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SECCI N DE OBRAS DE ANTROPOLOG A

PROMETEO: MI TO Y LI TERATURA
Prometeo trayendo el fuego (1637), de Jan Cossiers. Museo del Prado, Madrid
CARLOS GARC A GUAL
PROMETEO:
MI TO Y LI TERATURA
Primera edicin, Ediciones Peralta, 1979
Segunda edicin, revisada, Ediciones Hiperin, 1995
Primera edicin en FCE-Espaa, corregida y aumentada, mayo 2009
Garca Gual, Carlos
Prometeo: mito y literatura / Carlos Garca Gual. Madrid : FCE, 2009
239 p. : ilus. ; 21 x 14 cm (Colec. Antropologa)
ISBN 978-84-375-0630-2
1. Literatura griega 2. Mitologa griega I. Ser. II. t.
LCPA3015.R5 Dewey 882 G532e
1979, 1995, 2009, Carlos Garca Gual
D.R. 2009, de esta edicin:
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D. L.: M-???????????
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N DI CE
Prlogo a la nueva edicin....................................................... 13
A modo de introduccin .......................................................... 15
Prlogo a la segunda edicin ................................................... 23
I . Los dos relatos de Hesodo. Versiones y comentarios . 27
Teogona (vv. 507-616) ............................................... 27
Trabajos y Das (vv. 42-105) ...................................... 32
Los dos relatos de Hesodo ....................................... 36
I I . La versin trgica: Prometeo encadenado, de Esquilo . 49
Comentarios a la tragedia de Esquilo........................ 82
La composicin dramtica: estructura y perso-
najes ...................................................................... 82
La cuestin de la autenticidad del Prometeo enca-
denado.................................................................. 94
La triloga dramtica y la liberacin de Prometeo .. 99
De la justicia de Zeus y la liberacin de Prometeo. 110
Nota sobre antecedentes mticos y tonos pol-
ticos ...................................................................... 127
I I I . Breve aparicin cmica de Prometeo ........................... 131
Aristfanes LasAves(vv. 1494-1552) ....................... 132
7
I V. El mito de Protgoras de Platn: una versin sofstica
de los orgenes de la cultura .......................................... 135
Platn, Protgoras(320 C-323 A) .............................. 135
Versin sofstica de los orgenes de la cultura ......... 139
V. Una apologa sofstica de Prometeo: el dilogo de Lu-
ciano Prometeo en el Cucaso ....................................... 155
La apologa sofstica de Prometeo en Luciano ........ 156
Luciano, Prometeo en el Cucaso ............................. 159
VI . Variaciones y simbolismos de la figura titnica de Pro-
meteo ............................................................................... 169
VI I . Tres breves textos de Goethe, Nietzsche y Kafka ....... 183
VI I I . La reivindicacin de Epimeteo en El retorno de Pan-
doray su significacin en la obra de Goethe .............. 189
I X. Prometeo creador de los seres humanos ...................... 207
X. Prometeo y el progreso de los humanos ...................... 219
XI . El fervor romntico y la rebelda de Prometeo ........... 231
NDI CE 8
Para ngela, otra vez.
Aunque Esquilo lo ha tomado ante todo
como una figura dramtica, la concepcin
fundamental del robo del fuego lleva consigo
una idea filosfica de tal hondura y grandeza
humana que el espritu humano no la podra
agotar jams... No en vano ha sido siempre
el Prometeo la pieza preferida por los poe-
tas y los filsofos de todos los pueblos en-
tre las obras de la tragedia griega y lo seguir
siendo en tanto que una chispa del fuego pro-
meteico arda en el espritu humano.
WERNER JAEGER
PRLOGO A LA N UEVA EDI CI N
Al plantearme una nueva publicacin de este libro sobre el mito
de Prometeo, unos veinte aos despus de su primera edicin,
me ha parecido oportuno modificar ligeramente su ttulo ori-
ginal, y llamarlo desde ahora Prometeo: mito y literaturaen lu-
gar de Prometeo: mito y tragedia, porque, con sus tres nuevos
captulos aadidos, no queda ya tan centrado sobre la espln-
dida versin trgica del Prometeo encadenadode Esquilo, sino
que pone an ms de relieve su larga trayectoria literaria, es de-
cir, cmo en su deriva a travs de los siglos el mito se enriquece
en la transmisin y la historia. En el mundo griego esa tradicin
potica arranca de Hesodo y llega, pasando por famosos tex-
tos clsicos aqu recogidos, con su impresionante bagaje sim-
blico a la literatura moderna. Como otros mitos antiguos, el
de Prometeo tiene una arcaica raigambre religiosa, y tal vez en
sus orgenes pueden rastrearse reflejos o influjos de motivos de
algn mito anterior del Prximo Oriente; pero lo que en este
libro se ofrece es un seguimiento de sus variaciones en la lite-
ratura griega antigua y sus ecos ms destacados en la moderna.
