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EL DA QUE EL SEOR COMPUTADORA SE CAY DEL RBOL

Philip K. Dick Philip K. Dick


Despert, y sinti de golpe que algo estaba aterradoramente mal. Oh, Dios mo, pens mientras se percataba que el seor
Cama lo haba depositado hecho un ovillo en un montn desordenado contra la pared. Est comenzando de nuevo, se dio
cuenta. Y el Directorio Oeste nos prometi infnita perfeccin. Esto es lo que conseguimos, pens, por creer lo que dicen
simples humanos.
Como mejor pudo, logr desembarazarse de sus sbanas, se levant tembloroso y cruz la habitacin rumbo al seor
Armario.
Quisiera un elegante traje cruzado, gris zapa le inform, hablando crispadamente al micrfono sobre la puerta del
seor Armario. Una camisa roja, calcetines azules, y...
Pero fue intil. La ranura ya estaba vibrando mientras un par de grandes bombachos de seda para mujer estaban
deslizndose hacia fuera.
Tienes lo que ves dijo la metlica voz del seor Armario, llegando hasta l con un eco profundo.
Con nimo sombro, Joe Contemptible se puso los bombachos. Al menos era mejor que nada, como aquel da, en el
Terrorfco Agosto, cuando la vasta computadora poli enceflica en Queens les haba dado a todos, en la Ms Grande
Amrica, nada ms que un pauelo para usar.
Dirigindose al bao, Joe Contemptible lav su cara, y encontr que el lquido que estaba rociando sobre s mismo era
tibia cerveza de raz. Cristo, pens. Esta vez el seor Computadora est mucho ms loco que nunca antes. Ha estado leyendo
cuentos de ciencia fccin del viejo Phil Dick, decidi. Esto es lo que ganamos por proveer al seor Computadora con toda
clase de basura arcaica del mundo, para que lea y almacene en sus bancos de memoria.
Termin de peinar su cabello, sin hacer uso de la cerveza de raz, y luego, habindose secado, entr en la cocina para ver
si el seor Cafetera tena al menos un fragmento de cordura en una realidad que estaba deteriorndose completamente a su
alrededor.
No tuvo suerte. El seor Cafetera le present servicialmente una taza con jabn. Bien, qu le vamos a hacer?
El problema real, sin embargo, lleg cuando trat de abrir al seor Puerta. El seor Puerta se neg a abrir; en lugar de
ello se quej con un sonido metlico:
Los caminos de la gloria no conducen sino a la tumba.
Y eso qu signifca? demand Joe, enojado ahora. Esta situacin absurda ya no tena gracia. Nunca la haba tenido
en circunstancias similares con anterioridad, excepto, quiz, cuando el seor Computadora le haba servido para el desayuno
faisn asado.
Signifca dijo el Sr. Puerta que ests perdiendo tu tiempo, desgraciado. De ninguna manera vas a ir a tu ofcina
hoy.
Esto result ser cierto. La puerta no se abri; a pesar de sus esfuerzos, el mecanismo, controlado a muchas millas de
distancias por la matriz maestra poli enceflica, se rehus a ceder.
Desayunara, entonces? Joe Contemptible apret los botones del mdulo de control del seor Alimentos, y se encontr
contemplando un plato de fertilizante.
Inmediatamente, alz el telfono y atac salvajemente los nmeros que lo podran en contacto con la polica local.
Fantasas Animadas S.A. dijo la cara sobre la pantalla. Una versin animada, en caricaturas, de tus prcticas
sexuales ser producida en una semana, incluyendo GLORIOSOS EFECTOS DE SONIDO!
Maldicin, se dijo a s mismo Joe Contemptible, y colg.
Haba sido una mala idea desde el principio, all en 1982, operar cada mecanismo desde una fuente central. Desde luego,
la idea bsica haba sonado bien: con la capa de ozono consumida, mucha gente se estaba comportando de manera irracional,
y se haba vuelto necesario resolver el problema con algunos medios electrnicos inmunes a las radiaciones ultravioleta que
deterioraban la mente y que ahora, fuan hacia la Tierra. El seor Computadora pareci, en su momento, ser la respuesta.
