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INDICE
Prólogo: Los opuestos se atraen (63 AR)…………………………………………..……3
Parte 1: Estudio de las Fuerzas (10 !0 AR)
"ap#tulo 1: $o%asia………………………………………………………………………&
"ap#tulo !: 'rnitóptero…………………………………………………………………1&
"ap#tulo 3: (oilos…………………………………………………………..….……….!6
"ap#tulo ): *isiones……………………………………………………………………3+
"ap#tulo ,: "ata%lis-o………………………………………………………………....,!
Parte !: './etos en 0o1i-iento (!1!& AR)
"ap#tulo 6: (roog………………………………………………………………………6,
"ap#tulo 2: 0a3 Fa4a………………………………………………………………….&3
"ap#tulo &: $a4nos……………………………………………………………………100
"ap#tulo +: As5nod……………………………………………………………………110
"ap#tulo 10: (orlis……………………………………………..…………….……….1!0
"ap#tulo 11: Asuntos de Estado……………………………………………………….132
"ap#tulo 1!: Pire6ia…………………………………………………………….……..1))
"ap#tulo 13: "on1ersa%iones de Paz………… ... …… . … . . … . …….….……. ….1,)
"ap#tulo 1): 0o1idas 7o%turnas……………………………… ……………..………16&
"ap#tulo 1,: Ata8ue 9 :e;ensa……………………………… …………………….…122
"ap#tulo 16: <e%uelas…………………… … … …………………………………….1+3
Parte 3: $ra9e%torias "on1ergentes (!+,2 AR)
"ap#tulo 12: El $aller de 0is5ra…….….….………………………………………...1+&
"ap#tulo 1&: La $orre de =rza…… .………………………………………………...!0)
"ap#tulo 1+: >nter%a-.io de >n;or-a%ión ..… .….….…….… .….….….….…… …..!1!
"ap#tulo !0: $rans-utadores…………………………………………………………!1,
"ap#tulo !1: $orres de 0ar;il…………………….….….……………………………!!,
"ap#tulo !!: La 0itra de =rza………………………………………………………..!3!
"ap#tulo !3: "#r%ulos de Prote%%ión………………………………………………….!3&
"ap#tulo !): El $er%er "a-ino……………………………………………………….!)3
"ap#tulo !,: El Potro…………………………………………………………………!)+
"ap#tulo !6: 0e%anis-os…………………………………………………………….!,+
"ap#tulo !2: <9le6……………………………………………………………………!66
"ap#tulo !&: Argot……………………………………………………………………!23
"ap#tulo !+: 0an? 9 Arte;a%tos………………………………………………………!&0
Parte ): 0asa "r#ti%a (,263 AR)
"ap#tulo 30: $a-.ores de @uerra…………………………………………………….!&&
"ap#tulo 31: 0agia 9 0?8uinas………………………………………………………!+3
"ap#tulo 3!: El "a-ino al Apo%alipsis……………………………………………….30)
"ap#tulo 33: $a4nos 9 As5nod……………………………………………………….31,
"ap#tulo 3): =rza 9 0is5ra…………………………………………………………...3!0
Ep#logos: "a-inos :i1ergentes (6))………………………………………………….3!&
0apas de $erisiare (:urante La @uerra de los Aer-anos) …………………………..331
!
Prólogo
atraCCIONES OPUESTAS
(63 AR)

Era la noche anterior al fin del mundo.
Los dos e/Br%itos se 5a.#an reunido en lados opuestos de un 1alle destruido.
0u%5o tie-po atr?s Bste 5a.#a sido un e6u.erante 1alleC su e6tendida llanura sur%ada
por un a-plio 9 serpenteante arro9oC sus %olinas laterales %u.iertas de ro.ustos
ro.ledalesC 0aderap?lida 9 Rai%espro;undas. A5ora estos ?r.oles se 5an idoC no 8uedan
-?s 8ue algunos tron%os irregularesC el pasto %al%inadoC 9 una tierra se%a 9 estBril. El
arro9o no es -?s 8ue un lento 5ilo de agua o%ulto por una %apa gruesa de a%eiteC %u9a
super;i%ie se 8uie.ra solo por enso-.re%idas -asas de sólidos inno-.ra.les.
Espesas 9 entintadas nu.es o%ulta.an de toda 1ista a las lunas 9 las estrellas.
Aa.#a estado nu.lado 9 ;r#o en Argot5C a pesar de 5a.er tenido una te-porada
-?s %?lida en otras partes de $erisiare. "uando la guerra se 5a%#a -?s pró6i-a a-.os
.andos %o-enzaron a in%endiar los .os8ues 8ue en%ontra.an a su paso aun8ue sólo sea
para negar a sus oponentes los su-inistros de apo9o. :urante el d#a la nu.e se-e/a.a a
un dosel gris -ateC una 5o/a de a%ero la-inado 9 sin ter-inar.
Por la no%5e ilu-inada sólo desde a.a/oC por las -iles de ;ogatas 9 ;undi%iones 8ue
a5ora salpi%a.an el paisa/e. A lo largo de los .ordes opuestos del 1alle ilu-inado por las
lla-asC las ;uerzas in1asoras .rilla.an en la os%uridad %o-o o/os -alB;i%os.
Atra1ezando el pe8ueDo arro9o 5a.#a un par de gigantes derri.adosC restos de
una .atalla anterior entre los in1asores 9 los 5a.itantes originales de esta tierra. =no de
los gigantes %a#dos esta.a 5e%5o de -adera 1i1aC 9 se 5a.#a di1idido en -as de -il
;rag-entos. <u enor-e %a.eza sel1?ti%a des%ansa.a en el sueloC gritando en silen%io a la
no%5e indi;erente. Aa.#a sido el Elti-o %a-peón de los nati1os de Argot5C el a1atar de
su diosaC 9 %on su -uerte -urió toda
esperanza para la gente de la isla.
El 1en%edor de la .atalla
ta-.iBn 5a.#a sido destruido en la
lu%5a. Este enor-e -onstruo
5u-anoide era de piedraC sus
arti%ula%iones %onstru#das %on
-ultitudinarias l?-inas óseas de 5ierro
9 grandes engrana/es de .ron%e. <u
%uerpo l#ti%o 5a.#a sido roto 9
re-endado in;inita-enteC 9 grandes
3
5o/as de -etal 5a.#an sido atornilladas a su piel para -antenerlo unido. La .atalla %on
la .estia del .os8ue 5a.#a so.re%argado sus pistones 9 ar-aduras. <u esto%ada ;inal
5a.#a di1idido a su oponenteC a5ora 9a%#a tendido 5a%ia delanteC .o%a a.a/oC un puente
so.re la ti.ia %orriente. =no de los .razos del gigante de piedra 5a.#a sido arran%ado en
-edio de la .atalla 9 esta.a tendido a algunos %ientos de -etros de distan%iaC sus dedos
alzados 8ueriendo desgarrar el %ielo.
En la parte posterior del %ad?1er silen%ioso del gigante de granito una ;igura
solitaria espera.a. En su /u1entud 5a.#a sido an%5o de 5o-.ros 9 guapoC pero los aDos
de la guerra 9 el ser1i%io a su a-o le 5a.#an agotado. Ao9 sus 5o-.ros est?n 5undidosC
9 su %uerpo lle1a el peso adi%ional tanto de sus responsa.ilidad %o-o de su edad. <u
pelo ru.ioC alguna 1ez al.orotado lo lle1a.a %ortoC 9 un pri-er lunar de piel se 5a%#a
e1idente en la %orona de su %a.ezaC 5eraldo de la %al1i%ie ;inal. <in e-.argoC %o-o era
-?s alto 8ue la -a9or#a de sus %o-paDerosC los otros no le 1e#an a -enos 8ue estu1iera
sentado. Por el -o-ento se pasea.a a lo largo de la espalda del gigante.
$a4nos se 8uitó su a-arronada %apa de lana de alrededor de su %uerpoC
-aldi%iendo el ;r#o 9 la os%uridad. 0ientras lo 5a%#a %on los dedos rozó la %oraza de
-etal 8ue le %olga.a por de.a/o. 7o en%a/a.a %on BlC 9a 8ue no 5a.#a sido 5e%5a
espe%#;i%a-ente para su gran %uerpoC 9 solo la 5a.#a tra#do %o-o una o%urren%ia tard#a.
El -ensa/e 5a.#a sido %?lido 9 a%ogedorC pero llegó desde el %a-pa-ento ene-igo.
=rza se 5u.iera irritado si su e6alu-no 5u.iera .a/ado la guardia tan ;?%il-ente.
Au.o -o1i-iento a lo largo del otro lado de la espalda del giganteC %er%a de
donde su %a.eza destrozada 9a%#a en un ?ngulo retor%ido %on el resto del %uerpo.
$a4nos no la 1ió su.irC pero de repente all# esta.a un destello de pelo ro/o rodeado por
un -anto de B.ano. Pare%ia %o-o si ella lle1ara un pedazo de la no%5e -is-a. F lo
lle1a.a tan .ien.
Esta.a solaC %o-o 5a.#a pro-etido. Al %ruzar 5a%ia BlC $a4nos sa%ó un pe8ueDo
dispositi1o de .olsillo. Era una es;era a%5atada %on la -e%5a de una l?-para 8ue
so.resal#a de la parte superior. Apretó un %la1o del %ostado de la es;eraC 9 el dispositi1o
%5isporroteó. La -e%5a estalló en una lla-a .re1eC a-arillaC 8ue %a-.ió a un tono
naran/a sua1e %uando $a4nos la -anipuló utilizando el perno lateral. As5nod se a%er%ó
a la luzC 9 1io 8ue ella ten#a esa sonrisa perple/a 8ue Bl sie-pre 5a.#a en%ontrado
atra%ti1a. $a-.iBn 1io 8ue a5ora 5a.#a %a.ellos plateados entre los de %olor es%arlata.
GAa.#a o#do 8ue esta.as -uertoGC di/o.
G7o %reas todo lo 8ue o9esC patitoGC respondió As5nod indi;erente %on una
a-plia sonrisa. GAe o#do de -i -uerte al -enos %in%o 1e%es en los Elti-os diez aDos.G
La sonrisa se des1ane%ió 9 la 1oz se 1ol1ió sole-ne. GAaz 1enido. @ra%ias.G
GEn1iastes un -ensa/e GC di/o
$a4nos.
GPodr#a 5a.er sido una tra-paGC
di/o As5nod.
GPodr#a 5a.er sidoGC ad-itió
$a4nos 9 a.rió su %apa. <u %oraza re;le/ó
la pe8ueDa luz 8ue .rilló ;uera de los dos
%on/untos de ar-as orna-entadas
-ontadas en sus %aderas. As5nod sonrió
de nue1o.
GEs .ueno sa.er 8ue est?s siendo
%autoGC di/o.
GPreparadoGC o.ser1ó $a4nos. GEso es todo. PreparadoG.
)
As5nod des%olgó la -o%5ila en el suelo 9 se arrodilló /unto a Bl. $a4nos 1a%ilóC
luego se unió a ella. <e sentaron en relati1o silen%io durante un largo rato. Le/osC en la
distan%ia a %ada lado del 1alleC los -artillos de la ;or/a prepara.an los asuntos
sangrientos del d#a siguiente.
G0e en1iastes un -ensa/eCG repitió $a4nos.
GEste ser? el Elti-oC sa.es.G di/o As5nod -irando 5a%ia ;uera en una no%5e
atra1esada por ;uegos de %olor ro/o. GLa Elti-a .atalla. El %on;li%to ;inal. :e una ;or-a
u otraC la resolu%ión de la guerra entre tu -aestro 9 el -#o.G
GEntre =rza 9 0is5raCG di/o $a4nos asintiendo.
GA-.os est?n a8u#GC agregó As5nod. G7o 5a9 re;uerzos. 7o 5a9 retirada posi.le
para %ual8uier lado. :e una ;or-a u otraC todo ter-ina a8u#.G
$a4nos se -o1ió in%ó-odo. Aa%#a -u%5o tie-po 8ue no se 5a.#a sentado %on
las piernas %ruzadas so.re la piedra dura. GEs un .uen -o-ento para un ;inalGC di/o.
G$odo esto 5a durado de-asiado tie-poG.
Frente a BlC As5nod in%linó la %a.eza en la luz. GF se 5a perdido -u%5o.G
G<iC -u%5os 5an perdido sus 1idasGC asintió $a4nos.
As5nod rióC un sonido en;er-izo 8ue puso los pelos de punta del %uello de un
irritado $a4nos. GH*idasIG di/o. GLas 1idas no son nada. Piensa en todos los .os8ues
destripadosC los lagos drenadosC las tierras sa8ueadas para llegar a este punto. Piensa 8ue
5u.iera-os 5e%5o %on esos re%ursos. F la gente: s#C la ;or-a en 8ue podr#an 5a.erlos
utilizado.G
0ientras 5a.la.a $a4nos pod#a sentir %o-o su %ara se estira.a en seDal de
desapro.a%ión. >n%luso en el tenue resplandor As5nod pod#a sentir su irrita%ión en
silen%io. JLo sientoK di/o al ;in. GAe 5a.lado sin pensar.G
GEs .ueno sa.er 8ue 5a9 %onstantes uni1ersalesGC di/o $a4nos ;r#a-ente.
GLo sientoG. Au.o otra pausaC 9 en la distan%ia algo tra8ueteó. <ona.a %o-o un
de-onio riendo -e%?ni%a%a-ente. GH"ó-o est?IG di/o al ;in.
GLo -is-oC sólo 8ue -?sGC respondió $a4nos. GHF el tu9oIG
As5nod negó %on la %a.eza. GAlgo est? -al ...G. $a4nos le1antó una %e/a 9
aDadió r?pida-enteC G0is5ra est? -?s ;r#o 8ue nun%a. 0?s %al%ulador. Esto9
preo%upada.G
GFo sie-pre esto9 preo%upadoGC di/o $a4nos. G=rza se 5a 1uelto %ada 1ez -?s
retra#do %on el paso de los aDos.G
GRetiradoGC di/o As5nod. GEsa es la pala.ra. "o-o si no estu1iera-os all#. "o-o
si no 5u.iera nadie -?s.G Ella e6tendió la -ano para to%arle el 5o-.ro. $a4nos se puso
r#gidoC le/ana-ente in%linadoC 9 ella de/ó %aer el gesto. J$ienes razón a%er%a de 8ue todo
es una pBrdidaGC di/o al ;in. GPero se puede e1itarC in%luso a5ora.G
GH"ó-oIG los o/os de $a4nos se estre%5aron.
G:arle lo 8ue 8uiereGC di/o As5nod. G:arle a 0is5ra la otra -itad de la piedra.G
GHRendirseIG di/o $a4nosC %on 1oz -u9 ;uerte. GH:espuBs de todo estoC
entregarseI H"uando -aDana de.e-os ir al %a-po de .atallaI Antes de 1enir a Argot5C
podr#a 5a.er sido una op%iónC tal 1ez.G Pensó un -o-ento 9 di/o -?s para s# 8ue para su
%o-paDero: G7oC ni si8uiera antes.G
As5nod le1antó a-.as -anos en un gesto pa%#;i%o. G<ólo una sugeren%iaC
patito.G
GLl te 5a en1iado %on ese -ensa/eIG
J7oC son -is propias pala.rasKC le espetó As5nod. GLl no %on;#a en -#GC aDadió
en 1oz .a/a.
GHMuiBn podr#aC en este -o-entoIG preguntó $a4nos. Las pala.ras salieron de
su .o%a antes de darse %uenta lo 8ue di/o.
,
JNienCK gruDó ellaC 9 se le1antó de repente. Agarró la -o%5ilaC 8ue desapare%ió
de nue1o en las so-.ras de su %apa 1olu-inosa. G<i 5asta tra#a regalosG.
G"ual8uier regalo pro1eniente de t# ser#a tratado %on des%on;ianzaCG di/o $a4nos
re1ol1iendo sus pies 9 %olo%andose /unto a ella.
<e detu1ieron por un -o-entoC 9 un 1iento ;r#o pasó entre ellos. Luego As5nod
dio la 1uelta para -ar%5arse.
G$al 1ez ...G %o-enzó $a4nos. Ella dudó de sus pala.ras. G$al 1ez podr#a-os
%onseguir unir a nuestros dos -aestrosGC %ontinuó. G<in sus ar-as. <in sus e/Br%itos. $al
1ez 5a9 una -anera de 5a%er 8ue a-.os se entiendan.G
As5nod negó %on la %a.eza. GEst?n %ongelados en sus a%%iones a5oraC tan
-e%?ni%os %o-o sus propias in1en%ionesC tan i-pla%a.les %o-o las ;ases de la Luna
NrillanteG. Ella -ostró una triste sonrisa. G<ueDas %on un -o-ento en 8ue pudieran
entenderse entre s#. Ese -o-ento nun%a e6istió.G
Ella se ale/ó de BlC luego se detu1o 9 se 1ol1ió. G0aDana sB %uidadoso. Mue
so.re1i1as a la .atalla.G "a-inó 5asta el otro e6tre-o del gigante derri.adoC 9 se puso
su %apu%5a. <u %a.ello es%arlata desapare%ió 9 se ;undió una 1ez -?s %on las so-.ras.
G$E ta-.iBn ten %uidadoGC di/o $a4nos a la -uda os%uridad 9 se 1ol1ió en
silen%io 5a%ia su propio %a-po. 0ientras retorna.aC una parte de su -ente to-ó nota de
las %ondi%iones del terrenoC 9a 8ue tendr#a 8ue e1itar las tra-pas del e/er%ito de =rza.
Pero otro seg-ento de su %on%ien%ia -editó las pala.ras de As5nodC repitiendo
una 9 otra 1ez.
JEse -o-ento nun%a e6istió...G
6
1ERa. Parte
Estudio De as !uer"as
(1# $ %# AR)
Capítulo 1
Tocasia
2
a ar8ueóloga Argi1iana se 8uitó los lentes 9 se ;rotó los o/os %ansados. La arena
del desierto esta.a en todas partesC -?s aEn %uando la .risa sopla.a 5a%ia el este desde
los 9er-os del interior. El aire del desierto era tan %?lido %o-o %ar.ones en%endidosC
pero $o%asia se alegró por el 1iento sua1e. <in la .risa
la e6%a1a%ión ser#a si-ple-ente insoporta.le 9
so;o%ante.
La an%iana in1estigadora se sentó en una -esa
adornadaC un -onstruosidad enor-e %on piernas
gruesasC estriadas 9 %on una pesada in%rusta%ión
superior de %?s%ara .rillante. Era un regalo de una de
las ;a-ilias de la no.leza Argi1ianaC una re%o-pensa
por GenderezarG a un 1?stago andante de su l#nea. La
5eren%ia pare%#a %asi %ó-i%a asentada en el
a;lora-iento 8ue $o%asia 5a.#a re%la-ado %o-o su %uartel generalC de.a/o de una lona
p?lida-ente gris de -uselina de $o-a3ul.
El regalo 5a.#a sido .ien inten%ionadoC 9 ella sólo pod#a i-aginar los gastos
deri1ados del en1#o de la ta.la 5asta ella. El desierto 9a 5a.#a to-ado su pea/e: el pulido
a -ano ;inal 5a.#a sido %asi %o-pleta-ente arruinado por el 1iento %argado de arenaC 9
la -adera se 5a.#a agrietado de.ido al e1apora-iento del l#8uido 8ue %onten#a su
interior. Ade%uado para una sala de to%ador Argi1ianaC era -u%5o -enos a%epta.le en el
desierto. <in e-.argoC era un espa%io planoC 9 $o%asia lo apre%ia.a.
La -esa esta.a llena de perga-inos a -edio introdu%ir en sus estu%5es 9 -apas
de so.re1i1en%ia sostenidos de.a/o de trozos de -etal o6idadoC los .ordes rotos de los
papeles re1olotea.an en la .risa. =na parte parti%ular-ente grande de -etal azulado se
5alla.a dire%ta-ente ;rente a $o%asiaC -aldi%iBndola %on su enig-a.
Pare%#a una parodia de un %r?neo 5u-anoC %on una %ara %o-o de -ur%iBlago 9
o/os ;r#osC i-pasi.lesC de %ristal de %olores en el -etal azul des%ono%ido. El propio
-etal pare%#a tan dE%til 9 .lando %o-o el %o.reC pero al do.larlo sólo 5izo 8ue re%o.rara
lenta-ente su ;or-a original. =n
%on/unto de gli;os $5ran %orr#a a lo largo
de la parte in;erior del %r?neoC 8ue $o%asia
5a.#a tradu%ido apro6i-ada-ente %o-o
Jsu%5iK. <i este era el no-.re de la
%riaturaC su propietarioC o su ;a.ri%ante era
un -isterio para ella.
La -and#.ula in;erior del %r?neo
so.resal#a 5a%ia adelanteC ter-inando en
un puDado de %ol-illos. La parte superior
del %r?neo se 5a.#a desprendido para
re1elar una -araDa de %a.les de -etal
azul. <ituado entre ellos 5a.#a una
solitaria piedra grandeC era opa%a %o-o un
1idrio 1ie/oC desgastada antigua-ente 9 a;e%tada por una grieta longitudinal a lo largo
de la parte superior.
$o%asia suspiró. >n%luso si su e6%a1adores pudieran en%ontrar el resto del %uerpo
de este arte;a%to $5ranC era po%o pro.a.le 8ue alguna 1ez 1uel1a a ;un%ionar. El daDo
era de-asiado e6tensoC e in%luso si pudieran 1ol1er a re%rear su ;or-aC la piedra
pre%iosa 8ue le da.a su poder esta.a 5e%5a aDi%os. <ólo 5a.#an en%ontrado un puDado
de piedras enteras 9 ;un%ionando. Nrillando en tonalidades del ar%o irisC pod#an
&
ali-entar los dispositi1os $5ran de -as edad. La -a9or de esas piedras 5a.#a sido
en1iada de regreso a Argi1ia para un estudio adi%ional a %a-.io de a9uda 9 su-inistros.
=na so-.ra to%ó la es8uina de su -esaC 9 $o%asia saltó ligera-ente. Aa.#a estado
tan %on%entrada en el %r?neo 8ue no 5a.#a 1isto a%er%arse a nadie. 0iró la %ara os%ura
de Loran 9 se preguntó %u?nto tie-po 5a.#a estado all# la niDa.
Loran era la 5i/a de unos no.les 9 una de las -e/ores alu-nas de $o%asiaC aun8ue
eso no era de%ir -u%5oC dada la a%tual %ose%5a de estudiantes. $e-prano en la %arrera
de $o%asia 5a.#a a%eptado la a9uda ;inan%iera de -u%5as de las %asas no.les de
Penregon. A %a-.ioC las %asas sol#an en1iar sus -ie-.ros -?s /ó1enes -as
re%al%itrantes o re.eldes al desierto durante el 1erano para unirse a la lo%a ar8ueóloga en
su e6%a1a%ión de arte;a%tos $5ran.
Para ser 5onestosC $o%asia pensa.aC 8ue la -a9or#a de los /ó1enes 8ue re%i.#a eran
%ulpa.les nada -?s 8ue de ser t#pi%os adoles%entes 9 sus padres sólo trata.an de
sa%arlos de sus -ansiones. =na 1ez en el sitioC su interBs en el pasado os%ila.a entre
-#ni-o e ine6istente. Ellos esta.an %ontentos de estar le/os de las %ortes per;u-adas 9
protegidas de PenregonC sus pe8ueDas intrigasC 9 lo -?s i-portanteC sus padres. $o%asia
les en%o-endó de tanta responsa.ilidad de %o-o ellos ;ueran %apa%es. Algunos
super1isa.an a los e6%a1adores Falla/iC -ientras 8ue otros a9uda.an a re%oger 9
%atalogar los dispositi1os 8ue sal#an a la luz. <in e-.argo otros se %ontentaron %on
-ane/ar las %atapultas de -etralla 8ue ;lan8uea.an el %a-po 9 8ue ser1#an %o-o
ele-ento disuasorio para los ladrones del desierto 9 los ro%s %arroDeros. Los /o1en%itos
9 las /o1en%itas llega.anC %u-plian su tie-poC 9 5u#an a las %iudades %on su;i%ientes
%uentos %o-o para i-presionar a sus a-igos 9 %on la -adurez su;i%iente para apa%iguar
a sus padres.
F algunosC %o-o LoranC ten#a la inteligen%iaC la sa.idur#aC 9 la presen%ia de ?ni-o
%o-o para 1ol1er despuBs de su pri-era e6perien%ia. Loran esta.a en su ter%era
te-porada 9 entrando en la plena ;lora%ión de su ;e-inidad. $o%asia sa.#a 8ue era sólo
%uestión de tie-po antes de 8ue la %5i%a %o-enzara a preo%uparse -?s por 1estidos de
gala 9 %enas 8ue de arte;a%tos 9 sitios de e6%a1a%iónC pero para este 1eranoC al -enosC le
%o-pla%#a tenerla all# para a9udarle a %atalogarC organizarC 9 %oordinar.
$o%asia parpadeóC e-pu/ó sus ga;as -as arri.a de su narizC 9 ar8ueó una %e/a
5a%ia la estudiante. Loran nun%a 5a.lar#a 5asta 8ue se le 5a.laraC aun8ue $o%asia esta.a
tratando de ro-per esa %ostu-.re.
Au.o una pausaC 9 luego Loran di/o en 1oz .a/aC GLa %ara1ana de Argi1ia 5a
llegado.G
$o%asia asintió %on la %a.eza. Ellos 5a.#an estado o.ser1ando la nu.e de pol1o
8ue se le1anta.a desde el este durante toda la -aDanaC pero 5a.#an pensado 8ue no ser#a
5asta la tarde %uando los 1agones de Nl9 llegar#an a destino. El 1ie/o %apit?n del 1agón
5a.r#a ten#do la posi.ilidad de ad8uirir nue1as .estiasC o .ien el 1ie/o uroC 5a.#a
;inal-ente su%u-.ido. Lo 8ue 8uer#a de%ir Loran era 8ue los 1agones de Nl9 5a.#an
pasado a tra1Bs de las puertas de la e-palizadaC 9 era -e/or 8ue $o%asia estu1iera all#
para sal1ar a sus estudiantes del -al 5u-or del -er%ader si la dueDa del %a-po no
esta.a all# para darle la .ien1enida.
Loran no se -o1ióC 9 $o%asia agregó: G*o9 a estar a.a/o tan pronto %o-o sea
posi.le. <i a Nl9 no le gustaC 8ue se espere.G Los la.ios de Loran se %o-pri-ieron en
una delgada l#neaC luego la niDa asintió %on la %a.eza 9 desapare%ió. $o%asia suspiró de
nue1o. En dos o tres aDos Loran estar#a d?ndole ordenes a los %o-er%iantes %o-o Nl9
sin ningEn es;uerzoC pero a5ora ellaC 9 la -a9or#a de los otros estudiantesC esta.an
inti-idados por las .ra1atas del %o-er%iante.
+
$o%asia o.ser1ó %o-o se retira.a LoranC 1estida %on el tra/e de tra.a/o %olor
%re-a 8ue utiliza.a la -a9or#a de las estudiantes -u/eres. 7otó 8ue la niDa ten#a su pelo
-?s largoC a la -oda 8ue se lle1a.a en la %apital. El %a.ello de Loran era largoC os%uro 9
espesoC lo 8ue la 5a%#a -as e6óti%a entre la -a9or#a de sus %o-paDeros. G=n to8ue del
desiertoG era la e6presión 8ue utiliza.a la no.leza Argi1iana. 7o era un elogio sino una
a%usa%ión t?%ita de 8ue algEn .?r.aro del desierto esta.a al a%e%5o en el ?r.ol ;a-iliar.
$al 1ez por eso Loran regresa.a todos los 1eranos no pod#a ser solo por la presión de la
;a-ilia. La Elti-a 1ez 8ue $o%asia 1isitó PenregonC la -adre de Loran 5a.#a de/ado .ien
en %laro 8ue Loran de.#a ;renar esos tontos es;uerzos por 5urgar en el pol1o en .us%a de
dese%5os de -etal.
$o%asia -iró 5a%ia el %a-pa-entoC un enor-e -uro %onstru#do en torno a un
%on/unto de %olinas. Las sua1es %olinas esta.an talladas por la1a se%a 9 resultó ser -u9
produ%ti1a en arte;a%tos $5ran. La e-palizada era -?s una de-ar%a%ión de territorio
8ue una 1erdadera prote%%iónC pero -anten#a a los .andidos del desiertoC %o-o dir#an
ellos Ja%orraladosK. La .arri%ada de piedras apiladas esta.a ;lan8ueada por un par de
%atapultas de gran ta-aDo %argadas %on ripio suelto para -antener los ro%s a distan%ia.
:entro de las paredes la -a9or parte de la a%ti1idad del %a-po era lenta por el %alor del
1erano. =na %olina en parti%ularC a8uella en la 8ue se 5a.#a re%uperado el %r?neo su%5iC
resultó ser parti%ular-ente pro-etedoraC 9 a5ora esta.a %u.ierta %on una -alla de
%uerda 9 esta%as para un e6a-en -?s detenido. Las patas de los lentos pe.eteros se
-o1ieron pesada-ente para al%anzar a los 1agonesC dirigidos por los niDos no.les 8ue
goza.an de aporrear a los ani-ales al.inos %on sus agui/ones i-pro1isados.
La puerta se %erró %on el paso del Elti-o 1agónC 9 una ;igura de gran
%ir%un;eren%ia de %a.eza saltóC agitando los .razos de una -anera ani-ada. Nl9 pare%#a
dis;rutar aterrorizando a los estudiantesC tal 1ez por8ue ten#a 8ue do.legarse a sus
padres de 1uelta en Penregon.
$o%asia sonrió ante la idea de Nl9 de 1uelta en la %apital Argi1ianaC so-.rero en
-anoC in%linando ligera-ente la %a.ezaC tratando de enun%iar sus de-andas sin tener
8ue re%urrir a las -aldi%iones. El desierto era pro.a.le-ente el -e/or lugar para Bl.
La ar8ueóloga se pasó las -anos por el pelo %anoso %ortoC tratando de sa%udir
algEn enredo ine6istente. "uando ella era /o1en su pelo 5a.#a sido tan largo 9 %asi tan
os%uro 9 e6u.erante %o-o el de Loran. Podr#a 5a.er 5a.ido un to8ue del desierto en el
?r.ol de su ;a-ilia. <in e-.argoC la edad tiende a 5a%er iguales a todos las personasC 9
su -e%5ones rapados eran -?s ;?%iles de %uidar en el desierto.
$o%asia dio a la %ala1era azul de -etal una pal-adita %ariDosa 9 se le1antó de su
silla de %a-pa-ento. "ogió su .astónC un ;rag-ento roto de -adera 9 a%ero .rillante de
algEn -e%anis-o $5ran des%ono%ido. $oda1#a esta.a lo su;i%iente-ente a%ti1a %o-o
para /usti;i%ar su uso %o-o una a9uda e6tra en el re%orrido del terreno irregular 9 no
%o-o una -uleta. Pero los dolores en sus arti%ula%iones durante el ;res%o a-ane%er del
desierto %onta.an una 5istoria di;erente.
$o%asia se to-ó su tie-po para des%ender de su ele1ada posi%ión. Nl9 se
e-.ron%ar#a 9 se 8ue/ar#aC pero eso nun%a le i-pidió %o-er%iar. Los arte;a%tos 9 .ot#n
1endi.les 8ue traer#a de 1uelta desde el sitio 5a%#a 1aler la pena del 1ia/e largo 9 di;#%il
5a%ia el interior.
7o ;ue una sorpresaC enton%esC 8ue una 1ez 8ue llegó a los 1agones 5a.#a un
a-plio %#r%ulo de estudiantes 9 %arreteros 8ue rodea.an al patrón del 1agón. La sorpresa
se la lle1ó una pare/a de /ó1enes a los 8ue Nl9 reprend#a.
Los dos le eran %o-pletos des%ono%idos. =no de ellos era -oreno 9 ;ornidoC 9
da.a un respingo %ada 1ez 8ue Nl9 .ra-a.a. Esta.a -edio es%ondido detr?s del otroC un
10
-u%5a%5o delgadoC de pelo aleonadoC 8ue esta.a ;ir-e-ente paradoC re%i.iendo la
tre-enda e6plosión de truenos 8ue lanza.a el patrón 1agonero.
GOEngaDadoresP O$ra-pososP 0entirososPG grita.a Nl9.
La pare/a era de diez aDos de edadC segEn $o%asia pod#a adi1inar. :o%e %o-o
-u%5o. Esa era la edad en la 8ue los no.les en1ia.an por pri-era 1ez a sus 5i/os al
%a-pa-ento de $o%asia. Pero estos no eran sus alu-nosC 9 no se espera.an nue1os
arri.os 5asta el %o-ienzo de la siguiente te-porada. Loran esta.a a un lado de la
-ultitudC pare%#a tanto a1ergonzada por la es%ena %o-o ali1iada de no ser el o./eto del
te-pera-ento de Nl9.
GO$rata.an de engaDar-eP OA5ora o%Epense de la des%argaC perros as8uerososPG
;ar;ulló Nl9C %on un tono %ar-es# arrastr?ndose a tra1Bs de su %ara.
El -u%5a%5o de %a.ello os%uro le1antó los puDos 9 dio un paso 5a%ia adelante. El
-u%5a%5o ru.io 8ue era -a9or e6tendió un .razo para .lo8uear a su %o-paDeroC pero
sus o/os no se aparta.a del -aestro 1agonero.
G<irra5GC di/o %on %al-aC aun8ue lo su;i%iente-ente ;uerte %o-o para 8ue la gente
8ue le rodea.a le es%u%5araC G5i%i-os una trato. $ra.a/ar#a-os para t# solo para pagar
nuestro pasa/e 5asta a8u#. A5ora 8ue 5e-os llegadoC 9a no 1a-os a tra.a/ar -as para
ti.G
Nl9 se 1ol1ió apople/i%a-ente pErpura. GEstu1ieron de a%uerdo en ser1ir %o-o
a9udantes durante todo el 1ia/e. OEl 1ia/e no 5a ter-inado toda1#aQ aEn tene-os 8ue
1ol1er a PenregonPG
GOPero enton%es tendre-os 8ue 1ol1er a8u# por nuestra propia %uentaPG e6plotó el
niDo re%5on%5oC in%linando 5a%ia adelante el .razo 8ue le su/eta.a el otro.
GHMuB est? pasando a8u#C Nl9IG di/o $o%asia.
El %apit?n de los 1agones se giró ante la a%adB-i%aC parpadeando %o-o si re%iBn
a5ora se 5u.iera dado %uenta de ella. GEste es un asunto pri1adoC seDora $o%asia. 7ada
-?s.G
El -?s delgado de los dos /ó1enes se adelantó. GH$E eres $o%asia la A%adB-i%aIG
G7o 5e-os ter-inadoGC 8uizo %o-enzar Nl9C pero $o%asia le1antó una -ano 9
respondió a los /ó1enes.
J<iC lo so9KC di/o.
J<o9 =rzaCG di/o el /o1en. GEste es -i
5er-ano 0is5ra.G El -?s ro.usto de los dos niDos
asintió %on la %a.ezaC 9 el -as delgado de los
/ó1enes sa%ó un so.re -altratado desde el interior
de su %5ale%o. El sello en la solapaC la i-presión
de una ;a-ilia no.le %ono%idaC esta.a inta%toC
pero pare%#a %o-o si la %arta 5a.#a 5e%5o todo el
1ia/e /unto a la piel del niDo. Nl9 respiró pro;unda-ente %uando la 1ió.
$o%asia -iró a los dos /ó1enesC luego al patrón del %arro. Ella deslizó una uDa
pulida por la arena del desierto de.a/o de la aleta 9 a.rió la %arta. La %aligra;#a era ;luida
9 .ien ;or-adaC di%tada a un es%ri.anoC pero la ;ir-a en la parte in;erior era re%ono%i.leC
aun8ue dB.il 9 entre%ortada.
Por un -o-ento se 5izo un silen%io -ientras ella le#aC durante el %ual tanto Nl9
%o-o 0is5ra %a-.ia.an de posi%ión %on i-pa%ien%iaC esperando la oportunidad de
%o-enzar de nue1o la dis%usión. El /o1en =rza esta.a i-pasi.leC %on sus -anos
%ruzadas delante de Bl.
$o%asia do.ló la %arta de nue1o 9 di/o pensati1a-ente: GNuenoC eso es todo.G F a
los dos niDosC di/oC G$o-en 1uestras %osasC 9 sigan a Loran 5asta sus %uartos.G A Nl9C
11
respondióC GEstos dos son de -i responsa.ilidad. Ellos se est?n uniendo %o-o
estudiantes.G
El %olor pErpura regresó al rostro de Nl9. GOPero -e de.en -edio 1ia/eP H0e est?s
di%iendo 8ue tengo 8ue de/ar 8ue estos sa.andi/as ro-pan un a%uerdo /ustoC solo por esa
%artaPG
$o%asia de/ó 8ue el patrón 1agonero se 8ue/ara. *io a los niDos sa%ar un par de
-o%5ilas delgadas de un 1agón 9 po%o despuBs la ;or-a delgada de Loran %orriendo
presurosa-ente. <ólo %uando pasaron a tra1Bs de la -ultitud 9 esta se dispersó para
atender in-ediata-ente los asuntos de la des%arga de su-inistros puso su aten%ión en
Nl9.
GEl a%uerdo era 8ue tra.a/ar#an a lo largo de su 1ia/eCG di/o ella .rus%a-ente.
G"uando llegaron a8u#C ese 1ia/e ter-inó. Ellos est?n to-ando residen%ia a8u#.
HEntiendesIG. Aa.ia %ierto sonido -et?li%o en su 1ozC e in%luso Nl9 sa.#a 8ue no podr#a
5a%er %a-.iar de opinión a la erudita %uando utiliza.a ese tono. Asi 8ueC respiró 5ondo
9 se %o-;or-ó %on %al-arse.
$o%asia le1antó la %arta. GEsto es de su padreC de 8uien no 5e o#do durante -u%5os
aDos. HMuB sa.es de BlIG
Nl9 .al.u%eó por un -o-ento 9 luego di/o: G7o est? -u9 .ien 8ue diga-os. <e
5a 1uelto a %asar re%iente-ente %on un -ari-a%5oC una 1erdadera zorra de una .uena
;a-ilia %on sus propios 5i/os. <e 5a.#a puesto gra1e-ente en;er-o apro6i-ada-ente
un -es antes de salir de Penregon. Podr#a ser 8ue 9a estB -uerto. G
GPodr#a serCG di/o $o%asia sole-ne-enteC Go podr#a estar de-asiado en;er-o
%o-o para 1er el .ienestar de sus 5i/os. $E no sa.#as nada de esta %artaC H1erdadIG
El %apit?n -iró a los pies de su 1agónC a1ergonzado. G7oC no lo sa.#asGC %ontinuó
$o%asia. GPor8ue si lo 5u.ieras sa.idoC no 5a.r#as tratado de e-pu/ar a esos niDos a una
nego%ia%ión tan di;#%il. R*ia/e %o-pletoS O"uando noP "ono%iBndoteC pro.a.le-ente
5a.r#as 5e%5o tra.a/ar a esos dosC tan dura-ente %o-o lo 5a%es %on tus urosC o 8uiz?s
aEn peor. OPor8ue sa.#as 8ue sin esa %arta no les to-ar#a sólo por su pala.raPG
GLa nue1a -adreC es una engendroGC di/o Nl9 en 1oz .a/aC a -odo de e6pli%a%ión.
GNus%a.a 8ue se ;ueranC pero no gastar#a un -olino en su .ienestar. 7o 8uer#a e%5ar
-ano del dinero de la ;a-iliaC 9a 8ue pro.a.le-ente es todo su9o a5ora -is-o.G
GAs# 8ue distes a los %5i%os un des%ansoC 5a%iBndoles tra.a/ar %o-o es%la1osC 9
tratando de retenerlosC 9a 8ue nadie se dar#a %uenta de su suerteGC di/o $o%asia. GEso es
.a/oC in%luso para t#C Nl9. A5ora des%arga los su-inistrosC 9 s#C 1o9 a 5a%er un in1entario
%o-pletoC gra%ias. F luego 1a-os a %argar los 1agones para tu regreso. Aa9 algunos
ele-entos 8ue te pro1eer?n un .ene;i%io e6%elenteC a pesar de tu %ondu%ta es%andalosa.G
$o%asia 8uer#a darle algunas le%%iones -?s Nl9C pero Loran llegó %orriendo.
GO<eDora $o%asiaC los %5i%os nue1osPG
$o%asia ;run%ió el %eDo 5a%ia la estudiante. La /o1en al ;in 5a.#a 5a.ladoC por lo
8ue de.#a ser i-portante. GH<#IG
G<e est?n peleandoGC di/o Loran. G"on Ri%5lau 9 un par de los otros %5i%os.G
$o%asia pronun%ió una le1e -aldi%ión. Nl9 se rió entre dientes. GPuedo lle1arlos
de 1uelta si as# lo deseasC a%adB-i%aG di/o.
La erudita le disparó al patrón de los 1agones una -irada 8ue pondr#a los pelos de
punta a un .ue9 detenido a 8uin%e pasos. :i/o a LoranC GNus%a a A5-a5l 9 a un par de
los otros e6%a1adores para 8ue los separen. F en1ia a los %5i%os a -i tienda.G Loran
1a%ilóC 9 $o%asia pr?%ti%a-ente pateó el suelo. GOA5oraPG
La /o1en desapare%ió en una nu.e de pol1oC 9 Nl9C di/oC G"reo 8ue ese par traer?n
-?s pro.le-as de lo 8ue 1alenC si no te i-porta 8ue lo diga.G
G7o -e sorprendeGC gruDó la erudita. G<u padre ;ue sie-pre un R.i%5o -aloSG.
1!
GHAs# 8ue al ;inal te los 1as a 8uedarIG preguntó el -aestro 1agoneroC -o1iendo
la %a.eza.
$o%asia suspiró. K<#. Le de.o -u%5o a su padre. Por un ;a1or -u9 antiguo.G
G:e.e 5a.er sido un gran ;a1orGC di/o Nl9. GHMuB te dioIG
G<ólo -i li.ertad GC di/o $o%asiaC 9 se ale/ó del -aestro 1agonero sin esperar
respuesta.
Nl9 -iró la espalda de $o%asia -ientras %a-ina.a de 1uelta por la %olina. HEra su
i-agina%iónC o pare%#a ser -?s an%iana 9 -?s ;r?gil de lo 8ue 5a.#a sido 5a%e solo un
-o-entoI Enton%es o9ó gritos ron%os entre los 1agonesC 9 la idea 5u9ó de su %a.eza.
GOE5PG gritó a los %a-ionerosC arro/?ndose de nue1o en el tra.a/o. GH7un%a 5as
transportado -er%an%#as antesI OEsa %osa es deli%adaP 0anB/alo %o-o lo 5ar#as %on el
re%iBn na%ido de tu 5er-anaC o nosotros no %o.rare-osPG
La %olina le pare%ió -?s e-pinada a $o%asia en la su.ida de lo 8ue 5a.#a sido en
el %a-ino 5a%ia a.a/oC 9 los -u%5a%5os 9a esta.an esperando all# %uando llegó a la
%i-a. A5-a5l 9 Loran esta.an all# ta-.iBn.
El l#der de la tri.u de e6%a1adores del desierto asintió %on la %a.eza .rus%a-ente
5a%ia $o%asia. En Falla/iC la lengua del desiertoC di/oC G0ire al pe8ueDo. Era todo puDos
9 -ordis%os %uando le ale/a-os. $anto ;uego en alguien tan pe8ueDo. El grande 5izo
sangrar la nariz de Ri%5lauC pero no est? rota.G
$o%asia respondió en el -is-o idio-aC JRi%5lau -ere%e tener la nariz
ensangrentada. :#le 8ue est? de ser1i%io en la %o%ina por el resto del -es. F traslada las
%osas de los %5i%os a las tiendas de Aa1a%3 en su lugar.G A5-a5l asintió %on la %a.eza 9
salió del lugar . Loran no 5izo ade-?n de irse 5asta 8ue $o%asia le dio instru%%iones de
1igilar a Nl9.
La ar8ueóloga %a-inó alrededor de la -esaC deslizando el .astón de 1uelta a su
estu%5eC una %anasta en ;or-a de ta-.or 5e%5o de un piel de pe.etero. <e apo9ó %on las
pal-as so.re la -esa 9 -iró a los dos -u%5a%5os. <us %5ale%os 5a.#an sido destrozados
en la .atallaC 9 los .olsillos de =rza esta.an %o-pleta-ente des;ondados. 0is5ra 5a.#a
ad8uirido un o/o negroC 9 a-.os -u%5a%5os -ostra.an nu-erosas -ar%as de araDazos.
$o%asia suspiró 9 se sentó en su asiento. Los -u%5a%5os se -o1ieron in%o-oda-ente.
GMuin%e -inutosGC di/o al ;in. GMuin%e -inutos 9 9a est?n en una pelea. =n nue1o
registroC in%luso para este lugar.G
Los dos %5i%os e-pezaron a 5a.lar a la 1ez. =rza di/o: G0e gustar#a pedir
dis%ulpas en no-.re de todos los in1olu%radosG
0is5ra re1entó %on unC GLo sientoC pero en realidad no ;ue %ulpa nuestra si…G
GO<ilen%ioPG di/o $o%asia golpeando la -esa dura-enteC ;ue tan ;uerte el golpe 8ue
el %r?neo Rsu%5iS su.ió ligera-enteC 9 un pedazo de la in%rusta%ión de perlas re.otó
;uera de su entorno. Los dos -u%5a%5os se %al-aron in-ediata-ente 9 %o-enzaron a
-e%erse ner1iosa-ente.
$o%asia se re%linó en su silla. GHMuB pasóIG
Los -u%5a%5os se -iraron entre s#C %o-o si %ada uno %on%ediera al otro la
oportunidad de 5a.lar. Por un -utuo %onsenti-iento t?%itoC =rza ganó la oportunidad.
G=no de los %5i%os -a9ores 8uiso pegarle a -i 5er-ano. Fo le detu1eGC di/o
re-ilgada-ente. J=n niDo grandeC %on pelo ro/o 9 pe%as.K
GFa lo 1eoCG di/o $o%asia. 0irando a 0is5ra di/oC GHF por 8uB Ri%5lau se -etió
%ontigoIG
G7o 5a9 ninguna razónGC di/o 0is5ra. =rza e-pezó a de%ir algoC pero $o%asia
le1antó una -ano para silen%iarlo. :espuBs de un largo silen%ioC 0is5ra agregóC G0e
di/o 8ue esta.a en su %a-a.G
GHF esta.a en lo %iertoIG preguntó la sa.ia.
13
0is5ra se en%ogió de 5o-.ros. G<upongoG. Enton%esC despuBs de una pausaC
soltó: GOPero Bl no ten#a por 8uB ser grosero al respe%toPG
GRi%5lau es grosero %on todos GC di/o $o%asia. G*as a tener 8ue a%ostu-.rarte si te
8uedas por a8u#.G En;rentando a =rzaC di/oC G$E eres el 5er-ano -a9orC H%orre%toIG
GAs# esGC di/o =rzaC pero 0is5ra 5izo un pe8ueDo ruido de tos. =rza 5izo una
-ue%a 9 aDadió: G:e.o de%ir 8ue 0is5ra 9 9o na%i-os en el -is-o aDoC 9o na%# en el
pri-er d#a del aDoC 0is5ra na%ió en el Elti-o. As# 8ue sal1o ese Elti-o d#a C 9o tengo un
aDo -?s.G
GOEn el Elti-o d#aC so-os igualesPG %5illó 0is5raC %o-o si estu1iera %ontento de
8ue su 5er-ano se 5u.iera %orregido.
$o%asia le1antó la %arta del %5ale%o de =rza. GH<a.en lo 8ue di%eIG
=na 1ez -?sC los dos -u%5a%5os se -iraron entre s#. $o%asia sintió 8ue 5a.la.an
en un lengua/e se%retoC un lengua/e 8ue solo ellos pod#an es%u%5ar.
J7o e6a%ta-enteKC respondió =rza al ;in.
G<u padre era un 8uerido a-igo -#o a 8uien le de.o -u%5oGC o.ser1ó $o%asia. GLl
8uiere 8ue 9o %uide de ustedesC 8ue los %uide por si algo le o%urriera a Bl. Eso signi;i%a
8ue 1an a 8uedarse por a8u# un .uen rato. F eso signi;i%a tra.a/ar %on-igo 9 %on -is
alu-nos. <i se sienten in%ó-odos %on este a%uerdoC puedo en1iarles de 1uelta %on Nl9C
pero para ser 5onesta no sB 8uB %lase de .ien1enida les esperar? en Penregon G.
=na 1ez -?s los %5i%os se -iraron entre s#. Fue 0is5ra el 8ue 5a.ló en esta
o%asiónC GHMuB es lo 8ue 5a%esIG
GE6%a1oGC di/o $o%asia. G'C -e/or di%5oC super1iso a otros 8ue e6%a1an. Esta-os
.us%ando arte;a%tos a8u#. H<a.es de 8ue esto9 5a.landoIG
GRestos del pasadoGC di/o =rza. G:e una %i1iliza%ión 8ue esta.a a8u# -u%5o antes
de Argi1ia o de %ual8uiera otra na%ión de $erisiare. Antiguedades.G
GAs# esGC di/o $o%asia. GArte;a%tos %u9o poder a.ar%a desde /uguetes pe8ueDos
5asta grandes -?8uinasC -?8uinas 8ue pueden 5a%er el tra.a/o de -u%5os 5o-.res.G
GHAl igual 8ue esas %osas grandes .lan%as pare%idas a .ue9esIG preguntó 0is5raC
%asi en sile%io.
$o%asia ar8ueó una %e/a 5a%ia el 5er-ano -enor. G<#C por supuesto. Los pe.eteros
8ue utiliza-os a8u# %o-o .estias de %arga son
arte;a%tosC los %reB 9o 5a%e un tie-po en .ase a
los diseDos 8ue 5e-os re%onstruido de la raza
$5ranC una raza %onstru%tora de arte;a%tos. Los
pe.eteros son ;uertes 9 leales -?8uinas
irre;le6i1asC unos tra.a/adores in%ansa.les. 7o
re8uieren agua ni %o-idaC 9 %uando se ro-penC
los ;luidos de sus arti%ula%iones se utilizan para
preparar una .e.ida ;uerte 8ue %o-er%ia-os %on
las tri.us del desierto a %a-.io de in;or-a%ión 9
otros arte;a%tosG.
G<uenan -u9 EtilesGC di/o =rza.
$o%asia se re%linó en su silla. G0is5raC esto9 i-presionada. El es8ueleto est?
%u.ierto por %ueros %osidos para proteger el ;un%iona-iento de las arenas del desierto.
$u1e una estudiante 8ue era -u9 Etil %on la agu/a. La -a9or#a de los nue1os estudiantes
asu-en 8ue los pe.eteros est?n 1i1osC puesto 8ue la Eni%a %osa %o-para.le son los
uros.K. $o%asia rió. G=na de las .ro-as 8ue Ri%5lau 9 los otros -u%5a%5os
pro.a.le-ente estar#an preparando ser#a asignarte a ali-entar a un pe.etero 9 no 1ol1er
5asta 8ue 5u.iera ter-inado su %o-ida. H"ó-o 5as adi1inado 8ue no esta.an 1i1osIG
0is5ra parpadeóC 9 luego ;run%ió el %eDo. G7o lo adi1inB. <ólo lo sa.#a.G
1)
=rza di/o: G<u -ar%5a no es la %orre%ta de un ser 1i1o. <e lanza 5a%ia adelante
%ada 1ez 8ue da un paso. =na %riatura real ser#a -?s sua1e.G 0iró a $o%asia 9 se
en%ogió de 5o-.ros. GFo ta-.iBn lo sa.#aC pero no %re#a 8ue ;uera lo su;i%iente-ente
i-portante %o-o para -en%ionarlo. Los $5ran de.en 5a.er sido gente -ara1illosa para
5a.erlos %reado.G
$o%asia di/o: GHF 8uB sa.e usted de los $5ranC /ó1en =rzaIG
El niDo de pelo ru.io separó sus pies 9 se lle1ó las -anos a la espalda en una
posi%ión de re%ita%ión 8ue $o%asia re%orda.a de su propia /u1entud.
GLos $5ran ;ueron una antigua raza 8ue 1i1ió en esta tierra -u%5os -iles de
aDos atr?s. "rearon una serie de dispositi1os -ara1illososC sólo unos po%os de los %uales
5an so.re1i1ido 5asta nuestros d#as. El gran relo/ de la "orte <upre-a de Penregon se
di%e 8ue es un arte;a%to $5ran.G
$o%asia repri-ió una sonrisaC el dispositi1o 8ue 5a.#a en el %orazón del relo/
5a.#a sido uno de sus pri-eros 5allazgos. GPero H8uiBnes eranIG preguntó ella.
GHMuiBnes ;ueron los $5ranI HEran 5u-anosIG
=rza se aso-.róC %o-o si la pregunta ;uera i-par%ial. GPor supuesto. HPor 8uB
no 5a.r#an de serloIG
GHMuB prue.as puedes o;re%erIG preguntó $o%asia.
=rza pensó por un -o-entoC 9 $o%asia notó 8ue .a/ó un po%o la %a.eza %o-o si
tratara de apo9ar un %r?neo lleno de pensa-ientos %ontra su pe%5o. GFo no -e a%uerdo
de nada 8ue diga 8ue no lo eran. Po eso supuse 8ue lo eran.G
GLa -a9or#a de la gente lo 5a%eGC di/o la a%adB-i%a. GPero la 1erdad del asunto
es 8ue no sa.e-os. En e;e%ti1oC pueden 5a.er sido 5u-anos. A5-a5lC uno de los
Falla/iC tiene algunos %uentos populares a%er%a de %ó-o los $5ran eran poderosos dioses
8ue %ondu/eron a su pue.lo a este -undoC pero las 5istorias est?n -u9 des%uidadas en
detalle. Los $5ran podr#an 5a.er sido -inotaurosC el;osC enanosC duendes…G
GO'5C espero 8ue 5allan sido -inotaurosPG di/o 0is5ra. GOEsos si 8ue tienen un
.uen aspe%toPG
=rza e6tendió las -anos delante de Bl 9 di/o se%a-ente: G$u1i-os un %arna1al
en Penregon %uando Bra-os -?s %5i%os. La -a9or parte de lo 8ue sa.e 0is5ra de
-inotauros 1iene de 5a.er 1isto uno all#.G
GPero el 5e%5o es 8ue no sa.e-os 8uiBnes
;ueron los $5ranGC %ontinuó $o%asia. GF por
ello e6%a1a-osC e6a-ina-os 9 trata-os de
/untar las piezas del pasado. Los pe.eteros
son el resultado de lo 8ue 5e-os aprendido.
Asi %o-oC en -enor -edidaC las %atapultas de
-etralla 8ue %ustodian el %a-pa-ento. Lo
8ue s# sa.e-os es 8ue -u%5os de los
dispositi1os $5ran ;ueron i-pulsados por
;uentes de energ#a %ristalina. Las lla-a-os
piedras de poder. "o-o las lla-a.an los
$5ran es una in%ógnita. $ene-os una idea
apro6i-ada de su lenguaC aun8ue -u9 po%o
se 5alla es%rito. 7o 5e-os en%ontrado
estatuasC arteC %er?-i%a o nada 8ue i-pli8ue las artes %reati1as. <a.e-os 8ue
destru9eron esta tierra 9 la de/aron %asi desnudaC pero no sa.e-os %ó-o -urieronC si
por una guerra internaC 5a-.re o peste.G
1,
<uspiró. G7o tene-os ni si8uiera idea de %ó-o eran ;#si%a-ente. Podr#an 5a.er
sido %o-o nosotros. ' podr#an 5a.erse 1isto %o-o nuestro a-igo de a8u#.G E-pu/ó
5a%ia adelante al su%5i del es%ritorio 9 le a%ari%ió.
0is5ra se adelantó 9 %ogió el %r?neo. $o%asia se sorprendió por la 1elo%idad 8ue
sólo los depredadores del desierto 9 los niDos pe8ueDos pueden -ane/ar. Le dio 1uelta
una 9 otra 1ez en sus -anos.
G:etBnteGC %o-enzó $o%asia. Muizo de%ir: G:e/a eso 9 ponlo en su sitioCG pero
era de-asiado tarde. Al pri-er sonido su9o =rza se lanzó 5a%ia su 5er-ano pe8ueDo.
GO:B/alo donde esta.aPG gritó el -u%5a%5o de pelo ru.io. GOPodr#a ser
peligrosoPG
G7o es peligrosoGC gruDó su 5er-ano de pelo -as os%uro. G<i ;uera peligrosoC lo
5a.r#a tenido en un lugar donde no podr#a-os to%arloPG
JOEnton%esC es ;r?gilP Ggritó =rza. GOLo 1as a ro-perPG
GO<i lo ro-poC ser? por tu %ulpaPG di/o 0is5ra. La pare/a ;or-ó un nudo
apretadoC el %r?neoC su%5i entre ellos.
GO:?seloPG gritó =rza.
GO7oPG respondió 0is5ra.
GONastaPG rugió $o%asiaC 5a%iendo tronar las dos -anos en la parte superior de la
-esa. En un -o-ento los niDos esta.an dere%5os otra 1ezC 9 el %r?neo 8uedó
.alan%e?ndose sua1e-ente %ontra la in%rusta%ión de perlas en la 8ue 5a.#a estado unos
-inutos antes.
La erudita ;run%ió el %eDo ante los -u%5a%5os. G=stedes 5a.lan -u%5o 9 pare%en
tener .astante energ#a para 8ue-ar. Es su;i%iente. *an a pasar lo 8ue 8ueda del -es
aprendiendo desde el prin%ipio. E-pezar?n tra.a/ando en la %o%ina. Tunto %on Ri%5lauC
por lo 8ue les re%o-iendo 8ue en%uentren la -anera de tratar %on Bl. <i tengo -?s
pro.le-as %on ustedesC 1o9 a en1iarlos de 1uelta %on Nl9.K $o%asia les 5e%5ó una
-irada. GH0e 5e e6presado %on %laridadIG
"o-o si ;ueran unoC a-.os niDos asintieron %on la %a.eza.
GNienG. $o%asia de/ó %aer su delgado %uerpo en la silla. GA5oraC repórtense a la
tienda de %a-paDa 9 e-pie%en a pelar tu.Br%ulos. Est?n preparando una gran ;iesta esta
no%5e para los 5o-.res de Nl9. "on;#o en 8ue no 5a.r? -?s pro.le-asG
A-.os niDos asintieron nue1a-ente al un#sono %on la %a.eza. $o%asia les 5izo
seDas de 8ue se retiraranC 9 desapare%ieron de su tiendaC de/ando rastros de pol1o detr?s
de ellos -ientras %orretea.an por la ladera.
A pesar de todo $o%asia sonrió. Eran tan pare%idos en edadC pero su orden de
na%i-iento esta.le%#a sus a%titudes. =rza ten#a diez aDos pero se %o-porta.a %o-o si
;uera -u%5o -a9or 9 se sent#a responsa.le de su 5er-ano -enor. 0is5ra ten#a %asi
diezC pero a%tua.a -?s /u1enil-ente 9 era -?s e6u.erante. Pro.a.le-ente sie-pre
estar#a dispuesto a pro.ar %osas nue1asC pensó $o%asiaC por8ue su 5er-ano -a9or
estar#a all# para %uidar de Bl.
AEn as#C pensóC ser#a razona.le dedi%arle algunas pala.ras a Ri%5lau. Aa%erle
sa.er 8ue a ella no le gustar#a es%u%5ar 8ue le esta.a 5a%iendo la 1ida di;#%il a los dos
estudiantes -?s nue1os 9 /o1enes. Eso podr#a %rear senti-ientos %ontrarios si los GniDos
nue1osG eran %ono%idos por ser sus ;a1oritosC pero ser#a un pe8ueDo pre%ioC 9 algo
te-poral. Al ;inal de esta te-poradaC este grupo de /ó1enes no.les regresar#an a
Penregon 9 un nue1o %ontingente to-ar#a su lugar. Los 5er-anos de.er#an ser %apa%es
de -ane/arse por s# -is-os para ese enton%esC pensóC o se 5a.r#an ido.
La sonrisa de $o%asia se de1ane%ió -ientras %og#a el %r?neo -et?li%o su%5i. Lo
e6a-inó %uidadosa-ente para 1er si los -u%5a%5os lo 5a.#an daDado aEn -?s en la
re;riega. :e alguna -aneraC o.ser1óC las dos -itades del %ristal de poder se 5a.#an
16
unido durante la lu%5a. La grieta longitudinal se 5a.#a des1ane%idoC 9 el %ristal a5ora era
una pieza sólida. AEn -?s interesanteC 5a.#a un parpadeo de luz en lo -?s pro;undo del
%ristalC una luz dB.ilC pero 8ue indi%a.a 8ue el %ristal segu#a -anteniendo parte de su
energ#a.
$o%asia -iró el %r?neo 9 su %ere.ro %ristalino 5asta 8ue Loran llegó a .us%arla
para la %ena %on los 5o-.res del %apit?n de las %arretas 9 sus propios alu-nos. Pero sus
o/os 9 sus pensa-ientos se des1ia.an -u9 a -enudo durante la %o-ida 5a%ia los dos
%5i%os 8ue 5a.#a llegado re%iente-ente al %a-pa-ento.
Capítulo 2
Ornitóptero
12
To%asia no en1ió a los %5i%os de 1uelta %on Nl9 en ese 1ia/eC ni en ningEn otro
1ia/e a Penregon durante los siguientes seis 1eranos. =rza llegó a un a%uerdo %on
Ri%5lauC 9 0is5ra era -?s %uidadoso al sentarse en literas 8ue no le pertene%#an. Loran
1ol1ió a Penregon 9 se 8uedó all# por %in%o aDos. A Nl9 %o-enza.an a desgast?rsele los
.ue9es nue1os 9 trató de %o-prarle uno de los pe.eteros a $o%asia sin B6ito. $o%asia
siguió e6%a1ando 9 %uidando de los dos -u%5a%5os.
Al prin%ipio $o%asia pensó en =rza 9 0is5ra %o-o dos partes de una -is-a
entidad. <u in%lina%ión se 1io re;orzada por la -anera en 8ue los dos se -ira.an entre s#
antes de %ontestar una pregunta. <in e-.argoC eran personas -u9 di;erentesC 9 el
desierto re%al%ó di;erentes partes de su personalidad.
=rza se 5izo -?s estudiosoC de1orando %ada trozo de in;or-a%ión 8ue $o%asia
5a.#a reunido de los $5ran. E6a-ina.a -inu%iosa-ente las listas de arte;a%tos de
te-poradas anteriores e in%luso los -ontones de dese%5os de -aterial 8ue 5a.#an sido
des%artados. :e esta -anera en%ontró 1arias piezas 8ue pertene%#an a des%u.ri-ientos
-?s re%ientesC pero 5a.#an sido des%artadas por no %on%ordar %on a8uellas en%ontradas
por a8uel enton%es.
$o%asia se dio %uenta 8ue =rza esta.a intrigado por la -anera en 8ue
;un%iona.an las %osas. A los do%e aDos separó las e6tre-idades anteriores de uno de los
pe.eterosC 1ol1iBndolas a -ontar sólo despuBs de 8ue $o%asia le a-enazara %on
terri.les %onse%uen%ias. Ll 9 0is5ra se 8uedaron re%onstru9endo a la .estia durante toda
la no%5eC 9 su rediseDo i-pro1isado detu1o el ta-.aleo 8ue 5a.#a e6peri-entado el
e8uipo pre1ia-ente.
El 5er-ano -a9or %re%#a ;uerte pero se 5a%#a %ada 1ez -as delgado en el sol
%aliente. <u %a.ello se tiDó de un ru.io pa/izoC 9 a5ora lo lle1a.a re%ogido en ;or-a de
%ola de %a.allo %olgando de la parte posterior de su %uello. <us %ono%i-ientos eran
en%i%lopBdi%os 9 sus ideas perspi%a%es.
0is5ra ta-.iBn ;lore%ió en el aire se%o del desierto. 0ientras =rza urga.a entre
rollos e%5os /irones 9 -apasC 0is5ra aprendió a re-o1erC ta-izarC 9 e6%a1ar. El
5er-ano -enor pasa.a -?s tie-po ;uera en el %a-po 8ue su %ongBnere. $repa.a entre
las e6puestas paredes ro%osas 9 los ?ridos despo/os . Al po%o tie-po pod#a o.ser1ar el
sitio de una e6%a1a%ión 9 a1enturar una respuesta so.re a 8ue pro;undidad de.er#an
llegar las e6%a1adoras para en%ontrar los arte;a%tos $5ran. <us suposi%iones eran %ada
1ez -as a%ertadas.
$o%asia se dio %uenta de 8ue 0is5ra pasa.a -?s tie-po %on los otros estudiantes
9 e6%a1adoresC as# %o-o %on A5-alC de lo 8ue lo 5a%#a su 5er-ano. :espuBs de la %enaC
-ientras =rza esta.a en%or1ado so.re las
ligaduras de algEn arte;a%to es8uelBti%oC 0is5ra se
en%ontra.a en el %a-po %on los .us%adoresC
es%u%5ando las le9endas del pue.lo Falla/i. Aa.#a
%uentos de in%ursores 9 5Broes 9 genios del
desiertoC de grandes %iudades en%erradas en
.otellas 9 al-as desgra%iadas trans;or-adas en
.urros. As#C 0is5ra se enteró de 8ue la gente del
desierto %onsidera.a a los $5ran %o-o una raza de
se-idioses 8ue 5a.#an utilizado sus arte;a%tos para
%rear %iudades terri.le-ente -ara1illosas.
$o%asia sospe%5a.a 8ue los e6%a1adores le de/a.an pro.ar a 0is5ra su Jna.izKC
el 1ino poderosa-ente ;er-entado 9 %ondi-entado %on %anela pre;erido por la Falla/iC
1&
pero no di/o nada. Le pare%#a .ien 8ue 0is5ra se 5u.iera ale/ado un po%o de de.a/o del
ala prote%tora de su 5er-ano. Por otra parteC %o-o =rza pasa.a la -a9or parte de su
tie-po en1uelto en sus estudios a $o%asia le pare%ió 8ue este no se dió %uenta de 8ue su
5er-ano pasa.a -?s tie-po %on los de-?s 8ue a su lado.
El tra.a/o en el sol del desierto ;ortale%ió a 0is5ra. <e 1ol1ió -?s -us%ulosoC 9
%o-o resultado de las largas 5oras pasadas en los sitios de e6%a1a%iónC su %arne to-ó un
.ron%eado tan pro;undo %o-o el de a8uellos 8ue tra.a/a.an all#. <u pelo os%uro se
arrastra.a tras Bl %o-o un estandarteC adornado %on trenzas a la -oda del desierto. $en#a
los 5o-.ros -?s an%5os 9 un es8ueleto -as ;ir-e 8ue su 5er-ano -a9or 9 a5ora pod#a
-ane/ar la %5atarra sin la a9uda de =rza.
A-.os -u%5a%5os eran tra.a/adores in%ansa.lesC 9 $o%asia se dio %uenta por8ue
Nl9 5a.#a tratado de 8ued?rselos. Pero algo -?s 8ue su tra.a/o los 1in%ula.a a ella.
