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Adele Harris nunca ha tenido problemas en encontrar a un hombre...

es encontrar al
hombre correcto lo que la lleva de cabeza.

Adele Harris ha tenido incontables citas con sabiondos, mentirosos, perdedores,
egocntricos, ninfmanos... hasta con simples manacos. Ha tropezado, se ha cado y se
ha levantado mil veces... y vuelta a empezar. Desde luego es ms que suficiente como
para hacer que una chica quiera huir de las citas de por vida. Si fuera capaz de encontrar
a un hombre que hiciera que su corazn latiera a mil por hora, como hizo Zach, su
primer amor, el quaterback del instituto que hizo que perdiera la cabeza... justo antes
dejarla para casarse con otra. Vale, l no era perfecto, pero cuando Adele regresa a
Cedar Creek, en Tejas, como consecuencia de una urgencia familiar, se da cuenta de
que su amor de juventud sigue tan sexy como siempre... y ahora vuelve a estar soltero.


Ser posible que estemos ante el final de la mala suerte de Adele con sus citas?
Despus de todo, perdonar a Zach por haberla roto el corazn hace unos cuantos aos y
volver a confiar en l es mucho ms de lo que Adele, en circunstancias normales, estara
dispuesta a hacer. Pero, aunque Adele puede con todo, hay algo por lo que no est
dispuesta a volver a pasar... OTRA MALA CITA.































Prlogo


Devon Hamilton-Zemaitis era una mujer hermosa. Su muerte no cambi eso.
Un sombro viernes por la tarde, bajo un plomizo cielo gris, todos los asistentes de la
Iglesia baptista de Gracia, en la Treinta y uno con Elm, coincidieron en que Devon era
un cadver hermoso. Incluso muerta, era todo lo que su madre la haba criado para ser:
preciosa, elegante y envidiada. Yaca en perfecto reposo en el plido satn rosado de su
fretro de caoba. Las luces atenuadas brillaban sobre su pelo rubio ceniza y acariciaban
su suave rostro perfecto, producto de aos de estrictos tratamientos para el cuidado de la
piel y de Botox. Una lnea sutil perfilaba sus ojos y sombreaba sus labios y Oscar
Seinger, de la funeraria Seinger e hijos, haba hecho un excelente trabajo ocultando el
profundo corte del lado izquierdo de su frente y la hendidura de su crneo.
Cuando sus amigos y los miembros de la Junior League pasaron junto al atad,
vertieron delicadas lgrimas en sus pauelos con monograma y le agradecieron en
secreto al Seor que hubiese sido Devon, y no uno de ellos, quien se saltara la seal de
stop de Vine con la Sexta y colisionara contra el camin de basura de los hermanos
Wilson.
Un camin de basura, pens Meme Sanders bajando la vista hacia su amiga desde
primer grado. No era una manera muy digna de acabar pero iba a permitirle a Devon
irse con un aspecto maravilloso con su traje de tweed de Chanel y sus perlas Mikimoto.
Un camin de basura. Genevieve Brooks se dio unos toquecitos en un ojo y ocult una
silenciosa sonrisa detrs de su pauelo. El mismo da que Devon haba votado para
prohibir la admisin de Lee Ann Wilson en la Junior League, un camin de basura de
los hermanos Wilson haba quitado de en medio a Devon. Genevieve se pregunt si
alguien, adems de ella, apreciara tan particularmente delicioso e irnico giro. Por
supuesto, Devon estaba hermosa, reconoci Genevieve bajando la mirada hacia la mujer
que conoca desde su primer desfile Pequea Miss Chispa. Devon no se haba dejado
atrapar por la muerte hecha un desastre y Genevieve se pregunt si ya llevara sus
zapatos de tacn de dos tonos de Chanel a juego entonces y si era cierto que se
enterraba a la gente sin zapatos.
Un camin de basura. Cecilia Blackworth Hamilton Taylor Marks-Davis llor sobre las
solapas del traje Brooks Brothers de su ltimo marido. Su pequea haba sido asesinada
por un camin de basura. Qu terrible. Se haba ido con solo treinta y dos aos. Qu
prdida de una hermosa mujer y una hermosa vida. Al menos, ese marido suyo se haba
preocupado de ponerla guapa aunque, en realidad, el traje blanco era de la temporada
anterior.
Cecilia mir por encima del hombro a su yerno y a su nieta. La pobre nia se aferraba a
su padre y enterraba la cara en su traje negro hecho a la medida. A Cecilia nunca le
haba gustado Zachary Zemaitis. Nunca haba entendido porqu estaba tan empeada
Devon en tenerlo. Dios saba que era guapo pero resultaba tan masculino. Con sus
grandes brazos, sus grandes hombros y su amplio pecho, y Cecilia nunca se haba
sentido cmoda junto a hombres por cuyas venas flua 100% testosterona.
Un camin de basura. Jess, Mara y Jos. Zach Zemaitis tom asiento en el primer
banco con un brazo alrededor de su hija de diez aos. Devon habra odiado eso y, desde
donde quiera que estuviese, Zach estaba seguro de que iba a convertir su vida en un
infierno.
-Un camin de basura se quej Devon Hamilton-Zemaitis al tipo que haba tras ella en
la cola. l fue lo bastante maleducado para poner los ojos en blanco.
-Seora, todos tenemos problemas dijo. Por lo que Devon poda apreciar, el mayor
problema de ese hombre era que su familia lo haba sepultado con un traje barato. De JC
Penney, probablemente.
Devon se estremeci con delicadeza. Al menos, Zach la haba enviado al cielo a ella con
su Chanel y sus mejores perlas. Aunque el traje era de la temporada anterior y haba
perdido los zapatos de dos tonos a juego. Mir sus pies desnudos, cubiertos por tenues
nubes blancas. Esperaba por Dios que Zach no donase sus cosas para subastarlas en la
Junior League o era probable que Genevieve Brooks acabase hacindose con los
zapatos. Genevieve haba tenido celos de Devon desde su primer desfile de Pequea
Miss Chispa y Devon odiaba la idea de Genevieve forzando sus grandes pies huesudos
para entrarse esos preciosos zapatos.
Sin dar un solo paso, Devon avanz en la cola. Era una sensacin extraa, parecida a
cambiar de sitio, como si estuviese sobre una cinta transportadora invisible. Pero claro,
estar muerta era raro. Un momento antes haba acelerado hacia casa para tratar un
asunto con Zach y al siguiente se haba visto succionada por una luz blanca y haba
aterrizado en un lugar sin paredes ni sustancia. Pens que llevaba una hora en la cola, tal
vez dos, pero no poda ser as. A un nivel subconsciente, supo que deba haber habido
un funeral y que haba sido sepultada con su traje blanco. Deban haber transcurrido
cuatro o cinco das desde el accidente pero, cmo era posible?
Pens en su pequea nia y sinti algo extrao en el pecho. No realmente dolor, como
cuando estaba viva. Algo ms parecido a un clido y agradable cosquilleo, lleno de
amor y nostalgia. Qu sera de la pobrecita Tiffany? Zach era un buen padre, cuando
estaba en casa. Lo que no era a menudo. Y una nia necesita a su madre.
Se movi una vez ms hasta quedar frente a un altsimo escritorio blanco, ante un par de
enormes puentes dorados.
-Por fin dijo con un suspiro.
-Devon Zemaitis el hombre tras el escritorio habl sin abrir la boca ni alzar la mirada
del pergamino que tena ante l.
-Devon Hamilton-Zemaitis lo corrigi.
Finalmente levant la vista y las tenues nubes blancas se reflejaron en sus ojos azules.
Inexpresivo, sacudi una mano y apareci una mujer mayor. Llevaba un severo moo y
un traje color lavanda con botones dorados.
-Seora Highbanger?
-Highbarger la corrigi su profesora de sexto curso.
-Cundo muri?
-Hace cinco aos, para los hombres. Pero un da con el Seor es como un millar de aos
y mil aos como un da.
Devon se sinti como si estuviera otra vez en el colegio escuchando a la seora
Highbarger parlotear sobre fracciones.
-Eh?
-Dios no cuenta los das como los hombres en la Tierra.
-Oh supuso que eso explicaba porqu se senta como si llevase muerta una hora-. Est
aqu para llevarme al cielo? pregunt, preparada para su encuentro con Dios. Haba
unas cuantas cosas que quera preguntarle. Cosas importantes como por qu permita
que existieran catstrofes como la celulitis, los juanetes y un pelo horrible. Luego
pretenda que Dios respondiera acerca de algunos de los misterios de la vida como quin
dispar a J.F.K. y
-An no interrumpi la seora Highbarger la lista de crecientes preguntas y respuestas
de Devon a Dios.
-S estaba segura de no haber odo bien-. Voy a ir al cielo ahora, verdad?
-Mientras estabas en la Tierra, no te ganaste tu lugar en el cielo.
-Es una broma?
En lugar de responder, la seora Highbarger se movi sin moverse y Devon sinti un
tirn detrs de ella.
-Lo gan de sobra! Recaud ms dinero que nadie para la Junior League. Mis
beneficios eran siempre los ms espectaculares.
-Solo ayudabas a los dems en tu propio provecho. Para que tu foto saliera en las
pginas de sociedad y tratar con prepotencia a tus amigos.
A quin le importaba, pens Devon.
-Le importa a Dios respondi su vieja profesora.
-Puedes leerme la mente?
-S.
Mierda.
Exacto.
Se desplazaron en sentido descendente como si estuviesen sobre una escalera mecnica
invisible y Devon experiment el primer amago de pnico.
-Voy a ir al infierno? Con Satn y un ardiente foso de fuego?
-No se estremeci la seora Highbarger-. Irs a un lugar intermedio donde la versin
del infierno es distinta para cada uno.
Devon imagin a Genevieve Brooks leyendo las actas de las reuniones de la Junior
League y sinti una cuchillada mental. Escuchar a Genevieve por toda la eternidad sera
el infierno.
-Como Dios es todo amor, se te dar una oportunidad de ganar tu sitio arriba.
Eso fue un alivio y Devon se empez a sentir ms optimista. Haba conseguido una
plaza en la Universidad de Texas liderando un grupo de animadoras. Comparado con
eso, esto sera pan comido.
-Cmo?
-Empezars haciendo lo correcto con aquellos con los que te equivocaste.
Devon medit cuidadosamente. Era una buena persona. Casi perfecta.
-Nunca me equivoqu con nadie.
La seora Highbarger mir a Devon por encima del hombro y un recuerdo flot frente a
su cara. Un recuerdo de pelo rubio rizado, ojos color turquesa y unicornios.
-Oh con un ademn de la mano, hizo desvanecerse la imagen-. No era adecuada para
l. l no la quera. No, de verdad. l me quera a m. Les hice un favor a ambos.
Probablemente est casada y tenga un montn de nios raros.
-Nunca volvi a encontrar de nuevo el amor.
Devon supuso que Dios quera hacerle arrepentirse de eso pero no lo consigui. Esa
chica casi le haba robado a Zach y todo el mundo saba que Zach le perteneca. La
chica haba sido expulsada de la Liga y recibido exactamente lo que se mereca.
Continuaron descendiendo y el optimismo de Devon explot como una pompa de jabn.
-Qu tengo que hacer?
-Hacer lo correcto.
-Como concederle tres deseos? llegaron a donde fuera de que se dirigiesen y se vio en
pie en mitad de unas nubes ligeramente oscuras.
-Ms bien como concederle un deseo la seora Highbarger alz un dedo-. Tienes una
oportunidad para hacer lo correcto. Si no lo estropeas, se trasladars un nivel ms cerca
del cielo, donde se te dar una oportunidad ms y as sucesivamente.
As que tena que hacer las cosas bien con la chica del pelo rizado, como quiera que
fuera su nombre. La haba odiado desde primer grado. Eso picaba. Mucho.
-No tienes toda la eternidad le advirti la vieja profesora-. Si se enamora de alguien,
antes de que puedas enmendar el pasado, tu oportunidad de ascender desaparecer.
Devon sonri y pens en el deseo perfecto.
-All dijo. Y la seora Highbarger sacudi la cabeza.
-No aprendes nunca la profesora retrocedi un paso hacia unas puertas de cristal
corredizas que aparecieron de repente. Las puertas se cerraron con un zumbido y la
neblina gris form paredes slidas. Por un terrorfico momento, Devon pens que
podra estar en algn tipo de prisin. La piel le hormigue y, al mirar hacia abajo, su
precioso traje de Chanel hume, brill y se convirti en un horrible y sudado uniforme
gris con un 20 en el frontal-. Dnde estoy? grit mientras la seora Highbarger era
engullida por la neblina.
Se volvi y su mirada tropez con hileras de carritos de la compra e interminables
carteles de rebajas. Una anciana con una bata rosa y un blusn azul con una carita
sonriente amarilla apareci ante ella.
-Bienvenida a Walmart.



































1


-Bsame, nena.
-No, de verdad bajo la luz de la bombilla de sesenta vatios de de su porche, Adele
Harris plant una mano sobre el pecho de su ltima cita-. Ya he tenido suficiente
excitacin por una noche.
Banquero de inversiones y antiguo idiota, reconvertido en gilipollas de primera clase,
Sam King malinterpret la mano sobre su pecho y dio un paso adelante, arrinconando a
Adele contra la puerta delantera. El fro aire de Octubre se desliz por sus mejillas y por
entre las solapas de su abrigo y vio horrorizada a Sam bajar la cara hacia la de ella.
-Nena, no sabrs lo que es la excitacin hasta que te encienda con un beso.
-Paso. No cre Aggg Sam peg sus labios contra los de Adele y silenci la protesta.
Le meti la lengua en la boca e hizo algn tipo de extraa espiral. Tres crculos rpidos
a la izquierda. Tres a la derecha. Repeticin. No la haban besado as desde Carl Wilson
en sexto grado.
Introdujo la mano que tena libre entre ellos y lo empuj.
-Basta! jade, alcanzando el pequeo bolso que llevaba colgado del hombro y
buscando las llaves-. Buenas noches, Sam.
l alz las cejas, boquiabierto.
-No vas a invitarme a entrar?
-No se dio la vuelta y abri la puerta delantera.
-Qu diablos? Acabo de gastarme ciento veinte pavos en la cena y no vas a acostarte
conmigo?
Ella empuj la puerta abierta y mir por encima del hombro al tarado que estaba en su
porche. La noche haba empezado bien pero empez decaer con la ensalada.
-No soy una prostituta. Si queras algo seguro, tendras que haber llamado a un servicio
de acompaantes.
-Las mujeres me desean! No tengo que pagar por una prostituta protest con excesiva
vehemencia-. Las mujeres se mueren por estar con Sammy.
Para el momento en que haban sido retirados los platos de la cena, la cita haba
descendido en picado al tercer nivel del infierno, y Adele se haba esforzado por ser
agradable durante toda la ltima hora.
-Desde luego dijo. Pero no acert a darle un toque de sarcasmo a su voz. Entr en la
casa y se gir hacia l.
-No te preguntes por qu tienes treinta y cinco aos y ests sola se burl l-. Tienes
que aprender cmo tratar a un hombre.
Durante la ltima hora haba fingido interesarse por sus desvaros narcisistas. Ignorar su
inagotable jactancia y su presuncin de que era una presa apetecible y ella deba sentirse
afortunada. Haba intentado convencerse a si misma de que l no tena la culpa.
ltimamente, haba empezado a pensar que tena algo que converta a los hombres en
chiflados. Pero este acababa de pasarse de la raya. Estaba hurgando en una herida
demasiado dolorosa.
-Y t tienes que aprender a besar como un hombre dijo y cerr de un portazo ante su
atnita expresin.
-Qu demonios le pasa a mi vida? se pas un extremo del espeso pelo rizado tras la
oreja y se reclin contra la puerta. Empezaba a ser ridculo. Todos los hombres con los
que haba salido en cunto? dos o tres aos eran unos gilipollas. Si no lo eran desde
el principio, se acaban convirtiendo en gilipollas. Primero haba credo que era un imn
de gilipollas. Que atraa a los idiotas. Pero luego haba empezado a preguntarse si podra
tratarse de algo ms. Si poda haber algo en ella que convirtiese a hombres,
habitualmente normales, en tarados. Porque, realmente, cuntos gilipollas e idiotas
haba en el mundo? Y cuntas probabilidades haba de que ella acabase saliendo con
todos y cada uno de ellos? Repetidamente. Sin excepcin.
No muchas.
Adele ech el cerrojo y se apart de la puerta. Durante los ltimos meses haba
empezado a creer que estaba condenada. Condenada a tener citas espantosas
eternamente.
Colg el abrigo en el armario de la entrada y se dirigi al comedor. Deposit el bolso en
un sof verde y cogi el mando a distancia que haba sobre la mesa de caf de cristal y
acero. Haca un par de meses le haba mencionado a su amiga Maddie que crea que
poda estar maldita pero Maddie se lo haba tomado a broma y Adele no haba vuelto a
pensarlo.
Haba unas cuantas personas que la consideraban un poco diferente bueno, quiz muy
diferente. Mientras creca, haba credo en la magia; en polvos mgicos, unicornios y
cofres de oro. De nia, crea en grietas en el tiempo y en la vida en planetas distantes.
En fantasmas y realidades paralelas. En posibilidades infinitas. Pero de adulta, aunque
no haba descartado nada de eso definitivamente, no haba podido creer por mucho
tiempo en la existencia de algo eterno.
Encendi la televisin y se sent en el brazo del sof. Aunque ya no crea en nada
eterno, se haba construido una buena vida, publicando diez novelas fantsticas de
ciencia ficcin. La investigacin para los libros la haba llevado a lugares
verdaderamente extraos y haba presenciado personalmente demasiados ejemplos de
fenmenos paranormales, imposibles de explicar por la ciencia, como para
desestimarlos sin ms con un ademn.
Salt por los canales de la televisin hasta detenerse en las noticias de las diez. Adems
de para los libros que haba escrito, nunca haba investigado sobre maldiciones y no
saban gran cosa de ellas. No saba cmo funcionaba una maldicin, si se echaba
mediante brujera o magia negra. Si cualquiera poda maldecir a alguien o se
necesitaban ciertos conocimientos sobre maldiciones, hechizos y maleficios.
Estoy loca. Adele sinti que se le comprima el cerebro y deposit el mando a distancia
en el sof. Tan loca como la gente haba pensado muchas veces que estaba. Se levant y
fue desde el comedor al cuarto de bao. Porque, qu clase de persona piensa realmente
que est maldita?
Una loca, esa clase de persona.
Se arremang, abri el grifo del lavabo y cogi el jabn. Una loca que no ha tenido una
cita o sexo decentes en aos. La eterna dama de honor pero nunca la novia. Durante los
ltimos dos aos haba asistido a las bodas de dos de sus mejores amigas y la tercera,
Maddie, acababa de anunciar la suya para primavera. Maddie, que pensaba que todos
los hombres eran asesinos en serie en potencia. Maddie, que era tan paranoica que
llevaba un arsenal con sprays de pimienta, nudilleras de metal y pistolas de descargas
elctricas, haba encontrado a alguien que la amaba. La loca Maddie haba encontrado a
alguien que quera pasar el resto de su vida con ella y Adele no era capaz de dar con
nadie que quisiese mantener una relacin despus de la medianoche.
El jabn se le desliz de las manos mientras haca una buena cantidad de espuma. Alz
la mirada hacia el espejo y se lav la cara con los dedos. Era realmente deprimente.
Hasta haca un par de aos, las cuatro amigas estaban solteras y se reunan para
almorzar e irse juntas de vacaciones a las Bahamas. Todas eran escritoras y tenan
muchas cosas en comn. Luego, una a una, se haban casado o estaban a punto de
hacerlo y Adele era la nica que segua sola y soltera. Ya no podra seguir cogiendo el
telfono a cualquier hora que le apeteciera para discutir la trama de un libro, los
problemas con los hombres o el ltimo episodio de CSI. Despus de tener una activa
vida social durante aos, se senta sola y abandonada. Senta lstima de si misma. Adele
odiaba sentir lstima de si misma casi tanto como perder el tiempo preguntndose qu
haba de malo en ella.
Cogi una toallita, la meti bajo el agua caliente y se enjuag el jabn de la cara. Haba
estado enamorada dos veces. La ltima durante tres aos. Se llamaba Dwayne Larkin y
era alto, rubio y muy sexy. No era perfecto pero ella haba pasado por alto su molesto
hbito de oler las axilas de sus camisas y tocar una guitarra imaginara con la cremallera
de los pantalones. Pese a sus defectos, tenan algunas cosas en comn. A los dos les
encantaban las viejas pelculas de ciencia ficcin, remolonear los sbados por la tarde y
ambos saban lo que era perder a un padre muy joven. Dwayne era agradable y divertido
y ella pens que le gustara pasar el resto de su vida siendo la seora Larkin. Incluso
haba empezado a elegir mentalmente un diseo chino. Hasta el da, tres aos atrs, en
que la haba llamado culo gordo, all de pie en su cocina. Estaba hablndose sobre su da
en el trabajo y al segundo siguiente se haba detenido en mitad de un comentario, haba
girado la cabeza a un lado como una especie de androide y le haba dicho: -Tienes el
culo gordo.
Ella se haba quedado tan estupefacta que le haba preguntado qu acababa de decir.
Desgraciadamente, l lo haba repetido.
-Adele, tienes un enorme culo gordo haba dejado su cerveza y separado muchsimo
las manos-. De unos tres palmos.
De todas las cosas hirientes que le haba dicho, esa era la peor. Podra haberla llamado
estpida o fea y no la habra lastimado tan profundamente. No solo porque ese era su
mayor complejo sino porque l saba cun profundamente la herira. Saba que haba
heredado el trasero respingn de su abuela Sally y que corra ocho kilmetros cada da,
cada maldito da, para mantenerlo en la mitad inferior de su cuerpo. Hasta esa noche,
siempre le haba dicho que le encantaba la forma en que su trasero le encajaba entre las
manos. Aparentemente era un embustero. Peor. Era un embustero consciente.
Adele lo haba echado de su vida pero, por alguna razn, Dwayne no se acababa de ir
del todo. Una vez al mes, aproximadamente, abra la puerta y se encontraba algo en el
porche. Un calcetn, un oso de peluche scrubby, un Darth Vader sin cabeza. Cosas que
se haba dejado olvidadas en casa de Dwayne tras la ruptura.
Cerr el grifo y se sec la cara. Sus amigas pensaban que debera hacer arrestar a
Dwayne o contratar a alguien para que le diera una paliza. S, era un acosador, pens
dirigindose hacia su habitacin, pero no le daban miedo sus incursiones.
Haba un montn de gomas para el pelo en el tocador de roble y se recogi el pelo largo
y rizado en una cola de caballo. Si acaso, estaba ms enfadada con Dwayne que
asustada y deseara que siguiese adelante con su vida. No haba sido fcil pero ella lo
haba hecho.
Se puso una camiseta blanca y regres al comedor. Haba dejado de comprar y de
ponerse lencera durante el segundo ao de la maldicin. La ropa interior sexy era un
desperdicio y las camisetas sencillas resultaban ms cmodas para dormir.
Haba seguido adelante despus de cada prdida y de cada revs en su vida. Se haba
recuperado de la muerte de su madre cuando tena diez aos y su corazn roto haba
cicatrizado despus de que se lo destrozara el primer amor. No es que equipara la
muerte de su madre a ser abandonada por el primer chico que haba amado pero ambas
prdidas haba sido devastadoras a su manera y le haban cambiado la vida. Perder a su
madre le haba enseado a ser independiente. Perder a su primer amor a no entregar el
corazn con facilidad.
El Tonight Show reemplaz a las noticias y Adele cambi de canal. No haba pensado
en su primer amor durante aos pero, incluso despus de tanto tiempo, se senta
avergonzada por lo rpido y lo intensamente que se haba enamorado de l. Lo haba
amado todo en Zach Zemaitis. Su sonrisa fcil y el tono de su profunda risa. El peso de
su brazo sobre los hombros y el aroma de sus camisetas y de su clida piel. La primera
vez que la bes, lo sinti por todas partes. En el corazn. En el estmago. Detrs de las
rodillas.
Lo haba conocido durante su ltimo ao en la Universidad de Texas pero haba sabido
quin era l desde el da que puso un pie en el campus, el primer ao como novata.
Todo el mundo saba quin era Zach Zemaitis. Longhorn, el equipo de ftbol, era
famoso, y con su aspecto de chico dorado y sus impresionantes estadsticas, todo el
mundo conoca al quarterback estrella de la UT.
Todo el mundo saba que estaba destinado a la liga profesional, del mismo modo que
saban que sala con la jefa de animadoras Devon Hamilton.
Adele poda no haber sabido quien era Zach hasta que se conocieron en la Universidad
pero conoca a Devon prcticamente de toda la vida. Las dos procedan del mismo
pequeo pueblo de Texas. Haban asistido doce aos al mismo colegio pblico, aunque
no eran exactamente amigas. Ni siquiera algo parecido. La familia de Devon era rica,
mientras que el padre de Adele lograba mantener, a duras penas, una existencia de clase
media para l y para sus dos hijas.
Devon no se relacionaba con chicas cuya familia no perteneciese al club Cedar Creek
Country y cuyas madres no fuesen miembros de la Junior League. Adele siempre haba
estado fuera del radio de atencin de Devon hasta que en sexto curso cometi una
imperdonable trasgresin. Las dos chicas haban competido por el papel de Campanilla
en la produccin escolar de Peter Pan y Adele haba ganado. Despus de eso, Devon se
haba asegurado peridicamente de convertir la vida de Adele en un infierno. La ltima
vez, durante su ao final en la UT, cuando ambas haban competido por el puesto de
novia de Zach.
Adele se detuvo en el canal Sci Fi, donde emitan los Archivos de Dresden. Se sent en
el sof y supuso que haba peores cosas que hacer un sbado por la noche que ver a Paul
Blackthorne, con su abrigo de cuero y su perpetua barba de dos das, resolviendo
crmenes paranormales y salvando a Chicago de vampiros sedientos de poder, hombres
lobo y otros tipos de malvados. Cosas peores como tener que soportar otra cita
espantosa.
Pero esa noche, Paul Blackthorne no le atrap la atencin y su mente volvi a Zach
Zemaitis y a su aspecto con un par de Levis desgastados y una camiseta vieja.
Haban coincidido en clase de Comunicaciones, a la que Adele asista cuando an
pensaba que sera periodista. Durante las primeras semanas de ese semestre, ella se
haba sentado en la ltima fila, tratando de no prestar atencin a las cortas ondas de pelo
rubio que le rozaban la parte superior de las orejas y la zona trasera del largo y grueso
cuello. Como el resto de chicas de la clase, haba tratado de no dejarse distraer por sus
amplios hombros y sus grandes brazos. Y como el resto de chicas de la clase, haba
fracasado.
Zach haba sido bendecido con belleza y talento. Era tratado como una estrella del rock,
aunque pareca gustarle realmente a todo el mundo en el campus. Al apreciar su duro
cuerpo y su hermoso rostro, Adele haba supuesto que sera mentalmente lento. Tena
que tener algn defecto mental, tal vez como resultado de haber recibido demasiados
golpes en el casco, que hara que toda esa perfeccin fsica fuera un desperdicio. Por
qu, si no, iba a salir un tipo como Zach con una arpa como Devon Hamilton? De
acuerdo, Devon era preciosa, pero haba un montn de chicas preciosas en la UT.
Obviamente, l era retrasado o simplemente superficial. Quiz ambas cosas.
Entonces, un da, se haba dejado caer en la silla que haba delante de la de ella y se
haba girado. Por si encontrarse mirando de pronto los oscuros ojos castaos, rodeados
de largas y espesas pestaas de Zach no la hubiese conmocionado suficiente, l dijo con
un perezoso acento sureo: -Me he estado preguntando cmo logras que tu pelo haga
eso.
-Qu? estaba tan estupefacta que ech un vistazo hacia atrs para ver a quin le
hablaba. Pero como no haba nadie ms que ella, se volvi y pregunt: Me hablas a
m? porque los deportistas como Zach, con preciosas novias animadoras, no hablaban
con chicas como Adele. Ella estaba en teatro y se relacionaba con gente que debata
sobre la teletransportacin interplanetaria.
No es que pensase que no era lo bastante buena o lo bastante guapa, simplemente no
viva en esa misma esfera privilegiada, donde todos te besan el culo porque sabes lanzar
un baln o ejecutar un back handspring perfecto, con un igualmente perfecto salto
Herkey.
Su suave risa llen el silencio entre ellos.
-S, estoy hablando contigo. Te haces la permanente?
Se estaba riendo de ella? Hasta la aparicin de Carrie Bradshaw y Shakira odiaba su
pelo y nunca haba entendido por qu iba a querer hacerse alguien una permanente
pudiendo tener el pelo liso.
-No hago nada con l respondi, a la espera de la pulla. La haban llamado cabeza de
pubis en el instituto. Generalmente, su novia animadora.
-Es as por naturaleza? su mirada ascendi por el rostro de Adele hasta detenerse en
su pelo.
-S tena las pestaas ms largas que nunca haba visto en un hombre y, aun as, era el
tipo ms masculino con el que se haba tropezado.
-Hmm. Es realmente bonito. Me gusta volvi a mirarla a los ojos y tuvo un destello de
dientes blancos y sonrisa perfecta-. Soy Zach.
Acababa de decirle que su pelo era bonito? Impresionante.
-Adele.
-Lo s.
Impresin nmero dos.
-Lo sabes?
-Claro.
Luego, l se haba girado hacia el frente del aula y haba cogido una libreta y un lpiz de
la mesa. Y Adele se haba quedado mirando fijamente su nuca de jugador de ftbol,
preguntndose qu diablos acababa de pasar.
La siguiente hora de clase, volvi a sentarse delante de ella. Y, nuevamente, se gir. En
esta ocasin le pregunt por su brazalete de plata con tres nudos celtas grabados.
-Este simboliza la interdependencia de la naturaleza le explic mientras se preguntaba
por qu estaba hablndole otra vez. Ella ni siquiera iba a los partidos de ftbol-. Este, la
relacin del hombre con la Tierra. Y este es el nudo de unin de los amantes.
l alz la vista de su mueca y sonri.
-La unin de los amantes, eh?
Adele apart la mano y se encogi de hombros.
-Eso creen algunos arquelogos. Los Celtas dejaron muy pocos registros as que nadie
lo sabe con seguridad.
Zach recorri la superficie de la mesa, le cogi los dedos con su clida palma y
lentamente tir de su mano hacia l.
-Nunca haba visto un nudo de los amantes como ese.
Adele trat de liberar la mano pero l la agarr con ms fuerza.
-No es posible encontrarlos en Penthouse ni en Hustler.
l se ri entre dientes y la dej escapar.
-Supongo que eso lo explica la mir a los ojos durante unos cuantos segundos
interminables y luego se volvi, mientras la clase daba comienzo.
Con los dedos an tibios tras su contacto, Adele cogi su bolgrafo y fingi prestarle
atencin al profesor que se encontraba en la parte delantera del aula. Pero para mirar al
profesor, tena que pasar por encima de los amplios hombros de Zach bajo una camiseta,
que le cea los msculos y se tensaba alrededor de la protuberancia de sus bceps.
Desisti y se puso a estudiar la parte posterior de su cabeza y su pelo dorado.
Zach no pareca lento, como si hubiese recibido demasiados golpes en la cabeza.
Pareca casi agradable, aunque tena que haber algo malo en l. Algo que explicara por
qu un tipo agradable sala con Devon Hamilton.
An estaba considerndolo, cuando cinco horas despus Zach entr en el restaurante
donde ella trabajaba cinco noches por semana sirviendo pizza. Lleg con tres de sus
amigos futbolistas y se qued hasta que ella termin de trabajar.
-Dnde est tu novia? pregunt mientras l le abra la puerta.
-Qu novia?
Adele sali al fresco aire de la noche e introdujo un brazo en su suter.
-Ya sabes qu novia.
l se coloc detrs y sostuvo el suter mientras Adele trataba de meter el otro brazo.
-Descrbemela.
-Rubia. Flaca. Va por ah saltando con una falda de animadora.
-Oh, esa novia le sac el pelo del interior del cuello del suter y las yemas de sus
clidos dedos le rozaron el cuello-. No es mi novia.
Adele alz la mirada hacia las sombras de su rostro.
-Desde cundo?
-Haces demasiadas preguntas.
No era asunto suyo. Al fin y al cabo no le haba pedido salir.
-No tienes fro?
-Soy como una caldera. Yo nunca tengo fro.
Imagin que tena que ver con todos esos msculos. La acompa hasta la residencia de
estudiantes y la dej junto a la puerta, sin otra cosa que un apretn de manos. Pero la
siguiente noche que la acompa, la hizo retroceder contra la pared y la bes hasta
robarle todo el aire de los pulmones. Le haba dicho que no poda dejar de pensar en ella
y en dos meses escasos le hizo amarlo tan intensamente que le costaba respirar cuando
lo tena cerca. Le costaba hacer cualquier cosa excepto pensar en l. Cay tan rpida,
completa e intensamente que no se lo haba pensado dos veces antes de entregarse a l
en cuerpo y alma.
Adele nunca haba pensado en reservarse para el matrimonio pero haba deseado que su
primera experiencia sexual fuese con alguien a quien amaba. Haba pensado que esa
persona era Zach pero, una vez le haba entregado todo lo que era capaz de dar, l le
haba triturado el corazn como si fuera un bote de Lone Star (cerveza). La haba
desechado y vuelto con Devon, y Adele se haba quedado tan devastada que haba
tenido que abandonar la Universidad de Texas a mitad de curso y desplazarse ms de
mil quinientos kilmetros para vivir con su abuela en Boise, Idaho. Unos cuantos meses
despus de trasladarse a vivir con su abuela, haba recibido la invitacin por correo.
Cecilia Blackworth Hamilton Taylor-Marks y Charla May y James Zemaitis tenan el
honor de solicitar la presencia de Adele en la boda de sus hijos, Devon Lynn Hamilton y
Zachary James Zemaitis. No haba direccin de respuesta pero Adele supo quin la
haba enviado.
Adele haba sabido que Zach se casara con Devon pero, aparentemente no era
suficiente para ella con tenerlo. Tena que echrselo en cara.
Nunca le haba hablado a nadie sobre su relacin con Zach. Ni a sus amigas ni a su
hermana. Mirando retrospectivamente, se preguntaba cmo haba podido ser tan tonta.
No solo haba entregado alegremente su corazn. Se lo haba entregado a un deportista.
Lo ltimo que haba odo era que Zach estaba jugando al ftbol profesional para
Denver. No es que ella siguiera demasiado los deportes pero ocasionalmente haba odo
mencionar su nombre en la seccin de deportes de las noticias de la noche o haba visto
su cara en televisin, en anuncios de Gatorade, Right Guard o crema para la picazn
para deportistas. De acuerdo, nunca lo haba visto anunciando crema para la picazn
para deportistas.
No saba si an estaba jugando en Denver o lo haban traspasado. No saba dnde estaba
ni lo que haca y le importaba una mierda. Esperaba que siguiera casado con Devon y
que su esposa hubiese convertido su vida en un infierno.
Adele recost la cabeza sobre un cojn y dej escapar un suspiro. Estaba volvindose un
poco amargada. Respecto a la vida y a los hombres, y en realidad no quera ser as. Le
encantaba su vida. Y pese a su racha de malas citas y a aquel primer fracaso, le gustaban
los hombres.
No?
Se incorpor y mir hacia el otro lado de la habitacin. Y si todas esas citas espantosas
tenan ms que ver de lo que pensaba con el resentimiento y la ira contenidos? Adele
sacudi la cabeza. No, ella no tena resentimiento e ira contenidos. O al menos no
pensaba que los tuviese. Aunque, si estaban contenidos, cmo iba a saberlo?
-Oh, Dios gimi. Estaba loca.
El telfono son, salvndola de aquel tormento mental. Se levant, fue hasta la cocina y
cogi el inalmbrico. Observ el prefijo del nmero en pantalla y gimi.
Aparentemente, el tormento mental no haba acabado. Realmente no estaba de humor
para hablar con Sherilyn, su hermana mayor. La responsable. La que tena una vida
perfecta. La que estaba felizmente casada con un dentista y criaba felizmente a su
perfecta hija adolescente en Fort Worth. La hermana perfecta que iba a tener un perfecto
nio varn en cuatro meses. La que no estaba maldita ni loca.
Pens en dejar entrar el contestador pero, al final, contest por si se trataba de algo
importante.
-Hola, Sheri. Cmo va todo?
-William se ha ido.
Adele not cmo se le disparaban las cejas hacia arriba y se le abran los ojos de par de
par.
-Dnde se ha ido?
-Se ha ido con su secretaria de veintin aos.
-No Adele arrastr una silla de la cocina y se sent. Nunca le haba gustado William
pero jams habra pensado que fuera tan rastrero como para dejar a su esposa
embarazada.
-S, se llama Stormy Winter.
Supuso que haba preguntas ms importantes pero la que formul fue: -Es una
stripper?
-l dice que no.
Lo que significaba que se lo haba preguntado.
-Cmo est Kendra? inquiri refirindose a su sobrina de trece aos.
-Enfadada. Conmigo. Con William. Con el mundo. Se avergenza de que est
embarazada y su padre se haya ido con alguien ocho aos mayor que ella.
Wow. La vida de Sherilyn estaba ms patas arriba que la de Adele. Era la primera vez.
-Mi vida es un naufragio la voz de Sherilyn se rompi y comenz a llorar-. No s
cmo ha podido pasar esto. Un da todo era per-perfecto y al da siguiente William
estaba huyendo.
Adele sospech que deba haber habido seales que Sherilyn haba preferido ignorar.
-Cmo puedo ayudarte? pregunt, suponiendo que en realidad no haba nada que
pudiera hacer salvo escuchar.
-Voy a regresar a Cedar Creek. Ven a casa conmigo.
Adele estaba en casa.
-Te necesito, Dele.
No haba vuelto a Cedar Creek desde el funeral de su abuelo haca siete aos.
Sherilyn estall en otro acceso de llanto, antes de arreglrselas para decir: -Neces-sito a
mi familia en este momento de cris-sis por cmo sonaba, Sherilyn pareca ms cerca
de un colapso nervioso que de una crisis-. Por favor, tengo que ir a casa. No puedo
qued-darme aqu sin William. Todos nuestros amigos lo sab-ben y me compadecen. Mi
vida se est desmoron-nando.
Sherilyn era la mujer ms capaz que conoca Adele, y conoca un montn de mujeres
capaces. Por esa y por muchas otras razones, Sherilyn y ella nunca se haban llevado
bien durante ms all de cinco minutos.
-Oh, Sheri... por primera vez en su vida Sherilyn la necesitaba y Adele era la nica
familia que le quedaba. Pero la vida de Adele estaba en Boise. Haba comprado una
casa y planeaba pintar su despacho. Haba pensado comprarse un Pug (perro).
-Solo por un tiempo. Hasta que Kendra y yo nos habituemos a nuestro nuevo hog-gar.
Tena su propia vida y amigas aqu. Buenas amigas que estaban casadas o a punto de
casarse y tenan un vida distinta de la suya. Era posible que estuviese maldita con las
citas y muy probable que estuviera loca. Tal vez necesitaba un cambio. Escapar de su
vida.
Solo por unas pocas semanas.
-Cundo me necesitas?



















2


Los texanos aman a Dios, la familia y el ftbol, aunque no siempre en ese orden. Todo
depende de la poca del ao y de lo que le importe a tu ltima esposa.
Bendito sea su corazn.
Los domingos son el da del Seor y l tiene el poder sobre los bancos de la Iglesia con
su Biblia. Su palabra arrastra a los fieles al fervor religioso con sermones sobre el
pecado y la redencin, y carga el aire con el zumbido elctrico del espritu.
Puedo decir Amn?
Dios puede tener los domingos. Pero las noches de los viernes son sagradas para el
ftbol de las escuelas superiores. A la largo del Estado de Longhorn, el ftbol de
secundaria reina en la gradas, arrastrando a los fieles en un fervor por el campo de juego
y cargando el aire con el zumbido elctrico producido por veinticinco mil entusiastas
aficionados.
Puedo decir Gloria, Aleluya?
Mientras el sol se pona en los terrenos llanos de Cedar Creek, las pilas de luces de
quince mil vatios inundaron el csped del estadio Warren P. Bradshaw. Armada con
enormes colgantes, pompones brillantes y almohadillas del estadio, la mitad de la
poblacin de Cedar Creek se present para ver el enfrentamiento entre los Cougars de
Cedar Creek y sus vecinos los Panthers de Lincoln. Con el trofeo del Estado en juego, la
concentracin en el juego era intensa.
Desde el momento del saque inicial, la violenta lucha puso a los aficionados en pie una
y otra vez, e hizo al entrenador de los Panthers gritar a los rbitros y arrojar su
portapapeles. En contraste, el entrenador de los Cougars permaneci en las bandas tan
fro como un vaso alto de cristal lleno de t dulce. Solo su intensa mirada, transmita
agitacin en el entrenador Zach Zemaitis, mientras lea la lnea defensiva de la
oposicin, sealaba a sus chicos y ajustaba las jugadas. Amaba el ftbol. Haba jugado
al ftbol desde antes de lo que poda recordar, pero no tena un motivo concreto que
justificara la tensin que senta o el modo en que le tocaba algo vital.
S, haba nacido y crecido cerca de Austin y saba que el ftbol en la escuela secundaria
era tan serio como un ataque al corazn. Saba que el futuro de algunos de esos chicos
dependa del resultado del partido, pero tambin se supona que tena que ser divertido.
Tal vez era porque se trataba de su ltima oportunidad de jugar al ftbol en estado puro,
antes de que los cazatalentos de las universidades captaran su atencin y les llenasen la
cabeza con dinero y los atractivos de las becas de la NCAA.
Ambos equipos siguieron triturando al contrario hasta los ltimos segundos del partido,
cuando los Cougars marcaron un touchdown que los dej a un punto del empate. A falta
de tres segundos en el reloj, se situaron en la lnea de dos yardas de los Panthers. El
central golpe el baln y el quarterback se lo cedi al running back, que se lanz en
picado hacia la lnea de anotacin de dos puntos. La mitad del estadio enloqueci
mientras los dos puntos necesarios suban al marcador. Pero desgraciadamente, la
misma jugada que salv el partido para los Cougars envo a su running back estrella al
hospital West Central Baptist. All, las luces fluorescentes baaban la sala de urgencias
de un blanco estril y cortinas verde azulado y marrn separaban las camas de los
pacientes, aquejados de toda clase de enfermedades, accidentes y sobredosis.
Zach Zemaitis apoy el peso en una pierna y las manos en las caderas, mientras miraba
al joven tendido en una camilla que se encontraba ante l. El dolor se reflejaba en el
plido rostro negro de Don Tate.
Se volvi hacia el mdico que estaba a su lado.
-Cunto? pregunt aunque haba jugado el tiempo suficiente como para conocer
sobradamente la respuesta.
-Despus de la intervencin, al menos dos meses respondi el doctor.
Eso era lo que pensaba.
-Mierda.
Pese a no encontrarse ms que en la escuela superior, Don era el mejor maldito running
back de la historia de Cedar Creek, puede que de todo el jodido Estado de Texas. Hasta
el momento haba corrido ms de mil quinientas yardas con un promedio de mil.
Cazatalentos de Nebraska, el Estado de Ohio y el A & M de Texas haban revisado las
grabaciones y estaban impresionados con el chico de diecisiete aos. El ftbol era su
billete de salida de West Texas y ahora esto. Una lesin en la rodilla poda acabar con
su carrera antes de que empezara. Mierda.
Don se lami los labios resecos y el temor le frunci el ceo. Un autntico temor que
Zach entenda demasiado bien.
-Entrenador, no puedo quedarme sin jugar dos meses.
-Te recuperars prometi Zach, pese a no estar del todo seguro. Don se haba roto dos
ligamentos de la rodilla derecha y algunos tipos no se recuperaban al cien por ciento.
Zach dej caer las manos a los costados e hizo otra promesa de la que no estaba seguro
pero que tratara condenadamente de cumplir.
-Nadie va a ocupar tu puesto en el equipo.
-Tengo que ir al All-State.
-Lo hars. El ao que viene. El lanzador Gerry Palteer se rompi la rodilla en un partido
contra los Gophers en el 89 y fue al All-State al ao siguiente. Y l no era ni de cerca
tan rpido como t Zach desplaz la mirada desde los ojos de Don a los de la madre
del chico, al otro lado de la cama. Un bolso verde y dorado, con la forma de un baln y
la palabra Cougars impresa en el cuero de imitacin, colgaba de uno de los hombros de
Rose Tate. Los bolsos se haban vendido a los aficionados el ao anterior para recaudar
dinero para los cascos nuevos-. Cunto costar la intervencin?
Rose estudi el portapapeles que tena en la mano y las lneas de preocupacin
arrugaron su oscura frente.
-No importa, supongo. Si Don lo necesita, lo necesita, pero perdimos nuestro seguro
mdico cuando Gorman cerr.
Muchas familias haban perdido buenos trabajos cuando la empresa de software haba
cerrado el ao anterior.
-No te preocupes por eso Zach le tendi una mano por encima de la cama-. Yo me
encargar del papeleo. El colegio tiene un seguro que pagar la asistencia de Don Rose
le entreg el portapapeles y l se lo meti bajo el brazo-. T, simplemente cuida del
chico. Yo rellenar todo eso por vosotros devolvi la atencin a su jugador. En unas
horas, Don sera trasladado el centro de ciruga de Lubbock-. Te ver cuando vuelvas a
casa dijo y se encamin hacia los pies de la cama. Antes de abrir las cortinas, ech una
mirada por encima de su hombro-. S que quieres volver a jugar pero no te fuerces a
hacerlo ms deprisa de lo que tu cuerpo tarde en curarse aadi. Y luego se encamin
hacia el vestbulo. Fue a la sala de enfermeras a rellenar el resto del papeleo.
-Buen partido esta noche, entrenador Z le dijo una enfermera ponindose detrs del
mostrador.
Zach observ de pasada un par de plidos ojos azules, flanqueados por unas altas cejas,
bajo una pila de espeso pelo rubio.
-Gracias, encanto. Eres muy amable el partido no haba sido demasiado bueno pero
haban ganado.
-Mi nieto jug para los Cougars en 2002. Era defensa.
Zach no viva en Cedar Creek en 2002. Jugaba al ftbol en Denver y tena una vida
totalmente distinta. Ahora, seis aos despus, estaba viviendo una clase de vida que no
haba entrado en los planes.
-Entiendo que Don Tate ir al centro ortopdico de Lubbock.
-S Zach devolvi su atencin a los impresos del seguro con una poblacin de unos
quince mil habitantes, Cedar Creek no tena los recursos de una ciudad ms grande.
-Qu representa esto para nuestra carga en el juego?
Zach sonri pero no se sorprendi por la pregunta de la mujer.
-Significa que Tyler Smith va a tener una oportunidad de acceder al ftbol universitario
respondi, refirindose al running back del equipo universitario jnior.
Firm los papeles y se los tendi al mdico que se aproximaba.
El doctor alz la vista.
-Supongo que no hay ningn seguro en el colegio.
-Ninguno que lo cubra todo pero la seora Tate no tiene por qu enterarse estrech la
mano del mdico-. Gracias por atender a Don.
Las suelas negras de las Puma de Zach mancharon el suelo en unos cuntos puntos
mientras sala de la sala de urgencias. Las puertas automticas se abrieron y se cerraron
tras l y dej atrs las fuertes luces, para salir a la noche de Texas, iluminada por los
millones de estrellas que atiborraban el cielo negro. Se subi la cremallera de la
chaqueta negra con las palabras Cougars de Cedar Creek escritas en dorado en la
espalda. El aparcamiento se haba despejado desde su llegada unas cuantas horas antes
de los brillantes crculos de luces iluminando el asfalto. Alcanz el telfono mvil que
llevaba en el cinturn y lo encendi mientras atravesaba el aparcamiento en busca de su
Escalade plateado. Su eleccin de un SUV tena ms que ver con su necesidad de
espacio que con una aficin por el mayor de los Cadillac. Con su metro noventa y cinco
y ochenta y dos kilos, Zach buscaba algo ms que un espacio reducido. Haba comprado
un Porsche una vez pero lo devolvi a las tres semanas. Conducirlo era como estar
embutido en una lata de sopa.
El telfono mvil emiti uno pitido y baj la vista hacia la pantalla iluminada. Con el
pulgar, se desplaz por la lista de llamadas perdidas y se detuvo en el ltimo nmero.
Presion el botn de llamada y, tras unos cuantos tonos, la voz de su hija de trece aos
llen el aire.
-Dnde ests? pregunt.
Tiffany se preocupaba cuando llegaba tarde.
-Exactamente donde te dije que estara era incomprensible pero tres aos despus de la
muerte de su madre, Devon, segua preocupndose si no poda ponerse en contacto con
l-. Qu necesitas?
-Nos hemos quedado sin Coca-Cola. Puedes traer?
Zach le ech un vistazo a Rolex de plata que haba recibido el da que se retir de la
NHL.
-Tiff, son ms de las doce.
-Tenemos sed.
Tiffany estaba pasando la noche con una amiga. Normalmente, l habra llegado a casa
mucho antes pero despus del partido haba ido directamente al hospital.
-Y necesitamos patatas fritas aadi.
Zach meti las manos en los bolsillos delanteros y sac las llaves.
-Parar en el E-Z Mart de camino malcri a su hija. Lo saba pero la culpabilidad haca
eso con las personas. No haba estado ah durante los primeros diez aos de la vida de
Tiffany. Ahora era padre y madre y tena la desagradable certeza de que la estaba
cagando-. Qu clase de patatas fritas quieres?
-Lays barbacoa.
Por encima de la capota de su coche, vio un Celica marrn con el morro apuntando
hacia su SUV y su mirada se detuvo sobre el par de largas piernas y el trasero redondo
de la mujer que se encontraba junto a la puerta abierta del acompaante. Una de sus
manos sostena la puerta mientras hablaba con alguien que estaba dentro del vehculo.
Llevaba vaqueros y un jersey blanco, y estaba de pie justo bajo un chorro de luz que
brillaba sobre su largo pelo rizado.
-Pap?
Su espeso pelo rubio le record a Zach al de una chica que haba conocido haca tiempo.
Una chica con grandes ojos color turquesa y suaves labios rosados. Una chica cuyos
quedos jadeos lo haban vuelto loco cada vez que le besaba el dulce lunar que tena justo
bajo la oreja.
-Pap?
Una de las comisuras de la boca de Zach se alz formando una sonrisa. Haca mucho
que no pensaba en esa chica.
-Pap, ests ah?
Desvi la mirada de la mujer a las llaves que sostena en la mano.
-Estoy aqu. Qu ms necesitas? abri en Escalade y se introdujo en l.
-Nada. Date prisa.
-Estoy de camino, pequea encendi el SUV y mir a la mujer por ltima vez. Al
inclinarse hacia delante para ayudar a alguien a salir del coche, el jersey se le desliz
hacia arriba en la espalda y el pelo le cay sobre un lado de la cara. Zach dej el
aparcamiento del hospital y encendi las luces del coche. Mientras conduca hacia el -Z
Mart, su mente regres al partido contra los Panthers y lo reprodujo en su cabeza. Con
Don fuera de la circulacin para el resto de la temporada, el equipo iba a tener que
depender del quarterback, Sean McGuire, y necesitaran trabajar los pases rpidos,
durante las cargas. Sean era ms bajo que la mayora de los quarterback y tena
tendencia a retener el baln unos segundos ms de la cuenta mientras estudiaba el
campo. La desventaja que supona la altura de Sean poda superarse con entrenamiento
y no caba la menor duda en la mente de Zach de que el chico trabajara duro. De que el
joven quarterback compensara la falta de estatura con autodisciplina, una exigente vena
competitiva y sus dotes de liderazgo naturales. Esas no eran cosas que pudiesen
ensearse. Los jugadores de la NHL tenan talento pero muchos de ellos no duraban
demasiado sin que la fama y los excesos les pasasen factura.
Zach se detuvo ante un semforo en rojo y presion el botn de la ventanilla. Mientras
el cristal se deslizaba silenciosamente en la puerta, la brisa fresca de la noche trajo el
aroma del otoo hasta el SUV, a tierra enfrindose, hojas muertas y el ro Concho. Si
tres aos antes alguien le hubiese dicho que acabara viviendo en Cedar Creek, Texas,
entrenando el equipo de ftbol de la escuela superior, se habra redo hasta caerse de
culo. Si alguien le hubiese dicho que le gustara vivir en Cedar Creek y ser entrenador
de ftbol, se habra redo hasta caerse de culo y luego le habra dicho que era ms
simple que la empanada de cacahuetes de su madre.
La luz del semforo cambi y atraves la interseccin hacia el aparcamiento del E-Z
Mart. Una vez en la tienda, cogi un pack de seis Coca-Colas, una bolsa de patatas fritas
a la barbacoa y una caja de copos de maz, porque saba que se haban quedado sin
cereales. Cuando su mujer, Devon, viva, le haba dejado comer porqueras a Tiffany
veinticuatro horas al da, siete das a la semana. Ahora, l no pona pegas a un poco de
comida basura: l tena una debilidad por los Ding Dongs (pastelitos) imposible de
negar, pero trataba de limitar su consumo de comida basura y el de Tiffany a los fines
de semana. El de Tiffany porque necesitaba comida nutritiva para crecer y el suyo
porque no necesitaba crecer.
-Buen partido esta noche, entrenador Z dijo el cajero, metiendo las Coca-Colas y las
patatas en una bolsa.
-Gracias Zach le tendi un billete de veinte al joven, que llevaba un delineador de ojos
y una cresta, raramente vista en Texas.
-Mi hermano gemelo jug con los Cougars en 2004. Ahora est jugando el Ohio.
-T jugabas?
-Nah le tendi el cambio a Zach-. Yo soy estudiante de arte en la Universidad de
Prtland, Oregon.
Zach se ri entre dientes. Eso explicaba la cresta.
-Volver para el prximo semestre.
-Buena suerte en Oregon dijo Zach y se meti el cambio en el bolsillo delantero. Cogi
la bolsa de comestibles y se dirigi hacia la salida. Mientras suba al Escalade, record
lo que haba estado haciendo en 2004.
Cuatro aos antes, viva en Denver, mientras su mujer y su hija residan en Cedar
Creek. Las visitaba o ellas lo visitaban a l pero, la mayor parte del tiempo, vivan vidas
separadas. Durante los ltimos siete aos de su matrimonio de diez, haban vivido en
distintos Estados. Devon y l lo preferan as.
En su ltimo ao en la UT, sus pases de touchdown haban encabezado los promedios
nacionales y haba sido fichado por Miami en la primera ronda de los drafts. El ao
posterior a su graduacin se haba trasladado al campo de entrenamiento de los
Dolphins, mientras Devon se quedaba en Austin para tener a Tiffany. Cuando Tiffany
naci, hicieron las maletas y se fueron a Florida.
Despus de los Dolphins, Zach jug con los Broncos. l se sinti en cantado de estar
bajo la larga sombra de Dan Marino pero Devon detestaba vivir en Denver. Seis meses
despus, cogi a Tiffany y regres al pequeo pueblo de Texas donde se haba criado.
De vuelta a ser un pez grande en una pecera pequea y l descubri que amaba ms la
idea de ser la mujer de Zach Zemaitis de lo que lo amaba a l.
Durante siete aos haban vivido una existencia idnea. Ella en Texas. l en Denver. A
Zach le encantaba jugar para los Broncos y supona que le quedaban todava sus buenos
cinco aos antes de retirarse, pero todo haba cambiado el 18 de Noviembre en el
partido contra Kansas City. No recordaba gran cosa de aquel da, excepto que se haba
despertado en el hospital y haba recibido la noticia de que su carrera estaba acabada.
Durante sus diez aos en la NHL, se haba repuesto de ocho conmociones cerebrales. Y
esas solo eran las que haban sido suficientemente serias como para destacarlas. Tras
una serie de escaneos y pruebas, le haban dicho que una conmocin ms podra matarlo
fcilmente. Se haba visto obligado a retirarse en la cima de su carrera. A la edad de
treinta y dos.
Habra cado en un depresin profunda si no le hubiesen ofrecido un buen trabajo en la
ESPN (empresa de televisin por cable y satlite (entre otros medios) dedicada a la
emisin de programacin relacionada con el deporte). Durante su paso por la UT se las
haba arreglado para licenciarse en comunicaciones y estaba en negociaciones con una
cadena deportiva cuando su esposa haba muerto y su vida haba dado un giro completo.
Zach aminor la velocidad del Escalade y gir hacia el ro. Haba tenido la intencin de
coger a Tiffany y llevrsela con l pero, el da del funeral, haba comprendido que no
poda alejarla de sus amigos y del nico hogar que haba conocido. Mientras estaba
sentado en el banco viendo a su mujer en el atad, sinti que su vida cambiaba. Con
cada lgrima que su hija haba derramado sobre las solapas de su traje, l haba
cambiado. Como una brjula apuntando el norte, su vida gir en una direccin
completamente distinta.
Antes de la muerte de Devon, haba podido decirse a si mismo que su hija estaba mejor
en Texas viviendo con su madre. Dios saba que si Devon no era feliz, nadie lo sera. Y
Devon solo pareca feliz viviendo en Cedar Creek. Pero, sentado ese da en la iglesia,
todas las mentiras que se haba dicho a si mismo se vinieron abajo y, por primera vez en
mucho tiempo, antepuso los deseos y necesidades de su hija a los suyos.
Zach gir hacia una verja comunitaria e introdujo tres dgitos en un teclado con visor.
Durante el da, las puertas estaban abiertas, permitiendo el fcil acceso a trabajadores y
visitantes, pero se cerraban cada noche a las ocho. La puerta se elev y se cerr tras l y
pas junto a la sede del club Cattail Creek y el campo de tiro. A su izquierda, una villa
de estilo mediterrneo, se ergua sobrecogedoramente blanca contra el cielo negro de
Texas. Gir a la derecha en la sede del club y pas junto a una moderna estructura
francesa, que pareca compuesta por tres casas apiladas unas sobre otras, y una mansin
victoriana con torreones, hacia el largo camino de acceso a la casa de trescientos metros
cuadrados, estilo plantacin de la Toscana. La puerta del garaje se abri, cuando pas
conduciendo bajo el prtico, y aparc dentro junto a un yate de siete metros Sea Ray.
Devon haba hecho construir la casa poco despus de mudarse de regreso a Cedar Creek
y, aunque era bonita, reflejaba poco el estilo personal de Zach. A l le gustaban las
cosas amplias, pero trescientos metros cuadrados con una casa para invitados y
habitaciones para el servicio, al otro lado del patio para la piscina, era excesivo.
Demasiado grande para tres personas, una de las cuales solo viva all ocasionalmente.
Durante la construccin, le haba preguntado a Devon por qu quera tener una enorme
plantacin toscana en mitad de Texas. Ella lo haba observado y le haba dicho, seria
como un ataque al corazn: -Por el mismo motivo que conduzco un Mercedes y llevo un
anillo de diamantes de cinco quilates. Porque puedo lo que resuma bastante bien la
forma de ser de su difunta esposa y era una de las muchas diferencias que los haban
separado. No estaba bien ser un asno, solo porque la gente te lo permita. Eso era algo
que l haba aprendido y Devon no.
Zach agarr la bolsa del EZ-Mart del asiento contiguo y atraves una parte del patio,
camino de la casa. Al pasar junto al cuarto de la colada y la despensa, el ruido sordo de
la dichosa msica hip-hop asalt sus odos, procedente del sistema de sonido de la casa.
Entr en una pequea sala desde la que se podan controlar todos los dispositivos de la
casa y desconect el sistema de sonido. Tras vivir all tres aos completos, conoca el
uso de la mayora de artilugios, botones e interruptores.
-Tiffany llam entrando en la cocina y dejando la bolsa sobre la encimera de mrmol
color miel. Oy los pasos de su hija, corriendo escaleras abajo sobre las baldosas de
terracota, unos cuantos segundos antes de que apareciera. Se haba recogido el largo
pelo rubio en una cola de caballo y llevaba una camiseta azul y pantalones de franela.
Los brazos y las piernas de Tiffany eran largos y delgados pero an tenan que madurar
la amplia boca y sus grandes ojos verdes. Cuando lo hicieran, no haba ninguna duda de
que sera tan guapa como su madre.
Una nia de pelo castao oscuro y extraordinarios ojos azules sigui la estela de
Tiffany.
-Has trado la Coca-Cola? pregunt su hija mientras rebuscaba en la bolsa.
Zach no necesit contestar porque su hija sac el pack de seis latas y se dirigi al
frigorfico de acero inoxidable.
-Cario, tienes que presentarme a tu amiga.
-Oh, s Tiffany cogi dos latas de cola y cerr el frigorfico-. Kendra, este es mi padre
se acerc a la otra chica y le tendi su cola-. Pap, esta es Kendra. Es nueva en mi
colegio.
-Es un placer conocerte, Kendra dijo mientras abra un armario y guardaba la caja de
cereales-. De dnde eres?
-De Fort Worth.
-Eres seguidora de los Cowboys?
-No, seor. Yo no veo ftbol abri su Coca-Cola y tom un sorbo-. Mi padre me
llevaba a visitar a mi abuela a Carolina del norte e bamos a Darlington a veces.
-Ah, eres una fan del NASCAR (Asociacin Nacional de Carreras de Automviles de
Serie).
Ella se encogi de hombros y ech un vistazo a la cocina.
-Era bastante aburrido.
-Puedes creer que no le guste el ftbol? pregunt Tiffany cogiendo el paquete de
patatas-. Nunca haba conocido a nadie que no le gustase el ftbol.
-Sola jugar en el equipo de ftbol europeo de mi colegio la mirada de Kendra volvi a
Zach-. Es parecido.
Tiffany jade y Zach se ech a rer.
-No digas eso demasiado alto por aqu repuso y cambi de tema para librarla de
pronunciar ms disparates-. Qu te ha trado a Cedar Creek?
-Mi madre viva aqu. Ella y mi padre se estn divorciando as que nos hemos
trasladado por un tiempo.
Kendra no ofreci ms informacin y Zach no se entrometi.
-Vamos Tiffany abri la bolsa de patatas y pas junto a su amiga-. Veamos una
pelcula.
-Me voy a ir a la cama as que no la pongis muy alta. E intentad acostaros a una hora
razonable habl Zach a las espaldas de las nias, que iban escaleras abajo hacia lo que
su mujer llamaba la sala de teatro, que era ms bien como una gran sala familiar con
una televisin de alta definicin de setenta y dos pulgadas.
Zach dej encendida la luz de la cocina pero fue apagando las dems mientras se
desplazaba por la casa. En el comedor, los sofs de piel, las sillas y las mesas con
acabados de madera, haban sido apartados a un lado. Obviamente, Tiffany haba estado
practicando sus ejercicios de baile, lo que explicaba la alta msica que haba odo al
llegar. A diferencia de su madre, Tiffany no era animadora. Prefera el equipo de baile
del colegio. Haba heredado la coordinacin y el ritmo de sus dos padres pero su feroz
competitividad proceda directamente de l. La gente haba acusado a Devon de ser
competitiva pero no haba sido tan competitiva como territorial.
Pas junto a la entrada y el pequeo hall de su dormitorio. La casa haba sido construida
con armarios femeninos y masculinos pero Zach nunca se haba preocupado por la ropa.
Tena unos cuantos trajes bonitos pero prefera las prendas cien por cien algodn y por
lo tanto su armario estaba prcticamente vaco. Hasta haca un ao, cuando finalmente
haba convencido a Tiffany de que ya era hora de donar la ropa de su madre a la Junior
League, el vestuario de Devon ocupaba todo su armario y la mitad del de l.
Las suelas de las zapatillas de Zach se hundieron en la mullida alfombra beige mientras
atravesaba la habitacin camino de los cajones del vestidor. La cabecera de su cama
tamao gigante descansaba entre dos grandes ventanales, cubiertos por cortinas a rayas
azules y verdes. Una vez que haba decidido trasladarse a la casa, haba hecho enviar los
muebles de la habitacin de su apartamento de Denver, y haba reemplazado los colores
pastel que Devon prefera por sus estampados ms audaces y masculinos. El dormitorio
era la nica habitacin de la casa que reflejaba los gustos de Zach y era una de las pocas
habitaciones a las que poda entrar sin ver fotografas de su difunta esposa.
Zach se quit los boxer, recordando que su hija tena una invitada, y se puso unos
pantalones grises de deporte. Su hija no estaba preparada para retirar las fotografas y,
aunque tener los ojos verdes de Devon siguindolo de un lado a otro de la casa era un
poco inquietante, Tiffany encontraba consuelo en las imgenes.
Zach puso el reloj en un cajn de la cmoda. Durante los diez aos que haba jugado al
ftbol profesional, haba dado unos cuatro mil pases y recorrido ms de mil yardas.
Haba estado en tres pro bowls, ganado una superbowl y haba sido votado MVP (Most
Valuable Placer. Jugador ms valioso). Haba sido escogido para ingresar en el Pro
Football Hall of Fame dos aos y se esperaba que fuese votado al primer intento. Tena
ms dinero del que podra gastar en dos vidas y obtena cada da ms de las inversiones.
Era el propietario de un negocio de merchandising y entrenaba un equipo de ftbol de la
escuela superior por veinticinco de los grandes al ao.
Se desplaz hasta una de las ventanas y mir afuera, hacia el patio y la piscina cubierta
por una cpula replegable de plexigls, de once por once metros y medio. No tena
autnticos motivos de queja. Su vida era sorprendentemente buena excepto en el
aspecto sexual. Tener una hija adolescente haca muy difcil, si no directamente
imposible, tener algn tipo de vida sexual. De todo lo que aoraba, y haba mucho que
aorar de su antigua vida, lo que ms echaba de menos era el sexo.
Apret una mano contra el fro cristal y pens en la mujer que haba visto en el
aparcamiento del hospital. Pes en su estupendo trasero y en sus largos rizos rubios.
Pens en la chica que haba conocido durante su ltimo ao en la facultad y en lo loco
que lo volva con una sola mirada de esos grandes ojos azules suyos.
Haca mucho tiempo que no haba pensado en Adele Harris pero, despus de tantos
aos, su recuerdo de ella an era claro. Tras una vida de golpes en la cabeza, que hacan
que le costara recordar algunas cosas, recordaba su pelo salvaje, sus sorprendentes ojos
y no tena el menos problema a la hora de recordar cmo era bajo sus manos y cmo se
senta bajo las de ella. No tena problemas para recordar la primera vez que la haba
besado en su residencia para estudiantes ni el da que la haba acariciado por encima de
la ropa. Haban salido poco tiempo pero la recordaba. Supuso que tena algo que ver con
el hecho de que ella hubiera sido virgen hasta la noche que lo dej acariciarla sin ropa.
Zach pas de largo con la mirada el patio y la casa para invitados. Adele haba sido
distinta de muchas formas del resto de chicas con las que haba salido y eso le haba
encantado en ella. Dios, en su momento haba pensado que poda estar enamorado.
Ahora era ms viejo, y supuestamente ms sabio, y segua sin estar seguro de que fuese
a saber nunca lo que aquello haba significado.













