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Una introduccin a Terapia de

Aceptacin y Compromiso
Terapias
Por Fabin Maero - abr 10, 2013

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El siguiente artculo es un artculo indito de Amanda Russo y John
Forsyth, adaptado y traducido al espaol por Fabin Maero
Terapia de Aceptacin y Compromiso (ACT, pronunciado como una
sola palabra) es una de las terapias que integran el grupo cada vez
mayor de las nuevas terapias de conducta de tercera generacin
(Hayes, Strosahl, y Wilson, 1999). ACT busca el equilibrio entre (a) la
atencin y los procesos de aceptacin con (b) el compromiso y los
procesos de cambio de comportamiento al servicio de una mayor
flexibilidad psicolgica y la participacin en las actividades que
importan (es decir, valores). Nuestra intencin es ofrecer una
introduccin muy breve de ACT.
ACT y la Terapia Cognitivo-
Conductual (TCC)
Como enfoque, ACT es parte del abordaje TCC, y comparte con ese
abordaje un nfasis en el pragmatismo, la prctica basada en la
evidencia, los principios del aprendizaje y tecnologas de cambio de
comportamiento (Hayes, 2004, 2008). ACT tambin difiere de la TCC
en un gran nmero de caractersticas.
ACT surgi de un abordaje post-Skinneriano del lenguaje y la cognicin
denominado Teora de Marco Relacional (RFT por sus siglas en ingls,
vase Hayes, Barnes-Holmes, y Roche, 2001). Esta teora sugiere que la
cognicin est fundamentalmente construida sobre un proceso bsico
de relacionar eventos relacionalmente. Este proceso de relaciones es lo
que genera los productos que normalmente consideramos como la
cognicin y el lenguaje. Y es enormemente til en muchos sentidos. Sin
una infinita capacidad de relacionar eventos, los seres humanos
capaces de lenguaje no seran capaces de hacer nada de lo siguiente:
pensar en el futuro, reflexionar sobre el pasado, hablar con sentido y
escuchar con comprensin, crear, resolver problemas, conocernos a
nosotros mismos, nuestra propia finitud y la eventual muerte.
ACT surgi de un abordaje post-
Skinneriano del lenguaje y la
cognicin denominado Teora de
Marco Relacional
Pero el proceso mismo de relacionar eventos tambin acenta el
sufrimiento humano. As, del mismo modo que podramos utilizar
resolucin de problemas de muchas maneras tiles (es decir, Si puedo
reemplazar la bombilla quemada con una nueva, la luz va a funcionar,
lo cual ser bueno), tambin se puede aplicar esta misma estrategia
cuando es intil e incluso irrevocablemente perjudicial (es decir, me
puedo suicidar, entonces no tendr que sufrir ya ms de depresin, lo
cual ser bueno). RFT ha ayudado a explicar cmo y por qu los
procesos normales del lenguaje pueden ser a la vez tiles y al mismo
tiempo contraproducentes. Como los procesos relacionales se
expanden para incluir eventos privados dolorosos, los seres humanos
tienden a actuar para evitar, minimizar o alejarse de ellos, aun cuando
hacer tal cosa no es til o no funciona.
ACT tambin difiere de la TCC convencional en cuanto a sus metas de
tratamiento. La mayora de las TCC hace hincapi en cambiar la forma,
la frecuencia o intensidad de los eventos privados problemticos o
difciles (es decir, los pensamientos y sentimientos). ACT, por el
contrario, se centra en cambiar la relacin de un paciente con sus
experiencias privadas, y no necesariamente la presencia o la forma de
estas experiencias. Usando metforas, ejercicios experienciales y
estrategias de atencin plena y aceptacin, ACT ensea habilidades
que permiten a los pacientes pensar lo que piensan, sentir lo que
sienten, reconocer su historia y lo que la situacin permite, y persistir
en acciones que estn al servicio de sus valores.
ACT se basa en supuestos radicalmente diferentes sobre la salud
psicolgica y lo que se necesita para aliviar el sufrimiento humano. En
su centro, ACT surge de una idea muy simple, a saber, que el dolor
psicolgico y el malestar son facetas ubicuas e inevitables de la vida, y
por lo tanto no pueden ser totalmente evitadas o eliminadas. Sin
embargo, la gente lucha activamente por cambiar, controlar, minimizar
o evitar los eventos privados dolorosos (por ejemplo, los pensamientos,
sentimientos y recuerdos), y esta lucha est apoyada por la cultura y la
comunidad psicolgica. El mensaje es el siguiente: cuando pienses y te
sientas mejor o de otra manera, entonces vas va a vivir mejor. Por lo
tanto, los eventos privados, sobre todo cuando son dolorosos, son
vistos como barreras para una vida bien vivida. Y esta perspectiva
apoya los esfuerzos directos hacia el cambio y modificacin de las
barreras dolorosas, o realmente los pensamientos, emociones,
recuerdos y sensaciones fsicas.