"ada uno de los 5er-anos ten#a un entusias-o por sus tareas 8ue era %ontagioso.
$o%asia no sent#a la ne%esidad de 5a.lar %on ellos %o-o si ;ueran niDosC sino 8ue
5a.la.a %on ellos %o-o lo 5ar#a %on adultos de %on;ianzaC 9 ellos le de1ol1#an esa
%on;ianza.
ProntoC la pare/a ;ue %onsiderada tan 1ital 9 per-anente por una parte del
%a-pa-ento %o-o lo era $o%asia -is-a. Luego de dos aDosC los /ó1enes no.les
pro%edentes de Penregon ten#an la -is-a edad 8ue =rza 9 0is5raC 9 los 5er-anos 9a
%ono%#an la disposi%ión de la tierra. Re%ordando sus propias e6perien%iasC la pare/a
sie-pre .us%a.a a los ;uturos -atones entre el grupo 9 de/a.a en %laro 8ue no
per-itir#an la perse%u%ión de los estudiantes -?s pe8ueDos. :os aDos -as tarde los
5er-anos 9a eran %onsiderardos %o-o los l#deres de ;a%to del %ontingente de
estudiantesC lo 8ue per-it#a a $o%asia -?s tie-po para su propio e6a-en de los
arte;a%tos 9 las piedras de poder.
En el otoDo del segundo aDo llegó la noti%ia al %a-pa-entoC a tra1Bs de las
%ara1anas de Nl9C de 8ue el padre de =rza 9 0is5ra 5a.#a ;alle%ido despuBs de una larga
en;er-edad. La %arta 5a.#a sido es%rita .re1eC rapida-enteC por la -adrastra de los
niDos. La -isi1a no 5a.la.a nada a%er%a de una 5eren%iaC 9 $o%asia sospe%5ó 8ue tal
1ez nEn%a se 5ar#a -en%ión de ella.
Le dio la noti%ia pri-ero a =rza. MuiBn esta.a tra.a/ando de.a/o de la tienda de
$o%asiaC li-piando el pol1o de un dispositi1o 8ue se 5a.#a en%ontrado ese -is-o d#aC 9
8ue se 5alla.a i-pulsado por un resorte en espiral. $o%asia sospe%5a.a 8ue no era -?s
8ue un -e%anis-o de relo/C pero el /o1en 5a.#a en%ontrado s#-.olos gra.ados a lo largo
de la longitud del resorteC s#-.olos 8ue pare%#a tener una rela%ión %ono%ida %on los
gli;os $5ran. "uando ella le 5a.ló de su padreC =rza de/ó sus 5erra-ientas 9 se 8uedó
-irando un largo rato 5a%ia la in%rustra%ión de perlas 8ue ten#an en la parte superior. <e
;rotó los o/os 9 agrade%ió a $o%asia la in;or-a%iónC a %ontinua%iónC to-ó sus
5erra-ientas de nue1oC 9 %ontinEo o%up?ndose del dispositi1o.
0is5ra respondió de -anera -u9 di;erente. "uando $o%asia le dio la noti%ia
5u9ó del lugar de la e6%a1a%iónC su.iendo por el lado ro%oso so.re el %a-pa-ento de
$o%asia. <u 5er-ano -a9or 8uizo ir tras BlC pero A5-a5l se lo i-pidió. J0is5ra
ne%esita desa5ogarse a solasKC le di/o el Falla/i. <in e-.argoC despuBs de la %enaC
$o%asia 1io a =rza su.ir el a;lora-ientoC 9 sentarse /unto a su 5er-ano durante -u%5o
tie-po para 1er %o-o la Luna Resplande%iente se alza.a so.re el desierto. 7inguno de
los 5er-anos -en%ionó despuBs este in%identeC 9 $o%asia sie-pre se preguntó 8ue se
5a.r#an di%5o el uno al otro en a8uella %olina ro%osa .
En la pri-a1era del se6to aDo de la llegada los -u%5a%5os Loran regresóC esta
1ez %o-o representante o;i%ial de su %asa en lugar de %o-o una si-ple estudiante. Ella
ta-.iBn 5a.#a %re%ido 9 a5ora era una da-a de alta %una (Nl9 in;or-ó a $o%asia %on un
1+
guiDo 9 un %odazo po%o sutil) %on una serie de pretendientes 8ue desea.an tanto su
-ano %o-o el dinero de su ;a-ilia. ';i%ial-enteC Loran esta.a all# para inspe%%ionar el
%a-pa-ento de.ido a los logros re%iente-ente ad8uiridos 9 para re%o-endarle a su
;a-ilia el au-ento del patro%inio de los tra.a/os de $o%asia. En realidadC esa de%isión
podr#a 5a.er sido to-ada en PenregonC un nE-ero %re%iente de /ó1enes l#deres de las
di1ersas ;a-ilias 5a.#an pasado al -enos un 1erano tra.a/ando para $o%asiaC 9 sus
.uenos re%uerdos a5ora 1ol1#an %on1ertidos en grandes aportes. A la "orona Argi1iana
no le i-porta.a el tra.a/o de $o%asiaC ella lo sa.#aC pero la "orona Argi1ian era dB.il 9
trata.a al asunto %o-o trata todo lo 8ue no le i-porta.a: ignorando el pro.le-a.
Loran 5a.#a 5e%5o el largo 9 di;#%il %a-ino 5a%ia el %a-pa-entoC so.re todo
para 1er a $o%asia otra 1ezC 9 $o%asia lo sa.#a. La -a9or#a de las ;or-alidades 9 la
sua1idad de la prin%ipiante desapare%ieron al ;inal de la pri-era no%5eC 9 para el
-ediod#a del segundo d#a Loran ronda.a /unto a $o%asia -ientras esta se -o1#a de
e6%a1a%ión en e6%a1a%ión.
$o%asia ten#a algo para -ostrar a LoranC una 5istoria 8ue ella poder#a lle1ar de
nue1o a los otros estudiantes antiguos de la %apital Argi1iana. <e 5a.#a produ%ido un
repentino agua%ero el -es anteriorC una llu1ia i-pla%a.le 8ue 5a.#a a-enazado a 1arios
de los sitios de e6%a1a%ión. Ra5udC uno de los .us%adores de A5-a5lC 5a.#a o#do de%ir a
un -ie-.ro de la ;a-ilia nó-ada 8ue la llu1ia 5a.#a llegado aEn -?s le/os al norte.
Esta tor-enta 5a.#a inundado gran parte de una zona ?rida en la 8ue 5a%#a -u%5os aDos
no llo1#a re1elando lo 8ue pare%#a una -?8uina $5ran. Ra5ud le di/o a 0is5raC 0is5ra
in;or-ó a $o%asiaC 9 un d#a despuBs el grupo 5a.#a realizado una pe8ueDa e6pedi%ión al
norte.
Lo 8ue 5a.#an en%ontrado era un dispositi1oC 9 sin ninguna duda de origen
$5ran. Al prin%ipio pare%#a %o-o una espe%ie de e-.ar%a%ión de 1elaC algo i-posi.le
en el desierto. Largos -?stiles de -adera .alsa so.resal#an de orillas opuestasC a los 8ue
se 5a.#a unido lo 8ue pare%#a ser el apare/o de una 1ela. =rza lo e6a-inó 9C a
%ontinua%iónC para sorpresa de $o%asiaC de%laró %on %on;ianza 8ue era un arte;a%to
1oladorC algo nEn%a 1isto en los %ielos de $erisiare sal1o en la -?s antigua de las
5istorias.
Para la siguiente se-ana la a%ti1idad del %a-pa-ento se trasladó al nue1o sitioC
en .us%a de 5a%er palan%a para soltar la -?8uina de 1uelo pare%ida a un p?/aro 9
trasladarla de 1uelta al %a-pa-ento prin%ipal. Las e6%a1adoras tu1ieron 8ue tra.a/ar
r?pida-ente para e1itar la aten%ión de los Falla/i -enos a-istosos as# %o-o los ro%s
depredadores %olor arena. 0ientras los estudiantes tra.a/a.an a presión a%arreando
tierra 9 re-o1iendo los es%o-.rosC =rza 9 0is5ra a%a-paron en el sitio para proteger
el nue1o 5allazgo.
Al %a.o de algunos d#as el dispositi1o se 5alló li.re de la tierra %ir%undante 9 las
ro%asC 9 a =rza le ;ue dada la razón. Lo 8uB $o%asia 5a.#a to-ado %o-o 1elas en
realidad eran las alas. El arte;a%to pare%#a -oldeado %on ;or-a de p?/aro asi 8ue
$o%asia lo lla-ó JornitópteroK. A-.as alas esta.an inta%tasC aun8ue el %on/unto de la
%ola 5a.#a sido aplastado. =n pe8ueDo la.erinto de %a.les 9 tu.os en el %orazón de la
na1e resguarda.a una piedra de energ#aC a5ora destrozada.
:os d#as antes de la llegada de Loran
el ornitóptero esta.a de 1uelta en el
%a-pa-entoC 9 $o%asia se alegró de 1er la
%ara de la /o1en da-a %uando 1io los restos
andra/osos. Para %ual8uier otro Argi1iano
era un l#o de -?stiles ;ra%turadosC -etal
destrozadoC 9 pedazos de tela antiguaC pero
!0
para %ual8uier antiguo alu-no de $o%asia era un tesoro. *er este gran dispositi1o
despuBs de pasar un 1erano entero tratando de li.erar ;rag-entos de ro%a %on un %epillo
pe8ueDo 5izo indes%ripti.le-ente ;eli%es a la ar8ueóloga 9 a sus alu-nos.
$o%asia ta-.iBn o.ser1ó 8ue %on el paso del tie-po Loran se 5a.#a 1uelto -?s
segura de s# -is-a. Fa no duda.a en 5a.lar. $a-po%o se pasa.a todo el tie-po %on su
antiguo -entor. :urante los pri-eros d#as se 8uedó %er%a de =rzaC 8uiBn 5a.#a 8uitado
el %ristal del ornitóptero 9 esta.a o%upado des-ontando 9 li-piando el pe8ueDo
dispositi1o. Enton%esC repentina-ente 9 sin pre1io a1isoC dedi%ó su tie-po 9 aten%ión a
0is5raC 8uien tra.a/a.a en la re%onstru%%ión del enor-e es8ueleto de la na1e. $o%asia
no sa.#a lo 8ue 5a.#a o%urridoC si algo 5a.#a o%urridoC para 8ue Loran %a-.iara su
interBsC 9 ninguno de los dos /ó1enes nun%a la -en%ionó en presen%ia de la estudiosa.
La /o1en regresó a Penregon pro-etiendo apo9ar a $o%asiaC lle1ando un pedido
de telas li1ianas para 1elas C 9 los 5er-anos regresaron a su tra.a/o. 0is5ra 5a.#a
re%onstruido el es8ueleto del ornitópteroC pero la naturaleza del %on/unto de la %ola le
desa;ia.a. "asi por a%uerdo t?%itoC =rza se 5izo %argo de la re%onstru%%ión de las alasC
des%u.riendo por donde %orr#an los %a.les 9 %ó-o i.an a ;un%ionar en 1uelo. Fue =rza
8uien des%u.rió 8ue las alas %on ;or-a de 1ela de.#an ir %ruzadas %on delgadas %uerdas
%on el ;in de -antener su ;or-a durante el 1uelo. Por su parte 0is5ra %on;ir-ó esto al
traer delgados ar%os rotos %on ;or-a de %ostillas /unto %on ;ila-entos de ala-.re
pelado. =rza 1io 8ue era -e/or utilizar ala-.re para %ontrolar la ;or-a de las alas 8ue
las si-ples %uerdas C as# 8ue se %ursó otro pedido para Nl9. Los dos /ó1enes se pasaron
5oras le9endo el diseDoC tratando de deter-inar %ó-o 5ar#an ;un%ionar la %ola.
En total se tardó o%5o -eses para re%onstruir el ornitóptero. La %la1e ;ue la %a/a
de %a.les 9 dis%os 8ue ser1#an %o-o -otor de la na1e. 7i =rzaC ni 0is5raC e in%luso ni
$o%asia sa.#an e6a%ta-ente %ó-o el pe8ueDo -otor podr#a 5a%er ;un%ionar al enor-e
ornitópteroC sólo sa.#an 8ue lo 5a%#a. =rza utilizó el dB.il 9 pe8ueDo %ristal 8ue 5a.#a
pertene%ido al %r?neo su%5i para ali-entar el dispositi1o.
Era el Elti-o d#a del aDoC el %u-pleaDos de 0is5raC %uando la na1e ;inal-ente
estu1o lista . El d#a era sorprendente-ente %?lidoC 9 un 1iento sua1e sopla.a del
desierto. Au.o %ierto de.ate so.re 8uiBn tendr#a el 5onor 9 el peligro del pri-er 1uelo
de prue.a.
G:e.o 5a%erloGC di/o =rza. G:espuBs de todoC 9o so9 el Eni%o 8ue %o-prende el
;un%iona-iento del %ristal de energ#a.G
GFo de.o 5a%erloGC respondió 0is5ra. GLas palan%as de %ontrol de 1uelo de las
alas son testarudasC 9 ne%esitar?n una -ano ;uerte para -antenerlas en l#nea.G
GFo so9 -?s ligeroGC di/o =rza.
GPero 9o so9 -?s ;uerteGC espetó 0is5ra.
GFo so9 %apaz de -antener las palan%as en su lugarGC di/o =rza.
GPero 9o ta-.iBn entiendo %o-o ;un%ionan los %ristales de energ#aGC aDadió
0is5ra r?pida-ente.
GAEn asi 9o so9 el -a9orCG di/o %on aire de su;i%ien%ia =rza.
GOF es -i %u-pleaDosPG gritó 0is5raC la sangre %orriendo por su rostro. GAs# 8ue
esta-os igualesG.
$o%asia -iró a los dos /ó1enes 9 de/ó es%apar un pro;undo suspiro. Estos
desa%uerdos eran po%o ;re%uentesC pero eran lo su;i%iente-ente gra1es %o-o para
%rearle 1arios pro.le-as. Por ;inC di/oC G<i ustedes no pueden de%idirC enton%es 1o9 a
tener 8ue arriesgar -i 1ie/os 5uesos en este dispositi1o.G
Los dos /ó1enes -iraron $o%asiaC a %ontinua%iónC se -iraron entre s#. "ada uno
seDaló al otro 9 di/o: GLl de.e 1olar.G
!1
Al ;inalC arro/aron una -oneda. @anado =rzaC -ientras 0is5ra 5izo un tra.a/o
a%epta.le al %ontener su de%ep%ión %on el Elti-o de los preparati1os. <e 5a.#a preparado
un a-plio sitio ni1elado ;uera de las puertas de e-palizada para 5a%er despegar la na1e.
El /o1en ru.io su.ió a la %u.ierta en la parte delantera del ornitóptero 9 po%o a po%o
presionó las dos palan%as prin%ipalesC a%oplando el %ristal ar%ano en el la.erinto de
engrana/es 9 ruedas 8ue Bl 5a.#a re%onstruido %uidadosa-ente en los Elti-os -eses. La
na1e entera te-.ló %uando el Elti-o de los %a.les ;ue energizado 9 las alas se do.laron
en ;or-a de a%ordeón %on;or-ando un par de 1elas grandes.
Las alas golpearon el suelo: una pri-eraC segundaC 9 luego una ter%era 1ez. El
ornitóptero dio un pe8ueDo salto en la ter%er .atidaC 9 $o%asia 1io a 0is5ra asustarse.
El niDo -?s /o1en no di/o nadaC sus o/os pare%#an paralizadoa por la 1istaC 9 sus -anos
esta.an %erradas. $o%asia se preguntó si esta.a preo%upado por su 5er-ano o
preo%upado de 8ue su 5er-ano daDara la -?8uina antes de 8ue tu1iera la oportunidad
de pro.arla.
El dispositi1o dio otro salto %ortoC luego otroC -?s grande. El pol1o de los
;uertes aleteos 1oló en todas dire%%ionesC 9 los estudiantes se retiraronC %u.riendo sus
o/os 9 sus .o%as de los re-olinos de arena. =n Elti-o saltoC 9 esta 1ez el ornitóptero no
1ol1ió a .a/ar.
<o.re1oló el sueloC sus alas lu%5ando %ontra el aire %aliente. $o%asia 9 el resto de
los estudiantes pod#a o#r el sonido de los %a.les de.ido a la tensión -ientras la pe8ueDa
e-.ar%a%iónC %o-o una %r#a de Ro% de/ando por pri-era 1ez el nidoC saltó por los aires.
El ornitóptero su.ió a los %ielosC 9 5u.o un ruido agudo %uando =rza %olo%ó el
-e%anis-o de .lo8ueo en su lugarC ;i/ando las alas solida-enteC para poder planear.
=rza estu1o en el aire durante diez -inutos. :ió la 1uelta al %a-pa-ento dos
1e%esC 9 5u.o %ierto ner1iosis-o %uando la na1e %a9ó repentina-ente tres -etrosC pero
r?pida-ente su.ió de nue1o. =rza 1oló en %#r%ulos una 1ez -?s 9C a %ontinua%iónC
apuntó el ornitóptero 5a%ia la plata;or-a de despegue. Las alas des.lo8ueadas
golpearon el suelo al aterrizar. Los soportes del es8ueleto gi-ieron pero -antu1ieron a
la na1e en posi%ión 5orizontal.
=rza salió. G<ent# 8ue el aire se torna.a algo -?s ;r#oGC di/o .re1e-ente a
$o%asia.
G:e.e ser un e;e%to deri1ado de su %apa%idad para -antenerse en altoG.
G:B/a-e pro.arGC di/o 0is5ra.
=rza no se ale/ó del dispositi1o. G:e.e-os %o-pro.ar todos los a%opla-ientos
por si 5u.o algEn desgasteGC o.ser1óC 5a.lando a $o%asiaC GF los puntales en .us%a de
;ra%turas. Por no 5a.lar de la integridad del %ristal de poderG.
0is5ra -iró a $o%asiaC su rostro se enso-.re%ió.
G=rzaCG di/o $o%asia en 1oz .a/aC Gde/a 8ue tu 5er-ano utili%e el ornitóptero.G
=rza a.rió la .o%a para dis%utirC a %ontinua%iónC -iró a su 5er-ano 9 en silen%io
se 5izo a un lado.
"uando 0is5ra se %olo%ó en el dispositi1o de 1ueloC =rza apo9andose en la
%ar%asa le di/o GLa palan%a dere%5a se tra.aC as# 8ue tendr?s 8ue poner algo de ;uerzaG.
0is5ra sólo sonrió 9 gritó: GOAlB/atePG "olo%ó las dos palan%as en su lugar
5a%iendo .atir las alas.
=rza dio -ar%5a atr?s ale/?ndose r?pida-ente de las enor-es alas. La arena 8ue
no 5a.#a sido desperdigada esta 1ez desapare%ió en un %i%lón de 1iento.
El ornitóptero se ele1ó %asi 1erti%al-ente en un re.ote indi1idual. El
%a-pa-ento entero pudo o#r el agudo %ru/ido de los puntales de -adera .alsa 9 el
ensorde%edor zu-.ido de los %a.les -ientras pasa.an a tra1Bs de los aros de -etal 9 las
poleas. =rza 5izo una -ue%a %o-o si el sonido le 5iriera ;#si%a-ente.
!!
GAu.iera sido -e/or inspe%%ionar la na1e antes de 5a.erla 5e%5o 1olar
nue1a-enteGC di/o a $o%asia %on los dientes apretados.
JAu.iera sido -e/orC pero no 5u.iera sido lo -?s sa.ioKC respondió la an%iana
erudita.
0is5ra su.ió unos treinta -etrosC %erró las alasC 9 luego o.ligó a la na1e a dar un
salto pre%ipit?ndose so.re el %a-pa-ento. '1e/as 9 %a.ras en%erradas en sus %orrales
soltaron .alidos aterrorizados %uando el ornitóptero pasó tan sólo a unos -etros por
en%i-a de ellos. 0is5ra tiró de las palan%asC %ontra/o nue1a-ente las alasC 9 la na1e
su.ió de donde 5a.#a pro1enido.
GH7o %rees 8ue el arte;a%to ne%esita un piloto -?s ligeroC a5oraIG di/o $o%asia.
=rza se en%ogió de 5o-.ros. GEn realidad %reo 8ue las alas son su;i%iente-ente
;uertes %o-o para le1antar a tres o %uatro personas. <olo 5ar#a ;alta a-pliar la %a.ina.G
GAs# 8ue el argu-ento 8ue 5a.#as e6puesto a tu 5er-ano de 8ue tE eras el -?s
%apaz para 1olarlo por ser el -?s ligero 5a sido re;utadoGC %ontestó sonriendo la an%iana.
=rza desplegó una -ue%a de dolorC pero no di/o nada.
0is5ra dió 1uelta al %a-pa-ento dos 1e%es -as 8ue lo 8ue =rza lo 5a.#a 5e%5o
antes. $o%asia i-aginó 8ue el -u%5a%5o ;ue a .us%ar el -is-o lugar de aire ;r#o para
poder a;ir-ar lo 8ue 5a.#a di%5o su 5er-ano. $a-.iBn se dio %uenta de 8ueC si .ien
=rza se 5a.#a %on%entrado en -antener ni1elado el arte;a%toC 0is5ra %ontinua-ente se
a.alanza.a 5a%iendo -o1i-ientos pare%idos a los de las a1esC ladeando a un lado 9
luego al otro.
0is5ra 1oló so.re el %a-po una 1ez -?s 9 dirigió la na1e 5a%ia el oeste a lo
pro;undo del desierto.
La ;or-a de la ornitóptero se %on1irtió en un .orrónC 9 luego una -an%5a en el
5orizonte. $o%asia 9 =rza se -iraron entre s#.
G$al 1ez uno de los %a.les de dire%%ión se ro-pióGC di/o $o%asia.
G' el pe8ueDo tonto 8uer#a 1er 5asta dónde pod#a irGC se 8ue/ó =rzaC %orriendo
5a%ia la ele1a%ión ro%osa para tener una -e/or 1ista.
=rza 5a.#a su.ido sólo la -itad de la %olinaC %uando el sonido de las alas
%ortando el aire %aliente anun%ió el retorno de 0is5ra. El 5er-ano -?s /o1en dio la
1uelta al %a-po dos 1e%es 9 luego aterrizó po%o -?s all? de las puertas de la
e-palizada. En el -o-ento 8ue 0is5ra aterriza.a =rza le esta.a esperando %on el
rostro tan se1ero %o-o la piedra.
GHMuB %rees 8ue est?s 5a%iendoIG gritó 5a%ia 0is5ra %uando este sal#a de la
%a.ina. GOFa era su;i%iente %on 8ue 5a9as es;orzado las poleas %on tu sa-.ullidasP
O"o-o para 1olar ;uera de la 1ista del %a-pa-entoP OPodr#as 5a.er sido ata%ado por
ro%sP. O<i te estrella.as en el desiertoC tal 1ez no te 5a.r#a-os en%ontrado -asPG
0is5ra no pare%#a estar es%u%5ando. En su lugarC di/oC GHMuB no 1istes los
di.u/osI Por8ue 9o si lo 5i%eG
=rza se aso-.ró 9 -iró a 0is5raC des%on%ertado.
El 5er-ano de %a.ello os%uro se 1ol1ió 5a%ia $o%asia. GA;uera en el desiertoC
5a9 di.u/os. 0ont#%ulos de tierra os%ura rodeados de arena -?s ligera. Los 5e-os
pasado por arri.a %uando ;ui-os de a pieC pero nun%a nos di-os %uenta. OPero desde
arri.aC se pueden 1er 8ue son gra.adosP Aa9 dragonesC geniosC ro%sC in%luso -inotauros.
<e 1ol1ió 5a%ia su 5er-ano. GLos 5as 1istoC HnoIG
=rza lo -iró estupe;a%to. Enton%esC %on -?s %autelaC respondió: GEsta.a -?s
preo%upado por el rendi-iento de la na1e.G
0is5ra no se -olestó en es%u%5ar. GRodean un -ont#%ulo de gran ta-aDo.
Apuesto a 8ue si se %o-prue.aC 5allare-os un espe%ie de antiguo %a-pa-ento $5ran.G
!3
GPodr#a ser un lugar Falla/i sagradoGC %o-entó =rzaC pero 0is5ra negó %on la
%a.eza.
G7oKC di/o en;?ti%a-ente. G7o 5a9 nada en los %uentos legendarios so.re
asenta-ientos Falla/i en esta ?rea in-ediata. "reo 8ue es $5ranC 9 %reo 8ue de.e-os
in1estigarG.
GLo 8ue de.e-os in1estigar es el daDo 8ue %on los 1uelos su;rió el ornitópteroCG
di/o =rzaC 9a rondando a lo largo de las alasC tirando de las telas 9 pasando sus -anos a
lo largo de los puntales.
$o%asia e6tendió las -anos en un gesto 8ue a.ar%a.a a los dos 5er-anos.
G$ene-os 8ue %ele.rarGC di/o. GAa.r? su;i%iente tie-po para 5a%er todo lo de-?s en la
-aDana.G
Esa no%5e los estudiantes 9 e6%a1adores %onstru9eron una gran 5oguera en el
%a-pa-ento 9 se reunieron alrededor de las lla-as 8ue i.an en au-ento. Aa.#a un aire
de entusias-o entre los estudiantes. Los /ó1enes no.les ten#an nue1os %uentos para
lle1ar a Argi1ia. Ellos 5a.#an estado presentes %uando =rza to-ó el pri-er 1uelo 9
%uando 0is5ra en%ontró los grandes di.u/os en el desierto. :espuBs de largos -eses de
agotador tra.a/o realizado en zan/as po%o pro;undasC li-piando detallada-ente largos
pedazos de -etal -uertoC a8u# al ;inal 5a.#a algo para estar orgullosos. Au.o %an%ionesC
9 %orr#a el na.iz. Ra5ud trató de enseDar a 1arios de los -u%5a%5os no.les una danza
tradi%ional Falla/i. Los -u%5a%5os no ten#an un %on%epto del rit-o de la danzaC pero 9a
8ue se trata.a de agitar palos puntiagudos se unieron %on esp#ritu de a1entura. 0is5ra
relató una 9 otra 1ez la 5istoria de su 1ueloC 9 $o%asia sa.#a 8ue todos los /o1en%itos 9
/o1en%itas del %a-pa-ento pedir#an a gritos una oportunidad de 1olar ellos -is-os en
un ;uturo pró6i-o.
=rza se -antu1o ale/ado de la 5ogueraC sin .ailarC sin .e.erC 9 sin 5a.lar.
$o%asia se a%er%ó a Bl. GHLa est?s pasando .ienIG
GNastante .ienGC respondió el /o1en. GPero %reo 8ue de.er#a-os re1isar los
apare/os en .us%a de %ual8uier desgaste. F si usted 8uiere pode-os poner una %a.ina
-?s grandeG
G0aDanaCG di/o la an%iana. G$E eres lo su;i%iente-ente /o1en %o-o para dis;rutar
de un -ontón de -aDanas. :is;ruta de esta no%5e.G
G0e gusta tra.a/ar en los dispositi1osGC di/o =rzaC 1iendo a su 5er-ano a tra1Bs
de la ;ogata. El niDo -?s /o1en 5a.#a sido rodeado por los estudiantesC as# %o-o por
algunas de las e6%a1adoras. A $o%asia le pare%#a 8ue su 5istoria se 5a%#a %ada 1ez -?s 9
-?s e-o%ionante %ada 1ez 8ue la repet#a.
GAa9 otros pla%eresGC di/o $o%asiaC siguiendo la -irada de =rza. G$u 5er-ano
pare%e 5a.er des%u.ierto eso.G
Los dos per-ane%ieron en silen%io durante un -o-ento ilu-inados por los
destellos 8ue produ%#an las ;ogatas. Luego =rzaC di/oC GFo no ten#a nada en %ontra de
8ue 0is5ra to-ara su 1uelo.G
GFo nun%a di/e lo %ontrarioCG de%laró $o%asia.
GEs sólo 8ue 5a9 %ierto desgaste en %ual8uier o./eto 8ue se pone a prue.a por
pri-era 1ezGC %ontinuó el 5er-ano -a9or. G$endr#a-os 8ue 5a.er 5e%5o una re1isión
%o-pleta antes de de/arlo ir por el aire.G
GPor supuestoGC di/o $o%asia en un sua1e susurro.
GAde-?s su te-eridad…podr#a 5a.er resultado 5eridoGC di/o =rza.
G<#CG di/o $o%asia 5a%iendo una pausa. GPero dile eso a un /o1en 8ue 8uiere ser
igual a su 5er-ano.G
GFo sólo esta.a siendo prudente.G
GHF 5a.r#as sido tan prudente si perd#as el sorteoIG preguntó $o%asia.
!)
=rza no respondióC pero se 8uedó -irando a su 5er-ano a tra1Bs de las lla-as.
Capítulo 3
Koilos
&is5ra esta.a en lo %ierto 5a.#a di.u/os en la arena del desierto al oeste de su
%a-pa-ento. Eran grandes ;iguras 5e%5as de -ont#%ulos de tierra se%aC -?s os%ura 8ue
la de sus alrededoresC 9 -e/or 1isi.les desde el aire. $o%asia 5a.#a lle1ado a %a.o
e6pedi%iones anteriores en esa zona antes de %olo%ar el a%tual sitio del %a-pa-entoC
pero nun%a 5a.#a supuesto su 1erdadera naturaleza.
Los di.u/os eran una -ez%la e6traDa. Aa.#a ;iguras 5u-anoides de todo tipoC
%ual8uiera de las %uales podr#a ser la representa%ión de un $5ran. Aa.#a ta-.iBn toda
%lase de ani-ales: %ier1osC ele;antes 9 %a-ellos. Aa.#a una %ole%%ión i-par de s#-.olos
!,
geo-Btri%osC %ur1asC espirales 9 ?ngulos agudos 8ue %ruza.an 9 1ol1#an a %ruzar las
;igurasC di1idiendo algunasC de/ando a las de-?s sin to%ar. @ara.atosC pensó $o%asiaC
%reados por una raza de titanes del desierto.
Los di.u/os eran de origen $5ran %o-o 0is5ra 5a.#a adi1inado. Esta.an
dispuestos en torno a un solo lugarC un gran -ont#%ulo. Este resultó ser un ri%o %a-po
de arte;a%tosC in%lu9endo un es8ueleto %asi %o-pleto de Jsu%5iK 8ue ;inal-ente
%u-plió el sueDo de $o%asia de ar-ar una de las .estias enig-?ti%as. $a-.iBn esta.an
los restos de 1arios ornitópteros. <in e-.argoC el des%u.ri-iento del Jsu%5iK 9 los
ornitópteros eran se%undarios %on respe%to al ri%o tesoro de %ristales de poder 5allados
en el -ont#%ulo %entral. 0u%5os de los %ristales esta.an agrietados o destruidosC pero
entre la es%oria 5a.#a -u%5isi-os -?s 8ue esta.an operati1os: /o9as 1i.rantes 9
ondulantes 8ue .rilla.an %on un ar%o iris de %5ispas 9 patrones en su interior. Aa.#a
/o9as -?s 8ue su;i%ientes %o-o para -antener el propio tra.a/o de $o%asiaC %on un
super?1it su;i%iente %o-o para en1iar a otros estudiosos 9 1arios partidarios no.les de la
%apital de Penregon. Esto a su 1ez su-inistrar#a un su;i%iente interBs de la no.leza 8ue
le per-itir#a a.rir un segundo %a-pa-ento per-anente en el lugar en%ontrado por
0is5ra.
El des%u.ri-iento de los di.u/os en el desierto ;ue posi.le gra%ias a la
o.ser1a%ión aBrea. El -is-o -Btodo re1eló %a-pos si-ilares de di.u/oC aun8ue
ninguno tan grande e inta%to %o-o el pri-ero. =n ar%o de ellos se e6tend#a en el
desierto en una a-plia e6tensión 5a%ia ;uera de la "ordillera (5er. Algunos de los
di.u/os ten#an rasgos de razas re%ono%idasC -ientras 8ue otros no se pare%#an a nada
%ono%ido. $odos %onten#an un patrón estilizado de %ur1as 9 l#neas en zigzag en torno a
un -ont#%ulo %entral repleto de arte;a%tos destrozados 9 piedras de poder. :urante los
siguientes dos aDos los in1estigadores u.i%aron %asi 1einte -ont#%ulos pare%idos.
<in e-.argo las grandes preguntas elud#an a $o%asia 9 a los 5er-anos. 7adie
en%ontra.a restos óseos de los propios $5ranC ni ningEna %lase de arte. La ar8ueóloga no
des%u.rió nada a%er%a de su lengua/e -?s 8ue algunos ;rag-entos 8ue pare%#an po%o
-?s 8ue eti8uetas 9 un %on/unto %laro de s#-.olos nu-Bri%os. :urante la %enaC la
estudiosaC los dos 5er-anosC 9 algunos de sus estudiantes -?s antiguos a%ostu-.ra.an
5a.lar de la posi.le naturaleza de los $5ran.
G:e.er#an 5a.er sido 5u-anosGC di/o =rza en el %urso de una de estas
%on1ersa%iones. G$odo lo 8ue 5e-os en%ontrado es %apaz de ser utilizado por indi1iduos
de ta-aDo 5u-ano. Ellos eran pro.a.le-ente unos antepasados -as e6itosos de las
personas -as an%ianas de los Falla/i 8ue do-ina.an a los de-?s a tra1Bs de su %ien%ia
a1anzada. Los so.re1i1ientes Falla/i de 5o9 %on1irtieron a sus 5er-anos -as
e-prendedores en seres di1inos.G
En desa%uerdo 0is5ra di/o: GEl 5e%5o de 8ue nos senti-os %ó-odos %on sus
5erra-ientas no signi;i%a nadaG. GLos enanosC los el;os o los or%os podr#an 5a.er
utilizado estos arte;a%tos. >n%luso los -inotaurosG.
GLos -inotauros son de-asiado grandesGC di/o =rza. G<us -anos ser#an
de-asiado grandes para utilizar la -a9or parte de los dispositi1os.G
GLos -inotauros podr#a 5a.er estado a %argoC %on los seres 5u-anos 5a%iendo el
tra.a/oCG repli%ó 0is5ra. $o%asia notó 8ue el 5er-ano -enor se nega.a a %on%eder a su
5er-ano 5asta el -?s -#ni-o punto. G>-aginenGC %ontinuó. GA los -inotauros %o-o
go.ernantes de la na%ión $5ranC 9 a los seres 5u-anos %o-o una %lase in;erior. Al igual
entre los or%osC los grandes est?n en la parte superiorC 9 los trasgos 5a%en todo el tra.a/o
duro.G
G7o 5e-os en%ontrado restos de -inotaurosC 5er-anoGC di/o %on ;rialdad =rza.
!6
G$a-po%o 5e-os en%ontrado restos 5u-anosC 5er-anoGC disparó 0is5raC
le1antando su %opa de na.iz en un .rindis .urlandose de su propia lógi%a.
$o%asia se re%linó en su silla (re%iBn llegada de la %apitalC un asiento %ó-odo 9
a%ol%5ado) 9 de/ó dis%utir a los dos 5er-anos. Este era un 1ie/o argu-entoC re1isado al
-enos una 1ez al -es. <ie-pre ter-ina.a de la -is-a -anera: ad-itiendo de 8ue no se
sa.#a lo su;i%iente. Esta %on;esión sie-pre pare%#a ;rustrar -u%5o a los /ó1enes.
Los dos 5er-anos 5a.#an %a-.iado a lo largo de los aDos de des%u.ri-iento.
=rza esta.a -?s delgado 8ue nun%aC a pesar de 8ue ;inal-ente o.tu1o un .uen par de
5o-.ros. <u %ara era lisaC 9 se enorgulle%#a de no perder los estri.os %o-o lo 5a.#a
5e%5o %uando era un niDo. 0is5raC por su parteC era tan i-pulsi1o %o-o lo 5a.#a sido el
d#a de su pri-er pelea. <u %a-.io -?s e1idente era una .ar.a rala os%ura 8ue
en-ar%a.a su .o%a sonriente.
Los estudiantes -a9ores sentados a la -esa ta-.iBn 1e#an la dis%usiónC pero no
parti%ipa.an. =rza 9 0is5ra eran -a9ores 8ue la -a9or#a de los estudiantes de a5oraC 9
en algunos po%os aDos -?s ser#an %onsiderados %o-o adultos en su propio dere%5o. Los
estudiantes no.les 5a.#an aprendido desde un prin%ipio 8ue e6presar una opinión
%ontrariaC %uando los dos esta.an peleando de esa ;or-aC era una -anera segura de
%olo%ar a a-.os 5o-.res en %ontra del intruso.
$o%asia esta.a orgullosa de los -u%5a%5os 9 sus logrosC 9 a su 1ez ellos se
dedi%a.an total-ente a ella. Pero una 9 otra 1ez 1ol1#an esta dis%usión 9 no pod#a ir -?s
all? de ella. $oda1#a no 5a.#an aprendido la identidad de los $5ran.
"o-o las 1o%es de los /ó1en%itos %o-enza.an a ele1arseC $o%asia se in%linó
5a%ia delanteC %on la esperanza de lle1ar a los 5er-anos a un nue1o ru-.o.
GHPor 8uB no lo 5e-os 5e%5oIG interru-pió.
A-.os /ó1enes -iraron %on aso-.ro a la an%iana erudita -ientras repet#a: GHPor
8uB no 5e-os en%ontrado restos 5u-anos o de otra razaIG
GH"arroDerosIGC di/o 0is5ra in-ediata-ente. =rza 5izo un ruido grosero.
GHEnton%es por 8uB no 5e-os en%ontrado algEn resto de esa %arroDaIG preguntó
%on sorna. G7o 5a9 %riaturas -uertas de ningEn tipo entre los restos. :e.er#a 5a.er
algunaC in%luso por a%%idente.G
GH$ienes una teor#aC 5er-anoIG preguntó 0is5ra.
GLa pesteGC di/o %on %al-a =rza. GAlgo se e6tendió 8ue no sólo -ató a los $5ran
sino 8ue ta-.iBn destru9ó sus restos. Eso ta-.iBn e6pli%ar#a por 8uB los restos est?n
dispersos tan a-plia-ente.G
0is5ra negó %on la %a.eza. GPeste no. @uerra. La peste no e6pli%a por 8uB no
5alla-os arte. La guerra si lo 5aria 9a 8ue los 1en%edores 8ue-aron todo lo 8ue
pudieron:..... pinturasC li.rosC %uerpos. Luego destru9eron el resto. Ae-os en%ontrado
pozos de %eniza entre los di1ersos sitios.G
GEsos son el resultado de la ;a.ri%a%iónC no de la .atallaGC o.ser1ó =rza. GF en el
%aso de 8ue tu1ieras razónC H8uB ;ue de los 1en%edoresIK
G<e %on1irtieron en los %arroDerosGC repli%ó triun;al-ente 0is5raC de/ando su
1aso. GEso es lo 8ue tu1o 8ue su%ederr. =na raza es%la1a de 5o-.res 8ue destru9ó a sus
-aestros -inotauros 9 enton%es se 1inieron a.a/o 9a 8ue la sa.idur#a de los -inotauros
9a no esta.a all# para apo9arlos.G
=rza se rió entre dientes. G=n argu-ento per;e%to. "ada punto utiliza %o-o
prue.a otro punto %uestiona.leC 8ue e1entual-ente re8uiere 8ue %reas lo 8ue est?s
tratando de de-ostrarC en pri-er lugar. As# 8ueC 5er-anoC Hpor 8uB estos %arroDeros
so.re1i1ientes no %rearon alguna %lase de arte despuBs de la guerraI G
!2
0is5ra ;run%ió el %eDo ligera-enteC %onsiderando el argu-ento. G7o eran lo
su;i%iente-ente %apa%es de realizar arteGC di/o ;inal-ente. GAs# 8ue no 5a9 arte de
a8uella Bpo%a.G
G"on e6%ep%ión de los di.u/os en el desiertoGC di/o =rza.
G"on e6%ep%ión de los di.u/os en el desiertoGC %oin%idió su 5er-ano.
GE6%epto 8ue no lo sonC sa.esCG di/o =rza %on una pe8ueDa sonrisa.
0is5ra negó %on la %a.ezaC -irando perple/o. GHA%aso no son di.u/os los del
desiertoI 7o 5a9 nada natural 8ue puede produ%ir…G
GEso no es arteGC interru-pió =rza. GO'C las ;iguras 5u-anas podr#an serloC o
pueden ser si-ple-ente un re%ono%i-iento de una de las razas 8ue los $5ran 5a.#an
%ono%ido. Pero todas esas l#neasC ?ngulos 9 gara.atosC no son arte. <on instru%%iones.G
$o%asia -iró a =rzaC ta-.iBn intrigada. HMuB 5a.#a des%u.ierto a5oraI
=rza se le1antó de la -esa 9 salió de la tienda sin de%ir una pala.ra -?s.
Regresó %on un gran -apa de la zonaC 8ue deplegó so.re la -esa. Los otros estudiantes
retiraron r?pida-ente los restos del asado de lie.re del desierto 9 -elón sal1?ndolos
para 8ue no 8uedaran %u.iertos por la 5o/a. El -apa -ostra.a el ar%o de ruinas 8ue
5a.#an des%u.ierto.
GEstas son las u.i%a%iones de los distintos puestos de a1anzada $5ran 8ue 5e-os
en%ontradoGC di/oC golpeando %on su dedo delgado en el -apa. <iguió seDalandolos de
uno a otroC trazando la %ur1a de los restos. GEn %ada lugarC la %ole%%ión de e6traDos
?ngulos 9 l#neas pare%en apuntar en una sola dire%%ión. :esde nuestro segundo
%a-pa-entoC apunta ligera-ente al oeste del norte.G
:i.u/ando una ;le%5aC el estudiante ru.io es.ozó una l#nea 8ue se e6tend#a 5a%ia
el norte. GEn el pró6i-oC algo -?s al oesteC la -a9or#a de las l#neas ta-.iBn indi%an una
dire%%ión en parti%ularC Bstas un po%o -?s al norte 8ue la pri-eraGC di/oC di.u/ando otra
;le%5a re%ta. GF la pró6i-a -uestra otra l#neaC %asi en dire%%ión norteC los siguiente
apunta al norte 9 ligera-ente al esteQ. 9 as# su%esi1a-ente para %ada uno de los sitios
des%u.iertos 5asta a5oraG El l?piz lle1ó a %a.o una serie de nue1as l#neas.
=rza se apartó del -apa para 8ue los de-?s pudieran 1er. Las ruinas se
en%ontra.an en un ar%oC %o-o todo el -undo sa.#aC pero las l#neas 8ue =rza 5a.#a
di.u/ado apunta.an a un lugar deter-inado: el %entro de un %#r%uloC de los %uales los
-ont#%ulos de ruinas eran puntos a lo largo del per#-etro.
GLos $5ran no ;ueron un pue.lo art#sti%oGC di/o =rzaC -irando a su 5er-ano. GHPor 8uB
enton%es de/ar arte en el desiertoI La respuesta es 8ue no lo 5i%ieron. :e/aron
instru%%iones. >nstru%%iones a%er%a de dónde esta.an sus asenta-ientos -?s grandes.
Ae-os 1isto las ;igurasC 8ue 5e-os re%ono%idoC pero ignora-os las l#neasC 8ue no
%ono%#a-os. Pero las l#neas son -?s i-portantes.G
0is5ra se in%linó so.re el -apa 9 ;run%ió el %eDo. GL#neas so.re un papelCG
resopló. G*istes el ar%o 9 %al%ulastes el %entroC 9 luego .us%astes la /usti;i%a%ión en las
l#neas de los di;erentes -ont#%ulos.G
GHAs# 8ue no est?s de a%uerdo %on -i argu-entoC 5er-anoIG preguntó en 1oz
.a/a =rza.
0is5ra sonrióC la .lan%ura de sus dientes rozó la .ar.a %ir%undante. GOAer-anoC
-e en%anta tu argu-entoP Es per;e%to. O"ada punto utiliza %o-o prue.a otro punto
%uestiona.leC 8ue e1entual-ente re8uiere 8ue %reas lo 8ue est?s tratando de de-ostrarC
en pri-er lugarP OEl argu-ento 8ue -as -e en%antaP <on tus %on%lusiones las 8ue %reo
8ue est?n e8ui1o%adas.K
=rza enrolló su -apa lenta-ente. GH<upongo 8ue eso signi;i%a 8ue no 8uieres
1enir -aDanaC %uando 1a9a a a1eriguarloIG
!&
0is5ra se 8uedó paradoC e in%luso $o%asia lanzó una -irada penetrante so.re el
5er-ano -a9or.
G"on su per-isoC seDoraC -e gustar#a to-ar un ornitóptero para %o-pro.ar
estoGC di/o =rza. G"o-o -i 5er-ano no 8uiere a%o-paDar-eC puedo -ane/ar uno de los
-?s pe8ueDosG
GFo no 5e di%5o 8ue no ir#aCG interru-pió 0is5ra .rus%a-ente. G:e 5e%5oC %reo
8ue de.o ir adelanteC aun8ue sólo sea para i-pedir 8ue 1eas ruinas 8ue no est?n all#.G
=rza asintió %on una sonrisa deter-inada. Luego se aga%5ó de.a/o de la tienda 9
entró en la %re%iente os%uridad. G$engo planes 8ue 5a%erGC gritó por en%i-a del 5o-.ro.
JONuenas no%5es a todosPG
"uando =rza se ;ue la -esa 8uedó en silen%io. 7inguno de los otros estudiantes
8uiso 5a%er %o-entarios so.re la teor#a de =rzaC 9 $o%asia ne%esita.a tie-po para
digerir lo 8ue el 5er-ano -a9or 5a.#a di%5o.
$entati1a-enteC la %on1ersa%ión 1ol1ió a asuntos -?s -undanos. =n estudiante
a1enturó 8ue su ?rea de la e6%a1a%ión esta.a produ%iendo algunos dis%os de interBs
-ar%ados %on nE-eros $5ran. 'tro -en%ionó 8ue su tra.a/o esta.a siendo retrasado por
un estudiante de se%undaria 8ue de%lara.a a todas las ro%as %o-o arte;a%tos de la
antigua raza. Eso lle1ó a una pe8ueDa risa de los de-?s 9 a $o%asia a %ontar una 5istoria
de un estudianteC 8ue unos aDos antesC pensa.a 8ue de.#a %a1ar en la %i-a de las
-ontaDasC por8ue si ella ;uera una de las $5ranC ser#a all# donde de/ar#a los art#%ulos
-?s 1aliosos.
0is5ra se sentó en silen%io ale/ado del ;uego 9 se a%ari%ió la .ar.a sin a;eitar.
:espuBs de unos -inutos se e6%usó ta-.iBn 9 a.andonó la -esa. 7o se dirigió a los
%uarteles 8ue %o-part#a %on =rzaC sino 8ue %a-inó 5a%ia a.a/oC 5a%ia donde los
e6%a1adores Falla/i 5a.#an 5e%5o su %a-pa-ento. $o%asia se dio %uenta de 8ue el
5er-ano -enor ten#a una -irada de preo%upa%ión en su rostroC pero a8uella 1ez no le
dio -u%5a i-portan%ia.
Esa no%5eC despuBs de 8ue li-piaron los platosC $o%asia tra.a/a.a -ontando la
pierna Jsu%5iK en su -esa. El diseDo 8ue 5a.#an des%u.ierto del espe%i-en %asi
%o-pleto resultó ser -as di;erente de lo 8ue =rza o ella 5a.#an pre1isto. Era %asiC
pensóC %o-o si las piernas se -ontaran 5a%ia atr?sC las rodillas apuntando 5a%ia la parte
posterior. HEra este el diseDo es%ogido por los $5ranC se preguntóC o este era un -odelo
de su aparien%ia realI
=na so-.ra apare%ió en la entrada de la tiendaC 9 1#o de repente %o-o entra.a
A5-a5l. El *ie/o A5-a5l %o-o era %ono%ido a5oraC re%ordóQ su %a.ello se 5a.#a 1uelto
gris %a9endo a lo largo de a-.os lados de su rostro. Ulti-a-ente se 5a.#a estado
8ue/ando de 8ue su edad se esta.a ;inal-ente poniendo al d#a %on Bl. $o%asia sa.#a 8ue
era a.ueloC 9 algEn d#aC -u9 pronto a.andonar#a el %a-pa-ento. $o%asia lo e%5ar#a de
-enosC por8ue representa.a todo lo 8ue ella sent#a 8ue era ad-ira.le entre la gente
Falla/i. Era dire%toC ;ran%o 9 5onesto.
A5oraC por la -irada se1era de su rostroC $o%asia tu1o la sensa%ión de 8ue esta.a
a punto de re%i.ir una dosis desordenada de la -e/or %alidad.
GAe o#do 8ue 1uestros /ó1enes 1olaran -aDana a las -ontaDasCK di/o. <u a%ento
del desierto segu#a al ro/o 1i1o a pesar de todos estos aDos entre los Argi1ianos.
GH"ó-o te...G $o%asia e-pezó a 5a.larC pero se dio %uenta de 8ue A5-a5l 5a.#a
sido in;or-ado. 0is5ra le 5a.r#a preguntado por el anillo de ruinas 9 el punto %entral
del ar%o 8ue =rza 5a.#a lo%alizado. F la noti%ia 5a.#a pertur.adoC o.1ia-enteC al
an%iano Falla/i.
!+
Ella asintió %on la %a.eza e 5izo un gesto 5a%ia una silla de %a-pa-ento. El
antiguo l#der de los .us%adores se sentó %on %uidado so.re ellaC %o-o si Bl o la silla se
;ueran a ro-per de.ido a la e6perien%ia.
G=rza tiene algunas ideas so.re 5allar los restos de un gran asenta-iento $5ran
all#.G
El *ie/o A5-a5l -iró la al;o-.ra gastadaC llena de pol1o .a/o sus pies. GFo no
%reo 8ue sea una .uena idea. Los Falla/i lo desapro.ar?n.G
$o%asia le1antó su ;rente. A5-a5l 9 sus e6%a1adores nun%a 5a.#a e6presado
antes la idea de una tierra ta.E. :e 5e%5oC en la -a9or#a de los asenta-ientos tri.ales
8ue 5a.#an 1isitadoC los 5a.itantes se 5alla.an su-a-ente orgulloso de -ostrarC in%luso
de %o-er%iarC los arte;a%tos $5ran 8ue 5a.#an des%u.ierto.
G7o todos los Falla/iGC %ontinuó A5-al. Le1antó la 1ista r?pida-ente 5a%ia ellaC
%o-o si pudiera leer sus pensa-ientos en los o/os. GLa -a9or#a de nosotros so-os lo
su;i%iente-ente -odernosC 9 lo su;i%iente-ente sa.ios %o-o para sa.er 8ue no 5a9
nada en las -ontaDas 8ue no est? en el desierto. Pero 5a9 8uienes est?n preo%upados por
los esp#ritus de los $5ran. A%er%a de su %orazón. <e di%e 8ue el se%reto de su %orazón se
en%uentra en las -ontaDasC 9 8ue nosotros los Falla/i de.er#a-os -antenernos .ien
ale/ados de ellos.G
GA5-a5lGC di/o $o%asia sua1e-enteC Gnun%a 5as -en%ionado nada %o-o esto
antesC ni te 5as 8ue/ado de nuestras anteriores e6%a1a%iones.G
GEso es por8ue est?n en el desiertoC 9 el desierto pertene%e a todos los 8ue lo
pueden soportarGC di/o A5-a5l. GLos Falla/i son dueDos de toda esta tierraC pero est?n
dispuestos a %o-partirla %on otras personas 8ue la respeten. Las altas -ontaDasC sin
e-.argoC las -ontaDas interioresC son peligrosasC 9 no sólo por los grandes p?/aross ro%s
8ue se en%uentran all#. Las re%la-a-os %o-o territorio Falla/iC pero no las 1isita-os.
$a-po%o re%o-enda-os a otros 8ue lo 5agan.G
Argi1ia ta-.iBn re%la-a.a esas -ontaDasC pensó $o%asiaC aun8ue no se 5izo e%o
de esa opinión. La -a9or#a de los Argi1ianos eran gente de la %ostaC para e-pezarC 9 las
e6tensas ?reas re%la-adas por las ;a%%iones no.les eran sólo l#neas en un -apa.
G<i esta-os 1iolando algEn ta.E…K %o-enzó a de%ir $o%asia. A5-a5l le1antó
una -ano.
G<eDoraC no es un ta.EC e6a%ta-ente. =n deseo. =na preo%upa%ión. La -a9or#a
de los e6%a1adores no %reen las 5istorias de sus a.uelasC pero algunos s#C 9 pueden 5a%er
las %osas di;#%iles. Aa/arC -i propio asistenteC %ree en geniosC de-oniosC 9 grandes
dragonesC los J-a3 ;a4asKC 8ue rondan por la no%5e.G
GA5-a5lGC di/o $o%asiaC sonriendo ligera-enteC G$E sa.es 8ue interponerse en el
%a-ino del 5er-ano %uando Bl 5a de%idido 5a%er algo es %o-o tratar de des1iar el
1iento del desierto. Ellos ir?n a o.ser1ar. F a5ora 8ue -e 5as tra#do tu preo%upa%iónC
1o9 a ir %on ellos. 0i pregunta esC si en%ontra-os algo 9 es ne%esario seguir
in1estigandoC H1endr?s 9 nos a9udar?sIG
El *ie/o A5-a5l se sentó de golpeC sorprendido. $o%asia 5a.#a enun%iado la
%uestión de una ;or-a de-asiado %er%ana a un insultoC pero lo su;i%iente-ente dire%ta
para e6igir una respuesta. Ll ;ar;ulló por un -o-entoC luego se 1ol1ió -?s austero.
GFo estarB sie-pre all# donde -e ne%esitesGC di/o %on ;rialdad. GAe aprendido
-?s so.re los d#as antiguos tra.a/ando %on ustedes de lo 8ue 5a.r#a 5e%5o en toda una
1ida de .Es8ueda en el desierto. Ae-os -o1ido de-asiado tierraC tE 9 9oC %o-o para
pelearnos por %uentos de a.uelas.G
$o%asia se per-itió una pe8ueDa sonrisaC luego 1ol1ió su rostro 5a%ia el an%iano.
G*eC puesC 9 des%u.re entre tus e6%a1adores 8uiBnes %reen en las 5istorias de las a.uelas
9 8uiBnes no. :es%u.re 8uiBn ir#a a un sitio de e6%a1a%ión en las -ontaDas 9 8uiBn se
30
8uedar#a. 7o i-pugnes su orgullo o su 1alorC por8ue enton%es aEn los 8ue piensan 8ue
ser#a sa%rilegio a%udir#anC 9 se sentir#an peor. 7o sB si 1a-os a en%ontrar algoC pero si lo
5a%e-os lo in1estigare-osG.
A5-a5l asintió 9 se puso en pie. GFo nEn%a pensB 8ue te ale/ar#as de %ual8uier
desa;#oC $o%asia. Eres %o-o un 5o-.re en ese sentido.G
$o%asia au-entó ta-.iBn su respeto. GFo ta-po%o pensB 8ue ;ueras %apaz de
o%ultar-e %ual8uier in;or-a%ión 8ue 9o ne%esita.a sa.er. @ra%ias.G
A5-a5l 5izo una re1eren%ia 9 se ;ue. $o%asia sa%udió la %a.eza -ientras 1e#a su
so-.ra unirse a las de-?s de la tarde. Eres %o-o un 5o-.reC 5a.#a di%5oC 9 eso era
%o-o un %u-plido. $#pi%o de un 5a.itante del desiertoC despuBs de todos estos aDos. <in
e-.argoC Bl toda1#a esta.a dispuesto a desa;iar las 1ie/as 5istorias 9 darle una
ad1erten%ia.
$o%asia sa%udió la %a.eza de nue1o 9 regresó a la %o-ple/idad de los
-e%anis-os de la pierna Jsu%5iK.
* * * *
<alieron a la -aDana siguienteC lle1ando ra%iones su;i%ientes para un d#a 9 -edio
de 1uelo de ida 9 1uelta. A-.os /ó1enes a%eptaron la %o-paD#a de $o%asia sin
%o-entariosC aun8ue ninguno le sugirió 8ue no ;uera. :e/ó a (antarC uno de los
estudiantes -?s pro-etedores de esa te-poradaC a %argo -ientras ella no esta.a 9 le
di/o 8ue no dis%utiera %on A5-a5l o Aa/ar 9 aplazara las %ontro1ersias o de%isiones
i-portantes 5asta 8ue regresara.
El ornitóptero era el original 8ue 5a.#an re%onstruido 5a%#a algunos aDos. A5ora
la %a.ina 5a.#a sido ensan%5adaC en%errada por un -ar%o -?s grande de -adera %on
espa%io -?s 8ue su;i%iente para los tres e6ploradores 9 sus su-inistros. Las palan%as de
%ontrol se %olo%aron en -edio del arte;a%toC para 8ue %ual8uiera de los dos /ó1enesC
pudieran -ane/arlas. El poder de la piedra era %asi inagota.leC pero la %arne 5u-ana era
otro te-a. :espuBs de unas %uatro 5oras de 1uelo tendr#an 8ue %a-.iar de operador.
:esde la tierra las ;ronteras del @ran :esierto eran un 9er-o .a/o 9 ondulante
de pol1o 1olador e-paDado %on ;re%uentes a;lora-ientos ro%osos. La región era estBrilC
re%la-ada por los estados ri.ereDos %on .ordes inter-itentes 9 1agos 5a%ia interior. Los
Falla/i ta-.iBn re%la-a.an esta regiónC pero apli%a.an este t#tulo sólo %uando trata.an
de e6torsionar a algunos de los po%os -er%aderes 9 e6ploradores del desierto. Pare%#a
un -undo in5óspito 9 estBril.
:esde lo alto se trans;or-a.a. Las a;iladas ro%as se %on1irt#an en %entinelasC
-ar%ando el paso del tie-po %on sus so-.ras alarg?ndose de.a/o de ellas.
Los pro;undos e in;ran8uea.les %aDones se %on1ert#an en ar%o iris de %olores de
granito 9 arenis%a. Los lagos se%os se trans;or-aron en .rillantes -an%5as de sal. El
31
1iento del desierto tironea.a de los %a.les de %ontrol del ornitóptero -ientras na1ega.an
sin es;uerzo 5a%ia el norte.
"on =rza en los %ontrolesC 1olaron en linea re%ta a tra1Bs del %ieloC ;i/os so.re el
%urso 8ue se 5a.#a propuesto. :e 1ez en %uando le ped#a a 0is5ra 8ue %o-pro.ara las
%oordenadas. >ne1ita.le-enteC despuBs de %onsultar el -apa 9 la .rE/ulaC 9 teniendo una
le%tura del solC el 5er-ano -enor de%laró 8ue todo esta.a .ien. "ada 1ez 8ue lo 5a%#aC
=rza asent#a %on la %a.ezaC %o-o si ;uera a ser sorprendido por %ual8uier otro resultado.
"uando 0is5ra pilota.aC 1aga.an algo -?sC toda1#a -anteniendo una dire%%ion
norte a la 1ista 9 ligera-ente al oesteC pero errando 5a%ia atr?s 9 adelante a lo largo de
esa l#nea. <i una ;or-a%ión interesante lla-a.a la aten%ión de 0is5ra el se dirig#a 5a%ia
ella 5asta 8ue =rza le ad1irt#a 8ue esta.an ;uera de %urso. Enton%es el 5er-ano -enor
suspira.a 9 %olo%a.a la proa de la na1e de nue1o en ruta. :e 1ez en %uando ten#a 8ue
rea/ustar las alas para re%uperar la altura perdida. Luego =rza %o-pro.a.a tres 1e%es
para asegurarse de su posi%ión.
En un -o-ento pasaron so.re otra serie de l#neas. Estas no eran ;iguras
5u-anoidesC sólo espirales 9 ?ngulos 9u6tapuestos entre s#. 0is5ra dio una 1uelta
alrededor del sitio -ientras su 5er-ano -a9or las di.u/a.aC luego asintió %on la %a.eza
%on;ir-ando 8ue 5a.#a ter-inado. Los ?ngulos apunta.an en la dire%%ión 8ue esta.an
1ia/ando.
Al ;inal del pri-er d#a se detu1ieron so.re una -eseta espe%ial-ente ele1ada.
Le/os de la prote%%ión de la e-palizada 9 las %atapultas de -etrallaC a%a-paron sin
;uego 9 dur-ieron dentro de la %a.ina del ornitóptero. Aun8ue $o%asia no 5a.#a tenido
8ue utilizar las palan%as de %ontrol durante el 1ueloC esta.a %ansada por el -o1i-iento
%ontinuo. Le dol#a la %a.eza de.ido a la a%o-etida del 1iento so.re los %a.les. Esa
no%5e dur-ió sin sueDos 9 se despertó r#gida 9 %on %ala-.res en sus piernas. Los
/ó1enes 9a esta.an a;ueraC =rza 5a%iendo estira-ientos para elongar su espaldaC 0is5ra
;le6ionando las rodillas. :espuBs de un desa9uno ;r#o 1ol1ieron a despegar.
El %entro $5ranC a lo 8ue A5-a5l se 5a.#a re;erido %o-o su G"orazón <e%retoCG
no pod#a pasarse por alto desde el aireC aun8ue no se 5u.iera podido llegar ;?%il-ente
desde el suelo. Esta.a situado al ;inal de un largo 9 sinuoso %aDónC en dire%%ión oesteC
en el rastro de un antiguo r#o -uerto -u%5o tie-po atr?s 8ue 5a.#a di1idido la -eseta
.a/a en dos 9 a%una.a las ruinas.
Eran 1erdadera-ente ruinasC un largo des;ile de %i-ientos de edi;i%ios
destrozados 9 paredes desplo-adas. Algunas de las ruinas se pare%#a a las -ansiones de
Argi1ia. 'tras se ase-e/a.an a los te-plos %on %Epulas Ja%e.olladasK de $o-a3ul. <in
e-.argo otras no se pare%#an a nada de lo 8ue los tres in1estigadores 5a.#an 1isto antes:
un -ar%o de -etal 8ue no sosten#an nada en a.solutoC una pila de pla%as dese%5adasC
%ada una del ta-aDo de un 5o-.reC %on .ordes dentadosC o una -araDa de lo 8ue
pare%#an gusanos -et?li%os azules. A lo largo de la pared del %aDón 5a.#a lo 8ue pare%#a
un nido de araDas roto de %olor .ron%e. La -a9or#a de estos restos 5a.#an sido
enterrados .a/o las arenas transportadas por los 1ientos oestes del desierto.
GH:udas de -is %?l%ulos a5oraC 5er-anoIG di/o =rza %on una sonrisa.
G<ólo un tonto puede dudar de sus propios o/os. Nien 5e%5oC 5er-anoGC di/o
0is5raC %on una sonrisa aEn -?s a-plia.
GEl %orazón se%reto de los $5ranKC -ur-uró $o%asia. 0is5ra se estre-e%ió
ligera-ente %on la ;rase 9 su sonrisa desapare%ióC pero =rza sólo asintió %on la %a.eza.
3!
GLa antigua pala.ra Argi1iana para Rse%retoS era R3oilosSGC di/o =rza. GMue sea el
no-.re de esta tierra o%ulta. RodBala 5er-ano. La -e/or ;or-a de 1er la disposi%ión de
la tierra ser? desde a8u#.G
0is5ra asintió %on la %a.eza 9 esta.a tirando de los %ontrolesC %uando de repente
una so-.ra pasó so.re la %a.ina del ornitóptero. Podr#a 5a.er sido una nu.eC pero la
realidad era 8ue el %ielo del
desierto esta.a despe/ado.
$o%asia sa.#a lo 8ue ello
signi;i%a.a. <u grito o%urrió
en el -is-o -o-ento en
8ue 0is5ra lanza.a la
aerona1e en pi%ada
realizando una pendiente
e6tre-eda-ente e-pinada.
=rza ;ue to-ado por
sorpresa 9 de/ó es%apar una
-aldi%ión al ser arro/ado
%ontra el lado interior de la
%a.ina de la na1e.
El p?/aro ro% se
pre%ipitó a tra1Bs del
espa%io 8ue 5a%#a unos
-o-entos 5a.#a sido o%upado por el ornitóptero. El a1e era un gran representante de su
razaC una espe%ie %u9a reputa%ión en las 1ie/as le9endas era la de arre.atar ele;antes de
las llanuras para 5a%erlos parte de su %ena. "asi tres 1e%es del ta-aDo del ornitópteroC su
paso %asi 1ol%ó la e-.ar%a%ión.
El ro% se re%uperó tan pronto %o-o 5a.#a pasadoC ganando altura r?pida-ente
para 5a%er otra in-ersión 5a%ia el arte;a%to.
GHPor 8uB est? ata%andoIG gritó =rza.
GO<o-os -u9 grandesC 9 esta-os en -o1i-ientoPG respondió $o%asiaC gritando
por en%i-a del 1iento. GPro.a.le-ente piensa 8ue so-os otro ro%G.
0is5ra -aldi/o 9 tiró de las dos palan%as 5a%ia atr?s tanto %o-o pudo. GO7o %reo
8ue poda-os %onseguir pasa por en%i-a de elP OEs de-asiado r?pido para nosotrosPG
El a1e 9a esta.a so.re ellos de nue1oC %a9endo en pi%ada. 0is5ra %ontra/o
nue1a-ente las alas 9 dio un .andazo 5a%ia la dere%5aC pero el ro% esta.a listo para esa
-anio.ra. <e -o1ió un po%oC 5u.o una terri.le rasgón a lo largo del lado dere%5oC 9
$o%asia 1io 8ue uno de los soportes de las alas 5a.#a sido arran%ado %asi %o-pleta-ente
9 a5ora ondea.a en el 1iento. Era -e/or a 8ue ;altara toda el alaC pensó $o%asiaC pero lo
su;i%iente %o-o para paralizarles.
GOFa no pode-os 1olarPG gritó 0is5ra. G*o9 a tener 8ue .a/ar.G
GOPor a5#PG girtó =rzaC seDalando al nido de araDas de -etal roto. G"reo 8ue 5a9
un agu/ero en la pared del a%antilado.G
GO7o se si podre-os 5a%erloPG di/o 0is5ra tirando de la pri-era palan%aC luego
de la otraC tratando de sa%udirse el ro% de su %ola.
33
GOEso es por8ue est?s
1olando %o-o un p?/aroPG ro-pió
=rzaC e-pu/ando a su 5er-ano a un
lado 9 to-ando el -is-o las
palan%as de %ontrol. G*uBlalo %o-o
una -?8uina 9 lo lograre-os.G
Na/o el %ontrol de =rzaC la
na1e 9a no zigzaguea.a a tra1Bs del
%ieloC sino 8ue se disparó 5a%ia
adelanteC en un 1uelo rasante so.re
el paisa/e destruido de (oilos. El
ro%C %u9o %ere.ro de a1e espera.a
8ue la na1e a%tuara %o-o otro
p?/aro de su espe%ieC espera.a 8ue
se aga%5ara o 8ue girara. El p?/aro
1a%iló antes de %ontinuar. <u
inde%isión era todo el tie-po 8ue
los tres ne%esita.an.
