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Eden Phillpotts

Tres hombres muerto


Tres hombres muerto



Ttulo del original ingls: Three Dead Men

Traduccin de Cecilia Ingenieros

Edn Phillpotts naci en la India en 1862. Se educ en Plymouth. Busc la fama como
autor dramtico la hall en el !erstil e"ercicio de la literatura# en la composicin de
no!elas re$ionales y psicol$icas# Down Dartmoor Way, The Good Red Earth, A Shadow
Passes de no!elas policiales# Mr. Digweed and Mr. Lumb, They Were Seven, The Red
Redmaynes, A oi!e "rom The Dar#, The Grey Room %pu&licadas en la coleccin de E$
S%&timo '(r!u$o con los t'tulos de E$ Se)or Digweed y e$ se)or Lumb, Eran siete, Los
ro*os Redmayne, +na vo, en -a os!uridad, E$ !uarto gris( respecti!amente) de cuentos#
The Tor!h, Ta$es o. the Tenements de dramas# The Shadow, The Se!ret Woman, Saint
George and the Dragons de ensayos# A West 'ountry S#et!h /oo#, Essays in Litt$e de
poemas# The -s!ariot. *am&in le pertenecen las no!elas policiales pu&licadas &a"o el
seudnimo de +arrin$ton +e,t.


Eden Phi$$&otts Tres hombres muertos
I


-uando .i$uel /u!een( el "efe de in!esti$aciones( me in!it a ir a las Indias 0ccidentales
en una misin especial( me ale$r so&remanera( pues est&amos a fines de enero( en
1ondres hac'a un tiempo a&omina&le y la perspecti!a de unas pocas semanas en los
trpicos ofrec'a un !erdadero atracti!o.
2.e ofrecen die3 mil li&ras por ir 2e,plic /u!een2( y si representara al$o menos de
die3 d'as en el mar( estar'a encantado de hacerlo. 4o mismo ten$o unas $otas de san$re
ne$ra( 5sa&e usted6 y siento siempre cierta simpat'a por los et'opes. Pero el mar y yo
somos enemi$os acrrimos y soy demasiado !ie"o para reno!ar nuestras 7uerellas. Sin
em&ar$o( les he dicho 7ue en!iar a al$uien en 7uien deposito a&soluta confian3a 7ue
dedicar mi atencin personal al asunto desde a7u'( y 7ue( si les resol!emos el misterio( me
contentar con cinco mil li&ras de honorarios si fracasamos( no pedir nada ms 7ue los
$astos. .e enteran hoy tele$rficamente de 7ue estn satisfechos con estas condiciones( y
por lo tanto le in!ito a em&arcarse el pr,imo mircoles en Southampton( en el !apor Don
de la .ala 8eal.
2Encantado( "efe.
2Si consi$ue al$o en este asunto( ser un triunfo para usted. 1os datos son complicados(
y con ellos no puede construirse ni la ms indefinida hiptesis de lo 7ue ocurri.
8ealmente( no lo pertur&ar con estos !oluminosos( pero !a$os documentos. 9aya con la
mente a&ierta y despe"ada( por7ue si le entre$o este le$a"o( usted lo leer durante el !ia"e a
Bar&ada y lle$ar posi&lemente con al$una idea preconce&ida 7ue se interpondr en su
camino antes de 7ue empiece. *iene el aspecto de un caso criminal( e implica a tres
muertos( pero( apararentemente( a nin$:n !i!o. .uy interesante( dir'a( y &ien dif'cil pero
esto es slo una impresin. Puede aclararlo usted mismo sin demasiadas complicaciones o
puede ponerme en condiciones de hacerlo desde In$laterra o el caso puede derrotarnos a
am&os. 9ame de nue!o antes de irse( y tome su pasa"e hoy mismo de otro modo( no
conse$uir comodidades. Este a;o hay una $ran a$lomeracin 7ue se precipita hacia las
Indias 0ccidentales.
25< dnde de&o ir6
2Solamente hasta Bar&ada( con el &arco in$ls. Por lo 7ue s( el caso est situado
solamente en la isla. Si necesita ir ms le"os( lo har( naturalmente. Buena suerte( ami$o
m'o. Espero 7ue resulte al$o pro!echoso para usted( y conf'o en su ,ito.
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<$radec' al $ran hom&re y me retir muy satisfecho( pues los cumplidos de /u!een eran
pocos y nada frecuentes. >unca ala&a&a( pero su satisfaccin se transforma&a en tra&a"o( y
sa&'a muy &ien 7ue no me ha&'a ele$ido para lo 7ue aparenta&a ser una in!esti$acin
&astante importante sin estar se$uro de 7ue yo har'a "usticia a su renom&re internacional.
?uince d'as despus( lle$ la ma;ana en 7ue( !a$ando por la desierta cu&ierta del Don(
contempla&a yo una $loriosa me3cla de lu3 de luna y aurora. .irando hacia el Este( a eso
de las cuatro( !i una d&il onda rosada 7ue toca&a primero el cielo y lue$o cam&ia&a a
&lanco pur'simo y a3afrn plido. Pero la luna era toda!'a se;ora de su dominio las
estrellas resplandec'an la falsa -ru3 del Sur &rilla&a radiante y la !erdadera constelacin
centellea&a a lo le"os en el hori3onte. Entonces ocurri un rpido cam&io. @randes copos y
destellos de lu3 anaran"ada estallaron al Este la lu3 de la luna se torn plida y d&il una
por una las estrellas se apa$aron y la -ru3 del Sur fue de!orada por la aurora.
Bar&ada ha&'a sido !isi&le por cierto tiempo( flotando como un inmenso monstruo marino
entre la &rillante lu3 &lanca de 8a$$ed Point y un faro carmes' so&re un promontorio ms
le"ano pero ahora el sol se ele!a&a en el cielo( como slo lo hace en los trpicos( y todos
los detalles de la isla se di&u"a&an &a"o su tremendo &rillo. 9i campos &a"os culti!ados(
ondulantes( so&re los cuales las millas de ca;a de a3:car parec'an al principio campos de
tri$o o ce&ada tiernos ad!ert' los molinos de !iento( los edificios dispersos y la tierra
parda culti!ada( mientras 7ue all a&a"o( coronada de palmeras 7ue se a$rupa&an hacia la
costa( se e,tend'a Brid$etoAn( con sus &rillantes masas de edificios &lancos "unto a las
a$uas a3ules y las playas &lan7ueadas de sol.
El &arco a!an3 or$ullosamente en medio de una multitud de lanchones y ale$res &arcos
costeros( atra!es la &ah'a de -arlisle( salud con su insi$nia ro"a a un pe7ue;o acora3ado
y lue$o dispar su ca;n para hacer sa&er 7ue ha&'a lle$ado a la hora se;alada.
Bna flota de lanchones tripulados por hom&res de todos los tonos( desde el cao&a hasta el
casta;o( del amarillo al &lanco terroso( estu!o pronto alrededor de nosotros( mientras
docenas de &arcos ms pe7ue;os se i&an amontonando( a la espera de su turno para entrar a
puerto. Brilla&a el sol las $r:as del &arco $em'an y chas7uea&an las personas corr'an a7u'
y all estrechando manos y despidindose( amontonando e7uipa"es y dando propinas a los
camareros antes de partir.
Entonces !ino un mensa"e para m'( e inmediatamente mi &a:l y mis !ali"as fueron
descendidos a una ele$ante lancha &lanca con almohadones ro"os.
Bn hom&re &ien parecido esta&a sentado en ella y me saluda&a ama&lemente( mientras dos
ne$ros rema&an hacia la costa. Esta&a 7uemado por el sol de los trpicos( pero sus o"os
claros( su ca&ello ru&io y el corte de la cara lo proclama&an in$ls. Era alto( de &uena
fi$ura( y esta&a !estido con ropas ne$ras( lo 7ue en cierto modo disimula&a su tama;o y su
desarrollo muscular. <parenta&a cuarenta y cinco a;os( pero la !ida en Bar&ada lo ha&'a
a!e"entado y pude sa&er en se$uida 7ue no ten'a ms 7ue treinta y cinco.
<mos Slannin$( propietario de las famosas plantaciones y f&ricas Pel'cano( charla&a
mientras rem&amos hacia la costa y entre otras cosas me proporcion !arios datos de
informacin 7ue sir!ieron como preliminares para la historia 7ue lue$o contar'a.
2Bar&ada 2di"o2( a diferencia de la mayor parte de las Indias 0ccidentales( ha tenido
una historia &astante pac'fica. Bn &arco in$ls tom posesin de ella en 16CD y no ha
cam&iado de manos desde entonces. >o hay rincn ms leal en el imperio 7ue Bimshire(
como llamamos a esta isla. .i familia ha estado relacionada con ella desde la @ran
8e&elin( por7ue en a7uel tiempo una $ran cantidad de realistas arruinados huyeron hacia
a7u'( y los Slannin$s eran de la partida. <7uellos refu$iados esta&lecieron firmes principios
monr7uicos 7ue toda!'a pre!alecen( aun7ue tal !e3 nosotros( los nati!os( e,a$eramos un
poco nuestra importancia en el con"unto $eneral de las cosas. .is antepasados( en todo
caso( prosperaron de $eneracin en $eneracin( se con!irtieron en $randes terratenientes y
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poseyeron $randes colonias de escla!os. <ntes de la emancipacin ramos( de hecho( los
colonos ms acaudalados del -ari&e( y ni aun ese acontecimiento nos arruin( como ha
ocurrido en muchos casos. 9e usted ante s' al :ltimo de los Slannin$s de las Indias
0ccidentales. El tiempo y los acontecimientos nos han reducido a uno( puesto 7ue mi
hermano $emelo Enri7ue fue asesinado recientemente y aun7ue nada pueda de!ol!erlo a
la !ida( yo no ir en pa3 a la tum&a si el misterio de su muerte 7ueda sin e,plicacin.
Se interrumpi a7u' y me hi3o pre$untas referentes a /u!een( mientras yo e,plica&a 7ue(
aun7ue mi "efe no pod'a ir personalmente a in!esti$ar el pro&lema( me ha&'a en!iado para
7ue yo pudiera reunir todos los detalles posi&les y lue$o informarle. +a&'a lle!ado cartas
de mi "efe para el se;or Slannin$( y en se$uida fuimos "untos al Ice +ouse y nos sentamos
durante media hora en a7uel famoso restaurante mientras l las e,amina&a.
/urante ese tiempo( tu!e li&ertad para e,aminar la !ida de la ciudad( &a"o el som&reado
&alcn donde nos sent&amos.
Se e,tend'a all' una calle de casas &lancas( &a"o te"ados de madera( 7ue la lu3 del sol te;'a
de $ris plata. <&a"o se e,tend'an las fachadas de los comercios( y de la &rillante cal3ada
&lanca( llena de pol!o &a"o el incesante paso de las $entes( su&'a un !aho de aire clido.
8uidosos $rupos i&an y !ol!'an despreocupadamente. Pe7ue;os tran!'as pasa&an sin cesar
hacia Bellfield( Eonta&elle y otros lu$ares en las afueras de la ciudad yuntas de mulas
chillonas tra'an &arriles de a3:car y mela3a desde propiedades !ecinas unos &urros
acarrea&an &rillantes haces de !erdes puntas de ca;a los !eh'culos p:&licos se arrastra&an
"unto a la acera y los coches particulares i&an y !en'an apresuradamente. El $ran autom!il
de Slannin$ 2una curiosidad en a7uel tiempo2 esta&a parado &a"o el &alcn y atra'a el
inters $eneral. 1as mu"eres llena&an las calles las de la clase pudiente usa&an !elos
ne$ros para prote$erse los o"os de la luminosidad. -on los pies descal3os( !estidos &lancos
y tur&antes ale$res( las ne$ras se pasea&an con!ersando( con sus canastos car$ados de
mercanc'as so&re las ca&e3as. 9end'an cocos( ca;a de a3:car( naran"as( limas( &ananas(
hi$os( sapodillas( man$os( &atatas( pescado( tortas y confituras( nueces( ananaes( conser!as
en salmuera y otra docena de comesti&les.
1os hom&res de color( &rillantes como metal pulido( tra&a"a&an pere3osamente arrastrando
carros de mano( conduciendo $anado y parloteando sin cesar. En rincones frescos( donde
los &alcones arro"a&an manchas de som&ra aterciopelada( se senta&an los hol$a3anes y
desocupados mascando ca;a y fruta( fumando( ne$ociando con las mu"eres 7ue !end'an
&e&idas( chupando hielo( riendo( &urlndose y haciendo payasadas.