3


La casa era enorme. Incluso para lo estndares de Texas. Estaba hecha de estuco y
piedra y tena una cubierta de tejas rojas. Adele imagin que se supona de que deba
parecerse de algn modo a una villa Toscana pero tena un ligero aire a Romanos
Macaroni Grill y sinti el impulso de pedir unas gambas. O tal vez solo estaba
hambrienta despus de pasar la noche en el hospital.
Aparc el coche de su hermana debajo el prtico y luego avanz bajo un entramado de
vias hasta un juego de pesadas puertas de madera con tiradores forjados de hierro.
Llam al timbre y cruz los brazos para protegerse del fro de la maana. Haba salido
corriendo de casa con tanta prisa la noche anterior, que se haba olvidado la chaqueta.
Desde el instante que haba traspasado la verja comunitaria, haba sentido cierto
malestar. Apestaba a dinero y a la clase de exclusividad que nunca la haban hecho
sentirse cmoda. Ella tena xito y haba alcanzado un buen nivel de vida escribiendo
pero volver a Cedar Creek le haba recordado cmo haba sido crecer en aquella
pequea ciudad. Crecer en la frontera entre los que tenan y los que no tenan nada.
De nia, haba ido en autobs al colegio del vecindario ms rico y nunca haba
encajado. En parte porque su familia era de clase media y en parte porque ella viva a
menudo en su propio mundo. Haba hecho algunas amigas en secundaria y en la escuela
superior pero les haba perdido la pista despus de marcharse a la UT.
Encajaba mucho mejor con las amigas que haba hecho en Idaho. Senta que encajaba
mucho mejor all que en el lugar donde haba crecido y donde se haba criado. Pero aqu
estaba, de regreso en Texas, de pie en el porche de una mansin, fuera de lugar con su
fino jersey blanco manchado de caf, abrochado al frente.
Llevaba una semana en la ciudad. Siete agotadores das de ayudar a su hermana, que
haban culminado con una carrera hasta el hospital la noche anterior. Al menos haba
podido lavarse la cara y usar el cepillo de dientes que haba comprado en la tienda de
regalos, antes de pasar a recoger a Kendra.
Una de las pesadas hojas de la puerta se abri y una chica de largo pelo rubio apareci
al otro lado.
-Eres la madre de Kendra? pregunt arrastrando las vocales como una autntica
texana.
-Soy su ta la nia era muy delgada y haba algo vagamente familiar en ella. Algo que
Adele no pudo precisar. Luego, la sensacin se desvaneci. Estaba exhausta y su mente
divagaba.
-Yo soy Tiffany hizo oscilar la puerta abierta y sonri, mostrando una aparato para los
dientes-. Pasa. Estamos terminando de desayunar.
Adele dio unos pasos hacia el interior de un gran recibidor con baldosas de terracota y
un medalln Marcala en el centro. Las chanclas le golpetearon los talones mientras
segua a Tiffany ms all de la entrada hasta la cocina, donde todo era de mrmol,
granito y acero inoxidable. El sol se filtraba a travs de un ventanal de cristal enorme,
formando dibujos sobre el suelo y los electrodomsticos de una marca comercial
bastante habitual.
Bajo el chorro de luz blanca, Kendra estaba de pie con una cadera apoyada en la
encimera. Excepto por los ojos Harris, era idntica a su padre, William.
-Dnde est mam? pregunt Kendra y tom un bocado de Pop Tart con azcar glas
rosa.
-Tuve que llevarla al hospital anoche.
Kendra se enderez y trag.
-Qu pasa? An est all? Est bien?
-Tiene algo llamado preeclampsia.
-Qu es eso?
La misma Adele no estaba muy segura. Los mdicos haban hablado mucho sobre altos
niveles de protenas y los peligros de la hipertensin pero Adele no haba entendido
realmente el cmo ni el por qu de ello. Solo que se trataba de algo serio. Lo explic lo
mejor que pudo.
-Es algo que pasa en la placenta y causa hipertensin quiz-. Est bien pero los
mdicos dicen que tendr que quedarse en el hospital un tiempo haba una gran
posibilidad de que Sherilyn tuviera que permanecer los cuatro meses restantes de
embarazo en el hospital, lo que significaba que Adele iba a tener que quedarse en Texas
ms de lo previsto. Mucho ms.
-El beb est bien?
-Est bien por ahora-. Recoge tus cosas. Te llevar a verla.
Kendra asinti y su fino pelo oscuro le cay sobre la mejilla. Sali de la cocina, con la
Pop Tart olvidada en la mano. Adele dese conocer mejor a su sobrina y se sinti un
poco culpable por no saber bien cmo era. No haba visto a Kendra desde su sptimo
cumpleaos y haba crecido un montn en seis aos. Su cuerpo estaba madurando y
haba empezado a llevar un poco de maquillaje al colegio ese ao. No mucho pero no
transcurrira demasiado tiempo antes de que entrara en mitad de su etapa de adolescente.
-Eres de Fort Worth? le pregunt Tiffany.
Adele dirigi su atencin a la nia que tena delante.
-No, soy de Idaho.
Tiffany asinti y se pas el pelo por detrs de las orejas.
-Yo he estado en Des Moines.
Eso estaba en Iowa pero Adele no se molest en corregir a Tiffany. Muchos adultos
pensaban tambin que Idaho estaba en el centro oeste.
-Lo pasasteis bien anoche? pregunt en un esfuerzo por aportar su parte de
conversacin. No haba estado con adolescentes desde que ella era una y no saba muy
bien de qu hablar con alguien veintids aos ms joven. Qu hacan las adolescentes
actualmente?
-Kendra quiere hacer una prueba para el equipo de baile y yo la estoy ayudando con los
ejercicios. Dos chicas fueron expulsadas despus de que las pillaran en una fiesta,
bebiendo cerveza del barril con los pies en alto.
Aparentemente, las adolescentes beban cerveza de un barril con los pies en alto. Adele
no haba empezar a practicar esas cosas hasta la Universidad.
-Kendra bailaba en su antiguo colegio, aunque probablemente ya lo sepas.
En realidad, no lo saba. Adele escuch mientras Tiffany divagaba sobre su equipo de
baile y las posibilidades de que fueran a las competiciones nacionales ese ao. Y cuando
ms hablaba, ms convencida estaba Adele de que haba algo familiar en esa nia. Pero
ese algo no estaba claro en la cansada mente de Adele.
-No encuentro mis zapatillas de baile dijo Kendra, caminando hacia ellas con la
sudadera en una mano y la mochila colgada del hombro. Tena los ojos rojos y las
mejillas hmedas, como si acabase de restregarse las palmas por la cara.
Tiffany gir sobre sus talones y sali de la cocina.
-Probablemente te las dejaste en el comedor.
Adele pas el brazo alrededor de los hombros de su sobrina y siguieron a Tiffany.
-Tu madre y el beb estarn bien. Cuando me fui del hospital, ella estaba desayunando y
el beb daba patadas ahora ella tambin senta algo patendola.
-De verdad?
-De verdad. Va a necesitar mucho reposo pero yo estar cerca para ayudaros entraron
en el oscuro comedor y Adele le dio un apretn a su sobrina en los hombros antes de
bajar el brazo-. Intenta no preocuparte.
-Siempre he querido un hermano pequeo dijo Tiffany accionando un interruptor.
Delicados candelabros de hierro forjado iluminaron una gran habitacin con los
muebles arrinconados contra las paredes. Las grandes alfombras haban sido enrolladas
dejando el centro de la habitacin desnudo-. Pero mi madre y mi padre solo me tuvieron
a m aadi.
-Yo siempre cre que sera agradable tener un hermano mayor Adele se adentr en la
habitacin y ech un vistazo en busca de las zapatillas de Kendra. En el extremo
opuesto, una chimenea hecha de mrmol dorado y marrn dominaba la pared. Se haban
tallado columnas y cortes jaspeados en la suave piedra y, como el resto de la casa, se
acercaba al exceso-. Un hermano pequeo sera muy agra -se detuvo en mitad del
comentario, boquiabierta y con el aire escapndosele de los pulmones. Sobre la
chimenea, acariciada por el brillo de una iluminacin especial, Devon Hamilton la
miraba fijamente desde un retrato a tamao natural. Con sus fros ojos verdes y una
sonrisa, tipo yo-soy-mejor-que-t que Adele reconoci.
Tiffany se situ a su lado y alz la vista.
-Es mi mam.
Adele movi la boca tratando de hablar pero las palabras no salieron. La impresin le
golpe el estmago, mientras un leve alfilerazo de calor se extenda desde su pecho
hasta la cara. Dio un paso atrs, luego otro.
-Muri hace unos aos.
Adele se detuvo. Impresin nmero dos. Devon est muerta?
-Lo siento susurr a travs de la obstruccin de la garganta.
-No es guapa? Como un ngel.
-Mmm-hmm se las arregl para decir.
-Ahora solo estamos pap y yo.
Pap. Tiffany y Kendra iban al colegio juntas, lo que significaba que Tiffany tambin
tena trece aos. Lo que tambin significaba mierda. A causa de la impresin
provocada por Devon, se haba olvidado por completo de pap.
-Kendra, tenemos que irnos. Ahora!
Las dos nias la observaron y Kendra dijo: -Necesito mis zapatillas.
-Las recogeremos en otro momento Adele se dirigi hacia la puerta.
-Puede que me las dejara abajo.
-Esperar en el coche dijo Adele por encima del hombro, mientras se encaminaba
hacia el vestbulo y hacia la puerta de salida-. Esto no puede estar pasando susurr para
si misma. Sinti los dedos fros y sacudi las manos. Se torci un tobillo con los
adoquines desiguales del camino pero no permiti que algo insignificante como el dolor
pinchndole la piel la detuviera-. Oh, Dios mo. No puedo creerlo meti la directa bajo
el prtico y se encamin hacia el Celica de Sherilyn. En uno u otro momento, cualquier
mujer viva fantasea con encontrarse con un ex y hacerle lamentar haberla dejado. Adele
haba tenido esas fantasas. Las haba tenido una o dos veces con Zach Zemaitis, pero
siempre se haba imaginado a si misma crepitantemente sexy, no hecha un asco con
manchas de caf en el suter.
Sac un juego de llaves del bolsillo de los vaqueros. Dios, djame salir de aqu. Alz la
mirada y las llaves se le cayeron de los entumecidos dedos al ver a la impresin nmero
tres haciendo jogging por el camino hacia ella. La luz del sol quedaba atrapada en el
pelo de Zach Zemaitis como un halo y llevaba un par de Oakley Thump Pros sobre el
puente de la nariz. El corazn le retumb en los odos a Adele mientras las suelas de las
deportivas de l golpeaban rtmicamente los adoquines desiguales.
Bajo la sombra del prtico, Adele se qued helada, temerosa de respirar, mientras l
suba por el camino. Zach miraba directamente al frente y, por suerte, pas corriendo
junto a ella sin verla. Pero ltimamente la suerte de Adele se estaba volviendo una
autntica mierda porque, justo cuando estaba a punto de desaparecer de la vista, l gir
la cabeza y la mir directamente. Sus pasos deceleraron y se detuvo. Retrocedi y una
arruga surc su frente. Durante unos interminables segundos, solo la estudi
atentamente, con una mirada que Adele sinti ms que vio. Su respiracin era agitada y
tom aire y luego, lentamente, se llev una mano a la sien y apag el reducido MP3 que
llevaba acoplado a la montura de las gafas. Se quit los pequeos auriculares y desliz
las gafas de sol hasta la parte superior de su cabeza. Desde la distancia, la observ con
esos oscuros ojos castaos suyos, que podan oprimirle el corazn y atenazarle el
estmago. Sus cejas se fruncieron sobre la fija mirada y se alej de la zona soleada. Con
cada paso de sus deportivas, el corazn de Adele martille un poco ms rpido en su
pecho y se encontr depositando una mano sobre el maletero del coche para evitar que
le flaquearan las rodillas o desmayarse o saltar al interior del coche y bloquear las
puertas.
Despus de tantos aos, segua movindose igual. Relajado, como si reservara la
energa para algo importante, como dar un pase largo, esprintar para superar a un
defensa o ejercitarse en la cama. El sudor humedeca las axilas de su camiseta azul X-
TERRA y desapareca a la altura de su amplio pecho. Un par de pantalones cortos grises
de deporte descansaban sobre sus caderas y caan hasta la mitad de sus poderosos
muslos. Era ms grande de lo que recordaba. Su mandbula ms fuerte, sus pmulos
ms definidos. La edad no le haba robado ni un gramo de atractivo. Si acaso, era
incluso ms guapo de lo que recordaba. Mientras se obligaba a si misma a permanecer
all y a enfrentarse a Zach, en vez de saltar al coche y salir derrapando por su bonito
camino de adoquines, se aferr a la desesperada idea de que tal vez no la reconociese.
-Adele? mucho pedir para ser una idea desesperada.
-Hola se las arregl para decir-. Cmo ests, Zach?
-Sorprendido su voz era diferente. Mas profunda. Ms masculina de lo que ella
recordaba pero su acento era puramente texano-. Ha pasado mucho tiempo.
Catorce aos.
Su mirada le recorri el rostro y se pos sobre su rebelde cabello.
-Ests igual.
l no. Estaba mejor. Ms hombre.
-He venido a recoger a mi sobrina, Kendra.
-Oh su mirada regres hasta su cara y tras varios largusimos segundos dijo: -Se lo dir
se volvi hacia la puerta y dio unos cuantos pasos.
-Ya sabe que estoy aqu.
Se gir de nuevo hacia ella y el sol de primera hora de la maana se filtr por la parras,
sobre su cabeza, perfilando sus ojos y el arco lleno de su boca.
-Tuve que llevar a su madre al hospital explic Adele-. Todava sigue all.
Una gota se sudor se le desliz por la sien derecha. Levant el brazo y se sec el lateral
de la cara con la manga corta de su camiseta.
-La llevaste anoche?
-S.
Dej caer el brazo a un lado y desliz la mirada por las manchas de caf de su jersey.
-Nada serio, espero.
-No minti y apret las manos para evitar cubrirse las manchas-. Me he enterado de lo
de Devon.
l alz la mirada.
-S, se mat en un accidente de coche hace tres aos.
-Siento tu prdida impresin nmero cuatro. Fue capaz de decirlo sin atragantarse.
-Gracias Zach dio unos cuantos pasos hacia ella y Adele tuvo que acordarse de
respirar-. La Junior League no es lo mismo sin ella se inclin hacia delante y recogi
las llaves que se encontraban a sus pies-. O al menos eso dicen cuando se enderez,
qued tan cerca de ella que su clido aroma le acarici la nariz. En otro tiempo, habra
respirado profundamente y aspirado su olor pero era un tiempo muy lejano-. No saba
que vivas en Cedar Creek dijo.
-No, estar aqu solo hasta que mi hermana d a luz.
-Cundo sale de cuentas?
Cundo? Estaba tan cerca que Adele dio un paso atrs y se golpe contra el maletero
del coche de su hermana.
-El da de San Valentn aproximadamente respondi.
-Cuatro meses l avanz y la agarr por la mueca. Desliz la palma por el dorso de su
mano y se la gir-. Es una visita larga dijo dejndole caer las llaves en la mano.
-S la mirada de Adele descendi hasta sus manos y hasta las palabras Carpe Diem
tatuadas en llamativas letras en su antebrazo, desde el codo a la mueca. A menos que
se las hubiese hecho quitar, tena tambin un par de zetas entrelazadas rodeando su
bceps izquierdo.
La pesada puerta de la casa se abri y volvi a cerrarse detrs de Kendra y Tiffany y
Adele liber la mano de su agarre.
-Demasiado larga las nias avanzaron por el camino, bajo el entramado de vides, hasta
la sombra de prtico-. Encontraste las zapatillas? pregunt desviando
deliberadamente la atencin hacia su sobrina.
Kendra asinti.
-Gracias, seor Zemaitis. Lo he pasado muy bien.
-Siento lo de tu madre l retrocedi unos pasos y Adele se desliz rpidamente hacia el
lateral del coche-. Avsanos si hay algo que podamos hacer por vosotras su voz
profunda contena un rastro de sonrisa cuando aadi: -Me he alegrado de volver a
verte, Adele.
Adele tom la manilla de la puerta y lo mir. Zach haba curvado las comisuras de los
labios pero no pudo decirle que se alegraba de volver a verlo. Aparte de la impresin de
verlo despus de tantos aos, no sinti nada. Ni el corazn aligerndosele. Ni mariposas
en el estmago o un hormigueo tras las rodillas.
-Adis, Zach se reuni con Kendra en el coche y rehus mirar por el espejo retrovisor
hasta que se hubieron alejado. A travs del cristal vislumbr fugazmente por ltima vez
al hombre que una vez le haba roto el corazn. Lo vio pasar un brazo entorno a los
hombros de su hija y dirigirse hacia la casa.
Adele devolvi su atencin al camino y se incorpor a una calle. Haba sido el primer
hombre con el que haba tenido sexo. Se haba estado reservando porque pensaba que
tena que estar enamorada para hacer el amor.
-Bien hizo un sonido de burla y alcanz las gafas de sol. Nunca haba vuelto a cometer
ese error. Como haba descubierto a lo largo de los ltimos catorce aos, a veces el
mejor sexo no tiene nada que ver con el amor. A veces es una ardiente liberacin de
lujuria contenida. Aunque ltimamente no lo saba. La maldicin haba convertido su
vida sexual en un infierno.
-Alguien ha llamado a pap?
Se llevo las gafas a la cara y mir a Kendra.
-No estoy segura pero lo dudaba-. Quieres llamarlo?
Kendra se encogi de hombros.
-No creo que me importe lo que pueda pasarnos.
Adele deposit toda su atencin en Kendra, algo mucho ms importante que un viejo
novio, la falta de sexo o las maldiciones.
-Estoy segura de que le importa lo que os pase.
-No Kendra sacudi la cabeza-. Pensaba que cuando se enterara de que el beb es un
nio nos pedira que volvisemos a vivir todos juntos. Pero solo le importa Stormy.
-Stormy Adele hizo un sonido de nuseas y arrug la nariz como si estuviese oliendo
algo podrido-. Qu nombre ms estpido.
-Es una puta Kendra observ a Adele por el rabillo del ojo como si esperara que fuese
a echarle la bronca por decir palabrotas.
-S. Una puta con un nombre estpido aadi Adele atravesando la verja e
incorporndose al trfico del mundo real, donde el aire era ms fcil de respirar.
-Mam dice que no debera odiar a nadie pero odio a Stormy.
Adele alcanz la botella de agua que haba entre los dos asientos delanteros y
desenrosc el tapn. Sherilyn siempre haba intentado ser tan buena. La perfecta dama
surea. Y mira lo que haba conseguido. Adele nunca haba tratado de ser perfecta como
su hermana, aunque siempre haba tratado de ser amable. Considerada con los dems. Y
mira lo que haba conseguido ella. Tom un largo sorbo y volvi a poner el tapn. Poda
no estar sola y embarazada pero estaba sola y condenada a tener una espantosa cita tras
otra.
-Yo odio montones de cosas ser sorprendida por su ex novio encabezaba en aquel
momento la lista.
-Odio los guisantes Kendra juguete con la cremallera de su mochila-. Odio Cedar
Creek. Es tan pequeo.
-Cierto pero ya has hecho amigos. Tiffany parece simptica lo que era verdad y
adems una sorpresa, considerando quien era su madre. Aunque Zach siempre haba
sido educado. A veces demasiado. Una vez, le haba contado que el temor a un
linebacker de 110 kilos no era nada comparado con que se le escapara un taco o ser
irrespetuoso en presencia de su madre.
Me he alegrado de volver a verte, Adele haba dicho. Pero probablemente solo estaba
siendo educado. Nada que le importara.


Adele haba perdido su acento. Una sonrisa curv los labios de Zach. Bueno, tal vez
haba perdido ese deje sureo te voy a derretir como si fueras mantequilla que sola
derramarse de su llena boca roja pero segua siendo condenadamente sexy. An tena
esos largos rizos y esos ojos azul turquesa, que te miraban perezosamente incluso
cuando estaba alerta. Y todava era atractiva en otras partes tambin.
Zach se sec el pelo con una toalla y luego la colg en una barra del toallero en el bao.
Tena media hora para llegar a su despacho en Cedar Creek High y revisar las cintas del
partido de la noche anterior con los dems entrenadores. Se afeit y se puso unos boxer
azules, unos Levis y una sudadera del equipo tcnico de los Cougars.
No haba parecido muy contenta de verlo, pens. En efecto, pareca tener una prisa
enorme por marcharse. Lo que probablemente era lo mejor. No era la clase de tipo que
vive en el pasado ni piensa demasiado en lo que debera o podra haber sido. No reviva
sus das de gloria en la NHL ni repeta sus errores. Dios saba que haba cometido
bastantes.
Zach alz la barbilla y se afeit bajo la mandbula. Cuando echaba un vistazo a su
pasado, lo divida en tres partes. Antes, durante la NHL y su vida actual. Haba
conocido a Adele haca unas cuantas vidas y estaba poco interesado en remontarse tanto
en los recuerdos. Especialmente por una mujer que, claramente, no quera saber nada de
l.
Apag la maquinilla y la dej en el vestidor. Estaba guapa, pens. Tan guapa como
siempre y el frontal de su suter haba resultado realmente interesante.
Su sonrisa se ampli un poco ms. Obviamente, tena fro.
-Pap lo llam Tiffany un segundo antes de golpear la puerta. Con su caracterstica
impaciencia, no esper respuesta antes de asomar la cabeza-. Cundo vas a volver?
-Probablemente sobre las dos se sent en el borde de la cama y se puso un par de
calcetines limpios. El equipo necesitaba reforzar los pases, ahora de Don iba a estar
apartado el resto de la temporada. Zach conoca un montn de trucos y hacer correr a la
ofensiva de los Pistol era uno de ellos. Hablara con los dems entrenadores pero el plan
de accin ms sencillo sera agotar a los Pistol.
-Puedo invitar a unos cuantos amigos mientras ests fuera?
-Tienes que recolocar los muebles del saln mientras estoy fuera.
Los hombros de Tiffany se desplomaron.
-Pap.
Meti los pies en las Puma negras y se at los cordones.
-Y la sala de la televisin est hecha un desastre. Hay copas y cuencos sucios por todas
partes.
-Necesitamos una asistenta dijo con un largo, largsimo suspiro, cruzando los delgados
brazos sobre su delgado pecho.
Cuando Devon estaba viva haban tenido servicio a jornada completa. Ahora tenan una
asistenta una vez por semana.
-No se puso en pie-. Necesitamos que recojas lo que ensucias.
-Si hago la limpieza, podr dar una fiesta?
Zach se encamin al vestidor y se puso el reloj en la mueca.
-Cundo y de qu tipo?
-El prximo fin de semana. Para las chicas de mi equipo de baile.
Doce chicas de trece aos. Doce emotivas chicas de trece aos propensas a los chillidos
y al drama. El verano anterior, una de las amigas de Tiffany se haba encerrado en el
cuarto de bao con un telfono mvil y le haba gritado a su novio durante todo el da.
Qu demonios haca una nia de trece aos con novio, para empezar? Zach prefera
una patada en los huevos que pasar por eso de nuevo.
-El prximo partido es el sbado en Midland. El saque inicial es a la una as que tendr
que irme el viernes.
-Vendr Leanna? pregunt refirindose a la chica del vecindario que Zach contrataba
para quedarse con Tiffany cuando l tena que salir de la ciudad.
-Bien. Puedo dar la fiesta en domingo? T ya estars en casa.
-Cario dijo con un suspiro-. Estar cansado y t tienes clase al da siguiente.
-Podrs dormir. Yo har todo el trabajo dej caer los brazos a los lados. Era tan
implacable como haba sido su madre-. Y me asegur de que todo el mundo se marcha
pronto. Por favor, pap.
Zach frunci el ceo y ella lo tom por un s y se balance adelante y atrs sobre sus
talones con entusiasmo.
-Si hace buen tiempo, podemos hacer una barbacoa fuera? pregunt.
-Dudo que haga tan buen tiempo cruz la habitacin-. Pero si es as, no veo por qu
no.
Tiffany junt las palmas de las manos como si estuviera rezando y aplaudi con los
dedos.
-S! Puedo invitar chicos?
Zach se detuvo y baj la mirada hasta el rostro de su hija. Nunca haba mostrado inters
por los chicos hasta ahora.
-No, chicos no puso un dedo sobre su nariz-. An no.
-Por qu?
Prosigui su camino, saliendo de la habitacin y bajando hasta el vestbulo. Porque l
conoca a los chicos de trece aos. Haba sido uno.
-Mantente alejada de los chicos.
-T eres un chico.
Entr en la cocina y cogi una botella de agua del frigorfico. No quera hablar sobre
chicos. Hablar sobre chicos poda derivar en el sexo y esa era una conversacin que no
quera tener con su pequea. An no. Era demasiado joven. Unos meses antes haban
tenido su primera conversacin sobre sujetadores y haba estado a punto de matarlo.
-Kendra, tu nueva amiga, parece simptica dijo cambiando de tema.
-S y creo que es lo bastante buena para entrar en el equipo de baile.
-Por qu est su madre en el hospital? desenrosc el tapn y tom un sorbo.
-Tiene hipertensin.
Zach se lami una gota de agua del labio. Hipertensin? Obviamente deba ser ms
serio de lo que pareca.
-Hablaste con su ta?
-Es un poco rara.
l baj la vista hacia la botella.
-Rara, cmo?
Tiffany se encogi de hombros.
-Como si tuviera mucha prisa.
Lo haba notado. Alz la mirada hacia su hija.
-Tambin es de Fort Worth como Kendra y su madre?
Tiffany sacudi la cabeza.
-Dijo que era de Ohio. Des Moines, creo.
-Cario, eso est en Iowa.
-Oh.
Lentamente, enrosc y desenrosc el tapn.
-Mencion si est casada?
No haba visto ningn anillo al dejar las llaves sobre su palma pero eso no significaba
nada. Por razones diversas, mucha gente casada no llevaba anillo.
-No lo dijo.
-Hijos?
-No lo s una arruga de sospecha apareci entre los ojos de Tiffany y pareci idntica a
Devon-. Por qu?
S. Por qu? Zach encogi un hombro y tom un sorbo de agua.
-No crees que sea mona, verdad?
Mona? Los cachorros eran monos. Los gatitos eran monos. Adele Harris era ms sexy
que una fila de bailarinas de barra americana. Y considerando el tiempo que haca que
Zach no vea bailes de ningn tipo; ni sobre el colchn, ni sobre una barra, ni sobre
nada, eso era mucho decir. Baj la botella.
-Cario, solo quiero saber cmo es la familia de Kendra minti prefiriendo reservarse
cierta clase de pensamientos.
Tiffany sonri.
-Mam tambin haca eso.
S, lo saba. Devon haba sido bastante prepotente con las familias de la gente.
Tiffany le rode la cintura con los brazos y apoy la cabeza sobre su pecho.
-Echo de menos a mam pero te tengo a ti y no necesitamos a nadie ms, verdad?
l rode sus delgados hombros y deposit un beso sobre su luminoso cabello rubio.
-No respondi porque saba que era lo que necesitaba or. Ninguna mujer de pelo
rizado, ojos azul turquesa e interesantes puntos en el suter.











































4


-William llam finalmente anunci Sherilyn cuando Adele entr en la habitacin del
hospital el lunes por la tarde.
Adele puso un jarrn de margaritas blancas y claveles azules y una bolsa de ositos
Gummi en un estante cerca de la cama.
-Le ha costado lo suyo dijo arreglando las flores. Tena pelo de la nuca todava
hmedo tras la ducha y se haba puesto un suter negro de canal Van Dutch y unos
vaqueros Lucky, al terminar de correr sus ochos kilmetros diarios.
Se volvi para mirar a su hermana, que estaba recostada y ataviada con un camisn
blanco, con ribetes de encaje en el cuello y los puos. Pareca Nicole Kidman con su
brillante pelo rubio recogido en un suave moo en la nuca, lacio y perfectamente
arreglado. Pareca delicada y bella excepto por la pequeas lneas de cansancio en los
extremos de los ojos y la hinchazn de las manos y la cara. Ambos eran sntomas de la
toxemia, junto a la irritabilidad producida por el dolor de cabeza, que le causaba la
hipertensin.
-Qu dijo? replic
-Quera saber si haba algo que pudiera hacer por m. Le dije que solo una cosa
Sherilyn apoy las manos en su redondeado abdomen y Adele esper que su hermana
no hubiese hecho algo tan pattico como humillarse y suplicar. Adele lo habra llamado
hijo de puta y habra colgado. Sherilyn probablemente no hubiese dicho hijo de puta en
su vida. Siempre haba estado demasiado ocupada tratando de ser una dama.
-Cul? cogi una taza dorada de plstico con una mano y la jarra de agua fra a juego
con la otra.
-Bueno le dije que se fuera a tomar por culo.
Adele jade y sus manos de detuvieron. El pitorro de la jarra a escasos centmetros de la
taza. La mujer que estaba ante ella pareca Sherilyn pero un alien deba haberse
apoderado del cuerpo de su hermana. Sherilyn nunca usara un taco como ese.
-S que es vulgar y mal educado pero llevaba mucho tiempo querindolo decir desliz
las manos en crculos por su abdomen como si estuviera acariciando al beb-. Que te
jodan, William.
Una mujer con una bata rosa rizada pas ante la puerta abierta empujando el pie de un
gotero y Adele se las arregl recuperarse lo bastante como para servir el agua. Puso la
jarra y la taza en la bandeja y luego coloc una mano sobre la frente de Sherilyn. Adele
no recordaba si los mdicos haban mencionado la fiebre como uno de los sntomas de
la preeclampsia pero, definitivamente, estaba pasando algo raro.
-Estoy bien Sherilyn levant la vista hacia Adele y le apart el brazo-. Bueno, excepto
por el riesgo de la hipertensin, el dolor de cabeza y la hinchazn.
-Encontr tu Handycam (cmara de vdeo) en una caja junto al ordenador dijo Adele,
haciendo un esfuerzo por apartar la mente de su hermana de los problemas. Tom
asiento en la cama junto a la cadera de Sherilyn y desliz el zapato de cuero negro hasta
el dedo gordo del pie, dejando que oscilase tras su rodilla-. La batera est cargada y
lista para grabar a Kendra durante las pruebas de acceso para el equipo de baile.
-Me gustara poder estar all.
-En cuanto acaben las pruebas, vendr para ac y las veremos juntas.
-Kendra est pasando por un mal momento. Primero lo de su padre y ahora esto
Sherilyn se apret las manos y las dej caer a los lados. Demasiado para tratar de
mantener la mente alejada de los problemas-. La hice dejar su casa y a sus amigos y
ahora
Tena que vivir con una ta a la que ni siquiera conoca, pens Adele.
-Est haciendo amigos en el colegio. Tiffany parece una chica simptica.
-Eso espero. Kendra necesita buenos amigos. Conociste al padre de Tiffany el sbado,
no?
Haba conocido al padre de Tiffany un poco antes del sbado.
-S.
-Qu piensas sobre l?
Durante los ltimos das, haba intentado no pensar en l. En su aspecto sexy y
sudoroso, caminando hacia ella, con pasos lentos y fluidos.
-Pareca agradable se encogi de hombros-. Por qu?
-Kendra dijo que es el entrenador de la escuela superior de Cedar Creek y que antes era
futbolista profesional. No recordaba en qu equipo haba jugado pero dijo que Tiffany le
ense los posters, los bobble heads (figuritas con un cabezn enorme sobre un
pedestal) y las camisetas de ftbol de las vitrinas Sherilyn apoy la cabeza sobre la
almohada y suspir-. Supongo que es agradable pero me gusta conocer a los padres de
los amigos de Kendra para asegurarme de no son demasiado permisivos una pequea
arruga se form entre sus cansados ojos azules-. Hace un ao tuvimos problemas
cuando se hizo amiga de una nia que no tena toque de queda, vesta como Britney
Spears y estaba madurando demasiado deprisa. De repente, Kendra quiso llevar
minifalda y un tanga debajo.
-Mantendr abiertos los ojos y los odos pero no creo que tengas que preocuparte por
Tiffany.
-Kendra dice que su madre no vive en la casa y parece que su padre est realmente
ocupado.
Ocupado con el trabajo o con las mujeres? se pregunt. Pens en el horroroso retrato
de Devon a tamao natural y supuso que cualquier mujer con dignidad saldra huyendo
si tuviera que soportar a la esposa muerta de su novio deslumbrndola todo el tiempo.
-Su madre muri hace unos aos.
-Oh, pobrecita.
-Puede que recuerdes a Devon Hamilton.
Sherilyn cerr los ojos y reflexion un momento.
-No es la que sola torturarte con tu pelo?
Entre otras cosas.
-S, esa era la madre de Tiffany.
Los ojos de Sherilyn se abrieron y su mirada busc la de Adele.
-Bromeas?
-No.
Sherilyn alcanz los ositos Gummi y abri la bolsa.
-Qu pequeo es el mundo.
No tena ni idea.
-Me siento tan impotente. Ni siquiera puedo vigilar a mi hija se llev un osito rojo a la
boca-. Y con todo lo que pas con William no he comprado nada para el beb se
restreg el estmago-. Pobrecito.
Para una manaca del control tipo A, como Sherilyn, estar confinada en la cama tena
que ser el infierno.
-Kendra y yo preparemos las cosas para el beb. Ser divertido en cuanto Sherilyn
tuviese el beb y todo volviese a estar bien, Adele se marchara. De vuelta a su propia
casa y a su vida, con sus amigas.
-Estupendo Sherilyn deposit la bolsa de ositos Gummi sobre la bandeja-. El beb se
est moviendo contar las patadas y prestar atencin a los movimientos era importante
en un embarazo con preeclampsia-. Dame tu mano agarr a Adele por la mueca y se
coloc su palma en el lado derecho del abdomen.
-No noto nada.
-Shhh ah. Has notado eso?
Adele sacudi la cabeza. El da anterior tampoco haba notado nada. Ni el anterior.
Un momento despus, Sherilyn la solt.
-Supongo que se ha vuelto a dormir seal la mesita de noche-. Coge un trozo de papel
y un lpiz y anota todo lo que te diga.
Una hora ms tarde, Adele tena una lista de tres pginas con lo que el beb necesitaba,
as como otra lista de comportamientos apropiados, actividades y programas de
televisin para Kendra. Bsicamente, todo lo paranormal estaba prohibido. Lo que
significaba que Adele tendra que ponerse al corriente de sus programas favoritos una
vez que Kendra se hubiese acostado.
Adele se meti la lista en el bolso, salt al coche de Sherilyn y se dirigi al instituto de
secundaria Sterling Park. Nada ms entrar al viejo gimnasio, la asaltaron dos
sensaciones: era ms pequeo de lo que recordaba y ola exactamente igual. A suelo de
parqu y pelotas de goma. Un potro rojo y negro se alzaba en el centro, sobre el suelo, y
en el extremo ms alejado, Kendra y una docena aproximada de chicas desplegaban y se
ataban las zapatillas de baile. Kendra se haba recogido el pelo atrs, en una cola de
caballo atada con una cinta roja y blanca. Adele le dirigi a su sobrina un entusiasta
saludo pero Sandra no debi verla porque le dio la espalda. Adele se encogi de
hombros y se dirigi a la tribuna para sentarse en la tercera fila. Justo debajo de donde
se encontraba, cuatro profesores y tres estudiantes constituan la mesa del jurado. Una
de las estudiantes era Tiffany Zemaitis, que llevaba el pelo recogido con una pinza y un
lpiz en la mano.
Apenas unas semanas antes, Adele no habra podido imaginarse que se vera a si misma
sentada el su viejo gimnasio de secundaria. Escriba acerca de lo extrao y lo
improbable pero nunca habra imaginado que un da vera a su sobrina haciendo una
prueba de baile para el equipo dirigido por la hija de Devon y Zach. Ni en un milln de
aos luz.
Dej la Handycam cerca y apoy los codos en el banco de atrs para estirarse mientras
esperaba. De hecho, ni siquiera se vea a si misma como madre provisional de una nia
de trece aos. No saba nada sobre nios. No haba sido responsable de otra vida desde
que Steve, su camalen, muri de viejo haca cinco aos. Y los adolescentes requeran
algo ms que agua templada, un rea limpia para tomar el sol y unos cuantos grillos.
Aunque Adele an no haba descubierto lo que Kendra necesitaba. Kendra odiaba el
pollo por era venoso. Odiaba la ensalada porque la lechuga saba sucia. Y odiaba
los pltanos por estaban blandos, incluso cuando no lo estaban.
Adele viva sola desde los dieciocho aos y no cocinaba demasiado. Normalmente
encargaba un de filete o pollo George Foreman y haca una ensalada. Algo rpido y fcil
pero Kendra quera cosas elaboradas como espaguetis o enchiladas. O mejor an,
comida basura. Cuando Adele le haba explicado que no podan ir a McDonalds o Taco
Bell todos los das porque era una comida poco saludable y estaba llena de colesterol,
Kendra la haba mirada y le haba dicho: -Eso es gay como Adele haba descubierto en
seguida, cualquier cosa que a Kendra no le gustase o no quisiera or, era gay. Adele
podra haber sealado que decir que todo era gay no era demasiado polticamente
correcto pero supuso que Kendra se limitara mirarla como si fuera vieja y estpida. Y
gay.
Una chica vestida de spandex negro se situ en mitad del gimnasio, ech la cabeza atrs
y esper. Tras unos cuantos segundos, Get Ready 4 This atron desde el reproductor
de CD que estaba situado ante la mesa del jurado. La chica empez a bailar y no era
tanto que fuese mala como que no era demasiado buena. La segunda chica estuvo un
poco mejor pero, desgraciadamente, las puertas chirriantes de gimnasio se abrieron y se
cerraron tres veces durante la actuacin, instando a unos de los jueces a hacer un cartel
y colgarlo en el exterior. Despus de eso, la gente pas directamente a los vestuarios.
Media docena de chicas bailaron antes de que le llegara el turno a Kendra. Puso su CD
en el reproductor y esper hasta que sonaron los primeros acordes de Since U Been
Gone de Kelly Clarkson. Adele se puso en pie y observ a su sobrina a travs de la
pantalla de la Handycam. Kendra haba mencionado que haba ido a clases de baile
desde que estaba en cuarto. Adele, que tambin haba tomado clases de baile a lo largo
de su vida, reconoci el talento natural. Cuando Kendra acab, dio unos cuantos gritos
de nimo y se meti dos dedos en la boca para silbar. Probablemente acabase de
comportarse de un modo realmente gay a ojos de Kendra, pero se senta demasiado
agitada y orgullosa como para no hacer un poco de ruido.
Varias chicas ms bailaron despus de Kendra y, cuando por fin acabaron todas la
prueba, eran ms de las seis. Adele meti la Handycam en la bolsa que llevaba al
hombro y baj de la tribuna. Luego, se dirigi a donde las chicas se haban reunido, a
unos cuantos metros de la mesa del jurado.
-Estuviste impresionante le dijo a Kendra cuando su sobrina se separ un poco de las
otras chicas.
Kendra sacudi la cabeza.
-Me equivoqu dos veces.
-No lo not baj la voz y aadi-. Estuviste mucho mejor que las dems.
Kendra trat sin xito de ocultar su sonrisa. La primera sonrisa genuina que Adele haba
visto en el rostro de su sobrina.
-Eso espero. Unas cuantas de las chicas son buenas.
-Coge tus cosas e iremos al hospital a ensearle a tu madre el buen trabajo que has
hecho.
Kendra seal por encima del hombro izquierdo de Adele.
-Tenemos que esperar hasta que anuncien a las ganadoras.
Adele se volvi hacia la mesa de los jueces, prxima a ellas. Haban juntado las cabezas
y hablaban en voz baja.
-Van a anunciar a las ganadoras ahora?
-S.
Las puertas del gimnasio se abrieron estrepitosamente, provocando que todo el mundo
se girase mientras Zach Zemaitis entraba, trayendo consigo los ltimos vestigios de la
puesta de sol. Aparentemente, no se haba molestado en leer la nota de advertencia de la
puerta. La puerta se cerr ruidosamente tras l, que se detuvo justo al otro lado para
echar un vistazo. Llevaba una sudadera Nike con capucha y unos Levis descoloridos.
Un silbato le colgaba del cuello y la visera curva de su gorra le ensombreca la cara y le
ocultaba los ojos. Cruz los brazos sobre el pecho con un aspecto intimidante y enorme,
all en pie, enmarcando la puerta y mirando fijamente. Luego, dej caer los brazos a los
lados y, aunque no poda verle los ojos, supo que haba detenido su mirada sobre ella.
Puso sentirla deslizndose arriba y abajo por su cuerpo, acariciando aqu y detenindose
all.
-Eh, pap lo llam Tiffany.
Se quit la gorra y cruz el gimnasio en direccin a la mesa del jurado. Se pas los
dedos por el pelo mientras se aproximaba con su calma habitual. No haba hecho ms
que mirarla y Adele se pregunt si habra imaginado esa sensacin de sentir toda su
atencin sobre ella. Se pregunt si la habra mirado, incluso.
Zach se detuvo junto a Tiffany y dej la gorra sobre la mesa.
-Has acabado ya, bichito?
-S.
Una de las profesoras alz la mirada.
-Hola, entrenador Z. Cmo ests?
-No puedo quejarme, Mary Jo las comisuras de su boca se elevaron en una sonrisa que
rezumaba encanto de chico sureo-. T ests muy guapa le dijo a la mujer con edad
suficiente para ser su madre-. Te has hecho algo en el pelo?
-Estuve en el Clip and Snip dijo ella con una risita tonta.
Adele puso los ojos en blanco y desvi la atencin hacia su sobrina.
-Creo que tenemos que celebrarlo. Vayamos al McDonalds a la vuelta del hospital.
Una arruga frunci la impecable frente de Kendra.
-No sabes si vamos a ganar o no.
-No importa. Hiciste un buen trabajo y diste lo mejor de ti misma. Eso es lo que cuenta
dijo, mientras una pequea multitud se congregaba bajo la tribuna esperando a los
jueces. Muchos dijeron eh o entrenador Z. La mayora mujeres.
-Voy con las otras chicas dijo Kendra, abandonando a Adele y desplazndose unos
pasos.
-Adele Harris. Pensaba que eras t.
Adele se gir para encontrarse con unos ojos azules que estaran a su altura si ella no
llevase siete centmetros de tacn.
-Cletus Sawyer?
-S, cmo ests?
-Bien le dio un ligero abrazo y luego retrocedi para observarlo. En el colegio, Cletus
haba sido un idiota socialmente inadaptado y ambos pertenecan al mismo club de
teatro. Ella haba sido Ariel en La Tempestad y l interpretaba a Prospero. Haba sido
flacucho y llevaba ortodoncia pero se haba rellenado y tena unos dientes estupendos.
An era plido, con el pelo rojo, pero se haba convertido en un tipo atractivo. No tanto
como el hombre que estaba de pie directamente detrs de l, acaparando la atencin de
todas las mujeres del gimnasio pero, en realidad, haba pocos hombres que fuesen ms
atractivos que Zach Zemaitis.
-Me alegro de verte le dijo con una sonrisa-. Qu has estado haciendo?
-Solo vivir. Enseo matemticas en el Sterlin Park.


