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UNIVERSIDAD NACIONAL AUTNOMA DE MXICO

PROGRAMA DE MAESTRA Y DOCTORADO EN LETRAS


SEMINARIO DE CUENTO CONTEMPORNEO
PROFESOR: DR. FEDERICO PATN
Alumno: Jos Luis Rico Carrillo


Presentacin de la obra de Arthur Schnitzler

Vida
(Viena, 1862 Viena, 1931)
Nace en el seno de una familia juda. Se interesa desde la infancia por la escritura. Segn
Giuseppe Farese sus inquietudes y sus contradicciones interiores son, para nosotros, los
rasgos distintivos de la modernidad (68). Peter Gay nos ofrece un perfil revelador de
Schnitzler:
Tal como demostrar detalladamente, en la mayora de los aspectos importantes
Schnitzler era un autntico burgus a su manera, muy individualista.
Obedientemente, eligi la profesin que su padre le destinaba: la medicina. Deseaba
desesperadamente que sus amantes fueran an vrgenes. Intentaba, como otros
tantos millones de burgueses, sabotear los esfuerzos de las mujeres a las que amaba
por ejercer una profesin. Despreciaba anacronismos aristocrticos como los duelos.
Se consideraba abierto de miras en cuestiones culturales, pero no pareca aceptar de
buena gana las composiciones atonales de Schnberg y tena sus dudas sobre el
Ulises de Joyce. Era adicto al trabajo. Protega su intimidad a ultranza. (16)
Influencias
Gay nos indica que Schnitzler lea la literatura en francs y en ingls. Menciona como una
lectura fundamental Les Lauriers son coupsde Edouard Dujardin, publicada en 1887. En el
prefacio a la edicin definitiva de esa novela, Valery Larbaud bautiza al modo narrativo de
Dujardin como monlogo interior, que es caracterizado por la representacin del
pensamiento ntimo en formacin.
1

Un dato importante mencionado por Farese, es que despus de estudiar medicina en
la Universidad de Viena, Schnitzler trabaj como mdico asistente en el departamento de
psiquiatra del profesor Theodor Meynert, uno de los maestros de Sigmund Freud (69). Ah,
Schnitzler se interes en enfermedades psicosomticas y en el efecto teraputico de la
hipnosis. Esto tendr un impacto perceptible en su esttica.

1
Didier Garcia, Les Lauriers sont coups, en Le matricule des anges, no. 049, enero del 2004. Consultado
en lnea el 8 de agosto de 2014: http://www.lmda.net/din/tit_lmda.php?Id=11695
Esttica
En una extensa obra sobre la literatura alemana, Hellmuth F. G. Albrecht posiciona a
Schnitzler en la corriente denominada Escuela de Viena, caracterizada por cierta mezcla
de naturalismo y de ideas neorromnticas (322). Marcel Reich-Ranicki afirma que como
en Thomas Mann, la corrupcin y el refinamiento van tambin cogidos de la mano y se
condicionan mutuamente en Arthur Schnitzler (21). Tal exhibicin de los males de su
poca no est teido del didactismo propio de autores como Brecht. En una carta de 1913,
citada por Reich-Ranicki, Schnitzler afirma: Creo que mi oficio es crear personas, y lo
nico que debo demostrar es la multiplicidad del mundo (21).
La narrativa de Schnitzler prefiere un registro culto y exacto para el narrador
omnisciente, aunque tambin admite los idiolectos vernculos cuando construye personajes
de extraccin humilde. El conductor del carruaje en Los muertos callan utiliza
contracciones coloquiales y distorsiones propias de los estamentos marginados:Gn'
Frul'n, mir scheint, da ist ein groes Malheur gescheh'n.
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. Asimismo, cabe notar la
proliferacin de galicismos (die Trottoirs, Malheur, Praterallee) indicativos del
afrancesamiento de la poca.
Temtica
De acuerdo con Reich-Ranicki, los temas principales del autor viens son la amenaza y el
ocaso del mundo burgus y la civilizacin europea, del desarraigo y la alienacin del
intelectual. (19) Albrecht menciona el nihilismo moral como otro eje temtico importante.
(325-326) Sin embargo, estas cuestiones se reflejan a travs de personajes cuyos problemas
inmediatos son el desamor y el hasto. La gran intimidad de los ambientes y la constante
profundizacin en la psique de los personajes es una manera de sintetizar los malestares de
su sociedad, y en particular, segn lo refiere Viktor mega, la deflagracin de la sociedad
vienesa en medio de las tensiones sociales y raciales, de la transformacin econmica y
poltica que repela a los artistas pequeoburgueses como Hofmannsthal y el autor de Los
muertos callan. (262)
Las tramas de Schnitzler suceden en la Viena de su poca en muchos casos, aunque
tambin acometi la escritura de obras dramticas situadas en otros siglos. Tal es el caso de
El velo de Beatriz, publicado en 1901, pieza de teatro que ocurre en la Boloa asediada
por el ejrcito de Csar Borgia. No obstante, tales desplazamientos histricos no impedirn
a Schnitzler abordar las mismas problemticas que en las obras situadas en su poca y
medio.
Procedimientos
Una de las caractersticas ms impactantes de la narrativa de Schnitzler es el enfoque casi
nicamente mimtico, la reproduccin de detalles de la percepcin - no solamente la
enumeracin de hechos. En la distincin que Baquero Goyanes realiza entre descripcin
y narracin, apoyndose en otros tericos como Ortega y Gasset, Robert Petsch y Ramn

