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Descubrimientos Cientficos y Tecnolgicos de los siglos XV !

XVII
Introduccin
El Renacimiento fue el periodo de la historia europea que se caracteriz por un renovado inters por el pasado
grecorromano clsico y especialmente por su arte. El renacimiento comenz en Italia en el siglo XIV y se
difundi por el resto de Europa durante los siglos XV y XVI. En este periodo, la fragmentaria sociedad feudal
de la edad media se transform en una sociedad dominada progresivamente por instituciones polticas
centralizadas, con una economa urbana y mercantil, en la que se desarroll el mecenazgo de la educacin, de
las artes y de la msica.
Tambin se hicieron progresos en medicina y anatoma, especialmente tras la traduccin, en los siglos XV y
XVI, de numerosos trabajos de Hipcrates y Galeno; tambin fueron traducidos en el siglo XVI algunos de los
ms avanzados tratados griegos sobre matemticas. Entre los avances realizados destacaron la solucin de
ecuaciones cbicas y la innovadora astronoma de Nicols Coprnico, Tycho Brahe y Johannes Kepler. A
finales del siglo XVI, Galileo ya haba dado un paso fundamental al aplicar modelos matemticos a la fsica.
La geografa se transform gracias a los conocimientos empricos adquiridos a travs de las exploraciones y
los descubrimientos de nuevos continentes y por las primeras traducciones de las obras de Tolomeo y
Estrabn.
Georgius Agricola (1494!1555), cientfico alemn, considerado generalmente como el fundador de la
mineraloga. Fue uno de los primeros cientficos que bas sus teoras en la observacin en vez de en la
especulacin. Naci en Sajonia y su verdadero nombre era Georg Bauer; Georgius Agricola es la forma latina.
Estudi medicina en Italia y en 1527 se convirti en mdico en el centro de minera de Joachimsthal.
Agricola, sin embargo, pas la mayor parte de su vida estudiando mineraloga y geologa. Su trabajo ms
importante De re metallica, que se public de forma pstuma en 1556, sirvi como libro de texto y gua a los
ingenieros de mineraloga durante casi dos siglos. En el momento de su muerte, Agricola era burgomaestre
(alcalde) de la ciudad de Chemnitz.
Antimonio, de smbolo Sb, es un elemento semimetlico, blanco!azulado y frgil. El nmero atmico
del antimonio es 51; el elemento se encuentra en el grupo 15 (o VA) del sistema peridico.
En la antigedad ya se conocan los compuestos de antimonio. El descubrimiento de este elemento se atribuye
al alquimista alemn Basil Valentine alrededor de 1450. Con toda seguridad se conoca en 1600, pero se
confunda con otros elementos tales como el bismuto, el estao y el plomo. El antimonio presenta por lo
general las propiedades de un metal, aunque a veces se comporta como un no metal. Existe en distintas formas
fsicas, pero normalmente tiene apariencia metlica.
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Entre los compuestos importantes del antimonio estn el trtaro emtico, un tartrato doble de antimonio y
potasio utilizado como agente medicinal; el sulfuro de antimonio rojo, utilizado en fsforos de seguridad y
para vulcanizar caucho; el cristal de antimonio, una mezcla de sulfuro y xido de antimonio, utilizado como
pigmento amarillo en el vidrio y la porcelana, y la manteca de antimonio, tricloruro de antimonio, utilizada
para broncear el acero, como mordiente en los tintes y como sustancia custica en medicina.
Bautista Antonelli (?!1616), ingeniero militar italiano al servicio del rey de Espaa, Felipe II, que realiz
diferentes proyectos de fortificacin de las costas de la Amrica hispana.
Nacido en Rmini en fecha desconocida, a menudo es confundido con su hermano Juan Bautista Antonelli,
quien lleg a Espaa en 1559, instalndose primero en la regin levantina, donde trabaj en la fortificacin de
las ciudades espaolas de Valencia, Cartagena, Pescola y Alicante, marchando posteriormente a Madrid.
Los dos hermanos colaboraron en 1570 en la proteccin de la plaza espaola de Orn ante el temor a un
posible ataque de los turcos.
Bautista realiz en 1581 su primer viaje a Amrica con la misin de fortificar el estrecho de Magallanes. En
1586 y 1589, regres de nuevo para inspeccionar el estado de los puertos y elaborar un programa general de
defensa de las costas a causa de la importancia del comercio entre Espaa y sus posesiones americanas. La
razn principal de esta permanente actividad defensiva fue el constante riesgo que corra el transporte de la
plata a causa de los piratas, que atacaban continuamente las ciudades donde se almacenaban las mercancas a
la espera de la llegada de las flotas.
Sus trabajos de fortificacin ms destacados fueron los realizados en el rea del Caribe: Cuba, Puerto Rico,
Santo Domingo, Veracruz y San Juan de Ula (Mxico), Portobello y Panam (Panam), Cartagena de Indias
(Colombia) y las Salinas de Araya (Venezuela).
Tras su regreso a Espaa en 1599, Bautista Antonelli no volvi a trasladarse a Amrica, donde siguieron
trabajando sus sobrinos Cristbal de Roda y un nuevo Juan Bautista Antonelli.
Una de las caractersticas ms importantes de sus construcciones fue la adaptacin al medio geogrfico, tras
un estudio minucioso de los condicionantes topogrficos, modificando los modelos renacentistas a la escala
necesaria en cada caso. Muri en Madrid el 22 de febrero de 1616.
El Arcabuz: Fue un arma porttil utilizada en los siglos XV y XVI. Cuando empez a utilizarse estaba
compuesto por un can pesado y una culata recta. Era tan laborioso su manejo que necesitaba un soporte
para poder disparar. Ms tarde se le aplicaron ciertas mejoras como una culata ms larga y curva que permita
que se disparase apoyndolo en el hombro. Hacia finales del siglo XVI el arcabuz fue sustituido por el
mosquete.
Ballena o Cetus, constelacin ecuatorial que se extiende al sur de Aries. Sus dos estrellas ms brillante son
Beta Ceti, de magnitud 2, tambin llamada Deneb Kaitos (en rabe, la cola de la ballena) y Alfa Ceti, de
magnitud 3, tambin llamada Menkar (en rabe, nariz). La estrella ms notable es Omicron Ceti, llamada Mira
(en latn, mirus, maravilloso) una estrella variable que se descubri en 1596. En un periodo de 11 meses su
brillo vara de magnitud 3 a 9. Algunas veces alcanza magnitud 2. Mira es una de las mayores estrellas
conocidas, con un dimetro de 354 millones de km, algo mayor que el dimetro de la rbita de la Tierra. La
constelacin recibe su nombre del monstruo marino de la mitologa griega enviado por el dios Neptuno para
destruir a Andrmeda, pero que fue muerto por Perseo.
Tycho Brahe (1546!1601), astrnomo dans que realiz numerosas y precisas mediciones astronmicas del
Sistema Solar y de ms de 700 estrellas. Brahe acumul ms datos que los que se obtuvieron en todas las
dems mediciones astronmicas realizadas hasta la invencin del telescopio, a principios del siglo XVII.
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Naci en Knudstrup, al sur de Suecia (entonces parte de Dinamarca). Estudi leyes y filosofa en las
universidades de Copenhague y Leipzig, en Alemania; durante las noches, Brahe se dedicaba a la observacin
de las estrellas. Sin instrumentos, excepto una esfera y un comps, consigui detectar graves errores en las
tablas astronmicas de la poca y se dispuso a corregirlos. En 1572 descubri una supernova en la
constelacin de Casiopea. Despus de dedicar algn tiempo a viajar y a leer, el rey de Dinamarca y Noruega
Federico II, le ofreci apoyo financiero para construir y equipar un observatorio astronmico en la isla de
Hven (hoy Ven). Brahe acept su oferta y en 1576 comenz la construccin del castillo de Uraniborg, donde
el astrnomo estuvo trabajando durante veinte aos.
Despus de la muerte de Federico II en 1588, su sucesor Cristin IV, le retir todo el apoyo e incluso tuvo que
abandonar el observatorio. En 1597, Brahe acept una invitacin para ir a Bohemia del emperador Rodolfo II,
del Sacro Imperio Romano Germnico, quien le ofreci una pensin de 3.000 ducados y un feudo cerca de
Praga, donde se iba a construir un nuevo observatorio como el de Uraniborg. Sin embargo, Brahe muri en
1601 antes de que este observatorio se hubiera terminado.
Brahe nunca acept totalmente el sistema de Coprnico del Universo y busc una frmula de compromiso
entre ste y el antiguo sistema de Tolomeo. El sistema de Brahe presupona que los cinco planetas conocidos
giraban alrededor del Sol, el cual, junto con los planetas, daba una vuelta alrededor de la Tierra una vez al
ao. La esfera de las estrellas giraba una vez al da alrededor de la Tierra inmvil.
Aunque la teora de Brahe sobre el movimiento de los planetas era defectuosa, los datos que obtuvo durante
toda su vida desempearon un papel fundamental en el desarrollo de la descripcin correcta del movimiento
planetario. Johannes Kepler, que fue ayudante de Brahe desde 1600 hasta la muerte de ste en 1601, utiliz
los datos de Brahe como base para la formulacin de sus tres leyes sobre el movimiento de los planetas .
La Carabina, fusil ligero de can corto. En esencia, la carabina es similar al rifle, aunque con un can ms
corto, un calibre ms pequeo por lo general y un alcance ms limitado. Su nombre data del siglo XVI,
aplicado a un mosquete corto que se adapt a las tropas de caballera. Durante la II Guerra Mundial, la
carabina M2 fue sustituida por la automtica del calibre 45 como arma individual de las tropas de artillera y
de servicio. La carabina tambin se modific para el fuego semiautomtico, aunque a principios de la dcada
de 1960 se reemplaz por el fusil M14. Vase tambin Armas ligeras.
Gerolamo Cardano (1501!1576), mdico, matemtico y astrlogo italiano cuya obra Ars Magna (1545)
marc el inicio del periodo moderno del lgebra. Naci en Pava y vivi una infancia desgraciada. Fue
nombrado catedrtico de Medicina en Pava en 1543 y en Bolonia en 1562. Sus actividades astrolgicas
incluyeron un horscopo de Cristo, y en 1570 fue detenido por la Inquisicin acusado de hereja, aunque
pronto se retract y recibi una pensin del Papa Po V. Cardano escribi ms de 200 tratados, pero los ms
famosos fueron su Ars Magna, que contiene las primeras soluciones publicadas de ecuaciones de tercer y
cuarto grado, y el Liber de ludo aleae, que contiene algunos de los primeros trabajos sobre probabilidad, en
los que aprovech su experiencia como jugador.
Unas semanas antes de su muerte finaliz una autobiografa extremadamente franca, De propria vita, que
adquiri cierta fama. Su vida personal fue trgica: uno de sus hijos fue ejecutado en 1560 por el asesinato de
su esposa, y otro hijo pas por la crcel en numerosas ocasiones por diferentes delitos. Una historia afirma que
Cardano se suicid al no cumplirse su prediccin astrolgica de su propia muerte, aunque lo ms probable es
que se trate de una mera invencin.
El Casco, cubierta protectora para la cabeza, en la mayora de los casos hecha de metal, cuero o plstico. Se
emplea en la guerra, en algunas profesiones y en algunos deportes. Los cascos militares se emplean desde
tiempos remotos y han adoptado las ms diversas formas. El modelo ms simple, un casco muy ajustado y
quiz hecho de hierro, aparece en bajorrelieves asirios. Sobre este modelo realizaron sus cascos los griegos,
etruscos y romanos tardos, aadiendo protecciones para el cuello y la cara o plumas y figuras talladas sobre la
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corona.