Un profesor de matemticas. Zach observ a Adele por encima del hombro del profesor.
Seguramente no viese nada ni remotamente atractivo en un tipo con protector para el
bolsillo.
-Qu has estado haciendo t? le pregunt el profesor de matemticas.
Zach tambin quera saberlo.
-Escribo novelas de ciencia ficcin y fantasa.
-Wow. Las has publicado?
-S, tengo diez libros publicados, acabo de terminar el undcimo y voy a empezar el
siguiente su mirada pas de largo por encima del pelo rojo del profesor y se encontr
con la de Zach. No estaba demasiado sorprendido de que escribiese novelas fantsticas.
Haba mostrado inters por las hadas, duendes, druidas y otras mierdas raras cuando la
conoci. Tampoco estaba demasiado sorprendido de que fuese una autora publicada.
Era una de las chicas ms brillantes que haba conocido.
-Publicas con tu propio nombre?
Sus bonitos ojos azules permanecieron sobre los suyos unos cuantos segundos ms,
antes de que su mirada regresara al profesor.
-S.
-Eh, Zach lo salud LaDonna Simms, caminando hacia l. LaDonna haba sido una
buena amiga de Devon y era miembro de la Junior League.
-Hola, LaDonna se detuvo frente a l y Zach mir por encima de su enorme pelo rubio
y devolvi su atencin a Adele. La haba descubierto al segundo de entrar en el
gimnasio. Y haba advertido su trasero bajo los vaqueros ajustados. No solo haba sido
brillante, sino que siempre haba tenido un estupendo trasero. An lo tena.
-Te lleg la invitacin para la noche benfica de las Million Stars? le pregunt
LaDonna.
-S pero no estoy relacionado con nadie de la Junior League ahora mismo al igual que
el ao anterior y haca dos aos.
-Oh, bien LaDonna se aproxim un poco ms y puso una mano sobre su brazo-. Todos
queramos mucho a Devon y te consideramos parte de la familia League.
Extraoficialmente, claro.
-Claro mientras se iba por las ramas, Zach desconect y se centr en la conversacin
que tena lugar unos metros ms all. Era mucho ms interesante que fingir estar
interesado en la Junior League. Escuchar a escondidas era de mala educacin. Su madre
siempre se lo deca pero, personalmente, le importaba una mierda.
-Te aseguro que ests genial dijo el profesor de matemticas. Y Zach prcticamente
pudo orlo babear.
-Gracias, Cletus. Corro ocho kilmetros diarios.
-Yo tambin salgo a correr de vez en cuando dijo el idiota, en lo que Zach supuso que
era una chorrada-. Podramos quedar y ponernos al da.
Adele vacil y Zach pens que iba a rechazarlo. En cambio, empuj su espeso cabello
por encima de un hombro y sonri.
-Me encantara, Cletus le dio su nmero de telfono y el tipo bajito lo memoriz en su
telfono mvil.
-Puedo pedir la atencin de todo el mundo? solicit Tiffany ponindose en pie sobre
su silla-. Me gustara daros las gracias por venir esta tarde y hacer la prueba para
acceder a las Stallionettes baj la mirada hacia sus notas-. Ha sido una decisin
realmente difcil pero queremos dar la bienvenida a Lisa Ray Durke y Kendra Morgan
al equipo.
Aplausos y unos cuantos gritos de alegra acompaaron al anuncio. Algunas otras chicas
rompieron a llorar y se apoyaron en sus compaeras. Zach vio la sonrisa de Adele
asomar a sus ojos, mientras volva la mirada desde el profesor de matemticas hasta su
sobrina.
-Oh, vaya LaDonna dej caer la mano-. Roseanna no lo ha conseguido dijo
refirindose a su hija-. Perdname, estar devastada.
Evidentemente, Roseanna era una de las chicas que se haba puesto a llorar. Zach no
entenda por qu las chicas eran tan emotivas para todo y por qu tenan que mostrar sus
emociones en pblico. No entrar en el equipo de baile no era como perder el
campeonato estatal o un partido de la bowl, por el amor de Dios. No era tan
condenadamente traumtico.
-Hola, pap.
Zach apart la mirada de Adele y su sobrina para posarla en su hija.
-Ests lista para irnos?
-Solo un segundo. Tengo que hablar con Kendra y Lisa Ray primero.
-No te tomes toda la noche dijo volviendo a ponerse la gorra. Se sent en el borde de la
mesa del jurado mientras el gimnasio empezaba a vaciarse. Calcul que haba esperado
unos cinco minutos cuando Tiffany, Kendra y Adele se reunieron con l.
-Enhorabuena, Kendra dijo enderezndose en toda su estatura-. Supongo que esto
significa que te volveremos a ver por casa practicando.
-Oh, s contest Tiffany por la otra nia. Mientras los cuatro recorran el gimnasio,
aadi: -Kendra va a tener que aprender los bailes realmente deprisa. Nuestra prxima
competicin es en pocas semanas.
-Estar lista le asegur Kendra.
Los tacones de los zapatos de Adele repiquetearon sobre el suelo de parqu y el sensual
sonido le llen la mente de ideas.
-Voy a hacer una barbacoa el domingo para todas las chicas anunci Tiffany-. Tienes
que venir, Kendra. Ser divertido.
Kendra mir a Adele por encima de su hombro.
-Puedo?
-Le preguntaremos a tu madre pero no veo por qu no.
Zach les abri la puerta a las dos nias y mientras Adele pasaba se oy a si mismo
decir: -Deberas venir t tambin no haba pretendido invitarla. Ni siquiera estaba
seguro de que fuese una buena idea. No, rectific. Estaba seguro. No era una buena
idea.
Ella se detuvo, con los rizos sobre los hombros, a pocos centmetros de su pecho. Fij
los ojos en los suyos.
-Creo que no.
Debera sentirse aliviado. Por algn motivo no fue as.
-Tienes miedo?
-De?
Estaba guapa y ola an mejor, y l respondi: -De alrededor de una docena de nias de
trece aos corriendo, gritando, soltando risitas y poniendo msica espantosa a todo
volumen.
Ella casi sonri mientras sacuda la cabeza y daba un paso hacia el exterior.
-Estoy ocupada.
-Con el pelirrojo? la sigui y la puerta se cerr tras l. Si no se conociese a si mismo,
pensara que haba sonado celoso. Lo que era ridculo. Incluso aunque estuviera
interesado en hacer algo con Adele, lo que no era el caso, no poda estar celoso de un
profesor de matemticas pelirrojo.
-Puede ella rebusc en su bolso y saco un juego de llaves-. Ser agradable ponerme al
da con Cletus. Despus de la semana que he pasado, necesito un poco de diversin.
-Diversin? tom la visera de su gorra, la ech hacia atrs y la volvi a poner en el
mismo sitio-. Imposible.
Ella se detuvo y alz la vista para mirarlo.
-No es que me importe mucho pero, por qu?
-Lo llenars de moratones.
-Voy a hablar con l frunci el ceo y sacudi la cabeza-. No a pegarle.
Evidentemente, estaban hablando de dos clases distintas de diversin.
-Eh, Z lo salud el entrenador de ftbol de secundaria cuando se aproximaron-. Un
buen partido el del fin de semana pasado. Lstima lo de Don.


Adele alz la mirada hacia Zach y hacia las sombras que la gorra creaba en su cara. Z.
Lo haban llamado as tambin en la UT. Orlo despert una inundacin de recuerdos.
Recuerdos de su sonrisa y de su risa. Del tacto de su mano en la parte baja de la espalda.
-Cmo va el chico? pregunt el entrenador de secundaria.
-He hablado con los mdicos en Lubbock esta maana. Va bien.
Adele dio un paso atrs.
-Disculpadme dijo rodeando a Zach para dirigirse al aparcamiento. Record la doble Z
tatuada entorno a su brazo. La ltima vez que la haba visto estaban desnudos y ella
haba recorrido su cuerpo duro con las manos y la boca.
-Adele la llam.
Una brisa fra le empuj algunos mechones contra la cara mientras se volva para
mirarlo por encima del hombro.
-Nos vemos.
Ella no contest. Se limit a seguir avanzando. Obviamente, iba a encontrarse con Zach
ahora que Kendra pasara mucho tiempo con Tiffany. Sera educada pero eso es todo.
No iba a permitirse sentir nada por l nunca ms. No lo amaba y no estaba interesada en
despertar los recuerdos. Tampoco lo odiaba aunque no estaba interesada en que fueran
amigos.
Kendra y ella recorrieron el breve trayecto hasta el hospital en unos diez minutos y le
ensearon a Sherilyn la grabacin de la prueba. Despus, fueron al McDonalds y Adele
pidi una ensalada y Kendra se puso morada con un cuarto de libra con queso, patatas
fritas y Coca-Cola. Cuando volvieron a casa, Kendra hizo los deberes mientras Adele
haca la colada.
A lo largo de los siguientes das, la vida de Adele se estabiliz un poco y entr en una
rutina. Se levantaba por las maanas, llevaba a Kendra al colegio y luego corra ocho
kilmetros. Visitaba a su hermana en el hospital y escuchaba las ltimas noticias sobre
los progresos de Sherilyn y el beb. Sherilyn aada lneas a la lista de cosas pendientes
que hacer y Adele recorra la ciudad reducindola lo mejor que poda. Hacia el
medioda, volva a casa para trabajar en el comienzo de su siguiente libro: un escenario
futurista en un universo paralelo. Durante sus pausas en la escritura se comunicaba con
sus amigas de Boise va e-mail. Haba conocido a las tres escritoras unos aos atrs,
mientras asistan a una conferencia en la misma librera. Las cosas que tenan en comn
fechas lmite, bloqueo mental y espantosas relaciones- las haba convertido
rpidamente en amigas. Y aunque, en la actualidad, Adele era la nica que segua
sufriendo con las relaciones, todava eran grandes amigas. En cuanto Sherilyn tuviera el
beb y todo volviese a estar bien, Adele no tardara en volver a casa para verlas en
persona.
Para cuando lleg el sbado, Adele estaba lista para tomarse un respiro. Cletus Sawyer
haba llamado durante la semana para decirle que la recogera sobre las siete para
llevarla a cenar. Kendra iba a hacer de canguro para la nia de cinco aos del
unifamiliar de al lado y, para una posible emergencia, Adele le program su nmero en
el mvil.
Una hora antes de que Cletus la recogiera, escogi un vestido rojo de manga larga y
unos zapatos de tacn rojo brillante del armario de Sherilyn. No se tom molestias con
la ropa interior. De todas formas, no haba trado nada bonito en la maleta. Incluso
aunque la cita fuese realmente bien y descubriera que senta una sorprendente atraccin
por Cletus, tena que estar en casa para cuando Kendra volviera a las once.
Durante el aperitivo, Cletus le habl sobre su divorcio y sobre su hija de dos aos. Le
hizo preguntas sobre su vida y pareci realmente interesado. Se rieron juntos de las
ancdotas del colegio. Pero, para cuando Cletus pidi la cuenta, Adele ya saba que no
iba a pasar nada ms. Nunca. Era muy agradable pero Adele no senta ningn deseo de
desnudarse para l, lo que era una pena porque la cita estaba yendo sorprendentemente
bien. Tan bien que empez a preguntarse si la maldicin estara rota.
Hacia las diez, regresaron a casa y la acompa hasta la puerta.
-Cundo puedo volver a verte? pregunt l.
No le importaba considerar a Cletus un amigo.
-No lo s Adele rebusc las llaves en el bolso-. Estoy muy ocupada con mi hermana y
no tengo demasiado tiempo libre. Llmame y tal vez podamos quedar para tomar un
caf.
-Oh, eres una de esas.
Una de esas?
-Crees que eres demasiado buena para m. Piensas que porque enseo matemticas no
soy divertido. Piensas que me conformar con una cita rpida para tomar un caf.
-Cletus, mi hermana est en el hospital y tengo que cuidar de mi sobrina dijo con un
suspiro-. No tengo demasiado tiempo para otra clase de citas.
-Seguro que no. Apuesto a que si estuviera forrado, encontraras el tiempo. Si fuera uno
de esos tipos que eran populares en el colegio te moriras por salir conmigo.
Adele lo mir y fue incapaz de enfadarse. No era culpa suya haberse convertido en un
gilipollas. Era de ella. An estaba maldita.































5


A unos doscientos cincuenta kilmetros al oeste de Cedar Creek, Zach estaba
empezando a preguntarse a si mismo si estaba maldito tambin. Maldito con una
defensa que vacilaba en las jugadas y no era capaz de dejar atrs cierta lnea ofensiva
para dar va libre al quarterback.
l y sus ayudantes estaba de pie, en el interior del vestuario de los visitantes en el
estadio Grande Communications de Midland, rodeados del repiqueteo de las botellas de
Tylenol, la esttica de las cintas, el olor a hierba, a sudor y a frustracin. Tras la primera
mitad del partido contra Midland, los Cougars iban perdiendo por catorce puntos.
Zach cruzo los brazos por encima de su chaqueta de ftbol verde oscuro de los Cougars,
mientras Joe Brunner, el entrenador de los defensas, dibujaba un diagrama de la zona de
carga con un rotulador.
-Maldita sea! Hemos pasado toda la semana viendo grabaciones de los Bulldogs dijo
Joe dibujando x y oes en la pizarra-. Sabamos al salir a ese campo que juegan en su
rea mejor que cualquier equipo al que nos hayamos enfrentado este ao. Su jodido
quarterback est relajado, con las manos en los bolsillos, lanzando balones a nuestro
punto dbil y vosotros no sois capaces de cargar contra l Joe dibuj rayas y flechas
desde los linebackers a las oes y continu.
A Zach le gustaba Joe. Respetaba sus conocimientos, su dedicacin y su instinto. Joe
haba jugado de cornerback en Cedar Creek y ms tarde para Virginia Tech en los
noventa. Nadie amaba el ftbol ms que Joe Brunner pero tena un problema que le
haba impedido ser el entrenador principal. Se volva loco bajo presin. Justo como si lo
hubieran partido en dos con un hacha y saliese una parte oculta de l, empezaba a
escupir y a dar vueltas como un demonio. La labor del entrenador era enfriar la mente
de los chicos y devolverla al partido pero eso resultaba imposible cuando los cincuenta
y tres jugadores que tenas delante se esforzaban para no echarse a rer.
Zach esper a un lado con el entrenador ofensivo y observ asegurndose de que Joe no
enloqueciera. Se interpondra si era necesario, aunque era un alivio comprobar que solo
haba dos venas latiendo en la frente de Joe. Zach haba sido quarterback la mayor parte
de su vida, no entrenador, pero haba jugado para algunos de los mejores entrenadores y
tambin de los peores. Haba dirigido equipos hasta ganar campeonatos y conoca la
diferencia entre ser severo y largar una perorata. Saba que nos jugadores se dejaran las
sangre en el campo por alguien a quien respetasen y que los respetase. Un buen
entrenador inspiraba esa clase de respeto.
Cuando Joe hubo acabado, Zach avanz al frente hacia la pizarra.
-Todos sabis lo que tenis que hacer dijo-. Salid ah afuera y haced que esos chicos de
Midland lamenten haber aparecido hoy seal los extremos defensivos-. Si os
bloquean, quiero poder orlo desde donde estoy, y no quiero volver a ver cmo os
detiene ninguno de esos finolis. Rodead a esos tos y corred como si tuvierais el culo en
llamas. Id detrs de ese quarterback y obligadlo a lanzar antes de que est preparado se
ech hacia atrs la gorra de ftbol y observ al equipo a su alrededor-. Seores, la
primera parte de ese partido es historia. No hay nada que podamos hacer por arreglarla.
Dejmosla atrs. La semana pasada, cuando perdimos a Don, todo el mundo empez a
decir que estbamos acabados. Pero yo no lo creo. Un solo jugador no hace grande a un
equipo. Es vuestro trabajo salir ah y demostrar que tenis los cojones y el corazn
necesarios para darle la vuelta al partido. S que podis hacerlo. La batalla no ha
acabado todava esta noche. No estamos acabados. Solo perdemos por catorce puntos,
demostrad que todos sois unos ganadores los mir uno a uno a la cara-. Quiero oros:
corazn, agallas, gloria.
-Corazn, agallas, gloria! grit el equipo, mientras se empezaban a poner los cascos.
-Ahora salid ah y pateadles el culo a esos Bulldog!
Zach y el resto de entrenadores siguieron al equipo, con el sonido de los tacos rebotando
en las paredes de cemento. Los Cougars salieron corriendo al campo mientras la banda
de msica de Cedar Creek tocaba el himno de batalla del colegio. Los jugadores se
dieron topetazos en el pecho, los cascos y los puos, y en la segunda parte del partido,
la defensa logr finalmente romper la lnea ofensiva de Midland y neutralizar a su
quarterback. Los Cougars acortaron distancias en el marcador y en los ltimos segundos
del partido marcaron un gol desde la lnea de treinta y siete yardas que los hizo ganar
por tres puntos.
Mientras retiraba a sus chicos del campo, Zach pens en los errores que haban
cometido durante la primera parte. El prximo partido era el viernes por la noche contra
Amarillo en Lubbock y los Sandies tenan la defensa ms fuerte de todos los equipos
contra los que haban jugado hasta el momento. Si los Cougars jugaban contra ellos
como contra Midland, les serviran el culo en bandeja y desapareceran sus
posibilidades de llegar a la final de campeonato estatal.
Tras el partido, cerca de una docena de autobuses esperaban a ser ocupados por los
jugadores, las animadoras, la banda y el cuerpo tcnico del equipo, as como sponsors y
estudiantes de Cedar Creek. Zach haba ido a Midland en su Escalade, prefiriendo la
comodidad y la rapidez del Cadillac al autobs.
Normalmente, Tiffany iba a los partidos, pero no cuando tenan que viajar.
Lleg a casa en dos horas y media y se meti en la cama a la 1 de la madrugada. Nunca
haba entrenamiento los domingos y haba planeado aprovechar para dormir. Tiffany
tena otros planes.
-Pap dijo sacudindole el hombro.
l abri los ojos con dificultad.
-Qu hora es?
-Las nueve.
-Ser mejor que sea una emergencia.
-Lo es. Tenemos que comprar las cosas para la fiesta.
-Qu fiesta?
-Mi fiesta para el equipo de baile. Es hoy. Lo habas olvidado?
Durante unas cuantas benditas horas haba olvidado que su casa sera invadida por una
docena de nias gritonas de trece aos.
-Cristo crucificado gimi.
-No blasfemes le dijo su hija de trece aos, sonando parecidsima a su madre.
-Lo siento.
-Levntate. Tenemos que comprar hamburguesas y cosas para hacer la barbacoa en el
exterior. Dijiste que podamos, te acuerdas?
-Por qu no os quedis sentaditas y quietas viendo la televisin?
-Pap, eres tan divertido ri Tiffany-. He puesto la calefaccin en la piscina y les he
dicho a las chicas que se trajeran el baador, si queran. Supongo que podemos arrastrar
todas esas enormes estufas desde la casa de invitados hasta la terraza de abajo. O quiz
podramos vaciar la sala de juegos y poner all unas mesas para despus del bao. Qu
te parece, pap?
Zach gir sobre su estmago y se puso la almohada en la cabeza.
-Mejor pgame un tiro.


El sol de media tarde se filtr por el parabrisas, cuando Adele detuvo el coche a un lado
de la carretera y se cubri la cara con las manos. Haba aguantado en el hospital. Haba
tenido que ser fuerte por Sherilyn pero no haba estado tan asustada en toda su vida.
Durante las ltimas dos horas haba estado en la habitacin del hospital con su hermana,
sosteniendo la mano de Sherilyn y observando cmo iba subindole la tensin
sangunea. Los intensos pitidos del monitor fetal an resonaban en sus odos.
Los mdicos haban estado a punto de trasladar a Sherilyn a la sala de partos y de sacar
al beb, antes de que la tensin hubiese empezado a descender lentamente hasta estar
fuera de los niveles crticos. A las veintiuna semanas, el beb tena posibilidades de
sobrevivir fuera del tero pero no sin serias complicaciones.
-Todo va bien, todo va bien le haba dicho una y otra vez a su hermana pese a que,
obviamente, no iba todo bien. Pero no haba sabido qu ms decir. O qu hacer aparte
de permanecer all observando, esperando y sobrellevndolo con ella.
Las lgrimas se le deslizaron por los prpados y abri la boca para tomar una bocanada
de aire. Trag el nudo que tena en la garganta, y todo el miedo, el dolor y el enojo que
llevaba dentro le salieron a sacudidas de los pulmones, mientras lloraba contra sus
manos. Las ltimas dos horas haban sido las peores de su vida y mientras estaba all de
pie impotente, tratando de ser fuerte por Sherilyn, no haba podido evitar odiar a
William Morgan ms de lo que ya lo odiaba. Debera haber estado all. Sosteniendo la
mano de su mujer y luchando por su beb. En lugar de eso, estaba por ah,
comportndose como un idiota y holgazaneando con su joven ayudante.
Adele tom una honda bocanada de aire y la expuls lentamente. Las lgrimas cesaron
y se pas las manos por las mejillas hmedas. Mientras buscaba kleenex en la guantera
que haba entre los asientos, sac el telfono mvil de su bolso.
Siendo Sherilyn como era, dio con un pequeo paquete de pauelos de papel en la
guantera y sac uno mientras abra la tapa del mvil.
Eran las tres y media y llegaba un poco tarde a recoger a Kendra de su fiesta con el
equipo de baile. Se sec los ojos, se son y, en lugar de llamar a Kendra, Adele marc el
nmero de la casa de Sherilyn en Fort Worth, donde William an viva. El contestador
salt despus del quinto tono de llamada.
-Este es el contestador del Dr. William Morgan comenz, y se oy de fondo una risita
tonta-. Y de Stormy Winter puta-. No estoy disponible en este momento continu
William-. Por favor, deja un mensaje y un nmero de telfono donde pueda localizarte.
Era tan tpico de William dejar un mensaje pomposo mientras su novia se rea como una
tonta de fondo. Imbcil.
Beep.
-William, soy Adele. Llamo para decirte que -se detuvo. Lo ltimo que Sherilyn
necesitaba era que el gilipollas llamara y la disgustara. Adems, l no se mereca
saberlo-. Solo llamaba para decirte que te jodan dijo. Y cerr al telfono. De acuerdo,
no haba sido muy maduro. Pero Sherilyn tena razn. Sentaba bien.
Se ech un vistazo en el espejo retrovisor y dej escapar un gemido. Tena los ojos rojos
y los prpados inferiores manchados. No estaba dispuesta a llamar a la puerta de Zach
hecha un asco. Otra vez. Abri la tapa del mvil e intent llamar a Kendra. Poda
intentar que Kendra la esperase fuera tal vez al final del camino de acceso pero
Kendra no contest.
Sherilyn tena una pequea bolsa de basura junto al cambio y Adele tir el kleenex
dentro mientras se tranquilizaba. Dio marcha atrs en la carretera y busc las gafas de
sol en el bolso. Llam al mvil de Kendra tres veces ms antes de traspasar la verja
comunitaria.
-Mierda susurr mientras se pona las gafas de sol. Dej el mvil en el asiento del
acompaante y borde el edificio del maravillosamente fabulossimo club de golf, antes
de girar hacia el camino de adoquines de Zach. Haba pensando en llamar a Kendra
desde el hospital para decirle que llegara tarde pero no haba querido preocupar a su
sobrina, ya que no haba nada que nadie pudiera hacer. En retrospectiva, se le ocurri
que algn padre podra haber llevado a Kendra a casa.
Dos Mercedes y una furgoneta Ford estaban aparcados bajo el prtico y Adele dej el
coche de su hermana junto a la furgoneta. Trat de localizar a Kendra una vez ms,
mientras coga la sudadera Hard Tail, a juego con sus pantalones de deporte, y meta los
brazos en ella. No obtuvo respuesta y se vio obligada a salir del coche y recorrer el
camino hasta la fachada principal de la casa. La sudadera tena una estrella roja con alas
a la altura de los senos y se subi la cremallera hasta la mitad del pecho. Su ropa era
bonita aunque nada sofisticada. Nada que pudiese hacer que un hombre lamentara
haberla largado. Pero sus ojos, a lo asesino en serie, seran un autentico golpe de efecto.
Alcanz el porche, se ajust las gafas y llam a la puerta. A quin le importaba si volva
a tener un aspecto horrible una vez ms se dijo a si misma. No le importaba lo que
pensase Zach Zemaitis ni nadie ms sobre ella. Zach era un gilipollas. La gente era
gilipollas. Sus cejas descendieron y logr controlar un poco su cnica actitud. En algn
momento, durante las ltimas semanas, haba perdido su habitual optimismo.
La puerta se abri y Zach apareci ante ella, alto y ridculamente atractivo, aunque lo
que realmente lo haba hecho destacar siempre, tena ms que ver con esa confianza
suya que golpeaba a las mujeres como una gran bola de fuego de testosterona que con
su aspecto. Con la seguridad que derrochaba con enorme eficacia y haca que las
mujeres se aproximasen a l. O, al menos, as haba sido en su caso.
-Lo siento, llego tarde dijo mirndolo a travs de las oscuras lentes de sus gafas-.
Estaba en el hospital y hubo un problema y -Y por qu tendra que importarle a l?-.
Debera haber llamado para avisar, lo siento.
l llevaba una camiseta blanca de manga larga, con el logo de la cerveza Moose Drool
en el frontal y un brazo, Levis y unas chanclas negras. Y si hubiera sido una mujer ms
dbil habra sentido la tentacin de aspirar y contener la respiracin.
-Kendra est en la piscina dijo l arrastrando tanto las vocales como si no pretendiese
acabar hasta la semana siguiente.
-Estamos A cunto? 12? aunque en algunos Estados se considerase una
temperatura templada para Noviembre.
-Catorce. Y la piscina est cubierta en invierno.
Por supuesto.
-Puedes decirle a Kendra que estoy aqu?
Su mirada descendi hasta las alas de la sudadera. Luego subi lentamente hasta sus
ojos.
-Entra.
-Esperar en el coche se volvi en direccin al Toyota-. Dile a Kendra que estoy...
-Qu te da miedo que pueda pasar? la interrumpi.
Ella se volvi para mirarlo.
-Nada.
Zach dio un paso atrs, hacia el interior de la casa, y a duras penas pudo verlo a travs
de las gafas. Su voz lleg desde las sombras, baja y casi ronca.
-Entonces entra, Adele.
-Siempre eres tan mandn?
l se encogi de hombros.
-Siempre eres tan difcil?
-Bien Adele cruz los brazos bajo los senos y entr en la casa de Zach. l cerr la
puerta a su espalda y lo sigui desde el vestbulo al comedor.
-Tuviste la cita con el tipo pelirrojo? le pregunt por encima del hombro.
-Con Cletus? S a diferencia de la vez anterior que haba estado en la casa, los caros
muebles y alfombras estaban en su sitio. Mantuvo la mirada clavada en los amplios
hombros de Zach y en el pelo rubio que le rozaba el cuello para evitar establecer
contacto visual con el gran retrato de Devon que la estudiaba. Donde quiera que
estuviese sepultada, Adele tuvo la seguridad de que estara revolvindose en su tumba.
Despus de todo lo que Devon haba hecho para separar a Zach y a Adele, ah estaba
ella, en la casa de Devon con su marido. Adele se habra detenido un instante a disfrutar
de tan delicioso giro irnico, si no fuese porque no deseaba estar all ms de lo que
Devon lo deseara.
-Wow. El tipo es rpido.
-Fue una cita agradable al menos hasta que se haba convertido en un gilipollas.
-Sabes que nunca funcionar.
S, lo saba. Estaba maldita.
-Por qu? Porque se llenara de moraduras? lo sigui hasta la cocina-. Y supongo
que no estabas hablndome de golpear a Cletus.
l abri el frigorfico y sac un plato con rodajas de tomate, pepinillos y lechuga.
Varios agudos alaridos procedentes del exterior se colaron en la casa y Zach hizo una
mueca de dolor.
-Solas ser ms rpida.
-Sola ser muchas cosas.
-Lo recuerdo le tendi el plato y una de las comisuras de su boca se alz formando una
sonrisa-. Recuerdo un montn de cosas sobre ti con las manos ocupadas, no pudo
detenerlo cuando le cogi las gafas de sol y se las puso sobre la cabeza-. Recuerdo tus
ojos, de color turquesa, excepto cuando se volvan de un azul ms intenso.
l habra sido el primer hombre que le haba dicho que sus ojos se oscurecan cuando se
excitaba. Record que estaban en su furgoneta la primera vez que se lo haba dicho. l
la estaba besando en la boca y la acariciaba por encima de la ropa y ella haba deseado
devorarlo.
-As que, dime, cario le dijo en un tono poco ms alto que un susurro-. Por qu esos
ojos tan bonitos parecen tan tristes?
Un plato de verduras separaba su estmago del de ella y no pens en preguntarle para
qu se lo haba dado. Por un breve instante, olvid que l era un gilipollas. Era una
mujer que no haba tenido una cita decente en aos y l era un hombre. Un hombre
increblemente sexy con un demoledor acento sureo que le acariciaba profundos
rincones del alma. Esos clidos y hormigueantes rincones donde quera ser acariciada.
Los labios y Adele se abrieron y tom aire. Habra sido fcil descargar los problemas
sobre sus amplios hombros.
-La vida no es tan mala dijo l.
Eso demostraba lo poco que saba.
-Mi vida es una mierda.
-Por qu?
Por muchos motivos.
-Mi hermana est en el hospital luchando por la vida de su beb y debera ser su marido
quien estuviera all sostenindole la mano, no yo.
Zach baj la mirada hasta la boca de Adele.
-Dnde est su marido?
Estaba tan desconcertada por la atencin que l le prestaba a su boca que su cerebro
tuvo un instante de aturdimiento y solt: -En alguna parte retozando con Stormy Winter.
La confusin le arrug la frente pero no levant la mirada.
-Stormy Winter?
-Ah l desliz sus ojos castaos hasta los de Adele-. Una stripper?
Adele sonri.
-Su ayudante.
Una puerta se abri y Zach desvi la vista.
-Mierda dijo con un gemido.
-Pens que podras necesitar ayuda repuso una voz femenina, seguida por un
repiqueteo de tacones sobre el suelo de piedra.
Zach centr nuevamente su atencin en Adele y devolvi las gafas a su sitio, sobre el
puente de su nariz.
-Gracias, Genevieve, pero encontr una ayudante. No haca falta que te molestaras.
Bajo las lentes de sus gafas, Adele cerr los ojos. Por favor, Dios. Genevieve Brooks,
no.
-No es molestia le asegur Genevieve Brooks, adentrndose en la cocina.
-Para qu es el plato? record preguntar por fin Adele.
-Necesito que lo lleves afuera en un minuto Zach se gir y regres al frigorfico y
Adele aprovech para posar la mirada en la parte trasera de sus Levis. La cartera
abultaba uno de los bolsillos y l se inclin ligeramente hacia delante para sacar una
enorme bandeja de hamburguesas y perritos calientes-. T puedes coger los bollos que
hay sobre la encima, Genevieve aadi cerrando la puerta.
Los tacones de los zapatos de Genevieve repiquetearon sobre las baldosas mientras se
acercaba a la encimera. Era tan alta y delgada como Adele recordaba y vesta una
camisa blanca, pantalones beige y una chaqueta de punto. Probablemente de St. Johns.
Varias vueltas de perlas le rodeaban el esbelto cuello y llevaba un diamante del tamao
de una canica en el dedo anular.
-Esas chicas estarn hambrientas digo Genevieve. Cogi los bollos y luego se volvi
hacia Adele-. Hola, soy Genevieve Brooks-Marshall. Lauren Marshall es mi hijastra el
maquillaje de Genevieve era suave y perfecto y llevaba el pelo negro cortado en una
melena recta.
Adele supuso que Lauren estaba en el equipo de baile.
-Kendra Morgan es mi sobrina dijo.
-Una de las chicas nuevas?
Adele asinti mientras Zach pasaba junto a ella por la cocina y lo sigui al comedor.
-Obviamente, estoy interrumpiendo tus planes para cenar le dijo a su espalda-. As que
si me dices dnde puedo dejar esto, recoger a Kendra y te dejar con tus invitados.
l abri una de las puertas francesas y Adele sali a la terraza.
-Cmo te llamas? pregunt Genevieve, reunindose con ellos.
-Adele Harris Adele esper alguna muestra de reconocimiento por parte de una mujer
con la que haba ido doce aos al colegio pero no hubo ninguna. Adele no se sinti del
todo sorprendida.
Zach cerr la puerta y las dos mujeres lo siguieron por una serie de escalones de piedra
hasta una terraza inferior y un patio de adoquines. Era un claro da de Noviembre y
Adele se sinti como en un episodio de Los mejores hogares y jardines.
Al otro lado del patio, la luz del sol caa sobre una extensin de jardines podados,
arbustos esculpidos y un espacio de csped que separaba la casa principal de dos
viviendas ms pequeas.
A su izquierda, las chicas del equipo de baile de Kendra nadaban y saltaban a una
piscina cubierta por un cristal empaado. Obviamente, Adele no era la nica madre que
llegaba tarde.
Sigui a Zach hasta una barbacoa enorme instalada en una isla de piedra y pas junto a
varias mesas con manteles amarillos. Entre las mesas haba cinco estufas de exterior,
capaces de caldear unos seis metros de radio cada una.
Adele dej el plato junto a una bolsa de patatas fritas y una ensalada de pasta sobre una
gran mesa. Un hombre con una gorra de ftbol estaba en pie junto a la monstruosa
parrilla. La mujer que se encontraba a su lado, se rea de algo que l haba dicho.
Mientras Zach se aproximaba con la bandeja de carne, el tipo de la gorra abri la gran
tapa cromada y frot la parrilla con un cepillo metlico.
Adele no pintaba nada all y decidi protagonizar una rpida huda. Se volvi hacia la
piscina y, conforme se acercaba al cerramiento, ms convencida estuvo de que haba
cometido algn error con la hora o haba un montn de padres que llegaban tarde. Abri
la puerta de cristal y la asalt el olor a cloro, mientras el ruido de las agudas risas le
golpeaba la cabeza como un ladrillo. Descubri a Kendra agarrada al borde de la piscina
y se arrodill junto a ella.
-Llego tarde? pregunt elevando la voz por encima del ruido y empujndose las gafas
hacia la parte superior de la cabeza.
Kendra se sec el agua de los ojos.
-Qu hora es?
-Sobre las cuatro menos cuarto.
-La fiesta acaba a las seis.
-Crea que haba dicho a las tres.
-No Kendra sacudi la cabeza-. A las seis. Estuvimos ensayando los bailes nuevos
hasta las tres. Quiz te confundiste.
-Obviamente y Zach no se haba molestado en corregirla-. Volver en unas horas.
-De acuerdo Kendra sonri-. Cmo est mam?
Lo ltimo que Adele quera era borrar la sonrisa del rostro de su sobrina.
-Est bien. El beb est bien se levant-. Divirtete, te ver ms tarde.
Kendra se sumergi y luego emergi para nadar hacia un grupo de chicas que estaba al
otro lado de la piscina.
La puerta se abri y Zach apareci con un vaso de vino tinto.
-Es hora de que salgis de la piscina dijo elevando el tono, con su voz clara. Y de
repente, el alboroto en la piscina ces. Luego empez a impartir rdenes como si se
dirigiera a los jugadores de un campo de ftbol-. Vestos. Secaros el pelo. Tenis quince
minutos. Vamos.
Adele medio esper que aadiera unos cuantos gritos de nimo. Se hizo hacia atrs para
dejarle pasar. Pero l se dirigi a su encuentro, le cogi la mano y le presion la palma
contra la copa.
-Qu es esto? pregunt. Y desvi la mirada del vino hasta su cara.
-Vino respondi-. Pens que podras bebrtelo.
-Supongo que decirte que no quiero vino no servira de nada.
-Claro que servira l encogi uno de sus grandes hombros-. Eres alcohlica?
-No.
-Alrgica?
-No contest mientras las chicas empezaban a salir de la piscina y a dirigirse hacia el
otro extremo, donde Tiffany les tenda unas mullidas toallas blancas.
-Mala bebedora?
-No.
-Mormona?
-No.
-Una de esas chicas que cuando se emborracha quiere desnudarse?
-No.
-Ests segura?
-S.
-Es una pena.
Ella sonri a su pesar.
-Largumonos de aqu antes de que esas chicas empiecen otra vez con los alaridos
perfora tmpanos que emplean en lugar de hablar le apoy una mano en la parte baja de
la espalda y la condujo hasta la puerta.
A travs de la sudadera, su contacto le acaricio la columna, suave e intenso al mismo
tiempo, enviando una clida y vvida descarga sobre su piel y despertando involuntarios
recuerdos de su mano deslizndosele por la cintura y arrastrndola contra su costado.
Tom un sorbo del excelente Merlot y qued extremadamente agradecida cuando l
baj la mano para abrir la puerta. Cuando sali al camino, sinti que poda respirar de
nuevo. Todo ese vapor de la piscina haba conseguido sofocarla.
-Si alguna de esas nias se resfra, su madre vendr directamente a por m dijo
mientras avanzaban por el patio.
Adele mir a Genevieve y a la otra mujer que se encontraba junto a la barbacoa y se
pregunt si ellas tambin habran calculado mal el tiempo.
-Pensaba que haba llegado tarde para recoger a Kendra. Por qu no me dijiste que
llegaba antes de hora?
-Mi madre me dijo que nunca deba corregir a una dama.
Adele alz una ceja y levant la vista para mirarlo.
-Ya. Intntalo de nuevo.
-Saba que saltaras dentro del coche y saldras disparada hacia el camino de acceso.
Tena razn.
-Y no creo que sea justo que tenga que aguantar esta fiesta solo.
-No forma parte de tus obligaciones como padre?
-Sufrir? l asinti mientras pasaban de largo junto a las estufas-. S pero nadie me dijo
que cambiar paales apestosos iba a ser la parte ms fcil.
-Cambiabas paales apestosos?
-Cuando estaba en casa se detuvieron junto a la parrilla y Zach le present a Cindy
Anne Baker. Luego a Joe Brunner, el tipo de la gorra, que era el entrenador de defensas
de los Cougars.
-Y ya conoces a Genevieve dijo cogiendo la bandeja de hamburguesas y perritos
calientes y levantando la tapa de la enorme barbacoa.
Genevieve repar apenas en Adele, dedicndole un alegre: -S -antes de centrar su
atencin en Zach y preguntar-. Qu puedo hacer para ayudarte?
-Nada respondi l, cogiendo una esptula y colocando las hamburguesas en la
parrilla-. Reljate.
-Oh, ya sabes que me gusta sentir que estoy haciendo algo til Genevieve tom un
vaso de Merlot y dio un sorbo. Se aproxim a Zach y baj la voz para que nadie ms
pudiera orla.
-Cul es tu hija? le pregunt Cindy Anne a Adele.
-Mi sobrina. Es una de las chicas nuevas, Kendra.
Cindy Anne tena el aspecto de una de esas mujeres fornidas que han sido gimnastas en
el pasado. Baja, compacta, animada. Tena el pelo rubio y un corte en forma de casco.
-Tienes hijos?
A travs del humo blanco que se alzaba sobre la cabeza de Zach, Adele captur su
mirada y apart la vista.
-No.
-Ests casada? pregunt Cindy Ann.
-Estuve a punto dio un rodeo. Y supuso que si Dwayne no se hubiera vuelto loco por
culpa de la maldicin se habra casado con l.
-Tienes novio?
Sacudi la cabeza.
-Mi hermana embarazada est en el hospital con preeclampsia. Estoy cuidndolas a ella
y a su hija, as que ahora mismo solo tengo tiempo para la familia.
-Fuiste a la escuela superior de Cedar Creek? pregunt Joe mirando a Adele
fijamente.
-S.
-Estbamos en la misma clase de arte. Me gradu un ao despus que t.
Eso capt finalmente la atencin de Genevieve.
-Estudiaste en Cedar Creek?
-S respondi Adele. Y le dijo en qu ao se haba graduado.
Genevieve estudi su rostro.
-Oh, ahora te recuerdo se volvi hacia Zach-. Te lleg la invitacin la para noche
benfica Million Stars?
-S.
-Irs, verdad? S que ser doloroso sin Devon. Todava la echamos terriblemente de
menos, por supuesto.
Zach coloc los perritos junto a las hamburguesas y luego baj la tapa.
-Fuimos las mejores amigas desde nuestro primer desfile Pequea Miss Chispa.
ramos casi hermanas. Devon era una persona especial y la Junior League no es lo
mismo sin ella.
-Eso me han dicho.
-S cunto la queras, todos los sabemos Genevieve sacudi la cabeza y su melena
perfecta le roz la barbilla-. La vida no ha vuelto a ser la misma sin Devon.
-Cierto Zach cambi de sitio los perritos calientes-. Pero de alguna forma nos las
arreglamos para seguir adelante.
Adele baj la vista hasta su vaso y casi sinti pena por Zach. Deba haber querido
mucho a Devon. Durante aos, se haba dicho a si misma que seran desgraciados
juntos. Que l solo se haba casado con Devon para asumir su responsabilidad. Que no
estaban enamorados. No de verdad. No de esa forma que dura para siempre. Creerlo, le
haba hecho sentirse mejor pero no era cierto. Nunca haba sido cierto.
Pens en el retrato a tamao natural del comedor. La escalofriante fotografa de una
mujer muerta. Zach deba haber querido a Devon. Todava deba quererla mucho.











