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LA ARQUEOLOGA DE COLI MA

MA. DE LOS ANGELES OLAY BARRI ENTOS


A partir de la dcada de los noventa, en sitios como El Chanal y La Campana se realizaron
exploraciones que permitieron un mejor conocimiento de la arqueologa de Colima.
LOS BARROS DEL TI EMPO
El rezago en el estudio de los cont ext os arqueol gi cos de
Colima no signific, de ninguna manera, que los obj etos ela-
borados por los antiguos pobl adores no fueran admirados
de manera temprana por el hombre cont emporneo. El asom-
bro, sin embargo, no fue acompaado de alguna expl i ca-
cin que orientara sobre la poca en la que fueron fabrica-
dos, sobre la identidad de qui enes los el aboraron o acerca
de su significado en mbitos culturales alej ados de nuestros
parmetros sociales. En los relatos que hablan sobre las pie-
zas antiguas se les describe tan slo como "muecos de ba-
rro" o c omo "esculturas de cuadrpedos y figuras humanas".
Se trata de obj etos preci osos que dieron cuenta de un estilo
desconoci do, fabri cado por manos educadas en l a recrea-
ci n de una naturaleza bella en su primaria simplicidad. Los
obj etos que han i do conf ormando el acervo arqueol gi co
de la regin fueron obteni dos con evidente desorden en ra-
zn de la ausencia de una instancia que protegiera e inves-
tigara los ricos contextos arqueol gi cos de la regin. Pron-
to se perci bi la existencia de tradiciones cermi cas diver-
sas. Entre stas sobresalan las terracotas depositadas como
ofrendas mortuorias en las cavidades excavadas en las en-
traas de la tierra - que se conocen como tumbas de t i ro- y
a las que se acceda a travs de un angosto tiro circular.
PATRI MONI O A LA VENTA
Al pl acer de t ener obj et os bel l os en l a sala de l a casa se
agreg, de manera paulatina, l a posi bi l i dad de hacer ne-
goci os c on viaj eros - naci onal es y ext ranj eros- que l l ega-
ban a Colima con el ni mo de comprar los lotes de obj e-
tos recuperados de manera fortuita en las parcel as y
potreros. Tant o hacendados c omo rancheros cobraron con-
ci enci a de un novedoso recurso, relativamente fcil de ca-
pitalizar. Y si en la t emporada de lluvias l os campesi nos
ocupaban sus das en la si embra de parcel as propi as y aj e-
nas, los largos meses de estiaj e - d e di ci embre a j uni o- l os
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dedi caban a la bsqueda sistemtica de las anti gedades
deposi tadas en las tumbas fabricadas por los indios.
Es difcil est abl ecer con certeza l a f echa en l a que el sa-
queo hi zo su apari ci n en los campos de Col i ma. Si Ma-
nuel Payno habl a ya de comerci al i zaci n de pi ezas en l a
pri mera mitad del siglo xix, si el peri di co El Itnparcial e
l a ci udad de Mxi co da cuent a de l a compra - e n f ebrero
de 1 9 1 0 - de l a not abl e col ecci n del Sr. Miguel Robl edo
por la Secretar a de Inst rucci n Pbl i ca y Bel l as Artes,
si l a propi a Isabel Kelly, en sus i ncursi ones iniciales en
Col i ma - hac i a 1 9 3 9 - nos ilustra sobre l a cont rat aci n
de trabaj adores cuyo curriculum abarca l a expl oraci n de
hasta 200 t umbas, no queda si no dar por sent ado que el
s aqueo arqueol gi co, i ntermi tente en sus inicios (tal vez
en el siglo X LX ) , fue cobr ando una fuerza inusitada haci a
las pri meras dcadas del siglo xx.
