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li

inclusiones: categoras
Victorino Zecchetto
La danza de los
los signos
Nociones de semitica general
lar inclusiones
Zecchetto, Victorino
La danza de los signos : nociones de semitica general . - la ed. 2a reimp.
- Buenos Aires : La Cruja, 2010.
360 p. ; 20x14 cm. - (Inclusiones. Categoras / Damin Fernndez Pedemonte)
ISBN 978-987-1004-19-5
1. Semitica. I. Ttulo.
CDD401.41
Director de la coleccin Inclusiones
Damin Fernndez Pedemonte
Primera edicin. Segunda reimpresin: abril 2010
Victorino Zecchetto
La Cruja Ediciones
E-mail: editoriallacrujialibros.com.ar
www.lacrujiaediciones.com.ar
Derechos reservados en todos los idiomas
Produccin intregral: Graphia
Correccin: Jimena Timor
ISBN: 978-987-1004-19-5
Impreso en Argentina
Este libro se termin de imprimir
en el mes de Mayo de 2010,
en Primera Clase Impresores,
California 1231, Buenos Aires, Argentina.
A
mis alumnos de semitica.
NDICE
PR ESENTACI N 1 3
CAPTULO 1: Qu es la semitica? 15
1. Discusin sobre los trminos 15
2. Motivo yfinalidad de la mirada semitica 18
a) Una primera descripcin 18
b) Lenguaje comn ylenguaje cientfico 19
c) El punto de vista semitico 20
3. Las generaciones de la semitica 22
a) Las semiticas de primera generacin 23
b) Las semiticas de segunda generacin 25
c) Las semiticas de tercera generacin 28
4. La divisin de la semitica en tres ramas 3 0
a) La semntica 30
b) La pragmtica 3 2
c) La sintctica 33
Palabras clave para recordar 3 3
Bibliografa sugerida para este captulo 34
CAPTULO 2: Lo dado, lo creado y lo adquirido: naturaleza y cultura 3 5
1. Dos dimensiones de un mismo inundo 35
2. El mundo natural yla impronta cultural 3 6
a) Naturaleza 3 7
b) Cultura 38
3. Proyecciones del concepto de cultura 39
a) La cultura como estructura ymodelo 39
b) La cultura como actividad expresiva de sentido
de grupos sociales 42
6. Ordenando los signos
a)
No haysignos naturales
b) Signos verbales yno verbales
c)
Creacin ymovilidad de los signos

7. Las dinmicas combinatorias de los signos


Palabras clave para recordar
Bibliografa sugerida para este captulo
b) Las coordinadas del sintagma yel paradigma
a) El despliegue temporal del signo: su sincrona ydiacrona ... 110
115
110
114
CAPTULO 5: Revelaciones del cdigo
2. El nivel del cdigo
3. Funcin dinmica del cdigo
1. Seales ysignos
117
122
119
4. Pragmtica de los cdigos, los mensajes criptogrficos

124

ylos lmites del cdigo


124
a) Los sub-cdigos
la comunicacin oculta 12.5
b)
Los mensajes criptogrficos y

129
c) Los lmites del cdigo

129
5. Cdigo ydoble articulacin

139
a) La primera articulacin

131
b)
La segunda articulacin

133
6. Clasificacin de los cdigos

134
a)
Los cdigos de significacin

135
b) Los cdigos de conducta

136

Palabras clave para recordar


137
Bibliografa sugerida para este captulo
CAPTULO 6: La trama denotativa y connotativa
1. El espacio de la denotacin
2.
Los recorridos de la connotacin
3.
Denotacin yconnotacin, mitos e ideologas
Palabras clave para recordar
Bibliografa sugerida para este captulo
CAPTULO 7: El lenguaje no verbal del cuerpo
149
150
151
10 1
105
107
108
109
117
1 39
142
14'+.
147
147
119
1. Aclaraciones de trminos
2.
La competencia comunicativa
3. El cuerpo: una torta de
mil hojas
4. Los juegos semiticos de los lenguajes culturales
44
a) Los universos semnticos
44
b) Lenguaje ysentido
46
c) Cultura yfuerza pragmtica del lenguaje 50
d) Criticas a la cultura meditica
52
Palabras clave para recordar
55
Bibliografa sugerida para este captulo
56
CAPtruLo 3: Los vericuetos histricos del signo
57
1. Los signos en la filosofa griega
a) Platn
b) Aristteles
c) Lovbstoicos
2. Pensadores del Medioevo
a) San Agustn (354-430)
b) El Medioevo
3. Siglos XVII yXVIII
a) Descartes yPort-R oyal
b) El empirismo ingls
c) La excepcin: Giambatista Vico
d) El iluminismo francs yalemn
4. Hacia Peirce ySaussure
Palabras clave para recordar
Bibliografa sugerida para este captulo
CAPITULO 4: Esas cosas llamadas signos
1. La cuestin semitica de los signos
85
1. Naturaleza, rasgos yvocacin de los signos

87
3. Dos enfoques sobre el signo
89
a)
La postura lingstica de Ferdinand de Saussure
89
b) El modelo tridico de Charles S. Peirce
91
c) Un esquema complementario
95

4 Lo oculto ylo manifiesto de los signos


98
a) Los signos disimulan
98
b) Entidades culturales
99
c) Las palabras
101
5. Las funciones de los signos
101
a) Las funciones segn R oman Jakobson (1896-1982)
102
104
57
57
58
60
61
61
63
67
68
70
(1668-1744) 73
74
77
82
83
85
b) La postura de Karl Buhler (1879-1963)
3. La estructura compleja de la imagen
b) En las imgenes confluyen diversos elementos que producen
a) La imagen es un fenmeno epifnico
c)
La imagen se rige tambin por convenciones icnicas

significados icnicos
d)
Qu decir de las imgenes que reflejan los espejos?
231
232
233
234
236
238
4. La imagen como texto ydiscurso
240
a) El tema ylos estilos de la imagen
240
b) La interpretacin de los discursos visuales
241'
c) El smbolo ylos imaginarlos
243
Palabras clave para recordar
243
Bibliografa sugerida para este captulo
CAPTULO 10: Los discursos sociales
1. La corrida estructuralista
2. En los confines del sentido
3. Los discursos ysus perfiles
a) Caractersticas de los discursos
b)
El proceso de produccin yreconocimiento discursivos

4. Las marcas de los discursos


a) Las marcas semnticas
b) Las marcas retricas
c) Las marcas enunciativas
d) El contrato de lectura
5. Los gneros
Palabras clave para recordar
Bibliografa sugerida para este captulo
CAPTULO 11: La valija de las narraciones
1. R ealidad, memoria ynarracin
277
2. En busca de esquemas de comprensin
280
a) El movimiento formalista ruso
281
b) La Escuela de Praga
282
c) El estructuralismo francs
283
3. Enfoques narrativos
284
a) La morfologa de Vladimir Propp
284
b) La teora estructuralista de A. J. Greimas
286
c) La narratologa de Gerald Prince
294
la
245
245
247
252
252
253
256
258
262
270
272
273
275
275
277
4. Cinsica yproxmica
a) Conceptos yesquema
b) La cinsica
c) La proxmica
5. Aspectos semiticos
Palabras clave para recordar
Bibliografa til para este captulo
CAPTULO 8:
La irrupcin del lenguaje corriente: pragmtica lingstica ... 167
1. En las huellas de la filosofa del lenguaje 168
a) El hablar neopositivista 168
b) Ludwig Wittgenstein (1889-1951) 171
2. Hacia nuevos enfoques de la pragmtica 174
a) Componiendo las piezas del lenguaje 175
b) Dos postulados pragmticos 177
c) Descripcin de las tareas pragmticas 178
3. Algunos investigadores 181
a) John. L. Austin (1911-1960) 181
b) Los actos de habla en la teora de J. L. Searle 186
c) H. Paul Grice yel principio de cooperacin 191
d) Dan Sperber yDeirdre Wilson: teora de la relevancia 196
e) Observaciones crticas
203
4. Pragmtica argumentativa
205
5. Tres facetas del lenguaje corriente 207
a) El lenguaje ylos sexos
207
b) Hablar con metforas
210
c) Las expresiones de cortesa
213
Palabras clave para recordar
215
Bibliografa sugerida para este captulo
216
CAPTULO 9: La imagen visual
217
1. Las imgenes que vemos ylas imgenes que creamos 218
2. Qu es el iconismo?
220
a) El iconismo como "semejanza" segn Charles Peirce 220
b) Las "propiedades" en la posicin de Charles Morris 222
c) Las imgenes mediante el concepto de analoga 223
d) Los estmulos sucedneos de Umberto Eco 225
e) El iconismo segn el Grupo II. 227
155
155
156
157
158
165
166
4. Otros aspectos de la narratividad 301
a) El suspenso yla sorpresa 302
b) La narracin ficcional 305
Palabras clave para recordar 308
Bibliografa sugerida para este captulo 309
CAPTULO 12: Semitica de la recepcin 311
1. El momento de la recepcin 311
2. La relacin emisor/receptor 315
3. La estrategia de la interpretacin 318
a) Hermenutica: la disciplina de la interpretacin 318
b) Hermenutica ysemitica 3 19
4. El texto
321
a) El valor del texto 322
b) El crculo hermenutico 323
c) La intertextualidad 325
d) Temas yactantes, mundos posibles, cdigos ysubcdigos 328
5. Las competencias del receptor 333
a) La reaccin deconstructivista 333
b) Competencias especficas: sintcticas, semnticas
ypragmticas 335
6. El contexto yla interpretacin 338
7. La funcin de las ideologas 342
a) Dos significados de "ideologa" 343
b) La interpretacin ideolgica 347
Palabras clave para recordar 349
Bibliografa sugerida para este captulo 350
A MODO DE CIER R E
351
R EFER ENCIAS BIBLIOGR FICAS 353
PRESENTACIN
Este libro
1
- 4 a danza de los signos ha sido escrito con la finalidad de servir como
breve manual o texto-gua para estudiantes que se inician en el estu-
dio de la semitica general. Presenta nociones fundamentales, reflexiones e
ideas sobre temas yasuntos semiticos relacionados con la estructura de
los signos, la funcin de los cdigos, el lenguaje corriente, las imgenes, los
discursos, los textos narrativos ysu interpretacin. En una palabil., se
ocupa de los fenmenos ms generales yglobales de la semiosis.
Le corresponde a la semitica aplicada indagar aquellos fenmenos
especficos yparticulares de la comunicacin como, por ejemplo, la semi-
tica del teatro, de la radio, del cine, de la televisin, de la publicidad, de la
cancin, de las historietas, etctera. Estos estudios particulares demandan
una aplicacin especial ypuntual, sostenida no slo en las nociones gene-
rales sino, adems, en investigaciones sociosemiticas.
El ttulo de la obra pone el acento en la metfora de la dan a para
aludir a los signos. La danza es libertad, movimiento, innovacin, crea-
cin yexpresividad. Tambin los signos aparecen en los lenguajes orno
expresin de creatividad, plasticidad, fantasa ylibre dinamismo. La danza
es igualmente orden yseguimiento de pautas, tiene una normativa, com-
bina ritmos ycoordina sus movimientos no en forma arbitraria, i o de
acuerdo con ciertos cdigos. Tambin los signos estn sometid, f a re-
glas, a gramticas ycdigos; siguen un orden en el modo de integrarse
ycoordinarse. Los signos danzan en mltiples espacios mediticos, pero
dentro de los lmites de normas establecidas. La semitica muestra las
14 1 VICTOR INO ZECCHETTO
relaciones que se establecen entre la creacin de los signos ylas leyes
que guan su vida.
La forma y el estilo
Los temas abordados poseen un lenguaje relativamente sencillo yclaro;
aun siendo necesario el uso de trminos tcnicos que en su momento, son
siempre explicados. Se evit entrar en detalles tericos que dificultan intil-
mente la comprensin de los conceptos centrales yms importantes. Cada
tanto se exponen esquemas ycuadros de sntesis que ayudan didcticamente
el aprendizaje. Al final de los captulos hayuna lista de palabras clave yuna
breve bibliografa relativa a la materia tratada, para que nadie se contente
slo con leettste texto. Al trmino del libro presentamos un elenco biblio-
grfico ms amplio, sobre todo en lengua castellana.
Mi deseo es que los estudiantes, al perderle el miedo a la semitica,
tambin capten su utilidad para comprender mejor la realidad de las co-
municaciones sociales.
El autor
Buenos Aires, marzo 2003
CAPTULO 1
-Qu es la semitica?
En la semitica... todo se relaciona
con el lenguaje y los signos.
Johann Lamben, 1763
-I 1
a semitica es una ciencia que depende de la "realidad de la comu-
nicacin". Primero vivimos ynos comunicamos; en un segundo
momento, reflexionamos sobre su sentido, su estructura yfuncionamien-
to. Eso es la semitica.
En ciertos estudiantes, el lenguaje de la semitica ysu lgica hacen
surgir el temor de hallarse ante un fantasma inasible. Pero no debera ser
as; slo se trata de comprender sus pretensiones ysu enfoque. Esto es lo
que queremos explicar en este breve captulo. Y comenzaremos precisan-
do la terminologa.
1. Discusin sobre los trminos
El estudio de los signos
tiene un largo historial, prcticamente desde el
origen mismo de la filosofa; pero este tema relacionado con la historia lo
abordaremos en un captulo posterior. Ahora nos interesa referirnos a la
terminologa usada para designar el estudio yla teora de los signos. Ha
tenido sus vaivenes ydiscusiones slo en poca relativamente reciente.
La teora de los signos fue bautizada con el nombre de
semiologa por
Saussure y, despus de l, por varios estudiosos del lenguaje. Pero pronto
el trmino entr en colisin con la palabra
semitica, ya utilizada con ante-
rioridad. En el siglo XVII, John Locke habl de una doctrina de los signos
con el nombre de semiotik,
yJohann Lambert (1764) escribi un tratado
que inclua una parte llamada Semitica. Sin embargo, ambos pensadores
VICTORINO ZECCHETTO 1 4
relaciones que se establecen entre la creacin de los signos ylas leyes
que guan su vida.
CAPTULO 1


-Qu es la semitica?
La forma y el estilo
Los temas abordados poseen un lenguaje relativamente sencillo yclaro;
aun siendo necesario el uso de trminos tcnicos que en su momento, son
siempre explicados. Se evit entrar en detalles tericos que dificultan intil-
mente la comprensin de los conceptos centrales yms importantes. Cada
tanto se exponen esquemas ycuadros de sntesis que ayudan didcticamente
el aprendizaje. Al final de los captulos hayuna lista de palabras clave yuna
breve bibliografa relativa a la materia tratada, para que nadie se contente
slo con leer este texto. Al trmino del libro presentamos un elenco biblio-
grfico ms amplio, sobre todo en lengua castellana.
Mi deseo es que los estudiantes, al perderle el miedo a la semitica,
tambin capten su utilidad para comprender mejor la realidad de las co-
municaciones sociales.
El autor
Buenos Aires, marzo 2003
En la semitica... todo se relaciona
con el lenguaje y los signos.
Johann Lambert, 1763
4
a semitica es una ciencia que depende de la "realidad de la comu-
nicacin". Primero vivimos ynos comunicamos; en un segundo
momento, reflexionamos sobre su sentido, su estructura yfuncionamien-
to. Eso es la semitica.
En ciertos estudiantes, el lenguaje de la semitica ysu lgica hacen
surgir el temor de hallarse ante un fantasma inasible. Pero no debera ser
as; slo se trata de comprender sus pretensiones ysu enfoque. Esto es lo
que queremos' explicar en este breve captulo. Y comenzaremos precisan-
do la terminologa.
1. Discusin sobre los trminos
El estudio de los signos tiene un largo historial, prcticamente desde el
origen mismo de la filosofa; pero este tema relacionado con la historia lo
abordaremos en un captulo posterior. Ahora nos interesa referirnos a la
terminologa usada para designar el estudio yla teora de los signos. Ha
tenido sus vaivenes ydiscusiones slo en poca relativamente reciente.
La teora de los signos fue bautizada con el nombre de
semiologa por
Saussure y, despus de l, por varios estudiosos del lenguaje. Pero pronto
el trmino entr en colisin con la palabra semitica, ya utilizada con ante-
rioridad. En el siglo XVII, John Locke habl de una doctrina de los signos
con el nombre de semiotik, yJohann Lambert (1764) escribi un tratado
que inclua una parte llamada Semitica. Sin embargo, ambos pensadores
16
17 VICTORINO ZECCHETTO
no se apartaron del enfoque gramatical ylingstico propio de su tiempo.
El estatuto cientfico de una disciplina de los signos, ytambin el proceso
diacrnico de la etimologa, slo se plante en el siglo XX, cuando se
publicaron los estudios sistemticos de Saussure yde Peirce.
Ferdinand de Saussure (1857-1913), desde la vertiente lingstica,
reivindic el derecho a una ciencia "que estudie la vida de los signos en
el seno de la vida social... la denominaramos
semiologa (del griego semeion,
`signo'). Ella nos enseara en qu consisten los signos, qu leyes
los
regulan".' Segn Saussure, la semiologa no era an reconocida como
ciencia autnoma porque se crea que la lengua era ms apta para
comprender los problemas semiolgicos. Sin embargo, la lengua es un
sistema ms entre otros sistemas de signos. Por consiguiente segn
Saussure, la lingstica es slo una parte de la ciencia general de los
signos, o sel, de la semiologa.
Desde la vertiente de la filosofa del pragmatismo yde manera para-
lela a Saussure, el filsofo norteamericano Charles Peirce (1839-1914),
agudo investigador de los signos, haba introducido el trmino
semiotics
para indicar el estudio de los signos.
2
Este autor, a pesar de la riqueza de
su pensamiento, hasta hace pocos aos tuvo escasos lectores por lo
dificil que resulta entender su lenguaje. Peirce concibi la semitica como
un campo cientfico articulado en torno a reflexiones de carcter
lgico-
filosfico
que tuviera como objeto especfico de su investigacin la
semiosis,
es decir, el proceso de significacin donde participan "un signo, su objeto
ysu interpretante".
Histricamente se instalaron entonces dos tradiciones etimolgicas,
cuyas dos palabras representaban una mirada de doble foco: la de
Saussure, que us el trmino
semiologa,
yla del filsofo Peirce, que opt
por la palabra semitica.
La corriente saussureana ha tenido su base sobre
todo en Europa, se difundi hasta R usia y, en parte, tambin en Amrica
Latina. Hablan de semiologa
R oland Barthes (1964), Louis Hjelmslev
( 1
957), Luis Prieto (1966) yPierre Guiraud (1971), aunque cada uno la
En Curso de lingstica general,
Planeta-Agostini, Buenos Aires, 1994. Introduccin,
cap. III, 3.
2
Peirce, en una carta a LadyWelby, habla de "... la ciencia de la semitica
(semiotics) (semeiotike),
o ciencia cenoscpica de los signos...",
The Correspondence
Ultimen Charles S. Peirce and Victoria Lady Welby,
Bloomington, Indiana University
Press, 1977 (ao 1908). La traduccin es nuestra.
CAPTULO 1 : QUES LA SEMITICA?
entiende desde posturas tericas diferentes. Barthes, por ejemplo, in-
virti la posicin de Saussure y, segn l,
la semiologa forma parte de
la lingstica, porque "parece cada vez ms difcil concebir un sistema
de imgenes u objetos cuyos 'significados' pudieran existir fuera del
lenguaje". Por consiguiente, concluye: "La lingstica no es una parte,
aunque privilegiada de la ciencia general de los signos; es la semiologa
la que es parte de la lingstica". Tambin el lingista Hjelmslev sostu-
vo que la semitica debe ser considerada ms bien como el estudio
terico de las relaciones que se dan en los procesos universales de
significacin yestar calcada sobre el modelo lingstico. Eso mismo
afirmar ms tarde Greimas, aadiendo que la semiologa de los signos
lingsticos entr en crisis, yque es preciso ensanchar las fronteras
para llegar a la "semitica de los procesos semnticos".
Es legtimo preguntarse: a la diferencia terminolgica correspon-
den tambin contenidos diferentes? Ciertamente hubo concepciones dis-
tintas en el origen histrico de ambas palabras. Saussure consider la
semiologa cmo relacionada con la
psicologa social yasociada a los pr3ce-
sos que de ella se derivan, pero siempre dentro de los lmites de la lings-
tica. Es comprensible, pues, que los seguidores de Saussure asumieran los
principios de la semiologa
con una visin lingstica, para trasi3darla
analgicamente a otros campos de la cultura.
En cambio, la perspectiva de Peirce, basada en la
lgica filosfica, fue
ms general. Para l todo est integrado en el campo de las relaciones
comunicativas, donde la realidad entera se articula como un
sistema total de
semiosis,
amplio e ilimitado, previo a cualquier descripcin posterior. Esto
explica que la tradicin semitica
afirmara la importancia de abarcar el con-
junto de los fenmenos de la semiosis como parte integrante de una teora
del conocimiento.
A pesar de ser contemporneos, Saussure yPeirce no se conocieron
en vida yslo posteriormente despus de la muerte de amboslos teri-
cos de la comunicacin plantearon el problema de los trminos.
En 1938, Charles Morris, en un clsico trabajo sobre los signos, .re-
ocupado por demarcar los lmites de las ciencias, us la palabra
semitica
refirindose a ella de esta forma: "La semitica tiene un doble vnculo con
las ciencias: es una ciencia ms ya la vez un instrumento de las ciencias. La
significacin de la semitica como ciencia
estriba en el hecho de suponer
un nuevo paso en la unificacin de la ciencia, puesto que aporta los funda-
mentos para cualquier ciencia especial de los signos, como la lingstica, la
18 1 VI CTORI NO ZECCHETTO
lgica, la matemtica..."! El propsito de Monis y del grupo de empiristas
cientficos era lograr la formacin de un lenguaje general para la unificacin
de las ciencias, y la semitica deba ser un eslabn importante para ello.
Ms tarde, Thomas Sebeok vuelve sobre la palabra
semiotics (en plural)
para sealar su caracterstica de ciencia. 4
Finalmente, en 1969, al instituirse en La Haya (Holanda) la Asocia-
cin I nternacional de Estudios Semiticos, se convino en unificar las
posiciones y se adopt el trmino semitica. Sin embargo, hasta el presente
se hallan todava estudiosos que gustan distinguir
entre semiologa y semi-
tica
para indicar diferentes espacios de estudio de
los sistemas de signos,
reservando para la semiologa
la descripcin terica y general del funciona-
miento de todos los sistemas simblicos,
sin especificaciones ni particulari-
dades; mientras que a la semitica le estara reservada la indagacin ms
especfica de los sistemas
particulares (semitica del cine, de la publicidad,
de la moda, etc.). A nosotros nos parece superflua tal distincin, adems de
estimarla contraria a los sentidos estrictamente originales de los trminos.
Es verdad que ambas tradiciones no son excluyentes pero, precisamente
por ello, consideramos ms clara
y prctica la postura unificada asumida en
La Haya, que le otorg existencia oficial a la disciplina institucionalizando
universalmente el nombre de semitica.
2.
Motivo y finalidad de la mirada semitica
Las fronteras y los objetivos de la semitica como hoy son propuestos
por la comunidad cientfica no son ajenos a la historia de esta disciplina y
estn dictados por la reflexin cientfica
como proceso diacrnico.
a) Una primera descripcin
Qu
es la semitica? De qu se ocupa? De qu trata? Cul es su
campo de estudio? De entrada conviene mantener la descripcin ms sim-
ple sobre el objeto primario de la semitica, que la define como
la teora de
3 Charles Morris:
Fundamentos de la teora de los signos,
Planeta-Agostini, Barcelo-
4
na, Mxico, Buenos Aires, 1994 , p. 24 .
Cfr. Approaches to Semiotics,
Moutoo, 1964 .
CAPTULO 1: QU ES LA SEMITICA? \ 1
9
los signos,
y cuyo propsito es estudiar los conceptos bsicos y generales
que ataen a la problemtica sgnica. Segn esto, a la semitica le corres-
ponde verificar la estructura de los signos y la validez que pueden tener
en las percepciones culturales, procurando, adems, enfrentarse con
explicaciones tericas que den razones coherentes de esos fenmenos
que involucran la comunicacin humana. A partir de esta acepcin pue-
den ir perfeccionndose ulteriormente los contornos del concepto, pero
manteniendo ese ncleo fundamental.
Entendemos que la semitica est relacionada con el problema del
conocimiento y con el modo mediante el cual podemos llegar a l a travs
del vehculo ineludible de los signos. Representa un punto de vista sobre
la realidad, una mirada acerca del modo en que las cosas
se convierten en
signos y son portadoras de significado.
Su radio de accin, sin embargo, no
abarca slo la descripcin de los signos y sus significados, sino que incluye
y presta atencin a la sentiosis; es decir, a
la dinmica concreta de los signos en
un contexto social y cultural dado. La semiosis es un fenmeno operativo
contextualizado en el cual los diversos sistemas de significaciones transmi-
ten sentidos, desde el lenguaje verbal al no verbal, pasando por
los len-
guajes audiovisuales, hasta las
ms
modernas comunicaciones virtuales.
Las reas que investiga la semitica tienen que ver, pues, con las nociones
fundamentales y generales que rigen el conjunto
ms relevante de signos
y de semiosis. Ello no interfiere con
los objetivos
de otras disciplinas que
se ocupan de esos temas, ya que se trata de perspectivas diversas.
b) Lenguaje comn y lenguaje cientfico
Otra
observacin atae al lenguaje. La semitica no se elabora a
espaldas de los lenguajes que corrientemente se usan, corno si las inter-
pretaciones que proporciona fuesen totalmente ajenas a las prcticas
comunicativas de
los individuos. Existe cierto desarrollo
en continuidad
entre uno y otro aspecto, teniendo presente, sin embargo, que la semi-
tica es obvio utiliza un lenguaje y un instrumental metodolgico
especficos para darle consistencia a su investigacin.
Como toda cien-
cia, tambin ella est sujeta a reglas de verificacin
(o de falsedad, si
queremos estirar hasta ac la posicin de Popper) y sus hiptesis
deben
sostenerse en certezas proporcionadas por argumentos de realidad, aun-
que no siempre es fcil demarcar tajantemente los lmites entre las posi-
bles evidencias o pruebas plausibles.

20 VICTRINO ZECCHETT

CAPTULO 1 : QUES LA SEMITICA? 21.



De todos modos, no hayrazn para suponer (tal vez piensen as mu-
chos estudiantes) que hayuna ruptura profunda entre las teoras serniticas
yla razn comn aplicada a la comunicacin. Aunque nos topemos con
teoras distintas para explicar un mismo fenmeno,
los modelos tericos ayu-
dan a iluminar
siquiera alguna parte de realidad comunicativa. Y si una
hiptesis se abandona, es porque se hallan motivos para refutarla, general-
mente por ser demasiado
reduccionista
yno poder abarcar una cantidad de
fenmenos extensionalmente relevantes. Las discrepancias entre hiptesis
yresultados esperados slo pueden establecerse
a posteriori, una vez que se
verificaron las explicaciones aportadas. Prque es preciso repetirlo-- las
ciencias operan yfuncionan con hiptesis, yeso rige tambin para la semi-
tica. Esto da lugar a que a veces surjan "paradojas" cuando se rompe el
equilibrio entre el mundo real de
la comunicacin ysu teorizacin. Aparen-
temente cada' realidad se rige con nociones a escalas diferentes. Y es bueno
que as sea, porque la realidad constituye una
resistencia para cualquier ciencia,
pero eso permite una continua renovacin de interacciones entre los fen-
menos reales ylas representaciones cientficas. El lenguaje de stas se vincu-
la con los niveles de la realidad desde el estatuto del
observador (del semilogo
investigador), el cual aplica su inteligencia (un punto de vista terico yel
desarrollo de un mtodo) a la descripcin ycomprensin de los fenmenos.
La utilizacin de hiptesis funciona al mismo tiempo como argumentos
heursticos ycomo guas que orientan la marcha de la investigacin.
c) El punto de vista semitico
El conjunto de
mundos reales o ideales es susceptible de ser analiza-
do desde mltiples puntos de vista.
Tambin la semitica tiene el suyo. Ella
presta atencin a la multitud de objetos, de seres yde hechos que llenan
nuestra realidad, especialmente aquellos que son fruto de la cultura humana.
Pero lo propio de la semitica es considerar los fenmenos ylos hechos de
.
cultura sub specie communicationis,
esto es, desde el ngulo o el punto de vista
de la comunicacin. Es ajeno a su inters incursionar o analizar la cultura
con ciencias que barajan intereses, mtodos yexplicaciones etnogrficas,
fsicas, biolgicas, etc. yque no tienen una conexin lgica interna con la
semitica, que analiza especficamente la red de signos
y de hechos de semiosis
que se tejen en las culturas, con sus dimensiones de significados comunica-
dos. Fijmonos en la siguiente nota de prensa con una informacin acerca
del genoma humano:
En el ao 2001 haba ms de dos mil colaboradores internacionales (i-doajan-
do en la construccin del gran libro del genoma humano, es
de, n, del
enorme mapa de.
todas las combinaciones posibles de nuestro alfabeto gen-
tico, cuyas letras bsicas son cuatro: ATGC. Se estima que una vez concluido el
libro del genoma, una persona demorara 32 aos en leerlo, siempre que lo
hiciera a la velocidad de lectura de 200 pginas diarias. El clculo cientfico
arroja la cifra de 3,5 billones de caracteres que componen el cdigo gentico
contenido en el ncleo de cada clula humana. En la actualidad slo del 5 al
10% de esos caracteres forman las frases susceptibles de ser entendidas
.
Estos datos tienen ante todo un inters cientfico para la medicina.
Pero tambin es un texto susceptible de ser analizado
semiticamente; es
decir, como un discurso cientfico y social
que circula en la sociedad, vi( u t ador
de significados para especialistas ypara los ciudadanos en general. Los
bilogos lo leern e interpretarn desde su ciencia, ypara los ciudadanos
comunes ser un dato de divulgacin cientfica con un componente ideo-
lgico de importancia, que afecta el imagina rio colectivo por su referencia
a la estructura profunda del ser humano. A la semitica le interesa esto
ltimo; es decir, averiguar el valor yel significado que tiene esa informacin
en la semiosis social.
Los rasgos peculiares que caen bajo la mirada especfica de la semi-
tica tienen que ver con el estudio de los
fenmenos de semiosis en cuanto
generadores de significados o, en otras palabras, con el anlisis de los
hechos de comunicacin en relacin con la
comunicabilidad de sus significantes.
Un cartel publicitario ser analizado por la semitica no como un fenme-
no econmico o de marketing, sino a partir de su estructura de lenguaje y
de su iconismo, poseedor de formas estticas (imagen, colores, text )) que
fungen de significantes productores de significaciones en la sociedad yen
la cultura urbana de hoy. Si queremos teorizar un poco este punto, hemos
de afirmar que la semitica tiene la tarea de buscar leyes yotras generali-
dades relativas a su objeto de estudio; o sea, debe ser una
ciencia ce las
representaciones sgnicas
yde los fenmenos de semiosis.
Vista desde esta ptica, aparece otra caracterstica de la semitica,
yes que ella basa su conocimiento en la
construccin de modelos para que
sirvan
de marcos referenciales en la tarea de anlisis yestudio de los
fenmenos de comunicacin. Mediante ese instrumento terico, Ne
,-on-
fronta yse evala la validez de la investigacin. En rigor,
pues, no
existe
un mtodo semitico nico, sino mltiples modos de realizar los
22l VI CTORI NO ZECCHETTO

CAPTULO 1: QUA ES LA SEMI TI CA? 23

estudios de los hechos que interesan. En cierto modo, un modelo
semitico es como una categora a priori, de carcter ms bien hipottico
ycon posibilidad de circunscribirlo a un determinado objeto de estudio.
De hecho, constatamos que as ha sucedido: se crearon modelos yse
aplicaron al anlisis de ciertos procesos o fenmenos comunicativos par-
ticulares. Surgi la oposicin binaria, el cuadrado semitico, las constan-
tes estructurales de Lvi-Strauss, los cdigos de normas ydesviaciones
icncas, etctera. Cada modelo debe verificarse, perfeccionarse,
modificarse o abandonarse.
R esumiendo, el espacio semitico incluye todos los aspectos que to-
can las formas ylas relaciones sgnicas de las cosas. Por lo tanto, es como
si todo fuera materia significante de semiosis, o sea, signos ylenguajes que
alimentan fenmenos de significacin. Se pas, pues, de la semitica en-
tendida como ciencia de los signos, a la semitica comprendida como ciencia
de las significaciones. Pero ambos aspectos van unidos, no pueden separar-
se. De este modo, la semitica permanece como la ciencia de los signos que
circulan yproducen sentido en el mbito de las culturas ysociedades huma-
nas, tomando en cuenta sus lenguajes, lo que ellos revelan, lo que dicen y
cmo dicen las cosas que la gente hace.
Como todo estudio de la cultura, tambin el anlisis semitico es slo
un aspecto de las mltiples miradas sobre la realidad. Presta atencin a
aquellos espacios de sentido que se crean mediante el uso de los objetos
ylenguajes. Ms all yal fondo todava quedan los horizontes de la filosofa
que indaga los criterios hermenuticos para interpretar los contenidos yla
verdad o falsedad del lenguaje humano.
3. Las generaciones de la semitica
Desde que comenzaron los estudios cientficos de las comunicacio-
nes sociales en el siglo XX, surgi la necesidad de echar mano a marcos
o enfoques tericos que dieran razn de cierto conjunto de fenme-
nos. De all surgen las preocupaciones propias de cada disciplina.
Desde la perspectiva sociolgica, se organiz la indagacin en torno
a las mltiples relaciones existentes entre comunicacin (medios de co-
municacin) ysociedad, los modos de recepcin de los medios, las ex-
pectativas del pblico, los efectos de los medios masivos en los grupos,
sus repercusiones educativas, familiares, grupales, sociales.
La vertiente psicolgica, en cambio, abord las comunicaciones so-
ciales centrndose en las personas ylos individuos, sus experiencias
estticas, su valoracin de los mensajes, las imgenes que de s mismos
se forjan los sujetos ante el espejo meditico ylas repercusiones que
tienen en sus imaginarios.
Los enfoques ms filosficos, por su parte, se centraron en el anlisis
de la naturaleza ydel sentido de la comunicacin. Las preguntas ylas
cuestiones fueron: en qu consiste realmente la comunicacin? Cul es
su esencia ysu verdad profunda?
Es obvio que el conjunto de las teoras utilizadas por cada rama
cientfica representa un mapa diversificado. Con ellos se han
implementado no slo distintos niveles de estudio, de lectura yde
investigacin, sino que se obtuvieron tambin resultados a veces difci-
les de conciliar. 5
A menudo los trabajos se han llevado a cabo con total
independencia entre un enfoque yotro, sin ninguna interdisciplinarie-
dad, de modo que la sensacin producida es la de quien se halla delante
de un rompecabezas.
Por lo que atae a la semitica, los recorridos tericos que se han
desarrollado a lo largo de su relativamente breve historia, suelen clasificarse
en tres etapas, una divisin que representa tan slo un inters didctico de
poner orden en un terreno que demanda ser constantemente esclarecido,
precisado yactualizado.
a) Las semitcas de primera generacin
Tuvo origen en la dcada de 1950, cuando apenas se iniciaban los
estudios de semiologa. En un principio, los enfoques fueron eminen-
temente lingsticos, en la lnea de la tradicin saussureana. La pre-
gunta bsica era acerca de la "arquitectura de un texto". Desde ese
planteo, el acercamiento a los problemas de la comunicacin consista
en hallar ydescomponer los elementos constitutivos de cada texto o
discurso. Una vez encontrada su estructura fundamental ylos elemen-
tos que la conforman, el problema semitico se consideraba resuelto.
5
Como ejemplo de esto, vase la descripcin de los diferentes enfoques en las
investigaciones de los efectos de los medios que reportan D. McQuail (1980,
1983) yMauro Wolf (1992).
24 VICTORINO ZECCHETTO
No haba an preocupacin por analizar otras cuestiones conceptuales
bsicas, que surgieron despus, a medida que la semitica asumi un
perfil ms definido en la dcada de 1960 con la aparicin del
estructuralismo.
La semitica estructural asumi el postulado segn el cual todo lector es un
decodifzcador yel mensaje, una obra. R oland Barthes, uno de los exponentes
ms conocidos de esta semitica, afirmaba, en efecto, que toda obra es un
fragmento de una sustancia que tiene un cuerpo yocupa un espacio, lleva en
s misma un significado yes fruto de una tarea de produccin. Ahora bien,
todo texto se organiza en torno al concepto central de estructura.`'
En sentido general, cuando se habla de estructuralismo se entiende un
mtodo de estudio que permite introducir un orden explicativo en un con-
junto o serie de fenmenos aparentemente desconectados entre s. Su
objeto de estudio es, por consiguiente, el anlisis de las relaciones que sur-
gen entre sus elementos. En este contexto, la idea de estructura puede
remitir a uno de estos dos significados: como un sistema de relaciones, es
decir, como una totalidad no reducible a sus partes y, por lo tanto, dichas
relaciones son susceptibles de estudio yanlisis. En segundo lugar, desde
un punto de vista operacional, una estructura es la interdependencia de
elementos de un conjunto de dinmicas que interactan recprocamente.
La idea de estructuralismo result til para indagar una gran variedad de
fenmenos: C. Levi-Strauss la us para estudiar las estructuras parentales
de los grupos tnicos,' mientras que R . Jakobson la aplic a la lingstica."
En fin de cuentas, fue posible buscar la estructura de cualquier fenmeno,
ypor esta razn se acu la expresin anlisis estructural, aplicable tanto al
campo cinematogrfico como al anlisis de obras pictricas, de una novela
o incluso de un fenmeno poltico-social.
Las semiticas de primera generacin se remitieron a este bagaje
conceptual estructuralista. Y con ese instrumental de trabajo ellas se han
detenido de modo particular en el anlisis de los objetos significantes de
fi
Ver de R oland Barthes: La aventura semiolgica, Paids, Buenos Aires, 1994.
7 En 1955, Claude Lvi-Strauss escribi Tristes trpicos yen 1958 public Antro-
pologa estructural; en 1963, El pensamiento salvaje; en 1964 comenz a publicar
sus Mitologas.
8 La obra de R . Jakobson abarca ms de quinientos ttulos. Su enfoque estructu-
ralista se refleja, por ejemplo, en su importante trabajo Ensayos de lingstica
general (Seix Barral, Barcelona, 1981).
CAPTULO 1 : QUE ES LA SEMITICA?
los lenguajes yen los procesos de comunicacin, entendidos corno el
flujo informativo entre emisores yreceptores mediante un desarrollo
regular ylineal.
A pesar de sus lmites, estas semiticas de primera generacin han
tenido el mrito de ensanchar el horizonte restringido de la vieja lingisrica
yse han preocupado por abarcar no slo el lenguaje verbal, sino tambin
las formas audiovisuales de comunicacin.
b) Las semiticas de segunda generacin
A partir de los aos 70, los estudios semiticos sufrieron un viraje
hacia nuevas posturas tericas ymetodolgicas. La semitica
postestructuralista se abri camino a medida que fueron desapareciendo los
modelos tericos dominantes que pretendan acaparar la totalidad de las
explicaciones, como suceda con el funcionalismo y el estructuralismo. Progre-
sivamente se impusieron hiptesis ms pluralistas que contribuyeron a cam-
biar los enfoques de los estudios ylos proyectos de investigacin. En
semitica, se revisaron las formas en que s : relacionaban entre s los
signos, los individuos o actores ylas redes sociales. Entre esos elementos
ya no exista aquella unidad que aparentemente se pretenda. Por lo cual
se empezaron a indagar otros hechos extra-lingsticos yotros procesos
comunicativos. En las semiticas de esta nueva generacin hallamos di-
versos pensadores que se interesaron por el anlisis de textos concretos
de los lenguajes. No se trat de un horizonte completamente homogneo,
ya que aparecieron concepciones tericas diversificadas; pero todas, de
una manera u otra, confluyeron en la indagacin semitica. En sntesis,
podemos nombrar las siguientes tendencias principales:
1. El deconstruccionismo, que tuvo en la figura de J. Derrida su ,iz.- 2-nte
principal.9 Este pensador de origen argelino propugn que al estuch,i- un
determinado texto es necesario descentralizarlo, apartarse de sus smbo-
los centrales yreconstruirlo en torno a otros temas que han sido margina-
dos. La reinterpretacin de un texto significa poner en el centro al lector; el
cual puede "reconstruirlo" incluso desde los elementos excluidos. En un
9
Jacques Derrida, con Gramalologa y La escritura y la diferencia (1967), dio a
conocer su pensamiento, que modificaba el modo de enfocar yde leer la
realidad, mediante la deconstruccin.
25
26 VI CTOKI NO ZECCHE1TO
CAPTULO 1: QU ES LA SEMI TI CA? 27
nivel ms amplio, se postulaba una cultura que se deba constantemente
desintegrar yvolver a combinar. Esta hiptesis propia de reflexiones en
sociedades desarrolladastuvo matices diferentes en Europa yen Esta-
dos Unidos. Por cierto que en Amrica Latina se privilegi un enfoque
social del deconstructivismo.
En el surco de estas reflexiones, tambin R . Barthes aport valiosas
ideas para la concreta lectura de los textos.
2. La hermenutica cuyos mximos exponentes fueron el filsofo
alemn H.-G. Gadamer yel francs P. R icoeuranaliz los factores que
intervienen en la interpretacin de los lenguajes yde los mensajes. Se
trata, por lo tanto, de interpretar al mismo ser humano. Gadamer explica
el distanciamiento alienante que se da en el hombre respecto de su expe-
riencia de pertenencia. En ese espacio se produce tambin la experiencia
hermenutica, que l divide en tres esferas: la esttica, la histrica yla lings-
tica. Esta ltima permite dominar las estructuras de los textos de nuestra
cultura; por eso atraviesa las dos esferas anteriores." )
P. R icoeur, por su parte, habla de la mutua interdependencia que se
establece entre las explicaciones de los fenmenos yla comprensin de los
mismos, creando, de esa manera, el "crculo hermenutico": "... la correla-
cin. entre explicacin ycomprensin yviceversa, entre comprensin y
explicacin, constituye el crculo hermenutico". 11 Esta nocin puede acla-
rarse si aadimos que el "orden hermenutico" es uno de los cuatro rde
nes de la semntica de los textos (junto al orden sintagmtico, el orden
paradigmtico yel referencial). El crculo hermenutico incluira un movi-
miento en torno a cada uno de esos rdenes.
3. Las teoras del lector implcito, que incluyen autores como J. Lotman,
Iser, Booth yChatman afirman la hiptesis de que el verdadero lector de
un texto no es el individuo concreto, sino una instancia simblica que se
activa en el interior del texto. Debe aclararse que el trmino texto no debe
ser referido solamente a los escritos literarios, sino que se extiende a
cualquier produccin audiovisual ymeditica.
i Ver de Hans-Georg Gadamer: Verdad y mtodo.
Paul R icoeur: Del texto a la accin. Ensayos de hermenutica II, Fondo de Cultura
Econmica, Mxico, Buenos Aires, 2001. Es la traduccin de Du texte l'Action.
Essais d'hermneutique II (1986), una recopilacin de trabajos como continua-
cin del anterior de 1969: Le conflit des interprtations.
El nuevo problema que estas semiticas deban enfrentar era el del
funcionamiento del texto. Pero, al mismo tiempo, tenan pendientes an los
interrogantes conceptuales no resueltos por las semiticas de la primera
generacin; ms concretamente, la nocin de estructura, ya que ella se
revelaba insuficiente ydemasiado esttica para dar razn de la dinmica del
texto. ste, en efecto, no refleja exactamente las ideas que el autor ha queri-
do expresar; eso es empobrecer el texto. El lector tiene tambin un rol
activo, no es un simple decodificador; su tarea es ms creativa e inteligente.
Al plantearse estas nuevas cuestiones, las teoras semiticas de se-
gunda generacin reelaboraron su base conceptual, asumiendo otros
referentes. Aparece la figura del lector como un interlocutor yel mensaje
es considerado un texto, es decir, un campo metodolgico que se lee en
forma transversal, no cerrado sino abierto a nuevas significaciones que
desbordan la intencionalidad del autor yque abarcan otros espacios y
experiencias ldicas.
En el nivel metodolgico, surge la nocin de contrato para aludir al
pacto enunciativo que interviene como lazo de unin simblica entre el
autor yel lector del texto.
Con estas nuevas prescripciones, las teoras de esta segunda tradi-
cin semitica aparecen con dos rasgos distintivos: en primer lugar se
indaga el proceso generativo del texto yse considera el relato como el
lugar de intercambio yde contrato; esto es notorio en la corriente fran-
cesa, con exponentes como A. J. Greimas, Brmond, Genette,, E. Vern
(durante su investigacin en Francia). En segundo lugar, hay"un acerca-
miento interpretativo al texto, considerado como objeto de fruicin y lugar
de interaccin. Aqu se ubica el aporte de investigadores italianos con las
teoras de la cooperacin textual de U. Eco, de la conversacin audiovisual
de G. Bettitini ylas pasiones de los hablantes sugeridas por Paolo Fabbri.
En Amrica Latina, ambas corrientes dejaron sentir su influjo en los
estudios de la comunicacin. Consideramos pertinentes a esas lneas
algunos trabajos de Guillermo Orozco, Mabel Piccini (Mxico), J. Mar-
tn-Barbero (Colombia), Oscar Steimberg, Lilia Chamberlani (Argenti-
na), Mara T. Quiroz (Per), Faustino Prez (R epblica Dominicana) y
Ana Mara Fadul (Brasil), entre otros.
En resumen, en estas teoras aparece claro el inters por decir no slo
qu es un texto, sino tambin cmo comunica.
29
28 VICTOR INO ZECCHETTO
c) Las semiticas de tercera generacin
A mediados de 1980 vemos aparecer un nuevo escenario semitico
ms complejo an. Las semiticas anteriores haban aportado el inters
por los "actores" que desarrollaban roles sociales. Ahora se plantean dos
nuevos problemas: en el nivel emprico se quiere responder a la pregunta:
cmo interacta un texto en su contexto de recepcin? En el plano textual, se
trataba de disear el perfil yel rol del interlocutor a partir de los lmites
que el mismo texto sugiere, pero yendo ms all. Esta nueva tendencia
emergente traa implcita la pregunta acerca de los actores sociales y cul
sera la perspectiva con la cual haba que postular su estudio.
Para responder a estas cuestiones, era necesario abrir la semitica al
cognitivilmo de otras disciplinas que ayudaran a redefinir algunos n-
cleos centrales de la indagacin sobre los sujetos de la comunicacin,
analizar su postura mental, las estrategias de sus acciones ylas situaciones
en que la desarrollaban. De manera general, podemos afirmar que se
instal un nuevo paradigma, pero con un enfoque plural: el interaccionismo.
ste se caracteriza por la descripcin de la comunicacin en sus mltiples
aspectos, de las formas discursivas y el anlisis de los enunciados ubicados
en sus contextos empricos: 2 Diversas disciplinas contribuyen a definir
contenidos ymtodos semiticos: la sociolingstica, la psicologa social,
la sociologa cognitiva, la kinsica yla proxmica, los estudios etnogrficos,
etctera. El postulado epistemolgico de base consisti en aceptar que los
textos ydiscursos son construcciones sociales realizadas por mltiples
actores. En adelante, para la semitica, el lector es considerado como un
interlocutor que el texto halla delante de s; el texto, a la vez, construye a su
lector o espectador dndole un espacio activo yguindolo por cierto reco-
rrido. Este enfoque general ha sido asumido aun con matices diversos
por diversas escuelas yautores. La llamada Escuela de Costanza aport
fecundas reflexiones, lo mismo que las teoras de la interaccin social estu-
diada por la escuela de Palo Alto; por su parte, la Escuela de Birmingham
analiz las relaciones procedimentales de los dilogos yla estructura de sus
lxicos; yla Escuela de Ginebra propuso una tipologa de los intercambios
12
Ver, por ejemplo, de Catherine Kerbrat-Orecchioni: "Les cultores de la
conversation", en Le Langage Sciences Humanines, n 27, Pars, Dc. 1999 Jan.
2000, pp. 38-41.
CAPTULO 1: OU ES LA SEMITICA?
entre actores de diferentes rangos." Lo mismo hizo M. Hallida; que
estudi cmo se usa el lenguaje dentro de las diversas situaciones s ,cia-
les." En Espaa se destaca Ana Mara Vigara T por sus aportaciones al
estudio del espaol coloquial, desde el chiste hasta los estilos
conversacionales. 5
Como podemos constatar, en lo metodolgco emergi la figura te-
rica del contexto y sus circunstancias enunciativas. Con esto se sala de las
ambigedades de los enunciados abstractos yse tomaba en cuenta la
interaccin pragmtica de la comunicacin. Los trabajos de la pragmtica
lingstica inaugurada por J. Austin (1962) tuvieron amplia repercusin en
el desarrollo de otras indagaciones sobre la interaccin comunicativa ylas
condiciones de la enunciacin. Al acentuar la importancia de los contextos
de la enunciacin, se pusieron de relieve las implicaciones particulares que
se crean en las situaciones concretas de la comunicacin lingstica, don-
de los enunciados asumen determinadas significaciones que desbordan
los cdigos estrictamente semnticos. El mapa de las teoras que di ec-
ta o indirectamentese apoyan en estos postulados de investigacin es
muyrico, variado ycomplejo. Aqu hallarnos los grandes estudios de la
pragmtica del lenguaje de Searle, Grice, Sperberg yWilson, Anscoinbre,
Ducrot, 16 R . Odin ysu semioanlisis, la semiopragrntica de Casetti, U.
Eco ysus circunstancias enunciativas.
Ala vez, toda la corriente de la semitica social o sociosemitica concedi un
nuevo espacio al estudio de los contextos, mostrando que en la pro& lecin
social de sentido no slo actan como agentes los emisores de los m( tajes
ni tampoco slo las audiencias, sino que ambos tejen una red, de mo(1( r que
los medios yel pblico perceptor se interrelacionan activamente en la cons-
truccin de signos ydiscursos de donde emergen los sentidos de la vida
cotidiana al circular en las estructuras de la sociedad."
Cabe nombrar a E. R oulet, perteneciente a esta escuela.
Michael Halliday: Langage and Social Senziotic, UniversityPark Press, Baltiraore,
1978.
Cfr. T Ana Mara Vigara: Morfosintaxis del espaol coloquial. Esbozo estilstico,
Gredos, Madrid, 1992.
En el captulo sobre la pragmtica del lenguaje retomaremos a estos invtst iga-
dores para explicar sucintamente su pensamiento respecto del lenguaje.
Ver el valioso trabajo de Klaus Bruhn tensen: La semitica social de las comunica-
ciones de masa, Bosch Comunicacin, Barcelona, 1997.
1 1
L i
17
R esumiendo: estas semiticas de tercera generacin, adems de pre-
ocuparse por indicar cmo se comunica un texto, prestan atencin al modo
en que los actores mediticos interactan en los ms diversos contextos.
4 . La divisin de la semitica en tres ramas
A partir del siglo XX la semitica se ha sistematizado yse ha dado un
estatuto cientfico. Como otras ciencias, se subdivide en varias disciplinas.
La divisin propuesta por Morris es an ampliamente aceptada. l distin-
gue tres ramas en la semitica: la semntica, la pragmtica yla sintctica.
(R< la una de ellas posee objetivos ymtodos especficos. Esto no quiere
decir que cada disciplina sea independiente o que se instale como un
compartimento estanco; las tres se refieren a un mismo proceso de comu-
nicacin ytienen, en definitiva, un mismo objeto de estudio: la serniosis.
De modo que semntica, pragmtica y sintctica son tres puntos de vista
o iferentes orientados al estudio yal anlisis de la estructura yde los
procesos de comunicacin.
Sobre la base de qu criterios se establece esta triple divisin de la
semitica? El punto de partida son las relaciones tridicas que establecen los
signos.
a) La semntica
En primer lugar pueden estudiarse las relaciones de los signos con
los objetos a los que son aplicables; es decir, a lo que los signos quieren
significar al referirse o al denominar cualesquiera tipos de seres o de
entidades. Esta relacin se denomina dimensin semntica de la semiosis
ysu estudio se llama sencillamente "semntica". La semntica, por este
motivo, es considerada una rama emprica de la semitica, ya que el
estudio del sentido yde los significados del lenguaje humano hace
referencia a las relaciones concretas de los signos con las cosas. Como
vemos, ac la semntica se considera como una
"teora de la significa-
cin", cuyo enfoque es distinto de la semntica como la entiende la
filosofa del lenguaje, que la vincula con "las condiciones de verdad de
las proposiciones". Esta distincin la tomamos de U. Eco yresulta
clarificadora en el momento de sealar los lmites de esta disciplina:
"La denominada semntica estructural trata del significado, ypor lo
tanto, de una teora de la significacin, mientras que la filosofa del
lenguaje anglosajona habla de la semntica a propsito de un enfoque
vinculado a las condiciones de verdad de las proposiciones". 18
El conocimiento de los significados de los signos supone, pues, pres-
tar atencin a las res designata; es decir, a los objetos, a los hechos ya los
fenmenos que los signos sealan. As, por ejemplo, los hablantes de
una lengua, al usar los signos lingsticos o los enunciados, proceden a
indicar cosas, situaciones, eventos, sentimientos, conceptos, etctera.
Todo ello presupone la presencia de criterios de ndole semntica para el
uso de los signos ysus significados. Hay, por lo tanto, una doble pers-
pectiva en la prctica semntica: una "intensional", por cuanto todo signo
o enunciado designan alguna ndole propia o nota de los objetos; otra
perspectiva es "extensional", pues seala o alude al tipo o conjunto de
cosas u objetos a los cuales se aplican las propiedades indicadas en los
signos o enunciados.
Evitamos aqu aplicar el trmino semntica a otros sistemas forma-
les, como la teora de los modelos de Tarski o la de Goguen, que estn
teniendo aplicaciones en los actuales estudios sobre los lenguajes de
programacin informtica."
La semntica se diferencia de la fonologa, que estudia los sonidos de la
lengua; e igualmente, de la sintaxis gramatical, qu analiza los sistemas de
clasificacin ycombinacin de las unidades lexicales. En cambio, las fronte-
ras que separan la semntica de la semitica son ms difusas e imprecisas.
La Escuela de Pars consider la semitica como una extensin tuna espe-
cializacin de la semntica. Nosotros pensamos que la semntica es ms
bien una disciplina descriptiva ytcnica de los significados de un determinado
lenguaje; o sea, la entendemos como semntica cognitiva. Su instrumental es
aplicable no slo a los textos verbales sino, tambin, a los audiovisuales. En
cambio, la semitica asume una perspectiva ms global yterica del conjun-
to de todos los lenguajes; en consecuencia ydesde este ngulo, la semntica
debe considerarse entonces corno una rama subordinada a la semitica.
I8 U. Eco: Los lmites de la interpretacin, Lumen, Barcelona, 2000, p. 288.
N
La llamada "Teora de los modelos" tuvo su principal exponente en Tarski
(1901-1983). Dicha teora apunt a estudiar las estructuras matemticas
considerando las leyes que le obedecen. Tarski describi los conceptos funda-
mentales de esa semntica, cuyo lenguaje fue aplicado a la programacin. A la
vez, el investigador en informtica Goguen afirma en su Teora ck las Instituciones
que la teora general de la abstraccin es una teora semntica.
VICTORINO ZECCHETTO 30
CAPTULO 1: -QU ES LA SEMITICA? 131
32 VICTORINO ZECCHETTO
CAPTULO 1 : OUES LA SEMITICA? 1 3 3

