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Pueblo abandonado en Minas de Salagasta

En entregas anteriores, hemos mencionado que el agua es vida, y es por


ello que en nuestra Mendoza -desierto convertido en oasis por nuestros
antepasados- muchos, la defendemos a capa y espada. Pero por el contrario,
estn tambin los que desde su ignorancia la derrochan con desmesura,
pensando quizs que sta siempre emerger de sus canillas como por arte de
magia.
Otro agente que atenta contra tan preciado y escaso recurso -ms peligroso
que la vecina madrugadora- es la minera, ya que si no es regulada de modo
responsable y serio es altamente contaminante, y a su vez, demanda excesivas
cantidades de la misma para poder trabajar. Pero esta actividad es necesaria, y se
ha llevado a cabo desde tiempos remotos en nuestro territorio.
Estas canteras, son conocidas en el mbito minero como Distrito 28 El
Carrizalito, y de ellas se han extrado materiales como cobre, oro, baritina, yeso,
talco, plomo y bentonita. Este ltimo, es el de mayor extraccin, siendo Mendoza
el tercer productor de este mineral, detrs de Ro Negro y San Juan. Cabe aclarar,
que la bentonita se forma por depsitos de cenizas volcnicas en el fondo de los
mares, por lo que dems est decir que este lugar acumula historias desde
tiempos inmemoriales...
Las ruinas del asentamiento hoy nos revelan el esplendor de pocas
pasadas, su organizacin habitacional, sus costumbres. Desde la privilegiada
perspectiva que nos brinda la gruta de una virgen en la cima de un cerro, basta
contemplar las edificaciones de piedra para deducir que la casa del capataz era la
ms amplia, con buena vista hacia el emplazamiento, y a lo lejos pueden tambin
divisarse las barracas que alojaban a los mineros, un viejo y primitivo horno de
fundicin y hasta una escuela, que nos ayuda a comprender que se trataba de un
sitio habitado por familias enteras.
La vida del minero nunca ha sido fcil, menos an si retrocedemos cien
aos en el tiempo. Imaginemos por un instante una fra noche de invierno,
anclados en la pre cordillera mendocina, por momentos, aturdidos con el fuerte
chillar del viento que se escurre entre las rocas, en penumbras, a lo sumo en
compaa de la tenue luz de una vela, sin calefaccin... y es que solo en la casa
del patrn haba chimenea. Quizs una escena como esta, explique la enorme
cantidad de vidrios que se encuentran en los alrededores, restos coloridos de
antiqusimas botellas que alguna vez contuvieron bebidas de alta graduacin
alcohlica, que seguramente ayudaron a apaciguar las bajas temperaturas, la
soledad del silencio y la oscuridad penetrante de noches interminables.
Si as era la vida en la superficie, que los esperara en las profundidades de
la tierra, donde reina la oscuridad, y la nica compaa son el calor sofocante y el
escaso oxgeno Cmo no van a creer que dentro de esos interminables tneles
labernticos reina el mismsimo Diablo? Para los obreros, es conocido como el
To y es el Seor de la mina, nadie se atrevera a negarlo a menos que quiera
enfermar o morir aplastado.
Es por esto que los mineros siempre hacen sus ofrendas para toda
situacin, desde entrar en la mina, al salir o tambin para agradecer la aparicin
de una buena veta que llevara monedas a los bolsillos y un poco de felicidad a
esas vidas. Fue esta vida dura la que inund de muertes a muchos
emplazamientos mineros, dejando sus huellas marcadas en creencias como la del
To o en el susurro de esas voces que nos trae el viento.
Los lugares abandonados tienen muchas historias para contar... esta es la
nuestra.

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