2
Seito, creo que acaba de pasar una desgracia
Fernndez, cuentos como Una despedida, Gernimo el ciego y su hermano y Los
muertos callan estn marcadamente inclinados a la descripcin (42). Esto, segn Ramn
Fernndez, citado por Baquero Goyanes, implica el orden de la produccin viva [y la
utilizacin de] pruebas estticas. Las ancdotas de sus cuentos son identificables pero de
suyo poco interesantes. En cambio, algunos de los efectos que Giuseppe Farese detecta en
Fuga hacia las tinieblas parecen pertinentes para muchas otras obras de Scnitzler:
La realidad es alucinacin y las ideas impuestas adquieren rpidamente poder sobre
cada posibilidad de control o autocontrol racional. La variacin constante de la
perspectiva narrativa y la frecuente funcin intercambiable de vivido y narrado le
confieren inmediatez a la frialdad de los acontecimientos y revelan la mano del gran
narrador psicolgico. (77)
Un caso difano de la alternancia entre vivido y narrado es el de Emma en Los muertos
callan. En cierto momento ella vuelca de una patada la linterna del carruaje para no ser
descubierta junto al cuerpo de su amante. La luz se apaga y ella queda a oscuras. Los
transentes que Emma quera evitar se acercan, escuchamos su discurso interno, el cual se
interrumpe De sbito, el tiempo verbal de la narracin pasa del pasado simple al presente
simple y la sensacin es la del temor que provoca la intemperie a ciegas, el lector se siente
todava ms cercano al flujo de conciencia de la protagonista.
Otra parte, la sensacin alucinatoria sucede sobre todo en momentos de acrimonia
interior. La misma Emma, en el cuento antedicho, siente que, al momento de abandonar el
cadver de su amante en la calle, ste la quiere retener. Ella se aterroriza por ese poder,
pero hace un esfuerzo para liberarse y se da cuenta de que era el lodo hmedo lo que la
estaba sujetando. Otro ejemplo comparable es el de Albert en Una despedida. Ante la
ausencia de su amada y la revelacin de que ella est en cama por una enfermedad letal, l
merodea frente a la casa de ella, escruta anhelante la fachada en busca de indicios suyos. En
cierto momento, al avistar la ventana del cuarto donde supone que est ella, se dice a s
mismo que por la apariencia y la calma mismas de la ventana es obvio que alguien muy
enfermo est postrado tras ellas. Este hecho es incomprobable pues el narrador no nos
ofrece ninguna seal racional para creer que as sea.
En cuanto a la ambientacin, es de notar que los tres cuentos mencionados
anteriormente suceden al comienzo del otoo. El clima en Los muertos callan es
tempestuoso y fro. Al inicio, Franz, el amante de Emma, se lamenta del rpido final del
verano. Geronimo y Carlo tambin sufren los embates de la intemperie en el mesn
montaraz donde piden limosna y el narrador omnisciente indica que el otoo haba llegado
de sbito y demasiado pronto. En Una despedida, durante las jornadas desquiciantes en
que Albert busca la manera de entrar a la casa de su amada, percibe que la lluvia entra por
la venta de su cuarto y menciona la llegada de la misma estacin. Este detalle agrega un
tono crepuscular, agnico, que aunado a la mencin de la gelidez, produce un efecto de
degradacin y muerte, muy a tono con la situacin psquica de los personajes.
Albrecht nos indica que Schnitzler fue uno de los primeros en aplicar el Stimmung
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a sus dramas. Por otra parte, Reich-Ranicki apunta que El teniente Gustl eleva el
monlogo interior (por primera vez en la literatura alemana y mucho antes del Ulises de
Joyce) a la categora de medio singular de expresin de la prosa narrativa. Es esta obra,
junto con Los Buddenbrookde Thomas Mann, la que comienza en la tradicin literaria
germanfona la era de la psicologa.
Recepcin
Una ancdota citada por Reich-Ranicki en Siete precursores. Escritores del siglo XX es
especialmente reveladora de la estima en que se tena la obra de Schnitzler durante las
primeras dos dcadas del siglo en cuestin, cuando haba quedado relegado al papel de
escritor blando y anticuado. En otoo de 1924, se represent su drama El camino solitario,
en un teatro berlins. Entre los espectadores estaban Bertolt Brecht y Arnolt Bronnen, en
aquel momento dos jvenes dramaturgos, quienes interrumpieron a voces la presentacin,
para quejarse de que se llevara a la escena semejante morralla (14).
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Cuando muere, en
1931, se le considera un autor perteneciente a una poca concluida, digno de ser olvidado.
Esa situacin se prolonga durante casi todo el siglo.
Si bien Albrecht menciona a Schnitzler como un representante de la dramaturgia
vienesa, lo pasa por alto en el apartado sobre la narrativa. Por otra parte, Hans Mayer, en
De la literatura alemana contempornea, publicada en 1962, menciona la relevancia de
autores contemporneos o anteriores al autor de Los muertos callan, como Gerhart
Hauptmann, Theodor Fontane y Stefan Georg, pero pasa por alto a aquel. Esta tendencia
parece revertirse hacia comienzos del siglo XXI, con trabajos como el de Peter Gay, quien
aprovecha la obra literaria y la vida de Schnitzler para estudiar el fenmeno de la
modernidad burguesa del XIX; Reich-Reinicki, por otra parte, en su lista de los precursores
de la literatura contempornea incluye a Schnitzler entre la lista de los siete ms relevantes,
junto a Mann, Dblin, Musil, Kafka, Tuchholsky y Brecht.