b) La pragmtica
Tambin puede estudiarse la relacin de los signos con los intrpretes,
con las personas que los utilizan de modo concreto, pues una semntica
independiente del uso del lenguaje no servira de nada. En este caso,
aparece la dimensin pragmtica de la semiosis, y su estudio, dice Morris,
recibir el nombre de "pragmtica".
De hecho, en la historia de los estudios del lenguaje, la semntica
nunca fue considerada como disciplina autnoma. La semntica generativa
muestra que el lenguaje se construye llevando en su seno una referencia
constante a la pragmtica porque, al sealarse modelos de significados, es
necesario incluir en ellos dispositivos pragmticos para interpretar los
signosf'de modo especial, cuando se dan expresiones sin vinculaciones
previas a un significado concreto yque, por consiguiente, exigen un contexto
lingstico para su comprensin. La semntica instruccional formula criterios
relativos al contenido, por ejemplo, de las deixis yde otras expresiones
contextuales. En algunos lugares de Amrica Latina, los lmites o las con-
tinuidades del lenguaje derivan del "pensamiento totalizador oral" propio
de colectividades indgenas que asocian el pasado al presente en una cul-
tura eminentemente hablada yde memoria compartida donde toda la
comunicacin se modula en funcin del hablar ydel or. El sentido de los
conceptos no proviene de significados establecidos de una vez por todas,
sino que funcionan como constelaciones de significaciones dentro del cir-
cuito pragmtico de pertenencia ycohesin colectiva conversada."
En resumen, no parece posible el funcionamiento de una semntica
desvinculada del contexto pragmtico, por lo que aparece necesario
establecer como postulado de significado, no slo la relacin entre las
representaciones semnticas yuna "enciclopedia ideal", sino tambin la
`competencia semntica" con sus marcas orientadas a la pragmtica.
Dentro de las ciencias del lenguaje, la pragmtica es la disciplina que
analiza las formas y las estrategias concretas que asumen las expresiones
comunicativas, con el fin de descubrir las leyes que las rigen yestablecer sus
caractersticas generales. Le interesa el estudio de los dilogos
conversacionales, los casos que reporta la etnolingstica ylos enunciados de
los medos masivos en sus diversos contextos, situaciones, circunstancias.
Espino, Gonzalo: La literatura oral, Abya-Yala, Quito 1999, p. 33.
La pragmtica comparte con otras disciplinas algunos aspectos de su
universo mental (por ejemplo, con la psicologa, la sociologa, la antropologa,
etc.), ya que trata de descubrir los ejes modlicos del lenguaje yen general
del comportamiento humano comunicacional en sus realizaciones prcticas.
c) La sintctica
Finalmente se ha de considerar la relacin formal de los signos entre s.
Esta relacin se incorpora en la definicin de los signos, puesto que el uso
habitual de ellos incluye necesariamente la presencia de un sistema s gnico
que funciona con correlaciones internas ysugiere mecanismos mnemnicos y
sealadores sintcticos. La sintaxis se interesa por los sistemas formales (lla-
mados "gramticas") diseados para analizar los lenguajes.
Es muydifcil imaginar la existencia de un lenguaje sobre la base de
signos aislados. Potencialmente, al menos, todo signo tiene relaciones con
otros signos, puesto que tanto los emisores de mensajes como los destina-
tarios slo logran interpretar un signo cuando lo ven puesto en combina-
cin estructural con otros. La presencia de estas relaciones ycombinaciones
sgnicas establece una dimensin de la semiosis tan importante como las dos
anteriores (semntica ypragmtica). sta es la dimensin sintctica de la semiosis,
y su estudio recibe el nombre de sintaxis.
La semitica se relaciona con estas diversas extensiones de la semiosis
que hemos brevemente explicado ytrata de dar razn de los fenmenos
comunicativos que de ellas se derivan. Es imposible abordar los procesos
de semiosis aislando alguna de estas tres facetas o enfoques. Sera como
pretender analizar un partido de ftbol sin tomar en cuenta, al mismo
tiempo, los movimientos de los jugadores, de la pelota yel desplazamiento
de ambos elementos en las distintos espacios de la cancha. La semitica es
una totalidad formada por tres dimensiones, pero cada una de ellas posee
su propia naturaleza ydominio.
K Palabras clavepara recordar
Semitica/semiologa: es la ciencia o el conjunto de conocimientos que anali-
zan yexplican los signos ylos fenmenos comunicativos, los sentidos
ylas significaciones que se producen en la sociedad a travs de la acti-
vidad de la semiosis.
34 VICTORINO ZECCHETTO

Semiosis: es la actividad misma de la comunicacin. Es el proceso de interaccin
comunicativa que se produce entre las personas, los grupos sociales y
las instituciones.
Semntica: (del griego semantikos = lo que tiene sentido) es el estudio del
significado de los signos, de los enunciados yde cualquier texto o
discurso meditico, dentro del proceso que asigna tales significados.
CAPTULO 2


Lo dado, lo creado y lo adquirido:
naturaleza y cultura

Bibliografa sugerida para este captulo
Barthes, R oland: Elementos de semiologa, Alberto Editor, Madrid, 1971,
(existen tambin ediciones posteriores.)
Chandler, Daniel: Semitica para principiantes, Abyaala, Quito, 1998.
Del Coto, R osa Mara: De los discursos a los cdigos. Una aproximacin a los
lenguajes contemporneos, Docencia, Buenos Aires, 1996 (ver "La se-
mitica de primera generacin", pp. 33-75; "La semitica de segunda
generacin", pp. 240-250; pp. 274-300).
Magarios de Morentn, Juan A.: Los fundamentos lgicos de la semitica y su
prctica, Edicial, Buenos Aires, 1996.
Morris, Charles: Fundamentos de la teora de los signos, Planeta-Agostini, Bar-
celona-Mxico-Buenos Aires, 1994 (ver cap. 2: "Semiosis ysemitica").

Todo sistema semitico existe
siempre dentro de una cultura.
Csar Gonzlez O.
p
ara el estudio de la semitica, resulta importante recordar que nues-
tras creaciones cognoscitivas son fruto de una actividad distinta de lo
que sucede en el mundo fsico ycsmico que nos rodea. Esta distincin
ayuda a no confundir los niveles de vida ya darse cuenta de la peculiaridad
del obrar humano.
1. Dos dimensiones de un mismo mundo

El origen etimolgico de las palabras naturaleza (del latn, natura -ae)
yde cultura (tambin del latn "cultura", cultus -um) designa dos dimen-
siones capitales ycomplementarias de la vida humana: por un lado, la
presencia del mundo natural y, por otro, la actividad primordial del ser
humano en contacto con ella. Naturaleza y cultura constituyen, pues, un
binomio en mutua relacin dinmica donde, sin embargo, la potencia
cultural, o sea, la iniciativa ycreatividad de la persona, es ms fuerte y
agresiva que la mansa naturaleza.
Antiguamente, cultura designaba sencillamente la tarea de cultivar la
tierra, labrar los campos yatender los cultivos; indicaba tan slo el trabajo
humano sobre la naturaleza.
Mientras que el sentido de la palabra naturaleza se ha mantenido ms
o menos estable a travs de los siglos, no ha pasado lo mismo con el
trmino cultura, que ha estado sujeto a varias transformaciones.
36 VICTORINO ZECCHETI- O
Durante la poca iluminista (siglo XVIII), la palabra cultura asumi
un sentido elitista y design al individuo que "cultivaba" el conocimiento,
el espritu yla mente, en oposicin a la tosquedad e "incultura" de la
naturaleza. As se impuso el trmino como sinnimo de "saber", "ser ins-
truido"; o sea, "tener cultura", ser una persona "culta".
Aunque se mantiene muyvivo hasta el presente este significado
reductivo de cultura porque los medios de comunicacin social ylos
gobiernos siguen usndolo en su acepcin aristocrtica, en los ambientes
cientficos hoyesa palabra ha desbordado cualquier significacin unvoca y
se utiliza en forma metafrica para indicar gran diversidad de tareas huma-
nas. Se habla, entonces, de cultura campesina, o bien de cultura fisica, de
cultura culinaria o de cultura artstica.
La diversidad de contextos impide el uso unificado del trmino. Y es
normal que as sea Cada rea humana en la que se aplique hace necesaria
una definicin adecuada de su sentido, pues los criterios semnticos de-
ben atenerse a las significaciones contextuales. Ciertas disciplinas han
institucionalizado su propio significado de cultura. La sociologa habla
de "cultura juvenil", de cultura feminista o de cultura obrera. En antropolo-
ga se hace referencia a la cultura prehistrica, a la cultura mgica ya la
cultura afrobrasilea. En agricultura existen la viticultura yla apicultura;
en educacin, la puericultura.
En resumen, resulta dificil, si no imposible, abarcar, bajo una sola acep-
cin analtica de cultura, la variedad o extensividad de discursos significantes,
ya que para conocer la denotacin exacta del trmino hayque atender a los
contextos en los que se utiliza. Pero gracias a esta diversificacin semntica
se ha enriquecido la comprensin del concepto yalgunas disciplinas cient-
ficas han aportado a su estudio nuevos enfoques.
A continuacin, esbozaremos en primer lugar los rasgos generales
que caracterizan la naturaleza yla cultura. Despus nos detendremos en el
anlisis ms profundizado de esta ltima con respecto a la semitica.
2. El mundo natural y la impronta cultural
En el Pacto Internacional de Derechos Civiles yPolticos suscrito en
1966 por los pases miembros de las Naciones Unidas se lee:
CAPTULO 2: Lo DADO, LO CREADO YLO ADQUIRIDO: NATURALEZA YCULTURA
El derecho a la vida es inherente a la persona humana. Este derecl 1,,
protegido por la ley. Nadie podr ser privado de la vida arbitrariamente
(Artculo 6,1).
El contenido de este texto nos abre el camino a lo que queremos
explicar sobre la naturaleza yla cultura. Se dice que el derecho a la vida es
un derecho natural, o sea, proveniente de la naturaleza. Y se trata, en pri-
mer lugar, de la vida biolgica del ser humano, aquella que se recibe por
nacimiento, la vida del cuerpo humano que crece yse desarrolla en el
espacio yen el tiempo. A travs de los siglos fue comprendindose ( :ida
vez mejor el valor de la vida humana. Por eso, las sociedades han creado el
derecho (leyes, tribunales) para protegerla ydefenderla. La vida (= natu-
raleza) y la actividad humana cristalizadas en la ley(= cultura) se dieron la
mano. Dos nociones incluidas una en la otra.
a) Naturaleza
Es todo aquello que existe, que nace, crece, se desarrolla yse reprodu-
ce en forma autnoma segn leyes que le son propias. De los peces que
nadan en el mar, las liebres que corren por el monte o los pjaros del bosque
que vuelan libres por el cielo, decimos que estn en su hbitat natural.
Igualmente es natural cuanto hayen el cosmos: sus astros, estrellas, galaxias
ylas leyes que rigen los movimientos del inmenso espacio sideral.
Llamamos, entonces, natural, a lo que deriva directamente de la natu-
raleza yest sometido a sus leyes. En los seres humanos son naturales
fenmenos como el hambre, la sed, el sueo, el nacimiento, la muerte. . La
naturaleza tiene una organizacin previa; es decir, no construida a pos
ni tampoco dada por s misma.
El modo de gravitar de la Tierra en torno al sol es una ley natural. Lo
mismo que la velocidad de la luz, la leyde gravedad ytambin, la evolucin
de la materia viviente que hizo eclosin en el ser humano. E igualmente
son ley natural las infinitas secuencias ycadenas de los cuatro nucle tidos
(A, T, C, G) que integran el genoma humano.
La naturaleza es opuesta a los seres no determinados. Un objeto
natural no tiene artificios, sino slo la forma que le es dada, sin posil I ili, I ad
de variaciones, excepto aquellas que le permiten su programacin ya fijada
una vez para siempre, incluso los funcionamientos caticos e imprevisibles.
37
VICTORINO ZECCHETTO 56
Estructuralismo: en general es la forma de abordar el conocimiento des-
componiendo el objeto de estudio para analizar sus partes yluego
recomponerlas con el fin de comprender la totalidad. Aplicado a la
cultura ya la semitica, el trmino indica que los fenmenos que se
analizan son solidarios, de modo que cada uno de ellos depende de
otros yque su valor depende de su relacin con los dems. El princi-
pio bsico del estructuralismo es: "conocer por diferenciacin".
Industria cultural: expresin que se refiere a la produccin industrial de
mercancas culturales para ser consumidas masivamente. Con ello se
quiso criticar, en un primer momento, un tipo de cultura moderna
reducida a mera mercanca. En la actualidad, esta expresin es asumi-
da por la visin globalizada de la sociedad yproyecta una imagen de
vida caracterizada por la participacin ciudadana al consumo exten-
dido de bienes yservicios, con invitaciones apoyadas por los medios
de comunicacin social.
Bibliografa sugerida para este captulo
AA.VV.: Cultura popular y cultura de nasa. Conceptos, recorridos y polmicas,
Paids, Buenos Aires, 2000.
Garca Canclini, Nstor yMoneta, Carlos (coords.) yotros: Las industrias
culturales en la integracin latinoamericana, Eudeba, Buenos Aires, 1999.
Lotman, Juri: Semitica de la cultura, Ctedra, Madrid, 1979.
Martn-Barbero, Jess: Procesos de comunicacin y matrices de cultura. Itinera-
rio para salir de la razn dualista, FELAFACS GG, Mxico, 1987.
Piscitelli, Alejandro: Ciberculturas 2.0 en la era de las mquinas inteligentes,
Pads, Buenos Aires, 2002.
CAPTULO 3
Los vericuetos histricos del signo
La semitica tiene una historia
larga e interesante.
Omar Calabrese
E
n este captulo presentamos en forma resumidaun panorama his-
trico de la nocin de signo y su evolucin a lo largo de los siglos en el
pensamiento occidental. Ese proceso merece nuestra atencin porque
ayuda a entender mejor ycon ms profundidad las explicaciones que
daremos en el prximo captulo, cuando tratemos especficamente el tema
de la semitica de los signos.
1. Los signos en la filosofa griega
En la cultura griega de la antigedad, se hablaba de los signos
dndole al trmino diversos significados. El mdico Hipcrates, para
referirse a los sntomas de una enfermedad, usaba la palabra semein
(signo); el filsofo Parmnides indicaba como signos las pruebas de veri-
ficacin de algn hecho.
a) Platn
Platn formul su teora del conocimiento afirmando que la mente
conoce mediante la reminiscencia de cosas que el alma haba olvidado
(anmnesis). Ense que los objetos del mundo son estmulos sensoriales
que nos ayudan a reconstruir la verdad a travs del recuerdo. Es conocida
la comparacin utilizada por Platn para explicar el proceso de nuestro
58 VICTORINO ZECCHETTO CAPTULO 3: Los VERICUETOS HISTRICOS DEL SIGNO 5 9

conocimiento. Dice que nuestro modo de recordar las ideas es semejante
a un grupo de personas colocadas delante del fuego a la entrada de una
caverna ycuya luz refleja sus sombras sobre las paredes de la misma; esas
sombras son las nicas seales borrosas que podemos adquirir de la ver-
dad trascendente de las ideas.' Para Platn, ese mundo trascendental de
las ideas constituye la realidad superior yverdadera; por el contrario, las
cosas del mundo que perciben los sentidos slo producen opiniones ms
o menos falsas de lo real y, en consecuencia, nos dan un conocimiento
imperfecto de la verdad. A esta doctrina platnica se la conoce con el
nombre de dualismo gnoseolgico.
b) Aristteles
La posicin del filsofo Aristteles (ao 320 a.C. ca.) contrasta con la
de Platn. Afirma que es posible conocer la verdad, aunque haygrados de
mayor o menor acercamiento a la misma. Entre la verdad yel error puede
haber un espacio de incertidumbre, de verosimilitud o de opiniones. La
retrica es la tcnica yel arte para comunicar con claridad los argumentos y
las explicaciones que hacen crebles las cosas que queremos afirmar. En su
Retrica (Tekns retoriks), escrita hacia el ao 350 a.C., Aristteles afirma
que es posible conocer la realidad mediante los signos que tenemos de
ella. Pero no identifica sin ms las palabras de la lengua con los signos. Las
palabras sirven para darle nombres (noma) a las cosas, yen este punto
Aristteles concuerda con Platn, segn el cual las palabras estn en lugar
de las cosas. Sin embargo, las palabras o vocablos, para Aristteles, no son
signos (semeia); ms bien se trata de smbolos (smbola) destinados a recono-
cer los estados interiores del alma, es decir, cumplen con la funcin de ser
marcas para que la mente reconozca algo. Notemos cmo Aristteles esta-
blece la distincin entre signo lingstico, mente (alma, razn) y realidad
representada (o semejada) por el signo. 2
El lenguaje en cuanto dimensin del signo nos permite expresar la
definicin real o esencial de los entes (realidad representada) impresa en el
alma del hombre. En este sentido, Aristteles introduce una concepcin
cognitiva del conocimiento de las categoras. Sus ideas acerca de la relacin
La Repblica (Libro VII).
2
Ver el clsico texto de Aristteles sobre el signo en: Sobre la interpretacin (Peri
hermeneias), 16, 5.
entre el lenguaje, el significado yla constitucin de los entes en film ion de
una esencia establecen tambin los lineamientos de lo que se conoce corno
teora clsica del significado.
Al referirse a los signos, Aristteles se da cuenta de que stos pueden
ser de diversas clases. Por ejemplo, cuando trata de los entimemas, es decir,
de aquellos silogismos que slo constan de una oracin antecedente y
otra consecuente, dndose por sobreentendida una de las premisas, utili-
za el trmino signo (semeion) para referirse a los indicios o pruebas de
alguna cosa: "... es como si alguien dijera que ese indicio (semeion) de que
alguien est enfermo el tener fiebre, o de que ha parido el tener leche, y
eso es necesario; el cual es el nico entre los indicios que es argumento
concluyente, pues es el nico que, si fuere verdadero, es irrefutable". En
este contexto de los silogismos, es posible observar que la nocin de
indicio aparece como una de las diversas formas o clase de signos.
En el citado Sobre la interpretacin, Aristteles sostiene que las pala-
bras en s mismas no son ni verdaderas ni falsas, slo designan cosas ypor
eso son smbolos convencionales para nuestra mente. En cambio, las pro-
posiciones pueden ser verdaderas o falsas, por cuanto en ellas se enlazan
las palabras para afirmar o negar algo; en una proposicin, nuestra mente
pone en relacin la expresin lingstica yla verdad, es decir, el noma con
el logos. Al inicio de Sobre la interpretacin se encuentra esta clebre defini-
cin: "Las expresiones orales son smbolos, ylas palabras escritas son sm-
bolos de las palabras habladas..., pero todas ellas son signos (semeia), son
conceptos mentales igual para todos los hombres, de la misma manera
que las cosas que la lengua reproduceson las mismas. Por naturaleza y
segn su sonido, una palabra no tiene ningn significado, slo adquiere
uno cuando se convierte en smbolo, el significado que la convencin
establece". 4 Para Aristteles, pues, el signo es propiamente la ide , .l ue
tenemos en la mente yque, por ser universal, compartimos con nuestros
semejantes. En forma convencional, las palabras representan los objetos.
ta onmata simbola... ton pragmatn= las palabras son smbolos de las cosas, y
nuestra mente capta la idea de las mismas.
En conclusin, la reflexin de Aristteles sobre el signo es rica,
pero no logra definirla claramente en relacin con todos los movin t os
Aristteles: Retrica, 1.357 b, 15. Utilizamos la edicin bilinge preparada por
Antonio Tovar, Instituto de Estudios Polticos, Madrid, 1971.
4 Aristteles: Sobre la interpretacin (Peri hermeneias): 16: 1-10 .
6
VICTORINO ZECCHETTO
ycon la retrica del lenguaje, ni tampoco hace una clasificacin clara de
los signos.
c) Los estoicos
El estudio del lenguaje yde la lgica acapar grandemente la aten-
cin de los filsofos estoicos de los siglos III y I I a.C., que arrojaron nueva
luz sobre la comprensin del signo. Su aporte consisti fundamentalmen-
te en intuir por primera vez aunque de manera no totalmente clara a
causa de las premisas filosficas en que basaron su pensamientola distin-
cin entre signo, significante y significado, casi anticipndose a las modernas
doctrinas semiticas.
Los estoicos se refieren al signo lingstico como ente portador de un
doble componente: las palabras en cuanto expresin dicha yel contenido
de las mismas. Ambos elementos se unen para referirse a una realidad
distinta, el referente. He aqu un texto famoso de Sexto Emprico que
explica la doctrina estoica al respecto: 5
Tres cosas se juntan: la cosa significada, la significante yla que existe. De
stas, la cosa significante es la voz (por ejemplo la palabra "Din"); la cosa
significada es el mismo objeto que se indica, objeto que nosotros percibimos
en su presentacin real a travs de nuestro pensamiento, mientras que los
brbaros (extranjeros), aunque escuchen la voz que lo indica, no lo com-
prenden; en fin, est lo que existe fuera de nosotros, por ejemplo Din
mismo en persona. De estas tres cosas dos son cuerpos, o sea, la voz ylo que
existe realmente, yuna es incorprea que es el objeto significado, yes lo
expresado (lektn), yesto ltimo puede ser verdadero o falso.'
Podemos observar que los estoicos admitan adems de las cosas
existentes yde las palabras significantesotro elemento: los contenidos
del' pensamiento, los significados que denominaban semainmana yque
Sexto Emprico fue un prolfico filsofo griego de principios del siglo III. Entre
sus obras se cuenta Contra los matemticos (Pros tous matematics), donde refuta a
los lgicos naturalistas. En la segunda parte de esa obra se halla tambin recopi-
lado el pensamiento yla doctrina de los estoicos. Los libros Contra los matemticos
fueron traducidos al latn por G. Hervet yeditados en 1718 en Amberes.
Sexto Emprico: Contra los matemticos, VI I I , 11.
CAPTULO 3: LOS VERICUETOS HISTRICOS DEL SIGNO
consideraban meros lekt,
es decir, cosas expresadas, enunciadas o dichas,
yque son incorpreas (asmata). A las lekt les asignaban poca importancia
ylas juzgaban imperfectas. Por qu? Precisamente por ser incorpreas,
por ser algo meramente conceptual, espiritual, no perceptible a los sen-
tidos. R ecordemos que toda la filosofa de los estoicos parte de su visin
materialista ycorprea de cuanto existe. En consecuencia, lo perfecto
son las cosas reales, concretas e individuales, mientras que el pensa-
miento ylas ideas son universales ycarecen de una existencia real y
particular. El lektn inmaterial, como concepto (semainmenon), represen-
ta tan slo un efecto, una consecuencia de la realidad, menos consistente
que el ser corpreo ymaterial. El signo, para los estoicos, tiene entonces
un espesor dbil, representa un ente imperfecto e inmaterial, se reduce
al lekton
dicho yexpresado por las palabras, su percepcin es slo
mental y, por tal motivo, representa un estado de cosas transitorio,
aunque es innegable que dentro del marco de la lgica estoicatiene
validez semitica.'
2. Pensadores del Medioevo
Vale la pena recoger las reflexiones sobre el signo que hicieron algunos
grandes filsofos cristianos medievales.
Comenzaremos por el original San Agustn, aunque l todava no fue
un hombre medieval, sino de la poca del decadente Imperio R omdo.
a) SanAgustn(354-430)
Nacido en el norte de frica cuando sta era una colonia romana, fue
un pilar importante en la historia de la reflexin sobre el signo. Fue un
agudo pensador ytrat el tema del signo, sobre todo en dos obras:
De
magistro (El maestro) y De doctrina dzristiana (La doctrina cristiana).
En la prime-
ra aborda el tema del lenguaje humano verbal, yafirma que en l se hacen
presentes tres elementos: la "locucin", o sea, la palabra proferida que
manifiesta la voluntad de significar algo; la "palabra interior" (verb"), que
Sobre el tema especfico del signo segn los estoicos, vanse las reflexiones de
U. Eco: Semitica y filosofa del lenguaje, Lumen, Barcelona, 1990, pp. 45-50.
60
61
62 VICTORINO ZECCHETTO
CAPTULO 3: Los VERICUETOS HISTRICOS DEL SIGNO 63

expresa la vida del alma; yla "fuerza recursiva", mediante la cual la palabra
hace venir a la memoria las cosas mismas (...facit venire in mentem res ip.sas). 8
En este marco ymatriz del lenguaje, Agustn desarrolla su nocin
del signo, que describe de la siguiente manera: "El signo es toda cosa
que adems de la fisonoma que en s tiene ypresenta a nuestros senti-
doshace que nos venga a la mente otra cosa distinta. As, cuando vemos
una huella pensamos que pas un animal que la imprimi; al ver el humo
conocemos que debajo hayfuego". 9
Agustn estableci, adems, la distincin entre signos naturales y signos
convencionales ycon ella dio inicio a un sinfn de polmicas a lo largo de la
historia hasta el presente:
Los signos, unos son naturales yotros instituidos por los hombres. Los natu-
rales son aquellos que, sin eleccin ni deseo alguno, hacen que se conozca
mediante ellos, otra cosa fuera de lo que en s son. El humo es seal de fuego,
sin que l quiera significarlo; nosotros con la observacin yla experiencia de
las cosas comprobadas reconocemos que en tal lugar hayfuego, aunque all
nicamente aparezca el humo. (...) Los signos convencionales son los que
mutuamente se dan todos los vivientes para manifestar, en cuanto les es
posible, los movimientos del alma, como son las sensaciones ylos pensamien-
tos. No tenemos otra razn para sealar, es decir, dar un signo, sino el sacar
ytrasladar al nimo del otro lo que tena en el suyo aquel que dio tal seal)"
Agustn clasific los signos de acuerdo con los sentidos que reciben sus
estmulos:
De los signos con que los hombres comunican entre s sus pensamientos,
unos pertenecen al sentido de la vista, otros al del odo, muypocos a los
dems sentidos. Efectivamente, al hacer una seal con la cabeza solamente
damos signo a los ojos de la persona a quien queremos comunicar nuestra
Este tema lo desarrolla con amplitud Valerio Cricco en su interesante trabajo
Semitica agustiniana. El dilogo El Maestro de San Agustn, Ed. Universidad de
Morn, Buenos Aires, 2000, pp. 39-49.
San Agustn: De doctrina christiana, Lib. II, c. I, 1. Hemos utilizado la edicin
bilinge preparada por Balbino Martn. C.A.C., Madrid, 1969. En adelante,
las citas de Agustn son de este mismo volumen.
Ibd., Lib. II, cap. II, 2. 3.
voluntad. Tambin algunos dan a conocer no pocas cosas con el movimien-
to de las manos: los cmicos con los movimientos de todos sus miembros
dan signo a los espectadores, hablando casi con los ojos de quienes los
miran. Las banderas e insignias militares declaran a los ojos la voluntad del
jefe, de modo que todos estos signos son como ciertas palabras visibles. Los
signos que pertenecen al odo, como dije antes, son mayor en nmero y
principalmente los constituyen las palabras
Son precisamente las palabras de una lengua los signos conv e I it io-
nales por excelencia, ya que no hayotros que tengan tanta extensin y
fuerza como ellas:
Las palabras han logrado ser entre los hombres los signos ms principales para
dar a conocer todos los pensamientos del alma, siempre que cada uno quiera
manifestarlos. (...) La innumerable multitud de signos con que los hombres
declaran sus pensamientos se funda en las palabras, pues toda esta clase de
signos que por encima he sealado, los pude dar a conocer con palabras, pero
de ningn modo podra dar a entender las palabras con aquellos signo , ' 2
Las reflexiones de Agustn sobre los signos, sobre las palabras y la
lengua permitieron construir en el futuro toda una teora lingstica.
b) El Medioevo
Los pensadores del Medioevo recogieron las ideas estoicas de los
signos yprofundizaron con sumo inters su estudio. Durante esos siglos
dominaba en Occidente la filosofa escolstica, la cual reconoca tres cien-
cias: la ciencia natural, la filosofa moral yla lgica; sta ltima era la
doctrina de los signos: Logica est doctrina principaliter de signis ("La lgica es
principalmente la doctrina de los signos").
En sus reflexiones sobre los signos, los pensadores cristiane el
Medioevo buscaban elementos que manifestaran la verdad de Dio:, . De
ah su inters en distinguir entre el signo yel referente. Un enunciado es
Ibd., Lib. II, cap. III, 4.
12
Ibd.
13
Frase del filsofo Leonino de Padua, citado por Wilfred Nth en "Panorama
da semitica, de Plato a Peirce", Annablume, So Paulo, 1998, p. 35
9
io
65
64 I VICTORINO ZECCHETTO
CAPTULO 3: Los VER ICUETOSHIST R ICOSDELSIGNO
verdadero por la lgica interna que lo sostiene, pero se refiere a algo
fuera del mismo, es la cosa exterior lo que garantiza la verdad de algo.
Deca Anselmo de Aosta (1033-1109): "Una cosa es verdadera cuando
existe la cosa que ella enuncia"."
Podemos decir que la escolstica medieval estaba construida como
un saber semitico global que penetraba todo el pensamiento filosfico.
Era una construccin de ideas cuya tnica dominante la constitua la re-
flexin sobre las representaciones de la realidad. Los estudios modernos
sobre los signos provienen de estas races filosficas medievales.
Por razones de brevedad, aqu slo recordamos algunos autores y
doctrinas semiticas ms relevantes.
Toms de Aquino (1225- 1274)
El estudio del lenguaje de Toms de Aquino estuvo vinculado a su
inters por determinar qu son en su ncleo esenciallas palabras, veh-
culos de acceso al conocimiento de la realidad. Sostuvo que las palabras
son una realizacin peculiar del signo y su funcin consiste en ser vehculo
del conocimiento. Y qu es un signo? Dice Toms: "Signo es aquello median-
te lo cual alguien llega a conocer algo de otro" .16 Aunque la definicin subraya
el aspecto cognoscitivo del signo, para Toms de Aquino el signo abarca
un gran nmero de fenmenos. Son signos las palabras, pero tambin los
brotes de las plantas que anuncian la primavera o el rubor del rostro que
denuncia el sentimiento de vergenza. En cualquier caso, siempre son las
palabras los signos por excelencia. Ellas no son solamente vox, es decir, un
sonido, pues tambin los animales emiten sonidos. Son
verba (palabras)
porque poseen un significado simblico para otro que las oye. En este
punto, Toms sigue a Aristteles, que consideraba las palabras smbolos
que nombraban las cosas. La palabra, entonces, es un smbolo significati-
vo destinado a comunicar conocimiento. Pero esto no es todo. En el signo-
palabra, Toms descubre algo que muchos siglos despus volvera a ana-
lizar Charles Peirce, yes que la palabra externa, es decir, la que se dice y
pronuncia (locutio), deriva de una palabra previa, el concepto interior, que
es un signo inmediato de las cosas. Escribi Toms de Aquino: "Lo hablado
Anselmo de Aosta: De veritate, 1 1 .
15.
Szgnun est per quod aliquis devenil in cognitionent alterius, Summa Theologica
I, 34,1.
es un signo audible de un concepto interior".'
6 Mientras la palabra exte-
rior yhablada tiene una significatividad indirecta, la palabra interna o
concepto posee un significado directo e inmediato yambas son signos.
William de Ockham (1280- 1349)
Este fraile franciscano naci cerca de Londres yestudi en Oxford.
Ms tarde fue titular de una ctedra de teologa ypronto brill por sus
ideas. Acusado de sostener tesis de dudosa ortodoxia, ftie llamado a Avin
donde resida entonces la corte papalpara responder ante un tribunal
disciplinar. Tras abandonar Francia, se refugi en Pisa.
Su principal obra, donde trat el tema del lenguaje, es
Summa logicae
(1324). Ockham fundament el conocimiento humano en la primaca de la
experiencia individual:Denomin
conocimiento intuitivo a aquel que posee-
mos de las cosas concretas, existentes ycontingentes. ste es el conocimien-
to fundamental del cual se adquieren a continuacin todos los dems; tam-
bin, el llamado conocimiento abstractivo,
o sea, el referido a muchos entes y
que por tal motivo se hace universal ynecesario. Por lo tanto, slo las ideas
mentales ylas cosas individuales sont.ificientes para explicar las ideas ge-
nerales. La relacin objetiva entre esos conceptos yla realidad exterior est
asegurada por diversos niveles de similitud, que es uno de los conceptos
centrales de Ockham. Es esa similitud la que nos permite explicar tambin la
existencia del tipo general de objetos. En sntesis, para Ockham, la realidad
slo es particular e individual ylo que llainamos
ideas universales slo.'Zon
nombres,
pues no hayesencias especficas universales de los objetos. A stos
slo los designamos por medio de las palabras, instrumentos de la mente
humana mediante la cual ycon una serie de relaciones lgicas, se les otorga
un estatuto universal. Las ideas o conceptos sirven pra aunar ysintetizar
muchos entes individuales ycuya existencia con caractersticas similares nos
dan el conocimiento intuitivo reiterado yque se suele llamar
concepto univer-
sal,
porque lo genrico yabstracto no tiene existencia. ste es el
nominalismo
conceptualista
de Ockham, yconsiste en que el efectivo conocimiento del
intelecto es meramente individual. No hayni entes ni leyes generales o
universales. Slo hayconceptos abstractos que configuran juicios generales
en torno a mltiples seres empricamente conocidos.
Locutio est signun audibile interioris conceptus, Sum.Theol.
II, II, 181, 3.
66 VICTORINO ZECCHETTO
CAPTULO 3: Los VERICUETOS HISTRICOS DEL SIGNO 67