=rza ata%ó la pared del
a%antilado. 0is5ra gritó presa del
p?ni%o. $o%asia de repente re%ordó
una ora%ión 8ue 5a.#a aprendido de
niDa en el te-plo de su es%uelaC
%uando los te-plos esta.an de -oda
en Argi1ia. 0ur-uró estas pala.ras
en 1oz .a/a -ientras la pared del
;ondo se %erra.a so.re
ellos.
:e repente =rza giróC %olo%ando la proa de la na1e 5a%ia arri.a. :es.lo8ueó el
-e%anis-o 8ue -anten#a las alas en posi%iónC 9 auto-?ti%a-ente e-pezó a retirarse.
<in ese apo9oC la na1e %a9ó en
pi%ada. =na 1ez -?sC el ro% pasó a
tra1Bs del espa%io 1a%#o 8ue 5a%#a
unos -o-entos 5a.#a al.ergado el
arte;a%to 1olador. =rza se de/ó %aer
unos 8uin%e -etrosC 9 luego
%ontra/o nue1a-ente la es%lusa de
las alas. Las alas se desplegaron de
in-ediatoC %apturando el aire del
desierto 9 desa%elerando la %a#da.
AEn as#C aterrizaron so.re la arena
%on un golpe po%o %ere-onioso. <i
5u.ieran tenido 8ue aterrizar en la
3)
ro%aC $o%asia no tu1o dudas en 8ue 5a.r#an roto los puntales de apo9oC por no 5a.lar de
algunos 5uesos.
=rza a.rió la es%lusas de las alaC 9 estas se do.laron 5a%ia adentro otra 1ezC el
puntal daDado so.resal#a en un ?ngulo e6traDo. $o%asia 9a esta.a en la es%otillaC
e6plorando el %ielo.
G*a a 1ol1erGC di/oC es%rutando el ;ir-a-ento 1a%#o. G7o de.e-os estar a8u#
para %uando eso pase.G
G:e todos -odos no de.er#a-os despegar de nue1o in-ediata-enteKC di/o =rza.
GEs posi.le 8ue nos estB esperando. Ade-?sC tene-os 8ue %onseguir reparar el puntal.
*a9a-os 5a%ia la entrada de la %a1erna. HEst?s .ienC 5er-anoIG
GO:e.er#as tener -as %uidadoPG di/o 0is5ra a%alorada-ente %uando $o%asia se
aso-ó en la es%otillaC %on -iedo a 8ue el /o1en 5u.iera resultado 5erido. GOFo sa.#a lo
8ue esta.a 5a%iendoP O7o ten#as ne%esidad de -eterte en el -edioPG
=rza parpadeó 9 ;run%ió el %eDoC su preo%upa%ión se sustitu9ó %on irrita%ión. G$u
esta.as /ugando su /uegoC 1olando %o-o otro ro%. Por supuesto 8ue podr#a-os 5a.er
1olado de esa -anera. Lo perdi-os solo gra%ias a -i…G
G*a-os a re;ugiarnos. :e/en las dis%usiones para -?s tardeCG les interru-pió
$o%asia en repentina-ente. G$raigan las antor%5as 9 el agua. Podr#a-os estar a8u# 5asta
el ano%5e%er.G
7inguno de los 5er-anos respondióC pero ta-po%o dis%utió %on la an%iana
erudita. $reparon a la orilla de arena detr?s de ellaC ro-piendo a %orrer %uando la
so-.ra del Ro% pasó por en%i-a de ellos.
$o%asia llegó pri-ero a la entrada. @iró 9 es%udriDó los %ielos. Por en%i-a de
ellosC el p?/aro ro% da.a 1ueltas so.re el %aDón de -a8uinarias rotas 9 edi;i%ios
destrozados.
G*a-os a tener 8ue traer las %atapultas %on nosotros la pró6i-a 1ezGC di/o.
G' en%ontrar una -anera de traerlos en ornitópterosGC o.ser1ó 0is5ra.
G*a-os a estar a8u# por un tie-poGC di/o =rza. GH<e puede 1er 5a%ia dónde 1a el
pasa/eIK
La %a1erna era una puerta de entrada. Los pri-eros diez pies -?s o -enos eran
de ro%a naturalC pero despuBs la piedra de arenis%a dio paso a un sua1eC granito pulido.
$o%asia pasó las -anos por la pared. Esta.a %onstruida por .lo8ues separadosC in1isi.les
para el o/oC %o-o piedras indi1iduales dete%ta.les sólo por el ta%to. <il.ó una nota .a/a.
>n%luso entre las ruinas $5ran 8ue 5a.#a e6%a1adoC no 5a.#a 5allado nEn%a una -ano de
o.ra tan pre%isa. :etr?s de ellaC 0is5ra en%endió las antor%5as de tea. Las lla-as se i.an
%onsu-iendoC pero eran -e/ores 8ue ninguna luz en a.soluto.
GFue una suerte 8ue 5allas 1isto esta a.erturaCG di/o $o%asia a =rza.
GEra e1identeCK respondió BlC
to-ando una antor%5a de su 5er-ano.
GLos restos de los edi;i%ios indi%an
%a-inosC 8ue apunta.an 5a%ia este
espa%io. Este es el %entro del supuesto
%orazón se%reto $5ran. G
GEl %entro del %orazónGC di/o
$o%asia.
Aa.la.a en susurrosC %o-o si sus
pala.ras pudieran despertar a los
-uertos. $o%asia trató de le1antar su 1oz
a un ni1el nor-alC pero la 1a%uidad del
espa%io la derrotó.
3,
0is5ra e6a-inó el pasillo 8ue se e6tend#a delante de ellos. G7inguna %riatura
1i1e a8u#. 0ira el pol1o. 7o 5a9 5uellasC solo las nuestras.G
=rza le1antó la antor%5aC la luz .rilló en las paredes. G7i -ur%iBlagos 5a9. 7ada
5a estado a8u# por -u%5o tie-po.G
A-.os /ó1enes -iraron a $o%asia. GAs# 8ueCG di/o al ;in. G<iga-os adelante.
Pero per-anez%an /untos 9 -antBnganse en la ruta prin%ipal.G
7o se preo%uparon por las po%as a.erturas 8ue se a.r#an a %ada lado 9a 8ue eran
si-ples ni%5osC 9 la %a1erna se e6tend#a 5a%ia atr?s de la propia ladera. Pasaron 1arios
%on/untos de es%aleras 9 una o dos grandes %?-arasC pero nada 8ue indi%ara posi.les
o%upantesC re%ientes o no. Pla%as %ristalinas opa%as llena.an el te%5o por en%i-a de
ellosC re;le/ando el .rillo de las antor%5asC pero sin luz propia.
La pri-eras al%o.as esta.an 1a%#asC pero a
-edida 8ue a1anza.a $o%asia nota.a 8ue
algunas esta.an o%upadas %on restos de
arte;a%tos su%5i. Estas reli8uias esta.an
o6idadasC algo -e/or 8ue las 8ue 5a.#an sa%ado
de la e6%a1a%ión. :e algunas no 8ueda.an nada
-as 8ue su torsoC las -itades superiores perdidas
en el tie-po oC 8uiz?sC ro.adas por ladrones de
tu-.as. $o%asia notó %on satis;a%%ión 8ue las
rodillas de las %riaturasC e;e%ti1a-enteC se
5alla.an do.ladas 5a%ia atr?s. Aa.#an llegado a
otra es%alera 8ue des%end#a 5a%ia la os%uridad %uando lo es%u%5aronC o -?s .ienC lo
sintieron. =n pro;undo latido 1en#a del dentro de la piedra 8ue les rodea.aC %o-o si la
tierra tarareara alguna %an%ion%illa irre%ono%i.le. $o%asia -iró a los /o1en%itos. Ellos se
-iraron el uno al otroC 9 la sa.ia 1ol1ió a re%ordar esa %o-uni%a%ión silen%iosa 8ue
pare%#an %o-partir. Enton%es los 5er-anos 1ol1ieron a -irar a $o%asia 9 asintieron %on
la %a.eza. Los tres des%endieron 5a%ia el ruido.
:elante 1islu-.raron una luz. Al prin%ipio no era -?s 8ue una -an%5a gris en
%ontra de la os%uridadC pero po%o a po%o se ;ue distinguiendoC %re%iendo a %ada paso 8ue
da.an. A5ora 9a no 5a.#an -as ni%5os de su%5iC sólo
paredes re%tas 8ue %ondu%#an 5a%ia la -eta.
Entraron en una sala tan grande %o-o %ual8uier otra
8ue 5a.#an pasado antes. Las paredes eran naturalesC pero
apo9adas en %olu-nas de a%ero antiguasC los pilares de
.lo8ues pare%idos al %on/unto 8ue $o%asia 5a.#a 1isto antes.
Las paredes esta.an repletas de -?8uinas.Eran %lara-ente de
diseDo $5ran pero %on una di;eren%ia. Estas pare%#an
;un%ionales. <us dientes esta.an engrasados 9 .rillantesC su
super;i%ies pulidas 9 espe%ulares en su a%a.ado. $o%asia
pensóC Jes %o-o si los $5ran se 5u.ieran -ar%5ado 5a%e tan
solo algunos -o-entosK.
$a-.iBn 5a.#a lu%es. :entro de esta %?-ara las pla%as
del te%5o resplande%#an %on su propio .rillo interior.
Pe8ueDas .olas de radia%ión .aila.an en torno a algunas de
las -?8uinasC or.it?ndolas %o-o pe8ueDas lunas
in%andes%entes. Pero esto ;ue superado total-ente por el gran
%ristal situado en el %entro.
Era una piedra de poderC si ningEn atis.o de edad 9
8ue per-ane%#a inta%ta sin ningEn rastro de a%%idente alguno.
36
<us ;a%etas eran lisas 9 re;le%tantesC sus .ordes tan a;ilados %o-o para %ortar el te/ido de
la realidad -is-a. Era del ta-aDo de dos puDos 5u-anos. <in e-.argoC a $o%asia le
pare%ió la i-agen de dos %orazonesC por8ue lat#an %on su propio rit-o. =n ar%o iris de
%olores /uga.a a tra1Bs de ellaC -ientras palpita.a %on gran 1italidad.
La piedra de poder esta.a posi%ionada so.re una plata;or-a .a/aC ;lan8ueada por
espe/osC 8ue a su 1ez esta.an unidos por %a.les a 1arias -?8uinas 8ue rodea.an todo el
per#-etro. La piedra .ien podr#a ser responsa.le nada -?s 8ue de produ%ir lu%esC pensó
la ar8ueólogaC o .ien podr#a ser parte de una -?8uina en pleno ;un%iona-iento %u9o
propósito era aEn -a9or.
:elante del pedestal donde se 5alla.a la piedra de poder 5a.#a un grupo de
plan%5as lisas de -etalC %u9a ;or-a se-e/a.a la de un li.ro de gran ta-aDoC a.ierto. <us
p?ginas eran de -etal 9 1idrio 9 el %ristal parpadea.a %o-o un o/o -alB;i%o en la no%5e.
$o%asia nEn%a 5a.#a 1isto un dispositi1o %o-o este. <e dio %uenta de 8ue este arte;a%to
podr#a 5a.er sido desarrollado en los Elti-os aDos de la raza $5ran. $al 1ez lo 8ue
5a.#an estado e6%a1ando %on tanto a-or no eran -?s 8ue depósitos de %5atarra 1ie/aC
restos antiguos 9 no deseados del pasado $5ran 8ue 5a.#an sido des%artados.
<u 1ista per-ane%ió ;i/a en el %ristalC -ientras 8ue los dos /ó1enes se -o1#an
alrededor su9oC atra#dos por el resplandor in%andes%ente. <e detu1ieron ante el li.ro
-et?li%o a.iertoC e-pe8ueDe%idos por su ta-aDo 9 -agni;i%en%ia. <us 1o%es
retu-.aron por las paredes de la %ue1aC re.otando 9 ganando ;uerza so.re el zu-.ido
su.li-inal 8ue les rodea.a.
GEs 5er-osoGC di/o 0is5ra. G0ira %ó-o .rilla.G
GEst? inta%toGC di/o =rza. GPiense en lo 8ue pode-os aprender.G
GEsas -ar%asGC di/o 0is5raC e6tendiendo sus -anos 5a%ia los gli;os del li.ro de
-etal. <on tan pare%idos a los es%ritos $5ran 8ue 5e-os 1istoC pero -?s detallados. 0?s
a1anzados.G
GO7o to8ues nadaPG gritó =rza ;uerte-enteC %olo%ando sus propias -anos para
inter%eptar las de su 5er-ano. GO7o sa.es lo 8ue pueden 5a%erPG
$o%asia no pudo de%ir 8ue 5er-ano ;ue el responsa.le de lo 8ue su%edió
despuBs. 7o pudo re%ordar 8ue 5er-ano to%ó el gli;oC o in%luso si alguno lo 5izo. 0?s
tardeC ninguno de los dos ad-itió nadaC 9 %ada uno se a%usó -utua-ente de pro1o%ar el
desastre.
$odo los $o%asia pudo de%ir era 8ue a -edida 8ue =rza se estira.a para detener
a su 5er-anoC el .rillo se intensi;i%óC repentina-ente 9 %on un %alor sorprendente. Au.o
una e6plosiónC pero sin ningEn sonidoC 9 la enor-e piedra de poderC el %entro del
%orazón del %orazón se%retoC se 5izo pedazos en una lozan#a de luz.
32
Capítulo 4
Visiones
Esto es lo 8ue $o%asia 1ió.
La piedra de poder en el %entro de la sala de repente %o-enzó a .rillar %on un
;uego %ada 1ez -?s ardienteC 8ue se %onsu-ió en su propio resplandor. Nrilló %o-o si
un pedazo del sol se 5u.iera separado 9 se 5u.iera esta.le%ido entre ellos.
>nstinti1a-ente $o%asia %olo%ó los .razos en ;rente de ella para proteger sus o/osC pero
9a los dos 5er-anos no eran -?s 8ue siluetas .orrosas %ontra el resplandor de la ge-a.
@ritó sus no-.resC pero su 1oz ;ue tragada por la e6plosión.
Au.o una e6plosiónC aun8ue su sonido ;ue en una longitud de onda 8ue ella no
pudo o#r. Resonó a tra1Bs de toda la %a1erna 9 sa%udió todos los 5uesos de su %uerpo.
Au.o una espe%ie de presiónC %o-o si una gran -ano se posara so.re ellaC 9 luego la
atra1esaraC de/?ndola en pie.
Au.o %alorC %o-o si 5u.iera pasado de repente a tra1Bs de un 5orno. A
%ontinua%iónC el %alor desapare%ió.
F ;inal-enteC 5u.o una %orriente de aireC detr?s de ellaC %o-o si el -undo se
es;orzara para llenar el 1a%#o 8ue 5a.#a perdido. Fue la ;uerza de un golpe traseroC
i-pre1isto e inesperadoC 8ue la tiró de rodillas.
$ropezó %on sus piesC sus arti%ula%iones se 8ue/aronC sus o/os toda1#a
%5a-us%ados por el .rillo de la in-ola%ión de la piedra de poder. La piedra 9a no esta.a
en su pedestalC 9 el zu-.ido pro;undo de la %a1erna 9a no resona.a a tra1Bs de sus
3&
5uesos.
$o%asia parpadeó por el .rillo. La 1ista retornó po%o a po%o a sus o/osC pri-ero al
per#-etro -as %er%anoC luegoC al %entro de los -is-os. <us o/os de/aron %aer un 5ilo de
l?gri-as re%iBn na%idasC 8ue li-piaron sus o/os 9 .orraron su %eguera.
El pedestal esta.a 1a%#o. La piedra de poder 5a.#a ido.
Los dos /ó1enes esta.an en el sueloC pero aEn se agita.an. <egEn pudo 1er
ninguno de ellos 5a.#a sido lasti-ado ;#si%a-ente por la e6plosiónC pero se le1antaron
%o-o si ;ueran dos an%ianosC %uidando de no ro-per sus propios 5uesos por el as%enso.
Enton%es se dio %uenta de 8ue la piedra de poder no 5a.#a desapare%ido. <e 5a.#a
di1idido en dosC 9 %ada uno de los 5er-anos ten#a una -itad en su -ano iz8uierda.
0?s lu%es se en%endieron en la %a1ernaC 9 o9ó pisadas de pies de -etal %ontra la
piedra.
Esto es lo 8ue 1io =rza.
Muizo detener a 0is5raC pero era de-asiado tarde. Au.o un destello .rillante 8ue
%onsu-#o a los dos. <u Elti-a 1isión %lara ;ue la del rostro de su 5er-anoC ten#a una
e6presión de sorpresaC su .ar.a rodea la .o%a a.ierta. @rita.a una -aldi%ión Ho era una
ad1erten%iaI =rza no pudo o#rloC 9 de repente se 1io rodeado por la .lan%ura de la
e6plosión.
Luego se 5alló en otra parte.
Esta.a ;lotandoC 1olando so.re un paisa/e 8ue nun%a 5a.#a 1isto antes. La tierra
de.a/o de Bl esta.a 5e%5a de %a.les de -etal %orro#doC se %ruza.an 9 se 1ol1#an a %ruzar
entre ellos 5asta 8ue ;or-aron una gruesa al;o-.ra te/ida. @igantes%os engrana/es
estalla.an a tra1Bs del paisa/e de -etalC girando lenta-ente 9 estirando los %a.les de los
alrededores. <erpientes de %olor %o.rizo se -o1#an entre la al;o-.raC pero =rza 1ió 8ue
solo eran -as %a.lesC a %iegas .us%ó un %a-ino a tra1Bs del la.erinto de ala-.res
te/idos. Aa.#a otras grandes pla%as %ir%ularesC los engrana/es se -o1ieron 5a%ia los
ladosC eran tan gruesos %o-o la altura de =rza 9 esta.an %u.iertos %on una p?tina de
espesor de %orrosión.
=rza se dió %uenta de 8ue todo el paisa/e %o-enza.a a ondularse ligera-enteC
%o-o un ser 1i1oC se o.ser1a.a en el -o1i-iento de los engrana/es 9 las ruedas 8ue
5a.#an de.a/o. "olinas se ;or-aron a su alrededorC -o1iBndose lenta-enteC e-pu/ando
los engrana/es o6idados sin des%anso a su dere%5a. En esa dire%%iónC oeste pensóC
aun8ue en ese -undo %a-.iante era di;#%il estar seguroC 5a.#a un resplandor ro/izo.
=rza aterrizó en uno de los engrana/esC 9 este lo lle1ó /unto a su -o1iento. La
al;o-.ra de %a.les de %olor %o.rizo serpentea.a alrededor de BlC pero no lo to%a.a. El
paisa/e pare%#a 5er1ir %on serpientes de -etal.
Aa.#a una tor-enta en ;rente de BlC nu.es de B.ano se le1antaron %ontra la
os%uridad 8ue le rodea.a. Ra9os azules ;or-aron ar%os entre las nu.esC d?ndoles
3+
de;ini%ión.
=na ola de llu1ia .arrió la tierra. <u sa.or era %o-o el del a%eiteC pero pasó
r?pida-ente %uando las -ontaDas %a-.iantes e-pu/aron a =rza le/os de all#. =n 1apor
%aliente se ;iltró por de.a/o de los %a.lesC 9 se produ/o un .re1e ruido re%5inante. Este
ta-.iBn %esó rapida-ente.
Ante =rza una gran torre 5izo erup%ión en el paisa/eC arran%ando los %a.les de
-etal 9 engrana/es en su alza-iento. Esta.a 5e%5a de pla%as gruesas de -etal pesadas
%on pernos del ta-aDo de un 5o-.reC 9 %u.ierta %on runas angulares. En lo alto ten#a
pistonesC 9 el engrana/e so.re el %ual 1ia/a.a =rza se le1antó 9 le disparó por en%i-a de
las %olinas ondulantes. Luego la torre se retiró 9 se introdu/o en la tierra tan
r?pida-ente %o-o 5a.#a apare%idoC 9 el paisa/e agitado siguió lle1ando a =rza.
Apare%ió un sonido
agudo %o-o de alas de
inse%tosC -iles 9 -iles. El
ruido esta.a en todos ladosC
pero las %riaturas eran
in1isi.les a sus o/os. A
%ontinua%iónC este sonido se
des1ane%ió ta-.iBn.
A5ora =rza 1io 8ue 9a
no esta.a solo. Aa.#a otros seres de pie en otro dis%o en -o1i-ientoC -?s grande 8ue el
su9o. Estos seres esta.an o%upados %onstru9endo algo %uidadosa-enteC -ientras se
desplaza.an. $en#an una ;or-a 5u-anoideC 1estido %on ropas .lan%as radiantes de pies
a %a.eza. <us rostros esta.an %u.iertos por -?s%aras .lan%as 9 sus %a.ezas por %apu%5as
.lan%as. =rza se %on%entróC pero no logró 1er -as detalles. $odo lo 8ue pudo o.ser1ar
era 8ue esta.an %onstru9endo algo.
Por pri-era 1ez =rza se dio %uenta 8ue esta.a soDando. <e d#o %uenta 8ue el
de.er#a estar en una %a1erna %on su 5er-ano 9 la seDora $o%asia. E6tendió sus -anos 9
%ontó %on los dedos. Ll sie-pre 5a.#a o#do 8ue uno de.#a 5a%er esto para deter-inar si
esta.a soDando. $en#a el nE-ero %orre%to de dedos (Por lo -enos lo 8ue Bl %re#a 8ue era
el nE-ero %orre%to)C pero su piel era transparente. Tuzgó 8ue el e6peri-ento no era
%on%lu9ente.
Las ;iguras de .lan%o se -o1#an -?s r?pido a5oraC 9 1io 8ue esta.an
ensa-.lando piezas de un gran dispositi1o de .ron%e. <e 1e#a %o-o una de las araDas
de -etal situadas a los pies del a%antiladoC a8uellas 8ue 1ieron en el -undo KrealKC
donde 5a.#an de/ado el ornitóptero. <in e-.argoC este dispositi1o no esta.a destruido ni
era antiguo. <u estatura era -?s alta 8ue la de las ;iguras .lan%as. <i la araDa del sueDo
era del -is-o ta-aDo 8ue los restos 8ue 5a.#an 1istoC =rza deter-inó 8ue las ;iguras
sólo eran ligera-ente -?s .a/as 8ue el 5u-ano pro-edio.
La araDa del sueDo era alta 9 esta.a 5e%5a de pla%as gruesas de -etal de %olor del
.ron%e. Ra9o azules 9 .lan%os .rillaron %uando las arti%ula%iones del dispositi1o se
unieronC 9 se -antu1ieron /untas gra%ias a pernos tan gruesos %o-o el ante.razo de
=rza. El dispositi1o no ten#a %a.ezaC pero desde el %entro de la espalda se le1antó un
gran protu.eran%ia re-atada por un %ilindro. =rza pensó en las %atapultas 8ue 5a.#a en
su propio -undoC 9 re%ono%ió al %ilindro %o-o un ar-a.
)0
'.ser1ando a la araDa del sueDo =rza 1io no sólo su ;or-aC sino su ;un%ión. *io
las piernas %on ;or-a de postes 9 sa.#a %ó-o 5a.#an sido unidas 9C por lo tantoC la ;or-a
en 8ue de.#an de -o1erse. *io de
nue1o la protu.eran%ia de la %riatura
9 sa.#a 8ue esta.a %onstru#da para
8ue pudiera girar en %ual8uier
dire%%ión. Ll o.ser1ó la -asa pesada
de pla%as superpuestas 8ue ;or-a.an
la ar-adura de la %riatura 9 supo
%u?nta energ#a se ne%esita.a para
-o1er una -asa de ese ta-aDo.
A5ora las ;iguras de .lan%o esta.an
5a.lando entre ellas. Aa.#an 1isto a
=rzaC pero e1idente-ente no sa.#an
8uB 5a%er %on el intruso. :e repente
=rza sintió algo pesado en el pe%5oC
palpitando %o-o un segundo %orazón. 0iró 5a%ia a.a/o. $odo su %uerpo era
transparente a5ora. "asi sin pensarloC -etió una -ano en su interior 9 sa%ó una piedra
grandeC 8ue .rilla.a %on %oloresC 1erdesC azulesC ro/osC .lan%os 9 negros. Los %olores se
superpon#an unos a otrosC pare%#an %oe6istir en un -is-o espa%io.
Los .ordes de la piedra eran ?sperosC 9 =rza supo 8ue le ;alta.a la -itad.
Le1antó la piedra 9 se la -ostró a las ;iguras de %olor .lan%o. Pare%ió su;i%ienteC 9a 8ue
in-ediata-ente se ol1idaron de Bl 9 1ol1ieron a su tra.a/o.
El resplandor ro/o en el oeste era %ada 1ez -?s ;uerte a5ora 8ue el e8uipo de
1uelo se a%er%a.a a su destino. 0irando alrededorC 1io =rza otras pe8ueDas ;iguras
1estidas de .lan%o en sus propios engrana/es a su ladoC %ada uno %on sus propios
arte;a%tos.
Algunas de las -?8uinas eran araDas. Algunos eran estatuas tit?ni%as. Algunas
pare%#an ser grandes ele;antes o .ue9es. $odos eran de una -etal grueso de %olor ro/o 9
oroC 9 todas esta.an ar-adas de la -is-a -anera 8ue la araDa.
A5ora 1io 8ue la luz 8ue 5a.#a
delante su9o 1en#a de una ;undi%ión de
grandes propor%ionesC del tipo usado
para 5a%er espadas 9 5erraduras. El
5orno era de 5ierro en .ruto 9 ten#a la
;or-a de una %a.eza -onstruosa. Largos
9 rizados %uernos en-ar%a.an una .o%a
a.ierta llena de lenguas de lla-as
%repitantes . =rza sa.#a 8ue esta.a a %asi
un 3ilo-etro de distan%iaC pero aun as#
pod#a sentir su %alor. <a.#a 8ue podr#a
derretir la %arne de sus 5uesosC eso era si
ten#a algo de piel. =na gran ra-pa de
-etal %on tintes de %olor ro/o le lle1ó
5asta la .o%a del 5orno -onstruoso.
La araDa del sueDo 9 las de-?s araDas de .ron%e se -o1#an a5oraC /unto %on los
ele;antesC .ue9esC 9 titanes. Los dis%os se detu1ieron al pie de la e6tensa ra-paC 9 los
di1ersas arte;a%tos %o-enzaron a andar 5a%ia adelanteC i-pulsados por sus -otores
internos. *apor 9 %5ispas se es%urr#an entre sus arti%ula%iones. Las %riaturas arti;i%iales
;or-aron un par de l#neasC una a %ada lado de la ra-pa.
)1
A5ora las ;iguras de .lan%oC los %onstru%tores de estos poderosos arte;a%tosC
%o-enzaron a -o1erse ta-.iBn. Po%o a po%oC %asi a regaDadientesC su.ieron por la
ra-pa. A -edida 8ue a1anza.anC las ar-as %il#ndri%as 8ue 5a.#a en%i-a de las
-?8uinas de %olor ro/izo 9 oro les siguieronC al rit-o 8ue les per-it#a el dispositi1o
de.a/o de sus tron%os.
=na de las ;iguras -?s %er%anas a =rza 1a%iló un -o-ento 9 luego retornó. '
-?s .ienC lo intentó. La -?8uina -?s %er%anaC la araDa dorada del sueDo 8ue la ;igura
5a.#a a9udado a %onstruirC disparó algo de su torreta. =n 5az de luz in%andes%ente
surgió de la punta del %ilindro 9 %ortó en dos a la ;igura 8ue 5u#a. =rza 1io %o-o los
5uesos a-arillentos de la ;igura %a#an al suelo 9 roda.an 5asta el pie de la ra-pa.
Las otras ;iguras de .lan%o no le prestaron aten%ión al desertor -uerto. En su
lugarC po%o a po%o se a.rieron paso por la ra-paC 5a%ia las lla-asC en%or1andos .a/o las
ar-as de los arte;a%tos dorados. =rza trató de gritar una ad1erten%iaC pero todo lo 8ue
pudo 5a%er era un sonido de ;ragua 9 -artillo si.ilante.
A5ora algunas de las ;iguras %o-enza.an a derretirseC -ientras 8ue otras
estalla.an en lla-as al a%er%arse al ;uego. <us %o-paDeros les apresura.anC las
arrastra.anC 9 tira.an de ellos 5a%ia adelante 5asta 5a%erlos llegar a la -onstruosa .o%a
del propio 5orno.
F enton%es se lanzaron a las lla-as.
=rza gritó. <us gritos pare%#a 8ue le arro/a.an %ada 1ez -as le/os del 5orno
-onstruosoC le/os del -undo de las serpientes de oro 9 laderas en -o1i-iento 9 las
-?8uinas ar-adas. La .o%a del 5orno se
redu/o a un pe8ueDo punto ro/o -ientras 5u#aC
9 sintió algo %aliente detr?s de Bl. <e 1ol1ió
5a%ia la nue1a sensa%ión 9 ...
...despertó en el suelo de la %?-ara.
A;erra.a una -itad de la piedra de poder en su
-ano.
A lo le/osC =rza o9ó el sonido de pies de
-etal %ontra la pared.
* * * * *
Esto es lo 8ue 1io 0is5ra.
=rza se lanzó 5a%ia adelanteC 9 0is5ra lo -iróC pero %uando 1io el rostro de su
5er-anoC se1ero 9 eno/adoC el resplandor .lan%o 9a 5a.#a %onsu-ido a los dos. $odo lo
8ue pudo 1er 0is5ra ;ue el %eDo ;run%ido de =rza. F luego se 5alló en otro lugar.
Esta.a en el interiorC dentro de un gran pasillo. Pero esta sala se di;eren%ia de
otras salas 9a 8ue eran -as sua1e 9 5oradada en la -ontaDaC las paredes pare%#an estar
5e%5as de piel de lagartoC negra 9 ;le6i.le. $o%ó una de las paredesC 9 se estre-e%ió.
0is5ra pod#a 1er el rizado pasa/e enteroC %asi %o-o si estu1iera dur-iendo a su
alrededor. El aire era denso 9 5E-edo.
El pasillo se e6tend#a delante de Bl in;inita-ente. <e dio la 1uelta. El pasillo se
e6tend#a delante de Bl in;inita-ente. <e dio la 1uelta otra 1ez.
)!
7ue1a-ente el pasillo se e6tend#a delante de Bl in;inita-ente. <e 1ol1ió una 1ez
-?s 9 se dirigió por el pasillo sin ;in.
<u pie %ru/ió so.re algoC asi 8ue dio un paso atr?s. Na/o sus pies 5a.#a un
pe8ueDo /uguete de oro. $en#a la ;or-a de una ;igura 5u-anaC e irra%ional-ente 0is5ra
se preguntó si =rza esta.a en algEn lugar %er%a de all#. F $o%asiaC re%ordóC $o%asia
5a.#a estado %on ellos 5a%#a solo un -o-ento. 0iró a la ;iguraC pero no era nadie
%ono%ido. Aa.#a roto sin 8uerer el .razo de la ;igura 9 su rostro se 5a.#a paralizado en
un grito.
El suelo esta.a %u.ierto %on pe8ueDas ;iguras gritando. Algunas eran 5u-anosC
pero ta-.iBn 5a.#a el;os 9 or%osC enanos 9 -inotauros entre ellos. $rató de -o1erse a
tra1Bs de ellos sin pisarlosC pero 5a.#a de-asiados. Enton%es se dio %uenta de 8ue
in%luso a8uellas ;iguras 8ue no pisa.a ta-.iBn lle1a.an rostros gritando. <e aseguró 8ue
Bl no era el 8ue les esta.a 5a%iendo daDo adi%ional 9 8ue las ;iguras pro.a.le-ente no
esta.an 1i1asC siguió adelanteC dispersando los /uguetes a su paso.
A5ora 5a.#a ni%5os a %ada lado de la paredC %ada uno pose#a un espe/o os%uro
%ontra la parte posterior. 0is5ra se detu1o en el pri-ero 9 1ió una ;or-a 5u-ana. 7oC
era una ;or-a 5u-anoideC desnuda. Pare%#a 8ue gira.a -ientras le -ira.aC
%on1irtiendose pri-ero en una razaC luego en otraC luego en una ter%era. Era una estatuaC
tallada de una piedra os%uraC pero l#8uida. Llegó el ;inal de la serie de trans;or-a%iones
9 %o-enzó de nue1o la se%uen%ia.
0is5ra pasó al segundo espe/o 9 1io otra ;igura. Esta lle1a.a ar-aduraC o lo 8ue
pare%#a ser una ar-adura. Fa 8ue %a-.ia.a de una ;or-a a otraC 0is5ra se dio %uenta de
8ue la ar-adura era parte de la estatua 9C tal 1ez in%luso una parte de la %riatura 8ue la
estatua representa.a.
0is5ra sintió una oleada de e-o%ión. :e repenteC Bl sa.#a lo 8ue las -?8uinas
de la %a1erna signi;i%a.an. Pod#an trans;or-ar la piel 9 la piedra en otras %osas. Ellos
pod#an -e/orarse a s# -is-os. Pod#an %onstruir %osas. "orrió 5a%ia el siguiente espe/oC
5a%iendo %aso o-iso de los /uguetes de oro a sus pies.
Era otra estatua %a-.ia;or-asC pero ten#a -?s ar-as 8ue las 8ue Bl 5a.#a 1isto
%on anterioridad. $en#a %uernos ta-.iBnC se e6tend#an 5a%ia atr?s en la parte superior de
su %a.eza %o-o los de un ant#lopeC no 5a%ia a;uera %o-o los de un -inotauro. "a-.ió
de ;or-a lenta-enteC 9 0is5ra 1io 8ue la piel de la i-agen se 5a.#a tran;or-ado %o-o
de %ueroC pare%ida a la de las paredes interiores. Auesos os%uros so.resal#an de su %arne
5a%ia el aire li.reC %o-o os%uras agu/as de poder.
0is5ra se pasó al espe/o de al lado. A8u# no 5a.#a -?s 8ue una Eni%a ;igura 8ue
no %a-.ia.a. <u piel era de es%a-as de lagarto negras solo atra1esada por los 5uesos
a;ilados 8ue so.resal#an de su %arne. <u %ara era estre%5a 9 pare%ida a la de un lo.oC 9
su .o%a a.ierta llena de dientes a;ilados. <us o/os esta.an %erradosC 9 en%i-a de su
%a.eza un gran par de %uernos de ant#lope llega.an a una posi%ión e6tre-ada-ente
5a%ia atr?s. Alrededor de los %uernos 5a.#a un nido de ala-.res pare%idos a gusanos
enterrados en el %r?neo de la %riaturaC ;lu#an 5a%ia atr?s %o-o trenzas de %olor sangre.
0is5ra se 8uedó -irando a la %riatura en el espe/o os%uro durante -u%5o
tie-poC esperando a 8ue %a-.iara a otra ;or-a. Pero segu#a siendo una %osa inerte de
piedra negra.
Enton%es la estatua a.rió sus o/osC 9 0is5ra dio un paso atr?s.
Eran o/os sua1es 9 5E-edosC %on ;ugas de sangre en los .ordes. Los o/os
parpadearon 9 el %eDo de la %ritura se ;run%ió por en%i-a de ellos.
:e repente 0is5ra era %ons%iente de 8ue no esta.a 1iendo una i-agenC sino un
ser 1i1o. FC peor aEnC 8ue lo esta.a 1iendo a Bl.
)3
El ser le1antó la -ano 9 to%ó su pe%5o. 0is5ra 5izo lo -is-oC to%ando su propio
pe%5o. <us dedos rozaron algo sua1eC 9 Bl -iró 5a%ia a.a/o. 0ontado en el %entro de su
pe%5o 5a.#a una /o9a grandeC irradiando un espe%tro de %olores. 'l1idando la %riatura
por un -o-entoC Bl le1antó la -ano 9 e6tra/o la piedra pre%iosa de su pe%5o. <e sent#a
ti.ia al ta%toC %asi re%on;ortante. La enor-e /o9a 5a.#a sido tallada en ;a%etas .rillantes
alrededor de la -itad de su super;i%ieC pero a lo largo de un lado una gran parte se 5a.#a
rotoC de/ando un ;or-a irregular atr?s.
La %riatura se a%er%ó 9 to%ó su lado del espe/o. A pesar de s# -is-oC 0is5ra
sintió 8ue su propia -ano se alza.a en respuestaC %o-o si ;uera la i-agen 9 la %riatura
a5ora el original. Apretó la -ano 5a%ia adelanteC %asi to%ando el 1idrio. El de-onio de
-etalC 5uesoC 9 %uero sonrió.
Alguien le lla-ó por su no-.re. Ll esta.a seguro de ello. Alguien detr?s su9o
di/o su no-.re. <e ale/ó del espe/oC
de la %riatura os%ura detr?s de BlC de
repente en1uelto en una ola de luz
.lan%a .rillanteC 9 ...
... despertó en el suelo de la
%?-ara. <u -ano a;erra.a la otra
-itad de la piedra de poder.
En la distan%ia 0is5ra
es%u%5ó el sonido de pasos -etali%os
%ontra la piedra.
* * * * *
$o%asia tropezó %on los dos 5er-anosC 8ue po%o a
po%o se le1antaron del suelo. <in i-portar lo 8ue
5u.ieran 5e%5oC la enor-e piedra de poder se 5a.#a
di1idido en dosC 9 %ada 5er-ano ten#a una parte de
ella. A di;eren%ia de otros pedazos de piedras 8ue
$o%asia 5a.#a en%ontrado en la e6%a1a%iónC estas
/o9as %onser1a.an su .rillo 9 energ#a. Parpadea.an
%on el poder 8ue aEn les 8ueda.a dentro. "ada /o9a
.rilla.a %on una ga-a de %oloresC aun8ue la de =rza
.rilla.a -?s a -enudo de %olor ro/oC -ientras 8ue en la de 0is5ra predo-ina.a el
1erde.
Aso-.radaC $o%asia se dio %uenta 8ue la %?-ara
esta.a -as ilu-inada. El %ristal de las pla%as a lo largo
del te%5o eran -?s ligeras a5oraC 9 no 5a.#a -?s destellos
a lo largo de las paredes de -etal plateado.
=rza 9a esta.a al lado de 0is5ra. El 5er-ano -?s
/o1en se en%ogió de 5o-.ros re%5azando la o;erta de
a9uda del -a9or 9 se puso de pie por su propia %uenta. Al
pararse su %uerpo se .alan%eó ligera-enteC %o-o si sus
piernas ;ueran -ie-.ros nue1os para Bl.
La %ara de =rza esta.a tan p?lida %o-o la de un ;antas-aC los %olores de la
piedra ;ra%turada /uga.an a tra1Bs de ella. GHMuB pasóIG di/o sin aliento.
$o%asia -iró a los dos 5er-anos. Pare%#an aturdidos pero relati1a-ente inta%tos.
))
GLa /o9a de poder e6plotóGC di/o. G$ienen los ;rag-entos en sus -anos.G
0is5ra seDaló a su 5er-ano. GOFue su %ulpaPG
GOFo esta.a tratando de detenertePGC estalló en un grito =rza.
GONastaPG gritó $o%asiaC su 1oz resona.a en las paredes. GOEs%u%5enPG
A-.os /ó1enes se detu1ieron un -o-ento 9 es%u%5ó lentos 9 r#t-i%os sonidos
de pasos de pies de -etal %ontra la piedra. 7u-erosos 9 uni;or-esC los pasos eran
pesados e i-pla%a.les. F se o#an %ada 1ez -?s %er%a.
Apare%ieron ;or-as en el otro e6tre-o de la %?-ara. $o%asia no se a%orda.a de
5a.er 1isto una puerta antes de la e6plosiónC tal 1ez no 5u.iera 5a.ido alguna. J<e de.e
5a.er a.ierto 5a%e tan solo algunos -o-entosKC pensóC 9 a tra1Bs de ella apare%ieron
una -edia do%ena de ;or-as tit?ni%as.
Los <u%5iC guardianes de los $5ranC %on sus %aras lupinas 9 sus rodillas
-ontadas 5a%ia atr?s. Aun8ue pose#an una des%o-unalC estru%tura retor%idaC pod#an
-o1erse %on rapidez. <e a.alanzaron so.re el tr#o.
GOAu9a-osPG gritó $o%asia.
G7oCG di/o =rza. G"reo 8ue puedo -ane/ar esto.G <u /o9a pare%#a .rillar aEn -?s
a -edida 8ue 5a.la.a. La sostu1o en ;rente de Bl. =n ra9o de luz de %olor ru.# .rilló de
los .ordes de la piedra 9 se lanzó por la 5a.ita%iónC .aDando los seis -e%anis-os de
gran ta-aDo. Estos dudaronC .e.iendo el resplandor. Luego reanudaron su -ar%5a.
GO<e est?n -o1iendo -?s r?pidoPG gritó $o%asia. GOA8uello 8ue 5i%iste los 5izo
-?s ;uertesPG
GEnton%es 5u9a-osGC di/o =rza.
0is5ra le1antó su piedraC pero =rza le golpeó el .razo 5a%iendole desistir.G Fa lo
intenta-os 9 no ;un%iona. O7o e-peores las %osasPG "orrió tras $o%asia. 0is5ra %orrió
detr?s de ellos.
$odas las es%aleras 8ue 5a.#an des%endido a5ora eran %o-o a%antilados 8ue
de.#an su.ir de nue1o. $o%asia sintió la tensión en sus -Es%ulos 9 llora.a %ada 1ez 8ue
su.#a un es%alón. <us 5uesos pare%#an 5e%5os de piedra. Al ;inal del ter%er /uego de
es%aleras $o%asia de.ió apo9arse en el 5o-.ro de =rza. Los <u%5i eran -?s lentos en
la es%aleraC pero las %riaturas su.#an dos es%alones a la 1ez 9 eran in%ansa.les.
$o%asia -iró por en%i-a de su 5o-.ro. Los <u%5i les esta.an al%anzando.
En la parte superior de la es%alera 0is5ra se detu1oC /adeando. =rza esta.a en
-e/or ;or-a C 9 $o%asia sent#a %o-o si ella se ;uera a des-a9ar.
G$al 1ez... poda-os en%ontrar algo... 8ue arro/ar 5a%ia a.a/o. Mue les .lo8uee...
su %a-inoGC /adeó =rza.
0is5ra le1antó la piedraC pero =rza negó %on la %a.ezaC e65austo. G7o
;un%iona... les 5a%e -?s ;uertes. Fa lo intentB.G
0is5ra /adea.a ta-.iBnC pero ;inala-ente logró ;orzar sus pala.ras. GLo 5as
intentado... %on…tu piedra. *o9 a tratar ... %on la -#a.G
=rza de/ó es%apar un gritoC pero el 5er-ano -?s /o1en ;ue -?s r?pido. Le1antó
la piedra antes 8ue BlC 9 sus ra9os se lanzaron por las es%aleras. La luz de la /o9a no
pasó por el aire en l#nea re%taC -as .ien se do.lóC des%ri.iendo una %ur1a ar8ueada
teDida de un resplandor 1erdoso.
La luz golpeó la %a.eza de un su%5i a -itad de %a-inoC -ientras esta.a
su.iendo un es%alón. El arte;a%toC 1igoroso 9 saluda.le un -o-ento antesC se 5undió
nota.le-enteC %o-o si su 1italidad 5u.iera sido a.sor.ida. <e in%linó 5a%ia delante al
dar el paso. La %riatura detr?s de Bl ;ue to-ada por sorpresa 9 %a9ó 5a%ia atr?sC
lle1andose a dos -?s %on ella a -edida 8ue %a#a. Los tres se derru-.aron en el rellano
;or-ando una pilaC 9 sólo dos de las ;iguras siguieron su %a-ino.
G7o las detu1oKC di/o %on 1oz entre%ortada =rza. G$e lo di/eG.
),
GLas 5izo -as lentasGC le espetó 0is5ra.
G:e/en las peleas para despuBsCG di/o $o%asiaC agarrando la parte delantera de su
tEni%a. G"orran a5oraG.
$o%asia sintió %o-o si su pe%5o se en%endieraC %uando 5u9eron por los pasillos.
<in %orredores a los %ostadosC las posi.ilidades de perderse o de es%onderse eran
-#ni-as. Las pla%as %ristalinas a lo largo del te%5o esta.an todas ilu-inadasC in1o%ando
so-.ras e6traDas -ientras los e6ploradores %orr#an. $al 1ez eran parte del siste-a de
1igilan%ia de los $5ranC pensó la 1ie/a erudita. "uando alguien entra.a 9 se utiliza.a
alguna -?8uinaC las lu%es se en%end#an 9 los su%5i desperta.an de su letargo.
En los ni%5os 8ue pasa.anC $o%asia 1islu-.ró otros arte;a%tos $5ran. Las
-?8uinas lu%5a.an por li.erarse ta-.iBnC pero %o-o esta.an 1ie/as 9 des-e-.radas no
pod#an 5a%er -u%5o. =n .razo de -etal se le1antaó en seDal de protesta -uda al paso
de =rzaC 0is5raC 9 $o%asia. =na %a.eza lupina de -etal de %olor azul os%uro se 1ol1ió
5a%ia ellos 9 siseó. En un -o-ento dadoC la parte in;erior del torso de un su%5iC %on las
rodillas 5a%ia atr?s 9 todoC se lanzó ;uera de su ni%5oC despro1isto de su parte superior.
=rza e-pu/ó a $o%asia detr?s de BlC 0is5ra alzó nue1a-ente su piedra. El ra9o de
energ#a %olor /ade se ar8ueó 5a%ia adelanteC 9 los restos de la %riatura e6plotaronC
aterrizando las piernas en di;erentes dire%%iones. Pasaron -?s all? del %uerpo de -etalC
en el ;ondo de su -ente $o%asia se la-entó no 5a.er tenido -as tie-po para e6a-inar
la %riatura -?s a ;ondo.
Los <u%5i se perdieron de 1istaC pero la an%iana toda1#a pod#a o#r el estrBpito de
sus pasosC el zu-.ido de los -e%anis-os dentro de sus pe%5osC 9 el ruido -et?li%o de
sus arti%ula%iones. AdelanteC el resplandor de la luz natural %re%#a %ada 1ez -?s. Aa.#an
llegado a la entrada 9 esta.an a sal1o.
=rza e6tendió un .razo a tra1Bs del pasa/eC %apturando a $o%asia 9 0is5raC 8uien
de/ó es%apar una -aldi%ión por de.a/o. El 5er-ano -a9or seDaló %on su otro .razo
5a%ia la entrada.
=na so-.ra se -o1#a por la arena en ;rente de la .o%a de la %a1erna. Algo
grande esta.a esperando.
$o%asia -iró 5a%ia atr?s en .us%a de los su%5iC al -is-o tie-po 8ue a-.os
5er-anos -ira.an 5orrorizados 5a%ia adelante. El p?/aro Ro% se alza.a dire%ta-ente
so.re lo alto de la %a1ernaC %o-o un .E5o en espera so.re el agu/ero de un roedor a 8ue
apare%iera su presa. =rza -aldi/o.
G:B/a-e pro.arGC di/o 0is5raC alzando la piedra. Esta 1ez =rza no lo detu1o.
0is5ra en;ilo 5a%ia adelante para %onseguir un tiro %laro 5a%ia el Ro% %on su
piedra. =rza se 8uedó /usto detr?s de Bl. 0is5ra alzó la piedraC 9 el ar%o de luz 1erdeC
1isi.le in%luso a la luz del d#aC irru-pió 5a%ia adelante 9 se dirigió 5a%ia el %entro del
a1e. El gran p?/aro de/ó es%apar un grito tre-endo. <e dió a la ;ugaC ale/?dose a un
%entenar de -etros de distan%ia %er%a de un gran espolón ro%osoC donde se detu1o
nue1a-ente. Los ra9os 1erdes le siguieronC pero no le 5i%ieron daDo adi%ional.
GO"aeteC -alditoP O"aetePG -uru-uró 0is5ra entre dientes.
GLo est?s de.ilitandoGC di/o =rzaC GPero es de-asiado grande para %aer.
:e-asiado di;#%il.G
G*iene la %o-paD#aGC di/o .re1e-ente $o%asia. A lo le/os en la distan%ia se
es%u%5ó el ruido %ada 1ez -as %er%ano de los su%5i.
GEntre el desierto 9 las pro;undidades saladas del -ar.G %itó 0is5ra un 1ie/o
re;r?n del desierto
=rza se 8uedó -irando los restos del nido de araDas de -etalC situado al pie de la
%olina.
)6
G0is5raC to-a a $o%asia 9 %orre 5a%ia el ornitóptero. 7o de/es de %orrer 5asta
llegar all#.G
GPero el Ro%...K 8uizo de%ir 0is5ra.
G:e/a 8ue el Ro% sea -i pro.le-aGC di/o =rza 9 saltó 5a%ia adelante en la luz del
sol.
$o%asia protestóC pero 0is5ra 9a le 5a.#a agarrado por la -uDe%a 9 tira.a de ella
para 8ue %orriera detr?s su9o. Los dedos de 0is5ra se atornillaron alrededor de su
.razoC 9 ella no tu1o -?s op%ión 8ue seguirle. Las lu%es detr?s de ellos 9a re;le/a.an el
-etal azul de los %r?neos su%5i.
El Ro% se 5e%5ó a 1olar tan pronto %o-o apare%ió =rzaC
pre%ipit?ndose de nue1o %on sus tit?ni%as garras 5a%ia su presa en la
.o%a de la %a1erna. <u pi%o de .uitre serpenteó 5a%ia a.a/o para
atrapar al /o1enC pero =rza ;ue de-asiado r?pido para Bl. En un
segundo se arro/ó entre los restos de la araDa de .ron%e 8ue llena.an
la .ase del a%antilado.
$o%asia ;ue -edio guiadaC -edio arrastrada por 0is5ra 5a%ia
el ornitóptero. A -itad de %a-ino se es%ondieron detr?s de una gran
ro%a a %u.ierto. :os pares de o/os -ira.an alrededor del .orde de la
ro%a en .us%a de %ual8uier signo de =rza.
GHMuB est? 5a%iendo ese tontoIG susurró 0is5ra. *ieron a
=rza pre%ipitarse entre los restos enterrados de las araDasC 9 luego
desapare%er.
$o%asia se lle1ó la -ano al pe%5o 9 se 8uedó sin aliento. =rza esta.a entre una
de las araDas de -etal destrozadas. <u -itad de la piedra pare%#a ;un%ionar de -anera
di;erente 8ue la ge-a de 0is5ra. G*a a ...G <e detu1o 9 tragó sali1a. <u .o%a se sent#a
%o-o si estu1iera llena de -etal. G*a a tratar de %onseguir 5a%er ;un%ionar una de esas
araDas. Pero Hpor 8uB ...IG
El resto de su ;rase se perdió en un tit?ni%o zu-.ido palpitante pro1eniente -as
all? de sus piesC 9 una de las araDas doradasro/izas se sa%udió de su tu-.a de arena. La
arena se es%urrió de ella %o-o si ;uera aguaC 9 $o%asia 1ió 8ue la ar-adura de la araDa
esta.a desperdigada en una -edia do%ena de lugares 9 le ;alta.a la -a9or parte de sus
piernas delanteras. A tra1Bs de la parte pelada de la ar-adura pudo 1er a =rza /alando
;renBti%a-ente palan%as 9 presionando .otones. Au.o un resplandor ro/izo a su
alrededorC 5a%iendo 8ue el 1apor 8ue sal#a de los lados de la .estia pare%iera un aura
in;ernal.
GLa est? en%endiendo %on la piedraGC di/o 0is5ra. G>ntrodu/o su piedra en la
-?8uina. :e.e 5a%er a los arte;a%tos -?s ;uertes.G
G7o. La piedra est? en su -anoCG le %orrigió $o%asia. GPero tienes razón. Est?
usando la piedra para 5a%er -as poderosa a la -?8uinaC para au-entar todo el poder 8ue
tiene.G
GLo 8ue seaCG gruDó 0is5raC apuntando 5a%ia la apertura. G<e le est? a%a.ando el
tie-po. O0iraPG En la entrada de la %a1erna el resto de los su%5iC se lanza.an 5a%ia la
luz solar.
La torreta de la parte posterior de la araDa e-itió nue1a-ente un
sonido -et?li%o agudoC -ientras gira.a so.re unos engrana/es dentados
llenos de arena 9 esgri-ió un %aDón largoC de aspe%to peligroso. $o%asia
supo de in-ediato 8ue era un ar-a.
El p?/aro Ro% gritó 9 se a1alanzó 5a%ia adelante para des5uesar el
.o%ado sa.roso de su %aparazón as# %o-o una ga1iota %o-e un %angre/o.
$o%asia o9ó 8ue =rza gritó unas pala.ras ininteligi.lesC 9 el %aDón
)2
es%upió una lla-a de ;uego. El sonoro trueno del disparo del ar-a 5izo e%o a tra1Bs del
%aDón de (oilos.
La lla-a al%azó al Ro% en el %entro de su pe%5oC en%endiendo sus plu-as 9
en1ol1iendo su %uerpo en lla-as. La gigante
.estia alada intentó 1olarC pero el ;uego era
insidiosoC arrastr?ndose a lo largo de las alas
del Ro% 9 prendiBndoles ;uego %uando la
%riatura las 8uizo alzar. Por un instanteC el a1e
se %on1irtió en el a1e ;Bni6 de la le9enda
Falla/iC .aDado en lla-as. Pero en 1ez de
rena%er %o-o el a1e -#ti%aC el Ro% se redu/oC
%a9endo 5a%ia el ;ondo del %aDón 8ue 5a.#a
de.a/o.
El gran p?/aro se pre%ipitó /usto delante de
la entrada de la %a1erna donde los su%5i
esta.an parados. Las %riaturas de.ilitadas no
tu1ieron -as tie-po 8ue de -irar 5a%ia
arri.aC 9 $o%asia logró es%u%5ar un ruido
-et?li%o agudo pare%ido a un 8ue/ido 8ue
podr#a 5a.er sido un grito. Enton%es el
tit?ni%o %uerpo en lla-as del Ro% %a9ó so.re
ellosC aplast?ndolos por
%o-pleto.
Au.o otro gritoC este -?s agudoC -?s entonado. *en#a de la araDa de -etal
o6idada 9 rota %on la 8ue =rza 5a.#a derrotado a sus oponentes. El 1apor 8ue 5a.#a
rodeado a la na1e se %on1irtió en 5u-o negroQ lla-as 9 %5ispas re%orrieron el ar-azón
del arte;a%to. =rza 5a.#a soltado el dispositi1o 9 se lanza.a a la %arrera. $o%asia notó
8ue sosten#a la ge-a ro/a %ontra su pe%5o.
El sil.ido de la araDa se 5izo aEn -a9or. Llegó un -o-ento 8ue el tono ;ue tan
agudo 8ue %asi di1idió el %ere.ro de $o%asia en dos. LuegoC %on un %res%endo de
truenosC la araDa de -etal e6plotó. El ruido de la e6plosión retu-.ó desde los lados del
a%antilado 9 ;ue respondido a los po%os segundos por e%os pro9e%tados en la parte
superior del %aDón.
=rza al%anzó a los otros. $o%asia %o-pro.ó la entrada de la %a1ernaC pero todo lo
8ue era 1isi.le era los restos 5u-eantes del Ro%.
GEso se en%argar? de ellos GC di/o =rza. <u rostro 9 sus %a.ellos esta.an
-an%5ados de 5oll#nC 9 ol#a a %uero 8ue-ado 9 -etal.
G$u1iste suerteGC di/o 0is5ra %on el %eDo ;run%ido.
G$odos tu1i-os suerteCG di/o $o%asia. G<uerte de en%ontrar este lugarC suerte de
es%apar del Ro%. <uerte de es%apar de las %a1ernas sin pere%er. A5ora espere-os ser lo
su;i%iente-ente a;ortunados para 1ol1er a %asa.G
G$E si tu1iste suerteGC repitió 0is5ra a su 5er-ano.
GLa suerte no tu1o nada 8ue 1er %on esoGC respondió =rzaC %on una tono 5os%o
en su 1oz. GPensB 8ue sa.#a lo 8ue 5a%#an esas %osas ar?%nidasC 9 9o ten#a el poder de
-ar%ar la di;eren%ia. FuB r?pidez de plani;i%a%iónC tal 1ezC pero no suerte.G
G7o ten#as ideaGC le presionó 0is5ra. GA%%idental-ente 5i%istes a los guardianes
-?s ;uertes %on el poder de la piedra.G
G=no aprende de sus erroresGC di/o =rzaC en%ogiBndose de 5o-.ros. GPor lo
-enos 9o. $E sigues %o-etiendo nue1os errores todo el tie-po.G
)&
G"5i%osGC ad1irtió $o%asiaC Geste no es el -o-ento para ello.G
GOFui 9o el 8ue de.ilitó a los su%5i %on -i piedraPG interru-pió 0is5ra.
GO$a-.iBn ;uiste tE el 8ue 5izo estallar el %ristalPG repli%ó =rza.
GOFo no lo 5i%eC 9o no to8uB nadaPG gritó 0is5ra. GOFuistes tEPG
GOAltoPG gritó $o%asiaC dando un paso entre los dos /ó1enes. GPode-os dis%utir
so.re esto una 1ez 8ue este-os en el aire. Por el -o-ento tene-os 8ue reparar el
ornitóptero 9 1ol1er.G Aizo un gesto %on la %a.eza 5a%ia los restos 5u-eantes del Ro%.
G7o sa.e-os si ese p?/aro era solitario o uno de una ;a-ilia -?s grande.G
$o%asia se ale/ó de la pare/a. <e preguntó si 5a.#a algo entre los es%o-.ros 8ue
pudiera utilizar %o-o .astón. En el 1uelo 5a%ia la %a1erna 5a.#a perdido el su9oC 9 9a
pod#a sentir los -Es%ulos de las piernas a%ala-.rarse por el uso e6%esi1o. Ella espera.a
tener un largo des%anso despuBs de esta a1entura.
:etr?s de ellaC ninguno de los 5er-anos se -o1ieron. $o%asia se giró 9 di/o:
GMue sea para 5o9C si no les i-porta.G <e dió %uenta 8ue los dos 5er-anos pare%#an
%o-o si les ;uera a salir 5u-o de sus o#dos.
GEn un -o-entoCG di/o ;inal-ente =rza. GPri-eroC d?-elaG. E6tendió su -ano
dere%5a. <u iz8uierda toda1#a a;erra.a la ge-a de %olor ro/o.rillante.
GHMuBIG preguntó 0is5raC a;errando su propia piedra %er%a del pe%5o.
GLa piedraGC repli%ó =rza. G:?-ela. $al 1ez poda-os en%a/ar las piezas de
nue1o /untas.G
0is5ra se a;erró a la piedra %on -?s ;uerzaC 9 $o%asia podr#a /urar 8ue 1io %o-o
parpadea.a la piedra en su -anoC tan a-arillo1erdosa %o-o los o/os de un gato. G7oCG
di/o. <u rostro se tran;or-ó en un pro;undo %eDo ;run%ido.
GE6iste la posi.ilidad de 8ue poda-os restaurarlaGC di/o en;adado =rza.
GNuenoKC le espetó 0is5ra. G:a-e la tu9a.G
La %ara de =rza %re%ió -?s. G7o puedo. Es posi.le 8ue la ro-pas.G
GOFo no ro-po %osasPG di/o 0is5ra %on 1e5e-en%ia. <u 1oz era %5illona. A
$o%asia le pare%ió a punto de ro-perseC %o-o lo 5a.#a 5e%5o 1arios aDos atr?s durante
su adoles%en%ia. GO$E eres el 8ue sie-pre piensa 8ue lo sa.es todoGC %ontinuóC Gpero
sie-pre -e e%5as la %ulpaP NuenoC no eres tan inteligente %o-o te %rees 8ue eres. O$odo
el -undo lo sa.ePG
GFo tengo -as e6perien%ia por8ue so9 -?s 1ie/oGC di/o %on ;rialdad =rza.
JEnton%esC te dar?s %uenta 8ue 9o no 8uiero renun%iar a -i piedra GC repli%ó su
5er-ano. G<i 8uieres 8ue en%a/en entre s#C da-e la tu9aC O0aestro Alto 9 Poderoso
de-asiado.uenoparaelrestodenosotrosP Aer-anoC de-uBstra-e 8ue eres el -?s
sa.io. O:a-e tu piedraPG
GHLa 8uieresIG gruDó =rza. J0u9 .ien. O$o-aC enton%esP O$E sie-pre te
apropias de %osas 8ue no son tu9asP G
$o%asia %o-enzó a gritarC pero 9a era de-asiado tarde. =rza lanzó un puDetazoC
toda1#a ten#a la piedra agarrada %on ;uerza en su -ano. 0is5ra dio un paso adelanteC
dire%ta-ente al golpe de =rza. La ge-a se %one%tó %on la ;rente del 5er-ano -enor 9 le
5izo %aer en un -ontón.
=rza saltó 5a%ia delanteC de rodillas so.re la ;or-a %a#da de su 5er-ano. GLo
sientoC 0is5ra. Fo no ten#a inten%ión de golpearte.G
0is5ra 9a se 5a.#a le1antado %on los %odos 9 esta.a tratando de ale/arse.
GOAlB/ate de -#C -aldita seaPG
$o%asia tiró del 5o-.ro de =rza. G:espierta. O:e.er#as ser -as %onsideradoPG
gruDó ella. <u te-pera-ento se des5ila%5ó a punto de ruptura. G<ie-pre est?s di%iendo
8ue eres el -?s 1ie/o 9 el -?s inteligenteGC di/o se1era-ente. GNuenoC -ira lo 8ue 5as
5e%5o.G
)+
=rza 8uizo %o-enzar a 5a.larC luego -iró a su 5er-ano. La /o9a 5a.#a %ortado
la %ara de 0is5raC 9 la sangre %ar-es# %o-enza.a a llenar la 5erida de la sien.
=rza -iró de nue1o a $o%asia. JFo…Fo... lo sientoCK tarta-udeó. Le tendió la
-ano 1a%#a a 0is5ra. G7o ;ue -i inten%ión. Lo siento.G
0is5ra le ale/óC golpeando la -ano de =rza. GO*eteP O7o ne%esito tu a9udaPG
$o%asia 8uizo e-pezar a 5a.lar. G0is5raC tu 5er-ano est? tratando...G
GF 9o no ne%esito 8ue -e e6pli8ues las %osas 8ue le %orresponden a BlCG le
interru-pió. G*o9 a estar .ien.G <e 1ol1ió 5a%ia su 5er-ano. GLa piedra es -#a. $E 9a
tienes la tu9a.G
$o%asia sintió 8ue su interior se ;und#a en ira. A-.os /ó1enes eran
estEpida-ente ter%os. 7o ten#a tie-po para esto. Respira.a pesada-enteC %ontrolando
su te-pera-ento por un a%to de 1oluntad.
J0u9 .ienCK di/o al ;in. G=rzaC e6tiende la estru%tura del ornitóptero. 0is5raC
in1estiga los restos del Ro% para 1er si alguno de los guardianes su%5i so.re1i1ió. @rita
si alguno se -ue1e.G
7inguno de los 5er-anos se -o1ióC 9 $o%asia e6%la-ó %on una 1oz de a%ero.
GOA5oraC niDosPG
A-.os se 1ol1ieron a sus tareasC pero $o%asia se dio %uenta 8ue %ada uno
;ul-inó %on la -irada al otro %o-o si ;ueran perros ri1ales.
El 1ia/e de 1uelta al %a-pa-ento de $o%asia se 5izo en un silen%io
-al5u-oradoC 1olando durante la no%5e para e1itar a%a-par nue1a-ente. 7inguno de
los 5er-anos 5a.ló -?s de tres pala.ras el uno %on el otro. <e li-itaron a te-as
pr?%ti%os %o-o la ;or-a en 8ue respond#a el ala daDadaC el %li-aC 9 el %urso a%tual del
ornitóptero. $a-po%o 5a.laron so.re el %orazón se%reto del los $5ranC el Ro%C o de su
lu%5a.
$o%asia se dió %uenta de 8ue no solo la piedra de poder se 5a.#a 5e%5o aDi%os ese
d#a.
,0
Capítulo 5
Cataclismo
El -undo %a-.ió despuBs de (oilos 9 se %on1irtió en un lugar -?s os%uro en
los -eses 8ue siguieron.
=rza se -etió en la tienda 8ue %o-part#a %on su 5er-ano tan pronto %o-o los tres
in1estigadores regresaron al %a-pa-entoC apare%iendo sólo para %o-er. Po%o despuBs
0is5ra a.andonó la tiendaC llBndose a 1i1ir entre los e6%a1adores. Ll podr#a 5a.er
tenido una 1i1ienda per-anente entre los estudiantesC pero $o%asia sintió 8ue el /o1en
esta.a 5a%iendo una de%lara%iónC tanto a su 5er-ano %o-o a ella.
Los dos 5er-anos a5ora se %ulpa.an el uno al otro %ontinua-ente. =rza seDaló
pE.li%a-ente 8ue 0is5ra 5a.#a dado instru%%iones a los estudiantes de %a1ar de-asiado
pro;undo. 0is5ra repli%ó 8ue =rza e6ig#a -?s estudiantes para li-piar los arte;a%tos de
lo 8ue real-ente ne%esita.a.
La 5ora de %o-er era espe%ial-ente estresante. Los argu-entos 9a no eran
inter%a-.ios de pala.ras e ideas. =n ;ilo de a%eroC %o-o la 5o/a de un puDalC se 5a.#a
deslizado en las %on1ersa%iones de los %5i%os. Las preguntas a5ora pare%#an gan%5os de
pEasC 9 las respuestas indi%ios de a-enazas 9 desa;#os. =n par de 1e%es 0is5ra 5izo
estallar a su 5er-ano en la -esaC 9 despuBs de un -es =rza de/ó de asistir a las %enas
%o-unalesC lle1ando la %o-ida a su 5a.ita%ión. Aparente-enteC 5a.#a utilizado la -itad
de la sala 8ue 5a.#a de/ado 0is5ra para a-pliar su espa%io de tra.a/o propioC lo 8ue
irritó a su 5er-ano aEn -?s. 0is5ra apare%ió para la %ena durante un -es -?sC
%a1ilando so.re las %o-idas. Enton%es %o-enzó a %o-er en el %a-pa-ento de los
e6%a1adores.
,1
7inguno de los 5er-anos 5a.la.a de %uestiones personalesC ni a $o%asia ni a
nadie. "on la erudita eran a-a.les 9 trata.an de -antener la %on1ersa%ión %entrada en
la naturaleza de las e6%a1a%iones realizadas (por 0is5ra) o en la Elti-a -ara1illa
-ontada (por =rza). <in e-.argoC %uando apare%#a el te-a de las %a1ernasC a-.os
/ó1enes se 1ol1#anC ?speros 9 ta%iturnos.
En parteC $o%asia sent#aC 8ue la piedra 5a.#a alterado su rela%ión. =rza 5a.#a
en%a/ado la su9a en un .ro%5e de oro %on ;or-a de garra 9 la lle1a.a alrededor de su
%uello %olgada de una %adena. 0is5ra ta-.iBn lle1a.a la su9a alrededor del %uelloC pero
en un pe8ueDo sa%o de %uero %olgando de una %orrea a la -anera de los talis-anes
Falla/i. $o%asia no sa.#a si la piedra de poder 5a.#a %reado la ira entre sus dos -e/ores
estudiantes o si-ple-ente 5a.#a desenterrado 9 %ristalizado resenti-ientos 8ue 5a.#an
;er-entado durante aDos. Po%o despuBs de (oilosC se dirigió a a-.os 5er-anos 9 les
pidió 8ue e6a-inaran /untos las piedrasC tratando de des.lo8uear su -isterio.
