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ORIGEN:

La introduccin de las alfalfas dormantes a


nuestro pas fue realizada por el Ministerio
de Alimentacin el ao 1976 hasta 1980
con la cooperacin de la misin de Nueva
Zelanda, para despus de una dcada de
olvido, ser retomada por Critas del Per
en 1992.

Las alfalfas dormantes son naturales de la
zona de Persia (Irn - Irak) donde abunda
la variedad Medicago falcata que es muy
rstica y resistente a las sequas.
La alfalfa es una planta herbcea que
alcanza hasta 1 metro de altura. Tiene
hojas pequeas de color verde brillante; las
flores son azules o violetas y originan frutos
en forma de vaina. La Alfalfa, una de las
plantas forrajeras ms alimenticias, es rica
en protenas, minerales y vitaminas. Debido
a que su raz puede introducirse a gran profundidad, puede alcanzar cualquier
reserva de nutrientes y soportar sequas extremas.
La alfalfa se usa para las enfermedades renales, las enfermedades de la vejiga
y de la prstata y para aumentar el flujo de orina. Se usa tambin para el
colesterol alto, el asma, la osteoartritis, la artritis reumtica, la diabetes, el
malestar estomacal y un trastorno de sangrado llamado trombocitopenia
prpura. La gente tambin toma alfalfa como una fuente de vitaminas A, C, E
y K4 y de minerales como calcio, potasio, hierro y fsforo.
La alfalfa, cuyo nombre cientfico es Medicago sativa, es una planta utilizada
como forraje que pertenece a la familia de las leguminosas. Su ciclo vital, o
persistencia, puede llegar hasta los doce aos, dependiendo de la variedad
utilizada as como del clima. Se considera que el ciclo vital nacional de la
alfalfa es de casi tres aos. Llega a alcanzar la altura de un metro,
desarrollando densas agrupaciones de pequeas flores prpuras. Sus races
suelen ser muy profundas, pudiendo medir hasta 4.5 metros, por lo que la
planta es especialmente resistente a la sequa.

La alfalfa se comercializa en pacas (henificada) y en fresco, principalmente,
aunque el ensilado (tcnica que tambin sirve para conservar el forraje, con
un alto contenido de humedad mediante la compactacin), est siendo
cada vez ms utilizado en los grandes establos tecnificados.