+a&'a ancianos mendi$os y en"am&res de ni;os( como mu;ecos de chocolate con ca&e3as
lanudas y $randes o"os ne$ros. /e tiempo en tiempo( la calle ardiente era remo"ada con una
man$uera pero la cal3ada esta&a nue!amente seca cinco minutos despus de esta
operacin. Polic'as ne$ros( !estidos de &lanco( manten'an el orden( y de !e3 en cuando un
harapiento y 7ue"oso &ri&n era conducido ante la "usticia. .s mu"eres pasa&an
conduciendo flacos y tiesos animales 7ue parec'an $al$os( pero 7ue eran cerdos mientras
otras lle!a&an patos &a"o el &ra3o( o transporta&an cacareantes $allos y $allinas en canastos
de mim&re. +a&'a $ente acomodada# clri$os ne$ros( a&o$ados ne$ros( soldados ne$ros(
comerciantes ne$ros y sus mu"eres( ostentando llamati!os som&reros y parasoles(
aparatosas &arati"as y tra"es de corte anticuado. 1os comerciantes i&an apresuradamente de
un lado a otro con som&reros de copa y pantalones cortos &lancos. @randes moscardones
ful$ura&an so&re sus ca&e3as( y el pesado aire esta&a perfumado con clidos olores de
pol!o y fruta.
Su&conscientemente me de" a&sor&er por la escena( pero pronto el se;or Slannin$
interrumpi mis o&ser!aciones.
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2<hora comprendo 2di"o2( y espero de cora3n 7ue no est usted a7u' en !ano. Iremos
al clu& a almor3ar. /espus le contar la historia( hasta donde la s y lue$o nos
diri$iremos a casa. -onf'o en 7ue se alo"ar usted en ella.
/eclin hacerlo( sin em&ar$o( y e,pli7u 7ue mi propsito era estar enteramente li&re
durante las semanas !enideras.
29i!ir en su casa puede crearme dificultades en muchos aspectos 2di"e y l no se
opuso.
El $ran autom!il nos lle! rpidamente hasta el clu&. Pero un incidente interrumpi el
&re!e !ia"e.
>os pas una pe7ue;a !ictoria en la 7ue i&an sentadas dos damas( y el auto se detu!o(
mientras <mos Slannin$ descend'a y ha&la&a con ellas. Se diri$i a una de las dos(
ele$ante mu"er de mediana edad( mientras la otra escucha&a. Era sta una "o!encita muy
linda( e,tran"era all'( se$:n me pareci( pues era plida y a sus o"os a3ules les falta&a
&rillo. Bno pod'a ima$inrsela en su patria con rosas en las me"illas. <ll' desafia&a las
simpat'as como una atre!ida flor de in!ernadero.
2/'$ame 7ue est usted me"or 2di"o Slannin$ a la mayor y ella le estrech la mano
calurosamente y le ase$ur 7ue lo esta&a.
21a po&re .ay no lo est( sin em&ar$o. 9oy a lle!arla a Estados Bnidos durante el
!erano 2di"o.
2+ace usted muy &ien 2contest l( contemplando a la muchacha con dul3ura2. *rate
de 7ue se distrai$a la po&re ni;a lo necesita.
Entonces &a" la !o3( y no dud de 7ue esta&a mencionndome.
Bn momento despus me present. 1a muchacha salud con la ca&e3a( pero no ha&l su
madre me estrech la mano y me dese ,ito.
2*odos los 7ue ama&an al hermano de mi 7uerido ami$o comparten su pena 2di"o
tran7uilamente2. *odos los 7ue le conocieron lo aprecia&an mucho. Pero se enfrentar
usted con $randes dificultades( por7ue este hecho espantoso no tu!o moti!o nin$:n
moti!o 7ue ser humano al$uno pueda comprender.
+a&la&a claramente y con profunda seriedad. Einalmente( a$re$ 7ue espera&a 7ue fuese a
!erla( si lo desea&a.
Se ale"aron en su coche y Slannin$ confi en 7ue yo las ha&r'a o&ser!ado cuidadosamente.
2>ada 2di"o2 las conecta con la muerte de mi hermano( y( sin em&ar$o( puede ha&er
al$:n !'nculo. Son ami$as muy 7ueridas( y el 7ue fue esposo de lady Garrender( el $eneral
sir @eor$e Garrender( fue tam&in 'ntimo ami$o tanto de mi hermano como m'o. Pero( en
forma completamente inconsciente e inocente( las se;oras pueden( a pesar de eso( estar
complicadas de al$una manera 7ue tanto ellas como nosotros i$noramos. Eso lo resol!er
usted cuando sepa todo lo 7ue puedo decirle.
21a muchacha parece muy enferma 2di"e.
21o est( y con ra3n. Pero la enfermedad est en su mente( no en su cuerpo. +a sufrido
un triste $olpe.
1le$amos a una pla3a p:&lica( donde el o&"eto de mayor inters era una estatua de &ronce
!erde de lord >elson( y lue$o( al lle$ar al clu& de Slannin$( descendimos y disfrutamos en
se$uida de un copioso almuer3o.
/espus de la comida me lle! a una pe7ue;a sala de fumar pri!ada( donde estar'amos
solos. .e ofreci un ci$arro( 7ue rehus( pues desea&a entrar en materia en se$uida.
*ampoco fum l( sino 7ue comen3 inmediatamente su relato.
2Interr:mpame y ha$a cual7uier pre$unta 7ue se le ocurra 2di"o y lue$o prosi$ui2#
.i madre muri cuando Enri7ue y yo ten'amos catorce a;os. Est&amos en esa poca en
In$laterra y aca&&amos de pasar de una escuela preparatoria a +arroA. /e all' pasamos
"untos a -am&rid$e. /urante las !acaciones de in!ierno sol'amos !enir a7u' a !er a mi
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padre en !erano( l sol'a !ia"ar a Europa y nos lle!a&a consi$o a Erancia o a Italia.
Est&amos terminando nuestros estudios en la uni!ersidad cuando mi padre( Eit3he&ert
Slannin$( muri( en cierto modo( inesperadamente %siempre ha&'a sido un hom&re
delicado)( y Enri7ue y yo fuimos llamados a sucederle en sus propiedades. .i padre
sosten'a 7ue los propietarios ausentes eran la ruina de las Indias 0ccidentales( y mucho
antes de morir nos hi3o prometer 7ue !i!ir'amos y tra&a"ar'amos a7u'. -umplimos nuestra
pala&ra. Es( creo( opinin arrai$ada la de 7ue los $emelos se parecen entre s'
estrechamente en cada detalle de aspecto( carcter y $usto e induda&lemente sucede as' a
menudo pero no puedo hala$arme diciendo 7ue soy ni la mitad del hom&re 7ue mi
hermano era. Pose'a ms inteli$encia( me"or "uicio y mucho ms dominio de s' mismo. >os
parec'amos superficialmente( pero l ten'a un aspecto ms pensati!o y un $enio menos
impetuoso. >o dir'a yo 7ue era el optimista y Enri7ue el pesimista pero en tanto mi
naturale3a me lle!a a ser entusiasta y confiado( l era ms preca!ido y un "ue3 de
caracteres mucho ms perspica3. *en'amos un h&il administrador( fiel a mi padre y
adiestrado en una escuela para la cual los Slannin$s son una tradicin. >os ayud a
afirmarnos al principio( y como am&os ramos tra&a"adores y est&amos &ien preparados(
lle!amos adelante con ,ito la $ran industria del a3:car 7ue nuestros antepasados ha&'an
fundado. <hora soy el :ltimo de mi ra3a y nin$:n otro Slannin$ tiene inters directo en las
propiedades Pel'cano. Son m'as( "unto con las rentas 7ue pro!een y las responsa&ilidades
7ue en!uel!en. 1a !ida se desli3a&a( para Enri7ue y para m'( prspera y sin incidentes.
Eramos el uno para el otro( y no ten'amos( se$:n yo cre'a( una sola idea 7ue no
compartiramos( o una am&icin 7ue no sostu!iramos "untos. 4o me concentr totalmente
en el tra&a"o Enri7ue desarroll acti!idades ms amplias( entr en la administracin y
reali3 o&ras p:&licas muy :tiles. Era un hom&re de e,traordinaria $enerosidad le $usta&a
lle!ar adelante el &ienestar de la isla y de sus ms humildes ha&itantes. Si puede decirse de
al$:n hom&re 7ue no ten'a un solo enemi$o( es de mi hermano. Era la encarnacin de la
"usticia y desple$a&a un entusiasmo por la humanidad 7ue $an el respeto de los ricos y la
de!ocin de los po&res. Sin em&ar$o( este hom&re ha sido asesinado por un seme"ante( en
circunstancias profundamente misteriosas y cuando l pereci( otro muri tam&in(
al$uien 7ue hu&iera renunciado a su !ida por Enri7ue o por m'( mil !eces. Este fue Huan
/i$$le( un ne$ro de san$re pura( cuyos antepasados ha&'an tra&a"ado durante $eneraciones
en el Pel'cano. Su tra&a"o consist'a en !i$ilar las plantaciones durante la noche. 1os ne$ros
!a$a&undos sern siempre rateros y nadie est li&re de esa molestia. En la poca de cortar
la ca;a( por consi$uiente( !i$ilamos nuestras plantaciones( y si los &andidos 7ue !ienen a
ro&ar sa&en 7ue pueden reci&ir una &ala cerca de las ore"as lo piensan dos !eces antes de
cometer cual7uier sa7ueo. E,ist'a la !ie"a costum&re de lan3ar el I5?uin !i!e6I a los
ne$ros a 7uienes nuestra polic'a sorprend'a rondando por la noche en el ca;a!eral si no
contesta&an( se tira&a so&re ellos. Es una ley muy anti$ua( 7ue( naturalmente( no se aplica
en nuestros d'as. <hora descri&ir de 7u manera fue muerto Enri7ue. /espus de una
noche de luna llena( no se reuni conmi$o para el desayuno como era su costum&re( y el
sir!iente a 7uien en!i a &uscarlo me di"o 7ue no esta&a ni en su dormitorio ni en su
estudio. Intri$ado( &us7u en derredor( pero no pude encontrarlo. 1ue$o !inieron las malas
noticias de los ca;a!erales( y mont en mi ca&allo $uindolo hasta un lu$ar( a una milla de
la casa( 7ue 7ueda en un claro en los linderos de la plantacin( no muy le"os del +otel
-rane en la costa sur de la isla. .i hermano yac'a muerto( con el pecho atra!esado por una
&ala( y "ustamente so&re l yac'a tam&in Huan /i$$le( ya cad!er. Su escopeta( con am&os
car$adores !ac'os( fue hallada a cerca de !einte yardas de los cuerpos y no pod'a ha&er
nin$una duda de 7ue ha&'a sido la escopeta de /i$$le el arma 7ue se ha&'a empleado para
matar a mi 7uerido hermano y a l( por7ue los cartuchos eran de un cali&re especial( y la
pesada arma tira&a como nin$una otra seme"ante en Bar&ada. *am&in hallaron otra arma(
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un re!l!er( completamente nue!o y con el tam&or !ac'o. E!identemente( no ha&'a sido
disparado nunca( y "ams lo ha&'a !isto ni o'do ha&lar de l pero una in!esti$acin
posterior demostr 7ue mi hermano lo ha&'a comprado en In$laterra con una ca"a de cien
&alas 7ue ni si7uiera lle$ a ser a&ierta. El re!l!er es de manufactura Eorrest. Por 7u
Enri7ue lo compr( teniendo en cuenta su e,tra;o odio y temor por las armas de fue$o( es
una parte de este misterio. El e,amen mdico pro& 7ue nin$uno de los dos hom&res ha&'a
sido herido desde cerca( con lo 7ue 7ueda&a descartada una teor'a o&!ia. Pues la polic'a
local %$ente de color) sosten'a 7ue el po&re /i$$le ha&'a asesinado a Enri7ue y lue$o ha&'a
disparado so&re s' mismo pero esto es imposi&le. En primer trmino( 7uer'a
entra;a&lemente a Enri7ue y ha&r'a sufrido cual7uier tortura ima$ina&le antes 7ue tocar un
ca&ello de su ca&e3a y( en se$undo lu$ar( l mismo fue herido desde cierta distancia. Por
la naturale3a de las heridas se calcul 7ue la escopeta de&i ser disparada a una distancia
apro,imada de !einte yardas( la misma distancia 7ue la separa&a de los cad!eres cuando
fue encontrada. < die3 yardas del punto donde cay mi hermano( oculta en la plantacin(
descu&rimos una pila de ca;a cortada y una de las hachas comunes 7ue se usan para
cortarlas. Esta no hu&iera estado all' en circunstancias normales e hi3o pensar en la
e,istencia de un ladrn. <parentemente( esta&a muy ocupado cuando lo interrumpieron.