Desde el principio del siglo XV hasta casi el ao 1650 abundaron en Europa diferentes tipos de cascos.
Algunas clases importantes, variadas en cuanto a tamao y forma y decoradas con ms o menos sofisticacin,
fueron la celada, el almete, la borgoota y el morrin. Al extenderse el empleo de las armas de fuego en
tiempos de guerra, los cascos perdieron su utilidad, especialmente como proteccin para la cara. Los cascos
militares modernos, como los de las dos Guerras Mundiales, no protegen la cara. Normalmente se trata de
defensas de acero diseadas para proporcionar la mayor proteccin posible frente a la metralla o las balas
perdidas.
La forma de bol del casco empleado por las tropas britnicas y estadounidenses durante la I Guerra Mundial
se utiliz ampliamente en la industria de la construccin. Esos cascos son de plstico duro y ligero en general,
aunque posteriormente se ha usado con mayor profusin el acero.
Juan de Celaya (1490!1558), matemtico, cosmlogo y filsofo espaol, del grupo de los llamados
calculatores promotores de la renovacin matemtica y fsica. Estudi en Pars en el Colegio de Montaigu, en
la primera dcada del siglo XVI, donde fue introducido a las ideas matemticas del ingls John Maior. Muy en
la corriente de los mejores matemticos de la baja edad media, Celaya explicaba la dinmica a partir de la
teora del impetus expuesta por Jean Buridan y otros, criticando el concepto aristotlico de que tal movimiento
haba de tener una causa externa para iniciar el movimiento en un objeto mvil. El impetus, pues, se vea
como un poder de movimiento impreso en un objeto, que le hara moverse hasta que se le opusiera alguna
resistencia concreta. Celaya termin su carrera como rector perpetuo de la Universidad de Valencia.
Andrea Cesalpino (en latn, Andreas Caesalpinus, 1519!1603), botnico y mdico italiano, fue el primer
cientfico en formular un sistema de clasificacin unificado para las plantas, basado principalmente en sus
caractersticas estructurales. Nacido en Arezzo, Toscana, estudi en la Universidad de Pisa, donde sera
nombrado director del jardn botnico y catedrtico de materia mdica (ciencia que se ocupa de la preparacin
de drogas y frmacos) en 1555. En 1592 fue nombrado mdico del papa Clemente VIII en Roma. Entre sus
obras figuran 16 opsculos breves titulados De Plantis (De las Plantas, 1583), primera clasificacin basada en
las caractersticas de sus frutos y semillas. En parte, su trabajo fue el punto de partida del sistema de
clasificacin desarrollado por el botnico sueco Carl von Linneo.
Pedro Snchez Ciruelo (1470!1548), matemtico, astrnomo y filsofo espaol, miembro de la escuela de
calculatores promotores de la renovacin matemtica y fsica junto con Juan de Celaya, Gaspar Lax y otros.
Se licenci por la Universidad de Salamanca y viaj a Pars, donde estudi y public distintas obras de
matemticas, entre ellas un tratado propio de aritmtica prctica y ediciones corregidas de tratados
importantes de aritmtica y geometra escritos por Thomas Bradwardine. En 1516, desde su ctedra en la
Universidad de Alcal de Henares, public un curso completo de matemticas en el que integraba no slo los
conceptos de Bradwardine sino de algunos autores rabes importantes, como ibn al!Haytham y al!Kindi.
Tambin expuso sus ideas particulares sobre conceptos bsicos de la fsica, como la gravedad y el impetus, o
las leyes del movimiento.
Nicols Coprnico (1473!1543), astrnomo polaco, conocido por su teora segn la cual el Sol se encontraba
en el centro del Universo y la Tierra, que giraba una vez al da sobre su eje, completaba cada ao una vuelta
alrededor de l. Este sistema recibi el nombre de heliocntrico o centrado en el Sol. Coprnico naci el 19 de
febrero de 1473 en la ciudad de Thorn (hoy Toru), en el seno de una familia de comerciantes y funcionarios
municipales. El to materno de Coprnico, el obispo Ukasz Watzenrode, se ocup de que su sobrino recibiera
una slida educacin en las mejores universidades. Coprnico ingres en la Universidad de Cracovia en 1491,
donde comenz a estudiar la carrera de humanidades; poco tiempo despus se traslad a Italia para estudiar
derecho y medicina. En enero de 1497, Coprnico empez a estudiar derecho cannico en la Universidad de
Bolonia, alojndose en casa de un profesor de matemticas llamado Domenico Maria de Novara, que influira
en sus inquietudes. Este profesor, uno de los primeros crticos sobre la exactitud de la Geografa del
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astrnomo del siglo II Tolomeo, contribuy al inters de Coprnico por la geografa y la astronoma. Juntos
observaron el 9 de marzo de 1497 la ocultacin (eclipse a causa de la Luna) de la estrella Aldebarn.
En 1500, Coprnico se doctor en astronoma en Roma. Al ao siguiente obtuvo permiso para estudiar
medicina en Padua (la universidad donde dio clases Galileo, casi un siglo despus). Sin haber acabado sus
estudios de medicina, se licenci en derecho cannico en la Universidad de Ferrara en 1503 y regres a
Polonia. Coprnico vivi en el palacio episcopal de su to en Lidzbark Warminski entre 1503 y 1510, y trabaj
en la administracin de la dicesis y en las actividades contra los caballeros de la Orden Teutnica. All
public su primer libro, una traduccin del latn de cartas de tica de un autor bizantino del siglo VII,
Teofilatos de Simocata. Entre 1507 y 1515 escribi un tratado breve de astronoma, De hypothesibus motuum
coelestium a se constitutis commentariolus (ms conocido como el Commentariolus), que no se publicara
hasta el siglo XIX. En esta obra sent las bases de su nueva astronoma de concepcin heliocntrica.
Despus de su traslado a Frauenburgo, en 1512, Coprnico tom parte en la comisin del quinto Concilio
Laterano para la reforma del calendario (1515); escribi un tratado sobre el dinero (1517) y empez a trabajar
en su obra principal, De revolutionibus orbium caelestium (Sobre las revoluciones de los cuerpos celestes),
que culmin en 1530 y fue publicada el 24 de mayo de 1543, poco antes de su muerte, por un editor luterano
en Nuremberg, Alemania.
La cosmologa a principios del siglo XVI
La cosmologa anterior a la teora de Coprnico postulaba un universo geocntrico en el que la Tierra se
encontraba esttica en el centro del mismo, rodeada de esferas que giraban a su alrededor. Dentro de estas
esferas se encontraban (ordenados de dentro hacia afuera): la Luna, Mercurio, Venus, el Sol, Marte, Jpiter,
Saturno y, finalmente, la esfera exterior en la que estaban las llamadas estrellas fijas. Se pensaba que esta
esfera exterior fluctuaba lentamente y produca el efecto de los equinoccios .
En la antigedad era difcil de explicar por cosmlogos y filsofos el movimiento aparentemente retrgrado
de Marte, Jpiter y Saturno. En ocasiones, el movimiento de estos planetas en el cielo pareca detenerse,
comenzando a moverse despus en sentido contrario. Para poder explicar este fenmeno, los cosmlogos
medievales pensaron que los planetas giraban en un crculo que llamaban epiciclo, y el centro de cada epiciclo
giraba alrededor de la Tierra, trazando lo que denominaban una trayectoria deferente .
El sistema de Coprnico y su influencia
La teora de Coprnico estableca que la Tierra giraba sobre s misma una vez al da, y que una vez al ao
daba una vuelta completa alrededor del Sol. Adems afirmaba que la Tierra, en su movimiento rotatorio, se
inclinaba sobre su eje (como un trompo). Sin embargo, an mantena algunos principios de la antigua
cosmologa, como la idea de las esferas dentro de las cuales se encontraban los planetas y la esfera exterior
donde estaban inmviles las estrellas. Por otra parte, esta teora heliocntrica tena la ventaja de poder explicar
los cambios diarios y anuales del Sol y las estrellas, as como el aparente movimiento retrgrado de Marte,
Jpiter y Saturno, y la razn por la que Venus y Mercurio nunca se alejaban ms all de una distancia
determinada del Sol. Esta teora tambin sostena que la esfera exterior de las estrellas fijas era estacionaria.
Una de las aportaciones del sistema de Coprnico era el nuevo orden de alineacin de los planetas segn sus
periodos de rotacin. A diferencia de la teora de Tolomeo, Coprnico vio que cuanto mayor era el radio de la
rbita de un planeta, ms tiempo tardaba en dar una vuelta completa alrededor del Sol. Pero en el siglo XVI,
la idea de que la Tierra se mova no era fcil de aceptar y, aunque parte de su teora fue admitida, la base
principal fue rechazada.
Entre 1543 y 1600 Coprnico cont con muy pocos seguidores. Fue objeto de numerosas crticas, en especial
de la Iglesia, por negar que la Tierra fuera el centro del Universo. La mayora de sus seguidores servan a la
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corte de reyes, prncipes y emperadores. Los ms importantes fueron Galileo y el astrnomo alemn Johannes
Kepler, que a menudo discutan sobre sus respectivas interpretaciones de la teora de Coprnico. El astrnomo
dans Tycho Brahe lleg, en 1588, a una posicin intermedia, segn la cual la Tierra permaneca esttica y el
resto de los planetas giraban alrededor del Sol, que a su vez giraba tambin alrededor de la Tierra.
Con posterioridad a la supresin de la teora de Coprnico, tras el juicio eclesistico a Galileo en 1633, que lo
conden por corroborar su teora, algunos filsofos jesuitas la siguieron en secreto. Otros adoptaron el modelo
geocntrico y heliocntrico de Brahe. En el siglo XVII, con el auge de las teoras de Isaac Newton sobre la
fuerza de la gravedad, la mayora de los pensadores en Gran Bretaa, Francia, Pases Bajos y Dinamarca
aceptaron a Coprnico. Los filsofos puros de otros pases de Europa mantuvieron duras posturas contra l
durante otro siglo ms.
Sistema de Coprnico, modelo del Sistema Solar propuesto en 1543 por el astrnomo polaco Nicols
Coprnico. El sistema de Coprnico adelant la teora de que los planetas giran en rbitas alrededor del Sol, y
que la Tierra es uno de los planetas y gira sobre su eje norte!sur de oeste a este a razn de una rotacin por
da. Estas hiptesis sustituyeron al sistema de Tolomeo, que haba sido la base de la teora astronmica hasta
entonces.
La publicacin del sistema de Coprnico estimul el estudio de la astronoma y de las matemticas y sent las
bases para los descubrimientos del astrnomo alemn Johannes Kepler y del fsico ingls sir Isaac Newton.
Ren Descartes (1596!1650), filsofo, cientfico y matemtico francs, a veces considerado el fundador de la
filosofa moderna.
Nacido en La Haye, Turena, Descartes era hijo de un miembro de la baja nobleza y perteneca a una familia
que haba dado algunos hombres doctos. A los ocho aos le enviaron a la escuela jesuita de La Flche en
Anjou, donde permaneci ocho aos. Junto a los tpicos estudios clsicos, Descartes recibi enseanzas de
matemticas y escolasticismo, con el propsito de orientar la razn humana para comprender la doctrina
cristiana. El catolicismo ejerci una gran influencia en Descartes a lo largo de toda su vida. Cuando concluy
sus estudios en la escuela, curs derecho en la Universidad de Poitiers, y se licenci en 1616. Sin embargo,
nunca ejerci la profesin jurdica; en 1618 entr al servicio del prncipe Mauricio I de Nassau!Orange, con
la intencin de seguir la carrera militar. Descartes sirvi en otros ejrcitos, pero su inters se centr siempre en
los problemas de las matemticas y la filosofa, a los que dedic el resto de su vida.