6


Zach haba tenido intencin de romper su matrimonio. Una hora antes de que Devon
chocase contra ese camin de basura, l sostena en la mano los papeles del divorcio.
Despus de diez aos, no les quedaba ninguna clase de amor. Solo una civilizada, y no
siempre pacfica, coexistencia que no era ni remotamente suficiente. Al menos para l.
La diferencia entre ellos era que Devon haba querido seguir viviendo de ese modo para
siempre. Amaba llevar la vida de la esposa de un quarterback de la NFL, incluso la de la
esposa de un quarterback retirado, ms de lo que lo haba amado a l. Amaba el status
que le daba, especialmente en una pequea ciudad de Texas. Durante mucho tiempo, a
l no le haba importado vivir una farsa de matrimonio. l viva en Denver. Devon en
Texas. l viva su vida. Ella la suya. A Devon no le haba importado lo que l hiciera o
dejase de hacer.
Para cuando haba solicitado los papeles del divorcio, no quera a su mujer. Ni siquiera
le gustaba demasiado. Y haba querido acabar con todo aquello, antes de que el
desagrado se convirtiese en algo ms fuerte. Era la madre de su nica hija y lo ltimo
que quera era una guerra en el juzgado pero eso era exactamente lo que ella le haba
prometido al entregarle los papeles del divorcio esa maana.
-No puedes hacerme esto, Zach. No lo permitir haba prometido justo antes de salir
por la puerta, disparada hacia una de sus reuniones. Mientras la vea irse, no se haba
sentido sorprendido por la respuesta. El da que haba contratado a su abogado, haba
tenido claro que estaba metindose en una tormenta de mierda.
Zach cerr la tapa de la barbacoa y alz la mirada. A travs del humo, observ a Adele
haciendo girar el vino de su vaso. No poda decir que la conociera pero estaba casi
seguro de que no era la clase de mujer a la que no le importa lo que haga su marido,
siempre y cuando no lleguen noticias.
Adele alz la vista y l se sinti nuevamente de regreso en la UT, mirndola a travs del
aula. Como si hubiese algo en ella que necesitara conocer mejor. Algo que atrapaba su
mirada y su atencin. Algo ms que el intenso empuje del deseo. En aquella poca se
haba preguntado qu sentira al enredar su pelo entre los dedos. Esta noche, se pregunt
cunto tiempo le llevara hacer que sus ojos se oscureciesen. Una sonrisa le curv los
labios mientras recordaba la noche que le haba besado la pequea hada que llevaba
tatuada en el lado izquierdo del abdomen, justo sobre las bragas.
Como si pudiera leerle el pensamiento, las mejillas de Adele se sonrojaron y se gir
para dirigirse hacia la mesa, unos cuantos metros ms all.
-Estoy segura de que te interesar saber que el gobernador asistir a la gala benfica
dijo Genevieve, interrumpiendo los pensamientos de Zach en el momento oportuno,
antes de que acabara dejndose llevar y se pusiera en ridculo.
-De verdad? Vaya Zach haba conocido a un montn de gobernadores y a unos
cuantos presidentes tambin. Haba estado en la mansin Playboy y en muchas fiestas
con famosos. Algunos le haban gustado. Otros eran pomposos idiotas. Si Genevieve lo
conociese un poco, sabra que no era fcilmente impresionable. Especialmente por
mujeres estiradas de la buena sociedad que se casaban por dinero y luego se dedicaban a
ligar a la espaldas de esos imbciles.
Genevieve se haba invitado a si misma a la fiesta y no es que lo entusiasmaran sus
ofertas de ayudarle. Haba tenido mujeres como Genevieve cerca durante toda su carrera
y la mayor parte de su vida. Mujeres que ofrecan su cuerpo. Y aunque algunas veces, l
haba aceptado tomar lo mismo que estaba dispuesto a ofrecer, nunca se haba liado con
mujeres casadas ni con mujeres que no le gustaran. Y no estaba lo bastante desesperado
como para empezar ahora.
-Ir a echarles un vistazo a las nias se ofreci voluntaria Cindy Ann, dirigindose
hacia el recinto de la piscina.
-Gracias dijo Zach, vindola alejarse. Cindy Ann Baker era una perpetua madre
voluntaria, una antigua gimnasta y estaba loca por Joe Brunner. Cuando Cindy Ann
haba visto la furgoneta de Joe aparcada fuera y haba advertido la presencia de
Genevieve, se haba ofrecido voluntaria rpidamente para quedarse y echar una mano
tambin. Pero Joe era tan inconsciente de lo que lo rodeaba durante la temporada de
ftbol que no habra reconocido a una mujer atractiva ni aunque le hiciera un placaje. Y
aunque Cindy Ann no era el tipo de Zach, era bonita, animada y atltica.
La barbacoa chisporrote, envindole una oleada de humo a la cara, mientras giraba
unas cuantas hamburguesas. Apart el humo con la mano y ech un vistazo hacia donde
se encontraba el entrenador de los defensas, al otro lado de la mesa, charlando con
Adele.
La esptula de detuvo a medio giro y una hamburguesa cay de lado sobre la parrilla.
Tal vez se haba equivocado con Joe. Vio a Adele sonrerle a su amigo y entonces Joe se
inclin hacia ella y dijo algo que convirti la sonrisa en una risa suave y sexy. Adele
sacudi la cabeza y le dio una palmada en el brazo a Joe. Zach se pregunt si sera tan
amistosa si supiera que Joe haba estado casado y se haba divorciado dos veces. Si sera
tan tocona.
Zach haba invitado al entrenador de los defensas para ayudar con la barbacoa, no para
que les tirase los tejos a las mujeres.
Una arruga se form entre las cejas de Zach y enderez la hamburguesa. Joe era un gran
tipo y un gran colega, que tena la mala costumbre de salir y casarse con las mujeres
equivocadas. Necesitaba a alguien que estuviese tan interesado en los deportes como l.
Alguien como Cindy Ann. No una mujer como Adele, a quien no podran importarle
menos. Al menos, no le haban importado haca catorce aos.
Adele era preciosa, tena un cuerpo maravilloso y no poda culpar a Joe por charlar con
ella. Y, en realidad, por qu tendra que importarle a l con quin hablase Adele? Ni
debera, ni le importaba.
La puerta de la casa de invitados se abri al otro lado del csped y doce hambrientas
nias de treces aos se encaminaron hacia all. Tenan el pelo seco y parecan divididas
entre el cansancio y el hambre. Zach se sinti agradecido. Todas llevaban un plato y lo
llenaron de ensalada de pasta, patatas fritas, hamburguesas y perritos calientes.
-El mo est muy hecho? pregunt Tiffany, aproximndose a la parrilla.
-Sabes que s Zach separ el perrito caliente ms ennegrecido y lo meti en un bollo.
Una vez estuvieron todas las nias instaladas en las mesas entre los calefactores,
prepar una hamburguesa doble para Joe, un perrito para Cindy Ann y Genevieve tom
un poco de ensalada de pasta.
-Qu te apetece, Adele? pregunt-. Perrito o hamburguesa?
Ella alz la mirada desde su asiento, unos metros ms all.
-Nada, gracias. Tom un almuerzo fuerte se puso en pie y seal el lateral de la casa-.
Puedo salir al camino de acceso por esa puerta?
-Si te abro, s. Por qu?
-Me he dejado el telfono mvil en el coche y tengo que llamar a mi hermana para
avisarla de que no podremos visitarla hasta despus de las seis.
Zach meti un perrito caliente muy hecho en un bollo y cerr la tapa de la parrilla.
-Usa el telfono de mi despacho. Est ms cerca dio un gran mordisco y mastic-. Est
al otro lado de la habitacin con la televisin gigante continu, sealando un par de
puertas de cristal-. Baja por el vestbulo. La ltima puerta a la izquierda mientras la
observaba caminar hacia la casa, su mirada descendi desde la parte alta de su cabeza,
por el cabello rizado, hacia las alas de ngel y el corazn de su pantaln de deporte,
sobre el agradablemente redondeado trasero.
Justo antes de que desapareciera en el interior, alz la vista hacia la parte baja de su
espalda. Haba tocado ah a muchas mujeres. No significaba nada. Solo un gesto
caballeroso como su madre le haba explicado. Pero haca un rato, al tocar a Adele, sus
pensamientos haban sido cualquier cosa excepto caballerosos.
Tom otro bocado de su perrito y lo baj con una Lone Star. Como a Tiffany, le
gustaban los perritos crujientes por fuera. Pero, a diferencia de su hija, no le gustaba el
ketchup. Con la cerveza en una mano y el perrito en la otra, se sent junto a Joe y los
dos debatieron sobre sus pronsticos para la superbowl. Joe era un acrrimo seguidor de
los Cowboys pero a Zach le gustaba la pinta que tena la lnea ofensiva de New
England.
-No me importa que tengan a Owens arguy Zach-. No se puede formar un equipo
entorno a un jugador se acab el perrito caliente-. Especialmente entorno a ese llorica,
grano en el culo muchos receptores reclamaban ms protagonismo en el campo pero
Owens superaba la media.
-Tendrs mucho tiempo libre cuando acabe la temporada de ftbol dijo Genevieve,
tomando asiento frente a Zach y llevndose el vino a los labios. Lo mir por encima del
borde del vaso y sus prpados se entornaron un poco-. Qu vas a hacer?
Zach reconoci la invitacin. La haba visto cientos de veces en los ojos de cientos de
mujeres diferentes. Si no se hubiese tratado de Genevieve Brooks-Marshall, lo habra
considerado.
-Supongo que algo saldr se levant y fue hacia un cubo de basura que haba tras la
parrilla. Tir la botella de cerveza vaca y se dirigi hacia la casa. Pas juntos a los
sofs de piel, las sillas y la televisin de setenta y dos pulgadas para ir al bao. La
mayor parte de la casa estaba como Devon la haba dejado. Excepto la televisin de alta
definicin. Zach no era de esa clase de tipos que se compran los equipamientos ms
grandes o los coches ms rpidos pero le gustaba la enorme TV. Con unos dos millones
de pxeles, a veces el tamao s importaba, pens abrochndose los pantalones.
Al abrir la puerta del bao y apagar la luz, oy la risa suave procedente del final de
vestbulo. La sigui, pasando junto a la sala de entrenamiento y la sauna, y se detuvo en
el umbral de su despacho. Apoy un hombro contra el marco de la puerta y cruz los
brazos sobre el pecho. Adele estaba sentada al borde de su escritorio hablando por
telfono.
-No dej una llamada perdida en su contestador dijo con la mirada baja, sobre el
cordn que se haba enredado en un dedo-. Menudo perdedor. Llam para contarle lo
que os haba pasado hoy al beb y a ti. Pero en el ltimo segundo decid que no se
mereca saberlo. Tal vez tendra que haber colgado sin ms pero no lo hice. Le dije que
le dieran y tenas razn, sienta genial.
Adele hizo un mohn y Zach clav la mirada en sus labios. Nada que l fuese a echarle
en cara a una mujer tan guapa.
-Djalo hizo un gesto de burla y sacudi la cabeza-. Qu juez lo va a tener en cuenta?
Comparados con que un hombre deje a su mujer embarazada por su ayudante de
veintialgo, unos cuantos mensajes no significan nada alz la vista y su mirada se
encontr con la de Zach. Su mano se detuvo y se puso en pie-. Oye, Sheri, tengo que
dejarte pero nos pasaremos por ah de camino a casa. S que Kendra quiere contarte
cmo le ha ido el da sac el dedo del cordn enrollado del telfono-. Nos vemos en un
rato dijo. Luego colg.
-Pensaba que te habas perdido Zach se alej de la puerta y entr en la habitacin.
-No ella sacudi la cabeza y se retir el pelo de la cara.
-Cmo est tu hermana?
-Mejor inhal aire fatigada y lo dej escapar con lentitud-. Cuando Sheri tenga el beb
y todo est bien, volver a casa, a mi verdadera vida, y dormir durante un ao.
-Dnde vives?
Dej caer las manos a los costados y lo mir.
-En Idaho.
-Idaho? pensaba que Tiffany haba dicho Iowa-. All es donde desapareciste cuando
dejaste la UT?
Adele estudi el apuesto rostro de Zach, recorriendo la fuerte barbilla, la boca firme y
detenindose en sus ojos color caf. Estaba cansada y no quera hablar sobre el pasado.
Especialmente con el hombre responsable de causarle tanto dolor.
-No desaparec apart la mirada de l y la dirigi hacia una librera empotrada-. Me fui
con mi abuela a Boise. Aquello me gust y nunca me march cogi un enorme
volumen sobre los mejores quarterback de la NFL de todos los tiempos de Sport
Illustrated y lo sac de su estante-. Apareces aqu? pregunt mirndolo por encima
del hombro.
-En alguna parte.
Abri la portada y fij su atencin sobre las brillantes pginas.
-No sabes dnde?
-Pgina treinta y dos.
Ella se ri entre dientes y hoje el libro. El pulido papel estaba fro al tacto y fue
pasando las pginas hasta que lleg a la que estaba ocupada por la imagen de Zach, con
una camiseta azul y naranja, con el nmero doce en el frontal y sobre los protectores de
los hombros. Un par de pantalones blancos ajustados se le cean como una segunda
piel y llevaba una toalla blanca, cogida de las presillas que le caa sobre los cordones
como un taparrabos. Los intensos ojos castaos de Zach miraban fijamente al frente por
debajo de la rejilla de su casco azul y sus labios estaban tensos contra los dientes. Tena
la cadera girada hacia la lnea defensiva y el brazo derecho extendido tras l. El
fotgrafo haca tomado la imagen justo antes de que lanzara el baln.
-Ests clasificado en el nmero once dijo. Y ley en voz alta-. Zemaitis visualizaba
mentalmente el partido. Tena la habilidad de ver cada jugada antes de que ocurriese.
Jugaba duro y de forma brillante y poda aniquilar con perfectas espirales y bombas
largas volvi la pgina para dar con otra fotografa suya, de pie tras la zona central,
con las rodillas dobladas y la cabeza girada a un lado como si estuviese gritando la
jugada mientras esperaba la instantnea ley la leyenda a un lado de la foto-. Las
chicas siempre queran saber qu senta al tener las manos de Zach en el trasero, Dave
Gorlinski alz la vista para mirarlo-. Quin es Dave Gorlinski?
-Un central de la UT cogi el libro y trat de quitrselo.
Ella no le dej y ley otra cita.
- Zach Zemaitis tena las manos ms habilidosas que he tenido nunca debajo, Chuck
Quince- Adele se mordi el labio superior para evitar rerse-. Quin es Chuck?
-El central de los Dolphins durante mis tres primeras temporadas esta vez, logr
arrebatarle el libro-. Intenta no rerte tan fuerte y lo dej en su escritorio.
-Bueno, suena pervertido.
-Cario, eso no es nada inclin la cabeza a un lado y sonri-. Podra contarte muchas
historias si ests interesada en perversiones.
-No, es suficiente desvi la atencin hacia la gran urna de cristal repleta de toda clase
de cosas, desde trofeos hasta balones firmados y un par de zapatillas con tacos. Casi
sobre cada centmetro de la pared colgaba una de sus viejas camisetas de ftbol,
enmarcadas en plexigls, as como placas y fotografas de Zach en varias etapas de su
carrera, empezando con la de un nio con protecciones para los hombros que parecan
demasiado grandes para su cuerpo y terminando con la de su retirada.
-Impresionante.
l se encogi de hombros.
-Devon decor esta habitacin un ao o dos antes de morir y la he dejado como estaba.
Est demasiado recargada pero, qu ms voy a hacer con todas estas cosas?
-Creo que deberas dejarlas Adele se volvi para enfrentarse a l-. Es bonito y deberas
sentirte orgulloso de ti mismo. Y Estoy segura de que desde que Devon Ya sabes
baj la mirada hacia el logo de cerveza Moose Drool que haba sobre su amplio pecho.
Piensa en algo agradable que decir sobre Devon-. Estoy segura de que la echas de
menos y debe consolar entrar aqu y ver algo que ella decor. Incluso aunque sea un
poco recargado bueno, no haba sido exactamente agradable pero tampoco grosero.
l se ri sin humor y Adele volvi a mirarlo a la cara.
-No quise decir que la decorara ella misma. Contrat a alguien para que lo hiciera.
Devon nunca haca nada por si misma alz una mano y le retir varios mechones de
pelo de la mejilla-. No quiero hablar sobre Devon las yemas de sus dedos le
acariciaron la mejilla mientras l estudiaba sus ojos-. Quiero hablar sobre ti.
Un pequeo hormigueo de calor se inici en un lado del cuello de Adele y descendi
cruzndole el pecho. Le tens los senos y le dificult respirar.
-No hay nada que decir intent rerse pero son nerviosa hasta a sus propios odos.
-Lo dudo.
-De verdad pas junto a l y se dirigi hacia la puerta antes de que el hormigueo se le
extendiera por todo el cuerpo-. Soy muy aburrida.
A unos cuantos pasos de la salida, la detuvo poniendo la mano sobre su brazo.
-No finjas que no sientes un poco de curiosidad.
-Sobre?
-Sobre cmo sera si te besara otra vez. Somos ms viejos. Tenemos ms experiencia
ella rehus girarse y Zach desliz la mano desde su brazo hasta el hombro-. Sera tan
bueno como lo era hace catorce aos?
Si haba sido tan bueno, por qu la haba dejado por Devon? Cerr los ojos. Ambos
conocan la respuesta a eso pero el hecho de que Devon hubiese estado embarazada no
lo haba hecho menos doloroso. No para ella. Ya no le dola pero era absolutamente
imposible que se volviera a involucrar en algo con l.
-No, yo no siento curiosidad. Nunca miro hacia atrs.
Como si no hubiese dicho nada, le apart el pelo hacia un lado.
-Me volveras tan loco como antes? baj la cara y su respiracin le calent el lateral
del cuello-. Y, cario, me volvas completamente loco le desliz una de sus grandes
manos por el estmago y la recost contra su duro pecho-. Fui el primer hombre que te
hizo el amor. No he olvidado eso.
-Fue hace mucho tiempo.
-T tampoco lo has olvidado le roz la piel con los labios y el pequeo hormigueo que
le haba preocupado se le extendi por todo el cuerpo. Haca mucho tiempo que no se
senta segura en los brazos de un hombre. Mucho, desde la ltima vez que haba sentido
el clido contacto de un hombre fluyendo por su cuerpo y el delicioso embate de la
lujuria tirando de los lugares apropiados-. Puede que no hay pensado en ello desde hace
bastante continu-, pero no he olvidado la noche que te llev al La Quinta en la I-35.
No era exactamente lujoso pero yo no tena demasiado dinero en esa poca.
No le haba importado.
Siete veces, si contaba la maana siguiente. Tom varias bocanadas cortas e irregulares
mientras l le besaba la garganta. El aroma de su piel la embriag y habra sido
realmente fcil sumergirse en l. Cerrar los ojos y limitarse a sentir el gran pecho y los
brazos que la rodeaban.
-No me acuerdo minti porque decir la verdad hara las cosas mucho ms difciles.
El desliz la palma por el frente de su sudadera y la respiracin se le qued atrapada en
la garganta. La mano pas rozando ligeramente el borde de su pecho hasta el hombro.
Lentamente, la volvi para mirarla a los ojos. Sonri mientras llevaba las manos a los
laterales de su cabeza y le introduca los dedos en el pelo. Le inclin la cabeza y los
labios de Adele se separaron.
-Mentirosa dijo en un susurro, antes de bajar la cabeza y besarla. Un ligero roce de sus
labios firmes, una hmeda friccin contra su boca mientras ella permaneca
complemente inmvil.
-Es mucho ms divertido si participas le susurr.
Continu inmvil mientras las terminaciones nerviosas de todo su cuerpo le gritaban
que lo agarrara por la orejas, participara y lo mandara todo al diablo. Que le permitiese
hacerla sentir bien, que se amoldase contra l y lo usara para satisfacer el hambre y la
necesidad como si fuera un scubo. Pero conoca todo aquello demasiado bien. Nada
bueno saldra de besar a Zach. A veces, el precio de la satisfaccin era demasiado alto.
Adele le rode las muecas con las manos y retrocedi un paso.
-Esto no puede volver a pasar.
l dej caer las manos a los costados y tom una honda aspiracin, mirndola a travs
de sus prpados entrecerrados.
-Est pasando, Adele. Si no es ahora, ser en otro momento.
Pareca tan seguro que se le sec la boca repentinamente y se encontr sacudiendo la
cabeza.
-No, Zach. No, contigo. Nunca ms no poda respirar junto a l y sali corriendo del
despacho como si los demonios le pellizcaran los talones.
Los siguientes minutos fueron un barullo de nervios y emociones en estado puro. Adele
aleg tener un terrible dolor de cabeza, lo que no estaba demasiado lejos de la realidad,
y Cindy Ann se ofreci para llevar a casa a Kendra despus de la fiesta. Mientras
conduca hasta el otro lado de la verja comunitaria, llam a Sherilyn y le dijo a su
hermana que Kendra y ella llegaran tarde esa noche.
Una vez en casa, a salvo en el unifamiliar de Sherilyn, tom una honda bocana de aire y
luego exhal. Zach se equivocaba. No iba a pasar nada entre ellos. Nunca.
Fue del vestbulo a la cocina y dej el bolso sobre la encimera de granito. Antes de
enfermar, Sherilyn se encontraba en pleno proceso de pintar de amarillo chilln la
cocina beige. Como resultado, las paredes estaban a medio terminar.
Adele cogi el juego de llaves extra del bol que haba sobre un armario y lo at al
cordn de sus pantalones deportivos. Como para todo lo dems, los gustos de Adele
eran totalmente opuestos a los de su hermana. Ella prefera las paredes blancas y los
muebles coloridos, mientras que Sherilyn prefera las paredes coloridas y muebles de
tonos tenues.
Cogi una goma y se recogi el espeso cabello en una coleta mientras se diriga a la
parte trasera de la casa y cerraba la puerta tras ella. Haba estado corriendo antes pero
no saba que hacer con el exceso de energa que le recorra las venas. La cabeza
empezaba a dolerle de verdad y no quera pensar en Zach.
Baj del porche y adopt un ritmo familiar. El latido firme de su corazn y la cadencia
de sus pasos sola tranquilizarla pero hoy fue como si el pasado le estuviese pisando los
talones. No pudo escapar y finalmente la alcanz al llegar a la esquina de Crockett con
la Tercera. Sus pasos deceleraron a la altura de la parada del autobs y se detuvo en la
esquina para tomar asiento en el duro banco, con el cartel publicitario de Tinas Taco-
rama.
Una vieja camioneta, con una jaula para sabuesos roja en la parte trasera pas,
arremolinando las hojas que haba sobre la calle y haciendo vibrar el aire fro con su
deteriorado tubo de escape.
Me volveras tan loco como antes? le haba dicho mientras le enterraba la cara en un
lateral del cuello-. Y, cario, me volvas completamente loco.
Los haba vuelto locos a los dos. A l porque no haba saltado a su cama la primera vez
que la haba besado, como el resto de chicas del campus de la UT. Y a si misma porque
quera esperar hasta estar segura de que lo quera y de que l tambin la quera. Haba
esperado un mes entero. Un periodo corto que se le haba hecho eterno. Echando la vista
atrs, no poda decir que l la hubiera presionado para que se acostasen. No, a menos
que tuviera en cuenta la forma en que la besaba. De un modo tan intenso y tan caliente
que la dejaba sin respiracin. Y no, si no tena en cuenta la forma en que la tocaba.
Lenta y pausadamente, una ligera caricia sobre su estmago y sus pechos, que la haba
enloquecido hasta que ya no poda pensar en otra cosa ms que en sentir sus manos
sobre ella. Y en sentir las suyas sobre l tambin.
Adele haba tenido otros novios antes. Haba pensado que podra enamorarse de alguno
de ellos. Las cosas incluso haban llegado bastante lejos pero nunca haba estado segura
de estar con el tipo apropiado. Con su alma gemela.
Echando la vista atrs, crea que reservarse para su alma gemela haba sido una
inmadura fantasa romntica. Un ideal tonto, sacado de las historias de hadas que lea de
pequea. Pero en determinado momento, haba credo que Zach era eso y mucho ms.
Su media naranja, y recordaba el momento justo en que se haba lanzado de cabeza y se
haba enamorado de l. Hasta entonces haba tratado de ir con calma. Haba tratado de
refrenar sus huidizos sentimientos. Pero el da que haba aparecido en su habitacin con
un libro ilustrado del pas de las hadas en sus enormes manos, ya no haba tenido forma
de controlar los latidos de su corazn ni de detener la cada en picado.
El libro no era caro pero haba sido perfecto. Seis meses antes de conocer a Zach se
haba hecho un tatuaje en el abdomen de Titania, la reina de las hadas, sentada en un
ptalo de rosa, con su salvaje pelo rubio cubriendo estratgicamente ciertas partes de su
cuerpo desnudo.
Adele no haba credo en las hadas durante mucho tiempo pero an le encantaban el arte
y el folklore escocs. Tena maravillosos recuerdos de su abuelo envindola al jardn
con una red para capturar a las hadas que aseguraba vivan entre las rosas y los
rannculos.
-Vi esto y me acord de la historia que me contaste sobre tu abuelo dijo l, tendindole
el libro.
Solo lo haba mencionado de pasada, as que l se ech a rer y le dijo que estaba muy
mona. Encontrarse con el libro en las manos, la haba impresionado tanto que le espet:
-Fuiste a una librera? el silencio se hizo entre ellos y Adele levant la vista.
Parte del placer se esfum del rostro de Zach mientras se cruzaba de brazos.
-S, imagnate. S leer y jugar al ftbol.
-No quera decir eso! trat de arreglarlo. Por mucho que se dijese a si misma que Zach
era el tpico deportista, senta que se encontraban en igualdad de condiciones. Ella tena
inteligencia, frente a sus msculos, pero Zach no era idiota. Lejos de ello-. Lo que
quera decir en realidad es que fuiste expresamente a la librera para comprarme esto.
l la observ unos segundos, dudando entre si creerla o no, antes de dejar caer los
brazos a los lados y encogerse de hombros.
-Pens que el libro te gustara ms que cualquier otra cosa.
-No tenas por qu traerme nada sinti hinchrsele un poco el corazn en el pecho. Le
haba comprado el libro de las hadas, no porque a l le gustara, sino porque le gustaba a
ella.
-Mira esta dijo cogindole el libro de las manos. Lo abri hasta dar con la imagen de
un hada sentada en una luna creciente, con el pelo rizado rubio flotando entorno a su
cara y su cuerpo desnudo-. Me record a ti.
Adele baj la vista hacia la pgina y luego la alz hasta los ojos castaos de Zach. El
corazn se le hinch un poco ms y se sinti como si estuviese siendo arrastrada por
algo ms grande que ella.
-Me encanta. Gracias cerr los ojos y aspir el aroma de su piel. Te quiero.
l deposit el libro sobre el pequeo escritorio de la habitacin y enterr la cara en su
pelo.
-De nada le desliz las manos arriba y abajo por la columna y le alcanz la boca con la
suya. Adele verti todo lo que senta en aquel beso hambriento y caliente. Su corazn.
Su alma. El amor que le corra por las venas.
l gimi contra sus labios y le pas las manos por la espalda hasta alcanzar el trasero y
presionar su ereccin contre ella.
-Me pones tan duro dijo sin separarse de su boca-. Te deseo.
Conoca la sensacin y se quit la camiseta, dejndola caer sobre la cama. Trat de
alcanzarlo pero su mano sobre el estmago desnudo la detuvo. Zach desliz la mirada
desde sus ojos a su barbilla, la garganta y los pechos cubiertos por el sujetador de
nailon. Los pezones se le endurecieron en el centro de ambas copas. La mir durante
tanto tiempo que ella alz las manos para cubrirse pero l le sujet las muecas. La
contemplaba como si no hubiese visto antes una chica desnuda, aunque tena la
seguridad de que haba visto ms pechos de los que le correspondan.
-Zach, me ests poniendo nerviosa.
-Por qu? l elev la mirada hasta su rostro y luego la volvi a bajar.
-No s lo que ests pensando.
Una ligera risa reson en su garganta.
-Estoy pensando que eres preciosa y yo soy un tipo con suerte. Estoy pensando que,
despus de tanto tiempo, estoy mirndote por fin una sonrisa sexy curv las comisuras
de su boca-. O al menos esa es la versin decente de lo que estoy pensando luego la
bes, abrindose paso por su garganta hasta cubrirle un pezn con su boca caliente por
encima del delgado nylon. Sus manos se movieron hacia el cierre trasero y el sujetador
cay al suelo. Susurr algo ininteligible mientras le succionaba la carne desnuda.
Nunca haban llegado tan lejos anteriormente y, en esa ocasin, fue l quien se detuvo.
No haba querido que su primera vez tuviese lugar en un dormitorio de finas paredes, en
una casa llena de jugadores de ftbol. Al da siguiente, alquil una habitacin en el La
Quinta y fue tan maravilloso que ella se colg incluso ms. l era el experimentado y le
haba dicho qu hacer y dnde tocarlo. Le haba explicado cmo era el buen sexo. Ms
tarde, aprendera que a veces existe una diferencia entre el sexo caliente y hacer el
amor. Zach le haba dado ambas cosas. Ella acabara aprendiendo que el buen sexo sin
sentimientos puede ser muy satisfactorio pero que el sexo trepidante, que te nubla la
mente y te sacude como un huracn, implica ambas cosas.
Tambin aprendera que cuando algo arde tan intensamente, se extingue en seguida.
Incluso de no haber sido por Devon, Adele dudaba de que la relacin con Zach hubiese
durado ms all de su graduacin. Haba sido todo demasiado intenso. Zach haba sido
demasiado intenso. Antes o despus, le habra roto el corazn.
Con Zach, haba sido preferible antes de despus. Su nico amor verdadero, el tipo que
haba pensado que era para ella, la haba dejado a los dos meses. La noche que le dijo
que Devon estaba embarazada de diez semanas, Adele se haba quedado devastada por
sus palabras. Le haba arrancado el corazn del pecho y la haba destrozado. Lo quera
con cada clula de su cuerpo y le haba llevado aos superarlo.
Tena que pasar, Adele, le haba dicho l. Si no ahora, en algn momento.
Adele se levant y regres al unifamiliar de Sherilyn. Solo iba a estar en Texas por unos
meses pero, an en el caso de que hubiese perdido la cabeza y regresado para siempre,
lo ltimo que hara sera enrollarse con Zach Zemaitis.









































7


El lunes por la maana, Adele trabaj en el esbozo de sus ltimas series futuristas.
Haba trazado la trama para los tres primeros libros pero no tena claros el cuarto y el
quinto. No estaba muy preocupada al respecto. Cuando llegara el momento de sentarse a
escribirlos, sabra la direccin que deban tomar. Esperaba.
Despus de comer, envi e-mails a sus amigas de Boise. Escribir en una habitacin
vaca, resultaba solitario y, a menudo, aislante. Y necesitaba contacto con la gente del
exterior. En cuestin de una hora respondieron a sus correos y descubri que Lucy
estaba escribiendo diligentemente y que ella y su marido, Quinn, estaban ocupados
haciendo un beb. Clare iba a marcharse de viaje a Rusia con Sebastian, su marido
periodista freelance. Y Maddie acababa de firmar un contrato con Hollywood para
llevar al cine su ltimo libro, mientras planeaba su boda.
Adele ech un vistazo entorno a la pequea habitacin, en casa de Sherilyn, donde
trabajaba y suspir. Mientras sus amigas eran felices viviendo sus vidas, haciendo
bebs, viajando y planeando bodas, ella estaba atascada en Cedar Creek. Tena la
maldicin de las malas citas, estaba enfadada con un antiguo novio, que le provocaba
estremecimientos, pese a su deseo de no sentir nada, y molesta por haberse convertido
en la recadera de su hermana.
Sobre el pequeo escritorio, junto a su porttil, se encontraba el bloc lleno con las notas
de la lista de Sherilyn. Adele esperaba la llegada del da en que Sherilyn estuviese de
regreso en casa y fuese capaz de cuidar de si misma y de sus hijos. Pero cada vez que
pensaba en ese da y se encontraba deseando su llegada, senta remordimientos. No era
culpa de su hermana estar en el hospital. Por el contrario, Sherilyn odiaba no poder
ocuparse de su lista y hacer recados, ms de lo que Adele odiaba hacerlos. An as, cada
vez que Sherilyn aada una cosa ms a la lista, Adele luchaba contra la necesidad de
agarrar el lpiz y partirlo como si fuese una ramita seca. Y eso la haca sentirse culpable
y egosta.
Adele cerr el porttil por ese da y observ las cajas con los muebles del beb, las
bolsas con ropa y paales, y el resto de artculos para el beb que se amontonaban en la
habitacin. El nmero cinco de la creciente lista de cosas por hacer de Sherilyn era:
Pintar y preparar la habitacin del beb. Adele supuso que an tena unos cuantos meses
para hacerlo y de momento estaba concentrada en los deseos y las necesidades de una
chica de trece aos. Aunque, en realidad, no estaba segura de cules eran esos deseos y
necesidades, que parecan cambiar da a da. A veces, minuto a minuto.
La maana anterior, Adele haba hecho Eggos (gofres con sirope de arce) para
desayunar. Kendra haba levantado la mirada de su plato como si le hubiese servido
basura recin tostada y haba insistido en que odiaba los Eggos y solo quera Cinnamon
Toast Crunch (cereales). Luego, esa misma maana, se haba enfadado porque se haban
levantado demasiado tarde para poder tomar un Eggo.
-Crea que odiabas los Eggos le haba recordado Adele.
Kendra frunci el ceo y sacudi la cabeza.
-No, me encantan los Eggos.
Una punzada de dolor le haba atravesado la frente a Adele, mientras observaba a su
sobrina, al otro lado de la mesa, con aspecto de chica normal, pero obviamente invadida
por un alien, enviado de otro mundo, para volverla loca.
Crees que ests maldita, se record a si misma. De acuerdo, ms loca! Se cubri la cara
con las manos y respir hondo. Estaba fuera de su elemento. Kendra y ella no estaban
ms prximas ahora de lo que lo haban estado el da que Sherilyn la haba recogido en
el aeropuerto, y Adele no tena ni idea de cmo modificar la situacin. Podra
preguntarle a su hermana pero no quera estresar a Sherilyn con sus problemas con
Kendra. Adems, no era que no se llevasen bien. Lo hacan; eran ms como dos
personas, que viven en la misma casa pero no hablan sobre nada importante. A Adele le
gustara conocer mejor a Kendra antes de irse y solo se le ocurra un modo de
conseguirlo.
Un mes antes, al hacer la maleta, solo haba previsto un viaje de dos semanas. As que
no haba cogido demasiada ropa y empezaba a estar un poco harta de la que tena.
Necesitaba una salida de compras urgente y pens que Kendra y ella podran hacer una
pequea excursin de chicas. A todas las adolescentes les gustaba comprar, no? Puede
que Kendra y ella pudiesen confiar en Dillards, el nuevo centro comercial del otro lado
de la ciudad.
Adele se levant y entr en la habitacin de Sherilyn, donde haba trasladado sus cosas.
Con Sherilyn en el hospital, hasta que tuviese el beb, no vea ningn motivo para
dormir en el sof plegable. La enorme cama estaba cubierta por un sencillo edredn rojo
de algodn. En su cama, en casa, Adele tena una colcha de seda de plata, bordada con
autntico hilo de plata. No se consideraba a si misma materialista pero adoraba la buena
ropa de cama.
Se ocup de la colada y, una vez ms, se sorprendi de la cantidad de ropa sucia que
generaba una adolescente en una semana. A las tres, sali para recoger a su sobrina del
colegio. Cuando detuvo el Toyota en el sitio habitual, Kendra y Tiffany se aproximaron
al coche.
-Podemos acercar a Tiffany a casa? pregunt Kendra, abriendo la puerta para asomar
la cabeza en el interior-. Su padre no puede dejar el entrenamiento de ftbol en el
instituto.
-Claro respondi Adele, y las dos chicas subieron al coche. Mientras se apartaba del
bordillo, Tiffany se abroch el cinturn del asiento trasero y pregunt: -Te importara
llevarme a casa el resto de la semana? Mi padre est muy ocupado y no quiero
quedarme a esperarlo.
Adele mir por el espejo retrovisor. Con Zach en el entrenamiento, no corra el riesgo
de tropezarse con l.
-No, no me importa.
-Y la semana que viene? Depender de si los Cougars ganan el partido del viernes por
la noche Tiffany se subi la cremallera de la sudadera con capucha y reorganiz la
mochila-. No quiero pedirle a ninguna de esas estpidas madres que me lleve.
Adele sospech que haba algo ms y, cuando dejaron a Tiffany en casa, Kendra la
inform.
-No le gustan algunas de las madres de las chicas.
-Me he dado cuenta. Por qu?
-Porque cree que solo se portan bien con ella por su padre. Supongo que despus de la
fiesta de la otra noche, algunas madres estn mosconeando a su alrededor y Tiffany cree
coquetean y actan como unas bobas.
Adele sali por la verja comunitaria y pens que eso era algo a lo que Tiffany iba a
tener que acostumbrarse. Zach era muy atractivo y rico. Y... bueno, era Zach Zemaitis y
aquello era Texas.
-No le gusta que las mujeres coqueteen con su padre?
-Oh, no Adele gir la cabeza, para ver a su sobrina hacer un ademn negativo-. No le
gusta que haya mujeres a su alrededor, sin ms. Dice que quieren casarse con l y que
ella no quiere una madrastra.
Adele pens en Genevieve y no le pareci que estuviese interesada en el matrimonio.
-No todas las mujeres buscan un marido. Algunas solo quieren salir y pasarlo bien. l es
soltero y atractivo lo que era una subestimacin ridcula. Decir que Zach era atractivo
era como decir que un huracn es una brisa suave.
-S, el seor Z es mono. Para ser viejo.
Adele se ri entre dientes. Para ser viejo. Mientras cruzaba la ciudad hacia el hospital,
pens en el roce de su boca contra la de ella y en la seductora atraccin de su contacto.
Catorce aos atrs, Zach se haba movido bien para su edad. Saba manejarse sobre el
cuerpo de una chica y Adele tena la impresin de que no haba hecho ms que mejorar.
Cuando entraron el la habitacin del hospital, Sherilyn estaba sentada en una silla junto
a la ventana, esperndolas.
-El beb est muy activo hoy dijo, calentando con una sonrisa las cansadas lneas de
sus ojos.
Kendra solt la mochila sobre la cama y fue al lado de su madre. Coloc las manos en el
vientre de Sherilyn y esper.
-Has notado eso? pregunt Sherilyn.
Kendra asinti, haciendo caer su oscuro cabello por encima de uno de los hombros.
-Ha sido una buena.
Sherilyn levant una mano de su abdomen y la movi hacia Adele.
-Ven, mira.
-Siempre se para cuando te toco el estmago avanz hacia el otro lado de su hermana y
Sherilyn le agarr la mano. La coloc sobre su abdomen y esper. Justo cuando Adele
estaba a punto de retirarla, sinti el movimiento bajo la palma. Se detuvo y fue
recompensada con una fuerte patada.
-Oh, Dios mo! alz la mirada hacia el rostro de su hermana y sonri-. Era l?
Sherilyn asinti.
-Qu est haciendo? Taekwondo?
-Puede que est intentando salir a patadas sugiri Kendra mientras las tres fijaban la
mirada sobre el vientre de Sherilyn. A travs del fino camisn de algodn, la piel tensa
le calent la palma. Una nueva vida creca justo bajo su mano y, por primera vez, le
pareci real. El beb le pareci real. Haba visto las imgenes de la ecografa, desde
luego, pero ah pareca ms aliengena que humano. Haba odo su corazn docenas de
veces pero sonaba raro y fangoso, no como el latido de un corazn humano.
-Has decidido el nombre? pregunt. Haban hablado sobre nombres pero, ahora que
era repentinamente real, pareca correcto que tuviera uno.
-Creo que Harris. Llevar el apellido de su padre pero me gustara que tambin tuviese
mi apellido de soltera.
-Harris Morgan la sonrisa de Adele creci-. Me gusta.
Kendra sacudi la cabeza.
-A m me gusta Nick.
-Eso es porque a ti te gusta Nick Jonas dijo Sherilyn.
Adele no saba que a Kendra le gustase ningn chico.
-Va a tu colegio nuevo?
Kendra la mir por encima del estmago de su madre y puso los ojos en blanco.
-Nick es uno de los integrantes de Jonas Brothers. Cantan Hold On -no lleg a aadir
obviamente pero no hizo falta.
Bajo la mano de Adele, el beb dio otra patada y fue como si le despertara algo que
tena atascado en mitad del pecho. Algo en lo que no haba pensando mucho
ltimamente porque no haba habido un hombre en su vida durante varios aos.
S, el seor Z es mono. Para ser viejo. Zach tena la misma edad que Adele. Apart la
mano y fue hasta el otro lado de la cama. Observ a Kendra y a Sherilyn hablando y
rindose, mientras trataban de hacer que el beb se moviera.
-Ah est otra vez dijo Kendra con una gran sonrisa.
Estando all con Sherilyn, sintiendo el movimiento del beb y observando a Kendra
tocar el estmago de su madre, Adele tuvo la impresin de estar viendo una familia. S,
William era un autntico gilipollas pero eso no impeda que Sherilyn, Kendra y el beb
fuesen una familia.
Adele quera eso. Siempre haba querido una familia. Mientras haba tenido amigas
solteras, se haba dicho que todava estaba a tiempo. Pero, una a una, sus amigas se
haban casado o iban a hacerlo y a formar sus familias. Y Adele tambin quera su
propia familia. Un hombre que la quisiera e hijos. Nios que creceran y pediran Eggos
un da y la miraran como si estuviese chalada al siguiente, declarando que odiaban los
Eggos.
-Esa ha sido enorme! Sherilyn se ri.
No fue como si all de pie, mirando a su hermana, oyese repentinamente el tic-tac de su
reloj biolgico. Fue ms bien como si le diesen un golpecito en el hombro.
Siempre hay tiempo, le record una pequea voz en su interior. Pero, lo haba?
Eso era lo que quera pensar pero tena treinta y cinco aos y no haba conseguido una
buena cita en los ltimos tres. O estaba maldita o loca y, cules eran las posibilidades
de encontrar a un hombre que quisiera casarse con una mujer maldita o loca?
Bien. Los locos tenan una particular forma de encontrarse los unos a los otros. Bonnie
and Clyde. Ozzy y Sharon. Whitney y Bobby. De acuerdo, qu posibilidades haba de
encontrar a un hombre normal que quisiera casarse con una mujer maldita o loca?
No demasiadas. Y ella no quera plantearse criar a un nio sola. Algunas mujeres lo
hacan y les iba bien. Pero, sencillamente, no crea que eso fuese para ella. Puede que
cambiase de opinin en unos aos pero, por ahora, quera el paquete completo.
-Este jueves por la noche hay un rally en el gimnasio del instituto y las Stallionettes van
a bailar anunci Kendra, apartando los problemas de la mente de Adele.
-Por qu se celebra el rally de primaria en el instituto? quiso saber Adele.
-Es el rally de ftbol del instituto Kendra se volvi para mirar a Adele-. Volvers a
filmarlo, verdad?
-Claro.
Kendra apart las manos del estmago de su madre y salt una y otra vez sobre las
puntas de los pies con nerviosismo.
-El equipo de baile del instituto est en una competicin fuera de la ciudad, as que nos
lo pidieron a nosotras. No es estupendo que vayamos a actuar en Cedar Creek la noche
anterior a un partido de playoffs?
Ver bailar de nuevo a Kendra sera estupendo. Tener que ver de nuevo a Zach no tanto.


En el interior del gimnasio de Cedar Creek colgaban serpentinas verdes y doradas de las
vigas. Las repletas gradas haban sido pintadas de verde y dorado, tras la ltima vez que
Adele haba estado all. En el suelo de madera haba un nuevo logo de un puma
rugiendo, con aspecto fiero. Y se haban colgado en una pared pinturas de unos cuantos
campeonatos nuevos.
Adele estaba de pie junto a puerta, con la Handycam de Sherilyn al hombro. La banda
de Cedar Creek irrumpi en mitad del gimnasio, mientras las animadoras saltaban,
agitando los pompones, al comps del himno del colegio.
Adele no se considera a si misma una persona particularmente emotiva pero escuchar la
vieja meloda le provoc una oleada de nostalgia, semejante a sumergirte en un viejo
lbum y ver la foto de Hanna, tu primera perra.
La banda concluy con una resonante nota y ocup las dos puertas opuestas. Una vez
despejado el suelo, Adele busc a Kendra y la encontr al otro lado del gimnasio,
sentada en la fila inferior frente al equipo de ftbol. Llevaba un maillot negro sin pies,
chaleco morado brillante, y suaves zapatillas de baile de cuero. Se haba recogido el
pelo en la nuca y pintado los labios de rojo brillante.
Desde que se haban enterado de que el equipo bailara en el instituto, Kendra haba
estado extremadamente nerviosa. Y si no consegua el chaleco brillante a tiempo? Y
si haca un giro cuando tena que hacer un salto? Y si no transmita la suficiente
energa? Evidentemente, haba una energa enorme en el mundo del equipo de baile,
puesto que a Kendra le preocupaba muchsimo.
Su mirada se desliz por las hileras de jugadores de ftbol, todos ataviados con la
camiseta del equipo, hasta el entrenador, sentado en el extremo ms alejado. Zach
llevaba un polo negro de manga larga y una gorra de ftbol verde oscuro que
ensombreca sus ojos. Apoyaba los antebrazos sobre los Levis que le cubran los
muslos y miraba hacia el centro del gimnasio, donde un hombre con sombrero vaquero
blanco y botas tom el micrfono.
-Hola, Cougars! Para aquellos de vosotros que no lo sepis, soy el director Tommy
Jackson los aplausos que estallaron, fueron ahogados en su mayora por unos cuantos
abucheos-. Estamos aqu esta noche para mostrar nuestro apoyo al equipo de ftbol y
animarlos para la victoria de maana Adele se adentr en el gimnasio, mientras el
director daba las gracias a los aficionados, estudiantes y profesores que haban colgado
las serpentinas y hecho los posters. Encontr un asiento libre, hacia el centro de la
tercera fila, y se sent.
-Los promotores han tenido la amabilidad de traer helado que se servir en la cafetera,
justo despus del rally. As que, aseguraros de pasar por all hizo una pausa para
quitarse el sombrero y revel una espiral de pelo oscuro-. Hace un ao y medio, cuando
el entrenador Wilder falleci inesperadamente, no sabamos lo que sera de nuestro
programa de ftbol. Tenamos varios asistentes estupendos pero ninguno estaba
preparado para liderar el equipo. Entonces, alguien pas la mirada por el banquillo de
los jugadores- creo que fuiste t, Joe, sugiri que le preguntramos a un hombre, que sin
duda saber algo acerca del mundo del ftbol, que nos ayudara la multitud grit y pate.
Las gradas se sacudieron y Zach baj la mirada al suelo, entre sus botas. La visera de la
gorra ocultaba la mitad superior de su rostro y la sombra descansaba justo sobre el
borde de su labio superior-. Ahora, escuchemos al hombre que nos llevar a hacernos
con el ttulo estatal. El entrenador Zzzz!
La multitud grit incluso an ms fuerte, coreando su nombre y haciendo crepitar el aire
de excitacin. Zach se puso en pie, se quit la gorra de la cabeza y la dej sobre el
banco. Mientras sus largas piernas lo trasladaban al centro del gimnasio, se pas los
dedos por el cabello rubio.
-De acuerdo. Sentaos todos un minuto comenz, el eptome de la calma bajo presin.
Agarr el micrfono y lo ajust a su altura-. En primer lugar, quiero daros las gracias a
todos por venir esta noche y mostrarnos vuestro apoyo. S que significa mucho para los
chicos se puso las manos en las caderas y soport el peso sobre uno de sus pies,
enfundados en botas-. Estamos muy contentos de ver a Don con su camiseta esta noche
el gimnasio irrumpi en un salvaje aplauso y l se inclin hacia delante,
aproximndose al micrfono.
-Habl con los mdicos esta tarde y estar listo para jugar el prximo ao. Cuando
perdimos a Don, la gente dijo que habamos acabado la temporada pero yo nunca lo
cre. Don es un infierno de jugador con un gran futuro pero tenemos un montn de
chicos en este equipo que saben jugar al ftbol. Que estn listos para acudir a cada
entrenamiento y darme el 110 por ciento. Que van a los partidos y se dejan la sangre en
el campo. Estoy orgulloso de cada uno de esos chicos y quiero darles las gracias a todos
sus padres y madres por haberlos criado se enderez, mientras la multitud llenaba en
aire de gritos.
-No voy a mentir. Amarillo es un equipo duro y van a salir a ganar. Nuestros chicos
tambin son duros as que lo conseguir quien ms lo desee. Apuesto por nosotros.
Apuesto a que tenemos el corazn, las agallas y la gloria necesarios para demostrarles a
esos chicos de Amarillo cmo se juega al ftbol, aqu en Cedar Creek la multitud
explot, gritando, vociferando y alzando puos en el aire como si estuviesen en un
concierto de rock.
Zach gir la cabeza y mir en direccin a Adele. Desde la distancia, su mirada pas de
largo sobre ella, solo para regresar abruptamente, como si l fuera un imn y ella un
brillante trozo de metal. Zach esper unos cuantos segundos a que el ruido se
extinguiera, antes de continuar.
-S que los chicos lo apreciarn si vais todos maana por la noche a Lubbock a
mostrarles vuestro apoyo observ a la multitud que se encontraba en los asientos sobre
ella y luego alz una mano-. Gracias otra vez por venir esta noche.
Su paso fcil y seguro lo llev de regreso al banquillo y, una vez all, cogi la gorra.
Mientras se sentaba, volvi a colocrsela en la cabeza y luego se inclin hacia un lado
para escuchar a uno de los asistentes del entrenador. Las Stallionettes salieron como una
exhalacin y Adele empu la cmara. Grab a Kendra mientras bailaba el tema estrella
de los NSyncs, Bye, bye, bye y grit lo ms alto que pudo cuando termin la
actuacin.
Despus, las animadoras de los Cougars tomaron el suelo y saltaron, coreando sus
gritos. Hicieron montones de volteretas hacia atrs y una impresionante pirmide
humana. A travs de la pila de brazos y piernas, la atencin de Adele se centr en Zach.
No pudo verle los ojos pero saba que la estaba mirando. Tena la mandbula tensa. La
barbilla rgida. Si lo hubiese conocido mejor, habra dicho que estaba enfadado. Pero no
lo conoca. No tan bien.
Tras otros quince minutos de gritos, la brigada de los pompones dej el gimnasio y los
jugadores de ftbol la siguieron, chocando manos por el camino. La multitud de las
gradas comenz a dejar sus asientos y Adele se acerc a Kendra, que se encontraba
junto a grupo de bailarinas y sus madres. Reconoci a Cindy Ann Baker de la barbacoa
de Zach.
-Ests lista? le pregunt a su sobrina.
-No podemos quedarnos a tomar un helado?
Mir hacia atrs y distingui la parte superior de la gorra de Zach. Estaba rodeado como
si fuera una superestrella y Adele supuso que lo era.
-Tengo que trabajar esta noche dijo. Lo que no era del todo mentira. No haba
trabajado mucho esa maana y tena que recuperar el tiempo.
-Por favor rog Kendra-. Todas las chicas van a quedarse.
-Nosotros la llevaremos a casa se ofreci voluntaria Cindy Ann-. Vete a trabajar, antes
de que se te haga tarde.
-Gracias.
-Trabaja en casa Kendra recogi su bolsa-. No se le puede hacer tarde.
Una pequea arruga se form entre los ojos azul brillante de Cindy Ann.
-A qu te dedicas?
-Soy escritora.
Cindy Ann se qued congelada y sus cejas se elevaron.
-Oh, Dios mo! T eres Adele Harris, no?
No es que reconocieran a Adele todos los das, ni siquiera a menudo, pero tena un buen
nmero de fieles seguidores.
-S.
-El otro da, en la fiesta, pens que me resultabas familiar. Pero, cuando dijiste que
habas estudiado en Cedar Creek, pens que me equivocaba porque yo me traslad
desde Alabama hace unos aos se puso una mano en el pecho-. He ledo todos tus
libros. Mis favoritos son los de las hadas Brannigan. Aunque tambin me encanta tu
serie Star Ship Avalon.
-Gracias. Me alegro de que te gusten normalmente, le prefera volar por debajo del
radar. En casa, nadie saba quin era y le gustaba que fuese de ese modo. Prefera entrar
en la tienda de comestibles a comprar chocolate o una caja de tampones, siendo una
completa desconocida.
-En qu ests trabajando ahora? quiso saber Cindy Ann.
Antes de que Adele pudiese responder, Joe Brunner se aproxim.
-Hola, seoras.
-Hola, Joe le sonri Cindy Ann al asistente del entrenador-. Sabas que Adele es una
escritora famosa?
-Pues no. Qu escribes?


Zach se excus ante los padres que lo rodeaban y se acerc a Don.
-Ve con cuidado ahora le advirti-. Te quiero al 100 por ciento la prxima temporada.
Don llevaba muletas bajos los brazos y se apoyaba en una sola pierna. Hizo un sombro
mohn con la boca.
-Odio quedarme sentado sin poder jugar rezong.
-Solo es una temporada pero en el ftbol eso significaba mucho y ambos lo saban-.
Solo unos cuantos partidos, si lo piensas bien.
Pasaron junto a Joe, que charlaba con Cindy Ann y Adele. Por debajo de la visera de su
gorra, Zach mir fugazmente a Adele, vestida con unos vaqueros y el mismo suter
blanco con cremallera al frente, que haba llevado el da que apareci bajo su prtico.
Esa noche, el pelo le caa por la espalda, formando rizos sexys y salvajes, y estaba
haciendo un trabajo estelar ignorndolo.
Lo que a l le pareca bien. No necesitaba a una mojigata del pasado, ponindolo
caliente y dicindole a continuacin que no iba a haber nada entre ellos.
-Cuidado dijo, cuando Don se tambale. Mierda, no era que hubiese tenido intencin
de empezar nada entre Adele y l el otro da. Al menos, no all. En su despacho, con
doce chicas de trece aos afuera. Una de las cuales era su hija. Cuando haba entrado en
su despacho ese da, ni siquiera pensaba besarla. Pero luego le haba tocado la mejilla -
la maldita mejilla, eso era todo- y haba querido ms. En cuestin de segundos, se haba
puesto duro como una roca y el recuerdo de la noche que haban pasado juntos en el La
Quinta le haba inundado la mente. El recuerdo del cuerpo desnudo de Adele, apretado
contra el suyo, haba bajado de su cabeza a su polla y maldita sea si no haba deseado
revivir esa noche. Las cinco veces y las dos de la maana siguiente.
Lentamente, Don y l avanzaron por el gimnasio, mientras la gente los llamaba. Zach
asinti, sonri, salud y se pregunt cmo haba llegado a aquel punto. Deseaba a una
mujer que, claramente, no quera nada con l. Nunca le haba pasado antes y no saba
por qu le estaba pasando ahora. Puede que su organismo se hubiera vuelto peculiar
porque era padre a tiempo completo. Aunque ignoraba qu tena que hacer al respecto.
Alguien, a quien no reconoci, lo llam y l sonri y salud.
-Hola, qu tal? aunque lo ms probable era que la peculiaridad tuviese algo que ver
con su ausencia de vida sexual. Lo estaba volviendo loco. Por decirlo con suavidad.
-Eh, entrenador Z.
-Hola, seora Owens replic a la madre de Alvin Owens.
Quiz, durante las vacaciones de Navidad, pudiese dejar a Tiffany con su madre en
Austin y hacer una pequea escapada a Denver para salir con los colegas. Tomara unas
cuantas cervezas y tendra sexo. Un montn. Eso tendra que servir. Al menos, tendra
que bastar para que dejase de fantasear con una vieja novia, que le haba dejado bien
claro que no estaba interesada en la gente como l.
Don se detuvo en la puerta para hablar con una chica y Zach continu por el vestbulo
del colegio, hacia la cafetera, que estaba decorada con recortes de papel y las camisetas
de todos los chicos. Los organizadores haban puesto una mesa, donde vendan
banderines y dedos de espuma. Zach cogi un cono de helado de fresa y le dio un gran
mordisco en la parte superior. Baskin-Robbins poda tener treinta y un sabores pero era
l era un hombre de fresa. Siempre lo haba sido.
-Viste el partido del lunes? le pregunt uno de los organizadores, mientras l se
limpiaba las comisuras de la boca con una servilleta.
No tuvo que preguntar qu partido. No, en el corazn del pas de los Cowboys.
-Claro. Romo tiene buena pinta este ao apoy la cadera en una mquina expendedora
y habl sobre ftbol durante unos cuantos minutos ms, antes de que Joe entrara en la
cafetera seguido de Tiffany, Kendra y otra de las bailarinas. Puede que la chica de
Cindy Ann. Adele no estaba con ellos. No es que a l le importara si estaba o no. Una
simple observacin.
Dio un gran mordisco a su helado. Si no iba con cuidado iba a congelarse el cerebro.
-Denver juega en Pittsburg el sbado por la noche dijo mientras Joe se aproximaba a
ellos. Kendra tena una especie de fiesta de pijamas del equipo de baile esa noche y a
Zach le son bien la idea de pizza, cerveza y partido de ftbol con los chicos.
Joe sonri y se inclin sobre los tacones de sus Tony Lamas.
-Tengo una cita el sbado por la noche.
-Bien por ti si alguien necesitaba sexo, ese era Joe. Diablos, puede que incluso ms
que l. Zach tom un gran bocado de su cono-. Con Cindy Ann?
-No, con esa escritora Joe sacudi la cabeza y cruz los brazos sobre el pecho-. La del
pelo rizado y el precioso trasero. Estaba en tu barbacoa el fin de semana pasado.
-Adele? trag Zach. Y sinti congelrsele el cerebro, aunque no estuvo seguro de que
fuese a causa del helado. Adele no poda salir con Joe. Le perteneca. Se enderez,
apartndose de la maquina expendedora como si le hubiesen tirado de unos hilos
invisibles y solt el resto de su cono en un cubo de basura.
-S, creo que la llevar a algn sitio agradable. Tratar de impresionarla sonri Joe.
Luego brome-. Tal vez consiga emborracharla y que me acompae luego a casa.
Normalmente, Zach se habra redo. Pero, de repente, no estaba de buen humor. No, su
humor le peda que le diese una patada en el culo a Joe, lo que constitua una extraa
sensacin para Zach, que nunca haba sido un tipo posesivo. Adele no era suya y no
saba de dnde haba salido ese deseo de darle una patada en el culo a nadie. Ella poda
hacer lo que diablos quisiese. Joe tambin poda hacer lo que quisiese. Podan hacer lo
que quisiesen juntos y no era asunto de Zach.
Palme a Joe en un hombro y lo rode.
-Divirtete.
8


Los hilos invisibles llevaron a Zach, a travs del gimnasio vaco, hacia el despacho del
entrenador. Para llegar hasta all tena que pasar por el largo vestbulo, con vitrinas
alineadas, repletas de trofeos y fotos del equipo que se remontaban hasta 1953, el ao en
que el instituto de Cedar Creek haba abierto sus puertas.
Una pila de material de juego lo esperaba sobre su mesa y quera estudiar la ofensiva de
Amarillo unas cuantas veces ms, antes del partido de la noche siguiente. Si los Sandies
tenan alguna debilidad era su juego terrestre.
Cuando Zach sali al vestbulo, su mirada aterriz sobre Cindy Ann y Adele, las nicas
otras dos personas en los alrededores. Se detuvo unos segundos, antes de continuar
avanzando hacia ellas.
-Ese fue el primer y nico ao que estuve en la banda dijo Adele, sealando una vieja
foto y la placa bajo el cristal-. Mi padre me dijo que pareca uno de los soldados del
Mago de Oz.
-Yo he hecho gimnasia la mayor parte de mi vida repuso Cindy Ann. Y alz la vista al
escuchar el sonido de las botas de Zach sobre el linleo-. Eh, Zach.
-Cindy Ann Zach mir a Adele a los ojos. Esos cautivadores ojos que a veces se
volvan de un azul profundo-. Hola, Adele.
-Zach.
-No han estado estupendas las Stallionettes esta noche? pregunt Cindy Ann.
En ese momento, no fue capaz de recordarlo.
-S, pusieron el corazn en el baile.
Cindy Ann se volvi hacia Adele.
-Bueno, te dejo para que puedas irte a trabajar se ajust la bolsa de armadillo que
llevaba colgada al hombro-. Y recuerda, si escribes alguna vez ms libros sobre las
hadas Brannigan, me encantara leerlos.
-Lo pensar. Gracias por llevar a Kendra a casa.
-De nada se dirigi hacia la puerta y dijo por encima del hombro-. Adis, Zach.
-Nos vemos l baj la mirada desde el rostro de Adele a su garganta y los redondeados
montculos de sus pechos bajo el fino jersey, y hacia la zona inferior del lateral de su
abdomen-. An andas con las hadas?
-No demasiado, ltimamente ella se movi para rodearlo pero la detuvo depositando
una mano sobre su brazo.
-Qu lstima dijo. Y volvi a subir la mirada hacia su rostro. Con solo el contacto de
su brazo bajo la mano, una ardiente bola de deseo lo golpe tras la cremallera de los
vaqueros-. Tengo unos cuantos buenos recuerdos, besando el hada que llevas tatuada
justo sobre las bragas.
Sus labios se abrieron y se le colorearon las mejillas.
-Eso fue hace mucho tiempo.
-Sigues insistiendo.
-Es cierto.
-Cierto pero memorable. Al mismo nivel que ganar la Superbowl. O ese pase de
cincuenta y cinco yardas a DaShaun Wilson en los ltimos tres segundos del partido
contra Chicago. Y, cario, esa fue una espiral perfecta. La ESPN an pone ese vdeo si
hubiesen estado en un lugar ms privado, habra tenido serias tentaciones de ponerse de
rodillas y reencontrarse con el hada pero ella tena razn. Haca mucho tiempo. Varias
vidas, y al mirar su rostro vio las semejanzas con la chica que haba conocido una vez
pero tambin las diferencias. Su boca era un poco ms amplia y sus labios ms suaves
de lo que l recordaba. Su plida piel todava era suave y su pelo salvaje, incluso cuando
trataba de domarlo. Los ojos eran los mismos. El mismo azul que provocaba cosas en su
interior cuando ella lo miraba.
-Joe me ha dicho que tenis una cita Zach no poda recordar haberse sentido nunca
antes tan posesivo. No, con una mujer. Con ninguna.
-S.
-Primero el pelirrojo y ahora Joe l desplaz la mano por su brazo hasta el hombro y
hacia un lado del cuello. Bajo el pulgar, sinti el apresurado latido de su pulso-. Por
qu?
-Deben pensar que soy agradable y quieren pasar tiempo conmigo.
No pensaban que era agradable. Pensaban que era sexy y que queran pasar tiempo con
ella en la cama. Puede que estuviese proyectando sus propios deseos pero no pensaba
que fuese el nico.
-S por que te lo pidieron ellos. Lo que no tengo tan claro es por qu dijiste que s.
Adele hizo descender las cejas como si pensara que estaba loco. Zach se sinti como si
estuviese loco.
-Por qu no debera decir que s?
-Porque en realidad no quieres estar con ellos, Adele haba un milln de razones, todas
ellas vlidas, por las que no debera desear de nuevo a Adele Harris. En ese momento,
ninguna le import. No le import absolutamente nada, mientras acunaba su cara en las
manos-. Quieres estar conmigo.
Las comisuras de su boca llena se curvaron hacia abajo.
-Sigues siendo tan arrogante y tan pagado de ti mismo como siempre.
l sonri.
-Probablemente.
-No era un cumplido!
-No importa. Tengo razn.
Ella le rode las muecas con las manos.
-No, Zach. Te equivocas. No quiero estar contigo.
Si haba pretendido detenerlo, hizo exactamente lo que no deba.
Al mirarla a los ojos, apreci una sutil sombra, que no se adverta en ellos un momento
antes, y sinti su pulso enloquecer.
-No mientes mejor ahora de lo que solas hacerlo.
Zach inclin la cara a un lado, para evitar golpearla en la frente con la visera de la gorra
y la bes. Un suave y agradable beso, que contrast con el salvaje deseo que le golpeaba
el pecho, le haca latir la ingle y lo urga a apoyarla contra la vitrina de los trofeos. En
cambio, presion ligeramente la boca contra la de ella y le roz la mejilla con el pulgar.
Adele separ los labios con un leve gemido y captur su aliento en los pulmones. Ella
deposit las manos sobre su pecho y el calor de las palmas propag el fuego, a travs de
su piel, retorcindole el vientre con una mezcla de placer y dolor. Adele exhal una
ligera bocanada de aire caliente contra su boca, transformando el placer y el dolor en
una necesidad casi insoportable.