Pero( aun7ue se ha ofrecido al &ri&n el perdn total y una e,celente recompensa si se
presenta y nos dice cual7uier cosa 7ue sepa( no ha dado se;ales de !ida. Por 7u ha&'a
salido mi hermano a7uella noche es( naturalmente( parte del pro&lema por7ue no e,iste ni
la som&ra de una ra3n para ello. >unca ha&'a hecho tal cosa( 7ue yo sepa( y aun7ue a
menudo reali3a&a solitarios paseos a pie o a ca&allo( pues ten'a un esp'ritu meditati!o( no
era natural en l le!antarse inmediatamente despus de ha&erse acostado. Sin em&ar$o( la
noche de su muerte de&i de despertarse( se cal3 las &otas( se ech un li!iano saco de
alpaca so&re el pi"ama y se intern una milla o ms en las plantaciones( hacia el punto en
donde sa&'a 7ue /i$$le estar'a haciendo sus rondas. 1le$o ahora al tercer hom&re 7ue
parece ha&er perdido su !ida en esa noche fatal. Personalmente( no lo asocio de nin$:n
modo con la historia 7ue le he contado. >o !eo ni som&ra de cone,in entre los dos
cr'menes( y estoy &astante se$uro %en realidad todos lo estamos) de 7ue al po&re dia&lo
conocido por el nom&re de Solly 1aAson lo de$oll al$:n enemi$o. Era un mesti3o(
empleado en el Pel'cano( 7ue !i!'a con su !ie"a madre ne$ra en una ca&a;a cerca de los
acantilados. Era un tipo in:til( de mal carcter( con un afecto perruno por mi hermano y por
m' pero pelea&a con sus compa;eros y se da&a siempre $randes aires a causa de su san$re
&lanca. Solly ten'a tam&in ,ito con las damas y tra'a una &uena cantidad de calamidades
a su propio c'rculo social. Inter!ino en !arias peleas y fi$ur en ms de un caso de
paternidad( pero aun7ue el infortunado se $an as' &astantes repro&aciones( nosotros
fuimos lo suficientemente d&iles como para perdonarle muchas de sus faltas( pues ten'a
un esp'ritu 7ue re$oci"a&a( un in$enio rpido y tanto por su !ie"a madre y por su padre
muerto( como por l mismo( lo conser!&amos y le perdon&amos sus est:pidos pecados.
+a&'a sido encarcelado dos !eces y sa&'a 7ue una ofensa ms ser'a la :ltima en lo 7ue se
refer'a al Pel'cano pero :ltimamente parec'a ha&erse reformado y se esta&a transformando
en un miem&ro responsa&le de la comunidad. <s'( al menos( lo declar la !ie"a se;ora de
1aAson. Bien en el oscuro d'a de este do&le asesinato( lle$aron noticias del fin de Solly
1aAson. <7uel hom&re tan in$enioso y lleno de !ida %una tan secreta ale$r'a para nosotros
y una tal fuente de intermina&le e,asperacin para sus compa;eros) fue encontrado
muerto( de$ollado de ore"a a ore"a. Bn accidente re!el el asesinato( pues el cuerpo yac'a
en una saliente &a"o los acantilados( a medio camino entre la cima y el mar 7ue se a$ita&a
a&a"o. Era e!idente 7ue los responsa&les de su muerte lo ha&'an arro"ado all' despus de
asesinarlo( y 7ue en lu$ar de caer( como ellos se lo ha&'an propuesto( en poder de los
ti&urones 7ue esta&an en el a$ua a doscientos pies ms a&a"o( el arrecife in!isi&le lo ha&'a
P$ina J de 2=
Eden Phi$$&otts Tres hombres muertos
reci&ido. /e all'( cuando se lo encontr( fue su&ido en se$uida a un &ote y tra'do a la costa.
En la ca'da se ha&'a roto !arios huesos( pero la herida fatal esta&a en la $ar$anta. En su
caso( tampoco ha aparecido nin$:n moti!o 7ue e,plicase el crimen y aun7ue no dudo de
7ue la causa de&e de ha&er sido al$una mu"er( nada arro"a lu3 so&re el asunto( y nadie en
Bar&ada puede ser "ustamente sospechado de l. /e este modo tenemos tres cr'menes
importantes( todos ellos( aparentemente( sin moti!o y aun7ue en el caso de Solly( como
di$o( podemos estar se$uros de 7ue despert al$unos secretos rencores y atra"o su propio
casti$o %pues pro&a&lemente hay entre nosotros al$uien 7ue conoce el secreto de su
muerte)( en lo 7ue concierne a mi hermano y a Huan /i$$le( no puede encontrarse ni en la
isla ni en el mundo la som&ra de un moti!o para su muerte. 4a he ha&lado de mi hermano
/i$$le( en su humilde condicin( disfruta&a del mismo modo del respeto y las
consideraciones $enerales. >o ten'amos en la plantacin o en las f&ricas un sir!iente ms
popular. /e"a una esposa y tres hi"os( y mi hermano era el padrino del mayor. Ese es el
terri&le &os7ue"o 7ue usted de&er completar( "o!en y ahora le rue$o me ha$a todas las
pre$untas 7ue se le ocurran( sal!o 7ue prefiera de"arlas para otra ocasin.
2*endr muchas pre$untas 7ue hacer( se;or Slannin$ 2contest2( pero( 5me dir'a usted
ahora( tal !e3( al$o ms so&re lady Garrender y su hi"a6
2@ustosamente. El incidente 7ue las relaciona con el nom&re de mi hermano est fuera
de lo 7ue le he narrado ni puedo tampoco relacionarlo con la muerte de Enri7ue. Pero
usted a&ordar el asunto sin pre"uicios y en todo caso de&e o'rlo y considerarlo como
estricta confidencia. Esta fue una de las pocas e,periencias 7ue mi 7uerido hermano me
ocult completamente no lo ha&r'a sa&ido nunca si no me lo hu&ieran dicho las se;oras.
+ace un a;o( Enri7ue me di"o 7ue de&'a casarme( y yo le repuse 7ue l de&'a hacer otro
tanto. 1o admiti y nos &urlamos el uno del otro pero( en el fondo( yo ten'a la certe3a de
7ue ramos dos solterones incura&les. Sin em&ar$o( la !erdad es 7ue Enri7ue desea&a
casarse y( con lo 7ue ahora parece e,traordinaria reser!a( corte"a&a a la pe7ue;a .ay
Garrender. Su madre no lo supo hasta despus pero cuando Enri7ue muri( la muchacha
re!el a su madre 7ue ha&'a deseado mucho casarse con ella y se lo ha&'a propuesto dos
!eces.
25>o tiene usted ra3ones para dudar de ella6
2>in$una( por7ue no es de las personas 7ue in!entan tales historias. *al !e3( de ha&er
o'do seme"ante cosa de al$una otra( pod'a ha&er desconfiado pero es imposi&le dudar de
esta $ente. E!identemente( Enri7ue la ama&a y se esfor3 mucho en con7uistarla pero
representa&a ms edad de la 7ue ten'a( y se$uramente le pareci toda!'a ms !ie"o a una
ni;a 7ue a:n no tiene !einte a;os. >unca podr sa&erse si 7ued profundamente
desilusionado o no. Era a tal punto un filsofo 7ue no creo 7ue permitiera 7ue la cuestin
lo pertur&ara ms de lo ine!ita&le. .ay lo 7uer'a much'simo( y despus de su muerte
estu!o &astante enferma por un tiempo pero cuando ha&l con su madre declar tam&in
7ue su matrimonio con l hu&iera sido imposi&le. Pro&a&lemente( como di$o( su fracaso no
a&ati a Enri7ue ms de lo "usto( pues era un hom&re !i!a3 e inteli$ente y un $ran
estudioso de la naturale3a humana. .s a:n( en caso de ha&er hecho una impresin muy
a$uda en l( no creo 7ue la ha&r'a ocultado( aun si hu&iera tratado de hacerlo. >os
conoc'amos mutuamente demasiado &ien( y ciertamente 7ue en a7uel momento no se
apart de su ha&itual firme3a mental( no ante m'( en todo caso. *en'a el "uicio recto y
e7uili&rado de siempre.
<s' termin el relato de <mos Slannin$( y lo 7ue principalmente me choc fueron las
innumera&les permutaciones y com&inaciones 7ue pod'an deducirse de l. >o pod'a dudar
de 7ue el relator me ha&'a dicho la !erdad tal como l la !e'a. Era un hom&re simple e
in$enuo( y e!identemente esta&a muy conmo!ido por la muerte de su hermano. Para lo
restante( el pro&lema era cmo continuar mis a!eri$uaciones de la me"or manera posi&le.
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Eden Phi$$&otts Tres hombres muertos
1a polic'a local no ten'a teor'as ni pistas y los principalmente interesados en el muerto
esta&an en las mismas condiciones. >adie pod'a coordinar los hechos entre s' y sacar de
ellos un relato racional sin duda( el mismo material parec'a dudoso( pues la opinin
$eneral separa&a la muerte del "o!en mesti3o( Solly 1aAson( de la de los otros y sosten'a
7ue era una simple coincidencia 7ue a7ul hu&iera perdido la !ida al mismo tiempo 7ue
stos.
/espus de su relato( el se;or Slannin$ me lle! a dar un lar$o paseo por la isla( y nos
detu!imos en los escenarios de los incidentes de su historia. .illa tras milla de ca;a de
a3:car se e,tend'an en derredor. @randes ca;a!erales &ordea&an el camino con inclinados
tallos pulidos( ate3adas mara;as de ho"as secas a&a"o y coronas de !erde &rillante arri&a.
<n$ostas ace7uias se entrete"'an en la tierra( y alrededor de la ca;a principal ascend'an a
!eces $rupos de &ananas( con sus anchas ho"as 7ue pend'an al !iento. <7u' y all' se
le!anta&an r&oles del pan( o ar&oledas de ele$ante cao&a( o tamarindo( ofreciendo
aco$edora som&ra.
Hunto a una casita rodeada por un seto espinoso( crec'a un r&ol de cala&a3a( y su fruto
!erde y pulido col$a&a de las ramas melladas( casi sin ho"as.
2<7u' !i!e la po&re !iuda de /i$$le 2di"o Slannin$2( y estamos a menos de una milla
del escenario de la tra$edia. <hora puede !er el delineamiento $eneral de las posesiones
Pel'cano 7ue se e,tienden en arco hacia el >orte y el Sur( y lle$an casi hasta los
acantilados de coral cerca del +otel -rane. Si no !iene usted a !i!ir conmi$o( puede tomar
ha&itaciones all'( para estar en el escenario de su tra&a"o.
Pero( no sa&iendo dnde estar'a ese tra&a"o( determin por el momento permanecer en
Brid$etoAn( y lue$o de 7uedarnos en un claro( en donde ha&'a ocurrido la muerte de su
hermano( y despus de !isitar la casa se;orial del :ltimo de los Slannin$s de Bar&ada(
re$res a la ciudad y tom en se$uida un par de ha&itaciones en una pla3a apartada( no
le"os del clu&.
II
.i o&"eto era tra&a"ar como un desconocido( en lo posi&le( y en ello me asisti <mos
Slannin$. .i misin no fue especificada( aun7ue pronto me di cuenta de 7ue muchas
personas esta&an enteradas de ella. >aturalmente( 7uer'a lle$ar a conocer muchas cosas
7ue el hermano del muerto no pod'a decirme( y como a:n so&re!i!'a la e,pectati!a de lo
ocurrido( todo el mundo se ale$ra&a de ha&lar de ello( y la con!ersacin en el saln de
fumar del clu& deri!a&a a menudo hacia ese tema.
Eui aceptado como socio transe:nte de esta institucin y pas unos d'as casi enteramente
entre sus paredes. +all 7ue <mos Slannin$ era inmensamente popular( sin duda a:n ms
de lo 7ue Enri7ue ha&'a sido( pues aun7ue los hom&res ha&la&an del muerto con respeto y
lamenta&an su fin impre!isto( no parec'a tener muchos admiradores. Induda&lemente( el
resto de la humanidad no lo !e'a con los mismos o"os 7ue su hermano $emelo. Bn a&o$ado
7ue frecuenta&a el clu&( y 7ue conoc'a &ien a am&os( me dio de ellos una descripcin
amistosa( pero o&"eti!a.
2Enri7ue Slannin$ 2di"o2 era un hom&re de ne$ocios con $randes am&iciones. >o le
$usta&a 7ue lo contradi"eran( pero pocas personas lo hac'an( por7ue era un hom&re sensato(
un demcrata ca&al( y muy al tanto de las corrientes y tendencias del pensamiento
contemporneo. Bsted no puede formarse una opinin completa de l a tra!s de su
hermano. >o ten'a nada del esp'ritu entusiasta ni de la "o!ialidad 7ue caracteri3an a <mos.
*en'a( en !erdad( un carcter som&r'o.
25*iene usted al$una teor'a so&re los hechos6 2pre$unt por decir al$o y el otro
contest 7ue no ten'a nin$una.