Los mitos, desarraigados de su trasfondo religioso, desvincula-
dos de los ritos, viajan por el imaginario colectivo, y desde el
mundo griego son transmitidos por los pensadores y poetas.
Como tal vez ningn otro relato mtico griego (aunque hay, en
esa mitologa, otros personajes no menos prestigiosos, como Uli-
ses, u Orfeo, por ejemplo), la historia del titn filntropo, el ro-
bador del fuego y patrn del progreso humano, ha suscitado muy
13
diversas y sugestivas reflexiones poticas y filosficas, y ha de-
jado en las artes plsticas algunos reflejos muy claros. No he tra-
tado de dar aqu una nmina exhaustiva de esos numerosos ecos
para quien desee ms datos he sealado en citas y notas pun-
tuales estudios ms amplios y eruditos a los que los lectores
interesados pueden acudir, sino que he querido atender a los
motivos centrales del relato mtico y a las variantes de esos mo-
tivos, y lo que aportan al respecto las interpretaciones y rein-
terpretaciones que en siglos diversos y en contextos histricos
distintos han surgido, inspiradas en la riqueza simblica del mito.
Creo que en los prlogos a las dos ediciones anteriores de este
ensayo que he decidido conservar aqu, porque expresan de modo
claro las intenciones que lo orientan ya insist bastante en este
enfoque hermenutico y sera superfluo repetir esos avisos.
Acerca de los tres captulos aadidos (sobre la rebelda de Pro-
meteo, su rasgo no clsico de creador de los seres humanos, y su
definicin, ya central en la versin de Esquilo, como titnico im-
pulsor del progreso) quiero justificarlos, en la medida adecuada,
sealando que, si bien versan sobre ciertos aspectos centrales en
su tradicin y, por lo tanto, son motivos que estaban analizados
ya en las pginas antiguas, me ha parecido que merecan un co-
mentario ms preciso y ms atento a los contextos culturales, his-
tricos y literarios en que se desarrollan. He aprovechado ade-
ms la ocasin para citar algunos estudios de estos ltimos aos.
En este sentido estos ltimos apuntes completan las reflexiones
y sugerencias de esta entretenida pesquisa filolgica.
A lo largo de los aos he vuelto muchas veces, no slo en
escritos ms o menos ocasionales, sino tambin en lecciones
universitarias y ante pblicos muy varios, a leer y releer los
viejos textos y comentar los motivos y smbolos de este mito.
Y todava me parece una narracin que conserva un induda-
ble atractivo para quienes gustan de las viejas historias y de
los encantos de la mitologa y su fabulosa pervivencia.
Madrid, febrero de 2009
PROMETEO: MI TO Y LI TERATURA 14
I . LOS DOS RELATOS DE H ES ODO.
VERSI ON ES Y COMEN TARI OS
TEOGON A (vv. 507-616)*
Y Jpeto
1
despos a una joven Oceni de de hermosos tobi -
l l os, a Cl mena, y comparti con el l a un mi smo l echo. El l a
27
* Para comentar los textos de Hesodo me han sido muy tiles algunos es-
tudios filolgicos. En primer lugar, los doctos y, a la vez, precisos e inteligentes,
comentarios detallados al texto griego de M.L. West Hesiod. Theogony, Oxford
University Press, 1966, y Hesiod. Works and Days, id., 1978. El texto griego que
he tenido en cuenta en mi traduccin es el editado por West, que coincide en ge-
neral con el de F. Solmsen en su edicin en los Oxford Classical Texts de 1970.
En la consideracin de la estructura de los relatos, me ha sugerido bastan-
tes notas el breve trabajo de J.P. Vernant Le mythe promthen chez Hsiode ,
publicado en Mythe et Socit en Grce ancienne, Pars, 1974, pp. 177-194. Ver-
nant ya haba publicado en Mythe et Pense chez les Grecs, Pars, 1965 (hay trad.
esp., Barcelona, 1973) un muy acertado estudio sobre Prometeo, titulado Pro-
mthe et la fonction technique (artculo de 1952).
En la excelente versin castellana de los dos grandes poemas de Hesodo
realizada por A. Prez Jimnez: Hesodo. Teogona. Trabajos y Das, Barcelona,
1975, y, publicada de nuevo, con algunos retoques, en 1978 (en la versin com-
pleta de la obra hesidica de A. Prez Jimnez y A. Martnez Dez, Hesodo.