Y los signos qu son? Ockhamafirm que los signos sustituyen las cosas
externas por un acto de pensamiento yque ese concepto mental que l llama
trmino mental junto con la palabra denominada trmino oral o escrito es un
signo. Distingue, pues, los signos como trminos mentales de los signos en
cuanto trminos orales y escritos que son las palabras. Los signos son ante todo
trminos mentales necesarios para comprender la realidad ycomunicarnos. Las
palabras que usamos a continuacin son para designar objetos distintos de
ellas. Todo trmino mental, afirma el filsofo, "... es una creacin del alma, que
por su naturaleza significa algo o consignifica algo capaz de formar parte de
una proposicin mentar. I7 Como vemos, Ockhamtuvo una idea conceptualista
del signo como similitud entre las cosas ylos conceptos por medio de una
relqlin mental, no mediatizada. El uso de las palabras como signos es slo
para sustituir las cosas externas. Lo importante, en cambio, es el acto del
pensamiento, verdadero signo de carcter mental.
El pensamiento nominalista de Ockham influenci profundamente la
filosofa occidental sobre el lenguaje. Lo veremos reaparecer bajo nom-
bres diversos en el perodo de la ilustracin del siglo XVIII y, en nuestros
das, en la llamada "filosofa del lenguaje", por ejemplo, con N. Goodman,
donde los contenidos abstractos de los nombres se disuelven en meras
construcciones lingsticas, carentes de significaciones objetivas.
JuandeSanto Toms (1 589- 1 644)
FrayJuan de Santo Toms fue un dominico portugus que lleg a ser
un eminente profesor universitario. Sus obras De signis y Ars Logicae contie-
nen importantes reflexiones sobre los signos, hasta tal punto que algunos
estudiosos consideran que hizo de la semitica una problemtica autnoma
de la cual dependen todos los dems tipos de conocimientos. Varias de sus
ideas son precursoras de conocimientos semiticos que slo en el siglo
XIX yXX volvieron a aparecer.
Al hablar del trabajo de la mente humana este filsofo observa lo
siguiente:
El intelecto conoce por conceptos significativos que son expresados por
sonidos significativos, yen general todos los instrumentos que usamos para
conocer o hablar con signos; por tanto para que el Lgico conozca con
exactitud sus instrumentos, es necesario que tambin conozca qu es el
signo. (...) Por eso me pareci mejor expresar ahora aquellas cosas destina-
das a exponer la naturaleza yla divisin de los signos."
Al definir los signos como "los instrumentos que utilizamos para el
conocimiento o para hablar" (omnia instrumenta quibus ad cognoscendum et
loquendum utimur...), Juan de Santo Toms afirma que son ellos los que
organizan nuestras experiencias sensoriales y dan forma a las comunica-
ciones intersubjetivas humanas. Gracias a los signos podemos interactuar
con el mundo exterior, confrontarnos con toda una red de fenmenos y
de conocimientos que nos llegan de las cosas yde las personas. Asimismo,
los signos son tambin los instrumentos adecuados que permiten la arti-
culacin formal de las artes, de las ciencias yde la historia.
El signo contiene, por lo tanto, dos facetas: una instrumental, porque
es un medio yvehculo de comunicacin, con una dinmica dirigida a los
procesos de interaccin; yotra faceta interior, formal ycognitiva, ya que el
signo sirve para dirigir la mente al conocimiento de las cosas, a darse
cuenta de lo que son en s mismas yas permitirnos una mejor adap
dad al mundo. Son los signos los que nos facultan para realizar en forma
indirecta esas tareas, por la ndole de mediacin que poseen.
Al inicio de su Ars Logicae, Juan de Santo Toms dice que el sigilo es
"aquello que representa la potencia cognoscitiva de alguna cosa diferente
de s". Ac se marca una clara diferencia con la definicin de San Agustn,
que consideraba el signo slo en su carcter instrumental, como una firma
presente a los sentidos para hacer surgir otra cosa.
3. Siglos XVII y XVIII
De estos siglos vale la pena destacar algunos hitos de inters para la
semitica.
17
Summa Logicae. Adems de distinguir entre trminos mentales y trminos orales y
escritos, Ockham hace la diferencia entre trminos categoremticos y
sincategoremticos, trminos absolutos y connotativos.
18
Juan de Santo Toms: De signis.
68 VICTORINO ZECCHETID
a) Descartes y Port-Roya I
Antes de referirse a las reflexiones tericas sobre el lenguaje ylos
signos del grupo de Port-R oyal, hayque mencionar primero la importan-
cia que tuvieron en la poca moderna las ideas yel pensamiento del filos-
fico francs R en Descartes (1596-1650), cuyo amplio influjo se extendi
hasta la lingstica de E de Saussure, a inicios del siglo XX.
Brevemente, entonces, recordemos la tesis filosfica central de Des-
cartes o Cartesio. Para este filsofo, la mente humana es fundamental-
mente idntica en todas las personas yes la nica gua que debemos
asumir en la bsqueda cientfica ya que, incluso los sentidos del cuerpo,
pueden fallar e inducirnos a error. Lo nico cierto ycarente de toda duda o
prejuicio es la existencia del ya pensante (= res cogitans, yo existo en cuanto
ser que piensa). Descartes opina que en el mundo haydos tipos de seres o
sustancias: la sustancia inmaterial, que es el pensamiento (res cogitans) yque
le da consistencia a nuestros conocimientos; ylos seres materiales (res extensa),
que caracteriza a toda la materia que ocupa un espacio.
La mente o el alma humana (res cogitans) tiene conciencia ylibertad;
posee desde el inicio un conjunto de ideas innatas puestas por Dios, que
cre el espritu humano con "ciertas semillas de verdades que existen
naturalmente en nuestras almas (...). Todas nuestras ideas o nociones de-
ben tener algn fundamento de verdad, ya que, de lo contrario, no sera
posible que Dios... las hubiese puesto en nosotros".' 9
Sobre la base de estos presupuestos se apoya el principio gnoseolgico
que da curso al conocimiento humano a travs de las ideas claras ydistintas:
"Habiendo observado que en la proposicin Pienso, luego existo lo nico que
me asegura de que digo la verdad es que veo muyclaramente que para
pensar es necesario ser, juzgu que poda tomar como regla general que las
cosas que concebimos muyclara ydistintamente son todas verdaderas"."
La divisin dualista establecida por Descartes entre mente-cuerpo fue
uno de los elementos que integr la corriente racionalista para sostener el
postulado segn el cual la racionalidad deductiva es el nico medio vlido
para;construir el saber cientfico.
El convento de monjas de Port-R oyal fue fundado en Pars en el ao
1625. Un grupo de intelectuales estaba ligado a dicho convento yentre
CAPTULO 3: Los VERICUETOS HISTRICOS DEL SIGNO
los ms renombrados pensadores que lo frecuentaban hayque citar a
Blas Pascal. El grupo se reuna para dedicarse a pensar sobre el jansenis-
mo ylos postulados filosficos de Descartes. Debido a sospechas de
herejas, el reyLuis XIV intervino para combatir el jansenismo, por lo
que mand destruir el convento de Port-R oyal yexpuls a las religiosas.
En relacin con la lingstica, las principales obras producidas por este
grupo se deben al trabajo sobre todo de Antoine Arnaud (1612-1694) y
fueron: Grammaire genrale et raison (1660) y Logique ou art de penser.
Ambos estudios tratan de la teora de los signos yde la estructura profun-
da de las oraciones. La lingstica impulsada por Port-R oyal aplic el siste-
ma cartesiano de las ideas innatas es decir, de la presencia a priori de
conceptos en la menteal estudio de las lenguas. Las ideas tienen primaca
por encima de la experiencia, sealaban; por lo tanto, el concepto es ms
importante que las cosas a las cuales las ideas se refieren. El referente de los
signos se diluye en la incertidumbre propia de todos los seres materiales.
A partir de este principio result fcil conferirles a todos los procesos
lingsticos ysemiticos un carcter de categoras mentales.
Los lingistas de Port-R oyal tomaron como punto de partida la distin-
cin entre gramtica general, aplicable a todas las lenguas, ygramtica particu-
lar, aplicable a una sola. En el marco de esta lgica se inclua la idea de un
cdigo universal comn a priori, en relacin con las diversas construcciones
lingsticas. El lenguaje se convierte en un reflejo del pensamiento ylas leyes
del pensamiento son iguales en todas las personas. Los signos se crear a
partir de una estructura profunda de la mente yexpresan el significado de
una forma comn en todas las lenguas. En consecuencia, stas se fundamen-
tan en una serie de nociones que se presuponen generales a toda la especie
humana yque permiten construir gramticas que en el fondotraducen esa
estructura comn ynatural del funcionamiento mental del ser humano. Esta
semejanza entre la realidad yel lenguaje obedece a un esquema previo comn
que genera patrones universales de comportamiento lingstico, segn la
dsica tradicin cartesiana. Otros cartesianos, como Graud de Cordemoy
(Discours phisique de la parole, 1668), han visto en el lenguaje un alma (el
significado) ysu cuerpo (los signos); pero stos, segn Bernard Lamy (Eart de
parler, 1675), son invenciones propias del espritu. 21
69
20
Ibd. 4a parte, p. 69.
19 Descartes R en: Discurso del mtodo (1637), Ag-uilar, Buenos Aires, 1972, 6"
parte, p. 96; 4a.parte, p. 74.
21
Para mayor informacin, ver AA.VV., bajo la direccin de Yvon Belaval:
Racionalismo, empirismo, ilustracin, Siglo XXI, Mxico, 1976, pp. 44-46.
70 VICTORINO ZECCHETTO
Cabe agregar que las obras de Port-R oyal han sido utilizadas tambin
en pleno siglo XX por Noam Chomskypara reflexionar sobre la gramti-
ca generativa del lenguaje.
b) El empirismo ingls
Thomas Hobbes (1588-1679)
Hobbes se destac ms por sus doctrinas polticas que como filsofo.
Sin embargo su pensamiento en relacin con nuestro argumento semitico-
representa la postura racionalista yestrictamente nominalista del problema
de los signos. Segn Hobbes, toda la realidad es slo corprea ypara
conocerla podemos aplicarle el mtodo de las operaciones matemticas
propio de la indagacin de las cantidades, del movimiento yde la divisin de
los cuerpos. En cambio, la filosofa versa sobre las palabras, ya que se trata
de combinar con lgica los trminos que usamos. Las palabras son, propia-
mente, signos de las ideas antes que de las cosas, yes la lgica la ciencia que
ensea su correcta combinacin. Cualquier signo que se forma en nuestra
mente tiene su origen en la experiencia, ydespus de un proceso de selec-
cin ycombinacin acabamos expresando todos los fenmenos con pala-
bras. Llevando al mximo su nominalismo, Hobbes afirma que las ideas
universales no son ms que palabras: "El gnero yel (concepto) universal
de los nombres no son cosas sino nombres". 22 Las palabras son de dos
clases: unas que designan un solo objeto o individuo (por ejemplo, el nom-
bre propio Mara) yotras que sirven para indicar conjuntos correspondien-
tes a las ideas universales (por ejemplo, el trmino comn nios). En sntesis,
para Hobbes las palabras son signos de los conceptos que sirven para
conservar los pensamientos en la memoria ycomunicarlos a los dems.
John Locke (1632- 1704)
A John Locke le interes investigar el mecanismo del conocimiento
humano. Siguiendo la tradicin de Hobbes, parti del mundo sensible
para teorizar sobre la estructura del entendimiento. 23
Genus et universale nominum, non rerum, nomina sunt, en Leviathan, cap. 7.
23
En 1690, John Locke escribi: An essay concerning human underslanding. Nosotros
hemos utilizado la versin espaola: Ensayo sobre el entendimiento humano, Hyspamrica,
Buenos Aires, Orbis, Madrid, 1985. Las citas que daremos son de esta edicin.
CAPTULO 3: LOS VERICUETOS HISTRICOS DEL SIGNO
Segn Locke, el punto de arranque para cualquier forma de conoci-
miento proviene de la experiencia, no de alguna idea innata, como crean
los cartesianos. Nada haya priori en el conocimiento. Por el contrario,
todo brota de los datos que nos proporcionan los sentidos yslo a trave, de
ellos es posible acceder a las ideas: "Los objetos externos proveen a la
mente de ideas de las cualidades sensibles... yla mente provee al entendi-
miento de ideas de sus propias operaciones"." Y a continuacin afirma: "Las
impresiones que son causadas en nuestros sentidos por objetos exteriores,
extrnlecos a la mente... constituyen el origen de todo conocimiento".
25 Por lo
tanto: "La percepcin es el primer paso hacia el conocimiento, la primera
operacin de todas nuestras facultades intelectuales". 26
Se produce entonces una relacin entre la conciencia interior yel
mundo exterior ytodo desemboca en el conocimiento que queda confi gu-
rado en las ideas que tenemos respecto de los objetos de la realidad que
nos rodea. La mente humana conoce mediante las ideas, que son la con-
templacin representativa del mundo, son como una luz que del exterior
entra a iluminar el cuarto oscuro de nuestra interioridad: "Me parece que
el entendimiento no es muydistinto a una cmara totalmente privada de
luz, pero con algunos resquicios abiertos que dejan entrar algunas seme-
janzas visibles externas o ideas de cosas exterires". 27
En resumen, el rol de las ideas consiste en ser intermediarias entre la
realidad objetiva y la conciencia.
Para Locke, las ideas son los primeros signos
de que dispone nuestro entendimiento para conocer las cosas.
Adems de las ideas, tambin las palabras son signos. Locke reconoce
que el ser humano usa las palabras "como signos de sus concepciones
internas", 28
para poder nombrar la realidad. Pero las palabras tan)! n
nacen de las "ideas sensibles", debemos reconocer dice"la grai, ele-
pendencia que tienen nuestras palabras de las ideas sensibles..." e inch 'so
para las ideas ms abstractas se usan "palabras todas ellas tomadas de
operaciones de las cosas sensibles". 29
27
u
u
Ensayo sobre..., Lib. II, cap. I, 5
u
Lib. II, cap. VIII, 9.
Lib. III, cap. I, 1.
Ibd., n 14.
Lib. II, cap. -VIII, 7.
Lib. III, cap. II, 8.
71
VICTORINO ZECCHETTO
Sin embargo, las palabras, al nombrar las cosas, son imperfectas,
porque se relacionan con las ideas de modo arbitrario: "... puesto que
los sonidos carecen de conexin natural con nuestras ideas, pues tienen
toda su significacin por imposicin arbitraria de los hombres"."
Locke, igual que otros empiristas, adems de negar la importancia de
los trminos generales, introdujo est nocin de arbitrariedad del signo y
confiri un valor slo convencional al uso ya la estructuracin de todas las
lenguas. Por eso es que, en ltimo anlisis, aunque las palabras las torna-
mos a partir de las cosas sensibles, deben ser consideradas corno signos de
las ideas: "Las palabras... se hacen signos de ideas" A ellas estn estre-
chamente unidas para servirlas: "Cuando examin el origen ycomposi-
cin de nuestras ideas... hall todo tan enlazado con las palabras, que slo
si su significacin era bien observada se podra saber algo sobre el enten-
dimiento".32 Locke emple el trmino semitica, pero como equivalente de
la lgica tradicional.
George Berkeley(1685- 1753,)
Este pastor protestante profundamente religioso elabor una teora
del conocimiento adoptando el procedimiento empirista de Locke. Es co-
nocido el axioma filosfico de Berkeley:
Esse est percipi, el ser es aquello que
percibimos. 33 La realidad consiste tan slo en las sensaciones percibidas,
porque las sustancias no existen ycarecen de objetividad. Por lo tanto,
cualquier idea o imagen slo puede ser particular yconcreta de la realidad
que percibimos. No existen ni la abstraccin ni los conceptos universales,
ysi nosotros adoptamos ideas generales, stas no son sino la suma de
propiedades yde conceptos particulares. A travs del lenguaje yde las
palabras expresamos nuestras representaciones, sensaciones e ideas uni-
versales de cuanto percibimos del mundo, aunque ste no tenga ninguna
consistencia distinta de nuestras percepciones. Berkeleyadmite la divisin
establecida por Hobbes en dos clases de palabras: las palabras particulares
30 Lib. III, cap. V, 1.
31
Lib. III, cap. II, 5.
Ibd.
En su
A Treatise concerning the Principie of Human Knowledge (Principios del cono-
cimiento humano),
escrito en 1'710, dice: "Es evidente que no puede haber ms
sustancia que el espritu ylo que ste percibe" (1, 6.7).
CAPTULO 3: Los VERICUETOS HISTRICOS DEL SIGNO
para indicar cosas individuales, ylas palabras generales para designar
conjuntos de objetos semejantes. Su postura nominalista lo lleva a identi-
ficar las ideas con las cosas percibidas ycon la realidad exterior. En el
fondo no existe representacin de las cosas, sino que todo se conjuga en
un solo fenmeno donde la naturaleza de los seres ysu percepcin son lo
mismo. Por lo tanto, los signos no desempean un rol intermediario entre
la realidad ynuestra mente, porque las cosas son nuestras mismas percep-
ciones ylas palabras slo estn para nombrar a stas.
Siguiendo la huella de los empiristas Locke yBerkeley, tambin el
filsofo ingls David Hume (1711-1776) se mantuvo fiel al mtodo de la
experiencia para explicar todo tipo de fenmenos. En lo concerniente al
problema del conocimiento, adopt el enfoque fenomenista de Berkeley,
afirmando que nuestra mente slo conoce mediante percepciones ystas
en definitivason igualmente ideas, pero con un grado ms fuerte yvivo.
Siendo que para Hume lo nico que importa es el conocimiento experi-
mental, no ahond en la realidad de los signos ni del lenguaje.
c) La excepcin: Giambatista Vico (1668 - 1744)
Una figura muyoriginal del perodo moderno es sin duda la de este
pensador napolitano que, en varios puntos, se apart de la filosofa de su
poca. Su obra principal fue Scienza nuova (1725 y1730), yen ella polemi-
za contra el racionalismo cartesiano, porque no toma en cuenta los mlti-
ples procesos antropolgicos que configuran el mundo humano 4e` la
sensibilidad, de las emociones yde los sentimientos religiosos. Propone,
entonces, la valoracin de la ciencia histrica yhumana, a la que dedica un
largo yagudo anlisis, que constituye su aporte principal a la ciencia mo-
derna. En el contexto de este debate, debemos colocar tambin su pensa-
miento relativo al lenguaje. Vico sostiene que el ser humano tiene una
dimensin histrica yexpresiva; por lo tanto, en la sociedad "la lengua
debe ser un gran testigo de las costumbres de los primeros tiempos del
mundo".34 Analiza de modo sumamente moderno el lenguaje de los ges-
tos, los jeroglficos yhasta los cantos primitivos. Vico manifiesta una par-
ticular sensibilidad por la poesa: "La funcin ms sublime de la poesa
31.
Gian Battista Vico: Scienza nuova, en Opere, R icciardi, Milano-Napoli, 1953. La
traduccin es nuestra.
72
73
74I VICTORINO ZECCHETTO CAPTULO 3: LOS VERICUETOS HISTRICOS DEL SIGNO 75
37
consiste en darle sentido ypasin a las cosas insensatas, yes propio de los
nios tomar objetos inanimados en sus manos, jugar ydivertirse con ellos
como si fuesen personas vivas'
,
.
35
La conexin entre poesa yniez lo llev
a pensar tambin que todo lenguaje cobra una textura particular en cada
etapa de la vida.
d) El iluminismo francs yalemn
Una de las caractersticas de la cultura de la ilustracin o iluminista
(siglo XVIII) ha sido su inters por los problemas del lenguaje. Al poner
su atencin en la razn humana ylas funciones de la mente para la cons-
truccin del saber cientfico, era lgico que las cuestiones del conocimiento
,1-
estu,ieran unidas a la lengua que las expresa.
Paulatinamente, fue originndose yestructurndose la ciencia del
lenguaje, cuyos temas emergentes fueron el origen yla historia del len-
guaje humano (el cual no deriva dir Herderdirectamente de Dios
como todos crean, sino de la estructura racional del hombre, por ser una
de sus peculiares caractersticas); otro tema estudiado fue la funcin del
lenguaje como fenmeno en la sociedad y, por lo tanto, su carcter activo
en medio de la comunidad yde la cultura.
De modo general, podemos afirmar que los iluministas siguieron los
principios filosficos del cartesianismo ydel empirismo de la poca, pro-
ponindose inaugurar un mundo nuevo yrenovado bajo la luz de la ra-
zn. Al tratar el tema del conocimiento humano predomin en esos filso-
fos el asociacionismo sensista y, por lo tanto al tocar el tema del lenguaje y
los signos, se basaron en los postulados de la corriente empirista.
Pero aparecieron tambin nuevos enfoques. No podemos dejar de
mencionar las reflexiones de numerosos iluministas que indagaron el len-
guaje verbal yescrito en conexin con el campo ms vasto de los signos en
general. Se iba formando as lo que ms tarde se llamar la ciencia de los
signos o semitica. Esta idea nueva se expresa claramente en el ttulo de la
obra del filsofo Degrandod el ao 1800, Sobre los signos y sobre el arte de
pensar considerados en sus relaciones recprocas.
Analizaremos a los pensadores iluministas que hicieron las aportaciones
ms significativas al tema de los signos.
35 Ibd.
Dionise Diderot (1713-1784)
En relacin con la comunicacin humana, este filsofo iluminista
escribi varias obras, en las que describe los modos ylas formas del
lenguaje.36 Diderot puso de relieve la importancia del lenguaje de los
gestos yla fuerza que tiene la comunicacin no verbal en las relaciones
humanas. Observ tambin que mientras el lenguaje hablado se desarro-
lla en una sola dimensin de duracin temporal, la expresin no verbal
de los ademanes yde los gestos se realiza segn las tres dimensiones
propias del mundo. En consecuencia, nuestro lenguaje verbal distorsiona
de alguna manera la realidad.
Christian Wolf (1679-1754)
Este filsofo alemn desarroll un imponente trabajo de produccin
cientfica que, en su conjunto, result ms abultado por la cantidad de
libros escritos que por la calidad del contenido. Sin embargo, en su tiempo
fue un pensador renombrado que marc la cultura de la poca, con influjo
en los estudiantes ycuerpos acadmicos de muchas universidades. Wolf
distingui tres clases de conocimiento: el histrico, que slo describe las
cosas o sucesos; el racional o filosfico, que watt de explicar los hecho yel
matemtico, que otorga un grado mayor de certeza. En referencia con el
tema del signo, Wolf escribi De signo corno un captulo de una de sus
obras." No aport novedades al tema; se limit a considerar el signo slo
como un elemento tcnico de la philosophia artis, al servicio de la gramtica
yde la retrica.
Johann Henrich Lambert (1728-1777)
Naci en Alsacia, pero su vida la pas en Alemania, donde public
todas sus obras. Lambert fue el primero en adoptar el trmino semitica en
sentido moderno, al asumirlo como ttulo (semiotik) de la tercera parte de su
Cabe citar aqu: Lettres sur les aveugles l'usage de ceux qui voient (1749). (En
espaol: Carta sobre los ciegos, La Piqueta, Madrid.) La publicacin de esta obra
le vali a Diderot seis meses de crcel. En 1752 escribi Lettres sur les so:trd-
muets y en 1772, Essai de peinlure.
Se trata de Philosophia prima, sive Ontologa (1729).
41
obra en la que elabora una teora de la semiosis." Para l, la semitica
significa el sistema primario lingstico que constituye la base de los len-
guajes naturales. Igual que los dems iluministas, Lambert considera la
sensacin como el grado inferior donde se inicia el conocimiento, ya
partir de ese peldao, por un hbito de reiteracin, la mente humana va
elaborando poco a poco el lenguaje simblico, elemento indispensable
para alcanzar ideas ms claras yprecisas. Al referirse a los signos, pro-
porcion una compleja divisin de diecinueve clases o tipos diferentes.
Lambert opin que la verdad se hace patente al ser formulada ynuestro
conocimiento necesita expresarse bajo alguna forma. En una carta dirigi-
da a Kant (1766) formula la cuestin: "Hasta qu punto el conocimiento
de la forma conduce al conocimiento de fondo de nuestro saber?". 39
tienne Bennot de Condillac (1715 - 1800)
El pensamiento mecanicista de Condillac lo llev a considerar el cono-
cimiento humano como fruto de un encadenamiento de sensaciones, del
cual derivan tambin los pensamientos, las ideas yla reflexin, "... porque la
reflexin no es en su principio ms que la sensacin misma"." Cualquier
fenmeno relativo al conocimiento humano tiene, pues, un solo principio
generador: la percepcin sensible. De esta primera experiencia se derivan
todas las dems facultades para captar el mundo yesa capacidad sensitiva es
comn a todos los animales yal hombre, aunque ste se destaca yes superior
al resto de los vivientes por su razn. Condillac distingui los
signos naturales
(como los gritos ygestos) de los sonidos articulados, con los cuales podemos
darles nombres (arbitrarios) a las cosas ymantener la comunicacin con los
dems seres humanos. El lenguaje articulado manifiesta los grados de abs-
traccin a que puede llegar la mente humana al plasmar con las palabras, las
ideas ysobre todo el pensamiento cientfico. La ciencia, dijo Condillac, es
simplemente "una lengua bien hecha".
La obra principal de Lambert se titula Neues Organum (1764) (Nuevo rgano),
yconsta de seis volmenes. Es un intento de poner las bases para la investiga-
cin yel conocimiento. Todo el conjunto est dividido en cuatro partes, yla
tercera se llama precisamente Semitica, donde trata de los signos ylenguajes,
o sea, las caractersticas externas que asume la verdad.
Cita reportada por Guillermo Fraile en Historia de la Filosofa, vol. II, BAC,
Madrid, 1966, p. 985.
En Extrait raisonn du trat des sensations, III (editado en Pars, 1777).
Esta primera intuicin de separar el lenguaje de los hechos sirvi
para sentar las bases de la arbitrariedad del signo yconstituye, sin duda, el
aporte ms importante de Condillac a la teora de los signos.
Joseph- Marie Degrando (1772- 1842)
Fue un filsofo francs que en 1800 public un ensayo titulado
Sobre
los signos y sobre el arte de pensar considerados en sus relaciones recprocas.
En este
libro sostiene a partir del sensismo.
de Condillacque el principio de nues-
tro conocimiento son las impresiones que las cosas yobjetos exteriores
ejercen en nuestros sentidos. Pero el sentir es meramente un acto pasivo.
Cuando nosotros tomamos activamente conciencia de las sensaciones,
vamos pasando poco a poco al nivel del lenguaje, cuyos signos utilizamos
para comunicarnos yampliar nuestros conocimientos de la realidad.
En sntesis, en todos estos pensadores de la corriente empirista,
aparece nuevamente la antigua doctrina nominalista bajo forma de sensismo,
que slo admite la presencia de esquemas sensoriales como sucedneos
de los conceptos universales.
4. Hacia Peircey Saussure
Slo en el siglo XX la semitica moderna llegar a asumir el pensa-
miento ms slido de Saussure yde Peirce. Previos a ellos, los aportes"kle
algunos estudiosos consistieron fundamentalmente en desarrollar las ideas
elaboradas en siglos anteriores sobre los signos. Vamos a nombrar un
grupo de pensadores alemanes que fueron los que ms se destacaron en
la reflexin de la temtica semitica.
Immanuel Kant (1724-18 04): tal vez ha sido el filsofo que ms influ-
y en la futura semitica de Charles Peirce, que ya en su adolescencia
dedicaba algunas horas por da a leer sus obras. Sin embargo, Kant no se
detuvo mucho a analizar los signos yescribi muypoco al respecto; fue
ms bien el conjunto de sus teoras lo que llam la atencin de Peirce.
Distancindose de ciertas epistemologas que planteaban el estudio
de la realidad volcadas sobre el objeto, Kant propici un enfoque nuevo
desde la perspectiva del sujeto. Defendi las formas a priori; es decir, los
conceptos trascendentales a partir de los cuales el individuo est en
VICTORINO ZECCHETTO 76 CAPTULO 3: Los VERICUETOS HISTRICOS DEL SIGNO 77
78 VICTORINO ZECCHEITO
condiciones de conocer lo real. Esos conceptos trascendentales los de-
nomina categoras a priori, son de carcter lgico ylingstico ysobre ellas
descansa la construccin del pensamiento. Desde las formas trascendenta-
les, nuestra mente puede descender para conocer tambin las realidades
ms concretas ytangibles, porque nuestro modo de comprensin est
ligado a la construccin de esquemas cognitivos: "En la base de nuestros
conceptos sensibles puros, no hayimgenes de objetos, sino esquemas"."
Y qu es el pensamiento? Es una accin interior, es una forma de
hablarnos a nosotros mismos. El lenguaje no hace ms que expresar lo
que ya hablamos dentro de nuestra conciencia. Kant se interes por las
reglas yel mecanismo lgico usado por nuestra mente en el momento de
crear el conocimiento, yno tanto por el lenguaje para expresar las ideas,
porqe lo ms importante es llegar a saber cmo conocer la realidad yno
la forma de decirla. Una vez establecidas las condiciones lgicas de la
actividad cognitiva de nuestra mente, en un segundo momento, puede
entrar en accin el lenguaje para representar ymanifestar las reflexiones,
pero los smbolos del lenguaje, segn Kant, son imperfectos respecto de
los esquemas reflexivos que crean las ideas.
G. W E Hegel (1770 - 18 31): fue sin duda el ms grande filsofo moder-
no. Sin embargo, en su vastsima obra, no ha aportado nada de realmente
innovador al concepto de signo. Para Hegel, la vida del espritu se despliega
verticalmente desde la esencia del ser, de lo absoluto, hacia abajo, hacia la
naturaleza, hasta el alma individual, natural, sensitiva yreal. En la vida
corporal, el alma sensitiva se expresa en la exterioridad a travs de los
signos ylenguajes, como elementos que integran el paso desde la concien-
cia sensible a la universalidad de las ideas. La conciencia sensible llega al
conocimiento de las cosas a travs de pasos que van desde un umbral primero
que es la sensacin yluego la percepcin, hasta el entendimiento:
Los signos estn en el estadio de la percepcin inmediata, donde los
objetos se captan a travs de algo que los sustituye en forma de represen-
tacin: "Una realidad exterior presente llega a ser signo cuando es arbi-
trariamente asociada a una representacin que no le corresponde yque se
distingue a travs de su contenido, de tal modo que esta realidad debe ser
la representacin o significacin". 42 Segn Hegel, los signos verbales son
Kant, I.: Crtica de la razn pura, Losada, 1938.
u G. W. F. Hegl: Filosofa propedutica, II, 1.

CAPTULO 3: LOS VERICUETOS HISTRICOS DEL SIGNO 79
superiores a los otros, porque son ms apropiados para expresar la multi-
forme dialctica del espritu, ya que las palabras estn libre yarbitrariamen-
te unidas a sus significados: "La obra ms alta de la memoria creadora es el
lenguaje, que por un lado es verbal, ypor otro, escrito". 43
Los smbolos, en cambio, son aquellos signos que, como formas de
objetos sensibles, estn al servicio de las creaciones artsticas yde la
belleza de la naturaleza. Como lo simblico tiene un carcter enigmtico y
misterioso, es capaz de expresar lo fantstico, lo grandioso ylo sublime
que vemos en el arte. Sin embargo, como el di e la imagen simblica yla
idea existe cierta connaturalidad porque el smbolo va unido al mundo
de la naturaleza sensible, en definitiva, el smbolo no puede representar
perfectamente la idea."
Novalis (1772- 18 01): pertenece a la corriente del romanticismo ale-
mn, que reaccion con energa contra las pretensiones totalitarias del
iluminismo porque eliminaba la fuerza vitalista del ser humano ysu histo-
ria. Novalis fue un poeta que muri muyjoven; aspir a la creacin de una
esttica que abarcara el espritu yel universo a la vez. Para l, son los
signos y el lenguaje de la poesa los que dilatan la potencia creadora del
pensamiento ypermiten develar el mundo, que es una metfora universal,
una imagen simblica del espritu humano. A travs de la magia de la poesa,
es todo el universo el que nos habla.
Bernard Bolzano (178 1 - 18 48 ): sacerdote catlico nacido en Praga y
profesor de la Universidad de dicha ciudad. Su aporte a la semitica
consisti en haber elaborado una doctrina sobre los signos yen haber
explicado un conjunto de reglas para la creacin de los mismos. Sin
embargo, su teora de los signos no fue muyoriginal yhayque en-
derla dentro de todo su vasto pensamiento, expresado, adems, de for-
ma un poco rida ydifcil.