P$ina K de 2=
Eden Phi$$&otts Tres hombres muertos
2Si Enri7ue hu&iera sufrido al$:n desen$a;o muy $rande 2di"o2( o un descala&ro
econmico o moral( puedo ima$inar 7ue se hu&iera suicidado. Su hermano( naturalmente(
dice 7ue &a"o nin$una circunstancia ima$ina&le ha&r'a hecho tal cosa otros( sin em&ar$o(
estn de acuerdo conmi$o en lo 7ue a eso se refiere. Pero es o&!io 7ue esto no es un
suicidio. /ispararon deli&eradamente so&re l desde cierta distancia( !einte yardas por lo
menos( se$:n dicen los mdicos.
Esto fue lo 7ue di"o. *am&in otros proporcionaron al$unas informaciones( o al$unas
e,periencias 7ue arro"a&an lu3 so&re su carcter. *odos ayudaron a completar el retrato de
Enri7ue Slannin$ pero nadie pudo proporcionar un retrato amplio y comprend' 7ue el
retrato no podr'a ser completado nunca( a no ser 7ue el mismo /u!een pro&ara ser capa3
de esa tarea.
Bna de mis primeras !isitas fue para lady Garrender( y su descripcin del hom&re
asesinado difiri li$eramente de las restantes. /i"o 7ue era de temperamento reli$ioso( pero
no ortodo,o ni de!oto de nin$una forma particular de fe.
2+a&r'a terminado sus d'as como catlico( si hu&iera !i!ido 2declar. 4 prosi$ui2#
Sus $ustos eran intelectuales y le $usta&an los pro&lemas metaf'sicos y psicol$icos. .i
difunto esposo compart'a sus in7uietudes y los dos $o3a&an con sus intermina&les
ar$umentaciones so&re el tema del li&re al&edr'o y el determinismo( la fe y la ra3n( etc.
+a&'a una parte de Enri7ue 7ue esta&a completamente oculta a su hermano. Sin duda(
Enri7ue sa&'a 7ue ten'a una mente mucho ms sutil y un poder de ima$inacin mucho ms
amplio. ?uer'a mucho a <mos pero ms como un padre ama a un hi"o 7ue como un
hermano 7uiere a su hermano. >unca pertur& a <mos con sus profundas meditaciones( o
puso en duda la fe de su hermano. Siempre tu!o mucho cuidado de no ha&lar delante de
<mos de cosas 7ue pudieran ponerlo en una falsa posicin( o hacerlo aparecer
mentalmente inferior en una con!ersacin. Era e,tremadamente tierno y sensiti!o para con
todo el mundo. Pero odia&a a la $ente !anidosa y petulante( y se indi$na&a ante las cr'ticas
so&re las Indias 0ccidentales( y so&re Bar&ada en particular.
25I$nora&a usted 7ue desea&a casarse con la se;orita Garrender6
2>o ten'a idea de ello. < !eces les hac'a &urla( a l y a su hermano( y les dec'a 7ue
de&'an encontrar esposas para no permitir 7ue los cle&res Slannin$ de Bar&ada se
e,tin$uieran con ellos( pero Enri7ue dec'a siempre 7ue <mos era el hom&re casadero. .ay
ha&r'a( naturalmente( $uardado el secreto de su propuesta( tal como l se lo ro$( de no
ha&er sido por su muerte. Entonces pens 7ue lo me"or era confiar en m'( y yo se lo di"e a
su hermano. >unca se sa&e si dos hechos tienen relacin.
25>o not usted nin$:n cam&io en l( :ltimamente6
2>in$uno. Eue alrededor de seis semanas despus de su se$undo recha3o cuando muri.
25+a&r'a usted o&"etado a ese matrimonio6
2>o ha&r'a puesto o&stculos. Era un hom&re distin$uido y honora&le un ca&allero( en el
ms alto sentido de la pala&ra. .i hi"a $usta&a mucho de l y le doli causarle una pena
pero no lo ama&a. <un7ue slo 7uince a;os mayor 7ue .ay( aparenta&a mucho ms ante
ella era !ie"o para su edad un hom&re sose$ado( tran7uilo( solitario( a 7uien le $usta&a
leer( y sin placeres 7ue una muchacha corriente hu&iera podido compartir. +a&r'a sido un
esplndido esposo( pero no para .ay.
@radualmente constru' una !isin de Enri7ue Slannin$( aun7ue no puedo decir 7ue lle$u
a !er al hom&re muy claramente. I&a y !en'a( a !eces se aclara&a( lue$o retroced'a otra !e3.
<l$unos( se$:n descu&r'( lo considera&an un c'nico( con el ardiente cora3n 7ue puede
ocultar un c'nico otros( de mentalidad reli$iosa( duda&an de l como de un li&repensador.
>adie ne$a&a 7ue pod'an acreditrsele muchas cosas &uenas pero slo en un sitio( y en
uno muy inesperado( encontr una su$estin de 7ue ha&'a cometido un acto o&"eta&le.
P$ina 1C de 2=
Eden Phi$$&otts Tres hombres muertos
9isit a la !iuda de Huan /i$$le( 7ue result muy con!ersadora. Pero era inteli$ente( su
memoria parec'a merecer confian3a y su honestidad era e!idente. Esta&a reco$iendo la
ropa tendida so&re el seto espinoso( "unto a su casa( y se refiri tristemente al $uardin
muerto y a sus !irtudes.
2El no ten'a un enemi$o( se;or el me"or hom&re y el me"or marido. *ra&a" para el
se;or <mos y para el se;or Enri7ue por a;os y a;os( y nunca escuch una pala&ra fuerte de
ellos en todo el tiempo. Pensa&an mara!illas de l y mi po&re Huan pensa&a mara!illas de
ellos.
2Perm'tame entrar en su casa y sentarme( se;ora de /i$$le( fuera del sol. Estoy se$uro
de 7ue todo el mundo est muy apenado por usted. El se;or /i$$le era muy respetado.
2Bn hom&re muy respeta&le( se;or( y slo los per!ersos &ri&ones 7ue ro&a&an la ca;a
pelea&an con l.
25*u!o l al$una discusin con Solly 1aAson( el po&re ne$ro a 7uien de$ollaron6
2>unca. Sa&'a 7ue Solly era un ne$ro p'caro( pero Huan era muy ama&le con los "!enes(
y afirma&a 7ue Solly se enmendar'a al$:n d'a. .i Huan era una persona muy cristiana.
2-unteme cosas de l. *en$o mucho inters.
1a mu"er di!a$ por un momento( y $radualmente la tra"e a sus :ltimos recuerdos del
hom&re.
25<l$una !e3 hi3o l al$o 7ue el se;or Enri7ue no apro&ara6
2>o( se;or el se;or Enri7ue era un hom&re &ueno Pero( pero...
25Esta&an siempre de acuerdo6
2<hora 7ue usted dice eso( recuerdo una cosa rara( se;or. Bn d'a( uno( dos( tres d'as
antes de ser asesinado( mi Huan !ol!i trist'simo y le di"e# I5?u pasa( Huan6I 4 l me
contest# I>adaI. Pero yo insist'# I/e&e de ha&er al$o( por7ue tienes arru$as en la frente y
&ufas por la nari3I. 4 l di"o# I.aldita mu"er tonta( HuanaI. Entonces( antes de 7ue l
saliera a tra&a"ar( coment# I1a maldita $ente per!ersa 7ue ro&a la ca;a trae
complicaciones y todo cae so&re m'I.
25Se ro&a&a mucha ca;a6
2>o( se;or. Siempre ha&'a al$unos ro&os por la noche( y Huan sorprend'a a un hom&re
al$una 7ue otra !e3( pero no muchas( y nunca supe 7ue se preocupara por eso. Por eso le
di"e# I>o te preocupes( Huan( de cosas tontas como saI y l me contest# I*en$o 7ue
preocuparme por7ue el amo Enri7ue se preocupa. 4 el amo Enri7ue me di"o 7ue yo no soy
&astante inteli$ente y 7ue no cumplo con mi de&er con los ladrones y 7ue no s tratar a los
&ri&onesI. 4o esta&a terri&lemente sorprendida de o'r a mi esposo decir eso( y Huan a$re$
7ue l har'a en el futuro lo 7ue le ordenaran sin e,aminar las rdenes y sin preocuparse por
lo 7ue pudiera ocurrir y yo le di"e# I*: siempre de&es hacer lo 7ue te ordenan( HuanI.
251e e,plic al$o ms so&re eso6
2>o se fue $ru;endo pero pronto !ol!i a estar ale$re otra !e3. >o mencion ms el
asunto y yo no pens ms en l hasta 7ue Huan muri entonces 7uise sa&er al$o ms so&re
eso( pero ya era tarde. El po&re Huan( herido en el costado y con el cora3n !olado en
peda3os.
2Supon$o 7ue el se;or Slannin$ no puede ha&er tirado so&re su esposo( 5!erdad6
2 L/ios m'oM 5El amo Enri7ue disparar un &ala3o a Huan6 Es lo mismo 7ue pensar 7ue
Huan dispar un tiro al amo Enri7ue. El amo Enri7ue era un ca&allero incapa3 de matar.
>unca dispar una escopeta en su !ida. >unca aplast un escorpin. ?uer'a a Huan me lo
di"o cuando Huan cay enfermo una !e3. 4 Huan( l ha&r'a muerto cien !eces por el se;or
Enri7ue o por el se;or <mos. Era un hom&re muy fiel y !i!'a para sus amos.
25*iene usted al$una idea de lo 7ue pas( se;ora de /i$$le6 Si Huan arrest $ente por
ro&ar ca;a de a3:car( podr'a tener enemi$os.
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Eden Phi$$&otts Tres hombres muertos
2>o( uno o dos hom&res fueron encarcelados( pero nunca pensaron mal de Huan. Es
l$ico 7ue los hom&res malos sean prendidos al$una !e3. 4 Huan fue asesinado con su
propia escopeta( recuerdo eso. Huan lle!a&a su escopeta. >unca se separa&a de ella.
25-ree usted 7ue ha&r'a sido posi&le 7ue al$uien se apoderara de la escopeta de Huan6
2Solamente el amo Enri7ue pod'a hacerlo. Si el amo Enri7ue !en'a de noche y dec'a#
IPrstame tu escopeta( HuanI( entonces Huan se la presta&a. Pero el amo Enri7ue no 7uer'a
escopetas. 1as odia&a.
25/i"o su esposo al$una !e3 7ue ha&'a encontrado al se;or Slannin$ en sus rondas
nocturnas6
2>unca( se;or. Se$uramente 7ue lo ha&r'a dicho. +u&iera sido muy raro( por7ue el se;or
Enri7ue y el se;or <mos nunca se acerca&an a la plantacin de noche.
25*iene al$uno de sus ami$os al$una idea de lo 7ue puede ha&er pasado6
2Son $entes tontas. Piensan 7ue el dia&lo le di"o al amo Enri7ue 7ue saliera de noche y
meti en la ca&e3a de Huan la idea de tirar so&re l( y lue$o el dia&lo mat a Huan pero(
57u hac'a /ios mientras tanto6 El amo Enri7ue y Huan eran hom&res muy &uenos y ahora
estn en el cielo con coronas de oro en la ca&e3a( alas de oro y arpas de oro( se;or( pero no
de&e ser a$rada&le para el per!erso asesino 7ue ellos sean felices ahora. El ir al infierno(
7ue es el sitio 7ue le corresponde.
25Bsted no cree 7ue Solly 1aAson tu!o al$o 7ue !er con el asunto6
2>o s nada de eso. .uri tam&in nadie puede sa&er si fue l o no.
25Era de la clase de indi!iduos 7ue podr'a ha&er ro&ado ca;a6
2-reo 7ue ro& mucha ca;a( se;or pero nunca hi3o nada contra el se;or Enri7ue( 7ue se
puso de su parte muchas !eces. 1os ne$ros ro&an ca;a( por7ue son $ente terri&lemente
i$norante y no piensan en lo mal!ados 7ue son pero no hacen mal a otros hom&res &uenos
por eso. Ese po&re Solly( si lle$a&a a !er 7ue al$uien trata&a mal a Huan( o al amo Enri7ue(
hu&iera corrido a ayudarlos( estoy se$ura.
-ontinu llori7ueando. Era una mu"er &astante perspica3 y sensata( y no se pod'a menos
7ue sentir pena por su dolor( cuando se interrump'a para sollo3ar. Era la pena personal por
su prdida y no el temor al por!enir lo 7ue la afli$'a( puesto 7ue <mos Slannin$ se ha&'a
preocupado de su futuro y el de sus tres hi"os.
4( en otra parte( al$unos d'as despus( mis in!esti$aciones me lle!aron a !er a otra triste
mu"er ne$ra( la madre del asesinado Solly 1aAson.