=rza se negó a renun%iar a su piedra. En %a-.ioC di/o 8ue 8uer#a e6a-inarla Bl
-is-o. <egura-ente $o%asia %on;iar#a en Bl para 5a%er un e6a-en /usto 9 ra%ional. <in
e-.argoC lo 8ue no di/oC aun8ue $o%asia lo sintióC era 8ue Bl ten#a -iedo de entregar la
piedra a su 5er-ano. 0is5ra /ugar#a %on los senti-ientos de la sa.ia an%iana. Ll era el
5er-ano -enorC por lo 8ue $o%asia le dar#a a 0is5ra la oportunidad de e6a-inar las dos
-itades de la piedra.
0is5raC ta-.iBn se negó a renun%iar a su piedra. <i =rza se 8ueda.a %on la -itad
de su piedraC di/o %on despre%ioC Bl ta-.iBn se a;errar#a a la su9a. Lo 8ue no di/oC pero
$o%asia sintióC era 8ue Bl ten#a -iedo de entregar la piedra a su 5er-ano. =rza 5ar#a uso
de su inteligen%ia %on la sa.ia an%iana. =rza era el 5er-ano -a9orC por lo 8ue $o%asia
le dar#a a =rza la oportunidad de e6a-inar las dos -itades de la piedra.
La ar8ueóloga se 5alló ;rustrada por %o-pleto. 7inguno de los 5er-anos se
-o1er#an si el otro no lo 5a%#aC ni %on;ia.an en ella lo su;i%iente %o-o para 8ue
e6a-inara las ge-as. *ol1ió a o%uparse de las otras piedrasC tanto de los ;rag-entos
parpadeantes 8ue toda1#a ten#an algo de poder %o-o de los restos apagadosC rotosC 8ue
5a.#an perdido sus energ#as.
7o 5a.#a nada all#. 7inguna de las piedras de poder 8ue 5a.#an des%u.ierto ten#an
poderes si-ilares. La piedra de 0is5ra pare%#a indu%ir la de.ilidad en sus o./eti1osC
tanto 1i1os %o-o arti;i%iales. La /o9a de =rza aparente-ente ;ortale%#a a sus o./eti1os 9
de 5e%5o per-it#a dotar de una %5ispa de 1ida 5asta a la -?s ele-ental de las %?s%aras
-e%?ni%as. 7inguna otra piedraC o.ser1ó $o%asia triste-enteC pare%#a 5a.er ani-ado la
a1ari%ia 9 la ira en sus poseedores.
La naturaleza de la energ#a siguió eludiendo a $o%asia. Ella sa.#a 8ue e6ist#a 9 8ue
podr#a ser apro1e%5ada por los dispositi1os 8ue utiliza.an los diseDos $5ran 8ue 5a.#a
des%i;rado. <in e-.argoC la naturaleza de esa energ#a i.a -?s all? de sus %ono%i-ientos.
HMuB eraC 9 %ó-o llegó a e6istirI HEra propia de los %ristalesC o era algo 8ue los $5ran
5a.#an en%errado all#I Las preguntas esta.an all#C pero no las respuestasC 9 su propio
;ra%aso en responder estas %uestiones os%ure%#a el estado de ?ni-o de $o%asia aEn -?s.
Para ser /ustosC el 5u-or negro 8ue 5a.ita.a en el %a-po no era %ulpa total-ente
de los 5er-anosC al -enos no dire%ta-ente. 0u%5os -?s Falla/i de los 8ue A5-a5l
espera.a se sintieron o;endidos por el 5e%5o de 8ue la ar8ueóloga 9 sus %olegas 5a.#an
en%ontrado el %orazón se%reto de los $5ran. @randes %antidades de e6%a1adores
a.andonaron el %a-po en -asa. El 1ie/o A5-a5l esta.a %lara-ente a1ergonzado por
este giro de los a%onte%i-ientosC 9a 8ue Bl le 5a.#a asegurado a $o%asia 8ue po%os de su
pue.lo ser#an a5u9entados por las antiguas le9endas de los 5a%e -u%5o tie-po
desapare%idos $5ran. En e;e%toC %uando la noti%ia del des%u.ri-iento de (oilos se
propagóC el ;lu/o de los arte;a%tos re%uperados por la gente del desiertoC tan a.undantes
,!
en aDos anterioresC se se%ó %asi por %o-pleto.
Parte de esa se8u#a ;ue %ausada por un au-ento en las redadas del desierto. =n
nE-ero de tri.us %o-o los <u44ardiC %al-adas durante dB%adasC a5ora esta.an -?s
a%ti1as 8ue nEn%a. Asalta.an %ara1anas -er%antes e in%luso ata%a.an a Argi1ia -is-a.
La es%uela no 5a.#a sido ata%adaC de.ido al propio grupo de nati1os Falla/iC pero $o%asia
pensó 8ue sólo era %uestión de tie-po 5asta 8ue esto %o-enzara ta-.iBn a pasar.
A5-a5l asintió. GAa9 una %antidad innu-era.le de ;a-iliasC tri.us 9 %lanes entre
los Falla/iGC di/o una tardeC diez -eses despuBs de (oilos. <e sentaron de.a/o de la
tienda de $o%asiaC to-ando na.iz. La -a9or#a del resto del %a-pa-ento se 5a.#a ido a
la %a-a. Las Eni%as lu%es 8ue segu#an ardiendo eran las del %uartel de =rzaC 9 5a.#an
sido atenuadas. El .rasero entre $o%asia 9 A5-a5l %ru/#a entre a-.os.
El Falla/i desplegó sus dedos 9 enu-eró una lista de no-.res de tri.us: GLos ri%os
0ua5arinC los alguna 1ez poderosos @5estosC 9 -i propia tri.uC los $5aladinGC di/o.
GAa9 otros %o-o los $o-a3ulC 8ue tienen un pare%ido -u9 %er%ano a lo 8ue ustedes
lla-ar#an %o-o Jgente de %iudadK. Los $o-a3ul di%en 8ue go.iernan so.re todos los
de-?s. Pero no son los 1erdaderos -aestros de las di1ersas tri.us. Los %lanes siguen a
los l#deres ;uertesQ as# 8ue durante una genera%ión todos siguieron a los @5estos por8ue
ten#an a un l#der sa.io. La siguiente siguió a los 0ua5arin por8ue ten#an un gran
guerrero %o-o l#derG
GF a5ora la gente del desierto siguen a una nue1a tri.uGC di/o $o%asia
a-arga-enteC to-ando su na.iz. Ella lo to-a.a %alienteC al estilo del desiertoC pero
nun%a se preo%upa.a de la %anela.
GLos <u44ardiCG a;ir-ó A5-a5l. G*inieron de las tierras suroestes %uando 9o era
un niDoC desde la zona ;ronteriza %on el estado de Fotia. $ienen un MadirC un l#der 8ue
5a ganado -u%5os aliados. Aa.la de los 1ie/os tie-pos %uando el pue.lo Falla/i era
poderoso. F ani-a el resenti-iento %ontra las na%iones %osterasC so.re todo a8uellas
8ue se est?n e6tendiendo a tierras Falla/iG.
GH<on estos <u44ardi sus l#deres a5oraIG preguntó $o%asia.
A5-a5l se en%ogió de 5o-.ros. G7o %o-o go.iernan 1uestros re9es 9 seDores de
la guerra 9 no.les. 0i gente 1alora -u%5o el respeto. Respetan a los <u44ardi por lo
8ue 5an logrado 9 por lo tanto es%u%5an su -ensa/e. 0u%5os se preo%upan por las
na%iones %osteras 8ue se -udan 5a%ia el interiorC usurpando la tierra 8ue
tradi%ional-ente era de los Falla/i. A -u%5os les preo%upa los des%u.ri-ientos 8ue
esta-os 5a%iendo.G
GPero esta-os des%u.riendo %osas para todosGC di/o $o%asia rotunda-ente.
GF esto9 de a%uerdoCG di/o A5-a5l. GF pensB 8ue los de-?s ta-.iBn lo estar#an.
Pero 1en 8ue los arte;a%tos 8ue traen para %o-er%iarC as# %o-o los 8ue des%u.ri-os al
e6%a1arC 8ue se los lle1an 5a%ia el esteC a Argi1iaC al sureste de (orlisC o 5a%ia el sur
5asta Fotia. <e preo%upan de estar perdiendo grandes 9 -ara1illosas %osas 8ue les
pertene%#an.K
GF estos <u44ardi /uegan un papel i-portante en esa preo%upa%iónGC %on%lu9ó
$o%asia. GEllos reEnen poder -ediante la %rea%ión de una a-enaza %o-EnC sin i-portar
si e6iste o no.G
A5-a5l asintió %on la %a.eza 9 di/o se%a-ente: G=stedes est?n ;a-iliarizados %on
ese pro%eso.G
$o%asia rió 9 .e.ió un largo trago de su na.iz. GPol#ti%a .?si%a Argi1iana. Los
re9es de Argi1ia 5an so.re1i1ido durante aDos %on ese prin%ipioC 5a%iendo pelear a una
;a%%ión %ontra la otra. Ellos 5a%en %osas en Penregon 8ue 5ar#an dar 1ueltas tu %a.eza.
Por lo -enos los Falla/i son 5onestos a%er%a de ser ene-igos de alguien.G
GEs por eso 8ue no nos 5e-os -o1idoC 9 no de.er#a-os -o1erC el %a-pa-ento
,3
.ase a (oilosGC di/o A5-a5l.
GLa Eni%a ;or-a de 5allar el .arran%o donde se en%uentran las %a1ernas es a tra1Bs
de las pro;undidades del desiertoG $o%asia %o-enzó.
GEl desierto est? en -anos de la tri.u <u44ardi 9 sus aliados. Pala.ra 5a salido
8ue %ual8uiera 8ue no sea Falla/i 9 sea en%ontrado en sus tierras ser? %onsiderado
propiedad de los <u44ardiC 9 ser?n eli-inados %o-o a ellos les parez%a %on1eniente.G
$o%asia e6tendió las -anos 9 -iró la super;i%ie de -adera .a/o sus dedos
arrugados. El desierto 5a.#a ganado pr?%ti%a-ente su .atalla %ontra la enor-e -esa
Argi1iana. Era inesta.le 9 ;r?gil a5oraC la Elti-a de sus in%rusta%iones de perla se 5a.#a
rendido a las di;eren%ias de te-peratura 9 al pol1o. Pronto tendr#a 8ue destruirla para
5a%er leDa. $o%asia no se 5a.#a dado %uenta de lo -u%5o 8ue e6traDar#a la -esaC tanto
%o-o espa%io donde apo9ar sus %osasC %o-o re%ordatorio del le/ano Penregon.
HAa.r#an tenido este pro.le-a %on los -ie-.ros de la tri.u si =rza no 5u.iera
sido tan .rillante %on los -apas 9 los %?l%ulosC o 0is5ra no se 5u.iera a%er%ado a las
tri.us del desierto 9 sus le9endasI. $o%asia negó %on la %a.eza. El pasado era el pasadoC
tan in1iola.le %o-o las ro%as de las 8ue ella 9 sus seguidores e6tra#an los dispositi1os
$5ran. $an sólido %o-o los -etales 8ue %uidadosa-ente re%onstru#an en los talleres.
El silen%io %re%ió entre ella 9 A5-al. El Eni%o sonido era el %repitar de las .rasas.
G=sted no est? pensando en las tri.us del desierto o en su lugar de e6%a1a%iónGC
di/o A5-a5l al ;in. G=sted est? pensando en los dos /ó1en%itos.G
$o%asia de/ó 8ue el silen%io %ontinuaraC 9 luego di/o: GEllos 5an estado lu%5ando
de nue1o.G
G:esde 8ue 1isitó el %orazón se%reto de los AntiguosGC di/o A5-a5l. $o%asia le
lanzó una -irada al l#der de los e6%a1adores 9 el le1antó una -ano. G7oC no -e di/o lo
8ue pasó all#. 7adie di%e nada a este 1ie/o e6%a1ador. Pero si 5a9 algo %laro para -# 9
para todos los de-?s es 8ue 5an tenido una gran pelea. =n tipo de pelea de la 8ue los
5er-anos no 5an logrado re%uperarse. La se-ana pasadaC %asi llegaron a los golpes en
el lugar de e6%a1a%iónG. Ll le lanzó una -irada de sosla9o. GHLo sa.#asIG
$o%asia asintió %on la %a.eza. G=rza pensó 8ue 0is5ra esta.a %a1ando de-asiado
pro;undo para en%ontrar unas piezas de un pe.etero. "uando los .us%adores en%ontraron
esas piezasC =rza a%usó a todos -enos a 0is5ra de 5a.er %olo%ado los 5allazgos all# en
la zan/a.G
G0is5ra 5alló esas piezas del 5o-.ro del pe.etero li-pia-enteGC di/o A5-a5l.
GPero luego puso a los e6%a1adores a tra.a/ar en el %alor del -ediod#aC %uando
nor-al-ente to-an su siesta. Au.iera sido ;eliz si 5alla.a un pe.etero enteroC ar-ado 9
;un%ionandoC sólo para de-ostrar a su 5er-ano lo e8ui1o%ado 8ue esta.a.G
$o%asia asintió %on la %a.eza. G"ada d#a se ponen peorC 9 ninguno 8uiere 5a.lar
%on los de-?s so.re ello. "ada 1ez 8ue se en%uentran en el -is-o lugarC la
%on1ersa%ión se trans;or-a en una dis%usión. A %ontinua%iónC %ada uno sigue
dis%utiendo %on-igo despuBsC tratando de de-ostrar 8ue el otro esta.a e8ui1o%ado . F
%uando trato de -ostrarles 8ue ellos pueden estar e8ui1o%adosC %ada uno a%tEa %o-o si
-e 5u.iera puesto del lado del otro. Los Elti-os -eses 5an sido los peores de todos los
aDos desde 8ue los 5e %ono%idoG.
A5-a5l se in%linó 5a%ia delante. GLos Falla/i %reen 8ue el 5o-.re est? 5e%5o de
piedra 9 ;uegoC %ielo 9 agua. El 5o-.re per;e%to -antiene todos estos ele-entos en
e8uili.rio. El 5er-ano -?s /o1en ten#a -?s ;uego del 8ue ne%esita.a a8uel pri-er d#a
8ue lo %ono%#C 9 a5ora ta-.iBn tiene -?s ;uego del 8ue ne%esita. El 5er-ano -a9or se
%onsu-e por la piedra:.. ;r#a e in;le6i.le. >-posi.le de do.legarseC se ro-per? o se
desgastar?G.
GLos Argi1ianos tienen una %reen%ia si-ilarC aun8ue po%os la siguen en estos
,)
d#asGC di/o $o%asia. GEl -undo est? di1idido en realidad 9 sueDo. Los sa%erdotes del
te-plo antiguo de Argi1ia dir#an 8ue a-.os /ó1enes 5an sido %onsu-idos por sus
sueDos 9 se ol1idan de su realidad.G
A5-a5l gruDó. GH=rza 5a.la de sus sueDos %ontigoIG
$o%asia negó %on la %a.eza. G=rza 9a no 5a.la %on nadie. 7i %on-igoC ni %on su
5er-ano.G 0iró al l#der de los e6%a1adores. GH0is5ra lo 5a%eIG
A5-a5l asintió %on la %a.eza. G7o lo 5a%e %on-igoC pero si 5a.la. Aa.la %on
Aa/arC uno de -is asistentes -?s /ó1enesC 8ue est? -?s %er%a de Bl en edad 9
te-pera-ento. Aa/ar ta-.iBn 5a sido -ordido duro por el ;uegoC 9 sueDa %on ser un
gran guerrero. $engo -iedo de 8ue se pierda entre los <u44ardi. Lo %ierto es 8ue
0is5ra le 5a di%5o a Aa/arC 8uiBn -e lo 5a di%5o a -# 9 9o te lo digo a t#C 8ue 0is5ra
tiene sueDos.G
GH<ueDos de 8uBIG preguntó $o%asiaC sir1iBndose -?s na.iz.
G:e os%uridadGC di/o A5-a5lC e6tendiendo sus dedos para atrapar el %alor del
.rasero. GLl di%e 8ue 5a9 os%uridad all# a;ueraC una os%uridad 8ue le %anta 9 trata de
atraerlo. Esta os%uridad tironea de BlC %o-o un %5a%al -ordiendo las piernas de su
pantalón. F le te-e.G
GHLl di/o esoIG repli%ó $o%asia.
A5-a5l se en%ogió de 5o-.ros. G0is5ra se lo %ontó a Aa/ar. Aa/ar -e lo %ontó a
-#. A5ora 9o te lo %uento a t#. "ada 1ez 8ue alguien le 5a.la a otroC se aDaden %osasC
otras se ol1idan. $al 1ez de.er#as preguntarle tE -is-a. Es pro.a.le 8ue 0is5ra no le
5a9a di%5o a Aa/arC GAa/arC tengo -iedo de -is sueDosKC pero 0is5ra duer-e en el
%a-pa-ento de los e6%a1adoresC 9 todo el -undo sa.e 8ue a 1e%es se despierta en
-edio de la no%5e gritando a %osas 8ue no e6isten.G
$o%asia guardó silen%io por un -o-ento. Ella no pod#a de%ir si 0is5ra 5a.#a
5e%5o esto antes de (oilosC %uando 0is5ra 9 =rza esta.an alo/ados /untos. Pero =rza
nun%a 5a.#a di%5o nada so.re el asunto. =rza ta-po%o 5a.#a 5a.lado de sus propios
sueDosC si es 8ue ten#a alguno.
GH$E sa.es 8ue %ada uno se lle1ó algo %onsigo %uando se ;ueron de (oilosIG
preguntó $o%asia.
GLas ge-as de poderGC respondió A5-a5l. G<e pare%en a las 8ue 5a%en ;un%ionar
las -?8uinas de los AntiguosG. "ada uno de los Tó1enes 0aestros tienen una. <in
e-.argoC %ada uno retiene su piedra %er%a de Bl en todo -o-ento.G
GHPuede ser 8ue las piedras sean las responsa.le de todo estoIG preguntó $o%asia.
HPodr#a ser 8ue la energ#a 8ue guardan en su interior 5agan a%tuar a los /ó1enes as#IG
A5-a5l se en%ogió de 5o-.rosC 9 $o%asia agregóC GH<a.es lo 8ue esas piedras
pueden 5a%erIG
G0is5ra no -e 5a 5a.lado de la %uestiónGC di/o A5-a5l rotunda-ente. G$al 1ez a
Aa/arC sin e-.argo...G :e/ó 8ue las pala.ras ;lotaran en el aire %aliente del desierto
durante un .uen rato.
GLa /o9a de =rza 5a%e las %osas -?s ;uertesGC di/o la a%adB-i%a. GLa lla-ó su
Piedra del Poder#o. La de 0is5ra pare%e tener el e;e%to %ontrario. =rza la 5a no-.rado
Piedra de la :e.ilidadG.
A5-a5l rió. G<egura-ente no le de.e sentar -u9 .ien al 5er-ano -?s /o1enC
tener la piedra -?s dB.il.G
GEs 1erdadCG di/o $o%asia. G=rza lo sa.eC es por eso 8ue asi la lla-a en;rente de
0is5ra.G
GHF 0is5ra %o-o lla-a a la piedra de =rzaIG preguntó A5-a5l.
$o%asia pensó un -o-ento: GFo nun%a le 5e o#do re;erirse a ella %o-o una %osa u
otra. Es Vsu9aV (por su piedra). F la otra es ta-.iBn Rla su9aSC por la piedra de =rza.G
,,
GEso suena .ienGC o.ser1ó A5-a5l. GEl 5er-ano -a9or sie-pre 5a tenido una
tenden%ia a no-.rar las %osasC para identi;i%arlas. <e las 5a%e su9asC supongo.G
$o%asia suspiró. G$odos estos aDos 5an estado %on nosotrosGC di/oC G9 siguen
siendo un -isterio tan grande %o-o la energ#a 8ue lle1an dentro los %ristales de poder.
"o-o los propios $5ranG.
GA los $5ranC a los AntiguosC tE 9 9o %on el tie-po los entendere-osGC respondió
A5-a5l. GPor8ue ellos tienen el .uen /ui%io de seguir -uertos. Los 1i1osC 1an
%a-.iando a lo largo del tie-po. Es -?s di;#%il es%alar una -ontaDa en -o1i-iento 8ue
%ono%er a los $5ran.G
GH=n 1ie/o re;r?n Falla/iIG di/o $o%asia le1antando su %opa.
G=n 1ie/o re;r?n de e6%a1adorCG di/o A5-a5lC de1ol1iendo el saludo. G:e este
1ie/o e6%a1ador en parti%ular.G
La %on1ersa%ión se trasladó a otros te-asC tales %o-o la nue1a %apa de arenis%a
dura 8ue 5a.#an en%ontrado en el segundo sitio 9 si Nl9 ne%esitar#a es%oltas adi%ionales
para su %ara1ana (9 lo -u%5o 8ue intentar#a %o.rarle a $o%asia por ellos). Por Elti-o
A5-a5l se despidió 9 salió de la %arpa. La no%5e era agrada.leC 9 $o%asia sa.#a 8ue
pro.a.le-ente i.a a dor-ir sentada en su silla de %a-poC en1uelta en una sua1e piel de
los enanos de <ardia.
A5-a5l %a-inó lenta-ente por el %a-po. Las ;ogatas esta.an 5u-eandoC 9 las
l?-paras se 5a.#a e6tinguido. >n%luso las l?-paras de los %uarteles de =rzaC 8ue por lo
general eran las Elti-as en apagarseC esta.an os%uras.
El 1ie/o e6%a1ador se detu1o en el %entro del %a-pa-ento 9 -iró 5a%ia arri.a a
las estrellas. Las lunas no 5a.#an salido toda1#aC 9 por en%i-a del 1ie/o Falla/i el %ielo
gira.a en una gran dispersión de estrellas. A5-a5l trató de i-aginar si el %ielo se 1er#a
tan 5er-oso desde las le/anas %iudades %osterasC 9 se in%linó por una negati1a. El ;uego
de las estu;as pro1eniente de las %asas se ele1ar#a all# en lo altoC os%ure%iendo el %ielo
%on su 5u-o. F 5a.#a -u%5a gente 1i1iendo en las %iudades.
Au.o un -o1i-iento a su iz8uierda 9 el sonido de unas sandalias raspando %ontra
el suelo arenoso. Po%o a po%o A5-a5l se dirigió 5a%ia el ruidoC -anteniendo la %a.eza
le1antada 5a%ia las estrellasC pero per-itiendo 8ue sus o/os es%rutaran las so-.ras. La
no%5e sin lunaC esta.a os%uraC pero no lo su;i%iente-ente os%ura %o-o para ;rustrar los
agudos o/os del Falla/i.
Au.o un ru-or a lo largo del enso-.re%ido %ostado de uno de los .arra%ones de
los estudiantes. Luego se es%u%5ó una tos sua1eC a-ortiguada.
GHAa9 alguien a5#IG lla-ó A5-a5lC -irando de repente dire%ta-ente a la so-.ra.
GO0EestrateC tE 8ue est?s en las so-.rasC o despertarB a todo el %a-pa-entoPG
=na ;or-a in%linada salió de las so-.rasC 1estido %on ropa os%ura. :elgadoC pero
;uerteQ A5-a5l re%ono%ió a Aa/arC /e;e entre sus asistentes. El /o1en Falla/i sonrió
ner1iosa-enteC sus dientes llenado su %ara estre%5a
GEra una 5er-osa no%5eC 9 9o no pod#a dor-irGC di/o. GPensB en dar un paseo.G
A5-a5l sonrió. GEs una no%5e 5er-osaC 9 9o 5e estado %a-inandoGC di/o.
G"a-ine-os /untos.G El 1ie/o e6%a1ador se ale/óC pero Aa/ar no se -o1ió de su
posi%ión. GH*as a 1enirIG preguntó A5-alC 9 aDadió %on una sonrisaC GH' es 8ue no
est?s soloIG A las so-.ras 8ue 5a.#a detr?s Aa/ar di/o: GA5ora 9a puedes salir.G
A5-a5l espera.a 8ue el %o-paDero de Aa/ar ;uera una de las alu-nas no.les
%on;iadas a $o%asia. Estos ro-an%esC aun8ue o;i%ial-ente -al 1istosC eran .astante
%o-unesC 9 A5-a5l toda1#a re%orda.a su propia /u1entud los su;i%iente-ente .ien
%o-o para %ono%er todas las /usti;i%a%iones 9 las e6%usas 8ue uno 5a%#a en tales
situa%iones. =n se1ero ser-ón 9 una pala.ra a $o%asia para 8ue 1igilara a la %5i%a
Argi1iana era todo lo 8ue general-ente resulta.a de tal des%u.ri-iento.
,6
Pero A5-a5l se sorprendió %uando la ;igura 8ue salió de las so-.ras no era una
-u/er /o1enC sino la ;or-a %ono%idaC de an%5os 5o-.ros de 0is5ra. La sonrisa de
A5-a5l se tornó en perple/idadC 9 di/oC GNuenas no%5esC /o1en a-o. HEst?s dis;rutando
de esta no%5e tan 5er-osaIG
0is5ra sonrióC e in%luso a la luz de las estrellas A5-al pod#a 1er 8ue era una
sonrisa le1eC intras%endente. G7e%esita.a re%uperar algo de la tienda de =rza 8ue ol1idB
all# %uando -e ;ui.G di/o. GAe tra#do a Aa/ar para 8ue -e a9udara %on esto.G
GFa 1eo GC di/o A5-a5l %on %autela GHF ese algo es tan i-portante 8ue usted lo
ne%esita re%uperar a5oraC en -edio de la no%5eC %uando su 5er-ano puede estar
dor-idoIG
G<#GC di/o 0is5ra. El /o1en pare%#a estar %a-.iando la idea en su -ente un par de
1e%esC 9 luegoC aparente-enteC de%idió 8uedarse %on ella. <u espalda se enderezóC 9
1ol1ió a de%ir: G<#. Algo i-portante. H:udas de -#IG
En ese -o-ento A5-a5l 5a.#a %errado la distan%ia entre Bl 9 su pare/a. Pod#a oler
el olor del 1ino del desierto en ellos. Era -?s ;uerte 8ue en s# -is-o.
G7oC en a.solutoC /o1en 0aestro 0is5raCG di/o A5-a5l. GHF ese algo es tan
pesado 8ue ne%esita un segundo 5o-.reC o tal 1ez un ter%eroC para lle1arIG
G<#GC di/o 0is5raC enton%esC 8uiz?s sintiendo 8ue 5a.#a llegado de-asiado le/osC se
%orrigió a s# -is-o. G7oC no real-ente. Aa/ar esta a8u# -?s 8ue nada para 5a%er-e
%o-paD#a.G
GA5GC di/o A5-a5l. GNuenoC ne%esito un -o-ento a Aa/ar. <i puedes pres%indir
de BlC lo 8uiero para 5a%er un re%ado para -#.G
La %ara de 0is5ra se enso-.re%ióC 9 A5-a5l se preguntó si el -u%5a%5o seguir#a
soloC o si-ple-ente a.andonar#a su tarea. Era e1idente 8ue se dirig#a 5a%ia su 5er-anoC
9 A5-a5l %onsideró pro.a.le 8ue el 5er-ano -enor ten#a pre1isto 5a%erle ;rente a =rza
%on algEn argu-ento. El /o1en 5a.#a to-adoC o.1ia-enteC su 1alor de una .ota de 1inoC
una tarea lle1ada a %a.o en las Elti-as 5oras del d#a.
0is5ra es.ozó otra le1e sonrisa. GPor supuesto. <i ne%esitas a Aa/ar para algEn
asuntoC %on -u%5o gusto te lo %edo.G
GEs un asunto -enorGC di/o A5-a5l. GPero si puede serte de a9uda. $e repitoC 8ue
no %reo 8ue tu 5er-ano estB despierto. <us l?-paras est?n apagadas.G
0is5ra negó %on la %a.eza. GA 1e%es -i 5er-ano se 8ueda despierto en la
os%uridad 9 %onspira durante la no%5e. 0e sorprender#a si 1erdadera-ente estu1iera
dur-iendo.G
A5-a5l le1antó las -anos en seDal de rendi%ión ;ingida. G"o-o usted diga. =sted
lo %ono%e -e/or 8ue 9o. *enC Aa/ar. $engo tra.a/o para t#.G
El en/uto Falla/i %a-inó 5a%ia A5-a5lC 9 el an%iano se 1ol1ió. La pare/a ini%ió su
%a-ino 5a%ia el %a-pa-ento de los e6%a1adores.
A5-a5l -iró 5a%ia atr?s. 0is5ra se 5a.#a deslizado de nue1o entre las so-.ras.
HA5ora di-e por 8uB esta.as a5#C Aa/arIG
El /o1en ;run%ió el %eDo de su ;rente estre%5a en la os%uridad ilu-inada por las
estrellas. G7o sB si te puedo de%ir.G
G<o-os Falla/iGC di/o el 5o-.re -a9or. G<i -e pongo a in1estigar te de-ostrar#a
8ue la ;a-ilia de tu -adre 9 la ;a-ilia de -i -adre %o-parten una -adre en %o-En.
:i-e 9a eso. HMuB esta.an 5a%iendoC apestando a na.iz 9 es%a.ullBndose entre las
so-.ras %o-o %5a%ales.G
El -?s /o1en de los Falla/i se detu1oC %o-o si sus -o1i-iento ;#si%os 9 sus
pensa-ientos no pudieran ;un%ionar de ;or-a si-ult?nea. A5-a5l esperó. Por ;in el
/ó1en di/o: GEl To1en 0aestro 0is5ra esta.a eno/ado.G
GHEst? eno/ado %on =rzaIG preguntó A5-a5l.
,2
La so-.ra asintió %on la %a.eza en la os%uridad. GPor8ue el 0aestro =rza sie-pre
se est? -etiendo %on Bl. <ie-pre le a1erguenza. <u 5er-ano sie-pre le est? tratando de
engaDar para 8uedarse %on su piedra.G
GF ;inal-ente est? lo su;i%iente-ente .orra%5o 9 eno/ado %o-o para 5a%er algo al
respe%toGC ter-inó A5-a5l.
La delgada so-.ra se en%ogió de 5o-.ros. <#C eso eraC pensó A5-a5l. :espertar?
a su 5er-ano en -edio de la no%5e para ter-inar una dis%usión de tres d#as antes.
"onsiguió ordenar todos sus pensa-ientosC los re-o/ó %on al%o5ol 9 les prendió ;uego.
<i Bl esta.a planeando 8ue =rza estar#a despierto %uando el llegara all#. =na idea
desagrada.le %ristalizó en la -ente de A5-a5l. $al 1ez el 5er-ano -enor en realidad
i.a a 1er a =rza para re%uperar algo.
La idea pro1o%ó un pe8ueDo es%alo;r#o por la %olu-na 1erte.ral del an%iano
e6%a1ador.
GR?pidoGC di/o a Aa/ar. G$engo un tra.a/o para t# despuBs de todo. *e 5asta la
tienda de $o%asia. Ella de.er#a estar dur-iendo all# en su silla. :espiBrtala. :ile lo 8ue
-e di/isteC 9 dile 8ue se en%uentre %on-igo en %asa del 5er-ano ... en el %uartel del
0aestro =rza. G
Aa/ar 1a%iló. GFo pienso…G %o-enzó.
A5-a5l siseó. GO0u%5a%5oC JustedK 9a 5a .e.ido de-asiado %o-o para ;iarse de
sus pensa-ientosP O<i le digo 8ue 1a9a a .us%ar a la seDora $o%asiaC a .us%arla ir?
ustedP O' la pró6i-a zan/a 8ue usted 1a9a a e6%a1ar ser? la del retrete de los
estudiantesP OA5ora 1a9asePG
La nitidez de las pala.ras %ortaron %o-o un %u%5illo a tra1Bs de la %on;usión
.orra%5a de Aa/ar. 0u9 despierto 9 alertaC el -u%5a%5o se -o1ió r?pida-ente 5a%ia el
a;lora-iento ro%oso donde $o%asia ten#a su tienda.
A5-a5l sa%udió su %a.eza 9 r?pida-ente se en%a-inó 5a%ia el %uartel donde =rza
9 0is5ra 5a.#an %re%ido. Era una edi;i%io enor-eC 5e%5o de -aderos tos%osC %on un
te/ado de pizarra gris. =na puerta igual de ;uerte 9 1entanas de papel para;inado
resistentes %ontra el pol1o del desierto. Nastante %o-;orta.le para una sola personaC
pensó A5-a5l. Apto para dos niDosC 9 algo apretado para dos 5o-.res /ó1enes.
>-posi.le para dos /o1en%itos 8ue est?n eno/ados el uno %on el otro.
A5ora una luz .rilla.a a tra1Bs de las 1entanasC por lo 8ue si el ro.o era la
inten%ión de 0is5ra este 5a.#a sido ;rustrado. <e es%u%5a.an 1o%esC ;uertes 9
argu-entati1as. "uando A5-a5l se a%er%ó al la %a.aDaC las 1o%es se 5i%ieron -as
;uertesC pero %on;usas. La 1oz .orra%5a de 0is5ra se es%u%5a.a -as por lo .a/oC
-ientras 8ue la de =rza ten#a un a%ento ;uerteC desagrada.le.
A5-a5l se 8uedó a -edio %a-ino de la puerta de la %a.aDa. A -enos 8ue algo o
alguien 1inera 1olando 5a%ia la puerta de%idió 8ue el -e/or %urso de a%%ión ser#a
esperar. Al -enos esperar a la seDora $o%asia.
Los gritos se -ultipli%aronQ otras lu%es se a%er%a.anC de los %uarteles 9 los %uartos
de los estudiantes -a9ores. <i el /o1en 0aestro 0is5ra esta.a esperando una dis%usión
pri1adaC re;le6ionó A5-a5lC se le 5a.#a negado eso. A5ora =rza grita.a. $odo lo 8ue
A5-a5l pod#a o#r eran los gritos de GOLadrónPG 9 GO0entirosoPG
$o%asia llegóC a%o-paDada de Aa/ar. El /o1en Falla/i 5izo un .alan%e de la
situa%ión e in-ediata-ente desapare%ió en una nu.e de aire no%turnoC regresando a las
tiendas de los e6%a1adores. <egura-ente no dudar#a en di;undir el -ensa/e de 8ue los
dos 5er-anos ;inal-ente se 5a.#an ido a los golpes.
$o%asia pare%#a aturdidaC %o-o si 5u.iera despertado repentina-ente. Pasó sus
dedos por el pelo %orto %anoso. GHPor 8uB no los detu1istesIG le preguntó a A5-a5l.
G7o 5e es%u%5ado 8ue %o-enzaran a ro-per algoGC respondió el an%iano. G>n%luso
,&
si as# ;ueraC de.er#a-os esperar un po%o -?s. Esta lu%5a se 5a estado ;er-entando
durante -eses entre estos dos. $ienen 8ue sa%arla de sus siste-as.G
<e o9ó el ruido de %ristales rotos dentro del %uartel. $o%asia dio un paso 5a%ia la
puerta de la %a.aDaC pero A5-a5l e6tendió un .razo.
G"ada 1ez 8ue los niDos dis%utenC alguien detiene el argu-entoGC di/o.
G:e/B-osles seguir adelante. Muiz?s se 5agan algunos %ortes 9 %ontusionesC pero tienen
8ue arreglar las %osas a su -anera.G
Los gritos 9a eran %asi in%o5erentesC a5ora -?s %o-o ladridos de perros sal1a/es
8ue el sonido de 1o%es 5u-anas. Au.o otra %a#daC esta 1ez de algo -as pesado. La
-a9or#a de los estudiantes se 5a.#an reunido delante de la %a.aDaC 9 algunas de los
e6%a1adores 5a.#an llegado %on Aa/ar.
Luego 5u.o un nue1o .rillo 1isi.le a tra1Bs de las 1entanas. El resplandor dorado
de la l?-para se le unióC luego ;undido por lu%es de %olor ro/o 9 1erde.
A5-a5l .a/ó el .razo. 7un%a 5a.#a 1isto tales %olores pro1enir de una l?-para.
<e preguntó si la pelea 5a.#a %o-enzado un in%endio. :e repente la idea de de/ar 8ue
los dos /ó1enes se golpearan entre s# no le pare%ió una idea tan sa.ia %o-o lo 5a.#a
5e%5o un -o-ento antes.
GLas piedrasGC di/o $o%asiaC su 1oz se%a por el -iedo. GEst?n usando las piedras
uno %ontra el otro.G
GHLas piedras $5ranIG preguntó A5-a5lC pero Bl esta.a 5a.lando %on el aire. La
an%iana erudita 9a esta.a %orriendo 5a%ia la puerta. =n -o-ento despuBs A5-a5l la
siguióC seDalando a los de-?s 8ue se 8uedaran atr?s.
$o%asia ;ue por la pri-era puertaC A5-a5l le pisó los talones. El Falla/i sintió olor
a 5u-o 9 o.ser1ó pe8ueDas 8ue-adurasC -ar%as negruz%as en el interior de la
5a.ita%iónC aun8ue no 5a.#a ;uego por %o-pleto.
Los 5er-anos esta.an en los e6tre-os opuestos de la 5a.ita%ión. "ada uno
agarra.a la piedra. =rza .rilla.a rodeado de re-a%5es enro/e%idos en lla-as 8ue
;loa.an alrededor su %uerpoC -ientras 8ue los 8ue rodea.an a 0is5ra iradia.an una luz
1erdosa. Los re-a%5es se reunieron en el %entroC %asi %o-o si unos .razos -et?li%os se
en;rentaran entre s#C %ada %olor tratando de a.ru-ar al otro.
La e65i.i%ión de poder 5a.#a pasado ;a%tura a los 5er-anos. 0is5ra esta.a
sudando %o-o un %a.allo sin alientoC la sangre se es%urr#a por la nariz. La %ara de =rza
era un ri%tus de %on%entra%ión 9 dolorC Bl ta-.iBn esta.a sangrando por la nariz. 0is5ra
esta.a ligera-ente aga%5adoC -ientras 8ue su 5er-ano esta.a orgulloso 9 erguido. "ada
uno se a;erra.a a su piedra de poder %on las dos -anos.
La 5a.ita%ión 5a.#a sido a;e%tada por los re-a%5es de la ;uerza 9 de la de.ilidadC
5a%#a %alor en la %a.aDa. El aire .rilla.a %on una %an%ión de poderC un %re%iente 9
1i.rante ruido 8ue se 5a%#a -?s ;uerte a %ada -o-ento. 7inguno de los dos /ó1enes se
rendir#a 9 el espa%io 8ue 5a.#a entre ellos .rilla.a aEn -?s.
$o%asia
le1antó las -anos 9 gritó
algo 8ue A5-a5l no
entendió. 7inguno de
los 5er-anos
5izo el -enor %asoC
lo 8ue de-ostró 8ue
se .at#an en un duelo
pri1ado. $o%asia gritó
otra 1ez 9 dio un paso
adelante entre los
,+
ra9os %olor ro/o 9 1erdeC sus -anos le1antadas %o-o si estu1iera tratando de silen%iar
;#si%a-ente a los niDos 9 sus /o9as.
A5-a5l se unió a su propio grito 9 saltó 5a%ia delanteC pero era de-asiado tarde.
$o%asia ro-pió uno de los ra9os de %olor ru.#W1erdeC /adeWro/o. "o-o si ;ueran
uno soloC los dos 5er-anos le lanzaron una -irada. <us %on%entra%iones se disiparonC
sus ra9os de repente se desperdigaron en todas las dire%%iones...
F la sala e6plotó.
A5-a5l se sintió ;#si%a-ente le1antado por la e6plosión 9 tirado 5a%ia atr?sC a
tra1Bs de donde 5a.r#a estado la puerta. La e6plosión 1oló las %uatro paredes 9 la -a9or
parte del te%5o 9 ro%ió a los o.ser1adores e6ternos %on una llu1ia de astillas 9 trozos de
-adera en lla-as.
A5-a5l se dió %uenta de 8ue esta.a -irando las estrellas otra 1ez. @ira.an
sua1e-enteC so.re su rostroC 1uelto 5a%ia arri.a. Po%o a po%o se paró so.re sus piesC
tu1o la sensa%ión de golpear algo sua1e %on su rodilla iz8uierda. El an%iano e6%a1ador
5izo una -ue%a 9 lo e6tra/o.
Aa.#a ge-idos de los espe%tadores 5eridos a su alrededor 9 gritos de a8uellos 8ue
los asist#an. 7o 5a.#a o#do este ruido un -o-ento antes 9 se preguntó si se 5a.#a
8uedado sordo al -o-ento de la e6plosión. Apare%ieron -?s antor%5as a5oraC 9 alguien
5a.#a en%endido una 5oguera. A5-a5l se puso de pie 9 1io los restos de la 1ie/a %a.aDa.
Esta.a %asi total-ente destruidaC sólo una de las es8uinas per-ane%#a en pie. $odo el
per#-etro esta.a 5u-eandoC en-ar%ando las ;or-as 8ue per-ane%#an dentro. Aa.#a dos
de ellasC de rodillas ante una ter%era.
A5-a5l %o/eó 5asta los restos de
la %a.aDa. El %uerpo de $o%asia esta.a
apo9ado en el regazo de =rzaC en tanto
8ue 0is5ra se arrodilla.a a su lado.
Aa.#a 8uedado %o-o una -uDe%a rotaC
el %uello in%linado en un ?ngulo
e6traDo para su %uerpo. 0is5ra puso
sus dedos en el %uelloC luego -iró a
A5-a5l. El 5er-ano -?s /o1en
sa%udió la %a.eza.
=rza le1antó la 1istaC 5a%iendo
%aso o-iso de A5-a5l 9 -irando a su 5er-ano -enor. Era una -irada llena de odio
8ue ard#a a tra1Bs de las l?gri-as 8ue %orr#an por sus -e/illas. A5-a5l no pod#a
re%ordar 5a.er 1isto a =rza llorar durante todo el tie-po 8ue el /o1en 5a.#a estado en el
%a-pa-ento. Pero por de.a/o de las l?gri-asC el e6%a1ador 1io una ;uria a%usati1a en
los o/os de =rza.
0is5ra %a9ó le/os de su 5er-ano %o-o si 5u.iera sido golpeado. <e le1antó 9 se
ta-.aleó a unos pasos de distan%ia del %uerpo de $o%asia. =rza no se -o1ióC ni di/o
nada. 0is5ra dio un paso -?sC a %ontinua%iónC uno segundoC 9 luego el 5er-ano -enor
se lanzó a %orrerC le/os de la %asa destrozada 9 adentr?ndose en la no%5e.
7adie detu1o su 5uida.
* * * * *
A5-a5l %olo%ó la Elti-a de las piedras %on-e-orati1as en su lugar. Los
estudiantes 5a.#an pagado su respetoC as# %o-o los e6%a1adoresC 9 Aa/ar se 5a.#a
o;re%ido para tallar un l?pida 8ue %on-e-orara su lugar de des%anso. Le enterraron en
una zona llena de 5o9os 9 zan/asC el suelo ro%oso de la saliente donde 5a.#a estado su
60
tienda
=rza per-ane%ió a su lado durante todo el d#aC -ientras 1est#an su %uerpoC
pronun%ia.an las ora%iones (1ie/as in1o%a%iones Argi1ianas 9 %antos Falla/i)C 9 la Elti-a
de las piedras ;uB %olo%adas so.re ella. :e 0is5ra no 5a.#a 5a.ido ninguna seDalC 9
todo el -undo supuso 8ue no ser#a 1isto de nue1o.
La %ara de =rza esta.a de-a%rada por el dolorC 9 A5-a5l por un -o-ento pensó
8ue el /o1en se 1e#a aun -as 1ie/o 8ue la ;alle%ida $o%asia. El .us%ador 8uizo e-pezar a
de%ir algoC pero =rza le1antó una -ano para 5a%erlo %allar. A5-a5l asintió %on la
%a.eza 9 se retiró %o/eando en su rodilla lesionadaC apo9adose en uno de las 1ie/os
.astones 8ue usa.a $o%asia %o-o soporte. Era la tarde del pri-er d#a despuBs de la
-uerte de $o%asia.
Al a-ane%er del segundo d#a A5-a5l 1ol1ió a en%ontrar a =rza en la -is-a
posi%iónC %o-o si 5u.iera sido %on1ertido en piedra para ser1ir %o-o una estatua de
%on-e-ora%ión por la -uerte de la an%iana.
G0aestro =rzaC tene-os 8ue 5a.larGC di/o A5-a5l en 1oz .a/a.
=rza asintió %on la %a.eza. JFa lo sB. Aa9 -u%5o 8ue 5a%er. $oda1#a 5a9 una
es%uela 8ue dirigirC las e6%a1a%iones de.en %ontinuar. "osas 8ue 5a9 8ue sa%ar de la
tierra.G :i/o esto Elti-o %on una 1oz plana 9 -onótonaC %o-o si ;uera la Elti-a %osa
8ue 8uer#a 5a%er.
G$ene-os %osas 8ue de.e-os dis%utirGC di/o A5-a5l. GLa -a9or#a de los otros
estudiantes 9 e6%a1adores est?n .ienC aun8ue un puDado resultaron 5eridos en la
e6plosión. 7ada gra1eG.
=rza asintió %on la %a.ezaC 9 A5-al se preguntó si =rza si8uiera 5a.#a pensado en
los otros en el %a-pa-ento. ' de sus lesiones -enores propias. Las raspaduras 9
8ue-aduras a lo largo de los .razos 9 el %uello 9a ten#an %ostras desagrada.les 9
os%uras en ellos.
A5-a5l sa%udió la %a.eza 9 ;orzó las pala.ras. GLo -e/or ser#a en1iar a los
estudiantes de nue1o a Penregon tan pronto %o-o sea posi.le.G
=rza -iró a A5-a5lC sorprendido. =n rastro de %on%ien%iaC 8ue pare%#a -uerto
-o-entos antesC parpadeó detr?s de sus o/os.
G$ene-os 8ue seguir realizando el tra.a/o de $o%asiaGC di/o el /o1en
tarta-udeando en su intensidad. G$ene-os 8ue seguir adelante.G
A5-a5l suspiró. GLos Falla/i siguen a la gente -?s 8ue a las ideas. Los Falla/i
respeta.an a $o%asiaC la segu#an. Podr#an 5a.er seguido a su 5er-anoC 8ue 1i1#a entre
ellos. Pero a usted no le %ono%en. Rara 1ez 5as pasado tie-po %on ellos. 7o se
8uedar?n. G
GPode-os %onseguir otros .us%adoresGC protestó =rzaC G9 est?n los estudiantes.
Pode-os usarlosG.
G<in la presen%ia Falla/iC ser#a-os no -?s 8ue un o./eti1o para los in1asores del
desiertoGC di/o A5-a5l. GAa9 un nE-ero %re%iente de Falla/i 8ue no les gusta 8ue los
Argi1ianos estBn en lo 8ue piensan 8ue son sus tierras. =sted tendr#a 8ue traer -?s
5o-.res de Argi1ia. <oldados. E6%a1adores. Fa no es un lugar para los estudiantes.G
La .o%a de =rza era una l#nea delgada. GFa 1eo.G A5-a5l %asi pod#a 1er los
pensa-ientos del /o1enC %o-o una %on%lusión lle1a.a a la otra. G:i-eGC di/o ;inal-enteC
GHEsto9 a sal1o a8u# a5oraIG
A5-a5l -iró el -ontón de piedras. Ll le 5a.#a asegurado una 1ez a $o%asia 8ue
no 5a.r#a pro.le-as 9 se 5a.#a e8ui1o%ado. 7o 1ol1er#a a %o-eter un error si-ilar otra
1ez. G7o lo %reo. Los estudiantes estar?n a sal1oC pero 5a9 personas entre -i gente 8ue
le %ulpan de la -uerte de $o%asia. F por la desapari%ión de 0is5ra.G
61
=rza -iró 5a%ia a.a/o. G7o sB dónde est?CG di/o en 1oz .a/aC 9 luego agregó: G0e
gustar#a 8ue 1ol1iera.G
A5-a5l asintió %on la %a.eza. GA -i ta-.iBn -e gustar#a 1erlo nue1a-enteG.
Puso su -ano so.re el 5o-.ro del /o1en. =rza se estre-e%ió por un -o-entoC
desa%ostu-.rado al ta%toC 9 le e1itó. El e6%a1ador de/ó %aer su .razo 9 a.andonó al
/o1en en el -ont#%ulo.
=n -ensa/e so.re el desastre ;ue en1iado a Penregon por ornitópteroC 9 la
e-.ar%a%ión regresó %on Loran 9C para la sorpresa de A5-a5lC %on Ri%5lau. La /o1en
no.le de.#a 5a%er un .alan%e de las o.ras de $o%asia 9 to-ar notasC -ientras 8ue el
no.le -?s 1ie/o de.#a re%oger lo -?s lla-ati1o del %a-pa-ento. =na %ara1ana 9a
esta.a siendo en1iado desde Penregon por padres preo%upadosC te-erosos de 8ue los
/inetes sal1a/es del desierto estu1ieran a punto de a.alanzarse 9 -atar a sus 5i/osC a5ora
sin prote%%ión.
"uando arri.ó la %ara1ana para la e1a%ua%ión =rza 9a se 5a.#a -ar%5ado. Aa.#a
pasado dos d#as %on Loran resu-iendo las notas de $o%asiaC luego se ;ue %on otra
%ara1ana -?s pe8ueDa 5a%ia el sur. El /o1en le di/o a Loran 8ue no ten#a ganas de 1ol1er
a Penregon. Pera a A5-a5l le de/ó %laro 8ue no ten#a deseo de per-ane%er 9 1er su
%a-pa-ento a-ado a.andonado.
:e 0is5ra no 5a.#a ni rastroC aun8ue Ri%5lau ordenó 8ue un ornitóptero patrullara
desde el aire para tratar de en%ontrarlo. <i regresó al %a-pa-ento nadie lo 1ióC o
ad-itió 1erlo.
A5-a5l ;ue el Elti-o en 1er a =rza. 7inguno de los otros Falla/i 8uer#an estar
%er%a de BlC 9 %o-o a5ora no 5a.#a tra.a/o real 8ue 5a%erC los e6%a1adores %o-enzaron
a -ar%5arse en grupos de dos en dos 9 de a tres. El %a-pa-ento se sent#a %o-o una
%iudad de ;antas-as: toda1#a o%upadoC pero le ;alta.a su %orazón se%reto. Ese %orazón
5a.#a -uerto %on $o%asia.
A5-a5l -iró desde la tu-.a de $o%asia %o-o la %ara1anaC %o-puesta por
Ga-igosG Falla/iC 5a%#a su salida del %a-pa-ento. =rza i.a a pieC usando uno de los
.astones de su -entora %o-o guia personal de senderis-o. Este o./eto 9 unas po%as
piedras de poder desgastadas 9 agrietadas eran las Eni%as %osas 8ue 5a.#a to-ado del
%a-pa-ento. Esas %osas 9 su %ono%i-ientoC pensó el e6%a1ador Falla/i.
=rza se dió 1ueltaC -irando 5a%ia donde esta.a A5-a5l. 7oC se %orrigió el
an%iano. Ll esta.a -irando donde 9a%#a $o%asia. A5-a5l esta.a de-asiado le/os para
1er el rostro del /o1en %on %laridadC pero 1ió los 5o-.ros de =rzaC a.atidos 9
derrotados.
A5-a5l %re9ó entender. El /o1en 5a.#a perdido a su -entoraC su %asaC 9 su
5er-anoC todo por %ulpa de las su%esos de una sola no%5e.
Lo 8uB A5-a5l no logró entenderC 9 lo 8ue le to-ar#a aDos para Bl llegar a
entenderC era sa.er %u?l de las tres derrotas ser#a la -?s di;#%il de soportar para el /o1en
estudiante.
6!
%da. PARTE
O'(ETOS EN &O)I&IENTO
(%1$%* AR)

63
Capítulo 6
Kroog
+a9la .in(roogC 5i/a del seDor de la guerra de la %iudad de (roogC prin%esa de
la na%ión de FotiaC 9 la -u/er -?s .ella al este del i-ponente r#o 0ardunC esta.a de
%o-pras %uando se en%ontró %on el e6traDo Argi1iano.
Ella 5a.#a pro.ado el nue1o en1#o de
%iruelas de las pro1in%ias %osteras Fotianas 9 le
5a.#an -ostrado las -?s puras 9 -?s %oloridas
telas de Xegon. Le 5a.#an o;re%ido la -?s ;res%a
de las espe%ias de la le/ana Al-aaz 9 el -a9or de
los %a-arones de r#o %on grandes tenazas del
0ardun <uperior. =n grupo de enanos <ardianos
o;re%ió 1enderle sus pendientes de oroC 8ue
/ura.an una 1ez pertene%ieron a su -a9or
e-peratriz. =na -u/er nó-ada 1estida %on
paDuelos de seda se o;re%ió para prede%ir la
;ortuna de la prin%esa le9endo las l#neas de las
pal-as de sus -anos. F todo esto se 5izo %on
gran %ere-onia 9 respetoC 8ue (a9la en%ontró
-u9 agrada.le. EranC despuBs de todoC las
1enta/as de ser una prin%esa.
E6a-inó puDados de piedras .rillantes de
5ielo de <arint5C ge-as %ristalinasC 9 duras %o-o
el a%ero. Pasó sus dedos so.re las al;o-.ras de
te/ido grueso Falla/i i-portadas de $o-a3ul. =n
/uglar %antó una serenata %on 1ersos 8ue Bl /uró
%o-puso en el a%to en su 5onor. =n grupo de
.u;ones de la %alle %onstru9ó una pir?-ide
5u-ana en su no-.re. $enderos a.andonaron sus
tiendas %on algunos e/e-plares de ali-entosC ropa o artesan#a 8ue 8uer#an -ostrar a la
-u/er -?s i-portante en la %iudad de (roog.
Pero (a9la .in(roog ten#a un propósito para su 1ia/e a tra1Bs del .arrio de los
%o-er%iantes. Esto no era un ;renes# %apri%5oso (aun8ue si lo ;ueraC no se atre1er#an a
%uestionarloC e6%epto tal 1ez por su padreC 8ue era un po%o gruDón %on esas %osas). El
propósito lo ten#a guardado en un pe8ueDo -onedero %olgado %er%a de su pe%5o. Ella no
le 5a.#a di%5o a su padre el -oti1o de su 1ia/eC ni 5a.#a in;or-ado a los guardias
6)
en%argados de proteger su personaC ni si8uiera la -atrona te-i.le 8ue sir1#a %o-o su
a%o-paDante o;i%ial sa.#a de tal tarea. Pero ella ten#a un propósitoC 9 ese o./eti1o le
5a%#a .rin%ar a su paso.
En %ada parada durante su re%orrido pregunta.a a%er%a de las otras tiendas
%er%anas. Aa.#a ta.ernasC tiendas de ropaC ;a.ri%antes de so-.rerosC artesanos de ge-asC
%adenas de 1enta de granosC 9 todo tipo de tiendasC grandes 9 pe8ueDas. Pero sólo
%uando alguien -en%ionó a un relo/ero 5izo 8ue sus os%uros o/os -arrones .rillaran %on
-?s intensidad. Esa ser#a su siguiente paradaC in;or-ó a la -atronaC 8uien a su 1ez le
di/o a los guardiasC 8ue a su 1ez pidieron instru%%iones 9 a.rieron %a-ino a tra1Bs de la
%5us-a para la 1isita de su Alteza Real.
La tienda del relo/ero era pe8ueDaC in%luso para los %on%urridos est?ndares del
%on%urrido distrito %o-er%ial de (roog. Era un edi;i%io estre%5oC de dos pisos u.i%ado
entre la ;ragua del 5errero 9 una /o9er#a. La pri-era planta se 5a%#a aEn -?s pe8ueDa
de.ido a un -ostrador .a/o 8ue o%upa.an %asi todo lo an%5o de la salaC separando el
taller del ;a.ri%ante de relo/esC de la tienda 9 los %lientes.
Los guardias se 8uedaron ;ueraC pero sólo un a%to de los dioses ale/ar#a a la
-atronaC pegada ;ir-e-ente al lado de la prin%esa. (a9la arrugó su nariz %uando entró
en la tiendaC ol#a a -adera 9 a petróleo 9 otras %osas 8ue no pod#a poner un no-.re 9
pre;er#a no intentarlo.
Aa.#a ruido. El ti%ta% de un solo relo/ es una distra%%ión di1ertida. :iez de ellos
son una irrita%iónC 9 a8u# 5a.#a no -enos de 1einte -ontados a lo largo de las paredes
iz8uierda 9 dere%5a. @randes pBndulos i.an ida 9 1uelta en un rit-o pre%isoC -ientras
8ue otros relo/es repi%a.an sua1e-ente indi%ando el paso de %ada instante ;ugaz. Era
en%antador 9 a.ru-ador.
El ;a.ri%ante de relo/es era t#pi%o de su raza: .ien ali-entadoC %o-o
dir#a su padreC %on1irtiendo la preo%upa%ión de uno respe%to de la salud de
otro en un respaldo de su propia pol#ti%a agr#%ola. En realidad este 5o-.re
esta.a un po%o -?s 8ue .ien ali-entadoC al .orde de la o.esidad. Le podr#a
ganar su dinero a la -atrona en una %o-peten%ia de le1anta-iento de pesosC
9 (a9la se preguntó por un -o-ento si los tres podr#a soportar estar /untos
en el -is-o edi;i%io
Ade-?s de ser ro.ustoC el relo/ero se esta.a 8uedando %al1oC %on algo
de pelo gris aso-ando en sus sienes. Lle1a.a un %on/unto de anteo/os
Argi1ianos %o-En a los o;i%ios 8ue re8uieren un tra.a/o detallado. Esta.a
1estido %on una %a-isa salpi%ado de a%eite %u.ierta sólo par%ial-ente por un
%5ale%o de %uero. El %5ale%o o 5a.#a pertene%#do a un pariente -?s /ó1enC o
5a.#a sido %o-prado %uando el relo/ero era toda1#a -?s delgado.
J0i 0?s Esti-ada AltezaGC ;ar;ulló el relo/ero. $#pi%o saludo 5a%ia la
prin%esa de (roog. $alleres 9 tiendas enteras deten#an sus tra.a/os ante su
entradaC -ientras el personal se in%lina.aC e6agerada-enteC 9
aduladora-ente.
El relo/ero parloteó %on lo -e/or 8ue ten#a. G7o puedo %reer lo a;ortunado 8ue
so-os al %ontar %on su ilustre presen%ia adornando -i 5u-ilde tiendaGC -ur-uró en
r?pida %aden%ia. G0e siento 5onradoC -u9 5onrado.G
G=sted 5a%e relo/esGC di/o %on dulzuraC 9 los o/os del relo/ero se ilu-inaron %o-o
si a%a.ara de anun%iar la llegada de los dioses.
G<#C s#GC di/o en;?ti%a-ente. GEsta es la "asa de Rus3oC sede de los Relo/es de
Rus3oC 9 le do9 la .ien1enida. HEst? 7uestra Radiante 0a/estad interesada en un
-e%anis-o para o.ser1ar el tie-poIG
J7oKC di/o (a9la en .re1e. :e 5e%5oC ella pod#a i-aginar po%as %osas -?s
6,
irritantes 8ue los relo/es. Eran ne%esariosC se dio %uentaC para a8uellas personas po.res 9
tristesC 8ue ten#an 8ue estar en un lugar deter-inado en un -o-ento deter-inadoC pero
eso no se apli%a.a a ella. Los e1entos e-peza.an %uando ella llega.aC 9 todos los de-?s
9a esta.an listos para ella.
:e/ó el -onedero so.re el -ostrador 9 lo a.rió. GAe a8u# un art#%ulo en ne%esidad
de repara%ión. Pertene%ió a -i -adreC pero no 5a ;un%ionado en aDos.G
E6tra/o una pe8ueDa %a/a de plata de su .olso. Esta.a tan .rillante-ente pulida 8ue
pare%#a aspirar la luz del sol ;uera de la tienda %on el ;in de aDadir -as .rillo. (a9la 1io
su propio re;le/o en la tapaQ o/os %laros de %olor -arrón pro;undoQ un .rillante pelo tan
os%uro %o-o el plu-a/e de un %uer1oC la.ios sua1es %asi indistingui.les. Le gusta.a
pensar 8ue todo el -undo 5ar#a un es%?ndalo por ella aun8ue ella no ;uera la 5i/a del
5o-.re -?s poderoso de Fotia.
<e lo entregó al ;?.ri%ante de relo/esC 8uien lo re%i.ió en sus -anos %o-o si ;uera
un ratón 1i1o. "uidadosa-ente %olo%ó el pulgar so.re el pestilloC 9 la parte superior se
a.rió sin ruido. GOA5PG di/oC 9 luego repitió para dar -as Bn;asis: GOA5PG
:e repente (a9la supuso 8ue el ;a.ri%ante de relo/ nun%a 5a.#a 1isto en su 1ida un
dispositi1o %o-o ese. G<e supone 8ue reprodu%e -Esi%a %uando se a.reGC di/o.
GO<#PG di/o el ;a.ri%ante del relo/ r?pida-ente. GO<#C por supuesto 8ue lo 5a%ePG
"erró la %a/a 9 le dio la 1uelta en sus -anos un par de 1e%es. Enton%es se pasó los
dedos por los la.iosC ;run%ió la ;renteC 9 lo %olo%ó so.re el -ostrador. 0iró a (a9la 9
sonrióC una espe%ie de sonrisa grasienta. G*o9 a lla-ar a -i asistente para Bste. '/os
/ó1enes 9 -anos 5?.iles 9 todo eso.G <in esperar su respuestaC se 1ol1ió 9 gritó 5a%ia la
parte trasera de la tiendaC GOAsistenteP OA9udantePG
(a9la -iró en la dire%%ión del gritó 9 1ió 8ue el relo/ero se esta.a dirigiendo a un
5o-.re delgado 9 ru.ioC 8ue 5a.#a estado tra.a/ando en un .an%o en la parte posterior.
Ella no lo 5a.#a notadoC por8ue no se 5a.#a le1antado 9 ni se 5a.#a presentado %uando
ella entró. Este 5e%5o le pare%ió e6traDo. $odo el -undo se le1anta.a 9 se a%er%a.a
%uando ella entra.a.
El /o1en era alto pero no de-asiadoC delgadoC pero no de-asiado es%u?lidoC 9
guapoC pero no de -anera o.1ia. <u pelo era del %olor del oro .lan%oC atado en ;or-a de
una si-ple %ola de %a.allo. <e en%a-inó 5a%ia el -ostradorC alzó una %e/aC 9 le di/o:
GH"ó-o puedo a9udarC Nuena <eDoraIG
Al o#r su a%ento (a9la se tran8uilizó por partida do.le. El tono %ortante de sus
pala.ras le indi%ó 8ue era un Argi1ianoC 9 %o-o tal no 5a.#a aprendido la ;or-a de
tratar a la 1erdadera realeza. El re9 era dB.il en Argi1iaC 9 5a.#a o#do 8ue los no.les
5a%#an lo 8ue 8uer#an. En segundo lugarC 9 -?s i-portanteC pensóC era un Argi1iano 9
los /ó1enes Argi1ianos sa.#an %ó-o -ane/ar los arte;a%tos 9 -e%anis-os antiguos.
El relo/ero le -ostró la %a/ita plateada. G<u 0a/estad tiene un ele-ento 8ue
ne%esita repara%ionesGC di/oC 5a%iendo 5in%apiB en la introdu%%ión lo su;i%iente para 8ue
el e6tran/ero se diera %uenta de su posi%ión so%ial. GEs una %a/a de -Esi%a.G
El Argi1iano %ogió la %a/a 9 la giró entre sus -anos un par de 1e%es. A los o/os de
(a9la le pare%ió -u%5o -?s seguro de s# -is-o 8ue lo 8ue el relo/ero 5a.#a sido. GHF
el pro.le-a es...IG preguntó.
G7o ;un%ionaG siseó el relo/ero. G<e supone 8ue de.e to%ar -Esi%a.G
G'5CG di/o el des%ono%ido %on %al-a. GNuenoC 1a-os a 1er %u?l es el pro.le-a.G
@iro el dispositi1o 9 presionó a-.os pulgares %ontra la .ase. La %a/ita 5izo un
;uerte 9 distinti1o %5as8uido.
(a9la .in(roog se so.resaltó por el sonidoC 9 el ;a.ri%ante del relo/ pare%#a 8ue
i.a a %aerse -uerto para sie-pre. HEl aprendiz 5a.#a destru#do una 5eren%ia de 1alor
in%al%ula.leI se preguntó (a9la. Enton%es 1io 8ue en realidad todo los 8ue el /o1en
66
5a.#a 5e%5o era e6traer un panel de la .ase de la %a/a. :entro del arte;a%to se 1e#a un
la.erinto de engrana/es 9 -etal. 7o pare%#an pertene%er a un en1ase tan deli%ado 9
pre%ioso.
GA8u# est? el pro.le-aGC di/o el Argi1iano. <us dedos r?pidos 5urgaron 9
sondearon deli%ada-ente el aparato. GEl -uelle prin%ipal se salió de su zó%alo. Espera.G
:e/ó la %a/a so.re el -ostrador 9 se retiró a su propio .an%oC 1ol1iendo %on un
instru-ento delgado %on punta tor%ida. GEsto de.er#a arreglarloGC -ur-uró. Au.o un
%5as8uido sua1eC 9 el e6tran/ero sonrió. GA8u# lo tiene.G "olo%ó el panel in;erior en su
lugar %on otro ;uerte %5as8uido 9 se lo de1ol1ió a la prin%esa. <us dedos se rozaron
-ientras lo 5a%#a.
(a9la .in(roog to-ó la %a/a 9 la a.rió. 7o pasó nada.
La -atrona ;run%ió el %eDo pro;unda-ente. (a9la o.ser1ó al des%ono%ido %on
;rialdad 9 le1antó una %e/a in-a%ulada-ente. El relo/ero le -iró ;urioso. G<i 5as roto la
%a/a de -Esi%a de la prin%esa…G
GNuenoC tiene 8ue darle %uerdaGC di/o el Argi1ianoC 9 (a9la esta.a seguro de 8ue
5a.#a un indi%io de presun%ión en su 1oz. GH=sted tiene la lla1eC HnoIG
GHLa lla1eI di/o (a9la.
G:B/e-e 1erGC di/o el Argi1ianoC e6tendiendo su -ano. La prin%esa le entregó la
%a/ita nue1a-enteC sus dedos se to%aron nue1a-ente. El /o1en e6tran/ero to-ó la %a/a
de -Esi%a detr?s del -ostrador 9 re.us%ó en 1arios %a/ones. Final-enteC le1antó la
%a.eza 9 regresó a la parte delantera de la tienda.
GLa lla1eGC di/o. GEn%ontrB una 8ue se a/ustara al 5ue%o de su %a/ita.G Le1antó una
lla1e gruesaC po%o eleganteC 5e%5a de un -etal opa%oC %o-EnC o6idada a un lado.