ACT se basa en supuestos
radicalmente diferentes sobre la
salud psicolgica y lo que se
necesita para aliviar el sufrimiento
humano
ACT pone este punto de vista de cabeza. Existe una literatura
considerable que muestra que los seres humanos tienen un control
muy limitado sobre los pensamientos, emociones y sensaciones fsicas.
Incluso ahora, supongamos que se te dijo que la palabra palo
representa algo doloroso, incluso vergonzoso, de su pasado. Intenta no
pensar ni sentir el peso de las emociones que estn vinculadas con ella,
mientras usted lee esto: En casa de herrero, cuchillo de Tene en
cuenta que no mencionamos la palabra palo, pero se hizo presente de
todos modos. Y tenas muy poco control sobre ese evento. Y nota que lo
que est en juego es muy bajo aqu. Hay pocos costos, en trminos de
su vida, en pensar palo. Lleva esta historia al mundo real donde el
control parece realmente importar, tal vez volviendo las relaciones ms
complejas y elaboradas, y podrs ver lo difcil que puede ser controlar
lo que pensamos o sentimos.
Por lo tanto, ACT intenta socavar esta lucha y esta agenda de control en
s, enseando a la gente cmo vivir con los aspectos dolorosos de su
historia, con el parloteo mental, con las experiencias emocionales
displacenteras y hacer lo que funciona, lo que es importante. Y dado
que ACT est ms interesado en la aceptacin y el compromiso con los
valores, en lugar del alivio de los sntomas, ha llevado a una visin ms
amplia de los objetivos de tratamiento y los resultados aceptables en
terapia.
El modelo ACT
ACT tambin se basa en un modelo, que une seis procesos que
contribuyen a la inflexibilidad psicolgica y muchas formas de
sufrimiento humano con seis procesos de intervencin diseados para
aumentar la flexibilidad psicolgica. La primera figura ilustra cada uno
de los seis procesos de ACT que se cree que contribuyen a la patologa,
y en la figura siguiente se encuentran cada uno de los seis objetivos
correspondientes a los blancos de intervencin. A continuacin se
describen cada uno de estos enlaces.


Fusin cognitiva versus
defusin
El trmino fusin cognitiva se refiere a la incapacidad para detectar el
actual proceso de pensamiento como diferente de los productos del
pensar. Por ejemplo: Estoy deprimido o no valgo nada son
pensamientos, pero aqu se fusionan con un sentido del yo, y pueden
llegar a regular el comportamiento de una manera daina (por
ejemplo, no voy a tomar riesgos , No puedo hacer cosas divertidas ,
Me quedar en casa ). La fusin no es mala ni buena, simplemente es.
Se manifiesta en la lectura de un buen libro, estar absorto en una
pelcula, en el amor, en la alegra y en el dolor. Puede llegar a ser
problemtica cuando se extiende demasiado, lo que significa que las
personas creen en la literalidad de sus pensamientos y se pierden en el
contenido de su pensamiento hasta tal punto que domina sobre otras
fuentes de regulacin del comportamiento ms tiles (Luoma, Hayes, y
Walser , 2007).
La evitacin est relacionada con
costos enormes en cuanto a vivir
una vida valiosa
ACT aborda la fusin cognitiva con defusin cognitiva, enseando a los
pacientes a observar los productos y procesos de pensamiento (es
decir, estoy teniendo el pensamiento , estoy notando tal o cual
pensamiento, Estoy haciendo algo con mis pensamientos ) y
notando una distincin entre esa actividad y el observador de esa
actividad. En resumen, la defusin ayuda a crear espacio entre la
persona y el parloteo mental, y los pacientes aprenden por experiencia
que no son sus pensamientos y que la mente siempre est pensando,
relacin, de trabajo, y no siempre es necesario confiar o creer en ella.