9i!'a cerca de unos escalones de coral cortados en el acantilado( no le"os de la costa del
litoral. Se lle$a&a a su ca&a;a por un promontorio( donde( en la tierra chamuscada( crec'an
la opuntia y enormes loes. @randes lan$ostas !oladoras salta&an y !ola&an
pere3osamente los la$artos se calenta&an en la ho$uera del sol desnudo( y reina&a un
profundo silencio( slo interrumpido por la spera estridencia de los insectos. Bna ca&ra
ne$ra ronda&a por all' y en un arroyuelo seco salta&a una rana solitaria. So&re las carnosas
ho"as de los loes las $entes en !acaciones ha&'an $ra&ado sus iniciales( y los enamorados
ha&'an colocado sus nom&res entrela3ados.
1a ca&a;a de .ar'a 1aAson se le!anta&a cerca del lu$ar donde ha&'an asesinado a su hi"o.
Era una ne$ra pe7ue;a y a"ada( 7ue se ha&'a casado con un in$ls 2un !ie"o marinero2
7ue encontr tra&a"o en el Pel'cano cuando a&andon el comercio costero en las <ntillas.
.ar'a pudo a$re$ar poca cosa a lo 7ue yo sa&'a pero confirm lo 7ue otros ha&'an dicho
de Solly.
2>o era un hom&re muy malo( se;or slo 7ue le $usta&an mucho las chicas( y era muy
&uen mo3o( mi 7uerido muchacho. Perdi la ca&e3a e hi3o cosas tontas y re;'a con sus
!ecinos pero en el fondo no era malo y siempre se arrepent'a de sus malas acciones. Bn
muchacho muy e,cita&le( se;or. Se lle!a&a las cosas por delante y lue$o empe3a&an los
dolores de ca&e3a( pero todo el mundo lo perdona&a cuando despus se arrepent'a de lo
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Eden Phi$$&otts Tres hombres muertos
7ue ha&'a hecho. 4 el se;or Enri7ue nunca fue duro con Solly( por7ue Solly era tan
charlatn 7ue siempre se las arre$la&a con el se;or Enri7ue( y con el se;or <mos tam&in(
y los hac'a re'r.
25*en'a cari;o por ellos6
21os adora&a nada era demasiado &ueno para ellos( me lo di"o mil !eces. *odo el mundo
los 7uer'a. >adie ha&r'a podido hacerles da;o. 4 si Solly lle$a&a a !er a al$uien hacer mal
al se;or Enri7ue o al se;or /i$$le( se enfurec'a tanto 7ue pelea&a con 7uien fuera.
25Era ami$o de Huan /i$$le( tam&in6
2S'( se;or era ami$o del se;or /i$$le. El se;or /i$$le era un ca&allero muy &ondadoso
con mi hi"o cuando otras personas se eno"a&an con l.
2Pero( 5y si el se;or /i$$le hu&iera !isto a su hi"o ro&ando ca;a de a3:car6
2Entonces el se;or /i$$le ha&r'a hecho encerrar a Solly. L/ios perdone a mi SollyM Eso
ocurri una o dos !eces( pero Huan perdon a Solly despus 7ue ste fue casti$ado( y Solly
nunca le $uard rencor por eso. -osa hecha( hecha est( se;or.
2>o dir'a usted 7ue Solly podr'a ha&er estado ro&ando ca;a esa noche( 5no6
2>o( se;or( no dir'a eso. Puede ser( pero no creo 7ue Solly se atre!iese. >o esta&a le"os
de su casa. 4o creo 7ue al$unos hom&res malos pelearon con l por una chica( se
escondieron( se lan3aron so&re l cuando el po&re Solly re$resa&a a casa y lo mataron.
25.s de un hom&re6
2S'( por7ue Solly era rpido y fuerte. >o hay por a7u' nin$:n ne$ro lo &astante fuerte
para matar a mi Solly slo con sus manos y un cuchillo( y despus tirarlo por el acantilado.
Se necesitar'an seis o siete hom&res para hacer eso.
Se e,tendi so&re la fortale3a de su hi"o con triste satisfaccin.
25Podr'a usted nom&rar a al$uien 7ue tu!iera al$o contra l6
2>o( se;or nadie. Se comporta&a muy &ien desde hac'a tiempo. 4 yo pre$unt a muchos
ne$ros si conoc'an a al$uien 7ue estu!iera resentido con Solly( y me di"eron 7ue no. Pero
al$uien lo hi3o( se$uramente. Bnos marineros 7ue se em&arcaron al d'a si$uiente podr'an
ha&er sido los autores.

25-onoce usted a al$una muchacha 7ue 7uisiera a su hi"o o se peleara con l6
2.uchas muchachas( se;or pero l era ami$o de una sola chica en @eor$etoAn ahora( y
ella no ten'a ms ami$o 7ue Solly( y ella lo 7uer'a mucho.
25El la trata&a &ien6
2Era muy $eneroso y &ueno con ella. Ella le dir'a lo mismo si la interro$aran.
In!esti$aciones posteriores respecto al carcter y a la historia de Huan /i$$le y Solly
1aAson confirmaron estos relatos de esposa y madre. *esti$os independientes concordaron
con ellas y con <mos Slannin$( 7ue ya me ha&'a contado la misma historia. Era(
precisamente( una coincidencia curiosa 7ue los tres muertos carecieran de cual7uier
cualidad siniestra o peli$rosamente antisocial. Por lo 7ue se refer'a al "o!en mesti3o(
aun7ue era claro 7ue nunca ha&'a respetado la ley y 7ue ten'a mala reputacin( no parec'a
pro&a&le 7ue hu&iera despertado la suficiente enemistad para 7ue lo matasen a causa de sus
pecados. 1os ne$ros suelen lan3ar $randes amena3as( pero supe 7ue slo muy rara !e3
lle$an al crimen y un crimen como ste( reali3ado a san$re fr'a( parec'a dif'cil de e,plicar
o de comparar con otra e,periencia. Era suficientemente claro 7ue( en !erdad( ha&'a
sucedido pero 7ue hu&iera sucedido sin de"ar tras de s' una cla!e( sin le!antar sospechas
en nin$:n sector y sin incriminar si7uiera remotamente a nadie( intri$a&a $randemente a la
polic'a local.
Encontr en ella a ca&alleros &astante inteli$entes( y era claro 7ue ha&'an prose$uido las
primeras in!esti$aciones en una forma efecti!a y totalmente profesional( de acuerdo con
mtodos con!encionales y perfectos. >o se les pon'a dificultades y no ha&'a(
P$ina 1= de 2=
Eden Phi$$&otts Tres hombres muertos
aparentemente( una sola persona en Bar&ada 7ue no los ha&r'a ayudado con la me"or
!oluntad en su in!esti$acin( de ha&erles sido posi&le. >i aun la ms !a$a e,plicacin del
crimen recompens sus enr$icas in!esti$aciones# ni los ciento un detecti!es aficionados
7ue lucharon para solucionar el misterio pudieron arro"ar nin$una lu3 so&re l.
1a mayor parte de la $ente 7ue me encontra&a( separa&a las muertes de Slannin$ y /i$$le
de la de Solly 1aAson. Sin duda( la :nica cosa 7ue pod'a unirlos era la pila de ca;a cortada
cerca del sitio donde ha&'an ca'do Enri7ue Slannin$ y su $uardin. Pero mientras ste
parec'a ser el tra&a"o de un ladrn nocturno a 7uien hu&ieran sorprendido( nadie pod'a
decir 7ue Solly fuera ese hom&re. 4( de ha&erlo sido( era demasiado se$uro 7ue no hu&iera
atentado contra la !ida de su amo ni del $uardin nocturno. Sin duda( ni los re$istros de la
hacienda Pel'cano( ni los de nin$una otra hacienda conten'an( entre muchos tra&a"adores( a
nin$una persona 7ue pudiera ser se;alada como capa3 de tal crimen. Ser apresado ro&ando
ca;a era una ofensa muy !enial a los o"os de los ne$ros. 1a posi&ilidad de 7ue un hom&re
&lanco ro&ara ca;a parec'a muy remota no o&stante( al$unos compart'an la impresin de la
se;ora 1aAson( de 7ue un marinero( o marineros( pod'an estar complicados. >o aparec'a(
sin em&ar$o( nin$una "ustificacin para esa opinin.
1a e,plicacin de por 7u Enri7ue Slannin$ sali de su casa por la noche( se me
presenta&a como el punto fundamental( pues aclarado este paso ms 7ue desacostum&rado(
todo lo dems hu&iera &rotado de l pero nin$una ra3n se ofrec'a. En cada !uelta de esta
e,asperante in!esti$acin me !e'a detenido como en un calle"n sin salida pues el moti!o(
aun7ue de&'a ha&er e,istido para cada incidente secreto de esta trampa( result inaccesi&le
para mi capacidad. E!identemente( Enri7ue Slannin$ ha&'a ido al lu$ar donde sa&'a 7ue
Huan /i$$le de&'a encontrarse en sus rondas pero nunca podr'a sa&erse si realmente ha&'a
&uscado a /i$$le o a otra persona( a menos 7ue un hom&re !i!o( o una mu"er( suministrara
la informacin. >adie se present( sin em&ar$o ha&'a una e,traordinaria falta de
testimonios. En tales casos( nue!e !eces de cada die3( la casualidad ofrece una huella para
dar el primer paso( por medio de al$:n incidente u o&ser!acin 7ue pueden a&rir el camino
de la in!esti$acin( o su$erir una manera de &:s7ueda pero no sucedi nin$una de esas
cosas. >adie aport un testimonio de nin$una clase( y nadie entr realmente dentro del
radio de la in!esti$acin. <7u'( aparentemente( uno se enfrenta&a con tres cr'menes
descarados y deli&erados( cometidos en una noche en una pe7ue;a isla. Sin em&ar$o( ni la
som&ra de un moti!o los e,plica&a( y ni un solo ser !i!iente pod'a ser se;alado "ustamente
como sospechoso en la menor medida.
+ice notas muy copiosas y( naturalmente( prose$u' la in!esti$acin a tra!s de muchos
rastros menos importantes( todos los cuales terminaron en el fracaso y no aportaron
nin$una lu3. .e encontr en la desa$rada&le situacin de no poder formular un ale$ato( y
despus de seis semanas de tra&a"o muy duro y concien3udo me !i for3ado a confesrmelo
a m' mismo. /e ello result una prdida de mi propia estima. 8ecomenc todo( slo para
completar otro c'rculo de fracasos. >i si7uiera pod'a llamrsele( comparati!amente( falta
de ,ito. 1a futilidad de mi in!esti$acin fue casi a&surdamente completa. >o lle$u a
nin$una teor'a de nin$una especie( y aun7ue una !e3 atis& oscuramente la !erdad( tal
como apareci despus( me apart del &uen camino no &ien comen3 a parecerme
e7ui!ocado.
.i :ltima semana en Bar&ada( la :ltima de las seis 7ue emple en el caso( fue
ampliamente dedicada a <mos Slannin$. +a&'a sido e,traordinariamente $eneroso
conmi$o( e insistido en 7ue pasara al$unos d'as en la hacienda Pel'cano( como husped
suyo( antes de a&andonar las Indias 0ccidentales. Esta&a francamente desilusionado de mi
fracaso( pero no ms de lo 7ue yo mismo confesa&a estarlo. 1a !erdad es 7ue aun7ue
preparado para esta clase de tra&a"o por instinto e inclinacin natural( y aun7ue ha&'a
o&tenido ya muchos ,itos en !arios casos oscuros( en ste fracas completamente.
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Eden Phi$$&otts Tres hombres muertos
>o pod'a sino admitirlo y esperar 7ue mi "efe resultara ms afortunado. +a&lamos mucho
de Enri7ue Slannin$ sin duda( yo hice $irar la con!ersacin so&re l tanto como
decentemente se pod'a( y no slo con su hermano $emelo por7ue ahora compro&a&a la
e,actitud de lo 7ue al$unos me ha&'an dicho# <mos ten'a una opinin de su hermano 7ue
difer'a de la !erdad. >o menosprecia&a su rectitud( o la consideracin y el respeto
e,tendidos uni!ersalmente al muerto pero nunca ha&'a sondeado ese carcter( tan diferente
del suyo( y( pro&a&lemente( nunca ha&'a ad!ertido el aspecto intelectual y lleno de
curiosidad de la mente de Enri7ue Slannin$. Por e"emplo( cuando insist'a so&re la
posi&ilidad del suicidio %pensamiento 7ue me perse$u'a en cone,in con el caso( aun7ue
los hechos estu!ieran all' para pro&ar el asesinato)( <mos Slannin$ ase$ura&a 7ue nada era
menos pro&a&le( y aun cuando se demostr 7ue su hermano ha&'a comprado el re!l!er en
In$laterra( afirm 7ue no lo ha&'a comprado con tal propsito. 0tros( sin em&ar$o( no
considera&an impro&a&le la idea de 7ue Enri7ue Slannin$ se hu&iese suicidado &a"o ciertas
circunstancias pero puesto 7ue nos enfrent&amos con un asesinato e!idente y no con un
suicidio( no consideraron necesario plantear esa cuestin.