>nsertó la lla1eC le dio una %uantas 1ueltas r?pidasC la sa%óC 9 luego le entregó de1uelta la
%a/a a la prin%esa. GPrue.e a5ora.G
(a9la a.rió la %a/aC 9 una -Esi%a sua1eC de 5o/alata llenó la tienda. Por un
-o-ento se ol1idó del in%esante ti%ta% 8ue le rodea.a. <ona.a %o-o duendes pe8ueDos
to%ando %a-panas %ristalinas. Pare%#a 8ue 5a.#a una -elod#aC 9 un segundaC -?s sua1e
sonando de.a/o de la pri-era.
Ella sostu1o la %a/a %er%a de su ore/a 9 di/o: G'igo dos %an%iones.G
El Argi1iano asintió %on la %a.eza. GEs un %ontra te-po. :os -elod#as di;erentes
en tie-pos di;erentes entrando 9 saliendo. Re%uerdo 5a.er tenido una %a/a de -Esi%a
%o-o estaC %uando era un niDoC aun8ueC por supuestoC no tan elegante ni tan .ien
diseDada.G
(a9la sonrióC to-ando el %u-plido %o-o una re;le6ión so.re ella. "erró la %a/aC 9
la -Esi%a se detu1o.
G@ra%iasGC di/o.
El Argi1iano le tendió la an%5a lla1e. GLlB1ese esto %on usted para darle %uerda.G
El relo/ero interpuso su .razo %on una 1elo%idad 8ue des-ent#a su %ir%un;eren%iaC
enton%es sostu1o la lla1e en el aireC present?ndola ;or-al-ente a la prin%esa. GOLa %a/a
de -Esi%a de (roog %on la lla1e de Rus3oPG di/oC depositando la lla1e en la -ano
deli%ada de (a9la.
La prin%esa -iró al Argi1iano. GH$E eres Rus3oIG
El Argi1iano sonrióC una sonrisa satis;e%5a. GLl es Rus3o. Fo so9 =rza. Podr?s
%onseguir una lla1e de -e/or aspe%to en %ual8uier /o9er#a.G
G@ra%iasC "a.allero =rzaCG di/o ellaC %on una sonrisa gra%iosa dirigida
dire%ta-ente al /o1en. Esa sonrisa 5a.#a derretido %ortesanos 9 /o1enes 9 apuestos
%apitanes.
El Argi1iano lla-ado =rza le de1ol1ió la sonrisaC al pare%er i-pasi.leC 9 di/o:
GAsegErese de no darle de-asiada %uerda. Eso es pro.a.le-ente lo 8ue 5izo 8ue el
62
-uelle se saliera de su zó%alo la pri-era 1ez. <ólo gire la lla1e 5asta 8ue en%uentre un
po%o de resisten%ia.G Esta 1ez se dirigió a la -atronaC a 8uien al pare%er supon#a 8ue se
5ar#a %argo de tareas %o-o la de darle %uerda a la %a/ita de -Esi%a.
(a9la 1ol1ió a sonre#rC pero no o;re%ió su -ano. Ella se deslizó ;uera de la tiendaC
la -atrona le siguió sus pasos. La o.esa -u/erC ;run%ió el %eDoC %o-o si no 5u.iera
entendido lo 8ue 5a.#a su%edido.
En la %alleC la -atrona di/o a (a9laC GHEnton%esC 1a-os al /o9eroC -i seDoraIG
(a9la %olo%ó la %a/ita de plata de nue1o en su .olso de -anoC pero se a;erró a la
lla1e gruesa 9 algo o6idada. G$odo a su tie-poCG di/o ellaC pensati1aC GPero 5o9 no. Ae
tenido su;i%ientes %o-pras para un solo paseoG.
"on esta respuestaC toda la pro%esión: guardiasC -atronaC prin%esaC par?sitos 9
gente de .ien dirigieron sus pasos de regreso al %uartel i-perial 9 pala%io de Jpap?K.
* * * * *
:entro de la tienda del relo/eroC Rus3o se -antu1o pegado a la 1entana 5asta
8ue la Elti-o persona de la pro%esión de la prin%esa 5u.o desapare%ido 9 la %alle 1ol1ió
a una aparente nor-alidad.
GOLa prin%esaPG di/o %asi para s# -is-oC ;rot?ndose las -anos. <u 1oz 5a.#a
1uelto a la nor-alidadC GOLa prin%esa de (roog estu1o a8u#P OEn -i tiendaPG
G"on una %a/a de -Esi%a %asi destruidaG. =rza sa%udió la %a.eza. GH7o tienen un
la%a9o a %argo de estas %osasIG
G"uidado %on la lenguaC -u%5a%5oGC di/o Rus3o .rus%a-ente. G"uando se %orra
la 1oz de 8ue estu1o en -i tiendaC ad-irando -is relo/esC 1a-os a tener tanto tra.a/o
8ue no sa.re-os 8ue 5a%er %on Bl.G
GFo no la 1# ad-irando los relo/esGC di/o =rza.
GOEso es por8ue no esta.as prestando aten%iónPG di/o Rus3o %on una sonrisa.
GHLo 8ue signi;i%a una tragediaC por dos razones. =naC 8ue es de la realezaC 9
sie-pre se de.e prestar aten%ión a la realezaQ te pueden 5a%er daDo si no lo 5a%es. F
dosC aun8ue ella no pertene%iera a la realezaC es in%re#.le-ente 5er-osa.G
G<upongo. 7o lo 5a.#a notadoGC di/o =rzaC retir?ndose a su puesto de tra.a/o.
GH7o te diste %uentaIG es%upió Rus3o. =na a-plia sonrisa %ruzó su rostro.
G:e.es tener agua 5elada %orriendo por tus 1enasC -u%5a%5o. Es eso o las .ellezas de
Penregon no 1alen ni diez -onedas de %o.re para t#G.
=rza no respondióC 9 Rus3o negó %on la %a.eza. El /o1en era un tra.a/ador duroC
pero a el le pare%#a 8ue no ten#a intereses -?s all? de su propio .an%o.
$res -eses antesC el /o1en 5a.#a apare%ido en .us%a de e-pleo. Aa.#a llegado en una
%ara1ana Falla/i del desiertoC pero su a%ento lo -ar%ó %o-o un Argi1ianoC 9
pro.a.le-ente de alta %lase. Rus3o supuso 8ue era un des%endiente errante de una
;a-ilia no.le. Es pro.a.le 8ue se 5u.iera -etido en pro.le-as %on sus padres por usar
la %u%5ara de sopa e8ui1o%adaC o algo por el estiloC pensó el relo/ero.
Rus3o 5a.#a o#do 5a.lar 8ue el /ó1en se 5a.#a a%er%ado al te-plo de la es%uela
en un pri-er intentoC en .us%a de %on1ertirse en un estudiante. PeroC su ;alta de
;or-a%ión religiosa o.1ia-ente le /ugó en su %ontra. A %ontinua%iónC .us%ó e-pleo
entre los gre-ios. All# su patri-onio Argi1iano ;ue el i-pedi-entoC 9a 8ue la -a9or#a
de los gre-ios e-plean pri-ero a los nati1os Fotianos. Rus3o era un -ie-.ro -enor
del gre-io de /o9eros 9 ;a.ri%antes de relo/es (pero a punto de a-pliarseC %o-o
sie-pre re%orda.a a los de-?s) 9 esta.a en la ne%esidad de una -ano e6tra. F el
Argi1iano tra.a/ar#a por po%o -?s 8ue %o-ida 9 alo/a-iento.
6&
Por supuestoC Rus3o apre%ió el %ar?%ter espe%ializado de su nue1o asistente. Pero
le preo%upa.a 8ue %o-o Argi1ianoC =rza se estu1iera perdiendo las %osas .uenas de la
1ida. Rus3o opina.a 8ue la gente de Argi1ia era se1era 9 prag-?ti%aC 9 su nue1o
asistente %on;ir-ó esta opinión.
G"reo 8ue ella se interesó en t#GC di/o despuBs de un -o-ento. G0e di %uenta de
la ;or-a en 8ue te -ira.a %uando le presentB la lla1eG.
GLa lla1e de Rus3oCG di/o =rzaC le1antando la 1ista de su tra.a/o. GHPor 8uB 5az
5e%5o tanto es%?ndalo %uando le diste la lla1eIG
GA5GC di/o el ;a.ri%ante de relo/es %on una sonrisa paternal. GPer-#ta-e a-pliar
su edu%a%iónC /o1en. Regla nE-ero uno: <ie-pre ;ir-e su tra.a/o.Fo no 1endo sólo
relo/esC O1endo los relo/es de Rus3oPG <eDaló a los 1ariados relo/es 8ue po.la.an las
paredes. G<ie-pre ad/unta tu no-.re a tu tra.a/o. :e ese -odoC otros sa.r?n lo 8ue
5i%isteC 9 %o-o resultado tu ;a-a se e6tender?. :entro de %ien aDosC la gente re%ordar? a
Rus3o 9 sus relo/es.G
G<ólo si son .uenos relo/esCG repli%ó =rza.
GO<#C 9 los nuestros son los -e/oresPG Rus3o sonrió. GH"ó-o lo sa.enI OPor8ue
les de%i-os 8ue as# lo esP <ie-pre -uestra lo 8ue puedes 5a%er. OF sie-pre ;ir-a tu
tra.a/oPG
=rza 5a.#a regresado al relo/ se-i %onstruido de su .an%oC 9 a5ora /uga.a %on el
.razo de una palan%a espe%ial-ente re%al%itrante. GH0e est?s es%u%5andoIG le preguntó
Rus3o.
G7osotros les de%i-osGC di/o %on %al-a =rza. G0ostrar lo 8ue puedo 5a%er.
Fir-ar -i tra.a/o. Esto9 es%u%5?ndote.G :i/o sin le1antar la 1ista.
$res -eses. :urante tres -esesC el Argi1iano 5a.#a estado tra.a/ando para BlC
dur-iendo en la tienda por las no%5esC 9 Rus3o toda1#a no sa.#a %asi nada a%er%a de Bl.
Aa.#a e-pleado a un enig-aC un enig-a -u9 tra.a/adorC pero un enig-a al ;in.
Alguien ten#a 8ue -ostrarle al /o1en 8ue 5a.#a una 1ida -as all? de su tra.a/o. Rus3o
suspiró. A no ser 8ue apare%iera otra personaC esa persona tendr#a 8ue ser Bl.
El ;a.ri%ante de relo/es antiguos le o.ser1ó: G=stedesC los Argi1ianosC son niDos
tan a.urridos. $an ade%uados 9 pr?%ti%os. HPor 8uB te duele ad-itir 8ue a%a.as de tener
una 1isión 5er-osaIG
=rza de/ó el .razo de palan%a. GEst? .ien. Era -u9 .onita. HPuedo 1ol1er a
tra.a/arIG
G"reo 8ue es una ;alta de diosesGC di/o Rus3oC le1antando dos dedos para
;or-ular su punto de 1ista. GLa gente de Argi1ia no adora -u%5oC H1erdadIG
JLo 5a%#a-os antesGC respondió =rza. G7o -u%5o en estos d#as.G
GEse es el pro.le-aGC di/o Rus3oC %olo%ando una pal-a de su -ano %ontra la
-esa de tra.a/o. G<i no 5a9 diosesC no 5a9 1ida. Aas redu%ido tus dioses a di%5os 9
sal-osC par?.olas 9 es%rituras se%os. OLos dioses de Fotia est?n 1i1os 9 son .uenosP
$ene-os un panteón des.ordado 9 llegan -?s desde el interior del pa#sP No3C 0a.o3C
Aoriel el 1elozC @aia %on el poder de la tierraC $5indarC RindarC 0elan...G
G=n dios para %ada o%asiónGC di/o se%a-ente =rza.
GOE6a%toPG gritó Rus3o. GAagas lo 8ue 5agasC una deidad lo aprue.aC o
desaprue.aC o tiene alguna seria ad1erten%ia al respe%to. Es -u%5o -?s e-o%ionante de
esa -anera.G
G0e pare%e un desperdi%io de energ#aGC di/o =rza. GA -enos 8ueC por supuestoC
estBs a %argo de los te-plos 8ue se .ene;i%ian de todas estas 1enera%ionesK
Rus3o agitó la -ano a su asistente %on ;rustra%ión. GAas perdido el punto. =n
Fotiano por lo -enos ad-itir#a 8ue 1ió a una /o1en%ita -u9 .onita 9 enBrgi%a. Au.iera
6+
dis;rutado de esa re1ela%ión. $E solo la denegasteC 9 en el pro%eso i-pediste el
desarrollo de tu al-a.G
=rza de/o el %on/unto de sus 5erra-ientas 9 respiró 5ondoC luego sonrió
pro;unda-ente 9 sa%udió la %a.eza. GOLo ad-itoC "a.allaero Rus3oP Ella esta.a
en%antadora. Radiante. F a5ora 8ue lo 5e ad-itidoC H8uB puedes tE o 9o 5a%er al
respe%toI El seDor ;eudalC pro.a.le-ente la 5a pro-etido 9a a un l#der no.le poderoso o
a un l#der de alguna ;a%%ión para sellar una alianza.G
Rus3o -iró ;i/a-ente al /o1enC tratando de deter-inar si el Argi1iano no se
esta.a -?s 8ue .url?ndose de Bl. Enton%esC el relo/ero sonrió. GA5# no estas en lo %iertoC
5i/o -#o. O'5C s#. El seDor ;eudal ten#a una .oda arregladaC pero el /o1en en %uestión se
a5ogó. <u .ar%o se en%alló en una tor-enta %a-ino a (orlis. F ;ue lla-ado al 0ar
NlindadoC por No3 9 0a.o3P Asi 8ue 9a no e6iste ese a-orC se 5a perdido.K Nu;ó. J:e
todos -odos 9a 5as 1isto 8ue esta.a -u9 de luto. Ella esta sola por el -o-entoC li.re de
perseguir sus propios intereses.
JPero sólo por un -o-ento GC di/o =rzaC Gpor8ue tu seDor ;eudal pro.a.le-ente
tiene algEn otro plan para su 5i/a. F as# ni tE ni 9o la 1ol1ere-os a 1er /a-?s.G
Rus3o suspiró. El -u%5a%5o ten#a todo el esp#ritu ro-?nti%o de una %a/a de
%la1os.
=rza 1ol1ió una 1ez -?s a su puesto de tra.a/o. GA5oraC si usted -e per-ite
1ol1er al tra.a/oC 5e en%ontrado por 8ue este relo/ de antiguo ar-azón 8ue tiene usted le
5a%e perder el tie-po.G
* * * * *
El seDor ;eudal si ten#a un plan para su 5i/aC aun8ue no uno 8ue a Rus3o se le
5u.iera o%urrido. El seDor ;eudal 5a.#a pasado su /u1entud en la .atallaC se %asó
tard#a-enteC 9 ;ue padre aEn -?s tarde. (a9la era la niDa de sus
o/os 9 el pre-io de su reino. 7o era un regalo 8ue entregar#a a la
ligera.
A su alrededor el seDor ;eudal 1ió una na%ión en paz. <u
Elti-a %a-paDa i-portanteC en la 8ue 5a.#a %apturado 9
apoderado la 0ar%a de las Espadas 9 la 5a.#a in%orporado a
FotiaC 5a.#a sido -u%5as dB%adas atr?s. =na genera%ión enteraC
in%lu9endo a su 5i/aC se 5a.#a %riado en un pa#s sin guerra.
El seDor ;eudal odia.a esto.
Esta.a rodeado de 5o-.res 9 -u/eres deli%ados: %ortesanos 8ue utiliza.an
pala.ras en 1ez de dagasQ 1ie/os generales ;eli%es de pasar sus Elti-os aDos /ugando %on
sus nietosQ %apitanes /ó1enes 8ue 5a.#an ganado elogios por -antener sus uni;or-es
li-piosC no por lu%5ar %ontra un ene-igo.
:eli%adosC todos ellosC pensó. (a9laC su 5i/aC 5a.#a sido la -e/or de un grupo
desastrosoC 9 el seDor ;eudal 5a.#a a%ordado una unión sólo despuBs 8ue uno de sus
propios %onse/eros 5i%iera es%?ndalo por la
ne%esidad de un su%esor en el trono. F enton%es el
idiota en%alló en (orlis 9 -urió.
7o 8uer#a 1er su des%enden%ia dis-inu#daC
%o-o 5a.#a pasado %on la sangre de los re9es
dB.iles de Argi1ia. <u des%enden%ia ne%esita.a
;uerza. (a9laC su ?ngelC era una -u/er /o1en 9
;uerteC 9 -ere%#a un %o-paDero igual de ;ir-e.
Aizo el anun%io un -es despuBs de 8ue
20
5u.iera pasado el per#odo o;i%ial de luto de (a9la. <u 5i/a i.a a %asarse %on el 5o-.re
-?s ;uerte del reino. F para en%ontrar a este 5o-.reC el seDor ;eudal 5a.#a esta.le%ido
una prue.a.
En el patio %entral ;rente al pala%ioC erigió una gran estatua. Esta.a 5e%5a de una
sola pieza de /adeC de seis -etros de alturaC ela.orado %on la %ara del seDor ;eudal. <e
re8uirió un e8uipo de 8uin%e 5o-.res para %olo%arla en su lugar. La -ano de su 5i/aC
de%retóC se la dar#a al 5o-.re 8ue pudiera -o1er la estatua de un e6tre-o del patio al
otro.
"uando llegó el pri-er d#a del torneoC =rza di/o 8ue era la %osa -?s estEpida 8ue
5a.#a o#do 5a.larC lo 8ue lle1ó a Rus3o a de%larar una nue1o estudio %o-parati1o entre
Argi1ia 9 Fotia.
GEso es por8ue tE no eres ro-?nti%oGC argu-entó Rus3oC %errando la tienda detr?s
de ellos. "errar la tienda pare%#a ser la Eni%a -anera de 5a%er salir al /ó1en de sus
%on;inesC 9 Rus3o 1ió al %on%urso %o-o una e6%elente oportunidad para e6poner a =rza
a las %osas .uenas 8ue o;re%#a (roog.
GLa idea de -isiones legendarias 9 tareas i-posi.les est? presente en todas
nuestras tradi%ionesGC %ontinuó. G0ira la saga de Nis5 9 (anaC o %ó-o Alorian %o-pitió
por el a-or de $itaniaG.
=rza se detu1o en el %entro de la %alle. G<in e-.argoC la le9enda di%e 8ue Nis5 9
(ana -urieron en el d#a de su .odaC 9 Alorian ;ue despedazado por los perros de $itania
despuBs de 8ue ella lo re%5azó.G
Rus3o 5izo un ruido de %arraspeo. GFo no di/e 8ue ;uera una %o-para%ión e6a%ta.G
<e en%a-inó por la %alle 8ue i.a 5a%ia la %orte. =rza le siguióC sa%udiendo la %a.eza.
La %o-peten%ia se ;i/ó para el pri-er d#a de %ada -esC %uando el seDor ;eudal 9
(a9la pod#an asistir. La -a9or parte de la %iudad %erra.a por esas %in%o 5orasC -ientras
8ue los 5o-.res ;uertes trata.an de ganar la -ano de la prin%esa. <er1idores despe/a.an
la plaza %entral entre la estatua 9 el e6tre-o opuesto 9 %olo%a.an l#neas de .an%os a
%ada lado %o-o un estadio i-pro1isado.
=rza 9 Rus3o -iraron 5a%ia a.a/o 9 1ieron 8ue un grupo de 5o-.res an%5osC
ro.ustosC 9a se 5a.#a reunido en una l#nea desigual. El -?s pe8ueDo era del do.le del
ta-aDo de =rzaC 9 1arios pare%#an 8ue pod#an sostener a un ele;ante %on las -anos
desnudas. Por las %i%atri%es de unos torsos e6puestosC pare%#a 8ue algunos lo 5u.ieran
5e%5o. En el otro e6tre-o del patio 5a.#a un -ont#%ulo ele1ado. <entados en un .an%o
a%ol%5ado esta.an el seDor ;eudal 9 su 5i/a.
"uando =rza 9 Rus3o se sentaron en las tri.unasC sonó un gong. El pri-er
pretendiente se dirigió al en%uentro de su ene-igo de /ade. En1ol1ió sus enor-es
.razos alrededor de las rodillas de la estatua 9 le dio un ;uerte e-pu/ón. La ;igura
desta%ada ni se .alan%eó ante su asalto. El 5o-.re ;uerte gruDóC re%uperó su %ontrolC 9
luego trató de le1antarla de nue1o. La estatua per-ane%ió in-ó1il. El gong sonó de
nue1oC de%larando 8ue el intento 5a.#a ter-inado.
'tro indi1iduo %orpulento se %ontoneó 5a%ia adelanteC esta tan -us%uloso 8ue era
-?s an%5o 8ue alto. $rató de
5a%er palan%a %on los dedos
por de.a/o del .orde de la
estatuaC pero ;ue
re%o-pensado sólo %on
d#gitos aplastado. 'tro gongC
9 un ter%er indi1iduo rodeó
%on sus .razos las piernas de
la estatuaC do.lando las
21
rodillas para un -e/or apo9o. Este %on%ursante dio un .ra-ido ensorde%edor al trató de
retirar la ;igura de /ade de sus a-arras. El rugido se trans;or-ó en un grito de dolor
%uando el 5o-.re -us%uloso de repente de/ó a un lado la estatua 9 %a9ó en el piso de la
%orteC agarr?ndose otra parte de su anato-#a. El gong sonó 9 un grupo de %uranderos del
te-plo se apresuraron a asistir al %a-peón %a#do.
G*enC 1a-os a presentar nuestros respetosGC di/o Rus3oC asintiendo %on la %a.eza
5a%ia el .an%o real.
<e ;or-ó una l#nea en -o1i-iento delante del seDor ;eudal 9 la prin%esa. Los
Fotianos pasaron ante la pare/aC 5a%iendo una r?pida re1eren%ia 9 lle1?ndose los dedos a
sus la.ios a la -oda de esa %iudad. Rus3o se unió a la -ultitudC arrastrando tras de s# a
=rza. El relo/ero 5izo un ar%o %o-pleto 9 se .esó el dedoC pero =rza solo in%linó algo la
%a.eza respetuosa-ente. F luego ;ueron se ale/aron de la pare/a real.
G$e -iróGC di/o Rus3o tan pronto %o-o 5a.#an pasado.
G7oGC di/o =rzaC sa%udiendo la %a.eza. GElla 5a 1isto un -illar de personas solo el
d#a de 5o9G.
GElla sonrióCG respondió Rus3o.
GElla es una prin%esaGC di/o =rza. GLa sonrisa es auto-?ti%a para estas personas. <i
9o ;uera ellaC estar#a seria-ente preo%upado de 8ue uno de esos guerreros -us%ulosos
pudieran lograr %argar %on B6ito esa estatua. 7o %reo 8ue su -a/estad estB esperando
5i/os inteligentes para sus genera%iones ;uturas.G
Rus3o negó %on la %a.eza. GEst?s siendo de-asiado lógi%oC una 1ez -?sC
de-asiado prag-?ti%o. Pro.a.le-ente ella est? segura de 8ue nadie 1a a tener B6ito.
$arde o te-pranoC a su padreC se le o%urrir? una tarea -?s razona.le. HMuB pasaIG
=rza -ira.a ;i/a-enteC en el -ontón del tesoro a un lado de la tari-a. GHMuB es
esoIG le preguntó.
Rus3o parpadeó. =rza apunta.a 5a%ia un gran -ontón de regalos 8ue se e6tend#a
so.re una ;ran/a de tela de oro lu/osa. Aa.#a grandes espadasC es%udos espe/adosC 9 la
ar-adura de un tipo 8ue nadie 5a.#a usado en 1arias genera%iones. 0iles de ru.#esC
dia-antes 9 za;iros .rilla.an en la luz del solC a%o-paDados de %a/as de ter%iopelo ro/o
llenas de %oronas 9 diade-as.
GEsa es la doteGC respondió Rus3oC 9 se apresuró a aDadir: GFo sB lo 8ue est?s
pensando %on tu -ente lógi%a:G HPor 8uB la 5i/a del 5o-.re -?s poderoso de Fotia
ne%esitan una doteIG NuenoC es una tradi%ión. Esos son todos los ele-entos antiguos
pertene%ientes a los seDores ;eudales anteriores. Algunos se re-ontan a los al.ores de la
na%ión. Algunos se 5i%ieron in%luso antes de 8ue (roog ;uera ;undado.
GHMuB pasa %on el li.roIG di/o =rza.
Rus3o no 5a.#a 1isto al /o1en tan e-o%ionado en todo el tie-po 8ue 5a.#a estado
en (roog. Ll entre%erró los o/os para 1er el o./eto al 8ue se re;er#a =rza. GH$e re;ieres
al 8ue est? al lado del es%udo de -ar;ilIG G<#C el grandeGC di/o el /o1enC GHMuB esIG
Rus3o se in%linó 5a%ia adelante. GEs un li.roGC %on;ir-ó. G<in duda es un li.ro.G
G<#C por supuesto 8ue es un li.ro. Pero -ira. OEn el lo-o tiene gli;os $5ranPG gritó
=rza.
Rus3o 1ol1ió a parpadear. El /o1en se e-o%ionó de -anera positi1a por el
des%u.ri-iento.
Rus3o se 8uitó los lentesC se los ;rotó en su %a-isaC 9 los puso en su rostro. <e
en%ogió de 5o-.ros. G<i usted lo di%e. HPuedes leerlos desde esta distan%iaIG
=rza se 8uedó en silen%io un largo ratoC al pare%er des%on%ertanteC tratando de des%i;rar
la es%ritura geo-Btri%a. Luego di/o: GVTalu-. HAu.o un Talu- en la 5istoria de FotiaIG
GA---GC %onsideró Rus3o. G"reo 8ue 5u.o un asesor o e6perto. H' un ;ilóso;oI.
Aa%e -u%5o tie-poC antes de las es%uelas de los te-plos. HEs i-portanteIG
2!
=rza -iró a la -esa repleta de tesorosC 9 luego a la prin%esa. 0ientras -ira.aC ella
esta.a ale/?ndose de BlC al pare%erC poniendo su aten%ión en el -?s re%iente intento de
le1antar la estatua. <u rostro era sua1e e i-pasi.le 9 -u9 .onito en el sol del -ediod#a.
=rza se -ordió el la.io 9 luego di/o: G"a.allero Rus3oC %reo 8ue 8uiero -o1er
una estatua.G
Rus3o apenas pod#a %ontener su in%redulidad. GF 9o 8uiero 1olar a la lunaC 9
se%uestrar al 5arBn del Pa%5? de <u-i;a. >n%luso -e %on;or-o %on -antener -i %a.eza
en .uen estado despuBs de una no%5e de .e.er aguardiente. Pero no espero 8ue su%eda.
Esa es la regla de la 1idaC si no esperas lo i-posi.leC no te sentir?s de%ep%ionado.G
GFo si espero 8ue su%edaGC di/o =rzaC -irando ;i/a-ente a la estatua de /ade
enor-e. 'tro parti%ipante esta.a tratando de -ane/arla sin ningEn resultado. GPero 1o9
a ne%esitar su-inistros.G <e 1ol1ió 5a%ia el relo/eroC su 1oz era dura 9 de%isi1a.
G$ornillos de -etalC -adera de Rai%eslargasC 9 otras %osas. HPuedes a9udar-eIG
Rus3o tarta-udeó por un -o-ento. Ll dar#a todo por el ro-anti%is-oC pero de
repente este representa.a una a-enaza para su propio .olsillo.
GNuenoC 9o te podr#a dar un adelantoGC di/o de -ala ganaC Gpero esta-os 5a.lando
de una in1ersión %onsidera.le.G
=rza asintió %on la %a.eza 9 luego di/o: GHAas o#do 5a.lar de ornitópterosI HLas
-?8uinas Argi1ianas 8ue 1uelanIG
Rus3o asintió %on la %a.eza. GAe es%u%5ado %uentos de 1ia/erosG. Aizo una pausa
9 sil.ó una pregunta al /o1en. GH<a.es %ó-o ;un%ionanIG
=rza asintió de nue1o 9 di/o: GFo... a9udB a %onstruir los pri-eros. $e podr#a dar
los planos. H<i lo 5i%ieraC -e propor%ionar?s insu-os para -i tra.a/oIG
Rus3o sintió %o-o su %orazón 9 su %artera se a.r#an de repente 5a%ia el /o1en.
<onrió.
* * * * *
GOEsto es -ara1illosoPG di/o Rus3oC 5o/eando los planos. La pri-era %o-pra 8ue
5izo el ;a.ri%ante de relo/es era un su-inistro de perga-inos 9 plu-asC 9 el /o1en
Argi1iano pasó la no%5e es.ozando los ornitópteros. Pri-ero es%ri.ió una des%rip%ión
general %on letras ordenadas. A %ontinua%iónC p?gina tras p?gina llenas de detallesC
-ostrando %ó-o ;un%iona.an las palan%as de la %a.ina del pilotoC %ó-o ;un%iona.a el
%a.leadoC de 8ue -aterial se de.#an 5a%er las alas 9 las patasC 9 en 8uB di-ensiones
de.#an ser -e%anizadas para tener un rendi-iento per;e%to.
Rus3o se 8uedó aso-.rado. $odo esto pro1en#a del tran8uilo erudito 8ue 5a.#a
estado reparando sus relo/es. =n -ono entrenado podr#a %onstruir ornitópteros %on esos
planos. 7oC in%luso Rus3o podr#a %onstruir un ornitóptero de esos planos.
G0ara1illosoGC -ur-uróC 5o/eando las p?ginas de perga-ino sueltas. G>n%re#.le. =na
o.ra de arte.G El ;a.ri%ante de relo/es apenas se pudo %ontenerC la -?8uina
pr?%ti%a-ente salta.a desde la p?ginaC plena-ente e;e%ti1a.
=rza sonrióC pero Rus3o no pod#a de%ir si la sonrisa ;ue la respuesta a sus
%u-plidos o por su tra.a/o a%tual. Ellos %olo%aron %ortinas en la parte trasera de la
tiendaC 9 all# =rza %o-enzó la %onstru%%ión de una nue1a -?8uina.
En realidadC pare%#a %o-o si estu1iera %onstru9endo una estatua su9a para
%ontrarrestar la de /ade del seDor ;eudal. <e 1e#a %o-o una .estia de per%5as de -etal
%ur1adoC -oldeada %on la ;or-a 1erti%al de un 5o-.re. <us -ie-.ros eran de una
estru%tura de -etalC %ruzado %on re-a%5es en un entra-ado espeso. <u torso esta.a
5e%5o de un -etal delgado 9 de -adera de Rai%eslargasC 9 gira.a en la .ase de su
%olu-na 1erte.ral. "ada uno de los .razos %a#a de -anera po%o elegante a %ada ladoC
23
%o-o si ;ueran los .razos de un gorila. =n tos%o %as%oC %u9a pla%a ;rontal se -o1#a
5a%ia arri.a o a.a/oC se dese-peDa.a %o-o %a.eza. El rostro del guardia esta.a a.iertoC
de/ando al des%u.ierto una -araDa de %a.les 9 engrana/es en torno a una /o9a Eni%aC sin
.rillo.
:e prontoC se le o%urrió a Rus3o 8ue =rza 5a.#a sonre#do -u%5o -?s en las
Elti-as se-anas 8ue en todo el tie-po 8ue el ;a.ri%ante del relo/ lo 5a.#a %ono%ido. 7o
era esa sonrisa de %ortes#aC utilizada diaria-ente ante los %lientes o esa sonrisa
presu-ida 8ue el erudito Argi1iano le dirig#a para de/arlo satis;e%5o. El /o1en pare%#a
-?s 1i1o 8ue de %ostu-.re %uando /uga.a %on su %rea%ión. Rus3o sólo 5a.#a 5e%5o una
sugeren%ia durante todo el pro%eso. G$iene las rodillas al re1BsGC di/o.
G<e supone 8ue son as#GC -ur-uró =rzaC sin esperar una respuesta. <e introdu/o
de nue1o en el pe%5o de la %riatura %on una lla1e.
En dos -eses la %rea%ión se 5a.#a %on1ertido de una %ole%%ión -i6ta de piezas
8ue Rus3o 5a.#an reunidoC garroneadoC o Gto-ado prestadoG de otras tiendas en un
gigante tit?ni%o. Era 1aga-ente 5u-anoideC 9 Rus3o se preguntó si esta.a .asado en
alguna %riatura 1i1iente. 7o era una pregunta 8ue 8uer#a 8ue se la respondiera.
<in e-.argoC a altas 5oras de la no%5eC %uando =rza ;ue a 1eri;i%ar las
%one6iones 9 los %a.les de e-pal-eC le 5izo otra pregunta.
GHMuiBn es 0is5raIG
Los dedos 1elo%es de =rza %asi de/aron %aer la 5erra-ienta de %orte 9 e-pal-e
8ue lle1a.a.
GAlguien i-portante para t#C supongoGC %ontinuó el relo/ero.
=rza -iró a Rus3oC 9 por un -o-ento 5u.o un destello de ;rialdad en el rostro
del /o1en. Por unos -o-entosC el 5o-.re tran8uilo 9 sole-ne de los Elti-os -eses
estu1o de 1ueltaC 9 Rus3o tu1o -iedo de 5a.er perdido al =rza sonriente para sie-pre.
Luego =rza suspiró 9 ese -o-ento desapare%ió. *ol1ió a su -?8uina. GH"ó-o sa.es de
0is5raIG
Rus3o se aguantó la tenta%ión de reirse. GRaras 1e%es sueDasC =rzaC pero %uando
lo 5a%esC 5a.las. 0en%ionas -u%5o a 0is5ra. F a otra persona. $a%as5iaG.
G$o%asiaCG le %orrigió =rza. G$o%asia ... era -i -aestra. Aa -uertoG.
GA---GC di/o Rus3o. GHF 0is5raIG
G0i 5er-anoGC di/o en 1oz .a/a =rza. 0iró %on -?s aten%ión en el interior de la
%riatura.
GHEsta 1i1oIG
G<upongoGC se en%ogió =rza. 0iró %on el prete6to de tra.a/ar en el %a.leado 9 se
e%5ó 5a%ia atr?s. G7o sB. 7os separa-os en -enos 8ue una rela%ión a-istosa.G
GA5GC di/o Rus3o. Aa.#a -u%5o 8ue 5a%er por de.a/o de esa super;i%ieC 9 Bl
sintió la resisten%ia a sus preguntas. GF te sientes -al por elloGC insistió.
G0e gustar#a 8ue 5u.iera algo 8ue pudiera 5a.er 5e%5o para %a-.iar las %osasGC
di/o =rza. Rus3o pensó 8ue la de%lara%ión 8ue 5a%#a el /o1en era pro.a.le-ente %iertaC
pero pare%#a 8ue 5a.#a algo -?sC algo aEn no di%5o.
=n silen%io se 5izo entre los dos 5o-.res. Final-ente Rus3o lo ro-pió. GEn
FotiaC %ree-os 8ue un 5o-.re tiene -u%5as al-as. H<a.#as esoIG
=rza negó %on la %a.ezaC pero una pe8ueDa sonrisa apare%ió en las %o-isuras de
sus la.ios. Era esa sonrisa de Jresigna%ión5a%iael1ie/oRus3oK 8ue Bl %ono%#a de
-e-oriaC pensó el relo/ero.
G$E no usas la -is-a ropa 8ue ten#as %uando eras un niDoC 9 no usar?s la -is-a
ropa %uando seas -a9orGC %ontinuó Rus3o. GLo -is-o se apli%a a las al-as. $E tienes
un al-a %uando eres un niDoC otra en tu /u1entudC 9 1arias en la edad adulta.G
2)
=rza se en%ogió de 5o-.ros. GFo -e pongo di;erente %lase de ropa. Fo no sB
a%er%a de las al-as.G
Rus3o se a%ari%ió el -entón. GLa -a9or#a de las religiones Fotianas %reen 8ue al
-orir %ada unoC las al-as se /uzgan por separado. <uponga-os 8ue tus pri-eras tres
al-as eran .?si%a-ente .uenas. LuegoC te %on1ertistes en un atra%ador 9 ladrón 9 %re%e
otra %uarta al-aC una -al1ada. A %ontinua%iónC te arrepentiste 9 1i1istes una 1ida
1irtuosaC 5a%iendo %re%er una 8uinta al-a -?s .ene1olente. Al -orirC tus al-as son
/uzgadas de ;or-a independiente. Las pri-eros tres al-asC 9 la 8uintaC ser?n
re%o-pensadas por su 1irtud. la %uarta ser? en1iada al in;iernoC destruida o reen1iadaC
dependiendo de los dioses 8ue 5allas 1eneradoG.
GHA dónde 8uieres llegar %on todo estoIG preguntó =rza. <us o/os toda1#a ;i/os
en su -?8uina.
Rus3o sonrió. G<ólo 8ue si te sientes %ulpa.le por lo o%urrido %on tu 5er-ano o
tu -entora 9a ;alle%ida no tendr#as 8ue 5a%erlo. :esde 8ue 5as llegado a8u# tienes un
al-a nue1a...un al-a Fotiana. :e/a 8ue ella sea tu gu#a.G
=rza se detu1o un -o-entoC desenredando el %onse/o de Rus3o. Luego sa%udió
la %a.eza. GAasta 8ue 5a.le de nue1o %on -i 5er-anoC 1o9 a lle1ar este pesar %on-igo.
Pero gra%ias por tu %onse/o. Es un %onse/o -u9...G Aizo una pausa 9 es.ozó una sonrisa
a-plia. Gde (roog.G
Rus3o le de1ol1ió la sonrisaC to-ando las pala.ras del /o1en %o-o un %u-plido.
GHFICG di/o -irando a la ;igura tit?ni%aC GHFun%ionaIG
G$oda1#a no.G =rza sa%ó una %adena alrededor de su %uello. Rus3o 1io 8ue la
%adena esta.a %one%tada a una /o9a grandeC un ru.# os%uro salpi%ado de -an%5as de
;uego -ulti%olores. =rza su.ió la es%alera de -ano 5asta 8ue llegó al ni1el de la %a.eza
de la gran %riaturaC 9 e-pu/ó la ge-a en su interior.
PoniBndose de puntillasC Rus3o pudo 1er al /o1en %olo%ar la piedra de %olor ru.#C
/unto a8uella 8ue 9a%#a inerte en la %a.eza de la %riatura.
La /o9a %o-enzó a .rillarC po%o a po%oC de ;or-a err?ti%a al prin%ipioC luego %on
una luz -?s ;uerteC 5asta 8ue ;ue tan ;uerte %o-o a8uella 8ue .rilla.a dentro de la
piedra de =rza. >rradia.a una luz de %olor za;iro atra1esada por destellos de %olor
.lan%o.
El ;a.ri%ante de relo/es pensó 8ue era %o-o 1er a alguien prender una ;ogata
%olo%ando un tizón apagado to%ando a otro en%endido.
"uando la nue1a /o9a %o-enzó a .rillarC la %riatura %o-enzó a -o1erse. Le1antó
un .razoC 9 luego lo .a/óC luego lo le1antó de nue1o. Los engrana/es 9 poleas en el
.razo de la -?8uina 9 el 5o-.ro se 8ue/aron en 1oz .a/a -ientras se -o1#an. =rza .a/ó
la 1isera de la %riatura. La luz de la ge-a .rilló a tra1Bs de los agu/eros de sus o/os.
GA5oraGC di/o =rza. Gel arte;a%to ta-.iBn tiene una nue1a al-a.G
* * * * *
Era el ter%er -es de la %o-peti%iónC 9 para (a9la todo esta.a su%ediendo de la
-is-a -anera 8ue los dos pri-eros. =na %a.algata de tro-petas 9 gongs sonó. =na
-ultitud de si-patizantes pasaron delante de ella 9 su padre (aun8ue se dio %uenta 8ue
5a.#a %ada 1ez -enos %on el trans%urso de los -eses). =na reunión de guerreros
de-asiado -us%ulosos espera.an su turno para intentar lo i-posi.le. =na 1ez -?sC
5a.#a -enos 8ue antes.
En el pri-er d#a de la %o-peten%ia todo 5a.#a sido una gran ;iesta. =n -es -?s
tardeC en la segunda %o-peten%ia C no era -?s 8ue interesante. A5oraC dos -eses
2,
despuBs del pri-er d#a de la %o-peten%ia por su -anoC (a9la sintió 8ue todo el asunto
se esta.a %on1irtiendo en algo tedioso.
Pasó re1ista a los %andidatos 9 repri-ió un es%alo;r#o. Este grupo se 1er#a .ien
detr?s de un arado (o tirando de unoC pensó %on -ali%ia)C pero en %uanto a -aterial de
liderazgoC %are%#an pro;unda-ente de Bl. =na parte de la -ente de (a9la se Jen%ogió de
5o-.ros J-ental-enteK. HMuB -?s d?I :espuBs de la .odaC ella to-ar#a todas las
de%isiones i-portantes.
En pri-er lugarC %o-o %ada uno to-ó su turnoC ella se i-agina.a lo 8ue ser#a la
1ida %on %ada una de las .estias des%o-unales. Eso resultó ser -enos atra%ti1oC por lo
8ue pronto se puso a adi1inar %o-o ser#a la naturaleza de sus 5eridas despuBs de 5a.er
tratado de -o1er la estatua 9 5a.er ;allado. Ese d#a 5a.#a %ontado 5asta a5ora al -enos
diez tirones -us%ulares (tres en la ingle)C dos e6plosiones de intestinosC siete %asos de
agota-ientoC 9 una lesión en la %a.eza. El Elti-o ;ue de un /o1en de la J0ar%aK del
e6tre-o norteC 8ue se 1ió tan ;rustrado 8ue le dió un %a.ezazo a la estatua. Los
%uranderos del te-plo lo lle1aron ;uera de la %an%5a por sus pies.
El %o-petidor a%tual era un gruDónC agarró la estatua 9 trató de e-pu/arla 5a%ia
a.a/o en la parte superior. A (a9la no le interesa.an los gruDones. Le gusta.an -as los
gritones. Aa%#an -?s ruidoC 9 se rend#an -?s r?pida-ente.
Las listas se 5a.#a redu%ido r?pida-enteC 9 a%tual-ente se 1e#an espa%ios 1a%#os
entre los .an%os para los sE.ditos leales. <e preguntó %u?nto tie-po -?s su padre i.a a
%ontinuar %on este e/er%i%io de ;utilidad. Pro.a.le-enteC se di/oC 5asta 8ue una de las
;a-ilias -enos no.les 5i%iera una o;erta -e/or por su -ano. Papi sie-pre esta.a
5a%iendo %osas en se%reto.
(a9la se resignó a su destino. <ie-pre 5a.#a sido una 5i/a o.edienteC 9 si su
padre arregla.a un -atri-onio %on un Falla/iC 1i1ir#a en un tienda en el desierto -?s
all? de la %i1iliza%ión. 7o era e6traDa a la pol#ti%a /udi%ial. :urante aDosC ella sa.#aC 8ue
5a.#a sido preparada para %asarse de una -anera 8ue 5ar#a a (roog -?s ;uerte. El 5e%5o
de 8ue el o./eti1o original de ese -atri-onio tu1o la desgra%ia de -orir antes de tener
la oportunidad de %asarse %on ella no 5a.#a %a-.iado el pro%eso en lo -?s -#ni-o.
Ella -iró a su padre -ientras o.ser1a.a el pro%edi-iento. Aa.#a en su rostro
algo sole-ne: ;r#oC re;le6i1oC 9 real. HMuB pensar#a de Bl la gente %o-En si ellos
supieran 8ue despuBs del pri-er d#a 5a.#a -alde%ido %o-o un -arinero el ;ra%aso de
los %on%ursantesC atra1esando las 5a.ita%iones reales %o-o una tor-enta durante una
5oraI. Pro.a.le-ente no %a-.iar#an de opiniónC pensó (a9la. <u padre ;ue un 5Broe de
la gran guerraC un %audillo 1alienteC 9 ella sospe%5a.a 8ue esta ;arsa se /ugar#a 5asta 8ue
su representado 5i%iera un Elti-o intento de de-ostrarle 8ue aEn 5a.#a guerreros en
Fotia.
FC ella esta.a seguraC 8ue su padre pensa.a 8ue podr#a 5a.er le1antado la estatua
de /ade Bl -is-o %uando era /o1en.
'tro tit?n rugiente se sa%ó un -Es%ulo de su ingleC 9 (a9la 1io 8ue las listas
esta.an 1a%#as. 7oC 5a.#a tres ;iguras a la iz8uierda. =na delgadaC una o.esaC 9 una
en1uelta en una gran %apa %on %apu%5aC 8ue se ergu#a so.re las otras dos.
El senes%al se a%er%ó a los tresC 9 5u.o una r?pida %onsulta entre las dos ;iguras
-?s pe8ueDas 9 el asesor del go.ernante. El senes%al se trasladó al lado del seDor ;eudal
9 5a.ló en 1oz .a/a.
G$ene-os un %andidato -?sGC di/o el senes%alC un 5o-.re te-.loroso 9
ner1iosoC 8ue tanto a-a.a %o-o te-#a a su seDorKC Gpero es un po%o inusual.G
El seDor ;eudal gruDó. GHEl -?s grandeIG
G7oC -i seDorCG di/o el senes%al. GEl delgado. Ll di%e 8ue puede -o1er la estatua
%on la ;uerza de su -enteC si usted 8uiereC 9 lo per-ite.G
26
=na sonrisa %ruzó la %ara del seDor ;eudalC 9 (a9la sa.#a 8ue no era una de sus
e6presiones -?s agrada.les. G:B/alo. Pero dile la pena por 5a%er perder el tie-po al
seDor ;eudal.G
El senes%al se in%linó 9 se retiró. (a9la -iró a los re%iBn llegados. El delgado
era atra%ti1oC pero sólo %uando se apro6i-ó /unto al o.eso pudo re%ordar a donde lo
5a.#a 1isto antes. Era el Argi1iano ;a.ri%ante de relo/esC el e6tran/ero %on la sonrisa
iróni%a 9 el a%ento re%ortado.
Por un -o-ento ;ugazC (a9la se per-itió pensar en una 1ida /unto a Bl. La
perspe%ti1a no era total-ente desagrada.le. $a-.iBn se preguntó si real-ente podr#a
-o1er la estatua %on su -enteC o si se esguinsar#a su %ere.ro en el pro%eso.
La -e-oria de (a9la se e1adió por un -o-ento. =rza…as# se lla-a.a el /o1en.
$oda1#a ten#a la lla1e /unto a la %a/a de -Esi%a de su -adre. $a-.iBn esta.a su
%o-paDeroC el gordo. <a.#a 8ue 5a.#a o#do su no-.re en la tiendaC pero no lo re%ordó.
=rza se paró dire%ta-ente ante la estatua. :etr?s de Bl %a-ina.a el 5o-.re
gordoC a9ud?ndole %on la tit?ni%a ;igura o%ulta. Aa.#a un olor en el aireC %o-o a8uel
antes de una tor-enta. El Argi1iano 5izo una pro;unda re1eren%ia.
GAgradez%o a la %orona por la oportunidad de intentar una tarea 8ue 5a derrotado
a -u%5os otrosGC di/o =rza. El seDor ;eudal agitó la -anoC instando al /o1en a a%elerar
su dis%urso. (a9la esta.a segura de 8ue a partir de 5o9 papi a.andonar#a este -Btodo de
ele%%ión de un pretendiente.
GA5ora 1o9 a -o1er la estatua %on la ;uerza de -i -enteGC de%laró =rza.
Retro%ediendoC tiró de la %apa 8ue %u.r#a la gran ;igura posi%ionada detr?s de Bl. Au.o
un suspiro %ole%ti1o de la -ultitud %uando la tela %a9ó de/ando al des%u.ierto la ;igura
8ue 5a.#a de.a/o.
Esta.a 5e%5a de -etalC pero su ;or-a era de ser 5u-ano. Al prin%ipioC (a9la
pensó 8ue era un ser 1i1oC pero de in-ediato 1io 8ue se 5a.#a e8ui1o%ado. Era una
-?8uina. Por supuestoC re%ordó. Ll es un ;a.ri%ante de relo/esC despuBs de todoC 9 un
Argi1iano. Los Argi1ianos sie-pre 5urga.an las ruinas antiguasC tratando de en%ontrar
poderosos dispositi1os para su propio uso.
GFo %onstru# este -e%anis-oC %on -i -enteGC di/o =rzaC 9 el gordo 5izo un ruido
de %arraspeo. GNuenoC %on -i -ente 9 los re%ursos del "a.allero Rus3oC ;a.ri%ante de
relo/es e6%elentesGC agregó el /o1en. *ea-os si lo 8ue 5e %onstruido %on -i -ente
puede -o1er su estatuaG.
La enor-e -?8uina 5u-anoide se in%linó 5a%ia adelanteC 9 por un -o-ento
(a9la pensó 8ue le dar#a un %a.ezazo a la piedra. A -edida 8ue %a-ina.aC el Argi1iano
ta-.iBn lo 5a%#a a su ladoC 5a.l?ndoleC guiando %ada uno de sus -o1i-ientos.
La pare/a llegó a la estatua. =rza seDaló un lado de la estatuaC 9 la -?8uina le %olo%ó
una de sus -anosC de -etal %on los dedos de -adera pulidaC en ese lugar. <eDaló 5a%ia
el otro ladoC 9 la -?8uina %olo%o su otra -ano all#.
=rza dio unas pal-aditas en el %ostado de la %riaturaC 9 esta %o-enzó a
le1antarla. :espuBs de los rugidosC gritosC 9 gruDidosC el silen%io 8ue rodeó al arte;a%to
;uB in8uietante. Au.o un ligero zu-.idoC %o-o el espa%io 8ue
5a.#a entre las notas de la %a/a de -Esi%a de (a9la. El
5u-anoide de -etal do.ló las rodillas (8ue pare%#anC desde el
punto de 1ista de la prin%esaC %onstru#das 5a%ia atr?s) 9 le1antó
lenta-ente la ;igura de la tierra.
Au.o una e6%la-a%ión de aso-.ro de la -ultitud %uando
la luz del d#a %o-enzó a apare%er de.a/o de la estatua de /ade. El
arte;a%to tiró de la estatua 5a%ia arri.aC sosteniBndola alrededor
de un pie por en%i-a del suelo. Po%o a po%o la gran -?8uina giró
22
so.re sus %aderasC su %olu-na 1erte.ral dando una -edia 1uelta %o-pletaC de -odo 8ue
sus rodillas esta.an a5ora apuntando 5a%ia delante. LuegoC lenta-enteC la -?8uina
%o-enzó a %a-inar 5a%ia el lado opuesto del patio.
$en#a una -ar%5a lenta. La -?8uina pod#a sostener la estatuaC pero el patio
o;re%ió di;i%ultades para el peso de la -?8uina 9 la estatua. Los ado8uines 8ueda.an
aplastados .a/o los pies del giganteC 9 en un -o-entoC la gran %riatura de -etal se
in%linó pre%ipitada-ente a su dere%5a %uando las piedras se %on1irtieron en pol1o .a/o
el peso de su .anda de rodadura. Au.o un %5irridoC %o-o si tiraran de unos %a.les a
tra1Bs de unas poleasC 9 (a9la pensó 8ue pronto 1er#a el e8ui1alente -e%?ni%o de un
tirón en la ingle.
=rza se %olo%ó r?pida-ente al lado de la -?8uinaC e6a-inando el pro.le-a 9
dando órdenes a gritos. El gran ser de -etal respondióC in%lin?ndose 5a%ia el otro
e6tre-oC 9 por ;in llegó a su destino ;inal. =rza dio una Elti-a ordenC 9 la -?8uina de/ó
el -egalito de /adeC para 8ue se en;rentara a la tri.una real.
La -ultitud aplaudió. Algunos 5u9eron de las gradas para de%irle a sus a-igos
8ue la estatua del re9 5a.#a sido derrotada por una %riatura de -etal 5e%5a por un
Argi1iano.
(a9la se en%ontró de pieC aplaudiendo ta-.iBnC pero una -irada de su padre la
detu1o. <u rostro era una nu.e de tor-entaC 9 las 1enas lat#an en sus sienes. <in de%ir
una pala.raC se le1antó 9 se ale/ó de la tari-aC tronando de nue1o 5a%ia el pala%io.
<ie-pre o.edienteC (a9la ta-.iBn se le1antóC pero se per-itió la oportunidad de 1er
una 1ez -?s al talentoso Argi1iano.
Esta.a en el %entro del patioC /unto a su e8uipoC el ;a.ri%ante de relo/es en el lado
opuesto. La gente %o-En se derra-a.a all# para ;eli%itarlo. En su rostro 5a.#a una
sonrisa a-plia 9 radiante.
:e%idió 8ue era una sonrisa agrada.leC 9 le de1ol1ió la sonrisa. 7o se detu1o
para 1er si 1ió esta seDal de ;a1orC sino 8ue se 1ol1ió 9 siguió a su padre a tra1Bs de las
puertas del pala%io. <ólo deseó 8ue el seDor ;eudal pudiera llegar a una 5a.ita%ión %on
paredes gruesas antes de 8ue e6plotara.
* * * * *
Le to-ó 8uin%e -inutos al seDor ;eudal detener sus -aldi%ionesC 9 otros 8uin%e
para %o-enzar a usar ;rases %o5erentes. (a9laC el senes%alC la -atrona de (a9laC 9 un
par de %ortesanos ner1iosos esperaron a 8ue se %al-ara la tor-enta antes de a1enturar
%ual8uier opinión.
GOMue te-eridadPG le gritó al grupo. GOMuB insultoP H"ó-o se atre1e ese... ese...G
<u .o%a se a.rió 9 se %erró por un -o-ento 5asta 8ue en%ontró la pala.ra ade%uada.
GOFer.a/oP OEse 9er.a/o piensa 8ue -ere%e la -ano de -i 5i/a a %a-.io de algEn
tru%o de -agiaPG
JNuenoKC di/o el senes%al te-.landoC Justed di/o 8ue su -ano ir#a a %ual8uiera
8ue pudiera -o1er la estatuaK. El seDor ;eudal gruDó %on dureza.
GF le per-itió intentarloGC di/o el senes%alC reuniendo ;uerzas a -edida 8ue
5a.la.a. GLl di/o 8ue i.a a -o1er la estatua %on su -ente.G
GOPero no lo 5izoPG gritó el seDor ;eudal. GOEsa -?8uina a %uerda 5izo todo el
-o1i-ientoPG
GNuenoGC di/o el senes%alC Gsu 5i/a puede %asarse %on la -?8uina.G
(a9la a5ogó una risitaC pero la .ro-a inspiró otra %as%ada de o.s%enidades
.Bli%as del seDor ;eudal. El senes%al 5u9ó ante el asaltoC 9C (a9la pensó en ese
-o-entoC %a-.iar el te-a de la dis%usión por %o-pleto.
2&
GOF tEPG rugió el seDor ;eudal 1ol1iBndose 5a%ia su 5i/aC GHMuB tienes 8ue de%ir
de todo estoIG.
GH:e%irIGC e6%la-ó (a9la. :e repente esta.a indignada por 5a.er sido el .lan%o
de sus gritos. GFo no ten#a ni 1oz ni 1oto %uando 8uer#as 8ue -e %asara %on a8uel
-arino desa;ortunadoG. "argó %ontra el a%oso de su padre. GFo no ten#a ni 1oz ni 1oto
%uando de%idistes o;re%er-e de pre-io al -?s ;uerte de los .ue9es del reino. As# 8ue
a5oraC %uando alguien ;inal-ente te 5a derrotado en uno de tus /ueguitosC de repente
tengo algo 8ue de%irIG
El seDor ;eudal o.ser1ó a (a9laC sorprendido por su arre.ato. <us 5o-.ros se
5undieron %on la derrota. GFo sólo 8uiero lo -e/or para t#. <in e-.argoC tener 8ue
o;re%erte a este... e6tran/ero... este Argi1iano... OEsta -ala 5ier.aPG
G$E eres el seDor ;eudal de (roogGC di/o (a9la %on ;rialdad. G$E puedes 5a%er lo
8ue 8uieras. Puedes desterrarlo si lo deseas. Pero si 8uieres -i opiniónC a8u# est?. Ll
tiene un rostro agrada.leC est? en .uena ;or-aC 9 pare%e .astante .rillante. 7o -e
i-portar#a ser su esposa.G
El seDor ;eudal ;run%ió el %eDoC 9 (a9la se preguntó 8uB estar#a pensando su
padre: si so.re el 5e%5o de 8ue a ella no le i-portara %asarse %on =rzaC o el 5e%5o de
8ue Bl podr#a 5a%er desterrar al Argi1iano. :etr?s de ella se es%u%5ó el %5irrido de la
pesada puerta de -aderaC 9 el senes%al aso-ó la %a.eza una 1ez -as.
GHMuBIG e6%la-ó el seDor ;eudal. (a9la pensó 8ue el senes%al se e1aporar#a por
%o-pleto. Para su sorpresaC el ner1ioso .uró%rata se -antu1o ;ir-e 9 logró llori8uear
%on1in%ente-ente. G=n 1isitante soli%ita una audien%iaC -i seDor.G
GHEl 9er.a/oIG gruDó el seDor de la guerra. G:ile 8ue aEn no -e 5e pronun%iado
so.re la legiti-idad de su pe8ueDo tru%o.G
G7o es el ...G El senes%al tragó sali1a 9 %ontinuó: G…Argi1iano. <ino suC e5C
patro%inador.G
El seDor ;eudal -iró a (a9laC 9 la prin%esa asintió %on la %a.eza 1igorosa-ente.
<u padre pod#a inti-idar a la -a9or#a del personal. $al 1ez el ;a.ri%ante de relo/es era
su oportunidad para 5a%er desistir a =rza.
Al prin%ipio pare%#a una esperanza 1ana. El relo/ero se in%linó tres 1e%es antes
de llegar al seDor ;eudal. "ada saludo aEn -as pronun%iado 8ue el anteriorC un %or%o1eo
de rodillas 8ue %onsu-ió el tie-po 9 destrozó la pa%ien%ia de su padre. "uando Rus3o
se le1antó del ter%er saludo (a9la se en%a-inó a su lado 9 a9udó al o.eso %o-er%iante
%o-o es%olta 5a%ia el seDor ;eudal.
G<u gra%ia 9 <u AltezaGC .al.u%eó el 5o-.re gordo 9 pe8ueDo. G"on8uistador de
la 0ar%a de las EspadasC Portador de ProsperidadC el 0aestro de nuestros :estinos.G
El seDor ;eudal agitó la -ano %on i-pa%ien%iaC -ientras (a9la se preguntó si el
;a.ri%ante de relo/es 5a.la.a as# en la 1ida real.
GLe traigo dos -ensa/esGC di/o Rus3o. GEl pri-ero es de -i ;a1ore%ido asistente
9 %o-paDeroC el %a.allero =rzaC el Argi1ianoG. Aizo una pausa 9 esperó una respuesta.
G"ontinEaGC le espetó el seDor ;eudalC -ordiendo las pala.ras %o-o si ;ueran
trozos de %arne.
El relo/ero se a%laró la 1oz. G<eDorC =rza di%e 8ue entiende si de%ide res%indir su
retoC pero estar#a -u9 de%ep%ionado si perdiera la %o-paD#a de su 5er-osa 5i/a.G <e
in%linó 5a%ia (a9laC 9 la prin%esa le %orrespondió %on un -o1i-iento de %a.eza. <e
preguntó si lo 8ue el ;a.ri%ante de relo/esC di/o a%er%a de la de%ep%ión de =rza era
%ierto.
GHEso es todoIG preguntó el seDor ;eudal.
GEl pri-er -ensa/eC s#GC respondió Rus3o.
GHF el segundoIG preguntó el seDor ;eudal.
2+
GEl segundo es de -i parteGC di/o el ;a.ri%ante de relo/es. Na/ó la 1oz un po%o.
GF es so.re esto.K 0etió la -ano en su %5ale%o 9 sa%ó un ;a/o de papeles. <e los entregó
al senes%alC 8ue a su 1ez los entregó al seDor ;eudal.
El go.ernante pasó las p?ginas 9 gruDó: GHF Bstos sonIG
GPlanosC -i altezaGC di/o Rus3o. GLos planos para una -?8uina 1oladoraC una
-?8uina Argi1iana 8ue 1uelaC diseDada por el /o1en 9 talentoso "a.allero =rzaG.
El seDor ;eudal o.ser1ó alternati1a-ente al ;a.ri%ante de relo/esC a los planosC 9
nue1a-ente al ;a.ri%ante de relo/es. GHEl Argi1iano sa.e %ó-o %onstruir -?8uinas
1oladorasI HFun%ionanIG
El ;a.ri%ante de relo/es 5izo una pro;unda re1eren%ia. G7o lo sB %on %erteza. :os
-eses atr?sC 9o no 5u.iera podido de%ir si su 5o-.re -e%?ni%o ;un%ionar#a. Pero lo 5a
5e%5o.G
El seDor ;eudal -iró entre los papeles por ter%era 1ez. GF el Argi1iano podr#a
tener otros se%retos en%errados en su -enteGC di/oC %asi para s# -is-o.
GAs# lo presu-oGC di/o Rus3o. GEs un 5o-.re %alladoC %errado para todos
e6%epto para los -?s %er%anos a Bl. :e;initi1a-ente ne%esita el to8ue de una -u/er para
sa%ar lo -e/or de Bl.G =na 1ez -?s se in%linó a (a9la.
El seDor ;eudal se 8uedó en silen%ioC 9 (a9la sa.#a 8ue esta.a sopesando las
alternati1as. Final-ente di/o: GAi/aC HLo 5as di%5o en serio %uando di/istes 8ue no te
i-portar#a %asarte %on este talentoso…5ier.a/oIG
(a9la 5izo un gesto pe8ueDoC 9 di/o: GAe 5a.lado %on sin%eridad %uando di/e
8ue es el -e/or %andidato 8ue 5as en%ontrado 5asta a5ora.G
El go.ernante dio un pro;undo suspiro 9 se ;rotó los o/os. Le entregó
nue1a-ente los planos al o.eso ;a.ri%ante de relo/esC 9 di/o: G0u9 .ien. Enton%es
1a-os a 1ol1er a salir 9 ;eli%itar a -i ;uturo 9erno.G
* * * * *
La %ere-onia ;ue 1istosaC in%luso para los est?ndares Fotianos. (roog ten#a -?s
de treinta te-plos 9 una gran %antidad -?s pe8ueDa %on patronos i-portantesC 9 %ada
uno 8uer#a tener algo 8ue de%ir en la .oda. (a9la trató de %ontar el nE-ero de
sa%erdotes o;i%iantesC pero a.andonó despuBs del de%i-o8uinto o de%i-ose6to.
Fue tediosa-ente larga. <e le9eron ser-ones. <e %antaron ora%iones. <e
desterraron esp#ritus. <e in1o%aron dioses. 0?s ser-ones. 0?s ora%iones. La pare/a
.esó i%onos. Pusieron sus -anos so.re es%rituras. Nailaron en torno a una 5oguera
%ere-onial. Fueron ro%iados %on agua .endita 9 .e.ieron 1ino santi;i%ado. Li.eraron a
una palo-a 9 8ue-aron un rollo de re-ordi-ientos. :es;ilaron de.a/o de 5o/as
desen1ainadas. Re%i.ieron .endi%ionesC santi;i%a%iones 9 .uenos deseos. Por respeto al
patri-onio Argi1iano de =rzaC %ada uno lle1a.a un anillo de oro en su ;renteC %ada uno
de los aros unidos por una %adena de plata indi1idual.
(a9la no pudo de%ir en 8uB -o-ento del d#a se %asó o;i%ial-ente %on =rzaC
erudito de Argi1iaC nue1o Te;e Art#;i%e de (roog. $odo lo 8ue pod#a de%ir era 8ue al
;inal del d#a no 5a.#a duda de 8ue ella esta.a %orre%ta 9 1erdadera-ente %asada.
A pesar de todo =rza ;ue %o-prensi1oC no ;uB i-pa%iente %o-o la -a9or#a de los
5o-.res eran %on esas %osas (Pap? esta.a 1isi.le-ente in%ó-odo despuBs de leer su
sBpti-a respuesta ). El /o1en ta-po%o esta.a 1isi.le-ente a.urridoC o 5a%iendo gala de
ser una persona aparente-ente tolerante. Pare%#a estar to-ando notas -entales so.re
todo lo 8ue 1e#a 9 sin %o-entar nada. Ella espera.a 1er una de esas petulantes sonrisas
Argi1ianas durante alguna de las partes -?s rEsti%as 9 tradi%ionales de la %ere-oniaC
pero Bl ta-.iBn las so.relle1ó de .uena gana.
&0
:espuBs de la %ere-onia inter-ina.le 5u.o una pro%esión e8uitati1a-ente larga a
tra1Bs de las %allesC -ientras la gente saluda.a %on la -anoC e%5a.a serpentinas
-ulti%olores 9 agita.a antor%5as de %olores. F luego una larga ;iesta llena de 1arios
platosC %ada plato de-orado por largos .rindis de alguien 8ue sent#a 8ue ten#a algo
.ueno 8ue de%ir so.re la prin%esa 9 su sorprendente (aun8ue general-ente -isterioso)
no1io.
F %uando por ;in las %ere-onias 9 las pro%esiones 9 las ;iestas se a%a.aronC
-u%5o despuBs de 8ue la %a-pana 5u.iera to%ado la -ediano%5eC la pare/a ;ue es%oltada
5asta su propia ala del pala%ioC en la %?-ara nup%ial. La dote se 5a.#a %olo%ado all#C
/unto %on algunos de los regalos -?s elegantes de 1arios poderosos si-patizantes. La
%a-a esta.a 5e%5a %on s?.anas de seda de Al-aaz 9 espol1oreada %on pBtalos de rosa.
>n%ienso ard#a so.re una do%ena de pe8ueDos .raserosC 9 la 5a.ita%ión esta.a ilu-inada
%on 1elas.
Los sier1os de/aron a los re%iBn %asados all#C %errando las puertas detr?s de ellos
%on su partida.
(a9la respiró 5ondo 9 se a%er%ó a su nue1o -arido. =rza to-ó lenta-ente su
-anoC 9 la prin%esa se dio %uenta de 8ue el /o1en es.elto te-.la.a un po%o 9 %asi
retro%edió al sentir su ta%to. <e preguntó si Bl si8uiera sa.r#a 8ue esta.a de-ostrando su
ner1iosis-o 5a%ia ella.
En lugar de esoC di/oC G$ienes -anos ;uertes.G
GPara tra.a/ar %on arte;a%tosGC di/o %on una 1oz un po%o ?speraC Gne%esitas dedos
;uertes.G
GF una -ente ;uerte ta-.iBnGC di/oC 9 se a%er%ó -as a Bl. <u %uerpo se sent#a tan
;uerte %o-o la lla1e de su %a/a de -Esi%a.
G(a9laGC =rza 5a.ló 5a%ia su %a.elloC G5a9 algo 8ue ne%esito de%irte.G
(a9la se %ongelóC pero sólo por un -o-ento. <e enderezó 9 di/oC G0e puedes
%ontar lo 8ue 8uierasG.