Adele se apart y la mano de Zach cay a un lado. Dentro del pecho, sinti el corazn
latiendo con fuerza, mientras se esforzaba por respirar. Observ los ojos sexys de Zach,
de expresin adormecida, y record los trucos que empleaba catorce aos atrs. Como
su leve, borln y despiadado contacto la haca desearlo incluso ms.
-Eres un tramposo.
l sonri mientras la alcanzaba.
-Gracias.
Adele dio un paso atrs, ponindose fuera de su alcance.
-Sigue sin ser un cumplido, Zach!
Cada clula de su cuerpo arda. Todo lo que tena que hacer era tocarla y sus
terminaciones nerviosas se retorcan en una bola de ansiedad.
Su mano cay a un lado.
-Cario, ven aqu.
Ella sacudi la cabeza y retrocedi otro paso.
-No me fo de ti.
-Nena, no confas en ti misma.
Era cierto. No confiaba en si misma y en no acabar cediendo a sus trucos y a sus suaves
mtodos, que la volvan loca.
-Qu pasa, Zach? No encuentras a ninguna mujer dispuesta a dejarse acosar?
En lugar de molestarlo, como haba pretendido, l se ech a rer.
-Encontrar mujeres dispuestas nunca ha sido un problema para m.
-Dios, no puedes evitarlo. Eres un fanfarrn patolgico alz una mano y dio otro paso
atrs-. No era un cumplido.
-Arrogante. Tramposo. Fanfarrn patolgico. Algo ms que no te guste de m?
-No tenemos toda la noche.
-Tengo diez minutos.
-No es suficiente tiempo dio otro paso atrs y se detuvo junto al cartel del bao de
mujeres.
-En eso te equivocas, dulzura l meti los pulgares en los bolsillos delanteros de los
vaqueros, llamando la atencin de Adele sobre el enorme bulto bajo la cremallera-. El
hombre adecuado puede llevarte al lmite y hacerte gritar Ave Maras en diez minutos.
Estaba convirtiendo sus insultos en juegos preliminares. Y lo peor es que funcionaba. Se
lami los labios, con la mente confusa.
-No soy catlica.
-No importa sacudi la cabeza y avanz hacia ella-. Todo el mundo da la bienvenida a
Jess en tiempo de descuento.
-Eso es algo que solo dira un deportista idiota y entonces, como la mujer madura que
era, gir a su izquierda y prcticamente se sumergi en el cuarto de bao. Fue hacia el
lavabo y coloc una mano fra sobre la porcelana y la otra sobre su caliente mejilla.
Haba sido realmente adulto. Llamarlo deportista idiota y salir corriendo.
La puerta se abri de golpe y choc contra la pared.
-Deja de huir, Adele.
Ella se volvi y jade.
-No puedes entrar aqu Zach cerr la puerta y se recost contra ella. Adele seal el
dispensador de tampones y declar lo obvio-. Es el cuarto de bao de las chicas.
l ech un vistazo a los seis compartimentos y los dos lavabos, antes de que su mirada
regresara a Adele.
-Eso parece.
-Te pillarn aqu.
Zach se apart de la puerta.
-No sera la primera vez.
-Ests loco.
-No lo estaba, hasta que volviste a mi vida fue avanzando hacia ella y se quit la gorra-
. Te miro y recuerdo cmo te besaba, cmo te tocaba y cmo te hice el amor. Te deseo
ms de lo que creo haber deseado nunca a ninguna mujer dej la gorra en la encimera,
entre los lavabos-. No puedo evitar preguntarme por qu has vuelto a mi vida.
-Estoy aqu porque mi hermana me necesita puso las manos sobre su pecho y
retrocedi un paso, por cada uno que l avanzaba.
-Yo te necesito.
-No. T me deseas.
-Es lo mismo.
-No. El oxgeno es algo que necesitas su espalda dio con la pared, junto al ltimo de
los compartimentos.
-Qudate quieta dijo, ponindole las manos sobre los hombros-. Y deja de huir de m.
-Deja de venir detrs de m.
l sacudi la cabeza y su mirada enlaz la de Adele.
-Empiezo a pensar que te necesito tanto como el oxgeno.
Conoca la sensacin. Bajo la camiseta de algodn, sus duros y definidos msculos le
calentaron las palmas y, en lugar de dejarlas caer a los lados como una chica lista,
desliz las manos por su pecho y enlaz los brazos entorno a su cuello. Qu diablos. La
maldicin se encargara. Alz la cara mientras l bajaba la boca hasta la suya. Tens las
manos sobre sus hombros y, durante varios latidos, Zach permaneci completamente
inmvil. Luego, un gemido le brot de la garganta y baj una mano hasta su cintura. La
atrajo hacia su pecho y la bes. Como siempre, suave y dulcemente, creando una
deliciosa succin mientras sumerga la lengua en su boca.
Adele dej caer el bolso al suelo y luego enterr los dedos en los laterales de su
magnfico pelo. El calor irradiaba de su pecho calentndole los senos. Sinti el
estmago ligero, la respiracin pesada y sus pezones se fruncieron, endurecindose
terriblemente. Mientras la boca de Zach le haca el amor a la suya, trat de permanecer
inmvil. Intent mantener las manos a ambos lados de su cabeza y no recorrer los duros
contornos de su pecho y de su espalda. Pero entonces l desliz los dedos bajo el borde
inferior de su suter, presionando los pulgares sobre su estmago, y Adele dej que sus
manos comenzaran a pasearse sobre l.
Apret las piernas para combatir la clida necesidad que la humedeca entre los muslos.
Se record que estaban en el cuarto de bao de seoras del instituto de Cedar Creek y
no poda sacarle la camiseta de los Levis y sentir su piel desnuda. Definitivamente, no
poda recorrerlo de arriba a abajo con la boca y devorarlo como un helado de chocolate
caliente pero, hasta que la maldicin actuara y pusiese fin a esa locura, iba a sentir como
el deseo sexual se derramaba sobre ella.
Sus pulgares le avivaron la piel y el hormigueo se extendi hasta su pecho. Volvi la
cabeza a un lado y regres en busca del calor. Le dio largos y hambrientos besos y l
presion su ereccin contra su pubis.
-Mmm gimi contra su boca. Y dese ms, antes de que todo acabara. Zach meti una
rodilla entre las suyas, mientras mova una mano sobre su suter hasta el extremo
superior de la cremallera. Sumergiendo la lengua en su boca, baj la cremallera hasta
liberarla. Luego, le puso las manos sobre los pechos, cubrindolos sobre el satn blanco
del sujetador.
Zach desliz la boca por un lateral de su garganta y ella dej caer la cabeza hacia el otro
lado.
-No sabes cunto te deseo gimi, deslizando las manos hacia la zona posterior del
sujetador.
-El cierre est delante le susurr ella. En realidad, s saba cunto. Lo senta enorme y
tan duro contra la pelvis, que la presin resultaba casi dolorosa. Alz la rodilla por
encima de su muslo y le rode la cintura con la pierna. Zach le desabroch el sujetador
y ella se retorci contra l, sintiendo la dura presin entre sus vaqueros y los de l.
La spera respiracin le elev el pecho a Zach, mientras le empujaba el suter y los
tirantes del sujetador por los hombros y por los brazos. Se ech atrs para mirarla,
descendiendo hasta sus grandes manos, llenas con los pechos de Adele.
-Eres igual que en la Universidad dijo, con la voz convertida en un ronco susurro.
-Soy ms mayor jade cuando sus pulgares le golpearon ligeramente los endurecidos
pezones y record el libro sobre quarterbacks de su despacho y la cita sobre sus
habilidosas manos.
-Mejor gir una mano y, lentamente, roz con los nudillos la dolorida punta de sus
pechos-. Perfecta.
Adele alz la vista hacia su rostro, a sus labios abiertos y sus ojos castaos inundados de
deseo. De algn modo, haba perdido el control sobre l, sobre si misma y sobre la
situacin. Haba esperado que la maldicin interviniese. Pero no lo haba hecho y ella
haba perdido la voluntad y el buen sentido para detenerse. Se deshizo del suter y los
tirantes del sujetador, manteniendo las muecas a un lado, hasta que cayeron sobre el
suelo de baldosas. Luego, desliz las palmas sobre su duro pecho y sus hombros y se
inclin hacia delante para besarlo. Saba bien. A hombre caliente y excitado. Haba
pasado tres aos sin sentir algo tan maravilloso como las manos de Zach, su clida boca
y su pene duro empujando contra ella.
Como el punto de ignicin de un incendio intensificndose, el beso se inflam y lo
volvi todo carnal y hambriento, con bocas y lenguas desesperadas. Zach se frot contra
ella, rozando su dolorida humedad y avivando el fuego. La piel le hormigue, los
pechos se volvieron pesados y los pezones dolorosamente tensos. Haca mucho tiempo
que no senta ese delicioso placer.
-Para gimi l, mientras mova las manos sobre su trasero y empujaba contra ella,
fijndole las caderas contra la pared. Sinti la frialdad de la pared en la espalda y bajo
las manos, y los msculos de Zach volverse duros como la piedra mientras se
inmovilizaba. Sus pulmones se expandieron cuando l aspir una honda bocanada y
susurr sobre su cabello-. Dime que no.
-No?
-Intenta sonar ms convincente desliz la clida palma sobre su cintura, dejndole un
caliente sendero en el estmago-. Dame una bofetada su pulgar le roz la zona inferior
del pecho-. Dime que no podemos hacer esto aqu.
Se habra echo a rer, habra gritado o le habra besado el cuello si el sonido de las voces
no hubiesen penetrado en su bruma sexual, extinguiendo instantneamente el caliente
deseo que arda profundamente en su estmago. Se lanz a por su suter y su bolso y
Zach la arrastr a uno de los compartimentos, mientras la puerta del cuarto de bao se
abra.
-Est en mi clase de matemticas dijo una voz adolescente-. Es bastante mono.
-Est bueno.
-Me pidi salir. Crees que debera?
Zach sostuvo el bolso mientras ella introduca los brazos en el suter.
-No lo s. Su novia es Sara Lynn Miller.
-Es fea.
-S, t eres ms mona.
El sonido del agua corriendo ahog las voces de las chicas, mientras Adele juntaba los
extremos del suter y se suba la cremallera.
-Alguien se ha dejado aqu la gorra dijo una de las chicas cuando el agua se cerr.
Adele estudi la cara de Zach. l miraba por encima de su cabeza como si pudiese ver a
travs de la puerta. Con expresin petrificada.
-Es una gorra de ftbol de los Cougars. Solo los jugadores las llevan hubo una pausa y
luego-. Quin es el nmero doce?
Zach le tendi el bolso y cerr los ojos como si estuviesen a punto de dispararle.
-No lo s.
-Cmo habr llegado aqu?
Buena pregunta. Adele abri la puerta del compartimento y la cerr tras ella. Por el
rabillo del ojo, observ su sujetador blanco sobre las baldosas blancas del suelo. Se
colg el bolso del hombro y avanz hacia el lavabo y las dos chicas vestidas de
animadoras. Esperaba que no tuvieran que usar el bao y descubrieran su sujetador.
-Gracias dijo. Y arranc la gorra negra y verde de la mano de una de las chicas.
-Es tuya? pregunt la chica.
-S Adele se la coloc en la cabeza y abri el agua. Mientras se lavaba las manos, mir
a travs del espejo a una de las chicas, que llevaba demasiado lpiz de ojos.
-Solo los jugadores de ftbol llevan esas gorras.
Y los entrenadores.
-No es la gorra de los jugadores cerr el agua y arranc una toalla de papel.
-Se parece mucho.
-Es similar.
La chica del lpiz de ojos mastic su chicle, pensativa.
-Dnde la conseguiste?
Del tipo que hay escondido en el ltimo compartimento. Se encogi de hombros.
-En Internet.
-Oh.
La miraron como si quisiesen discutir ms pero al final le dirigieron la mirada favorita
de Kendra, en plan eres muy cutre, y salieron del bao.
-No hay moros en la costa dijo arrojando la toalla de papel a la basura. Las suelas de
sus zapatillas chirriaron sobre las baldosas.
-Zach?
l no contest y Adele empuj la puerta del compartimento. Estaba sentado sobre la
cisterna, con las botas en el asiento. Tena los antebrazos apoyados en los muslos y las
manos le colgaban entre las rodillas.
-Ha estado jodidamente cerca alz la mirada para clavar en ella sus turbulentos ojos
castaos-. An crees que no va a pasar nada entre nosotros? Nunca?
No, no estaba segura. No del todo.
-Nos detuvimos lo que deba admitir que era una respuesta pattica.
l seal a su derecha.
-Estaba a segundos de quitarte los pantalones y clavarte contra la pared.
Adele sacudi la cabeza.
-Dudo que las cosas hubiesen llegado tan lejos.
-Quin iba a detenerme? dej caer la mano-. T?
Le habra gustado pensar que s pero no podra jurarlo.
-Est claro que hay asuntos sin resolver entre nosotros dijo, esforzndose por sonar
racional y por encontrarle sentido a algo que careca por completo de sentido.
l alz una ceja.
-Asuntos sin resolver? se levant y Adele dio un paso hacia atrs-. Yo llamara a lo
que hay entre nosotros deseo a la vieja usanza colg una mueca sobre la parte
superior del compartimento-. Por supuesto, solo soy un deportista idiota.
-Zach, no quise decir eso. Siento haberte llamado deportista idiota.
-Yo siento haberte llamado a ti calientapollas.
Una arruga le frunci la frente.
-No me llamaste calientapollas.
l sonri.
-No?
-No soy una calientapollas!
l aline la mirada con la suya.
-Entonces, sal corriendo de aqu, antes de que te haga demostrarlo.
No necesit que se lo repitiese. Se dirigi hacia la puerta y sali al vestbulo vaco sin
mirar atrs.


Adele abri la puerta del unifamiliar y luego solt las llaves en el bolso. No poda
creerse que se hubiera dejado el sujetador en el cuarto de bao. Se haba olvidado por
completo de l hasta que estaba a medio camino de casa y haba bajado la vista hacia el
fino tejido del suter. Durante aproximadamente medio segundo, haba pensando en
volver a por l pero la idea de encontrarse con alguien con los pezones claramente
visibles, le haba hecho reconsiderarlo. Supona que el conserje lo encontrara y lo
tirara. Lo que era una pena, porque le gustaba ese sujetador.
Sonri ante la idea del conserje encontrndolo y tratando de descubrir cmo haba
llegado all.
Dej el bolso sobre la mesa del pequeo recibidor y se dirigi a la cocina. Haba
perdido el sujetador mientras besaba a Zach en el bao de las chicas. Cmo haba
ocurrido? Un segundo tena el control y al siguiente lo haba perdido. Un segundo le
estaba diciendo que no quera tener nada con l y al siguiente le deca que su sujetador
se abrochaba por delante.
Abri el frigorfico y sac una Pepsi light. Haba esperado que la maldicin interviniese
y lo convirtiera en un bicho raro que le repugnara. Pero, por primera vez en tres aos, la
maldicin no se haba interpuesto.
La nica vez que contaba con la maldicin, la haba dejado colgada. Con Zach. El
ltimo tipo del planeta al que debera besar y tocar. Especialmente, en el cuarto de bao
de seoras del instituto de Cedar Creek. Debera sentirse horrorizada y avergonzada, y
bueno se senta as. Pero ni la mitad de lo que debera.
Ni la mitad de lo que necesitaba sonrer.
Durante tres largos aos haba credo que viva bajo una maldicin. Esta noche, la
maldicin no haba aparecido para convertir de Zach en un gilipollas. Tal vez eso
significase que estaba rota. Puede que hubiese un nmero finito de citas espantosas y
que la maldicin se hubiese acabado. O puede que en realidad nunca hubiese habido una
maldicin. De cualquier forma, por primera vez en mucho tiempo, se senta libre. Se
atreva a pensar que, quiz, la pesadilla que haba vivido se haba acabado.
Adele se dirigi a la habitacin del beb y se quit la gorra de Zach de la cabeza,
dejndola sobre el escritorio, junto a su porttil. Se atreva a esperar que Joe no se
convertira en un gilipollas el sbado por la noche cuando saliese con l.
Le gustaba Joe. De acuerdo, lo poco que saba de l. Era bastante mono, en su estilo
cowboy sureo. Ese estilo que veras en un anuncio de John Deere (maquinaria
agrcola), con su acento sureo y sus buenos modales sureos.


El siguiente sbado por la noche, entre fajitas de ternera y una jarra de Margaritas en El
Rancho Restaurant and Cantina, Adele descubri que Joe Brunner tena buenos
modales. Le sostuvo la puerta y la ayud a ponerse y quitarse la chaqueta. Pero,
principalmente, aprendi que Joe adoraba tres cosas: el ftbol de secundaria, el ftbol
universitario y el ftbol profesional.
-Ese partido hizo historia dijo, refirindose a un partido que haba jugado en la
Universidad de Virginia. La haba recogido a las ocho, ataviado como muchos otros
tipos del oeste de Texas, con una camisa del Oeste beige con botones de perla,
Wranglers (vaqueros) nuevos y un par de Justins (botas). Un sombrero de vaquero de
paja le cubra el pelo castao-. Vives en Boise, verdad? Tienen un buen programa, all
en el WAC (Western Atheltic Conference)
Pese a su obsesin por el ftbol, tambin descubri que era un tipo agradable y se sinti
fatal porque no dej de compararlo con Zach. No era tan alto ni tan guapo y, cuando lo
miraba, no senta esa debilidad que experimentaba cuando Zach estaba cerca. Lo que
tendra que haber sido un punto a favor de Joe.
Varias veces durante la cena, Adele haba intentado abandonar el tema del ftbol. No
solo porque no fuese aficionada, sino porque el tema le traa pensamientos relacionados
con cierto quarterback retirado. Y cuando pensaba en Zach, pensaba en su vergonzoso
comportamiento en el bao de seoras. Y cuando pensaba en su vergonzoso
comportamiento, el estmago se le encoga y la piel le empezaba a arder.
-Dime lo que haces cuando no ests entrenando le pregunt a Joe, mientras enrollaba
su primera fajita.
-Soy el propietario del Whistle Stop Mart sus brillantes ojos verdes se cruzaron con los
de ella sobre la mesa y sonri-. No es muy excitante pero gano dinero vendiendo gas y
patatas fritas.
Cuando sonrea as, casi poda perdonarlo por ser un fantico del ftbol.
-Te gusta?
-S, tiene sus desafos. Aunque no como entrenar. Me encanta entrenar.
Claramente.
-Quin gan el partido anoche? pregunt, cediendo por el momento.
l dej de comer y la mir como si su coeficiente intelectual no tuviese ms que un
dgito.
-Los Cougars. No fuiste?
-Tena que trabajar.
La conversacin cambi a la escritura por unos minutos. Luego Joe mencion que lea
libros sobre deportes, principalmente sobre ftbol. Por supuesto.
Para cuando Joe le tendi al camarero su tarjeta de crdito, Adele se senta confusa por
el tequila. Lo que ayudaba a sobrellevar el dolor que produca tanto ftbol.
-No saliste con alguna chica durante un tiempo en secundaria? pregunt, haciendo
todava un esfuerzo.
-S. Con Randa Lynn Hardesty. Era animadora.
Previsible. Todos los jugadores de ftbol salan con animadoras, no?
El camarero volvi con el recibo y Joe calcul el importe y firm el comprobante.
-Y mi primera mujer.
-Tu primera mujer? Adele alcanz el abrigo y se desliz del reservado-. Cuntas has
tenido?
-Solo dos.
Solo dos?
l se levant y la ayud a meter los brazos en las mangas.
-Y t nunca has estado casada, verdad?
Adele sacudi la cabeza y alz la mirada hacia l.
-Est claro que soy una vaga.
Despus de cenar, Joe la llev a casa y le estrech la mano tras acompaarla a la puerta
principal.
Adele dese sentir algo. Incluso una pequea parte de lo que senta cuando Zach pona
sus manos sobre ella habra sido agradable. Pero no hubo nada.
-Lo he pasado bien esta noche dijo, metiendo la mano libre en el bolsillo del abrigo-.
Gracias.
-Yo tambin lo he pasado bien. Quiz podamos salir otro da.
-Tal vez pero, con mi hermana en el hospital, estoy muy ocupada record la cita con
Cletus y contuvo la respiracin, esperando.
Joe sonri y le estrech la mano.
-Lo comprendo. Con el entrenamiento y todo eso, yo tambin estoy ocupado. No tengo
mucho tiempo para salir, as que la prxima vez que tenga una noche libre te llamar. Si
t tambin ests libre, podemos comer algo por ah. Sin presiones.
Sinti tal alivio que tuvo que luchar contra la necesidad de rodearlo con los brazos y
darle un enorme achuchn. No se haba convertido en un gilipollas como Cletus. Puede
que la maldicin se hubiese acabado de verdad.
-Me gustara, Joe.
-Bueno l dej caer la mano y se gir para marcharse. Al llegar al final de las
escaleras, se detuvo y alz la vista hacia ella. Una sonrisa le curv los labios mientras
deca: -Supongo que tienes algunas amigas guapas.
Ella pens en sus amigas de Boise.
-S.
-An no son las diez. Por qu no las llamas y montamos una fiesta en mi casa? Me
apetece un sndwich de piel se inclin sobre sus talones y dijo: -Yo pondr la carne.


























9


El domingo por la tarde sintonizaron la retransmisin del partido de ftbol en la enorme
TV de Zach pero l no prest ninguna atencin, mientras Denver machacaba en la lnea
de 49 yardas.
-Es guapa, interesante y me gusta de verdad. Quiero verla de nuevo dijo Joe desde su
extremo del gran sof de cuero de Zach-. Habamos llegado al acuerdo de que cuando
no estuviramos ocupados podramos salir otra vez, y entonces Y entonces tuve que
decirle que llamara a unas amigas para hacer un tro. Dije: Yo pondr la carne y ni
siquiera s de dnde sali, Z. Un segundo estaba mirndola, pensando en lo guapa que
estaba y al siguiente le hablaba sobre sndwiches de piel.
Joe pareca tan desgraciado que Zach supuso que era preferible no rerse de su amigo.
-Dijiste sndwich de piel?
El entrenador de defensas asinti y tom un sorbo de su Lone Star.
-Estoy bastante seguro.
Pero haba ciertas cosas que un hombre no poda or sin echarse a rer. La carcajada le
burbuje en el pecho y le sacudi los hombros. Tuvo que dejar la Pearl sobre la mesa
para evitar tirrsela por encima.
-No es gracioso.
Desde la perspectiva de Zach, era endiabladamente gracioso. Y tambin una liberacin.
No solo porque Joe no haba besado a Adele, sino porque estaba razonablemente seguro
de que no habra una segunda cita entre ellos.
-Ni siquiera estaba pensando en los tros y, de pronto, abr la boca y lo solt. Fue como
si algo me impidiera conservar el control.
Desgraciadamente, Zach conoca la sensacin y su risa se apag. Cuando se trataba de
Adele, obviamente, l tampoco mantena el control. Solo pensar en su prdida de
control lo aterrorizaba. Cualquiera podra haber entrado en ese cuarto de bao mientras
tena a Adele contra la pared, le cubra los pechos desnudos con las manos y presionaba
su ereccin contra la entrepierna de sus vaqueros.
Pero su falta de control no solo lo asustaba, lo sorprenda profundamente. Haba hecho
unas cuantas cosas salvajes a lo largo de su vida pero nunca haba arriesgado su
reputacin. Siempre haba mantenido el control. Siempre haba tenido la ltima palabra.
Haba ido con mucho cuidado de no crear escndalos y ni siquiera quera pensar en lo
que habra ocurrido si el entrenador del equipo de ftbol hubiese sido descubierto, en
esas circunstancias en el cuarto de bao, por un par de alumnas del instituto.
-Nunca he hecho un tro refunfu Joe, tomando otro trago de su cerveza-.
Probablemente, t s.
Zach se encogi de hombros.
-Pierde su gracia despus de un tiempo.
-No creo que pueda volver a mirarla a la cara.
No haba ninguna posibilidad de que Zach evitase a Adele. Era sencillamente imposible.
Tiffany y Kendra eran amigas y estaban en el mismo equipo de baile. Estaban obligados
a encontrarse de nuevo.
Asuntos sin resolver. Cogi su cerveza, mientras Denver marcaba un touchdown en la
lnea de quince yardas. Solo haba una forma de plantearlo, supuso. Pens en ella en ese
bao, con los pezones rosados contra sus palmas y decidi que solo haba una manera
de resolver esos asuntos. Y no consista en evitar a Adele y pasearse con una constante
ereccin.
Cuando hubo acabado el partido, acompa a Joe hasta la puerta e hizo la cena para
Tiffany y para l. Gratin pollo, prepar una ensalada Caesar y calent una barra de pan
de petaca, que haba adquirido en el supermercado local. Tiffany estaba inusualmente
callada y le pregunt si algo iba mal.
-No ella sacudi la cabeza y juguete con su ensalada. No la crey pero Tiffany no le
permiti saber lo que tena en mente hasta el siguiente jueves por la maana.
-Tengo mi primera competicin de baile este sbado le record desde el otro lado de la
mesa, mientras desayunaban-. Me marchar a San Antonio maana, despus de clase.
Por supuesto, lo saba. Haban estado hablando sobre ello toda la semana.
-Ojal pudiera estar all, bichito. Pero sabes que tengo el partido contra Amarillo, en
Lubbock, ese da.
Ella removi los cereales y suspir.
-Lo s. No todos los padres pueden ir.
Zach dio un mordisco a su bagel tostado con crema de queso y se pregunt si se
propona hacerle sentirse culpable. O mejor dicho, an ms culpable.
-La familia de Kendra no puede ir. Su madre est en el hospital y su ta tiene que
quedarse por si hay algn problema.
-Tiff, sabes que yo ira, si pudiese.
Ella asinti y comieron en silencio durante un rato, antes de que dijera: -Tengo trece
aos.
-S, ya lo s.
-Soy lo bastante mayor como para ir a competiciones de baile sola.
-Efectivamente su culpabilidad creci un poco ms, mientras verta mermelada de
fresa en el bagel.
-Lo bastante mayor para llevar dinero y asegurarme de que no pierdo el autobs de
vuelta a casa.
Zach dio un bocado y mastic.
-S, eres lo bastante mayor como para hacer un montn de cosas de adulto.
-Y lo bastante mayor para llevar maquillaje?
Zach trag.
-Qu?
Ella alz la mirada.
-Pap, todo el mundo en el colegio lleva maquillaje.
-No la idea de su nia emperifollndose con colorete lo horroriz-. T no necesitas
maquillaje.
-Solo un poco trat de ablandarlo.
-No.
-Si mam estuviese viva, me dejara.
Probablemente fuera cierto pero no era un argumento con posibilidades de convencerlo.
-Cario, ests preciosa sin l.
-Nunca me dejas hacer lo que hacen las dems chicas!
-No, eso no es cierto.
-S lo es! El verano pasado no me dejaste ir a la feria con Lyndsy Shiffer y fue todo el
mundo menos yo.
-Eso fue porque la madre de Lyndsy se pasa la vida en el taburete de un bar country.
-No iba a emborracharse esa noche.
-Ya, ya.
Tiffany se levant.
-Odio mi vida! Quiero a mi madre. Ella lo entendera! dio media vuelta y corri
escaleras arriba, hacia su habitacin.
Zach mir la escalera vaca y luego baj la vista al pan que sostena en la mano. Qu
demonios acababa de pasar? De verdad estaba Tiffany tan preocupada por un poco de
rimel y brillo de labios? No eran cosas realmente importantes. Nada por lo que alterarse
tanto.
Termin de desayunar y carg el lavaplatos. Ni siquiera pretenda entender a las
adolescentes. Eran tan emotivas. Se meti las llaves del coche en el bolsillo y subi
las escaleras. Le haba dado a Tiffany alrededor de quince minutos para llorar y librarse
de lo que fuera que la trastornaba. Era hora de llevarla al colegio.
Golpe la puerta con los nudillos mientras la abra. Tiffany yaca sobre el estmago en
la cama, en mitad de una enorme colcha rosa, rodeada de almohadas y peluches. En la
pared, estaba pintado el castillo de Cenicienta, completo, con el carruaje tirado por
caballos de calabaza. El dormitorio haba sido diseado para una nia pequea, no para
la adolescente que sollozaba bajo el dosel de gasa de color rosa. Para la adolescente que
pensaba que ya era lo bastante mayor para llevar maquillaje.
Tiffany levant la cabeza y Zach cruz la habitacin.
-Echo de menos a mam susurr.
Zach ech un vistazo a las numerosas fotografas de Devon que haba en la habitacin y
se sent junto a su hija.
-Lo s cogi la mano de su hija y juguete con su anillo de plata-. Pero ella no est
aqu y yo estoy intentando hacerlo lo mejor que s.
Tiffany gir sobre la cama y apart la mano.
-Si mam estuviese aqu podra hablarle sobre cosas de chicas.
-Qu cosas?
Ella sacudi la cabeza.
-Cosas de las que no puedo hablar contigo.
-Puedes contrmelas.
Ella lo mir de reojo.
-No creo.
-S un montn de cosas de chicas supona que era cierto, aunque tena ms experiencia
en cosas de chicas mayores.
Tiffany sacudi la cabeza y fij la mirada en el techo.
-Hay cosas que t no entenderas.
-Como el maquillaje?
-S y
-Y, qu?
-Por qu las otras chicas del colegio tienen la regla y yo no.
-Vale! Zach se puso en pie de un salto y sinti que le zumbaban los odos.
-Ves?
Volvi a sentarse, mientras un escalofro le recorra el cuello.
-Puedes hablarme sobre esas cosas.
-S, claro.
-No, de verdad le acun la cara con las manos. No saba una mierda sobre la regla de
las chicas. Excepto, tal vez, que estaban de mala leche durante esos das. Dios, nunca se
haba planteado cundo la tenan por primera vez. Y no quera hacerlo ahora. No,
tratndose de Tiffany.
-As que, todas las dems chicas, eh?
Ella lo mir. Su pequea, que estaba intentando crecer desesperadamente, an no estaba
preparada para abandonar su habitacin de Cenicienta.
-Pap, no tienes por qu hablar sobre ello.
-No, est bien se rasc la nuca-. Te preocupa tener algn problema?
-Puede.
-Bueno, podemos llevarte al mdico.
-No! sacudi la cabeza y se le colorearon las mejillas.
-De acuerdo, siempre puedes llamar a una de tus abuelas y preguntarles.
Tiffany arrug la nariz.
-Tal vez.
Y como se senta un completo inepto y absolutamente culpable por no estar a la altura,
Zach dijo: -Y quiz puedas llevar un poco de pintalabios. Rosa suave.
-Y rimel.
-Un poco.
-Y sombra de ojos. Azul.
-Dios, no la idea de su pequea embadurnada con sombra de ojos azul lo horroriz casi
tanto como la imagen de sus mejillas llenas de colorete-. Lo prximo que querrs ser
un piercing en la nariz como el de ese toro que vimos en la feria el verano pasado.
Ella sacudi la cabeza.
-Oh, pap.


El mircoles por la tarde, Adele se recogi el pelo y sali a toda prisa hacia el colegio
de Kendra. Se haba entretenido escribiendo y llegaba tarde a por Kendra y Tiffany.
-Lo siento dijo mientras suban al Toyota de Sherilyn-. Estaba trabajando y he perdido
la nocin del tiempo.
-No pasa nada Kendra cerr la puerta del acompaante y dej la mochila en el suelo,
entre sus pies-. Puedes llevarnos al mostrador de Este Lauder, en Dillards?
-Claro, qu necesitis?
-Maquillaje Tiffany subi al asiento trasero y tan pronto como se puso el cinturn,
Adele se incorpor al trfico.
Poda comprar unas cuantas cosas para si misma.
-Tu padre te ha dado permiso?
-S, pap me dio su tarjeta de crdito y me dijo que no volviera a casa con pinta de
prostituta.
-Como Jenny Callaway dijo Kendra soltando un bufido. Y las dos chicas se echaron a
rer.
La ltima vez que Adele haba visto a pap, acababa de salir de un compartimento del
cuarto de bao. Al principio, haba estado demasiado cegada por la esperanza de que se
hubiese acabado la maldicin como para sentir algo ms que alivio y alegra, pasando
por alto lo que haba sucedido en ese bao. Una semana despus, todo lo que quera era
encogerse y gemir. Si esas chicas no hubiesen entrado, no estaba segura de no haber
acabado hacindolo con Zach contra la pared. No quera ni pensar en lo que habra
ocurrido si l no la hubiese metido en el compartimento, antes de que las chicas abriesen
la puerta.
-Ta Adele?
Gir la cabeza para mirar a su sobrina.
-S?
-No, Kendra susurr Tiffany desde atrs.
Kendra se volvi y mir a Tiffany por entre los asientos.
-Podra saberlo.
Adele vio a Tiffany sacudir la cabeza a travs del espejo retrovisor. Sus ojos eran
enormes. Se pareca tanto a su madre que la asalt un recuerdo de Devon, burlndose de
la marca de pantalones que Adele llevaba.
-Qu pasa?
Kendra regres a su asiento.
-Cundo empezaste a tener la regla?
El coche vir ligeramente cuando Adele le ech una mirada a su sobrina.
-Por qu?
-Porque a Lilly Ann Potts le baj la semana pasada. Lo que significa que la tiene todo
octavo grado, menos Tiffany.
Adele se detuvo ante un semforo en rojo y, una vez ms, ech un vistazo por el
retrovisor. Tiffany estaba inclinada hacia delante con la cabeza enterrada en su mochila.
Dudaba seriamente de que todas las chicas de octavo tuviesen la regla, menos Tiffany.
-Ests preocupada por eso? le pregunt.
Tiffany se encogi de hombros.
-Piensa que tiene algn problema expuso Kendra-. Y no tiene una madre para hablarle
sobre ello.
El semforo se puso en verde y Adele cruz la interseccin. Ella tampoco haba tenido
madre a los trece y saba lo que era perder esa figura tan importante en tu vida. Sentir
siempre esa nostalgia en el corazn. Aunque, al menos, ella tena a Sherilyn. A la
perfecta grano en el culo de Sherilyn para explicarle las cosas.
-Mi madre muri cuando yo tena diez aos. Aunque tena una hermana mayor a la que
poda hablarle sobre las cosas delicadas que no quera contarle a mi padre.
Tiffany levant la cabeza.
-He intentado hablarlo con pap. Dice que podra ir al mdico pero yo no quiero. Ni
tampoco quiero hablar con mis abuelas. Y puede que no sea nada malo pero vi una
historia en TV de unas chicas que tenan demasiadas hormonas masculinas, no les baj
la regla y les sali bigote. No quiero que me salga bigote.
Adele nunca haba odo algo as pero supuso que poda pasar.
-Creo que yo tena trece cuando me baj la regla pero mi amiga Gail tena catorce. Era
ms bajita que yo y madur ms tarde.
-Ves? Te dije que no te preocuparas Kendra se quit una mancha azul de esmalte del
pulgar.
-Creo que mi madre madur tarde dijo Tiffany.
-S, es verdad.
Tiffany se enderez.
-La conociste?
-Nos graduamos en el instituto de Cedar Creek el mismo ao dijo, girando hacia el
parking de Dillards-. No tenamos el mismo grupo de amigas pero la conoc.
Adele aparc y las tres salieron del coche y se dirigieron hacia la entrada principal.
-Mi madre tena muchos novios? pregunt Tiffany, cruzando los brazos a la altura del
pecho, sobre su suter rojo.
Devon siempre haba salido con jugadores de ftbol.
-Creo que s.
-Eran monos?
-Claro Adele se colg el bolso del hombro-. Pero supongo que tu padre lo sabe mejor
que nadie entraron en la tienda y se detuvieron frente al mostrador de los perfumes-.
Deberas pedirle que te hablase sobre ella.
Tiffany se encogi de hombros y se roci de Juicy.
-Le pregunto pero no la conoca antes de que llegara a la UT. Y adems, l siempre dice
cosas como no haba nadie como tu mam y que me quera mucho.
Zach tena razn. Adele nunca haba conocido a nadie como Devon, lo que era una
suerte.
-Deberas preguntarle a Genevieve Brooks Adele cogi una botella de Burberry, se
arremang y se pulveriz las muecas-. Conoci a tu madre mejor que yo.
Tiffany sacudi la cabeza y su pelo rubio dorado le roz los hombros.
-Solo habla conmigo para poder estar cerca de pap. Igual que las otras.
-Huele esta Kendra acerc su mueca a la nariz de Tiffany-. Huele a pomelo.
Dejaron los frascos de colonia y Tiffany pregunt, mientras se dirigan al mostrador de
Este Lauder: -Cmo era mi madre en el colegio?
Una mala puta.
-Bueno, era alegre y guapa Adele rebusc en su memoria algo agradable que decir-.
Era animadora y popular luego, minti de lleno-. Era sencillamente maravillosa trag
saliva a travs del nudo que le oprima la garganta-. Realmente estupenda.
Tiffany sonri, mostrando una boca metlica. Todo su rostro se ilumin.
-Todo el mundo la quera.
-S. Todo el mundo la quera Adele sonri y se alegr de haber mentido.
-La abuela Cecilia dice que todo el mundo la quera porque era muy dulce.
Adele abri la boca pero tena la garganta totalmente obstruida. Por lo visto, su lmite
era una mentira sobre Devon al da.
-Mmm-hmm se las arregl para decir y fue salvada de ms comentarios por una
dependienta de Este Lauder de pelo rubio y maquillaje perfecto. La empleada las hizo
sentar en sillas frente a un espejo y las dej probar el maquillaje, mientras les ofreca
consejos.
Adele se senta mal por Tiffany. Quedarse sin madre a los diez aos era duro y, aunque
estaba segura de que Zach quera a su hija, nunca podra reemplazar a su madre. Tiffany
nunca podra acudir a l con esas preguntas, especialmente embarazosas, que todas las
chicas tienen cuando su cuerpo empieza a cambiar. Se pregunt si debera contarle a
Zach que Tiffany le haba hablado de sus problemas.
Mientras las chicas se ponan un poco de colorete rosa, Adele cogi un delineador
lquido y se traz una estrecha lnea color ciruela en la base de las pestaas. Aument el
volumen de las pestaas con una mscara mgica y luego se volvi hacia su sobrina.
-Qu te parece?
-Me gusta el delineador pero
-Pero, qu?
-No te ofendas, tas Adele, pero la goma del pelo tiene que desaparecer.
-Desaparecer, a dnde?
-En la basura.
Alz una mano hacia la coleta, en la parte trasera de la cabeza.
-Qu le pasa a mi goma del pelo?
Tiffany se inclin hacia delante y respondi: -Es tan de los noventa. Nadie lleva gomas
del pelo ya.
-La madre de Jordon Kent, s dijo Kendra, contemplndose a si misma en el espejo-.
La vi cuando vino a recogerlo al colegio.
-S y tambin lleva pantalones de talle alto y un enorme flequillo.
Adele se sinti de pronto realmente mayor y baj la mano.
-En serio? Mi goma del pelo est pasada de moda, no? -cmo poda no saberlo? Y
cmo haba pasado a estar tan desfasada repentinamente?
-Tu goma del pelo es una reliquia Tiffany le dirigi una sonrisa compasiva-. Pero
tienes los ojos bonitos.
Los ojos bonitos? No era eso lo que se le deca a la gente poco atractiva, cuando no se
te ocurra algo agradable que decir?
-Y eres muy mona cuando no llevas el pelo recogido con una goma aadi Tiffany,
arrojndole unas migajas.
Mona?
-Gracias dijo, alzando la mirada hacia la dependienta-. Me llevar la mscara mgica.
El delineador ciruela y un pintalabios de color marrasquino consult el reloj y se
volvi hacia su sobrina-. Qu vas a comprar t?
-Yo? No tengo la tarjeta de crdito de mam.
-No te preocupes por eso. Yo tengo toneladas de tarjetas de crdito.
-En serio? Kendra sonri-. Vas a comprarme maquillaje?
-Claro. No creo que a tu madre le importe y no he usado mis tarjetas desde que estoy
aqu. Me siento un poco indigente.
-Te importa si compro un corrector? Kendra seal una espinilla en su barbilla-. Es
tan penoso.
Adele observ los tipos de corrector que la vendedora haba dejado ante ellas y seal
un pequeo tubo-. Te gusta este? Parece tu color.
Kendra asinti y la vendedora se volvi para sacar una caja de corrector.
-Quieres ir a ver a tu madre antes de cenar? pregunt Adele a su sobrina.
-Despus. Tiffany vendr con nosotras a casa y su padre la recoger sobre las seis.
-Oh el recuerdo de Zach con sus grandes manos habilidosas sobre sus pechos
irrumpi inconvenientemente en su mente.
-Espero que no te importe. El entrenamiento de pap va a alargarse un poco esta noche.
Adele no saba si estaba preparada para volver a ver a pap tan pronto. Haba
esperado poder evitarlo hasta que el recuerdo del encuentro en el cuarto de bao se
desvaneciese un poco.
-No hay ningn problema. A Sheri no le importar que vayamos a verla un poco ms
tarde de lo habitual.
La vendedora envolvi el corrector y un brillo de labios rosa junto con el maquillaje de
Adele y Tiffany seal los cosmticos que quera.
-Tienes mucha suerte, Kendra dijo Tiffany, volviendo a tomar asiento-. Me encantara
tener un hermano pequeo.
-Notamos cmo da patadas a todas horas.
-Tienes que dejarme cuidarlo contigo.
-De acuerdo. Te dejar cambiarle los paales.
Tiffany arrug la nariz.
-Aggg
La vendedora sac un rimel, dos tubos de pintalabios rosa y un cubo transparente con
un bote de color azul en el centro.
-Va a estar de acuerdo tu padre con esa sombra de ojos azul? le pregunt Adele a la
chica de trece aos.
Tiffany asinti y sac la tarjeta American Express Plantino de Zach.
-No le importar.


A las seis y cuarto, Zach se present en el porche del unifamiliar de Sherilyn, ataviado
con una amplia sudadera con capucha. El cielo gris de Noviembre lo baaba en una
ligera sombra y, como siempre, verlo provoc ciertas cosas en su interior.
-Hola, Adele.
-Tiffany llam por encima del hombro-. Tu padre est aqu dio un paso hacia el
exterior y cerr la puerta tras ella-. Necesito hablar contigo.
l baj la cabeza para mirarla, adoptando una expresin cuidadosamente neutra.
-Si es sobre lo que pas en el bao, creo que es bastante razonable decir que los dos nos
dejamos llevar y
-No es sobre eso lo cogi del brazo y le hizo bajar las escaleras. Le haba dicho una
vez que era una caldera humana y tena razn. El calor irradiaba de l, templndole la
mano y el antebrazo-. Hay algo ms importante que lo que ocurri en ese bao de lo que
tenemos que hablar a su regreso de Dillards haba estado pensando en la preocupacin
de Tiffany respecto a su cuerpo y, cuanto ms pensaba en ello, ms se convenca de que
tena que contrselo a Zach-. Tiffany me ha dicho que tiene miedo de que nunca le baje
la regla y le salga bigote.
Se detuvieron al final de la escalera y l se volvi para mirarla.
-Te ha dicho todo eso?
Adele asinti y se solt el brazo.
-Pens que debas saber que me lo ha contado.
-Mencion algo as el otro da baj la mirada hasta sus ojos-. Aunque no dijo nada
sobre el bigote.
-Evidentemente, vio algo en la TV que la asust Adele alz un hombro-. Estoy segura
de que va a madurar tarde. Devon era pequea.
-Puede ser. Su madre era delgada, s.
Delgada, pequea y hermosa. Adele apart la vista y cruz los brazos para protegerse
del fro. Llevaba una camisa de manga larga pero no le ofreca suficiente proteccin
contra el fro de la noche.
-Me ha hecho preguntas sobre Devon.
Echaron a andar, uno junto al otro, hacia el Escalade plateado.
-Qu preguntas?
-Cmo era en el colegio. Esa clase de cosas.
-Qu le has contestado?
Adele alz la mirada y simplemente dijo: -He mentido.
-Sobre?
-Le he dicho a Tiffany que Devon era maravillosa y todo el mundo la quera.
No estuvo segura pero le pareci verlo alzar una de las comisuras de la boca, formando
una sonrisa.
-Deduzco que no todo el mundo pensaba que era maravillosa.
Adele se detuvo junto al bordillo.
-No, no todo el mundo.
l introdujo las manos en los bolsillos de la sudadera y mir por encima de la cabeza de
Adele, como si estuviese distrado observando algo al otro lado de la calle.
-Gracias. S que Devon no era tu persona favorita.
-No mir a su espalda pero no haba nadie aparte de Zach y ella-. Convirti mi vida en
un infierno.
-No fuiste la nica.
Se pregunt si Devon tambin habra convertido la vida de Zach en un infierno.
-No importa lo que yo piense o lo que pienses t. Tiffany parece una buena chica. Est
siendo muy dulce con Kendra en un momento difcil en la vida de mi sobrina.
-Tiffany es una buena chica los ojos de Zach se entrecerraron mientras segua mirando
por encima de su cabeza-. No saba que estaba preocupada por si le sala bigote y
pensaba que poda contarme cualquier cosa. Supongo que no se siente cmoda
contndole ciertas cosas a su padre finalmente la mir-. Te agradecera que me lo
hicieses saber si te cuenta algo ms.
Adele asinti.
-Perd a mi madre cuando tena diez aos as que s cmo se siente.
-Es verdad. Me lo contaste en la UT desliz la mirada hacia su boca y hacia el frontal
de su camisa. Su voz se volvi ronca y su acento ms pronunciado cuando dijo: -Tengo
algo para ti.
No estaba segura de querer saber qu tena para ella. Poda ser algo que no haba tenido
durante mucho tiempo. Algo que realmente deseaba pero no debera desear. Frunci el
ceo para ocultar su confusin.
-Crece, Zach.
l la observ por un momento y luego dijo: -Cario, tienes una mente muy sucia.
Adele se llev una mano al pecho.
-Yo? antes de que pudiera aadir nada ms, la puerta de abri y Tiffany recorri el
porche y baj las escaleras.
-Ests lista? pregunt Zach, con el clido acento arrastrado ausente ahora en su voz.
-S Tiffany se colg la mochila de un hombro y abri la puerta del acompaante del
Cadillac-. Gracias por llevarme a Dillards.
-De nada apoy una mano sobre el hombro de la chica-. Y recuerda una cosa. Estar
poco desarrollada puede parecer un asco ahora pero, cuando tengas treinta, parecer que
tienes veinticinco y todas tus amigas te envidiarn.


Por primera vez en aos, Zach so con Devon. En el sueo, estaba de nuevo en la UT,
atravesando solo el tnel del Texas Memorial Stadium. El golpeteo de sus tacos
resonaba en el cemento y el casco que llevaba en la mano le golpeaba el muslo.
Aminor el paso y luego se detuvo al ver a Devon, de pie junto a la enorme entrada,
vestida con el traje de Chanel con que la haba enterrado.
-Hola, Zach.
Un pesado y sofocante peso le oprimi el pecho.
-No vas a decirme hola?
-Por qu ests aqu?
Ella se arregl el pelo rubio y fij sus ojos verdes sobre Zach.
-Estoy embarazada sonri y se coloc una mano sobre el estmago plano-. Vas a ser
pap.
El pesado y sofocante peso le contrajo los pulmones y le cerr la garganta. Se despert,
jadeando, con el pulso martillendole en la cabeza. El edredn pareca de plomo,
aprisionndolo y lo apart. Se sent al borde de la cama, sin poder recordar haberse
sentido tan feliz de estar despierto en su vida.
-Qu mierda de pesadilla se levant y cruz la oscura habitacin hacia el bao. La
alfombra, bajo sus pies, dio paso a las clidas baldosas y pas de largo junto a la tarima
con la gran baera de spa. La luz de la luna lo ba a travs de la claraboya mientras se
retiraba los boxer para usar el inodoro. La ltima vez que haba soado con Devon, ella
haba vuelto de la muerte para gritarle por tratar de divorciarse. Prefera ese sueo al de
esta noche.
Volvi a recolocarse la ropa interior y tir de la cadena. No saba por qu haba
aparecido Devon en su sueo para decirle que estaba embarazada pero se senta
jodidamente contento de haberse despertado y de que no fuera real.
La luz de la luna le recorri la espalda mientras se mova bajo los tragaluces, camino de
la habitacin.
Record cuando Devon lo haba localizado, catorce aos atrs, en la casa donde viva
con un par de colegas. Le haba dicho que estaba embarazada. Haba sucedido la ltima
vez que haban estado juntos. Unos cuantos das antes de que l la dejara.
-No soy una de esas chicas que tienen hijos fuera del matrimonio, Zach. No lo har
Devon cruz los brazos sobre el pecho, con un claro propsito.
Y l haba mirado a esa chica a la que una vez haba querido, y se haba sentido como si
la vida se le escapara entre los dedos. Solo haba una cosa que poda hacer.
Y haba hecho lo correcto.
La piel del pecho se le eriz mientras avanzaba por la casa, hacia la cocina, donde abri
el frigorfico. Sac la leche y, bajo el brillante resplandor de la nevera, bebi
directamente del envase.
Lo haban educado para comportarte bien. En realidad, nunca haba tenido eleccin.
Pero no haba sido fcil. Casarse con Devon porque estaba esperando un beb, haba
causado problemas desde el principio.
Baj el cartn y se lami la leche del labio superior. Uno de los principales problemas
haba sido que l siempre se haba preguntado si el embarazo haba sido un accidente o
si Devon haba dejado de tomar la pldora a propsito. Luego, unos aos antes de su
muerte, ella haba reconocido que haba sido adrede. Estaban discutiendo sobre su falta
de vida sexual y ella haba querido cabrearlo.
-S, dej de tomarla, lo admito. Me engordaba haba dicho-. Siempre te lo has
preguntado y ahora ya lo sabes.
-Deberas habrmelo dicho.
-Qu ms da ya? haba preguntado ella. Y tena razn. No importaba. No importaba
catorce aos antes, diez aos atrs o incluso ahora. Accidente o no, se haba casado con
ella. Le haba dado una preciosa hija y l nunca se haba arrepentido de eso.
Meti el cartn en el frigorfico y cerr la puerta. Quera a Tiffany pero nunca haba
tenido ms accidentes. Se haba asegurado.
Lo ltimo que quera era otro matrimonio con una mujer a la que no quera y en la que
no poda confiar. Ya haba pasado por eso y era una mierda.
