Pero, era triste decirlo, el seor Computadora haba absorbido demasiada infuencia perturbada de sus constructores y as,
como ellos, tena sus propios episodios psicticos.
Desde luego haba una respuesta. Apresuradamente haba sido encontrada, puesta en su lugar, como si fuera una sola
cosa junto con el problema. Era la encargada de Salud Mental Mundial, una formidable y vieja arpa llamada Joan Simpson,
a la que se le haba otorgado cierta clase de inmortalidad, as estara siempre disponible para tratar al seor Computadora
durante sus crisis de locura. La seorita Simpson estaba conservada en el centro de la Tierra en una cmara especial
recubierta de plomo, a salvo de las dainas radiaciones que llegaban a la superfcie, en una animacin de suspensin parcial
llamada Pak Tristeza, en la cual, se deca, la seorita Simpson yaca adormilada mientras era entretenida por una
interminable procesin de programas impagables de radio de los aos cuarenta, alimentndola en un crculo cerrado
interminable. La seorita Simpson, se deca, era la nica persona cuerda sobre, o ms bien dentro, de la Tierra; esto, aunado a
sus soberbias habilidades, as como su infnito entrenamiento en el arte de sanar construcciones psicticas, la haca la nica
esperanza de supervivencia para la Tierra.
Dndose cuenta de esto, Joe Contemptible se sinti un poco mejor, pero no mucho; porque acababa de recoger al seor
Diario que estaba sobre el suelo, a un lado de la ranura de la puerta principal. El encabezado deca:
ADOLFO HITLER CORONADO PAPA. LAS MULTITUDES CELEBRAN EN CANTIDADES RECORD.
Lo mismo le suceda al seor Diario, se percat Joe con aire lgubre, y lo arroj por la ranura del seor Basurero. El
mecanismo se revolvi, y luego, en lugar de ingerirlo o deshacerlo, lo expeli de nuevo. Joe, una vez ms, le ech de nuevo
un breve vistazo al encabezado, vio la fotografa de un esqueleto humano, ataviado de bigote y uniforme nazi, portando la
gran corona papal; Joe se sent en el sof de la sala de estar a aguardar el momento, seguro de que llegara pronto, en que la
seorita Simpson fuera despertada del Pak Tristeza para tratar al seor Computadora y, al hacerlo, devolverle la cordura al
mundo.
Un tanto para s mismo, Fred Doubledome dijo:
Est psictico, correcto, le pregunt si saba dnde estaba y dijo que fotando en una balsa sobre el Missisippi. Ahora,
confrmalo por m. Pregntale quin es.
El doctor Pacemaker toc el botn de control para preguntas sobre la consola de la vasta computadora, preguntndole:
QUIEN ERES?
La respuesta apareci en la pantalla inmediatamente: TOM SAWYER
Lo ves? dijo Doubledome. Est totalmente desconectado de lo que sucede en la realidad. Ha comenzado ya la
reactivacin de la seorita Simpson?
Afrmativo, Doubledome dijo Pacemaker, y como si probara estar en lo correcto, unas puertas se deslizaron a los
lados para mostrar el contenedor recubierto de plomo en el cual la seorita Simpson dorma, escuchando su programa de
radio favorito del da, Mam Perkins.
Seorita Simpson dijo Pacemaker, inclinndose sobre ella. Tenemos de nuevo un problema con el seor
Computadora. Est totalmente ido. Ha mandado todas las lneas vehiculares de Nueva York por la misma ruta, hacia la
misma interseccin. La prdida de vidas ha sido severa. Y en lugar de responder al desastre con equipos de bomberos y con
la polica, ha despachado a un grupo de payasos de circo.