G0e…GC di/o =rzaC 9 luego se ale/ó de ella 9 la -iró a los o/os. G0e 5an di%5o 8ue
5a.lo en sueDos.G
Ella sonrió 9 %olo%o dos dedos so.re los la.ios de su -arido. GEst? .ienGC di/o en
un susurro ron%o. G<o9 una o9ente -u9 .uena.G F le .esó.
:espuBsC la respira%ión de (a9la se tornó larga 9 pro;unda. <e a%ostó a su ladoC
a%urru%ada %ontra la desgar.ada ;igura de =rza. Le a%ari%ió la ;renteC sua1e-ente. <e
re1ol1ió en la %a-aC se dió la 1ueltaC 9 %a9ó en un sueDo aEn -?s pro;undo.
En silen%ioC =rza se le1antó de su le%5o nup%ial. Falta.a solo una 5ora para el
a-ane%erC 9 la %iudad de Fotia esta.a tran8uila .a/o su 1entana. 0?s all? de su 1istaC
una %iudad agotada por su propia
%ele.ra%ión esta.a en1uelto en el sueDoC 9
sólo unas po%as lu%es .rilla.an aEn entre el
%astillo 9 el r#o 0ardun.
Po%o a po%oC =rza %ruzó la 5a.ita%ión.
Apagó %ada una de las 1elas a%analonadas
de la salaC sal1o una. Esta la lle1ó a la dote
a%u-ulada. 0iró por en%i-a del -ontón de
tesorosC %on %uidadoC se arrodilló 9
desprendió un li.ro pesadoC -ar%ado %on
gli;os $5ran en su lo-o. El *olu-en de
Talu-.
=rza lle1ó el li.ro a la -esa de
es%ritura al otro lado de la 5a.ita%ión. Puso la 1ela en su soporte 9 -iró a su nue1a
&1
esposaC a%ostada en la os%uridadC durante -u%5o tie-po.Enton%es a.rió el li.ro antiguo
9 e-pezó a leer.
Capítulo 7
Ma !a"a
GOArri.aC es%la1oPG gruDó el %apatazC pin%5ando el %ostado de 0is5ra %on su
agui/ón. El /o1en ;ornido gi-ió 9 trató de darse 1ueltaC ganando otra ;uerte punzada. En
Falla/i el %apataz repitió la orden. GORa3i8P OMa9i-PG
0is5ra tosió %on una garganta llena de pol1o para de-ostrar 8ue esta.a despiertoC
9 se arrastró 5asta los %odos para %on;ir-arlo. El %apataz se trasladó al siguiente es%la1o
%uando 0is5ra sa%udió el pol1o de sus o/os.
<us sueDos 5a.#an estado en1ueltos en os%uridadC pro;unda 9 negra os%uridad.
Esta.a soloC %o-pleta-ente soloC sin $o%asiaC =rzaC o %ual8uiera de los otros. Mue lo
5a.#an a.andonado. F en esa os%uridad de su
sueDo 5a.#a %antos. "antos 5er-ososC 8ue
sal#an de su piedra 1erde. Pero 5a.#a perdido
la piedra %on tanta seguridad %o-o 8ue 5a.#a
perdido el resto de su 1ida.
0is5ra se sa%udió el Elti-o pedazo de
os%uridadC 9 sa.#a 8ue el -undo de la 1igilia
era solo un po%o -e/or 8ue el de sus sueDos.
Esta.a en el %a-pa-ento de los <u44ardi.
Aa.#a sido %apturado 9 re%la-ado por ellos.
Era su propiedad a5ora. Era un es%la1o. Era
un ra3i8.
:espuBs de la -uerte de $o%asia 5a.#a 5uido 5a%ia el norteC 5a%ia la %a1erna de
(oilos. 7o 5a.#a sido su pri-era inten%iónC al prin%ipio Bl sólo 5a.#a 5uido. <in
e-.argoC sus pies en%ontraron ese %a-ino en el desierto 9 a lo largo de la saliente de las
-ontaDasC 8ue ine1ita.le-ente %ondu%#an 5a%ia el %aDón perdido. Los ar.ustosC plantas
su%ulentas 8ue trans%urr#an sus 1idas a lo largo de las ;ronteras del desierto le dieron el
agua de la 1ida durante su %a-inata. AEn as#C esta.a delgado 9 dB.il %uando la es%olta
<u44ardi lo en%ontró.
Al prin%ipio 0is5ra pensó 8ue eran res%atistasC a-igos
entre los e6%a1adores Falla/i 8ue 5a.#an 1enido a .us%arloC
en1iados por A5-a5l o Aa/ar. <in e-.argo los /inetes 8ue lo
en%ontraron eran 5o-.res -?s duros 9 %rueles 8ue los
e6%a1adoras del %a-pa-entoC 5o-.res ;ero%es %on el 1iento
tallado en sus rostros 9 sin pa%ien%ia para %on los ;orasteros
5allados en su desierto. *est#an de ala an%5aC %as%os planos 8ue
los identi;i%a.an %o-o <u44ardiC %as%os de .ron%e ins%ritos a lo
largo del .orde %on 1otos de %ora/e ganados en .atalla.
Los guerreros lo arrastraron de 1uelta a su %a-pa-entoC
pero sólo por8ue esta.a %er%a. :e lo %ontrarioC si-ple-ente lo
5u.ieran -atado 9 despo/ado de su %uerpo. $a-.ien se
&!
apropiaron de su piedra .rillante %o-o si ;uera un tesoroC pero ellos no la trata.an -as
8ue %o-o un adorno atra%ti1o. 0is5ra tu1o la ;uerza para de/ar salir un grito dB.ilC
%uando le 8uitaron de alrededor de su %uello la .olsa 8ue %onten#a la /o9a. Esto le 1alió
un %odazo en la %araC un puDetazo tanto para silen%iarlo %o-o para adiestrarlo.
El grupo <u44ardi puso a 0is5ra a tra.a/ar %on los otros es%la1os. La -a9or#a
eran Falla/iC %apturados de otras tri.us 9 -antenidos 5asta 8ue alguien pagara el res%ate
ade%uado o se les asegurara una lealtad apropiada. Estos prisioneros eran tratados
.astante .ienC teniendo en %uenta 8ue eran es%la1os. Aa.#a otro pe8ueDo grupo de
;orasteros as# %o-o unos -isera.les so.re1i1ientes de las %ara1anas 8ue no 5a.#an
podido pagar el pea/e e6igido para atra1esar la tierra <u44ardi. A estos es%la1os la tri.u
les 5a%#a tra.a/a.ar 5asta la -uerte. :e los otros siete ;orasteros 8ue 5a.#an estado entre
los
es%la1os %uando Bl 5a.#a sido lle1ado all# por pri-era 1ez tres -eses atr?sC 0is5ra era el
Eni%o super1i1iente. Au.o algunos 8ue se agregaron posterior-enteC pero 5a.#an
-uerto r?pida-ente.
7o 5a.#a 5a.ido -?s es%la1os e6tran/eros desde a8uel enton%es. Los <u44ardi
5a.#an de/ado aparente-ente de to-arlos.
As# 0is5ra tra.a/a.a %o-o un es%la1o. "onstru#a.
"a1a.a. Arrastra.a %osas pesadas. 7o 5a%#a preguntas. 'tro
;orastero 5a.#a realizado preguntas 9 sus dientes ;ueron
re-o1idos %on un %in%el. 0is5ra dor-#a %uando se le per-it#a.
"o-#a lo 8ue le da.anC 8ue era in;erior a lo 8ue re%i.#an los
perros del 8adir.
F soDa.a. <oDa.a %on la os%uridad 9 el poder del %ristal
;ra%turado le %anta.a. $rata.a de .us%arloC pero des%u.r#a 8ue
esta.a de-asiado %ansado para -o1erseC %auti1o en la prisión
de su propia %arne.
:urante el d#aC %uando Bl %olo%a.a piedra so.re piedraC
o %a1a.a un nue1o 5o9o para %o%inarC un .asureroC o una
tu-.aC pensa.a en sus sueDos. Este d#a esta.a %a1ando una
zan/aC por alguna razón des%ono%ida. :e 1ez en %uando la pala
golpea.a un po%o de -etal de la Bpo%a de los $5ranC 9 lo
arro/a.a so.re el -ontón de tierra re-o1ida %on el resto de la
otra .asura.
&3
A -edida 8ue e6%a1a.a 9 pensa.aC 0is5ra no es%u%5ó 8ue le lla-a.an por su
no-.re C ni la pri-era 1ezC ni la segunda. <ólo %uando una -ano se posó en su 5o-.ro
el 5o-.re ;ornido rea%%ionó. 0is5ra se asustó 9 le1antó un .razo para protegerse.
7adie to%a.a a un ;orastero %on .uenas inten%iones en el %a-po de los <u44ardi.
GO0aestro 0is5raC es ustedPG gritó Aa/ar.
0is5ra -iró al 8ue le 5a.la.a 9 1io al e6%a1ador de /o1en 9 delgado rostro del
%a-pa-ento de $o%asia. El 8ue lo 5a.#a a%o-paDado la no%5e en 8ue todo se 1ino
a.a/o. Pero este Aa/ar lle1a.a un %as%o <u44ardiC un par de espadas -ontadas en un
arnBs a su espalda. F sonre#a.
GHEst?s .ienIGC preguntó Aa/ar en Falla/i.
0is5ra esperó un -o-ento 9 luego asintió. Ll no 5a.#a 5e%5o ningEn uso de las
pala.ra en los Elti-os -esesC 9 po%os 5a.la.an %on Bl -?s all? de si-ples órdenes.
=na so-.ra apare%ió a la dere%5a de 0is5ra. Era el %apatazC 8ue %on el %orrer del
tie-po ten#a %ada 1ez -enos es%la1os %on los 8ue lidiar 9 -anten#a su posesión so.re el
resto de sus tesoros %ada 1ez -?s estre%5a-ente.
G7o 5a.les %on el ra3i8GC di/o el %apataz .rus%a-ente.
Aa/ar se e%5ó a re#rC 9 0is5ra se dió %uenta de 8ue el e6%a1ador era -?s alto 8ue
a8uel 8ue da.a órdenes. GH<a.es a 8uiBn tienes %a1ando 5o9os para t#IG
0is5ra 8uer#a de%ir 8ue le gusta.a %a1ar agu/erosC 9 8ue Aa/ar no de.er#a ale/ar
ese pla%er de Bl. Pero las pala.ras se perdieron en el %a-ino a su .o%a.
GEste 5o-.re es un gran eruditoGC %ontinuó Aa/ar. GLl sa.e %osas 8ue ningEn
5o-.re %ono%e. Aa des%u.ierto los se%retos de los Antiguos. OF tE lo tienes %a1ando
zan/asPG Aa/ar rió de nue1o.
GOEruditoPG es%upió el tirano en el pol1o. GEso e6pli%a por 8uB Bl %a1a zan/as tan
-al. A5ora 1ete.G
Aa/ar negó %on la %a.eza. GO7o de.er#a estar %a1ando zan/as en a.solutoPG
G$ienes razónGC e6plotó el %apataz. GFo espera.a 8ue Bl -uriera -eses atr?s. Es
un ;orastero 9 un es%la1o. $ra.a/a para -#C 0auri3 el "apatazC por el -o-ento. O<i
8uieres 8ue tra.a/e para t#C 1e al 8adirPG
Aa/ar se detu1o un -o-ento 9 luego di/oC GLo 5arB. $rate de no -atarlo antes de
8ue 9o 1uel1a.G Aa/ar se ;ueC la %a.eza en altoC 5a%ia el %entro del %a-po.
0is5ra %ontinuó %a1ado %on energ#aC pero el %apataz esta.a des%ontento %on su
tra.a/o. =n agudo pin%5azo en el %ostado %on la %ulata de la pi%a le re%ordó al e6
erudito 8ue no de.er#a tener a-igos parlan%5ines. 0is5ra gruDó .a/o el golpe 9
desa%eleró ligera-ente %uando el dolor %o-enzó a di;undirse a tra1Bs de su %uerpo.
:e/ó 8ue el dolor pasara a tra1Bs de BlC 9 1ol1ió a su e6%a1a%ión.
* * * * *
Al ;inal del d#aC los <u44ardi %ele.raron su %ena %o-unitaria. El ali-ento se
distri.u9ó pri-ero a la tienda del 8adirC luego a los guerrerosC a %ontinua%iónC las
-u/eres 9 niDosC los perros del 8adirC 9 ;inal-ente los es%la1os. F los es%la1os Falla/i se
ali-entaron antes 8ue los e6tran/erosC por8ue 5a.#a una razón para -antener 1i1os a los
Falla/i.
0is5ra esta.a -asti%ando un pedazo 1ie/o 9 %on -an%5as de pan de -olde
%uando 1inieron por BlC 5o-.res al ser1i%io dire%to del 8adirC %on sus %as%os grandes 9
%ollares adornados de oro -a%izo. @uardias %ere-onialesC segEn pudo o.ser1ar el
/o1en. El 8adir de losa <u44ardi de.e estar %o-er%iando -u9 .ienC para 1estir de esa
;or-a a sus guerreros.
Los guardias 5a.laron unas %uantas pala.rasC 8ue 0is5ra no logró es%u%5arC a
0auri3 el %apatazC 9 el -us%uloso a-o de los es%la1os se retiró re;un;uDando a sus
&)
aposentos. Enton%es los guardias 5i%ieron -ar%5ararrastrar a 0is5ra a la tienda del
8adir. =n a-plio 9 %olorido pa.ellón ilu-inado desde dentro. Los soldados se
detu1ieron a;uera sólo el tie-po ne%esario para eli-inar las tra.as pesadas 8ue
aprisiona.an los pies de 0is5ra. Luego lo e-pu/aron dentro.
La tienda era %on;orta.le 9 a5u-ada. Nraseros esta.an en%endidos a lo largo de
todo el per#-etroC 9 0is5ra ol;ateó el aro-a de s?ndalo 9 %edro del desierto ;lotando
;rente a ellosC -ez%lado %on otras espe%ias pi%antes. El aro-a daDa.a su nariz 9 le
de/a.a los o/os llorososC pero logra.a a-ortiguar el 5edor 8ue los propios <u44ardi
desped#an en estos %uartos %errados.
El suelo esta.a %u.ierto de gruesas al;o-.ras te/idas %on lana de o1e/a de
-ontaDaC 9 teDido %on ali-entos 9C en algunos lugaresC %on sangre. @randes al-o5adas
de des%anso esta.an espar%idas alrededor. A a-.os lados de la 5a.ita%ión esta.an los
;a-iliares in-ediatos del 8adirC o9entesC %ortesanosC 9 e-.a/adores de otras tri.us. En
el %entro de la tienda 5a.#a una plata;or-a ele1ada 9 %u.ierta de al;o-.ras un po%o -?s
li-pia. Era el asiento del 8adir.
El 8adir era un 5o-.re -a%izoC 5o-.ros an%5osC %uello an%5oC 9 %a.eza an%5a.
Esta.a e-pezando a %eder a los resultados de su propio B6itoC su 1ientre se derra-a.a
un po%o -?s alla de su %inturón 5a%iendo 8ue su tEni%a per-ane%iera ;ir-e-ente
apretada. "uando 0is5ra entró a la tienda del 8adir este esta.a alzando un gran %uen%o
de nue%es sin %?s%ara. A un lado del l#der Falla/i esta.a sentado una ;or-a si-ilarC
1estido de -anera si-ilar de una 1ersión -?s /o1en del 8adir. En el otro ladoC de pieC
esta.a Aa/ar.
0is5ra %a9ó de rodillasC a la -anera Falla/iC 9 esperó a todo lo 8ue 1iniera
despuBs.
El 8adir engulló un puDado de ;rutos se%os. GHEste es el perro es%la1o del desierto
del 8ue tE 5a.lasC Aa/arIG preguntóC en Falla/i. <u 1oz derra-ó las pala.rasC %o-o si
;ueran %a;B espeso.
GEste esC -i e-inen%iaCG respondió Aa/ar en el -is-o idio-a.
GHF di%es 8ue es un eruditoIG di/o el 8adir. G=no de los -?s respetadosGC di/o
Aa/arC 9 0is5ra notó 8ue la 1ersión /o1en del 8adir no sonre#a. :e 5e%5oC pare%#a
a.urrido. El 8adir se in%linó 5a%ia delante 9 -iró a 0is5ra. G7o pare%e gran %osa.
>n%luso para un ;orasteroG. La risa se agitó entre los %ortesanosC los ;a-iliaresC 9 los
e-.a/adores.
GH=sted /uzga a su %a.allo por sus .ridasIG preguntó 0is5raC GH' por lo .ien 8ue
le sir1eIG
Lo di/o en 1oz .a/aC apenas -?s 8ue un susurro. Era un di%5o del desierto 8ue
5a.#a aprendido de A5-a5lC 9 el /o1en lo di/o en per;e%to Falla/i. 0is5ra no 5a.#a
le1antado la 1ista -ientras 5a.ia di%5o esto. $a-po%o lo 5a.#a di%5o %on orgulloC o %on
eno/o. Pero lo 5a.#a di%5o.
La sala 8uedó en silen%io de in-ediato. El 8adir lanzó a Aa/ar una -irada
1enenosa 8ue pare%ió ;undir al /o1en a su lugar. GAs# 8ue el ra3i8 5a.la nuestro idio-aGC
o.ser1ó el 8adir.
Aa/ar se in%linó ner1iosa-ente. GLe di/e 8ue era sa.io en -u%5os %a-pos.G
"uando el delgado Falla/i -iró 5a%ia arri.aC el 8adir 9a no le -iró. En su lugarC
%onsideró al ;orastero a tra1Bs de sus o/os de pesados p?rpados.
GH"ono%es las le9endasIG preguntó el 8adir. GH:e los AntiguosIG G<B de los
$5ranGC respondió 0is5ra. GEran una antigua razaC anteriores a todas las razas 1i1ientes
en la tierra de $erisiare. 7o de/aron 5uesos de s# -is-osC pero de/aron los 5uesos de sus
-?8uinas desperdigados so.re todos los desiertosG.
GOAuesos 8ue ustedesC ;orasterosC re%ogen %o-o .uitresPG e6%la-ó el 8adir. Aa/ar
&,
1ió %o-o 0is5ra 1as%iló un -o-ento. "uando 5a.lóC el erudito eligió %uidadosa-ente
sus pala.ras. GLas na%iones de la %osta este solo tratan de entender lo 8ue a%onte%ió
antes a8u#C para %o-prender -e/or lo 8ue ser?.G
El 8adir 5izo un ruido 8ue/?ndose 8ue sonó %o-o un estó-ago re1uelto. GAa9
algunas %osas 8ue es -e/or no %ono%er. Los Antiguos pueden des%u.rir 8ue est?s
urgando 9 re%ogiendo su .asura 9 %astigarte por tu des%aro. F %astigarnos a nosotros por
no i-ped#rtelo.G
'tro silen%io de 0is5raC luego el Argi1iano di/o: G"o-o usted digaC -i
e-inen%iaG. Esta 1ez no -iró 5a%ia a.a/oC 9 su rostro era una -?s%ara i-pasi.le. Aa/ar
no pudo dete%tar ni un rastro de sar%as-o.
$a-po%o lo logró el 8adir. <e re%ostó en la al-o5ada 9 sa%ó una enor-e taza de
-etal de 1ino de su .ande/a. GHAs# 8ue eres un eruditoIG 1ol1ió a preguntar.
G<olo so9 un estudianteGC %ontestó 0is5ra. GPero tengo -u%5os %ono%i-ientos.G
G<u idio-a Falla/i es -u9 .uenoGC di/o el %a%i8ue.
0is5ra se en%ogió de 5o-.ros. GAe tenido .uenos -aestros. Fue una 5erra-ienta
-?s en el aprendiza/e del pasado.G
El 8adir %arraspeó de nue1o. Aa/ar 9a sa.#a 8ue el l#der de los <u44ardi ten#a
po%o tie-po o po%o interBs en el pasado. GH<a.es los idio-as e6tran/erosI HArgi1ianoC
(orliano 9 FotianoIG. Es%upió esta Elti-a pala.ra %o-o una -aldi%ión.
GEllos son uno 9 el -is-o idio-aGC di/o 0is5ra %on %al-aC Gaun8ue 5a9
di;eren%ias en el diale%to 9 el a%ento. Los diale%tos se separaron durante siglos de.ido
a…G
El 8adir le1antó una -anoC 9 el /o1en guardó silen%io in-ediata-ente. GH<a.es
%?l%ularIG
GAs# esG.
G$engo nue1e patrullas de o%5o 5o-.res %ada una. H"u?ntos 5o-.res tengoIG
preguntó el Madir.
G<etenta 9 dosGC di/o 0is5ra in-ediata-ente.
G"uatro de esas patrullas se -ontan a %a.allo. H"u?ntas patas 5a9IG di/o el 8adir
%on una sonrisa %5illona.
G:os%ientos setenta 9 dosGC le de1ol1ió el Argi1iano sin pro.le-asC al pare%er sin
pensar.
El rostro del Madir se enso-.re%ió de nue1oC 9 -iró a Aa/ar. El Falla/i -?s /o1en
pensó por un -o-ento largoC los dedos te-.lorosos -ientras ordena.a las tropas
-ontadas 9 sin -ontarC 9 el nE-ero de piernas de %ada uno. Enton%es asintió %on la
%a.eza.
El 8adir o.ser1ó al ;ornido es%la1o %on o/os de piedra. GEso .astar?.G F di/o a los
guardias : GLle1enlo a;uera 9 .?Denlo.G F a 0is5ra: GRa3i8C ser?s el tutor de -i 5i/o.
EnsBDale a 5a.lar tu idio-a 9 a do-inar sus %?l%ulos. Aaz estoC 9 se te tratar? .ien. <i
-e ;allasC te -atarB.G
0is5ra se le1antó 9 se in%linó pro;unda-ente. G<u 1oluntad es -iseri%ordiosaC -i
E-inen%iaG. Los dos guardias ;lan8uearon nue1a-ente a 0is5ra. =no de ellos toda1#a
lle1a.a las tra.as. El otro puso una -ano so.re el 5o-.ro de 0is5ra. El ;ornido
Argi1iano se dió 1uelta 9 se -ar%5ó sin de%ir una pala.ra.
Aa/ar notó 8ue a lo largo de toda la %on1ersa%iónC el /o1en 8adirC la 1ersión -?s
pe8ueDa de su padreC no 5a.#a di%5o nada 9 no pare%#a -?s interesado en su nue1o tutor
8ue en %ual8uier otra %osa de la tienda.
* * * * *
&6
Aa/ar 5a.#a de/ado el %a-pa-ento de los Argi1ianos G%uando el Elti-o de los
estudiantes e6tran/eros 5a.#a 5uido de 1uelta a sus zonas %osteras .a/as 9 los trozos de
-etal 8ue 5a.#an e6%a1ado 5a.#a sido %uidadosa-ente en1iado le/os en %arretas tiradas
por .ue9es. Muer#a 8ue A5-a5l se ;uera %on BlC pero el an%iano e6%a1ador optó por
per-ane%er en la zona.
Aa/ar se unió a una .anda de nó-adasC 9 luego a otraC 8ue ;inal-ente en%ontró
su %a-ino al %a-pa-ento del 8adir. La rela%ión le/ana por parte de la -adre de todos
ellos le dio entrada pro1isionalC 9 su tra.a/o duro 9 la 1alent#a en un ata8ue %ontra una
%ara1ana de -er%aderes %onsolidó al /o1en Falla/i una posi%ión de /erar8u#a dentro del
%a-pa-ento.
Pero a5ora 5a.#a asu-ido un riesgoC re%o-endando a uno de los estudiantes de
$o%asia %o-o tutor del /o1en 8adir. A5ora su ;ortuna estar#a 1in%ulada a la de los
Argi1ianosC 9 el ;ra%aso de 0is5ra ser#a %onsiderado ta-.iBn el su9o.
Aa/ar 1isita.a los nue1os %uarteles de 0is5raC una tienda pe8ueDaC a.ierta por un
ladoC %er%a de la tienda del %o%ineroC sie-pre 8ue pod#a. "uando 0is5ra no esta.a
enseDando se espera.a 8ue a9udara en la prepara%ión de %o-idasC tareas si-ples 9
;?%ilesC %o-o .us%ar leDaC %uidar el ;uegoC 9 despedazar %arne para a5u-ar.
Al prin%ipio las %osas no pare%#an ir .ien. A los diez aDos el /ó1en 8adir no ten#a
-?s interBs en el lengua/e 9 los %?l%ulos 8ue a8uel 8ue ten#a su padre. Peor aEnC pare%#a
re%5azar total-ente la idea de ser enseDado por %ual8uier otra personaC espe%ial-ente
un ;orastero.
0is5raC por su parteC esta.a desolado. GEstarB de 1uelta %a1ando zan/as dentro de
8uin%e d#asGC di/o una no%5e a Aa/arC -ientras %o/ea.a para reunir -?s -aleza 8ue
-eter en la 5oguera.
Aa/ar lo sa.#a -e/or. Fallar al 8adir no da.a %o-o resultado la degrada%iónC sino
la -uerte. 7i Bl ni 0is5ra 5a.#an preguntado si 5a.#a 5a.ido tutores anterioresC pero
%iertos indi%ios les dieron a entender 8ue esto si 5a.#a o%urrido. E6ist#an li.ros
Argi1ianos en los %uartos del /ó1en 8adirC as# %o-o un ?.a%o. A-.osC li.ros 9 ?.a%oC al
pare%er no 5a.#a sido to%ados por las -anos del 5i/o del %a%i8ue.
GLl no 8uiere aprenderGC di/o 0is5ra %on ;ir-eza GC 9 no 1o9 a pasar -is d#as
5a.lando %on una pared.G El Argi1iano de/ó es%apar un pro;undo suspiro. GLo Eni%o 8ue
le i-porta es la .atalla 9 las grandes %osas 8ue su padre 5a 5e%5o 9 lo 8ue 5ar? %uando
se %on1ierta en 8adir.G
G$al 1ez podr#a 5a.lar %on el 8adirCG di/o Aa/arC 9 -eneó la %a.eza en la lo%ura
de su propia idea. Al padre le i-porta.a -u%5o -enos el %ono%i-iento 8ue a su propio
5i/oC sal1o 8ue e6ig#a 8ue su 5i/o supiera lo 8ue el no. Era una de-anda ;ilosa %o-o el
.orde de la 5o/a de a%ero de un -aestro de espada.
GEn el -e/or de los %asosC se pone in8uietoGC prosiguió 0is5ra. GEn el peorC se
duer-e. =na 1ez le d# un %odazo para despertarloC 9 5izo 8ue sus guardias -e
golpearanG. El ;ornido erudito se ;rotó el 5o-.ro. G7o es algo 8ue 8uiera 5a%er de
nue1o.G
GLa-ento 8ue no estB ;un%ionando de la -anera 8ue 9o espera.aGC di/o Aa/ar.
GFo ta-.iBnGC respondió el sa.io. G$odo pare%e…i-posi.le.0e siento 1a%#o por
dentro. *a%#o e inEtilG. :e 5e%5oC el Argi1iano pare%#a 8ue no 5a.#a dor-ido durante
algEn tie-po. 7o pod#a ser por el tra.a/oC pensó Aa/arC por8ue a5ora su 1ida era un
po%o -?s ;?%il en ese sentido. $en#a 8ue ser otra %osa. $al 1ez su propio sentido de
;ra%aso lo ro#a.
Aa/ar se 8uedó en silen%io por un -o-ento 9 luego di/o: GHPor 8uB aprendiste
Falla/iIG
0is5ra -iró al /o1en. GHMuBIG
&2
Aa/ar %ontinuóC GLa -u/er Argi1iana %ono%#a nuestro idio-aC por8ue ten#a 8ue
lidiar %on A5-a5l 9 los otros e6%a1adores. 7inguno de los estudiantes e6tran/eros
pare%#a espe%ial-ente interesado en aprender -?s 8ue -alas pala.ras. $u 5er-ano
nun%a aprendióC por lo 8ue 9o sB. Pero tE si lo 5i%istes. HPor 8uBIG
G0i 5er-ano esta.a interesado en dispositi1osC en %osasGC di/o 0is5ra %ansado.
G<ie-pre 5e en%ontrado a la gente -?s interesante.G
Pero ta-.iBn 5a.#a GgenteG entre los estudiantes Argi1ianosGC di/o Aa/ar. GHPor
8uB aprender nuestro idio-aIG
0is5ra se en%ogió de 5o-.ros. G<upongo 8ue 9o 8uer#a o#r las 1ie/as le9endas
de tu pue.lo. Los genios de las na%ionesC los 5Broes 9 las prin%esas. Los dragones 8ue
ustedes lla-an -a3 ;a4a 9 los guerreros. "uando se tradu%#an a -i lengua las 5istorias
sie-pre pare%#an %osas se%asC -ar%5itasC sin sangre 9 sin 1ida. <igni;i%a.an -u%5o -?s
en su lengua original.G
GHF ustedes los ;orasteros 8ue no tienen sus propias le9endasIG preguntó Aa/ar.
G*ie/as .atallas 9 le9endas.G
GNuenoC por supuestoGC di/o 0is5ra. GAll# est? la 5istoria del Pirata @ris 8ue
asalta.a las %ostas de (orlisC 9 de la reina guerrera de Argi1iaC 8ue 1i1ió 5a%e 8uinientos
aDos. Aa9 todo tipo de 1ie/as 5istorias de antiguos dioses 8ue sólo %reen en Fotia 9 otras
na%iones atrasadas.G
Aa/ar sonrió. G$al 1ez su /o1en pupilo pre;iera o#r 5a.lar de esas 5istorias en su
lugar. Eso ta-.iBn podr#a ani-arle a aprender el idio-a.G
0is5ra pensó por un -o-ento 9 luego asintió.
GF poner sus le%%iones de %?l%ulo en tBr-inos de %osas 8ue Bl entiendaGC
%ontinuó Aa/ar. GHRe%uerdas la pregunta 8ue el 8adir te 5izoI Pro.a.le-ente as# ;ue
%o-o Bl aprendió sus %i;ras 9 ;ra%%iones.G
0is5ra no di/o nada por un -o-entoC pero se 8uedó -irando el ;uego de la
%o%ina.
GPuede 8ue tengas razónGC di/o al ;in. G*ale la pena intentarlo.G
G*ale la pena intentarlo por el .ien de a-.osGC di/o Aa/ar. F aDadió: G$a-.iBnC
puedes enseDarle a -alde%ir en Argi1iano. Esto9 seguro de 8ue al niDo eso le gustar?.G
* * * * *
Pasaron 1arios -eses. Las %osas pare%#an ir -e/or para el estudioso Argi1iano 9
Aa/ar se per-itió rela/arse. A estas alturasC si algo sal#a -alC 9a era po%o pro.a.le 8ue
alguien le re%ordara 9 a%usara de re%o-endar al tutor del /o1en.
"ierta-enteC las le%%iones de 0is5raC 8ue a5ora trata.an de la 5istoria Argi1iana
9 la -itolog#a FotianaC pare%#an 5a%er -?s 8ue un e;e%to deseado en el /ó1en 8adir. Este
5a.#a reunido una no%ión .?si%a de la lengua e6tan/eraC 9 5a.#a pro;esado in%luso un
interBs en las %ostu-.res Argi1ianas -?s all? de los %a-pos de .atalla.
El te-pera-ento del /ó1en 5a%ia su tutor es%la1o 5a.#a -e/oradoC las palizas se
5i%ieron -enos ;re%uentesC 9 luego desapare%ieron por %o-pleto. $a-.iBnC segEn
0is5raC el /ó1en 9a no dor-#a -?s durante la %lase. :e 5e%5oC el /o1en 8adir pare%#a
-as apegado al erudito Argi1ianoC 9 -u%5as 1e%es 0is5ra se sal1a.a de sus de.eres de
li-pieza a ;in de ter-inar un %uento 8ue 5a.#a ini%iado al %o-enzar la tarde.
=na no%5e 0is5ra le pidió a Aa/ar 8ue asistiera a es%u%5ar %o-o el /ó1en 8adir
re%ita.a la 5istoria del Pirata @ris 9 la del =lti-o de los :ragones de 0ar. Aa.#a
alrededor de una do%ena de asistentesC pero sólo Aa/ar 9 0is5ra entendieron lo 8ue
de%#a el -u%5a%5o en su totalidad. "ontó una parte de la 5istoria en Argi1iano paraC a
&&
%ontinua%iónC 5a.lar de nue1o en Falla/i. Las 1ersiones Falla/i ;ueron -u%5o -?s
;loridasC o.s%enasC 9 sangrientas en sus des%rip%ionesC pero 0is5ra no %orrigió al /o1en.
Po%o despuBs los grilletes de 0is5ra ;ueron retiradosC aun8ue toda1#a se
espera.a 8ue atendiera a los ;uegos de la %o%ina %uando no esta.a en %o-paD#a del
/o1en 8adir.
La 1ida de Aa/ar ta-.iBn trans%urr#a .ien. 0u%5as de las tri.us lo%ales /uraron
lealtad a los <u44ardi. Los ata8ues del %lan se 5a.#an 1uelto -?s e;i%a%es 9 las tri.us
-?s prósperas. A las %ara1anas de -er%aderes se les %o.ra.a un pea/e 9 en algunos
%asos se les ped#a un res%ate total. *arios asenta-ientos Argi1ianos en tierras Falla/i
;ueron re-o1idos por el ;uego 9 la espada. "uando los Argi1ianos en1iaron sus lentas 9
pesadas patrullas .lindadas en .us%a de tierras <u44ardi .us%ando retri.u%iónC los
Falla/iC -?s ?gilesC los e1adieron.
As# ;ue 8ueC %on %ierta sorpresaC Aa/arC despuBs de una redadaC ;ue %on1o%ado a
la tienda del 8adir. A e6%ep%ión de los guardias %ere-onialesC nadie -?s esta.a
presente. El 8adir se re%ostó en la al-o5adaC 5a%iendo girar algo grande 9 1erde entre
sus dedos. Aa/ar entróC se arrodilló %on respetoC 9 esperó.
G$u %ono%es .ien al tutor ra3i8GC le planteó el 8adir sin -irar en la dire%%ión de
Aa/ar.
GAs# esKC di/o Aa/arC le1ant?ndose despuBs de 8ue se lo per-itieran. :e repente
se preguntó %u?nto de.#a ad-itir %on respe%to a 0is5ra.
GLl lo 5a 5e%5o .ienGC di/o el 8adir. GEl niDo sa.e sus su-as 9 restasC sus %i;ras 9
sus ;ra%%iones. F -e 5an di%5o 8ue 5a.la la lengua e6tran/era %o-o si ;uera la propia.G
G<iC de 5e%5o la 5a.la -u9 .ienG di/o Aa/ar. GLe 5e o#do 5a.larC 9 sus pala.ras
est?n .ien ;or-adas 9 apropiadasG.
GEl niDo lo est? 5a%iendo .ienGC di/o el 8adir. G$al 1ez de-asiado .ien.G
El 8adir de/ó %aer esta ora%ión en el silen%io. Final-ente Aa/ar di/o %on %autela:
GH"ó-o es esoC -i E-inen%iaIG
El 8adir le1antó el o./eto 1erde en ;rente de sus o/osC de la -anera 8ue un
%o-er%iante inspe%%ionar#a sus posesiones. GH<a.es 8uB es estoIG
Aa/ar nun%a lo 5a.#a 1isto antesC pero supo in-ediata-ente lo 8ue era: una de
las piedras de poder por las 8ue $o%asia 9 los 5er-anos 5a.#an su;rido tantas disputas
alguna 1ez. $oda1#a %onser1a.a su energ#aC 9a 8ue re;ulg#a %on un resplandor .rillante
de %olor /ade. Lsta .rilla.a a pesar de 8ue se 5a.#a rotoC un %orte irregular en uno de sus
lados.
Aa/ar pensó en una de las 5istorias 8ue se %ontó en torno a la ;ogata de los
e6%a1adores despuBs de 8ue los 5er-anos regresaran del "orazón <e%reto. :e la .olsa
8ue 0is5ra 5a.#a -antenido alrededor de su %uello. Es%ogió %uidadosa-ente sus
pala.ras.
G<e pare%e a un '/o de los AntiguosGC di/oC usando la pala.ra Falla/i para las
piedras de poder.
El 8adir gruDóC por lo .a/oC ese sonido 8ue -olesta.a tanto a Aa/ar 9 8ue se
ase-e/a.a a un %a-ello es%upiendo. GEn e;e%to. Aa9 Argi1ianos 9 FotianosC
in-is%ullBndose en el desierto en .us%a de .arati/as %o-o Bsta. HMuB sa.es a%er%a de
esta en parti%ularIG
Aa/ar se 8uedó en silen%ioC tratando de ordenar sus pensa-ientosC pero el 8adir
siguió adelante. GEsta ;ue to-ada del tutor ra3i8 %uando ;ue %apturado. Fue puesta en
-is tesoros 9 ol1idada. Pero -i 5i/o -e preguntó so.re ella el otro d#aC 9 9o la 5i%e
traer. HPor 8uB -i 5i/o la soli%itaIG
&+
Aa/ar se 8uedó en silen%io por un -o-entoC %on la esperanza de 8ue esta ;uera
otra pregunta retóri%a. 7o lo era. Por ;in se atre1ió: GPro.a.le-enteC el tutor se lo
%o-entóC 9 Bl sintió %uriosidad.G
El 8adir dio un %arraspeo .a/o 9 le di/o: GF tal 1ez lo 8uiere de 1ueltaC He5I
A5oraC Hpor 8uB el ra3i8 8uiere esta piedra en parti%ularIG
G$al 1ez tiene un signi;i%ado espe%ial para BlGC respondió r?pida-ente Aa/ar.
G0ire la -anera en 8ue est? %ortada a lo largo de uno de sus lados.G
G"ortada noC rotaGC respondió el 8adir astuta-ente. GF los '/os rotos son a
-enudo inEtiles 9 a.urridos. Esta toda1#a -antiene el ;uego 8ue los Antiguos le 5an
i-.u#do. As# 8ue esta puede ser espe%ial. La pregunta esC H%uan espe%ial esIG
Aa/ar pensó en a8uella Elti-a no%5e en el %a-pa-ento Argi1ianoC 9 las lu%es
so.renaturales 8ue 5a.#an 1isto dentro de la %a.aDa de los 5er-anos. Las piedras…
$o%asia 5a.#a di%5o algo so.re las piedras. Enton%es o%urrió la e6plosión 9 el ;uegoC 9
0is5ra 5a.#a desapare%ido en el desierto 5asta 8ue Aa/ar lo 5a.#a en%ontrado %a1ando
una zan/a en el %a-po del 8adir.
7un%a se 5a.#a preguntado 8uB 5a.#a su%edido esa no%5e. Aa.#a asu-ido 8ue
era algo 8ue el 5er-ano -a9or de 0is5raC el delgadoC el -isteriosoC 5a.#a 5e%5o.
Aa/ar tragó sali1a por un -o-ento 9 luego di/o: G7o sa.r#a 8ue de%irleC El 0as
Respetado.G
El 8adir repitió ese ruido de gorgoteo .a/o nue1a-ente 9 di/o: GFo ta-po%o lo
sB. F por eso se la 1o9 a negar a -i 5i/oC para 8ue no sea tentado de pasarla a -anos del
ra3i8. *o9 a %onser1arla 9 1er si posee algEn poder de los AntiguosG.
:eslizó la /o9a en el .olsillo de su 1olu-inoso %5ale%o 9 %a-.ió de posi%iónC
en;rentado a Aa/ar total-ente. Entrelazó los dedos delante de su rostro 9 di/o: GA5ora la
pregunta esC Hpor 8uB el niDo pide algo en no-.re de un ra3i8IG
Aa/ar tarta-udeó 9 di/o: GPodr#a ser 8ue su 5i/o 5a9a o#do 5a.lar de la piedra del
ra3i8 9 8uer#a 8ue ;uera su9a.G
El 8adir in%linó la %a.eza por un -o-entoC %o-o si %onsiderara esa op%ión por
pri-era 1ez. G$al 1ezGC di/oC sa%udiendo la %a.eza. G' tal 1ez Bl 8uer#a re%uperarla para
su a-igo 9 tutor.G
Aa/ar .us%ó las pala.ras ade%uadas. GEl 5i/o de un 8adir nun%a ser#a a-igo de un
ra3i8 ;orasteroG.
GEsto9 de a%uerdoGC respondió el 8adir. G0i te-orC sin e-.argoC es 8ue es%u%5a
de-asiado al ;orastero. <e apo9a en BlC %o-o un 5o-.re se apo9a en una -uleta. F si
uno se in%lina de-asiado a -enudoC se ol1ida %ó-o %a-inar por si solo.G
Aa/ar di/o sua1e-ente: GFo no %reo 8ue usted de.a te-er 8ue esto o%urra.G
GFo no le te-o a nadaGC di/o el 8adir r?pida-ente. GPero a5ora el -u%5a%5o
ta-.iBn de.er? a%udir a nuestras in%ursiones. Ll es /o1enC pero no de-asiado /o1en
%o-o para aprender el o;i%io de un 5o-.re de .atalla. <e le enseDar? %uando estB en el
%a-pa-entoC as# 8ue el ra3i8 solo tendr? 8ue o%uparse de los ;uegos del %o%inero.
:i-eC si Bl pasa su tie-po en nuestras in%ursionesC Hel niDo toda1#a sa.r? lo su;i%iente
para ;ines del pró6i-o aDo para ser %onsiderado edu%adoI G
Aa/ar pensó por un -o-ento. El 5i/o del 8adir era a5ora -?s sa.io 8ue la
-a9or#a de los <u44ardi del %a-pa-ento. Pero de alguna -anera sentió 8ue era la
respuesta e8ui1o%ada. AEn as#C 5a.ló %on la -a9or parte de 1erdad. GA ;inales del
pró6i-o aDo. <#C supongo 8ue s#G
El Madir se re%ostó en las al-o5adas. GE6%elente. "uando el niDo llege a su
-a9or#aC de edad 9a no ne%esitar? esa -uleta. F %uando llegue ese -o-entoC la -uleta
se ro-per? 9 ser? de/ada a un lado. HAe sido %laroIG
+0
Aa/ar -iró a los o/os por%inos del 8adir. Aa.#a sido -u9 %laro. El 8adir esta.a
preo%upado por la lealtad de su 5i/o. "uando llegara el -o-entoC 0is5ra ser#a lle1ado
al desierto 9 asesinado en silen%io. Aa/ar se en%argar#a de super1isar la -atanza a la
orden del 8adir.
Aa/ar se o9ó de%ir: G"o-o usted lo deseeC El 0as Respetado. $us pala.ras son
%o-o la le9G. El 8adir le indi%ó 8ue se ;ueraC Aa/ar se arrodilló .re1e-enteC 9 luego
5u9ó de la tienda.
Aa/ar sintió %o-o si su .o%a estu1iera llena de pol1o. Aa.#a o#do la garant#a de
-uerte del 8adirC 9 sa.#a 8ue si deso.ede%#a ;ir-ar#a la su9a. HF por 8uBI =n -ontón de
te-ores paternos 9 la -itad de una piedra.
Aa/ar pasó por delante de la tienda del pr#n%ipe 9 1ioC a tra1Bs de la aperturaC a
0is5ra 9 al /ó1en 8adir 5a.lando. <us 1o%es eran .a/asC pero %on ;re%uen%ia %alla.an 9
se e%5a.an a re#rC %o-partiendo %5istes pri1ados. El 5i/o del 8adir 5izo un gestoC 9
0is5ra sir1ió unas .e.idas. Le1antó su %opa 9 se unió al /ó1en 8adir en un .rindis de
na.iz.
Aa/ar ;run%ió el %eDo. $al 1ez el 1ie/o 8adir no se e8ui1o%a.a en sus
preo%upa%iones a%er%a de su 5i/o. $al 1ezC %uando era -?s /o1enC el 8adir -is-o 5a.#a
tenido un a-igo de 8uien depend#aC 9 8ueC -isteriosa-enteC un d#a desapare%ió. $al 1ezC
pensó Aa/arC era la naturaleza de ser un l#der: uno se apo9a en los de-?sC pero no
depende total-ente de ellos.
Aa/ar de%idió %a-inar de regreso a sus 5a.ita%iones por el %a-ino largo. 7o le
dir#a nada a 0is5ra 9 no pod#a de%irle al 5i/o del 8adir. Esperar#a 8ue una 1ez 8ue el
-u%5a%5o tu1iera -?s e6perien%ia en la .atalla estar#a -enos interesado en las
enseDanzas del sa.io. "on esa dis-inu%ión del interBsC los te-ores del 8adir 9 la pena
de -uerte se des1ane%er#a. Es po%o pro.a.leC pensó Aa/arC pero posi.le.
:espuBs de todoC pod#an su%eder -u%5as %osas antes de ;inalizar el pró6i-o aDo.
* * * * *
0is5ra soDa.a.
A -edida 8ue su %uerpo se %ura.a de sus
golpes 9 su esp#ritu se re%upera.a de la ;atiga
%otidianaC los sueDos de 0is5ra se 5a%#an -?s
;uerte. A 1e%es soDa.a %on $o%asiaC a 1e%es %on
su 5er-ano. Pero -?s a -enudo soDa.a %on la
piedraC 9a 8ue le %anta.a en la os%uridad.
Ll le 5a.#a di%5o al 5i/o del 8adir de la
piedraC 9 el -u%5a%5o 5a.#a des%u.ierto 8ueC
e;e%ti1a-enteC su padre toda1#a la ten#a en su
poder. 0is5ra lo sa.#a 9aC por8ue %uando
lle1a.a la piedra al %a-pa-entoo no %o/ea.a
nun%a.
As# 8ue soDa.a %on la piedraC la
i-agina.a girando en el espa%ioC %antando su
%anto lasti-eroC %la-ando por Bl. Ll la 8uer#a de
1uelta. Muer#a ir 5a%ia ella.
F en sus sueDos lo 5a%#a.
+1
En el sueDoC se despertó 9 se dio %uenta 8ue esta.a en otro lugarC le/os del
%a-pa-ento <u44ardiC le/os del propio desierto. Le/os del -undo.
El %ielo por en%i-a de Bl no esta.a lleno de las %ono%idas estrellas Falla/iC el
%ielo era una sopa espesa 9 os%ura ilu-inada le1e-ente por puntos ;uga%es. A5oraC
esta.a nu.lado 9 os%uroC 1a%ilando %on di;usas pulsa%iones de ra9os. Pod#a 1er en la
os%uridadC 9 se dio %uenta 8ue esta.a en%i-a de un .a/aC %olina desnudaC rodeada de una
espesa 1egeta%ión.
Es%u%5ó el %anto de su /o9a a la distan%iaC 9 se dirigió 5a%ia ella.
La 1egeta%ión alrededor de la %olina desnuda era espesa 9 enredadaC pero se
trasladó a tra1Bs de ella %o-o si ;uera un ;antas-a. Era una e6plosión de .rillantes
a-arillos 9 naran/as %ontra 5o/as -?s os%uras. <e detu1o 9 1io 8ue las 5o/as ten#an un
.rillo e6traDoC %o-o si 5u.ieran sido ;a.ri%adas %on %5apas de a%ero. Las ;lores ta-.iBn
eran -et?li%as 9 en lugar de ne%tar desped#an un olor nausea.undo a Bter.
$o%ó una de las 5o/asC 9 esta re1er.eró a su %onta%to. <u la-ento %oin%idió %on
el de la piedraC 9 la ignoróC siguiendo el llanto %on-o1edor de su /o9a.
Aizo un rodeo en torno a una gran pis%ina %on un pel#%ula a%eitosa .ailando
so.re su super;i%ie. Por un -o-entó -iró 5a%ia otro ladoC 9 algo grande 9 negro
apare%ió en el estan8ueC 9 luego se su-ergió de nue1o. "uando 1ol1ió a -irarC soló
o.ser1ó los anillos e6tendiBndose lenta-ente 5a%ia el .orde. El agua se -o1#a
e6traDa-enteC %o-o si estu1iera 5e%5a de algo -?s grueso 9 -?s espeso 8ue el agua
%orriente.
En%ontró un 5ue1o de %?s%ara transparente 9 por un -o-ento pensó 8ue era su
/o9a perdida. En una inspe%%ión -?s %er%anaC 1io 8ue el 5ue1o del ta-aDo de una -ano
ten#a una %?s%ara translE%idaC 9 dentro de ese %aparazónC una pe8ueDa %riaturaC de %olor
dorado esta.a %re%iendo. 7oC no est?.a %re%iendoC se di/oC se esta.a uniendo. "riaturas
-?s pe8ueDas de oro -o1#an /untas 9 arti%ula%iones a su alrededor dentro de la %?s%araC
ar-?ndola %o-o uno de los dispositi1os de =rza. 0ientras -ira.aC la ;or-a delgada de
la piel de un lagarto 9 el %r?neo apare%ió en la ló.rega os%uridad del 5ue1o.
A %ontinua%iónC el %anto %o-enzó de nue1o. :e/ó el 5ue1o en el suelo 9 siguió
el %anto de sirena.
"o-enzó a llo1er 9 la llu1ia sa.#a a l?gri-asC de/ando -an%5as de estr#as de
a%eite en su ropa.
<iguió a la %an%ión.
Por ;in llegó a un edi;i%ioC una pir?-ide entre la sel1a de las plantas de -etal. La
ar8uite%tura del edi;i%io le resulta.a ;a-iliar. Esta.a 5e%5a de ra#%es ;i.rosas 9 %a.les
-et?li%os. Aa.#a -ar%as en el lateral del edi;i%ioC pero en su sueDo no pod#a
des%i;rarlas.
Las plantas 5a.#an retirado sus ra#%es de la .ase de la pir?-ideC 9 0is5ra 1io una
es%alera 8ue %ondu%#a 5a%ia arri.a a una pe8ueDa al%o.a. :entro de esa %ue1a .rilla.a la
luz 1erde de la piedra de poder.
<#C 5a.#a 1isto este tipo de edi;i%io antes. Ll 5a.#a estado en unoC una sola 1ezC
en un pasillo ;orrado %on espe/os %uando tu1o por pri-era 1ez la piedraC la piedra 8ue
a5ora le espera.a.
Au.o un ;uerte ruido -et?li%o a su dere%5a entre las 5o/as gruesas 9 dentadas.
=na %a.eza de .ron%e enor-e se erigió de la 1egeta%ión %ir%undante. Al prin%ipio
0is5ra pensó 8ue era una serpiente giganteC 9a 8ue ten#a una enor-e %a.eza triangular
-ontada en el e6tre-o de un %uello -et?li%o zigzagueante. Luego la .estia salió
%o-pleta-enteC 9 0is5ra 1io 8ue el %uello esta.a a-arrado a un %uerpo enor-eC
%olosalC %on patas de león 8ue ter-ina.an en a;iladas garras de a%ero.
+!
<e trata.a de un dragónC pero uno -e%?ni%oC ela.orado por -anos des%ono%idas
9 al 8ue se le 5a.#a o;re%ido 1ida in5u-ana. En sus o/os apagadosC parpadea.an ge-as
azulesQ 1apor respira.a de sus ;osas nasales 9 se ;iltra.a de sus arti%ula%iones. <e trata.a
de un -otor %onstruido %on la ;or-a de una gran sierpe.
El dragón -e%?ni%o 1io a 0is5ra 9
de/ó es%apar un .ra-ido .a/oC un reto.
Luego %o-enzó a a1anzarC -edio
zigzagueandoC -edio desliz?ndose de su
es%ondite sel1?ti%o.
0is5ra se %ongeló por un -o-entoC
pero sólo por un -o-ento. Luego 5u9ó
por las es%alerasC 5a%ia su tesoro perdido.
<u lógi%a on#ri%a le de%#a 8ue si llega.a a
la /o9aC todo estar#a .ien.
Las es%aleras pare%#an alargarse
inter-ina.le-enteC 9 sus pies esta.an
en1ueltos de repente en al8uitr?n. <in
e-.argo se apresuró 5a%ia arri.aC
sintiendo el aliento %aliente de la -?8uina de dragón detr?s de Bl. Final-ente llegó a la
%i-a de las es%alerasC 9 sus dedos se %erraron alrededor de la ge-a 1erde.
Al pri-er %onta%to %on la piedra una ola de paz se apoderó de 0is5raC 9 se
ol1idó de la -?8uina de 1apor detr?s de Bl. "uando se dio 1ueltaC la %riatura 9a no
esta.a tratando de su.ir la es%alera para llegar a Bl.
En su lugarC 9a%#a a lo largo de la .ase de los es%alones. <us ore/as se %olo%aron
de nue1o detr?s de su %a.ezaC 9 sus o/os 9a no parpadea.an %on ra.ia sino %on
o.edien%ia. *apor de agua %5orrea.a dB.il-ente de sus nari%es.
Esta.a esperando para 8ue Bl le di/era 8uB 5a%er.
0is5ra le1antó la ge-aC 9 su luz .aDó total-enta a la %riatura. Era real-ente un
arte;a%to -e%?ni%o %on ;or-a de dragón. <us patas delanteras eran %o-o la de un
dragónC pero en 1ez de patas traseras pose#a una serie de pla%as unidas 9 enros%adas
so.re un %on/unto de ruedas -?s pe8ueDas. =na %inta de roda/eC pensó 0is5ra. El
dispositi1o lle1a.a %onsigo un %a-ino %ontinuo 8ue pod#a ser %olo%ado de.a/o delante
de Bl 9 re%ogido despuBs. $en#a -u%5o sentido.
G>nteresanteG.
Alguien di/o algoC 9 0is5ra se
dió la 1uelta. 7adie 1ol1ió a 5a.larC
pero 0is5raC o9ó 8ue la pala.ra resonó
en su -ente. All# en%i-a de la al%o.a
esta.a sentada la ;igura del espe/o de
su 1isión anteriorC una %riatura de
5uesosC ar-aduraC %uernosC 9 trenzas.
:e alguna -anera 0is5ra sa.#a 8ue
esto era -u%5o -?s 8ue un arte;a%toC
%on sus -Es%ulos e6puestos %on ;or-a
de %a.les de soga 9 sus %uernos
apuntando 5a%ia atr?s. Era un ser 1i1oC
un ser poderoso 9C a di;eren%ia del
dragón -otorizado no ser#a inti-idado
por el poder de la piedra.
+3
La %riatura se alzó so.re la al%o.a o.ser1ando 0is5ra durante un largo rato. El
/o1en era 1aga-ente %ons%iente de 8ue las largas trenzas a lo largo de los %uernos de la
%riatura eran -?s %o-o tent?%ulos %u.iertos 9 se -o1#an por su propia 1oluntad.
Enton%es la %riatura se rió de 0is5raC una risa se%aC 5ue%aC la risa de un
es8ueleto.
GO:a-e la piedraPG gritó la %riatura 9 saltó en%i-a de Bl.
0is5ra gritó. $rató de le1antarseC trató de salir %orriendoC trató de ;orzar al
dragón -otorizado para 8ue lo de;endiera. Pero la %riatura %on %uernos se e%5ó a re#rC 9
0is5ra sintió su garra estrangul?ndose alrededor de su propia -anoC a8uella 8ue
sosten#a la ge-a. <intió un dolor desgarrador a lo largo de su .razo -ientras la %riatura
le arre.ata.a la /o9aC lle1?ndose el .razo de 0is5ra /unto %on Bl.
0is5ra 1ol1ió a gritar 9 se despertó. Esta.a en su tiendaC el e6tre-o a.ierto
ondea.a %er%a del ;uego para %o%inar. =no de los guardias esta.a %er%a del ;uegoC lo
-ira.aC pero no se -o1ió 9a sea para a9udarlo o %astigarlo.
0is5ra -iró a su .razo iz8uierdo. $oda1#a esta.a all#C aun8ue 5a.#a ra9as de
%olor ro/o en toda su longitudC %o-o si una zarza se 5u.iera arrastrado a lo largo de su
longitud. ' %o-o si unas garras lo 5u.ieran agarrado.
<u puDo se apreta.a %on ;uerzaC po%o a po%o 0is5ra a.rió sus dedos. 7o 5a.#a
ninguna ge-a 1erde en el %entro de su -ano. 7o 5a.#a nada en a.soluto.
0is5ra respiró 5ondo. Aa.#a sido un sueDoC -?s sal1a/e 9 realista 8ue los de
antesC pero toda1#a un sueDo. E65aló lenta-ente. Enton%esC el suelo de.a/o de Bl
%o-enzó a te-.lar.
Aa/ar esta.a de guardia esa no%5eC pero en el per#-etro -?s ale/ado del
%a-pa-ento. =no de los so.re1i1ientes -?s tarde di/o 8ue es%u%5ó al /ó1en ra3i8 del
8adir gritar una -aldi%ión antes de 8ue el a.is-o se a.riera 9 li.erara a su de-onios.
Pero 8ue podr#a 5a.er sido algo 8ue se aDadió despuBs de este 5e%5o.As# 8ue -u%5o de
lo 8ue su%edió esa no%5e ;ue %a-.iado -?s tarde.
Al prin%ipio Aa/ar pensó 8ue no era -?s 8ue un te-.lor de la no%5eC un
desplaza-iento de las arenas por el en;ria-iento despuBs del %alor del 1erano. A 1e%esC
una onda %o-o esa 1ia/a -iles de 3iló-etros desde las -ontaDas <ardianas 5asta
Xegon. Algunos de%#an 8ue los te-.lores eran presagiosC peroC en el desiertoC algo 8ue
sea -#ni-a-ente inusual se asu-e 8ue es un presagio.
<in e-.argoC un te-.lor de la no%5e se prolonga.a solo un -o-entoC tal 1ez
dosC 9 luego dis-inu#a. Lste persistió durante diez segundos. Luego se 5izo -?s ;uerte.
Fa el %a-pa-ento esta.a rea%%ionando ante el asalto. Las %a.ras se pre%ipitaron desde
un e6tre-o de su %orral al otroC en .us%a de algEn -edio de es%apar. *arios de los
%a.allosC atados por la no%5eC tiraron de las riendasC tratando de es%apar. Au.o gritos
entre el %a-pa-ento de los guardias -ientras se lla-a.an unos a otros 9 los Falla/i 8ue
dor-#an se despertaron sólo para en%ontrar 8ue la tierra ondula.a so.re ellos.
Aa/ar gritóC pero no sa.#a si 5a%#a ruido. Fa el rugido de la tierra era -?s de lo
8ue sus o#dos pod#an soportar.
Las tiendas de %a-paDa se soltaron de sus a-arras 9 se derru-.aron. La 1alla
.a/a de todo el %orral de las %a.ras se 1ino a.a/oC 9 las %a.rasC una r?;aga de %olor
.lan%o 9 grisC 5u9eron en li.ertad. Los %a.allos tiraron de sus ataduras 9 desapare%ieron
en la os%uridad.
Enton%esC el -a3 ;a4a es%apó de su prisión de .arro 9 per;oró el %entro del
%a-pa-ento.
Era un dragón de las 1ie/as le9endasC su %a.eza ten#a un pi%o en ;or-a de %uDa
8ue sin es;uerzo ara.a la tierraC seguido por un %uello de %adenaC 9C ;inal-enteC un gran
%uerpo 5e%5o de %ostillas de -etal. A Aa/ar le to-ó un -o-ento ol1idarse de la pri-era
+)
i-agen del dragón. El -a3 ;a4a esta.a 5e%5o total-ente de -etalC su piel de .ron%e
.rilla.a a la luz de la luna.
*arios de los guardias 9a esta.an 5u9endoC pero -u%5os -?s %orr#an 5a%ia la
-onstruosidad. La %riatura 5a.#a apare%ido desde a.a/oC %er%a del %entro del
%a-pa-entoC %er%a de la tienda del 8adir. En algunos Falla/i a;loró su lealtadC en otrosC
el -iedo. Aa/ar sent#a nada -?s 8ue pre%au%ión para sal1ar 1idas. Agarrando su lanzaC
%orrió en espiral alrededor del per#-etro del %a-pa-entoC %on la esperanza de re%oger
algunos re;uerzos antes de la %arga de la .estia.
Algunos de sus 5er-anos no pod#an esperar para ganar aliados 9 9a esta.an
ata%ando a la %riatura. EstaC en respuestaC deslizó su %a.eza en un gesto pausado 9
engan%5ó a uno de los 5o-.res del ata8ue. <us -and#.ulas se %erraron so.re la %a.eza
9 los 5o-.ros del ata%anteC 9 el guerrero gritó. El grito se -antu1o 5asta 8ue el dragón
agitó su %a.eza %o-o un l?tigoC a.riendo sus
;au%es %uando su %a.eza llegó al punto -?s
alto del ar%o 9 li.erando a su ata%ante. El
grito 1oló por en%i-a de la %a.eza de Aa/ar
9 se %ortó de repente %uando el guerrero
%a9ó en la os%uridad -?s all? del
%a-pa-ento.
'tros guerreros esta.an ata%ando
a5oraC pero sus espadas %ur1as 9 pEnzates
lanzas <u44ardi no surt#an e;e%to alguno
-?s 8ue %o-o si se intentara atra1ezar %on
ellas un -uro de piedra. La %a.eza del
dragón se lanzó de nue1o 5a%ia delante 9 se
a%er%ó 5a%ia la silueta lu%5adora de otro
guerrero. Lste se sa%udió 5a%ia atr?s 9
adelanteC %o-o uno de los perros del 8adir
ator-entando a una lie.re. El dragón le
arro/ó e;i%az-ente de su lugar 9 e-ergió
lenta-ente del pozo 8ue le resta.a es%alar.
Aa/ar ta-.iBn 8uer#a ata%arC as#
%o-o -u%5os de los guerreros lo esta.an
5a%iendoC para proteger a los 8adir 9 su
%a-pa-entoC para 1engarse de la %riatura. Pero la parte de Bl 8ue 5a.#a tra.a/ado para
A5-a5l en el %a-po de la -u/er Argi1iana sa.#a lo 8ue era esa %osa 9 8uien ser#a el
-e/or para -ane/ar la situa%ión.
En%ontró a 0is5ra de.a/o de su %arpaC a%urru%ado en una pe8ueDa .ola.
GEl sueDoGC -ur-uró %on los o/os %errados. GEl sueDoG. A Aa/ar le pare%ió %o-o
si el /ó1en estu1iera tratando de a5u9entar a la %riatura.
GEs realGC le espetó Aa/arC aDadiendo en Argi1ianoC G<e trata de un dispositi1o.
=n arte;a%to. =sted sa.e so.re estos dispositi1os. H"ó-o le 1en%e-osIG
Las pala.ras en idio-a e6tran/ero pare%ieron %al-ar al erudito. GPor supuestoCG
di/o lenta-ente. G$iene 8ue ser un dispositi1o. $al 1ez no es $5ranC pero aEn as# es un
dispositi1o. O:e.o tener la piedraPG
GHPiedraIG di/o Aa/ar %on una sensa%ión de -alestar %re%iente en la .o%a del
estó-ago.
G=na /o9a 1erdeC %ortada por la -itadGC di/o 0is5ra r?pida-ente. GEllos -e la
8uitaron %uando 1ine por pri-era 1ez. "on ella puedo de.ilitar al dragón de 1apor.G
+,
GFo la 5e 1istoGC di/o Aa/arC 1ol1iBndose 5a%ia la .atalla. En silen%ioC aDadió: GEl
8adir la tiene.G
Aa/ar -iró a tra1Bs de la de1asta%ión 8ue el dragón 5a.#a %reado. 0u/eresC niDos
9 an%ianos 5u#an a tra1Bs del %a-poC -ientras 8ue los guerreros se 5a.#an reagrupado
para otro asalto. El /ó1en Falla/i 1io la ;igura o.esa del 8adir entre ellos. Au.o un
destello de %olor 1erde en el an%5o pe%5o del 8adir.
GOAll#PG Aa/ar seDaló la gran ;igura del /e;e <u44ardi. GOLl la tienePG 7o se
detu1o a esperar para 1er si 0is5ra lo esta.a siguiendoC pero dió un salto adelante 5a%ia
la %ontienda.
Aa/ar esta.a a unos dos%ientos pasos por detr?s de la -asa prin%ipal de los
5o-.res dirigidos por el 8adir. <u posi%ión le sal1ó la 1ida.
El dragón -e%?ni%o se in%linó 5a%ia delante 9 a.rió su .o%a en ;rente de la
%on%entra%ión de 5o-.res a la %arga. <e es%u%5ó el sonido de un tor.ellino en el %uerpo
de la gran .estiaC 9 es%upió una r?;aga de 1apor teDida de ro/o.
Aa/ar es%u%5ó gritos delante de Bl %uando la nu.e ondulante en1ol1ió a los
guerreros. <intió el %alor 9 se ta-.aleó 5a%ia atr?s unos pasosC 9 luego %argó de nue1o
5a%ia delante -ientras la nu.e se disipa.a r?pida-ente.
Los 5o-.res 5a.#an sido %o%inados all# donde se en%ontra.an. <u %arne
despelle/ada 9 %al%inada por el %alor. Aa/ar sintió .ilis su.iendo por su gargantaC pero
.us%ó a su alrededor por una ;or-a grandeC una ;or-a pare%ida a la del 8adir.
Aa/ar lo en%ontró .o%a a.a/o so.re la tierraC un %5ar%o %re%iente de sangre %orr#a por
de.a/o de su %uerpoC all# donde el 1apor 5a.#a desintegrado la piel del 8adir 5asta los
5uesos. 0aldi%iendo su tareaC Aa/ar se arrodilló /unto al %ad?1er del an%iano 9 e-pezó a
re.us%ar en sus .olsillos. 0iró una sola 1ez de sosla9oC solo para 1er un asalto liderado
por el 5i/o del 8adir 5a%er un i-pa%to -#ni-o en la piel .lindada de la %riatura.
El 8adir 5a.#a sido ;iel a su pala.ra -antenido la piedra %er%a de Bl. Nrilla.a
a5oraC re;le/ando los res%oldos de la %arne %ar.onizada de su alrededor.
Aa/ar agarró la piedra 9 %o-etió el error de -irar 5a%ia arri.a otra 1ez. <e 8uedó
-irando dire%ta-ente a los o/os 9 la .o%a
del -a3 ;a4a.
Aa/ar se dio %uenta 8ue 5a.#a
%ierto razona-iento detr?s de esos o/os.
Estos no eran %o-o los de los su%5i o los
pe.eteros del %a-pa-ento Argi1iano.
Aa.#a una inteligen%ia dentro de esos o/os
9 una -alignidad detr?s de esa
inteligen%ia. El -a3 ;a4a -iró a Aa/ar 9
supo al instante 8ue era BlC lo 8ue esta.a
teniendo en sus -anosC 9 por 8uB no pod#a
usarlo.
El dragón a.rió la .o%aC 9 se o9ó el
ruido del 1iento del desierto otra 1ez.
Aa/ar sa.#a 8uB esperar 9 %orrió entre sus
piernas 5a%ia el per#-etro del
%a-pa-ento.
<u espalda .rilló %uando la nu.e de
1apor se disipó a su alrededor. Al
internarse en la nu.e de 1apor se li.ró de
Bl 9 1ió a%er%arse a 0is5ra desde la otra
dire%%ión.
+6
Aa/ar -iró 5a%ia atr?s. El -a3 ;a4a 9a esta.a li.er?ndose de su .an%o de 1apor.
<e in%linó pesada-ente 5a%ia adelanteC 5a%ia ellos.