1e ped' una foto$raf'a del muerto( para lle!rmela con el resto de mi ela&orado dossier. El
retrato 7ue me prest se parec'a mucho al mismo <mos en las facciones( pero la e,presin
era diferente( ms sutil y melanclica. Sin duda( era un rostro 7ue refle"a&a el desasosie$o
y la frustracin de las am&iciones de su !ida. Sin em&ar$o( nin$una e,presin c'nica
nu&la&a sus facciones( y su &oca era tan &ondadosa como la de su hermano( aun7ue ms
firme. 1a foto$raf'a ha&'a sido tomada antes del asunto amoroso de Enri7ue. 1o 7ue me
result ms :til !ino a mis manos por accidente dos d'as antes de a&andonar la isla. <mos(
&uscando entre las cosas de su hermano( ha&'a encontrado un diario( 7ue no conten'a nada
7ue arro"ara lu3 so&re el pasado y( e!identemente( se a&sten'a a propsito de toda mencin
al romance de Enri7ue pero( adems de esto( descu&ri una pila de manuscritos( las
meditaciones de un intelectual so&re !ariados temas( todos de directo inters humano. El
estudio de la &i&lioteca personal de Enri7ue Slannin$ me ha&'a ya con!encido de su
acti!idad en el campo del pensamiento( hecho 7ue lady Garrender ha&'a confirmado. Sus
li&ros eran en su mayor'a filosficos( y encontr una traduccin de @omper3 %7ue ha&'a
ocupado( induda&lemente( $ran parte de su tiempo)( y traducciones de otros autores
alemanes( incluyendo la !ersin in$lesa en !einte !ol:menes de >iet3sche. *en'a tam&in
los tr$icos $rie$os traducidos por @il&ert .urray( con Platn y <ristteles frecuentemente
le'dos. Sus inclinaciones( e!identemente( lo empu"a&an hacia los $randes pa$anos. En lo
7ue se refiere a sus propios escritos( hac'an recordar a la Anatom(a de $a Me$an!o$(a.
<&unda&an en ellos e,tra;as citas y tend'an a lo mr&ido pero esta&an llenos de lu3 7ue
re!ela&a el carcter del hom&re a tra!s de sus inclinaciones. +a&'a recopilado escritos
so&re el amor( la pasin( la am&icin( la paciencia( el de&er( el suicidio( la "usticia( el
pensamiento li&re y el li&re al&edr'o como opuestos al destino. Era claramente racionalista
en este momento de su !ida y no reconoc'a nin$una inhi&icin so&renatural de la conducta
pero su sentido del de&er era e,7uisitamente a$udo de&at'a pro&lemas de "usticia con
esp'ritu tan imparcial como nota&le y uno se sent'a en presencia de un hom&re casi
a&rumado por sus o&li$aciones hacia sus seme"antes. Escri&'a so&re la superioridad y la
dominacin( la astucia y la des$raciada necesidad de la mentira en los asuntos de la !ida(
de la herencia y del medio como fuer3as ri!ales( o $emelas( en el desarrollo del carcter.
Ped' este !oluminoso documento puesto 7ue( en mi opinin( pro&ar'a ser de $ran !alor
para /u!een cuando comen3ara a in!esti$ar la suerte de Enri7ue Slannin$ y su hermano
estu!o conforme en 7ue lo lle!ara conmi$o.
2Pu&licar todo despus 2me ase$ur2. Ser un !alioso recuerdo de Enri7ue y ayudar
a mostrar al mundo 7ue era un hom&re nota&le y un pensador mucho ms $rande de lo 7ue
la $ente supon'a.
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Eden Phi$$&otts Tres hombres muertos
4 as' a&andon las Indias 0ccidentales %alcan3ando el !apor Don a su re$reso de
Hamaica). Part' a$radecido por tanta $enerosidad y consideracin( y enri7uecido con uno o
dos &uenos ami$os 7ue toda!'a hoy conser!o. Pero esta&a desilusionado y entristecido en
lo ms profundo de mi ser ante este total fracaso# no ha&er conse$uido adelantar( ni
si7uiera mediante una simple especulacin fecunda( en los pro&lemas 7ue me ha&'an
lle!ado tan le"os( y para resol!er los cuales ha&'a tra&a"ado tan esfor3adamente.
.i fracaso total tu!o( sin em&ar$o( &uen resultado( pues despert el inters de .i$uel
/u!een( 7uien no ocult su asom&ro ante un fiasco tan completo.
2>aturalmente( ela&or una docena de teor'as 2e,pli7u2( pero cada una a su turno
choc con una ne$acin desconcertante. >o pude encontrar nin$una e,plicacin 7ue se
a"ustara a todos los hechos peor a:n( no pude encontrar nin$una e,plicacin 7ue se
a"ustara a nin$uno de ellos. Por lo 7ue pude deducir( como resultado de una &:s7ueda sin
reposo( estos hom&res no ten'an( entre los tres( ni un solo enemi$o en el mundo ni era
posi&le encontrar un ser !i!iente o sa&er de al$:n ser !i!iente 7ue $anara al$o con la
muerte de al$uno de ellos. >aturalmente usted dir 7ue <mos Slannin$ $ana pero(
realmente( no es as'( pues l y Enri7ue ten'an prcticamente todo en com:n( y esta&an
profundamente unidos entre s'. Si una cosa es cierta( dentro de lo incierto 7ue es todo( yo
dir'a 7ue es la a&soluta inocencia de <mos Slannin$. 1o ms fantstico es 7ue( contra la
e!idencia de mis propios sentidos y la realidad del asesinato de&idamente pro&ado(
encuentro 7ue mi mente !uel!e una y otra !e3 a la con!iccin de 7ue no pudo ser. >o hay
un solo indi!iduo de 7uien podamos sospechar 7ue asesin a Slannin$ y en su propia
mente ha&'a una ra3n para suicidarse. Sin em&ar$o( no lo hi3o.
/u!een me palme en el hom&ro.
29eremos si usted de&e ser perdonado 2me di"o2. <l menos ha despertado mi
curiosidad( y cuando me pon$a a tra&a"ar en sus notas( podr "u3$ar me"or si ha fracasado
tan sin esperan3a como ima$ina. .ientras tanto( hay much'simo 7ue hacer. 9en$a a cenar
conmi$o de a7u' a una semana( si no tiene compromisos entonces oir su sentencia o su
a&solucin( se$:n sea el caso. El cam&io le ha hecho &ien. Sal!o por su e,presin de
remordimiento( nunca lo he !isto con me"or aspecto.
<s' me despidi( y me ale$r pensar en otras cosas hasta la noche en 7ue de&'a cenar con
l. 1a poster$ para una semana ms tarde( sin em&ar$o( pero me !io en su oficina y me
hi3o unas pocas pre$untas concernientes al pro&lema de las Indias 0ccidentales. 1as
contest y no hi3o comentarios so&re mis respuestas.
Por fin cen con l( y despus de la comida se dispuso a leerme su solucin.
2+e resuelto el pro&lema 2di"o.
258esuelto6 2&al&uce.
2< mi propia satisfaccin( y me sentir desilusionado si no lo est tam&in a la suya. >o
puede culprsele. +i3o usted lo 7ue yo podr'a ha&er hecho. 1e falt la necesaria
inspiracin sinteti3adora( para armar el rompeca&e3as despus de "untar las pie3as eso es
lo 7ue falta&a.
2Ealta&a todo.
2Bsted ten'a ra3n. Solamente de&'a se$uir a su intuicin( pero la a&andon
co&ardemente.
25-mo pod'a se$uirla contra un hecho a&soluto6
2?uerido ami$o( nin$:n hecho es a&soluto.
2Pero un asesinato no puede ser un suicidio.
2Bn asesinato puede ser un suicidio y un suicidio puede ser un asesinato. >o ha$a
afirmaciones temerarias encienda su ci$arro y escuche. Estoy &astante complacido con
esto aun7ue es muy posi&le 7ue nadie ms 7ue nuestras no&les personas lo apreciemos en
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Eden Phi$$&otts Tres hombres muertos
su !erdadero !alor. Por su descripcin de <mos Slannin$ estoy se$uro de 7ue l no lo
apreciar. Por consi$uiente( no esperemos nin$una recompensa.
Entonces me ley su solucin del misterio.
III
ISlo por medio de un estudio conciso y e,hausti!o del carcter( es posi&le alcan3ar una
e,plicacin de este pro&lema y en el caso de Enri7ue Slannin$( de cuya muerte !eremos
7ue dependieron las de otros hom&res menos importantes( Huan /i$$le y Solly 1aAson(
e,iste amplio material para una estimacin de su comple"o temperamento. >o slo puede
estimrsele por los hechos re$istrados 7ue le conciernen( sino por sus propias disertaciones
y meditaciones y es con mi "uicio so&re l( &asado en datos comple"os( 7ue reconstruyo los
hechos 7ue arre&ataron su !ida y las de las otras dos !'ctimas.
I-iertamente( el fin de Solly 1aAson forma parte del pro&lema mayor( pues lo considero
un componente esencial del todo. Bn accidente lo en!ol!i en el cora3n de la catstrofe( y
sin l hu&iramos tenido un solo muerto en lu$ar de tres y una tra$edia de naturale3a
psicol$ica interesante( pero nin$:n misterio. Por7ue el misterio 7ue e,plicaremos ahora
no es el tra&a"o premeditado de un hom&re( sino la o&ra cie$a de la casualidad.
IEchemos primero una o"eada al carcter del pro&lema y tomemos los tres muertos uno a
continuacin del otro. -omo demostrar( slo ellos nos conciernen. >o hay !illanos por
descu&rir( 7ue acechan ocultos nin$:n hom&re !i!o( sal!o( tal !e3( yo mismo( comprende
toda!'a el misterio. Solamente estos tres son responsa&les de su propia des$racia o ser'a
ms correcto( 7ui3( decir 7ue una e,tra!a$ante accin de Enri7ue Slannin$ precipit la
muerte de las otras !'ctimas.
I+allamos 7ue Enri7ue Slannin$ es un hom&re de $ustos culti!ados y refinados( ad!erso
aun a la ocasional !iolencia de los deportes. 1a se;ora de Huan /i$$le di"o de l( de
Slannin$( 7ue era incapa3 de aplastar un escorpin. Era astuto( sa$a3( y un &uen hom&re de
ne$ocios. +ered el poder del &ienestar econmico y no a&us de l. *ra&a" fuerte y con
humanidad y consideracin para todos a7uellos 7ue emplea&a. Era $eneroso( pre!isor y de
cora3n &ondadoso no le falta&a am&icin ms all de su propia prosperidad y del
&ienestar de sus propios empleados( puesto 7ue lo encontramos aceptando puestos oficiales
en Bar&ada y dedicando no poco de su tiempo a tra&a"os honorarios por el &ien $eneral.
Este es el hom&re e,terior y la personalidad familiar a su hermano( sus ami$os y
conocidos pero hay otro Enri7ue Slannin$ un intelectual de esp'ritu in!esti$ador( un
incesante &uscador de conocimientos e,tra;os( un $ran lector y un pensador sutil en ciertos
temas. Se interesa en muchas cosas pero determinados temas poseen para l una
fascinacin especial( y uno( por so&re todos los dems( parece intri$ar permanentemente su
esp'ritu. Es un tema mr&ido( dif'cil de asociar con un hom&re "o!en( prspero( !i$oroso y
popular( de treinta y cinco a;os pero no puede ha&er duda so&re ello( puesto 7ue no slo se
inform a su propsito a mi cole$a en ms de una fuente( en el curso de su in!esti$acin
independiente( sino 7ue tam&in lo encontramos como tema constantemente presente en
los cuidadosos apuntes de Enri7ue Slannin$. Se compromete en un "uicio definido so&re
ese asunto escudri;a en la literatura profana en &usca de confirmacin y tam&in
encuentra "ustificacin para sus conclusiones en la historia cristiana.
I9ol!eremos so&re esto. Por el momento( es necesario demostrar cmo lo 7ue pose'a al
principio no ms 7ue un inters acadmico para Enri7ue Slannin$ creci hasta con!ertirse
en un pro&lema y en una tentacin personales. +a&'a pro&ado todo lo 7ue la !ida puede
ofrecer( y alcan3ado( aparentemente( el pinculo de sus propias am&iciones( cuando
apareci en su !ida una nue!a y tremenda e,periencia. Se enamor por primera !e3. Su
hermano( 7ue nunca se separ de l( nos ase$ura 7ue antes no ha&'a declarado o re!elado
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Eden Phi$$&otts Tres hombres muertos
afecto al$uno por nin$una mu"er y aun7ue no tenemos prue&a a&soluta de esto( puesto 7ue
en el caso de su afecto conocido el se;or <mos Slannin$ lo i$nora&a completamente hasta
despus de su muerte %y( por consi$uiente( no podemos decir con con!iccin 7ue Enri7ue
nunca am antes)( es ra3ona&le presumir 7ue nin$una pasin dominadora lo a&rum hasta
7ue se enamor de .ay Garrender.