Wilhelm von Humboldt (1767 - 18 35): ha sido un polifactico pensador
alemn que se interes por la filosofa, la literatura, la poltica... Aqu
1:1
Ibd.
41 Cfr. G. W. F. Hegel: De lo bello y sus jOrnzas. Esttica, Espasa Calpe, Buenos
Aires, 1958.
VI CTORI NO ZECCHETTO
interesa su pensamiento como lingista." Humboldt se interrog sobre la
naturaleza de la lengua yrechaz la concepcin iluminista, que considera-
ba los idiomas con una estructura psicolgica universal. Su tesis revolucio-
naria fue considerar la lengua como un mundo autnomo, sin relacin
alguna con una supuesta matriz universal, aunque la capacidad para pro-
ducir signos lingsticos la tienen todos los pueblos. Cada lenguaje es un
sistema nico e individual; los signos ylos sonidos verbales carecen de
sentido yslo lo adquieren una vez que entran a formar parte de una
estructura idiomtica, gracias a la funcin del pensamiento yla mente
humana, que es capaz de construir reglas ygramticas. Por lo tanto, una
lengua est constituida por una estructura general (dada por la mente) y
por una forma individual (dada por cada individuo). Vemos aqu en cier-
nes la futura distincin que har Saussure entre
langue y parole.
Los idiomas, afirma Humboldt, son dinmicos yestn en continua
evolucin, porque dependen del espritu humano, que permanentemente
va formando lxicos, reglas sintcticas ysemnticas.
La lengua es un fe-
nmeno histrico,
tiene un devenir que depende de la mentalidad yde la
sensibilidad de cada pueblo. R esulta ilusorio buscar en ella formas o
esquemas universales.
Este fuerte historicismo lingista de Humboldt introdujo en varias
investigaciones posteriores, un enfoque relativista que, en cierto modo,
perdura hasta hoyen algunos apasionados debates cientficos.
Gottlob Frege (18 48 - 1925):
es forzoso nombrar a este pensador ale-
mn, profesor de matemticas yuno de los ms grandes lgicos de su
tiempo, aunque vivi muyaislado yen frecuentes polmica con varios
colegas de la Universidad de Jena.
Frege estudi un lenguaje especfico, el de las matemticas, ysu esfuerzo
lo dedic a la construccin de un lenguaje lgico-simblico basado en ellas."
En relacin con nuestro tema, de Frege interesa retener su fundamen-
tal distincin entre
sentido y significado. El sentido (Sinn)
es la representacin
46
45
Ver su obra principal al respecto:
Escritos sobre el lenguaje,
Pensamiento, Madrid.
tica (1884)
y Funcin y objeto (18 92).
En espaol se puede leer
Estudios de semntica,
terna: "Sinn und Bedeutung" (en
Zeitschnifl fr Philosofie und philosophische Kritik).
sobre "sentido y
significado", entre otros; el que escribi en 1892 sobre este
(Aries, Madrid, 1965) donde se encuentran los escitos de Frege de 1891 y1892
Las principales obras de G. Frege son:
Ideografa (1879), Fundamentos de la aritm-
CAPTULO 3:
LOS VERI CUETOS HI STRI COS DELSI GNO 181
conceptual de algo, es aquello que piensa o capta el sujeto acerca de una
determinada proposicin; en consecuencia, el sentido es dependiente de
la subjetividad de la persona. En cambio, muydistinto es el "significado"
(Bedeutung)
de esa misma proposicin si se la considera como algo total-
mente independiente de la mente del sujeto; en este caso, el significado
est referido al mundo de objetos objetivos ylgicos. Por lo tanto, es
posible construir un lenguaje riguroso hecho de
signos con significados que
expresan la verdad o la falsedad de las cosas ycorno valores independien-
tes de las opiniones individuales o subjetivas. La nocin de significado
resulta crucial en toda la concepcin del signo en Frege, de donde elimi-
na todo rastro psicolgico yasume un modelo ternario en el que halla-
mos: el signo como tal (Ausdruck), el sentido (Sinn) yel Significado
(Bedeutung).
Esta postura acerca a Frege a la teora de Peirce.
* * *
El siglo XIX ver nacer a dos hombres que marcarn profundamente
los estudios yla reflexin sobre los signos: Charles Peirce yFerdinand
de Saussure.
El primero, nacido en 1839, abord el tema de la naturaleza del signo
ya desde 1867 ya su estudio le dedic largos aos de su vida. Sus anlisis
forman parte integrante de su filosofa inspirada en el pragmatismo y
traspasaron el contexto de su poca hasta influenciar el conjunto de los
actuales enfoques semiticos. Las bases filosficas que sostienen su teora
de los signos distinguen a Peirce netamente de la semiologa de Saussure.
Y sus tesis fueron utilizadas posteriormente por algunos filsofos euro-
peos del lenguaje en el siglo XX, en el momento en que se produjo la
crisis
de los fundamentos
yse indag sobre un lenguaje abarcador de todas las
ciencias. Mirado retrospectivamente, nadie duda hoyde que la figura de
Ch. Peirce constituye un hito insustituible para el estudio de los signos.
Saussure (1859-1913) no era un filsofo, sino un lingista. Hered
elementos cartesianos, de la escuela de Port-R oyal yde los empiristas,
como tambin del nominalismo de Ockham. El influjo de Port-R oyal en su
pensamiento se nota en la concepcin del lenguaje como un sistema cuyas
leyes son iguales para todos los hombres. Las construcciones sgnicas
mantienen una similitud con la estructura profunda de lo real yconsiste en
una matriz comn a todas las lenguas. Este punto de vista se injerta en la
tradicin cartesiana, segn la cual la mente humana posee patrones o
80
82 VICTORINO ZECCHETTO
ideas generales colnynes. Para Saussure, el lenguaje tambin es un fenmeno
sobre todo concept-t./al; en l no haypor qu descartar un comportamiento
lingstico universal. Sin embargo, en su anlisis del signo, Saussure supo
poner un toque personal yabri un nuevo campo de investigacin. Concibi
el lenguaje como una estructura en la cual se dan relaciones ysistemas de
diferencias y/o similitudes, con cdigos que guan la vida de los signos.
Las tesis de estos dos pensadores son expuestas en el captulo siguiente.
K Palabras clave para recordar
Semeion (creptetov): trmino griego para indicar los sntomas de una enferme-
'ad. Ms tarde se us para referirse a los signos en general (= semeia).
De esta palabra deriva tambin el trmino moderno "semitica".
Signum -i: vocablo latino que desde la antigedad romana yel Medioevo,
significa "signo/os", entendiendo principalmente los signos verbales,
es decir, las palabras (verba).
Nominalismo: doctrina iniciada por G. de Ockham, cuyo ncleo sostiene
que nuestras ideas o conceptos generales son meros "nombres"
carentes de cualquier referente objetivo. Los signos son, entonces,
esencias nominales, un conjunto de elementos (como sucede con nues-
tras palabras) que retenemos como pertenecientes a una cosa; son
construcciones mentales para fines prcticos.
Gramtica general y gramtica particular: teora del grupo de Port -R oyal
segn la cual existira en cada persona un esquema o Matriz gramati-
cal general yque la habilitara para el aprendizaje de las gramticas
particulares construidas por cada lengua. Esta concepcin se basa en
la filosofa de las "ideas innatas" (Descartes). En la actualidad ha sido
retomada por la llamada "gramtica generativa" (N. Chomsky).
Empirismo: corriente de pensamiento que sostiene que nuestros conoci-
mientos nacen yse originan no de ideas innatas, sino de la experien-
cia emprica, de lo que percibimos con nuestros sentidos. Por lo tanto,
los signos "palabras" se elaboran a partir de elementos sensibles yno
de conceptos generales.
Sobre esta base, el "iluminismo" postula que las ideas se construyen
por asociacin de sensaciones.
CAPTULO 3: LOS VERICUETOS HISTRICOS DEL SIGNO
Bibliografa sugerida para este captulo
Calabrese, Omar: Breve storia della semitica, Feltrinelli, Milano, 2001 (por
ahora es la obra ms completa yespecfica sobre el tema.)
Eco, Umberto: Semitica y filosofa del lenguaje, Lumen, Barcelona, 1 990
("Sobre la concepcin del signo en la antigedad" pp. 30-59).
Nth, Winfried: Panorama da semitica. De Plata() a l'eirce, Annablume Editora,
So Paulo, Brasil, 1998.
Quezada, Oscar M.: Semiosis, conocimiento y comunicacin, Universidad de
Lima, Fondo de Desarrollo Editorial, 1996 (los primeros cinco cap-
tulos hacen un recorrido sobre el concepto de signo, desde la anti-
gedad hasta Kant.)
83
CAPTULO 4
Esas cosas llamadas signos
No podemos pensar sin signos.
UrbamW.
1. La cuestin semitica de los signos
A
unque parezca sencillo, el fenmeno del signo resulta ser, en el mo-
mento de reflexionar sobre l, uno de los problemas filosficos ms
complejos ydificiles. Lo hemos constatado en el captulo anterior, al narrar el
esfuerzo intelectual que demand a lo largo de la historia. Nos podemos
preguntar: cul es el origen de los signos? Por qu tenemos necesidad de
crear signos? O, de manera ms directa todava: por qu habla la gente?
Hoy, la neurociencia investiga los misterios de la mente humana. Ha llegado a
explicar algunos comportamientos del cerebro. Dice que la mente es una
entidad natural capaz de captar el significado de los signos en el marco de una
semiosis colectiva. Nuestra mente es muycompleja, porque aunque tiene una
base biolgica (el cerebro), sin embargo realiza funciones mentales que so-
brepasan la materia. Una de esas funciones es precisamente la capacidad de
sustituir el significado de un objeto que ocupa el lugar de otro, es decir,
entender los signos. Parece, entonces, que la mente es operativamente semi-
tica. Sobre estas cuestiones, hagamos una reflexin general.'
La enorme problemtica del ser que subyace a este tema es una de las cuestio-
nes filosficas ms apasionantes ya continuacin la citamos slo de paso. U.
Eco la abord en relacin con la semitica, de manera extensa yprofundizada
en el primer captulo ("Sobre el ser") de Kant y el ornitorrinco (1997, Lumen,
Barcelona, 1999). Nos remitimos a esas reflexiones.
ICTORINO ZECCHETTO
CAPTULO 4: ESAS COSAS LLAMADAS SIGNOS 8 7
Apenas la persona humana se coloca ante el mundo (o ante s misma
como parte del mundo), se da cuenta de que existen cosas. Y entre las
cosas que existen, est ella misma como ser humano que percibe cosas.
Nosotros no podemos estar en el mundo sin captarlo como realidad. La
realidad se nos impone como un dato normal yprimero. Pero cuando
nos interrogamos "qu es la realidad?", la respuesta primera yespont-
nea es: "son todas las cosas que existen"; o sea, todo lo que podemos
percibir con los sentidos, lo que experimentarnos con los sentimientos o
pensamos con la mente.
y
podemos seguir indagando: qu son "todas las cosas"?, cul es el
horizonte comn que abarca toda la realidad?
As llegamos a la pregunta filosfica acerca del ser, es decir, aquello
por el cual alguna cosa es. No podramos percibir ni pensar nada si no
hubiera alguna cosa, o sea, si no hubiera ser. Tambin la nada, el no ser,
lo captamos como algo pensable, en la medida que le damos forma
mental ypor tanto como si fuese algo existente. El ser es el fundamen-
to de cuanto puede existir, de lo que podemos hacer o imaginar. Es lo
que est all yque posibilita cualquier actividad humana, fsica, psicol-
gica, afectiva o mental.
Qu tiene que ver todo esto con los signos?
Tiene que ver porque tambin como trasfondo de toda actividad
sgnica se halla la realidad del ser, la realidad de todo aquello sobre lo cual
es posible decir algo, representarlo o simplemente pensarlo y, en conse-
cuencia, manejarlo mediante los signos. Las cosas que existen ycon las
cuales entablamos relaciones, aunque se trate de entes meramente lgi-
cos, son el fundamento de la posibilidad de los signos, porque stos, en
ltimo trmino, tambin son cosas. Si queremos tener un contacto signifi-
cativo con la realidad, o sea, con el ser ylos seres, nos vemos obligados a
construir otros seres llamados signos yellos nos permiten captar las cosas
con algn significado. R esulta acertado afirmar que "un signo es una
cualidad especfica de la experiencia fenomenolgica, a travs de la cual
llegamos a conocer la realidad yen la que podemos estar preparados
para actuar. De este modo los signos son condiciones de percepcin, inter-
pretacin, dilogo yaccin". 2
2
Klaus Bruhn Jensen: La semitica social de la comunicacin de masas, Bosche Casa
Editorial, Barcelona, 1997, p. 38.
Por este motivo, los signos, antes de ser estudiados por la nueva
ciencia de la semitica lo hemos visto, fueron, desde la antige da , 1,
objeto de la curiosidad filosfica.
Pongamos el siguiente ejemplo. Un nio visita el zoolgico yse de tie-
ne con curiosidad a mirar los elefantes. Al da siguiente, en la escuela, le
cuenta a la maestra lo que vio. sta lo invita a describir cmo son los
elefantes que ha visto. Con toda probabilidad, el chico narrar algunas cle
las caractersticas del paquidermo y, adems, aadir otras a modo de
comentario e impresiones. Lo que hace el chico con sus palabras es selec-
cionar yestructurar signos lingsticos para comunicar su experiencia, o
sea, para expresar un significado.
2. Naturaleza, rasgos y vocacin de los signos
Este sencillo episodio del chico que cuenta su visita al zoolgico r los
da pie para explicar la naturaleza de los signos, que son, recordmoslo, un
fenmeno social, ypor ello sirven como instrumento de comunicacin.
En primer lugar, el signo ofrece datos sobre la realidad representada, es un
elemento que est en lugar de otra cosa yque la designa. Los datos
que entrega el signo son ante todo la imagen del elefante reprodu-
cida en la mente del nio. Esa imagen mental no es el animal real, sino
slo una "copia" con algunas caractersticas no todasdel corpu-
lento mamfero con su larga trompa ygrandes orejas.
El signo, adems, es una interpretacin de la realidad representada.
El chico agrega o no toma en cuenta otras cosas al comentar lo que ha
visto sobre los elefantes. El signo es siempre tambin una hermenutica, es
decir, la interpretacin de algn sentido que tiene la realidad conocida_
Cada vez que pensamos o imaginarnos alguna realidad, hacemos una
reproduccin mental de la misma, pero bajo el aspecto o la forma en que
nuestra mente la percibe y, por lo tanto, interpretamos las informaciones
recibidas. La percepcin del ser (sea ste real, pensado o imaginado) inicia
nuestro dilogo con las cosas ylos signos son un modo de apropiarse yde
interpretar el mundo.
En conclusin, el signo es un simulacro de la realidad que cornieni
nuestra mente. Es correcto decir, entonces, que el pensamiento, la idea, es un,
VICTORJNO ZECCHETTO
signo,
porque est en lugar de otra cosa, de cualquier ente percibido dentro o
fuera de nosotros, o simplemente creado por nuestra fantasa. Pero tambin
son signos muchos otros objetos construidos con el propsito de estar en
lugar de otras cosas: una foto, la seal vial, un gesto para saludan.. ytodo
aquello que podemos tomar convencionalmente como signo.
Llegamos a la definicin clsica del signo:
aliquid stat pro aliquo (algo est
en lugar de otra cosa).
Y aparece as su dimensin relacional: un objeto pre-
sente se relaciona con otro que est ausente. Esa relacin, sin embargo,
requiere de alguien que percibe la lnea de conexin entre los dos objetos,
es decir, alguien que actualice la realidad del signo. Tenemos, entonces, este
juego de relaciones: "A' est por "B" yesa sustitucin es reconocida por "C".
Lo que equivale a decir que "A' es signo de "B" ylo percibe "C". Segn este
esquema, cualquier cosa puede asumir una relacin sgnica, con tal que
"est en lugar de..." y"para alguien" al que se destina.
Otra faceta de la estructura del signo puede ilustrarse analizando el
siguiente ejemplo. Enciendo mi computadora, introduzco un disquete y
me dispongo a escribir. De pronto, la mquina emite un sonido parecido a
una alarma. Es la advertencia de que hayun virus; he percibido un
signo y
debo tomar las precauciones necesarias. Me pregunto: por qu ese soni-
do lo capto como un signo?
Porque todo signo tiene semiticamentelas
siguientes tres caractersticas:
-
una forma fsica por la cual se hace perceptible a los sentidos (el
sonido de alarma);
-
debe referirse a algo diferente de s mismo (advierte sobre la pre-
sencia de un virus);
-
alguien debe reconocerlo como tal, o sea, como signo (yo capto el
significado).
Hemos de agregar en seguida que esta explicacin descarnada de la
estructura del signo no da cuenta de todo lo que puede, efectivamente,
desencadenar un signo en el nivel comunicativo. A menudo, los signos
instauran una red de sentidos que va ms all del simple "reemplazar
cosas", porque la semiosis es un fenmeno social ylos signos se mueven
en el interior de contextos, donde existe una constante ycompleja
interaccin comunicativa. Los signos, pues, no son entes abstractos, sino
elementos de uso vital, sometidos a continuos reconocimientos, a veces
caprichosos ybizarros.
La realidad de los signos instaura el problema de saber qu condicio-
nes son las que dan lugar al
reconocimiento de los signos,
al mecanismo por el
CAPTULO 4 : ESAS COSAS LLAMADAS SIGNOS
1 8 9
cual el sujeto separa los objetos en
simplemente cosas yen cosas signos. Sobre
esto volveremos ms adelante.
3. Dos enfoques sobreel signo
En la historia de la semitica han surgido varios modos de
conceptualizar los elementos que componen la estructura del signo. Vale
la pena presentar las dos corrientes ms conocidas en la actualidad. Los
otros intentos tericos aparecidos posteriormente, de una manera u otra,
se derivan o remiten a estas dos corrientes.
a) La postura lingstica de Ferdinand de Saussure
Los estudios del signo ocuparon un puesto central en la lingstica.
Por eso no podemos menos que citar a F. de Saussure (1857-1913), uno
de los pioneros que se dedicaron a analizar este tema." De l se derivaron
numerosos estudios posteriores.
Para F. de Saussure, el signo es una unidad lingstica que tiene dos
caras:
I Una sensible, llamada significante.
Puede ser acstica (los sonidos de
las palabras), o bien visual (letras de la escritura), pero siempre es
algo material.
I Otra es inmaterial:
la idea o concepto evocado en nuestra mente, y
se llama significado.
Saussure cita como ejemplo la palabra /rbol/: el significante es la
forma fsica del trmino, mientras que el significado es el concepto mental
de "rbol".
El signo, adems, hace referencia a alguna cosa, ya esa realidad
Saussure la denomina realidad referencial; es el objeto, la cosa o el fen-
meno al cual se alude mediante el signo. Saussure piensa que el referente
El pensamiento semiolgico de Saussure se halla en la obra:
Curso de lingstica
general
(Planeta-Agostini, Barcelona-Buenos Aires, 1994). El original francs
fue editado en 1916 por algunos alumnos del maestro de Ginebra. Para ms
detalles sobre Saussure ysu teora lingstica, ver V. Zecchetto (coord.):
Seis
semilogos en busca del lector,
(La Cruja, Buenos Aires, 2005).
88
90
6
VICTORINO ZECCHETTO
no integra la estructura del signo yque ste posee slo una semblanza
didica. En este aspecto, Saussure es deudor de una visin cartesiana de la
mente ydel conocimiento humano.
En cambio, Ogden yR ichards (1923)4 hablande referente para indicar
la entidad que seala el significante ylo consideran como un elemento que
integra plenamente la estructura del signo. Siempre ser necesario un
referente para captar lo que se alude utilizando los signos. Est claro que
no todos los signos se refieren a cosas reales o materiales. Gran cantidad
de signos abarcan el mundo irreal, como sucede con muchos cuentos o
pelculas de fantasa donde se ven seres que jams han existido fuera de la
narracin yde la pantalla. Otros signos aluden, en cambio, a entes abstractos,
a conceptos tericos o a relaciones, como sucede con los signos matemticos.
Saussure sostiene que, en los cdigos lingsticos, la relacin entre
el significante yel significado es arbitraria, porque no est motivada por
el objeto al cual se refiere, sino que est fundada en el consenso social
por el cual los grupos humanos deciden asumir esa asociacin. Este fen-
meno explica la gran cantidad de idiomas que hayen el mundo.
Por s solo, un signo no tiene valor, es necesario juzgarlo dentro del
sistema o estructura que es la lengua. All entra en relacin con otros
signos yse vincula con los dems elementos de todo el sistema lingstico.
El signo como fenmeno binario fue estudiado tambin por el lin-
gista dans Louis Hjelmslev (1899-1963). 5 1gual que Saussure, distin-
gui en el signo dos aspectos que llam la forma de la expresin yla forma del
contenido para indicar, respectivamente, el plano sensible ymaterial yla
dimensin inmaterial o conceptual del signo.
Debemos decir que cuando comenz a aplicarse esta nocin a los
signos audiovisuales, especialmente al iconismo, aparecieron de inmedia-
to las dificultades de trasladar al campo de las imgenes lo que es propio
de las categoras lingsticas. Este problema lo exploraremos en el captu-
lo sobre la imagen icnica.
Por ltimo, en referencia al pensamiento semiolgico de Saussure,
debemos recordar que su teora lingstica del signo levant una polmi-
ca, cuando algunos semilogos comenzaron a afirmar que la nocin
saussureana de signo era ambigua yque no es posible seguir sosteniendo
4 C. K. Ogden y1. A. R ichards: El significado del significado, Paids, Barcelona, 1984.
Ver en espaol su importante obra: Prolegmenos a una teora del lenguaje, Gredos,
Madrid, 1980.
CAPTULO 4: ESAS COSAS LLAMADAS SIGNOS
que la lengua es un sistema general de signos. 6 Los crticos ypropiciarlo s
de la disolucin del signo afirmaban que hayque ubicar el lenguaje y, per lo
tanto, tambin los signosdentro de una semiologa entendida como un
proceso de comunicacin yno como una ciencia que estudia un sis tema .de
signos. Afirmaban que los signos en s mismos no tienen razn de ser, se
disuelven ylo que cuenta es la dinmica de las significaciones. En rigor de
verdad, esta crtica hoyno se sostiene, porque aparece claramente parcial,
ya que si tericamente tuviese plena validezse refiere exclusivamente a
una categora de signos, los lingsticos. Pero sabemos que los lenguajes
desbordan la lengua ytienen una dimensin mucho ms amplia ydin-
mica. Es cierto que los signos actan dentro de la movilidad semntica a
propia de los procesos diacrnicos que les infligen cambios a los lengua-
jes. Sin embargo, no se puede negar que cada signo posee tambin una
base sincrnica fija yuna propia estructura inmanente, yeso sucede
tambin con los signos lingsticos.
La comprensin adecuada de los signos requiere, adems, tomar en
cuenta la larga reflexin e investigacin histrica que se ha hecho sobre
ellos. Por este motivo, en el captulo anterior nos detuvimos en presentar
una sntesis de la evolucin de la nocin de signo a travs de los siglos.
b) El modelo tridico de Charles S. Peirce
Este pensador (1839-1914) fue uno de los' principales exponentes
del pragmatismo filosfico del siglo XIX en Estados Unidos. Seguido' le
la tradicin filosfica realista, Peirce afirma la dimensin terico-cogni tiva
del actuar humano ysostiene que nos movemos en nuestro entorno guia-
dos por creencias de tipo existencial y pragmtico. El rol del pensamiento es
organizar ytransformar el campo de la experiencia, para coordinar .das
acciones humanas. Se trata de un pensamiento pragmtico destinado a cap-
tar los efectos ylos significados prcticos que puede tener un conocimien-
to en el obrar del individuo, ya que "la finalidad de la accin es la dt
producir algn resultado sensible". 7 Para comprender este enfoque de Peirce
Nos referimos a algunos exponentes de la Escuela de Pars de los aos 19-i0-
70, como A. J. Greimas yR . Barthes.
7
Ch. Peirce: Lecciones sobre el pragmatismo, Aguilar, Buenos Aires, 1978, p. 32. El
conjunto de las obras de Charles Peirce comenzaron a ser publicadas en 1931
bajo el nombre de Collected Papers . R ecientemente, desde 1997, la Universidad
91
VI CTORI NO ZECCHETTO
es preciso recordar que l cultiv la lgica corno el instrumento que permite
pasar de lo desconocido a lo conocido, del no saber al saber, yde ese modo
controlar nuestros conocimientos. En ellos estn involucradas las creencias
que acompaan nuestra experiencia existencial cognitiva como expresio-
nes de nuestros hbitos ycuya finalidad es determinar nuestras acciones. Las
creencias se oponen a la duda ynos capacitan para actuar de determinada
manera en el momento oportuno. En consecuencia, nuestros conocimientos
tericos tienden a regular la praxis humana, sirven para prepararnos a las
diversas formas de actuar.
En este contexto se ubica tambin su teora del significado de los entes.
La tesis tradicional sostena que el significado de una cosa era una especie
de esencia objetiva presente en los objetos. Para Peirce, en cambio, el signi-
ficado est en el pensamiento, pero no en forma pasiva, como una imagen
en el espejo, sino activamente, como una accin por la cual organizamos y
transformamos los campos de la experiencia en vista a intervenir en el
mundo, a realizar un proyecto o llevar a cabo algn tipo de accin o com-
portamiento. Entonces, el significado de algo se configura como el conjunto
de implicancias prcticas que el objeto posee para algn sujeto. Conocer
quiere decir captar esas implicancias y, por lo tanto, su significado.
Esta concepcin de los efectos del conocimiento determinar su original
modo de considerar tambin el operar de los signos. Peirce estudi en
profundidad el fenmeno del signo yelabor su propia nocin, diferente
del concepto estructuralista de inspiracin saussureana. Para Peirce, el sig-
- no es algo que, bajo cierto aspecto, representa alguna cosa para alguien. Esto
significa en el fondoque el signo posee una composicin tridica, yen ese
cuerpo emergen yse hacen presentes sus tres elementos formales. Sin em-
bargo, el signo no es un ente aislado. Su composicin tridica se inserta en
el conjunto de las ideas semiticas de Peirce y, para comprenderlo en forma
adecuada, hayque ubicarlo en el marco global de su filosofa. En ella, el
soporte terico consiste en una clasificacin fenomenolgica de toda la
realidad en tres categoras fundamentales:
I La primeridad: es la categora que da cuenta de lo indefinido de las
cosas, es el sentimiento o impresin primera (feeling), antes de toda
de Indiana viene publicando una edicin crtica de los escritos de Peirce, que
en el ao 2000 ya tena siete tomos.
CAPI TULO 4 : ESAS COSAS LLAMADAS SI GNOS
1 9 3
determinacin o concrecin del ser. Son las cualidades puras e inde-
terminadas de los entes. Por ejemplo, "la rojidad".
I
La secundidad:
es la categora de la relacin con la primeridad, o de
un fenmeno de primeridad relacionado real o analgicamente con
otro. Es la toma de posesin
(struggle)
de la concrecin experiencial.
Por ejemplo, "el rojo" de un objeto concreto.
I
La terceridad:
es la categora que regula la unin yla sntesis de la
primeridad con la secundidad; es la ley, la convencin que conecta
dos fenmenos entre s. Por ejemplo, las palabras para decir: "Este
papel es rojo".
Notemos que la nocin de
realidad
debe ser interpretada desde el
punto de vista pragmtico; o sea, como si se tratara de una
cualidad
que se
manifiesta con particulares efectos sensibles producidos por las cosas que
la integran. La realidad, puesta en conexin dinmica con estas tres cate-
goras
fundamentales lgicas,
permite "encontrar la raz de toda verdadera
distincin del pensamiento, por sutil que sea".
8
Y en este universo lgico,
no deba asumir la modalidad tridica. He aqu
es claro que tambin el sig
los tres elementos que, segn Peirce, conforman el signo:
a.
El representamen:
es lo que funciona como signo para que alguien
lo perciba, o sea, la cosa que funge de signo, el signo mismo como
tal, por ejemplo, las palabras de un idioma. El representamen est
siempre
en lugar de otra cosa,
es el sustentador o portador de esa
cosa para los que han de verla o considerarla en el signo. ,,,
b.
El interpretante:
es la idea del representamen en la mente del que
percibe el signo; es un efecto mental causado por el signo (otra
idea del signo), apenas se inicia el proceso de semiosis a travs
del representamen. En definitiva, el interpretante es otra repre-
sentacin referida al objeto signo,
es un significado de los significantes.
nte
Peirce distingue entre
interpretante inmediato,
que es simpleme
el significado del signo, su potencial significativo;
interpretante
dinmico,
constituido por el sentido captado por un sujeto sin-
gular y, finalmente, el
interpretante en s,
formado por la o las
interpretaciones que le otorga al signo el sujeto singular, los
nuevos signos de carcter lgico que l va engendrando.
8 Ibdem.
92
94 VICTORINO ZECCHETTO
c. El objeto: es aquello a lo que alude el representamen. Dice Peirce:
"Este signo est en lugar de algo, su objeto" esto esaquello
al que el signo est referido. Nuevamente, hayque recordar que
el objeto (igual que el referente) no necesariamente es una cosa
concreta; puede tratarse de ideas, de relaciones o de entes ima-
ginarios yficticios.
El objeto exterior al signo se llama objeto dinmico, yel objeto captado
en el interior del mismo signo es llamado objeto inmediato.
La trada del signo segn Peirce
Objeto
Es aquello a lo quealudeel
representamen.
Es la realidad, la cosa u objeto significado
por el signo.
Sedistingueentre:
"Objeto inmediato": es la denotacin
formal del signo.
"Objeto dinmico": es lo queest fuera
del signo.
Representamen I nterpretante
Es lo quehacedesigno. Es la idea del signo enla mentede
Lo querepresenta otra cosa. quienpercibeel representamen.
Es unconcepto, no una persona.
Sedistingueentre:
" "Interpretanteinmediato": es el
significado del signo mismo, lo que-
representa.
* "Interpretantedinmico": es el efecto del
interpretanteenla mentedel sujeto.
Interesa observar que Peirce define el signo no en relacin con el
significado de la cosa, sino remitindolo a otro signo, generndose de ese
modo una semiosis infinita, porque el interpretante de una cosa "se convier-
te a la vez en un signo yas ad infinitum" . Cualquier representacin sgnica
dice Peirce"no es otra cosa-que otra representacin". Se constata aqu la
diferencia entre la realidad de los signos ysus significados, de acuerdo con
cmo los podemos concebir ypensar.
CAPTULO 4 : ESAS COSAS LLAMADAS SIGNOS
Esta trada del signo puede explicarse con un ejemplo:Si mirarnos el
afiche de un hermoso paisaje (= un signo), se produce un proceso de
semiosis donde:
- El representamen es la imagen del afiche percibida como signo.
- El interpretante es la relacin mental que establecemos entre el
representamen ysu objeto; en definitiva, es la idea del signo del afiche.
- El objeto es el paisaje aludido en el afiche.
Es importante repetir que, para Peirce, el signo es una categora men-
tal; es decir, una idea mediante la cual evocamos un objeto con la final itl;Id
de conocer ycomprender la realidad o para comunicarnos. El proceso de
aprehensin del signo se llama semiosis yse desarrolla en forma de espiral
que va integrando nuevos procesos semisicos, formndose de esta ma-
nera, lo que hemos mencionado: semiosis infinita . 9
c) Un esquema complementario
Los aportes tericos de Saussure yPeirce sobre el signo permiti ero n,
a lo largo del siglo XX, que otros semilogos reflexionaran yenriqueci e-
ran el concepto. As lo hicieron Ch. Morris, Hjelmslev, Ogdon-R ichard, U.
Eco, Sbeock, R . Barthes, L. Prieto, entre otros.
En conclusin, la comunidad de semilogos, en la actualidad, est t-n
grado de sealar los puntos fundamentales ms seguros yadquiridos qt l I se
refieren a la estructura del signo. El consenso existe en torno a lo siguiente:
signo es todo lo que est en lugar de otra cosa yla significa; es la manca
sensible de una intencin de comunicar un sentido. Se origina de la situ a-
cin presencia-ausencia, esto es, presencia del signo yausencia del objeto
que denota.
El signo tiene una composicin ternaria, cuyos elementos han recibi-
do diferentes nombres, segn los autores que los han reflexionado. Ag., t
indicamos los trminos que suelen usarse con ms frecuencia ysintetiza-
mos en un esquema las indagaciones que se han hecho sobre la compleja
realidad del signo.
9
Para una exposicin de sntesis del pensamiento de Peirce, ver V. Zecchetto
(coord.): Seis semilogos en busca del lector (La Cruja, Buenos Aires, 2005). Mas
explayada ycompleta es la obra de Grald Delacialic: Leer a Peirce hoy (Gedis a,
Barcelona, 1996).
95
A
El signo propiamente dicho se llama:
R epresentamen(Ch.Peirce),
Significante (Saussure),
Smbolo (Ogden-R ichards)
Vehculo sgnico (Ch.Morris)
B
Plano de la
expresin
marcas sintcticas
Lo que expresa el signo se denomina:
Interpretante, imagen mental (Ch.Peirce)
Significado, idea, concepto (Saussure)
Significatum(Ch. Morris)
Contenido (Hjelmslev)
I
Plano del contenido
marcas semnticas
VI CTORI NO ZECCHETTO
El signo
Es todo lo que est en lugar de otra cosa yla significa. Es la marca de una intencin de
comunicar un sentido. El signo se origina de la situacin binaria "presencia ausencia".
La reflexin sobre el signo lleva a descubrir en l tres componentes:
La cosa o fenmeno que denota el signo: Objeto (Ch.Peirce),
Denotatum(Ch.Morris), R eferente (Ogden-R ichards)
Persona que capta la relacin entre A, B, C
Los signos van dirigidos a destinatarios que los reconocen e interpretan. Los
perceptores hacen una lectura denotativa yconnotativa de los signos. Su
comprensin exige el conocimiento de algn tipo de cdigo, o sea, de algn
sistema de reglas que rige la estructura de los signos.
En este esquema se deben precisar un poco ms las nociones de
significado yde referente.
I Qu es, en definitiva, el significado de un signo? Es el conjunto de
sentidos consensuados en torno a un objeto semitico. El significa-
do representa. nocionalmente todo lo que se atribuye a un signo y
no slo lo que define un diccionario, por ejemplo, de una palabra,
que se limita a determinar a priori un significado mnimo. Los signi-
ficados completos de un signo desbordan ese lmite, incluyen las
interpretaciones dadas por los actores en un contexto concreto de
semiosis, en el cual vinculan sentidos diversos segn la situacin de
uso. El tema del significado como el conjunto de relaciones que se
crean entre los signos ysu identidad, es inherente al proceso mismo
de semiosis que se apropia constantemente de significaciones
CAPI TULO 4 : ESAS COSAS LLAMADAS SI GNOS
9 7
contextuales. Cuando un signo se ubica dentro de una particular
situacin de uso, su identidad asume las caractersticas de ese regis-
tro contexual yah se configura todo un
conjunto significativo.
En
concordancia con esto, lo que ocurre con los signos en una sociedad
es que sus significados son propiamente
unidades culturales,
como
tendremos ocasin de explicar un poco ms adelante.
I
Estrechamente vinculados con los significados ests los
referentes de
La referencia de un signo (palabras, imgenes, sintagmas..) indica la
los signos.
cosa o el fenmeno que ese signo quiere evocar. Fue G. Frege quien
distingui entre
sentido (Sien)
del signo ysu
referencia
o denotacin
(Bedeutung).
")
El asunto de fondo que plantea el problema de la refe-
rencia es el del anclaje que tiene todo lenguaje respecto de la realidad.
Cuando tomamos la palabra, lo hacernos "hablando de algo", refi-
rindonos a alguna cosa. Observa justamente Habermas: "el siste-
ma de referencia incorporado a los lenguajes naturales asegura a
cualquier hablante la preconcercin formal de los posibles objetos
de la referencia (referentes)".' Por consiguiente, el trasfondo de
todo lenguaje es nuestro contacto con alguna realidad, sobre todo
la realidad que teje nuestra vida cotidiana. "Para asegurar
realizativamente los referentes semnticos es importante que los
hablantes, en tanto actores, estn en contacto con los objetos del
trato cotidiano ypuedan siempre volver a retomar esos contac-
tos.""
Los signos tienen la posibilidad de remitirnos a algo, a hacernos,,
pensar en algn objeto o en una experiencia o en otros pensamientol
o percepciones. Para eso est hecho el lenguaje, para
llevarnos a otra
cosa;
esta cualidad podemos considerarla una caracterstica
a priori de
los signos en general, una propiedad de evocacin que ellos poseen de
dirigir nuestra atencin a cosas que van ms all. Esto suele denomi-
narse
orden referencia) de los signos.
Los valores semnticos de los signos
conducen siempre a relacionarlos con alguna funcin referencia), de
cualquier clase que ella sea: puede tratarse de un objeto real como
l
una idea o un imaginario puro. En todo caso, el referente no ese
w
Ver Frege en el captulo 3 sobre la historia del signo.
Habermas, Jrgen:
Accin comunicativa y
razn
sin trascendencia,
Paids, Buenos
Aires, 2003, p. 25.
r2
lb.
96
98 VICTORINO ZECCHETTO CAPITULO 4: ESAS COSAS LLAMADAS SIGNOS 99
significado del signo, porque ste es descriptible dentro del sistema
semitico; en cambio, el referente es una cuestin extra-semitica. P.
R icoeur expres bien esto diciendo que "el lenguaje sale de s mismo, y
la referencia marca la trascendencia de ese mismo lenguaje". Sobre
aquello que est fuera del signo se puede discutir filosficamente
para analizar la validez del realismo de las cosas. ` s Pero este problema
no interesa directamente a la semitica. Su perspectiva es otra, ya que
no pretende dar cuenta de la posibilidad objetiva de los hechos del
mundo, sino nicamente, de los significantes que crean significacio-
nes. As, cuando el poeta Pablo Neruda escribe: "Oscuros cauces
donde la sed eterna sigue", entendemos semiticamente que es dis-
tinto de que uno diga: "Deseo amar a una mujer".
01'
4. Lo oculto ylo manifiesto de los signos
a) Los signos disimulan
El signo hemos sealadofunciona sobre el binomio "presencia-
ausencia". Precisamente, su funcin consiste en hacer referencia a alguna
cosa no presente. Cuando le pregunto a un amigo: "Has visto a Carlos?",
con ese signo verbal aludo a la persona de Carlos supuestamente ausente.
Y si miro la foto de la montaa que escal el ltimo verano, la imagen es
una entidad presente que alude a un objeto ausente; el signo est en lugar
de aquella montaa. Tenemos, entonces, aqu, los tres elementos que
hemos citado antes: el significante del signo, el referente o realidad aludida
(ausente) yel significado.
15
J. Derrida sostiene (De la granzatologa, 1967; La escritura y la diferencia, 1967)
que el lenguaje slo puede tener referencia a s mismo, ypor ello refuta la
nocin de referente ya que ste aludira a una realidad extrnseca al significante,
quitndole la fuerza de sistema abierto a otras interpretaciones. No nos parece
slida esta forma deconstructivista de razonar, porque cae en una contradic-
cin. Si con el lenguaje digo algo, es porque quiero darle a los trminos del
habla algn sentido, de otro modo se tratara slo de un mero ejercicio de
flatus vocis. Los signos del lenguaje aluden al menosa alguna diferencia, es
decir, a un referente (diferente como tal) que posibilita la existencia de un signi-
ficado. De lo contrario todo quedara reducido a puros significantes.
El proceso mental en la lectura del signo consiste en captar simult-
neamente el conjunto de sus elementos, de modo que la relacin entre
ellos da lugar a la significacin.
La condicin del signo es existir como ente diferente de lo que signifi-
ca. Se trata, pues, de un fenmeno de simulacin de lo representado que se
hace perceptible en el significante. Cualquier tipo de semiosis se consta uye
sobre alguna simulacin que se utiliza como instrumento de significacin.
Aunque, de por s, el signo existe aun sin ser percibido (por ejemplo, todas
las palabras que conforman un idioma), sin embargo, en un momento dado
el signo se hace perceptible apenas se establece una semiosis concreta.
En el plano de los significantes, la simulacin es un modelo interpretativo
de cierta realidad para que cumpla con la tarea de significarla. Esos
significantes de los signos tienen por finalidad el ser algo referido a una
carencia, a una cosa fuera del signo mismo. Los objetos que no son signos no
significan nada, simplemente son cosas; en cambio, aquellas cosas que fungen
de signo son significantes portadores de significados. No puede haber sig-
nificados sin alguna materia significante, como tampoco lo contrario.
Tampoco habr comunicacin sin alguna simulacin, es decir, sin al-
guna sustitucin de un objeto por otro. En este sentido es vlido ah .ar
que el signo es una mentira semitica (presencia vs. ausencia), porque el
signo es aquello que est en lugar de otra cosa y, por ese motivo, es una
mentira. Nadie cree que el avin que se ve en un cartel publicitario pueda
realmente volar, se acepta como una mentira que desempea una tarea de
semiosis. En sntesis, la identidad del signo es doble: presencia y ausencia;
positivamente es significante ynegativamente es lo que falta ynecesita ser
reemplazado por el signo.
b) Entidades culturales
El signo es siempre institucional, en este sentido slo existe para un grppo
limitado de usuarios. Tal grupo puede reducirse a una sola persona (pen
mos al nudo del pauelo para recordar algo). Pero fuera de una sociedad,
por ms reducida que ella sea, los signos no existen. No es justo decir que el
humo es el signo natural del fuego, es una consecuencia o un componente del
mismo. Slo una comunidad de usuarios puede instituirlo corno signo.' -'
la
O. Ducrot y T Todorov: Dictionnaire encyclopdique des sciences du langage,
Editions du Seuil, Paris, 1972, Voz Signe. La traduccin es nuestra. Existe
La produccin de signos es, en el fondo, una estimulacin programa-
da por un grupo social destinada a manifestar ya expresar aspectos de su
vida. Al crearse un signo se instala una muestra ficticia yestilizada de algo
que cumple un fin semitico, incluso si se trata de objetos reales (un per-
fume, un vestido, un auto) cuando entran en funcin semitica. Por eso, el
significado de un signo es una unidad cultural definida en un campo se-
mntico dado por oposicin a otras unidades culturales. 15 En el nivel prag-
mtico es ms correcto decir que se captan
significaciones de signos (yno
slo significados), ya que el referente del signo tambin es una entidad
cultural yno slo algo concreto al que se puede recurrir para denotarlo;
por ejemplo, la palabra /escuela/ no se refiere slo al establecimiento don-
de se imparte instruccin a los nios, alude tambin al conjunto de maes-
tras, a los alumnos que la frecuentan, a cierto modelo de enseanza, a la
organizacin social de la educacin, etc. En consecuencia, el signo no es tan
slo el significado de la palabra o una referencia a un objeto dado, sino que
abarca las diversas facetas de la cultura ycontexto donde se utiliza; su
propsito es manifestar e indicar una unidad cultural.
Dentro de la cadena de
unidades culturales, se producen continuas interpretaciones de signos por
inferencia de otros. Esto es lo que origina la semiosis ilimitada.
Los signos se generan yoperan en los
campos semnticos, los cuales,
por ser fenmenos culturales cambiantes, experimentan continuos proce-
sos de evolucin. Por este motivo, los llamados referentes (unidades cultu-
rales de experiencias) van transformndose por la estrecha interaccin
que existe entre campos semnticos dados ylos procesos socio-culturales
en continua formacin. En el sistema de significados de Occidente, el
vocablo "Madonna" evoc slo a la Virgen Mara. Pero, a partir de la
dcada de 1980, el campo semntico propici tambin otras interpreta-
ciones, despus de que apareci la conocida cantante yactriz Madonna
que, en numerosas de sus expresiones artsticas, se distancia totalmente
del modelo imaginario que conocemos de la Virgen Mara.
una traduccin espaola de esta obra:
Nuevo diccionario enciclopdico de las
15
ciencias del lenguaje, Arrecife, Madrid, 1998.
Sobre el signo como unidad cultural, ver U. Eco: Signo, Labor, Barcelona,
1994, p. 177.
c) Las palabras
La cuestin del estatuto semitico de las palabras en cuanto sig-
nos lingsticos se relaciona con el hecho de que son convencionales o
arbitrarias,
corno dira Saussure. Su conexin con los objetos que re-
presentan depende de una convencin social y, por lo tanto, se trata de
signos inmotivados.
En la clasificacin de Peirce, la palabra es un
sinsigno,
porque es una particularidad lingstica concreta, una
segundidad ma-
nifiesta del lenguaje; en cambio, el carcter convencional de las pala-
bras corresponde a los legisignos
ya que su definicin semntica est
establecida, al menos en parte, por el diccionario. Sin embargo, sabe-
mos que esa regla a veces se rompe, yen el empleo cotidiano un trmi-
no puede sufrir variaciones de sentido segn la dinmica del uso en un
contexto dado, tal como ya hemos explicado al referirnos al significa-
do de los signos. La movilidad ylos cambios que sufren las palabras es
un fenmeno diacrnico que explica el proceso continuo de
resemantizacin del lenguaje cada vez que se aparta de los significados
reglamentados.
Un caso espacial lo constituyen los nombres propios, pues ellos escapan
a la categora de lo arbitrario yestn para designar sujetos singulares en
su realidad nica. La fuerza del nombre propio estriba precisamente en la
cualidad insustituible del objeto que indica y, por lo tanto, ese carcter
motivado
ampla yexpande tambin su carga connotativa.
5. Las funciones de los signos
Ya aludimos al carcter comunitario ysocial de los signos. Dijimos
que ellos tienen un valor social; es decir, cumplen una funcin dentro
de los grupos humanos, sirven para reconocer significados ypermiten
la comunicacin. Los signos ms antiguos son los lingsticos, o sea, las
palabras de un idioma que desde el inicio de la historia ha utilizado la
humanidad para designar ysignificar las cosas, las experiencias ypo-
der comunicarse. Hoysabemos que son vastas las funciones que des-
empean los signos.
100 VICTOR INO ZECCHEITO CAPTULO 4: ESAS COSAS LLAMADAS SIGNOS
1 101
VICTORINO ZECCHETTO
CAPTULO 4: ESAS COSAS LLAMADAS SIGNOS 103
102
a) Las funciones segnRomanJakobson(1 896-1 982)
Una de las ms conocidas clasificaciones de las funciones de los sig-
nos es la que elabor el lingista ruso emigrado a Estados Unidos, R oman
J akobson. 16
Este investigador discerni seis funciones de los signos ylenguajes,
segn la ubicacin que adquieren dentro de un modelo de comunicacin,
en el cual se distinguen:
I Emisor (sus intenciones).
I Los cdigos ylas formas.
I El canal por el que pasa el mensaje.
I El mensaje o contenido.
1. El referente u objeto.
I El perceptor (sus reacciones yefectos del mensaje).
Aunque Jakobson pens estas categoras en relacin con su funcio-
namiento dentro de la lengua, son aplicables tambin a otros tipos de
lenguajes, como el gestual yel audiovisual. Hoyesta clasificacin se usa
para interpretar las diversas clases de textos ymensajes que emiten y
difunden los medios de.comunicacin social.
He aqu las seis funciones de Jakobson:
I Conativa:
sirve para establecer el contacto entre el emisor yel desti-
natario. Una maestra que diga a los chicos: "Presten atencin, les
voya explicar de nuevo".
Son conativos todos aquellos mensajes destinados a mover al sujeto
a actuar. Con esta funcin, entonces, el emisor presta atencin sobre
todo a los destinatarios.
I Ftica: es la funcin centrada en el canal con el fin de asegurar el
contacto yla relacin con los dems. Los saludos cumplen un rol
ftico, porque buscan ante todo conectar a los interlocutores. Igual
finalidad tienen las expresiones de enlace conversacional: "s,
claro, por supuesto...", o bien el dilogo intrascendente sobre el
estado del tiempo para mantener la comunicacin. Esta funcin
16
Sobre el tema de las funciones lingsticas, ver su obra:
Fundamentos del lenguaje,
Ciencia Nueva, Madrid 1967:
tiene escaso contenido informativo pero, en cambio, posee una
alta redundancia, porque lo que interesa es la comunicacin mis-
ma. La publicidad comercial suele usar este tipo de funcin, cada
vez que hace hincapi en estrechar lazos de amistad ybenevolen-
cia con los consumidores.
I Referencial: sirve para designar objetos, personas, hechos, not f fas,
fenmenos, etc. Los mensajes referenciales tienen que ver c.cfn los
referentes del signo, sus contextos o circunstancias. Su rol es, pues,
referir y denotar. Los libros de textos, los noticieros televisivos , las
crnicas de los diarios ylos documentales de cine hacen un abun-
dante uso de mensajes referenciales.
I Esttica: est centrada en la forma del lenguaje ydesarrolla la dimen-
sin potica o artstica de los mensajes, abiertos a interpretaciones
mltiples por el modo en que son construidos. La funcin esttica
suele tener un alto contenido simblico y, por lo tanto, apto para diver-
sas connotaciones. As son las obras de arte de literatura, poesa,
pintura, cine, fotografa ytodos aquellos mensajes que comunican a
travs de su belleza y de sus formas llamativas. Ciertas formas
lingsticas de expresarse (discursos retricos, solemnes salud cff de
ocasin, sermones...) a veces se construyen en funcin esttica.
I Emotiva: es una funcin que desea provocar la reaccin emotiva de los
destinatarios. Se trata, pues, de mensajes subjetivos aptos para
emocionar o tocar los sentimientos, como por ejemplo, los i nsul-
tos, las expresiones de cario o de amor, etc. Los medios masivos
se esfuerzan por colocarse en este nivel ydesarrollan con profusin
mensajes que despierten la emotividad (hacer rer, llorar, festejar,
compartir sentimientos de aceptacin o de rechazo, de ternura o
de rencor, etctera).
I Metalingstica: su funcin es explicar otros cdigos ysignos, con el
fin de aclararlos o explicarlos, es decir, tiene como referente el lenpuaje
mismo.
Tales son los diccionarios, las gramticas ymuchos tos
que tratan sobre los diversos lenguajes utilizados en las culturas o
en los medios de comunicacin. En definitiva, la funcin
metalingstica es la que habla de semit ica.
Estas funciones, en la prctica, estn presentes simultneamente en los
diversos usos del lenguaje. Sin embargo, slo una o dos suelen tener pre-
ponderancia sobre las dems, segn el tipo de comunicacin de que se trate.

104 VICTORINO ZECCHETTO
CAPTULO 4: ESAS COSAS LLAMADAS SIGNOS 105


b) La postura de Karl Bhler (1879-1963)
Este lingista alemn parte del concepto de Platn segn el cual el
lenguaje es un instrumento para comunicar entre s a dos individuos dis-
puestos a hablar sobre alguna cosa. Bhler opin que en esta frmula se
evidencian tres elementos bsicos de un esquema de comunicacin: alguien
que habla para comunicar algo a otra persona que recibe el mensaje emitido.
A partir de este esquema, Bhler establece las tres funciones funda-
mentales del lenguaje:
I Representar las cosas ylos fenmenos; es decir, transmitir mensajes
ycontenidos sobre algo que se relata, analiza o estudia. Es el nivel
referencial de los signos, cuyo lenguaje se usa para describir el mundo,
la naturaleza, los fenmenos sociales, histricos ycientficos. Tam-
bin gran parte de los relatos escritos, orales o audiovisualesdel
periodismo son representativos de los sucesos yacontecimientos
sociales de cada da.
I Expresar nuestras percepciones de las cosas yde la vida o para re-
flexionar sobre ellas en forma subjetiva. Con esta funcin damos a
conocer nuestras opiniones, sentimientos, estados de nimo, etc-
tera. En esta funcin predomina el lenguaje hablado en las relacio-
nes interpersonales. En otros casos, son igualmente expresivos
muchos textos escritos, poticos yliterarios.
I Comunicar con los dems ymantener nuestros contactos como
interlocutores. Es una funcin con abundantes elementos apelativos y
de carcter muyvariado, desde las conversaciones telefnicas hasta
rdenes, peticiones, toma de compromisos, contratos, recetas y
muchas otras formalizaciones de las relaciones interpersonales.
El proceso yel recorrido generativos de los signos va unido a las
funciones que la gente les asigna al interior de los discursos yen relacin
con los contextos de su uso. Generalmente, los niveles ylas funciones que
los signos asumen se entrecruzan yse mezclan unos con otros, de modo
que la presencia de una funcin no es excluyente, sino que coexiste con las
dems, aunque alguna de ellas tenga un perfil ms destacado.
Una vez ms aparece aqu el carcter cultural de los signos yde los
lenguajes en general, cuyo uso ycirculacin es pertinente a las pocas y
lugares donde funcionan. Hoylos medios de comunicacin electrnica
tienden a estandarizar cada vez ms las funciones sgnicas, dndoles un
carcter unidimensional. Por consiguiente, no hayque dejarse engaar por
la multiplicidad de audiovisuales que circulan ycreer que existe de igual
manera gran diversidad yriquezas culturales en ellos. Ms bien, los rasgos
que aparecen hacen pensar que el funcionamiento de los medios masivos
est claramente determinado por la idea de la globalizacin del mercado,
segn la cual todo, tambin la cultura audiovisual, se transforma en mercan-
ca. Este fenmeno hace ms difcil la emancipacin yla originalidad creativa,
al menos de gran parte de la industria cultural. Se impone la necesidad de un
mayor sentido crtico frente a los medios, para comprenderlos ligados al
presente yno tanto a esquemas tericos pasados que poco serviran para
analizar los fenmenos de ahora. Conviene recordar que las significaciones
de los signos se configuran en relacin con el presente. Th. A. Sebeok
observa justamente que todo sistema de signos "no tiene vigencia sino en
los registros del presente. A nivel semitico construimos el pasado de la
misma manera que el presente yel futuro"."
6. Ordenando los signos
Se han elaborado diversas clasificaciones de los signos, algunas de ellas
bastante complejas ycompletas, utilizando como criterios para clasificarlos
puntos de vista diferentes; por ejemplo, los canales de transmisin, la forma
de los signos, la finalidad u objetivos de los mismos o su procedencia?'
a) No haysignos naturales
Una divisin muydifundida es la que distingue entre signos naturales y
signos hechos por el hombre o artificiales. Ya hemos mencionado la crtica que
se le ha hecho a esta distincin.
Tambin nosotros creemos que no puede llamarse signos a ciertos
fenmenos que brotan espontneamente de los procesos de la naturale-
za; por ejemplo, el humo producido por el fuego, la huella del pie dejada
en la arena, el suelo mojado por la lluvia, etctera. stos no son signos,
I7 Th. Sebeok, op. cit.
18 Ver, por ejemplo, la clasificacin de U. Eco en Signo, Barcelona, Labor, 1994, p. 64.
CAPTULO 8
La irrupcin del lenguaje corriente:
pragmtica lingstica
El lenguaje es la mscara
del pensamiento.
Arnold Hauser
E
n las ltimas dcadas del siglo XX se produjo una evolucin en el
modo de enfocar el conjunto de problemas relativos a las ciencias del
lenguaje. Se fueron dejando a un lado los modelos tericos globales ybastan-
te encerrados sobre s mismos (funcionalismo, estructuralismo, marxismo)
que pretendan abarcar todas las explicaciones acerca de la comunicacin.
Surgi, entonces, una visin ms pluridisciplinar de la investigacin, que acen-
tu las tendencias que preferan
paradigmas ms abiertos,
en sintona yen
colaboracin con otras disciplinas. En este contexto se ubica la corriente& la
pragmtica del lenguaje humano
llamada tambin
pragmtica interaccional,
que aparece como una nueva perspectiva del estudio del lenguaje en general
porque en sus investigaciones toma en cuenta los aportes de disciplinas afines
como la etnolingstica, la etnografa de la comunicacin, la kinsica yla
proxmica, la antropologa cultural, etctera. La variedad ylas ambigeda-
des que a veces se hallan en la terminologa empleada en la pragmtica del
lenguaje derivan precisamente de que en ella confluyen reflexiones de diver-
sas disciplinas. Cabe citar, sobre todo, dos vertientes de indagaciones que han
tenido un particular influjo en la pragmtica. La primera es la
filosofiza del
lenguaje,
cuyos estudios han marcado con su sello filosfico tambin las re-
flexiones pragmticas. La otra vertiente es la
etnografla de la comunicacin y la
sociolingstica,
disciplinas que estudian yanalizan los factores sociales que
intervienen en la prctica del lenguaje. Sus aportaciones se basan en estudios de
campo, cuyos datos se organizan para construir principios tericos de conducta
comunicativa. En este captulo tomaremos en cuenta ambas vertientes.
166 1 VICTORINO ZECCHETTO
enfocan desde la perspectiva de un lenguaje portador de significados; o
sea, como signos ycdigos de comunicacin en una comunidad.
Proxmica:
es el estudio de las relaciones espaciales entre los individuos y
su entorno. Abarca en primer lugar el manejo ycontrol de las distancias
que asumen entre s los sujetos que integran los dilogos ylas con-
versaciones; pero la proxmica se interesa igualmente por el estudio
de los espacios que constituyen el hbitat de las personas, en el nivel
individual o pblico: viviendas, edificios, jardines, lugares o espacios
urbanos yque configuran las relaciones comunicativo-espaciales de
las personas yde los grupos.
Bibliografa sugerida para este captulo
Knapp, Mark:
La comunicacin no verbal: el cuerpo y el entorno,
Paids,
Mxico, 1991.
Poyatos, Fernando:
La comunicacin no verbal,
Istmos, Madrid, 1994.
Wainwright, Gordon, H.:
El lenguaje del cuerpo,
Pirmide, Madrid-Buenos
Aires, 1988.


1
CAPTULO 8: LA IRRUPCIN DEL LENGUAJE CORRIENTE: PRAGMTICA LINGSTICA 1 69

168

VICTORINO ZECCHETTO


1 . En las huellas de la filosofa del lenguaje
A inicios del siglo XX, en el campo de la filosofa, volvi a plantearse
el problema del conocimiento. La llamada filosofa analtica del lenguaje abord
el tema con una nueva postura terica. Consider que en ltimo anlisis
los problemas reales son problemas lingsticos relativos a las formas del
lenguaje ya las palabras con las que est planteado cada problema real.
a) El hablar neopositivista

pedia muestra una visin comn de entender el saber yel rigor con que
debe ser expresado a travs del lenguaje; su claro propsito era dar ci r-
po a una precisa metodologa del saber.
El postulado fundamental del neopositivismo del Crculo de Viena
afirma que se deben formular los problemas de manera emprica, de modo
que puedan ser objeto de las ciencias experimentales. Los neopositivistas
distinguan dos tipos de enunciados: los enunciados observables y todos los
dems. Slo los primeros pueden ser asumidos como base para la creacin
de un saber slido yfirme. "El metafsico, el telogo creen sin razn
poder afirmar algo yrepresentar estados de hecho mediante sus proposi-
ciones. Al contrario, el anlisis muestra que semejantes proposiciones no
dicen nada, expresan slo actitudes emotivas (...). Hablar significa recurrir
a conceptos, recurrir a estados de hecho delimitables cientficamente."'
Otra tesis filosfica del Crculo de Viena sostiene que no se ti ebe
hablar de conceptos generales (por ejemplo: ser, realidad) sino s(L) e le
aquellos que pueden incluirse en el cuadro general de la
experiencia emp-
rica. El conocimiento cientfico debe poder ser reducido a proposiciones
analticas de la lgica yde la matemtica, a afirmaciones elementales sobre
datos sensibles. La lectura realista de la primera obra de Ludwig Wittgens te in
(Tractatus)
condujo a Moritz Schlitck a decir: "El significado de una proposi-
cin es el mtodo de su verificacin". Sostena, adems, que una definicin
del significado no debe ser terica, sino ostensible; es decir, relacionada con
lo que indica ymuestra concretamente el objeto del cual se habla.
El neopositivismo, sin embargo, mostr claramente sus lmites
al pre-
tender
abarcar toda la realidad slo desde el ngulo de un lenguaje estruc-
turado ylgico. Carnap (1891-1970), en su obra
La construccin lgica c.' el
mundo
(1928), trat de elaborar un sistema de conceptos que perm7tan
expresar cientficamente el mundo, con asertos precisos, organizados yhien
estructurados. Esto lo condujo a eliminar cualquier formulacin metafsica.
Pero su construccin del mundo result ser endeble porque en el fondo era
de tipo psicolgico ytrascendente al lenguaje que pretenda utilizar.
La posicin de Neurath fue ms equilibrada. Su tesis de fondo sea-
la que la ciencia es puro lenguaje yest compuesta de enunciados
lingsticos unidos entre s por estrictas reglas lgicas. Las verificaciones
El manifiesto terico del Crculo de Viena se titula: La concepcin cientiy
mundo yfue publicado en 1929. Nuestra cita corresponde al n II.

Uno de los supuestos filosficos del neopositivismo de las primeras
dcadas del siglo XX aseguraba que la realidad puede someterse a un redu-
cido nmero de principios yconceptos esenciales, enunciados con un len-
guaje exacto en virtud del cual los fenmenos se explicaran en forma
correcta yadecuada. La pretensin del neopositivismo era construir una
semntica veritativa que lograra armonizar el lenguaje con la realidad del
mundo; por esa razn se denomin esencialismo semntico a la postura de
esta corriente. Pero cmo naci yse desarroll el movimiento neopositivista?
Cul fue su marco terico yel contexto de sus indagaciones?
El grupo rieopositivista ms representativo fue el que surgi en Aus-
tria, al formarse el llamado Crculo de Viena en 1923, organizado por Moritz
Schlick, que reuni a estudiosos de matemticas, fsica, filosofa, entre los
que se contaban nombres conspicuos como Otto Neurath yR udolf Carnap,
entre varios otros. En 1928, una asociacin con un enfoque similar es
creada en Berln por Hans R eichenbach, que publicaba la importante
revista de filosofa Erkenntnis (Conocimiento).
Despus de que Austria cay bajo el poder del nazismo alemn (1939),
varios estudiosos de Viena emigraron a Estados Unidos yall, junto con
otros exponentes de la escuela de Berln que tambin haban huido de la
dictadura nazi, dieron origen a un nuevo ybrillante movimiento
neopositivista al que se unieron algunos estudiosos norteamericanos. El
grupo creci yse desarroll hasta implantarse en algunas universidades,
logrando conquistar una nutrida audiencia.
Entre las varias iniciativas asumidas por este movimiento cabe men-
cionar el ambicioso programa de unificar el saber sobre bases cientficas,
que se concret con la creacin de la Enciclopedia internacional de las ciencias
unificadas, publicada en Chicago en 1938 bajo la direccin de O. Neurath, R .
Carnap yCh. Morris. A pesar de cierta disparidad de enfoque, esta enciclo-

ycomparaciones cientficas no advienen entre afirmaciones y hechos, sino
slo entre proposiciones yproposiciones. Con ello quera desligar el signifi-
cado de los signos lingsticos de una excesiva referencias objetiva y
vincularlos ms al contexto lingstico, a las reglas empricas de su uso.
Hay, pues, una cierta reivindicacin de las circunstancias y del contexto en
que el lenguaje es empleado.
Otro integrante del grupo, el norteamericano Charles Morris, que
trabaj en la confeccin de la citada Enciclopedia, escribi un importante
captulo sobre el signo que despus fue publicado tambin como obra
independiente bajo el ttulo de Fundamentos de la teora de los signos.2 Uno
de los aportes significativos de Morris ya mencionado en el primer cap-
tulofue haber distinguido los tres campos abarcativos de la semitica: la
semntica, la pragmtica yla sintctica. Su clsico texto dice:
La semntica: "Pueden estudiarse las relaciones de los signos con
los objetos a los que son aplicables...; el estudio de esta dimensin
se denominar semntica".
La pragmtica: "... el objeto de estudio puede ser tambin la rela-
cin de los signos con los intrpretes...; el estudio de est dimensin
recibir el nombre de pragmtica".
La sintctica: "Una importante relacin de los signos... (es) la rela-
cin formal de los signos entre s. (...) Esta tercera relacin se deno-
minar dimensin sintctica de la semiosis... ysu estudio recibir el
nombre de sintaxis". 3
Segn Morris, la perspectiva pragmtica toma en cuenta la estructura
eminentemente social de los sujetos ysus continuas interrelaciones. Por este
motivo, l define una lengua como .sistema social de signos, un instrumento
que usan los miembros de una comunidad para comunicarse. La lengua,
pues, se ubica en un contexto especficamente pragmtico, en funcin del
comportamiento de los individuos pero tomando en cuenta, al mismo
tiempo, las tres dimensiones de la semiosis: "La caracterstica global de un
lenguaje puede expresarse ahora de la siguiente manera: un lenguaje, en
2
Existen numerosas ediciones de la obra de Morris. Nosotros consultamos:
Fundamentos de la teora de los signos, Planeta-Agostini, Barcelona, 1994.
3 Cfr. Fundamentos..., 2.
el sentido semitico total del trmino, es un conjunto cualquiera de veh-
culos sgnicos, intersubjetivos cuyo uso est determinado por reglas
sintcticas, semnticas ypragmticas".4
Al observar la dimensin pragmtica del lenguaje, Morris se pregun-
t si es posible admitir una pragmtica pura como una reflexin totalmente
terica de la praxis de los lenguajes. Hasta el presente los especialistas an
discrepan sobre este punto. Por ahora, la opinin ms aceptada es aquella
que afirma que la pragmtica, aunque debe formularse con referencias
tericas, permanece sobre todo como un estudio descriptivo.
A continuacin, nos detendremos fugazmente en la figura del filso-
fo analtico ms original, que tuvo un ascendiente en la futura pragmtica
del lenguaje. Nos referimos a Ludwig Wittgenstein, que fue tambin pre-
cursor e integrante de la corriente neopostivista vienesa, a la que influy
con las ideas de su primera obra.
b) Ludwig Wittgenstein (1889-1951)
Este filsofo austraco emigrado a Inglaterra escribi pocas obras y
slo public una en vida: el Tractatus Logico-Philosoficus (1918 ), compuesto
por un conjunto de aforismos. Buena parte de la doctrina del Tractatus es
abandonada por Wittgenstein en su segunda obra,
Investigaciones filosfi-
cas, escrita en la dcada de 1940 pero publicada en 1953, despus de su
muerte. Es sobre todo en este ltimo trabajo donde expone Wittgenstein
su concepcin original del lenguaje.
Veamos brevemente su pensamiento en cada una de esas dos etapas.
El Tractatus
Uno de los temas centrales de esta obra es la exposicin de la teora de
la representacin del lenguaje. Wittgenstein quera elaborar una doctrina
objetiva del lenguaje descriptivo del mundo, sin que estuviera contamina-
da por la intencionalidad subjetiva. Los signos lingsticos presentan la
dificultad yel obstculo de que son entidades o cosas diversas de otras
entidades, hechos o fenmenos del mundo. Para hallar una solucin ide la
teora de la representacin. En sntesis, consiste en lo siguiente.
Ibd., 5.2.
1
CAPTULO 8: LA IRRUPCIN DEL LENGUAJE CORRIENTE: PRAGMATICA LINGSTICA 171
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1 72 VICTORINO ZECCHETTO

CAPTULO 8: LA IRRUPCIN DEL LENGUAJE CORRIENTE: PRAGMTICA LINGI

173

La realidad en cuanto totalidad de los hechos se puede representar
mediante dos tipos de proposiciones: las proposiciones elementales o atmicas
y las proposiciones complejas o moleculares. Las proposiciones elementales
describen hechos simples o estados sencillos del mundo. Una representa-
cin es verdadera slo si lo que afirma corresponde efectivamente a algo
real yexistente; en caso contrario, es falsa. Las proposiciones complejas
constituyen la mayor parte de nuestras proposiciones verbales. Su verdad
o falsedad Wittgenstein habla de "funcin de verdad de las proposicio-
nes"depende de la verdad o falsedad de las proposiciones elementales
que las integran. El significado de alguna afirmacin slo puede derivar
de alguna proposicin elemental o compleja en cuanto representacin de
hechos: "La proposicin puede ser verdadera o falsa slo en cuanto es
una figura de la realidad" (4.06). 5
Existen, adems, otras proposiciones; por ejemplo, las lgicas, que
no describen hechos yno representan fenmenos, sino que slo se repre-
sentan a s mismas, se trata de tautologas porque carecen de algn signi-
ficado extra lingstico, ypor este motivo siempre son verdaderas: "En
lgica no podemos equivocarnos" (5.473); "Las proposiciones de la lgi-
ca son tautologas" (6.1); "La proposicin muestra aquello que dice; la
tautologa yla contradiccin muestran que no dicen nada" (4.461).
En continuidad con esta idea de la vanidad del lenguaje, Wittgenstein
afirma que los problemas ylas cuestiones filosficas caen fuera de cualquier
significado lingstico porque no representan hechos y, por consiguiente,
no tienen solucin: "La mayor parte de las proposiciones ycuestiones que
se han escrito sobre materia filosfica no son falsas, sino sin sentido"
(4.003). El mbito de todo aquello que el lenguaje no puede describir ni
analizar es lo inefable, es el espacio de los misterios e interrogantes que no
pueden ser representados ni dichos, por lo tanto: "de lo que no se puede
hablar, mejor es callarse" (7).
Investigaciones fi/osficasy los juegos del lenguaje
En esta segunda obra, Wittgenstein revisa ycambia profundamente su
postura anterior, expresada en el Tractatus. Admite que la comprensin de
la realidad ydel mundo no proviene nicamente del lenguaje reglamentado
Las citas son del Tractotus Lgico-Philosophicus, Alianza, Madrid, edicin de 1985.
por la lgica ylas matemticas, sino tambin del lenguaje cotidiano y
ordinario, que posee igualmente sus propias reglas. Existen mltiples
tipos de lenguajes, as como haygran cantidad yclase de juegos: "(...) Hay
innumerables gneros diferentes de empleo de todo lo que llamamos
`signos', 'palabras', 'oraciones'. Y esta multiplicidad no es algo fijo, dado
de una vez por todas; sino que nuevos tipos de lenguaje, nuevos juegos de
lenguaje, como podemos decir, nacen yotros envejecen yse olvidan". 6
Este nuevo enfoque condujo a Wittgenstein a proponer un anlisis
ms, antropolgico ypragmtico del lenguaje ya explicar la novedosa
teora de los juegos del lenguaje; ciertamente, la idea ms saliente ydigna de
ser tornada en cuenta. Sus principales conceptos son los siguientes.
I) En primer lugar, el lenguaje es una actividad humana que responde
a las necesidades yexigencias de relacin, comprensin ymanejo de la
vida. Por consiguiente, la comprensin d una expresin lingstica
no depende slo de la estructura preestablecida de un idioma, sino
que est integrada a mltiples factores extra lingsticos.
2) Esto presupone aceptar que la lengua no es una simple nomencla-
tura. Las palabras o los trminos no son slo nombres o etiquetas
que designan cosas, objetos o cualidades, sino verdaderos instru-
mentos dinmicos yvivos que la gente utiliza para comunicarse
con la realidad. De aqu surgen las mltiples formas de usos del
lenguaje yla diversidad de juegos lingsticos que se crean segn los
significados que los individuos quieran darles. Nosotros usamos
el idioma libremente para construir realidades segn los contex-
tos humanos en que nos toca actuar. "Cuntas clases de proposi-
ciones existen? Por ejemplo: aserciones, preguntas, rdenes? De
tales tipos existen innumerables...".'
Dado que las situaciones de la vida cotidiana son variadas, utiliza-
rnos el idioma para elaborar significados prcticos de acuerdo o ,n las
circunstancias. Nuestras expresiones verbales pueden ser excla-
maciones, preguntas, ruegos, retos, narraciones, chistes, elencos
saludos, etctera.
3) El punto de vista de los juegos lingsticos conduce a un cambio
profundo en el modo de pens7r del lenguaje:
Wittgenstein, Ludwig: Investigaciones filosficas, Crtica, Madrid, 1988, n 23.
Ibd., n 23.