Aa/ar dio la 1uelta 9 lanzó la -itad de la piedra 5a%ia 0is5ra. Luego saltó a un
ladoC %u.riendo su rostro %on los .razos pensando en la posi.ilidad de 8ue 0is5ra no
supiera real-ente 8uB 5a%er para derrotar al dragón de 1apor. $al 1ezC pensó
desesperada-enteC el dragón lo %reer#a -uerto 9 se ale/ar#a de Bl.
:urante un -o-ento 8ue le pare%ió eterno Aa/ar -antu1o su posi%ión. En
%ual8uier -o-ento su;rir#a la ira del dragón. "uando sintió 8ue esto no o%urr#a ale/ó
lenta-ente sus -anos de su %ara.
El -a3 ;a4a esta.a e6pe%tanteC o.ser1ando el -undo %o-o lo 5ar#a uno de los
perros del 8adir (el a5ora ;alle%ido 8adirC re%ordó Aa/ar). <us patas %on garras de a%ero
esta.an estiradas 9 des%ansa.an .a/o sus an%as delanterasC 9 Aa/ar se dio %uenta 8ue en
1ez de patas traseras ten#a un %urioso %on/unto de ruedas 9 pla%as. El %uello del dragón
-e%?ni%o re-a%5ado en ;or-a re%ta 9a%#a a%ostado en el sueloC ;or-a.a una ;le%5a %on
el 5o%i%o de la .estia -et?li%a %o-o su %a.eza. Arro9os de 1apor ro/izo sil.a.an desde
las %o-isuras de su .o%a %errada.
En la punta de esa ;le%5a esta.a 0is5raC sosteniendo la /o9a 1erde en lo alto. En
sus -anos el poder de la piedra .rilla.aC un ;aro en la no%5e.
Aa/ar se puso de pie 9 se ta-.aleó 5a%ia el estudioso. GHLo 5as -atadoIG le
preguntó.
0is5ra negó %on la %a.ezaC 9 su 1oz sona.a le/ana. G7o. Esto es di;erente. 7o se
1e de.ilitado por -#. "reo 8ue -e o.ede%e.G
Au.o gritosC 9 Aa/ar 1ió al /o1en 8adir a%er%arse. Esta.a sangrando de un ;eo
%orte a lo largo de un .razoC 9 su %ara enro/e%ida pare%#a 8ue 5a.#a %ogido parte de la
nu.e de 1apor. GHEst? -uertoIG le gritó a 0is5ra.
+2
G:o-inadoGC respondió el sa.io. G"reo 8ue lo puede %ontrolar a5oraG.
El /o1en 8adir asintió 9 di/o: G0i padre estar? %ontento.G Enton%e Aa/ar 8uizo
%o-enzar a 5a.lar. GLo siento -u%5oC /o1enC pero tu padre est?...G :e/ó 8ue su 1oz se
des1ane%iera. G=sted es el 8adir a5ora.G
0ientras 5a.la.aC 1io %o-o un 1elo se desplega.a so.re la %ara del /o1en 8adir.
Era %o-o si la noti%ia 5a.#a %on1ertido al /o1en en piedraC 5a.#a petri;i%ado sus rasgos.
<u rostro de pronto pare%ió -?s duro de lo 8ue 5a.#a sido -o-entos antesC %uando era
sólo el 5i/o del 8adir.
El nue1o 8adir asintió 9 se dirigió a 0is5ra. GHPuedes %ontrolar estoIG Fue una
pregunta dire%ta. G"reo 8ue puedoGC di/o 0is5ra. GHAlguien -?s lo podr? %ontrolarIG
preguntó el /o1en %audillo.
0is5ra pensó por un -o-entoC luego negó %on la %a.eza. GFo %reo 8ue si su padre
lo 5u.iera podido 5a%erC lo 5u.iera 5e%5o.G Luego otra pausa. GLo pode-os %o-pro.ar
-?s tarde.G
G:e a%uerdoGC di/o el /o1en 8adir. GLlB1ate esta %osa le/os del %a-pa-ento por el
-o-ento 9 per-ane%e %on ella 5asta 8ue a-anez%a.G A Aa/ar le di/o: GLlB1a-e al
%uerpo de -i padre. Aa9 8ue inspe%%ionar a los 5eridos 9 1er 8uB tanto daDo se 5a
5e%5o. Ae-os perdido -u%5o esta no%5e.G 0iró al dragón -e%?ni%o pensati1o 9 di/o
tanto para s# -is-o %o-o a Aa/arC GPero tal 1ez 5e-os ganado -u%5o ta-.iBn.G
Aa/ar 9 0is5ra 1a%ilaron sólo un -o-entoC pero ;ue su;i%iente para ganar el
opro.io del nue1o 8adir de los <u44ardiC el -a9or /e;e de las tri.us Falla/i. GOPonganse
en -o1i-ientoPG
0is5ra di/o sua1e-ente: G"o-o 8uierasC el -?s 1enerado. <igo siendo su ra3i8G.
G7oCG di/o el /o1enC alzando una -ano en la -is-a ;or-a 8ue su padre 5a.#a
5e%5o -eses antes. <u rostro se sua1izó por un -o-ento. GFa no eres ra3i8C 9a no eres
un es%la1o. A5ora te no-.ro -i ra3iC -i 5e%5i%ero. $e ne%esito a -i ladoC %on este
dispositi1o in%re#.le. "on el podre-os -antener nuestro do-inio so.re las otras tri.us
9 ganar otras nue1as. H0e ser1ir?s de .uena ganaIG
0is5ra se arrodilló 9 le di/o: GPor supuestoG.
Aa/ar 8uedó i-presionado ta-.iBn. El niDo a%tuó %o-o si 5u.iera estado
preparando para ese -o-ento 9 sa.#a e6a%ta-ente lo 8ue 5a.#a 8ue 5a%er.
G@ra%iasGC di/o el /ó1en a 0is5ra. GEn 1erdad tu -adre 9 -i -adre de.en 5a.er
%o-partido una -is-a -adre. OPero a5ora 1a-osC deprisaP O$ene-os toda1#a -u%5o
por 5a%er esta no%5ePG
Capítulo #
Ta"nos
+&
El re%iBn llegado se presentó sin pre1io a1iso en el Pala%io del Art#;i%e de
(roogC %apital de Fotia. Aa.#a sido un largo 1ia/e desde la %osta surC 9 su %ansan%io era
tal 8ue era puro 5uesos. <i 5u.iera sido sensato se 5a.r#a a%ostado durante uno o diez
d#asC pagado por un tra/e de ;or-a ade%uadaC a su -edidaC 9 enton%es soli%itar una %ita
o;i%ial a tra1Bs de los %anales esta.le%idos. <in e-.argoC el re%iBn llegado no era un
%ono%ido de estas ;or-alidades 9 pr?%ti%as de la alta so%iedad Fotiana 9 se presentó
dire%ta-ente en el pala%ioC %on su %arta de presenta%ión en el .olsillo de la %5a8ueta de
su %apa de 1ia/e 9 su regalo en una .olsa %olgada del .razo.
El Pala%io del Art#;i%e esta.a en un ala separada del pala%io real en s#C ale/ada de
los edi;i%ios prin%ipales irguiBndose %o-o una nue1a %onstru%%ión. 7o 5a.#a nadie para
re%i.ir al 1ia/ero en las puertas prin%ipalesC lo 8ue le sorprendió un po%oC pero ta-po%o
5a.#a alguien 8ue .lo8ueara su entrada. :e 5e%5o pare%#a 8ue 5a.#a un ;lu/o %onstante
de se%retariosC .i.liote%ariosC 9 ;un%ionarios -enores dando 1ueltasC pero nada 8ue se
pare%iera a un guardia ar-adoC o in%luso una gu#a Etil.
=no de los e-pleados se detu1oC un tipo de aspe%to redondo 9 agrada.le %on un
-ontón de perga-inos 9 a-pollas. Esta persona le e6pli%ó 8ue ordinaria-ente podr#a
5allar al Art#;i%e en Te;eC en el taller %entral %on %Epula en la parte posterior del pala%ioC
9 8ue el 1isitante pod#a llegar all# su.iendo por las es%aleras de la parte posteriorC a la
dere%5a en la pri-era interse%%iónC a la iz8uierda en la segundaC a la dere%5a pero no
tanto al llegar a la es%alera %on ;or-a de estrellaC .a/ar una 1ez -asC 9 all# estar#a. El
se%retario nun%a preguntó por 8uB el 5o-.re altoC de pelo ru.ioC .us%a.a al Art#;i%e en
Te;e.
Las a-a.les instru%%iones del se%retario de/a.an algo 8ue desearC as# 8ue al
1ia/ero le to-ó un %uarto de 5ora (9 dos Etiles e-pleados -?s) para lo%alizar
;inal-ente el J'rniarioKC 8ue eraC %o-o le 5a.#an pro-etidoC una gran estru%tura en
;or-a de %Epula -ontada en la parte posterior de los edi;i%ios prin%ipales. El re%iBn
llegado se dio %uenta de 8ue el te%5o %ir%ular del edi;i%io 5a.#a sido %onstruido so.re un
e/e de desliza-iento por lo 8ue podr#a ser a.ierto 9 -o1ido 5a%ia un lado.
:entro del J'rniarioK e6ist#a una ;or-a de lo%ura %ontrolada. A lo largo de la
pared del ;ondo 5a.#a un es8ueleto de uno de los legendarios ornitópterosC %ongelado en
-itad de una
e6plosión.
"ada una de
las piezas
esta.an
separadasC
%on l#neas
ins%ritas 8ue
-ostra.an
donde
en%a/a.an
%ada pieza.
=n grupo de
/ó1enes
estudiantes se 5alla.a a un lado %on tornos ;un%ionandoC dandole ;or-a %uidadosa-ente
a los -astiles de una 1ela. Por el otro lado un ornitóptero se en%ontra.a en -edio de la
%onstru%%iónC -ientras otro grupo de /ó1enes e6tend#a una lienzo so.re el ar-azón de
las alas.
En el %entroC de pie so.re una gran -esa llena de planosC esta.a el Art#;i%e
++
Prin%ipal. $en#a el %a.ello ru.io p?lidoC %asi .lan%o. Aun8ue era -?s .a/o 8ue el re%iBn
llegadoC su ;or-a de dirigir lo 5a%#a pare%er -u%5o -?s alto.
G$res punto %uatro pulgadas 5asta el pri-er ;lan%oGC gritó el Art#;i%e Prin%ipal a
los tra.a/adores del tornoC 8ue o.ediente-ente sa%aron sus reglas 9 %o-enzó a -edir.
GO7oC noPG se a.alanzó 5a%ia la tripula%ión 8ue -onta.a el ornitóptero. GOPri-ero
%olo8uen la piel so.re las arandelas de plo-o 8ue 5a9 a lo largo del alaP Esto per-itir?
8ue el ala se despliegue de ;or-a natural.G
0ientras el re%iBn llegado o.ser1a.aC otro e-pleado se a.rió paso a %odazos 9 le
entregó un perga-ino al Art#;i%e Prin%ipal. =rza es%udriDó el do%u-ento por un
-o-entoC sa%udió la %a.ezaC e 5izo 8ue el e-pleado esperara -ientras retorna.a a su
-esa de tra.a/o %u.ierta de papeles. <a%ó una plu-a 9 r?pida-ente es%ri.ió un
-ensa/e. GF dile 8ue ne%esito los su-inistros para -aDana al -ediod#aGC le espetó %on
i-pa%ien%ia. GO7o -?s tardePG El se%retario se a.rió paso entre el re%iBn llegado 9 de
nue1o 5a%ia el edi;i%io prin%ipal.
:e repenteC el 1isitante 1io a la -u/er de pie /unto a una pared. Esta.a tan 8uieta
entre el %aos 8ue el 1ia/ero en un pri-er -o-ento pensó 8ue era una estatua. Ella esta.a
1estida %on un tra/e azul si-pleC 9 su .rillante pelo %astaDo os%uro se derra-a.a so.re
sus 5o-.ros. $en#a los .razos %ruzados delante de ellaC 9 una e6presión en su %ara 8ue
da.a a entender 8ue ella desapro.a.a toda la es%ena a su alrededor.
GPerdoneC seDoritaCG di/o el re%iBn llegado. G0e esta.a preguntando si...G
La -u/er se 1ol1ióC 9 el re%iBn llegado se a5ogó %on sus pala.ras al re%ono%er los
la.ios %arnososC los o/os os%urosC de ;uegoC 9 las ;inas l#neas de su rostro. A la 1ez se
dio %uenta de a 8uiBn Bl se esta.a dirigiendo 9 logró %arraspear. G<u 0a/estadC
perdóne-eG. Fue as# 8ue se arrodilló 5a%ia el suelo. <u rodilla apenas 5a.#a to%ado sólo
la -adera %uando una -ano sua1e le to%ó el 5o-.ro.
GLe1?ntateC /o1enGC di/o (a9la .in(roogC Prin%esa de Fotia 9 esposa del Art#;i%e
Prin%ipal. "uando le1antó la 1istaC ella sonre#a le1e-enteC %o-o si su saludo le 5u.iera
5e%5o gra%ia. Ll sintió 8ue la sangre le %orr#a por su rostro.
GLo sientoGC di/o. G7o ten#a idea de 8uiBn
era.G G7o utiliza-os -u%5o la %ere-onia a8u#
en la guarida del Art#;i%e en Te;eGC repli%ó la
prin%esa.
0as le/os en la planta prin%ipal de la
%EpulaC =rza segu#a gritando a los tra.a/adores
del torno. GO:i/e 8ue tres punto %uatroC no tres
punto dosP O7e%esito una toleran%ia de no -?s
de %ero punto dos para estos puntalesPG
GEs tu espo...G El re%iBn llegado se detu1o
9 %o-enzó de nue1o. GHEst? el Art#;i%e Prin%ipal
li.re en este -o-entoIG
G7o sa.r#a de%irteloGC di/o la prin%esaC %on
un nudo en su 1oz. GAe estado a8u# durante diez
-inutos esperando 8ue Bl se ;i/ara en -#. <i
tengo 8ue esperar 8uin%e aDosC por lo general asu-o 8ue est? de-asiado o%upado.G
El re%iBn llegado -iró a la %ara -?s de %er%a 9 asintió %on la %a.eza. G$al 1ez
ser#a -e/or 8ue 1uel1a -aDanaGC a1enturó.
La prin%esa soltó una %ar%a/ada %ansada. GEsto es lo -enos o%upado 8ue lo
en%ontrar?s. HEs i-portanteIG
El 1isitante urgó en el .olsillo de su %5a8ueta 9 sa%ó el so.re de su es%ondite.
G<o9 su nue1o aprendiz.G
100
(a9la a.rió la %arta 9 la o/eó %on rapidez. El re%iBn llegado %ontu1o el aliento
-ientras lo 5a%#aC te-iendo 8ue pudiera en%ontrar alguna irregularidad en la %arta de
presenta%ión 8ue le i-pidiera in%luso 5a.lar %on el poderoso =rza. GH=n ;a.ri%ante de
/uguetesIG di/o al ;in. G:esde TorilinC en la %ostaGC di/o el /o1en r?pida-ente. Ella asintió
%on la %a.eza. GPasB 1arios 1eranos all# %uando 9o era niDaC 5a%#a .astante %alorC in%luso
para (roogG.
GNuenoGC di/o el 1ia/eroC GAe estado 5a%iendo /uguetes all# durante los Elti-os
aDosC o;i%ial-ente 9 todo. La gente pensa.a 8ue -i tra.a/o era .astante i-presionanteC
9 sugirió 8ue -e anotara para ser uno de sus aprendi%es ...G :e/ó 8ue la de%lara%ión se
arrastrara %on un gesto de 1ergYenza. Aa.#a sonado tan lógi%o all? en TorilinC -u%5o
-?s lógi%o 8ue lo 5a%#a a5ora e6pli%?ndoselo a la -?s poderosa (9 5er-osa) -u/er en
(roog.
GFa 1eoGC di/o la prin%esaC 9 esa -irada di1ertida 1ol1ió a su rostro. G<u
aprendiz.G
G=no de ellosC segEn 1eoGC di/o el 1ia/ero.
GPor ;a1orGC di/o la prin%esa. G$odos estos no son aprendi%es. <on a1iones no
tripuladosC tra.a/ando alrededor de la a.e/a re9 8ue es =rza. AsistentesC estudiantesC
grupos de -anos e6traC eso es todo. Los aprendi%es tienen -a9ores e6igen%ias 8ue las
de este grupo. Por lo generalC no duran -?s de un -es en el e6terior. Es un 5o-.re duro
para seguirle el rit-o 9 un 5o-.re -u9 e6igente para tra.a/ar. G
"o-o para apro.ar este punto =rza de/ó es%apar otro grito. GO:i/e 8ue ne%esita.a
%ero punto dos de toleran%ia a8u#C tornero nE-ero unoP HA%aso est? utilizando un
siste-a de nu-era%ión %on el 8ue 9o no esto9 ;a-iliarizadoIG Au.o risas entre los
tra.a/adores -?s /ó1enesC %uando el /ó1en tornero 1ol1ió ru.orizado 5asta su -?8uina.
G$al 1ez de.er#a 1ol1er -?s tardeGC repitió el re%iBn llegado.
G7o 5a9 tie-po %o-o el presenteGC respondió (a9la. G0aDana puede ser peorC 9
9o no 1o9 a estar a8u# para a9udarle. O=rzaP OEsposoP O=n -o-entoC por ;a1orPG
El Art#;i%e Prin%ipal respondió a la lla-ada de su esposa le1antando una sola
-ano. "on la otra sosten#a un plu-aC %5e8ueando una larga %olu-na de %i;ras. 7o
le1antó la 1ista.
GPor todas las...G la prin%esa -ur-uró 1arias l#neas de pala.rotas 8ue
de%idida-ente no pertene%#an al lengua/e de la realeza 9 8ue se le %ruzaron por la
-ente. G$e lo /uroC 8ue pasa %ada -o-ento de su 1ida tra.a/ando 5asta 8ue se agota.
Enton%es se despierta por la -aDana %on una sensa%ión de 8ue 5a perdido seis 5oras de
retraso de.ido al sueDo. O=rzaPG
La -ano segu#a arri.aC 9C %o-o para -ostrar 8ue esta.a es%u%5andoC le de1ol1ió
el saludo agit?ndola sua1e-ente.
G$al 1ez esto a9udeGC di/o el 1isitante urgando en su -alet#n 9 sa%ando su regalo.
Lo 8ue e6tra/o no pare%#a -?s 8ue un trozo de %adena inani-ada 9 trenzada %o-o una
%uerda.
A%%ionó un
interruptor
en un
e6tre-o de
la %adenaC 9
de repente
esta se puso r#gida 9 erguida. Era una serpienteC de repente %o.ró 1ida en sus -anos.
(a9la se asustó de.ido a la r?pida trans;or-a%ión.
101
La serpiente se deslizó a tra1Bs del espa%io a.ierto %o-o si tu1iera alas
in1isi.lesC aterrizando entre los papeles 8ue ensu%ia.an la -esa de =rza. <e enterró
entre ellos e-ergiendo dire%ta-ente de.a/o del .lo% de notas del Art#;i%e en Te;e.
Le1antó la %a.ezaC sa%udió la %olaC 9 %on 1oz ?spera siseó una ad1erten%ia al a%adB-i%o
Argi1iano.
$odo el J'rniarioK %a9ó en un silen%io sepul%ral. Los
tornos se detu1ieronC se %ongelaron los estudiantes 8ue
lu%5a.an %on las lonas del alaC 9 =rza 5izo una pausaC la
plu-a en -anoC o.ser1ando la .o%a llena de %ol-illos de la
serpiente. Luego se in%linó 5a%ia delante 9 golpeó el 5o%i%o
de la serpiente %on la punta de su plu-a. <e es%u%5ó un
sonido 5ue%oC 9 la serpiente se enros%ó in-ediata-ente en
una pe8ueDa .o.ina. El Art#;i%e Prin%ipal le1antó la 1istaC
una a-plia sonrisa en su rostro.
JHMuiBn 5izo estoIG
El re%iBn llegado se ru.orizó. GEse so9 9oG.
(a9la dio un paso adelante %on la %arta de presenta%ión. GEste es $a4nosC un
;a.ri%ante de /uguetes de Torilin. Ll 8uiere ser tu apren…G
=rza no la de/ó ter-inarC pero to-ó la %arta de su -ano 9 di/oC GHFa.ri%ante de
/uguetesI HF este es uno de los tu9osIG
G=no de ellosCG di/o $a4nos.
GHPor 8uB -aderaIG preguntó =rza. G:e -etal ser#a
-u%5o -?s duradero.G
GLa -adera es -as ligeraCG respondió el /o1en. GF
la -adera de -ilenra-a produ%e un sonido -?s
natural %uando se -ue1e la serpiente. Las 1ersiones
de -etal tienden a pro1o%ar -u%5o ruido.G
GAs# 8ue lo intentasteGC di/o =rzaC enar%ando las
%e/as. GNien. Eso es -u9 .ueno. A%%ionada por
resorteC supongo.G
G0e%anis-o de relo/er#aGC di/o $a4nos. G0e 5an
di%5o 8ue tra.a/ó %o-o relo/ero.G
G:urante un tie-poCG di/o =rza a.stra#do. <us -anos esta.an o%upadas
e6a-inando la serpienteC sonde?ndolaC ;le6ion?ndolaC e-pu/andola. G0e retirB para
unir-e al go.ierno. =n tra.a/o -enos pesadoG.
(a9la 8uizo %o-enzar a 5a.larC GMuerido esposoC -i padre est? esperando…K
pero ;ue silen%iada %on una -ano en alto.
GEs -u9 realistaGC o.ser1ó el art#;i%e. GHAaz estudiado las serpientes para
5a%erlaIG
G$ene-os un -ontón de serpientes en la %ostaGC di/o $a4nos. GEsa esta .asada
en una espe%ie de 1#.ora %ostera. Lo 5i%e por propia di1ersiónC %o-o una espe%ie de
.ro-a.G
G=rzaCG di/o (a9la 8ueriendo interru-pir de nue1oC pero ;ue ol1idada por
%o-pleto por el Art#;i%e Prin%ipal.
GHF p?/arosIG preguntó =rza. GAe estado tratando de -e/orar el radio de
ele1a%ión de los ornitópterosG.
G:epende de lo 8ue 8uiereasGC di/o $a4nos. GLas a1es 8ue 1uelan alto %o-o las
ga1iotas o los .uitres puede 8ue sean inade%uadas %o-o -odelos para los ornitópteros.
Fo %reo 8ue los 8ue ne%esitas son algunas 8ue puedan despegar r?pida-ente desde una
posi%iónC %o-o los .E5os 9 otras rapa%es depredadorasG.
10!
La %ara de =rza se ilu-inóC 9 en ese pre%iso -o-ento $a4nos sa.#a 8ue 5a.#a
asegurado su posi%ión. G7o 5a.#a pensado en esoGC di/o el art#;i%e de pelo ru.io.
G<ie-pre 5e %onsiderado 8ue un a1e de.e ser un a1e. <in e-.argoC est?s en lo %orre%to:
la ;or-a le sigue a la ;un%iónC 9 la ;un%ión deter-ina la ;or-a. 0iraC e%5a un 1istazo a
estos planosC 9 di-e si tengo algun -odelo 8ue se pueda re-ontar o lanzar
r?pida-ente.G
$a4nos -iró por en%i-a de los papeles 8ue %u.r#an el es%ritorio 9 respiró
5ondo. Aa.#a toda %lase de planos de ornitópteros 8ue -ostra.an di;erentes
%on;igura%iones 9 posi%iones de alas. Algunas de las -?8uinas se pare%#a a %osas 8ue
5a.#a 1isto en la naturalezaC -ientras 8ue otras se 1e#an %o-o si nEn%a ;ueran a 1olar
.a/o ninguna %ir%unstan%ia.
:e repente se a%ordó de la prin%esaC 8ue 5a.#a estado tratando de %onseguir dos
pala.ras -ientras Bl 9 =rza 5a.la.an. Pero %uando le1antó la 1ista de los planos ella se
5a.#a idoC 9 =rza le grita.a a los tra.a/adores del torno de nue1o para o.tener -a9or
pre%isión.
* * * * *
Los ta%ones de la prin%esa esta.an %alzados %on -etal 9 sie-pre en1ia.an un
-ensa/e -ientras se -o1#a a tra1Bs de los pisos del pala%io de -?r-ol pulido. A 1e%es
era una golpeteo tran8uiloC indi%ando al personal 8ue su -a/estad esta.a pensando
-ientras %a-ina.a. A 1e%es era un tra8ueteo lento 9 -etódi%oC 8ue por lo general
signi;i%a.a 8ue ella esta.a %a-inando %on otra personaC por lo general algEn ;un%ionario
del interior 8ue esta.a 5a%iendo un tour lo%al. F de 1ez en %uando se trata.a de una
esto%ada saltarina produ%ida por sus %arrerasC -u%5o -enos %o-Enes a5ora 8ue en los
tie-pos antes de %asarse.
El -ensa/e 8ue se es%u%5ó en ese -o-ento era una ad1erten%ia. A%a.a.a de 1er
a su esposoC el art#;i%e Argi1ianoC 9 no esta.a %ontenta %on los resultados. El se1ero
golpe del -etal %ontra la piedra ;ue su;i%iente para 8ue los %ortesanos -?s ?speros
5u9eran presos del terrorC 9 para 5a%er 8ue in%luso los ;un%ionarios -?s e6peri-entados
%a-.iaran sus dire%%iones 9 silen%iosa-ente 1ol1ieran por donde 1en#an.
"o-o resultadoC (a9la de/ó salones 1a%#os 9 pensa-ientos llenos
-ientras atra1esa.a el %a-ino 8ue %ondu%#a a la sala. E%5a.a 5u-o -ientras %a-ina.a.
El esta.a -u9 o%upado. <ie-pre esta.a o%upado. <i le da.as los re%ursos
su;i%ientesC dedi%ar#a todo su tie-po a sus pro9e%tos. Los ornitópteros. Las estatuas de
-etal. Las grandes .estias perse1erantes 8ue 5a.#an apare%ido de repente una -aDana
en los /ardines de rosas. El sie-pre tra.a/ar#a 5asta 8uedar agotadoC 9 5ar#a tra.a/ar a
todos a su alrededor de la -is-a ;or-a. <i ella no en1ia.a un guardiaC 5asta dor-ir#a
en el 'rniario.
A 1e%es ella lo de/a.a dor-ir all#C pero eso no le 5a%#a a-inorar su tra.a/o.
$a-.iBn se 5a.#a dado %uenta 8ue su -arido no era el Eni%o %ulpa.le a8u#. <u
papi 8uerido era otra de las %ausas del a.andono de su -arido. <ie-pre pidiendo algo
nue1o. =n ;a1or espe%ial para este .arón. AlgEn dispositi1o espe%ial para a8uel te-plo.
Algo para 5a%erle la 1ida -as ;?%il a uno u otro gre-io. =na nue1a ;or-a de transportar
el agua. =na nue1a ;or-a de %ose%5ar los %ulti1os. F por supuestoC el Art#;i%e Prin%ipal
no pod#a re%5azar al seDor ;eudal en nadaC parti%ular-ente si era una e6%usa para
desarrollar un nue1o dispositi1o.
Eran el uno para el otro. A =rza le gusta.a %onstruir %osasC 9 a Papi le gusta.an
las %osas 8ue =rza %onstru#a. Al seDor ;eudal no le i-porta.a %o-o 5a%#a =rza para
103
%rear sus dispositi1os -ara1illososC 9 =rza nun%a pensa.a 8ue 5ar#a su padre %on esos
dispositi1os. $odos estos pro9e%tos de/a.an a (a9la aparte.
<e detu1o 9 esta-pó su pie en el duro suelo de piedraC %ausando en 1arios
;un%ionarios o%ultos una -ue%a de dolor 9 pregunt?ndose si la -ar%a 8ue 5a.#a de/ado
se podr#a pulir o si se re8uerir#a sustituir la piedra. La prin%esa respiró 5ondo 9 trató de
%al-arse.
En realidadC pensóC las %osas no esta.an tan -al %o-o podr#a ser.
La gente FotianaC despuBs de un .re1e per#odo de preo%upa%ión por el nue1o
%uDado del seDor ;eudalC re%i.ieron %?lida-ente a =rza. La .oda le a9udó a ganar a la
gente %o-En 9 a la -a9or#a de los %o-er%iantes. La no.leza -enor se sintió ali1iada al
1er 8ue =rza no se preo%upa.a por el poder pol#ti%o -?s all? de las li-ites de su -esa
de tra.a/o. F los te-plos…
NuenoC los te-plos ;ueron un pe8ueDo pro.le-a en un pri-er -o-entoC a pesar
de su entusias-o por la .oda en s#. Los Argi1ianos eran grosera-ente irreligiososC 9 la
de1o%ión de 1arios diosesC reales o noC era una %onsidera%ión pol#ti%a i-portante en
(roog. Por no -en%ionar el 5e%5o de 8ue todas las religiones all# reunidas eran -u9
%ons%ientes de 8ue ellos -is-os 5a.#an tenido la posi.ilidad de ad-itir a esta =rza el
Argi1iano en una de sus es%uelas de los te-plosC pero le 5a.#an dado la espalda a %ausa
de su patri-onio.
Las %osas ;ueron un po%o pro.le-?ti%as los pri-eros aDosC todas las iglesias
espera.an algEn paso en ;also o algEn anun%io de 8ue =rza pisotear#a las %reen%ias de
uno u otro grupo. El -is-o =rza les o;re%ió la solu%ión a este pro.le-a poten%ial. En
pri-er lugarC el per-ane%er sie-pre en su taller era sie-pre una pe8ueDa pro1o%a%ión a
los te-plos. En segundo lugarC logró ini%iar una disputa por 5a%erle un ;a1or a un
te-plo utilizando un po%o de %ien%ia pro1eniente del *olu-en de Talu-.
<e trata.a de un si-ple dispositi1oC un pe8ueDo a-uleto %on una ;rag-ento de
piedra de poder a%ti1o -ontado en su
re1erso. E-it#a un .a/o zu-.ido agudo
8ue ser1#a para -antener en %al-a al
portadorC 9 de esta ;or-a le aporta.a un
-#ni-o de prote%%ión. 7atural-ente
%ual8uier %osa 8ue o;re%iera algEn arte
de sana%ión ;ue arre.atado por los
te-plosC 8ue de in-ediato pronun%iaron
a =rza %o-o un %o-paDero -ara1illosoC
in%luso para ser Argi1iano.
As# 8ue los te-plos esta.an
;eli%es. Los %o-er%iantes esta.an
%ontentos 9a 8ue -u%5as personas
a%udieron a (roogC al enterarse de sus
a-uletos J-?gi%osK. F la gente %o-En esta.a ;eliz de 8ue los %o-er%iantes les
%ontrataran en ne%esidad de -?s a9udaC 9 los ornitópteros 8ue a5ora se 1e#an
re1oloteando entre las torresC atra#an aEn -?s gente a Fotia. FC (a9la se di/oC Papi est?
;eliz por8ue 5a.#a estatuas de -etalC ornitópterosC 9 otras -ara1illas 8ue no ten#aC 9 un
suegro en%antado en 5a%er -?s.
:e 5e%5oC =rzaC el Art#;i%e en Te;eC esta.a 5a%iendo a todo el -undo ;eliz en
Fotia e6%epto a su prin%esaC su esposa. Para 5a%er e-peorar las %osasC pap? le 5a.#a
-en%ionado 8ue Bl toda1#a no desea.a un nietoC un 5eredero 8ue lle1ara el t#tulo.
HA%aso era su %ulpa de 8ue el seDor ;eudal -antu1iera a su esposo %ontinua-ente
o%upado %on otros asuntosI
10)
(a9la sa.#a 8ue 5a.#a otras op%iones para o.tener %o-paD#as #nti-asC por
supuestoC pero sie-pre las 5a.#a en%ontrado de -al gusto. "uando era niDaC la -atrona
ten#a toda %lase de 5istorias de reinas 9 prin%esas 8ue %o8uetea.an %on algEn %ortesano
/o1en 9 guapo o ple.e9os de .uen %orazón. Pero la -a9or#a de esas 5istorias eran
%uentos %on -orale/a 8ue por lo general ter-ina.an %on una o a-.as de las dos
personas in1olu%radas -uertas o en el e6ilio. :e alguna -aneraC no pare%#a un .uen
%on/unto de op%iones para ella.
:e todos -odos ella aEn era /o1enC 9 5er-osaC 9 5a.#a 8uienes la -ira.an de
una -anera en la 8ue su -arido no ten#a tie-po. Era .ueno sa.er 8ue una pod#a lla-ar
la aten%iónC re;le6ionó. (a9la esta.a segura de 8ue el ;a.ri%ante alto 9 -us%uloso de
/uguetes de la %osta se 5a.#a tragado %asi su lenguaC %uando por ;in la re%ono%ió. Eran
esas pe8ueDas %osasC lo 8ue la 5a%#an sentir .ien.
Pensó en el re%iBn llegadoC $a4nos. Era alto 9 an%5o de 5o-.rosC 9 no ten#a
duda de 8ue se 5a.#a adentrado en el tra.a/o artesanalC despuBs de pasar su /u1entud
tra.a/ando para el transporte de sardinas ;rente a Punta Torilin. <u %a.ello ru.io esta.a
en desorden %ontinuoC d?ndole un -irada de %a%5orrito perdido. All# 5a.#a un 5o-.reC
pensó %on una sonrisaC 8ue esta.a en la ne%esidad de una .uena -u/er /o1en 8ue pusiera
su 1ida en orden. OF sus -odalesP Puro interiorC pod#as in%luso o#r a las ga1iotas %uando
5a.la.a. Na/o la tutela de la %orteC eso i.a a %a-.iar -u9 pronto.
Por supuestoC desde el prin%ipio $a4nos pare%#a 5a.er desarrollado una .uena
rela%ión %on su -arido. <i su -arido a 1e%es era inal%anza.le para ellaC es%u%5ar#a a un
5o-.re 8ue 5a.la.a el lengua/e de las in1en%ionesC los dispositi1osC 9 la %ien%ia.
(a9la negó %on la %a.eza. Parte de ella 8uer#a 1er al re%iBn llegado /o1en 9 guapo
so.re1i1ir a la rutina de tra.a/o de su -arido. $a4nos pare%#a un /o1en agrada.le. Pero
parte de la prin%esa sa.#a 8ue si i.a a en%a/ar en el -undo de su -arido tendr#a 8ue
-odi;i%arse para adaptarse a las ne%esidades de =rza. Ella 5a.#a aprendido 8ue si uno
no en%a/a.a en sus planesC si-ple-ente le ignora.a.
La prin%esa a5ora %a-ina.a lenta-enteC sus talones da.an un to8ue sua1e %ontra
el -?r-ol. Los %ortesanos supieron 8ue la tor-enta 5a.#a ter-inadoC sea %ual sea su
%ausaC 9 as# se %ruzó a 1arios de los ;un%ionariosC 8ue se in%linaron .re1e-ente -ientras
a%arrea.an ;res%a ropa de %a-aC 1a/illa de plataC 9 -?s de los ine1ita.les rollos del
pala%io.
Final-ente llegó a la sala de di.u/oC respiró 5ondo 9 entró. El %onse/o pri1ado
9a esta.a reunido.
<u padreC el seDor ;eudal 9a esta.a all#C en%or1ado so.re un e6tre-o de la larga
-esa. A su -ano iz8uierda esta.a Rus3oC 8ue 5a.#a llegado al pala%io %on =rza 9 no
-ani;esta.a ningEn signo de largarse. :e 5e%5oC el relo/ero se 5a.#a %on1ertido en el
enla%e se-io;i%ial %on los gre-ios -er%antiles de (roog 9 sólo se ir#a %on una parte de
ese t#tulo (grati;i%a%iones in%luidas)C %uando Bl o (roog 9a no e6istieran.
A su lado dere%5o esta.a el "apit?n de la @uardia 9 el senes%al. El %apit?n 5a.#a
sido es%udero del seDor ;eudal desde los al.ores del tie-poC pero 5a.#a en1e/e%ido
-enos ar-oniosa-ente 8ue su padreC 9C de 5e%5oC pasa.a la -a9or parte de su tie-po
dur-iendo. El senes%al se pare%#a -u%5o a %o-o lo 5a.#a estado el d#a de su
desposorio. Es pro.a.le 8ue su ner1iosis-o ;renBti%o le protegiera de %ual8uier
en;er-edad o desgra%ia 8ue 8uisiera estar a seis -etros %er%a de Bl.
Los tres 5o-.res eran los -?s %er%anos asesores de Papi. F ellaC por supuestoC
sie-pre era .ien1enida 9 sie-pre se le presta.a aten%ión. Los %uatro ;or-a.an el
%onse/o pri1ado del seDor ;eudal.
GH*a a 1enirIG preguntó el seDor ;eudal %on se1eridad.
10,
GHA%aso lo 5a%e alguna 1ezIG %ontestó la prin%esaC tratando de -antener un tono
.rillante en su 1oz. G7oC Bl est? o%upadoC est? %ono%iendo a su nue1o aprendiz.G
El seDor ;eudal le lanzó una -irada interrogati1a a Rus3oC 8ue si-ple-ente se
en%ogió de 5o-.ros. GEs uno nue1o para -#. Apostar#a 8ue Bste dura un -es en el
e6terior.G
La prin%esa se sentó al lado de Rus3o. El ;a.ri%ante de relo/es 5a%#a un -olesto
ruido de .ur.u/eo en la presen%ia realC pero este 5a.#a dis-inuido 9C ;inal-enteC algunos
aDos atr?s se 5a.#a detenido. (a9la ta-.iBn se dio %uenta 8ue 5a.#a perdido algunas de
sus -aneras adulati1as.
GH"u?l es la situa%ión de la 0ar%a de las EspadasIG preguntó el seDor ;eudal.
El %apit?n de la guardia a5ogó un estornudo. (a9la notó 8ue las preguntas
dire%tas sie-pre pro1o%a.an un estornudo en el an%iano. GEsta.leGC -ur-uró. GLos
Falla/i son -?s 9 -as des%arados %on %ada -es 8ue pasa. <e 5a.la de 8ue una tri.u est?
ganando el %ontrol so.re las otras.G
GH'tra tri.u ade-?s de los $o-a3ulIG preguntó el senes%al ner1ioso.
El %apit?n lu%5ó %ontra otro estornudoC 9 luego respondió: GLos Falla/i de la
%iudad son dB.ilesC 9 5e o#do 8ue in%luso ellos 5an a%eptado unirse a este %lan nue1o del
desierto. Por lo generalC las tri.us del desierto -as pro;undo pasan %asi todo su tie-po
ata%?ndose unas a otras.G
G0enos a5oraCG di/o el seDor ;eudal. GA5ora est?n ata%ando -?s %ara1anas 8ue
antes.G
G' de-andando Rpea/esS e6or.itantesGC agregó Rus3oC GoC en algunos %asosC
Ri-puestos de prote%%iónS para propor%ionar guardias de %ara1anas adi%ionales. OEs una
tre-enda e6torsiónC 8ue %5upa la sangre de la %lase -er%antilPG
GHF nuestras patrullasIG preguntó el seDor ;eudal.
El %apit?n se pelliz%ó la nariz. G$ene-os tres %o-paD#as a lo largo de la 0ar%a.
=na 1ez 8ue la %ara1ana llega a territorio FotianoC est? segura. 7o 5a 5a.ido
in%ursiones dentro de Fotia. Pero nosotros no tene-os 5o-.res su;i%ientes para
a%o-paDar a %ada %ara1ana a tra1Bs del desierto.G
GHMuB pasa %on los ornitópterosIG preguntó (a9la.
Esa %uestión pro1o%ó un resoplido e%5o 9 dere%5oC seguido por un paDuelo 8ue
produ/o una ;uerte e6plosión de la nariz. GPodr#a-os en1iarlos /unto %on las %ara1anasCG
di/o al ;in el %apit?nC apo9ando la sugeren%ia de (a9la.
El seDor ;eudal sa%udió la %a.eza. G7o -e gustar#a nada 8ue %a9eran en -anos
Falla/i. HPor 8ue no usarlos para patrullar la 0ar%aIG
El %apit?n parpadeó %on ;uerza. GEstar#a .ien. Pero nosotros no tene-os
su;i%ientes de ellos en este -o-ento.G
GHPor 8uB noIG le e6igió el seDor ;eudal.
El %apit?n pare%#a 8ue i.a a ini%iar otro ata8ue de estornudosC por lo 8ue Rus3o
a%udió en su a9uda. GEl pro.le-a no es 8ue no 5alla su;i%iente %antidad de -?8uinasC o
in%luso de 5o-.res 9 -u/eres /ó1enes te-erarios %o-o para 8uerer 1olarlas. El
pro.le-a es el poder. Los ornitópteros utilizan un antiguo dispositi1o $5ranC una piedra
de poder. Las estatuas de -etal ta-.iBn re%urren a lo -is-o. 7o 5a9 un -ontón de
ellos en Fotia. =rza 5a estado tra.a/ando para tratar de reparar las piedras de poder
rotasC pero es un tra.a/o dudoso. Pode-os %onstruir toda %lase de ornitópterosC pero sólo
ser?n algo -?s 8ue %o-etas sin las piedras ade%uadas. Ese es el pro.le-a nE-ero uno.G
El seDor ;eudal gruDó. GHAlgEn otro lugar de donde poda-os o.tener -?s
piedrasIG
106
El senes%al 5a.ló %on 1oz -ansa. GLos Argi1ianos 5an re%ogido un gran nE-ero
de piedras en los Elti-os aDosC pero las utilizan para sus propios dispositi1os. F segEn
tengo entendidoC ellos est?n re%orriendo el desierto para o.tener -?s.G
Au.o una pausa. (a9la pudo i-aginarse %o-o gira.an los engrana/es en la
%a.eza de su padre. <ie-pre 8ue el %o-enza.a a pensar de esa -aneraC el resultado era
nor-al-ente pro.le-as para alguna persona.
G"apit?nGC di/o ;inal-enteC GMuiero 8ue usted en1#e grupos de e6plora%ión al
desierto. Lle1ar?n des%rip%iones de las piedras para 8ue sepan 8uB .us%ar. Le
preguntare-os a =rza %uales son los lugares -?s pro.a.les donde 5allarlas.G
Esta Elti-a no era una preguntaC por lo 8ue el %apit?n asintió %on la %a.eza.
GHMuB pasa si nuestros e6ploradores en%uentran a los Argi1ianos 8ue .us%an
esas -is-as piedrasIGC %5illó el senes%al.
GPro.a.le-ente se sentir?n ali1iados al %ono%er 8ue otros 5o-.res %i1ilizados se
5allan en el desiertoC para oponerse a los ;an?ti%os Falla/iGC repli%ó el seDor ;eudal.
G<olo para estar seguroC 8uiero 8ue usted le es%ri.a una %arta al re9 Argi1iano. :#gale lo
8ue esta-os 5a%iendoC pero re-?r8uele 8ue la ;inalidad es la de;ensa -utua: $odos
nosotros %ontra los sal1a/es del %orazón del pa#s. Eso le %al-ar? un po%o. HAlgo -?sIG
Rus3o 5a.ló. G=na %osa -asC su -a/estadG. E6tra/o de de.a/o de los
1olu-inosos pliegues de su %5ale%o un plato pe8ueDo 9 una .otella de pol1o negro.
G"on los su%esi1os B6itos del Art#;i%e Prin%ipalC usted 5an de%retado 8ue -antenga-os
nuestros o/os a.iertos a nue1os dispositi1osC 9a sea en li.ros antiguos o en el -er%adoC
8ue podr#an ser utilizados por (roog para protegerse -e/or. "reo 8ue tengo algo 8ue
puede ser Etil.G
El ;a.ri%ante de relo/es de/ó el plato so.re la -esaQ 1ertió en el una pe8ueDa
%antidad de pol1o negro. El pol1o %ristalizado esta.a en pe8ueDas es;eras 9 a (9la le
re%ordó guisantes arrugados. Rus3o luego se le1antó 9 en%endió una l?-para de a%eite
8ue ten#a %er%a. A%er%ó la lu-.re a los %ristalesC 9 estos ardieron .rillante-enteC
de/ando una nu.e de 5u-o no%i1o %olgando so.re la -esa.
Eso ;ue de-asiado para el 1ie/o "apit?n de la @uardiaC 8ue 9a ten#a un paDuelo
so.re su %ara. El senes%al pare%#a 8ue esta.a a punto de 5uir 5a%ia la puerta. El seDor
;eudal 5izo un gesto %on la -ano a tra1Bs de las nu.es. GPol1o de trasgoGC re;un;uDó.
GHF 8uBIG
GPol1o de trasgoGC %oin%idió Rus3o. G$a-.iBn lla-ado ;uego negro enanoC pol1o
negroC o .rillo ardiente. Es una -ez%la 8u#-i%a 8ue utilizan los trasgos 9 enanos del
norteG.
GF 8ue ta-.iBn los 5a%e a ellos 1olar por los aires en el pro%esoGC %o-entó el
seDor de la guerra. (a9la se apartó de la -esaC en .us%a de aire li-pio.
GEso es por8ue es inesta.leC di;#%il 9 te-pera-entalGC respondió Rus3o. GEs
di;#%il de usar por8ue tienes 8ue estar %er%a de Bl para prenderloC 9 si est?s de-asiado
%er%a %uando el ;usi.le se 8ue-aC e6plotas tu -is-oG.
G<e utiliza en pe8ueDas %antidades para entretener a los niDosC 9 para 5a%er otros
arte;a%tos ruidososGC a1enturó el senes%alC Gpero no tiene ningEn uso pr?%ti%oG.
GA5GC di/o Rus3oC %on una -ano. GHMuB pasar#a si se pudiera en%ender 9 lanzar
este pol1o al ene-igo antes de 8ue e6ploteI. 'C -e/or aEnC H8uB pasar#a si pudiera-os
en%ontrar un re%ipiente de piedra 8ue produz%a una %5ispa al %5o%ar %ontra la tierraIG
G<uena .astante te-pera-entalGC di/o el seDor ;eudal. GAa.r#a 8ue de/arla %aer
desde una gran altura para %rear esa %5ispa. <i la sueltas desde una paredC puedes 5a%er
estallar tu propio punto de apo9o en el pro%eso.G
Rus3o asintió %on la %a.eza. GHF si la de/a-os %aerC diga-osC desde un
ornitópteroIG
102
Au.o un silen%io alrededor de la -esa. Enton%es el seDor ;eudal %o-enzó a re#r.
GF el ene-igo no podr? tirarla de nue1o. <#C -e gusta esa idea.G
GH$engo su per-iso para in1estigar -?s a ;ondoC enton%esIG preguntó Rus3o.
G<#GC di/o el seDor ;eudalC sin de/ar de re#r. G<#C 5azlo. A5C 9 no le digas a =rza
nada al respe%toC al -enos no toda1#a. <i no puede presentarse a las reunionesC no se 5a
ganado este dere%5oG.
El senes%al %arraspeóC GPor lo -enos le de-ostrar? 8ue otros ta-.iBn tienen
.uenas ideas.G
GEsto9 de a%uerdoGC di/o el seDor ;eudal golpeando la -esa %on la -ano.
GEnton%es se le1anta la sesión. O$ene-os -u%5o 8ue 5a%erC 9 de.e-os 5a%erlo 9aPG
Mue para ese enton%es (a9la 9a esta.a a -edio %a-ino de la puertaC tratando de
es%apar del olor a pól1ora ardienteC su ta%ones golpetea.an r?pida-ente %ontra la piedra.
Capítulo $
%s&no'
10&
El e/Br%ito de in1asión esta.a detenido ;uera de los -uros de XegonC 9 Aa/ar
%ono%#a a 0is5ra lo su;i%iente %o-o para darse %uenta de 8ue esta.a preo%upado. Pero
0is5ra no le dir#a al 8adir so.re suspreo%upa%iones. Aa/ar ta-po%o lo 5u.iera 5e%5o.
En los Elti-os aDos el 8adir 5a.#a %re%ido 5asta %on1ertirse en un adultoC 9 su
desarrollo no 5a.#a sido total-ente .ueno. El ansioso /o1en 8ue esta.a interesado en los
%uentos populares Argi1ianos se 5a.#a trans;or-ó en un o.eso tirano. 0i-ado por
su tri.u 9 partidarios 9 apa%iguado por las tri.us 8ue a5ora segu#an a los <u44ardi. 7o
5a.#a nadie 8ue le pudiera de%ir 8ue no. Al -enos nadie 5a.#a so.re1i1ido lo su;i%iente
para de%irle 8ue no por segunda 1ez.
Lo 8ue antes era petulan%ia a5ora se 5a.#a trans;or-ado en una 1iolenta tozudez.
Lo 8ue antes era ansiosa 1alent#a a5ora era te-eridad. <e 5a.#a %on1ertido en una
persona -?s o.esa de lo 8ue su padre lo 5a.#a sido /a-?sC pero esta.a %on1en%ido de
8ue aEn podr#a %ondu%ir .atallas por s# -is-o. <u estado de ?ni-o era 1eleidosoC sus
respuestas 1iolentas.
A -edida 8ue la tiran#a del 8adir %re%#aC 0is5ra se 5a%#a -?s
popular entre los <u44ardi. El antiguo es%la1o sa.#a %o-o 5a.lar %on el 8adirC de tal
-anera 8ue pod#a presentarle las op%iones -?s desagrada.les 9 es%apar %on la %a.eza
toda1#a pegada a su %uerpo. Los %apitanes de guerra del 8adir notaron esto desde el
pri-er -o-entoC luego los %ortesanosC 9 ;inal-ente los /e;es de las otras tri.us. Pronto
las personas %on -alas noti%ias o nue1os planes 1isita.an pri-ero 0is5ra por sus
%onse/os 9 a9uda antes de 5a.lar dire%ta-ente %on el 8adir.
Por su parte 0is5ra esta.a a.ierto 9 a%ogedor %on la gente 8ue lo 5a.#a tenido
%o-o es%la1o 5a%#a tan po%o tie-po. Era .ien 1ersado en las tradi%iones 9 le9endas del
desierto 9 sie-pre ten#a la analog#a %orre%taC las pala.ras ade%uadasC 9 un /arro de na.iz
a -ano.
Pero Bl sie-pre de/a.a en %laro 8ue su %onse/o se .asa.a en lo 8ue
8ue era -e/or para el 8adir de los <u44ardiC solo %ontrade%#a al 8adir %on -u%5as
reti%en%ias.
Al prin%ipio 5a.#a po%a ne%esidad
de dis%utir algo %on el 8adir. Au.o un
-o-ento de 1a%ila%ión entre algunas de
las tri.usC los $5aladin en parti%ularC
%uando se %orrió la 1oz 8ue el an%iano
8adir 5a.#a -uerto. Pero tales ru-ores
de independen%ia ;ueron a5ogados por la
noti%ia de 8ue los <u44ardi a5ora
pose#an un dragón -e%?ni%o.
"uando el 8adir toda1#a era /ó1en
de/ó en %laro 8ue de.#an 1isitar a los
%lanes prin%ipales de %ada uno de sus
aliadosC ;uertes o dB.iles. "ada uno
5a.#a 8uedado i-presionado por el poder de la gran .estia de -etal
Algunos predi%aron 8ue era una seDal de los AntiguosC una de-ostra%ión de 8ue
esta.an a ;a1or de los Falla/i en sus intentos de -antener el desierto li.re de in1asoresC
%o-o los Argi1ianos 9 Fotianos. :e%#an esto a pesar del 5e%5o de 8ue el antiguo 8adir 9
un .uen nE-ero de guerreros Falla/i 5a.#an pere%ido todos en el ata8ue ini%ial del
dragón -e%?ni%o.
10+
Asi-is-oC las tri.us a%tual-ente %onsidera.an al /o1en 8adir %o-o el
/e;e del -a3 ;a4aC ignorando el 5e%5o de 8ue en realidad era su -agoC su Te;e
Argi1ianoC el 8ue %ontrola.a a la .estia. Pero en ese sentido la lógi%a Falla/i ta-.iBn
era si-ple. El asistente e6tran/ero podr#a %ontrolar a la .estiaC pero el 8adir %ontrola.a al
-ago.
Los <u44ardi pronto des%u.rieron 8ue sólo el ra3i pod#a %ontrolar al gran
dragón -e%?ni%o. $an pronto %o-o este le pasa.a la piedra de poder a otro (%on grandes
reser1as 9 sólo por orden dire%ta del 8adir)C el arte;a%to se alza.a
so.re sus %uartos traseros 9 a-enaza.a %on salirse ;uera de %ontrol. Luego de unos
po%os e6peri-entos la ge-a ;ue puesta de ;or-a per-anente en las -anos de 0is5raC 9
a los de la tri.u 8ue sa.#an de ella se les in;or-ó 8ue la piedra per-ane%er#a all#. 0is5ra
pod#a poner a la .estia a dor-ir -ientras Bl des%ansa.a 9 5a%er 8ue respondiera a sus
%apri%5os -as pe8ueDos. :e 5e%5oC Aa/ar se dio %uenta de 8ue 9a no le 5a%#a ;alta 5a%er
uso de pala.ras reales entre el ra3i 9 su sir1iente -e%?ni%o. =n gesto o una in%lina%ión
de %a.eza era su;i%iente.
La %on8uista de los territorios -as pro;undos del desierto por los <u44ardi se
realizó %o-pleta-ente sin in%identes. =n grupo de e6altados del %lan $5aladin trató de
e-.os%ar al e/Br%ito del 8adir. La parte prin%ipal de la %ara1ana se retiró antes de su
asaltoC 9 0is5ra desató su dragón -e%?ni%o entre los /ó1enes /inetes. Muin%e -urieronC
entre ellos el 5i/o del /e;e $5aladinC sin la pBrdida de un solo <u44ardi. Los $5aladin se
rindieron po%o tie-po despuBs.
:espuBs de %onsolidar su posi%ión en el desierto orientalC el 8adir se dirigió al
oeste. La %Epula .ul.osa de $o-a3ul era
el %entro del poder Falla/iC era la %iudad
-as enor-e 9 antigua de todas.
0is5ra 5a.ia di%5o 8ue esta.a -?s
preo%upado por las patrullas a lo largo de
la ;rontera Argi1iana 9 el au-ento de las
a%ti1idades Fotianas 5a%ia el sur. En
realidadC Aa/ar sa.#a 8ue ne%esita.a -?s
tie-po para estudiar a su %riatura
-ara1illosaC pero el 8adir no ser#a
disuadido. El e/Br%ito se dirigió al oeste
5a%ia la %apital. <olo 5a.#a 8ue
%on%entrarse en lo esen%ialC 5a.#a di%5o
el 8adirC %on el ;in de %ontrarrestar %ual8uier plan ela.orado en los pasillos de los
-u%5os pala%ios de $o-a3ul.
7o ten#a de 8uB preo%uparse. $o-a3ul esta.a tan podrido %o-o un ;ruta 1ie/aC a
la espera del -as ligero golpe para partirse en dos.
En este sentido -u%5os de los 5a.itantes de la %iudad eran -?s .ien Fotianos
8ue Falla/is. Esta.an preo%upados por la ri8uezaC el dineroC 9 las %ara1anas. <ie-pre 9
%uando el 8adir pro-etiera no inter;erir %on su 1ida %otidianaC estu1ieron -u9 %ontentos
de a.rirle sus puertas.
El 8adir a%eptó su tri.utoC pero no 8uiso entrar en la %iudad. En su lugarC a%a-pó
a;uera de sus -uros a la so-.ra de su gran .estia 9 5izo 8ue la gente de la %iudad
a%udiera a Bl.
Aa/ar 9 0is5ra 5a.#a ido a la %iudad. La en%ontraron 5er-osa 9 %orruptaC
-ara1illosa 9 en;er-a.
110
A8u# las rutas %o-er%iales desde <arint5 a (roog se un#an %on a8uellas
pro1enientes de las na%iones %osteras orientales 9 desde la %iudad de $erisia -as al
oeste.
Esta Elti-a no era -?s 8ue una le9enda para Aa/arC una %iudad de a%adB-i%os
u.i%ada le/os en el oesteC 8ue %o-er%ia.a %on la gente del desierto por arte;a%tos 9
1ie/os %uentos asi %o-o lo 5a%#an los Argi1ianos.
La %iudad era un des;ile de %olores .rillantes de di;erentes pue.los: los enanos
de <ardiaC los santos 5o-.res de la distante @i6C 9 -arineros -inotauro de algunas islas
le/anas. Aa.#a guerreros de Xegon o%ultos tras %apas a%e.radas 9 %o-er%iantes de pieles
de Fu-o3 u.i%ada a la so-.ra de su gran gla%iar.
"o-er%iantes Fotianos atra1esa.an las %alles de la %iudadC 1isi.le-ente neriosos
entre la %ele.ra%ión Falla/i. F 5a.#a otras gentes 1agando por las %alle/uelas estre%5as
%u9as razas o na%ionalidades resulta.an inidenti;i%a.les.
Pero al ;inal Aa/ar 9 0is5ra retornaron al desierto para 5a.lar %on su 8adir.
Aun8ue 0is5ra instó en%are%ida-ente a su /e;e para 8ue partiera rapida-ente
5a%ia el oeste a la %iudad ;a-osa por sus a%adB-i%osC el 8adir deter-inó 8ue se
desplazar#an 5a%ia el sur. >r#an a XegonC di/oC al lugar 8ue %o-part#a su 5eren%ia %on los
Falla/i 9 8ue era /usta-ente parte de su i-perio %o-partido. 0is5ra protestóC pero al
;inal el 8adir de/ó en %laro 8ue el asunto esta.a %errado.
F a5oraC re;le6ionó Aa/arC esta.an estan%ados ;uera de la %apital de XegonC %on
8uinientos 5o-.res 9 un dragón -e%?ni%o.
Peor aEnC el dragón se esta.a portando -al.
Era una %uestión si-ple. "uando 5a.#an llegado a -edia -illa de la %apitalC el
-a3 ;a4a se detu1o. <i-ple-ente se negó a %ontinuar -?s le/os 5a%ia la %iudad. Pod#a
ir 5a%ia el este o al oeste o retro%ederC pero no se a%er%a.a a XegonC 9 ninguna %antidad
de órdenes -entalesC -o1i-ientos %on la -anoC gritos o golpes pudieron %on1en%er a la
.estia -e%?ni%a de lo %ontrario.
El 8adirC alguien al 8ue no se le nega.a nadaC esta.a ;urioso. El 8uer#a 8ue la
.estia se a1e%inara ante las puertas ;rontales de Xegon %uando la %iudad se rindiera. En
su lugar los e/Br%itos esta.an a la 1ista de las paredes .lan%as de la %iudadC pero no
pudieron a1anzar -?s all?.
Aa/ar pudo 1er a los guardias de la %iudad alineados en las al-enas de la pared
e6teriorC lanzas en -anoC %asi .url?ndose del e/Br%ito del 8adir. Algunas de las lanzas
ten#an %r?neos en sus puntasC sin duda algEn insulto adi%ional Xegoniano %on el 8ue
Aa/ar no esta.a ;a-iliarizado.
Lo Eni%o 8ue las ;uerzas del 8adir pod#an 5a%er era trans;or-ar esta -ala
situa%ión en algo .ueno.
El dragón -otorizado %o-enzó una larga 9 lenta patrulla alrededor de todo el
per#-etro de la %iudadC -anteniBndose a -edia -illa de distan%ia en lo 8ue pare%#a
-antener a ra9a un -uro ;#si%o. <e en1ió un -ensa/e a los l#deres de XegonC lla-ando
su aten%ión so.re el poder del dragón de 1apor 9 e6igiendo la %apitula%ión in-ediata de
la %iudad.
Los Xegonianos en1iaron una es%ueta nota 8ue %onsiderar#an la o;erta del 8adir 9
8ue era .ien1enido a esperar 5asta 8ue se de%idieran.
Este desa;#o no -e/oró el estado de ?ni-o del 8adir. Esa tarde en su tienda
arre-etió %ontra sus %apitanesC 9 en parti%ular %ontra su ra3i.
GHPor 8uB no lo puedes -o1er -?s %er%aICG tronó.
J7o sa.e-os por 8uBGC respondió 0is5ra %on %al-a.
GHPor 8uB no lo sa.enIGgritó el 8adir.
111
:e.ido a 8ue 5as e6igido 8ue %orra-os a toda 1elo%idad por todo el %ontinente
i-presionando a las otras tri.usC pensó Aa/ar. Por8ue no 5e-os tenido el tie-po ni los
re%ursos para estudiar a la .estiaC sal1o unos di.u/os apresurados 8ue pudi-os 5a%er
-ientras nos desplaz?.a-os de un lugar a otro. :e.ido a 8ue no 5a sido una prioridad
para usted 5asta a5ora.
Aa/ar se preguntó si 0is5ra ta-.iBn esta.a pensando lo -is-o.
En %a-.ioC el ra3i del 8adir di/o: GPodr#an ser -u%5as %osas. Posi.le-ente 5a9 algo en
la -is-a %iudad 8ue nos -antiene ale/ados de sus l#-ites. ' puede ser algo so.re la
naturaleza del -a3 ;a4a. Es posi.le 8ue 5a9a algEn ele-ento de los Xegonianos 8ue
a;e%ta al -otor. 7o tene-os su;i%iente in;or-a%ión para estar seguro. A5ora la pregunta
esC Hsegui-os adelante o replega-os nuestras tiendas 9 a.andona-os XegonC
%ontent?ndonos %on la ri8ueza de las na%iones unidas del desiertoIG
El 8adir se de/ó %aer en su %a.e%eraC 9 una sir1ienta le e-papó la ;rente %on un
paDo 5E-edo. Ll no le 5izo %aso 9 di/o: GAe-os 1ia/ado a tra1Bs de esta tierra. Es ri%a
en -adera 9 -etales. Es propia-ente parte de nuestro i-perio. El origen de su gente es
Falla/iG
En realidad son $o-a3ulC pensó Aa/ar. :e 5e%5oC de lo po%o 8ue 5a.#a 1isto de
los XegonianosC se pare%#an -u%5o -as a los Falla/i de la %iudad por su aspe%to
-er%antil. <e preguntó si todas las na%iones %osteras tendr#an los -is-os -edios
des%ono%idos para detener al dragón de 1apor 9 %o-o rea%%ionar#a el 8adir si as# lo
;uera.
El Madir seguió 5a.lando. G<eguire-os a8u#. Patrullare-os %on el dragón
-e%?ni%o. E-pe%e-os a %on8uistar las %iudades -?s pe8ueDasC a8uellas 8ue se 5allen a
un radio de -edia -illa. Aaga-os 8ue esta gente 5u9a 5a%ia la %apital: gente
aterrorizadaC 8ue les %ontar? del -onstruo 8ue se en%uentra esperando -?s all? de sus
puertas. 0ientras tantoC en1iarB -ensa/eros de regreso a $o-a3ul para reunir -?s
guerreros. Reunire-os los su;i%ientes %o-o para ro-per los -uros si esto es ne%esario.G
Aa/ar pensó 8ue este plan representa.a la pBrdida de una gran parte del aDoC pero
si alguno de los %apitanes esta.a de a%uerdo Bl se 8uedar#a %allado. Algunos asesores
5a.#an dis%utido en 1oz alta %on el 8adir en el
pasado. Aa.#an desapare%ido po%o tie-po
despuBs. El Eni%o 8ue pare%#a salirse %on la
su9a era 0is5raC pero ten#a 1arias toneladas de
dragón para apo9ar sus argu-entos.
Pero 0is5ra sólo asintió %on la %a.eza
9 di/o: G*a-os a ne%esitar -a8uinaria de
asedio. 7ada %o-ple/o. <i-ples arietes para
asaltar sus puertas por todos lados. EsoC -as
una gran %antidad de tropas de.er#an ser
su;i%ientes.G
Aa/ar se preguntóC no por
pri-era o Elti-a 1ezC Hpor 8uB 0is5ra
si-ple-ente no utiliza.a el poder del dragón
-e%?ni%o para es%apar de la tiran#a del pe8ueDo 8adir o para esta.le%erse %o-o 8adirI.
El e6 e6%a1ador %re#a sa.er la respuesta a esa pregunta. El ra3i pod#a destronar al 8adir
e in%luso -antener un grupo de tri.us 8ue lo apo9aran. HPero %on 8uB ;inI 7o ten#a
ningEn deseo aparente por go.ernar un i-perio o in%luso una pe8ueDa parte de el.
Pre;iere ser el poder detr?s del trono.
Aa/ar toda1#a esta.a d?ndole 1ueltas a estos asuntos en su %a.eza -ientras Bl 9
0is5ra regresa.an a la tienda del ra3iC situada en las a;ueras del %a-pa-entoC %on el
11!
re-oto o./eti1o de 8ue el ra3i podr#a llegar a %on1o%ar -?s dragones en la os%uridad de
la no%5e. 0is5ra esta.a en silen%ioC %o-o sie-pre despuBs de una de las e6plosiones del
8adir.
=n guardia esta.a ;uera de la tienda del ra3iC lo %ual era inusual. Aun8ue -?s
inusual era 8ue el .rasero en su interior 9a esta.a en%endidoC 9 la tienda de %a-paDa
e-it#a un resplandor %?lido 9 a%ogedor.
G*isitanteGC di/o el guardia. <u a%ento era atrozC 9 de in-ediato Aa/ar lo %atalogó
%o-o uno de los o%%identales de las tri.us en torno a $o-a3ul.
GEs tardeGC di/o 0is5ra.
El guardia se en%ogió de 5o-.ros.
GHEl 8adir lo sa.eIG preguntó 0is5raC gan?ndose otro en%ogi-iento de 5o-.ros.
Aa/ar sintió 8ue su irrita%ión se dirig#a 5a%ia el guardia. H:e 8uB sir1e un guardia
8ue no 1igila nadaI HEs este el tipo de 5o-.re al 8ue esta-os %on;iando nuestro
i-perioI
GFa 1eoGC di/o 0is5ra sin eno/o aparente. G*uel1e a tu %argo.G
El 5o-.re le dió una
sonrisa %on dientes de oro 9 se
des1ane%ió en la os%uridad.
0is5ra entró en su
tiendaC 9 o.ser1ó al intruso.
GAe estado esperandoGC di/oC
para sorpresa de Aa/ar. G0e
alegro de 8ue te 5a9as
a%o-odado en -i ausen%ia.G
El 1isitante era una
-u/erC una de las -u/eres -?s
%ruel-ente .ellas 8ue Aa/ar
5a.#a 1isto /a-?s. El %a.ello
pelirro/o era raro en el desierto
9 se to-a.a %o-o un -al
presagio entre los <u44ardi. El
su9o era el parpadeo ro/o de la
;ogata de una %a-pa-ento.
Roda.a so.re sus 5o-.ros en
gruesos 9 ondulados rizos. <us
o/os eran de %olor gris 1erdoso
%o-o el -ar 8ue la-#a las
%ostas de XegonC 9 as# de
tor-entosos. Esta.a 1estida
%on una ar-adura 1aronil de
estilo e6tran/eroC pero la
ar-adura 5a.#a sido %ortada 9
ten#a una ;or-a -?s para
;a1ore%er su ;igura 8ue para
o;re%erle una prote%%ión real.
Aa/ar se dio %uenta 8ue
5a.#a de/ado de respirar.