Obras y Fragmentos, Madrid, 1978), puede encontrar el lector interesado una
muy cuidada introduccin y nota bibliogrfica. En la edicin de 1975 (pp. 87-
96) Prez Jimnez analiza claramente el mito, y resume en un cuadro sinptico
las dos versiones hesidicas (de acuerdo con el libro de J. Blusch, Formen und
I nhalt von Hesiods individuellen Denken, Bonn, 1970) y en la edicin de 1978
anota, con su habitual destreza, los pasajes ms discutidos.
1
Jpeto es hijo de Urano y Gea (Cielo y Tierra), por tanto uno de los dio-
ses de la primera generacin, hermano de Ocano, el padre de su esposa Cl-
l e di o como hi jo al esforzado Atl ante, y pari al muy gl o-
ri oso Meneci o y a Prometeo, maoso, de versti l astuci a, y
al torpe Epi meteo, que resul t desde un pri nci pi o una des-
graci a para l os hombres comedores de pan. Pues fue el pri -
mero que acept de Zeus a l a Mujer, mol deada como joven
doncel l a.
Al violento Menecio, Zeus de amplia voz le mand al fondo
del rebo asaetendolo con su humeante rayo, por su insen-
satez y su desmedida osada. Atlante sostiene el vasto cielo for-
zado por una imperiosa fatalidad en los confines de la tierra,
ms all de las Hesprides de clara voz [enhiesto, sobre su ca-
beza y sus infatigables brazos],
2
pues se fue el destino que le
asign el prudente Zeus.
Y at con ligaduras infrangibles al muy taimado Prometeo,
con angustiosas cadenas, cruzndolas por el medio de una co-
lumna,
3
y envi sobre l un guila de amplias alas. De modo
que sta devoraba su hgado inmortal, pero ste volva a cre-
cer durante la noche en igual proporcin a lo que a lo largo del
da haba comido el ave de amplias alas. La mat luego el va-
leroso hijo de Alcmena, de hermosos tobillos, Heracles, y li-
br de su terrible padecer al Japetinida y le alivi de sus pe-
sares, no en contra de la decisin del Olmpico Zeus que en lo
alto reina, a fin de que la gloria de Heracles, nacido en Tebas,
fuera an mayor que antes sobre la frtil tierra. Ya que al aten-
der a esto honraba a su muy excelente hijo; aunque estaba en-
PROMETEO: MI TO Y LI TERATURA 28
mena, y tambin de Cronos, padre de Zeus, segn ya ha explicado Hesodo en
la Teogona, vv. 133ss.
2
Los versos entre corchetes corresponden a versos considerados como es-
preos y atetizados tambin con ese signo en la edicin del texto griego de Solm-
sen y en la de West. Aadidos posteriores a la redaccin original suelen dar in-
formacin sobre detalles inoportunos y bien conocidos, como en este ejemplo.
3
Otras maneras de entender esta expresin textual son: pasndole por el
medio una columna (algo as como empalndolo o hincndole en el pecho una
columna ), o pasando las cadenas alrededor de una columna (a la que estara
fijado Prometeo).
furecido, desisti del rencor que antes albergaba, desde que
(Prometeo) se enfrentara a los designios del superpoderoso hijo
de Cronos.
Pues en aquel tiempo en que dioses y hombres mortales se
separaron en Mecona,
4
entonces (Prometeo) ofreci con nimo
decidido un gran buey, que haba troceado, tratando de em-
baucar la inteligencia de Zeus. Por un lado, en efecto, dispuso
las carnes y las pinges vsceras con su grasa entre la piel, es-
condindolas en el vientre bovino. Por otro, a la vez, dispuso
los blancos huesos del buey con arte engaoso empaquetn-
dolos bien y recubrindolos con la brillante grasa.
Luego le habl el padre de hombres y dioses:
Japetinida, el ms excelente de todos los dioses, amigo
mo, con cunta parcialidad hiciste la divisin de los lotes! .
As habl en son de chanza Zeus, que sabe planes eternos.
Le respondi entonces Prometeo, de torva astucia, con una li-
gera sonrisa y sin olvidar su engaoso ingenio:
Zeus, el ms glorioso, el ms grande de los dioses sempi-
ternos! Escoge entre stos aquel de los dos que te dicte en tu
interior tu nimo .
As habl con engaosa intencin. Y Zeus, que sabe planes
eternos, lo advirti y no ignor la trampa. Pero prevea en su
nimo desdichas para los hombres mortales, que iban enton-
ces a cumplirse. Y l tom para s en sus manos la blanca grasa.
Se enfureci en sus entraas y la clera invadi su nimo,
cuando vio los blancos huesos del buey bajo la engaosa treta.
Desde entonces en honor de los I nmortales las tribus de los hu-
manos sobre la tierra queman los blancos huesos en los alta-
res humeantes de los sacrificios.