3
Este vocablo designa un efecto de intimidad ambiental en literatura. Dice a este respecto Jonathan Cott:
*It+ means tuning, but it really should be translated with many other words because Stimmung
incorporates the meanings of the tuning of a piano, the tuning of the voice, the tuning of a group of people,
the tuning of the soul. This is all in the German word. Also, when you say: Were in a good Stimmung, you
mean a good psychological tuning, being well tuned together (162).
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Fuente original: Renate Wagner, Arthur Schnitzler. EineBiographie., Viena-Mnich-Zurich-Nueva York,
Verlag Fritz Molden, 1981, 360.
Bibliografa
Albrecht, Hellmuth F. G., Tendencias en la literatura alemana desde el naturalismo a
nuestros das. T. II, El neorromanticismo; T.III, El neorromanticismo (La narrativa
La Heimatkunst), Tucumn, Universidad Nacional de Tucumn, 1957.
Baquero Goyanes, Mariano, Qu es la novela Qu es el cuento, Murcia, Universidad de
Murcia, 1998.
Cott, Jonathan. Stockhausen: Conversations with the Composer. Nueva York, Simon and
Schuster, 1973.
Farese, Giuseppe, Arthur Schnitzler, a setenta aos de su muerte, en Casa del tiempo,
octubre del 2001, Mxico, UAM.
Gay, Peter, Schnitzler y su tiempo. Retrato cultural de la Viena del siglo XIX, Barcelona,
Paids, 2002.
Mayer, Hans, De la literatura alemana contempornea, Mxico, FCE, 1972; primera ed. en
alemn, 1962.
Prudencio Lugo, Johana, Palabras desconocidas: traducir narrativa corta de Arthur
Schnitzler, Tesis de Licenciatura, Mxico, UNAM, 2009.
Reich-Ranicki, Marcel, Siete precursores. Escritores del siglo XX., Barcelona, Galaxia
Gutenberg, 2003.
mega, Viktor (ed.), Geschichte der deutschenLiteraturvom 18.
JahrhundertbiszurGegenwart, T. II/2 1848-1918, Knigsteinim Taunus, Athenum,
1980.