Descartes peregrin a Italia de 1623 a 1624 y permaneci en Francia desde 1624 a 1628. En este periodo, se
dedic al estudio de la filosofa y tambin realiz experimentos de ptica. En 1628, despus de vender sus
propiedades en Francia, se traslad a Holanda, donde vivi en diferentes ciudades, Amsterdam, Deventer,
Utrecht y Leiden.
Fue quiz durante los primeros aos de su residencia en Holanda cuando Descartes escribi su primera obra
importante, Ensayos filosficos, publicada en 1637. La obra se compone de cuatro partes: un ensayo sobre
geometra, otro sobre ptica, un tercero sobre meteoros y el ltimo, el Discurso del mtodo, que describa sus
especulaciones filosficas. ste fue seguido por otros ensayos, entre ellos Meditaciones metafsicas (1641;
revisado 1642) y Los principios de la filosofa, (1644). El ltimo volumen lo dedic a la princesa Elizabeth
Stuart de Bohemia, que vivi en los Pases Bajos y con quien Descartes haba entablado una profunda
amistad. En 1649 Descartes fue invitado a la corte de Cristina de Suecia en Estocolmo para dar a la reina
clases de filosofa. Sin embargo, los rigores del invierno del norte le provocaron en 1650 una neumona que
caus su muerte. Descartes trat de aplicar a la filosofa los procedimientos racionales inductivos de la
ciencia, y en concreto de las matemticas. Antes de configurar su mtodo, la filosofa haba estado dominada
por el mtodo escolstico, que se basaba por completo en comparar y contrastar las opiniones de autoridades
reconocidas. Rechazando este sistema, Descartes estableci: En nuestra bsqueda del camino directo a la
verdad, no deberamos ocuparnos de objetos de los que no podamos lograr una certidumbre similar a las de las
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demostraciones de la aritmtica y la geometra. Por esta razn determin no creer ninguna verdad hasta haber
establecido las razones para creerla. El nico conocimiento seguro a partir del cual comenz sus
investigaciones lo expres en la famosa sentencia: Cogito, ergo sum, Pienso, luego existo. Partiendo del
principio de que la clara consciencia del pensamiento prueba su propia existencia, mantuvo la existencia de
Dios. Dios, segn la filosofa de Descartes, cre dos clases de sustancias que constituyen el todo de la
realidad. Una clase era la sustancia pensante, o inteligencia, y la otra la sustancia extensa, o fsica.
La filosofa de Descartes, a veces llamada cartesianismo, le llev a elaborar explicaciones complejas y
errneas de diversos fenmenos fsicos. Estas explicaciones, sin embargo, cobraron valor al sustituir los vagos
conceptos espirituales de la mayora de los autores clsicos por un sistema de interpretaciones mecnicas de
los fenmenos fsicos. Aunque al principio estuvo prximo a la teora de Coprnico sobre el Universo, con su
idea de un sistema de planetas giratorios movindose alrededor del Sol, renunci a esta teora cuando fue
considerada hertica por la Iglesia catlica. En su lugar ide una doctrina de los vrtices o torbellinos de
materia etrea, en la que el espacio estaba pleno de materia, en diversos estados, girando sobre el Sol.
En el campo de la fisiologa, Descartes sostena que parte de la sangre era un fluido misterioso, que l llam
espritu animal. Crea que el espritu animal entraba en contacto con la sustancia pensante en el cerebro y flua
a lo largo de los canales de los nervios para animar los msculos y otras partes del cuerpo.
Los estudios de Descartes sobre ptica le llevaron al descubrimiento de la ley fundamental de la reflexin; el
ngulo de incidencia es igual al ngulo de reflexin. Su ensayo sobre ptica fue el primero que public una
exposicin de esta ley. El que Descartes tratara la luz como un tipo de fuerza en un medio slido, prepar el
terreno para la teora ondulatoria de la luz.
La contribucin ms notable que hizo Descartes a las matemticas fue la sistematizacin de la geometra
analtica. Fue el primer matemtico que intent clasificar las curvas conforme al tipo de ecuaciones que las
producen, y contribuy tambin a la elaboracin de la teora de las ecuaciones. Descartes fue el responsable
de la utilizacin de las ltimas letras del alfabeto para designar las cantidades desconocidas y las primeras
letras para las conocidas. Tambin invent el mtodo de los exponentes (como en x2) para indicar las
potencias de los nmeros. Adems, formul la regla, conocida como la ley cartesiana de los signos, para
descifrar el nmero de races negativas y positivas de cualquier ecuacin algebraica.
Bartolomeo Eustachio (c. 1524!1574), anatomista italiano, fundador de la anatoma moderna. Naci en San
Severino. En 1562 fue catedrtico de medicina en el Collegio della Sapienza en Roma (hoy Universidad de
Roma). Fue mdico del cardenal Felice Peretti, que ms tarde se convertira en el papa Sixto V. Eustachio
investig el desarrollo y evolucin de los dientes y la estructura del odo, los riones, las glndulas
suprarrenales, el tero, los nervios craneales y los msculos de la cabeza y el cuello. Es ms conocido por sus
descripciones de la trompa de Eustaquio y la vlvula vestigial del corazn, que recibieron su nombre. Su
principal trabajo, Tabulae Anatomicae (Tablas anatmicas), aunque terminado en 1552, hasta 1714 no fue
publicado.
Gabriel Falopio (1523!1562), anatomista y botnico italiano, se le considera uno de los fundadores de la
anatoma moderna. Nacido en Mdena, estudi en la Universidad de Ferrara y ense anatoma en la
Universidad de Pisa. Desde 1548 hasta su muerte, fue catedrtico de ciruga y anatoma en la Universidad de
Padua. Entre sus muchos descubrimientos en los campos de la anatoma y la fisiologa humanas, se
encuentran la funcin de los oviductos (vase Trompa de Falopio) y las estructuras diminutas del odo.
Tambin alcanz fama como botnico y fue director del jardn botnico de Padua. En 1584 sus obras mdicas
fueron recopiladas y publicadas en Venecia.
El Frmaco, producto qumico empleado en el tratamiento o prevencin de enfermedades. La farmacologa
es la ciencia que estudia la accin y distribucin de los frmacos en el cuerpo humano. Los frmacos han sido
utilizados desde la prehistoria; la primera relacin de frmacos con instrucciones para su elaboracin, o
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farmacopea, apareci en Nuremberg (Alemania) en 1546. Los frmacos pueden elaborarse a partir de plantas,
minerales, animales, o mediante sntesis. Muchos medicamentos tradicionales se extraan de las plantas, como
la aspirina, la digitalis, el cornezuelo de centeno, el opio, la quinina o la reserpina. Entre los productos
minerales que se utilizan como medicamentos estn el cido brico, la sal de epsom y el yodo. Las hormonas
que se emplean en el tratamiento de ciertos procesos, como la ACTH y la insulina, se obtienen a menudo de
los animales. Muchos analgsicos, sedantes, psicofrmacos y anestsicos de reciente aparicin se sintetizan
artificialmente en el laboratorio, y lo mismo sucede con otros productos antes extrados de los animales.
Administracin de los frmacos
Un frmaco puede ingerirse por boca (va oral), inyectarse en una vena (va intravenosa), en un msculo (va
intramuscular), o debajo de la piel (va subcutnea), se puede aplicar sobre la piel (uso tpico), como enema o
supositorio (va rectal), o se puede inyectar en el lquido espinal (administracin intratecal). La administracin
intravenosa se realiza mediante una jeringa, o por flujo continuo con un sistema de infusin. Una modalidad
de administracin intramuscular son los preparados depot, que combinan el frmaco con otra sustancia que lo
libera lentamente al torrente sanguneo. Esta estrategia se utiliza para la administracin de insulina, esteroides
y algunos anticonceptivos. Los frmacos que se administran por va oral tambin pueden contener sustancias
que permitan su liberacin lenta en el estmago (cpsulas de liberacin sostenida). Los frmacos para el
tratamiento del asma bronquial utilizan con frecuencia los aerosoles como soporte, ya que permiten una mejor
distribucin del frmaco en el tracto respiratorio. Uno de los avances ms espectaculares son las bombas de
infusin de insulina, aparatos porttiles alimentados con pequeas bateras que van liberando de forma
peridica una cantidad predeterminada de insulina en el torrente circulatorio de los diabticos. Esta forma de
administracin es la que mejor reproduce la liberacin natural de insulina en las personas no diabticas.
El Fusil, cualquier arma de fuego cuyo can tenga en su interior talladas estras espirales que hagan girar la
bala al dispararla. El trmino fusil se usa por lo general para referirse a un arma militar o deportiva que se
dispara desde el hombro. El giro, provocado por efecto giroscpico, estabiliza el proyectil durante su avance
al mantener su eje paralelo con la lnea de vuelo. Por tanto incrementa el alcance y la puntera. La inclinacin
de las estras espirales, es decir, el ngulo de giro, se da en nmero de calibres o dimetros de la bala, por
vuelta. Por ejemplo, un fusil naval de 15,2 centmetros con un ngulo de una vuelta cada 30 calibres tiene una
espiral que provoca una vuelta completa de la bala cada 4,6 metros. El ngulo de la espiral se calcula con
mucha precisin para proporcionar el giro correcto al proyectil. Si la bala no gira lo suficiente tiende a dar
vuelcos por el aire; si gira demasiado tiende a levantar la punta en vez de mantenerse paralela a su trayectoria.
Los dos efectos provocan una prdida de alcance y de exactitud.
La primera mencin sobre el uso de armas cortas con can estriado, se encuentra en un edicto del Gobierno
suizo de 1563. Eran unas armas burdas y tenan poca utilidad al emplear las balas de arma corta o de can de
la poca, ya que stas eran esfricas. Al principio del siglo XIX aparecen las primeras armas que disparan
proyectiles alargados que se cargan en una recmara. Durante la primera mitad del siglo las armas con el
sistema de estras espirales se incorporaron a la artillera y a las armas cortas de las naciones principales.
Galileo Galilei (1564!1642), fsico y astrnomo italiano que, junto con el astrnomo alemn Johannes
Kepler, comenz la revolucin cientfica que culmin con la obra del fsico ingls Isaac Newton. Su nombre
completo era Galileo Galilei, y su principal contribucin a la astronoma fue el uso del telescopio para la
observacin y descubrimiento de las manchas solares, valles y montaas lunares, los cuatro satlites mayores
de Jpiter y las fases de Venus. En el campo de la fsica descubri las leyes que rigen la cada de los cuerpos y
el movimiento de los proyectiles. En la historia de la cultura, Galileo ha pasado a representar el smbolo de la
lucha contra la autoridad y de la libertad en la investigacin.
Naci cerca de Pisa el 15 de febrero de 1564. Su padre, Vincenzo Galilei, ocup un lugar destacado en la
revolucin musical que supuso el paso de la polifona medieval a la modulacin armnica. Del mismo modo
que Vincenzo consideraba que las teoras rgidas impedan la evolucin hacia nuevas formas de msica, su
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hijo mayor vea la teologa fsica de Aristteles como un freno a la investigacin cientfica. Galileo estudi
con los monjes en Vallombroso y en 1581 entr en la Universidad de Pisa para estudiar medicina. Al poco
tiempo cambi sus estudios de medicina por la filosofa y las matemticas, abandonando la universidad en
1585 sin haber llegado a obtener el ttulo. Durante un tiempo dio clases particulares y escribi sobre el
movimiento hidrosttico y natural, pero no lleg a publicar nada. En 1589 trabaj como profesor de
matemticas en Pisa, donde se dice que demostr ante sus alumnos el error de Aristteles, que afirmaba que la
velocidad de cada de los cuerpos era proporcional a su peso, dejando caer desde la Torre inclinada de esta
ciudad dos objetos de pesos diferentes. En 1592 no le renovaron su contrato, posiblemente por oponerse a la
filosofa aristotlica. Ese mismo ao fue admitido en la ctedra de matemticas de la Universidad de Padua,
donde permaneci hasta 1610.