A l , muy i rri tado l e habl Zeus, el amontonador de
nubes:
LOS DOS RELATOS DE HES ODO 29
4
Antiguo nombre de Sicin, localidad del Peloponeso, en la que no sabe-
mos con qu razn se situaba esa escisin entre dioses y hombres.
Japetinida, t que sobre todos destacas en saber astucias,
amigo mo, desde luego que todava no te has olvidado de tu
engaoso ingenio! .
As le dijo, enfurecindose, Zeus, que sabe planes eternos.
A partir de entonces, guardando memoria continua del engao,
ya no daba la llama del fuego infatigable a los fresnos [para los
hombres mortales que sobre la tierra habitan].
Pero le burl el valiente hijo de Jpeto, al robar el fulgor
relumbrante del fuego infatigable en una hueca caaheja.
5
De
modo que lacer de nuevo el corazn de Zeus altitonante y en-
coleriz su nimo, cuando vio entre los hombres el fulgor re-
lumbrante del fuego.
Y, al punto, a cambio del fuego tram un mal para los hu-
manos. Model entonces de tierra el ilustrsimo Patizambo una
figura de candorosa doncella, de acuerdo con los designios del
Crnida. Y la diosa de ojos glaucos, Atenea, la ci y la enga-
lan con un vestido de resplandeciente blancura. Desde lo alto
de su cabeza la envolvi con un velo artsticamente trabajado por
sus manos, una maravilla de admirar; y en torno a sus sienes le
puso seductoras guirnaldas de fresca hierba y flores Palas Ate-
nea. Y sobre su cabeza coloc el muy glorioso Patizambo una
urea corona, que l mismo haba labrado con el trabajo de sus
manos, para agradar al padre Zeus. En sta estaban forjados, ma-
ravilla de admirar, numerosos monstruos, artsticamente traba-
jados, tremendos, cuantos cra la tierra firme y el mar. De sos
aqul haba labrado muchos y la gracia flotaba sobre todos
ellos, prodigiosos, semejantes a los animales dotados de voz.
PROMETEO: MI TO Y LI TERATURA 30
5
La caaheja (nrthex) en la que transport (del cielo a la tierra) el fuego
Prometeo, se suele identificar con el hinojo gigante o ferula communis, abun-
dante en ciertas zonas de Grecia, cuyo largo tallo envuelve una pulpa blanca que,
cuando est seca, arde como una mecha, sin destruir la corteza exterior, de modo
que sirve magnficamente para albergar la llama durante largo recorrido. Se ca-
lifica de hueca en el sentido de que la llama al arder va consumiendo el re-
lleno interior del fuste o cafia de la umbelfera.
Luego, una vez que hubo tramado el bello mal en com-
pensacin del bien, condujo adonde estaban los dems dioses
y los hombres a la doncella, radiante con el engalanamiento de
la diosa de glaucos ojos, hija del altsimo. Y el asombro domi-
naba a los dioses inmortales y a los hombres mortales, apenas
vieron el excelso engao, irresistible para los hombres.
De ella, en efecto, procede la estirpe de las femeninas mu-
jeres. Gran agobio para los mortales: conviven con los hom-
bres, sin adaptarse a la maldita pobreza, sino slo a la hartura.
Como cuando en las colmenas abovedadas las abejas alimen-
tan a los znganos, ocupados en ruines tareas mientras ellas todo
el da, hasta la puesta del sol, diariamente se afanan y fabrican los
blancos panales, ellos quedndose dentro en las techadas colme-
nas cosechan la fatiga ajena para su vientre, de tal modo para
los hombres mortales cre como un mal a las mujeres Zeus alti-
tonante, ellas que se ocupan de continuo en obras mezquinas.
[Uno u otro mal les procur en lugar de un bien. El que
huyendo del matrimonio y de las funestas acciones de las mu-
jeres no quiere casarse, y alcanza la lamentable vejez sin tener
quien le cuide anciano, se no vive carente de alimento, pero
a su muerte se reparten su hacienda sus parientes colaterales.
A su vez, al que le toca en suerte el matrimonio y consigue una
esposa decente y bien asentada en sus cabales, ste logra con-
trapesar a lo largo de su vida el mal con el bien de modo cons-
tante. Pero quien se encuentra con una mujer daina, vive al-
bergando en su pecho una extremada congoja para su nimo
y su corazn, y su desgracia no tiene remedio.]
As que no es posible escamotear ni transgredir el designio de
Zeus. Porque ni siquiera el Japetinida, el benefactor Prometeo,
logr zafarse de la abrumadora clera de aqul, sino que por la
fuerza, por muy sabio que fuera, le atenaza
6
a una enorme cadena.
LOS DOS RELATOS DE HES ODO 31
6
Algunos intrpretes suelen evitar este presente traduciendo el verbo por
un pasado. L. Schan, examinando el caso, dice (op. cit., p. 23): Hemos de creer,