En t odo caso, no puede dej ar de seal arse que l a irrup-
ci n de los " moneros" - nombr e con el cual se c onoc e l o-
cal ment e a los s aqueador es - fue resul tado no sl o de l a
creci ent e demanda de obj et os, si no t ambi n del escaso
i nters que despert aba l a ent onces casi desconoci da ar-
queol og a del Occi dent e de Mxi co. La falta de t odo con-
trol propi ci , adems, una novedosa f orma de al l egarse
los pesos y dl ares de los turistas " compr amnos" : la re-
producci n de las bel l as terracotas. La falsa anti gedad de
obj et os en que se copi aban estilo, formas y acabados irrum-
pi en el mercado de manera tan slida que, habi ndol o
not ado l os col ecci oni stas profesi onal es, pugnaron por un
mayor cont rol de las autori dades correspondi ent es. Tal
demanda coi nci di , de manera afortunada, c on l a crea-
ci n de l os cent ros regi onal es del I NAH , c omo resul tado
de la reci n aprobada Ley Federal de Monument os y Zo-
nas Arqueol gi cos, Artsticos e H istricos de 1972. Las pla-
gas del s aqueo y las reproducci ones cl andesti nas no c e-
saron, aunque l a acci n institucional las ha restri ngi do
not abl ement e en los ltimos t i empos.
LAS CERMICAS ARQUEOLGICAS DE COLIMA
El desconoci mi ent o y el descui do rel aci onados con las
mani f est aci ones arqueol gi cas del Occi dent e se hi ci eron
evi dentes en l a IV Mesa Redonda de l a Soci edad Mexi ca-
na, cel ebrada en 1946 , moment o en el cual se llev a cabo,
c omo un event o paral el o, l a exhi bi ci n de l a col ecci n de
Di ego Rivera en el Pal aci o de Bel l as Artes de l a ci udad
de Mxi co. La col ecci n reuna una esplndida muestra de
materi al es pr ocedent es tanto de las cuencas l acustres
de Mi choacn c omo de Col i ma, J al i sco y Nayarit. A des-
pec ho de su bel l eza formal poco, muy poco, se pod a de-
Estructura II, La Campana, Colima.
Posclsico Temprano.
Lpida en forma de crtalo. Estructura V,
La Campana, Colima. Posclsico Temprano.
Plaza del Tiempo; a la derecha se ve la Estructura III.
El Chanal, Colima. Posclsico Tardo.
LA ARQUEOLOG A DE COLIMA / 7
cir sobre los cont ext os culturales de los cual es proced an. Si,
como se pensaba ent onces, el Occi dent e era un territorio
marginal, cmo expl i car la del i cada sensi bi l i dad de sus ar-
tesanos?, cmo eludir l a evi denci a pal pabl e de un domi ni o
magistral de las t cni cas de model ado, decoraci n y coci -
mi ento?, cmo expl i car l a consi st ent e presenci a de rasgos
poco comunes en el co/pus mesoameri cano y su evi dente co-
nexi n con culturas sudamericanas? Si t odo el Occi dent e era
consi derado ent onces c omo "tarasco", cmo expl i car l a con-
vivencia, en un mi smo espaci o temporal , de tradiciones evi-
dent ement e distintas? Como si intuyera las interrogantes que
florecan a la vista de tan espl ndi dos obj et os, Isabel Kelly,
en su contri buci n en l a citada mesa redonda, seal que al
recuperar los obj et os desdeados por saqueadores en una
tumba de Chanchopa, en las cercan as de Tecomn, Colima,
hab a encont rado los restos de una vasija Anaranj ado Del ga-
do, es decir, fabricada en la cermi ca tpica de Teot i huacan.
Un dato c omo ste en semej ant e poca dej aba en claro que
los obj et os asoci ados a cont ext os de t umbas de tiro pudi e-
ron ser el aborados en las primeras centurias de nuestra era,
esto es,, haci a 200- 300 d.C. As, de l a mano de Isabel Kelly,
se encont raba el pri mer i ndi ci o de la anti gedad de las tra-
di ci ones culturales del Occi dent e mesoameri cano.