CAPTULO 8:
LA IRRUPCIN DEL LENGUAJE CORRIENTE: PRAGMTICA LINGSTICA
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174 VICTOkINO ZECCHETTO

Ante todo, vara la consideracin
sobre el significado de los trmi-
nos
yde las oraciones. El lenguaje expresa los pensamientos
humanos mediante la actividad realizada por signos; por lo
tanto, es el uso de stos el que califica los significados de nues-
tro hablar. Wittgenstein formul este principio:
"el significado de
una palabra es su uso en el lenguaje".
O sea, el sentido de un
trmino depende de su ubicacin dentro de cada juego lings-
tico, no slo de la nocin formal de las palabras.
Por tal motivo, yen segundo lugar, el lenguaje
no es una entidad
fija, sino flexible;
se construye yse desmonta a partir de las varia-
bles cotidianas, de las costumbres ycircunstancias que hacen
variar los usos ysentidos de los signos lingsticos. Es notable
la estrecha
vinculacin de la pragmtica con la semntica.
El signi-
ficado de un discurso no puede desligarse de la dimensin
prctica del uso de los signos ylenguajes.
Finalmente, otra consecuencia de los juegos lingsticos es que
ellos circulan bajo consignas comunitarias,
es decir, estn sujetos al
consenso de la sociedad
que los utiliza. El lenguaje no es un asunto
privado, sino que pertenece al patrimonio pblico. All los vo-
cablos ylos significados estn sujetos a la evolucin ya los
cambios de las pocas yde los contextos. Las palabras evolu-
cionan, algunas crecen yotras se gastan y mueren, para dejar
paso a otras expresiones segn las necesidades de los grupos
humanos. La mayor o menor eficacia (propiedad/correccin)
lingstica est dada
por el uso que se instala en la comunidad.
En
definitiva, es ella la que genera el lenguaje, la que crea modelos
y establece las normas de su uso.
2.
Hacia nuevos enfoques de la pragmtica
Despus de los estudios ms estrechamente vinculados al campo de
la filqsofa del lenguaje, han surgido otras investigaciones que aborda-
ron temas especficos de pragmtica lingstica, aun sin desligarse com-
pletamente de la visin filosfica. Para percibir el horizonte que abarc
el desarrollo yla investigacin de la lengua en su desplazamiento hacia la
pragmtica, creemos oportuno mencionar, de paso, a dos pensadores
tericos del lenguaje.
a) Componiendo las piezas del lenguaje
I
Noam Chomsky(nacido en Filadelfia en 1928) es conocido corno
uno de los principales investigadores contemporneos de la lingstica.
Propuso una lnea de indagacin que se inspira en el neopositivisrno para
detectar las leyes que componen la estructura fundamental del lenguaje
humano. Su teora de la "gramtica generativa" explica la lengua median-
te operaciones de transformacin de frases nucleares simples a otras fra-
ses complejas derivadas de aqullas, siendo la gramtica misma la que
genera dichos cambios." Chomskyconstata dos niveles en el lenguaje;
uno ms abstracto, regulado por la gramtica; yotro nivel ms concreto,
relacionado con el uso concreto de la lengua. Tambin propone la distin-
cin entre competencia lingstica,
o sea, la aptitud de los hablantes que usan
las reglas generales del idioma para comunicarse, yla
ejecucin del idioma,
que es el uso efectivo que hace una persona del mismo en situaciones
concretas ycon capacidad de crear cantidades infinitas de mensajes.
9 Se-
gn Chomsky, la competencia yel comportamiento hablante supone la
presencia, en cada individuo, de estructuras lingsticas innatas yuniver-
sales que le permiten aprender ydesarrollar el idioma sobre la base de
estmulos yrespuestas. Las personas disponen de una funcin interna del
lenguaje, una "gramtica universal", cuya tarea consiste en autorregular
las normas, que luego se configuran con las estructuras mentales. La de
Chomskyes, pues, una postura biologista, ycon ella trata de explicar el
complejo mecanismo del lenguaje. Sin embargo, las investigaciones de la
ciencias biolgicas no parecen confirmar mucho su teora.
I
Luis Prieto (nacido en Argentina en 1926) adopt un enfoque te-
rico ycrtico ante Chomsky. Este estudioso argentino trat de ensanchar
la perspectiva reduccionista del investigador norteamericano, que ve en la
lengua un correlato de alguna estructura biolgico-natural. Prieto hizo
valiosos aportes tericos en semiologa, pero adems llev sus reflexiones
Chomsky, Noam: Estructuras sintcticas
(1957), Siglo XXI, Mxico, 1974.
9
Esta temtica la expone Chomskyen su obra
Aspectos de la teora de la sintaxis
(1965), Aguilar, Madrid 1976. Aqu C,1.-.omskyusa los trminos competence y
performance
para designar lo que se ha traducido como
competencia y ejecucin.
En 1986 hizo nuevos aportes, con la publicacin de
El conocimiento del lenguaje,
origen y uso, Alianza, Madrid, 1989.
176 VICTOR INO ZECCHETTO


CAPTULO 8: LA IRRUPCIN DEL LENGUAJE CORRIENTE: PRAGMTICA LINGUISTICA
177

al campo prctico del lenguaje, que lo consider como un instrumento de
valor pragmtico. Su postulado central afirma que toda persona incorpo-
ra socialmente el lenguaje en funcin comunicativa y referida a contenidos
sociales ya las exigencias prcticas de los sujetos. Por consiguiente, una
lengua, ms que una estructura fija, es una actividad con dimensin hist-
rica, cultural, diversificada yprctica.
En la actualidad, la pragmtica del lenguaje humano corriente oprag-
mtica interaccional no mira tanto los problemas filosficos del lenguaje,
sino que busca entender los mecanismos que forman parte de las conversa-
ciones yusos cotidianos de la lengua. Se basa, pues, en el planteo contextual de
los problemas, ensanchando as el campo de su perspectiva. Esta pragmtica
se revela capaz de llenar el vaco que deja el estudio demasiado terico de
los discursos enunciativos. Sabemos que el enfoque del anlisis de los
discursos es muyrico en estudios sobre los textos; analiza asiduamente lo
que quiere decir el emisor, sus intenciones yformas de emitirlas. Es una
posicin cientfica legtima, centrada en los discursos formales, particular-
mente los escritos, pero dice poco sobre la prctica discursiva
conversacional ycotidiana. Al abrirse este nuevo horizonte de la pragm-
tica interaccional, hubo una nueva mirada sobre el panorama del lengua-
je, una mirada, precisamente, pragmtica. Qu significa esto?
Comnmente se entiende que un problema es pragmtico cuando no
depende slo del lenguaje, pues en este caso se tratara slo de un problema
lingstico. Lo pragmtico tiene que ver con el empleo concreto que se le
da a dicho lenguaje. Por lo tanto, estudiar el lenguaje humano pragmtica-
mente quiere decir apartarse del enfoque nicamente abstracto yterico
de los cdigos, de la sintaxis o de la semntica, para abocarse al modo y
uso de la lengua en la vida de los grupos yde la sociedad en sus contextos
fsicos, geogrficos, econmicos, polticos yculturales."
1 0
Luis Prieto trabaj en Pars yall produjo sus escritos ms significativos. Cabe
sealar sobre todo los siguientes: Mensajes y seales (1966), Seix Barra], Barce-
lona, 1967; y Pertinencia y prctica. Ensayo de semiologa. (1975), Gustavo Gili,
Barcelona 1977.
Un trabajo relevante sobre la interaccin del lenguaje humano es el de Catherine
Kerbrat-Orecchioni: Les interactions verbales, Armand Coln, Paris, 1990, 1992,
1994 (tres tomos).
b) Dos postulados pragmticos
La pragmtica no es un estudio desbocado yajeno a la rigurosidad
cientfica. Posee algunas nociones bsicas que constituyen su andamio
terico yque le dan base ycoherencia a sus prcticas cientficas. Funda-
mentalmente, la pragmtica del lenguaje humano asume dos postulados
epistemolgicos:
La comunicacin humana es y se desarrolla como
una construccin socia/
Las diversas formas de lenguaje, empezando por el ms impo me
que es el lenguaje verbal, son sistemas colectivos de comunicaci ci actos
por las sociedades humanas ysu finalidad apunta a poner en relacin a las
personas, a fomentar sus vnculos y su interaccin.
Se ha investigado el influjo yla importancia de los contextos sociales
en las formas, en los giros yevoluciones de las lenguas. stas no se pue-
den desligar de la vida de la gente que las usa diariamente yque les aplica
aquellas variaciones semnticas inherentes al proceso dinmico de toda
comunicacin humana. De hecho, las fuerzas sociales yla vida ciudadana
rigen ygobiernan, en gran parte, el uso de los sistemas lingsticos la
prctica de los idiomas yde los signos en general. Los medios de di lit Sin
masiva asumen el lenguaje popular ypretenden reflejar as el modo en
que la gente se comunica en sus sociedades.
Los seres humanos vivimos en permanente conexin comunicativa:
participamos de la vida familiar, comunitaria ypblica que exige el uso del
lenguaje hablado, pero tambin del cuerpo, de las vestimentas, de las
expresiones no verbales de la cara, de las manos yde otros recw - sos
proxmicos. A menudo, las circunstancias ylos eventos comunitarios de
todo tipo son una fuente creativa de nuevas palabras ysignos, a causa de los
nuevos cdigos psicosociolgicos que se imponen. En fin, nuestros discur-
sos no son monlogos, sino el resultado de una constante participacin en
la vida con los dems. Somos seres dialgicos metidos en una corriente
comunicativa social, ya que es en la sociedad donde se construye el lengt taje.
1 78 i VICTORVO ZECCHETTO
CAPTULO 8:
LA IRRUPCIN DEL LENGUAJE CORRIENTE: PRAGMTICA LINGSTICA 1 7
9
La comunicacin humana es dinmica y abierta,
no una estructura esttica y cerrada
El tradicional esquema:
emisor-mensaje-receptor
fue elaborado con la
intencin de "detener" el flujo continuo de la comunicacin ypoder estu-
diarla mejor en sus componentes fsicos. Pero, tericamente, es un esque-
ma que no sirve para dar cuenta de la
dinanziciclad de la comunicacin, de las
formas simultneas de las conversaciones diarias, ni de las potencialidades
de la interaccin dialgica, donde el lenguaje es activo ycreativo, evolucio-
na yse enriquece. La comunicacin humana se desenvuelve en un contex-
to dinmico de construccin permanente por parte de los actores que
participan en ella. La
pragmtica interaccional acu la nocin de competen-
cias comunicativas
para referirse a las habilidades que utilizan los individuos
al encarar adecuadamente la,s complejas situaciones en las que se desarro-
lla la comunicacin humana:
c) Descripcin de las tareas pragmticas
La pragmtica es una disciplina joven, si se la compara con el largo
historial de otras ciencias como la lingstica. Por cierto que la lingstica
dej sus huellas en la s ra mtica sta a la vez, tiene im, ortarites re er-
cusiones en la lingstica. Es preciso reconocer que los lmites de la prag-
mtica del lenguaje no estn an bien definidos ypor este motivo son
numerosas las definiciones o descripciones que se le han dado. Ello de-
muestra la incertidumbre en que est envuelta an la discusin cientfica.
De todos modos, ya existe consenso sobre algunos puntos considerados
rasgos constitutivos del perfil ydel objetivo de esta disciplina.
I
La pragmtica es el estudio relacionado
con la prctica y los contextos
del lenguaje.
Ella trata de comprender el funcionamiento yla estructura
de los procesos comunicativos de la lengua y, en consecuencia, tiene que
ver con el anlisis de las normas yprincipios que rigen la prctica de las
conversaciones, la forma interactiva del lenguaje que mantienen los ac-
tores humanos. Por lo tanto, el objetivo de esta disciplina consiste en
lograr una descripcin pertinente de los
fenmenos de comunicacin
interpersonal y comunitaria,
en sus mltiples aspectos yformas. Busca
investigar los hechos de la lengua en accin, los procesos comunicativos
prcticos. En una palabra, se ocupa del idioma en movimiento, mientras
se usa en forma viva, de los efectos que produce cuando funciona en los
grupos yde las interpretaciones que les da la gente a los enunciados
en
determinados contextos.
I La pragmtica tiene como clave de sus investigaciones
la observacin
del mundo cotidiano, del conjunto de estados de cosas y
nuestras reacciones
frente a l a travs del lenguaje.
Ante la realidad, buscamos yutilizamos el
lenguaje que mejor nos dicta el sentido comn, aquel que ayuda para
dilucidar dudas, para adquirir conocimiento, para comunicarnos, para
describir, para entender yresolver problemas. Las prcticas comunicativas
ordinarias ycomunes se presentan como una
red social en la que se entre-
tejen mltiples elementos que conforman el desarrollo de la comunicacin
interaccional. En ella se hacen presentes nuestras formas mentales ycom-
petencias simblicas, el uso de dialectos o formas lingsticas locales, las
estrategias de persuasin, la asuncin de roles yla regulacin de nuestros
sentimientos o el modo de hablar tal como se desenvuelve en la vida
cotidiana, en las conversaciones comunes y/o en situaciones discursivas
similares reproducidas por los medios audiovisuales de comunicacin social
(radio, televisin, cine).
En el centro de toda l investigacin pragmtica est la lengua oral o
escrita, pero en sus formas dialgicas yen un contexto de intercambio comuni-
cativo ordinario yfamiliar, que son las zonas donde le damos sentido a lo
os asa.
De esta manera, la pragmtica se une a sema zca en
ciones de verdad que el mundo de la cotidianeidad nos impele conocer
El campo de los estudios pragmticos es vasto; abarca desde los actos
lingsticos hasta los problemas de la pertenencia, de la inferencia, de la
argumentacin, de la verdad de los enunciados, del uso aproximativo de
los trminos, de la comprensin de los contextos, las leyes del discurso, de la
metfora yde la ficcin. Por la extensin que denota, la pragmtica tiene
aplicaciones e implicaciones en otros contextos de ciencias cognitivas, en
informtica, en psicologa, en filosofa.
En resumen, debemos decir que lo propio de la
pragmtica es el enfo-
que, el punto de vista
o ngulo desde el cual ella analiza yse aproxima al
lenguaje yque consiste, precisamente, en
prestar atencin a las situaciones
contextuales y prcticas del idioma.
Mientras que los estudios lingsticos
sintcticos ysemnticos se ocupan generalmente de cuestiones tericas, la
pragmtica, con ayuda de la sociolingstica, de la etnografa de la comu-
nicacin ydel anlisis del lenguaje, analiza las estructuras que se instalan
en la prctica de la comunicacin interpersonal. Busca describir las reglas
181 CTORINO ECCHETTO
que usan los hablantes al entablar sus dilogos yconversaciones. En cual-
quier caso, no hayque olvidar dos elementos que siempre estn presentes
en la pragmtica del lenguaje yque la especifican claramente:
En primer lugar, el
empleo del lenguaje tal como la sintctica y la semn-
tica lo proponen
a un grupo humano que comparte un idioma. Esto
quiere decir que se asume el dato de la existencia del sistema forma-
lizado de una lengua.
En segundo lugar,
las referencias a contextos o informaciones
extralingsticas que conducen a estudiar los sentidos conversacionales
ms all de los lmites estrictamente gramaticales de la lengua. La
instancia lingstica formal es interpretada en la situacin
comunicativa.
Complementarias de estas dos caractersticas, resulta til mencio-
nar igualmente las siguientes nociones estrechamente vinculadas con
la pragmtica:
Comunidad del habla,
expresin que indica a un grupo o comunidad
humana que comparten las mismas formas yreglas para hablar Es un
hecho corriente que existan miembros pertenecientes a varias comu-
nidades de habla, los cuales van adaptando yutilizando normas y
conductas lingsticas segn la comunidad en la que se mueven. Cuan-
do los individuos de una comunidad del habla entran en comunica-
cin, es posible observar la presencia de tres fenmenos de interaccin:
La situacin del habla: es aquel evento o situacin donde no hayuso
del habla (un desfile, ceremonias, juegos, actos oficiosos, etc.).
El suceso del habla: es la comunicacin lingstica que se verifica en
una situacin dada; yque constituye el marco general donde acon-
tecen acciones concretas de habla, por ejemplo, una clase, una
reunin de familia, etc.
Podemos ejemplificar lo dicho con el caso que sigue. Un grupo de
hinchas (= comunidad del habla) est ante el televisor mirando un partido
de ftbol de su equipo preferido (= situacin de habla que, como tal, no
est sujeta a reglas del habla, si bien ellas estn como trasfondo). De pronto
se produce un gol yla gente comienza a hacer comentarios (= suceso del
habla, es un hecho que ocurre dentro de la situacin del habla). La toma
CAPTULO 8: LA IRRUPCIN DEL LENGUAJE CORRIENTE: PRAGMTICA LINGSTICA
de palabra de cada persona para expresar su parecer constituye u ti .a=to
del habla.
Estos conceptos son aplicables a cualquier experiencia humana de
comunicacin ytienen por finalidad distinguir los componentes que inte-
gran la prctica de las conversaciones.
3. Algunos investigadores
El estudio del lenguaje ordinario es deudor del esfuerzo de algunos
investigadores que han clarificado conceptos yayudaron a ubicar mejor
ciertos problemas. Nombraremos algunos autores, especialmente de la
vertiente anglosajona que, en este campo, han contribuido al conocimiento
de la pragmtica con aportes significativos.
a) John L. Austin (1911- 1960)
El ingls John L. Austin se form yense en Oxford. Sus escritos
sobre el tema del lenguaje cotidiano yordinario fueron pocos y, sin em-
bargo, a travs de charlas, seminarios, conferenciasla influencia que
ejerci en el estudio de la pragmtica ha sido enorme. Parece que las ideas
del ltimo Wittgenstein no influyeron mucho en Austin, puesto que el autor
del Tractatus, perteneciente a la escuela de Cambridge, tena otra lnea
inspiradora de pensamiento ysus formulaciones tendan a satisfacer otros
intereses filosficos. Austin, en cambio, prefiri ocuparse del lenguaje ordi-
nario con otro estilo de trabajo, ms ceido a problemas particulares, buscan-
do clarificar cada aspecto de una cuestin con rigor ymtodo ycriticando
a ciertos filsofos cuya tendencia era la de querer simplificar demaskado
los problemas.
Su obra principal yla ms conocida es How to Do Things With. Words,
editada en Oxford en 1962. 12 En ella Austin plantea la cuestin: qu
La publicacin de esta obra, dos aos despus de la muerte del autor, cor res-
ponde a la compilacin hecha por J. O. Urmsonde de una serie de coi 1 - en-
cas dadas por Austin entre 1951 y1955. Una traduccin espaola aparee o en
1971 con el ttulo Ifilabra,s y acciones (Paids, Buenos Aires). En 1982, la misma
editorial hizo una reimpresin titulada Cmo hacer cosas con palabras, yes la que
citamos nosotros aqu. Otro trabajo importante de Austin, menos conocido,

CAPTULO 8:
I.P. IRRUPCIN DEL LENGUAJE CORRIENTE: PRAGMTICA LINGSTICA
183
VICTOR 110 ZECCHETTO
hacernos con el lenguaje comn ycotidiano?, por qu lo usamos de una
manera o de otra? A estas preguntas trata de responder analizando las
formas corrientes de hablar.
Planteo inicial
Para entender las ideas de Austin es preciso conocer el modo en que
abord el tema del lenguaje ordinario. Su conviccin era que se deba supe-
rar la posicin estrecha de toda una tradicin lgica y filosfica que slo
privilegiaba el lenguaje descriptivo o declarativo, aquel que describa suce-
sos o estados de cosas del mundo. Con ese enfoque se atribua a toda
expresin lingstica un carcter de verdad o falsedad. Sin embargo, esta
divisin de las expresiones en verdadero/falso es insuficiente para compren-
der la dinmica del lenguaje. Austin, por lo tanto, considera esa postura una
falacia, porque hayexpresiones y frases que no son ni verdaderas ni falsas,
ya que no describen nada. Y pone este ejemplo: "S, juro, expresado en el
curso de la ceremonia de asuncin de un cargo. (...) Te apuesto cien pesos
que maana va a llover. (...) Ninguna de las expresiones mencionadas es
verdadera o falsa."' 3 El hecho de que haya frases que no expresan ni verdad
ni mentira quiere decir que es necesario considerarlas desde otro ngulo.
Para Austin, algo es falso no porque no corresponda a un no-hecho, sino
porque corresponde incorrectamente a ese hecho. Las expresiones inadecua-
das, es decir, las que no son ni verdaderas ni falsas, Austin las denomina
infortunios, especialmente si se trata de formalidades sociales mal ejecutadas
o transgredidas. En este caso, la frase o la expresin lingstica mal dicha
"no es en verdad falsa sino, en general, desafortunada. Por tal razn, llama-
remos a la doctrina de las cosas que pueden andar mal o salir mal, en
oportunidad de tales expresiones, la doctrina de los infortunios". H Para
una justa valoracin de las expresiones verbales deben tomarse en cuenta
las circunstancias yla posicin de los hablantes.
donde habla de la distincin entre enunciados descriptivos yrealizativos, es el
artfulo PerlbrinatifiConstataiy, que ley en 1958 en un simposio de R oyaumont,
yque luego fue publicado en la revista La Philosophie Analitique, Cahiers de
R oyaumont, Philosophie IV, Paris, Les Editions de Minuit, 1963.
o
Cmo hacer.., p. 46.
14 Ibd., p. 55. A continuacin, Austin dedica extensas pginas para explicar
todos los casos de "infortunios".
182
Los enunciados realizativos
En las modalidades lingsticas, Austin hace la distincin entre
ora-
ciones iados .
La oracin es de estructura gramatical; por lo tanto,
abstracta porque es una entidad formal no realizada. Los
enunciados
co-
rresponden a la emisin concreta de oraciones p
un c
or pontext
arte de
o uespecfi
n hablaco y
nte,
es la realizacin efectiva de proposiciones en
determinado. A la vez, los enunciados pueden ser:
Constatativos:
si se trata de
aserciones descriptivas;
por ejemplo: /El
perro est en el patio/; /El cielo est nublado/. Estos enunciads
cumplen una funcin cognitiva ya que al relatar hechos, exprsanoi
ellos son verdaderos o falsos.
Performativos o realizativos:
si se trata de enunciados realizativos;
riamente la categora de
verdaderos o falsos,
stos no tienen necesa
como ya explicamos arriba. Por ejemplo, decirle a una persona:
"Disclpeme!" es una
expresin realizativa
que al mismo tiempo
que dice tambin ejecuta. Se trata, pues, de enunciados no
cognitivos que sirven para manifestar deseos o decisiones del su-
j
eto que habla o destinados a influir sobre el oyente. En definitiva
estas formas de oracin o de enunciados representan acciones no
slo palabras. Decir: "Me voy. Adis", o bien, "Ahora mismo te
pago lo que debo" son todos enunciados que expresan un tipo de
accin. Por tal motivo, afirma Austin, "el acto de expresar la ora-
cin es realizar una accin... es enunciar lo que estoyhaciendo:
que
es
hacerlo". R ealizativo deriva de realizar, que es el verbo usual
se antepone al sustantivo accin. Indica que emitir la expresin es
realizar una accin yque sta no se concibe normalmente como el
mero decir algo" .
15
Segn Austin, la distincin entre
enunciados realizativos y enunciados
constatativos"
no tiene lmites definidos, porue tos ls enunciado d eos
l
os, por
su propia dinmica de accin, tienden a deq
slizarosedhacoia el terren
realizativos. Est claro, entonces,
e que o de cosa s,
el lenguaj sino que cumple tambin
e no posee slo la fncin
de informar, describir o decir el stad
Ibd., 1, p. 46-47.
otras funciones, como por ejemplo, realizar una accin. Para Austin, resul-
ta esencial tomar en cuenta este fenmeno porque, en definitiva, para
analizar el lenguaje debemos asumir como unidad prctica del mismo los
actos de habla.
Los tres aspectos del "decir algo"
Inherente al lenguaje es su propiedad activa. En ella fundamenta
Austin la distincin de tres clases de actos lingsticos:
El acto locutivo (locutionary act): es la accin de hablar, la produccin de
decir algo. Este acto "equivale a expresar cierta oracin con un cierto
sentido yreferencia, lo que, a su vez, es aproximadamente equiva-
Inte al significado en el sentido tradicional". Es un acto locutivo,
por ejemplo, la expresin: /"Ella me dijo: Acompalo!"/.
El acto ilocucionario (illocutionary act): es lo que realizamos al decir
algo, por ejemplo: cantal; aconsejar, pedir, interrogar, explicar, or-
denar, amenazar. "Podemos decir que realizar un acto locucionario
es, en general ypor lo mismo, realizar un acto ilocucionario, (...) es
llevar a cabo un acto al decir algo, como cosa diferente de realizar el
acto de decir algo."17 La fiterza ilocutiva de un enunciado se manifies-
ta a travs del verbo (llamado performativo), ya que cada vez que
hablamos, de un modo u otro "realizamos actos ilocutivos, tales como
informar, ordenas; advertir, comprometernos, etctera, esto es,
actos que tienen una cierta fuerza (convencional)".
1m
El acto perlocutivo (perlocutionary act): se refiere a los efectos del
decir algo. Por ejemplo, la mam que le dice al chico: /"And a
lavarte ahora mismo"/, realiza un acto lingstico que consiste en
una locucin (los trminos dichos), una ilocucin (una orden) y
una perlocucin (la intencin de la mam de inducir al chico a
lavarse). "Decir algo producir ciertas consecuencias o efectos so-
bre los sentimientos, pensamientos o acciones del auditorio o de
Cfr.
IX, p. 153. La traduccin espaola de estas clases de actos ha sido doble:
algunos autores prefieren decir locucionarios, ilocucionarios, perlocucionarios. Otros
han optado por los trminos /De/divo, ilocutivo yperlocutivo.
17 Ibd., p. 143-144.
18 Ibd., Confer. IX p. 153
Dame un
ejemplar!
CAPITULO 8:
LA IRRUPCIN DEL LENGUAJE CORRIENTE: PRAGMTICA LINGSTICA 1 8 5
quien emite la expresin, o de otras personas". Pero que ci I sede
claro: "Existe una diferencia entre'lo que consideramos la produc-
cin real de efectos reales ylo que consideramos como meras
consecuencias convencionales' .
La importancia que han tenido en la pragmtica estas distinciones de
Austin merece resaltarla en el siguiente esquema:
Actos de habla-
Sonenunciados pragmticos queutilizamos enlas comunicaciones
ordinarias para expresar nuestro modo deestar enel mundo y enla socie-
dad. El acto de habla
es la unidadmnima del lenguaje
conversacional dela prctica verbal.
Hay tres aspectos enlos
actos de habla:
llocutivo:
Es lo quehacemos al decir
algo: preguntar, pedir, etc.
Perlocutivo:
Sonlos efecto s de
decir algo.

19 Ibd., pp. 145 y147.
Locutivo:
Es el acto mismo
dehablar con
significado.
Es el decir algo.
VICTORINO ZECCHETTO
Austin observa que la distincin entre estos tres tipos de actos lingsti-
cos es Meramente terica
porque en la prctica se usan simultneamente. Lo
cierto es que, en la prctica, "la que parece crear ms dificultades es la distin-
cin entre ilocuciones yperlocuciones". 2 En nuestro uso cotidiano, va impl-
cita la intencin reizativa de lo que estarnos diciendo y, al mismo tiempo,
buscarnos algn tipo de efecto de las palabras que emitimos. Pero es claro que
lo que manifiesta el carcter ilocutivo o perlocutivo de un enunciado depende
del contexto en que se emite, referido a lugares ytiempos determinados.
Notemos la relevancia que tienen estos conceptos en el momento de
estudiar el lenguaje ordinario o cuando se analiza el que reproducen los
medios de comunicacin social. Los tres aspectos del habla se entretejen y
manifiestan su fuerza de modo conjunto:
los actos locutivos muestran los
contenidos semnticos de las palabras yenunciados, la
direccin ilocutiva los am-
pla con sus operaciones de afirmar, amenazar, indagar y, finalmente, el lado
perlocutivo seala las repercusiones
que pueden producir tales actos: sereni-
dad, miedo, fuga, alegra, envidia, ira, compasin, etctera. Se trata, por lo
tanto, de prestar atencin a la situacin comunicativa en sus factores regula-
dores prcticos yteidos de contextualidad.
En conclusin, las investigaciones de Austin sobre los enunciados
realizativos ysu tricotoma de los actos lingsticos pusieron de manifiesto
los vnculos existentes entre el lenguaje yla accin. Esta idea fue un inne-
gable avance para la pragmtica del lenguaje corriente.
b) Los actos de habla en la teora de 1. L Searle
John. L. Searle (1932) fue sobre todo un filsofo del lenguaje. Antes
de ocuparse de pragmtica se interes por el estudio sobre la inteligencia
artificial y, en general, por las ciencias cognitivas. En la dcada del 60
publica sus primeros trabajos siguiendo la lnea filosfica de Austin ydel
segundo Wittgenstein. Su giro lingstico hacia la pragmtica adviene con
el anlisis de los speech acts (actos de habla).
En 1969 public Speech Acts. An
Essay in the Philosophy of Language
(Cambridge). En 1976 escribe A Taxonomy
of Illocutionary Acts . 21
a)
I bd., I X p. 154.
21 En espaol, puede verse J. Searle:
Actos de habla, Ctedra, Madrid, 1980. Los
textos que citaremos a continuacin corresponden a la edicin de 1994.
CAPTULO 8:
LA IRRUPCIN DEL LENGUAJE CORRIENTE: PRAGMTICA LINGSTICA 187
Aun permaneciendo en la lnea de la filosofa del lenguaje, Searle
abri caminos para una nueva investigacin pragmtica yreelabor la
teora de Austin relativa a los actos lingsticos. Aqu explicaremos breve-
mente tan slo los puntos centrales de su teora de los actos de habla y
dejamos a un lado sus reflexiones ms filosficas sobre el lenguaje.
El lenguaje: una actividad que tiene reglas
El punto de partida de Searle es el reconocimiento del lenguaje
como
una accin,
como una actividad humana. Searle percibi los lmites que
produca una excesiva atencin por la sintaxis lgica de los enunciados;
era preciso, entonces, enfatizar la dimensin pragmtica de la lengua.
Mediante los actos lingsticos,
la persona realiza actividades con el
propsito de alcanzar ciertos objetivos. En consecuencia, el lenguaje no es
tanto una forma de presentar objetos, sino una manera viva ymltiple de
actuar. El mismo Wittgenstein pensaba que los usos del lenguaje son
ilimitados, yque existen infinitas posibilidades expresivas, un abanico
lingstico universal ygeneral. Sin embargo, no analiz las determinacio-
nes propias que asumen las formas concretas del lenguaje.
J. Searle, por el contrario, sostiene que no existen innumerables
formas de los usos lingsticos, sino que todo puede ser clasificado y
formalizado a partir de las
finalidades ilocutorias. Esta tarea es posible
sobre la base del supuesto de que existe una relacin de fondo entre
significado literal y fuerza ilocutiva. Searle considera al igual que Austin
que las oraciones son slo frases abstractas hasta tanto no se concretizan
en actos de habla, que son las verdaderas unidades de la comunicacin
humana. Los modos de los actos de habla, o sea, la emisin de una
oracin hecha en condiciones apropiadas de acuerdo con las normas
establecidas, pueden ser identificados mediante su
diversidad ilocutiva.
Hablar resulta ser el uso que hacemos de los enunciados como una
actividad controlada por reglas: "Hablar un lenguaje es participar en
una forma de conducta gobernada por reglas"; 22 representa, por lo tan-
to, una forma compleja de actuar.
Searle reconoce que no se han estudiado suficientemente las reglas
de juego del lenguaje: "Hemos aprendido a jugar el juego de los actos
22 Actos de habla, p. 31.
186
188 VICTORINO ZECCHETTO
ilocucionarios, pero, en general, lo hemos hecho sin ninguna formulacin
explcita de las reglas...". 2' Se propone formular dichas reglas para el uso
del dispositivo indicador de fuerza ilocucionaria. Las normas subyacentes
que manejan yregulan la ejecucin de todo acto de habla con sus propo-
siciones literales o estndar son:
De contenido proposicional: prescriben las restricciones referidas al
contenido de los enunciados con el fin de conectar las condiciones
de anlisis con la semntica formal veritativa.
Preparatorias: son las reglas que delimitan la situacin en que los
actos de habla tienen sentido, dictando los rasgos del contexto que
estn implicados por los acto de habla.
De sinceridad: tiene que ver con los sentimientos ycreencias del
hablante ysu intencin de ejecutar lo que dice en el acto lingsti-
co. Esta regla deriva del significado de los enunciados yde su
fuerza ilocutiva.
Esencial: es la regla que corresponde a la definicin esencial del
enunciado yen la que se incluye la intencin ilocutiva. Ya que el
lenguaje proporciona a los hablantes las formas adecuadas para
expresarse, esta regla corrobora el principio segn el cual el signifi-
cado del lenguaje corresponde a la intencin del que lo usa.
A continuacin Searle cita un elenco de gneros de actos ilocucionarios de
acuerdo con esos tipos de reglas: pedir, aseverar, enunciar, afirmar, pre-
guntar, dar las gracias, aconsejar, avisar, saludar, felicitar." Digamos que
esta clasificacin manifiesta un modelo ms bien idealizado del lenguaje, en
el que haypoco espacio para el manejo de los contextos no predecibles. Se
nota an mucho apego al significado literal de los enunciados.
Anlisis de los actos de habla
En los actos de habla se produce la convergencia o enlace entre el
significado de un enunciado ylas formas verbales performativas. Esto surge
del carcter convencional del lenguaje que, como tal, est sometido a un
24,
Ibd., p. 63.
24 Ibd., p. 74-75.
CAPTULO 8: LA IRRUPCIN DEL LENGUAJE CORRIENTE: PRAGMTICA LINGSTICA
ordenamiento: "... hablar una lengua consiste en realizar actos de 1 :,la,
actos tales como hacer afirmaciones, dar rdenes, hacer preguntas... , en
segundo lugar... se realizan de acuerdo con ciertas reglas para el uso de los
elementos lingsticos". 25
Segn Searle, los actos de habla deben analizarse en trminos de
condiciones de xito yconsiderando el significado de cada una de esas
unidades analticas compuestas de dos elementos:
un indicador proposicional: es el contenido expresado en las proposi-
ciones que se emiten;
un indicador de _fuerza ilocutiva: que muestra la direccin en que debe
interpretarse la oracin, seala el acto ilocutivo que se est realizando.
Desde el punto de vista semntico podemos distinguir dos elemento; (no
necesariamente separados) en la estructura sintctica de la oracin, que
podramos denominar el indicador proposicional yel indicador de la
fuerza ilocionaria. 26
Vase, en el siguiente ejemplo, la variedad de fuerza ilocutiva qe
asume cada forma: /Cecilia juega/, /Juega Cecilia?/, /i Que juegue Ceci-
lia!/, /Prometo que jugar Cecilia/.
La representacin de la fuerza ilocutoria de cada unidad mnima de la
comunicacin lingstica es el punto central de las reflexiones de Se.0 le,
por eso le interesa decir: "Estoydistinguiendo entre el acto ilocucionario
yel contenido proposicional del acto ilocucionario"."
La tarea analtica de los actos de habla es posible porque hay. una
estrecha relacin entre los significados literales de los enunciados ,ysu
fuerza ilocutiva. En la prctica, al hablar emitimos palabras para expresar
contenidos ycon cierta forma de direccin ilocutiva: "Los actos
ilocucionarios yproposicionales consisten caractersticamente en emitir
palabras dentro de oraciones, en ciertos contextos, bajo ciertas condicio-
nes ycon ciertas intenciones
Ibd.
26 Ibd., p. 39.
Ibd., p. 38.
Ibd., p. 33.
1 89
En este punto nos entroncamos con la llamada hiptesis realizativa
inherente al acto de habla, segn Searle. Si, a semejanza de un juego, el
lenguaje est sometido a reglas, quiere decir que el uso del idioma a travs
de actos de habla est ntimamente relacionado con la forma lingstica.
Anteriormente observamos cmo Searle subray la relacin que existe
entre el significado de un enunciado ysu fuerza ilocutiva. Esa relacin
permite establecer la primaca de los actos verbales literales, puros o
estndar, aquellos que ocurren cuando el significado del enunciado (por
ejemplo una asercin, una pregunta o una orden) yel significado de la
oracin (declarativo, interrogativo o imperativo) convergen, o cuando los
enunciados utilizan formas que incluyen
verbos performativos explcitos (de-
cir, por ejemplo: "te prometo...", "juro que...", "te sugiero que...", etc.).
Searle insiste en no separar las condiciones ilocucionarias de su estructura
lingstica, es decir, de las reglas de juego sintctico formal, de donde deriva
el sentido yla direccin de los enunciados. Si la forma es un condicional (por
ejemplo: "Sera conveniente que fueras"), el enunciado resulta ser un de-
seo; si la oracin es un imperativo (" !Salgan de aqu!"), el acto de habla es
un mandato; si la oracin es una interrogacin, el acto de habla ser una
pregunta.
La fuerza ilocutiva est dada y depende de la forma lingstica,
es
parte constitutiva de la estructura sintctica.
De acuerdo con este punto de vista, la interpretacin cotidiana de los
enunciados indirectos no literales depende del proceso de traduccin que
se hace de la fuerza literal que ellos tienen. Slo es posible descifrar un
acto lingstico si se da la relacin de uno a uno entre su forma literal
estandarizada yla fuerza ilocutiva. Dicho de otro modo, la explicacin
formalizante es la clave de interpretacin del significado del enunciado
porque cuando alguien profiere una oracin, intenta establecer una co-
rrespondencia entre la estructura sintctica y la finalidad ilocutoria del
enunciado. La hiptesis realizativa sostiene que se da una identificacin
entre ambos elementos, de modo que la forma sintctica de la proposicin
coincide con la fuerza ilocutiva que le seala el hablante. Prevalece, por lo
tanto, el significado literal que es el responsable de imprimirle rumbo al
significado del enunciado. Existe, pues, una fuerza ilocutiva encerrada en
la misma representacin sintctica. En esto se fundamenta lo que Searle
denomina condiciones de felicidad de los enunciados.
Pongamos dos enuncia-
dos: /"Yo no s si esta tarde vendr Emilio"/ y/" Pensar venir Emilio esta
tarde?"/. En ambos casos, la fuerza ilocutiva es la misma ysu sentido ya se
halla implcito en la misma estructura sintctica de las oraciones.
Searle llega a la conclusin de que
la diferencia entre la semntica y pragm-
tica es bastante artificial ydebera superarse o eliminarse porque, en definitiva,
cada acto de habla es convencional ydepende
de las reglas lingsticas.
Es preciso aclarar, sin embargo, que la
hiptesis realizativa resulta difcil
de entender cuando se trata de actos lingsticos indirectos, cuya fuerza ilocutiva
no es dependiente slo de componentes sintcticos, sino que su valora-
cin brota de los contextos en que se producen los intercambios verbales.
Si un pap le dice a su hijo: /"Podras venir un momento a ayudarme a
mover la mesa?"/, la expresin formal del enunciado es la de una pregun-
ta; sin embargo, su fuerza ilocutiva es un mandato que corresponde a
decir: /"Ven ac yaydame"/. En consecuencia, las expresiones literales
contenidas en las construcciones gramaticales pueden adquirir variadas
fuerzas ilocutivas segn los contextos en que se emiten.
Searle no se detuvo mayormente en el anlisis de los contextos
lingsticos. Hayque reconocer, sin embargo, que su teora sobre los
actos
de habla
ha despertado inters entre los estudiosos del lenguaje corriente
yabri nuevas yamplias perspectivas en las investigaciones pragmticas,
enfatizando la competencia del sujeto en las acciones lingsticas. Adems
reafirm el sentido del lenguaje como una actividad mental que surge de
la conciencia del sujeto yevit la confusin conceptual de separar el pro-
blema filosfico del problema cientfico, o pensar en la existencia de fen-
menos mentales como si fuesen independientes del mundo fsico.
29
R especto de la valoracin global de su pensamiento, el mismo Searle
pide que se haga examinando seriamente conjunto de su teora':'"El modo
de valorar la teora es examinarla en trminos de la teora general de los
actos de habla".39
c) H. Paul Grice yel principio de cooperacin
La pragmtica contempornea es deudora de los trabajos de Grice y
de su peculiar enfoque del hablar ordinario. Este autor observ que la
vivencia lingstica en los dilogos corrientes,
la dinmica conversacional
resulta ser ms importantes que las formulaciones lgicas segn los dicta-
dos ylas reglas de la sintctica o la semntica. Propuso un anlisis de la
Es reveladora su obra escrita en 1992: The Rediscovery of the Mind,
MIT Press.
30
Ibd., p. 163.
VICTORINO ZECCHETTO 1 90
CAPTULO 8: LA I RRUPCI N DELLENGUAJE CORRI ENTE: PRAGMTI CA LI NGSTI CA 191
VICTORINO ZECCHETTO
comunicacin demostrando que el hablante o locutor que produce un enun-
ciado manifiesta una doble intencin: la de comunicar cierto contenido yla
intencin
de que su expresin sea reconocida ysatisfaga al interlocutor.
Esta nocin, llamada de doble intencionalidad, se basa en la idea de que
los enunciados son un tipo de comportamiento intencional yque, como
tal, seala ygua la estrategia del destinatario que quiere comprender e
interpretar el comportamiento comunicativo del emisor. Se presupone
que ste tiene creencias, intenciones, deseos que quiere comunicar. Segn
esta perspectiva, la comunicacin no es slo un asunto de codificar y
decodificar signos verbales, sino que incluye tambin una tarea de infe-
rencia que suple o completa los datos lingsticos ypermite una interpre-
tacin.ans cabal de los enunciados.
Grice ubica en este contexto el principio general de cooperacin ylas
mximas que lo sostienen."
El principio de cooperacin
Segn Grice, cuando nuestra comunicacin se desarrolla en el mar-
co de una conversacin, haysubyacente un componente no normativo
de intercambio de lenguaje yque, en general, incluye el llamado princi-
pio de cooperacin. Lo explica de la siguiente manera: "Haga que su
contribucin a la conversacin sea, en cada momento, la requerida por
el propsito o la direccin del intercambio comunicativo en el que usted
est involucrado". Dicho con palabras ms simples: cuando estamos
metidos en una conversacin debemos hacer lo posible para
hablar de
forma apropiada al desarrollo de la misma.
Si alguien en la calle se acercara
a preguntarme dnde queda tal avenida yyo respondiera: "El domingo
pasado llovi", esa pobre persona ciertamente creer que estoymental-
mente anormal.
El principio de cooperacin abarca a los emisores y receptores de mensajes
elaborados durante el dilogo con una intencin determinada yen un
31
H. Grice elabor sus ideas sobre pragmtica corno investigador en Harvard y
en la actualidad sus afirmaciones las comparten numerosos lingistas. En
1989 Grice public Siudies in the Way of Words (Cambridge, Harvard University
Press). En esta obra rene sus trabajos elaborados entre 1975 y1981, donde
expone en forma completa su teora del lenguaje.
CAPTULO S:
LA IRRUPCIN DEL LENGUAJE CORRIENTE: PRAGMTICA LIN< ,u;TICA
contexto socio-cultural concreto. Se supone que esos interlocutores ob-
servan este principio en cualquier conversacin porque, en caso contra-
rio, el dilogo resulta afectado o incoherente.
A partir de este principio, Grice seala
otras normas menores que rigen
las intervenciones de cada interlocutor en los dilogos:
la oportunidad:
se ha de intervenir en el momento oportuno o cuan-
do se nos solicita o si nuestro aporte es necesario.
La brevedad:
hayque hablar con parquedad, de acuerdo con la infor-
macin requerida.
La calidad:
nuestra contribucin ha de ser verdadera yatenta a las
opiniones de los dems.
La relevancia:
se deben dar opiniones pertinentes, coherentes con el
tema que se est tratando.
La claridad:
usar palabras claras, precisas yevitar las frases oscuras,
imprecisas yvagas.
Estas normas de intervencin, de extensin, de sentido de la oportu-
nidad, de respeto por las opiniones de los otros, debe tomarlas en cuenta
todo hablante que participa en una conversacin. Se da por descontado
que la intencin y la aceptacin
son conceptos presentes en los dilogos yse
supone que los sujetos se inclinan por los enunciados con significados
implcitos transparentes yno por aquellos textos oscuros, ambiguos o
enigmticos que demandan esfuerzos de interpretacin.
En resumen, debemos remitirnos siempre al ncleo central de la mxima
de cooperacin: "Que tu contribucin a la conversacin sea la adecuada".
Sin embargo, se debe reconocer que actuar segn las normas descritas,
o sea, comportarse a la altura de las circunstancias comunicativas yde.; n-
pear una conducta que los dems quisieran que tuvisemos, no resulta ser
una prctica muyfrecuente. A menudo las cosas no discurren por esos
cauces, sino que, por el contrario, nos toca asistir a "dilogos de sordos",
donde cada uno no escucha lo que dicen los dems. Podemos decir oi
I la
normativa de Grice traza un
modelo deseable de interaccin comunica a y
seala las actitudes optimales
de participantes atentos yeducados que desean
enriquecerse mutuamente durante el dilogo.
192 193

194 VCOR INO ZECCHETTO
CAPTULO 8: LA IRRUPCIN DEL LENGUAJE CORRIENTE: PRAGMTICA LINGSTICA 195


Las implicaturas
Grice establece la distincin entre lo que se dice, o sea, el contenido
lgico proposicional correspondiente al sentido natural del enunciado, y
lo que se comunica de modo anexo, que es toda la informacin o mensaje
que se transmite con el enunciado a travs del contexto. La relacin
entre ambos aspectos da lugar al contenido implcito e inferido, que Grice
denomina implicaturas.
Lo que hace posible las implicaturas es la existencia de las mximas de
cooperacin, ya que el hablante quiere comunicar otros significados ade-
ms de lo que est expresando literalmente. Grice pone el ejemplo de un
individuo en la calle parado junto a su coche, otro se le acerca yocurre el
siguiente dilogo: A: "Se me acab el combustible". B: "Aqu a la vuelta
hayuna estacin de servicio".
En este intercambio de frases se observan las normas de coopera-
cin, pero tambin se comunica algo ms de lo que los enunciados dicen. La
respuesta de B aparentemente no es relevante; dice slo que hayuna
estacin de servicio a la vuelta, pero lo que ella implica en el contexto la hace
muyadecuada para la cooperacin.
Las implicaturas estn relacionadas tanto con las normas de coopera-
cin, como con las situaciones contextuales. Grice se detiene en analizar
largamente las propiedades de las implicaturas. Por razones de sntesis,
creemos suficiente reportar la siguiente distincin que trae utilidad en el
momento de juzgar los enunciados pragmticos:
Ia.s implicaturas convencionales: son las que dependen slo del texto, o
sea, de la convencin lexical ylingstica, no del contexto ni del
principio de cooperacin. Por ejemplo, /"Es chico, pero robusto7; /
"Es un indio, por lo tanto, es pacfico"/. Los trminos /pero/ ypor lo
tanto! introducen las implicaturas.
Las implicaturas no convencionales: surgen de factores contextuales y s-
' tos pueden depender directamente de la situacin misma de la con-
versacin yestar ligados a las normas de cooperacin. Grice las de-
nomina implicaturas conversacionales. Tambin puede tratarse de
implicaturas dependientes de otros contextos que circunscriben la
interaccin dialgica, como el factor social, econmico, tico-religioso,
sexual, educacional. stas son las implicaturas no conversacionales.
Las implicaturas no convencionales forman un amplio ydiversificado
abanico que Grice se detiene a clasificar ya analizar. Al desbordar los
mrgenes lgico-formales de los enunciados, remiten de continuo a situa-
ciones contextuales (conversacionales o no) que hacen de gua para la
recta interpretacin de los significados.
He aqu algunos ejemplos: /"Nora tiene dolores de cabeza"/. Esta
frase puede implicar que se trata de una mujer con problemas, o bien, que
sufre fsicamente de la cabeza. El contexto dir implcitamente a qu rea-
lidad hace referencia el hablante. /"Alberto ya empez a hablar"/. En este
caso puede referirse a un nio muypequeo que est aprendiendo a
hablar o a otras situaciones de Alberto joven o adulto: que haya sufrido
un accidente que lo dej sin habla yque ahora la est recobrando, o bien
que Alberto por fin se decide a confesar un secreto, etctera. /"Luis sali a
pasear con Atahualpa"/. Quin es Atahualpa? Su hermano, un amigo o el
perro? Las situaciones con textuales van sealando las implicaturas que
deben tomar en cuenta los hablantes yque no estn contenidas en las
descripciones semnticas de sus conversaciones.
En cada ejemplo indicado, la comprensin adecuada de las frases
depende tanto del significado de las palabras como del contexto. Pero, en
todos los casos, se comunica ms de lo que slo expresan las informaciones
lingsticas, precisamente a causa de las implicaturas. Una autora sintetiza
bien el significado de este aporte de Grice: "La nocin de implicatura per-
mite cubrir la distancia que separa lo que se dice ylo que efectivamente se
comunica (es decir, explicar un tipo de significado del que la seintica no
puede dar cuenta). Y gracias a ello, permite tambin simplificar las des-
cripciones sintcticas ysemnticas, asignando a los elementos lxicos sig-
nificados unitarios yestables"."
R esumiendo, digamos que el principio de cooperacin y las mximas que
lo especifican ydesarrollan son reguladores vlidos para el intercambio
de las comunicaciones verbales ylos dilogos en general. Asimismo, ese
concepto se revela til porque ayuda a no separar lo que se dice de lo que
efectivamente se comunica. Es preciso reconocer que las investigaciones
de Grice si bien se quedan ancladas an en el nivel cognoscitivo del
lenguajeabrieron el camino para avanzar hacia nuevos espacios de estu-
dios, como hicieron a continuacin Sperber yWilson.
M. Victoria Escandel Vidal: Introduccin a !a pragmtica, Antropos, Barcelona
1993, p. 105.