En Padua, Galileo invent un 'comps' de clculo que resolva problemas prcticos de matemticas. De la
fsica especulativa pas a dedicarse a las mediciones precisas, descubri las leyes de la cada de los cuerpos y
de la trayectoria parablica de los proyectiles, estudi el movimiento del pndulo e investig la mecnica y la
resistencia de los materiales. Apenas mostraba inters por la astronoma, aunque a partir de 1595 se inclin
por la teora de Coprnico , que sostena que la Tierra giraba alrededor del Sol desechando el modelo de
Aristteles y Tolomeo en el que los planetas giraban alrededor de una Tierra estacionaria. Solamente la
concepcin de Coprnico apoyaba la teora de las mareas de Galileo, que se basaba en el movimiento de la
Tierra. En 1609 oy decir que en los Pases Bajos haban inventado un telescopio. En agosto de ese ao
present al duque de Venecia un telescopio de una potencia similar a los modernos prismticos binoculares.
Su contribucin en las operaciones navales y martimas le supuso duplicar sus ingresos y la concesin del
cargo vitalicio como profesor.
En diciembre de 1609 Galileo haba construido un telescopio de veinte aumentos, con el que descubri
montaas y crteres en la Luna. Tambin observ que la Va Lctea estaba compuesta por estrellas y
descubri los cuatro satlites mayores de Jpiter. En marzo de 1610 public estos descubrimientos en El
mensajero de los astros. Su fama le llev a servir como matemtico en la corte de Florencia, donde qued
libre de sus responsabilidades acadmicas y pudo dedicarse a investigar y escribir. En diciembre de 1610 pudo
observar las fases de Venus, que contradecan a la astronoma de Tolomeo y confirmaban su aceptacin de las
teoras de Coprnico.
Los profesores de filosofa se burlaron de los descubrimientos de Galileo, dado que Aristteles haba afirmado
que en el cielo slo poda haber cuerpos perfectamente esfricos y que no era posible que apareciera nada
nuevo. Tambin discrepaba Galileo de los profesores de Florencia y Pisa sobre la hidrosttica, y en 1612
public un libro sobre cuerpos en flotacin. Como respuesta, inmediatamente aparecieron cuatro
publicaciones que atacaban a Galileo y rechazaban su fsica. En 1613 escribi un tratado sobre las manchas
solares y anticip la supremaca de la teora de Coprnico. En su ausencia, un profesor de Pisa les dijo a la
familia de los Mdicis (que gobernaban Florencia y mantenan a Galileo) que la creencia de que la Tierra se
mova constitua una hereja. En 1614, un cura florentino denunci desde el plpito a Galileo y a sus
seguidores. ste escribi entonces una extensa carta abierta sobre la irrelevancia de los pasajes bblicos en los
razonamientos cientficos, sosteniendo que la interpretacin de la Biblia debera ir adaptndose a los nuevos
conocimientos y que ninguna posicin cientfica debera convertirse en artculo de fe de la Iglesia catlica.
A principios de 1616, los libros de Coprnico fueron censurados por un edicto, y el cardenal jesuita Roberto
Belarmino dio instrucciones a Galileo para que no defendiera el concepto de que la Tierra se mova. El
cardenal Belarmino le haba avisado previamente de que slo tuviera en cuenta sus ideas como hiptesis de
trabajo e investigacin, sin tomar literalmente los conceptos de Coprnico como verdades y sin tratar de
aproximarlos a lo escrito en la Biblia. Galileo guard silencio sobre el tema durante algunos aos y se dedic
a investigar un mtodo para determinar la latitud y longitud en el mar basndose en sus predicciones sobre las
posiciones de los satlites de Jpiter, as como a resumir sus primeros trabajos sobre la cada de los cuerpos y
a exponer sus puntos de vista sobre el razonamiento cientfico en una obra sobre los cometas, El ensayador
(1623).
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En 1624 Galileo empez a escribir un libro que quiso titular Dilogo sobre las mareas, en el que abordaba las
hiptesis de Tolomeo y Coprnico respecto a este fenmeno. En 1630 el libro obtuvo la licencia de los
censores de la Iglesia catlica de Roma, pero le cambiaron el ttulo por Dilogo sobre los sistemas mximos,
publicado en Florencia en 1632. A pesar de haber obtenido dos licencias oficiales, Galileo fue llamado a
Roma por la Inquisicin a fin de procesarle bajo la acusacin de "sospecha grave de hereja". Este cargo se
basaba en un informe segn el cual se le haba prohibido en 1616 hablar o escribir sobre el sistema de
Coprnico. El cardenal Belarmino haba muerto, pero Galileo facilit un certificado con la firma del cardenal,
segn el cual no sufrira en el futuro ninguna otra restriccin que no fueran las que para todo catlico romano
contena un edicto de 1616. Este escrito no pudo ser rebatido por ningn documento, pero Galileo fue
obligado a abjurar en 1633 y se le conden a prisin perpetua (condena que le fue conmutada por arresto
domiciliario). Los ejemplares del Dilogo fueron quemados y la sentencia fue leda pblicamente en todas las
universidades.
La ltima obra de Galileo, Consideraciones y demostraciones matemticas sobre dos ciencias nuevas,
publicada en Leiden en 1638, revisa y afina sus primeros estudios sobre el movimiento y los principios de la
mecnica en general. Este libro abri el camino que llev a Newton a formular la ley de la gravitacin
universal, que armoniz las leyes de Kepler sobre los planetas con las matemticas y la fsica de Galileo.
Antes de la publicacin de esta obra, Galileo se qued ciego y muri el 8 de enero de 1642 en Arcetri, cerca
de Florencia.
La contribucin ms famosa de Galileo a la ciencia fueron sus descubrimientos de la fsica de las mediciones
precisas, ms que los principios metafsicos y la lgica formal. Sin embargo tuvieron ms influencia sus libros
El mensajero de los astros y el Dilogo, que abrieron nuevos campos en la astronoma. Ms all de la ciencia,
ha quedado el papel de Galileo como defensor de la investigacin cientfica sin interferencias filosficas y
teolgicas. Desde la publicacin de la documentacin completa del juicio contra Galileo en 1870, toda la
responsabilidad de la condena a Galileo ha recado tradicionalmente sobre la Iglesia catlica de Roma,
encubriendo la responsabilidad de los profesores de filosofa que persuadieron a los telogos de que los
descubrimientos de Galileo eran herticos. Juan Pablo II abri en 1979 una investigacin sobre la condena
eclesistica del astrnomo para su posible revisin. En octubre de 1992, una comisin papal reconoci el error
del Vaticano.
Konrad von Gesner (1516!1565), naturalista suizo conocido por su trabajo en el campo de la zoologa.
Naci en Zurich y estudi en diferentes universidades europeas, doctorndose en la de Basilea en 1541.
Ejerci la medicina en Zurich, donde tambin se convirti en lector de fsica. Escribi 72 libros sobre distintos
temas, aunque es famoso por su trabajo de recoleccin y descripcin de plantas y animales. Su obra ms
importante es Historia Animalium (5 volmenes, cuatro de ellos publicados entre 1551 y 1558; el quinto fue
publicado pstumamente en 1587), donde intent describir y sistematizar todos los animales conocidos. Su
muerte, en 1565, le impidi completar un trabajo similar sobre las plantas.
William Gilbert (1544!1603), fsico y mdico ingls conocido sobre todo por sus experimentos originales
sobre la naturaleza de la electricidad y el magnetismo. Naci en Colchester, Essex, y estudi en el Saint John's
College de la Universidad de Cambridge. Comenz a practicar la medicina en Londres en 1573 y en 1601 fue
nombrado mdico de Isabel I.
Gilbert descubri que muchas sustancias tenan la capacidad de atraer objetos ligeros cuando se frotaban y
aplic el trmino elctrica para la fuerza que ejercen estas sustancias despus de ser frotadas. Fue el primero
en utilizar trminos como 'energa elctrica', 'atraccin elctrica' y 'polo magntico'. Quiz su aportacin ms
importante fue la demostracin experimental de la naturaleza magntica de la Tierra. Tambin fue el primer
defensor en Inglaterra del sistema de Coprnico sobre la mecnica celeste y plante que no todas las estrellas
fijas estn a la misma distancia de la Tierra. Su obra ms importante fue De Magnete (1600), quiz la primera
gran obra cientfica escrita en Inglaterra.
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La Granada, proyectil pequeo cargado con explosivos o con agentes qumicos, incendiarios, productores de
humo o capaces de iluminar. Las granadas se utilizan para atacar tropas enemigas, vehculos o posiciones
fortificadas a corto alcance, y pueden ser arrojadas con la mano o lanzadas mediante un fusil de asalto. Las
granadas diseadas para el lanzamiento tienen una lnea ms aerodinmica que las granadas de mano, y de vez
en cuando disponen de propulsoras para incrementar su alcance.
Las granadas explosivas se utilizan contra el personal protegido por barricadas y los vehculos de transporte
acorazados. Las granadas incendiarias pueden prender fuego a una estructura militar inflamable. Las granadas
de humo se usan como medio de identificacin o de sealizacin; las granadas de iluminacin producen una
luz que resulta muy efectiva como defensa frente a las infiltraciones nocturnas y los intentos de sabotaje. Las
granadas cargadas con qumicos irritantes se utilizan para forzar la retirada del enemigo y tambin para el
control de muchedumbres amotinadas.
La granada ms antigua, un rudimentario depsito redondo de barro lleno de plvora y provisto de una mecha,
fue fabricada en Italia en 1427. Sin embargo la granada no alcanz una utilizacin generalizada hasta los
siglos XVI y XVII. Unos soldados llamados grenadiers, especializados en lanzar granadas, constituan
unidades de elite diferenciadas. Los granaderos eran, por lo general, los soldados ms altos y poderosos del
regimiento. El perfeccionamiento del mosquetn acarre, sin embargo, la obsolescencia de esas unidades.
Durante la Guerra Ruso!japonesa (1904!1905) se utilizaron granadas en una cierta medida, y se generaliz su
uso en las I y II Guerras Mundiales. En la actualidad las granadas son armas corrientes de las unidades de
tierra.
Johann Guttenberg (c.1400!1468), impresor alemn y pionero en el uso de los tipos mviles.
Poco se sabe de su vida y produccin; ninguna de las obras que se le atribuyen est firmada. Naci hacia 1400
en Maguncia, y su primera formacin fue la de orfebre. Ms tarde, su familia se estableci en Estrasburgo. En
1438 Gutenberg se asoci con Andreas Dritzehn para llevar a cabo experimentos de imprenta. Hacia 1450
regres a Maguncia donde se asoci con el comerciante y prestamista alemn Johann Fust, creando una
imprenta donde probablemente comenz a imprimir la gran Biblia sacra latina, as como libros ms pequeos.
La Biblia de Gutenberg, o Biblia de las 42 lneas, qued terminada antes de finales de 1456, y se supone que
colabor en su realizacin Peter Schffer, yerno de Fust y aprendiz de Gutenberg.
En 1455 Fust entabl un pleito contra Gutenberg, reclamando el dinero que haba invertido en la empresa, por
lo que el impresor se vio obligado a ceder su participacin en la misma. Despus de su ruptura con Fust,
Gutenberg sigui imprimiendo, tanto en Maguncia como en la cercana ciudad de Eltvile. En 1465 Adolfo II,
arzobispo de Maguncia y elector de Nassau, se convirti en su mecenas, como reconocimiento a su invento.