Ya veo les lleg la voz de la seorita Simpson a travs del sistema de transduccin y amplifcacin de sonido por el
cual se comunicaban con ella. Pero primero, debo atender un incendio en el almacn de lea de Mam Perkins. Ustedes
vern, su amigo Shufe...
Seorita Simpson dijo Pacemaker, nuestra situacin es grave. La necesitamos. Salga de su niebla habitual y venga
a trabajar para restaurarle la cordura al seor Computadora. Entonces podr regresar a sus series radiofnicas.
Se qued contemplando cmo era la seorita Simpson, sorprendido, como siempre, por su belleza virtualmente
antinatural. Grandes ojos negros con largas pestaas, la voz sedosa y sensual, su pelo muy corto e intensamente negro, tan
adecuada en un mundo de caos y suciedad!, su cuerpo frme y fexible, su clida boca sugiriendo amor y consuelo...
Increble, pens, que la nica persona realmente sana en la Tierra (y la nica capaz de salvarla) pudiera ser, al mismo tiempo,
sorprendentemente encantadora.
Pero eso no importaba; no era el momento para tener esos pensamientos. Las noticias de la NBC, por televisin, ya
haban reportado que el seor Computadora haba cerrado todos los aeropuertos del mundo y los haba convertido en
estadios de bisbol.
Poco despus, la seorita Simpson ya estaba estudiando un abstracto esquema compuesto que delineaba las rdenes
errticas del seor Computadora.
Est claramente en una situacin regresiva les inform, sorbiendo distradamente su taza de caf.
Seorita Simpson dijo Pacemaker, me temo que es agua jabonosa lo que est bebiendo.
Tiene razn dijo la seorita Simpson, bajando su taza. Me doy cuenta que el seor Computadora est jugndole
bromas infantiles a la masa de la humanidad. Coincide con mi hiptesis hiposttica.
Cmo har que vuelva a la normalidad esta vasta construccin? pregunt Pacemaker.
Evidentemente se top con una situacin traumtica que le caus la regresin dijo la seorita Simpson. Localizar
el trauma y entonces proceder a insensibilizar al seor Computadora confrontndole con este trauma. Mi monitor, en este
sentido, le presentar al seor Computadora cada letra del alfabeto en orden, calibrando sus reacciones hasta que yo perciba
que, en un movimiento de salud mental, logremos una reaccin de desagrado.
Lo hizo as. El seor Computadora, en la letra J, emiti un quejido apagado; le sali un poco de humo. La seorita
Simpson entonces repiti la secuencia de letras. Esta vez el quejido sordo y la emisin de humo se presentaron en la letra C.
J.C. dijo la seorita Simpson. Quiz se refera a Jesucristo. Quiz la Segunda Venida ha tenido lugar, y el seor
Computadora teme ser desconectado. Empezar asumiendo eso. Coloquen al seor Computadora en un estado
semicomatoso, as podr hacer asociaciones libres.
Los tcnicos se apresuraron a realizar la tarea asignada. El murmullo virtualmente inconsciente de la gran computadora
comenz a salir de los canales de audio montados a travs de la cmara de control.
...programndose l mismo para morir la computadora divag. Una buena persona como l... una orden de
anlisis de DNA... va a pedir que aceleren y no que detengan el proceso de muerte. El salmn nadando contra corriente para
morir... eso le atrae... despus de todo lo que he hecho por l. Rechaza la vida. Estar conciente de ello. Desea morir. No puedo
soportar la muerte voluntaria, una reprogramacin totalmente opuesta al propsito de la matriz del comando de
programacin del DNA... segua diciendo incoherentemente.
La seorita Simpson dijo con agudeza:
Qu nombre le surge, seor Computadora? Un nombre!
Empleado en una tienda de discos la computadora farfullaba. Una autoridad en los Lieder alemanes y en las
baladas de rock de los sesenta. Qu desperdicio. Pero el agua es clida. Creo que pescar. Que mi caa se hunda y atrape un
gran bagre. La sorpresa que se llevar Huck, y Jim tambin! Jim es todo un hombre aunque...