10


El viernes a las diez, Adele dej a Kendra en el autobs y se despidi. El equipo de
baile, con sus seis chaperonas, se diriga a San Antonio y no se lo esperaba de regreso
hasta el domingo por la tarde. Casi dos das completos de libertad que prometan paz y
tranquilidad.
Vio marcharse el autobs y luego se detuvo en el hospital para visitar a Sherilyn. Su
hermana estaba inquieta y aburrida, as que Adele compr lima de uas, crema para los
pies y esmalte rojo y se hicieron la pedicura. Se qued unas cuantas horas y al volver a
casa se sumergi en la baera de hidromasaje con la ltima novela de misterio de Lucy
Rothschild. Unos cuantos aos antes, Lucy haba sido la sospechosa nmero uno en un
caso de asesinato en serie. El detective asignado a la investigacin se haba enamorado
de ella y se haban casado.
Adele se hundi an ms en la baera y las burbujas con aroma a flor de cerezo se le
deslizaron por los hombros. Se haba recogido el pelo sobre la cabeza con una de sus
terribles gomas. A veces no haba nada mejor que un buen bao caliente de espuma y un
libro estupendo. Permaneci en la baera hasta que el agua se enfri y desaparecieron
las burbujas y despus sali y se envolvi en una toalla.
El unifamiliar estaba silencioso, lo que resultaba ms extrao que relajante. Eso la
sorprendi, puesto que haba vivido sola muchos aos y nunca antes lo haba
encontrado raro. Se sec y se puso una de sus camisetas y sus bragas blancas. Mientras
se pona un par de suaves calcetines con monos de color rosa, son el timbre de la
puerta y agarr su albornoz negro.
No saba quin podra ser pero esper que no fuese Joe con otra de sus ofertas de
sndwiches de piel.
No era l. Adele vio a Zach a travs de la mirilla, de pie el en porche, con la luz
brillando sobre su pelo e iluminando el lado izquierdo de su impresionantemente
hermoso rostro. Una oleada de calor le recorri la columna y se le instal entre los
hombros. Saba, sin ninguna duda, que abrir la puerta sera una mala idea.
l alcanz el interruptor y llam al timbre de nuevo. Volvi a presionarlo tres veces,
antes de que ella corriera el cerrojo. Abri la puerta y Zach apareci ante ella, ataviado
con su chaqueta REI azul polar y unos vaqueros gastados. Su mirada descendi por la
cara de Adele hacia el albornoz, y de ah hasta sus pies.
-Bonitos calcetines.
-Gracias.
Volvi a ascender por su cuerpo con la mirada.
-Ests sola?
-S.
-Entonces, por qu te ha costado tanto abrirme? Estabas decidiendo si dejarme entrar
o no?
-An lo estoy decidiendo.
l sonri, alzando una de las comisuras de la boca.
-Invtame a entrar.
No era buena idea.
-Tengo algo para ti y no quiero drtelo aqu.
Adele lo mir boquiabierta.
-Si te acercas la mano a la bragueta, juro por Dios que llamar a la polica.
l puso los ojos en blanco.
-Jess busc en el bolsillo de su polar y sac el sujetador blanco-. Creo que esto es
tuyo.
Adele alarg la mano pero l lo apart de su alcance antes de que pudiera cogerlo.
-De dnde lo has sacado?
-Del suelo del cuarto de bao de seoras. Pens que querras recuperarlo.
Ella extendi la mano.
-Quiero.
-T tienes algo mo. Haremos un intercambio.
-Qu?
-Mi gorra de entrenador.
Adele se cio el albornoz y cruz los brazos sobre el pecho.
-No tienes ms gorras?
-Claro pero esa es mi gorra de la suerte. Estamos en el puesto trece y, oh, no voy a
estropearlo maana contra Amarillo llevando una gorra distinta.
-Si te dejo entrar, te comportars?
l alz las manos, simulando estar tan desarmado como un Boy Scout. El sujetador,
colgando de uno de sus dedos por un tirante estrope la imagen de inocencia.
Adele abri la puerta por completo y l entr.
-No podas haber llamado antes?
-No tengo tu nmero.
Eso era cierto.
-Tu gorra est en la habitacin del beb se volvi y el pesado ruido de sus botas sobre
el suelo de madera la sigui de cerca. Entraron en la habitacin donde se encontraba el
pequeo escritorio, su porttil y las cajas con los muebles del beb.
-Cmo est tu hermana?
-Hoy est bien cogi la gorra del escritorio y se volvi hacia l-. Cada da que
consigue seguir adelante con el embarazo es una buena noticia le tendi la gorra y l le
dio el sujetador.
Luego observ la habitacin.
-Parece que tienes mucho trabajo.
-S Adele dej el sujetador en el escritorio y mir a su alrededor. A todas partes,
excepto a l, a sus grandes hombros y a su amplio pecho. Siempre haba sabido que la
habitacin era pequea pero, con Zach dentro, pareca un cubculo-. Tengo que montar
todos esos muebles y estaba pensando en pintar la habitacin de azul. Quiz con nubes
en el techo se encogi de hombros y, debido al tamao de la habitacin, capt el aroma
a jabn de su piel, lo que le provoc una peligrosa necesidad de dar unos pasos adelante
y enterrarle la nariz en el cuello-. Tengo que ir a una tienda de bricolaje. Ni siquiera
tengo un destornillador.
-Todas las chicas deberan tener unas cuantas herramientas a mano.
Ella sonri
-No lo digas le advirti Zach.
-Cuando planifiqu la visita se me olvid el cinturn de herramientas en casa.
Le lleg el turno de sonrer a l.
-Tienes un cinturn de herramientas?
-Bueno, es ms bien una caja de herramientas que inclua un cinturn barato.
Zach le pas la mirada por la parte superior de la cabeza.
-Te estabas preparando para alguna especie de fiesta afro?
-No ella alz la mano y se quit la goma. Sacudi la cabeza y el pelo le cay por la
espalda. Se pregunt si iba a intentar, y cundo, alguno de sus hbiles avances-. Estaba
en la baera.
-Lo primero que me llam la atencin cuando te conoc fue tu pelo golpete la gorra
contra una pierna-. Te vi y pens que parecas una chica salvaje de la selva. Una de esas
que ves en las pelculas corriendo por el Amazonas con bikinis de leopardo. Mientras
creca, tuve un montn de fantasas con esas chicas Zach desvi la mirada desde su
pelo hasta sus ojos-. Creo que nunca te lo haba dicho.
-No, nunca.
-Luego, te mir a los ojos y me result imposible alejarme. Recuerdo rondar alrededor
de la pequea pizzera donde trabajabas para poder acompaarte de vuelta hasta tu
habitacin.
-S -su estmago revolote y la necesidad de enterrarle la cara en el cuello aument-. Y
me compraste ese libro sobre las hadas de las flores.
-S?
-No te acuerdas?
-Nena, tengo ms conmociones cerebrales de las que soy capaz de recordar.
-Bueno, fue realmente amable y dulce.
-Aunque siento desilusionarte dijo, con una sonrisa autocrtica curvndole los labios-.
Seguramente lo hice para meterme en tus pantalones.
-Qu? ella se ech a rer-. No fue porque te gustaba?
-Oh, me gustabas Zach se pas los dedos por el pelo y se puso la gorra-. Me gustabas
un montn. Y quera acostarme contigo.
Adele esper a que dijese algo sobre que an quera acostarse con ella. Sobre los dos
desnudos, hacindolo.
En cambio, se dirigi hacia la puerta.
-Tengo un partido importante maana. Buenas noches, Adele.
Eso era todo? De verdad haba ido a por la gorra?
-Te vas?
Zach se detuvo junto al umbral y mir hacia atrs.
-Vas a pedirme que me quede?
No iba a besarla, a acariciarla, a sobrecargar sus sentidos y a hacer saltar por los aires
su capacidad para decirle que no? Abri la boca pero las palabras se le quedaron
atascadas en la garganta.
-Eso pensaba Zach continu hacia la puerta y puso la mano sobre el pomo.
-No te vayas! le solt. No haba esperado su visita. Y no haba esperado desear que se
quedara pero no lo lamentaba.
-Sabes lo que significar, si me quedo.
-S en el momento en que le haba abierto la puerta, saba lo que ocurrira.
-Dices que s pero emites ms seales contradictorias que ninguna otra mujer que haya
conocido. Y, francamente, cario, no quiero irme de aqu con una ereccin.
Adele baj la mirada hasta el gran bulto que haba tras su cremallera.
-Demasiado tarde quera que ocurriera-. Tienes un condn?
En lugar de abrir la puerta, Zach se recost contra ella.
-Siempre.
-Entonces, qudate.
l levant las manos, ofrecindole todava la oportunidad de elegir. Adele cruz
rpidamente el espacio que los separaba, antes de poder reconsiderar su decisin.
Desliz las manos por el frontal de su suave polar hasta sus hombros y le enterr la
nariz en el cuello. Aspir hondo y el aroma de su piel reaviv todos los lugares que le
haba calentado la semana anterior-. Haz que sea estupendo y no lo lamente maana.
l pos las manos a ambos lados de su cabeza y la mir a los ojos.
-Eso supone un montn de presin.
-Podrs con ella?
Zach baj la cara hasta la suya.
-Cario, doy lo mejor de m trabajando bajo presin Adele entreabri los labios y l le
dio un beso hmedo y maravilloso, que le encogi el estmago y la alz sobre las
puntas de los pies.
Bajo el suave resplandor de la luz del recibidor, Adele abri la boca y le roz la lengua
con la suya. Una de las manos de Zach avanz desde su espeso cabello, por la espalda,
hasta trasero, aproximndola para presionar el bulto duro de su ereccin contra ella. El
albornoz se abri y l se apret contra su abdomen, cubierto por una fina camiseta.
Deseaba a Zach. Solo una noche. Deseaba sus caricias. Sus besos. Sentirlo en su
interior.
l le desliz las manos hasta los hombros y le baj el albornoz por los brazos. Cuando
cay a sus pies, Zach le alz la camiseta y la agarr por el trasero, prcticamente
desnudo, con ambas manos. Un ahogado gemido sali de su garganta cuando le
devolvi el beso y se rindi a un deseo ms grande que su capacidad para resistirse. Lo
que tampoco haba deseado intentar hacer durante demasiado tiempo.
Ese beso se incendi, convirtindose en un caliente y codicioso enredo de bocas, y en
un profundo y devorador placer. Zach sumergi la lengua en su boca como si estuviese
en su interior, y su cuerpo respondi con una clida humedad entre las piernas, que la
dej ceida a l, deseando ms. Movi las manos con avidez sobre l; su polar, la
camiseta que llevaba debajo y su nuca. Le quit la gorra de la cabeza y la chaqueta por
los hombros, y l se la sacudi de los brazos. Se separaron lo suficiente como para
poder sacarle la camiseta por la cabeza y luego desliz las manos por su pecho desnudo.
Recorri los msculos definidos y la piel caliente con los dedos y despus se ech hacia
atrs para mirarlo. Reconoci la doble Z tatuada que le rodeaba el bceps y estudi el
nuevo tatuaje de su antebrazo. Desliz la mirada por los msculos de su duro pecho
cubierto de vello rubio, hacia el marcado abdomen y la lnea rubia ms oscura que le
rodeaba el ombligo y desapareca bajo la cintura de sus vaqueros.
-Te gusta lo que ves?
Solo un hombre seguro de la respuesta podra formular esa pregunta.
-Me gusta, s.
Adele dio un paso atrs y tom el borde inferior de su camiseta. Se la sac por la cabeza
y el espeso pelo rizado volvi a caerle sobre la espalda. Lanz a un lado la camiseta y se
irgui frente a l, con sus calcetines de monos rosas y las bragas blancas. Zach recost
la cabeza contra la puerta y la observ, hambriento.
Ella alz una ceja y Zach le sonri, elevando las comisuras de los labios en un gesto
depredador.
-Me encanta lo que veo alarg una mano y la atrajo hacia l, acomodando la pesadez
de sus senos desnudos contra su pecho. Los pezones presionaron contra su carne
caliente y se acrecent el calor y la humedad en su sexo.
l baj la boca hasta la suya una vez ms. El beso fue salvaje y catico, distinto de
cualquier cosa que recordara haber experimentado antes. Fue spero, dulce y
embriagador. Dos personas entregndose a una necesidad puramente fsica y
devoradora, hasta que l gimi y retrocedi. Su respiracin era pesada cuando dijo: -
Adele el deseo que arda en sus ojos castaos la hizo sentirse hermosa-. Dnde est tu
cama, cario?
Ella se inclin hacia adelante para besarle la garganta y desliz una mano en la suya.
-Ven conmigo lo gui al dormitorio de Sherilyn.
-Enciende la luz dijo Zach, recostndola contra su pecho. Sinti la vibracin de su voz
contra la nuca-. No vamos a hacer esto a oscuras.
La dej ir y ella encendi una lmpara que haba sobre la mesita de noche. Lo observ
desabrocharse los pantalones y bajrselos por las piernas. Llevaba unos bxer grises,
con una banda elstica blanca en la cintura y una costura vertical. Mientras l apartaba
los pantalones de una patada, Adele se aproxim y desliz una mano por su abdomen,
bajo la goma. Meti la mano y cogi su grueso eje. l haba sido su primer amor. Su
primer amante. El tiempo haba diluido el recuerdo pero regres de inmediato. Su slida
pesadez, mientras deslizaba la palma por su pene caliente. Zach gimi profundamente y
le cubri la mano con la suya, acaricindose arriba y abajo hasta que no pudo resistirlo
ms y le coloc la mano sobre uno de sus hombros. La empuj hacia la cama y la
sigui.
Murmur algo contra su garganta, palabras dulces explicndole cunto la deseaba, lo
duro que lo pona y cmo lo hacan sentir sus manos. Desliz la boca por su hombro,
saborendola y luego descendi para besarle los pechos. Lami uno de los pezones con
la punta de la lengua, antes de succionarlo.
Adele gimi su nombre y arque la espalda con inconsciente necesidad. Le enterr los
dedos en el pelo, observndolo a travs de los pesados prpados mientras le besaba los
pechos y succionaba los pezones fruncidos. La trabaj hasta que su respiracin se
volvi agitada y luego descendi por su cuerpo. Le bes el abdomen y, justo bajo el
ombligo, traz un hmedo sendero con la lengua.
-Qu ests haciendo? le pregunt, cuando dej la cama para arrodillarse entre sus
muslos.
-Reencontrarme con tu hada le baj las bragas por las piernas y le coloc las manos
bajo los muslos, alzndola hasta apoyarle las rodillas sobre sus amplios hombros.
Luego, se inclin sobre ella y le bes el tatuaje del hada del abdomen. Su clido aliento
le roz la piel mientras preguntaba: -No te importa si le doy un mordisquito, verdad?
Adele trag con dificultad y sacudi la cabeza. l le bes el estmago y le mordi el
interior del muslo, colocndole las clidas palmas entre las piernas. Luego desliz una
mano hacia arriba y le acarici el cltoris.
Adele gimi profundamente y sinti su risa satisfecha contra el interior del muslo.
Despus, le abri la carne resbaladiza y le coloc una mano debajo. La alz como un
festn y baj la boca hacia ella.
Catorce aos antes, la haba besado en el mismo sitio. Pero ahora se le daba mejor. Era
mejor usando la lengua y sabiendo con que intensidad succionar. Provoc y chup hasta
casi hacerla correrse. Luego desliz un dedo en su interior y le acarici el punto G. No
conoca esa tcnica catorce aos antes y ella se corri.
-Zach! grit, mientras un intenso orgasmo se propagaba por su cuerpo. Arque la
columna y l esper hasta que el ltimo espasmo la sacudi. Luego le roz la cara
interna del muslo con la boca y se levant.
-Llevaba dos semanas deseando hacer eso busc en el bolsillo trasero de sus
pantalones y sac un condn-. Ests lista para continuar?
Adele se sinti como si fuese de gelatina mientras lo miraba. Debera sentirse saciada,
lista para dar media vuelta y dormirse. Pero cuando contempl su hermoso cuerpo y su
poderosa ereccin, dese ms. Mucho ms. Y supo que no se sentira realmente saciada
hasta que lo obtuviese.
Se incorpor para agarrarle la mano y tirar de Zach, hacindolo aterrizar sobre ella. Su
duro pene arda contra su abdomen, cuando le bes la garganta, los hombros y lo
empuj para acostarlo sobre su espalda. Su piel se peg contra la de l en los puntos
donde se rozaban y le quit el condn de la mano para abrirlo. Estaba ms que
preparado y ajust el ltex en la gruesa cabeza desenrollndolo sobre su dura longitud.
-Creo que esto te va a gustar se sent a horcajadas sobre l, se posicion y luego
descendi lentamente. Era grande y extremadamente duro y se tom su tiempo,
sintiendo cada bulto y rugosidad, a travs del fino ltex, hasta que la cabeza de su pene
le golpe el cuello del tero.
Zach contuvo la respiracin mientras le deslizaba las manos por los muslos y las
caderas, hacia la cintura.
-Solo verte ah arriba, ya me gusta.
-Espera y vers lentamente, Adele se elev, girando las caderas y volviendo a
descender. Lo provoc con su cuerpo, apretando los msculos entorno a l,
sumergindolo ms profundamente y utilizndolo para acrecentar el fuego sexual que la
consuma.
-Has aprendido unas cuantas cosas dijo l, aferrndola con ms fuerza por la cintura.
Adele rot las caderas, alimentando sus respectivas necesidades y le mir los brumosos
ojos, mientras l la observaba. Se inclin hacia delante para besarle un lado del cuello.
Presion los senos contra su pecho y le susurr al odo: -Me encanta sentirte. Duro.
Enorme.
Zach rod, arrastrndola, hasta depositarla sobre su espalda. Entrelaz los dedos con los
suyos y la bes con dureza. Le introdujo la lengua en la boca, mientras se enterraba en
su cuerpo. Ella se sinti como mareada, cuando la empuj contra la cama con el
poderoso embate de sus caderas. Peg su boca a la de l, le rode la cintura con una
pierna y lo sigui durante cada embestida. Zach los catapult al orgasmo, empujando
una y otra vez.
-No pares, no pares le susurr ella con cada arremetida, hasta que la primera oleada la
asalt y se precipit a travs de ella una y otra vez durante una eternidad. Curv los
dedos, tens los puos y abri la boca en un grito silencioso.
Zach gimi palabras de alabanza y placer. Le dijo que era preciosa y lo bien que se
senta en su interior. Con un ltimo movimiento de caderas, se sumergi en ella y se
detuvo. Tens el agarre sobre sus dedos y le enterr la cara en el cuello. La liberacin
convirti en piedra los msculos de su espalda y de sus hombros y emiti un ltimo
gemido, que pareci surgir del centro de su alma.
Su aliento le acarici la mejilla y luego le susurr al odo: -Ests bien?
-Mmm-hmm.
-No te he hecho dao?
Hacerle dao? Se ech a rer.
-No.
Zach levant la cabeza y la mir a los ojos. Una sonrisa impenitente asom a sus labios.
-Fui algo duro al final, lo siento.
Adele le recorri los hombros y la espalda con las manos. Alz la vista hasta los
familiares ojos castaos de Zach. Nada en el sexo que acababa de practicar con l,
recordaba al chico que haba conocido una vez. Zach era distinto y ella tambin. La
principal diferencia era que no lo amaba. l le habra proporcionado una sesin de sexo
estupenda. Increble. Pero no era amor. No tena nada que ver con el amor y a Adele le
pareci bien as. Lo ltimo que necesitaba era enamorarse del hombre que le haba roto
el corazn.
-Tienes hambre? Zach presion la frente contra la suya y le recorri el muslo con una
mano-. Te apetece un poco de pizza?
Nada le haba recordado al chico que haba conocido, hasta ese momento. Zach siempre
se haba sentido famlico despus del sexo.
-Qu me dices de un sndwich, en lugar de pizza?


-Es realmente sexy Zach recorri las piernas de Adele con la mirada, mientras se
rascaba el pecho desnudo. Se haba puesto los vaqueros y tena un aspecto totalmente
relajado, sentado en un taburete junto a la barra de la cocina.
-El qu? le tendi un vaso de t dulce y se sent junto a l.
-Eso que llevas.
-Esto? Adele baj la vista hacia su camiseta, agarr la tela y se la separ del
estmago. Se senta algo avergonzada por no tener nada sexy que ponerse pero, al hacer
la maleta para su visita, no lo haba tenido en cuenta el sexo precisamente.
-S l le dio un mordisco a su sndwich de jamn y queso suizo y lo pas con un sorbo
de t dulce.
-Es una camiseta vieja.
-Pero eso es lo que siempre me ha gustado de ti. Eres sexy incluso sin intentarlo.
Lo era? No se senta sexy ltimamente. Entre el trabajo, su hermana y Kendra se senta
principalmente cansada.
-Si piensas que esto es sexy, es que no sales suficiente.
-Cario, tengo una hija adolescente deposit el vaso sobre la barra-. No salgo
absolutamente nada.
Adele lo encontr difcil de creer.
-Nada?
-No haba estado en la misma habitacin que una mujer desnuda hace mucho tiempo.
-Cunto? Adele tom un sorbo de su t.
-Veamos. Fue antes de que Devon muriera. Eso lo s. Probablemente, unos cuatro o
cinco meses antes de que le entregara los papeles del divorcio.
El t se le fue por el conducto equivocado y ella escupi y tosi.
-Te estabas divorciando de Devon?
-S pero no lo comentes. Tiffany no lo sabe y me gustara que siguiese sin enterarse.
-De acuerdo pero -Adele deposit el vaso en la barra-. No importa.
l tom otro bocado y mastic pensativo.
-No importa, qu?
-No es asunto mo pero, si te estabas divorciando de ella, por qu parece tu casa un
santuario?
Zach dej el sndwich en el plato y gir su taburete para mirarla.
-Es cierto que no hemos cambiado gran cosa en la casa desde que Devon muri. Los
muebles de mi dormitorio y los de la habitacin de audiovisuales son nuevos pero
Tiffany prefiere dejar las cosas como estn.
-Oh. Eso explica el enorme retrato espeluznante de Devon pero antes o despus
tendran que cambiar. Dejar las cosas como estaban no poda ser sano para ninguno de
los dos.
-Crees que es espeluznante?
-Oh, s. T no?
l se encogi de hombros.
-Estoy acostumbrado, supongo. En realidad, ni siquiera le presto atencin.
-La primera vez que estuve en tu casa y vi ese retrato de Devon, casi tuve un paro
cardaco.
-Me lo imagino Zach se ech a rer y se rasc el pecho-. Cuando yo llegu a casa y te
vi bajo el prtico pens que deba estar alucinando. Ah estabas, con tu pelo salvaje y tu
suter blanco, y no parecas muy contenta de verme.
Adele se volvi para mirarlo y sus rodillas desnudas se metieron entre las de l.
-Estaba sorprendida. Primero, ese enorme retrato horrible de Devon y luego t.
l le cogi la mano y le bes el dorso de los dedos.
-No he podido dejar de pensar en ti desde ese da le dio la vuelta a la mano y le bes la
mueca, extendiendo un clido hormigueo por su antebrazo y el codo-. S que solo
ests en Cedar Creek para ayudar a tu hermana pero me alegro. Soy un bastardo egosta
y me alegro de ir a tenerte cerca una temporada.
Cuando hubo terminado de comer, volvi a hacerle el amor. No volvi a pedir ms
comida y Adele se sumergi en el sueo, rodeada por sus brazos. Cuando se despert a
la maana siguiente, estaba sola.
Como todo buen practicante de los rollos de una noche, Zach se haba ido sin
despertarla siquiera. Sin vacas promesas de volver a llamarla. Sin incmodas
despedidas.
Esas eran las normas del sexo sin amor. Esas eran las normas de dos personas que se
enrollan. Le pareca bien, incluso aunque le hiciese sentirse un poco vaca.
Se tumb de espaldas y observ los dibujos del techo. S, esas eran las normas. Pero no
pudo evitar preguntarse dnde estara Zach y qu estara haciendo.
Por algn motivo, la maldicin no pareca afectarlo. Al menos hasta ahora. Y no le
habra importado usar su cuerpo unas cuantas veces ms antes de que la maldicin lo
eliminara y ella tuviese que acompaarlo a la puerta.
































11


Desde el otro extremo del pasillo de los zapatos, Devon Hamilton-Zemaitis mir el
nuevo envo de vestidos Metro7. Desde donde se encontraba, distingui que los haba
negros, grises y rosa fucsia. No pillaran a Devon ni muerta, incluso aunque ya lo
estuviese, vestida de fucsia. El fucsia era vulgar y el gris le pareca deslucido.
A su izquierda, vio a su competidora por el jersey dolmn negro. Se llamaba Jules
Brussard, una advenediza de la Junior League de Nueva Orleans.
Devon salt por encima de una pila de cajas de zapatos, remat con una voltereta hacia
atrs y acab con un salto de vallas a la izquierda, plantando accidentalmente los pies en
el enorme pecho de Jules. Jules vol hacia atrs y golpe contra un estante de
tratamiento para adelgazar los muslos Hanes Her Way.
-Lo siento dijo Devon casi sin aliento, cogiendo el jersey negro de la estantera.
Devon haba aprendido unas cuantas cosas, desde que haba sido sentenciada a Walmart
haca tres aos. Primero, que solo porque se viese obligada a llevar ropa de Walmart, no
tena porque dejarse. Estar muerta no haba cambiado su sensibilidad por la moda.
Naturalmente, era envidiada por sus compaeras.
Lo segundo que haba aprendido era que tena la energa y la resistencia de una
adolescente. Poda hacer saltos, abrirse de piernas y dar volteretas hacia atrs como si
nada, igual que cuando estaba en el equipo de animadoras de la UT. Desgraciadamente,
no era la nica que tena su antiguo cuerpo. Haba una mujer en el departamento de
Belleza capaz de tumbarte de una patada de karate si te acercabas demasiado al lpiz de
ojos.
Lo tercero que haba aprendido era que tras el logo sonriente viva un montn de gente
muerta cabreada que, como ella, haba sido condenada injustamente, injustamente
sentenciada y abocada a una vida de msica ambiental.
A ella le haban asignado una eternidad colocando zapatos en las estanteras. Lo que
tendra que horrorizarle pero solo le haca aorar sus das de Prada, Manolo Blahnik y
Valentino. Los zapatos baratos no olan como los Fendi.
Supona que podra haber sido peor. Podra haber sido sentenciada a la cocina, donde
tendra que haber batido ensalada de col y cocinado nuggets de pollo para toda la
eternidad.
Se dirigi al probador y se despoj de la gasa estampada que le haba arrebatado a una
mujer del departamento de electrodomsticos el da anterior. Se meti el jersey negro
por la cabeza y este se le ci al cuerpo. Cuando se contempl a si misma en el espejo
de cuerpo entero, sonri. Estaba hermosa y perfecta, como siempre.
Pero, a diferencia de lo habitual, la imagen ondul y se disolvi ante sus ojos. Los
estantes de ropa brillaron como en un espejismo y despus desaparecieron. Baj la
mirada hacia si misma y descubri que el Metro7 negro se haba ido. En su lugar
estaban el traje de tweed de Chanel y las perlas Mikimoto.
-Aqu estabas. Nunca has estado donde se supona que debas estar.
Alz la mirada.
-Seora Highbanger?
-Highbarger la corrigi su profesora de sexto curso-. Se supone que debas estar en la
seccin de zapatos. No en moda.
Devon se encogi de hombros.
-Acompame sin mover los pies, Devon se desliz por entre las tenues nubes tras su
profesora-. Has conseguido otra oportunidad para ascender.
-S?
La seora Highbarger inclin ligeramente la cabeza. An llevaba ese horroroso traje
malva con botones dorados pero Devon supuso que no era culpa suya que alguien la
hubiese enterrado con algo tan infernal. Aunque deba encontrarse en su armario cuando
haba muerto.
-Voy a ir al cielo ya? pregunt.
-La decisin es tuya como si estuviesen subiendo unas escaleras invisibles,
ascendieron entre las nubes.
-De acuerdo. Vamos tras el infierno de Walmart, estaba preparada para el cielo.
-An no. El deseo que le concediste a la mujer con la que te portaste mal en vida, ha
enmendado parte del dao que causaste mientras habitabas tu cuerpo terrenal.
-Eh?
La seora Highbarger mir a Devon por encima del hombro.
-En realidad, tu deseo ha ayudado ms que perjudicado a largo plazo.
-S?
-Sorprendida?
Del todo. No le haba echado a como se llame la maldicin de las malas citas? La
mujer se lo tena merecido por intentar robarle el novio a Devon.
-No, claro.
Dios sabe cundo mientes.
Ups.
-Ha encontrado a alguien?
Se detuvieron y las nubes se agruparon para formar una pantalla de cine. Aparecieron
las imgenes de un partido de ftbol y Devon reconoci a Zach, de pie en una de las
bandas. Estaba tan atractivo como recordaba.
-Qu est haciendo?
-Mira.
Zach grit unas cuantas rdenes, hizo varias seas con las manos y luego observ desde
la banda mientras los Cougars de Cedar Creek ponan el baln en juego.
-Es entrenador en mi antiguo instituto?
-S.
-Pensaba que haba aceptado un trabajo en la ESPN.
-Se qued en Cedar Creek por tu hija.
-Oh Devon se alegraba. A Tiffany le encantaban su casa y sus amigos.
La imagen se desvaneci y dio paso a un Cadillac Escalade plateado, cuyos faros
atravesaban la noche, negra como la tinta, e iluminaban la autopista de Texas. Zach
estaba sentado dentro, tamborileando con los pulgares sobre el volante. Reconoci el
gesto impaciente y sonri. A su manera, haba querido a Zach. Le haba dado todo lo
que ella deseaba e incluso ms. Dinero y posicin. Y a su hija.
-Cmo est Tiffany? le pregunt a su vieja profesora. En realidad, no estaba
preocupada por su hija. Saba que Zach la cuidara. Pero la echaba de menos. La muerte
haba cambiado muchas cosas pero no esa.
-Est bien.
El Escalade se detuvo junto a un bordillo y Zach sali y camin hasta la puerta de un
unifamiliar. Llam, la puerta se abri y como se llame apareci en el umbral, vestida
con lo que pareca un camisn negro que se le pegaba al cuerpo. Devon jade cuando
Zach dio un paso y la envolvi en sus brazos.
-Oh, diablos no! Esto no puede estar pasando la muerte haba cambiado muchas cosas
pero no esa intensa emocin, similar al odio. Observ a Zach devorar la boca de la
mujer. En el transcurso de sus diez aos de matrimonio, l haba estado con otras
mujeres. Devon lo haba sabido y no le haba importado. El da que haba decidido
trasladarse a Cedar Creek, mientras l segua viviendo en Denver, haba sabido que
satisfara sus necesidades con otras. Era de esperar y, siempre que no se metiera en un
escndalo sexual, ella se senta feliz con el arreglo. Poda acostarse con quien quisiese,
excepto con esa mujer.
-Cmo ha pasado? Devon dio un paso adelante y agit los brazos y las manos hasta
que la imagen desapareci.
-Todas esas citas que han fallado durante los ltimos tres aos, la han mantenido
soltera.
-Por qu la maldicin quiero decir, el deseo no funciona con Zach?
La vieja profesora se encogi de hombros.
-Dios obra de formas misteriosas. Tal vez es el destino.
-Entonces, estn juntos?
-Es una relacin nueva pero s. En parte debido a ti. Si t no hubieses intervenido, ella
se habra casado con otro.
Devon se cruz de brazos. Aquello no poda estar pasando. Algunas personas no
entendan lo que era que te quitasen lo que te perteneca. Ver el coche de tu madre
embargado, como se llevaban tus muebles y el banco ejecutaba la hipoteca sobre tu
casa. El segundo marido de su madre le haba dejado la cuenta limpia y lo haban
perdido todo. Haban vivido como las mendigas, de la caridad de los parientes, hasta
que mam haba encontrado a un hombre rico con el que casarse y lo haba repuesto
todo. Devon haba odiado vivir as pero haba aprendido una valiosa leccin. Gana a
toda costa y no permitas que nada ni nadie te quite lo que es tuyo.
Nunca.
-Has dicho que haba conseguido otro deseo descruz los brazos-. Correcto?
-S pero esta vez no tienes que usarlo con la mujer a la que hiciste dao. Eso ya ha sido
enmendado y puedes emplear este deseo para ayudar a la humanidad. Puedes hacer
cosas maravillosas. Ayudar a terminar con la pobreza o el sida o en la bsqueda de
curas para las enfermedades. Te sugiero que pienses en el bienestar general.
En su enemiga.
Te sugiero que no hagas lo que ests pensando.
Nunca haba escuchado a la seora Highbarger y no iba a empezar a hacerlo ahora. Solo
haba una cosa que poda hacer. Algo por lo que Zach siempre se haba sentido
resentido y por lo que siempre la haba odiado. Algo por lo que odiara tambin a como
se llame. Cerr los ojos y dijo: -All. Est hecho.
La seora Highbarger sacudi la cabeza, muy decepcionada una vez ms.
-Sigues sin aprender dijo mientras su imagen comenzaba a brillar.
-No puede tenerlo! grit Devon-. Como se llame siempre ha estado celosa de m. Me
quit el papel de Campanilla en sexto curso. Y luego intent quitarme a Zach pero l
era mo!
Como la vez anterior, la profesora dio un paso atrs, deslizndose al otro lado de unas
puertas de cristal que aparecieron de pronto. Las puertas se cerraron y la neblina gris
form paredes slidas. La piel de Devon se estremeci cuando su precioso traje de
Chanel se retorci y se transform en un horrible vestido de polister con estampado
floral y un enorme lazo en el cuello. Le llegaba justo por debajo de la rodilla y pareca
recin salida de 1983.
Pas la mirada por encima de los bastidores de ropa y los estantes de sbanas y toallas,
hasta llegar a una enorme pared con herramientas de automocin.
-Dnde demonios estoy?
Un caballero, con una sonrisa amistosa y el nombre Norman grabado sobre el bolsillo
del polo, camin hacia ella.
-Hola dijo-. Bienvenida a Sears. El hogar de las herramientas de todo buen manitas.

















































Captulo 12


Zach alz la mirada y vio oscurecerse los ojos de Adele.
-Vas a invitarme a entrar?
Ella asinti y dio un paso atrs, hacia el interior de la casa.
-Ganasteis el partido?
-S la sigui.
-Cul fue el resultado?
-No lo s Zach pos la boca de regreso sobre sus suaves labios. Trat de ser suave,
cuidadoso, pero Adele no colabor. El beso que le dio evapor cualquier pensamiento
de suavidad. Era todo lenguas resbaladizas y connotaciones sexuales. Lo que le pareca
bien. A veces no hay forma de mantener el control y es estupendo algo rpido y duro.
Cerr la puerta de una patada y tir de ella para ceirla tanto contra su cuerpo, que
sinti su silueta sobre el pecho. Adele le desliz las manos por los brazos y la espalda,
hambrienta, como si no hubiese tenido suficiente. Le gust saber lo que le provocaba.
Dios, para l tampoco haba sido suficiente.
La haba dejado esa maana a las cuatro y, diecisis horas despus, ah estaba de nuevo
en busca de ms. Haba conducido como un loco desde Amarillo para ir a buscarla y ni
siquiera saba si ella querra verlo.
La mano de Adele se desliz desde su cintura hasta la parte delantera de su pantaln.
Presion su ereccin y lo acarici a travs del tejido. Un deseo caliente e intenso le
tens el escroto y tuvo que afianzar las rodillas para evitar caerse.
Alz la cara en busca de aire.
-No he podido mantenerme alejado.
-Esperaba que vinieses. Fui al E-Z Mart desliz dos dedos en la parte superior de su
camisn y sac un condn envuelto en plstico negro-. A la dependienta casi se le
salieron los ojos de las rbitas, cuando dej la caja de extra grandes sobre el mostrador.
Dios, le encantaba que estuviese preparada. Le cogi el condn y se lo meti en el
bolsillo trasero.
-Qu habras hecho si no hubiese aparecido?
-Buscarte Adele le quit la sudadera verde y negra por la cabeza y fue a por el
cinturn-. No tengo tu nmero as que no poda llamarte y pedirte que vinieras.
-Lo arreglaremos l alz el bajo del pequeo camisn negro de Adele y se lo subi a la
cintura-. Luego le pos las manos en el trasero, cubierto por unas braguitas de seda.
Mientras ella tiraba del cinturn, l baj la cara hasta la curva de su cuello y abri la
boca sobre su suave piel.
-Me gusta esto ola flores y la bes de camino al encaje de la parte superior del
camisn.
-Lo he comprado esta tarde. Es ms sexy que la camiseta.
-Me gusta la camiseta le agarr las muecas para impedir que sus inquietas manos
terminaran lo que haban empezado y las sostuvo tras ella-. No tan rpido ella arque
la espalda y le enterr la cara en la clavcula. Roz la mejilla contra sus pechos y
succion sus pezones duros a travs de la seda del camisn. Le encantaban sus senos.
En las manos. En la boca. Contra el pecho.
-Djame. Quiero tocarte Adele luch contra su agarre pero l no estaba dispuesto a
dejarla tocarlo. No estaba dispuesto a dejar que todo acabase. Poda no recordar ese
libro que le haba regalado una vez pero recordaba aquello. Al menos, su cuerpo lo
haca. Se senta de nuevo como a los veintids. Como si lo hubieran retomado,
exactamente donde lo haban dejado.
Cuando le dej las muecas libres, ella busc el frontal de su pantaln. Tir de l, se lo
desabroch e introdujo la mano dentro. Le rode la polla con su palma suave y l estuvo
a punto de perder el control, antes de poder estar en su interior.
-Nena, tienes que parar la gir y le apoy la espalda contra su pecho.
-No susurr Adele, alzando las manos y bajando su boca hasta la de ella-. Luego.
Le dio un largo beso hmedo, reduciendo su voluntad prcticamente a cero. Le
encantaba su forma de tocarlo. Cmo le permita advertir lo mucho que lo deseaba.
Haba estado con mujeres capaces de cualquier cosa, con tal de follar con un jugador de
ftbol, y era capaz de diferenciar cundo una mujer lo senta y cundo trataba solo de
impresionarlo. Adele no estaba actuando. Lo deseaba tanto como l la deseaba a ella. Y
l la deseaba. Con cada salvaje latido de su corazn. Con ese oscuro rincn de su alma
que quera inclinarla hacia delante, rozar la mejilla contra ella, lamerla de arriba a abajo
y enterrarse profundamente en su caliente y hmedo cuerpo.
Le cogi las manos, que le haba colocado en la nuca, y las llev hacia abajo, frente a
ella. Luego la inclin y ella se aferr al borde de la mesa del recibidor. Le baj las
bragas por las piernas y palme su suave trasero. Le gustaba su culo redondo casi tanto
como sus pechos. Sac el condn del bolsillo, mientras los pantalones se le deslizaban
por las piernas. La hebilla del cinturn golpe el suelo con un ruido sordo.
-Separa un poco los pies dijo, quitndose la ropa interior y enfundndose el condn.
Ella lo hizo y le desliz una mano sobre el culo y entre las piernas. Estaba hmeda y
preparada, y gimi cuando la abri y le acarici la carne resbaladiza. Arque la espalda
al sentirlo posicionarse y deslizarse en el clido y estrecho calor de su cuerpo. Estaba
increblemente apretada y Zach sali casi por completo, para hundirse de nuevo en ella.
Le puso el pelo a un lado y le mordi ligeramente el otro lateral del cuello. Ma, pens,
cubrindole el cuerpo con el suyo. Ella presion el trasero contra l, en busca de ms.
Zach se lo dio, en forma de largas y poderosas embestidas. Se introdujo una y otra vez
en su interior, con el corazn retumbndole en la cabeza, mientras senta el primer
intenso latido del orgasmo. Lo orde, arrancndole una prolongada liberacin desde lo
ms profundo del vientre. Empuj con dureza en su interior y la fina barrera del condn
cedi. Un chorro de fuego lquido lo rode, lo exprimi y lo dej seco. El placer ms
intenso que haba sentido en su vida le recorri el cuerpo y Zach cerr los ojos. Sinti el
fuego extendindosele por la piel, tensndolo interiormente y robndole la respiracin.
El corazn le retumb en la cabeza y pens que haba muerto e ido al cielo.
-Mierda.


Adele se at el albornoz negro a la cintura, sali del bao principal y se dirigi hacia los
sonidos procedentes de la cocina. Zach acababa de darle el mejor polvo rpido de su
vida. Haba sido caliente e intenso, y luego l haba salido de su interior, se haba puesto
los pantalones y se haba ido al bao de invitados sin pronunciar palabra.
Se encontraba junto al fregadero de la cocina, llenando un vaso de agua. Le daba la
espalda y la luz le arrancaba destellos dorados en el pelo y se derramaba sobre sus
hombros desnudos, los planos duros de la espalda y a lo largo de su columna. Los
pantalones le caan bajos, sobre las caderas.
Se gir y baj el vaso. Se haba abrochado los pantalones pero no el cinturn.
-El condn se ha roto.
-Lo s haba sido deportista. Su matrimonio no haba funcionado y supona que deba
haber estado con ms mujeres de las que le corresponda. Adele agarr el vaso y lo
vaci, deseando algo un poco ms fuerte. Como un limoncello o una snakebite (bebida.
Mitad cerveza, mitad sidra). No iba a asustarse, se dijo a si misma. An no-. Vamos a
hablarlo.
Mientras rellenaba el vaso, la mir por encima del hombro.
-No haba practicado sexo sin condn desde la noche que Tiffany fue concebida.
El alivio le aliger la tensin de la espalda y el nudo del estmago, y le form una
sonrisa en la cara.
-En serio?
-En serio.
-Entonces, no creo que tengamos ningn problema le cogi el vaso de la mano y
confes-. Yo no haba practicado sexo desde hace bastante tiempo.
-Cunto tiempo? se volvi hacia ella y apoy la cadera contra la encimera.
Ella tom un sorbo y le devolvi el vaso.
-Tres aos, cuando romp con mi novio. Empez a comportarse de una forma tan rara
que me hice pruebas. Y estoy limpia. No tenemos ningn problema.
Zach baj la mirada hacia su abdomen.
-Mis chicos estn nadando a contracorriente en busca de tu vulo y t no crees que
tengamos ningn problema?
Adele sacudi la cabeza.
-Llevo un DIU.
-Qu es un DEU? tom un sorbo y la mir por encima del borde del vaso.
-DIU. Dispositivo intrauterino. Es un anticonceptivo.
-Cmo de efectivo es?
-El margen de error del DIU es del uno por ciento.
-Ests segura? dej el vaso sobre el mostrador y una arruga le frunci la frente-. No
quiero otro hijo.
Adele saba que no debera sentirse insultada pero no pudo evitarlo. De repente, la
estaba mirando como si fuese el enemigo.
-Estoy segura. Me lo puse hace unos meses, durante una de mis revisiones anuales y un
DIU es justo lo que se supone que es. Creme, Zach. Yo tampoco quiero un hijo en este
momento. Por eso implant un mtodo anticonceptivo en mi cuerpo.
-Devon dijo que estaba tomando la pldora cuando se qued embarazada pero minti.
Ella cruz los brazos bajo los pechos.
-Crees que estoy mintindote, Zach?
-No seras la primera mujer que miente respecto a algo as lade la cabeza y la estudi.
Nunca la haban acusado de mentir respecto a los anticonceptivos. Y ser comparada con
Devon le hizo desear darle un puetazo.
-Entonces, tienes que irte en lugar de golpearlo, Adele sali de la cocina y se dirigi
hacia la puerta de la calle. Se pregunt si aquello formaba parte de la maldicin. Zach
era normalmente un tipo racional pero en ese momento estaba loco. Se haba convertido
en un gilipollas pero, a diferencia de las ltimas vctimas de la maldicin, no encontraba
fcil perdonarlo.
Recogi su sudadera del suelo. Qu clase de mujer menta sobre anticonceptivos?, se
pregunt echando chispas. Aparentemente, Devon.
Adele se guard esa informacin para pensar en ella ms tarde.
-No me compares con otras mujeres. No mentira respecto a algo as dijo, tendindole
la sudadera-. Resulta insultante incluso que lo pienses.
-Nunca antes se me haba roto un condn cogi la sudadera y se la pas por la cabeza.
-Y?
-Y por qu ahora? meti las manos en las mangas y tir de la sudadera para cubrirse
el pecho y el estmago.
Adele baj las cejas y trat de controlar la ira.
-No quiero un hijo tuyo, Zach. Me ir tan pronto nazca el beb de Sherilyn y pueda
cuidar de si misma. No voy a volver ms y lo ltimo que quiero es criar un nio sola.
-Pero no tendras que criarlo sola sac las llaves del bolsillo delantero del pantaln-.
Yo no permitira que eso ocurriera y creo que lo sabes.
Eso la encendi.
-Has sido t el que ha aparecido en mi puerta esta noche y ahora te comportas como si
fuese culpa ma que se rompiera el condn! Como si hubiese hecho algo.
-Era tu condn. Cualquier hombre sano se lo preguntara.
-Lrgate! lo interrumpi, abriendo la puerta y sealando la oscura noche exterior.
-Jess, por qu ests tan cabreada?
Adele lo empuj por el pecho hasta que sali al porche.
-Puede que esto te sorprenda, Zach Zemaitis, pero no todas las mujeres del mundo
mienten y se mueren por tener hijos tuyos. En realidad, algunas de nosotras
encontramos la idea terrorfica.
-Ah est l se atrevi a sonrer-. Cuando te cabreas, recuperas el acento.
-Bien, entonces tendras que poder entender esto. Que te jodan y no vuelvas a aparecer
en mi porche nunca ms! cerr de un portazo, mientras sus propias palabras le
resonaban en los odos, con la las vocales arrastradas como si fuese una texana. Su
madre no la haba criado para decir tacos. Ni tampoco a Sherilyn. Pero, ltimamente,
ambas parecan maldecir con alarmante frecuencia. Maldijo a Zach y al gilipollas de
William por eso. Le habra gustado hacer lo mismo con la maldicin, por convertir a
Zach en un idiota, pero no pudo. No, Zach no haba necesitado ninguna ayuda externa.
Se haba convertido en un idiota por sus propios medios.


Zach se detuvo al cruzar el comedor y alz la vista hacia el retrato de Devon que se
encontraba sobre la chimenea. Adele pensaba que era espeluznante. Lade la cabeza y
alz la vista hasta los ojos verdes de Devon, que le devolvieron la mirada. l no
pensaba que el retrato fuese espeluznante. La suave luz especial incida sobre l como si
estuviese colgado en el Met (The Metropolitan Museum of Art), hacindolo parecer ms
narcisista que espeluznante. No es que, en realidad, l pensase demasiado ni una cosa ni
la otra. Haban transcurrido ms de tres aos desde la muerte de Devon y, a menos que
alguien la mencionara en alguna conversacin, no pensaba demasiado en su esposa
muerta.
-por qu parece tu casa un santuario? le haba preguntado Adele la noche anterior.
Su casa era un santuario de Devon? Haba permitido que el dolor de su hija y su
propio sentimiento de culpabilidad respecto a la muerte de Devon, dictaran cmo deban
vivir en su propia casa? Tal vez. Y puede que cuando Tiffany regresara, hablasen sobre
quitar el retrato.
Entr en el vestbulo de su habitacin y encendi la luz.
Puede que esto te sorprenda, Zach Zemaitis, pero no todas las mujeres del mundo
mienten y se mueren por tener hijos tuyos. En realidad, algunas de nosotras
encontramos la idea terrorfica.
Sonri mientras se desvesta. Luego, se dirigi al cuarto de bao. Haba reaccionado
exageradamente. Sin duda. Pero el condn roto lo haba dejado helado hasta la mdula y
le haba retorcido las tripas hasta formar una pelota. No confiaba en las mujeres, cuando
se trataba de anticonceptivos. Solo en si mismo. Pero pensaba que ella estaba
mintiendo?
Zach abri el agua de la ducha y entr dentro. No, no pensaba que ella mintiese. No solo
porque hasta la noche anterior, Adele haba tratado de huir de l, sino adems porque no
pensaba que fuese capaz de mentir respecto a algo tan importante.
Pens en el partido de ftbol que haban jugado ese da. Haban conseguido la victoria
en los ltimos cuatro minutos y saba que era en parte culpa suya. No haba sido capaz
de dedicarse a los chicos por completo. Su mente haba estado dividida entre el terreno
de juego y Adele. Mientras su Tight End estaba tiendo dificultades para efectuar los
pases, Zach tena problemas para mantener la mente en el juego, alejada de Adele.
Mientras debera haber estado observando a su Tight End ms de cerca para asegurarse
de que mantena la posicin de las manos, se haba estado preguntando qu estara
haciendo Adele con las suyas y calculando la distancia de regreso a Cedar Creek.
Haba estado distrado. Impaciente por ganar y volver con Adele. Algo que nunca le
haba sucedido antes. Siempre haba sido capaz de mantener la cabeza en el juego y de
dejar su vida privada fuera del campo. Nada haba afectado a su juego nunca.
Especialmente, una mujer.
Tal vez los tres aos que haba estado sin sexo haban dificultado que pudiese
concentrarse en otra cosa que no fuese Adele. En atraerla contra su pecho y desnudarla.
El equipo lo haba notado y Joe incluso lo haba comentado.
-Pasa algo, Z? le haba preguntado mientras salan del vestuario tras la primera parte-.
Pareces distrado.
-Nada le haba asegurado al entrenador de defensas. Y lo haba hecho algo mejor
durante la segunda parte.
Les peda a sus chicos el 110 por ciento y no merecan menos de l. Tena que ponerle
freno a su relacin con Adele; decelerar las cosas, antes de que le causaran autnticos
problemas. Aunque no iba a volver a ser un problema, considerando que lo haba
echado a patadas de su casa y le haba dicho que no volviera ms.
De acuerdo, se haba equivocado al acusarla de mentir pero el condn roto lo haba
vuelto loco. Haba un uno por ciento de probabilidades de que estuviese embarazada
pero a Zach no le gustaban las cifras. Una vez ms, puede que el condn roto fuese una
distraccin que no necesitaba. Tena que ganar un partido ms para hacerse con el
campeonato estatal el mes siguiente y necesitaba concentrar toda su energa en traerse el
trofeo a casa.
Adele era preciosa y le habra gustado llegar a conocerla de nuevo. Reencontrarse con
ella fuera de la cama y reconectar an ms dentro pero lo ltimo que necesitaba era una
mujer que lo distrajera. Especialmente, una que lo tocaba en zonas duras con sus suaves
manos y lo haca desear olvidarse de todo, excepto de estar con ella.
Ignorar completamente a Adele no era una opcin. Primero, porque no quera hacerlo y
segundo, porque resultaba imposible. Ya lo haba intentado y no haba funcionado. Pero
necesitaba bajar el ritmo. Al menos, hasta despus del estatal.
Record su mirada mientras le cerraba la puerta en las narices. El estatal era en unas
cuantas semanas y ella necesitara tiempo para enfriarse.









13


-Ta, Adele. Sabes cul es la raz cuadrada de diecisis?
Lo pens un momento, mientras extenda mantequilla en una tostada.
-Creo que cuatro observ a Kendra, que estaba haciendo los deberes en la mesa de la
cocina. Haba pasado mucho tiempo desde la ltima vez que haba calculado races
cuadradas-. O puede que treinta y dos cort la tostada y la puso en un plato, junto a los
huevos revueltos-. No, es cuatro. Creo.
-No importa dijo Kendra, haciendo un gesto. Y sac una calculadora de la mochila.
Puls unos cuantos nmeros y luego escribi sobre una lnea del papel.
-Cul es?
-Cuatro.
Kendra haba estado triste durante tres das, desde su regreso de la competicin de baile
el domingo. El equipo haba quedado tercero y ella dcima en su exhibicin en solitario.
-No pude concentrarme le haba dicho-. Estaba preocupada por si mam tena el beb y
me haba ido.
-La dcima, por encima de un montn de chicas de los otros equipos, no est tan mal le
haba respondido Adele. Pero haba sido como hablarle a la pared-. Mira, todo lo que
puedes hacer es intentar que salga lo mejor posible. Y si no es suficiente, hacerlo mejor
la prxima vez.
-Eso dijo mam.
-Tu madre es una mujer sabia Adele se oy a si misma y se sorprendi.
-Tiffany dice que me ayudar con los movimientos de ataque.
-Muy amable por su parte. Va a ayudarte aqu? Adele no haba visto a Zach desde la
noche que lo haba echado y quera seguir as. Estaba ocupada y no tena tiempo para un
hombre que se asustaba de ese modo por un condn roto, especialmente despus de que
le explicara que el margen de error de su dispositivo para el control de natalidad era del
uno por ciento.
-Probablemente en su casa, porque es ms grande Kendra puls unos cuantos nmeros
ms en su calculadora.
-Te llevar despus de clase y te recoger a las cinco dijo Adele, deslizando el plato
frente a su sobrina-. Te agradecera que estuvieses fuera esperndome.
-Por qu?
Porque el padre de Tiffany es un gilipollas que piensa que las mujeres le mienten para
tener hijos suyos.
-Tenemos muchas cosas que hacer.
-De acuerdo.
Tras dejar a Kendra en el colegio, Adele corri sus habituales ocho kilmetros y luego
le llev a Sherilyn un ramillete de lilas. Las flores olan de maravillan, eran preciosas y
seguramente animaran a su hermana.
Cuando Adele entr en la habitacin, Sherilyn no estaba all y, por unos terribles
segundos, pens que podran habrsela llevado al paritorio. Al otro lado de la
habitacin, son la cisterna del inodoro y se abri la puerta del bao. Sherilyn se asom
a la habitacin, con el camisn rosa arrugado, el pelo recogido en una cola de caballo y
crculos oscuros bajo los ojos.
-Pensaba que te haba pasado algo Adele se pos una mano sobre el corazn
desbocado-. Ha estado a punto de darme un ataque.
Sherilyn sac las rosas marchitas de un jarrn que haba junto al lavabo y las tir.
-Estoy tan aburrida. Agradecera la emocin de un paro cardaco, con tal de animar un
poco las cosas baj el jarrn y lo llen de agua.
-Una mala noche? Adele cogi las lilas del lavabo y las meti en el jarrn.
Sherilyn las sac y arregl los tallos.
-He tenido insomnio otra vez. No creo que haya dormido nada.
-No hay nada que puedas tomarte?
-No Sherilyn meti una lila en el jarrn y luego otra-. Incluso vi la maratn del Sabor
del Amor en VH1. Temporadas 1 y 2. Pens que eso podra hacerme dormir.
Adele estaba casi segura de que el Sabor del Amor estaba en la lista de programas de
TV prohibidos para Kendra y no se habra sentido ms sorprendida si Sherilyn le
hubiese dicho que haba visto una maratn de Chucky.
-En lugar de hacerme sentir cansada, tuve que quedarme para ver a cul de esas putas
falsas le daban la patada y quin tiene reloj -Sherilyn cort un tallo y meti una lila
en el jarrn.
-Perdona?
Una arruga frunci la frente de su hermana.
-Acabo de decir putas falsas?
-Me temo que s.
-Estoy tan aburrida dijo Sherilyn, emitiendo un prolongado suspiro-. Obviamente, me
estoy volviendo loca.
Sherilyn no era la nica. Adele deba estar loca para haberse acostado con Zach
Zemaitis otra vez. Nunca era buena idea empezar de nuevo con un ex novio. Lo saba y
deseaba poder estar de regreso en casa, en Boise. Si estuviese en casa, llamara a sus
amigas y convocara una comida de emergencia. Les hablara sobre Zach y ellas le
diran que era estupenda y que Zach era un gilipollas. Incluso aunque fuera mentira. Le
daran consejos que, probablemente, ignorara pero al menos la animaran.
-Cuntame algo interesante. Lo que sea suplic Sherilyn. Y llev el jarrn hasta a la
mesita de noche-. Estoy tan harta de mirar estas mismas paredes. Podra gritar.
Adele pens en sincerarse con su hermana. En hablarle sobre Zach. Pero al final no lo
hizo. Sherilyn y ella nunca haban tenido esa clase de relacin. Su hermana siempre
haba sido demasiado crtica y Zach haba sido el rollo de una noche, bueno de dos, que
haba tenido lugar en casa de Sherilyn, mientras su hija estaba fuera de la ciudad. Adele
no saba lo que pensara su hermana al respecto. Mierda. No estaba segura de lo que
pensaba ella al respecto.
-Ve a lavarte el pelo y te lo rizar le dijo-. Luego podemos dar un paseo hasta la sala
de espera del vestbulo para observar si el pez grande del acuario se come al pequeo.
-Eso es sdico y triste Sherilyn sac el champ-. Pero es la mejor oferta que he tenido
en mucho tiempo.
Mientras Adele le rizaba el pelo a Sherilyn, hablaron sobre Kendra, el beb y el proceso
de divorcio de Sherilyn. Para cuando Adele acab con el pelo de su hermana, Sherilyn
estaba cansada y lista para dormir. Concertaron una cita para ir a ver al pez canbal al
da siguiente y Adele se march antes del medioda.
Tena tiempo para trabajar. Tres horas enteras, antes de empezar a hacer cosas e ir a
recoger a Kendra al colegio. Pero al llegar a su calle, encontr a Zach, sentado en el
porche. Supo que era l desde media manzana de distancia. El Cadillac aparcado junto
al bordillo resultaba inconfundible. Al igual que sus largas piernas, los hombros anchos,
su pelo rubio y la intensa mirada que clav en ella, mientras la observaba aproximarse
hasta all. Tambin fueron inconfundibles el leve revoloteo en su estmago y el pulso
agitado, ninguno de los cuales fueron bienvenidos.
El lugar de aparcar en el garaje, sali del coche y avanz por el csped hacia l. Junto a
sus grandes botas de vaquero, haba una caja del tamao aproximado de una hogaza de
pan. Estaba envuelta con un lazo rosa enorme y cubierta de papel de color rosa brillante.
-Siento lo de la otra noche dijo, mientras se pona en pie.
Ella se cruz de brazos.
-Qu es lo que sientes exactamente? si pensaba que poda aparecer con lencera y
esperar que lo perdonara, ya poda empezar a pensarlo de nuevo.
-Portarme como un capullo por lo del condn roto. S que dijiste que no volviera a
aparecer por tu porche pero pens que podras reconsiderarlo.
-Por qu? a menos que fuese La Perla. Poda perdonar muchas cosas, a cambio de esa
ropa interior deliciosa. Llevaba mucho tiempo sin ponerse ropa interior fabulosa. Pero la
caja era demasiado grande para contener delicadas prendas de lencera.
Una brisa fra le roz las puntas del pelo.
-Tengo algo que necesitas.
Una vez, un novio le haba regalado un uniforme de enfermera horrible y otro unas
esposas y un ltigo de cuero.
-El qu?
-Invtame a entrar y te lo ensear.
-Ser mejor que no sea algo sin entrepierna subi unos escalones hasta que sus ojos
estuvieron a la misma altura. El revoloteo del estmago se le extendi al pecho-. Y no
pienses ni por un segundo que puedes venir aqu con una disculpa y un regalo y te
perdonar.
l pareci considerarlo antes de encogerse de hombros.
-Suena justo.
-Y no creas tampoco que puedes usar esos movimientos tramposos tuyos deposit un
dedo sobre su pecho-. Y me desnudar.
La diversin asom a los bordes de sus ojos.
-No, seora.
-Tus viejos trucos pueden funcionar con mujeres ms dbiles pero yo no soy tan fcil.
-Nunca he pensado que lo fueses le pas el pelo por detrs de una oreja y sus dedos
fros le rozaron la mejilla. Sigui sintiendo su contacto, incluso despus de que retirara
la mano-. Por eso he ideado movimientos tramposos nuevos, solo para ti.
Casi sonri pero no estaba dispuesta a perdonarlo. No solo se trataba de su
comportamiento. Le haba llevado tres das disculparse. Le dirigi una dura mirada y
sigui subiendo las escaleras. Abri la puerta y, una vez dentro, l la cerr tras ellos.
Adele colg sus chaquetas en el armario del vestbulo y l le tendi el regalo que le
haba trado. Era pesado y Adele desliz la mirada desde su polo negro de Ralph Lauren
a la caja que tena en las manos. Dej la caja sobre la mesa de la entrada y le quit el
lazo. Obviamente no era ropa interior, aunque la caja no era de la forma adecuada, de
todas formas.
La abri y sac un cinturn de herramientas de cuero completo, con destornilladores,
martillo y una cinta mtrica colgada.
-Un cinturn de herramientas dijo, sonriendo. Ningn hombre le haba regalado nada
que de verdad necesitase.
-Lo siento, no tiene entrepierna.
-No importa se lo puso sobre las caderas y lo abroch por encima de los vaqueros-.
Podemos probarlo?
-Estoy listo.
Tuvo la sensacin de que l no estaba hablando sobre probar las herramientas pero
estaba demasiado nerviosa como para que le importase. El martillo le golpe la cara
externa del muslo mientras se diriga hacia la habitacin del beb. Solo era un cinturn
de herramientas. Un trozo de cuero con piezas de metal colgando de l y trat de no
hacer ninguna lectura del regalo. Como pensar en su esfuerzo al ir a la tienda de
bricolage y seleccionar las herramientas, expresamente para ella. O al envolverlo y
esperar en el porche hasta que regresara. Probablemente fuera uno de sus trucos para
desnudarla pero tuvo que concederle puntos por ello.
Zach se detuvo en mitad de la habitacin y observ las cajas, apiladas contra las
paredes.
-Qu quieres montar primero?
-La cuna.
l sac el destornillador plano del cinturn y extrajo las grapas del cartn sin esfuerzo.
A Adele le habra costado una eternidad quitarlas. Las grandes manos, que haban
lanzado balones de ftbol con facilidad por el campo, durante la mayor parte de su vida,
le recordaron que, a veces, un hombre resulta til fuera del dormitorio.
-No tienes que ayudarme con esto observarlo, le encendi una pequea chispa en la
boca del estmago. Su cuerpo pareci recordar la habilidad de esas manos sobre ella y
la pequea chispa empez a recorrerle las venas-. Estoy segura de que tienes otras cosas
que hacer.
l alz la mirada.
-Hay muchas cosas que debera estar haciendo pero estoy aqu la mir fijamente a los
ojos unos segundos, antes de devolverle su atencin a la gran caja-. He intentado
mantenerme alejado. Despus de que me echaras de casa, pens que probablemente
fuese lo mejor. Eres una distraccin y no puedo permitirme tener distracciones en este
momento le devolvi el destornillador y abri la caja con sus grandes manos-. Hay
cintas que tengo que revisar y jugadas que tengo que visualizar mentalmente, antes del
entrenamiento de hoy. Pero, an as, estoy aqu. Montando muebles de beb para ti,
porque no puedo sacarte de mi mente. Pongo una cinta y todo lo que puedo hacer es
pensar en ti retir el embalaje y cogi el manual de instrucciones que se haba cado al
suelo-. Pero la cuestin es, Adele, que no estoy del todo seguro de si t quieres que est
aqu o no el polo se le sali de los Levis y se desliz hacia arriba por los bronceados
msculos de la espalda. l se enderez y la mir por encima del manual de
instrucciones-. No s lo que quieres.
Adele lo contempl, all de pie, ocupando ms espacio del que le corresponda, con sus
largas piernas y sus anchos hombros, ofrecindose a montar la cuna del beb, y tampoco
lo supo. Despus de la sequa que haba vivido durante los ltimos tres aos, resultaba
agradable volver a tener un hombre cerca. Pero tener cerca de este en particular, no era
una buena idea por mltiples razones.
-Quieres que me vaya?
-No.
-No suenas convenida.
-Quiero que te quedes. Es que No quiero querer que te quedes -tom aire y lo dej
escapar lentamente-. Ni siquiera s si es una buena idea volver con alguien del pasado.
Es tan -alz una mano y la dej caer a un lado-. Normalmente, lo que rompi la
relacin, sigue ah, sin resolver.
-Ella ya no est.
-No pero tampoco s si es buena idea recoger algo que est roto en pedazos.
Zach inclin la cabeza a un lado y la mir.
-Ayer, mientras estaba observando a mis jugadores haciendo ejercicios, me acord de
cuando te di ese libro de hadas en tu dormitorio, hace catorce aos. Un segundo estaba
gritndole a mi Tight End y, al siguiente, recordando tu expresin cuando te di el libro.
Me acord de cunto te gust.
-Mucho.
-Y luego me acord de la noche que te cont que Devon estaba embarazada.
Ella tambin se acordaba de eso.
-Recuerdo tu mirada.
Adele baj la vista hacia las puntas de sus zapatos planos de terciopelo.
-A eso me refiero, cuando hablo de no recoger los pedazos rotos.
El silencio se extendi entre ellos unos segundos, antes de que Zach dijera: -Fui a tu
dormitorio unos cuantos das despus pero te habas ido. Nadie saba a dnde.
Ella alz la mirada.
-Preguntaste?
-S.
Sacudi la cabeza.
-Quiz no deberamos hablar sobre esto.
-Yo creo que s dej las instrucciones sobre el montn de piezas de la cuna-. Siempre
sent el dao que te hice.
-Eso fue hace mucho tiempo. Lo he superado.
-De verdad?
-S era cierto. Pero eso no quera decir que fuese lo bastante estpida como para
cometer el mismo error dos veces. Era ms mayor y ms sabia. No iba a permitirse
sentir nada por Zach. Para empezar, l viva en Texas. Y su vida estaba a miles de
kilmetros de distancia, esperndola.
-Esperaba que fuese as porque, hice lo que dice, porque crea que era lo correcto. A
riesgo de que me digas que me jodan y vuelvas a cerrarme otra vez la puerta en las
narices, tienes que saber que si se diera la misma situacin, tendra que hacer
exactamente lo mismo. Tuve que dar un paso adelante y aceptar la responsabilidad de lo
que haba hecho. No fue fcil pero no tuve eleccin.
-S que no la tuviste. Siempre supe que tuviste que hacer lo correcto. Era una de las
cosas que me gustaban de ti pero eso no significa que doliera menos mir sus ojos
castaos y dijo: -O que est dispuesta a dejar que vuelvas a herirme de esa forma de
nuevo.
-No voy a hacerte dao la alcanz y la estrech contra su pecho-. Me gustas. Y creo
que yo te gusto a ti. Somos adultos. Deja que nos divirtamos juntos mientras ests aqu.
Sus dedos le rozaron la espalda, causndole un clido hormigueo en la columna. A
travs de sus respectivas ropas, su pecho le calent los senos y Adele no quiso que
cesara el hormigueo. An no. No se quedara el tiempo suficiente para desarrollar
sentimientos profundos hacia l. Esta vez no.
-De acuerdo pero no me pidas que salgamos dijo, temiendo que si tenan una autntica
cita la maldicin se asegurara de mandarlo todo al infierno.
-Qu? Claro que te pedir que salgamos.
Ella sacudi la cabeza.
-No lo hagas. Eso lo estropear todo le rode el cuello con los brazos y alz la boca
para besarlo. Le gustaba. Despus de tres aos de sequa, la haca sentirse deseada. Pero
eso no era amor. No era el mismo amor que le atenazaba el corazn y le produca dolor
de estmago, que haba sentido hacia l tantos aos antes. Ni siquiera era el tipo de
amor fcil que haba sentido de adulta, junto a algunos otros de los hombres de su vida.
Esta vez era simple lujuria que la aceleraba y le tensaba en estmago. Era lo bastante
mayor como para no confundir las dos cosas. Para reconocer la diferencia y no
confundirlo con emociones ms intensas. Ni siquiera cuando l le hizo el amor en el
suelo y le provoc un orgasmo que la dej dbil y jadeante. Ni siquiera cuando regres
los dos das siguientes para repetirlo.