Gutenberg muri el 3 de febrero de 1468 en su ciudad natal, donde se ubica hoy un museo que recrea su
prensa y su taller.
William Harvey (1578!1657), mdico ingls que descubri la circulacin de la sangre y el papel del corazn
en su propulsin, refutando as las teoras de Galeno y sentando las bases de la fisiologa moderna.
Nacido el 1 de abril de 1578 en Folkestone, Kent, Harvey se gradu en artes en el Gonville and Caius College
de la Universidad de Cambridge, en 1597. Viaj a Padua, Italia, donde estudi durante cinco aos con el
famoso anatomista Fabricio, que estudiaba ya las vlvulas de las venas. Tras doctorarse en medicina en 1602,
regres a Inglaterra y ejerci su profesin en la zona de Londres. Fue elegido miembro del Colegio de
Mdicos en 1607 as como responsable del Saint Bartholomew's Hospital. Reconocido como uno de los
doctores ms ilustres de Inglaterra, fue nombrado mdico extraordinario del rey Jacobo I Estuardo, al que
atendi en su ltima enfermedad, y mdico personal de su hijo, Carlos I de Inglaterra.
Desde 1615 a 1656 fue conferenciante en Lumleian en el Colegio de Mdicos. Ya en 1616 mencionaba en sus
conferencias la funcin del corazn, y cmo ste impulsaba la sangre en un recorrido circular. Lleg a estas
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conclusiones no slo a travs de una larga serie de disecciones, sino tambin gracias a sus estudios sobre el
movimiento del corazn y la sangre en una gran variedad de animales vivos. La precisin de sus
observaciones estableci un modelo para futuras investigaciones biolgicas.
Present formalmente sus hallazgos en 1628, ao en que fue publicada su obra Exercitatio Anatomica de
Motu Cordis et Sanguinis in Animalibus (Ensayo anatmico sobre el movimiento del corazn y la sangre en
los animales). En esta trascendental obra explicaba el mtodo experimental y ofreca una precisa descripcin
del mecanismo del aparato circulatorio. Debido a que careca de microscopio, la nica parte importante del
proceso que omiti fue el papel desempeado por los capilares. No obstante, postul su existencia, confirmada
no mucho despus por el italiano Marcelo Malpighi.
De Motu Cordis hizo que Harvey sufriera duras crticas por parte de algunos de sus coetneos, aunque stas se
vieron ampliamente compensadas por el posterior reconocimiento del valor de sus aportaciones. Sus
investigaciones en el campo de la embriologa quedaron reflejadas en Exercitationes de Generatione
Animalium (Ensayos sobre la generacin de los animales). Fue nombrado presidente del Colegio de Mdicos
en 1654, pero declin dicho honor a causa de su delicada salud. Muri el 3 de junio de 1657, en Londres.
Jan Baptista van Helmont (1580!1644), fsico y qumico belga, fue el primer cientfico que distingui entre
los gases y el aire. Fue pionero en la experimentacin y en una forma primitiva de bioqumica llamada
iatroqumica. Helmont pensaba que los elementos bsicos del Universo son el aire y el agua. Crea que las
plantas estaban solamente compuestas de agua y pretenda haber demostrado esta teora al plantar un sauce
llorn de peso conocido en una porcin de suelo determinado y pesar el sauce y el suelo cinco aos despus.
El sauce haba aumentado 76,7 kg y el suelo no haba perdido apenas peso. Mantena que el rbol haba
ganado peso slo por el agua que haba tomado, sobre todo de las lluvias (para la explicacin moderna de este
experimento. Sus obras fueron publicadas despus de su muerte en 1648 como Ortus Medicinae; vel, opera et
opuscula omnia.
Francisco Hernndez (1517!1587), mdico y botnico espaol; su curiosidad cientfica y humanstica hizo
que se interesara profundamente por la naturaleza, recorriendo diversas zonas de Espaa como Andaluca y
Extremadura, as como del Nuevo Mundo, en especial Mxico, para estudiar su flora y fauna.
Naci en La Puebla de Montalbn, Toledo. Ejerci la medicina en esta ciudad adems de Sevilla y en el
monasterio de Guadalupe. En 1569 fue nombrado mdico de cmara de Felipe II, quien le eligi en 1570
como director de una expedicin a Mxico para estudiar su historia natural y le nombr protomdico general
de todas las Indias, Islas y Tierra Firme del Mar Ocano. La expedicin estaba compuesta por cosmgrafos,
pintores, escribientes, herbolarios, intrpretes y mdicos indgenas. Francisco Hernndez desembarc en
Veracruz en 1571 y regres a Espaa en 1577. Todo el trabajo de la expedicin qued reflejado en la Historia
Natural de Nueva Espaa, treinta y ocho volmenes con dibujos y textos, que es considerada como una de las
mejores obras que han dado a conocer la naturaleza del Nuevo Mundo. Escribi tres tomos en lengua nhuatl
para que as sus resultados fueran de utilidad a la poblacin indgena mexicana. Los volmenes sufrieron
diversas vicisitudes para su divulgacin, incluso los originales desaparecieron en 1671 en el incendio de la
biblioteca del monasterio de San Lorenzo de El Escorial. La Universidad Nacional Autnoma de Mxico
public en 1960 las Obras completas de Francisco Hernndez.
Johannes Kepler (1571!1630), astrnomo y filsofo alemn, famoso por formular y verificar las tres leyes
del movimiento planetario conocidas como leyes de Kepler.
Kepler naci el 27 de diciembre de 1571, en Weil der Stadt, en Wrttemberg, y estudi teologa y clsicas en
la Universidad de Tbingen. All le influenci un profesor de matemticas, Michael Maestlin, partidario de la
teora heliocntrica del movimiento planetario desarrollada en principio por el astrnomo polaco Nicols
Coprnico. Kepler acept inmediatamente la teora copernicana al creer que la simplicidad de su
ordenamiento planetario tena que haber sido el plan de Dios. En 1594, cuando Kepler dej Tbingen y
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march a Graz (Austria), elabor una hiptesis geomtrica compleja para explicar las distancias entre las
rbitas planetarias rbitas que se consideraban circulares errneamente. (Posteriormente, Kepler dedujo que
las rbitas de los planetas son elpticas; sin embargo, estos primeros clculos slo coinciden en un 5% con la
realidad.) Kepler plante que el Sol ejerce una fuerza que disminuye de forma inversamente proporcional a la
distancia e impulsa a los planetas alrededor de sus rbitas. Public sus teoras en un tratado titulado
Mysterium Cosmographicum en 1596. Esta obra es importante porque presentaba la primera demostracin
amplia y convincente de las ventajas geomtricas de la teora copernicana.
Kepler fue profesor de astronoma y matemticas en la Universidad de Graz desde 1594 hasta 1600, cuando se
convirti en ayudante del astrnomo dans Tycho Brahe en su observatorio de Praga. A la muerte de Brahe en
1601, Kepler asumi su cargo como matemtico imperial y astrnomo de la corte del emperador Rodolfo II.
Una de sus obras ms importantes durante este periodo fue Astronoma nova (1609), la gran culminacin de
sus cuidadosos esfuerzos para calcular la rbita de Marte. Este tratado contiene la exposicin de dos de las
llamadas leyes de Kepler sobre el movimiento planetario. Segn la primera ley, los planetas giran en rbitas
elpticas con el Sol en un foco. La segunda, o regla del rea, afirma que una lnea imaginaria desde el Sol a un
planeta recorre reas iguales de una elipse durante intervalos iguales de tiempo. En otras palabras, un planeta
girar con mayor velocidad cuanto ms cerca se encuentre del Sol.
En 1612 Kepler se hizo matemtico de los estados de la Alta Austria. Mientras viva en Linz, public su
Harmonices mundi, Libri (1619), cuya seccin final contiene otro descubrimiento sobre el movimiento
planetario (tercera ley): la relacin del cubo de la distancia media (o promedio) de un planeta al Sol y el
cuadrado del periodo de revolucin del planeta es una constante y es la misma para todos los planetas.
Hacia la misma poca public un libro, Epitome astronomiae copernicanae (1618!1621), que rene todos los
descubrimientos de Kepler en un solo tomo. Igualmente importante fue el primer libro de texto de astronoma
basado en los principios copernicanos, y durante las tres dcadas siguientes tuvo una influencia capital
convirtiendo a muchos astrnomos al copernicanismo kepleriano.
La ltima obra importante aparecida en vida de Kepler fueron las Tablas rudolfinas (1625). Basndose en los
datos de Brahe, las nuevas tablas del movimiento planetario reducen los errores medios de la posicin real de
un planeta de 5 a 10'. El matemtico y fsico ingls Isaac Newton se bas en las teoras y observaciones de
Kepler para formular su ley de la gravitacin universal. Kepler tambin realiz aportaciones en el campo de la
ptica y desarroll un sistema infinitesimal en matemticas, que fue un antecesor del clculo. Muri el 15 de
noviembre de 1630 en Regensburg.
Leyes de Kepler
Tres leyes acerca de los movimientos de los planetas formuladas por el astrnomo alemn Johannes Kepler a
principios del siglo XVII.
Kepler bas sus leyes en los datos planetarios reunidos por el astrnomo dans Tycho Brahe, de quien fue
ayudante. Las propuestas rompieron con una vieja creencia de siglos de que los planetas se movan en rbitas
circulares. sta era una caracterstica del sistema de Tolomeo, desarrollado por el astrnomo de Alejandra
Tolomeo en el siglo II d.C., y del sistema de Coprnico, propuesto por el astrnomo polaco Nicols
Coprnico, en el siglo XVI. De acuerdo con la primera ley de Kepler los planetas giran alrededor del Sol en
rbitas elpticas en las que el Sol ocupa uno de los focos de la elipse. La segunda ley formula que las reas
barridas por el radio vector que une el centro del planeta con el centro del Sol son iguales en lapsos iguales;
como consecuencia, cuanto ms cerca est el planeta del Sol con ms rapidez se mueve. La tercera ley
establece que la relacin de la distancia media, d, de un planeta al Sol, elevada al cubo, dividida por el
cuadrado de su periodo orbital, t, es una constante, es decir, d3/t2 es igual para todos los planetas.
Estas leyes desempearon un papel importante en el trabajo del astrnomo, matemtico y fsico ingls del
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siglo XVII Isaac Newton, y son fundamentales para comprender las trayectorias orbitales de la Luna y de los
satlites artificiales.
Aldo Manuzio (1450!1515), impresor y humanista italiano nacido en Velletri. En 1490, con la ayuda
financiera del prncipe de Carpi, Manuzio instal una imprenta en Venecia, con la intencin de publicar los
clsicos griegos y latinos en volmenes pequeos y econmicos, conocidos como octavos. Su editorial,
Ediciones Aldinas, public obras de autores griegos como el dramaturgo Eurpides, el ensayista Plutarco y los
filsofos Aristteles y Platn, que destacaban por su belleza tipogrfica y su exquisita edicin. Manuzio
recurri a los mejores especialistas en literatura clsica como editores, compositores y correctores de pruebas.
En 1500 fund en Venecia la Academia de Expertos en Literatura Griega, conocida hoy como Nueva
Academia. Entre sus miembros figuraban el erudito holands Erasmo de Rotterdam y el humanista ingls
Thomas Linacre.
John Neper (1550!1617), matemtico escocs nacido en Merchiston, cerca de Edimburgo. Estudi en la
Universidad de San Andrs y durante su estancia all fue seguidor del movimiento de la Reforma en Escocia y
aos ms tarde tom parte activa en los asuntos polticos promovidos por los protestantes. Es autor de la
primera interpretacin importante en Escocia de la Biblia.