CAPACH A
Varias dcadas ms tarde, haci a l os sesent a, c omo fruto de
las ltimas t emporadas de campo en Colima, Kelly pudo es-
cl arecer y definir - graci as a la utilizacin de la t cni ca de fe-
chami ent o del car bono 1 4 - no sl o l a secuenci a cultural de
Col i ma, si no t ambi n su cont ext o ms anti guo: el denomi -
nado Compl ej o Capacha, cont ext o cultural equi val ent e al
Precl si co mesoamer i cano. Los materi al es Capacha f ueron
l ocal i zados en cont ext os funerarios sumament e senci l l os, sin
asoci aci n alguna con t umbas de tiro o con restos de zonas
habi taci onal es. Entre las vasij as ms comunes se encuent ran
las que reproducen, de manera sistemtica, l a f orma de los
bul es o guaj es. Se trata de vasij as acinturadas, de bocas am-
plias, cuyas paredes ext eri ores muest ran decor aci ones que
semej an a un Sol irradiando sus rayos. Adems de estas va-
sijas, los ms antiguos alfareros de Colima recrearon formas
singulares c omo los l l amados trfidos, obj et os f ormados por
dos o tres vasij as sobrepuest as, uni das entre s a travs de
del gados t ubos. A stas se deben agregar vari aci ones con la
caracterstica boc a de estri bo. El hal l azgo de semej ant e for-
ma fue de suma i mportanci a en el cami no a dar cont eni do a
l os event os que marcaron con su i mpront a l a i denti dad de
l os pri meros grupos que habi t aron l a regi n. Las fases Val -
divia y Machalilla de la costa ecuatori ana permi ti eron a Kelly
contar con una serie de el ement os - t ant o genri cos c omo es-
pec f i cos - para definir el ori gen de los rasgos que caracteri-
zaran a la cultura material del Compl ej o Capacha de Colima
y que influiran, tierra adentro, en tradi ci ones c omo la de El
Opeo, en Mi choacn, y Tl ati l co, en l a Cuenca de Mxi co.
Es cl aro, en est e senti do, c mo esos el ement os t ermi naron
por constituirse en la raz ms profunda de la tradicin occi -
dental mesoameri cana.
Vasija con forma de perro. Cultura Tumbas de
Tiro. Preclsico, fase Ortices. Colima. Cermica.
11.6 x 20.7 cm. Museo de las Culturas de
Occidente Mara Ahumada de Gmez, Colima.
FOTO: CECILIA LVAREZ
LA ARQUEOLOG A DE COLIMA / 9
Vasija con decoracin lineal rojo sobre crema.
Cultura Nueva Tradicin. Clsico Tardo, fase Colima. Colima.
Cermica. Altura: 21 cm; dimetro: 29 cm. Museo de las
Culturas de Occidente Mara Ahumada de Gmez, Colima.
FOTO: CECILIA LVAREZ
TU MBAS DE TI RO
En t odo caso, el ori gen de las i nfl uenci as permi ti expl i -
car, de manera ms puntual, l a ndol e de los grupos que
construyeron la slida tradicin de las t umbas de tiro. s-
tas eran reci ntos l abrados en el subsuel o, en forma de b-
vedas, a los que se acced a por medi o de un tiro cuya pro-
fundi dad vari aba segn lo determinara la dureza del suel o.
Los tiros pod an conduci r a una, dos e i ncl uso tres cma-
ras y los reci ntos f ueron utilizados a lo largo de varios si-
gl os. Segn Kelly, l a cost umbre de construir tumbas en el
subsuel o c omenz en un t i empo que puede ser ubi cado
entre 400 y 200 a. C, fase desi gnada con el nombr e de Or-
ti ces. Fue en esta etapa cuando se inici l a cost umbre de
fabri car figuras huecas model adas en barro, as c omo l a
espl ndi da narrativa humana el aborada a travs de las co-
noci das c omo figurillas slidas.
CMALA
Los materi al es ms conoci dos del Col i ma prehi spni co
son los de l a fase siguiente, conoci da c omo Cmal a. El es-
pl endor que l ograron l os al fareros en esta et apa se evi-
denci no sl o en las mltiples y bel l as formas de las va-
sijas model adas, si no t ambi n en l a decoraci n de stas.