196 VICTOR INO ZECCHETTO CAPTULO 8: LA IRRUPCIN DEL LENGUAJE CORRIENTE: PRAGMTICA LING( , A
197


d) Dan Sperber yDeirdre Wilson: Teora de la relevancia
El modelo de Sperber yWilson es uno de los ms seguidos en la actua-
lidad, pero tambin ha suscitado muchas polmicas en el campo de la
pragmtica. S trata de un modelo que quiere dar cuenta de dos fenme-
nos: el significado literal de los enunciados yla interpretacin de los mismos.
Para describirlo, sus autores dejaron entre parntesis teoras anteriores
que explicaban la comunicacin, pero que no servan para describir sus
concreciones pragmticas. Se enfrentaban, pues, dos modelos distintos
para estudiar la comunicacin.
De modo sucinto exponemos los puntos destacados de las ideas prag-
mticas de estos autores.
El marco referencia! ysus conceptos bsicos
Para explicar su modelo, Sperber yWilson recurren en primer lugar a
la teora de la comunicacin lineal descrita por Shannon yWeaver en
1949. Un emisor codifica un mensaje, lo enva a travs de un canal a fin de
que sea recibido por un receptor que lo decodifica. Emisor yreceptor
comparten un mismo cdigo. Este punto de vista que signific sin duda
un avance importante como explicacin tericaes insuficiente para describir
el complejo fenmeno comunicativo, que no consiste slo en codificar y
decodificar, sino que incluye variedad de juegos comunicativos con combi-
naciones de formas ymensajes.
Sperber yWilson trataron de describir la comunicacin tomando en
cuenta sus grados de complejidad en relacin con las formas ylas modalida-
des pragmticas del lenguaje. Forjaron las nociones de ostensin yde infe-
rencia, dos elementos bsicos en la teora de la relevancia."
Esta teora postula un principio minimalista, segn el cual en la comu-
nicacin se tiende a realizar un esfuerzo mnimo en vista a maximizar la
cantidad comunicativa. Se trata de un principio de pertinencia definido en
trminos de rendimiento o equilibrio de esfuerzo/efecto yque presupone el
ejercicio de la cognicin humana. Nuestra experiencia nos demuestra que
tenemos una pertenencia optimal en el modo de conocer, por la cual un
enunciado producir suficientes efectos para que el interlocutor los tome
en cuenta yhaga un esfuerzo por comprender e interpretar: "La primera
interpretacin aceptable es la nica interpretacin aceptable. Un esfuerzo
extra implica efectos extras"."
Sperber yWilson parten de la constatacin de que todo enunciado es
interpretado en un contexto que no es fijo y permanente, sino cambiante y
construido a lo largo de la conversacin, yen un continuo proceso de enri-
quecimiento mediante informaciones contextuales, interpretaciones de en t lin-
dados precedentes yconocimientos que van expresando los interlocutores.
La comprensin entoncesno se reduce a la interpretacin lin-
gstica basada slo en la decodificacin, sino que posee inferencias
pragmticas que entran en el juego de la comunicacin mediante ex-
presiones tendientes a resolver las ambigedades y/o a complementar
eventuales mensajes inarticulados. Ya que la comunicacin humana no
es simplemente cuestin de codificar ydecodificar informacin, es pre-
ciso tomar en cuenta otros elementos que forman parte de su dinmica
yque actan en el momento del dilogo yla conversacin. Esos factore:',
son los siguientes:
Una representacin semntica de los enunciados, que corresponde a la
invariante de sentido subyacentes a todos ellos.
Una interpretacin del enunciado, que puede llevar implcitos otro>
contenidos.
La presencia de los fenmenos de ostensin y de inferencia.
La lengua enmarcada en su teora convencional de cdigos resulta
inadecuada cuando se traslada tal cual a la prctica del idioma, porque no
es un proceso autnomo, sino que est subordinado a factores pragmti-
cos, a los momentos de uso del lenguaje humano, donde funcionan otros
mecanismos, basados en la ostensin yen la inferencia.
Dan Sperber yDeirdre Wilson: Relevante, Harvard UniversityPress, 1986. La
versin espaola se titula: La relevancia, Visor, Madrid, 1994. El trmino usado
por Sperber yWilson es relevante, que ha sido traducido por la mayora de los
autores por relevancia. Otros han preferido decir "pertinencia". En cualquier
caso, en esta teora, "relevancia" no es sinnimo de "importancia". Sperber, Dan yWilson, Deirdre: Pragmalingslica, pp. 353-357.


1 98 VICTORINO ZECCHETTO CAPTULO 8: LA IRRUPCIN DEL LENGUAJE CORRIENTE: PRAGMTICA LINGSTICA 199


En qu consisten estos fenmenos?
La ostensin (= del latn ostendere que significa "mostrar") es el
comportamiento lingstico que muestra la intencin de hacer ma-
nifiesto algo. Los estmulos ostensivos se basan en un dato pro-
pio de la psicologa humana, que tiende naturalmente a
conceptualizar todo comportamiento en trminos de intenciones,
o sea, de atribuirle un carcter intencional. La comunicacin
ostensiva crea evidencias con el fin de atraer la atencin sobre las
cosas que se desea comunicar.
La inferencia es el proceso por el cual se otorga validez a un supuesto
sobre la base de la validez de otro supuesto. La modalidad inferencial
permite la interpretacin de evidencias o pruebas que atraen la
atencin sobre algo inferido que se quiere comunicar. Por ejemplo,
una persona camina por la calle yde pronto levanta la solapa de su
abrigo exclamando: 1" iQu fro!"/.
El gesto de levantarse la solapa para cubrirse ms se infiere a partir
del supuesto de que hace fro.
El proceso de inferencia yla relevancia
Debemos ahora explicar como se desarrolla el proceso de inferencia
yla relevancia.
El proceso de inferencia
Sperber yWilson reconocen que existen tambin enunciados en los
que se combinan al mismo tiempo codificacin e inferencia. Por ejemplo, en
la frase /"Ese muchacho es un toro"! se codifica otra realidad (toro = muy
robusto yfuerte) para que el interlocutor construya la inferencia necesaria
yentienda. De hecho, mediante el proceso inferencial (yno slo por la
decodificacin semntica) se realiza la verdadera comprensin del enuncia-
do En este caso, es el contexto ostensivo de la forma proposicional el que
permite la inferencia del mensaje que el emisor desea comunicar. Observe-
mos que en toda inferencia se crea un supuesto a partir de otro. Pero qu es un
supuesto? Sperber yWilson dicen que es cada uno de los conceptos que un
individuo tiene catalogados como representaciones del mundo real: sus
opiniones personales, las creencias, los deseos, su sistema de pensamiento,
su peculiar modo de juzgar la realidad, su entorno cognitivo.
La inferencia es un proceso de tipo deductivo, aunque no necesariamente
ajustado a las leyes de la lgica clsica. Funciona por medio de razona-
mientos heursticos a partir de algo que se da por supuesto. No todos los
supuestos son igualmente verdaderos, sino que unos se consideran ms
verdaderos que otros.
De dnde procede el mayor o menor peso de un supuesto?
Del mismo sujeto como fuente primaria cognitiva de su entorno.
Todo supuesto es inherente al historial personal, a las experiencias acu-
muladas por los individuos. Esas experiencias directas le dan ms valor
al supuesto yeso es decisivo a la hora de extraer inferencias. A partir de
ese material accesible previo, van surgiendo ycrendose despus hip-
tesis de interpretacin.
Ou mecanismos generan las inferencias?
Sperber yWilson hablan de un sistema formal de deducciones cuyo meca-
nismo funciona con varios tipos de capacidades: la memoria, la capacidad
de almacenar o borrar datos, acceso a la informacin deductiva, la capaci-
dad de comparar propiedades formales.
Las reglas deductivas pueden ser:
Analticas: toman como base un supuesto nico.
Sintticas: toman como base dos supuestos diferentes; la implicacin
es verdadera slo si los dos supuestos lo son.
La implicacin contextual es un tipo de inferencia que deriva
automticamente de cualquier informacin nueva en relacin con lo que
ya se posee.
Para Sperber yWilson, el contexto es el conjunto de premisas que se usan
en la interpretacin de un enunciado. Toda nueva pieza de informacin la proce-
samos automticamente mediante nuestro sistema deductivo yla rela-
cionamos con los supuestos contenidos en nuestra mente. As podemos
reforzar los supuestos o, por el contrario, hallar contradicciones con las
consecuencias que se derivan de todo ese proceso. El proceso de infe-
rencia resulta ser uno de los aspectos ms destacados para entender la
teora de la relevancia.
Dan Sperber yDeirdre Wilson: La relevancia. Comunicacin y procesos cognitivos
(1986), Visor, Madrid, 1994, p. 198.
CAPTULO 8: LA IRRUPCIN DEL LENGUAJE CORRIENTE: PRAGMTICA LIN,PICA 201
dicho es relevante; pero al mismo tiempo toma en cuenta la situacin contextual,
ya que ella no est plenamente predeterminada para cada conversacin.
En sntesis, en el intercambio conversacional los hablantes seleccio-
nan los estmulos que ms les parecen relevantes, sea del campo textual,
sea del mbito contextual. Por consiguiente, ser relevante no es una carac-
terstica intrnseca de los enunciados. Se trata ms bien de una propiedad
que surge de la relacin entre enunciado y contexto.
Cmo funciona /a interaccin verbal?
Sperber yWilson aplican los rasgos de su modelo a las situaciones de
los dilogos yconversaciones comunes. Para ello introducen nuevo-: -c)n-
ceptos tericos:
Las explicaturas: corresponden al contenido que se comunica explci-
tamente por medio del enunciado en un contexto dado; es decir,
rene los contenidos conceptuales codificados, con otros inferid os
contextualmente. Hayaserciones simples de entender, como "Hoy
es da domingo", que slo estn sujetas a condiciones de verdad. En
cambio otros enunciados deben dilucidarse en relacin con el con-
texto y, para ello, entran a funcionar nuevas tareas de lectura.
La desandiiguacilm: induye la decodificacin de los contenidos semnticos
ysintcticos de los enunciados, pero, adems, la comprensin de las
ramificaciones de dos o ms supuestos hipotticos. Si alguien pregunta
/"Dnde est la gua?"/, se debe conectar esa fi -ase al contexto: se
trata del volumen de la llamada "gua telefnica", o bien de una chica
que hace de gua de un grupo de turistas, o de alguien que dirige una
agrupacin de scouts? La eleccin de una de las tres hiptesis depende
de la inferencia hecha en un contexto. Si esa pregunta se formula en la
casa mientras todo el mundo hable de telefonear, es evidente qt ie lo
que se busca es el libro con la lista de nmeros telefnicos. Pero si nos
hallamos en un museo, es ms presumible que se est pregunt n d
por una mujer con funcin de gua, no por otra cosa.
La asignacin del referente: es la identificacin del ente, la cosa u 'je-
to al que se refiere la asercin. La referencia no depende slo del
significado o de los valores decticos de una frase, sino que necesita
tambin acudir al contexto ya la inferencia. En el enunciado 1" Me
gust apenas la vi"!, cul es el referente?! Dado que no est cocl di-
cado en la fi-ase, puede entenderse gran variedad de personas o
La relevancia
Sperber yWilson formulan as el principio de relevancia: "Todo acto de
comunicacin ostensiva comunica la presuncin de su propia relevancia
ptima"."
Esta nocin de relevancia es bsica en su modelo, pero no hayque
juzgarla en trminos absolutos, sino relativos. En efecto, cuando una
persona establece un contacto conversacional o comunicativo en gene-
ral pretende provocar algn efecto en el campo cognitivo de los percep-
tores, aunque el grado o intensidad de tales efectos no puede estable-
cerse o conocerse de antemano. El uso del principio de relevancia busca
garantizar el logro de la mayor cantidad de efectos contextuales. Para esto
hayque entender dicho principio como portador de dos elementos com-
plementarios: el primero es el acto comunicativo ostensivo que, al mani-
festar una intencin informativa, conlleva la presuncin de su propia
relevancia, precisamente porque es un estmulo ostensivo. En segundo
lugar, la presuncin de relevancia ptima tiene que ver con el conjunto
de supuestos que se desean comunicar con el propsito de obtener
efectos contextuales. Cada nueva informacin puede ser relevante o
irrelevante para nosotros: un supuesto es relevante si sus efectos
contextuales son amplios ysi el esfuerzo cognitivo para obtenerlos es
pequeo. Una informacin, pues, resulta relevante en un contexto si da
lugar a efectos contextuales.
En la comunicacin humana no haycriterios fiables yseguros que
permitan predecir qu tipo de inferencias va a usar el interlocutor para la
interpretacin de un enunciado.
Normalmente se puede entender que el destinatario que reconoce
la intencin informativa del emisor, primero decodifica, despus usa los
supuestos derivados del enunciado ylas inferencias contextuales y, con
todo ese material, al final, interpreta. No est dems repetir que la infe-
rencia supone la contextualizacin de los supuestos que se obtienen en la
tarea de decodificar los datos ostensivos. En cada momento del proceso de
comunicacin, el sujeto utiliza supuestos que funda en la inferencia a partir de
las formulaciones explcitas que sealan la presuncin de que lo que se ha
200 VICTORINO ZECCHETTO
202 VICTORINO ZECCHETTO CAPTULO 8: LA IRRUPCIN DEL LENGUAJE CORRIENTE: PRAGMTICA LINGSTICA 203

36
cosas: una chica, una bebita, una prenda de vestir, una moto, una
perrita, una casa, etctera. Aqu tambin se emplea la inferencia en
el marco del principio de relevancia.
El reforzamiento de las expresiones: consiste en la aportacin de elementos
que ayudan a explicar el sentido de un enunciado cuando los dems
datos son indeterminados e insuficientes para interpretarlo. La fiase /
"Luis es un obelisco"! puedo decodificarla yasignar el referente. Sin
embargo, la comprensin total necesita nuevamente de otro aporte
inferencia; , en este caso, en el marc de relevancia metafrica e hiperblica.
El hablante codifica Usando una metfora relevante (Luis = obelisco) y
decir que Luis es un individuo muyalto; el receptor recurre a la inferen-
cia para extraer el contenido de la hiprbole descrita de la forma tex-
tual, eliminando cualquier ambigedad yreforzando el supuesto.
Las implicaturas son el contenido que se deduce yse construye basn-
dose en supuestos anteriores. Por ejemplo: pregunta: /"Fuiste al
estadio el domingo pasado?"/ R espuesta: /"Odio las ban-asbravas"/.
En este caso las premisas implicadas son supuestas ydebe suplirlas
que interpreta el enunciado. Las premisas ylas conclusiones tienen algo
en comn: ambas son, en cierto modo, predeterminadas. De hecho, la
respuesta comunica ms de lo que expresa, pues insina una interpreta-
cin negativa para todos aquellos que van al estadio, considerado un
lugar de peligro por los continuos actos de violencia que desencadenan
ciertos grupos de espectadores conocidos como "barrabravas". En este
caso, la relevancia aumenta porque un solo enunciado manifiesta una
gran cantidad de supuestos. Las implicaturas son, pues, presuposiciones
pragmticas que funcionan no como elementos directamente unidos al
contenido del enunciado, sino en dependencia de la enunciacin y, por lo
tanto, en relacin con las condiciones de xito del acto lingstico.
La interaccin relevante se produce cuando las formas lingsticas
proposicionales de los actos de habla manifiestan explicaturas ystas, en
concordancia con el conjunto de otras tantas implicaturas, producen efectos
contextuales. El continuo trabajo de inferencia que realizan las personas
en Ja dinmica conversacional completa, refuerza o bien modifica las inter-
pretaciones de los contenidos manifiestos, arrastrando nuestro lenguaje
humano en un ininterrumpido torbellino donde se entrelazan ycruzan las
formas lingsticas codificadas con las actitudes ylas condiciones de verdad
derivadas de los contextos comunicativos.
Las contribuciones de Sperber yWilson constituyen un progreso
para la teora pragmtica ypodemos sintetizar de esta manera sus puntos
ms sobresalientes.
La comunicacin verbal yla no verbal no son, en el fondo, dos tipos
de comunicacin radicalmente diferentes. Los mismos principios
pueden aplicarse tanto a las unidades lingsticas como a las no
codificadas. Entre lengua ycomunicacin no hayuna relacin de
correspondencia biunvoca. La lengua puede ser un instrumento
de comunicacin, pero no es el nico.
Es posible pensar que el lenguaje no sea necesariamente un medio
de comunicacin. En cuanto sistema de representacin regido por
una gramtica, parece ser sobre todo un instrumento esencial para
memorizar yprocesar informacin (los animales yla computadora
tambin manejan cdigos).
Lo especficamente humano es el uso del lenguaje para comunicar-
se. Slo la comunicacin humana pone en marcha, a la vez, las dos
clases de procesos comunicativos: codificacin/decodificacin, yel
de ostencin/inferencia. Ni los animales ni las mquinas son capa-
ces de estas ltimas operaciones.
e) Observaciones crticas
Para cerrar este apartado, una reflexin conclusiva yde sntesis nos
permite afirmar que la pragmtica del hablar ordinario se desarroll a
partir de la filosofa del lenguaje yque, tal vez por este motivo, no ha sido
suficientemente pragmtica. Con razn observa un autor:
Los estudios pragmticos siguen a menudo esquemas construidos terica-
mente en lugar de afrontar los hechos empricos ylos problemas
epistemolgicos relativos a ellos. Los orgenes filosficos de la teora del acto
del lenguaje parecen ejercer todava demasiado peso en los anlisis de dis-
cursos orientados al acto lingstico. En cambio, hace falta una gran canti-
dad de trabajo emprico si pretendemos comprender por lo menos con
mayor claridad la manera en que funciona nuestra interaccin cotidiana."'
Fabbri, Paolo: Tcticas de los signos, Gedisa, Barcelona, 1995, p. 321.
204 VI CTORI NO ZECCHETTO
Por lo que atae a las formulaciones de Searle, tienen la limitacin de
no haberle prestado la atencin que requiere al fenmeno contextual; yen
este punto reside una de las debilidades mayores de su teora. Searle no
logra explicar satisfactoriamente la comprensin ms profunda del len-
guaje corriente con su abundancia de enunciados indirectos, cuyas inter-
pretaciones son mucho ms dependientes de la diversidad de contextos y
de los hablantes que de sus meras formulaciones gramaticales. No pro-
fundiz la nocin de contexto yla real situacin de los participantes; por
eso acude al contexto como un deus ex machina, cada vez que su planteo
terico se revela inadecuado para que funcione. Searle dice simplemente:
"A menudo, en las situaciones de habla efectiva, el contexto clarificar cul
es la fuerza ilocucionaria de la emisin, sin que resulte necesario apelar al
indicador explcito de fuerza ilocucionario apropiado"."
A Grice se lo suele criticara por la limitacin de su enfoque. De
hecho, toma en cuenta slo la transmisin de la informacin objetiva para
que ella resulte eficaz yverdadera. Es un enfoque un poco reductivo y
esencialista, porque hablar ycomunicarse es mucho ms que dar yreci-
bir informaciones. El intercambio conversacional tiene propsitos ms
amplios y abarcativos. Lo que Grice quera evitar, en el fondo ybajo
algunos aspectos, lo mantuvo.
La crtica hecha al modelo de Sperber yWilson se refiere a su aspecto
casi exclusivamente cognoscitivo, pues no toma en cuenta las otras dimensiones
de la comunicacin humana que, de hecho, desbordan el mbito racional
del intercambio de ideas. Al hablar comunicamos afectos, provocamos reac-
ciones emotivas yparticipamos en la compleja dinmica social.
Finalmente, digamos que los estudios pragmticos que hemos anali-
zado tienen subyacente una visin ms bien neutra del lenguaje yno consi-
deran que el hablar es fruto tambin de relaciones de fuerza entre los actores
sociales, relaciones que dependen del tipo de estratos socio-econmicos de
la poblacin, de los niveles culturales de la gente; en resumen, el lenguaje
se gesta yal mismo tiempo es una consecuencia del poder que circula en la
sociedad. Sobre este tema se est comenzando a realizar algunas investi-
gaciones. D. Tannen observa que la conversacin crea un espacio de
interaccin entre los que participan yen ese espacio funcionan dos elemen-
tos bsicos, el poder yla solidaridad, que determinan el giro de la relacin que
37
Searle, J.: Op. cit., p. 39.
CAPTULO 8: LA I RRUPCI N DELLENGUAJE CORRI ENTE: PRAGMTI CA LI NC
se establece. 38 El fenmeno de las relaciones entre el lenguaje y el poder
debera ser en adelante uno de los aspectos analizados con mayor deten-
cin por la pragmtica.
4 . Pragmtica argumentativa
Al lado del enfoque pragmtico anglosajn hallamos la postura
alternativa de la pragmtica argumentativa, desarrollada principalmente
por algunos autores franceses. Nos referirnos a O. Ducrot yJ. C.
Anscombre. 39 Su punto de partida es distinto de la pragmtica centrada
en la accin. Su preocupacin es tratar de comprender el lenguaje co-
rriente desde los argumentos que emplean los hablantes cuando arman
sus discursos. Se trata, pues, de ver la relacin entre las oraciones ysu
forma lingstica en el momento de argumentar, de encadenar enuncia-
dos aduciendo argumentos.
La argumentacin fue usada siempre en la retrica clsica coi I io un
momento terico para elaborar estrategias d persuasin. El enunciador
que usa el lenguaje argumentativo elabora yarticula un discurso
argumentativo, lo hace para que tenga utilidad frente a los receptores y
pueda ser aceptado como vlido. Desde la pragmtica, nuestros a, iteres
han analizado los materiales lingsticos de la argumentacin sin mirar el
contenido de lo dicho.
El enfoque argumentativo busca establecer las modificaciones
semnticas que van modulando un predicado atenuando o bien refor-
zando su argumentacin.
Pero qu es la argumentacin? "Es demostrar formalmente la validez
de una conclusin, o la veracidad de una asercin"." Segn Ducrot y
Anscombre, para tener validez pragmtica, la argumentacin del ic rela-
cionarse no tanto con una buena exposicin lgico-formal, sino r on la
Tannen, Deborah: Gnero y discurso, Nidos, Barcelona 1996.
1
Son varios los trabajos de estos autores donde desarrollan el terna de la argu-
mentacin. En castellano, ver sobre todo: J. C. Anscombre yO. Ducrot (1983):
La argumentacin en la lengua, Gredos, Madrid, 1994. 0. Ducrot: El decir y lo
dicho, Hachette, Buenos Aires, 1984; PoliJimia y argumentacin, Universidad del
Valle, Cali, Colombia, 1990.
Anscomber, J. C. yDuciot, O.: Op. Cit., 8.
205
206 VICTORINO ZECCHETTO CAPTULO 8: LA IRRUPCIN DEL LENGUAJE CORRIENTE: PRAGMTICA LINGSTICA
207

organizacin discursiva usada por los hablantes ytendiente a hacer aceptar
algo de parte del interlocutor. No se tratara, entonces, de un razona-
miento filosfico de lgica pura, sino de la modalidad lingstica asumida
para argumentar.
La teora de la argumentacin tiende a integrar en la semntica del
lenguaje los fenmenos de enunciacin (los actos ilocutivos, los presu-
puestos, las implicaturas, etc.), sin diluirlos en la pragmtica general. El
objetivo es desarrollar el aspcto lexical de los bloques semnticos partiendo de
los significados plenos del lxico, como son los nombres, adjetivos, ver-
bos> adverbios, yque son usados en los discursos argumentativos o aso-
ciados a ellos. Los encadenamientos de los discursos se efectan mediante
conectores, es decir, "elementos que establecen relaciones entre oraciones
componentes de la unidad sintctica llamada texto". 1 ' Citemos algunos
conectores: /entonces/, /sin embargo/ , /o sea/; ellos producen efectos sobre las
palabras, sea negando /demasiado/, o atenuando /un poco/, o reforzando /
muy/, modificando de esa manera el sentido de los discursos. Observa
Garrido: "... el estatuto de su informacin sigue siendo semntico, en el
sentido de que es constante, al mismo tiempo que permite explicar no slo
el acceso a informacin contextual, sino tambin el funcionamiento como
conectores que contribuyen a la construccin del significado textual". 42
Por ejemplo, en un discurso, el uso del trmino inters! est relacionado
con las ideas de atencin, inclinacin, importancia, provecho. Para una empre-
sa, inters puede asociarse a un negocio al cual hayque prestar atencin
con el fin de sacarle provecho; en otro, discurso de ndole mdica, un raro
caso de la aparicin de una enfermedad resulta importante y de inters para
la medicina. Nos damos cuenta, pues, que esta semntica discursiva es una
aplicacin del estructuralismo saussureano, donde se describen palabras
mediante su encadenamiento con otras ysiempre dentro del mbito lingsti-
co. Argumentar es relacionar enunciados segn un encadenamiento de aquello
que sirve para llegar a una conclusin favorable al tipo de discurso en el que
se est implicado, aunque lo que se diga no sea estrictamente conforme a lo
que establece la lgica formal. Supongamos este dilogo: A.: iVen ac en
Garrido, Joaqun: Los conectores contextuales en el discurso, Abya Yala, Quito,
1999, p. 30.
Ibd., p. 95. Y de Ana Mara Vengara T.: El hilo del discurso. Ensayos de anlisis
conversacional, Abya Yala, Quito, 1999.
seguida! B.: S, termino esto yvoy. Segn la argumentacin lgica, la
respuesta de B se contradice, porque /s/ est indicando que acepta /ir en
seguida/ como le pide A, yal agregar /termino estoyyvoy/ niega que ir en
seguida. Sin embargo, como argumentacin discursiva es vlida por cuan-
to la respuesta muestra la aceptacin del pedido que A le hace a B.
Anscombre yDucrot sostienen que la fuerza argumentativa est en la
estructura lingstica
de la proposicin que busca hacer admitir un enuncia-
do como argumento vlido, aunque no encierre una necesidad lgica. Hay
dilogos donde los hablantes usan argumentos implcitos, yeso lo mani-
fiestan por el uso de ciertos adverbios, por ejemplo: "Ciertamente Juan
aprobar el examen, aunque no haya estudiado mucho, nunca le fue mal
en ninguna otra materia". El trmino /ciertamente/ refuerza un argumen-
to basado en el hecho implcito de que Juan siempre aprob sus exme-
nes. En este caso, la argumentacin es aceptada como exitosa. El contexto
nos muestra la presencia tambin de los
marcadores argumentativos que se
utilizan para darle a la frase o al anunciado la orientacin argumentativa
que se desea. En la construccin de razonamientos, las opiniones emitidas
pueden asumir valor argumentativo slo para provocar la persuasin del
otro, sin que por ello tengan fuerza lgica.
Ms all de ciertos puntos cuestionables, la validez de la posicin
terica de Anscombre yDucrot radica en haber puesto la atencin en los
aspectos extralingsticos
del intercambio verbal yen subrayar la fuerza de
la retrica para llenar los vacos de la argumentacin lgica yproducir
efectos de sentido a travs de argumentos discursivos contextuales. Para
cerrar este prrafo mencionamos de paso al estudioso de la argumenta-
cin Toulin Stephen (1922), ingls de nacimiento yradicado en Estados
Unidos desde 1972. Sus tesis tienen una proyeccin pragmtica copsi-
derable. Aclara que el uso del modelo argumentativo apunta a justificar
una asercin frente a un interlocutor con el propsito de presentar un
discurso en forma racional. Toulin da un elenco de cinco campos donde
la argumentacin se configura en respectivos modelos: la argumenta-
cin jurdica, la cientfica, la artstica, la tica yla argumentacin en la
conduccin de empresas."
Una sntesis clara ydidctica del pensamiento de Toulin la proporciona R o-
berto Marafioti en su obra
Los patrones de la aTjamentacin. La argumentacin en
los clsicos y en el siglo XX, Biblos, Buenos Aires, 2005.
209 208 VICTORINO ZECCHETTO
5. Tres facetas del lenguajecorriente
Hayuna gran variedad de casos yde situaciones lingsticas que la
pragmtica trata de analizar ycomprender. Citaremos tan slo tres de
ellas, las ms frecuentes yllamativas.
a) El lenguaje ylos sexos
Se ha comprobado que, en las conversaciones comunes ycorrientes,
las personas categorizan las cosas del mundo, los sucesos que pasan ylos
hechos que viven. Al mismo tiempo, los hablantes organizan las informacio-
nes lingsticas o metalingsticas dentro del contexto de la dinmica dialogal.
Los estudios ylos anlisis hechos por la sociolingstica han puesto en
relieve la necesidad de comprender la realidad del lenguaje en relacin con
las instancias masculinas y femeninas.
Demostraron que existe una conexin
estructural entre lengua ycultura, de modo que se establecen ciertos mode-
los semnticos del habla que se desarrollan, por una parte, de acuerdo con
componentes funcionales y, por otra, sustentados en la mentalidad, en los
presupuestos y. prejuicios sociales de la gente, entre los que se hallan los
relativos a las diferencias de los sexos. La
expresin sexual del lenguaje es uno
de los elementos extralingsticos que se reflejan en el uso cotidiano de un
idioma. No se trata, entonces, de una teora estructural orientada a estable-
cer modelos semnticos ideales yfijos. Ms bien responde a dar cuenta de
un fenmeno pragmtico yabierto a los acelerados cambios que se estn
verificando ltimamente en los modos del hablar sexuado.
Las investigaciones realizadas afirman que no se tratara propiamente
de un lenguaje masculino o femenino, sino de circunstancias en las que los
varones ymujeres hablan siguiendo normas yestilos complejos, asumiendo
un comportamiento lingstico de acuerdo con determinadas estrategias
comunicativas. Haypautas que se siguen en las conversaciones privadas o
pblicas; otras, cuando los interlocutores son slo varones, slo mujeres o
si son grupos mixtos. En la prctica se constata que los interlocutores impli-
cados en una conversacin tienen diferencias de comportamiento lingsti-
co segn sean varones o mujeres. La persona que habla
lo hace desde su
gnero,
involucrndose en el dilogo a partir de su diferenciacin sexual. El
estudio de la prctica del lenguaje entre los sexos ha determinado precisa-
mente las caractersticas sexo-culturales ymodos de hablar propias del ser
masculino ydel ser femenino. Hay, pues, formas lingsticas usadas con
CAPTULO 8:
LA IRRUPCIN DEL LENGUAJE CORRIENTE: PRAGMTICA LINGSTICA
preferencia por los varones yotras, en cambio, a las que se atienen nis las
mujeres. Al menos en los pases occidentales, la investigacin ha prestado
atencin a este hecho, ya que se muestra inherente a la significacin propia
del gnero. As, las hablantes mujeres utilizan modos de responder que
puedan servir para precaverlas del dominio masculino. Esto ha sido (le mos-
trado en diversos estudios. Cabe mencionar, al respecto, las aportaciones
sobre el habla femenina hechas por la profesora R obin Lakoff." Esta
- inves-
tigadora de la Universidad de Berkeleynota que existen rasgos lingsticos
usados con preferencia por las mujeres, especialmente en las conversacio-
nes mixtas (rasgos de entonacin, oraciones interrogativas, etc.). Lakoff
mostr la presencia de estereotipos femeninos en un estudio sobre los
marcadores de gnero (1982). Al referirse al denominado
registro femenino,
observa que las mujeres en general tienden a elaborar una especial esa
-a te-
gia lingstica cuando hablan con los varones. Sus elecciones lxicas:los
ejemplos que utilizan yel mismo nivel fonolgico suelen ser ms que en los
varonesconservadores yapegados a las normas sociales. Con ello estaran
buscando legitimidad yevitando la descalificacin social. En una conversa-
cin, la mujerms que el hombrese esforzar para que sean consideradas
yfavorablemente aceptadas las cosas que dice, por eso busca mantenerse
fiel al esquema de la interaccin conversacional. Otros estudios sobre las
diferencias sexuales en las fbrmas de conversar demuestran el uso de mo-
delos distintos que se van introduciendo a raz de los movimientos de gne-
ro. La corriente feminista que busca la igualdad desarrolla un lenguaje de
ruptura respecto de las formas anteriores, ms rgidas yconvencionales.
A la vez, los hombres, ms que las mujeres, usan formas de hablar
tendientes a controlar o bien a dominar la conversacin con las mujeres y
ser ellos los que determinan la progresin yavance de la interaccin. El
problema relativo al masculino genrico
(por ejemplo, formas de pronoi J, I ,ies
personales, el trmino hombres para referirse conjuntamente a varones y
mujeres, etc.) a menudo desencaja del contexto lingstico porque, de he-
cho, excluye a las mujeres, o bien, como sucede ms a menudo, se trata de
formas del habla que dan preferencia yprestigio a los varones en detrimen-
to del gnero femenino. Pero aqu ya se entra en el campo de los valores
sociales donde la masculinidad, en general, es considerada an cono
sistema dominante, mientras que el sexo femenino tiene connotaciones
41
Lakoff, R obin (1972): El lenguaje y el lugar de la mujer, Hacer, Barcelona, 1 98 1.

210 VICTORINO ZECCHETTO
CAPTULO 8: LA IRRUPCIN DEL LENGUAJE CORRIENTE: PRAGMTICA LINGSTICA 211


culturales asociadas al acompaamiento y, por lo tanto, con referencias
lingsticas subordinadas. Esto evidencia que las tendencias en las formas de
hablar reflejan necesariamente no slo el gnero sexual de los hablantes, sino
tambin su planteamiento general de la conversacin, sus expectativas perso-
nales, el modo de valorar el contexto. En una palabra, el uso del lenguaje es
vivido como una prctica comunicativo-cultural en la que hallamos diferen-
cias en los estilos de comunicarse de los varones yde las mujeres, mezclados
con mecanismos sociales de dominacin o sujecin, de dependencia yal mis-
mo tiempo de bsqueda continua de la propia identidad sexual. Este hecho
no puede negarse yse constata de manera generalizada tanto en los sistemas
pragmticos corno en las expectativas de los hablantes. Existen estereotipos del
gnero, o sea, formas de habla o modelos tpicamente femeninos o masculi-
nos. Los varones suelen usar ciertos esquemas para dirigirse a las mujeres y
viceversa. Por ms que las variaciones culturales ylos contextos sean factores
que diversifican el uso del lenguaje, siempre se advierte la presencia de mode-
los que el gnero incorpora en su relacin con la lengua yla forma de em-
plearla. El lenguaje se desenvuelve en la sociedad y sigue el ritmo de su
desarrollo. Como hecho social, est sujeto a cambios que van a remolque de
los producidos en la propia sociedad. Sera deseable que todas aquellas dife-
rencias que son reflejo de una distinta educacin o una desigual distribucin
de los roles fueran difuminndose hasta lograr que permaneciesen slo aquellas
que conforman nuestra identidad sexual, aunque es muydifcil sealar exac-
tamente dnde empiezan unas yterminan otras. Tal vez resulte vlido recor-
dar aqu la dinmica circular que debiera tener toda conversacin, yque va
ms all de los gneros sexuales, porque el "hablar yescuchar" es propio de
la armona comunicativa: "La comunicacin humana tiene dos facetas: hablar
yescuchar. (...) El escuchar valida el hablar. Es el escuchar, no el hablar, el que
confiere sentido a lo que decimos"."
Los estilos conversacionales del hombre yde la mujer son dos for-
mas distintas de lograr un mismo fin: la comunicacin con los dems yla
expresin de nuestro pensamiento. La existencia de diferencias queda
demostrada por ms que algunos se empeen en negarla. Ahora bien,
ninguno de los dos estilos es mejor que el otro, sino que cada uno se
adecua a los propsitos del hablante que lo emplea."
4,
R afael Echeverra: Ontologa del lenguaje, Granica, Buenos Aires, 2005, p. 132.
46
Las investigaciones etnogrficas evidencian la fuerza de los modelos lingsticos
en las relaciones de gnero. R eferencias a numerosos grupos latinoamerica-
b) Hablar conmetforas
De todas las figuras retricas, la que ms fascina es ciertamente la
metfora. Desde sus inicios, la literatura la utiliz abundantemente. Al
analizar la naturaleza de la metfora descubrimos que para construirla a
menudo se recurre a los rasgos semnticos que ofrecen numerosas pala-
bras, para aplicar su sentido en forma anloga a otra realidad. Se trata
de caractersticas susceptibles de acomodarse yrelacionarse con dife-
rentes entes o estados de cosas. Decir de un jefe "Es un molusco" da
lugar a que la propiedad del trmino /molusco/ (animal invertebrado de
cuerpo blando) sea atribuida a una persona designndola como carente
de firmeza ydecisin.
Tambin en nuestras comunicaciones ordinarias hacernos un uso con-
tinuo de metforas y, casi sin darnos cuenta, saltamos de un significado de
un trmino a otro, llamado figurado o metafrico. En este proceso se
produce un cambio semntico de un sentido literal de un trmino o de una
frase, por otro. Si digo, por ejemplo: "Mi negocio marcha viento en popa",
designo la palabra /bien/ o /xito/ con viento en popa/, que ahora asume un
valor metafrico por la semejanza que se establece entre 'un negocio que
marcha bien" yun barco a vela que tambin avanza y"marcha bien" por el
mar a causa del viento favorable que sopla desde popa. El placer de la
metfora consiste en salirse de la norma comn para desplazarse a los
ornamentos del lenguaje. Los objetos, que son revestidos de smbolos,
develan aspectos nuevos de las cosas. Se trata, pues, de un desplazamiento
que incrementa el valor cognitivo del discurso ymuestra igualmente los
juegos del lenguaje de una cultura. Fue el filsofo Aristteles quien puso
de relieve el valor cognitivo de la metfora, ya que ella pone delante de la
vista facetas invisibles de la realidad. A lo largo de la historia el ser humano
no ha cesado de crear metforas. En la actualidad incluso la ingeniera se
esmera por introducir la capacidad creativa metafrica en la inteligencia
artificial. Sern capaces maana las computadoras de entender si les ha-
blamos con el lenguaje metafrico? 47
nos se hallan en la obra de AA.VV.: Lengua, gnero y sexo desde una perspectiva
comparada, AbyaA'ala, Quito, 1999.
47
Una serie de estudios estimulantes sobre la metfora (sus aspectos histricos,
semiticos, psicolgicos, neurolgicos yhasta la inteligencia artificial) son recopi-
lados por Anna Mara Larusso en Metfira e conoscenza, Bompiani, Milano, 2005.