As como podemos observar objetos y aspectos de nuestro mundo
exterior, la defusin crea el espacio para hacer lo mismo con nuestro
mundo privado. Ese espacio, a su vez, permite elegir. Hay un nmero
de estrategias de defusin dentro de ACT para generar espacio
psicolgico. Por ejemplo, mientras los pacientes a aprenden a notar sus
pensamientos conscientemente, pueden participar en tcnicas como
agradecer a la mente por un pensamiento, o repetir palabras en voz
alta hasta que el significado de la palabra se haya perdido y slo quede
el sonido. Cuando los pacientes empiezan a etiquetar sus pensamientos
simplemente como pensamientos, pueden realizar en conductas,
incluso con la presencia del parloteo mental. As, un paciente
deprimido puede tener el pensamiento me siento vaco y participar
en interacciones sociales con amigos, incluso con ese pensamiento.
Note que el pensamiento no necesita ser cambiado ni objetado, slo se
tiene que notar por lo que es un pensamiento (Eifert y Forsyth, 2005;
Harris, 2009).
Evitacin Experiencial versus
Aceptacin
Cuando los seres humanos se fusionan con los eventos privados
dolorosos, actan para evitarlos en la misma forma en que lo haran
con las fuentes externas de amenaza o peligro. Evitacin
experiencial describe esta tendencia, y se refiere a los esfuerzos rgidos
e inflexibles para escapar de o evitar eventos privados desagradables (
los pensamientos, sentimientos, eventos fisiolgicos y recuerdos) y las
situaciones que pudieran ocasionarlos (Hayes et al, 1999;. Hayes,
Wilson, Gifford, Follette, y Strosahl, 1996). La evidencia sugiere que
estos intentos evitativos requieren un esfuerzo considerable, y
contribuyen poco para cambiar la calidad o la forma de la experiencia
psicolgica y emocional (Forsyth, Eifert, y Barrios, 2006). Adems, la
investigacin demuestra que los intentos de suprimir y controlar los
pensamientos y sentimientos no deseados y provocan ms (y no
menos) pensamientos y sentimientos no deseados (vase Purdon, 1999,
para una revisin).
La aceptacin experiencial es un
poderoso antdoto contra la
evitacin
Ms directamente, la evitacin est relacionada con costos enormes en
cuanto a vivir una vida valiosa. Si esto fuera tan simple como quitar la
mano de una estufa caliente, diramos por supuesto, hazlo, y hazlo
rpido! Pero esto no es as. Cuando las personas se alejan de los
aspectos dolorosos de su historia que se aparecen psicolgica,
emocional, y fsicamente, tambin tienden a alejarse de las cosas que
les importan. Y se quedan con su dolor cada vez ms grande al cual se
suma el dolor de sus vidas que no funcionan.
La aceptacin experiencial es un poderoso antdoto contra la evitacin.
Aceptacin significa literalmente tomar lo que se ofrece, e implica
aceptar plenamente la experiencia propia en este momento tal como es.
Y es una habilidad de permanecer en contacto con experiencias
privadas dolorosas sin tratar de alterar su forma o frecuencia, y
continuar actuando de acuerdo con los valores personales de cada uno.
En cierto modo, es dejar ir la lucha y abrirse a lo que nuestra historia
proporciona, sin quedar atrapados en juzgarlo o estar a la defensiva.
Este punto de vista de la aceptacin es activo y valiente, y no debe ser
confundido con la resignacin pasiva o el darse por vencido (Forsyth &
Eifert, 2008).
Desconexin versus Contacto
con el momento presente
Cuando las personas se fusionan con sus pensamientos y sentimientos,
se estn perdiendo de vivir sus vidas en el momento presente. El foco
en estar en el pasado o en un futuro imaginado prevalece sobre la
situacin actual, y esto puede dar lugar a un estrechamiento de las
opciones de conducta. Una falta de contacto con el presente tambin
hace que sea ms probable que comportamientos pasados, habituales e
ineficaces dominen en la regulacin de la conducta (Luoma et al.,
2007), a la vez que se disminuye el contacto con las circunstancias
actuales que pueden ser ms eficaces en la formacin y la orientacin
del comportamiento. Debido a que el momento presente es el nico
lugar en donde la gente puede actuar para hacer una diferencia en sus
vidas, ACT ensea a los pacientes a acercarse al momento presente,
aprendiendo a prestar atencin, intencionalmente , justo donde estn,
y sin necesidad de juicio. En otras palabras, aprender a estar presente
contrarresta la tendencia a evitar o retirarse, tanto de los pensamientos
y sentimientos dolorosos como de las circunstancias vitales y
contextos, algunos de los cuales pueden ser parte de las actividades que
importan. La respiracin consciente es un ejemplo de varios ejercicios
comnmente utilizados para fomentar el contacto con el momento
presente.
Apego versus desapego con el
yo conceptualizado
El apego al yo conceptualizado es una forma extrema de la fusin
cognitiva, ya que implica la fusin con el propio concepto de s mismo.