Los di seos al negati vo y a base de i nci si ones, la ri queza
expresi va de las figurillas slidas y l os mltiples adornos
y artefactos real i zados en materi al es c omo concha, hue-
so y pi edra i ndi can la exqui si t a habi l i dad al canzada por
las soci edades pert eneci ent es a la tradicin funeraria aso-
ci ada a las t umbas de tiro.
El espl endor artstico que caracteri z a la fase Cmal a
l l eg a su fin haci a 500 d.C. A partir de ent onces, en la
fase Col i ma, desapareci l a refinada t cni ca del model a-
do. Entre las nuevas formas se encuentran: cntaros, con
decoraci n roj o sobre naranj a y di seos geomt ri cos; ca-
j etes, con bases tipo pedestal ; mol caj etes, con f ondos in-
teri ores decorados con i nci si ones y punzonados; y t apa-
deras c on f orma de ani mal es. Kel l y encont r evi denci a
relativa a la paulatina desapari ci n de la cost umbre de en-
terrar a los muert os en t umbas de tiro, a la apari ci n de
sitios con arquitectura planificada, as c omo de las pri me-
ras esculturas en bul t o fabri cadas en piedra, de persona-
j es ant ropomorf os, sedent es y con l a cabeza mi rando al
ci el o. Las fases si gui entes, Armera, Chanal y Periquillos,
pueden ser definidas c omo moment os en los que las tra-
di ci ones culturales de l os puebl os del val l e de Col i ma y
sus costas se integraron, de manera pl ena, a l os cnones
establ eci dos para el resto de Mesoamri ca, adapt ando el e-
ment os caractersticos del Centro de Mxi co.
LAS NUEVAS EX PLORACI ONES
A partir de la dcada de los novent a el Centro INAH Coli-
ma c omenz a trabaj ar - c o n el apoyo de l a Uni versi dad
de Col i ma, l a Secretar a de Cultura del Gobi er no del Es-
t ado de Col i ma, la Sedesol y los Ayunt ami ent os de Coli-
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ma y Villa de l var ez- en sitios c on arqui tectura planifi-
cada, c omo La Campana y El Chanal.
La Campana es un asent ami ent o singular; en l se ma-
nifiestan rasgos tpicos del Centro de Mxi co y los de una
tradicin cultural propi a. El sitio se construy en un lugar
en que hab a anti guos pant eones de l a tradicin de tum-
bas de tiro; l a reutilizacin de al gunas de ellas es un cla-
ro ej empl o del uso de espaci os sagrados c omo va de le-
gitimacin del poder pbl i co. La pl ani fi caci n de reci ntos
ceremoni al es, l a const ant e presenci a de espaci os destina-
dos a mi embros promi nent es del poder pol ti co y la utili-
zaci n de s mbol os y el ement os sacros dan cuent a de l a
manera en que l a pobl aci n fue adqui ri endo, poc o a poco,
una i deol og a propi a de soci edades abi ert ament e j erar-
qui zadas. El anlisis de l os materi al es recuperados, as
c omo su respecti vo f echami ent o, dar luz respect o al tiem-
po y los event os que confl uyeron en el surgimiento y es-
pl endor de este not abl e asent ami ent o.
H aci a 1100 d.C. l l eg a las faldas de los vol canes de Co-
lima un grupo pr ocedent e del Centro de Mxi co, el cual
pose a un bagaj e cultural nt i mament e l i gado a la tradi-
ci n t ol t eca. En virtud de su espritu guerrero y su vo-
caci n comerci al , estos grupos avasallaron, a cort o pl azo,
a los pobl adores de la regi n. Medi ante mecani smos de-
rivados del control i deol gi co (la rel i gi n) y militar, estos
grupos i mpusi eron una estructura econmi ca que privile-
gi la producci n de bi enes dest i nados al i nt ercambi o y
al domi ni o de las rutas comerci al es. La ci udad prehi sp-
ni ca de El Chanal da cuent a del xi to obt eni do en l a con-
f ormaci n de vastos cont i ngent es de artesanos dedi cados
a la producci n de obj et os dest i nados al i nt ercambi o. El
Chanal det ent el poder pol ti co y religioso a partir de la
i nsti tuci onal i zaci n de la religin y de una i deol og a mi-
litarista. La pri mera se conf i rma por la f recuent e repre-
sent aci n de i mgenes de Tl l oc, Ehcatl y Xi pe- Tt ec; la
segunda, a partir de la recuperaci n de grandes guerre-
ros model ados en arcilla. La presenci a de abundant es gli-
fos cal endri cos l abrados en lpidas de piedra da cuenta,
a su vez, del uso del cal endari o ya c omo una f orma de
cont rol ar l os t i empos de ri egos y cosechas, ya c omo un
mecani smo para consi gnar event os que l egi ti maban a los
linaj es gobernant es.