21.2 VICTORINO ZECCHETTO


CAPTULO 8:
LA IRRUPCIN DEL LENGUAJE CORRIENTE: PRAGMTICA LINGSTICA
213


En las metforas se amplan los significados de los enunciados, de mane-
ra que aumentan los valores contenidos en ellas. Los rasgos de unos trminos
o unas frases, al relacionarse con los de la imagen metafrica, expanden sus
significaciones. En cierto modo, la metfora
es siempre una forma de redun-
dancia, ya que ella formaliza la relacin mediante una comparacin.
Afirmar de un poltico que es "un zorro astuto" resulta una comparacin
ms impactante que designarlo simplemente como hombre hbil.
Es propio, pues, de las metforas, tener una estructura comparativa. En
ellas se establecen dos trminos: uno que es el ser real (A) yuno segundo,
el ente que funge de comparacin metafrica (B), enlazados ambos a
travs del verbo ser.
La frmula es, entonces, "A es como (o similar a) B". Vase este ejem-
plo: /"Matilde es una paloma"/, donde Matilde (A) es comparada (como o
similar) con una paloma (B). Haymuchas metforas que ya se han anclado
yestablecido en el lenguaje social yque todo el mundo utiliza, sin necesi-
dad de ser explicadas. Otras veces, en cambio, se crean metforas
ex novo,
en el momento mismo de la conversacin o discursos. Ac tambin entra a
jugar un papel preponderante el contexto pragmtico. Es falso pensar que
las metforas se basan nicamente en la fuerza semntica de los trminos,
como si fuese el valor lingstico el que las genera. Haysituaciones histri-
cas ycircunstancias culturales que dan origen a nuevas metforas que luego
se difunden rpidamente. Las nuevas tecnologas electrnicas a veces se
usan para metaforizar un hecho, por ejemplo: /"Esa cabeza es un chip"/, que
puede aludir a un estudiante inteligente yrpido para entender.
Debemos decir, entonces, que las metforas funcionan yson com-
prendidas dentro de un proceso pragmtico y(como observa Searle) de
acuerdo con ciertos patrones de inferencia que permiten la interpretacin
correcta de las mismas. Si digo: /"Juan es una bala"/, infiero que es rpido
yveloz como una bala. Es una metfora fcilmente comprensible. En cam-
bio, hayotras que dependen de contextos yusos lingsticos locales que
hacen ms compleja su interpretacin. Tambin haymetforas cuyo rasgo
atribuido al objeto real es incompatible con el significado del trmino
asumido metafricamente. La frase /"Es dbil como un crustceo"/ recoge
una informacin errada acerca de los crustceos, que son artrpodos muy
fuertes yresistentes que han sobrevivido a muchos cataclismos del planeta
a lo largo de millones de aos.
De nuevo la conclusin es que toda metfora necesita de un adecuado contex-
to pragmtico para ser correctamente comprendida, puesto que funciona en
relacin con la situacin de los hablantes, con las estrategias de inferencias
espacio-temporales, con los procesos comunicativos. Excluida del contexto,
la metfora no puede descifrarse en forma cabal, ya que la decodifical 1( I i de
los trminos no es slo cuestin de las propiedades semnticas abstractas y
generales consignadas en el diccionario, sino que depende de los mecanismos
pragmticos vigentes. Los enunciados metafricos
desbordan las reglas y los
espacios semnticos porque cuando hablamos colr el propsito de decir algo
con sentido, nos manejamos con herramientas fiables en un determinado
contexto, usamos estrategias de creacin o de reconocimiento, echamos mano
a valores de interpretacin pragmtica, calculamos la vigencia de los princi-
pios o categoras que regulan las conversaciones corrientes, buscamos las
propiedades ycualidades de los trminos metafricos que mejor resultan
comprensibles, recurrimos a las comparaciones compatibles con las si t tia cio-
nes que vivimos, ampliando o restringiendo el valor de la metfora. Lo nor-
mal es que nadie usa una metfora en un contexto en que casi nadie la puede
comprender. Si alguien le dijera a un grupo de campesinos del altiplano andino:
"Ustedes deben trabajar como una PC", aunque se trata de una comparacin
explcita, seguramente nadie entendera el significado de "PC", porque no
estn familiarizados con la computacin. Si la pretensin de toda metfora es
comunicar algo, entonces el emisor que la codifica deber tomar las precau-
ciones necesarias con el fin de utilizar aquellas formas que inducen a una
interpretacin clara del enunciado. Otro problema distinto es saber si la me-
tfora slo se construye para explicitar un contenido o si se busca ocultar y
hacer ms enigmtico un mensaje.
c) Las expresiones de cortesa
Un tema que interesa a la pragmtica lingstica son las
expresiones de
cortesa.
En las ltimas dcadas, varios estudiosos de pragmtica se han ocupa-
do de analizar este fenmeno relacional tan extendido en todas las sociedades.
Se ha constatado que todas las lenguas poseen un repertorio de frases yde
expresiones relativas al trato corts con los dems. No hayidioma que no
contenga un conjunto de
frases modlicas
para sealar la manera educada o
corts que debera observarse en las relaciones interpersonales. Es verdad
que existen costumbres lingsticas diferentes yque las modalidades de aso
de frases de cortesa varan de cultura en cultura. Parece que las culi :is
"orales" usan modalidades de cortesa distintas a las de las culturas
214
Y.1
VICTORINO ZECCHETTO
alfabetizadas. El investigador W. Ong habla de comunidades orales prima-
rias para indicar aquellas que no conocen ningn tipo de escritura. stas
tienen un acceso muylimitado al conocimiento, por carecer del instrumento
de la memoria escrita. Son grupos humanos que viven anclados en la tradi-
cin, con pocas posibilidades de proyeccin al cambio ya un futuro diverso,
porque se ven obligados a mantener parmetros fijos de pensamiento.
Diferentes son las comunidades que en nuestro medio alfabetizado deno-
minamos orales por tener una estructura cultural tradicional de expresin
oral. Ong llama oralidad secundaria a la expresin electrnica de la prctica
verbal donde se utilizan variadas formas de medios tcnico-electrnicos."
Sin ,embargo, existen en todas las culturas las cortesas ysu cumplimiento o
su trasgresin ydescuido afecta sensiblemente las relaciones sociales.
Qu se entiende por expresiones de cortesa? Son aquellas expresiones
del lenguaje conversacional tendientes a regular la distancia social yel equi-
librio en las relaciones humanas.
, Para Geoffi-eyLeech," la pragmtica de la cortesa complementa las
sugerencias dadas por H. Grice sobre el uso del principio de cooperacin. Las
reglas de cortesa interpersonal consisten en poner en prctica adecuada-
mente las cuatro normas dadas por Grice. Segn Leech, el principio de
cortesa establece algunas mximas con el fin de optimizar la interaccin, y
nombra las siguientes: la mxima de tacto, para que el interlocutor se sienta
beneficiado con nuestro hablar; de generosidad, para dar satisfaccin; la
mxima del acuerdo yla de simpata, para comunicar elogio yevitar censuras.
Est3s reglas buscan minimizar los costos del otro en materia de desaproba-
cin, de desacuerdo, de antipata ypor el contrariomaximizar el aprecio
yel respeto hacia el hablante durante la conversacin.
La ya citada autora R obin Lakoff, que estudi el fenmeno de las expre-
siones de cortesa desde el ngulo del gnero yanaliz el estilo relacional
propio de las mujeres, observ que stas, n sus estrategias conversacionales,
ponen el nfasis en la cortesa positiva mediante el suministro de datos privados,
no slo en los grupos pequeos (familiares, amigas/os) sino tambin en lo
que en general no es del agrado del pblico masculino.
Ong, Walter: Oralidad y escritura. Tecnologa de la palabra, FCE, Mxico, 1987. Ver
tambin las reflexiones pedaggico-comunicativas de Mara Teresa Quiroz:
Aprendizaje y comunicacin en el siglo XXI, Grupo Editorial Norma, Buenos Aires,
2003, pp. 22-32.
.19
GoeffreyLeech: Principies of Pragmatics, Logman, London, 1983.
CAPTULO 8: LA IRRUPCIN DEL LENGUAJE CORRIENTE: PRAGMTICA LINGSTICA
De modo ms general, Lekoff dice que en la conversacin hayque
observar la regla de la formalidad yno imponerse sobre el interlocutor;
se debe dejarlo expresar sus opiniones ymantener una relacin en igual-
dad de condiciones.
Otras investigaciones" han desarrollado un modelo centrado en es-
trategias de cortesa ytuvieron una aplicacin muyamplia en diversas
culturas." Levinson yBrown parten del supuesto de que toda persona de-
sea resguardar yafianzar su prestigio durante la conversacin; a eso deben
tender las normas de cortesa. La necesidad de prestigio es una exigencia
emotiva de reconocimiento yque durante el dilogo puede mantenerse, dis-
minuir, perderse o aumentar. Se sabe por experiencia que cuando los indivi-
duos sienten amenazado su prestigio, comienzan los problemas.
Una clase es el prestigio negativo o el derecho al territorio, la libertad de
accin yla libertad respecto de las imposiciones, esencialmente la necesidad
de que sus acciones no sean impedidas por otros. La otra es el prestigio
positivo, la autoimagen positiva que las personas tienen de s mismas yla
necesidad de ser apreciados yaprobados por al menos algunas otras perso-
nas. Las acciones racionales que las personas realizan para preservar ambas
clases de prestigio para s mismas ypara las personas con las que interactan
representan esencialmente la cortesa. 52
En las conversaciones se trata de poner en prctica aquellas estrategias
que favorezcan, o al menos no hieran el prestigio de los participantes; se
debe actuar de tal modo que el receptor de nuestras palabras ygestos no se
sienta amenazado. En caso de que se incurra directa o indirectamente en
algn acto de amenaza al prestigio, es necesario realizar alguna accin de
a
Pensarnos, por ejemplo, en Penepole Brown yStephen Levinson: "Universal
in langage use: politeness phenomena", en GoogyEster (comp.): Questions and
Politeness, Cambridge UniversityPress, Cambridge, 1978. Al espaol ha sido
51
traducida la obra de S. Levinson (1983): Pragmtica, Teide, Barcelona, 1990.
Penepole Brown public en 1890 su estudio: "How and whyare women more
polite: some evidence froma Mayan community", en McConnell-Ginet, Borker,
yFurman. En relacin con un concreto grupo tnico "shuar" (Ecuador), ver el
estudio de Jos Juncosa: Etnografa de la comunicacin verbal Situar, AbyaA'ala,
Quito, 2000; ah se narra con viveza los rituales de "buena educacin" en los que
el componente verbal tiene un rol central (ver, por ejemplo, pp. 106-107).
R alph Fasold: Sociolingstica del Lenguaje, Docencia, Buenos Aires, p. 212.
21,5
216 VICTORINO ZECCHETTO
cortesa compensatoria. Los hablantes que intervienen en los dilogos de-
ben esforzarse por cuidar el mutuo prestigio tambin cuando les toca optar
entre pareceres diferentes o expresar ideas que se inclinan hacia posturas
no por todos compartidas. En el lenguaje debe prevalecer el deseo de no
menoscabar el prestigio del otro, evitando en lo posible los desacuerdos. En
cualquier caso, es preciso observar que las implicaturas contenidas en las
mltiples formas de conversacin pueden expresar diferentes valores cul-
turales yeso tiene una incidencia importante en la pragmtica.
El fenmeno social de la cortesa est relacionado con la pragmtica
tambin por otro motivo. Conocemos la discrepancia que existe entre
la
forma de las oraciones ylos actos que cumplimos con ella, como lo hemos
constatado al tratar la teora del acto de habla de Searle, que no explica
satisfactoriamente la relacin entre comprensin formal yenunciados in-
directos. En esos casos, las expresiones de cortesa fungen de
instrumento
pragmtico para determinar la eficacia de la comunicacin, ya que propor-
cionan una ayuda concreta destinada a asegurar el significado til de los
enunciados, sin debilitar su valor semntico formal. En cierta manera, los
enunciados o frases de cortesa
cumplen la funcin de modelos empricos que
otorgan preeminencia a los significados literales.
Tal vez no se pueda adoptar un punto de vista nico; esto es pensar
en una teora capaz de abarcar la totalidad de las prcticas de cortesa. La
actividad de hablar involucra tales sutilezas de lenguaje; slo la
interaccin real ayuda a descifrar los sentidos posibles que se tejen en
cada comunicacin humana.
K Palabras clave para recordar
Pragmtica:
es el estudio de los usos del lenguaje en las comunicaciones
ordinarias yen los contextos concretos en que se producen. Considera
los hechos de la lengua en su forma dinmica, en su accin ymovi-
miento comunicativo.
Juegos del lenguaje:
nocin introducida por Wittgenstein para mostrar que
el lenguaje humano funciona segn el paradigma del juego, con re-
glas, cdigos, estrategias, combinaciones, intereses yotros procesos
similares a cualquier juego. Aunque existan modos diferentes en los
usos ymanejos de las lenguas, todas se caracterizan por tener "seme-
janzas de familia", o sea, del juego.
CAPTULO 8: LA IRRUPCIN DEL LENGUAJE CORRIENTE: PRAGMTICA LINCI Si:CA
Acto de habla: es una unidad del lenguaje expresada en un enunciade- con
sentido completo. Corresponde a lo que J. Austin denomin (S'acto
locutivo, esto es, el acto de hablar mnimo para formular o decir algo
con una intencionalidad comunicativa ytendiente a la accin.
Fuerza ilocutiva: corresponde al valor realizativo que lleva implcita toda
proposicin o acto de habla. Al decir algo no slo se expresa un
contenido, sino que adems se evidencia la intencin de lo que se
pretende al hablar, por ejemplo, hacer una pregunta, expresar una
splica, dar una orden, etc. Por lo tanto, se dice que todo enunciado
en su formulacin expresa una fuerza ilocutiva.
Principio de cooperacin: nocin formulada por Grice para sealar que la
prctica de interaccin verbal tiene xito en la medida en que los
hablantes respetan ciertas reglas de cooperacin conversacional: ha-
blar diciendo la verdad, decir cosas significativas para los dems, res-
petar los ritmos del dilogo.
Implicatura: indica los contenidos implcitos que acompaan los enuncia-
dos de los hablantes en una conversacin. Este concepto se basa en la
distincin entre "lo que se dice ylo que se comunica". Se observa que
en un dilogo, los interlocutores comunican ms de lo que expresan
verbalmente. Las implicaturas son esas c osas comunicadas pero no
dichas, yque se deducen de la situacin contextual.
Relevancia: nocin que seala la presuncin de efectos contextuales en el
intercambio dialogal. Indica el rendimiento de los enunciados para
los interlocutores de una conversacin, de modo que resulte relevan-
te (por contexto de la informacin) aquello que se dice.
Argumentacin: en la pragmtica argumentativa, es la validez formal de
una asercin tendiente a darle verosimilitud al contenido de un
tema. Son las razones de orden retrico (estrategias de nexos para
articular contenidos) elaboradas con el fin de persuadir al interlo-
cutor sobre algo.
Bibliografa til para este captulo
Austin, John: Cmo hacer cosas con palabras, Paids, Buenos Aires, 19{<2.
AA.VV.: Pragmtica. Conceptos claves, Abya-Yala, Quito, 2000.
217
VI CTORI NO ZECCHETTO
ante todo verdaderas como MR V. Es el caso de algunos cuentos del autor
argentino R oberto Arlt (Los siete locos), como de las innumerables histo-
rietas yproducciones audiovisuales. Los cuentos fantsticos o relatos de
ciencia-ficcin suelen apartarse de todo parmetro de verosimilitud res-
pecto de la realidad que conocemos yrompen la coherencia de las leyes
que mantienen la estabilidad de nuestro mundo. En general, esos relatos
ficticios expresan el triunfo de lo sobrenatural (hadas, magos) o de la
racionalidad cientfica. Se proponen suscitar en los destinatarios temor y
miedo, haciendo tambalear la solidez de ciertas convicciones o creencias
acerca de la realidad. A pesar de poseer una estructuracin sintagmtica
que quiebra nuestra idea de composicin del mundo, esos relatos
ficcionales fantsticos manifiestan un paradigma que todo el mundo en-
tiende. Por qu? Porque se presentan con un armazn de eventos yde
experiencias que manifiesta claramente su intencin comunicativa yexpre-
san un modo de sentir la realidad en conexin con nuestros temores, deseos,
horrores yesperanzas; de ellos emergen vivencias inconfesadas o simplemen-
te sueos o fantasas que impregnan nuestra vida. Es acertada la observacin
de Saer: "(la ficcin) no vuelve la espalda hacia la supuesta verdad objetiva,
muypor el contrario, se sumerje en su turbulencia, desdeando la actitud
ingenua que pretende saber de antemano cmo esa realidad est hecha". 29
Entonces, la perspectiva ficcional adquiere sentido, porque lo que se narra
aunque sea totalmente ajeno a la descripcin del mundo realcontiene smbo-
los y metforas relacionadas con nuestra existencia, nuestros problemas, con los
fanta'smas o aspiraciones que alberga el alma humana.
En el nivel de interrogante filosfico, este fenmeno plantea la pregunta
de por qu nos pasamos tanto tiempo siguiendo con pasin narraciones que,
desde el principio, sabemos que son falsas. Pero responder a esto ya no le
corresponde a la semitica.
K Palabras clave para recordar
Narratologa: es la teora de las narraciones; constituye el estudio o anlisis
de las formas, estructura yfuncionamiento de los relatos. En cambio,
CAPTULO 11: LA VALI JA DE LAS NARRACI ONES
la narratividad es la caracterstica que tienen cierto tipos de discursos: la
de contar una historia.
Funciones: en la morfologa narrativa de V. Propp, son los rasgos estables
que caracterizan a un personaje yque definen su rol en el relato.
Estructura elemental y profunda del relato: en el modelo propuesto por
Greimas, son dos aspectos de la gramtica narrativa. La estructura
elemental corresponde a la forma ms simple ybsica de significa-
cin que surge de la presencia de elementos opuestos; la estructura
profunda es la que genera significaciones mediante operaciones de
transformacin como la asercin yla negacin.
Actante: en la teora narrativa de Greimas, es una unidad formal sintctica
que indica un estado del sujeto antes de ser investido de cierto rol
semntico definido.
Narrador/Narratario/Narrado: tres conceptos en relacin recproca dentro
de la gramtica narrativa de Prince. El narrador corresponde al autor
real o implcito de la narracin, la persona a la que se asigna la autora
del relato. El narratario es el sujeto o sujetos a los que se dirige el
narrador, los individuos (reales, implcitos o inferidos) a los que va
contada la historia. Lo narrado es el relato mismo como construccin
concreta de una historia.
Bibliografa sugerida para este captulo
Bal, Meke: Teora de la narrativa. Una introduccin a la narratologa, Ctedra,
Madrid, 1998.
Gonzalo Espino, R .: La literatura oral o la literatura de tradicin oral, Abya-
Yala, Quito, 1999.
Greimas, A. J.; Courts, J.: Semitica. Diccionario razonado de la teora del
lenguaje, Gredos, Madrid, 1982, 2 tomos (ver voces: "Narrador",
"Narratario", "Narratividad", "Narrativo" (Esquema),
Pimentel, Luz Aurora: El relato en perspectiva. Estudio de teora narrativa,
Siglo XXI, Mxico, 1998.
31 0
311
Saer, Juan Jos: El concepto de ficcin, Planeta-Seix Barral, Buenos Aires, 2004, p. 11.
CAPTULO 12
Semitica de la recepcin
Conciencia y yo son fenmenos sociales en el lenguaje.
Humberto Maturana.
D
espus de haber incursionado en el terreno de las narraciones, nos
queda pendiente un nuevo problema semitico: el de la recepcin e
interpretacin de los textos ydiscursos mediticos que circulan en la
sociedad. En este ltimo captulo deseamos presentar algunas reflexiones
semiticas en torno a este tema, aunque de algua manera ya lo hemos
tocado varias veces a lo largo de las pginas de este libro.
El lector de una novela, de una revista o un diario, la audiencia
televisiva, el pblico que asiste al cine o visita un museo, qu hacen con esos
"textos"? Cmo funciona el proceso receptivo? Es la cuestin relativa a 1 ' 1
o papel que desempean los destinatarios de toda clase de obras ytex u )s
en general. Cada vez que la gente se involucra con discursos mediticos,
comienza el momento de la comprensin e interpretacin de los mismos y,
en cierta medida, tambin su transformacin.
Vamos a exponer algunas ideas yaclarar aquellos conceptos funda-
mentales que ayuden a comprender la compleja realidad de la recepcin.
1. El momento de la recepcin
Qu es la recepcin? Podemos describir la recepcin como el acto !.- ,e-
diante el cual el destinatario de una obra percibe su significado, se apr< i I
3
yhate suyo algn sentido respecto de ella, sea sta un texto literario,
plstico, grfico o audiovisual. '
El mundo de la comunicacin descansa sobre el supuesto de que
siempre hayalguien que recibe, comprende e interpreta los mensajes
que circulan en los grupos'humanos. La recepcin es una respuesta a esos
mensajes, es decir, es la captacin de algn sentido (o la captacin de un
"sin sentido").2
Desde el punto de vista semitico, el momento receptivo es funda-
mental para que haya comunicacin, pues consiste precisamente en la
captacin de las significaciones de los signos, aunque stos no provengan
directamente de un emisor humano, como sucede a veces con ciertas sea-
les de la naturaleza yque nosotros interpretamos con el propsito de
intervenir en ella; por ejemplo, cuando leemos la graduacin del term-
metro que marca la fiebre del enfermo.
Histricamente, el texto ysu autor casi siempre se privilegiaron por
encima del lector. Los lmites ylos mrgenes de lectura se crean ya descri-
tos ydados definitivamente por la obra ylos lectores deban ceirse a
entenderla adecuadamente. El problema central de la lectura consista en
captar el pensamiento del autor, reflejado en su creacin literaria. Esta
postura afirm la imagen de receptores sometidos a los textos ya sus
autores, cuyo protagonismo era incuestionable. Aunque el autor fuera
desconocido o de l nada supiera el lector, siempre era posible reconocer-
lo ydelinear su pensamiento a travs de su obra. Esta visin innu2nentista
se reflej en una prctica de recepcin caracterizada por rasgos que con-
sideraban al lector un sujeto sometido a la obra ya su autor, verdaderos
protagonistas, mientras que los receptores tenan un papel subordinado.
Se impuso, pues, un perfil de lector pasivo que slo deba recepcionar los
significados e interpretaciones ya presentes en el texto, con el objeto de
introducirse en el mundo de su autor.
Vanse sobre este tema las reflexiones expuestas en el trabajo de: WillyR os,
Claudia Surita, Delgado Gonzlez, Mara Victoria Anzola: Teoras de la recepcin.
Seminario sobre Teoras de la R ecepcin dictado por el Doctor Jess Mara
Barbero. Febrero-marzo de 1997. Universidad Javeriana, Facultad de Comu-
nicacin yLenguaje. Bogot.
2
Paul Watzlawick relata cmo haypersonas que invisten de sentidos totalmente
ajenos a la realidad (= sinsentido) sucesos ycircunstancias de su vida. El
sinsentido del sentido o el sentido del sinsentido.
Herder, Barcelona, 1995, p. 53 yss.
Esta visin un poco esquematizada del problema sirve para hacer
entender mejor la reaccin surgida en el siglo XX en el marco de las
corrientes de los estudios literarios y de las indagaciones culturales, respectiva-
mente, que cuestionaron el enfoque tradicional de los receptores de textos.
Los estudios literarios analizaron las relaciones que corren entre los
textos ylos lectores. En este campo se destac la Escuela de Costanza,
cuyas indagaciones pusieron de relieve el rol activo del lector ysu horizonte
de expectativas." Todo texto no es portador de significaciones unvocas,
sino que constituye un espacio indeterminado y abierto a diversas inter-
pretaciones. La dinmica de la lectura se caracteriza, entonces, por un
conjunto de operaciones realizadas por el sujeto receptor, tendientes a
concretizar vinculaciones sincrnicas ydiacrnicas con los textos.
Por su parte, los estudios culturales percibieron la importancia que
tiene el contexto social ycultural que rodea a los receptores, especialmen-
te en nuestra sociedad, marcada por los medios masivos. Por eso observa
un estudioso"la audiencia produce los medios que la producen", ya que
"(el) ejercicio del poder se deposita en el medio de comunicacin como
institucin". 4 Con el apoyo de indagaciones empricas, varios estudiosos
concluyeron que tanto los contextos personales ypsicolgicos (la bsque-
da de gratificaciones individuales) como los de carcter socioculturales inci-
den constantemente en las formas de recepcin yasumen la funcin de
brjula ygua de muchas lecturas de los discursos, las orientan o determi-
nan su seleccin. Por lo tanto, el destinatario no es un receptor pasivo,
sino que asume tambin una funcin activa ydinmica en la captacin de
sentido e interpretacin de los discursos. Los lectores participan, de un
modo u otro, del sentido de cualquier obra. 5
Hayque mencionar, adems, la vertiente de la pragmtica ylos estu-
dios del lenguaje cotidiano que tambin arrojaron luz sobre los tipos de
relaciones que se establecen entre emisor yreceptor. En los dilogos
La llamada Escuela de Costanza surgi en la Universidad de dicha ciudad
alemana en 1971, cuando se constituy un grupo de investigacin de lingstica
textual liderado por Peter Hartmann yacompaado por Hannes R ieser, Jens
,
Ihwe y, en parte, tambin por Teun A. van Dijk.
Callejo, Javier: Investigar las audiencias. Un anlisis cualitativo, Paids, Barcelona-
Buenos Aires, 2001, pp. 60 y78.
A esta conclusin llega Fiske (1994), el cual habla de "semitica democrtica"
para referirse a la audiencia de resistencia a los mensajes de los medios masivos.
VI CTORI NO ZECCHETTO 314 CAPI TULO 12: SEMI TI CA DE LA RECEPCI N 1 315
CAPTULO 12: SEMI TICADE LAR ECEPCI N 317
ICTORINO ZECCHETTO
lingsticos interpersonales se nota con lucidez que
el emisor y el receptor
estn colocados en un mismo plano , pues en ese intercambio hablado ambos
van alternando sus papeles activamente, al mismo tiempo que combinan
los registros de las funciones del lenguaje de acuerdo con las modalidades
de la conversacin, en la cual suelen entremezclarse constantemente expre-
siones fcticas, referenciales, emotivas o metalingsticas. Si ahora volve-
mos a referirnos a una obra creada, literaria o audiovisual destinada a un
vasto pblico, no se ve por qu a los receptores deberamos imaginarlos
pasivos; ms bien es lgico suponer que aquellos que leen, ven o escuchan
asumirn un rol activo, anlogo al de los interlocutores de una conversa-
cin. Es cierto que las producciones mediticas de prensa, radio, cine,
televisin e Internet no tienen audiencias homogneas e iguales; al con-
trario;sus receptores suelen tener diferencias individuales a menudo muy
notables, pero ello no obstaculiza la accin comunicativa, cada vez que los
sujetos invisten de sentido los textos que reciben, por ms disparatados y
diversos que sean. Al menos as han demostrado algunas investigaciones
realizadas sobre el fenmeno de la recepcin. 6
Planteadas as las cosas, se revela el emplazamiento o el cruce directo
de tres elementos que configuran el fenmeno semitico de la recepcin:
en primer lugar, la obra
en s misma, lo que ella afirma, lo que expresa
abierta o implcitamente, o sea, el conjunto de su forma literaria ysus
mensajes. En segundo trmino, la intencin del autor, lo que ha querido
decir ycomunicar. Finalmente, el lector que desde sus expectativas ysu
situacin cultural ypsicolgica, la recibe, la capta yla interpreta.
El problema de la recepcin oscila constantemente entre
el texto su
autor yel lector.
Por eso, cada vez que se debate sobre el sentido de una obra,
irremediablemente la bsqueda nos lleva a esos tres caminos: indagar lo que
afirma directamente el texto, o bien a tratar de entender el punto de vista
6
Nos remitimos a los datos reportados por Javier Callejo en la obra ya citada:
Investigar las audiencias...
En una perspectiva retroactiva de Amrica Latina de
los ltimos 20 aos, es recomendable el trabajo de Cecilia Cervantes B. yR .
Enrique Snchez (coord..):
Investigar la comunicacin. Propuestas iberoamerica-
nas,
Universidad de Guadalajara, Mxico, Centro de Estudios de la Informa-
cin yla Comunicacin, Asociacin Latinoamericana de investigacin de la
Comunicacin, 1994. En relacin con la recepcin televisiva, ver el trabajo
Guillermo Orozco G. (coordinador):
Televidentia. Perspectiva para el anlisis de
los procesos de recepcin televisiva,
Universidad Iberoamericana, Mxico, 1994.
yla intencin del autor, o prestar atencin a las varias interpretaciones
que surgen de los receptores. A travs del ltimo siglo, la balanza ha ido
oscilando de un polo a otro, segn fuesen los elementos que en sus plat I t ros
se posaran con mayor peso.
2. La relacin emisor/receptor
La probabilidad de que una persona interprete una obra segn las
previsiones de su autor depende de los artificios empleados en la cons-
truccin del texto, de las competencias del lector o de las circunstancias, de
su recepcin.
La semitica trat de comprender cmo funcionan esas relaciones y,
para tal fin, se formalizaron las nociones de
autor modelo o implcito y lector
modelo o implcito, y sus contrapuntos,
autor real y lector real o emprico.' Estas
categoras ya las nombramos en el captulo sobre los discursos, pero aho-
ra debemos referirnos a ellas como elementos destinados a asegurar una
estrategia de cooperacin textual, cuyo objetivo es intentar desatar el
nudo de la interpretacin.
El lector modelo
es la categora que designa aquellos receptores reco-
nocidos como ideales por el autor real o emprico.
La elaboracin de un texto
o discurso considera la presencia de lectores que abordan los mensajes
desde especficas competencias: la gramatical, el conocimiento de cdigos,
el uso yenriquecimiento de una enciclopedia contextualizada, cierto 1,
s
-1
de capacidad interpretativa, etc. Se supone, pues, que el xito de la com -
nicacin depende de destinatarios con habilidades o competencias para
leer los textos yentender su sentido; sa es una condicin indispensable
para hacer posible cierto grado de cooperacin textual: "el autor emprico,
en cuanto sujeto de la enunciacin textual, formula una hiptesis de Lector
7
Fue en el mbito de la crtica literaria donde se desarrollaron estos concept
os.
U. Eco ampli su proyeccin aplicando esas categoras tambin a las obras
audiovisuales. De modo particular analiz esas dos figuras para explicar el
mecanismo de produccin yde recepcin de los textos. Ver:
Lector in Mula,
Lumen, Barcelona, 1981. R ecordemos que otros autores como Iser, Booth y
Chatman, hablan de "autor implcito" yde "lector emprico". Ver Chatri..
Historia y discurso, 1981.
Modelo y, al traducirla al lenguaje de su propia estrategia, se caracteriza a
s mismo en cuanto sujeto del enunciado, con un lenguaje igualmente
`estratgico', corno modo de operacin textual".
s
-A la vez, el texto presentado u ofrecido a los destinatarios hipotetiza
una construccin de enunciados que -del punto de vista formal- asegure
potencialmente la cooperacin textual. A partir de este postulado, los destina-
tarios reales tambin se relacionan con la figura del autor modelo: "El lector
emprico como sujeto concreto de los actos de cooperacin, debe fabricarse
una hiptesis de Autor, deducindola precisamente de los datos de la estra-
tegia textual - .9 Es evidente, sin embargo, que la caracterizacin del autor
modelo formulada por los destinatarios reales debe actualizarse en razn
de las circunstancias o estructura comunicativa, con el fin de que la interpre-
tacin del texto sea hecha a partir de la ubicacin del sujeto actual ytambin,
de los cdigos propios ypertinentes de la obra. Si a un pblico argentino se
le planteara hoyla interpretacin de ciertos discursos de la Junta Militar
hechos en 1976 prometiendo paz, tranquilidad yreconstruccin nacional
en circunstancias de incertidumbre yviolencia social, es seguro que no
reconocera en esos enunciados el mismo autor modelo que los formul
entonces. Ledo el texto despus de conocidas las consecuencias tan funes-
tas del perodo de la dictadura, esos enunciados sugieren, en la mayora de
los receptores actuales, una figura de autor modelo totalmente diferente. Es
en referencia a situaciones como estas que observ justamente Eco: "No
puede disimularse la importancia que adquieren 'las circunstancias de la
enunciacin' en la eleccin de un Autor modelo al incitar a la formulacin de
una hiptesis sobre las intenciones del sujeto empricode la enunciacin". 10
Estas dos figuras modlicas de autor modelo/real y lector modelo/real
pretenden, en cualquier caso, ser instrumentos de anlisis crtico de la
estructura comunicativa para ayudar a descubrir las relaciones que corren
entre texto o emisor modelo yreceptor real. Cada vez que un pblico se
enfrenta con una obra, debemos pensar que echa mano a aquellas he-
rramientas tendientes a desencadenar el proceso de comprensin yde in-
terpretacin. En dicho proceso -tanto si se analiza las fases generativas de la
obra para captar su estructura semntica profunda como si se privilegia la
8 Ec, U.: Lector in fabula, op. cit., p. 90
9 Ibd.
Ibd., p. 93.
accin personal e imaginativa del lector - se instalan, de cualquier modo,
las figuras de autor y receptor modelos y reales, respectivamente, como marca-
dores del juego en las relaciones emisor-receptor, teniendo en cuenta, sin
embargo, que se trata slo de un punto de partida yde orientacin para
abarcar otros fenmenos incluidos en la madeja de la interpretacin. To-
memos el caso del autor modelo de un relato cinematogrfico de vampiros.
En ese texto narrativo pueden confluir todos los ingredientes que esbo-
zan el perfil de ese gnero segn el paradigma conocido: ambiente noc-
turno yde ultratumba, figuras tenebrosas que hincan los dientes en el
cuello de sus vctimas, etc. Pero una creacin vampiresca no representa
slo una imagen esttica; se crea tambin con el propsito de responder a
las expectativas del pblico, para no defraudarlo. Cinematogrficamente
el autor buscar despertar el inters de los destinatarios que -se supone-
van a recepcionar la obra de acuerdo con un modelo de pblico (lector
modelo) asumido por el autor. En ese lector modelo hallarnos mezcladas la
seduccin por lo misterioso con la sugestin de la sangre yel magnetismo
de los personajes que producen miedo. R esumiendo:
Un texto es un artificio cuya finalidad es la construccin de su propio lector
modelo. El lector emprico es aquel que formula una conjetura sobre el tipo
de lector modelo postulado por el texto. Lo que significa que el lector emp-
rico es aquel que intenta conjeturas, no sobre las intenciones del autor emp-
rico, sino sobre las del autor modelo. El autor modelo es aquel que, como
estrategia textual, tiende a producir un determinado lector modelo."
A pesar de que estos conceptos ayudan a dilucidar el panorama, hay
que reconocer que el acto de recepcin no es un fenmeno simple; por el
contrario, suele ser muycomplejo yresulta prcticamente imposible poder
determinar en cada caso los elementos que lo conforman. Ello requiere de
una sostenida atencin al contexto pragmtico en el que se desarrolla la
comunicacin. Es el caso, por ejemplo, de los enunciados irnicos verbales
donde el interlocutor debe llevar a cabo una inferencia para saber que el
hablante quiere dar a entender lo contrario de lo que dice. En el nivel
semntico, el destinatario deber inferir lo que se le opone a la figura
irnica presentada. Esta clase de proceso cognitivo parte de un conjunto
U. Eco: Los lmites de la interpretacin, op. cit., p. 4 1.
CAPTULO 12: SEMITICA DE LA RECEPCIN 31 9
VICTORINO ZECCHETTO 31 8
CAPTULO 12: SEMITICA DE LA RECEP(ION 1 3 2 1
de proposiciones que mezclan lo tcito ylo implcito, el mutuo compro-
miso de los actores, hasta llegar al efecto irnico. Si ahora nos proyec-
tamos al campo de la literatura, la presencia del autor ylector implci-
tos en los textos irnicos asume rasgos que no pueden ser interpreta-
dos en el nivel literal, sino que requieren una lectura que implique
otros elementos transversales. A este propsito observa un estudioso:
En la literatura, el autor, el narrador ysus personajes pueden ser irnicos. Por
supuesto, lo ms dificil es descifrar las intenciones del autor literario, o inten-
ciones del hablante. El autor implcito no es solamente un sujeto, una con-
ciencia, o un hablante, puede ser un sistema de normas. Lo implcito viene a
ser tambin el entendimiento o complicidad entre autor ylectores porque
cginparten un conjunto de presuposiciones pragmticas. R econstituir, pues,
la literatura desde el punto de vista de su funcionalidad comunicativa reduce
su importancia como valor textual, incluso monumental.' 2
3. La estrategia de la interpretacin
Por interpretacin
entendemos la operacin mediante la cual un sujeto
devela activamente el sentido de un texto,
explica su significado, aporta su expe-
riencia yconocimiento con el objeto de encontrar, eventualmente, nuevos
horizontes de verdad. Se trata, pues, de una experiencia activa referida al
mundo como inteleccin. Esto explica por qu en el pensamiento occidental,
la interpretacin estuvo ligada a la investigacin ybsqueda de la verdad y,
como supuesto previo, a la total confianza puesta en la capacidad de la razn
humana para encontrarla. El enorme desarrollo que lograron las ciencias en
general se debe precisamente al cultivo de esta pasin racional.
a) Hermenutica: la disciplina de la interpretacin
El problema de la interpretacin viene de atrs, del campo de la filo-
sofa, donde recibi el nombre de hermenutica, la disciplina que se aplica
a la interpretacin de textos. Antiguamente apuntaba, sobre todo, a inter-
pretar los textos sagrados como la Biblia.
La palabra hermenutica deriva de Hermes, el dios griego responsable
del habla yde la escritura. Pronto, hermenutica pas a significar el -21 :s-
interpretandi, el arte de explicar yde interpretar el pensamiento en bsql, ,-( la
de la verdad. As, Santo Toms de Aquino (siglo XIII) asume el significa( lc , de
hermenutica para indicar la actividad de la razn que se aplica a interpretar
la verdad o falsedad de una oracin enunciativa. En cambio, para el filsofo
Baruch Spinoza, serva para capturar el sentido (le algo, de una frase o de un
texto. En la filosofia ms contempornea, fue el filsofo alemn W Dilthey
(1833-1911) el que entendi la hermenutica como actividad de interpreta-
cin a partir de un conocimiento previo de datos de la realidad (histricbs,
filolgicos, etc.), confrontados de modo circular con aquellos que propor-
ciona un texto, hasta permitir un mayor conocimiento del mismo. 13 En la
actualidad, el francs Paul R icoeur es uno de los exponentes principales de los
estudios hermenuticos, cuya obra pronto citaremos.
b) Hermenutica ysemitica
La tarea interpretativa yhermenutica toca el inters tambin de la
semitica, cuya dinmica fundamental no es tanto la produccin de los
signos, sino la comprensin yel intercambio de ' significados mediante un
trabajo de discernimiento ydiferenciaciones. Est concepto de interpreta-
cin deriva de la tradicin semitica que concibe el signo como una forran
significante,
como una unidad dada de significacin yque hayque interpre-
tar en cuanto tal. Distinta es la corriente de Hjelmslev, segn la cual
el signo
es un compuesto deforma y contenido y, en ese esquema didico, la actividad
a realizar consiste slo en una interpretacin semntica del nivel formal !, la
expresin: 4 Pero si tomamos el signo en su acepcin tridica, entonces, su
13
En 1900, W. Diltheyescribi su obra ms significativa sobre este tema: El
problema de la hermenutica. Para una perspectiva histrica sobre el problema
hermenutico, sugerimos la lectura del artculo de Vctor Mendoza "Herme-
nutica crtica", en la revista electrnica Razn y palabra (N 34, agosto-sep-
tiembre de 2003). www.cemitesm.mx/docs/publicaciones/logos.
A. J. Greimas yJ. Courts explican el pensamiento de Hjelmslev diciendo
que
"el concepto de interpretacin no es pertinente para las semiticas dotadas
de un plano de expresin yde un plano de contenido... [Lo cual] le perinite
decir [a Hjelmslev] que ningn sistema semitico es, en principio, interpri
- a-
do yque, por el contrario, todos los sistemas son interpretables",
Semitica.
Diccionario... op. cit., pp. 226-227.
Ynez, Nelson: "El enunciado yel contexto enunciativo", en
Revista de Comu-
nicacin, S. Jos de Costa R ica, 2001.
Pre- texto
El sujeto lector modelo
* Competencia textual
(sintctica, semntica,
ypragmtica)
* Psicologa, formacin.
* Ideologa.
Texto
Obra yautor modelo
* Estructura discursiva/
narrativa: cdigos y
sub-cdigos, actantes.
* Tpicos temticos.
* Intertextualidad.
Contexto
Condiciones
contextuales
* Circunstancias de
emisin yrecepcin.
* Cultura como
horizonte de
pre-comprensin y
supuestos de lectura.
lectura (el interpretante de Peirce) desborda el lmite de traduccin se-
mntica ysu significado se amplifica hacia la interpretacin ms totalizante:
`... puede definirse el significado de una expresin como todo aquello que
es susceptible de interpretacin" . 15 Ahora bien: en filosofa, el ejercicio
hermenutico se relaciona con el problema de la
verdad de los postulados en
confrontacin con la realidd de los referentes. La semitica, por su lado, se
aplica a indagar los sentidos posibles
de una determinada semiosis. Es induda-
ble que ambos tipos de operaciones (la filosfica yla semitica) se acercan
cada vez que, para la interpretacin de un texto, deben referirse a los
contex-
tos comunicativos, o sea, a factores de por s extra semiticos.
La semitica, como ciencia de los signos, ha visto en el trabajo de
interpretacin la presencia de dos elementos fundamentales que ya hemos
mencionado: por un lado, el reconocimiento del texto de parte del receptor y,
por otro, su competencia para abordarlo. Los estudios de este fenmeno cau-
tivaron la atencin acerca de los modos de conducir la indagacin."
La cantidad de elementos implicados en la actividad de interpreta-
cin nos obliga a proponer un repertorio esquemtico por razones de
claridad didctica. Nos parece que, en referencia a esto, las propieda-
des manejables las podemos organizar en torno al trinomio citado en el
captulo diez cuando tratamos sobre los discursos sociales. All aludi-
mos a las categoras de "pretexto-texto-contexto". Nos parece vlido utili-
zarlas tambin ac, para visualizar algunas condiciones esenciales y
satisfactorias en el desarrollo de una gua de interpretacin. Si armamos
una trama de anlisis referida a esos tres polos, resulta este cuadro de
operaciones pertinentes:
15
Ecp, U.: Semitica y filosofia.del lenguaje, op. cit., p. 78.
Cfr. Volli, Ugo: Dizionario della comunicazione,
PAS, R oma, 2002. Voz:
"Interpretazione".
Examinemos los componentes de este esquema, empezando, sin
embargo, por lo primero que se nos presenta; es decir, por la
obra, ya que
el texto
es la instancia primera instalada frente al receptor yque constituye el
eslabn inicial ydesencadenante de la interpretacin.
4. El texto
Imaginemos que estamos paseando por el campo yde prpnto le
decirnos al amigo que nos acompaa: "Mira, junto a aquel peasco hayun
charco de agua, un sauce, un caballo ydos vacas". Luego le preguntamos:
"Qu tienen en comn todas esas cosas yanimales?". Qu lgica usar
nuestro amigo para responder? Dicho de otro modo: cmo interpretar
esa realidad a partir de nuestras palabras? En cualquier caso, a mi amigo le
son necesarios dos elementos para realizar una interpretacin: la presencia
de un texto yque ese texto sea susceptible de poseer ms de un significado.
El conjunto de mis enunciados constituyen un texto, yla pregunta que encie-
rra puede ser respondida de mltiples maneras, porque est abierta a ser
entendida con variedad de significados. Lo que est claro es que a mi amigo
no le es posible escapar del texto para llegar a la interpretacin.
CAPTULO 12: SEMI TI CA DE LA RECEPCI N
323
VICTORINO ZECCHETTO 322
desde algunos de sus sentidos manifiestos, aunque esos sentidos no coin-
cidan con otras interpretaciones posibles, ni con la intencin del autor, ni
con otras exigencias intercontextuales, pues hablar sobre algo exige, bajo
algn aspecto, rendirse a ese algo. El hablar sobre un texto (interpretarlo)
significa usar el metalenguaje,
es decir, el lenguaje en funcin explicativa el
del texto ysu sentido. Tambin en este caso es el texto el que se asume
como parmetro, tanto de las interpretaciones como del metalenguaje
usado para hablar de l. Podemos analizar cualquier lectura de una perso-
na. Sus recorridos por el texto no prevn un abanico demasiado
diversificado de interpretaciones, porque a una obra no se la puede hacer
decir cualquier cosa; y, por lo tanto, un proceso de semiosis ilimitada en
- la
prctica resulta imposible, ya que las conexiones interpretativas, en un
momento dado, van a tener como fronteras lo que explcitamente afirma
esa obra. Si alguien se interesa por buscar un nmero en la gua telefi i<-a,
es difcil que semejante lectura le suscite asociaciones con la extraccin de
la plata en las minas del Cerro R ico de Potos en el siglo XVII. La lgica
nos lleva a afirmar que consultar una gua telefnica no es propiamente
una lectura interpretativa, sino tan slo una accin que se realiza por
razones pragmticas. El vnculo entre el lector yel texto se rige por razo-
nes de uso (como en el caso de la gua telefnica), o bien por razones de
interpretacin, por ejemplo, si miramos una telenovela. En este ltimo
caso, la obra pone cortapisas a la inferencia, ya que su forma de codificar
los mensajes no da lugar a cualquier capricho de fantasa interpretativa.
Las palabras, las imgenes yla msica digamos, la estructura discursivo-
narrativa de la telenovelaabre ciertamente un panorama diversa
-m-41de)
de lecturas posibles. Sin embargo, aun en el caso de que los signos
audiovisuales inspiren ysusciten ideas ysentimientos etreos ydel
todo definidos, la interpretacin no se crea de la nada; ella sigue los carri-
les determinados por el material significante.
b) El crculo hermenutico
El filsofo E R icoeur sostiene que una obra (el texto, su lenguaje) cumple
la funcin mediadora
entre mi yo yel mundo con el que me comunico. El
lenguaje que construye smbolos yfiguras es la puerta de acceso a la
1 9
Paul R icoeur: Tiempo y narracin
(1985), Siglo XXI, Mxico, 1995 (dos tomos).
a) El valor del texto
Tradicionalmente, la hermenutica crey reconocer en los textos la
intencin del propio autor, el reflejo de su pensamiento yvisiones del
mundo. Esta postura fue asumida si bien con enfoques diversospor
varias corrientes estructuralistas que han dedicado significativos esfuer-
zos a profundizar el sentido de los textos elaborando incluso metodolo-
gas de anlisis. Aunque posteriormente la excesiva adhesin ycelo por
el texto fueron objeto de duras crticas, parece intransitable, sin embar-
go, un camino que no tenga en l su punto de arranque.
El primer lmite
a cualquier interpretacin
lo pone la obra misma,
pues ella elabora signifi-
caciones a travs de lo que afirma. Como cuerpo discursivo, el texto
representa el primer eslabn de la cadena interpretativa. Por lo tanto, los
significados que nazcan del lector emergern ante todo del material que
el texto mismo le ofrece, por ms elaboraciones e interpretaciones per-
sonales que haga. No haylugar, pues, para excesivos ysofisticados des-
vos de la obra, sino que siempre ser necesario prestar atencin a la
naturaleza textual, a lo que expresamente afirma yal sentido que ella
presenta. Darle importancia a lo que dice llanamente una obra es colo-
carla como primer peldao para acceder a cualquier discusin sobre lo
que es la semiosis: "Sobre esta firme intencin se desarrolla hoygran
parte del debate sobre el sentido, sobre la pluralidad de sentidos, sobre
la libertad del intrprete, sobre la naturaleza del texto, en una palabra,
sobre la naturaleza de la semiosis"."
Eco propone diferenciar entre
interpretacin semntica,
que "es el re-
sultado del proceso por el cual el destinatario, ante la manifestacin lineal
del texto, la llena de significado", yla
interpretacin crtica,
que "es aquella
por la que se intenta explicar por qu razones estructurales el texto puede
producir esas (u otras, alternativas) interpretaciones semnticas"." Estos
dos niveles de lectura sirven para sealar mejor el tipo de interpretacin
que se est realizando. Pero la referencia, en ambos casos, permanece en
el texto como eje que sostiene el proceso interpretativo. El significado de
un texto, por sentido comn, se apoya ante todo en l mismo, en su forma
ycontenido, yno en otra cosa; la interpretacin iniciar su recorrido
1 7
Para lo que expondremos nos vamos a referir al estudio ya citado de Eco:
Los
18
lmites de la interpretacin, op. cit.
La cita es de la pgina 35.
Ibd., p. 36.
VICTORINO ZECCHETTO
historia y, eventualmente, al mundo del autor. Esta tarea hermenutica
R icoeurexige llevar a cabo dos operaciones: la primera es la
de hallar los principios que guan la composicin yla organizacin del
texto; la segunda operacin consiste en visualizar hacia dnde se proyecta
el texto; o sea, el mundo que trata de hacernos descubrir con el fin de
comprenderlo e interpretarlo. Esta doble actividad es posible realizarla a
partir del texto mismo, de su palabra ylenguaje. El lector debe plegarse
sobre la obra, evitando las posturas psicologistas que impelen a buscar los
sentidos que dese darle el autor. Tambin hayque descartar la actitud
demasiado historicsta que indaga el contexto histrico-cultural de la obra,
por eso es preciso quitarle relevancia a la interpretacin desde la tradicin y
sus efectos demaggicos. Por fin, seala R icoeur, la lectura ha de librarse de
excesivos subjetivismos,
para que el universo del lector est colocado delante
de la alterdad del mundo presentado por el texto ysus tradiciones
interpretativas. No quiere decir esto ser impasibles ante la obra, sino no
opacar su funcin mediadora yel papel esencial del lenguaje, su fuerza
narrativa, histrica o artstica. Tampoco hayque caer en la
absolutizacin del
texto,
ya que su sentido se articula en crculos internos yexternos al mismo y,
por lo tanto, el intrprete debe prestar atencin a la semntica que lo con-
lleva, no a la sintctica textual, como pretendieron el estructuralismo o la
filosofa analtica. R icoeur propone una
hermenutica semntica, donde el
lenguaje ocupa el puesto central del cual brota el sentido textual yque es
transferido al lector, porque "los eventos pasan, pero el sentido permane-
ce". Se produce as, un dilogo entre el texto yel lector, yen ese dilogo se
preserva el sentido de la obra, al mismo tiempo que queda abierto el hori-
zonte ae las significaciones polismicas ypersonales: "Lo que se interpreta
de un texto es la propuesta de un mundo en el que yo pudiera vivir y
proyectar mis poderes ms propios"." En este mbito va emergiendo una
circularidad entre el lenguaje del texto yel del lector. R icoeur llama justa-
mente a este fenmeno crculo hermenutko, yrepresenta el espacio dentro
del cual se desenvuelve el proceso de la interpretacin, donde los sentidos
circulan en forma permanente ydialgica. R esulta vlida, entonces, la ob-
servacin de que "este procedimiento reduce aquella
autonoma del texto que
inicialmente exige ser confrontado como objeto primario yvirginal".
21 Vemos,
Ibld., tomo I, p. 135.
21
Leie Brando, Carlos Antonio:
Introdulao hermenutica da arte e da arquiteturct,
en: www.arq.ufmg.br/ia/introdulcao.html, 22/6/02.
CAPTULO 12: SEMITICA DE LA RECEPCIN 327
pues, que para R icoeur, a travs de la tarea hermenutica, el sentido del
texto no est ni dentro ni fuera, sino que circula a travs de mltiples
canales en los que nos topamos con el autor, el lector, la obra, las tradicio-
nes yel pblico en general.
c) La intertextualidad
Lo dicho hasta aqu es una descripcin ms o menos filosfica del rol
del texto en la interpretacin. Sin embargo, a estos postulados hayque
darles una actualizacin semitica yproporcionar criterios referenciales
ms concretos de lectura interpretativa. Para ello nos vamos a referir a
otros factores que arrojan luz sobre la interpretacin comenzando por el
primero de ellos: la intertextualidad.
La intertextualidad: concepto yterminologa
Se llama intertextualidad
a la presencia de rasgos de un texto en otro
texto; es decir, a las huellas que una obra deja en otra, yque pueden manifes-
tarse con mayor o menor grado de intensidad ya distintos niveles discursivos.
Es conocido el adagio latino liber ex libris un libro proviene de otros libros
para aludir a las referencias inmanentes ydiseminadas en un escrito de otro
escrito, cuyas conexiones se enlazan con los aportes de otros discursos de los
que derivan. En otras palabras, un texto siempre lleva en su seno los rastros
de otros textos, aquellos que su autor ha conocido yutilizado.
Fue el ruso Mijail Bajtin el que elabor el concepto de
intertextualidad.22
En los estudios de literatura comparada, ya era conocido el influjo que en
una obra podan tener otros textos. Pero esos estudios slo se referan a
las repercusiones que una obra poda tener en los contenidos semnticos o
en las formas sintcticas de otra obra. Bajtin precis que la intertextualidad
puede llegar a tocar ya determinar
la misma estructura semitica del discurso.
Aos ms tarde, la semiloga Julia Kristeva profundiz la nocin de
intertextualidad
al analizar el papel que desempean los discursos previos
22
Ver de M. Bajtin: Teora esttica de la novela, Taurus, Madrid, 1989.
Julia Kristeva, blgara exiliada en Francia, fue alumna de R . Barthes. Pronto
emergi como una singular estudiosa. En el campo que nos ocupa son reco-
mendables: El texto de la novela, Lumen, Barcelona, 1975; Semitica I, Espiral,
Madrid, 1982.
326
328 VICTOR INO ZECCHETTO
en los significados yen la estructura de un texto. 23 Sostuvo que una obra
en donde coexisten otros textos o discursos relacionados unos con otros y
actuando de forma interdependiente, va configurando su sentido profundo
no en forma lineal, sino de manera multidireccional ydiseminada. Los
sentidos de otros discursos confluyen en dicha obra con sus aportes de
origen, hasta provocar transformaciones ms o menos profundas: "Todo
texto es la absorcin o transformacin de otro texto", dir Kristeva.
Junto con el trmino intertextualidad apareci la palabra
hipertextualidad, usada por G. Genette para referirse a la relacin entre un
texto "B" al que llam hipertexto yotro texto anterior "A", que denomin
hipotexto; esta distincin, sin embargo, no cambia la nocin de
intertextualidad." Actualmente, la palabra "hipertexto" suele utilizarse de
modo pticular en referencia al fenmeno de la creacin textual tecnolgica
ya las interconexiones que se producen entre los usuarios que navegan en
el ciberespacio: "La particular importancia de la textualidad en red infor-
mtica es decir, de la textualidad escrita, almacenada yleda en una red
informticase manifiesta cuando la tecnologa convierte a los lectores en
lectores-escritores o lectautores, ya que cualquier contribucin o cambio
introducido por un lector pronto est al alcance de los dems lectores"."
Algunos autores han propuesto distinguir adems entre
intertextualidad general e intertextualidad parcial. La primera se refiere a
aquellas obras que dependen de otras slo en sus caractersticas ms
generales y, por lo mismo, el influjo aparece de modo difuso. En su enfo-
que temtico o formal, pero reducido slo a sus caractersticas o esquemas
generales, como una imitacin o repeticin del planteo. En cambio, la
intertextualidad parcial se retrata en enunciados o pasajes concretos, donde
los ternas, los personajes o ideas remiten a otros textos particulares y
entonces su influencia se aprecia de modo ms visible, tan pronto se rea-
liza un paralelismo entre la obra ylos textos previos de los que depende."
21
Genette, Grard: Palimpsesto. La literatura en Segundo grado, Taurus, Madrid, 1989.
Landow, George P. (comp.): Teora del hipertexto, Paids, Barcelona-Buenos Aires,
dizar este tema. Su obra ms conocida es: Hipertexto: la convergencia de la teora
1997, p. 31. Landow es uno de los investigadores que ms se dedic a profun-
crtica contempornea y la tecnologa, Paids, Barcelona 1995.
26
Autores como L. Dllenbach, J. R icardou yM. R effeterre proponen otras
diferenciaciones como intertextualidad externa e interna o bien, intertextualidad
general, limitada y autrcica. A los fines de nuestro trabajo creemos que no es
necesario detenernos en estos detalles.
CAPTULO 12: SEMI TICADE LAR ECEPCI N
1
3 2 9
I ntertextualidad e interpretacin
Las indagaciones acerca de la intertextualidad resultaron provechosas
para la tarea interpretativa de una obra. El intertexto es una suerte de f al o
orientador que al mismo tiempo que condiciona el sentido del texto
constituye tambin una gua para el lector porque si, por un lado, la
intertextualidad configura la naturaleza del texto, por otro, obliga al des-
tinatario a seguir los cauces que le seala esa lgica inmanente. Sin embar-
go, la intertextualidad no se evidencia de un modo nico yvlido par
todos los discursos. Sus huellas se manifiestan de forma diversificada,
tiene grados yuna cierta clasificacin. Puede haber una intertextualidad
explcita como en el caso de una cita literal donde se manifiesta de modo
voluntario, o bien aparecer bajo forma de comentario de otro discurso con
un carcter casi siempre interpretativo. En otros casos tambin puede
tratarse de un enunciado alusivo puntual, yentonces, para comprender su
significado, hayque remitirse al enunciado de origen. Finalmente, la
intertextualidad puede asomarse bajo forma de las relaciones transtextuales
o transversales, esto es, con la presencia permanente de conexiones o alu-
siones a diversos textos preexistentes, sea para asumir alguna de sus
caractersticas de modo aislado, sea para ligarse a ellos con imitaciones
profundas en el nivel temtico ynarrativo que tocan la estructura yarma-
zn mismo de la obra.
En sntesis, la nocin de intertextualidad aclara la direccin de la inter-
pretacin porque seala que:
El tejido de un texto est conformado por conexiones intertextuales
que se desplazan en forma diacrnica ysincrnica en el tal
discursivo, haciendo que su interpretacin devenga un juego de
asociaciones donde en cada caso hayque mover la pieza apropiada
para llevarlo adelante. En algunos casos ser necesaria la interpre-
tacin literal; en otros, una lectura del conjunto de presuposicio-
nes textuales o intertextuales. Podemos usar esta metfora para
explicar la intertextualidad: ella es la fuerza elctrica que recorre y
dinamiza diacrnicamente un texto; esa energa alimenta las
lamparitas de diversas significaciones textuales, las cuales, sincrnica-
mente, se encienden en el momento de la actualizacin de su lectura.
La prctica de la intertextualidad es preciso concebirla como un dilo-
go intertextual entre una multitud de otros textos. Aunque el concepto
de intertextualidad tiene que ver con las relaciones estrictarn,( i e
330 VI CTORI NO ZECCHETTO
CAPTULO 12: SEMITICA DE LA RECEPCIN 331