IEs se$uro 7ue sent'a profundo afecto por ella( aun7ue su naturale3a sensiti!a y reser!ada
oculta&a el hecho a todos menos a la "o!en. 1a corte" con la delicade3a( la humildad y el
refinamiento 7ue pueden esperarse de un hom&re as' y podemos presumir 7ue lo hac'a
confiado en el ,ito( pues en su !ida se ha&'a mo!ido fcil y afortunadamente. *en'a
mucho 7ue ofrecer( y el o&"eto de su afecto( se$:n sa&emos( no ten'a e,periencia y declara
7ue por lar$o tiempo no apreci el si$nificado de su amistad. Pocas muchachas( 7ue no
supieran toda!'a el si$nificado del amor( lo ha&r'an recha3ado( y ella( con total inocencia(
ha&'a aceptado fa!ora&lemente sus insinuaciones( de modo 7ue podemos presumir 7ue l
ten'a pocas dudas de 7ue ser'a aceptado.
IInsisto en la ma$nitud de la desilusin de Slannin$ cuando supo 7ue su esperan3a era
in:til y creo 7ue el $olpe del recha3o fue tan !iolento y completo 7ue( como hom&re 7ue
nunca ha&'a amado a la !ida por ella misma( se re&el en ese momento contra ella y
encontr 7ue su e,istencia era una tiran'a intolera&le. *eniendo en cuenta sus raras dotes
intelectuales( es ra3ona&le suponer 7ue ha&r'a so&re!i!ido a esta penosa e,periencia( y se
ha&r'a reco&rado de su desilusin como un hom&re normal( pero no se dio tiempo. 9ol!i
al o&"eto de sus in!esti$aciones filosficas( y &a"o este duro $olpe de la suerte %una suerte
7ue ha&'a sido &ondadosa con l hasta entonces) encontr en ese tema no ya una mera
preocupacin para el pensamiento( sino una in!itacin a la accin.
IEste tema( la posesin siempre recurrente de su acti!idad mental( era el suicidio. 4 el
hecho aparece escrito por su propia mano mil !eces. -ada !e3 7ue inicia un nue!o tema(
como un fantasma a la lu3 del d'a( entre inteli$entes consideraciones so&re el amor( la
esperan3a( la fe( el honor( el de&er y otros temas di$nos de un hom&re ma$nnimo y
altruista( la autodestruccin se insin:a( sin em&ar$o( en el relato. >o puede e!adirlo hay
para l una fascinacin en el tpico 7ue lo hace !ol!er una y otra !e3. 9icia sus
meditaciones es un hilo ne$ro en la made"a de sus pensamientos. <$ota la literatura en su
&usca de altos e"emplos y de referencias si$nificati!as.
ISostiene con los $randes pa$anos 7ue !i!ir en la necesidad( el deshonor o el sufrimiento
es una locura. Se hac'a eco de -atn( Pomponio Ntico( Epicuro. 1o hallamos citando a
Sneca( Ma$um est in ne!essitate vivere0 ne!essitas nu$$a est 2Os misera&le !i!ir en la
necesidad( pero no hay necesidad de hacerlo2. Est de acuerdo con .arco <urelio en 7ue
si la ca&a;a humea( el hom&re sa&io la a&andona. /ice con ?uintiliano# 1emo nisi sua
!u$&a diu do$et 2>in$:n hom&re soporta el sufrimiento sino por su propia culpa2. Pero
no se conforma con "ustificar la prctica del suicidio :nicamente por medio de los pa$anos
no es suficiente 7ue los medos y los persas( los $rie$os y los romanos estn con l( y 7ue
todas las naciones de la anti$Pedad pro!ean admira&les y lauda&les e"emplos de lo 7ue los
o"os cristianos miran $eneralmente como pecado. Busca e"emplos en la Bi&lia y encuentra(
en los 1i&ros <pcrifos( un e"emplo autntico( cuando 8a3ias( uno de los ancianos de
Herusaln( se mata %.aca&eos 2) y el historiador lo aplaude por hacerlo. 1o encontramos
ocupndose tam&in en fi$uras distin$uidas de la I$lesia -atlica# Pela$ia y Sofronia(
canoni3adas por su santo autosacrificio y de hom&res( especialmente Hac7ues du -hastel(
a7uel o&ispo de Soissons 7ue car$ solo contra un e"rcito y cometi $loriosamente feloQ
deQse por su fe. -ita tam&in en toda su e,tensin la famosa apolo$'a del suicidio de Hohn
/onne( /iathanatos.
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Eden Phi$$&otts Tres hombres muertos
IEntonces( ha&iendo concluido con -icern( 7ue es a$rada&le a la naturale3a 7ue un sa&io
a&andone la !ida en el pinculo de su prosperidad( escri&e un docto ensayo so&re un dicho
de Hosefo# a7uel 7ue muere antes o !i!e ms all de lo 7ue de&e es i$ualmente co&arde.
I8especto de Enri7ue Slannin$ afirmo( pues( 7ue despus de su desencanto amoroso( la
!ida perdi su sa&or( y lle!ado a ello por h&ito mental y predisposicin natural( resol!i
matarse( ha&iendo desde hac'a tiempo con!encido a su ra3n de 7ue tal acto es "ustificado
y conforme a la filosof'a. /e"aremos al des!enturado ca&allero en tal resolucin por
al$unos momentos( y !ol!eremos nuestra atencin a las otras dos !'ctimas de la tra$edia
del Pel'cano.
IEn el caso de Huan /i$$le( el $uardin nocturno( no se presenta nin$una dificultad de
carcter. Era un hom&re recto( de mente simple( contra el cual nada malo podr'a
adelantarse &uen marido( &uen padre y sir!iente honesto y leal. -ontinua&a la tradicin
le$ada por su a&uelo y su padre y tra&a"a&a con un solo propsito# el &ienestar de sus
empleadores. 1a relacin de stos con l era ms 7ue la de amos y ser!idor. 1o !alora&an
por s' mismo( y le re!ela&an de muchas maneras su inters personal y su estima.
IEl de&er de este ne$ro era !i$ilar las plantaciones de ca;a de a3:car durante la noche( y
encontramos( en relacin con este tra&a"o( una !ie"a ley no escrita pero aceptada
$eneralmente( acerca de 7ue los ladrones ro&a&an a su propio ries$o. >o era e,tra;o en los
!ie"os tiempos 7ue estos ladrones perdieran la !ida como un ca3ador furti!o u otros rateros
nocturnos han sufrido tam&in la pena capital en In$laterra. Pero( naturalmente( a medida
7ue los principios de humanidad $anan terreno( el sentimiento humano se nie$a a mtodos
tan enr$icos. +ace cien a;os eran apro&adas &r&aras torturas f'sicas 7ue( sin em&ar$o(
hoy han ca'do le$almente en el ol!ido. <s' pas con esta anti$ua prescripcin en la poca
de los escla!os y podemos dar por se$uro 7ue Huan /i$$le no hu&iera disparado contra un
ladrn sino &a"o la mayor pro!ocacin posi&le de parte de ste.
I< este respecto encontramos( sin em&ar$o( 7ue al$unos d'as antes de su fin( se le!anta
una nu&e en la !ida de Huan /i$$le. Es menester dar a este incidente toda la importancia
7ue merece( puesto 7ue so&re l descansa toda la teor'a 7ue !amos a ela&orar. /e&emos(
por consi$uiente( considerar la declaracin hecha por la se;ora de /i$$le en Bar&ada. Si es
necesario( la se;ora de /i$$le puede ser interro$ada a:n ms( aun7ue a mi "uicio( ha dicho
ya todo lo 7ue necesita&a decirse.
I5?u dice6 ?ue en cierta ocasin su esposo re$res triste a la hora del desayuno. >ie$a
primeramente su tur&acin pero ante la insistencia de su esposa insulta a los ladrones de
ca;a( y dice 7ue tiene 7ue preocuparse por ellos por7ue el se;or Enri7ue Slannin$ se est
preocupando. El se;or Enri7ue ha dicho a /i$$le 7ue est cumpliendo mal sus de&eres y
ol!idando cmo de&e tratar a los ladrones.
IInmediatamente antes de la tra$edia( por lo tanto( Huan /i$$le ha sido reprendido por
la,itud en su tra&a"o( y resuel!e( sal$a lo 7ue saliere( o&edecer las rdenes al pie de la letra.
9eremos cules son esas rdenes dentro de un momento y no puede( creo( ha&er dudas de
7ue las rdenes 7ue Enri7ue Slannin$ dio a /i$$le fueron de una naturale3a 7ue ste no
espera&a. 1o sorprendieron y podemos !er cunto. En primer lu$ar( es muy impro&a&le 7ue
Slannin$ se preocupara de los pe7ue;os pilla"es de ca;a o 7ue le importara nada de tal
futile3a y en se$undo lu$ar( es a:n ms impro&a&le 7ue intentara ponerles fin !ol!iendo a
anticuadas medidas drsticas 7ue l mismo ha&r'a sido el primero en censurar. <s'
interpreto la preocupacin de Huan /i$$le( unida a su decisin. 9a a o&edecer( sin
preocuparse de las consecuencias( !a a hacer lo 7ue se le dice( Rpase lo 7ue pasareS. *u!o(
por lo tanto( conciencia de 7ue al$o pod'a pasar( pero esta&a &a"o rdenes y no intent
eludirlas( aun7ue las rdenes lo ha&'an asom&rado y casi espantado.
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Eden Phi$$&otts Tres hombres muertos
I/e"ndolo tam&in a l en el um&ral del desastre( me !uel!o hacia Solly 1aAson y
encuentro un carcter 7ue puede apreciarse muy &ien mediante la informacin de 7ue
disponemos. Este "o!en mesti3o aparece como un adolescente de fuertes pasiones
animales( sin control( pero no mal!olo. 9al'a poco( era sensual( pere3oso e irasci&le pero
ten'a in$enio y facilidad de pala&ra( y 2lo :nico 7ue importa2 su actitud hacia sus amos
era de resuelta y merecida de!ocin. El hecho de 7ue Solly no tu!iera escr:pulos en ro&ar
ca;a no disminuye su afecto por los ca&alleros 7ue han perdonado tantos pecados y aun
empleado al po&re indi!iduo poco antes de su muerte. Solly ro&ar'a hoy la ca;a de Enri7ue
Slannin$ y morir'a por l ma;ana. Esta confian3a y afecto perrunos( manifestados por
muchos ne$ros y mesti3os( es una parte de la naturale3a del "o!en 1aAson. +a&'a ha&lado
a su madre mil !eces de su consideracin por sus dos amos.
I5?u dice la se;ora de 1aAson6 R1le!arse por delante las cosasS. Solly es indisciplinado(
impetuoso e impulsi!o. Para &ien o para mal se lle!a por delante las cosas. 4 hay a:n una
afirmacin ms nota&le re$istrada por la madre del muerto. *al es el afecto de su hi"o por
sus patrones 7ue hu&iera muerto por ellos. .ucho sur$e de esta se$uridad pero tam&in
tenemos 7ue admitir 7ue Solly no ten'a nin$:n rencor contra Huan /i$$le. <un en el caso
de 7ue /i$$le lo hiciera encarcelar( Solly no hu&iera permitido 7ue su enemistad por el
$uardin inspirara sus actos al recuperar su li&ertad. Se$:n l( para repetir las enr$icas
pala&ras de su madre( Rcuando una cosa esta&a hecha( esta&a hechaS.
I+e a7u'( pues( el tercero en esta trinidad de muertos( y su personalidad se presenta clara
ante nosotros. Si hu&iera sido diferente( si /i$$le hu&iera sido diferente( si Enri7ue
Slannin$ hu&iera sido diferente( mi reconstruccin de los hechos 7ue los destruyen no ser'a
facti&le pero est hecha so&re el :nico principio 7ue 7ueda para cual7uier superestructura
2el principio de la personalidad2( y con franca sorpresa m'a( la encuentro amplia para
nuestro propsito. +a&'a sospechado 7ue cual7uier teor'a &asada solamente en la
personalidad necesitar'a modificaciones y al$:n ale$ato especial cuando se lle$ara a los
detalles ha&'a anticipado la necesidad de confiar en las pro&a&ilidades( la necesidad de
e"ercer no poca in$eniosidad en &os7ue"ar la narracin y reunir los enmara;ados hilos en
una made"a completa hasta ha&'a temido 7ue factores conocidos de su personalidad
pudieran de pronto confundirme y hacer honestamente imposi&le desarrollar un relato
coherente. Pero( para mi satisfaccin( descu&r' 7ue ste no era el caso. Erente a los hechos(
el efecto si$ue a la causa( tal como es dada por la personalidad( directa y l:cidamente el
moti!o es re!elado al final( como el sol 7ue aparece detrs de una nu&e( y la serie de
acontecimientos se sucedi l$icamente( ine,ora&lemente. Estas cosas ten'an 7ue ser y no
hu&ieran podido ser de otro modo.