La arqueol og a, c omo pudo apreci ar el lector, encuen-
tra en Col i ma una i napreci abl e f uent e de tareas desti na-
das a escl arecer l a mul ti pl i ci dad de event os que permi -
ti eron el surgi mi ento de soci edades cuya expresi n
materi al da cuent a de puebl os sumament e creati vos. A
esta indiscutible sensibilidad se agrega, adems, l a nove-
dosa evi denci a que dej a en cl aro l a compl ej i dad que al-
canzaron sus organi zaci ones soci al es y su filiacin indis-
cut i bl ement e mesoameri cana.
Ma. de los ngeles Olay Barrientos. Arqueloga por la ENAH . Maestra en
historia por la Universidad de Colima y candidato a doctor en antropo-
loga por el ciESAs/Mxico. Investigadora del Centro INAH Colima.
LA ARQUEOLOG A DE COLIMA / 1 1
COLI MA PREHISPANICA
UNA HISTORIA POR DESCUBRIR
J U AN CARLOS REYES G.
El glifo de Colima est formado por la imagen de un brazo
flexionado con agua brotando de l; significa "donde manda o
domina el viejo", haciendo referencia al volcn (co//, "torcido, viejo";
ma, de maitl, "mano"; n, locativo). Matrcula de Tributos, lm. 18.
La evidencia ms temprana de pobl ami ent o en territorio co-
l mense pert enece a la denomi nada fase Capacha, que
comenz alrededor de 1500 a.C. Se trata de la evidencia de
un puebl o tan anti guo c omo el de los ol mecas del Gol f o
pero que se desarroll de manera i ndependi ente y forj una
tradicin cultural propia, cuya influencia abarc la parte nu-
clear del Occi dent e mexi cano: Colima, Jal i sco y Nayarit.
De l a cultura Capacha sol ament e c onoc e mos su cer-
mi ca, cuyas formas y decoraci ones caractersticas facilitan
su i denti fi caci n per o poc o nos di cen de l a vi da de sus
creadores, except o que se trataba de un puebl o que prac-
ti caba ritos funerarios, con t odo l o que ello implica en tr-
mi nos de desarrollo cultural. Por otra parte, esto t ambi n
i ndi ca que di cha cultura par ece haber t eni do ms v ncu-
l os con las culturas del sur y el cent ro de Amri ca que con
el resto de las mesoameri canas, idea controversial en otros
t i empos sta de l os cont act os peri di cos y cont i nuados
entre el Occi dent e de Mxi co y puebl os sudameri canos,
y que act ual ment e es una teora ampl i ament e acept ada.
CONTACTO Y COMERCI O CON CENTRO Y SU DAMRI CA
Las caracter sti cas de la cermi ca Capacha han l l evado a
los arquel ogos a pr oponer que entre 1500 y 1100 a.C. el
puebl o que l a fabri c mant uvo rel aci ones con las culturas
Valdivia y Machalilla del Ecuador.
Post eri orment e, al rededor de 500 a. C, los puebl os del
Occi dent e mexi cano comenzaron a utilizar tumbas de tiro,
similares a las de Col ombi a y Ecuador. Otros el ement os
sugi eren l a posi bi l i dad de que cerca de 800 d.C. l os coli-
mens es tuvi eron cont act o con puebl os de las provi nci as
cent roameri canas de Guanacast e y Gran Nicoya. Entre los
ms reci entes descubri mi entos que avalan ese cont act o es-
tn las osament as y las pri meras represent aci ones de pe-
rros pel ones -izcuintli- en la cultura Mochi ca de Per, con
f echa de al rededor de 750 d. C, l a cual coi nci de con el mo-
ment o en que surgen las tecnol og as metalrgicas para el
trabaj o del cobre en l a regi n de Col i ma-Mi choacn, prac-
ticadas con anterioridad por los puebl os sudameri canos.