intertextuales de una obra, ella se genera dentro de un determina-
do contexto cultural. Todo texto es hijo de una cultura, porque
1
depende de materiales afines a esa cultura yella ocupa un lugar
tambin en el texto. Por lo mismo, la produccin textual, de una
manera u otra, manifiesta lo ya dicho ytratado previamente por
otros autores en el interior de un mbito cultural. Un discurso habla
siempre de s mismo; pero tambin, de los dems discursos, de los
cuales depende.
Un intertexto puede construirse en forma de
alta cultura o de
cultura popular.
La crtica registra continuamente la primera forma
de intertextualidad en los trabajos de interpretacin destinados a
desentraar en profundidad las conexiones intertextuales en muchos
campos del arte, sobre todo en literatura. La cultura popular, por
el contrario, est rodeada de otras circunstancias, las propias de la
produccin de textos mediticos, hoyprofusamente difundidos a
travs de las comunicaciones sociales. Aqu tambin hay
intertextualidad, pero las referencias tienen la caracterstica de
estar muy ligadas a la tecnologa, son productos construidos a un
ritmo rpido yurgente, como demanda la produccin audiovisual
de consumo masivo y, por lo tanto, contienen bloques yotros
tpicos hechos de repeticiones estndares. Es claro que los mean-
dros de la intertextualidad audiovisual son tan complejos como
los dems, con la salvedad de que contienen muchos ms elemen-
tos de sustancia contextual.
d) Temas y actantes, mundos posibles, cdigos y subcdigos
En el captulo sobre los discursos nos hemos referido a las selecciones
que se realizan para entrar e identificar un texto. Hemos mencionado las
marcas sintcticas, las semnticas y las enunciativas.
Mientras las marcas
sintcticas determinan el paradigma de las reglas de produccin codificada,
las semnticas establecen las condiciones que propician la comprensin de
los significados del textos, ylas enunciativas esclarecen el tipo ylas clases
de los emisores ydestinatarios.
Conviene recordar la presencia de algunos elementos componenciales
que, en las estructuras discursivas ynarrativas, desempean un papel
relevante para guiar la cooperacin del lector en el momento de llevar a
cabo la tarea de la interpretacin textual.
El tema y los actantes
Nombremos ante todo el tema.
Un tema circunscribe el rea del universo
semntico que abarca el texto, ylas formas o modalidades de su desarrollo
establecen los grados de validez de su contenido. Las
marcas semnticas con-
ducen al lector por los caminos del tema yproporcionan pistas valiosas para
la interpretacin de una obra. Imaginemos el desarrollo yla sucesin de fases
en una narracin. El tema se localizar a partir de factores que inducen al
lector a reconocer la estructura narrativa ytemtica. Entre esos factores apa-
recen como esenciales los actantes. Qu es un actante? La figura del actante
designa a los diferentes sujetos que desempean funciones dentro del relato
en relacin con los dems personajes, objetos o situaciones. Es conocido el
eje
actancial "sujeto"/"objeto", segn el cual el
sujeto est investido de competen-
cias ycapacidades para desear ybuscar la consecucin de un
objeto (un bien
personal, la liberacin de seres oprimidos o, por el contrario, la destruccin
de seres humanos o de la sociedad, etc.). El emplazamiento del
sujeto compor-
tar la entrada en escena de otros
actantes: los agentes ayudantes y los agentes
oponentes
que, a la vez, tendrn a su servicio otros
actantes secundarios (ins-
trumentos, oportunidades). La
estructura actancial
orienta al lector porque
funciona como un esquema interpretativos de la obra. Esto no quiere decir,
sin embargo, que en todos los casos resulte factible su aplicacin terica
transparente, ya que existe una infinidad de modalidades narrativas y
discursivas, que hacen difcil la identificacin de ciertas figuras actanciales."
Los mundos posibles
Otro marco referencial de lectura tiene que ver con las propiedades
del mundo al cual se refiere un texto, especialmente si se trata de una obra
narrativa. La cooperacin de los destinatarios que se abocan a interpretar
un relato hace referencia, pues, a la famosa discusin acerca de
los mundos
posibles, esto es, a la realidad referida.
Fue el filsofo Leibniz el que instal el tema de los
mundos posibles, al
afirmar que el nuestro es el mejor de los mundos posibles creados por
27
Acerca de la nocin de actantes ysus funciones nos hemos referido en el
captulo sobre narratologa. Volvemos a sugerir las obras de A. j. Greimas all
mencionadas.
CAPTULO 1 2: SEMITICA DE LA RECEPCIN 333
Dios; esta idea, ya en su poca, suscit grandes controversias e ironas.
Ms tarde, el concepto pas a la lgica modal yalgunos semilogos
incluyen los mundos posibles
dentro de los anlisis narrativos. R eciente-
mente empez a utilizarse tambin la expresin
mundos semiticos posibles.
Qu significa eso? "Un mundo semitico posible es un conjunto de
interpretaciones que construyen un nico ymismo objeto semitico. En
esta descripcin, el significado de
objeto semitico est referido a semiosis
sustituyentes
que un sujeto (grupo o sociedad) identifica o selecciona
como entidad semitica, por lo cual, "no se da una relacin de identidad
entre las designaciones de tales objetos semiticos en los distintos mun-
dos semiticos posibles en los que se registra su presencia...".
28 Pero
entonces: qu contornos debe tener un mundo posible? De qu cosas
debe estar provista esa entidad yqu nociones ha de incluir para ser
reconocible? La nocin de
mundo posible
no debera llevarnos a excesivas
discusiones tericas yabstractas, porque nos alejaran intilmente de lo
que ac interesa, que es tener una idea sustantiva de mundo posible que
ayude al anlisis e interpretacin textual.
El mundo posible construido ycreado por la mente de un narratario
contrasta con el mundo real
que es el mundo cotidiano, donde las cosas son
como son. La construccin de mundos posibles es simplemente obra de
alguien que los crea yrevela una perspectiva de estado de cosas, aquella
que el artista desea proponer al pblico mediante su relato. El mundo
posible descrito en la pelcula mexicana
Como agua para chocolate (1998,
realizada sobre la novela de Laura Esquivel) elige un contexto humano
revolucionario fcil de entender para cualquiera que conoce un poco la
historia de Mxico. Ese filme construye un mundo narrativo posible a
modo de metfora, yse invita al pblico a introducirse en un modelo de
sociedad posible donde aun desde la cocina puede brotar la liberacin
femenina.29
Ese mundo de ficcin es utilizado para poder dar un mensaje
al mundo real actual. Por lo tanto, la descripcin de mundos posibles no
La nocin de "inundo semitico posible" es propia del semilogo Juan
Morentn, el cual abri en Internet un dilogo amplio yfructuoso entre
especialistas sobre el tema. Vase el intercambio de opiniones en
www.fortunecity.com/victorian/bacon/1244/MSPhtml
de donde extraemos las
frases citadas.
La lectura de mundo posible en clave metafrica ha sido desarrollada por Ugo
Volli: en Mondi possibili, logica, semitica, 1978.
significa que se trata de meros artificios narrativos; casi siempre son modos
de formular propuestas de cambio de las situaciones yexperiencias del
mundo real, salvo aquellas ficciones que son contrapuestas o incompatibles
con nuestro mundo emprico.
Diferente es el mundo posible descrito por el escritor argentnia
Julio Cortzar en su relato "El otro cielo". El autor se imagina a s
mismo como protagonista de una serie de andanzas a travs de los
pasajes yla galera Gemes en Buenos Aires, invisiblemente conecta-
das con otras tantas galeras de Pars, de modo particular con la Galerie
Vivienne. La galera portea es el territorio de su adolescencia donde
"fue a quitarse la infancia", mientras que en la Galerie Vivienne es el
lugar donde conoci a Josiane, una prostituta. Ese mundo posible con-
siste en un sincromtrico desplazamiento entre una galera yotra, como
si existiera entre ellas una conexin secreta, misteriosa yreal, dm Icte se
desliza su vida. Irma, su novia de Buenos Aires, yluego tambin su
esposa, es parte de sus vivencias. En Pars, por el contrario, la compa-
a de Josiane realiza su imaginario deseo de tener una patria secreta
vivenciada en sus galeras.
El trabajo de interpretacin en cada una de estas dos obras requiere
emplazarlas en los mundos posibles creados a tal efecto por los au tors,
no slo para comprenderlas sino adems, parla poder construir
las pro-
pias connotaciones y recreaciones,
para ubicarse en la temtica del texto y
recrearlo estticamente.
Los cdigos y subcdigos
El rico concepto de cdigo, tal corno ha ido formulndose
ett las
ltimas dcadas, permite abrir nuevos horizontes a la tarea de interpreta-
cin textual. La condicin preliminar de la construccin de un texto deriva
de la nocin misma de cdigo, que aparece como un instrumento que
determina las caractersticas mismas de la obra. Como
sistema de correlacio-
nes, el cdigo est formado por el
conjunto de reglas o normas que explican el
fundamento en el que se basa la produccin de un texto. Ac slo vamos
a referirnos a los cdigos pertinentes a las producciones mediticas. No
tomamos en cuenta los cdigos institucionales.
El proceso de codificacin, al definir el funcionamiento textual, se reve-
la como un factor necesario de aprehensin de sus significados. Per
: la
comprensin semntica
es slo el primer paso en el camino de la interpret ..(
335
334 l VI CTORI NO ZECCHETTO
CAPTULO 12: SEMI TI CA DE LA RECEPCI N
Los cdigos no funcionan de manera uniforme yplana, sino que actan con
dimensiones diversas: desde la simple trascripcin yequivalencia de significa-
dos, hasta las operaciones con reglas ms complejas de los sistemas de
con-eliaciones ytransformaciones en diferentes niveles de formulacin, como
sucede con los textos literarios. Muchas producciones audiovisuales se crean
con un sofisticado uso de computadoras, diseadas con instrucciones tecnol-
gicas formuladas en sistema digital que permiten el manejo de gran variedad
de normas, por lo cual la fisionoma de esos textos es reconocible mediante
los cdigos tecnolgicos en los que estn elaborados sus mensajes. Su lectura se
hace posible aplicando estrategias de inferencias a partir de dicho tipo de
cdigos, que a menudo se apartan bastante de las meras relaciones de
equivalencia. A ello debe aadirse en numerosos textos, la presencia de sub-
cdigos que funcionan reubicando trozos narrativos dentro de lmites nis
particulares, pero suficientemente amplios para ser conocidos por cierta
porcin de destinatarios que pueden interpretarlos sin ambigedades. La
prcticas estticas de cierta msica rock, de graflitis pintados en muros de
las calles, las novedades que de pronto aparecen en la publicidad, las
pancartas con frases yfotos sociales contestatarias, etc. registran el uso de
sub-cdigos que atraviesan constantemente el decir de la vida ciudadana.
Puede parecer extrao, pero de hecho la estructura semitica de muchos
sub-cdigos constituye un tipo de hipercodificacin que funciona aportando
nuevas reglas combinndolas con otras bsicas ya presentes. No importa
que para cierto pblico esos mensajes luzcan todava poco codificados; su
pretensin es instalarse con derecho a lenguaje propio, hasta que esos sub-
cdigos sean aceptados en la sociedad. En este fenmeno hallamos una
amalgma de la teora de la produccin de cdigos, de la formacin de los
signo, yde la pragmtica de la interpretacin contextual.
La compleja actividad interpretativa ha sido analizada tambin desde
la vertiente sociosemitica de los lenguajes, cuyos aportes se han manifes-
tado, por ejemplo, en el estudio de la lingstica conversacional, tal como
sealamos en el captulo octavo.
5. Las competencias del receptor
Hasta aqu analizamos el lugar que ocupa la obra o texto en la tarea
interpretativa. Ahora nos toca prestar atencin al otro polo, que es el sujeto
o receptor (o destinatario, o lector, o pblico, o audiencia).
El texto tiene razn de ser a causa del pblico que lo recibe, pero a la
vez, la recepcin requiere de los lectores o sujetos de la audiencia un
conjunto de competencias para comprenderlo e interpretarlo. Un esque-
ma de competencia interpretativa abarca diversas capacidades cuyo ejercicio se
ejerce sobre las expresiones verbales yno verbales, sobre lo textual y
sobre lo discursivo, para discernir el tipo de gneros yde mensajes. El
concepto de competencia interpretativa articula las competencias
semioling-sticas, textuales ydiscursivas, involucrando en ese proceso
elementos instrumentales de reconocimiento sintctico, semntico yprag-
mtico. El proceso es circular ypuede entenderse como el seguimiento de
instrucciones para poner en relacin al lector con el texto. Pero no existen
criterios seguros que digan cmo debe ser dicha relacin en vista a estable-
cer a priori reglas generales de interpretacin. Sabernos que en la actividad
interpretativa funcionan diversos factores contextuales, por eso resulta ms
conveniente hablar simplemente de estrategia hermenutica para el lector mo-
delo. En esta estrategia realizada por el sujeto identificamos:
las competencias sintcticas de reconocimiento de los significantes
del texto;
los conocimientos culturales pertinentes a la comprensin de los contenidos
ymensajes, como las interpretaciones dadas previamente a la obra y
otros datos complementarios;
los contextos de recepcin del texto, es decir, los gustos yla psicologa
yvivencias del sujeto, las circunstancias de lectura.
a) La reaccin deconstructivista
Los instauradores del valor textual de hecho defendan el
protagonismo de la razn corno el antdoto a la dispersin interpretativa
ya los excesos errticos del subjetivismo.
En cambio, los pensadores de corte ms irracionalista rechazaron la
idea de que se pueda hallar una estructura de significados definidos en
los pliegues de una obra, ysostuvieron que el nico modo de abordarla
consista en reconocer que el lector es, en definitiva, quien inscribe la
propia firma sobre el texto, sealndole los rumbos interpretativos. Esta
postura parte de la constatacin de que cualquier obra cobra vida en el
momento de su recepcin, cuando el destinatario actualiza el texto desde su
CAPITULO 12: SEMITICA DE LA RECEPCIN 3 37
lectura, y esas condiciones ponen en discusin la idea o prejuicio de una
tranquila lealtad o sometimiento pasivo a los significados de los textos.
stos, de hecho, pueden ser interpretados de muchas maneras. Lo cual no
significa que las interpretaciones diversificadas justifican el relativismo,
como si la tarea hermenutica fuese un "exceso de la razn" que no e )11,
duce a ninguna parte segura. El relativismo total, que sostiene que da lo
mismo afirmar una cosa que otra, termina desembocando en la negacin
de cualquier certeza, en la imposibilidad de elaborar conclusiones viables
y, por lo tanto, en un escepticismo absoluto. En cambio, una hermenutica
como interpretacin con mtodo introduce la sospecha ytoma distancia res-
pecto de ciertas afirmaciones, hiptesis o explicaciones de fenmenos
sociales yhumanos dados por seguros, criticando a veces su fundamento
o haciendo preguntas nuevas que interfieren creencias heredadas o bi. h
sostenidas yafirmadas en la autoridad de un personaje, de una institucin o
incluso por una masa de personas. Un sano deconstructivismo no busca el
relativismo o la negacin de toda postura sino hacer plausible otro tipo de
valores, reivindicando la conveniencia yposibilidad cle que todo debe poder
ser sometido a la crtica. El punto de vista deconstructivista consiste en
introducir preguntas para poner en crisis lo ya sabido yafirmado, abriendo
de esa manera caminos nuevos de bsqueda; pero evitando aquellos
relativismos paralizadores que pretenden eliminar toda certidumbre.
b) Competencias especficas: sintcticas, semnticas ypragmtica
Hemos dicho que el estudio de la recepcin e interpretacin debe
estar referido a la realidad de la comunicacin, yque sta resulta fructuosa
cuando se produce un cierto equilibrio entre la obra ylos receptores. Se
trata de percibir el vnculo que ayuda a hacer plausible la comprensii ~ de
la sem iosis, explicando por qu ycmo estn incluidos en un mismo pro-
ceso factores que a veces aparentemente parecen excluyentes, tal como
sucede al poner el polo del texto ysu autor frente al polo del lector ysu
actividad de lectura e interpretacin. lid enlace lo definen las compe-
tencias bsicas de los receptores involucrados en la tarea de lectura e
interpretacin de una obra. Nos referimos a las competencias sintctich:s. ,
semnticas y pragmticas.
ubicacin existencial y a partir de su contexto cultural. Por esta razn la
corriente deconstructivista lleg a sostener la indecidibilidad de cualquier
lectura de un texto, ya que las frmulas que se adopten para recibirlo
slo llevan a una apora, a un callejn sin salida donde se pierde toda
posibilidad de captar su sentido. La deconstrucccin apunt a sacar del
centro al autor para prestar atencin a la periferia, lo cual equivali a darle
realce a los lectores o destinatarios, que en la actividad interpretativa
eran postergados en beneficio de la centralidad del texto ysu autor.
Segn los deconstructivistas, el vnculo que de ordinario enlaza la obra
con el lector, pretende amarrar a ste nicamente a los significados de la
textualidad. Pero una vez que los lectores se libran de ella advierten que
se abre la estructura del texto, yque ste puede ser ledo mediante un
juego dinmico de transformaciones ymltiples secuencias, permitiendo
que sus significados se diseminen
en todas las direcciones hasta que el texto
en s mismo se torna indescifrable."
La importancia de crear ymantener despierto al sujeto-lector o al
pblico receptor de los medios tiene consecuencias notables en el campo de
la interpretacin. Si el deconstructivismo tiene un momento negativo por-
que rechaza la hegemona textual, posee tambin la fase positiva, o
sea, es constructivista porque incorpora a la persona en la tarea de re-
construir activamente el conocimiento del texto, transformando sus sig-
nificados con el intento de producir nuevas comprensiones ydiferentes
maneras de pensar.
De todas maneras vemos necesario hacer una acotacin crtica a cier-
ta postura extrema del deconstructivismo, ya que no logra explicar de qu
manera es factible deshacerse olmpicamente del texto, como si l no
proporcionara ninguna pista ni elemento de significacin inmanente. Descar-
tado esto, debe reconocerse que, en la prctica de la recepcin e inter-
pretacin de una obra, los destinatarios estn sometidos a
condiciones de
:5)
Jacques Derrida fue el iniciador del "deconstruccionismo". Vase en relacin
al punto que estamos tratando, su obra La diseminacin, Fundamento, Madrid,
1975. En Estados Unidos, la Escuela de Yale, a la que tambin acuda Derrida,
tuvo sus propios exponentes que adoptaron el pensamiento de Derrida, como
Paul de Man yCuller Jonathan: Sobre la deconstruccin, Ctedra, Madrid, 1984.
Por su parte, el filsofo R ichard R ortyhace depender la interpretacin de los
innumerables contextos de lectura de una obra. Ver
La filosofa y el espejo de la
naturaleza, Ctedra, Madrid, 1989.
ICTORINO ZECCHETTO
338 VICTORINO ZECCHETTO
La competencia sintctica
Todo texto tiene una estructura discursiva; por lo tanto, su compren-
sin es posible descifrndolo sobre la base del cdigo que lo sustenta.
Una primera competencia del lector es la que le permite decodificar la obra;
por lo tanto, se postula el conocimiento concreto del cdigo. Por ejemplo,
si se trata de una obra literaria, ser indispensable reconocer el idioma,
poseer un saber fundamental del diccionario, conocer sus reglas gramati-
cales, las normas decticas, t en fin, aquello que permite comprender los
significados semnticos de las oraciones yser capaz luego de vincularlas con
la exposicin de los ncleos temticos."
La competencia semntica
Bajo la palabra semntica colocarnos el conocimiento de los significa-
dos de los signos, tanto si ellos son considerados dentro de un sistema
terico como si se trata de las significaciones en un proceso de comunica-
cin. .En cualquier caso, la semntica de los signos abarca la designacin
de los significados; por lo tanto, la competencia semntica presume la capa-
cidad de vincular los significantes con el contenido al cual se refieren. Tal
vinculacin se lleva a cabo por el ejercicio denotativo yconnotativo, prc-
tica a la que recurre espontneamente la gente para entender el significa-
do de los signos. Se ha indagado el diferencial semntico para circunscribir,
por ejemplo, el significado de las palabras no directamente relacionado
con su contenido lgico, sino en su proyeccin connotativa. Se trata de un
instrumental sencillo, de un mtodo para averiguar la comprensin yla
interpretacin cultural inherente al uso ordinario de la lengua. 32
Junto al diferencial semntico se estudi el espacio semntico, es decir,
la valoracin exacta de las palabras por asociacin analgica de sus conte-
nidos. La cercana espacial de los trminos mide la semejanza psicolgica
de los conceptos. 33 Estos procesos cognitivos e interpretativos de los
31
U. Eco denomina enciclopedia al conjunto de cdigos ysubcdigos que confi-
guran un texto, yal destinatario se le pide, entonces, competencia enciclopdica.
Corresponde a C. K. Ogden el haber elaborado el mtodo del "diferencial
semntico" del significado efectivo de las palabras. Ver su obra El significado del
significado, Paids, Barcelona, 1984.
sta es la indagacin hecha por L. J. R ips: La distancia semntica, 1973.

CAPTULO 12: SEMI TICADE LAR ECEPCI N


enunciados (yde otros signos) se desarrollan en combinacin con elemen-
tos extra semiticos contextuales, de modo que la competencia semntica es
determinada tambin pragmticamente. Al mismo tiempo, es un fenme-
no que tericamente va ligado a la concepcin del uso de enciclopedia yde
los signos como unidades culturales; por lo tanto, la actividad interpretativa
tiene que ver con esos modelos de representacin de significados.
La competencia pragmtica
Engloba las dos competencias anteriores ubicndolas en los contextos
comunicativos. Sobre esos contextos nos vamos a referir nuevamente en el,
prximo apartado. Ac interesa puntualizar que la competencia pragmtica
la concebimos en relacin con el contexto de reconocimiento textual e
intertextual yunida a las circunstancias concretas del sujeto que recibe e
interpreta un texto: circunstancias espacio-temporales, sus condiciones
culturales en el momento presente, los roles que asume en la comunica-
cin ylectura de los textos. Esta competencia pragmtica constituye el
clima en el cual se mueve la persona al recepcionar una obra. A partir de
estos condicionamientos se derivan sucesivamente otros envos a compe-
tencias propias referidas al lenguaje, tal como hemos explicado en el cap-
tulo octavo al analizar los procesos pragmticos que se dan en las conver-
saciones de la vida ordinaria ycorriente. En sntesis, podemos afirmar que
las competencias pragmticas son el aporte de complicidad propia del sujeto
en un contexto personal especfico yque lo involucra en la prctica
comunicativa, fenmeno que seala la presencia de un principio
interpretativo importante: "Para una teora de la interpretacin, es intere-
sante definir precisamente aquellos casos en los cuales, si los hablantes no
concuerdan sobre lo presupuesto, se produce el colapso de la comunica-
cin"."
6. El contexto yla interpretacin
A lo largo de este libro hablamos con frecuencia del contexto. Con-
viene ahora definir mejor los contornos conceptuales de ese trmino,
al
Eco, Umberto: Los lmites de op. cit., p. 310.
339

CAPTULO 12: SEMI TICA DE LA R ECEPCIOP5 341

340 VICTORINO ZECCHETTO


35
proponiendo una sntesis de la nocin. En ella confluyen dos acercamientos
que brindan contenidos un poco distintos pero complementarios, uno
proveniente de la semitica discursiva yotro, de la pragmtica lingstica.
Uniendo ambos enfoques, obtenemos un significado bastante satisfac-
torio de contexto.
I La semitica discursiva define el contexto en relacin con el conjunto de
elementos extra textuales que acompaan la creacin yla recepcin
de los discursos; tales elementos estn conformados por las circuns-
tancias de enunciacin, los soportes de la obra, las situaciones psico-
lgicas de los receptores, el ambiente sociocultural que influye y
condiciones sea la produccin como la recepcin textual. La lectura
ycomprensin de una obra va a depender en buena dosis de los
conocimientos e informaciones previas que tienen los sujetos acerca
del texto yde los intertextos (contexto interno de la obra), pero
siempre estar tambin conectada con los factores extratextuales
nombrados, que desempean un rol de orientacin en las modali-
dades interpretativas (contexto externo).
I En cambio, la vertiente pragmtica privilegia una nocin de contexto
ligada a la situacin comunicativa
y, en consecuencia, al ambiente es-
pacio-temporal del sujeto, su modo de vivenciar la comunicacin,
sus estados mentales, los roles que desempea en la dinmica
comunicacional ylas condiciones socioculturales o polticas que la
rodean. Este acercamiento otorga importancia a las
expectativas prag-
mticas o estticas
de los receptores, los cuales enfrentan la comunica-
cin en general, ytambin los textos de modo particular, desde sus
especficos intereses ycuriosidades. Estudiando el caso del consu-
mo de las revistas ilustradas, un investigador observa el nexo que
existe entre el texto yla participacin del usuario: "La contribucin
del receptor en la interpretacin de los valores expresivos es tam-
bin importante en el caso de las imgenes, cuyas connotaciones
son sugeridas por medio de tcnicas de manipulacin de los perso-
najes, del escenario, la profundidad de campo, la utilizacin de recur-
sos post-fotogrficos con retoques, adems de los recursos de edicin
o diagramacin...'.
35
Pinto, Milton Jos:
Comunicalao e discurso. Introdulao ctnlivi de discursos, Hacker
Editores, So Paulo, 1991, p. 65. La traduccin es nuestra.
Cada una de estas dos descripciones la extra textual yla situacion I
comunicativa brinda validez a la nocin general de contexto, cada vez que
las asumimos para acompaar la labor de interpretacin, una labor en
la cual se conjugan las competencias sintcticas, semnticas ypragm-
ticas. Acorde con esta visin de sntesis, se postula como vlida 1
guiente definicin de contexto como: "El conjunto estructural de to-
das las propiedades de una situacin social que son posiblemente per-
tinentes para la produccin, interpretacin yfunciones del texto ylas
conversaciones". 36
Intentemos, ahora, recorrer algunos ejemplos en los que aparezcan
ms claramente las funciones de esas tres competencias en relacin con la
interpretacin yen conjuncin con el contexto.
Supongamos que tengamos que interpretar el signo verbal /caballo,!;
para ello, debemos poner en relacin el sistema gramatical con el sistema
semntico espaol ymediante esa asociacin logramos saber el sign i I , a-
do de la palabra. Conocida la regla que gua un sistema lingstico, es posi-
ble empezar a interpretarlo. Ello no quiere dec:r que la interpretacin
siempre sea la correcta, porque las competencils sintctica ysemntica
aisladas no funcionan, deben conjugarse en la prctica del lenguaje. Pue-
de darse el caso de que, en un determinado contexto, la palabra /caballo/ no
est refirindose al animal mamfero, sino a una pieza de ajedrez. En el
proceso de comunicacin, las interpretaciones no dependen slo de los
sistemas de significaciones (ya fijadas por el cdigo) sino del contexto- del
enunciado en el cual la persona ejerce su competencia sintctica ysemntica.
En un contexto comunicativo dado, tenemos, entonces, un esquema
semitico donde funcionan las competencias del sujeto. l intentar desci-
frar los siguientes elementos:
I El signo: /caballo/ utilizado en sustitucin del animal ausente.
I La regla que seala que ese vocablo compuesto de siete letras en el
sistema de signos del cdigo de lengua espaolasemnticamente
se refiere al animal mamfero solpedo de cuello ycola larga, con
crines abundantes yque se domestica fcilmente. Pero el trmino
/caballo/ tambin indica una pieza del juego de ajedrez.
Van Dijk, Teum: La ideologa. Una aproximacin nzultidisciplinaria, Gedisa, Barcelona,
2002, p 260.
34 3
342 1 VICTORINIO ZECCHETTO
CAPI TULO 12: SEMI TI CA DE LA RECEPCI N
L El punto de vista contextual de la persona que interpreta: desempea
la funcin de distinguir el fenmeno de semiosis en el cual va a
interpretar el signo.
Estos dispositivos estn presentes en las situaciones de semiosis y
constituyen la nica manera posible de encaminar el proceso de interpre-
tacin a lo largo de todo su desarrollo, yen el cual surgen constantemente
aspectos diversos que obligtan a buscar ydecidir la interpretacin ms
adecuada. El caso ms frecuente es el del uso de la lengua cotidiana. La
pragmtica lingstica ha mostrado que cada vez que entablamos un di-
logo, es necesario seguir ciertas normas para crear las condiciones de felici-
dad del proceso comunicativo. Esas normas tienen por finalidad asegurar
una competencia inferencial, que consiste en la capacidad de utilizar adecua-
damente la inferencia como forma de interpretacin, esto es, para darse
cuenta de las asociaciones del sentido discursivo que se hacen presentes
en las distintas partes del intercambio lingstico, el cual se va tejiendo,
combinando yextendiendo a medida que avanza el proceso comunicati-
vo. La inferencia se basa en una continua actividad prctica de nuestra
mente, de presuponer cosas, de dar por sentado algo, para luego pasar a
otra cosa. Nuestras comunicaciones estn hechas de presuposiciones, de
aquello que de antemano se acepta ysirve para caracterizar el sentido de las
expresiones. Al decir "Juan volvi de Bariloche", se presupone que Juan
estuvo en Bariloche. La tarea de la inferencia surge porque en los enuncia-
dos se trasmiten dos significados, uno claro yexplcito, lo que directamente
pone de relieve el hablante, yotro significado implcito puesto en segundo
plano como fondo, pero que involucra al oyente, el cual descifra el mensaje
total del enunciado tomando en cuenta tambin esa informacin implcita.
"La abuela otra vez volvi a caerse" deja suponer que con anterioridad
la abuela ya se haba cado. La inferencia y la presuposicin forman parte de la
contextualizacin yse usan no slo en los intercambios verbales, sino tam-
bin ca da vez que debemos comprender e interpretar los textos literarios
y audiovisuales de los medios masivos.
Volvamos a nuestro ejemplo del /caballo/. Dijimos que la interpreta-
cin adecuada no siempre ser una consecuencia o un derivado lgico
del cdigo. A menudo estamos obligados a instaurar varias hiptesis
para interpretar correctamente un fenmeno. Un recurso no poco co-
mn es precisamente la utilizacin de la abduccin, que consiste en propo-
ner iw a hiptesis con el fin de llegar a la interpretacin menos ambigua.
Si un seor le dice a un joven: "Julin, mueve el caballo hacia un
costado", se pueden hacer diversas hiptesis sobre el significado o con-
tenido verbal de ese enunciado. Por ejemplo: que Julin es un jockeyal
que se le indica que durante la carrera de caballos debe cerrarse en las
curvas; que Julin es un aprendiz del juego de ajedrez ysu maestro le
ensea en un momento del juego que es preferible que mueva el caballo
lateralmente; que Julin es un pen de estancia al que se le pide retirar
el caballo del lugar donde se halla o tambin puede ocurrir que Julin
sea un muchacho que ayuda a su padre a colocar "el cuadro del caballo"
en la pared del living yrecibe la sugerencia de ponerlo no en el centro
sino ms al costado. Para interpretar correctamente el sentido de la frase
"Mueve el caballo hacia un costado", todas esas hiptesis son posibles.
Por un proceso de abduccin nos fijaremos en los rasgos contextuales que
permiten llegar a la interpretacin ms fiable, sin que por ello existan
previamente reglas fijas indicativas de una conclusin con validez de ley,
ya que slo es posible hacer verificaciones contextuales a favor o en
contra de una de las hiptesis. Las selecciones contextuales hechas a travs
de la actividad abductiva son el mejor recorrido para aclarar las dudas de
interpretacin dentro de una semiosis.
Ahora bien, cuando se trata de cdigos que rigen la produccin de
discursos (como sucede con los discursos de los medios de comunicacin
social), la interpretacin debe volcarse en primer lugar sobre los mismos
textos, pues ellos proporcionan contextos de lectura pertinente. Digamos que
se trata de contextos internos al discurso. Sin embargo, no en todos los casos
una obra otorga pistas claras de interpretacin ni sus indicaciones lexicales
permiten un nico reconocimiento de significado. Los signos operan ne-
cesariamente en dependencia de un cdigo, pero ste no seala la totali-
dad semntica, sino que deja siempre espacios libres para algn nuevo
sentido, obligando al intrprete a prestar atencin a los dispositivos del
contexto. A estos contextos nosotros los podernos denominar contextos ex-
ternos (o extra textuales, como los llamamos arriba), yson los ms fiables,
sobre todo cuando se trata de obras o productos mediticos audiovisuales
de consumo masivo, fugaz ycotidiano.
La afirmacin segn la cual "en los procesos semisicos el criterio
para el reconocimiento cambia segn los diversos contextos"," es vlida
7. La funcin de las ideologas
El cariz que le imprime la ideologa a las actividades humanas es
uno de los factores que
afectan tambin la produccin e interpretacin
textual.
La ideologa es algo que est all cuando el autor crea un texto
ycuando los destinatarios lo leen. Digamos que la ideologa funciona a
espaldas de emisores yreceptores como un discurso antes del discur-
so. Pero qu es la ideologa? Cules son sus caractersticas? Qu for-
ma yqu estructura asumen las ideologas? Al tratarse de un fenmeno
sumamente complejo, slo podemos aspirar a la presentacin de algu-
nos conceptos fundamentales yque directamente interesan al tema
que nos ocupa.
39
38
John Langer: La televisin sensacionalista,
Paids, Barcelona-Buenos Aires, 2000,
p. 65. El autor cita las investigaciones hechas por CurramySparks (1991).
ZYJ
Son muchas las obras que analizan el tema de las ideologas. Desde el punto de
vista comunicacional ydel estudio de los discursos, recordamos el valioso el
trabajo de Teun A. van Dijk, ya citado:
Ideologa. Una aproximacin multidisciplinaria.
CAPTULO 12: SEMITICA DE LA RECEPCIN1 345
a) Dos significados de "ideologa"
Partamos admitiendo que el mejor modo para aproximarse al Con-
cepto de ideologa es el interdisciplinario,
pues permite, desde diferentes
angulaciones, desmitificar creencias, enunciados yanalizarlos con mayor
rigor yen forma ms acabada. En ese mbito es posible incluir tambi Lis
reflexiones semiolgicas.
En la actualidad circulan fundamentalmente entre los tericos dos
conceptos de ideologa: uno con significado
amplio y neutral; otro, con
significado restringido y negativo.
El significado amplio y neutral de ideologa
Esta nocin se model a partir de los trabajos de M. Weber yK.
Manheim" ypas a representar cualquier sistema de pensamiento de
carcter filosfico-prctico situado en un un nivel ms elevado que cl de
las ciencias. La ideologa sera, pues, una cosmovisin a travs de la cual se
interpreta el mundo, la realidad, la persona luimana, las relaciones eco-
nmico-sociales e incluso las relaciones trascendientales de los seres huma-
nos con Dios. Nos hallamos fi-ente a una concepcin universalizante de
ideologa, fruto de un enfoque desde los criterios de la razn instrumental.
En este concepto se unifican rasgos que convierten la ideologa en un
fenmeno cuya sustancia contiene tres aspectos:
El aspecto cognoscitivo,
que abarca las ideas sobre el ser humano, el
mundo yla sociedad. Al ser una visin del mundo, la ideologa afirma
cosas acerca de la realidad.
El aspecto valorativo,
que corresponde a la escala de valores afirmados.
En la ideologa se jerarquizan las cosas en razn de su importa] ici . Al
valorar algo se juzga aquello que es ms importante yse distingue
de lo que es menos importante.
El aspecto tico,
que afirma la bondad o la malicia de una cosa. Este
ethos
es inherente al carcter prctico que posee la ideologa.
Weber, Max (1864-1920):
La tica protestante y el espritu del capitalismo (1" edi-
cin castellana de 1969, Pennsula, Barcelona). Karl Manheim (1893-1947)
public en 1929 Ideologa y utopa.
DICTORINO ZECCHETTO
ypude ser asumida como criterio hermenutico general. Sin embargo,
es peligroso extenderla demasiado ligeramente al mundo concreto de
los grandes medios actuales. Constatamos, en efecto, que los cdigos
que utilizan los medios masivos para armar sus producciones no copan
sus representaciones con una sola significacin, sino que ofrecen tam-
bin "espacios libres" ymateriales investidos de un carcter polismico y
eso, a menudo, se hace con la clara intencin de invitar al pblico o
audiencias a que llenen de significados tales espacios vacos. No ignora-
mos, sin embargo, que las investigaciones sociolgicas ysemiticas han
demostrado que los medios masivos abundan en mensajes orientados y
directivos, de modo que no slo son "fuentes de informacin acerca de
la sociedad, sino tambin una de las fuentes clave para los marcos
interpretativos (...) Una produccin textual de significado al servicio del
poder parece un requerimiento indispensable". 38 Y ac llegamos al cam-
po de la ideologa.
En la cosmovisin ideolgica hayuna sntesis de ideas, de valores yde
normas. Por eso lo terico va unido a lo prctico. No existen en la ideologa
slo principios filosficos, ni nicamente indicaciones prcticas, sino un
ensamble de ambas cosas. La ideologa se sita entre la teora yla praxis.
El significado restringido y negativo de ideologa
Histricamente, esta idea ms estricta de ideologa est ligada a la
teora crtica del pensamiento marxista de la sociedad. En el siglo XX, la
corriente de la Escuela de Frankfurt la analiz yla consider corno una
especie de extracto presente en todos los resquicios de la sociedad, de
modo especial en los medios de comunicacin social. La crtica de Marx
hizo una transposicin del sentido de ideologa, dej de entenderla como un
concepto abstracto, universal ycientfico ypas a considerarla como una
entidad de conciencia (de mala conciencia) relacionada con los procesos
sociales e histricos. sta se genera a partir de intereses de clase, ya que es
dentro de la sociedad donde los individuos forjan sus estructuras ideol-
gicas como formas mentales e ideas que modelan sus pensamientos y
visiones del mundo yde la realidad para distorsionarla. Por lo tanto, la
ideoldga emerge all donde existen grupos sociales enfrentados por inte-
reses contrapuestos. Planteada de esta manera, la ideologa se reconoce
en sentido negativo, porque designa una deformacin yfalsificacin de la
realidad, generalmente inconsciente e inadvertida, provocada por intere-
ses creados. Asume una funcin de dominio, de engao ymistificacin.
Sus enunciados confusos tratan de justificar una situacin social que tiene
sentido claro. La ideologa produce una inversin mental ya que oculta los
aspectos injustos yopresores de la sociedad, yarrastra a los individuos a
legitimar el sistema dominante; ella asume, pues, una orientacin prctica
yplanea como ave de mal agero para subordinar el conocimiento a los
intereses utilitarios de la clase poderosa: "El rol de la ideologa es ayudar
a reproducir ese mundo contradictorio de acuerdo con los intereses de la
clase dominante". 41 Pero si la ideologa con este significadocumple con
la funcin de cohesionar a los grupos sociales en torno a ideas o visiones
Larran 1., Jorge: Modernidad, razn e identidad en Amrica Latina, Andrs Bello,
Santiago de Chile, 1996, p. 45. Este autor es uno de los especialistas latinoame-
ricanos que ms ha estudiado el tema de la ideologa. Su obra principal al
respecto es ldeology and Cultural Identity, Cambridge, PolityPress, 1994.
de la realidad que expresan el dominio de una clase sobre otra, quiere
decir que ella trasciende la conciencia individual yes semejante a un ima-
ginario colectivo e inconsciente. Para cierta corriente marxista, en las so-
ciedades capitalistas existe el aparato ideolgico del Estado, que funciona
de manera coactiva yopera por el asentimiento que los ciudadanos le
otorgan a la ideologa dominante. A la vez, las instituciones fundamenta-
les de la sociedad (familia, sistema educativo, medios de comunicacin,
religin) son agentes de socializacin del aparato ideolgico estatal. 42 En
cualquier caso, este concepto sociolgico de ideologa debe ser entendido
como un hecho psquico que tiene causas yefectos sociales, igual que
sucede con las creencias u otro conjunto de pensamientos o ideas que se
explican por relaciones sociales.
El acopio de estudios hechos sobre la ideologa segn los dos signifi-
cados que hemos sealado, hoynos permite hacer una sntesis de ambas
posturas, incorporando aspectos precisos de cada una ysin rotular frag-
mentos aislados que desvirtuaran su sentido. Podemos, entonces, describir
la ideologa como un fenmeno con las siguientes caractersticas:
Son patrones mentales formados por creencias evaluativas de la reali-
dad yque funcionan corno actitudes globales yestructuradas del
individuo en vista a solucionar problemas o conflictos de la vida. La
ideologa compenetra las actitudes que se aglutinan alrededor de
los valores que guan la persona. En este sentido, la ideologa apa-
rece siempre como un instrumento prctico no solamente terico,
por eso lo ms importante de la ideologa no son sus contenidos,
sino el rol que desempean.
La ideologa es tambin una representacin de la vida en la sociedad; su
funcin se relaciona con otros grupos sociales a los cuales enfrenta,
a veces como resistencia, otras corno forma crtica de lucha y oposicin. El
enfrentamiento ideolgico deriva de intereses diferentes entre gru-
pos que viven en una misma sociedad. En este sentido, la ideologa
se manifiesta corno un fenmeno parcial yal mismo tiempo
diversificado ymltiple, donde cada grupo tiende a justificar y a
dar razn de su postura. Como vemos, la nocin de ideologa no
encierra nicamente un significado gnoseolgico segn el cual ella
sta es la posicin de terico marxista Louis Althusser (1918-1990). Vase:
Ideologa y aparatos ideolgicos del Estado, Nueva Visin, Buenos Aires, 1988.
VICTORINO ZECCHMO 346
CAPTULO 12: SEMI TI CA DE LA R ECEPCI N 347
348 VICTORINO ZECCHETTO
sera slo un conjunto de enunciados o expresiones verbales que
pueden ser verdaderas o falsas; posee adems, una carga y una
tendencia a la accin.
Las ideologas, al ser un instrumento crtico de combate, son normativas
porque trazan orientaciones a sus adeptos para que resistan, luchen,
impidan o inciten los cambios que buscan. La verdad asumida por la
ideologa est condicionada por el fin de la lucha yaunque los indivi-
duos poseen muchos pensamientos no ideolgicos, los pueden utili-
zar en funcin ideolgica. Esto no quiere decir que toda verdad ideo-
lgica sea falsa. Eso depender del grado de evidencia interna que
posea yde la coherencia de los argumentos que esgrime.
T vah Dijk, que analiza las ideologas en relacin con los discursos socia-
les, resume as el conjunto de los rasgos estructurales que hemos sealado
Las ideologas se utilizan especficamente como base para la dominacin yla
resistencia; esto es, representan la lucha social. Adems las ideologa, fun-
cionan intrnsecamente como principios que sirven a sus propios intereses
yestn implicados en la explicacin del mundo en general (como en las
ideologas religiosas), yel mundo social yeconmico en particular (como el
conservadurismo yel capitalismo). Finalmente las ideologas tienen una
dimensin normativa yresumen lo que los miembros del grupo deben
hacer o no deben hacer, por ejemplo, resistir la opresin, detener la coma-
minacin o impedir el aborto."
La ideologa es, entonces, un fenmeno de representaciones sociocognitivas ,
cuyo hilo inexorable es el conjunto de creencias al servicio de intereses de
los grupos sociales. De ah que cualquier ideologa encierra la inclinacin
yel impulso a contagiar todos los campos culturales donde se desarrolla la
lucha contra los oponentes: la educacin, la ciencia yla religin... "Las
ideologas se desarrollan como una consecuencia funcional de los con-
flictos de inters que emergen de los objetivos, preferencias o derechos
que se consideran mutuamente incompatibles; los grupos sociales pue-
den desear afirmar, defender, legitimar, explicar o manejar tales intereses
contra otros grupos de la sociedad.""
,z3
Van Dijk, Teun: La ideologa..., op. cit., p. 94.
41 Ibd., p. 100.
CAPITULO 12: SEMITICA DE LA RECEPCIbN
b) La interpretacin ideolgica
Prestemos ahora atencin al momento interpretativo de las icleologas.y
a cmo se resuelve la dinmica semitica de su lectura. Nos interesa conocer
cmo se efecta la correspondencia entre el texto y su desciframiento ideolgico.
No es papel de la semitica legitimar afirmaciones ideolgicas o decir si ,un
pensamiento ideolgico es verdadero o falso; su labor consiste en detectar
cmo los significantes discursivos organizan las creencias en clave ideolgica
(significaciones) con la funcin de justificar una determinada visin, o de qu
modo los individuos interpretan textos ideolgicamente. F !I relacin con estas tareas,
establecemos las siguientes exigencias analticas que alcanzan tanto a la. ela-
boracin textual como a la postura de los receptores que la descifran.
I Lo ideolgico es un nivel de significacin presente en los mensajes, y
no una clase particular de mensajes. En su raz, la ideologa procede
generalmente por connotacin yno por denotacin; en los medios de
comunicacin suele detectarse no a travS de lo explcito, sino de lo
implcito y, en consecuencia, el nivel ideolgico est en las significaciones
de los signos, no en sus significados.
I La ideologa es un sistema de reglas yno una suma de proposiciones. Un
texto ideolgico no es una coleccin de pensamientos o de ideas, sino
una reglamentacin inscrita (no escrita) que hace posible una formula-
cin afirmativa o negativa. La gramtica ideolgica no es sintctica sino
de pensamiento, cuyos juicios funcionan sobre la base de su propia
coherencia. Un enunciado que diga: "El que estudia triunfa", en, s
mismo no es ideolgico pero, colocado en la estructura general de los
mensajes de un determinado discurso, puede ser altamente ideolgico.
Eso sucede si depende de otros enunciados abstractos de evidentes
postulados neoliberales yaislados de la situacin concreta yedi 1 1 iva
latinoamericana, ocultan una realidad fehacientemente contradictoria
donde decir "El que estudia, triunfa" es una mentira social. Se trata de
una asercin ideolgica. Son numerosos los textos arrastrados por el
vendaval ideolgico cuya gramtica excede la responsabilidad sintctica.
I La ideologa funciona a travs de mecanismos de seleccin y combina-
cin de mensajes. La perspectiva ylos planteos ideolgicos se obser-
van en las selecciones ycombinaciones de los signos yenunciados.
All se descubren los ejes semnticos que permiten atisbar las lneas
ideolgicas de los textos.
349
350 VICTOR INO ZECCHETTO
Las interpretaciones ideolgicas se miden con los sistemas de valores y los
modelos mentales de las personas. Los sistemas de valores se nuclean
alrededor de principios filosficos yticos que cristalizan los esquemas
que usufructuamos para buscarle un lugar ysentido a lo que hace-
mos. En cambio, los modelos mentales estn relacionados con los con-
textos ms inmediatos ycotidianos en los que se desenvuelve nues-
tra existencia diaria ydonde se vincula lo personal con lo social. El
modelo mental
"es un cpnstructo terico que indica la representacin
de acontecimientos (Memoria psicolgica) de tipo personal ysubje-
tivo. El modelo explica la interpretacin (personal ysubjetiva) del
discurso por parte de sus usuarios". 45 Pero dicha interpretacin echa
mano al modelo de contextos, que establece el nexo entre la visin
terica de la ideologa ysu construccin semntica: "Mientras el
discurso puede ser descrito en su base semntica, los modelos de
contexto son la base de su pragmtica". 46
Es un hecho recurrente que los receptores de un texto o el pblico de
una obra meditica introduzcan premisas preconstituidas de naturaleza
ideolgica yque ellas envuelvan tambin los valores ylas actitudes. Cada
uno de nosotros transcurre los das inserto en una comunidad yen ella
interactuamos, recibimos ydamos informaciones, pero tambin emitimos
opiniones, seducimos, vivimos mitos, sueos yprofecas. A travs del
lenguaje, diseminamos yrecepcionamos los ms variados discursos ideo-
lgicos, y
as la realidad entera es construida e interpretada constante-
mente, porque necesitamos comprender ydarle algn significado al flu-
jo continuo de una existencia que se nos escapa. Pero esta condicin
ideo!'gica del pensamiento es ambigua: al mismo tiempo que esclarece
el sentido del mundo, a menudo, tambin lo oculta y hace ms enigmti-
ca la vida humana.
K Palabras clave para recordar
Competencia:
en general es la capacidad de reconocimiento verbal, textual o
discursivo. Eso implica que el sujeto se remite a una serie de parmetros
15
Ibd., p. 108.
Ibd., p. 112.
CAPTULO 12: SEMITICA DE LA RECEPCIN
3 51
ymodalidades para descifrar los cdigos que le permiten entender
los mensajes. En concreto, la competencia requiere poder utilizar
componentes sintcticos, semnticos ypragmticos.
Contexto:
conjunto de elementos que rodean la comunicacin. Lo cons-
tituyen las situaciones sociales, personales, ambientales ycultura-
les que la ubican, adems de las condiciones de la dinmica
intercomunicacional.
Ideologa:
en sentido "neutro" indica el conjunto de ideas, de esquemas de
valores yde creencias que caracterizan a un grupo social. Con sig-
nificado "negativo" se suele denominar ideologa a las representacio-
nes que provocan una visin distorsionada de la realidad por intereses
evidentes o escondidos.
Interpretacin:
operacin mediante la cual un sujeto devela activamente el
sentido de un texto o un mensaje, explica su significado, aporta su
experiencia yconocimiento con el objeto de hallar ms plenamente
su sentido. La hermenutica es la ciencia de la
interpretacin.
Intertextualidad:
es la presencia de rasgos e influjos de un texto en otro
texto son las huellas que una obra deja en otra; yque pueden mani-
festarse con mayor o menor grado de intensidad yen distintos nive-
les discursivos.
Recepcin:
es la actividad del destinatario durante el proceso de comunica-
cin. En ese acto el sujeto receptor percibe el significado de la obra, se
apropia yhace suyo algn sentido respecto de ella, sea sta un texto
literario, plstico, grfico o audiovisual.
Bibliografa sugerida para este captulo
Eco, Umberto:
Lector in _fbula. La cooperacin interpretativa en el texto
narrativo, Lumen, Barcelona, 1981.
Grandi, R oberto:
Texto y contexto en los medios de comunicacin,
Bosch,
Barcelona, 1995.