Qu nombre? repiti la seorita Simpson.
El vago murmullo continuaba.
Rpidamente, la seorita Simpson se dirigi a Doubledome y a Pacemaker, que permanecan rgidos y atentos, y les dijo:
Encuentren a un empleado de discos cuyas iniciales sean J.C., y que sea una autoridad en los Lieder alemanes as como
en las baladas de rock de los sesenta. Y de prisa! No tenemos mucho tiempo!
Habiendo dejado su departamento por la ventana, Joe Contemptible recorri su camino entre vehculos chocados y
conductores colricos que vociferaban, se dirigi a la Compaa Artstica de Msica, la tienda de discos donde haba
trabajado la mayor parte de su vida. Al menos haba podido salir de su...
Repentinamente, dos policas vestidos de gris se materializaron frente a l, sus caras ceudas; ambos, sosteniendo
macanas, apuntaron al pecho de Joe:
Vas a venir con nosotros dijeron, virtualmente al unsono.
Joe sinti el repentino impulso de correr; en cambio, permaneci quieto. Pero entonces sinti un intenso dolor, el polica
le dio un puetazo y, mientras caa, se dio cuenta que ya era muy tarde para huir. Haba sido capturado por las autoridades.
Pero, por qu?, se preguntaba. Era solamente una redada al azar? O estaban sofocando un frustrado golpe contra el
gobierno? O acaso...?, sus vagos pensamientos competan entre s... han llegado por fn los extraterrestres para ayudarnos
en nuestra lucha por la libertad? Entonces, la oscuridad lo envolvi, una piadosa oscuridad.
Lo siguiente que supo fue que dos miembros de la clase tecncrata le estaban sirviendo una taza de agua jabonosa; un
polica armado aguardaba en el fondo, con su macana lista para cuando la situacin lo requiriera.
En un rincn de la cmara se encontraba sentada una mujer de cabello negro, extraordinariamente hermosa; usaba una
minifalda y botas, todo pasado de moda pero seductoramente astuta, y vio, adems, que tena los ojos ms grandes y clidos
que haba visto en su vida. Quin era? Y... qu quera de l? Por qu haba sido trado ante ella?
Su nombre dijo uno de los tecncratas vestidos de blanco.
Contemptible se las arreglo para decir, incapaz de apartar sus ojos de la joven extraordinariamente hermosa.
Usted tiene una cita con el departamento de Replanteamiento de DNA dijo crispadamente el otro de los tecncratas
de blanco. Cul es su propsito? Qu rasgos inamovibles del estanque gentico intenta... debera decir intentaba, alterar?
Joe dijo poca conviccin:
Yo... quera ser reprogramado para... ustedes saben, una Vida Ms Larga. La codifcacin para morir estaba a punto de
activarse en m, y yo...
Sabemos que eso no es cierto dijo la encantadora mujer de cabello negro con una voz intensa y sensual, que era no
obstante tambin una voz plena de inteligencia y autoridad. Estaba intentado suicidarse, verdad seor Contemptible? Al
modifcar su cdigo gentico no intentaba posponer su muerte sino provocarla?
No dijo nada. Obviamente, ellos estaban enterados.
POR QU? dijo la mujer con aspereza.
Yo... dud. Entonces, derrumbndose en su fracaso, se las arregl para decir:
No estoy casado. No tengo esposa. Nada. Solo mi maldito trabajo en la tienda de discos. Todos esos malditos cantos
alemanes y esas canciones de rock; estn en mi cabeza constantemente, dando vueltas da y noche, constantemente,
mezclndose Goethe y Heine con Neil Diamond. Levantando su cabeza y con un desafo furioso dijo: Por qu debera
vivir entonces? Le llaman a eso vida? Es existir, no vivir.
Se hizo silencio.
Tres ranas cruzaron a saltos por el piso. El seor Computadora ahora estaba llenando de ranas todos los conductos de
aire de la Tierra. Media hora antes haban sido gatos muertos.