12 / ARQUEOLOG A MEXICANA
Es igualmente acept ado que dichas relaciones se establ eci e-
ron por medi o de la navegaci n de cabotaj e, siguiendo la cos-
ta del Pacfico. Los hallazgos del puerto prehi spni co de Playa
el Tesoro, cuyos materiales estn f echados entre 200 y 700
d.C. - e s deci r, abarcan del final de l a fase Orti ces ( 500 a.C -
500 d.C.) hasta el i ni ci o de l a fase Armer a ( 500 d. C. - 1000
: : . C. ) - , apoyan la teora del cont act o y comerci o mar timo de
Larga duraci n.
Esta teora expl i ca en cierta medi da que el desarrollo cultu-
ral caracterstico de Occi dent e sea distinto al de la tradicin me-
soameri cana, l o que se ve fortalecido en el caso de Colima por
la barrera que signific la presenci a del imperio purpecha.
INTERIOR DE COLIMA
Asi mi smo, haci a el interior de l a regi n de Col i ma, las dife-
renci as de estilo y t cni cas de decoraci n cermi ca entre l a
producci n de l os puebl os Capacha y l os de l a fase si gui en-
te. Orti ces, muest ran que a partir del siglo v a.C. se desarro-
l l aron en f orma paral el a dos t radi ci ones cul tural es distintas,
en un mi smo espaci o: grosso modo, las faldas del Vol cn de
Fuego y las cuencas de l os ros Armer a y Sal ado. Posi bl e-
ment e se trat del arribo de una ol eada de i nmi grantes, que
poco a poc o despl azaron a los antiguos capachas.
Si bi en es cierto que en la fase Ortices y en las subsecuen-
tes, Cmal a ( 100 d.C.-700 d. C) , Col i ma ( 400 d. C- 6 00 d.C.) y
Armera, en cada una, se desarrol l una cultura con el emen-
tos distintivos, t ambi n l o es que compart i eron tantos rasgos
que resulta evi dent e que hubo cont i nui dad en l a evol uci n
de la cultura l ocal . Las t umbas de tiro, por ej empl o, construi-
das en l a fase Ort i ces f ueron reutilizadas por gent e de otros
puebl os, aos y qui z siglos despus, per o si empre con el
mi smo fin, e i ncl uso muchas veces sin retirar los restos de sus
anti guos ocupant es. De l a mi sma manera, en todas las f ases
menci onadas estn prct i cament e ausent es las dei dades del
pant en mesoameri cano. Todos aquel l os puebl os produj eron
figurillas slidas "naturalistas", con represent aci ones de hom-
bres y ani mal es en actitudes cotidianas y especi al es - e s c e nas
rituales o cer emoni al es - , tradi ci n que en l a fase Cmal a se
pl asm en figuras huecas roj o brui do, hoy tan apreci adas por
sus cualidades escultricas.
Graci as a esas figurillas, slidas y huecas, podemos ent re-
ver mucho de la vida de aquel l a gent e. La represent aci n de
una gran vari edad de ani mal es y frutos nos habl a de su pro-
rundo conoci mi ent o del ent orno, que sin duda aprovecharon
de manera intensiva. Tambi n se muestra a una soci edad agr-
col a y guerrera, al parecer dividida en cl anes y con poc a es-
tratificacin social haci a el interior, aunque s encabezada por
seores guerreros y en la que los chamanes tuvieron gran pre-
Lpida con glifo. Se
encuentra en la escalinata
central de la Estructura
III, El Chanal, Colima.
Posclsico Tardo.