Involucra las historias que las personas cuentan sobre s mismas, que a
su vez, ayudan a definir quines son como personas (por ejemplo, yo
estoy deprimido, o Yo soy muy inteligente, o Yo no soy digno de ser
amado). El riesgo que implica apegarse a nuestras narrativas
personales es el estrechamiento de las opciones conductuales, en
donde las acciones se dirigen a defender la narrativa o buscar formas
de sostenerla (por ejemplo, ser la vctima, o estar roto, ser incapaz o
inteligente). Aprender a desprenderse del yo conceptualizado consiste
fundamentalmente en fomentar una perspectiva del yo como
observador. Al igual que en mindfulness, se aprende a notar que las
historias y narrativas son slo eso es decir, que no tienen por qu ser
de confianza o credas. Esta perspectiva del observador se desarrolla en
ACT mediante el uso de ejercicios de atencin consciente, metforas y
procesos experienciales (Eifert y Forsyth, 2005; Harris, 2009).
Confusin versus claridad en los
valores
En ACT, los valores se definen como direcciones para la accin
intencional, y pueden dar un nuevo significado, propsito y vitalidad a
una serie de comportamientos (Forsyth & Eifert, 2008; Hayes, 2004).
No son acerca de creencias o moralidad, sino ms bien que dominios
que abarcan acciones tpicamente vinculadas con una buena calidad de
vida (por ejemplo, la familia, las relaciones, la salud, el trabajo, la
recreacin, la espiritualidad, el medio ambiente / naturaleza, etc.)
Actuar al servicio de los valores subyace todos los procesos de ACT (por
ejemplo, la atencin plena no es un fin en s mismo, sino un medio
para fomentar la accin guiada por valores). En cuanto a los objetivos
pragmticos, la accin guiada por valores es lo que los pacientes y los
terapeutas trabajan para lograr, y todos los seres humanos son
distintos en trminos de los valores fundamentales que son
importantes para ellos.
los valores son ms parecidos a
una direccin que a un destino de
llegada
Dado que los valores proveen direccin a nuestras acciones, la falta de
claridad en los valores hace que sea difcil para los pacientes actuar. Se
sienten estancados, y su comportamiento se vuelve habitual y
automtico y a menudo al servicio de sentirse mejor, y no de vivir
mejor. A medida que los pacientes aprenden a dejar ir la lucha interna,
se genera espacio para considerar sobre qu quieren que sean sus
vidas, con los valores como una gua til.
Como los valores son ms parecidos a una direccin que a un destino
de llegada, nunca se acaban, y en cambio, se trata de un proceso
permanente y continuo (tal como ir hacia el oeste, se puede seguir y
seguir y nunca llegar all). Los problemas con valores incluyen la falta
de claridad en los valores y el nfasis en las reglas, ya sea para evitar
eventos privados desagradables y las situaciones que pueden ocasin
ellos (Eifert y Forsyth, 2005; Hayes, 2004). Los valores son
importantes tambin ya que a menudo ocasionan dolor. De hecho,
dentro de ACT hay un dicho acerca de esto: en su dolor encontrars tus
valores y en tus valores encontrars tu dolor. Por lo tanto, encontrar
formas de moverse con el dolor inevitable de la vida para hacer lo que
importa es fundamental para este trabajo y para la vida en general.
La inaccin y la persistencia
evitativa versus accin guiada
por valores
La inaccin con respecto a los valores se refiere a la tendencia de los
individuos a estar tan centrados en evitar emociones dolorosas y
fusionarse con el contenido doloroso que pierden el contacto con sus
valores, con la accin eficaz, y el momento presente (Hayes, Luoma,
Bond, Masuda, y Lillis, 2006; Luoma et al, 2007).. En cierto modo, este
dominio se refiere a avanzar con renuencia, apretando los nudillos , o a
no avanzar en absoluto. ACT ensea a los pacientes a actuar guiados
por sus valores, as como el compromiso a actuar, lo cual que es
diferente de la intencin a actuar. Como no hay una trminos medios
en ACT en este respecto, los pacientes pueden elegir hacer algo o no
hacerlo en absoluto(Forsyth & Eifert, 2008; Harris, 2009). Por lo
tanto, ACT promueve el uso de objetivos concretos, que, a diferencia de
los valores, se pueden lograr y completar. Los pacientes tpicamente
tienen metas a corto y largo plazo con el fin de medir su cambio de
comportamiento. Tcnicas de cambio de comportamiento comnmente
usadas en ACT son la exposicin, la adquisicin de habilidades, manejo
de contingencias, y la activacin conductual.