Napier es ms conocido por introducir el primer sistema de logaritmos, descrito en Mirifici logarithmorum
canonis descriptio (1614). Los sistemas comunes y naturales de logaritmos que se utilizan actualmente no
usan la misma base que los logaritmos de Napier, aunque a los logaritmos naturales a veces se les denomina
logaritmos neperianos. Napier fue uno de los primeros, si no el primero, en utilizar la moderna notacin
decimal para expresar fracciones decimales de una forma sistemtica. Tambin invent sistemas mecnicos
para realizar clculos aritmticos, descritos en Rabdologiae seu numerationis per virgulas libri duo (1617).
Pedro Nunes (1492!1577), gegrafo y matemtico portugus, cuya contribucin al arte de la cartografa fue
de vital importancia en los aos en que Portugal estaba creando su imperio en sudamrica.
Nunes naci en Alccer do Sal, Portugal. Fue profesor de filosofa y de matemticas en las universidades de
Lisboa y Coimbra antes de ser nombrado Cosmgrafo Real en 1529. Pronto demostr su vala ayudando a
resolver las discusiones sobre la localizacin exacta de las islas de las Especias (actualmente islas Molucas).
Su trabajo en el campo de la elaboracin de mapas demostr que se trataba de una figura destacada en el
estudio de las ciencias nuticas. Ide un instrumento matemtico denominado nonio que sirve para medir
ngulos pequeos, y public importantes obras como De arte atque ratione navigundi (1546; Del arte y la
ciencia de la navegacin). Falleci en la ciudad de Coimbra en 1577. Sus obras completas se publicaron en
1592.
Paracelso, seudnimo de Theophrastus Bombastus von Hohenheim (c. 1493!1541), mdico y qumico suizo.
Polmico y vitrilico, Paracelso rechaz las creencias mdicas de su poca afirmando que las enfermedades se
deban a agentes externos al cuerpo y que podan ser combatidas por medio de sustancias qumicas.
Nacido en Einsiedeln (hoy en Suiza), Paracelso obtuvo el ttulo de mdico, probablemente en la Universidad
de Viena, y viaj mucho en busca del conocimiento alqumico, en especial en el campo de la mineraloga.
Critic con acidez la creencia de los escolsticos, procedente de los escritos del mdico griego Galeno, de que
las enfermedades se deban a un desequilibrio de los humores o fluidos corporales, y de que podan curarse
mediante sangras y purgas. Dado que crea que la enfermedad procede del exterior, Paracelso cre diversos
remedios minerales con los que, en su opinin, el cuerpo podra defenderse. Identific las caractersticas de
numerosas enfermedades, como el bocio y la sfilis, y us ingredientes como el azufre y el mercurio para
combatirlas. Muchos de sus remedios se basaban en la creencia de que lo similar cura lo similar, por lo que
fue un precursor de la homeopata. Aunque los escritos de Paracelso contenan elementos de magia, su
revuelta contra los antiguos preceptos de la medicina liberaron el pensamiento mdico, permitindole seguir
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un camino ms cientfico.
Ambroise Par (c. 1510 !1590), cirujano francs nacido en Laval, cuya enorme capacidad tcnica y gran
humanidad le distinguieron entre sus coetneos y le hicieron famoso en toda Europa. Su xito como cirujano
militar en el ejrcito francs le hizo acreedor al cargo de cirujano del rey Enrique II y sus sucesores, Francisco
II, Carlos IX y Enrique III. Par introdujo la utilizacin de ligaduras en las arterias para prevenir la
hemorragia, suprimi la prctica de cauterizar las heridas con aceite hirviendo, mejor el tratamiento de las
fracturas y promovi el uso de extremidades artificiales. Dado que careca de educacin formal, Par fue el
primer cirujano que describi su trabajo tcnico en su lengua materna en vez de en latn; en consecuencia, sus
escritos tuvieron gran influencia entre el pblico en general adems de entre los profesionales de la medicina.
La Pistola, arma de fuego de corto alcance que, a diferencia de otras armas porttiles, se dispara con una sola
mano. Existen tres tipos de pistolas: de disparo nico, repetidora con varios caones y repetidora de can
nico.
El uso de la pistola no se populariz hasta que se invent la rueda, el primer dispositivo de disparo mecnico
prctico, en la primera mitad del siglo XVI. Las primeras pistolas eran demasiado grandes como para que
alguien a pie las pudiera llevar en una funda. Adems, los caones eran cortos y limitaban la precisin y la
distancia a la que llegaban los proyectiles. Por eso las primeras pistolas fueron utilizadas por la caballera en
operaciones de ataque y huida. Al mejorar los sistemas de disparo, se redujo el tamao y el peso de las
pistolas hasta que su uso se extendi tambin entre la infantera. De la primera mitad del siglo XVII hasta el
primer cuarto del siglo XIX, casi todas las pistolas europeas y estadounidenses funcionaban con ignicin por
pedernal (vase Armas ligeras) y tenan caones de 23 a 30 centmetros. Tambin se construan pistolas ms
pequeas para uso civil. Pero no se produjeron mejoras importantes hasta que, en 1836, el inventor
estadounidense Samuel Colt patent el revlver, que posea una cpsula de percusin metlica (que sustitua
al sistema de pedernal), partes intercambiables fabricadas en serie y un cilindro que giraba y se fijaba de modo
automtico al accionarse el percutor.
Las mejoras en las municiones se iniciaron a mediados del siglo XIX con la aparicin del cartucho metlico
de autocebado. Las pequeas mejoras continuaron hasta comienzos del siglo XX, cuando la investigacin se
interes por la pistola automtica con cargador. Desde entonces la automtica se ha ido haciendo ms popular
y en la actualidad es la principal pistola militar del mundo. Tambin est reemplazando de forma gradual al
revlver en los cuerpos policiales.
Las pistolas automticas modernas llevan de dos a tres veces ms municin que los revlveres y se cargan con
mayor rapidez. Su forma plana permite que sea ms fcil esconderlas. No obstante su gran capacidad de
almacenaje, cuando estn cargadas pesan ms o menos lo mismo que los modelos ms antiguos, ya que en la
actualidad se fabrican con nuevos materiales ms ligeros. Sin embargo, los defensores del revlver resaltan su
mayor exactitud, fiabilidad y seguridad. Por tanto, es poco probable que las pistolas reemplacen por completo
a los revlveres. En realidad, tanto las pistolas que se alimenten por la boca del can como los revlveres
siguen usndose en el deporte y en campeonatos mundiales especializados.
Las pistolas estn muy extendidas en algunos pases del mundo. En Estados Unidos hay ms de 65 millones
de pistolas en circulacin.
Bracciolini Poggio, nombre completo Gian Francesco Poggio Bracciolini (1380!1459), humanista y calgrafo
italiano. Mientras trabajaba en Florencia, transcribiendo manuscritos antiguos, Poggio cre la escritura
redonda humanista, que sirvi como modelo a la familia tipogrfica tambin conocida como romana. Durante
sus viajes por Italia y Francia descubri y transcribi diversos manuscritos de importantes textos clsicos
latinos, entre los que figuran obras de los retricos Cicern y Quintiliano y del poeta Publio Papinio Statio.
Tambin es autor de numerosos libros en latn y una abundante correspondencia. Hacia el final de su vida
escribi una historia de Florencia.
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La Probabilidad, tambin conocida como teora de la probabilidad, es la rama de las matemticas que se
ocupa de medir o determinar cuantitativamente la posibilidad de que un suceso o experimento produzca un
determinado resultado. La probabilidad est basada en el estudio de la combinatoria y es fundamento
necesario de la estadstica.
La creacin de la probabilidad se atribuye a los matemticos franceses del siglo XVII Blaise Pascal y Pierre
de Fermat, aunque algunos matemticos anteriores, como Gerolamo Cardano en el siglo XVI, haban aportado
importantes contribuciones a su desarrollo. La probabilidad matemtica comenz como un intento de
responder a varias preguntas que surgan en los juegos de azar, por ejemplo saber cuntas veces se han de
lanzar un par de dados para que la probabilidad de que salga seis sea el 50 por ciento.
La probabilidad de un resultado se representa con un nmero entre 0 y 1, ambos inclusive. La probabilidad 0
indica que el resultado no ocurrir nunca, y la probabilidad 1 que el resultado ocurrir siempre. Los problemas
ms sencillos estudian la probabilidad de un suceso favorable en un experimento o acontecimiento con un
nmero finito de resultados, todos ellos con igual probabilidad de ocurrir. Si un experimento tiene n posibles
resultados, y f de ellos se consideran favorables, la probabilidad de un suceso favorable es f/n. Por ejemplo, un
dado no trucado se puede lanzar de seis formas posibles, por tanto, la probabilidad de que salga un 5 o un 6 es
2/6. Problemas ms complicados estudian acontecimientos en que los distintos resultados tienen distintas
probabilidades de ocurrir. Por ejemplo, encontrar la probabilidad de que salga 5 o 6 al lanzar un par de dados:
los distintos resultados (2, 3,12) tienen distintas probabilidades. Algunos experimentos pueden incluso tener
un nmero infinito de posibles resultados, como la probabilidad de que una cuerda de circunferencia dibujada
aleatoriamente sea de longitud mayor que el radio.
Los problemas que estudian experimentos repetitivos relacionan la probabilidad y la estadstica. Algunos
ejemplos: encontrar la probabilidad de obtener 5 veces un 3 y al menos 4 veces un 6 al lanzar un dado sin
hacer trampas 50 veces; si una persona lanza una moneda al aire y da un paso hacia delante si sale cara y un
paso hacia atrs si sale cruz, calcular la probabilidad de que, despus de 50 pasos, la persona est a menos de
10 pasos del origen.
En trminos probabilsticos, dos sucesos de un experimento son mutuamente excluyentes si la probabilidad de
que los dos ocurran al mismo tiempo es cero; dos sucesos son independientes si la probabilidad de que
ocurran al mismo tiempo es igual al producto de sus probabilidades individuales. Es decir, dos sucesos son
excluyentes si la ocurrencia de uno prohibe la ocurrencia del otro; dos sucesos son independientes si la
ocurrencia o no de uno no afecta a la probabilidad de que el otro ocurra o no. Probabilidad compuesta es la
probabilidad de que todos los casos de un conjunto dado de sucesos ocurran a la vez; probabilidad total es la
de que al menos uno de los casos de un conjunto dado de sucesos ocurra. Probabilidad condicional es la
probabilidad de que un suceso ocurra cuando se sabe que otro suceso ha ocurrido o va a ocurrir.
Si la probabilidad de que un suceso ocurra es p, la probabilidad de que no ocurra es q = 1 ! p. Por tanto, la
confianza en que el suceso ocurra es p contra q y la de que no ocurra es q contra p. Si las probabilidades de
dos sucesos mutuamente excluyentes X e Y son p y P respectivamente, la confianza en que X ocurra y que Y
no ocurra es p contra P. Si un experimento debe dar como resultado uno de los sucesos O1, O2,, On,
mutuamente excluyentes, cuyas probabilidades son p1, p2, , pn, respectivamente, y si a cada uno de los
posibles resultados se le asigna un valor numrico v1, v2, vn, el resultado esperado del experimento es E =
p1v1 + p2v2 + + pnvn. Por ejemplo, una persona lanza un dado, ganando 4 pasteles si saca 1, 2 o 3 y 3
pasteles si saca 4 o 5; pierde 12 pasteles si saca un 6. El resultado esperado con un solo lanzamiento es 3/6 " 4
+ 2/6 " 3 ! 1/6 " 12 = 1, o lo que es lo mismo, un pastel.