Saben lo qu es eso, tener melodas como La cancin que te canto / El amor que te traigo fotando dentro de tu
cabeza? dijo Joe con calma.
La encantadora mujer de cabello negro dijo de repente:
Creo que yo lo s, Contemptible. Vers, soy Joan Simpson.
Entonces... Joe comprendi en un instante. T ests ah en el centro de la Tierra viendo series de televisin sin fn!
En un ciclo interminable!
No los veo dijo Joan Simpson. Los escucho. Son de radio, no de televisin.
Joe no dijo nada. No haba nada que decir.
Uno de los tecncratas de blanco dijo:
Seorita Simpson, debemos comenzar a trabajar para restaurar la cordura del seor Computadora. En este momento
est fabricando cientos de miles de Pollys.
Pollys? dijo Joan Simpson, desconcertada; entonces el entendimiento ilumin sus clidos rasgos. Oh, s. Su amor
de infancia.
Seor Contemptible le dijo a Joe uno de los tecncratas vestidos de blanco, es debido a su falta de amor por la vida
que el seor Computadora se ha vuelto chifado. Para poder devolverle la cordura al seor Computadora primero debemos
devolvrsela a usted. Se dirigi a Joan Simpson: Estoy en lo correcto?
Ella asinti, encendi un cigarrillo y se inclin hacia atrs pensativamente.
Bien dijo despus de un momento. Qu implicaciones tendra el cambiarte tu programa, Joe? Para que quieras
vivir en lugar de morir? El sndrome disruptivo del seor Computadora est directamente relacionado con el tuyo. El seor
Computadora siente que ha fallado en el mundo debido a que, al examinar un ndice cruzado de individuos por quienes se
preocupa, ha encontrado que t...
Se preocupa? dijo Joe Contemptible. Quieres decir que le agrado al seor Computadora?
Y est a su cuidado explic uno de los tecncratas de blanco atuendo.
Espera Joan Simpson escudri a Joe Contemptible. La frase por quienes se preocupa te ha hecho reaccionar.
Qu piensas que signifca?
Con difcultad, dijo:
Le agrado. En ese sentido, se preocupa por m.
Djame preguntarte esto dijo Joan Simpson luego, arrojando su cigarrillo y encendiendo otro. Sientes que nadie
se preocupa por ti, Joe?
Era lo que deca mi madre dijo Joe Contemptible.
Y t le creste? pregunt Joan Simpson.
S asinti.
Repentinamente Joan Simpson se deshizo de su cigarrillo.
Bien, Doubledome dijo con una voz vigorosa y calmada. No va a haber ms programas de radio parlotendome.
No voy a volver al centro de la Tierra. Se acab, caballeros. Me apena, pero as son las cosas.
Va a dejar al seor Computadora as de trastornado como est...?
Voy a curar al seor Computadora dijo Joan Simpson con una voz llana curando a Joe. Y... una leve sonrisa
apareci en sus labios y a mi misma, caballeros.
Se hizo un silencio total.
Correcto dijo uno de los dos tcnicos de blanco despus. Los mandaremos a ambos al centro de la Tierra. Y
pueden desconcertarse mutuamente por toda la eternidad. Excepto cuando sea necesario sacarlos del Pak Tristeza para sanar
al seor Computadora. Es un trato justo?
Esperen dijo dbilmente Joe Contemptible, pero la seorita Simpson ya estaba asintiendo:
Est bien.
Qu hay de mi departamento? protest Joe. Mi trabajo? Qu hay de mi desgraciada e intil pequea vida a la
que estoy acostumbrado?
Eso ya est cambiando, Joe Joan Simpson dijo. Ahora me has encontrado.
Pero yo pensaba que eras vieja y fea! dijo Joe. No tena idea de...
El universo est lleno de sorpresas dijo Joan Simpson, y alz sus brazos abiertos esperndolo.

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