IEnri7ue Slannin$ es responsa&le por toda la concatenacin de los hechos. Plane una
determinada accin y tom cuidadosas medidas para ase$urar su operacin pero una !e3
e"ecutado de&idamente el hecho proyectado por l( un accidente 7uiso 7ue sir!iera de
preludio a otros fuera de sus clculos hechos fatales para el se$undo y el tercer actor en el
drama.
I<s' lle$amos al um&ral de nuestro misterio.
I-uando la casa duerme( Enri7ue Slannin$ se le!anta y se encamina hacia la plantacin(
eli$iendo a7uella re$in 7ue Huan /i$$le estar recorriendo( escopeta al hom&ro. Slannin$
!a premeditadamente a su muerte. /esea morir( pero no por su propia mano. Es parte de su
carcter 7ue( aun7ue &usca la muerte( no puede drsela l mismo. Sin em&ar$o( ha
intentado hacerlo. +a dado los primeros pasos hacia ese fin y el re!l!er hallado "unto a
su cad!er fue encar$ado por l a los se;ores Eorrest( calle >eA Bond( 1ondres. Escri&i(
pidindolo( una semana despus de su $ran desilusin( y lo reci&i de&idamente con una
ca"a de cien cartuchos. Pero no pudo usarlo. Por un momento ha&'a so;ado hacerlo( cuando
sufr'a &a"o la amar$ura de su recha3o. Eue( sin em&ar$o( una a&erracin de su personalidad
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Eden Phi$$&otts Tres hombres muertos
la 7ue lo lle! a encar$ar el arma( y mucho antes de 7ue hu&iera lle$ado a sus manos se
ha&'a recuperado suficientemente para hacer imposi&le su uso.
I5Por 7u( entonces( lo lle! descar$ado a la plantacin6 Para ase$urarse a Huan /i$$le.
Sali !estido con su pi"ama( una cha7ueta li!iana de alpaca( y un $ran som&rero de pa"a(
seme"ante a los 7ue usan los ne$ros. <s' !estido( en tal lu$ar( a tal hora( de&'a naturalmente
de confund'rsele con un !ul$ar merodeador y ha&iendo ya indicado a /i$$le cmo
cumplir con su de&er en tal caso( y disparar a la !ista de cual7uier ladrn( confi en 7ue lo
har'a. Pero el re!l!er fue una inspiracin( calculada para decidir a /i$$le y des!anecer la
menor tra3a restante de hesitacin. /i$$le lan3ar'a el R5?uin !i!e6S( y si no reci&'a
respuesta y no se le rend'a( disparar'a. -on cunta ms se$uridad( entonces( podr'a
esperarse 7ue tirara( y con cunta ms infle,i&le eficiencia en su punter'a( si el ladrn le
lan3a&a el R5?uin !i!e6S a l.
I/os de estos hom&res murieron en el claro del ca;a!eral( donde el corte esta&a en
pro$reso y los planos del lu$ar muestran la senda e,tendindose a tra!s de l a los
acantilados !ecinos. <l claro !a Enri7ue Slannin$ y empie3a a cortar ca;a con una de las
pe7ue;as hachas usuales para este propsito. Sa&e 7ue en el silencio de la noche el ruido
de&e lle$ar pronto a o'dos de Huan /i$$le y as' es. El $uardin( por consi$uiente( se
precipita al lu$ar y sucede 7ue Solly 1aAson( en camino a su casa por el ata"o entre las
ca;as( lle$a al$unos momentos despus.
IPodemos !er lo 7ue si$ue con los o"os de Solly 1aAson.
I9e 7ue /i$$le es detenido y o&ser!a a un hom&re 7ue salta ante l. El ladrn se apro,ima
con la ca&e3a &a"a( y en contestacin a la orden de rendirse de /i$$le( saca un re!l!er y
apunta al $uardin. El acero &rilla a la lu3 de la luna( y la respuesta de /i$$le es disparar
primero( si puede. /ispara y el desconocido cae. Solly !e a /i$$le a&andonar su escopeta y
correr hacia adelante pero !e ms. 9e 7ue el 7ue ha ca'do es Enri7ue Slannin$( 7ue( a la
lu3 de la luna( yace en la tierra con la ca&e3a descu&ierta. *odo lo 7ue el muerto ha&'a
sa$a3mente preparado y planeado( todo lo !e suceder Solly e,actamente como Slannin$
ha&'a pre!isto 7ue sucediera pero la lle$ada del "o!en 1aAson es fatal para l y para
/i$$le.
I+a !isto a su 7uerido amo asesinado ante sus o"os( y el horri&le espectculo lo lle!a a la
!en$an3a inmediata. Bn momento de refle,in ha&r'a sal!ado a /i$$le y a l mismo( pero
no puede refle,ionar. 9e al asesino correr hacia el hom&re ca'do y( encendido de furor por
la muerte de al$uien a 7uien tanto 7uer'a( o&ra impulsi!amente no se detiene ni un
se$undo( sino 7ue toma la escopeta de /i$$le( pro&a&lemente $rita al$unas enfurecidas
pala&ras de odio y dispara el se$undo cartucho a poca distancia so&re el cuerpo arrodillado
del $uardin. Entonces arro"a la escopeta( corre hacia adelante y descu&re 7ue ha matado a
Huan /i$$le. -orre a dar la alarma( mientras /i$$le yace muerto so&re su amo y sus
san$res se me3clan.
IPero los pies de Solly corren cada !e3 menos y su pasin se a&ate. Su cere&ro ardiente
comien3a a tra&a"ar( y de pronto comprende lo 7ue ha hecho. 5Es un mal sue;o del 7ue
despertar( o puede ser !erdad 7ue su amo y Huan /i$$le yacen muertos en la plantacin y
7ue l mismo es un asesino6 -omien3a a apreciar su propia posicin. 5?u ser !i!iente
creer'a 7ue Huan /i$$le asesin a Enri7ue Slannin$6 *al acontecimiento reclamar'a
prue&as imposi&les. 5-mo podr'a la pala&ra sin !alor de Solly con!encer a nadie6
IPodr'an dedicarse p$inas de psicoanlisis a las meditaciones de Solly en a7uel trance
podr'a mostrarse cmo( $radualmente( a$ot su in$enio y lle$ a una situacin
desesperada. Pero se necesitar'a un artista ms 7ue un a$ente de in!esti$aciones para pintar
adecuadamente el cuadro de su horror y su ca'da. Si hu&iera re$resado a su casa y pedido
el conse"o de su madre( podr'a ha&er sur$ido al$una lu3 pero no lo hi3o. 1os pensamientos
del muchacho se hicieron ms y ms oscuros y ms desesperado le pareci el futuro.
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Eden Phi$$&otts Tres hombres muertos
IBn hom&re ms h&il( o un criminal( ha&r'a induda&lemente $uardado silencio y
continuado su camino( conser!ando su accin en secreto y desafiando a 7ue lo asociaran
nunca con ella pero este hom&re era est:pido( impulsi!o( y no criminal. Ima$ino 7ue su
inteli$encia no pudo soportar la tensin a 7ue esta&a sometido( y slo podemos ima$inar
por 7u proceso de terror lle$ a la conclusin de 7ue( tarde o temprano( se le creer'a
culpa&le de un do&le crimen. Sus antecedentes estar'an contra l y no ha&r'a nadie para
decir una pala&ra a su fa!or. +a&'a a&andonado Brid$etoAn la noche anterior y caminado
hacia la casa en las horas de la madru$ada y todo lo 7ue pod'a decir era 7ue ha&'a !isto a
Huan /i$$le matar a Enri7ue Slannin$ y 7ue ha&'a tomado !en$an3a con sus propias
manos. 8e!elar tal desatino era condenarse a s' mismo.
IEl resultado de estas refle,iones de Solly 1aAson puede( en mi concepto( ser predicho
con certe3a. Siente( en las horas menos !'tales de la ma;ana( 7ue es me"or morir 7ue !i!ir
para lo 7ue ahora le espera. Para entonces ya se ha diri$ido hacia los acantilados( por7ue
su&conscientemente ha caminado hacia su casa. El mar se e,tiende &a"o sus pies( y unos
pocos minutos de sufrimiento terminarn con todo. .e"or perecer de esa manera 7ue en la
horca( escuchando la a&ominacin de toda la humanidad.
I>ue!amente el impulso lo decide. >o !e ni un rayo de esperan3a( sino 7ue desea
ansiosamente terminar con su tortura mental lo ms rpidamente posi&le. /&il ahora y
a$otado de cuerpo y alma( se arro"a a su perdicin decidido a desaparecer de la tierra para
siempre y sin de"ar nin$:n indicio 7ue pueda conectarlo con los dos muertos de la
plantacin. Saltar al mar y desaparecer de esa manera donde nadie pueda encontrarlo.
Pero un instinto com:n en el suicidio( &uscar la muerte de dos maneras a un tiempo( se
manifiesta en Solly 1aAson en este momento supremo. < menudo los hom&res se
destruyen a s' mismos en esa do&le forma y hay( induda&lemente( un sutil instinto
psicol$ico 7ue tiende a hacer esta muerte menos terri&le para un suicida. Bn hom&re
&e&er !eneno y se disparar un tiro en la sien( o( como en el caso de este "o!en
descentrado( se de$ollar y saltar por un precipicio con las fuer3as 7ue le 7uedan.
I<s' o&r Solly( y de ha&er ca'do como ha&'a decidido( en las profundidades del a&ismo(
nin$una e,plicacin de estos incidentes ha&r'a lle$ado nunca a conocimiento de nadie
pero cay en una saliente del acantilado su cuerpo fue as' reco&rado( y su secreto( se$:n
creo( re!elado( para desempe;ar su parte intr'nseca en el misterio mayor 7ue nos
concierne.
IEsto es( pues( en mi opinin( lo 7ue sucedi y si se ar$uye 7ue ni una som&ra de prue&a
real y tan$i&le e,iste para apoyar tal conclusin( lo admito. -on!en$o en 7ue no presento
ms 7ue una teor'a de los acontecimientos y la realidad no permite nada ms pero repito
7ue el punto de !ista 7ue e,pon$o est &asado en hechos psicol$icos( 7ue son el
fundamento ms se$uro de una accin y puesto 7ue estos tres hom&res hacen e,actamente
lo 7ue pod'a pronosticarse de ellos dadas las circunstancias( es dif'cil y para m' imposi&le
!er cmo puede proponerse cual7uier otra e,plicacin ra3ona&le de su muerte.
.. /B9EE>.I
Slo falta a$re$ar 7ue mientras muchos aceptaron las conclusiones de /u!een( otros no lo
hicieron y entre los :ltimos( tal como l lo profeti3( esta&a <mos Slannin$. Este "u3$ 7ue
tal e,plicacin de la muerte de su hermano era una mera fantas'a aun7ue( se$:n lle$u a
sa&er e,pl'citamente de !arias fuentes en Bar&ada( la mayor'a de los ami$os y conocidos
de Enri7ue Slannin$ en las Indias 0ccidentales creyeron 7ue el asunto de&i suceder as'.
<l principio tam&in ellos protestaron pero cuando se $ast la no!edad de la idea(
aca&aron por creerla. 1a pro&a&ilidad( en realidad( creci en lu$ar de disminuir.
En cuanto a .i$uel /u!een( no sinti ni som&ra de duda so&re sus conclusiones( y aun7ue
rehus los $enerosos honorarios 7ue se le ofrec'an( puesto 7ue pro!en'an de un cliente 7ue
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Eden Phi$$&otts Tres hombres muertos
no esta&a con!encido( siempre mantu!o el caso como una de sus ms puras ha3a;as
anal'ticas.
2Es un e"emplo 2sol'a decir2 de cmo el moti!o puede a !eces ser descu&ierto
mediante el estudio de la personalidad de un indi!iduo( cuando cual7uier otra !'a posi&le
est &lo7ueada por la muerte y no puede ser e,plorada. Por mi parte( he dudado siempre de
las prue&as circunstanciales ms claras si se oponen a caracter'sticas compro&adas del
modo de ser y de actuar de un hom&re. Es cierto 7ue en muchos casos un indi!iduo de sana
reputacin puede lle$ar al delito %la tentacin puede 7ue&rar &arrotes de hierro tan &ien
como un hom&re pro!isto de una sierra). Sin em&ar$o( como principio $eneral( si sa&emos
lo 7ue un indi!iduo ha sido( y 7u fuer3as han $uiado y controlado siempre sus actos(
podemos con serenidad "u3$ar como sospechoso cual7uier car$o 7ue contradi$a
a&iertamente las prue&as de su conducta pasada y aceptar en cam&io como di$nos de
detenido estudio los datos 7ue las apoyen.
Libros Tauro
http://www.LibrosTauro.com.ar
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