FOTO: RAFAEL DONIZ / RACES
Los arquelogos han propuesto que en distintos periodos
la regin de Colima mantuvo contacto con las culturas
de Sudamrica, lo que se manifiesta, entre otros
aspectos, en similitudes en la cermica. Es posible
que dichas relaciones se establecieran por medio de la
navegacin de cabotaje, siguiendo la costa del Pacfico.
COLIMA PREH ISPNICA / 1 3
senci a, c omo l o i ndi can las muchas represent aci ones de unos
y otros. Las escasas evi denci as de reas de vi vi enda - c as i l a
totalidad de los obj et os conoci dos pr oceden de cont ext os fu-
ner ar i os - hace suponer que hab a comuni dades de cuando
muc ho unos poc os ci ent os de i ndi vi duos, asent ados en for-
ma ms o menos dispersa al rededor de i nci pi entes centros ce-
remoni al es, los cual es est aban compuest os por pequeas pla-
zas rodeadas de mont cul os.
Su indumentaria fue muy variada; sin embargo, la mayor a,
tanto hombres c omo muj eres, port aba un faldelln o un enre-
do y l l evaba el torso desnudo. Cultivaban y tej an el al godn,
y segurament e utilizaron los abundant es recursos de la regi n
para teir: pal o de tinte, ail, grana y caracol prpura. Igual-
ment e diversos f ueron sus adornos: j oyer a de concha y cara-
col , cobre, pi edras finas y posi bl ement e coral, as c omo pin-
tura corporal ; en al gunos casos par ecen haber pract i cado l a
escari fi caci n. Los chamanes se represent an caract eri zados
con un casco o t ocado, remat ado por un el ement o que seme-
j a un cuerno. Los guerreros, por su parte, adems de llevar ar-
mas - l anzas, hondas, mazas - , usaban compl ej os t ocados y en
ocasi ones mscaras, pet os y escudos rectangul ares, descono-
ci dos para el resto de Mxi co.
Su situacin de relativo aislamiento respect o a Mesoamri -
ca comi enza a desdi buj arse durante la fase Armera. Es posi -
bl e que esto se debi era a la llegada de nuevos grupos de inmi-
grantes, de tradicin nahua, o a la intensificacin del comerci o
con las culturas asentadas en el altiplano, o a ambas cosas. En-
tre los aspect os que indican este cambi o se encuent ran l a apa-
ricin de const rucci ones defensivas, cambi os estilsticos en l a
decoraci n de la cermi ca y un i ncrement o en la producci n
de " dol os" de piedra. En la fase Armera aparecen t ambi n las
primeras represent aci ones de dei dades t pi camente mesoame-
ricanas, entre las que destacan Tl l oc y H uehuetotl .
PRI MERAS CI U DADES
La fase Chanal ( 6 00- 1500 d.C.) marca el rompi mi ent o defini-
tivo con la antigua tradicin l ocal y el fortal eci mi ento de la in-
fluencia de los puebl os de la Mesoamri ca central. La estrati-
fi caci n social se hace ms evi dente con l a apari ci n de grandes
cent ros ceremoni al es y la separaci n de las reas habi t aci o-
nal es. Por su ext ensi n, sitios c omo El Chanal y La Campana
pueden ser consi derados las pri meras "ci udades" que al ber-
garon a vari os mi l es de i ndi vi duos. Se trata de sitios conf or-
mados por grandes pl azas rodeadas por pl ataformas pirami-
dales, con talud y escalinatas - al gunas adornadas en el peralte
con l ozas de pi edra que l l evan l abrados l os pri meros. si gnos
cal endri cos- , as c omo por j uegos de pel ota. La const rucci n
de estos sitios se caracteriza por el uso de pi edra de ro en el
recubri mi ent o de los edificios.