Considerando el modelo y la
evidencia
Dando un paso atrs, cada uno de los seis dominios pertenecen a una
red ms amplia de relaciones entrelazadas, que ayudan a mantener la
principal fuente de sufrimiento humano y de la psicopatologa y
apuntar a su mitigacin exitosa. Por ejemplo, mindfulness
y aceptacin socavan la evitacin y la fusin, al mismo tiempo que
crean un espacio para avanzar y comprometerse con acciones que
importan, incluso al enfrentarnos a los aspectos dolorosos de nuestra
historia. Del mismo modo, para actuar de acuerdo a valores requiere
ser consciente de ellos y presentes en el aqu y ahora, donde se puede
actuar sobre ellos. El objetivo general, sin embargo, sigue siendo la
flexibilidad psicolgica, o ayudar a las personas dejar ir, estar en el
momento presente, y cambiar y persistir en la conducta al servicio de
los fines valiosos.
Hay un creciente cuerpo de investigacin apoyando cada uno de los
seis componentes del modelo ACT de psicopatologa y cambio de
comportamiento. En general, los investigadores han encontrado que el
uso de objetivos de intervencin de ACT (defusin, aceptacin, el
momento presente, yo como contexto, los valores y la accin
comprometida) resulta en un menor reporte de malestar, el aumento
de persistencia en las tareas y una mayor disposicin a participar en
tareas difciles. Los componentes de cambio de comportamiento han
sido examinados especficamente en estudios que han encontrado
mtodos dentro de ACT para ser til, en comparacin que los mtodos
de ACT son tiles(por ejemplo, la aceptacin vs control). Adems, los
estudios mediacionales hasta la fecha han arrojado resultados
consistentes a favor de los componentes del proceso de ACT en una
amplia gama de problemas cuando se mide antes y al mismo tiempo
con el resultado (ver Hayes et al., 2006, para un meta-anlisis).
ACT ha dado resultados exitosos y
prometedores para una amplia
gama de problemas
Adems de examinar los componentes de ACT proceso en trminos de
su efecto en el cambio, la investigacin tambin ha investigado los
procesos de cambio en la ACT en varios estudios de resultados. Tanto
estudios de eficacia como de efectividad han aplicado conceptos de
ACT a muchas formas de sufrimiento humano. Este trabajo abarca las
reas de trastorno de ansiedad generalizada, trastorno obsesivo-
compulsivo, trastornos comrbidos de ansiedad y depresin, la
depresin, los trastornos relacionados con sustancias, el dolor crnico
y la esquizofrenia. ACT tambin ha sido evaluado en una variedad de
formatos diferentes, incluyendo terapia individual cara a cara, la
terapia de grupo, formatos breves de taller/grupo, y sistemas de
autoayuda. Hasta la fecha, se han registrado aproximadamente 20 +
ensayos controlados aleatorios evaluando los resultados de ACT y a
pesar de que los tamaos de muestra son relativamente pequeos, los
resultados han sido en general favorables (Hayes et al, 2006;.
www.contextualpsychology.org para actualizaciones adicionales de
investigacin).
Resumen
Mientras las terapias de conducta continan cambiando cambiando,
tambin lo hacen las oportunidades futuras para mejorar el
tratamiento. ACT, una nueva terapia de conducta de tercera
generacin, demuestra tal progresin. El objetivo principal de ACT no
es la reduccin de los sntomas, sino ms bien, ayudar a las personas a
encontrar una manera de moverse con lo que duele y hacer lo que
funciona, para crear y vivir una vida consecuente con lo que realmente
les importa. Los estudios de eficacia y efectividad debe seguir
evaluando las intervenciones objetivo de ACT a nivel de proceso y de
resultado, ya que los seis componentes del modelo ACT pueden ser
vistos como parte de un modelo interactivo del sufrimiento humano y
lo que se necesita para promover la salud psicolgica. La investigacin
sobre ACT ha dado resultados exitosos y prometedores para una
amplia gama de problemas hasta ahora, pero todava nos queda un
largo camino por recorrer. Esperamos que esta breve recorrida genere
la curiosidad de explorar esta nueva terapia, y tal vez incluso jugar un
papel en su desarrollo en los prximos aos.
Para ms informacin sobre el abordaje puede visitar el restos de
nuestros articulos en psyciencia o visitar nuestra pagina
web www.grupoact.com.ar
Referencias
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Therapy for anxiety disorders: A practitioners treatment guide to
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