Zach y Tiffany se fueron a Austin a visitar a su familia para las vacaciones de Accin de
Gracias pero l apareci en el porche de Adele, activo y madrugador, el siguiente lunes
por la maana. Corrieron juntos ocho kilmetros y l le habl sobre el pan de maz
relleno y la ambrosia (ensalada de fruta) de su madre.
-Te gusta la ambrosia? se las arregl para preguntar Adele mientras corran.
Normalmente, no le gustaba hablar mientras bufaba y resoplaba pero Zach no pareca
tener el mismo problema. De hecho, se haba girado unas cuantas veces para correr de
espaldas.
Presumido.
-A ti no?
Adele sacudi la cabeza.
-Demasiadas cosas juntas en el mismo cuenco.
-Ests segura de que eres de Texas?
A veces, ella tambin se lo preguntaba.
Durante las siguientes dos semanas corrieron juntos la mayor parte de las maanas
laborables. Al volver, se enjabonaban el uno al otro en ducha de Sherilyn o en la baera
y practicaban un montn de actividades distintas. Zach se aseguraba de comprar sus
propios condones y ella se encarg de que siempre hubieses barritas de muesli o
croissants para despus. Juntos, incluso consiguieron montar la cuna y la hamaca del
beb.
l aparcaba siempre el Escalade junto al bordillo y no pareca preocupado porque
alguien pudiese verlos correr juntos pero Adele saba que Tiffany no era consciente de
que su padre estaba pasando tanto tiempo con ella. Y no se engaaba pensando que le
parecera bien.
-Pap quiere quitar el retrato de mi madre mencion Tiffany un da, mientras Adele la
llevaba a casa despus del colegio-. Dice que ya es hora pero me resulta triste. Tu
padre quit todas las fotografas de tu madre de la casa cuando ella muri?
De algn modo, Adele supo que todas las fotografas era una exageracin.
-No todas. Solo las que lo entristecan mir los ojos verdes de Tiffany a travs del
retrovisor-. Quiz podis encontrar algo que colgar que os haga felices a los dos.
Una arruga se form entre las cejas de Tiffany y Adele devolvi la mirada a la carretera.
-Crees que la foto de mam lo entristece?
No.
-Hblalo con l.
-S, ya buf Tiffany-. De lo nico que quiere hablar es del partido del viernes por la
noche.
Se trataba del partido para la final del campeonato estatal, que iba a disputarse al otro
lado de la ciudad en el estadio Warren P. Bradshaw. La ciudad al completo llevaba
celebrndolo una semana. El peridico local haba escrito sobre el inminente partido y
sobre Zach y la historia haba sido recogida por los peridicos de todo el Estado. Lo
haban entrevistado del Dallas Morning News y del Austin American Statesman. Una
antigua estrella de la NFL convertida en entrenador del equipo de secundaria de una
pequea ciudad de Texas promova grandes titulares.
Adele le haba preguntado si toda esa presin lo pona nervioso. l se haba encogido de
hombros.
-Todo el mundo est nervioso justo antes de un partido. L. C. Johnson sola vomitar
antes de cada partido. Muchos chicos lo hacen.
-Y t?
-Nah.
-Quin es L. C. Johnson?
l se ri entre dientes y le bes la curva del cuello.
-Solo el mejor Dual Threat de la NFL. El ltimo ao que jugu en Denver, revolucion
las estadsticas. Corri mas de mil seiscientas yardas y atrap cada maldito pase que le
lanc.
Ella se apart el pelo para ofrecerle un mejor acceso.
-Lo echas de menos?
-Jugar? le recorri el hombro desnudo con un dedo y le baj el tirante del sujetador-.
A veces, pero no tanto como sola. Echo de menos dar el pase perfecto. Y echo menos
ganar la batalla. Pero no tener que salir de la cama a la maana siguiente a un partido. O
jugar con el dolor y las nauseas provocados por el golpe de un tipo decidido a matarme.
Adele se ech hacia atrs y lo mir a los ojos.
-Eso es horrible.
-Es parte del juego. Adems, tena masajista personal.
Ella se ech a rer.
-No logro ver a Devon dando masajes.
-Cario, Devon no viva en Denver conmigo.
-Nunca?
l sacudi la cabeza.
-Vivi aqu durante la mayor parte de nuestro matrimonio. Al otro lado de la ciudad, en
esa enorme casa que se hizo construir. Yo vena a verlas a ella y a Tiffany tanto como
poda.
Adele no pudo imaginar estar casada con Zach y vivir tan lejos de l.
-Eso no se parece demasiado a un matrimonio.
-No lo era.
Mir fijamente sus ojos castaos y formul una pregunta que no era asunto suyo.
-Cmo podais seos fieles el uno al otro viviendo en diferentes Estados?
-Yo no lo era.
Adele haba supuesto que l haba sido el tpico deportista y eso la perturbaba ms de lo
que debera. Le molestaba ms de lo que tena derecho. Apart la mirada.
-Oh.
Zach deposit una mano en el lateral de su cara, hacindola mirarlo de nuevo.
-A Devon le importaba una mierda con quin me acostaba. Deduzco por tu expresin
que no lo compartes.
Tena razn. No lo haca.
-T eres capaz de querer a un hombre en cuerpo y alma. Devon no me quera de esa
forma.
-Qu quera?
-Dinero y estatus. No lo importaba lo que yo hiciese, siempre que ella tuviera lo que
quera.
-Qu obtuviste t?
Zach la mir como si nunca hubiese pensado en formularse esa pregunta. Sacudi
lentamente la cabeza.
-Cmo hemos acabado hablando de esto?
-Por el ftbol.
-Ahh le rode la cintura con los brazos y la aproxim a l-. Vas a venir al partido?
Adele alz la vista hacia su hermoso rostro y casi dijo que s pero algo la hizo
contenerse. Algo en su interior la oblig a tratar de mantener el corazn a salvo. A salvo
de enamorarse otra vez de l completamente.
-Tengo que pasar tiempo con Sherilyn dijo. Y apart la mirada para no ver la
decepcin en sus ojos.













































14


El segundo sbado de Diciembre, los Cougars de Cedar Creek se enfrentaron contra
Odessa por el campeonato estatal, en el estadio Warren P. Bradshaw. Veinticinco mil
aficionados de todo el Estado ocuparon los asientos, gritando, animando y pateando.
Al llegar la media parte, el resultado era un empate a catorce y Zach se encontraba en
pie en el vestuario local, con los brazos cruzados sobre el pecho. Sus chicos haban
jugado un ftbol casi perfecto. Haban jugado sincronizados, atacando, marcando y
moviendo el baln por el campo. Haban hecho todo lo que les haba pedido pero se
temi que no fuese a ser suficiente. Odessa haba ido a ganar y eran ms grandes y ms
rpidos que los Cougars.
Joe se encontraba frente a los chicos, repasando las jugadas defensivas y, por una vez,
no estaba hecho una furia. Revis las estrategias y lo que deban hacer, dependiendo de
cmo se alinease la ofensiva de Odessa.
Zach conoca la presin del juego, la haba vivido la mayor parte de su vida. La ltima
vez que haba sentido una presin as haba sido cuando jug la superbowl. Cuando Joe
termin, avanz hacia el equipo. Los mir a todos, all sentados, magullados, sangrando
y manchados de hierba. Nunca se haba sentido ms orgulloso.
-Chicos, me habis dado todo lo que tenis. Os habis dejado la sangre y el sudor en ese
campo. No os habis guardado nada y el resto de los entrenadores y yo os lo
agradecemos. No voy a mentiros. Sois tipos inteligentes y os merecis la verdad. Esos
chicos de Odessa son ms grandes y ms rpidos que nosotros. Sabamos que
intentaran entrar pero estamos aguantando. Codo con codo. Golpe a golpe, tal como
hablamos. Podis sentiros orgullosos de lo que habis conseguido hoy. Pero ahora, cada
uno de vosotros va a tener que encontrar reservas extra en alguna parte. Algo que os
haga jugar mejor de lo que habis jugado en vuestras vidas. Vais a tener que aprovechar
cada oportunidad. Cada ventaja. Cuando salgis al campo, echadle cojones. Pegad en
todas las jugadas y no les regalis nada. S que podis ganar. Puede que ellos sean ms
grandes y ms rpidos pero vosotros sois ms inteligentes. Ganar quien ms lo desee.
Mir las caras de sus jvenes guerreros, el pelo sobresaliendo en ngulos extraos o
pegado a la cabeza.
-Ah est, caballeros. Por esto es por lo que hemos jugado toda la temporada. Algunos
de vosotros seguiris jugando en la universidad. Otros escogeris diferentes caminos.
Pero, maldita sea Os garantizo que hasta el ltimo de vosotros recordar esta noche.
Podis conseguir un recuerdo glorioso o no. La eleccin es vuestra. Si ponis el
suficiente corazn y las suficientes agallas, la gloria es vuestra.
Reuni al equipo entorno a l.
-As que quiero oros a todos: corazn, agallas, gloria.
-Corazn, agallas, gloria! gritaron, golpeando pechos y cascos. Luego soltaron un
grito de batalla y corrieron hacia el campo y hacia el destino que los esperaba.
Zach se reuni con los dems entrenadores y siguieron a los jugadores, a travs del
tnel, hacia el estruendo de trompetas y el retumbar de tambores, mientras la banda de
Cedar Creek tocaba el himno de batalla del colegio.
Durante el tercer cuarto, ambos equipos jugaron un ftbol de manual. Pero en los
ltimos cinco minutos Odessa aprovech una oportunidad y, finalmente, su velocidad le
report ventaja. Marcaron en la lnea de treinta y ocho yardas.
Zach permaneci en la banda, con el corazn en el estmago, estudiando las
formaciones ofensivas y defensivas de los dos equipos. Observ cmo estaban
alineados y, a cinco minutos del ltimo cuarto, por fin descubri lo que haba estado
buscando: una brecha en la defensa de Odessa. Algo que no haba percibido durante las
horas que haba pasado visualizando cintas. Si los Cougars podan sacar ventaja de ello,
explotarlo, podran darle la vuelta al partido. Pidi tiempo muerto y se retir para
reunirse con su quarterback. Le dijo que empezara jugando por la izquierda. Luego, se
volvi hacia la banda y algo le hizo alzar la vista. Tal vez fue la explosin de una bocina
en el aire o alguien agitando unos pompones plateados pero, cuando alz la mirada, la
vio. Estaba sentada en la segunda cubierta, un par de filas por encima del centro. Quiz
fue su salvaje pelo rubio lo que atrajo su mirada o tal vez su sonrisa. Fuera lo que fuese,
siempre haba sido igual. Si ella se encontraba entre la multitud, la atencin de Zach se
posaba sobre Adele.
Devolvi su atencin al juego, tir de la visera de la gorra hacia abajo y sonri.
Ella haba ido. As que sera preferible que ganasen ese partido.


Al haberse criado en Texas, Adele tena nociones bsicas de ftbol. El partido se divida
en cuatro cuartos y cada equipo trataba de marcar un touchdown mientras se encontraba
en posesin de baln. Viendo a Zach, tuvo la sensacin de que el juego era bastante ms
complicado que eso. A primera vista, daba la impresin de estar sencillamente ah pero,
cuando ms lo observaba, ms adverta el movimiento de sus manos. Sealaba a la
derecha o a la izquierda, haca algn tipo de seal con los dedos o sacaba a alguno de
los jugadores del huddle (corro). Hablaba por el auricular y levantaba un puo cerrado
en el aire cuando los Cougars hacan una buena jugada. Era como un general dirigiendo
a sus tropas y Adele sinti que el corazn se le calentaba un poco mientras lo observaba.
Cuando l se gir y alz la mirada hacia donde se encontraba, sinti que se le aligeraba
el estmago, suba y caa en picado.
Se alz el cuello del chaquetn de lana sobre las mejillas y le ech un vistazo a Kendra,
sentada dos filas ms abajo con Tiffany y algunas otras chicas. Adele se alegraba de que
Kendra hubiese hecho buenas amigas tras su traslado a Cedar Creek. De no haber sido
as, los ltimos cambios en su vida habran sido mucho ms duros para una chica de
trece aos.
La multitud entorno a Adele grit y ella observ el campo. Uno de los Cougars
intercept el baln en la lnea de quince yardas de Odessa. A cuatro minutos del final,
los Cougars mantuvieron la posesin y avanzaron con el baln a un ritmo constante por
el campo. Si hubiese sido un nio, Adele habra cruzado los dedos, mientras avanzaban
cuidadosamente, yarda tras yarda. A menos de treinta segundos del final, la tensin
zumbaba en el aire y le atenazaba la nuca, cuando el quarterback de los Cougars cay,
mir a su derecha y luego lanz el baln a la izquierda. El baln surc el aire hacia las
manos del receptor, que corri hacia la lnea de anotacin, desde la lnea de diez yardas.
La multitud enloqueci, saltando y gritando, mientras los seis puntos suban al
marcador. Odessa an ganaba por un punto, a falta de cinco segundos.
-Entramos en tiempo de descuento dijo el hombre que se encontraba junto a ella.
Llevaba la cara pintada de verde y negro y llevaba una camiseta de los Cougars.
Tiempo de descuento? Adele no tuvo claro que fuese a poder controlar los nervios
durante el tiempo de descuento. Se pregunt cmo se las arreglaba Zach. Haba pedido
tiempo muerto y baj la mirada para observarlo, con su chaqueta verde oscuro de los
Cougars, rodeado por los jugadores y sealando, mientras estos asentan con sus cascos.
Luego retrocedi hacia la banda y se puso las manos en las caderas. Mientras observaba
alinearse al equipo, se recoloc la visera de la gorra como si no diese con la altura
adecuada.
-Van a ir a por los dos puntos dijo el tipo que estaba junto a ella, en tono grave-.
Espero de verdad que no la jodan.
La atencin de Adele regres a la lnea de scrimmage al efectuarse el saque. El
quarterback atrap el baln, se inclin hacia atrs, sostenindolo sobre la cabeza para
efectuar un pase a la izquierda. La defensa anticip el pase y se congreg en la zona de
anotacin, dejando un enorme agujero a la derecha, por el que pas corriendo el running
back de Cedar Creek. Para cuando Odessa vio que el baln no haba sido lanzado sino
entregado, este ya se encontraba en la zona de anotacin.
-Han hecho la Estatua de la Libertad grit el tipo que estaba a su lado, cuando la mitad
de la muchedumbre estall y la otra mitad gimi. Dos puntos ms subieron al marcador,
en el lado de los Cougars, mientras el reloj marcaba 00. Final del partido.
-Hemos ganado?
El tipo asinti y agarr a Adele para pasarle un brazo por los hombros.
-Cocmo? se las arregl para decir, mientras el tipo saltaba arriba y abajo y ella
trataba de evitar la pintura de su cara. Cmo haba entregado el baln el quarterback,
mientras todos pensaban que lo haba lanzado? Eso era legal?
-Ha sido jodidamente brillante luego solt un aullido que hizo que le zumbasen los
odos. La ech hacia atrs, dejndola sentada sobre sus talones y a continuacin salt un
par de hileras de asientos y se dirigi hacia el campo.
Al principio, Adele no consigui ver a Zach pero despus lo descubri en un punto del
campo, en medio de su equipo. Los chicos saltaban unos sobre otros, haciendo con las
manos signos de cuernos. Dos de los jugadores corrieron por el campo con una gran
arca de hielo y vaciaron su contenido sobre la cabeza de Zach. l se gir, mientras los
cubitos de hielo le rebotaban contra los hombros y la parte superior de la gorra. Se ech
a rer y sacudi la cabeza.
Kendra se aproxim a Adele y se sentaron juntas para presenciar la ceremonia de
entrega del premio. Adele vio a los Cougars alzar el enorme trofeo dorado y pasrselo
de unos a otros. Nombraron a los mejores jugadores y Zach dio un pequeo discurso
sobre el equipo. Fue entrevistado para las noticias de lugares tan lejanos como Austin y
Dallas y cuando la multitud dej las gradas, Zach y los jugadores se dirigieron hacia el
tnel.
-Ests lista? le pregunt a Kendra, sacando una de las listas de Sherilyn del bolsillo.
Tenan que ir a comprar dos rboles de Navidad. Uno para el hospital y otro para casa.
As como adornos y regalos.
-Tenemos muchas cosas que hacer antes de Navidades. Tenemos que decorar el
unifamiliar y la habitacin de tu madre dijo. Y alz la mirada para echar un ltimo
vistazo a Zach y a su gorra de la suerte, que ella haba rescatado de manos de un par de
animadoras, ese da, un mes atrs, en el cuarto de bao de seoras.


Tiffany se qued tras la multitud y esper a que su padre se aproximara a ella.
Distingua su cabeza por encima de los que lo rodeaban, mientras les estrechaba la
mano a dos personas, que estaban esperando a los entrenadores y los jugadores junto a
las vallas del estadio. Distingua su gorra de ftbol y su enorme sonrisa. El corazn se le
hinch como un globo cuando lo vio. Lo quera y estaba muy orgullosa de ser su hija. A
veces, la aterrorizaba pensar que pudiese pasarle algo como a mam. Cuando pensaba
en perder a pap, le dola el estmago y se le comprima el pecho.
Un hombre, con un gran sombrero de vaquero, sacudi la mano de su padre. Luego lo
rode con los brazos, dndole un enorme abrazo. El hombre pareca estar llorando.
A Tiffany le gustaba el ftbol pero, espera no era como una competicin del equipo
de baile. Eso s era duro.
Continu esperndolo mientras la multitud se presentaba a su paso, sacudindole la
mano y palmendole la espalda. Ella observ su reloj de pulsera rosa. Haban pasado
unos cuarenta minutos. Cielos, era un buen rato esperando y la multitud no pareca
disminuir. A Tiffany no le importaba compartir a su padre de vez en cuando pero
aquello empezaba a ser ridculo. Se supona que tendra que haberse ido con Becky Lee
y su madre, Cindy Ann, pero haba preferido esperar a su padre.
Finalmente, tras unos cuantos minutos ms, l mir en su direccin. Sonri y salud,
alzando una mano. Tiffany le devolvi el saludo y l ampli la sonrisa. Algo en sus ojos
la hizo bajar lentamente la mano y girarse. La mirada de Tiffany aterriz sobre Adele y
Kendra, que se encontraban unos pasos ms atrs. Volvi a girarse y su padre le hizo
seas para que se reuniese con l. Pas por encima de las sillas verde y negro del estadio
y se abri paso entre la multitud. Justo cuando estaba a punto de alcanzarlo, l alarg
una mano pero no la cogi a ella. A escasos centmetros de donde Tiffany se
encontraba, su padre asi la mano de Adele y tir de ella.
-Disculpe le dijo a alguien que estaba hablndole. Coloc una mano en la cintura de
Adele y la otra a un lado de su cara y all, delante de la ciudad entera, la bes.
El corazn de Tiffany se contrajo y sinti que se quedaba sin respiracin.
-Pap jade. Pero l no la oy. Estaba demasiado ocupado succionndole la cara a
Adele.





























15


-Felicidades dijo Adele contra la boca de Zach. Bajo sus manos, tena los hombros
hmedos, a causa del enorme arcn de hielo que los jugadores le haban vaciado por
encima.
La bes intensamente y despus la ci contra su pecho.
-Lo celebraremos luego le dijo al odo-. Cuando estemos solos.
-Estamos en vacaciones de Navidad. No hay colegio le record-. Eso podra ser difcil.
l gimi.
-Encontrar alguna forma de desnudarte se ech hacia atrs y la mir a los ojos-.
Gracias por venir.
Ella le devolvi la mirada y contempl sus brillantes ojos castaos y las lneas que se le
formaban en los extremos. Se le hinch el corazn de orgullo, alegra y algo ms.
-Me alegro de haber venido.
-Entrenador Z! lo llam alguien. Y Zach observ por encima de su cabeza. Sonri y
dej caer las manos a los lados. Luego, volvi a mirarla a los ojos.
-Te ver pronto.
Pronto result ser el lunes por la maana. Tiffany y Kendra haban ido a pasar el da al
campamento de baile de San Angelo y Zach apareci en el porche temprano.
Llevaba unos pantalones cortos y una sudadera, y emprendieron juntos su carrera
habitual.
Solo que esta vez, comenz a detenerse cada pocas manzanas para besarla. La calentaba
con su gran cuerpo y ella le rodeaba la cintura con los brazos. En la esquina de la Quinta
y Yellow Rose, Zach le cubri la boca con la suya y ci la pelvis a la de ella. Adele se
meci contra la dura longitud de su ereccin y los habituales ocho kilmetros se
convirtieron en una carrera corta, tras la que acabaron en la baera spa de Sherilyn,
rodeados de agua caliente y burbujas con aroma a rosas.
-Estabas muy sexy all abajo, en la banda, el sbado dijo. Zach estaba sentado en la
baera frente a ella y le recorri la cara externa de la pantorrilla desnuda con la punta
del pie-. Ahora entiendo por qu todas las chicas de la Junior League piensan que ests
buensimo Adele inclin la cara para ocultar la sonrisa bajo las burbujas.
l alz una ceja y le cogi el pie.
-Solo las chicas de la Junior League?
-Puede que algunas otras se encogi de hombros-. Era ms interesante verte a ti que el
partido.
-Cuando levant la vista hacia las gradas y te vi, no pude creerme que estuvieses all
Zach le presion los pulgares sobre el arco del pie y se lo masaje en pequeos crculos-
. Me alegro de no haberte descubierto hasta la segunda mitad.
-Por qu?
-Porque verte increment en unas diez veces la presin del juego le levant el pie y le
bes el empeine-. No quera meter la pata y perder delante de ti.
Las burbujas se le deslizaron por el lateral del pie y del tobillo. Adele lo observ,
sentado frente a ella, besndole el pie y algo clido y efervescente le ascendi por el
pecho.
-Querrs decir que no queras perder delante de toda la ciudad.
-Eso tambin pero, principalmente, no quera ponerme en ridculo delante de ti movi
los pulgares hacia el taln y le presion los labios sobre el arco del pie. Luego, lade la
cabeza y dijo: -Cuando jugaba al ftbol, no tena que preocuparme por impresionar a las
mujeres. Mierda. Creo que eres la nica mujer a la que he intentado impresionar
suavemente, le mordisque el empeine-. Primero en la UT y ahora aqu.
Adele sinti los prpados repentinamente pesados.
-Ests tratando de impresionarme justo en este momento?
-Por qu si no crees que estara aqu sentado, oliendo como un jardn de rosas y
rodeado de burbujitas?
-Porque te gustan las burbujitas?
Zach sacudi la cabeza.
-Me gustas t. He deseado volver a estar contigo desde que te vi en el gimnasio del
instituto.
Querer estar con alguien no era amor pero iba a costar hacrselo entender a la clida
sensacin que sinti junto al corazn. El estmago se le elev como si hubiese tragado
una bocanada de burbujitas. Tena un problema. Un grande y terrible problema de pelo
rubio y ardientes ojos castaos, que la miraba por encima de la punta de su pie.
-En qu ests pensando? pregunt l, en un tono poco ms alto que un susurro.
Adele sacudi la cabeza.
-En nada en realidad, no quera saberlo. Mierda, ni siquiera ella misma quera saberlo.
De alguna manera, se estaba enamorando otra vez de l. Lo senta con cada roce de la
boca de Zach y con cada latido de su corazn. En algn momento, tras la noche que la
haba besado en el cuarto de bao de seoras, sus sentimientos haban crecido,
fortalecindose.
-Entonces por qu frunces el ceo?
No haba sido consciente de estar hacindolo hasta que l lo haba mencionado. Se
oblig a sonrer.
-Porque voy a echarte de menos cuando me vaya dijo. Lo que era cierto aunque no lo
que haba estado pensando.
-An queda mucho para eso. Quin sabe. Puede que para entonces no quieras marcharte.
Esper a que aadiera algo ms. Como que quera que se quedara en Cedar Creek, con
l. Pero no lo hizo. En su lugar, le mordisque suavemente el taln. Adele se dijo que
debera salir de aquella baera. Huir tan lejos como le fuera posible, antes de que se
enamorase de l por completo.
Pese a no ser la decisin ms inteligente, le cogi la mano y baj el pie. Zach tir de
ella, mientras se haca con el condn que haba dejado sobre un lateral de la baera. Se
levant y ella le quit el envoltorio negro de las manos. Se arrodill ante l, con los
pechos embadurnados de burbujas con aroma de rosa y los chorros de agua caliente
hormiguendole entre los muslos. Cerr la mano libre entorno a su larga ereccin y alz
la cabeza para mirarlo. Zach enton los ojos y Adele abri los labios y lo tom con la
boca.
l gimi profundamente y le apart el pelo de la cara. Adele desliz la mano arriba y
abajo por su duro eje y presion la lengua contra la prominente vena que se encontraba
justo bajo la gruesa cabeza.
-Eso es estupendo dijo l en un susurro, observndola con los ojos enturbiados por el
deseo. Sigui trabajndolo con la boca y l le enterr los dedos en el pelo. No la empuj
ni le presion la cabeza como solan hacer muchos hombres. Solo le acarici el pelo y
observ mientras Adele se tomaba su tiempo. Le dijo que le encantaba lo que le estaba
haciendo y luego inclin la cabeza hacia atrs y se corri.
Cuando hubo acabado, le puso las manos sobre la parte superior de los brazos y la
levant.
-Gracias dijo. Y la estrech contra su pecho-. Recuerdo la primera vez que me hiciste
eso le recorri la columna arriba y abajo con los dedos. Luego, le asi el culo con
ambas manos.
-Yo tambin Adele introdujo una mano entre sus cuerpos y le cogi el pene. No estaba
tan duro como haca un momento y lo acarici hasta que recuper la rigidez-. Y tambin
me acuerdo de lo rpido que te recuperabas. An lo haces desenroll el condn sobre
su eje y lo empuj por los hombros para sentarlo, sumergiendo en las burbujas la mitad
de los definidos msculos de su pecho. Luego se mont a horcajadas sobre l, le apoy
las palmas de las manos en la cara y lo bes. Le roz la piel caliente con las puntas de
los senos y desliz los dedos entre su pelo. Le bes el cuello y la garganta y lo recorri
con las manos, acariciando cada rincn a su alcance. Ya no era solo sexo. Haba ms
implicado que meras partes del cuerpo y, cuando lo acogi profundamente en su
interior, volvi a depositar las manos sobre su rostro y lo mir. Su laboriosa respiracin
le roz la mejilla, mientras se mova, contoneando las caderas.
-Zach susurr, con voz pesada por el deseo y la emocin. En cuestin de minutos, un
orgasmo le recorri la piel y le atenaz el corazn. Sus paredes vaginales se contrajeron
entorno a l, que le clav los dedos en el trasero. Mientras Zach se corra en su interior,
busc su boca, volcando en el beso los nuevos y conflictivos sentimientos que la
invadan.
Cuando acabaron, Zach le apart el pelo de las mejillas. Luego, escrut su rostro como
si estuviese buscando algo.
-No crea que el sexo pudiese ser an mejor que la semana pasada pero me equivocaba.
Adele le rode el cuello con los brazos y le bes un lateral de la cabeza. Qu iba a
hacer ahora? Ahora que haba vuelto a caer de cabeza y se haba enamorado de l.
Zach le mordi un hombro con suavidad.
-Las prximas semanas van a ser caticas dijo contra su piel-. Con las chicas de
vacaciones hasta despus de Ao Nuevo. Pero quiero verte. Quiero pasar contigo todo
el tiempo que pueda, antes de que tu hermana tenga el beb y regreses a Idaho le bes
la curva del cuello-. Voy a echar de menos estar contigo.
Adele podra haber respondido un montn de cosas. Como que ella tambin iba a echar
de menos estar con l. Pero no lo hizo. Sus sentimientos por l eran demasiado
dolosamente nuevos. O tal que fuesen los viejos sentimientos, que se haban mantenido
ocultos, a la espera. Estaba asustada y confundida, y no saba qu hacer.
-Tienes hambre?
-Claro dijo l, inclinndose hacia atrs para mirarla-. Tienes ms gofres de esos que
se recalientan?
-Eggos?
-S. Me encantan.
Adele sonri y sacudi la cabeza. No la quera a ella pero le gustaban sus Eggos.


Cuando Zach se hubo ido, Adele se mantuvo ocupada escribiendo sus series nuevas. Se
llen la cabeza con personajes de otras galaxias y una trama descabellada. No quera
pensar en sus sentimientos por Zach. No quera diseccionarlos y analizarlos punto por
punto. Era mucho ms sencillo calcular viajes espaciales e inventar nuevas formas de
vida.
A las cinco y media fue a recoger al Kendra al colegio. En cuanto aparc tras los
autobuses que haban llevado al equipo de baile a San Antonio supo que haba sucedido
algo. Su sobrina estaba sola y tena los ojos rojos y la mochila colgando de un hombro.
-Qu te pasa? le pregunt, cuando Kendra subi al coche.
-Nada.
-Dnde est Tiffany? No necesita que la lleve a casa?
-Se ha ido con Lauren Marshall.
-No es la hijastra de Genevieve Brooks?
-Eh s Adele estaba bastante segura de que a Tiffany no le gustaba Genevieve.
-Por qu? se incorpor al trfico y se dirigi hacia el hospital-. Podramos haberla
llevado a casa.
-No quiere volver a venir con nosotras.
Adele observ a su sobrina.
-Os habis peleado?
Kendra sacudi la cabeza y la oscura cola de caballo le roz los hombros del abrigo.
-Te vio besar a su padre despus del partido.
-Oh devolvi la vista a la carretera. Mierda-. Y ahora me odia.
-Dices que eres igual que las dems. Que solo fingas que te gustaba para conseguir a su
padre.
-Eso es una tontera se detuvieron ante un semforo en rojo y Adele se pas el pelo por
detrs de una oreja-. T la crees?
Kendra se encogi de hombros.
-En realidad no pero
-Pero qu?
-Dijo que no podr volver a ir a su casa a practicar los ejercicios de baile ms. Y si no
los practico durante lo que queda hasta el viernes, podramos perder la competicin
contra Pampas las lgrimas asomaron a los ojos de Kendra-. Si no le gusto, tampoco
les gustar a las dems chicas.
-S seguirs gustndoles.
-No se sorbi la nariz y se sec los ojos-. Si no le gusto a ella, no.
Adele pens en el infierno que haba sido la secundaria y se encogi.
-Ojal no nos hubisemos trasladado aqu nunca llor Kendra-. Echo de menos mi
antiguo colegio y mis antiguos amigos.
-No puedes pedirle a una de las otraschicas que venga a casa para practicar los
ejercicios contigo?
-Tal vez.
-Entonces por qu no pruebas y movemos todos los muebles del comedor maana por
la noche? Podis practicar all.
-De acuerdo.
Pero cuando Adele condujo hasta el colegio al da siguiente, para recoger a Kendra del
ensayo, estaba sola de nuevo. Haba sufrido otro da de indiferencia por parte de Tiffany
y se senta ms sola que nunca. Para el viernes, como las cosas no haban
experimentado ninguna mejora, Adele se lo mencion a Zach, mientras armaban el
Harriss Swing N Bounce (mvil para la hamaca del beb). Las chicas estaban en el
centro comercial, junto al resto del equipo, vendiendo galletas para recaudar dinero para
un viaje y ellos aprovecharon para verse.
-Te ha comentado algo Tiffany sobre que te vio besarme despus del partido del
campeonato estatal?
l levant la vista de las instrucciones que tena entre las manos.
-No pero no creo que nos viera.
-S nos vio.
-No me ha dicho nada Zach dej las instrucciones y cogi una pata de metal-. Te ha
comentado algo a ti?
-Evidentemente, no me habla. Se lo dijo a Kendra. Creo que est muy enfadada.
-Puede que est un poco disgustada pero se le pasar.
Adele abri una bolsa de plstico con tuercas y tornillos.
-No lo creo.
-Por qu no?
Adele no quera chismorrear sobre la hija de Zach.
-Deberas hablar con ella.
-Lo har pero quiero que me digas antes lo que sabes.
-Est cabreada conmigo y no quiere seguir siendo amiga de Kendra.
Zach le cogi la bolsa y sac un tornillo largo.
-Hablar con ella esta noche y ver qu puedo hacer. Todo se arreglar se ech hacia
atrs y entrecerr los ojos mientras lea las instrucciones-. Jess, esto es
complicadsimo.
Adele sac la pequea hamaca del embalaje y pas la mano por encima del estampado
de animales de la selva.
-Por eso es tan mono dijo. Sac la caja de msica y le dio cuerda. Rock-a-Bye Baby
llen la habitacin-. No te entran ganas de tener un beb con todo esto?
l alz la mirada de las instrucciones y frunci el ceo.
-No.
Adele se ri.
-Ahora ya sabes montar los muebles. Cuando yo tenga un beb te contratar.
-Cundo tengas un beb? Zach cogi una barra curvada-. No me digas que eres una
de esas mujeres cuyo reloj hace tic-tac.
Ella lade la cabeza.
-No es tanto un tic-tac como una golpecito en el hombro. Siempre he querido tener
nios pero estar cerca de Sherilyn me ha vuelto un poco clueca.
-Clueca?
-Como si necesitara tener un par de pollitos en el nido.
-Dos?
-Nunca has querido tener ms de un hijo?
l se encogi de hombros.
-Devon era hija nica y quera que Tiffany fuese hija nica. Me pareci bien.
-Tiffany quiere un hermanito.
-Lo s pero Tiffany quiere un montn de cosas que no puede tener.
-No quiere que nos sigamos viendo.
Zach encaj dos tubos.
-Estoy seguro de que cuando Tiffany y yo regresemos de Austin despus de Ao Nuevo
lo superar.
Adele dese poder ser tan optimista.
-Las llevaremos a ella y a Kendra a ver una pelcula o algo as.
Poda funcionar o ser desastroso.
-De acuerdo.
-Es una cita.
Adele sacudi la cabeza.
-Nada de citas le gustaba Zach y lo ltimo que necesitaba era que la maldicin le
saliera al encuentro.
-A qu viene tu aversin por las citas?
Si se lo dijera, pensara que estaba loca.


Zach le tendi a Tiffany una caja de adornos de Navidad y cogi una estrella dorada.
Pese a que pasaban el da de Navidad en Austin, adornaban juntos el rbol todos los
aos. Devon sola contratar a un profesional pero Tiffany y l preferan escoger un rbol
y hacerlo ellos mismos.
-Por qu no me dijiste que me viste besar a Adele, el otro da despus del partido?
Tiffany encogi un hombro pero no levant la mirada de las bombillas de colores que
tena en las manos.
-Me dio vergenza. Me sorprende que no saliera en las noticias. Toda la ciudad te vio
hacerlo con ella.
Eso era un poco exagerado. Solo los haba visto la mitad de la ciudad y ni echndole
mucha imaginacin poda confundirse el beso que le haba dado con hacerlo. Cuando
ahora lo pensaba, crea que quiz tendra que haber esperado hasta estar a solas con
Adele. Pero en su momento, no haba sabido que Tiffany estaba mirando.
-Me gusta Adele.
-Yo la odio.
-La odias porque me gusta se subi a la escalera-. Lo que es un motivo estpido a
veces, Tiffany le recordaba tanto a Devon que lo preocupaba-. No he visto a Kendra por
aqu practicando esta semana. Espero que no hayas pagado el enfado con tu amiga.
Tiffany colg unas cuantas bombillas en el rbol y apret los labios. No habl pero no
hizo falta que dijese nada. Zach la conoca lo bastante para saber qu estaba pensando.
Se estir para alcanzar la punta del rbol y coloc la estrella encima-. Est recta?
Tiffany alz la mirada y asinti.
-Estoy seguro de que nunca escupiras contra el viento, bichito dijo mientras bajaba de
la escalera.
-Qu quieres decir?
-Solo que eres lo bastante inteligente como para no permitir que lo que sientes respecto
a Adele impida que le sigas ayudando a Kendra. Tenis una competicin a la vuelta de
la esquina saba lo que Tiffany quera or pero no iba a conseguirlo. No iba a dejar de
ver a Adele para contentarla-. Odiara veros perder porque ests cabreada.
-S lo que ests haciendo Tiffany dej la caja y cogi un poco de espumilln-.
Ayudar a Kendra porque me cae bien y porque estamos en el mismo equipo de baile.
Pero no me gusta su ta y no pienso ser simptica con ella.
Zach sacudi la cabeza. Haba ido mejor de lo que pensaba, aunque peor de lo que haba
esperado.
-Te gustaba hasta que descubriste que me gusta a m tambin. No pensaba que fueras
tan caprichosa.
-Pero pap dos lgrimas brillaron entre sus pestaas-. Me llev de compras y me habl
sobre mam. Y yo, incluso la aconsej respecto a esas estpidas gomas que lleva. Y
durante todo ese tiempo, solo finga que yo le gustaba para poder verte.
-Cario, no creo que la gente tenga que fingir que le gustas.
-Ya, claro.
No se trataba de que Tiffany pensase que la gente finga que le gustaba. Esa era la
excusa que se daba. En realidad, tena ms que ver con que no quera ms mujeres en
sus vidas, aparte de Devon. Zach lo saba y no tena ni idea de qu hacer al respecto.
Fue hacia la cocina y sac una botella de agua del frigorfico. Tiffany y l se marcharan
en unos das para pasar las Navidades con su familia en Austin. Estaran fuera hasta
despus de Ao Nuevo. Puede que eso fuera lo que Tiffany necesitaba. Un respiro. Le
haba dicho a Adele que las cosas se calmaran cuando Tiffany y l regresaran. Que ya
se le habra pasado el enfado. Y esperaba que as fuese. Estaba mucho ms interesado
en un poco de tiempo libre postemporada que en participar en un drama.
No. Nada de dramas.

















































16


El da de Navidad, la temperatura al otro lado de la ventana en el hospital era de cuatro
grados. El suelo estaba cubierto de papel brillante de colores y lazos, y junto al arbolito
que haban puesto la semana anterior se apilaban los regalos abiertos. Haban visto Una
historia de Navidad en la TV del hospital, acompaadas de cacao y rosquillas, mientras
se turnaban para notar las patadas y movimientos del beb bajo el creciente abdomen de
Sherilyn.
Adele hizo fotos a Sherilyn y Kendra con gorros de Santa Claus. Se atracaron de
chocolate y barras de caramelo, y Adele le cont a su hermana lo complicado que haba
sido montar las piezas del cambiador del beb. Pero no le habl de Zach. An no. Sus
sentimientos eran demasiado recientes y confusos y, aparte, la relacin no durara. Iba a
marcharse cuando Sherilyn tuviese el beb. Estaba deseando vivir en su propia casa de
nuevo, rodeada por sus cosas e inmersa en su rutina. Ahora que estaba casi segura de
que la maldicin de las malas citas se haba roto o haba acabado, deseaba recuperar su
vida. Aunque la idea de salir con alguien, que no fuese Zach, la haca sentirse mal. Su
corazn rechazaba la idea de otro hombre rodendola con sus brazos.
l no la haba llamado durante los dos das que llevaba en Austin. Por supuesto, deba
estar ocupado con la Navidad y la familia, y puede que fuera mejor que estuviese fuera.
Necesitaba tiempo para si misma. Tiempo para pensar. Con su hermana en el hospital,
teniendo que ocuparse de una chica de trece aos y pasando el resto de su tiempo con
Zach, necesitaba desvincularse de la montaa rusa emocional en que se haba
convertido su vida en Cedar Creek.
A las cuatro de la tarde, Kendra y ella dejaron el hospital. Tomaron una cena ligera y
Adele se meti en la cama. No se despert hasta las siete de la maana siguiente. An
estaba cansada y senta unas ligeras nauseas y supuso que los nervios y tanto chocolate
le haban pasado factura. Mientras se daba media vuelta para volverse a dormir, son el
telfono. En un momento de descuido, pens que podra ser Zach.
Llamaban del hospital. Acababan de llevarse a Sherilyn al paritorio. Su presin
sangunea se haba disparado e iban a practicarle una cesrea para sacar al beb.
-Kendra grit Adele, corriendo hasta la habitacin de su sobrina-. Tenemos que ir al
hospital. Tu madre va a tener el beb.
Ambas agarraron su ropa y se vistieron lo antes que pudieron.
-Ayer estaba bien dijo Kendra, con lgrimas de temor resbalando por sus mejillas.
Adele se salt todos los semforos en rojo de camino al hospital pero, para cuando
Kendra y ella llegaron a la sala de maternidad, Harris Morgan ya haba nacido y haba
sido trasladado a la unidad de cuidados intensivos de neonatos. Kendra sollozaba
descontroladamente en la pequea sala de espera, mientras aguardaban a que sacaran a
Sherilyn del paritorio. Adele abraz a su sobrina y permanecieron juntas hasta que
finalmente vio a su hermana, cubierta hasta la barbilla con una sbana blanca. Pareca
totalmente agotada y tena los ojos rojos a causa del llanto. Kendra apoy la cabeza en
el pecho de su madre, dando la impresin de ser muy joven y estar muy asustada.
-Ests bien, mam? pregunt a travs de las lgrimas.
-Casada pero bien.
-Siento no haber estado aqu cuando me necesitabas dijo Adele, luchando por contener
las lgrimas que asomaban a sus ojos.
-Has estado aqu cuando ms te he necesitado repuso Sherilyn, frotando el brazo de
Kendra-. No s qu habramos hecho sin ti estos ltimos meses, Dele. Gracias.
Adele sonri.
-Me alegro de haber venido y era cierto.
-Lo has visto? pregunt Kendra.
Sherilyn mir durante unos cuantos segundos ms a Adele, antes de girar la cabeza y
hablar contra la frente de su hija.
-Tiene el pelo oscuro como t. Cuando lo han sacado, ha empezado a llorar. Lo cul es
bueno. Sonaba como un gatito alz la mirada hacia Adele y esta se sec una lgrima de
la mejilla-. No ms lgrimas. Yo voy a estar bien. El beb va a estar bien. Todos vamos
a estar bien.
Ms tarde, ese da, Kendra y Adele llevaron a Sherilyn a la unidad de cuidados
intensivos para neonatos y las tres contemplaron a Harris en su incubadora. Llevaba un
gorrito azul de punto y el tubo de su cnula nasal le pasaba sobre las mejillas. Tena una
sonda de temperatura pegada a la barriga y una aguja en el dorso de la pequea manita.
Las tres le tocaron los pies y las piernas y abri los ojos para mirarlas. Luego bostez
como si hubiese tenido un da agotador, lo cul era cierto, y volvi a dormirse.
Los siguientes tres das se convirtieron en un borrn de insomnio y preocupacin. La
presin sangunea de Sherilyn baj lentamente y Harris gan cincuenta y seis gramos.
El sbado por la tarde, Sherilyn se encontraba lo bastante bien para ser dada de alta pero
el beb tendra que quedarse hasta que cogiera ms peso. Su funcin pulmonar era
buena y mejoraba cada da, lo que haba constituido la mayor preocupacin.
Mientras Adele y Sherilyn recogan las pertenencias de esta y esperaban a que trajesen
la silla de ruedas para llevarla hasta la puerta del hospital, William Morgan entr en la
habitacin. Pareca ms viejo de lo que Adele recordaba. Y ms bajo. Su pelo oscuro
raleaba. Se sinti aliviada al ver que no haba trado a su novia consigo.
-Si nos perdonas dijo, dirigindose a Adele en ese tono desdeoso que ella haba
odiado siempre.
Adele mir a su hermana.
-Quieres que me vaya?
Sherilyn sacudi la cabeza.
-No, a menos que quieras hacerlo.
Adele sonri y mir a su pronto ex cuado. Se sent en el borde de la cama y cruz los
brazos sobre el pecho.
-Me quedar.
William frunci el ceo.
Una sonrisa cansada curv los labios de Sherilyn.
-Has visto al beb? pregunt, metiendo un cepillo en su neceser-. Es igual que Kendra
cuando naci.
-S William apart la mirada de Adele-. Me gustara llamarlo como mi padre.
-Alvin? Sherilyn sacudi la cabeza-. Quiz podra ser su segundo nombre.
-Pero mi familia
-Se llama Harris lo interrumpi Sherilyn cerrando la bolsa-. Ya he rellenado el
certificado de nacimiento.
-Sin consultarme?
-No estabas aqu.
-Es mi hijo.
-Al que vers en vacaciones y una vez al mes durante el resto del ao. Cuando sea lo
bastante mayor, claro entr una enfermera con la silla de ruedas y Sherilyn sonri-.
Ah, aqu est mi transporte Sherilyn cruz la habitacin y se sent-. Puedes coger mi
bolsa? le pregunt a Adele.
-Claro.
-Kendra est en casa arreglndolo todo para mi regreso le dijo Sherilyn a su en breve
ex marido-. Llmala. Estoy segura de que le gustar verte.
La enfermera condujo a Sherilyn fuera de la habitacin y Adele cogi la bolsa.
-Cuando veas a Kendra, deja a tu asistente en el hotel. Tu hija ha pasado por un motn
de cosas y no necesita ver a tu novia.
La mirada de William se estrech como si de repente hubiese olido algo podrido.
-No me digas lo que necesita mi hija. S cuidar de Kendra.
-Oh, has hecho un trabajo cojonudo ltimamente.
-No tienes ningn derecho a juzgarme.
Adele estaba cansada y no se senta bien debido al estrs de los ltimos das. La noche
anterior, no haba podido contestar la nica llamada de Zach y no estaba de humor para
la mierda de William.
-Yo no abandon a mi familia.
-No has visto a tu hermana en seis aos.
Eso dio muy cerca del clavo.
-Puede que no la visitara tanto como deba pero, cuando Sheri necesit a alguien, me
llam. Soy la que ha estado sostenindole la mano estos ltimos meses mientras luchaba
por salvarle la vida al beb se seal el pecho-. Soy la que ha estado cuidando de tu
hija adolescente. No t! T le diste la espalda a tu familia para ir detrs de un pedazo
de culo, de una forma casi ilegal. As que no entres aqu y pienses que puedes soltarme
esa mierda encima.
-Nunca tuviste ninguna clase.
-Y t nunca tuviste clara tu posicin se sinti libre de sealar Adele, ahora que ya no
iba a seguir siendo familia suya y que Kendra no estaba cerca-. Eres dentista, William,
no cirujano cardiovascular. Repones muelas, no vlvulas cardacas. Por el amor de Dios,
despierta.
Adele sali por la puerta y casi se tropez con los pies de su hermana.
-Crea que te habas ido dijo.
Sherilyn sonri.
-Pens que deba esperar por si necesitabas que te rescatara de William. Pero creo que
era l el que necesitaba que lo rescatasen de ti la enfermera empuj la silla de ruedas y
avanzaron hasta el vestbulo. Sherilyn cogi la mano de Adele y seal con una sombra
de sonrisa-. Ser dentista es una profesin noble, supongo que lo sabes.
-S, lo s.
De camino a casa, encargaron las recetas de Sherilyn en la farmacia y luego Adele
condujo hasta el unifamiliar y meti a su hermana en la cama.
-Voy a recoger tus recetas le dijo a Sherilyn, metiendo los brazos en las mangas del
abrigo-. Si necesitas algo, Kendra est en el comedor el estmago se le revolvi y tuvo
que tomar una bocana de aire y expulsarlo lentamente-. No debera tardar cogi el
bolso que haba dejado sobre la cama.
-Qu te pasa? Ests plida.
-Nada solt el bolso y corri hacia el cuarto de bao. No se haba sentido demasiado
bien durante los ltimos das pero era la primera vez que vomitaba. Cuando hubo
acabado, se enjuag la boca y se lav los dientes-. No bebas de mi vaso dijo al salir del
bao-. Creo que tengo la gripe.
-Cunto tiempo hace?
-Unos cuantos das. Viene y va cogi el bolso de nuevo-. Normalmente, es peor por la
maana, cuando me levanto.
-Podras estar embarazada?
-Por Dios, no meti la mano en el bolso y sac las llaves-. Tienes la mente llena de
bebs. No estoy embarazada.
Su hermana frunci el ceo.
-Suena a nauseas matutinas. S lo que son. Las he pasado dos veces.
-Sherilyn, para. No estoy embarazada. Llevo un DIU.
-Interesante. No has dicho que no hayas estado practicando sexo.
-No?
-Has estado viendo a alguien?
Adele se encogi de hombros.
-A quin?
Qu importaba que Sherilyn lo supiese? Zach volvera a casa en unos das y Sherilyn
lo vera cuando saliesen a correr juntos. Si volvan a correr juntos.
-A Zach Zemaitis.
-El entrenador de ftbol las cejas de Sherilyn se dispararon hacia su frente-. Ese que
ha estado en todos los peridicos y las noticias de las ltimas semanas?
-S.
-El padre de la amiga de Kendra?
-S. Me ha estado ayudando a montar los muebles para el beb.
-Suena a que ha hecho algo ms que eso Sherilyn frunci el ceo-. Qu vas a hacer?
-Nada. No estoy embarazada.
-Compra una prueba cuando vayas a la farmacia.
Adele puso los ojos en blanco y sali de la habitacin. Calcul su ltimo periodo. Solo
llevaba dos semanas de retraso No, tres. Pero se haba retrasado antes y no era
preocupante.