El uso ms generalizado de la probabilidad es su utilizacin en el anlisis estadstico. Por ejemplo, la
probabilidad de sacar 7 al lanzar dos dados es 1/6, lo que significa (se interpreta como) que al lanzar dos
dados aleatoriamente y sin hacer trampas, un gran nmero de veces, alrededor de un sexto de los lanzamientos
darn 7. Este concepto se utiliza a menudo para calcular estadsticamente la probabilidad de un suceso que no
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se puede medir o es imposible de obtener. As, si la estadstica a largo plazo muestra que por cada 100
personas entre 20 y 30 aos slo habr 42 vivos cuando tengan 70, lo que quiere decir que la probabilidad de
que una de esas personas llegue a los 70 aos es de un 42 por ciento.
La probabilidad matemtica se utiliza mucho en las ciencias fsicas, biolgicas y sociales, as como en el
comercio y la industria. Se aplica a muchas reas tan dispares como la gentica, la mecnica cuntica y los
seguros. Tambin estudia problemas matemticos tericos de gran importancia y dificultad y est bastante
relacionada con la teora del anlisis matemtico, que se desarroll a partir del clculo.
Diego Rodrguez (1596!1668), matemtico y astrnomo mexicano. Desde 1637 fue catedrtico de
matemticas y astrologa en la Universidad de Mxico. Hizo importantes contribuciones al estudio de los
cometas (con referencia al cometa de 1652) y logr corregir la longitud de la ciudad de Mxico. Rodrguez
intent acomodarse a la teora heliocntrica de Coprnico sin romper abiertamente con las pautas escolsticas.
Adems, coment en sus escritos los hallazgos astronmicos de Galileo, pero no admiti de forma explcita
sus conclusiones con respecto a los defectos de la cosmologa clsica.
Miguel Servet (1511!1553), mdico y telogo espaol que fue ejecutado debido a sus creencias por dictado
del Gobierno calvinista de Ginebra. Naci en Tudela, provincia de Navarra. Estudi Derecho en la
Universidad de Toulouse, medicina en las Universidades de Pars y Montpellier y teologa en Lovaina.
Empez la prctica de la medicina en 1540 en Vienne, Francia, donde ejerci adems como mdico personal
del arzobispo. Hacia 1545 comenz a mantener correspondencia con el telogo protestante francs, Juan
Calvino. A pesar de considerarse catlico, manifest su oposicin hertica al concepto de la Trinidad y pidi
permiso para visitar la ciudad teocrtica creada por Calvino en Ginebra, donde fue detenido mientras asista a
misa. Acusado de hereja y blasfemia contra la cristiandad, muri quemado en la hoguera.
Las opiniones religiosas de Servet fueron combatidas por los catlicos y por los protestantes de la poca. En
Del error de la Trinidad (1531) repudi la personalidad tripartita de Dios y el ritual del bautismo. En 1532
escribi Segundo Libro de dilogos sobre la Trinidad. Sus contribuciones cientficas tambin fueron notables:
La restauracin del cristianismo, publicado poco antes de su muerte, contiene la primera descripcin rigurosa
del sistema circulatorio pulmonar.
La Sordera, incapacidad para or; esta alteracin afecta de forma especial a las personas que la padecen ya
que su integracin en la sociedad es muy difcil. Alrededor de un 10% de la poblacin padece problemas de
audicin. Afecta a todas las edades y sus consecuencias son leves o graves. Un 1% de la poblacin es sordo
profundo, es decir, tiene una prdida de audicin tan importante que no se beneficia de aparatos de
amplificacin. Los duros de odo o sordos leves y moderados pueden beneficiarse, en grado variable, de los
audfonos.
Clasificacin y etiologa
Se distinguen 4 tipos de sordera: de conduccin, sensorineural, mixta y central. La sordera de conduccin se
produce por enfermedades u obstrucciones del odo externo o medio y no suele ser grave; puede mejorar con
audfonos y puede corregirse con tratamiento mdico o quirrgico. La sordera sensorineural se produce por
lesin de las clulas sensitivas o de las terminaciones nerviosas del odo interno; puede ser desde leve hasta
grave. La prdida auditiva es mayor en unas frecuencias que en otras y queda distorsionada la percepcin
sonora aunque el sonido se amplifique. En este caso, los audfonos no son tiles. La sordera mixta se produce
por problemas tanto en el odo externo o medio como en el interno. La sordera central se debe a la lesin del
nervio auditivo (octavo par craneal) o de la corteza cerebral auditiva.
La sordera puede ser debida a una enfermedad, a un accidente, o congnita. La exposicin continua o
frecuente a niveles de sonido superiores a 85 decibelios (dB) puede causar sordera sensorineural progresiva.
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Educacin y entrenamiento
Hasta el renacimiento se consider a los sordos incapaces de aprender a hablar y de ser educados. A partir del
siglo XVI, algunos filsofos y educadores empezaron a reconsiderar esta situacin. El monje benedictino
espaol Pedro de Ponce est considerado como el primer profesor de estudiantes sordos. En 1620 Juan Pablo
Bonet, otro espaol, escribi el primer libro sobre la educacin de los sordos. El libro contena un alfabeto
manual similar al utilizado en la actualidad.
Durante el siglo XVIII se abrieron escuelas en Francia (abad Charles Michel de l'pe) y Alemania (Samuel
Heinicke). Desde esa poca persiste el conflicto sobre si los nios sordos deben ser educados mediante
procedimientos orales (lectura de labios y lenguaje, segn l'pe) o manuales (lenguaje manual y de signos,
segn Heinicke); cada escuela estudiaba tambin los mtodos de la contraria.
La sordera no afecta a la capacidad intelectual del individuo ni a su habilidad para aprender. No obstante, un
nio sordo pierde la estimulacin lingstica de los nios normales y el retraso en el aprendizaje del lenguaje
puede causarle retraso escolar. Este retraso tiende a ser acumulativo y el adolescente sordo puede llegar a
sumar 4 o ms aos escolares de retraso. Pero si el nio sordo recibe una estimulacin lingstica precoz
mediante el lenguaje de signos tendr un rendimiento escolar normal.
Tartaglia, sobrenombre de Niccol Fontana (c. 1500!1557), matemtico italiano nacido en Brescia, uno de
los descubridores de la solucin de la ecuacin de tercer grado. Se le conoce como Tartaglia (el tartamudo)
por su defecto en el habla, debido a las heridas que le caus de nio un soldado francs durante la invasin de
su ciudad natal. Tartaglia ense matemticas en varias universidades antes de instalarse en Florencia en
1542. Escribi sobre artillera y tradujo los Elementos de Euclides. Revel su mtodo de resolucin de
ecuaciones de tercer grado a otro famoso matemtico renacentista, Gerolamo Cardano, y ste lo public en
1545, por lo que se conoce como `frmula de Cardano'. No obstante, el mrito del descubrimiento debera
recaer probablemente sobre otro matemtico italiano, Scipione del Ferro.
Tipo de imprenta, originalmente, bloque paralelepipdico con el que se componan los escritos y se
transferan al papel mediante la impresin.
Cada tipo era un bloque metlico paralelepipdico de 2,5 cm de longitud que llevaba en una de sus caras una
letra o un carcter en relieve. Las lneas de tipos se componan, se entintaban y se colocaban en la prensa de
imprimir, que oprima el tipo contra el papel u otro tipo de soporte, produciendo una imagen legible. Aunque
la poca de mayor auge de los tipos metlicos y la impresin en relieve qued atrs hace tiempo, la palabra
`tipo' sigue describiendo un carcter de impresin independientemente del material, ya sea ste metal, pelcula
o soporte magntico, o incluso est almacenado en forma de una serie de frmulas matemticas en una
computadora. Vase Tcnicas de impresin.
Una familia de tipos estaba compuesta tradicionalmente por todos los caracteres del alfabeto, maysculas y
minsculas, en un tamao y estilo, y tambin inclua los nmeros, signos de puntuacin y caracteres
especiales. La palabra `fuente' se utiliza en la actualidad para describir todos los elementos anteriores ms las
cursivas, finas y negras de la misma familia de tipos. Una tipografa est compuesta por los conjuntos de
caracteres representados por todos los tamaos y grosores de una determinada clase de letra.
El tamao del tipo depende de la dimensin vertical del cuerpo (es decir, la distancia desde la parte ms baja
de una letra con trazo descendente g, p hasta la ms alta de una letra con trazo ascendente b, h). La unidad
habitual de medida de los tipos es el punto. En algunos pases europeos se emplea el sistema Didot, en el que
el punto equivale a 0,0376 cm. En Estados Unidos, el punto es ms pequeo, 0,0351 cm, que a veces se
redondea a 1/72 de pulgada. Los tipos para textos van generalmente de los 8 a los 12 puntos.
La tcnica de impresin en relieve ya era conocida en las pocas antiguas, por ejemplo, en los sellos (vase
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Filatelia) y precintos. Sin embargo, hasta mediados del siglo XV no lleg a perfeccionarse una tecnologa
fiable para la fabricacin de tipos mviles. Aunque ya en el siglo XIV se haban desarrollado en China y
Corea algunas tcnicas rudimentarias de fundicin de tipos, el honor de inventar una tecnologa fiable suele
reservarse para el impresor alemn Johann Gutenberg. En 1455, ao en que se cree finaliz su Biblia de 42
lneas, el mtodo de Gutenberg para fabricar tipos se compona de las siguientes operaciones:
1. El carcter en cuestin se grababa en relieve en el extremo de una barra de hierro denominada punzn.
2. El punzn se clavaba en una matriz, una pieza metlica ms blanda, normalmente de cobre o de bronce,
dejando una impresin del carcter.
3. La matriz se colocaba entonces en un molde manual, construido para fundir un tamao determinado del
tipo, pero ajustable en su dimensin horizontal para acoplarse a las diferentes anchuras de los distintos
caracteres de una familia en concreto.
4. El tipgrafo verta metal fundido, una mezcla de plomo, estao y antimonio, en el molde, donde
solidificaba casi instantneamente formando una pieza alargada de metal que tena en un extremo una rplica
exacta del carcter grabado en el punzn.
5. Tras varios retoques, el tipo quedaba listo para su colocacin en las cajas del cajista (los trminos
`maysculas' o `caja alta' y `minsculas' o `caja baja' provienen de la prctica antigua de clasificar las
maysculas en una caja colocada arriba y las dems en otra colocada debajo).
El proceso de fabricacin de los tipos resultaba lento y laborioso, pero una vez fundidos y compuestos, los
tipos permitan mltiples impresiones sin que se desgastaran, produciendo imgenes de gran nitidez. Durante
ms de 400 aos todos los tipos se construyeron de esta forma. El proceso de fabricar tipos metlicos recibi
el nombre de fundicin tipogrfica.
Evolucin del diseo de tipos
Los primeros diseos de tipos se inspiraban en los libros manuscritos basados en la caligrafa y florecieron en
Europa a lo largo del siglo XV (vase Manuscrito; Manuscritos miniados). A medida que el arte de imprimir
se fue difundiendo por todo el continente, el diseo de los tipos empez a reflejar ciertos gustos y costumbres
nacionales e incluso regionales, pero invariablemente reproducan los ejemplares trazados a pluma. Dado que
entonces se utilizaban decenas de ligaduras (o letras unidas: , por ejemplo) y de contracciones, no era raro
que una familia de tipos constase de 200 a 300 caracteres diferentes. Cerca de 299 distintos se utilizaron para
componer la Biblia de Gutenberg.
A finales del siglo XV se haban consolidado en Europa dos estilos principales de letra manuscrita. En el norte
de Europa, predominaban las letras negras o gticas, que iban desde la textura formal a las grafas ms
informales y cursivas como Lettre Btardes y Fraktur. El otro estilo de escritura manual, denominada a veces
humanista, hall su mxima expresin en Italia. Con sus maysculas basadas en las letras de inscripciones
romanas y las minsculas inspiradas en las grafas de la minscula carolina, este tipo de escritura se utiliz en
la mayora de los libros manuscritos del renacimiento italiano.