H aci a 1000 d.C. aparece un estilo cermi co que represen-
ta una nueva tradi ci n en Col i ma, l a fase denomi nada Peri-
quillos, cuyos asentami entos se limitaron a la parte baj a de la
cuenca del ro Armera. La not abl e di ferenci a con los estilos
cermi cos anteriores, y aun con sus cont emporneos - f as e Ar-
mer a- , sugiere que se trat de la inmigracin tarda de un gru-
po que, ya asent ado en Col i ma, l ogr mant enerse relativa-
14 / ARQUEOLOG A MEXICANA
mente aislado de sus veci nos. Es posi bl e que a finales del siglo
i : " principios del xvi la gente de estos puebl os de la fase Pe-
n : uilos dominara el valle de Tecomn, l o que implicara que
: : r i or maban el seor o que los espaol es llamaron Aliman, y
disputara el control de las salinas de la costa, particularmente
las de la desembocadura del ro Armera - Te c pa y Pet l azone-
: ; - con los puebl os del seor o de Coliman, al parecer enca-
bezado por el puebl o de Ixtlahuacn. Esta disputa persisti des-
pus de la Conqui sta y de hec ho se alarg hasta el fin del
virreinato. De ser cierta esta hiptesis, habran sido los puebl os
e la fase Periquillos-Aliman qui enes enfrentaron y derrotaron
a los espaol es en su primera incursin a territorio col mense.
Segn testi moni os del siglo xvi, parti cul armente la Relacin
sumaria del oi dor Lorenzo Lebrn de Qui ones ( 1551- 1554) ,
a finales del siglo xv Col i ma - cons i der ado en sus actual es l-
mites terri tori al es- estaba ocupado por al menos tres seor os
o hueytlatoanazgos: Col i man (valles de Colima y cuenca del
ro Sal ado) , Al i man (valle de Te c omn) y Ci huatl n-Tepeti -
: ango (val l es ent re l os ros Chacal a y Armer a) . De st os, el
pri mero habr a si do el domi nant e, enc abezado por el "gran
seor" al que hace referenci a H ernn Corts en su tercera car-
zi de relacin, sin menci onar su nombre, qui en los l i ber del
imperio purpecha.
De acuerdo con la Relacin de Micboacn, Col i man fue
conqui st ado por Tzi tzi pandaquare, hij o del cazonzi Tangoa-
xoan I, y permaneci baj o su domi ni o hasta ca. 1480. Debi do
a que en la Matricula de ThutosQm. 18) y en el Cdice Men-
docinoQm. 40) aparece el glifo de "Coliman", se ha dado por
hecho que Colima en algn moment o fue tributario del i mpe-
rio mexi ca; sin embargo, la identidad del Colima menci onado
en di chos cdi ces es al go que an est suj eto a discusin.
Otro supuest o muy difundido en l a historiografa regi onal
es l a exi stenci a en l a poca prehi spni ca de una "conf edera-
cin chi mal huacana" que, encabezada por el seor o de Co-
liman, se habr a constituido para def ender de las i ncursi ones
purpechas las salinas de la cuenca de Sayul a-Zacoal co situa-
das en territorio del actual J al i sco, durante las llamadas "gue-
rras del salitre". H oy sabemos que la mtica conf ederaci n sur-
gi de l a i magi naci n de l os hi stori adores j al i sci enses de
principios del siglo xix, para fundamentar la exi stenci a de una
organi zaci n regi onal prehi spni ca que sirviera de ant ece-
dente al anhel ado federal i smo de la naci ent e Repbl i ca.
En resumen, l a historia prehi spni ca de Col i ma es tan su-
gerente c omo desconoci da; por ello es un venero de hi pt e-
sis y se ha converti do en tierra frtil para la creaci n de mitos
historiogrficos. Tras dcadas de vac o, despus de los traba-
ios de Isabel Kel l y es hasta ahora cuando nuevos descubri -
mi ent o arqueol gi cos, realizados baj o control y con met odo-
loga ci ent fi ca, comi enzan a aportar l os datos y pistas que
adecuada e i magi nati vamente interpretadas algn da nos per-
mitirn reconstruirla. Por el moment o es una historia que si-
gue pendi ent e: est por descubri rse.
Juan Carlos Reyes G. Titular de la Direccin de Investigaciones H istricas de
la Secretara de Cultura de Colima. Coordinador acadmico del Proyecto H is-
toria General de Colima y autor de varios libros y artculos sobre Colima en
el periodo virreinal. Es especialista en historia de la sal en Mxico.
COLIMA PREH ISPNICA / 1 5