-Lo has comprado? pregunt Sherilyn desde la habitacin.
-Tus pastillas? dej la bolsa sobre la encimera y respondi-. S, las tengo.
-No se contone Sherilyn, entrando encorvada en la cocina con una mano sobre el
abdomen-. El test de embarazo.
-Shhh. Habla ms bajo. No quiero que Kendra te oiga.
-William vino a recogerla se sent cuidadosamente en un taburete-. Lo has
comprado?
-S pero solo para que te calles de una vez segua sin estar preocupada-. Llevo un DIU.
l usa condn se haba roto una vez pero, qu posibilidades haba?
Sherilyn rebusc en la bolsa y sac la caja. La abri y ley las instrucciones.
-Sostener bajo el flujo de orina durante cinco segundos le tendi a Adele la varilla de
plstico-. Indica que no se introduzca en la vagina.
-Aggg. Y no pensaba hacerlo.
Adele cogi la varilla, fue al cuarto de bao y regres unos minutos despus. Dej la
varilla sobre una servilleta en la encimera, al otro lado de la cocina, y le dio a Sherilyn
un vaso de agua.
-Te has lavado las manos? pregunt Sherilyn mirando la varilla de reojo.
-S, mam respondi Adele, preparando una tostada.
-Come y tmate esto dijo. Y le tendi a Sherilyn la tostada y la medicacin.
Le dio la espalda a la varilla durante un par de minutos, luego la cogi y se qued
mirando el signo positivo.
-Qu dice? pregunt Sherilyn, en mitad de un bocado de tostada.
Adele cogi las instrucciones y las consult.
-Obviamente, esto est defectuoso. Usamos condn.
-Siempre?
-Se rompi una vez.
-Es todo lo que se necesita.
Adele sinti que la sangre se le agolpaba en la cabeza y cogi su abrigo y el bolso.
-A dnde vas?
-A comprar otra prueba.
Cuarenta y cinco minutos despus, otras cinco varillas de embarazo se alineaban sobre
la mesa. Todas mostraban un signo positivo en el display. Adele tena los dedos de las
manos y de los pies entumecidos y se senta ms enferma de lo que haba estado en los
ltimos das. Tena la cara enrojecida y se sent junto a Sherilyn para no desmayarse y
acabar en el suelo. An no acababa de creerse los resultados. Tena que tratarse de un
error.
Sherilyn le agit una mano frente a la cara.
-Ests ah?
-Qu? su voz son dbil, como si procediera de un largo y oscuro tnel.
-Por qu no me dijiste que estabas viendo a alguien?
-Porque no saba si era algo serio.
-Pues acaba de convertirse en algo realmente serio.
-No ests ayudndome se cubri las mejillas con las manos-. Esto es una pesadilla. No
puedo estar embarazada.
-Qu vas a hacer?
-No lo s! Acabo de enterarme.
-Tienes que decrselo.
-Puede que no est embarazada.
Sherilyn seal las pruebas.
-Has suspendido seis test.
-Tal vez se trate de un lote defectuoso. Podra pasar.
-No, no podra.
La mente se le aceler y los pensamientos se estrellaron unos contra otros.
-Puede que Zach no se d cuenta no tena que preguntarse cmo iba a reaccionar Zach.
Recordaba la noche que se haba roto el condn y lo saba.
Su hermana la mir del modo que Kendra la miraba a veces. Como si la mera voz de
Adele le restase puntos dolorosamente a su coeficiente intelectual.
-Lo notar. Tienes que decrselo.
-No volver hasta el mircoles. Tengo hasta entonces para decidir qu voy a hacer.
Sherilyn le cogi una mano y le apret los dedos fros.
-Qu sientes por l?
-Por Zach? Adele sacudi la cabeza como si no lo supiese, pero lo saba-. Quiero a
Zach susurr, diciendo en voz alta las palabras por primera vez-. No pretenda
enamorarme de l pero lo hice. Lo vi venir y pens que podra detenerlo. Pero me
equivoqu.
-Puede que todo salga bien.
-No las lgrimas se le agolparon en los ojos-. l no me quiere y definitivamente no
quera tener un hijo con ella. Sacudi otra vez la cabeza mientras las lgrimas se le
deslizaban por las mejillas. Aquello no poda estar pasando. Fuera lo que fuese lo que
senta por ella, no iba a cambiar.
Se sec las mejillas y dej caer las manos sobre la mesa, mientras un pensamiento
irrumpa en su mente. Dios mo. Aquello era parte de la maldicin? Una mala cita que
haba acabado en embarazo? Y cmo de loca estaba para pensarlo?
Sherilyn se levant y le palme el hombro.
-Cuidar de ti como t has cuidado de m respir profundamente y puso los ojos en
blanco-. Wow, esta pastilla para el dolor es estupenda. Me siento de maravilla.
















































17


Zach llam al timbre y se meci sobre los talones. Le haba dicho a Adele que volvera
el da dos pero haba cogido a Tiffany y todas sus tonteras y regresado la noche
anterior. Tiffany se haba pasado la mayor parte del da de Navidad haciendo pucheros y
l haba echado de menos la tranquilidad que siempre encontraba con Adele. Al da
siguiente era Ao Nuevo. Si ella poda encontrar a al alguien que se quedara con
Kendra, le gustara llevarla a la gran fiesta de Radisson, al otro lado de la ciudad. Saba
que era rara respecto a las citas pero ya era hora de que lo superara. Lo que haba entre
ellos era algo ms que sexo.
La puerta se abri y una mujer con un albornoz azul apareci ante l. Era rubia y estaba
encorvada.
-Lo siento se apart para mirar el nmero de la casa y luego regres-. Est Adele?
-Ha ido a llevar a Kendra al hospital a ver a su padre. T debes de ser Zach.
-Ah, s mir los ojos azul turquesa del cansado rostro de la mujer-. Y t debes de ser
Sherilyn.
Ella abri la puerta por completo para que la siguiera al interior.
-Adele volver en seguida.
-Y ya debes haber tenido el beb.
Sherilyn cerr la puerta tras l.
-S.
-Enhorabuena. Cmo est?
-Sigue en el hospital pero est evolucionando bastante bien. Gracias por montar los
muebles.
-De nada la sigui mientras ella renqueaba hasta el comedor-. Puedo traerte algo?
pregunt-. Caf? T? Una silla de ruedas?
-No ella tom asiento lentamente en el sof-. Cunto conoces a mi hermana?
Zach se detuvo a mitad de sentarse en una silla.
-Nos conocimos en la UT y luego volvimos a encontrarnos aqu hace unos meses se
sent y le ech un vistazo al reloj de la pared-. Cundo crees que volver Adele? Estoy
seguro de que necesitas descansar y no quiero impedrtelo.
Sherilyn entrecerr los ojos, agitando una mano para desestimar su preocupacin.
-Qu sientes por ella?
No se haba sentido tan examinado desde aquel lanzamiento tras cinco intercepciones
contra los Bears en 2001.
-Adele es fantstica.
-S, lo s. Pero, qu sientes por ella?
Nunca lo haban sometido a un interrogatorio sobre una chica desde Bueno, nunca lo
haban interrogado as.
-Tal vez debera volver ms tarde.
La puerta del garaje se abri y Sherilyn se recost contra los cojines.
-Acabo de orla.
No pas ms all de un minuto pero dieron la impresin de ser cinco. La puerta del
garaje se abri y se cerr y Adele grit desde la cocina: -He vuelto. William estaba en el
hospital y el dependiente llevaba peluqun.
-Estoy aqu.
Haca una semana que Zach no oa la voz de Adele y el sonido se le extendi por la piel.
Haba intentado llamarla varias veces pero no se haba hecho con ella.
-He parado en Starbucks a comprar un poco de t. Pens que ayudara -se detuvo al
verlo y abri los ojos de par en par. Llevaba un suter grande y grueso, vaqueros y dos
vasos en las manos.
-Eh, hola dijo l, ponindose en pie.
-No te esperaba hasta el mircoles.
Se encogi de hombros.
-Me aburra te echaba de menos. Si la hermana de Adele no hubiese estado sentada en
el sof, mirndolo como si fuese un criminal, habra colocado ambas manos sobre la
cara de Adele y la habra besado hasta que ella lo arrastrara a la habitacin. O a la
baera. O a la ducha. O al suelo. No le importara llevarse a Adele a casa y hacerle el
amor en su cama pero Tiffany estaba all.
-Os dejar solos Sherilyn se escurri hasta el borde del sof y Zach cruz la habitacin
para ayudarla a ponerse en pie-. Gracias dijo. Y arrastr los pies hacia Adele. Cogi
uno de los vasos de papel con t y dio un sorbo-. Dselo.
-Shhh Adele le ech un vistazo a Zach y luego le devolvi la atencin a su hermana-.
Ni siquiera estamos seguras.
-Dele, no seas estpida. Estamos seguras.
Le dirigi a su hermana una mirada dura y luego peg en su semblante una sonrisa
falsa.
-Me voy a la cama.
Sherilyn mir por encima del hombro.
-Encantada de conocerte, Zach.
-Igualmente fij la mirada sobre la espalda de Sherilyn hasta que desapareci. Algo
pasaba entre las dos hermanas pero lo primero era lo primero. Se acerc a ella y coloc
las manos sobre las mejillas de Adele. Baj la cabeza, roz los labios contra su boca y
esper a que la abriera. Ella permaneci rgida e inmvil como unos cuantos meses
atrs, cuando pensaba que no deban tener nada juntos. Zach retrocedi para mirarla a
los ojos.
-Qu pasa? tuvo la sensacin de que lo saba. Desde que haban vuelto a
reencontrarse, ella le haba estado hablando de que se marchara cuando su hermana
tuviese el beb. Saba que se ira pero no haba previsto que fuese tan pronto ni que la
idea lo dejase tan fro.
-Oh -ella encogi un hombro. Luego cerr los ojos y respir hondo.
Zach desliz las manos hasta sus hombros.
-Qu es? no le importara que decidiera trasladarse a Cedar Creek. Le gustaba
practicar sexo regularmente. Le gustaba tenerla en su vida.
Adele abri los ojos y replic, exhalando el aire: -Tengo que contarte una cosa.
Zach tens las manos y se arm de valor para recibir la noticia de que se iba. Se
pregunt que hara si le peda que se quedara.
-Creo que podra estar embaraza. Quiz.
Dej caer las manos y escrut su plido semblante. Sinti que se le retiraba la sangre de
la cabeza y le corra hacia el estmago.
-Dime que ests bromeando.
-Ojal.
El suelo se abri baj sus pies y sinti como perda el control de su vida.
-Cmo puedes estar segura?


Adele tom un sorbo de t. El lquido le calent la garganta y el estmago revuelto.
Alz la mirada hacia los ojos castaos de Zach y la creciente arruga que se haba
formado en su ceo.
-He hecho seis pruebas de embarazo y todas han dado positivo lo quera con cada
latido de su corazn. Le encantaba el modo en que su pelo rubio le rozaba la frente y la
curva de sus labios cuando sonrea. Le encantaba su facilidad para hacerla rer y la
forma que tena de mirarla cuando estaban solos. Por no la estaba mirando as en aquel
momento y dese desesperadamente que la abrazara y le dijese que todo ira bien,
incluso aunque no fuera cierto-. Estoy embarazada.
En cambio, l retrocedi como si fuera repentinamente radioactiva.
-Maldita sea se restreg la cara con las manos y luego se presion la frente con los
dedos-. Joder. Cmo demonios ha pasado?
El corazn de Adele se hundi pero no la sorprendi. Pas junto a l y tom asiento en
el sof. Estaba cansada y enferma, y solo quera meterse en la cama y despertarse para
descubrir que todo haba sido una pesadilla.
-No lo s. Se supona que no tena que pasar.
Zach dej caer las manos y se volvi para mirarla.
-Dijiste que llevabas uno de esos DIU.
-Y lo llevo. O lo llevaba. O, no lo s tom un sorbo de t-. El condn solo se rompi
una vez. Solo una. No lo entiendo. No puedo creerme que esto est pasando. Estoy tan
sorprendida como t desliz la mirada sobre l y el corazn se le hundi un poco ms.
Tena la misma expresin que la noche que se haba roto el condn. La miraba con
sospecha y desconfianza-. No lo digas, Zach le advirti.
Pero l sigui adelante y lo dijo de todas formas.
-No creo que ests tan sorprendida como yo. Obviamente, no llevas un DIU.
Haba querido poder atenuarle el choque pero ahora mismo no se senta generosa. Ella
tambin segua en estado de shock y no estaba culpndolo.
-Crees que lo plane?
Zach cruz los brazos sobre la camisa de franela pero no dijo nada. Tampoco necesit
hacerlo.
-No te ment sobre el DIU y no te atrevas a sugerir que hice algo con el condn.
Tampoco saba que tuvieses turbo nadadores, capaces de saltarse todos los mtodos
anticonceptivos.
-Saba que esa era la nica forma de obligarme a volver a casarme.
Adele dej el t sobre la mesa y se levant. Lo quera y sus palabras la hirieron.
-Quin ha hablado sobre casarse?
-No se trata de eso? l alz la barbilla y la observ-. Te dejo preada y nos casamos.
-No.
-Djame dejrtelo muy claro. Esta vez no estoy preguntando.
Adele sinti que su corazn no resistira mucho ms.
-Mrchate seal hacia la puerta principal. Estaba cansada y enferma y no se senta de
humor para soportar el enfado de Zach-. Tengo hora con el mdico maana dijo, con
los labios tensos, a causa de su propio enfado-. Te llamar cuando me lo hayan
confirmado.
l meti la mano en el bolsillo delantero de sus vaqueros y sac la llave.
-Maana a qu hora?
Haba llamado a la ginecloga de Sherilyn, que tena una cancelacin e iba a poder
atenderla.
-A las diez y media. Te llamar hacia el medioda.
-Yo te llevar.
-Puedo conducir.
-He dicho que yo te llevar.
-Bien pero eso no cambiara nada. Descubriran que estaba embarazada y Zach
seguira sin quererla. Y ella seguira sola, asustada y preguntndose qu demonios iba a
hacer.


Zach estaba inusualmente callado de camino a la consulta a la maana siguiente. Su
aroma llenaba el Escalade, una mezcla de desodorante, jabn y olor a cuero. Llevaba
pantalones de vestir y un abrigo de lana azul sobre una camisa con botones. Tena el
pelo hmedo como si acabara de salir de la ducha y pareca cansado. Adele conoca esa
sensacin. Le haba preguntado cmo se encontraba y si poda hacer algo por ella pero
eso era todo.
Se sentaron en la sala de espera junto a otras parejas, con mujeres en varios estados de
gestacin. Mientras Adele cumplimentaba la informacin mdica, Zach colg sus
abrigos en el perchero de la entrada y luego tom asiento junto a ella y oje una revista
de golf. Por encima del cuestionario, Adele observ a la pareja que se encontraba frente
a ellos. El hombre tena una mano sobre el redondeado abdomen de su mujer y se
inclin para decirle algo al odo. Ella sonri y apoy la cabeza sobre su hombro. Una
pareja enamorada, feliz de ir a tener un beb.
Devolvi la atencin al cuestionario y sinti una punzada en el corazn. Mir a Zach de
reojo. Ella nunca tendra eso. Ni contacto amoroso ni suspiros reconfortantes. Ningn
hombro fuerte sobre el que apoyar la cabeza. l levant la vista de la revista. Sus ojos
estaban desprovistos de emocin.
Alrededor de una media hora ms tarde, apareci una enfermera para llamar a Adele.
Cuando ella se puso en pie, Zach tambin se levant. Se gir hacia l y susurr: -
Qudate fuera.
l sacudi la cabeza.
-Ni lo suees.
La idea de tener que subir al potro frente a Zach le calent las mejillas.
-Las cosas sern bastante personales ah dentro.
l baj la cabeza para decirle al odo: -He tenido la cara sobre tu entrepierna. Dudo que
vaya a ser ms personal que eso.
Sus mejillas ardieron.
-Bien pero si estoy embarazada, ser mejor que no empieces a maldecir y a decir de
nuevo que te enga.
Zach se sent junto a su hombro derecho mientras la doctora Helen Rodrguez la
examinaba. No dijo nada cuando la doctora confirm que estaba embarazada y Adele se
resisti a mirarlo para comprobar su reaccin.
Una vez concluido el examen, la sbana de papel que tena entorno a las caderas cruji
mientras Adele se sentaba.
-Qu ha pasado con el DIU? Mi mdico dijo que estaba ah cuando me hizo la ltima
revisin en Junio.
La doctora Rodrguez se enderez y se quit los guantes de ltex.
-Dira que lo tienes en el tero pero no puedo estar segura sin una prueba de ultrasonido
tir los guantes a la papelera y cogi el historial del Adele-. Vstete y la enfermera te
acompaar para que podamos hacer la prueba.
Montones de pensamientos cruzaron la mente de Adele pero no se qued con ninguno
de ellos. Estaba embarazada. Era real. Iba a tener un beb. No trat de responder
ninguna pregunta hasta que la puerta se cerr detrs de la doctora.
Qu significaba que tena el DIU en el tero?
-Ests embarazada Zach frunci el ceo y le tendi las bragas y los vaqueros.
Ella salt del potro y se asi a la mesa para sostenerse mientras se pona las bragas.
Zach la agarr por un brazo y dese que las cosas fuesen distintas.
-Al contrario de lo que piensas, esto no me hace feliz tena el estmago revuelto y le
dola el pecho. Estaba asustaba y solo quera que alguien le dijese que todo iba a ir bien-
. No me siento ms feliz con esto de lo que te sientes t.
-Lo dudo l dej caer la mano-. Eres la mujer cuyo reloj biolgico le daba golpecitos
en el hombro.
Alz la mirada, se puso los vaqueros y se los abroch sobre el abdomen an plano.
-No uses mis palabras contra m. Querer tener una familia algn da y un embarazo no
planeado son dos cosas distintas.
El arco de sus cejas lo dijo todo. Nunca creera que aquello no era algo planeado.
Zach y ella siguieron a la enfermera a una segunda habitacin y, unos quince minutos
despus, yaca sobre una camilla con pegotes de una sustancia de color claro sobre el
estmago, mientras la doctora le recorra la piel con la sonda.
-No veo en DIU por ninguna parte dijo-. Si estuviera ah, tendra que ver el cobre.
Adele mir a la doctora y luego devolvi su atencin a la pantalla del monitor.
-Ha desaparecido?
-No est en ninguna zona de la pelvis.
-Eso es bueno, no? pregunt.
-Muy bueno. Un DIU representa un riesgo para el embarazo. Si estuviese ah,
tendramos que dilatarte el cuello del tero y arriesgarnos a provocar un aborto
involuntario o dejarlo. Y en la sptima semana de gestacin hay un veinticinco por
ciento de posibilidades de aborto involuntario. La cifra se eleva al cincuenta por ciento
hacia la mitad del embarazo.
-Cmo puede un DIU simplemente desaparecer? pregunt Zach.
La doctora lo mir.
-Entorno al siete por ciento de los DIUs son expulsados del cuerpo de la mujer.
Normalmente, durante el primer ao tras la insercin desvi la mirada de regreso a
Adele-. Lo que convierte este caso en algo inusual porque t llevabas el tuyo tres aos
seal el monitor y movi la sonda-. Aqu hay un latido.
Adele examin el monitor y Zach se inclin hacia delante en la silla para poder verlo
mejor.
-Esa pequea cosa blanca rodeada de negro? pregunt.
-S. Eso es un beb.
A Adele le pareci un langostino.
La doctora desliz la sonda unos centmetros.
-Y aqu est el segundo.
Adele entrecerr los ojos. La pantalla pareca una especie de televisin entre canales, a
excepcin de los dos crculos de color negro con imgenes en blanco en el centro.
-El latido aparece en dos sitios a la vez?
La doctora se ech a rer.
-Hay dos bebs.
-Qu?
-Mierda Zach se ech hacia atrs en la silla.
-Dos? Adele oy un zumbido en los odos.
-S. Vas a tener gemelos le asegur la doctora.
Ella cerr los ojos.
-Mierda.
Media hora despus, Zach la ayud con el abrigo. Armada con vitaminas, la carta con la
fecha para su siguiente visita mdica y la ecografa de los gemelos, Adele sali de la
consulta. Mientras avanzaba hasta el Escalade de Zach, se sinti entumecida por la
impresin. La visin se le volvi borrosa cuando baj la mirada hacia la ecografa.
-Estas manchas blancas borrosas no parecen bebs su voz son como proveniente de
una larga distancia-. No quiero tener gemelos dijo. Y levant la foto-. T me has hecho
esto, Zach.
-S. Yo y mis turbo nadadores.
-No es gracioso. Qu voy a hacer con -levant dos dedos-. Dos?
l abri la puerta del acompaante del Cadillac.
-Gemelos. Jess, ests tomando drogas para aumentar la fertilidad?
Adele lo golpe en el hombro, por encima del abrigo.
-Me dejas embarazada de gemelos y luego te comportas como si fueses la parte herida
pens en lo grande que Sherilyn se haba puesto con Harris y luego lo multiplic
mentalmente por dos-. Voy a ponerme como una ballena gimi-. Se me van a hinchar
las manos y los pies. Y todo por tu culpa! ardientes lgrimas le resbalaron por las
mejillas mientras suba al coche. Zach cerr la puerta y ella se restreg las mejillas con
la mano. Gemelos! Ya no saba que iba hacer con un beb. Y mucho menos con dos.
Cmo iba a arreglrselas para cuidar de gemelos? Un beb ya sera bastante duro pero,
dos? Fij la mirada al otro lado de la ventanilla lateral mientras Zach suba al coche. l
encendi en motor y permaneci sentado un momento, con el sonido de la calefaccin
llenando el silencio entre ellos.
-Por una vez habl por fin-. Me gustara asistir a mi propia boda sin que la novia
estuviese preada.
Adele se volvi para mirarlo.
-Qu? No voy a casarme contigo.
l ech la cabeza hacia atrs y cerr los ojos.
-Ests embarazada dijo con un suspiro-. De gemelos. No puedes ocuparte de dos bebs
sola.
Adele haba estado pensando lo mismo pero no iba a admitirlo ante l.
-Ese no es un motivo para casarse sacudi la cabeza-. T no quieres casarte conmigo
ms de lo que yo quiero casarme contigo.
-No importa puso en marcha el Escalade y se deslizaron por el parking-. Elige una
fecha, iremos al juzgado y lo haremos dijo sin el menor rastro de emocin.
-Me he quedado embarazada, no idiota. No voy a cometer dos errores era todo tan
terriblemente poco romntico, tan desprovisto de amor, que le habra resultado divertido
de no ser tan triste-. T no me quieres y yo no quiero un matrimonio horrible para
empeorarlo todo an ms. Admtelo. No quieres casarte conmigo, ms de lo que queras
casarte con Devon.
Zach la mir y luego alz la vista hacia arriba.
-Probablemente no sea tan malo.
No se dio cuenta hasta que l habl de que haba estado conteniendo la respiracin,
esperando que le dijese que quera casarse con ella porque la amaba. Haba vuelto a
enamorarse por segunda vez del mismo hombre que no la quera. Solo que esta vez era
peor. Dos veces peor.
-T no eres Devon la mir a los ojos.
Adele se ech a rer, esquivando el pequeo nudo que tena en la garganta. Qu irona.
Devon y ella se haban odiado siempre la una a la otra y, an as, haban acabado
embarazadas del mismo hombre, que no las quera a ninguna de las dos. La nica
diferencia era que Adele no lo haba hecho a propsito. Y, por supuesto, que le pedira
mucho ms que dinero y posicin social al hombre con el que se casara.
-Tienes razn. Yo esperara mucho ms de ti que Devon. El dinero es fcil. Yo esperara
algo que no creo que puedas darme.
-Qu es?
-Fidelidad.
-Y no crees que pueda ofrecrtela?
Ella sacudi la cabeza.
-Un hombre tiene que tener un motivo para ser fiel.
-S? dijo l en tono burln-. Como cul?
-Tiene que querer a su mujer.


Zach observ a Tiffany remover los ravioli por su plato. Se haba comido la mitad de la
pasta y la ensalada y ahora estaba haciendo dibujos en la salsa.
-Has acabado? le pregunt.
Ella asinti pero no levant la cabeza.
-Tengo que hablarte sobre algo importante.
-Es sobre Adele?
-S.
-No quiero hablar sobre ella.
Mierda. En realidad, Zach tampoco quera hablar sobre ella. No con Tiffany. No, hasta
que hubiese resuelto algo en su propia mente. Pero supuso que sera mejor hacerlo,
antes de que se enterase de la noticia por Kendra.
-Va a tener un beb.
El tenedor se detuvo y, finalmente, Tiffany alz la mirada.
-Dos bebs, en realidad.
-Tuyos?
-S.
Sus grandes ojos verdes se ensancharon.
-Habis tenido -se detuvo para deletrear la palabra-. s.e.x.o.?
-As es como se hacen los bebs normalmente.
Se reclin en la silla y lo mir como si de repente se hubiese convertido en algn tipo de
pervertido.
-Puaj! Es tan asqueroso jade y se qued con la boca abierta-. Ni siquiera estis
casados.
Dios, ahora se senta como un pecador. Como un pecador pervertido.
-Cmo has podido hacer eso?
Zach se puso en pie y retir los platos.
-Soy un hombre adulto y algunas veces los adultos hacen eso. Lo entenders algn
da.
-Eres asqueroso!
Aparte de todo lo dems, pens mientras se desplazaba por el comedor, su hija pensaba
que era asqueroso. Dej los platos sobre la encimera y coloc las manos sobre el granito
fro. Cmo se haba jodido su vida de esa forma? Justo cuando todo empezaba a ir
mejor de lo que haba ido en mucho tiempo, el suelo se abra a sus pies. Dios, dara
cualquier cosa por regresar a su vida de unas semanas antes, cuando todo iba bien.
Cuando haba ganado el campeonato estatal y poda relajarse. Cuando solo aspiraba a
ver a Adele cada maana, hacer el amor y compartir un gofre despus.
Cmo haba vuelto a pasarle algo as? Haba aprendido la leccin la primera vez.
Haba tenido cuidado con Adele. Incluso despus de que le dijese que llevaba un DIU,
se haba puesto siempre condn.
Pens en su rostro mientras la doctora la examinaba. Estaba plida y cansada. Cuando
se haba deslizado de la mesa para ponerse las bragas, Zach haba credo que se
desmayara y haba tenido que agarrarla de un brazo para evitar que se cayera. Haba
tenido que luchar contra la necesidad de estrecharla contra su pecho y decirle que todo
iba a ir bien. Pero finalmente no lo haba hecho. Todo no iba a ir bien.
Gemelos. Le costaba asimilar la idea de un beb y mucho ms de dos. l no quera ms
hijos. Joder, la mitad del tiempo no saba que estaba haciendo la hija que ya tena.
Tampoco quera una esposa. No haba tenido intencin de plantear el matrimonio como
una opcin pero al verla sentada en el Escalade, llorando porque iba a ponerse como una
ballena, se haba sentido responsable. Adele lo haba acusado de dejarla embarazada y
de actuar luego como si fuese la parte herida, lo que en parte era cierto. Y por unos
cuantos segundos se haba sentido como catorce aos atrs, cuando Devon le haba
dicho que estaba embarazada. Como la vez anterior, le haba propuesto matrimonio
pero, a diferencia de Devon, Adele lo haba rechazado. Debera felicitarse a si mismo.
Me he quedado embarazada, no idita. No voy a cometer dos errores le haba dicho-. T
no me quieres y yo no quiero un matrimonio horrible para empeorarlo todo an ms.
Tendra que estar haciendo la danza de la victoria en la zona de anotacin pero no se
senta con ganas de celebrarlo.
Admtelo. No quieres casarte conmigo ms de lo que queras casarte con Devon. No
haba pensado demasiado en casarse con ninguna mujer. Preada de sus gemelos o no.
Recordaba cmo se haba sentido al casarse con Devon. Responsable. Resignado.
Atrapado. Como catorce aos atrs, era responsable de haber creado una nueva vida,
dos nuevas vidas, y se senta como si algo lo hubiese golpeado en el pecho y lo hubiese
dejado sin aliento. Pero no atrapado. Adele no haba intentado atraparlo o no estara tan
disgustada. Probablemente, debiese aclarar eso con ella. Puede que incluso disculparse
por pensar que le haba mentido respecto al DIU. S, puede que lo hiciese cuando ella no
estuviera tan afectada.
-Pap?
Zach volvi la cabeza para mirar a Tiffany.
-S?
-Vas a casarte con Adele?
-Se lo ped se apart de la encimera-. Pero me dijo que no.
-No le gustas? pregunt Tiffany, como si la mera posibilidad fuese imposible.
Adele haba rechazado casarse con l y no pensaba que fuese capaz de ser fiel.
-No, no creo que le guste en este momento.
-A ti te gusta ella?
-S le gustaba. Le gustaba cmo se le enrollaba su pelo entre los dedos y lo rojas que se
le ponan las mejillas cuando corran. Le gustaba que se hubiera desplazado a Texas
para ayudar a su hermana. Le gustaban un montn de cosas de Adele, que prefera no
pensar con su hija cerca. Pero sobretodo, pens, le gustaba cmo lo haca sentirse
cuando estaba con ella. Vivo, por primera vez en mucho tiempo.
Tiffany avanz hacia l y le rode la cintura con los brazos.
-Siento haber dicho que eras asqueroso. Siempre sers el mejor.
En aquel momento no se senta el mejor. Su vida se haba convertido de repente en un
jodido desastre. Haba recibido un golpe frontal. Ahora, necesitaba recuperarse e idear
un plan de juego.
Lo nico que tena claro era que, al ir a tener sus gemelos, quedaba descartada la idea de
que Adele se fuese de la ciudad.


Adele se sent en el borde del sof, donde haba dormido la noche anterior, y tom un
cuidadoso sorbo de t. Encendi la TV y vio el final de Today. Kendra y Sherilyn se
haban marchado al hospital haca una hora. Esa maana, el pequeo Harris vendra a
casa para empezar su nueva vida con su madre y con su hermana.
Adele se acurruc en la colcha y tom otro sorbo, deseando poder retenerlo esa vez. Le
dola el hombro de dormir en el sof plegable y pens en su propia cama. En su propia
casa. Y sinti una oleada de nauseas que no tuvo nada que ver con el embarazo.
El timbre de la puerta son y lo ignor. Volvi a sonar y ella apart la colcha. Zach.
Tena que ser l. Quin ms sera tan avasallador de buena maana? Se dirigi hacia la
puerta y la abri, para encontrarse mirando los ojos verdes de Tiffany y su sombra azul
nen.
-Mi padre dice que vas a tener sus bebs repuso la adolescente sin molestar siquiera en
saludar.
-S movi la cabeza para echar un vistazo al exterior-. Sabe l que ests aqu?
-No. Vinieron Joe y Cindy Ann y se fue a desayunar con ellos al Caralindas Cozy Caf
Tiffany juguete con la cremallera de su abrigo-. Creo que estn saliendo.
-Quin? Joe y Cindy Ann?
Tiffany asinti.
Solo unas cuantas semanas antes, Joe haba querido hacer un sndwich de piel con
Adele.
-Entra cerr la puerta tras de Tiffany y la chica la sigui hasta el comedor.
-Sabes si son nios o nias?
-Qu?
-Los bebs.
-An no.
Su mirada descendi hasta el estmago de Adele.
-No pareces embarazada.
-No estoy de mucho tiempo.
Volvi a alzar la vista.
-Cundo nacern?
-En Agosto.
Sus ojos se ensancharon y se seal a si misma.
-Mi cumpleaos es en Agosto.
Adele sonri ante la irona.
-Mi pap dice que no quieres casarte con l Tiffany cruz los brazos sobre el pecho-.
Por qu?
No saba muy bien cmo explicarle algo as a una chica de trece aos. As que,
simplemente dijo: -Porque l no me quiere.
-Puede que lo haga Tiffany se encogi de hombros-. Algn da. Deberas pensarlo.
Adele no estaba dispuesta a esperar hasta que llegase ese da. Lade la cabeza.
-Crea que yo no te gustaba.
-Las cosas son distintas ahora.
Lo que era una gran subestimacin.
-Dnde est Kendra?
-Sherilyn y ella han ido a traerse el beb a casa.
-Vaya. Hoy?
Adele oy el coche entrar en el camino de acceso.
-En este preciso momento.
Unos minutos despus, todas ellas estaban amontonadas en la habitacin del beb,
vindolo dormir, en la cuna que Zach haba montado. Adele fue la primera que dej la
habitacin. Regres a su rincn en el sof y cerr los ojos. Estaba exhausta y necesitaba
dormir durante un ao o dos.
Quera irse a casa.











































18


-Ests, qu? Lucy Rothschild-McIntyre se irgui en la silla donde estaba sentada, con
un trozo de tarta de chocolate suspendido en el tenedor frente a su cara.
Clare Vaughan examin a Adele desde el otro lado de la mesa de la cocina con los ojos
de par en par, mientras Maddie Jones dejaba su vaso de vino y arqueaba una ceja-. Me
tomas el pelo? pregunt Maddie.
Adele sacudi la cabeza. Sus tres mejores amigas estaban sentadas a la mesa de la
cocina de su casa en Boise, disfrutando de la tarta de Lucy. Llevaba en casa un da y
medio y sus amigas haban acudido para comer juntas y charlar. Adele haba esperado
hasta el postre para dejar caer la bomba.
-No respondi tomando un bocado de tarta-. No bromeo. Estoy embarazada.
-Y has esperado hasta ahora para decrnoslo.
Adele se encogi de hombros.
-Saba que cuando os lo contase no hablaramos de nada ms y quera saber antes qu
haaabis estado haciendo.
Una de las comisuras de la boca de Maddie se alz.
-Haaabis?
-De cunto ests? pregunt Clare.
-De ocho semanas dos meses. Las nauseas no haban remitido y tena los pechos
doloridos. Prcticamente poda sentirlos crecer, presionando contra las copas de su
sujetador.
Las tres amigas se miraron las unas a las otras y Maddie pregunt: -Quin es el padre?
-Se llama Zach Zemaitis el sonido de su nombre en los labios le trajo recuerdos que le
encogieron el corazn. La distancia no haba acelerado el proceso de curacin.
Una arruga frunci el ceo de Lucy.
-Por qu me resulta familiar?
-Era jugador de ftbol profesional record el da en su despacho que haba ledo sobre
sus habilidosas manos. Tom otro bocado y dijo con la boca llena de tarta-. Jugaba para
Denver.
La arruga del ceo de Lucy se suaviz.
-Ese Zach Zemaitis?
-El quarterback? Maddie volvi a alcanzar su vaso de vino-. Es enorme.
-S Dios, la tarta no le haba sabido tan bien desde que sala con el porrero Doug en la
Universidad y trat de concentrarse en eso, en vez de en lo que echaba de menos a
Zach. Como la primera vez que haba estado con l, su tiempo juntos haba sido
ardiente, intenso y breve, y la haba dejado hecha polvo.
-No me gusta el ftbol Clare sacudi la cabeza-. Lo siento, no s quin es. Cmo lo
conociste?
-Lo conoc hace aos en la UT respondi. Luego las puso al corriente. Les cont que
Zach haba sido el primer hombre con el que se haba acostado y les habl de Devon-.
Ahora vive en Cedar Creek con su hija termin. Tom un sorbo de su caf
descafeinado y se pregunt qu estara haciendo. Si sabra siquiera que se haba
marchado haca dos das. Se haba ido sin decrselo. No por herirlo o por rencor, sino
porque l habra querido saber cundo iba a volver y Adele no lo saba. O tal vez l no
lo quisiese saber. Puede que ni siquiera le importase. No haba llamado as que supona
que no le importaba. Probablemente, estuviese por ah celebrando que haba rechazado
casarse con l.
-Supongo que es demasiado tarde para mi charla sobre sexo seguro repuso Maddie.
-Usamos dos anticonceptivos o al menos, ella crea que estaba aportando uno.
-A qu se dedica ahora? quiso saber Clare.
-Entrena el equipo de ftbol de secundaria dijo. Y record cmo se colocaba y se
recolocaba la gorra mientras estaba en la banda. Le doli el pecho pero no iba a llorar.
Ahora no. Sus amigas estaban all. No quera entristecerlas con su inminente marea de
llanto. An no.
-Qu piensa sobre el beb?
Adele alz dos dedos.
-Voy a tener gemelos.
-Qu?
-No!
-S, gemelos. Y Zach Zemaitis piensa que me qued embarazada a propsito para
obligarlo a casarse conmigo.
-Gilipollas.
-Capullo.
Clare le cogi la mano.
-T nunca haras eso. Si piensa eso, entonces no te merece.
Adele sonri y presion los dedos de Clare.
-Gracias.
-Qu planes tienes? pregunt Lucy.
Adele se encogi de hombros y fij la mirada en las oscuras ventanas que se
encontraban sobre la cabeza de Lucy. Fuera, grandes copos de nieve flotaban hacia
abajo, cubriendo la tierra de un blanco virginal. Era la primera semana de Enero. Ao
nuevo. Nevada nueva. Vida nueva.
-Sabes que te ayudaremos en todo lo que podamos habl Lucy por todas ellas.
-Lo s Adele mir a sus amigas, que tan importantes eran para ella. Las cuatro estaban
tan unidas como si fuesen familia. Haban pasado muchas cosas juntas y compartido su
escritura, sus problemas y sus alegras. Las quera como si fuesen de su propia familia.
Pero, con gran dolor de su corazn, supo que su vida ya no estaba all. Su vida se
encontraba a ms de un millar de kilmetros de distancia. Con Sheri, Kendra y Harris.
Y con Zach. No criara a dos nios tan lejos de su padre. No sera justo para ellos. A
Zach poda parecerle bien tener a sus hijos viviendo a varios Estados de distancia. As
haba sido con Tiffany hasta haca tres aos. Pero a Adele no le pareca bien. No se
haba quedado embarazada sola y no iba a criar a esos bebs sola. Una vez nacieran los
bebs, Zach y ella tendran que compartir la custodia. No poda pedirle que se
desarraigase y se mudase de Texas. No sera justo para Tiffany. As que, Adele tendra
que dejar su casa. Y la idea de abandonar a sus amigas aada otro motivo de profundo
pesar.
-Cmo te sientes? pregunt Lucy-. Pareces cansada.
-Estoy cansada. Duermo mucho y me despierto cansada. En el vuelo hacia aqu le Qu
esperar cuando ests esperando y parece que es normal haba pasado los ltimos dos
das leyendo y mirando la ecografa de los bebs-. Tengo algo que ensearos dijo. Y
dej la cocina. Cogi la foto de su vestidor y cuando volvi la dej sobre la mesa.
Durante los ltimos das, haba empezado a sentir un cierto instinto maternal. Cuanto
ms miraba las imgenes, ms reales parecan y ms protectora comenzaba a sentirse.
No haba planeado tener un hijo de esa forma pero no era culpa suya. Una inesperada
ola de calor y amor la recorri y baj una mano para cubrirse el estmago. No era culpa
suya parecer dos pequeos langostinos.
-Bueno dijo Clare, sonriendo-. Son adorables.
Lucy se ri.
-Son igualitos a ti.
Maddie se inclin hacia delante para apreciarlos mejor.
-Este tiene pene?
-No bromees sobre eso. Voy a tener nias el timbre de la puerta son y Adele se
march a contestar. La risa de sus amigas la sigui mientras cruzaba el comedor y abra
la puerta. Inmediatamente, se qued helada, de un modo que no tena nada que ver con
la nieve que caa del cielo.
-Dwayne.
-Hola, Adele su antiguo novio estaba en el porche, ataviado con una chaqueta vaquera
forrada de borreguillo-. Ests estupenda.
Adele no supo si gritar, llamar a la polica o darle a Dwayne un puetazo en la cabeza.
Durante tres aos, haba estado dejndole porqueras en el porche como si estuviese en
una especie de loca misin de reconocimiento.
-Vena a devolverte esto le tendi una bolsa de supermercado-. Es ese uniforme de
enfermera que compramos en La Boutique del Placer.
Se lo quit de las manos y cruz los brazos sobre el grueso suter.
-Por qu no te has limitado a dejarlo en el porche y a escabullirte como llevas haciendo
tres aos?
Sus mejillas se sonrosaron.
-Porque quera decirte que no voy a volver a hacerlo ms su respiracin form vaho
frente a la cara de Dwayne y encogi un hombro-. No puedo explicarte por qu he
estado hacindolo. Simplemente no lo s.
Ella s lo saba.
-El pelo se me erizaba y
-Te comportabas como un loco? era la maldicin.
-S pero ya lo he superado le dirigi una sonrisa que sola derretirle el corazn-. Ests
estupenda repiti.
Llevaba un suter grueso, vaqueros y pantuflas de peluche. Se haba recogido el pelo
con una de aquellas temidas gomas y dudaba seriamente parecer otra cosa ms que un
desastre.
-Quiz podramos salir a tomar algo algn da.
Incluso aunque no hubiese estado esperando los bebs de otro hombre, no habra
aceptado la invitacin. Abri la boca para rechazarlo amablemente pero una voz detrs
de Dwayne dijo: -No va a ir a ninguna parte contigo.
Adele desvi la mirada desde la sorprendida cara de Dwayne hacia Zach, mientras l
avanzaba bajo la luz del porche. Llevaba su abrigo de lana oscuro y la luz del porche
brill sobre la nieve que haba sobre sus grandes hombros y su pelo. Adele sinti que el
estmago se le elevaba hasta estrellrsele contra el corazn.
-Quin es este? pregunt Dwayne.
Dwayne era un tipo grande pero Zach era an ms grande. Sus ojos castaos perforaron
a Dwayne como si se hubiese atrevido a interceptar un pase perfecto.
-Nadie que te importe una mierda Zach pas por delante de su antiguo novio-. Te
pierdo de vista dos das y me encuentro con una especie de idiota pidindote salir? Si
crees que voy a mantenerme a la espera para volver a pillarte entre citas es que ests
loca seal a su espalda con el pulgar-. Le has dicho que ests embarazada?
-No vena al caso.
Zach la mir con dureza.
-An ests embarazada, verdad?
Ella frunci el ceo.
-Por supuesto. Por qu crees que no?
-Puede que porque te fuiste sin decirme nada.
La idea de terminar el embarazo haba salido de su mente tan pronto como haba pasado
por all. Tal vez, si no hubiese visto la ecografa le habra dedicado a esa opcin ms
que un pensamiento pasajero. Pero la haba visto y los bebs eran ms reales con cada
hora que transcurra.
-Si hubiese decidido terminar con el embarazo, te lo habra dicho.
-Ahh -dijo Dwayne. Y retrocedi unos cuantos pasos-. Supongo que ya te ver,
Adele.
-De acuerdo.
-No, no lo hars.
Adele mir fijamente los ojos de Zach, que se encontraban al mismo nivel que los
suyos. Apenas poda creer que realmente estuviera all frente a ella.
-Cmo has llegado hasta aqu?
-De la manera habitual. Cog un avin. Alquil un coche con GPS. Y aqu estoy.
-Cmo supiste dnde vivo?
-Por Sherilyn una bocanada de su clido aliento se desliz entre ellos-. Fui a su casa
esta maana y ella me dijo que te habas ido. Te marchaste sin decirme a dnde o
cundo pensabas volver.
-No tengo que consultarlo contigo, Zach.
l se balance sobre los talones.
-No pienso dejar que te traslades a la otra punta del pas con dos de mis hijos.
Adele planeaba volver pero l no tena por qu saberlo. No en ese momento, cuando
estaba siendo tan mandn. Le clav un dedo en el pecho.
-No vas a decirme lo que tengo que hacer.
l le observ la mano y volvi a alzar la mirada hasta su rostro.
-Ya no se trata solo de ti, Adele. Vas a tener a mis bebs y no puedes recoger y salir
huyendo cuando te apetezca.
Ella dej caer la mano.
-No estaba huyendo.
-Igual que hace catorce aos.
-No hua. Me fui.
-Es lo mismo.
-No, no lo es.
-Podemos discutir sobre esto adentro.
Ella no quera discutirlo en ninguna parte.
-Adele, me estoy congelando las pelotas aqu afuera.
Incluso aunque no senta la menor simpata por sus pelotas congeladas, dio un paso
atrs y Zach la sigui al interior.
-Hola, seoras dijo, mirando a su espalda.
Con el uniforme de enfermera en la mano, Adele se gir y cerr la puerta. Sus tres
amigas se encontraban en mitad de comedor, cruzadas de brazos, observando a Zach.
Adele lo rode y dej la bolsa en una silla.
-Zach, estas son mis mejores amigas. Ella es Lucy Rothschild-McIntyre. Escribe
novelas de misterio luego seal a Clare-. Clare Vaughan. Escribe novelas romnticas
histricas. Y esta es Maddie Jones. Escribe sobre crmenes reales.
-Adele me ha hablado mucho sobre vosotras, seoras. Es un placer conoceros en
persona se desabroch el abrigo y se lo quit, como si pretendiese quedarse un buen
rato. Bajo el abrigo, llevaba una camisa a rayas blancas y azules metida dentro de unos
Levis-. Hace mucho fro, verdad?
-S.
-No est mal.
Maddie lade la cabeza y lo observ.
-Ha hecho ms fro.
-No he visto una buena tormenta de nieve desde que estaba en Denver. Nunca pens que
lo echara de menos pero lo he hecho Zach sonri y la sbita inyeccin de testosterona
en la sala abland a sus amigas, normalmente inalterables. Mientras Adele le colgaba el
abrigo en el armario, le preguntaron sobre su viaje y sobre el vuelo en mitad de la
tormenta de nieve.
Luego, Maddie fue al grano.
-Adele est embarazada. Qu piensas hacer? pregunt como si fuera el padre de
Adele.
Zach sonri.
-Eso es algo entre Adele y yo.
Maddie asinti y recogi sus cosas para marcharse. De camino, pos una mano sobre el
hombro de Adele y la mir a los ojos.
-Tienes el spray de pimienta que te regal?
Adele frunci el ceo.
-En alguna parte.
-Hazte con l y con la maza mir a Zach-. Si se pasa de la raya, liqudalo.
Adele saba que bromeaba.
Lucy fue la siguiente.
-Llmame si necesitas algo.
-Lo har.
Entonces le lleg el turno a Clare.
-Te quiero.
-Lo s Adele acept su abrazo de despedida-. Yo tambin te quiero se despidi una
ltima vez de sus amigas y luego cerr la puerta tras ellas y regres al comedor. Zach
estaba junto a la chimenea observando las fotos de la repisa.
-No estaba huyendo, Zach. Pensaba regresar a Cedar Creek.
-Cundo? l dej una de las fotografas y la mir.
-No estoy segura.
-No crees que deberas haber hablado conmigo antes de irte? No te parece que podras
haberme mencionado tus planes?
-Tal vez Adele se restreg la cara con las manos-. Pero necesitaba alejarme y pensar.
Estoy confusa y asustada, y no s qu estoy haciendo ni qu voy a hacer. Tengo treinta
y cinco aos y nunca me haba pasado algo as se trag las lgrimas, cuando lo que
realmente quera hacer era apoyar la cabeza sobre el pecho de Zach y echarse a llorar.
Por descontado, eso era imposible-. Me siento tan estpida. Aunque hice de todo,
excepto practicar la abstinencia, para evitar quedarme embarazada. S que no me crees
pero no s cmo ha podido pasar.
l la mir desde el otro extremo de la habitacin y dijo: -S te creo.
Por fin. Aunque no representaba un gran consuelo.
-Tendra que haberlo sabido. Y lo saba. Pero estaba demasiado ocupado haciendo el
gilipollas. Lo siento.
La disculpa la sorprendi y su tonto corazn se empe en encontrarle ms significado
del que tena.
-Bueno dijo, cruzndose de brazos-. Deberas.
-Lo creas o no, no he venido a discutir.
Adele frunci el ceo. Casi la enga.
-Has venido a comprobar si haba terminado el embarazo.
-Aunque se me pas por la cabeza, tampoco es el motivo por el que estoy aqu.
-Entonces por qu ests aqu? dej caer los brazos a los lados-. No podras haberte
limitado a llamar?
-S, podra. Pero hay algo que tengo que decirte y creo que deberas orlo en persona, no
por telfono Zach cruz la habitacin hacia ella-. Dijiste que un hombre tiene que
querer a su esposa para serle fiel. He estado pensando en ello y creo que tienes razn. A
Devon le daba igual con quin estuviese y yo no la quera se detuvo para mirarla a los
ojos. Luego tom aire y dijo: -Contigo es distinto. Te quiero, Adele. Tena que venir
hasta aqu para decrtelo. Te quiero.
Adele lo observ detenidamente y su corazn se encogi como una esponja.
-Cuando me dijiste que estabas embarazada, pens que el suelo se haba abierto bajo
mis pies. Pero me equivoqu. Fue cuando fui ayer a casa de tu hermana y descubr que
no estabas, cuando el suelo se abri realmente bajo mis pies baj la cabeza y aadi
contra su boca-. No puedo imaginarme mi vida sin ti.
-Te quiero, Zach susurr ella, justo antes de que la besara tierna y suavemente, y le
llenara el corazn. Le rode el cuello con los brazos y le devolvi el beso profunda e
intensamente, hasta que l levant la cabeza. Su respiracin era rpida y agitada cuando
la atrajo contra su pecho.
-Vuelve a casa. Vive conmigo le dijo al odo-. Csate conmigo, Adele. Y no porque
ests embarazada. No porque yo me sienta responsable o porque t ests asustada.
Csate conmigo porque te quiero, t me quieres y deberamos estar juntos.
Adele se ech hacia atrs y contempl sus ojos castaos entrecerrados. Se le form una
lgrima en las pestaas y trag para deshacerse del dolor que senta en el pecho.
-S dijo-. No porque est asustada y embarazada. Porque te quiero.
l le limpi la lgrima con el pulgar.
-Cuando llegaste a la ciudad, pens que habas regresado por algn motivo alz una de
las comisuras de la boca, formando una sonrisa-. Lo admito. Pens que el motivo era
estrictamente sexual.
-Volv para ayudar a mi hermana.
-Volviste para ayudarme a m Zach le dio un beso suave que calm sus preocupaciones
y le abland el corazn.
l tambin la haba ayudado. Haba roto la maldicin, aunque supuso que sera mejor
no mencionarlo.
-T nos ayudaste a Sherilyn y a m. Montaste los muebles de Harris.
-Los muebles eran una excusa para estar contigo.
Adele le rode el pecho con los brazos y se presion contra su enorme cuerpo clido.
-Empec a enamorarme de ti el da que me regalaste el cinturn de herramientas.
-Ah, te sentiste deslumbrada por las herramientas brillantes.
Ella asinti.
-Tus herramientas son deslumbrantes.
Zach se ri.
-Recuerdo el da que te vi bajo mi prtico. Fue como si acabase de ver un fantasma pero
estabas preciosa.
-Ah, te sentiste deslumbrado por mi falta de sueo y por mi pelo salvaje.
-Siempre me he sentido deslumbrado por tu pelo salvaje Zach le frot las manos arriba
y abajo por la espalda y, de alguna forma, le sac el suter por la cabeza-. Antes de ese
da, eras un recuerdo. El recuerdo de una chica preciosa que conoc en la Universidad y
me eligi para hacerle el amor por primera vez la mir a los ojos y dej caer el suter
al suelo-. Doy gracias a Dios porque saliste de mis recuerdos y entraste en mi vida.
Ella se ocup de los botones de su camisa.
-Qu pasa con Tiffany?
-Estar bien. Creo que est deseando tener un par de hermanos.
Los dedos de Adele se detuvieron en el ltimo botn cuando alz la mirada.
-Hermanos!
Zach se sac la camisa de los vaqueros y le observ el abdomen desnudo.
-Cmo estn los chicos?
-Chicas. Las chicas me han tenido toda la maana con nauseas.
-Lo siento l se sac la camisa por los brazos y le apoy el estmago desnudo contra
su clida piel. Sonri. Luego baj las cejas-. Tienes los pechos ms grandes.
-Me duelen.
-Lo siento pero no pareca sentirlo mucho.
Adele sacudi la cabeza.
-Gemelos. No solo me dejas embarazada sino que me embarazas de gemelos.
-S dijo l sonriendo. Y esta vez no se molest en decir que lo senta.
Adele le recorri los costados y los planos duros del pecho con las manos. Quin
habra pensando que encontrara el amor en el ltimo sitio que esperaba? Con el hombre
que una vez le haba roto en corazn en pedazos. Quin habra pensado que Zach
Zemaitis sera el hombre que rompera la maldicin bajo la que se encontraba?
Adele no. Zach le haba dado su corazn y la haba rescatado de una vida de malas citas.
Le haba dado dos bebs, que crecan en su interior, y nunca podra lamentarlo.






























Eplogo


Devon mir el nuevo vestido tubo Covington, del departamento de prendas de vestir
femeninas. Ese vestido debera haber sido suyo pero se le haba adelantado una pija de
la alta sociedad de Nueva York. Quin habra dicho que esas chicas de los Hamptons
supiesen moverse de ese modo?
Observ la caja de bisutera y perlas de imitacin. Cmo haba pasado de la seccin de
calzado en Walmart al departamento de joyera en Sears? Qu haba de justo en eso?
El cambio solo serva para recordarle las maravillosas joyas que haba tenido en vida.
Sears solo era una versin distinta del mismo infierno que Walmart.
Ech un vistazo a la coleccin Black Hills dorada, que tan espantosa era a distintos
niveles. Sears venda las colecciones verde, rosa y Black Hills dorada cuando, en
realidad, si no podas permitirte el platino, qu ms daba una que otra?
Unos das antes, haban recibido un cargamento de collares. Todos hechos de distintos
tonos dorados y personalizados, en estilo Foxy Lady, and Hot Momma, Nicole, y
Vernica. Cualquiera con un gramo de clase saba que llevar cosas personalizadas era
vulgar y tena tonos socialistas.
Justo cuando acababa de coger un interesante pendiente de rub, la caja de las joyas
ondul y se desvaneci en la nada. Las paredes de Sears se evaporaron, la piel se le
estremeci y, una vez ms se encontr entre las nubes, vestida con el traje de chaqueta
de Chanel y las perlas Mikimoto. Alz la mirada cuando la seora Highbarger apareci
repentinamente de la nada.
-Me alegro de que estuvieses en tu puesto esta vez. No estoy de humor para perder el
tiempo buscndote. Tengo cosas importantes que hacer.
Devon no estaba segura pero no le pareci que hubieses estado en Sears todo aquel
tiempo.
Siete meses, la inform su antigua profesora sin hablar.
-Has conseguido otro deseo.
Devon se sorprendi y se sinti un poco confusa.
-Est embarazada como se llame?
-S, de dos nios.
Gemelos.
-S! alz el puo en el aire-. Hay un Dios.
Por supuesto que hay un Dios. Y te oye.
Ups.
Como si fuesen una sola, ambas ascendieron por la escalera invisible y Devon pregunt:
-Qu est pasando?
-Comprubalo por ti misma.
Se detuvieron, las nubes se aclararon y Devon baj la mirada hacia el jardn de un patio.
Como se llame llevaba un largo vestido blanco y una corona de rosas en su pelo salvaje.
Zach se encontraba junto a ella, ataviado con un traje azul oscuro. La rodeaba por los
costados con los brazos y tena las manos sobre su embarazado abdomen. Pareca feliz.
Ms feliz de lo que lo haba visto fuera de un campo de ftbol. Ms feliz de lo que
nunca haba sido con ella. Se supona que la maldicin no deba funcionar as. No era
justo. No era justo que ella tuviese que quedarse como una esclava en Sears, vendiendo
circonitas cbicas y perlas falsas por toda la eternidad, y l fuera a ser feliz con como se
llame.
-Entonces se han casado?
-Hoy mismo.
La ira y el odio se arremolinaron en su pecho. Aquello no poda pasar. Ella no poda
permitir que pasase.
-He conseguido otro deseo?
-S. salo sabiamente.
Se llev los dedos a los labios, considerando qu hacer. Todo lo que haba intentado
hasta entonces haba fracasado. Necesitaba algo bueno. Algo infalible. Algo
Bajo la nubosa visin, Tiffany cruz el patio hacia su padre. El pecho de Devon se
hinch de orgullo y amor. Su nia estaba creciendo. Llevaba un ligero vestido de seda
rosa y el pelo recogido en la cabeza, rodeado por rosas rosa. Estaba preciosa, igual que
Devon a su edad.
Zach dijo algo que hizo rer a Tiffany y ella le dio un golpecito en el brazo. Luego se
inclin hacia delante, se coloc las manos alrededor de la boca y habl contra el
abdomen de su nueva madrastra.
-Cul es tu siguiente deseo? pregunt la seora Highbarger.
Devon abri la boca y la volvi a cerrar. Odiaba a Zach por no haberla querido de la
forma que amaba a su nueva esposa. Odiaba a como se llame todava ms Pero
Tiffany pareca feliz. Realmente feliz.
-No lo s.
-No tenemos toda la eternidad. Qu vas a hacer?
Contempl la imagen varias veces. Deseaba ver a su nia feliz, ms de lo que quera
fastidiar a Zach y a su nueva esposa. Abri la boca y se oy decir a si misma: -Creo que
no voy a hacer nada incluso aunque eso significara regresar a Sears y llevar un collar
personalizado Foxy Lady para toda la eternidad.
La seora Highbarger sonri.
-Por fin.
-Por fin, qu?
La profesora dio un paso atrs y cruz las pesadas puertas doradas que aparecieron de
pronto. Las puertas se cerraron y la niebla form paredes slidas. Aunque conoca el
procedimiento, Devon se sinti aterrorizada cuando la piel le hormigue y baj la
mirada para captar cmo se desvaneca su precioso traje de chaqueta de Chanel.
-Dnde estoy esta vez? grit. El traje se disolvi y en su lugar apareci un vestido
negro de seda de cocktail, de Carolina Herrera. En sus pies, unos zapatos de tacn
Christian Louboutin.
Mir a su alrededor y jade. Gucci. Fendi. Louis Vuitton. Se llev una temblorosa mano
a los labios cuando reconoci las marcas y los olores.
-Saks Quinta Avenida susurr. La tienda principal. De haber podido, habra llorado.
Finalmente, Devon Hamilton-Zemaitis haba muerto e ido al cielo.

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