Aun cuando ambas tenan una apariencia esttica, la grafa humanista gozaba de amplia aceptacin por su
legibilidad. Los tipos derivados de estas grafas recibieron el nombre de romanos, palabra que an designa
toda la gran familia de diseos predominante a lo largo de cinco siglos de fabricacin de libros. Uno de los
aspectos caractersticos de los tipos romanos es el rasgo (serifa o gracia), el pequeo trazo terminal dibujado
en ngulo recto u oblicuo respecto de los trazos ascendentes o descendentes de la letra.
Son muchos los sistemas de clasificacin ideados para organizar las familias de tipos de acuerdo a ciertas
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caractersticas comunes. El grupo ms numeroso de diseos, muy por encima, lo forma la categora de los
romanos, que se puede dividir en varios subgrupos segn la evolucin de determinados aspectos diferenciales.
Los primeros estilos romanos, llamados a menudo venecianos antiguos, se disearon a lo largo del siglo XV y
responden a las primeras interpretaciones de las grafas humanistas. La ms difundida se debe a Nicols
Jenson (muerto hacia 1480), un diseador de tipos e impresor francs asentado en Venecia en 1470. Los tipos
venecianos se caracterizan por el escaso contraste entre las partes gruesas y finas de las letras y por la
inclinacin del trazo horizontal de la e minscula.
Hacia 1500 apareci otra variante de la grafa humanista. Bautizados como estilos antiguos aldinos, el primero
de estos nuevos tipos de letra fue el resultado de un encargo del gran erudito e impresor veneciano Aldo
Manuzio. La nueva tipografa presentaba un contraste ligeramente mayor, posea un aspecto ms regular y
trazos transversales horizontales. Aldo encarg el primer juego de tipos en cursiva, que se utiliz por primera
vez en 1501 para una edicin de bolsillo de la Eneida del poeta romano Virgilio. Durante el siglo XVI
aparecieron refinamientos posteriores del modelo aldino, con unos romanos magnficos diseados por Claude
Garamond y las cursivas correspondientes por Robert Granjon, dos fundidores parisienses. A finales de ese
siglo, los romanos de Garamond y otras muchas variantes de stos se haban asentado por toda Europa.
La dependencia del diseo de los tipos respecto de los modelos trazados a pluma fue disminuyendo
progresivamente hacia finales del siglo XVI. Los impresores ya no tenan ninguna razn para temer la
competencia de los calgrafos, al tiempo que los diseadores descubran rpidamente que la superficie
metlica rgida del punzn de hierro proporcionaba posibilidades casi ilimitadas para grabar formas de letras
imposibles para un clamo. Junto con la utilizacin progresiva de los principios geomtricos, el arte de fundir
tipos adquiri carta de naturaleza como tecnologa basada en la creacin y no slo en la imitacin.
Durante el siglo XVII se introdujeron en las fundiciones holandesas modificaciones importantes a los diseos
del antiguo estilo. Aunque se derivaban de los modelos Garamond, los tipos holandeses eran ms robustos.
Los diseos holandeses influyeron en los trabajos del primer fundidor ingls importante, William Caslon. Sus
tipos respondan al estilo antiguo en cuanto a carcter, resultaban legibles y agradables de aspecto, pero
carecan de los elegantes trazos de los Garamond.
La calidad de las prensas de impresin y del papel mejor tanto durante el siglo XVIII que permiti fundir
tipos con detalles impensables hasta entonces. Tenan mayor contraste y proyeccin vertical y mayor
delicadeza de rasgos. El impresor y fundidor ingls John Baskerville desempe un papel decisivo en el
abandono de los estilos antiguos durante este importante periodo de transicin. Aunque no fue el primero de
estas caractersticas, los tipos de Baskerville resultaban bellamente proporcionados, y gozaron de gran
admiracin tanto en Europa como en Estados Unidos, donde Benjamin Franklin fue uno de sus pioneros.
Estos tipos, junto con otros similares, se suelen catalogar como de transicin.
El Torpedo, arma submarina autopropulsada, cargada con explosivos y equipada con un sistema interno de
gua que controla direccin, velocidad y profundidad. Un torpedo tpico tiene forma de puro, mide unos seis
metros de largo, 53 centmetros de dimetro y pesa 1.361 kilogramos. Los torpedos son el arma principal de
los submarinos. Durante la II Guerra Mundial los torpedos fueron tambin las principales armas de los
torpederos de patrulla (PT, del ingls patrol torpedo boat). Adems, los buques y aviones antisubmarinos
tambin estn equipados con torpedos.
Los torpedos modernos se clasifican en torpedos elctricos y torpedos de vapor. Los torpedos de vapor
alcanzan velocidades de 25 a 45 nudos y distancias de 4.367 a 27.350 metros. Sus cuatro componentes
principales son la cabeza, la seccin del depsito de aire, la seccin posterior y la seccin de cola. La cabeza
contiene de 181 a 363 kilogramos de explosivos. El depsito de aire forma una tercera parte del torpedo y
contiene tanques de aire comprimido, de combustible y de agua para el sistema de propulsin. La seccin
posterior contiene las turbinas de propulsin y los dispositivos de control de la direccin y de la profundidad.
La seccin de cola contiene los timones, las vlvulas de escape y las hlices. El torpedo elctrico es similar al
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torpedo de vapor excepto que en lugar del depsito de aire hay una batera y en vez de turbinas un motor
elctrico. Dado que los torpedos elctricos son ms difciles de detectar que los torpedos de vapor, cada vez se
fabrican ms.
Juan Valverde de Amusco (1525!1588), anatomista espaol, formado en Padua bajo el magisterio de
Andrs Vesalio, mximo renovador de la anatoma durante el renacimiento.
En Padua tambin estudi con Realdo Colombo, y ms tarde colabor con l como ayudante en su ctedra de
la Universidad de Pisa. Seguidor del gran Vesalio, sin embargo, era crtico con su espritu emprico de la
nueva ciencia humanista del XVI. Se opuso a la prohibicin entonces vigente en Espaa de la diseccin de
cadveres, apoyando a otros renovadores espaoles de la anatoma, como Pedro Jimeno y Luis Collado. El
libro de anatoma de Valverde, Historia de la composicin del cuerpo humano (Roma, 1556), sealaba
distintos errores de Vesalio y se apoyaba no slo en la diseccin de animales experimentales, sino tambin en
la viviseccin. Tomando como base la observacin, registr la primera descripcin de la circulacin pulmonar
despus de la de Miguel Servet.
Andrs Vesalio (1514!1564), anatomista y fisilogo belga cuyas disecciones y descripciones del cuerpo
humano contribuyeron a desterrar errores vigentes desde la antigedad y a sentar las bases de la moderna
anatoma.
Vesalio naci en Bruselas. Hijo de un clebre farmacutico, estudi en la Universidad de Lovaina y ms tarde
en la de Pars, donde permaneci desde 1533 hasta 1536. Estudi medicina, mostrando especial inters por la
anatoma. Tras posteriores estudios en la Universidad de Padua en 1537, Vesalio obtuvo el ttulo de mdico y
fue nombrado lector de ciruga. Durante sus ininterrumpidas investigaciones, Vesalio demostr que las
enseanzas del mdico grecorromano Galeno, reverenciado en las escuelas mdicas de su tiempo, estaban
basadas en disecciones de animales, aunque su propsito era servir como gua de la estructura del cuerpo
humano.
Vesalio escribi un elaborado tratado anatmico, De Humani Corporis Fabrica (Sobre la estructura del cuerpo
humano, 7 volmenes., 1543), basado en sus disecciones de cadveres humanos. Los volmenes estaban rica
y meticulosamente ilustrados; muchos de sus magnficos grabados son obra de Jan van Calcar, un discpulo de
Tiziano. Al ser el texto anatmico ms extenso y exacto publicado hasta la fecha, desencaden una gran
controversia, pero contribuy a que Vesalio fuera nombrado mdico de la corte de Carlos I, emperador del
Sacro Imperio Romano. Tras la abdicacin de Carlos, su hijo Felipe II convirti a Vesalio en uno de sus
mdicos en 1559. Tras pasar varios aos en la corte, en Madrid, Vesalio emprendi peregrinaje a Tierra Santa.
En el viaje de vuelta, en 1564, pereci en un naufragio frente a la isla griega de Zacynthos.
Conclusin
La idea renacentista de que la humanidad domina a la naturaleza es parecida al concepto del control del
hombre sobre los elementos de la naturaleza explicado por Francis Bacon, concepto que inici el desarrollo de
la ciencia y de la tecnologa moderna. No obstante, el renacimiento ha legado, por encima de todo,
monumentos de gran belleza artstica que se mantienen como definiciones perennes de la cultura occidental.
El Renacimiento tambien sent las bases de una nueva manera de pensar, sentir y expresarse, ms parecidas a
las actuales. Los descubrimientos e inventos cientficos y tecnolgicos producidos en esa poca, resultan de
gran importancia en la actualidad, se les da un gran valor a stos, como por ej, muchos de los teoremas o tesis
formuladas son las bases de la matemtica moderna, as como tambin los descubrimientos astrolgicos, que
son los principios de la astronoma moderna. Podemos decir que el Renacimiento fue una poca de intensos
cambios y modificaciones, que afectaron de gran manera la forma en que vivimos hoy en da, asi como
tambin la ciencia del presente.
Bibliografa
21
Encarta '98, Seattle, Microsoft Corp., 1998.
Enciclopedia Cumbre, Mxico, Editorial cumbre, 1967.
Enciclopedia Visual de la Ciencia, Valencia, Editorial A.G.O.L.U., 1986.
Grolier Multimedia Enciclopedia, Chicago, Techsum Ltd., 1996.
http://205.13.36.62/techdta/cgi.bin/yahoo.search.results/redirect.to/ref.asp.
Indice
Cartula 1 1
Cartula 2 2
Desarrollo
Georgius Agricola 4 !
Antimonio 4 !
Bautista Antonelli 4 !
El Arcabuz 5 !
Ballena o Cetus 5 !
Tycho Brahe 6 !
La Carabina 7 !
Gerolamo Cardano 7 !
El Casco 7 !
Juan de Celaya 8 !
Andrea Cesalpino 8 !
Pedro Snchez Ciruelo 8 !
Nicols Coprnico 9 !
La cosmologa a principios del siglo XVI 10 "
El sistema de Coprnico y su influencia 10 "
Sistema de Coprnico 11 !
Ren Descartes 11 !
Bartolomeo Eustachio 13 !
Gabriel Falopio 13 !
El Frmaco 14 !
Administracin de los frmacos 14 "
El Fusil 15 !
Galileo Galilei 15 !
Konrad von Gesner 18 !
William Gilbert 18 !
La Granada 19 !
Johann Guttenberg 19 !
William Harvey 20 !
Baptista van Helmont 21 !
Francisco Hernndez 21 !
Johannes Kepler 22 !
Leyes de Kepler 23 "
Aldo Manuzio 24 !
John Neper 24 !
Pedro Nunes 24 !
Paracelso 25 !
Ambroise Par 25 !
La Pistola 26 !
Bracciolini Poggio 27 !
La Probabilidad 27 !
Diego Rodrguez 29 !
22
Miguel Servet 29 !
La Sordera 29 !
Clasificacin y etiologa 30 "
Educacin y entrenamiento 30 "
Tartaglia 31 !
Tipo de imprenta 31 !
Evolucin del diseo de tipos 32 "
El Torpedo 34 !
Juan Valverde de Amusco 35 !
Andrs Vesalio 35 !
32
Georgius Agricola
Georg Bauer (1494!1555), ms conocido por su nombre latinizado de Georgius Agricola, es considerado el
fundador de la mineraloga.
23