Respiró 5ondo 9 se preguntó si
ella lo 5a.#a notado.
113
Ella esta.a re%ostada so.re unas al-o5adas de 0is5raC 9 se estiró en ellas
%uando este entró.
GHA%aso no se -e espera.aIG le preguntó. <u 1oz era sua1eC pero lle1a el ;ilo de
una na1a/a %on ella.
GA usted o a alguien %o-o ustedGC respondió %on %al-a 0is5ra. G=sted
representa a los go.ernantes de XegonC 9 nos 1a a proponer un a%uerdo para sal1ar su
%iudadG.
GFo no re%uerdo 5a.erle di%5o eso a nadieC sal1o al guardia 8ue so.ornBGC di/o la
-u/er. J<i eso es lo 8ue el te di/oC tendrB 8ue 5a%erlo -atar.G
G7o 5a9 8ue preo%uparseGC respondió 0is5ra. G<er? %astigado lo su;i%iente %o-o
para no 1ol1er a per-itir 8ue un ;orastero entre en el %a-pa-entoC independiente-ente
del so.orno. <e 5ar? un e/e-plo de BlC 9 al ;inal desear? 8ue lo 5alla-os -atado.
HPuedo o;re%erle algo de na.izIG
GPor ;a1orGC di/o la -u/erC 9 0is5ra 5izo un gesto a Aa/ar para poner una /arra de
1ino en el .rasero. <e sentó ;rente a la -u/er 9 esperó a 8ue ella %o-enzara a 5a.lar.
En %a-.ioC se 8uedó -irando a Aa/ar. G<u sier1o…G di/o ;r#a-ente. Aa/ar re;renó un
insulto.
GEs -i guardaespaldasGC di/o 0is5ra.
G7o de.er#a estar a8u#GC di/o la -u/er .re1e-ente.
G*eteGC di/o 0is5ra a Aa/arC sin de/ar de -irar ;i/a-ente a la -u/er.
Aa/ar %o-enzó a protestarC pero 0is5ra lo interru-pió. G*e a tu tienda de
%a-paDa. 7o le %uentes esto a nadie. <i ne%esito algoC gritarB.G
Aa/ar 1a%iló un -o-ento 9 -iró a 0is5ra. El Argi1iano no re1eló nada sino 8ue
si-ple-ente siguió 1iendo a la -u/er sentada entre sus al-o5adas. 0is5ra pare%#a
a%tuar %o-o lo 5a%#a el 8adirC pensó Aa/ar: %errado e ina%%esi.le.
El Falla/i suspiró pro;unda-ente 9 se in%linóC luego se retiró de la tienda. <u
rostro -ar%ó su desapro.a%ión.
GPor supuestoC usted tiene razónG di/o la -u/erC tan pronto %o-o Aa/ar los 5a.#a
de/ado. GAe sido autorizada por los go.ernantes de Xegon para nego%iar en su no-.re
%on los in1asores Falla/iG.
GPero usted no es de XegonGC o.ser1ó 0is5ra.
=na pe8ueDa sonrisa se di.u/ó en la %ara de la -u/er. GF usted no es Falla/iG.
G<o9 0is5raC ra3i de los <u44ardiGC di/o 0is5ra.
J<o9 As5nodGC di/o la -u/erC Gde nadie en parti%ular.G
GHEs Xegon su %asaIG preguntó 0is5raC pas?ndo una -ano por en%i-a del .orde
de la /arra de -etal. El na.iz esta.a %asi listo.
GFo no di/e esoGC respondió As5nod.
GHF usted es leal a ellosIG preguntó el ra3i.
GFo ta-po%o 5e di%5o esoGC respondió As5nod. GFo si-ple-ente le di/e 8ue -e
dieron la ;a%ultad de 5a.lar en su no-.re. "oin%idieron %on .astante ;a%ilidad. 0e te-o
8ue algunos de ellos sienten 8ue si 5ago una tonter#a 9 -e -atanC pueden poner-e de
e6%usa 9 respirar %on -a9or ;a%ilidad.G
GHF la o;erta 8ue o;re%en es ...IG preguntó el Argi1ianoC to-ando las %opas
pesadas de -etal.
As5nod ladeó la %a.eza por un -o-ento 9 luego di/o: G=n -o-entoG.
<e aga%5ó 5asta el suelo en la .ase de las al-o5adas 9 e6tra/o una 1ara larga.
Esta.a 5e%5a de negra -adera de .os8uetronante 9 %oronada por una -araDa de %a.les
de %o.re 9 el estre%5o %r?neo de una %riatura del -ar. Le1antó la 1ara r?pida-ente 9
apuntó a la puerta.
11)
As5nod gritó una serie de pala.rasC 9 la -araDa de %a.les de %o.re %antó una
%an%ión dis%ordante. Tirones de un ra9o %orrieron a lo largo de los %a.les 9 se
introdu/eron en el %r?neo. La 1ara se sa%udió una ;ra%%ión en su -anoC pero 0is5ra no
1ió ningEn 5az de luz u otra des%arga.
<i o.ser1ó el e;e%to. A;uera de la entrada de la tiendaC Aa/ar dio un grito
a5ogado 9 %a9ó a su 1istaC agarr?ndose el pe%5o.
0is5ra se puso de pie r?pida-enteC %ruzó la tienda 9 se arodilló /unto a su
guardaespaldas. Aa/ar te-.la.a.
G$an ;r#oGC logró de%ir el Falla/i. G<e siente tan ;r#oG.
G$en#a-os 8ue estar a solasGC di/o As5nod %on ;rialdad .a/ando la 1ara. <u ;rente
esta.a 5E-eda por el sudor. G'dio %uando los su.ordinados no pueden seguir las
órdenes.G
La ola 5elada de nauseas pasó a tra1Bs de Aa/arC 9 po%o a po%o el -undo se
enderezó. GElla ...G /adeóC GHella 5izo ... estoIG.
GElla lo 5izoGC a;ir-ó 0is5raC a9udando a su guardaespaldas a ponerse en pie.
G:e.ido a 8ue deso.ede%istes una orden. $e di/e 8ue te ;ueras a tu tienda de %a-paDa.G
GPero...G
G*e a5oraC 1ie/o a-igoGC di/o 0is5ra. Aa/ar -iró al /o1enC 9 no 5a.#a nada. 7oC
a%aso 5a.#a un tenue rastro de una sonrisa en su rostro. 0is5ra esta.a %ontento. HPor la
lealtad de Aa/arI 7o…pensó el guardaespaldasC era -?s 8ue eso. HEsta.a %ontento por
algo 8ue 5a.#a 5e%5o la -u/erI HEsta.a %ontento por8ue As5nod 5a.#an ata%ado al
guardaespaldas %on su 1ara de .ru/aI
Aa/ar se puso en pie. GF Aa/ar ...G C di/o 0is5ra.
Aa/ar se dio 1uelta.
G@ra%ias por no 5a.er gritado tan ;uerteGC di/o el Argi1iano. =na 1ez -?s el
;antas-a de una sonrisa. GMuiero 5a.lar %on nuestra in1itada antes de 8ue lleguen los
guardiasGC di/o.
GA5ora 1eG.
Aa/ar se dirigió 5a%ia la no%5e trasta.illando. 0is5ra lo 1io desapare%er en la
os%uridad antes de 1ol1erle la espalda.
As5nod 5a.#a tenido la oportunidad de 1erter el na.iz en 1asos de .ron%e 9
esta.a re%ostada nue1a-ente en las al-o5adasC -irando %o-o si nada ;uera de lo
%o-En 5a.#a o%urrido. La 1ara %on el %r?neo en la punta esta.a de regreso en la .ase de
las al-o5adas.
0is5ra to-ó su 1aso 9 se sentó ;rente a ella. Enton%es se e%5ó a re#r.
"o-enzó %o-o una pe8ueDa risitaC se trans;or-ó en una %ar%a/adaC 9 luego en
una risa %on -o1i-iento de esto-ago en toda regla. Al ;inC Bl o;re%ió su %opa en un
.rindis 9 di/o: GEso ;ue -u9 estEpido.G
As5nod le -iró indignada 9 no le1antó la %opa en respuesta. GLl esta.a espiando
9 deso.ede%iendo su orden.G
0is5ra to-ó un largo trago del na.iz 9 se e%5ó a re#r otra 1ez. G7oC no el ata8ue
a Aa/ar. <ino la ;or-a en 8ue lo 5a ata%adoC do.lando su -ano.G
As5nod le dirigió una -irada %ruzadaC 9 0is5ra sonrió. La -u/er notó 8ue era
una %?lida sonrisaC sin -ali%iaC 9 se rela/ó por un -o-ento.
GEsa 1araGC di/o 0is5ra. GHLa 5izo ustedIG
G<#GC respondió ella.
0is5ra asintió %on la %a.eza 9 1ol1ió a sonre#r. GEso es lo 8ue -antiene al
dragón -e%?ni%o a ra9aC HnoI Los guardias 8ue se 5allan apostados a lo largo de las
paredes de Xegon tienen .astones si-ilares. =sted 5izo las 1aras 9 les di/o a los
go.ernantes Xegonianos 8ue podr#an -antener a los Falla/i le/os de su %iudad.G
11,
Po%o a po%o As5nod asintió %on la %a.eza. G<u arte;a%to es un gran o./eti1oG.
0is5ra %ontinuó: GPero tus .astones tienen un de;e%to. A.sor.en -u%5o al
usuarioG.
As5nod se 8uedó en silen%io.
GAun8ue lo 5a utilizado solo unos instantesC est? sudandoGC agregó 0is5ra.
As5nod gruDó. GLos 5o-.res sudan. Las -u/eres resplande%en.G
GNueno enton%es usted est? .rillando %o-o un %a.allo despuBs de una %arrera
-u9 duraCG se rió entre dientes 0is5ra. GF si los guardias de la %iudad se 1en a;e%tados
de -anera si-ilarC se de.ilitar?n. Los go.ernantes de Xegon no estar?n %ontentos %on
eso.G
As5nod resopló. GLos go.ernantes se apresuraron de-asiado en adoptar -is
.astones para su de;ensaGC di/o. G"uando los guardias %o-enzaron a de.ilitarse por su
usoC los -is-os go.ernantes entraron en p?ni%o.G
GF le en1iaron al desiertoC para pedir la pazGC agregó 0is5ra. GEs pro.a.le 8ue le
5a9an di%5o 8ue era su idea lo 8ue les ani-ó a resistirC por lo 8ue era su %ulpa.G
G=sted se 5a reunido %on los Xegonianos antesGC di/o As5nod %on una pe8ueDa
sonrisa %ruzando sus la.ios.

GAe tratado %on los de su tipo en -u%5as ;or-asGC di/o 0is5raC in%lin?ndose
5a%ia atr?s. GAs# 8ue di-eC H8uB 8uierenI "o-o -#ni-o -e re;iero.G
As5nod respiró 5ondo. GEste es el a%uerdo de $o-a3ul. <e rindenC pagan algEn
tri.utoC re%ono%en a tu %5i%o %o-o el l#der -?6i-oC 9 1uel1en a sus 1idasG.
0is5ra lo pensó. G<uena razona.le. 7o 8uiere de%ir 8ue el 8adir sea razona.le.
:espuBs de todoC nos 5i%ieron detener en nuestro %a-inoC aun8ue 5a9a sido sólo
te-poral-ente. *erB lo 8ue puedo 5a%er.G
El Argi1iano de/ó su %opa. GA5ora dB/e-e 1er su /ugueteG.
As5nod se in%linó 5a%ia adelante 9 le1antó el .astón. 0iró a los o/os de 0is5ra
por un -o-entoC %o-o tratando de
deter-inar 8uB -ali%iaC si 5a.#a talC se
en%ontra.a dentro. Luego le entregó el
.astón.
El ra3i Falla/i giró el .astón en sus
-anos. G*eo algunas in;luen%ias $5ranC
pero esto es nue1o. H"ó-o ;un%ionaIG
GA;e%ta a los ner1ios del %uerpoGC
respondió As5nod. GEl ra9o del .astón
trastorna el -e%anis-o del %uerpo 8ue le
per-ite a uno sentir 9 distinguir el dolor.
<i est? eno/adoC el o./eti1o 8ueda
in%apa%itado. El rango de su dragón
-e%?ni%oC no se 1io gra1e-ente a;e%tadoC pero no 1endr? -?s %er%a.G
G7er1iosGC di/o 0is5raC asintiendo %on la %a.eza 9 golpeteando el pe8ueDo
%ristal de poten%ia %olo%ado en el interior del %r?neo del .astón.
G"orre%toGC a;ir-ó As5nodC de/ando su %opa e in%lin?ndose 5a%ia adelante. GEl
%uerpo tiene todo tipo de siste-as dentro de Bl. $u.os 1i1ientes para la sangreC ala-.res
.landos %o-o ner1iosC ;ila-entos de %a.le para los -Es%ulos.G Alargó su -ano to%ando
el .razo de 0is5ra. Ll no se in-utó ni se apartó. G$E no eres un erudito. $us .razos son
%o-o el a%ero 5iladoG.
GLa 1ida en el desierto es duraGC di/o 0is5ra sua1e-ente. G7un%a pensB en el
%uerpo %o-o si ;uera una -?8uinaG.
116
GOEs la -e/or -?8uinaPG di/o As5nodC li.erando su .razo. GPro.ada en el %a-poC
en %ontinuo %re%i-ientoC 9 Oautorepli%anteP =na 1ez 8ue %o-prenda-os los -isterios
de nuestro propio %uerpoC entendere-os el -undo. $odo lo de-?s %aer? en su lugar. <u
dragón -e%?ni%o es una -ara1illaC pero es una i-ita%ión %ruda de los seres 1i1os G.
0is5ra se rió entre dientes. GEsta es la pri-era %on1ersa%ión en%arnizada 8ue 5e
tenido en -u%5o tie-po.G
As5nod se a%urru%ó entre las al-o5adas. GHAa9 ;alta de %o-paDeris-o entre los
intele%tuales Falla/iIG
0is5ra se rió 9 se in%linó 5a%ia adelante. GLa -a9or#a de las %on1ersa%iones 8ue
5e tenido %on los <u44ardi 1an en la linea deC GO=stedP O:e-e esoPK…en todas sus
;or-asC seguida de %er%a por GH$E 9 8uB e/Br%itoI.K El /o1en 1ol1ió a re#r 9 de/ó el
.astón.. GFo no 5a.#a %onsiderado al %uerpo %o-o una -?8uinaC pero tiene sentido.
:espuBs de todoC nosotros %rea-os %osas a nuestra propia i-agen. $al 1ez los $5ran as#
lo 5i%ieron.G <e a%er%ó 9 se sentó /unto a As5nod.
As5nod se a%er%ó. 0is5ra pod#a oler su per;u-e de al-iz%leC a%entuado por el
sa.or del sudor se%o. Era una %o-.ina%ión agrada.le.
G"reo 8ue puedo %on1en%er al 8adir de 8ue a%epte la peti%ión de tus
go.ernantesGC di/o en 1oz .a/a.
GEso pensBGC di/o As5nod. G=sted pare%e -u9 %apaz.G
G7o es eso.GC respondió 0is5ra.
As5nod se preguntó si 0is5ra le sonre#a de la -is-a -anera a todos. El ra3i
aDadió: GEst? el 5e%5o de 8ue 7uestro 0?s *enerado es toda1#a tan i-pa%iente %o-o un
niDo. <i tu1iera 8ue esperar por los re;uerzos de $o-a3ul e6plotar#a durante la de-ora.
A5 9 por supuestoC 5a9 otra %osa.G
As5nod se apartó de Bl. GH'tra %osaIG
0is5ra di/o: GLos Xegonia-os 1an a tener 8ue pagar -?s por esta resisten%ia
si-.óli%a. Ellos tendr?n 8ue su;rir -?s 8ue los $o-a3ulC 8ue a.rieron sus puertas a
nosotros. 7e%esitare-os una garant#a adi%ional.G
JH@arant#aIGC preguntó As5nod.
GLos Falla/i to-an re5enes para ;o-entar la o.edien%iaGC di/o 0is5raC
G<egura-ente 8ued?ndose %on su art#;i%e prin%ipal ser? su;i%ienteG
Los o/os de As5nod se 5i%ieron di-inutos. GHF 1o9 a ser un re5Bn de los Falla/iC
o su9oIG
0is5ra 1ol1ió a sonre#rC 9 5a.#a un to8ue de -ali%ia en la e6presión. GLos Falla/i
le dan po%o uso a las -u/eres…GC di/oC G…-?s all? de lo .?si%o...G
GLo .?si%o no in%lu9e una%on1ersa%ión inteligenteC H1erdadIG preguntó As5nod.
G*eo 8ue usted 5a %aptado la idea generalGC respondió su %o-paDero. G=sted se
1er#a -?s %o-o algo 8ue le nega-os a los XegonianosC en lugar de algo 8ue .ene;i%ie a
nuestra tri.u.G
As5nod se in%linó 5a%ia delante 9 to%ó la -e/illa de 0is5ra. GLa pala.ra Rre5BnS
es tan desagrada.le. H"ó-o le suena VasistenteVIG
0is5ra le1antó sus %e/as por un -o-entoC luego 1ol1ió a su lugar. GHEs eso lo
8ue real-ente 1ino a 5a%er a8u#IG
GHA%aso so9 tan transparenteIG preguntóC t#-ida-enteC una 1ez -?s.
G"o-o el 1idrioGC di/o 0is5ra 9 se rió. GH"u?ndo le gustar#a %o-enzar sus
le%%ionesIG
GLe%%iones por la -aDanaGC di/o As5nod en un susurro gutural. GEsta no%5e
esta-os solos. 7o %reo 8ue su guardaespaldas 1uel1a pronto.G
0is5ra sonrió 9 %erró la re/a del .rasero. 7o 5u.o -?s pala.ras esa no%5e.
112
Por la -aDana se anun%ió 8ue la "iudad de XegonC te-erosa del gran dragón
-e%?ni%oC se 5a.#a unido al >-perio Falla/i. <e pagar#a un tri.utoC 9 se 1enerar#a al
poderoso 9 re1eren%iado 8adir de los <u44ardiC sie-pre el pri-ero entre iguales.
"on respe%to a los tBr-inos de su rendi%iónC los Xegonianos a%%edieron a retirar
las puertas de su %iudad por lo 8ue nEn%a podr#an presentar resisten%ia a los Falla/i
nue1a-ente. F %edieron a su -e/or art#;i%eC 8ue se unió al %a-pa-ento de los Falla/i
%o-o aprendiz del ra3i. <i alguno de los guerreros se sintió in%ó-odo por la presen%ia
de la -u/er de o/os ;r#osC %on el pelo -aldito en -edio de ellosC no lo di/oC al -enos no
de una -anera en 8ue el ra3i lo pudo o#r.
Po%o despuBsC llegó la noti%ia de 8ue los ;orasteros de la %osta esta.an 5a%iendo
grandes in%ursiones en tierras Falla/iC 9 la ;uerza de in1asión se ;ue 5a%ia el este
nue1a-ente.
Capítulo 1(
11&
Korlis
El Art#;i%e Prin%ipal se 5a.#a perdido tantas reuniones del "onse/o Pri1ado 8ue
su ausen%ia no era ni si8uiera %o-entada. Rus3o esta.a all# %o-o su representante
o;i%ialC pero (a9la sa.#a 8ue =rza 9a %asi no 5a.la.a %on Rus3o. El Art#;i%e Prin%ipal
pasa.a la -a9or parte de su tie-po tra.a/ando %on su nue1o aprendizC $a4nosC 8ue
5a.#a durado -u%5o -?s tie-po del 8ue Rus3o 5a.#a predi%5oC -u9 a pesar del
;a.ri%ante de relo/es.
Aa.#a un nue1o %apit?n de la @uardiaC el 1ie/o se 5a.#a retirado ;inal-ente a
pasar tie-po %on sus %a.allos 9 sus nietos. El seDor ;eudal 5a.#a elegido a este Bl
-is-oC 9 el nue1o %apit?n re;le/a.a -u%5as de las %ualidades del go.ernanteC era
i-pulsi1oC de%idido 9 a%ti1o. Patrullar las ;ronteras no era su;i%ienteC 5a.#a di%5o este
nue1o %apit?n la pri-era 1ez 8ue su.ió a su posi%ión. Los Fotianos de.er#an asegurar
un ruta a $o-a3ul %on el ;in de proteger las %ara1anas.
El "onse/o Pri1ado se en%ogió de 5o-.ros por este plan. Patrullas ar-adas
5a%ia $o-a3ul alentaron ata8ues aEn -?s grandes de los nó-adas del desierto.
0ie-.ros de la tri.u Falla/i esta.an %a.algando 5a%ia la 0ar%a de las EspadasC 8ue
5a.#a estado relati1a-ente li.re de in%ursiones de ese tipo desde 8ue el seDor ;eudal
5a.#a .atido a las tri.us nati1as en su /u1entud. Fotia no ten#a el poder#o su;i%iente ni
para -antener sus ;ronteras ni para garantizar el paso seguro a la %apital del desierto.
G$ene-os 8ue arran%ar las plantas por sus ra#%esGC di/o el nue1o %apit?n. GO>r al
desiertoC en%ontrar la .ase de los Falla/iC 9 aplastarlosPG
G<i usted -e puede -ostrar dónde se en%uentra 9 garantizar-e de 8ue seguir?
all# %uando llegue-osC %on -u%5o gusto lo intentarBGC gruDó el seDor ;eudal. GPero el
desierto es %o-o un o%Bano. La -a9or parte est? 1a%#oC 9 le 5are-os -?s daDo a
nuestras propias ;uerzasC 8ue a los Falla/i lle1ando la .atalla 5asta all#. El desierto es su
5ogar. 7o el nuestro.G
G$a-.iBn est?n los ornitópterosGC di/o el %apit?n. GPode-os e6plorar el desierto
%on ellosG.
G<in e-.argo toda1#a son po%o nE-erososGC di/o Rus3o. G7o 5a9 -?s de dos
do%enas en totalC 9 el Art#;i%e Prin%ipal no se ;#a de e6ponerlos arriesgada-ente.
Pr?%ti%a-ente le tu1i-os 8ue ro-per el .razo para %on1en%erlo de 8ue nos per-itiera
utilizarlos %o-o e6ploradores a lo largo de la ;ronteraG.
GHF 8uB de la .Es8ueda de -?s piedras $5ranIG preguntó el seDor ;eudal.
GLenta 9 tediosaGC di/o Rus3o. GAa9 asaltantes en todas partesC 9 pare%en tener la
%apa%idad de oler a nuestras partidas de e6plora%ión. ONo3 9 0a.o3 nos prote/anPG
GL…lo…los Argi1ianos tienen el -is-o pro.le-aGC .al.u%eó el senes%al.
G$a-.iBn 5an estado tratando de en%ontrar -?s piedrasC pero 5an en%ontrado una ;uerte
resisten%ia.G
El seDor ;eudal se a%ari%ió el -entón. G$al 1ez es 5ora de o;re%er un ;rente
unido.G
GH"on los Argi1ianosIG 5ipó el senes%al. GF los (orlisianos ta-.iBnGC respondió
el seDor ;eudal. GMuiz?s es 5ora de 8ue las na%iones %osteras se unan. H"ree usted 8ue
un ;rente %o-.inadoC o;re%iendo pazC podr#a sa%ar a estos sal1a/es ;uera de su desiertoIG
El %apit?n es%upió por un -o-ento 9 luego di/o: GH"ree 8ue de.er#a-os 5a.lar
%on esos sal1a/esI H:espuBs de todos los 5o-.res 8ue 5e-os perdidoIG
G7o -e est? es%u%5andoGC di/o el seDor ;eudal %on pa%ien%ia. GLe preguntB si un
;rente %o-.inadoC o;re%iendo pazC podr#a atraer a sus l#deres a un solo lugar.G
El %apit?n in%linó la %a.eza 5a%ia un lado 9 luego di/o: G<#. <#C %reo 8ue lo
5ar#a.G =na sonrisa ;ea pasó por su rostro.
11+
GEllos ser#an -?s propensos a a%eptar esta in1ita%iónGC agregó el senes%alC Gsi se
e6tendiera ta-.iBn a los %o-er%iantes de (orlis…G
GMue no %o-parten una ;rontera %on los Falla/iGC ter-inó el %apit?n GC 9 por lo
tanto no representan una a-enaza in-ediataG.
GF los (orlisianosGC aDadió el seDor ;eudalC pensati1oC G8uieren 5a%er sus
propios ornitópterosC 8ue tanto nosotros %o-o los Argi1ianos tene-os. Esta ser#a una
e6%elente oportunidad para ellos de o.tenerlosC en %aso de %onseguir nego%iar %on los
Falla/i.G
El seDor ;eudal se rió entre dientes 9 el %apit?n se unió a su alegr#a. :e.ido a
(a9laC se -antu1o entera-ente sin de%ir una pala.ra. Los 5o-.res en-as%ara.an sus
pensa-ientos %on una %u.ierta de pala.ras.
GHAs# 8ue esta-os 5a.lando de una paz %on los Falla/iIG preguntó.
G<#GC respondió el padreC %on el rostro so-.r#o de repente. GEsta-os 5a.lando de
paz. Pero ta-.iBn nos asegurare-os de 8ue se 5a.lar? desde una posi%ión de ;uerzaG.
@olpeó la -esa %on la pal-a de su -ano. G<e le1anta la sesión. "a.allero Rus3oC 8uiero
8ue se 8uede %on-igo 9 a%tuali%e suCG -iró a (a9laC Gpro9e%to espe%ialG.
El %apit?n 9 el senes%al se -ar%5aronC 5a.lando ani-ada-ente so.re los
re8uisitos diplo-?ti%os para la reunión propuesta. (a9la ta-.iBn se ;uBC sus ta%ones de
-etal se desliza.an sua1e-ente %ontra el suelo de -?r-ol. 'tra %osa 5a.#a su%edido en
la -esaC algo de lo 8ue ella presen%ióC pero no esta.a al tanto. "on1ersa%iones pre1ias
5a.#an sido -isteriosa-ente %on%lu#das en su presen%ia.
$odo se redu%#a a una %osaC pensó: pap? esta.a tra-ando algo. A pesar de 8ue
ella era una -u/er adultaC toda1#a trata.a de e1itarle %iertos 5e%5os duros del -undo: la
-uerte de su -adreC los planes de su -atri-onioC todo lo 8ue oliera a se%retosC .atallasC
o su;ri-iento de otras personas.
Esta.a -etido en eso a5ora. (a9la no ten#a ninguna duda. F Rus3o esta.a
ta-.iBn -etido en estoC pero no su -arido.
A pesar de s# -is-aC sus pasos la lle1aron 5a%ia el JorniarioK. En%ontró a su
-arido 9 al an%5o de 5o-.ros $a4nos solos en la sala de la %Epula. A los estudiantes
les 5a.#an pedido 8ue se retiraran por el resto del d#a. $a4nos esta.a desnudo 5asta la
%intura 9 do.la.a una 1iga gruesa de tea a lo largo de una l#nea elegante es%rita %on tiza
%ontra una pared. (a9la sa.#a lo su;i%iente %o-o para re%ono%erla %o-o un soporte del
ala de uno de los ornitópteros. El ;a.ri%ante de /uguetes gruDó %on el es;uerzo 9 sus
-Es%ulos se 5in%5aron %uando do.ló la 1iga para 8ue %oin%idiera e6a%ta-ente %on la
l#nea de tiza.
GO<onstBnla a5#PG di/o =rzaC de/?ndose %aer por de.a/o del agarre de $a4nos 9
del %a.leado 8ue e-erg#a de la se%%ión %ur1a de la %olu-na prin%ipal del ornitóptero.
JA5ora dó.lala de la otra -anera.GC siguió di%iendo =rza.
$a4nos respiró pro;undo 9 giró la 1iga en la dire%%ión opuestaC ;or-ando una
%ur1a en ;or-a de J<K. (a9la esta.a i-presionada. La -adera de tea era li1ianaC pero la
1iga 8ue el /o1en esta.a -ane/ando ten#a el grosor de su -uDe%a. Ade-?sC pensóC
J$a4nos se 1e -u9 .ien %on el torso desnudoK.
GMueridoC tene-os 8ue 5a.larGC di/o (a9la.
=rza r?pida-ente le1antó la -ano 9 la agitó un po%oC pero (a9la no se disuadió.
G7oC puedo 5a.lar a5oraG.
=rza -iró a su asistente. G*e. $e esperarBGC di/o $a4nos %on los dientes
apretados.
=rza se 1ol1ió 5a%ia su esposa. <u pelo se 5a.#a puesto %o-pleta-ente .lan%oC
pro.a.le-enteC pensó (a9laC de.ido a la %antidad de tra.a/o 8ue 5a.#a estado 5a%iendo.
>.a 1estido %on la .ata de %uero pesada 8ue se 5a.#a %on1ertido pr?%ti%a-ente en su
1!0
segunda piel %on el paso de los aDos. GLo sientoC 8ueridaGC di/oC Gpero esto9 -u9
o%upadoG.
G$E sie-pre est?s -u9 o%upadoGC le espetó (a9laG Je6%epto %uando est?s
dur-iendo. F aun as# eres -u9 in8uietoG. Ella %edió 9 le tendió una -ano para a%ari%iar
su -e/illa.
=rza se estre-e%ió un po%o %on el ta%to. Alzó la -ano 9 sua1e-ente le to-ó la
-ano. G<ólo esta-os tratando de -e/orar la 1elo%idad de despegue de los ornitópteros.
$a4nos 5a sugerido 8ue si a los -?stiles les da-os la ;or-a para 8ue se parez%a a la de
un ala de a1e de presa 1erdaderaC enton%es ser#an -?s ;a%iles de -ane/ar.G
(a9la asintió %on la %a.eza 9 e-pu/ó a un lado sus pala.ras irre;le6i1as. G"reo
8ue pap? est? planeando algo.G
=rza suspiró 9 -iró a su asistente. $a4nos 5izo un gesto de .uen %ar?%terC pero
sus 1enas se desta%a.an en el %uello por sostener el -?stil de tea en esa posi%ión tor%ida.
A (a9la =rza le di/o: G$u padre sie-pre est? planeando algo. Eso es lo 8ue -e/or sa.e
5a%erG.
La prin%esa suspiró 9 sa%udió la %a.eza. G7o es eso. Ll 8uiere nego%iar %on los
l#deres Falla/i para in1olu%rar a los Argi1ianos 9 (orlisianos.G
GEso es .uenoGC di/o =rzaC a.stra#doC -irando la ;or-a en 8ue se alinea.a el ala
%ontra la -ar%a de tiza en la pared. GLa -a9or#a de los Falla/i 8ue 5e %ono%ido 5an sido
5o-.res ra%ionalesC in%luso si 5a9 pro.le-as %on las %ara1anas 9 algunos l#deres
e6altados. F tu padre es de-asiado ;uerte para per-itir 8ue los Argi1ianos se salgan
%on la su9a. H"u?l es el pro.le-aIG
GLl nun%a 5a.#a 8uerido 5a.lar %on los Falla/i antesGC di/o (a9la.
GLa gente %a-.ia.G =rza se en%ogió de 5o-.rosC sus o/os no de/aron de o.ser1ar
la l#nea del ala.
Pues tE noC pensó (a9laC pero en 1ez de eso di/o: G7o lo sB. "reo 8ue algo est?
-al %on esta situa%iónG.
=rza -iró a (a9la 9 suspiró pro;unda-ente. G$u padre es un 5o-.re razona.le.
=n 1ie/o %a.allo de guerraC pero un 5o-.re razona.le. Aa9 5o-.res razona.les entre
los Falla/i. >n%luso entre los Argi1ianos. Esto9 seguro de 8ue las %osas saldr?n .ien.G
G=5C H0aestro =rzaIG lla-ó $a4nos. G<e est? e-pezando a %aer un po%o.G
G0e tengo 8ue irGC di/o =rza. <e giró 5a%ia el palo.
GHPero 8uB pasa %on…CG %o-enzó a 5a.lar su esposa.
=rza le1antó una -ano -ientras se ale/a.a. G$u padre 8uiere paz. <uena .ienC
aun8ue un po%o raro. Argi1ianos in1olu%rados. Pro.a.le-ente te dir? lo 8ue est?
pasando %on el tie-po.G
<e o9ó el ruido de un ta%onazo de -etal pisando el suelo detr?s de BlC 9 el ruido
de ta%ones a1anzando r?pida-ente %o-o una tor-enta ;uera de la 5a.ita%ión.
Mue ter-inó en un golpe %ontundente de las puertas del JorniarioK.
GHMuB ;ue esoIG preguntó $a4nosC el sudor %orr#a por su rostro.
G7o esto9 -u9 seguroGC respondió =rza. G(a9la se preo%upa por su padre
de-asiado. :o.la esa 1iga un po%o -?s %on1e6a all#. Eso es. A5ora .ienC -antBnla
alli....G
* * * * *
El anun%io se 5izo el -es siguiente. Los representantes Argi1ianosC Fotianos 9
(orlisianos se reunir#an en (orlis para dis%utir los pro.le-as %on los ata%antes del
desierto. 0ensa/eros ;ueron en1iados .a/o .andera de tregua a $o-a3ulC XegonC 9 otras
1!1
%iudades Falla/i para in1itar al 8adir de los <u44ardi a asistir ta-.iBn. =n
sal1o%ondu%to ;ue pro-etido a todos los asistentes.
Los pa#ses %osteros no eligieron a la %iudad prin%ipal de (orlis %o-o el sitio de
la reuniónC sino -?s .ien un pue.lo pe8ueDoC (orlindaC situado -?s arri.a del r#o (orC
al pie de la "ordillera (5er -is-a. <i los Falla/i apare%#anC di/o el seDor ;eudalC
de.er#an 1ia/ar -enos distan%ia. (a9la pensa.a 8ue 5a.#a otro propósito detr?s de la
u.i%a%ión. Los Falla/i estar#an le/os de sus tierras tradi%ional-ente re%la-adasC 9 las
na%iones %i1ilizadas sa.r#an %on su;i%iente antela%ión 8uB tan grande era su partida antes
de 8ue llegara.
=rza se ale/ó de su JorniarioK sólo %uando le anun%iaron de 8ue dos de sus
-a9ores ornitópteros ser#a o;re%idos %o-o regalo al pue.lo de (orlis. =na do%ena de
estas -?8uinas aladas apare%er#an en la reuniónC 9 dos se 8uedar#an atr?s. :espuBs de
8ue =rza se 8ue/ó de 8ue Bl tendr#a 8ue estar presente para de%irle a los (orlisianos
%ó-o -antener los ornitópterosC el seDor ;eudal a-a.le-ente e6tendió una in1ita%ión
para el art#;i%e.
<a.iendo 8ue estar#a ale/ado de su lugar de tra.a/oC =rza no protestó -?s. En su
lugar diagra-ó un 5orario 8ue pre1e#a una %antidad -#ni-a de tie-po ;uera de su
tienda. El seDor ;eudal 9 su %o-iti1a saldr#an te-pranoC 9 Bl se ir#a %on los ornitópteros
%in%o d#as antes de 8ue %o-enzara la sesión. $a-.iBn de/ó instru%%iones detalladas a
$a4nos 9 los estudiantes a seguir durante su ausen%ia. $a4nos pensó 8ue =rza pasó -?s
tie-po detallando las tareas 8ue 5a.#a 8ue 5a%er en su ausen%iaC 8ue a8uel tie-po 8ue
se utilizar#a para lle1ar a %a.o esas tareasC pero se li-itó a asentir %uando el Art#;i%e Te;e
entregó la res-a de perga-ino.
El 5u-anoide -et?li%o de =rza ta-.iBn ser#a en1iado a la reuniónC pero se
trasladar#a en un %arro. A Rus3o se le en%argó este -o1i-iento 9 se utilizó uno de los
1agones de resortes 8ue =rza 5a.#a desarrollado el aDo anterior. El relo/ero esta.a
parti%ular-ente interesado en un 1e5#%ulo 8ue no se -e%iera en e6%esoC aun8ue =rza
seDaló 8ue su %rea%ión de -etal pod#a ir andando a (orlis 9 8ue pro.a.le-ente 5ar#a un
-e/or tie-po 8ue el 8ue 5ar#a Rus3o. Rus3oC por su parteC in1o%ó a una serie de
deidades Fotianas 9 noFotianasC 9 insistió en 8ue no 8uer#a tener 8ue 1ol1er 9 de%irle
al art#;i%e de 8ue su gran %rea%ión se 5a.#a perdido de.ido a un -ie-.ro roto o 5a.#a
sido 1ista por agri%ultores -ientras %a-ina.a por el este de (orlis 9 des-antelada de
;or-a a%%idental.
Al ;inal $a4nos se 8uedó a %argo de la es%uelaQ (a9la ta-.iBn se 8uedó en el
%astillo. El /e;e -ilitar le %itó los peligros del 1ia/eC in%luso a tra1Bs de las tierras
a-istosas. 7e%esita.a all# a ella 9 al senes%al para 8ue dirigieran el pa#s en su ausen%ia.
LlC sin e-.argoC se lle1ó al "apit?n de la @uardia %on Bl. La %o-iti1a real partió el d#a
del solsti%io de 1eranoC 9 =rza los de/ó 1einte d#as despuBs liderando en 1uelo a los
ornitópteros.
Los nati1os de (roog lanzaron sus so-.reros de plu-as al aire %o-o
%ele.ra%iónC 9 a-.as salidas se llenaron %on -u%5a po-pa 9 1#tores. El seDor ;eudal
salió a la %a.eza de su %ara1ana realC -ontado en un %a.allo de gran alzadaC
des%endiente de a8uel 8ue 5a.#a -ontado en sus grandes triun;os .Bli%os. Para -u%5os
de los nati1os de (roogC as# era %ó-o i.a a ser sie-pre re%ordado: a lo-os de su
%a.allo %on su ar-adura %o-pletaC galopando a la %a.eza de sus ;uerzas.
<in e-.argoC in%luso su salida palide%ió ante la %ele.ra%ión de la partida de =rza
9 sus ornitópteros.
<e 5a.#a despe/ado gran parte del patio del pala%io para la salidaC 9 durante la
1!!
se-ana anterior =rza 5a.#a a%a-pado en el sitio %on su arte;a%to. "o-pro.ó dos 1e%es
%ada puntal 9 1iga 9 se aseguró de 8ue 5a.#a su;i%ientes piezas de repuesto para %u.rir
%ual8uier e1entualidad. $a4nos -en%ionó a (a9la 8ue lle1a.an los %o-ponentes
su;i%ientes para %onstruir un ornitóptero adi%ional si era ne%esario.
La -ultitud e-pezó a reunirse -ientras la se-ana a1anza.aC 1iendo -o1erse a
=rza entre las -?8uinasC %ote/ando las %i;ras %on $a4nosC pro.ando 9 1ol1iendo a
pro.ar %a.lesC 9 re1isando ta.las 9 5orarios. =n estre-e%i-iento elB%tri%o se 5a.#a
5a.#a apoderado de la -ultitud 9 %re%#a lenta-ente. $odos 5a.#an 1isto a los
ornitópteros antesC eran una 1ista %o-En en los %ielos de (roog. <in e-.argoC nun%a
5a.#an 1isto tantos /untos a la 1ez.
En la -aDana de la partida (a9la 8uizo desear suerte a su -arido. La -ultitud
o.ser1ó a la pare/a a.razada e i-aginó tiernas pala.ras di%5as en 1oz .a/a entre ellos.
Luego =rza dio la seDal a $a4nos. $a4nos a su 1ezC saludó al resto de los pilotos para
8ue prepararan sus arte;a%tos -ientras =rza se su.#a a la %a.ina .lan%a de su
ornitóptero.
"o-o si ;ueran uno los pilotos in1olu%rados a%%ionaron las piedras de poder de
los ornitópterosC 9 los dispositi1os de alas grandes 1ol1ieron a la 1ida. Po%o a po%o
.o-.earon el aireC .atiendo las alas 8ue 5a.#a sido %uidadosa-ente preparadas 9
li-piadas d#as antes. =na ola de aplausos se e6tendió por la -ultitud reunida. Algunos
de los pilotos saluda.an desde las 1entanasC atra9endo otra ronda -?s ;uerte de
aplausos.
LuegoC el .atir de las alas se intensi;i%ó. El arte;a%to de =rzaC el 8ue ten#a las alas
de do.le %ur1aturaC to-ó un pe8ueDo saltoC 9 de repente se alzó en el aireC tan
;?%il-ente %o-o lo 5ar#a un p?/aro en 1uelo. Los dos ornitópteros detr?s de Bl saltaron
de ;or-a si-ilarC 9 se ele1aron ta-.iBn en el aire. Enton%es dos -as se unieron detr?s
de estos en el 1uelo. <u%esi1a-ente %ada par de ornitópteros surgió desde el patio %o-o
una .andada de palo-as sorprendidas. Los %iudadanos reunidos de (roog aplaudieron
%uando todos se dirigieron 5a%ia el %ielo.
Los ornitópteros des%ri.ieron un ar%o largoC pausado en torno al pala%io de (roogC
.atiendo sus alas para ganar alturaC 9 la -ultitud gritó desa;orada-ente %uando
realizaron esta -anio.ra. La gente agitó .anderas 9 arro/ó pe8ueDos %o5etes de 5u-o
8ue se 5a.#an 5e%5o populares en los Elti-os tie-pos. Algunos se su.ieron so.re las
torres -?s altas 9 ondearon .anderas grandes. Los ornitópteros .lo8uearon sus alas 9 las
in%linaron en respuesta al grito de la po.la%ión. Luego se -ar%5aronC .ailando 5a%ia el
sol de la -aDana
La gente los -iró 5asta 8ue se perdieron de 1istaC 5asta 8ue otros edi;i%ios o las
%olinas del este les .lo8uearon su punto de 1ista oC para los 8ue se 5a.#an su.ido a las
torresC %uando la ;lota de ornitópteros se 5a.#an %on1ertido en pe8ueDos puntos
indistintos en el 5orizonte. <in e-.argoC algunos se 8uedaron 1iendo a la prin%esaC 9
algunos de%#an 8ue ten#a los o/os 5E-edos 9 8ue ella los se%ó %on su paDuelo 9 se
1ol1ió de nue1o a su pala%ioC %on el senes%al a su lado.
En los d#as 9 -eses 8ue siguieronC algunos dir#an 8ue 5a.#a llorado por8ue su
-arido la esta.a de/ando. Algunos dir#an 8ue ;ue por8ue ella 5a.#a soDado lo 8ue i.a a
pasar 9 sa.#a 8ue no pod#a %a-.iarlo. F algunos dir#an 8ue ella sa.#a 8ue el ;inal de su
pe8ueDa parte del -undo 9 la destru%%ión de (roog %o-enzar#a en el "onse/o de (orlis.
* * * * *
Las -?8uinas se dese-peDaron nota.le-enteC 9 sólo les to-ó %uatro d#as 5a%er
el 1ia/e a (orlinda. =rza 5a.#a ordenado a Rus3o 8ue esta.le%iera una serie de
1!3
%a-pa-entos .ase entre (roog 9 (orlinda -ientras el ;a.ri%ante de relo/es se
en%a-ina.a 5a%ia el este %on los %arros. $odos los %a-pos esta.an en territorio Fotiano
9 en terreno despe/ado. "ada uno esta.a en pleno ;un%iona-iento en el -o-ento 8ue
los al%azó el desta%a-ento de =rzaC preparados %on %a-as 9 %o-idas %alientes para los
pilotos despuBs de 5a.er %o-pletado su 1uelo diario.
El tie-po era %laro 9 pr#stinoC e in%luso las tor-entas 8ue azota.an regular-ente
la %osta sureste de $erisiare pare%#an 5a.erse ido de 1a%a%iones. =rza 5a.#a planeado un
d#a adi%ional de tie-po de 1uelo en %aso de ;uertes tor-entasC 8ue nor-al-ente se
desata.an en el sur de (5erC pero no se pasó -as 8ue de una nie.la pesada pro1eniente
de la super;i%ie durante todo el 1ia/e.
:e 5e%5oC el pro.le-a -?s di;#%il 8ue los pilotos en;rentaron ;ue los propios
Fotianos. En %ada %a-pa-ento .ase un %on/unto de espe%tadores se 5a.#an reunidoC
%uriosos por el Art#;i%e Prin%ipal 9 sus poderosas -?8uinas. <e agrupa.an alrededor de
los %a-posC en espera de las na1esC 9 en o%asiones los ornitópteros se 1e#an o.ligados a
pasar %er%a de la -ultitud %on el ;in de dispersarlos 9 %rear un sitio lo su;i%iente-ente
grande para aterrizar. =no de los pilotos %o-entó 8ue era %o-o pastorear o1e/asC pero
lo di/o tan %er%a del Art#;i%e Prin%ipal 8ue el piloto se pasó el resto del 1uelo en la parte
trasera de la ;or-a%ión 9 no 1ol1ió a 5a.lar por el resto del 1ia/e.
"uando aterriza.anC %o-enza.an las peti%iones de ;a1oresC en parti%ularC para
realizar paseos. =rza al prin%ipio se negóC pero los pilotosC in%luso despuBs de un d#a
%o-pleto en los %ontrolesC esta.an dispuestos a o;re%er el tie-po ne%esario para lle1ar a
los niDos 9 adoles%entes en alto. Final-ente =rza dio su %onsenti-ientoC pero de/ó %laro
8ue Bl no i.a a dar paseos por s# -is-o o per-itir 8ue alguien 1olara su na1e .lan%a
%on las alas de do.le %ur1atura.
Los pilotos 5a.#an sido elegidos por Rus3oC 8uien di/o 8ue lo 5a.#a 5e%5o para
a5orrar tie-po a =rza.
Eran al -enos %in%o aDos -?s /o1en 8ue =rza 9 ten#an un entusias-o 8ue el
art#;i%e no re%orda.a 5a.er tenido %uando era de su -is-a edad. La -a9or#a eran
%ono%idos por a%ro.a%ias aBreasC por e-pu/ar sus arte;a%tos 5asta donde pudieran
resistirC 9 1arios se 5a.#an sal1ado de desagrada.les %a#das. =rza 5a.r#a elegido
a8uellos %on una -e/or .ase tB%ni%a 9 una %ali;i%a%ión de seguridad -?s altaC pero sa.#a
8ue %ual8uiera de.ida-ente %ontrolado 9 entrenado podr#a ser un piloto ade%uado para
un ornitóptero. :e 5e%5oC durante ese 1ia/eC 5asta el -?s arrogante de los /ó1enes 1oló a
ni1el del suelo 9 se -antu1o en la ;or-a%ión del ornitóptero de =rza durante todo el
1ia/e.
El sitio 8ue 5a.#a sido elegido para el "onse/o esta.a %er%a del punto de
en%uentro de las tres na%iones G%i1ilizadasG del este de $erisiare. All# donde el r#o (or
%a#a de las (5er en la pri-era de 1arias -esetas 9 des%end#a 5asta el 0ar Nlindado se
en%ontró un lugar ade%uado para la reunión. En ese punto ta-.iBn esta.a %one%tado %on
una ;ran/a anó-ala de tierra desoladaC una ;ran/a ondulada 8ue segu#a las %u-.res
in5óspitas de la "ordillera (5erC aEn no o;i%ial-ente re%la-ada por alguna de las partes
en %on;li%to.
El sitio era un %a-po enor-e ni1elado %on un pa.ellón al aire li.re %onstru#do
en el %entroC so.re una plata;or-a ele1ada. 'tras %uatro ?reas para a%a-par rodea.an el
pa.ellón %entralC una para %ada uno de los asistentes. "uando llegó =rzaC tres lados de la
plaza esta.an %o-pletos. Los Fotianos del seDor ;eudal se esta.le%ieron en el lado
o%%idental de la plazaC los -er%antiles (orlisianos se asenta.an 5a%ia el surC 9 los
Argi1ianos o%upa.an la parte oriental. El espa%io al norte del pa.ellón esta.a 1a%#o.
Aa.#a sido reser1ado para los Falla/iC aun8ue nadie sa.#a si apare%er#an.
1!)
=rza aterrizó su ornitóptero al oesteC %er%a del %a-po Fotiano. Los otros pilotos
le siguieron %on pre%isión -ilitar. "ada ornitóptero des%endióC -anteniBndose un
-o-ento en 1uelo 5a%iendo presión %on las alas traserasC 9 luego se instaló en su lugar.
7o 5a.#a -ultitudes all#C no 5a.#a prisa de la gente %o-En %on la esperanza de e%5ar un
1istazo al Art#;i%e Prin%ipal 9 sus pilotos. Los Fotianos esta.an ;a-iliarizados %on los
ornitópterosC 9 los representantes de las otras dos na%iones ;ing#an desinterBs por
razones pura-ente pol#ti%as.
<i =rza ten#a la esperanza de en%ontrarse %on alguno de los antiguos alu-nos de
$o%asia entre la delega%ión Argi1ianaC se de%ep%ionó. Los Argi1ianos 1aria.anC desde
5o-.resC a .uró%ratas 9 diplo-?ti%os %on ;uertes %one6iones %on el re9 Argi1iano. Los
pol#ti%os Argi1ianos %onsidera.an 8ue los estudiosos de arte;a%tos 9 a8uellos no.les 8ue
los apo9a.an sosten#an puntos de 1ista di;erentes en la %uestión de los Falla/iC es de%irC
8ue el desierto de.#a ser li.re 9 a.ierto a la e6plora%ión Argi1iana. La "oronaC aun8ue
dB.ilC sent#a lo %ontrario: Argi1ia de.#a ter-inar donde las -ontaDas %re%#an
sal1a/e-ente 9 sin aguaC 9 los Falla/i de.#an 8uedarse en los %a-inos de su desierto.
"o-o la "orona de%idió 8uiBn i.a a (orlindaC todos los Argi1ianos en1iados eran
aisla%ionistas por naturalezaC %on la esperanza de o.tener un tratado r?pidoC re%ono%er
las ;ronterasC 9 regresar a %asa de ;or-a segura. El seDor ;eudal se irritó 1isi.le-ente
por su presen%ia.
Los Argi1ianos ta-.iBn 5a.#an tra#do sus propios ornitópterosC pero estos eran
de diseDo pri-iti1oC no -u%5o -as a1anzados de las %onstru%%iones 8ue =rzaC su
5er-anoC 9 $o%asia 5a.#an e6tra#do del desierto -u%5os aDos antes. =rza se enteró por
los pilotos Argi1ianos 8ue la "orona 5a.#a puesto una de-anda so.re todos los sal1a/es
del desierto 9a 8ue se 5a.#an apropiado de la -a9or parte del legado de $o%asia. Las
%asas no.les siguieron %a1ando 9 e6plorando el desiertoC pero -u%5os 9a no le de%#an a
la "orona lo 8ue en%ontra.an all#.
Los (orlisianos eran pura-ente %o-er%iantesC el %onse/o de go.ierno de esa
na%ión 5a.#a des%ansado en -anos de los gre-ios por -u%5as genera%iones. El seDor de
turno del %onse/o era una -u/er %orpulenta.<u opiniónC 9 la opinión de los %o-er%iantes
engalanados assistentesC era 8ue sin duda nego%iar#an 5asta estar seguros de 8ue las
rutas de %o-er%io a $o-a3ul estar#an li.res de toda -olestia. El seDor ;eudal pare%#a
tolerarlos sólo un po%o -?s 8ue a los Argi1ianos.
"ada uno de los pa#ses %i1ilizados tra/o su propia guardia de 5onor. La de Fotia
era la ;uerza -?s grande de todasC la de Argi1ia era la de ar-adura -?s orna-entada 9
la de (orlis era la -e/or e8uipadaC 9a 8ue sus -er%enarios se .ene;i%ia.an %on el
%o-er%io.
=rza se retiró a su propia tienda de %a-paDaC donde 9a esta.a Rus3o
desee-.alando su 5u-anoide de -etal. El 1ia/e no 5a.#a sido a-a.le %on el tit?n
-etalizadoC 9 algo se 5a.#a soltado en uno de sus to.illos. =rza pasó la pri-era no%5e 9
parte del d#a siguiente a/ust?ndolo de -odo 8ue la %riatura -e%?ni%a estar#a en
%ondi%iones de operar a tie-po para la %ere-onia de apertura.
La apertura llegó 9 pasó sin la presen%ia de los Falla/i. <e 5i%ieron las
presenta%iones o;i%iales se esta.le%ieron las %ortes#as pro;esionales. <e 5a.ló -u%5o de
la %oopera%iónC la -a9or parte en el %urso de una gran ;iesta en el pa.ellón la pri-era
no%5e. Los Falla/i no apare%ieron durante el d#aC 9 ninguno de los es%oltas in;or-aron
signos de ellos.
=rza pasó la -a9or parte de ese d#a 1estido %on un tra/e de %uello alto 9
e65u.eranteC 8ue 5a.#a usado tan sólo una 1ez: en su no-.ra-iento o;i%ial %o-o
Art#;i%e Prin%ipal. La tEni%a era de %olor ro/o ;uego %on ri.etes .lan%os 9 %u.r#a su
%uerpo desde el %uello 5asta los to.illos. En el %alor del 1erano de esta zona -ontaDosa
1!,
eran insoporta.leC 9 el Eni%o %onsuelo de =rza ;ue 8ue el tra/e o;i%ial de la -a9or#a del
resto del %on/unto pare%#a aEn -?s in%ó-odo.
El segundo d#a 1ino 9 se ;ue de -anera si-ilarC aun8ue al ;inal de la /ornada la
alianza de las tres na%iones %osteras 9a esta.a e-pezando a des5ila%5arse. Los
representantes del re9 Argi1iano se nega.an a ad-itir 8ue 5a.#a %ual8uier %lase de
in%ursión argi1iana en el territorio Falla/i. <in e-.argoC el re9C ten#a un e6%edente de
piedras de poder ;un%ionalesC 8ue esta.a dispuesto a utilizar %o-o -oneda de %a-.io
para %o-prar el a%uerdo entre los (orlisianos 9 Fotianos. El seDor ;eudal se sintió
insultado por un so.orno tan des%aradoC pero sa.#a 8ue tanto su pa#s %o-o los
%o-er%iantes ne%esitar#an utilizar esas piedras $5ran. Los (orlisianos 9a esta.an al
.orde de la autodestru%%iónC 9a 8ue sólo dos ornitópteros i.an a ser de/ados atr?s 9 no
-enos de %in%o %lanes prin%ipales sent#an 8ue ten#an los dere%5os so.re ellos. Pala.ras
tensas a-enaza.an en trans;or-arse en disputas a.iertasC 9 al ;inal del segundo d#a
todas las partes %enaron en su propio %a-po.
$oda1#a no 5a.#a noti%ias de los Falla/iC 9 -u%5os esta.an e-pezando a de%ir
8ue la %on;eren%ia se disol1er#a sin 5a.er apare%ido ellos. El seDor ;eudal 5a.ló de los
insultos a la gente Fotiana por esta ausen%iaC 9 los diplo-?ti%os Argi1ianos 5a.laron de
pa%ien%ia. Los (orlisianos pare%#an 1isi.le-ente preo%upados por no %onseguir sus
ornitópteros si los Falla/i no apare%#anC 9a 8ue el seDor ;eudal 5a.#a %olo%ado una
guardia ar-ada alrededor de las na1es 1oladoras.
Los Falla/i apare%ieron en la -aDana del ter%er d#aC sin pre1io a1iso. Aa.#a
5a.ido una nie.la .a/a en la -ontaDa ese d#aC 9 %uando esta se ;ue disipandoC la gente
del desierto esta.an de repente ... all#.
7inguno de ellos les 5a.#an 1isto llegarC pero %uando la nie.la se le1antó
apare%ieron l#neas de tiendas agrupadas en torno a una gran tienda de %a-paDa de %olor
.lan%o 8ue 9a%#a en el %entro. La gente del desierto supera.a en nE-ero de dos a la de
los otros grupos %o-.inadosC 9 al pare%er todos eran guerreros.
=n %a-ino 5a.#a 8uedado li.re de las tiendas Falla/i al pa.ellón prin%ipalC 9 por
esta 1#a llegó una e6traDa pro%esión. Pri-ero -ar%5a.a una guardia de 5onor %on
guerreros de %as%os de oro de ala an%5a. Luego 1ino una %a-a 8ue lle1a.a al 8adir al
estilo propio de los Falla/i del i-perio. Pero ;ue en el o./eto detr?s del 8adir 8ue la
-a9or#a de los persona/es reunidos se 8uedaron atontados de una -anera pare%ida a
%o-o lo 5a.#an 5e%5o %uando los ornitópteros Fotianos 5a.#an llegado por pri-era 1ez.
Era un gran dispositi1o de .ron%eC %on la ;or-a de un dragón. El sol de la
-aDana se %ondensa.a .rillante-ente a lo largo de sus ;lan%osC 9 su %a.eza se -o1#a
lenta-ente de lado a lado. <us patas delanteras eran si-ilares a las de un dragón
legendarioC pero sus %uartos traseros eran una %ole%%ión de dientes 9 .andas de
rodaduraC 9 re1ol1#a la tierra a -edida 8ue a1anza.a.
La pro%esión siguió adelante %on una gra%ia lenta 9 -a/estuosaC en parte para dar
a los de-?s -ie-.ros del "onse/o el tie-po para prepararse para la reunión o;i%ial. El
seDor ;eudal reunió a su e8uipo en el pri-er pa.ellónC in%lu9endo a =rza 9 su 5o-.re
-e%?ni%o. El dispositi1o 8ue 5a.#a ganado la -ano de (a9la pare%#a la-enta.le-ente
insu;i%iente para 5a%er ;rente al -onstruo tit?ni%o 8ue se a%er%a.a. =rza siguió la
-irada de l?sti-a 8ue su suegro le lanza.a a su %rea%iónC 9 su propio rostro se puso
austero.
Los (orlisianos se unieron 9 su seDor esperó pa%iente-ente /unto al seDor ;eudal
-ientras los Falla/i se a%er%a.an. Los Argi1ianos llegaron -as tardeQ sus representantes
se pusieron las %5a8uetas %ere-oniales /usto %uando la pro%esión llega.a a la .ase del
pa.ellón.
1!6
La guardia de 5onor se separóC 9 la %a-a 8ue lle1a.a al 8adir dio un paso 5a%ia
adelante. =rza o.ser1ó 8ue el go.ernante del >-perio Falla/iC aun8ue era -?s /o1en 8ue
BlC 9a esta.a de-asiado o.eso 9 su %arne se derra-a.a ;uera de su tra/e %ere-onial.
=n indi1iduo %orpulento salió de detr?s de la %a-illa 9 la -and#.ula de =rza se %a9ó en
estado de s5o%3. 0is5ra esta.a parado entre los Falla/i.
Esta.a 1estido %on ropas de %olor 1erde /adeC diseDadas a la -oda del desierto
%on enor-es %ortes a lo largo de las dos piernas para per-itir al usuario -ontar 9 pelear
%on ;a%ilidad. Lle1a.a una tela alrededor de su ;renteC ta-.iBn de %olor 1erdeC .ordada
%on letras de oro en la lengua Falla/i.
En su aso-.ro =rza no se dio %uenta por un -o-ento de la -u/er 8ue
a%o-paDa.a a su 5er-anoC una i-presionante -u/er de pelo ro/o 8ue lle1a.a una 1ara
re%argada en %u9a punta apare%#a el %r?neo de un del;#n.
0is5ra se detu1o /unto a la %a-a del 8adirC %o-o si estu1iera es%u%5ando las
Elti-as instru%%iones. <us o/os %5e8uearon a todo el grupo reunido 9 se detu1ieron al
llegar a =rza. Podr#a 5a.er sido un tru%o de la luz de la -aDanaC pero a =rza le pare%ió
%o-o si 0is5ra le 5u.iera asentido %on la %a.eza en seDal de re%ono%i-iento.
=rza de1ol1ió el saludo %on una le1e sa%udida de la %a.eza. 0is5ra se adelantó
9 se dirigió a los representantes reunidos de las otras na%iones.
G<aludosC autoridades -?s respetadas 9 agentes de las na%iones orientales. Fo
so9 0is5raC el prin%ipal asesor del 8adir de los <u44ardiC pri-ero entre los iguales de
los pue.los Falla/i. <u e6%elen%iaC el -?s sa.io 9 respetado o;re%e sus saludosC sus
dis%ulpasC 9 pide su indulgen%ia.K
GLl o;re%e sus saludosC por8ue espera 8ue los asuntos se resol1er?n a8u# para
e1itar -?s derra-a-iento de sangre por todos lados. $a-.iBn se dis%ulpa por 5a.er
llegado tan tarde . *ini-os a8u# por %a-inos de -ontaDa 8ue -u%5os 5a.#an pensado
perdidosC 9 de.#-os pro%eder %on %autela. Por Elti-oC les ruega su indulgen%ia por8ue
5a sido un largo 1ia/eC 9 agrade%er#a la oportunidad de des%ansar antes de asistir a la
tarea en %uestión. Le gustar#a 1ol1er a su pa.ellón despuBs de la %o-ida del -ediod#a
para %o-enzar ;or-al-ente su tra.a/o. A-.os les da-os las gra%iasC tanto por la
in1ita%ión %o-o por su pa%ien%ia en este asuntoG.
0is5ra 5izo una pro;unda re1eren%ia. El 8adir no esperó una respuesta de los
-ie-.ros del %on%ilio. En su lugarC le1antó la -ano en silen%io. "o-o una solaC la
pro%esión Falla/i -ar%5ó atr?s. El dragón -e%?ni%o retro%edió 5a%ia el %a-pa-ento
Falla/iC seguido de la litera 9 la guardia de 5onor. 0is5ra 9 la -u/er se 8uedaron detr?sC
pero el /o1en de %a.ello os%uro se 8uedó el tie-po su;i%iente para -irar por en%i-a de
su 5o-.ro.
=rza gritó: GOAer-anoPG 9 dio un paso adelanteC le/os del resto de su delega%ión.
Pod#a o#r a los de-?s delegados estallando de pronto en un -ur-ullo de %5is-es. 0iró
5a%ia atr?s 9 1ió al seDor ;eudal -ir?ndolo se1era-ente. Rus3o esta.a al lado del seDor
;eudal 9 le susurró algo al o#do del go.ernante. El seDor ;eudal asintió %on la %a.ezaC 9
=rza se 1ol1ió 5a%ia su 5er-ano.
Al instanteC 0is5ra se dio la 1uelta por %o-pleto. La -u/er /unto a Bl apretó su
e8uipo entre sus -anosC pero el 5er-ano -?s /o1en le1antó la -ano 9 la despidió
ta-.iBn. Ella dudó un -o-entoC luego se 1ol1ió 9 siguió al resto de los Falla/i en
retirada.
0is5ra se 8uedó r#gi%o %o-o una estatua -ientras =rza des%end#a de su
pa.ellón. El 5er-ano -enor no e6tendió su -anoC sino 8ue -?s .ien esta.a tran8uiloC
las -anos %ruzadas delante de Bl. =rza se detu1o a unos -etros de distan%ia 9 asu-ió
una posi%ión idBnti%aC las -anos %ruzadas delante de Bl.
GAer-anoGC repitió =rza.
1!2
GAer-anoCG di/o 0is5ra.
=n largo silen%io %re%ió entre ellosC 9 %ada uno estudió al otro. A =rzaC 0is5ra le
pare%ió -?s %urtidoC .ron%eado 9 -us%uloso 8ue la Elti-a 1ez 8ue lo 5a.#a 1isto. A
0is5raC =rza le pare%ió -?s delgado 9 1ie/o 8ue antes. El 5er-ano -enor notó
pe8ueDas l#neas 8ue 9a esta.an %re%iendo alrededor de los o/os de su 5er-ano -a9or.
La piel de =rza era del %olor p?lido de los 5a.itantes de %iudad.
Final-ente =rzaC di/oC GEs .ueno 1er 8ue est?s .ien.G
0is5ra respondió: G<iC esto9 .ien. HF tEIG
=rza asintió .re1e-enteC 9 luego aDadió: GEsto9 sorprendido de 1erte entre la
delega%ión Falla/iG.
GF 9o de.o %on;esarte 8ue no esto9 sorprendido de 1erte entre los Argi1ianosGC
respondió 0is5ra.
GFotianosC en realidadCG le %orregió su 5er-ano.
0is5ra asintió %on la %a.eza sin pro.le-as. GA5. Por supuesto. Eso e6pli%ar#a
por 8uB los Fotianos de repente est?n tan interesados en 5a%er in%ursiones por piedras
de poder 9 dispositi1os $5ran.G
KE6plora%ionesGC di/o =rza. GLos Fotianos no 5a%en in%ursiones.G
GPor supuestoGC repitió 0is5raC una tensa sonrisa apare%ió en su rostro. G:e.e ser
%o-o lo di%es tE. *a-os a de/ar 8ue los diplo-?ti%os anali%en las pala.ras por
nosotros.G
=rza 5izo un gesto r#gido. GFo 5a.#a o#do 8ue los Falla/i se 5a.#an uni;i%ado %on
una 1elo%idad sorprendente. Pero no 5a.#a o#do -en%ionar tu no-.re.G
0is5ra 5izo una re1eren%ia pronun%iada. GFo no so9 -?s 8ue un si-ple ra3iC un
;un%ionario del 8adirC su no-.re sea el -?s re1eren%iadoC sus pensa-ientos son -?s
8ue sa.ios.G 'tro silen%io siguió a sus pala.ras.
=rza de/ó 8ue la pausa se lle1ara a %a.oC %o-o si no supiera 8uB de%ir a
%ontinua%ión. GFo so9 el Art#;i%e Prin%ipal de (roogGC di/o ;inal-ente.
0is5ra se per-itió otra sonrisa. GOMuB .onitoP. 0e pare%ió re%ono%er a un
soldado de -etal entre tus ;ilas. H=no de los tu9osIG
=rza asintió %on la %a.ezaC 9 0is5ra agregó: G"lara-ente in;luen%iado por los
su%5i 8ue estudiastes %uando eras -u%5a%5o. <e puede 1er en sus rodillas.G
=rza di/o: G<iC lo %onstru# %o-o un desa;#oGC pero no dió -?s detalles.
'tro silen%io in%ó-odo %re%ió. Esta 1ez ;ue 0is5ra 8uien lo ro-pió. GH"on;#o
en 8ue 5a9as estado .ienIG
G0u9 .ienGC di/o =rzaC a %ontinua%ión 9 ar8ueando las %e/as di/o.
GH<a.esI...Esto9 %asado.G
G7oC no lo sa.#aGC respondió a su 5er-ano. GEsto9 sorprendido de en%ontrar 8ue
e6iste una -u/er 8ue 5a9a podido separarte de tus li.ros e in1estiga%iones.G
G<u no-.re es (a9la. Es la 5i/a del seDor ;eudalGC di/o =rza.
GA5GC di/o 0is5ra en silen%ioC pero no di/o nada -?s.
'tro silen%io. :etr?s de =rzaC la -a9or#a de los delegados se 5a.#an disuelto en
estre%5os pe8ueDos grupos. El seDor ;eudal per-ane%ió en el pa.ellónC -irando la
%on1ersa%ión de los dos 5er-anos.
Final-ente =rza di/oC GEsa -u/er /o1en 8ue esta.a %ontigo. HEs ella...IG
GHAs5nodIG di/o 0is5ra %on un tono algo in%ó-odo. GElla es -i aprendiz. Es
-u9 talentosaG.
GEsto9 seguroGC di/o su 5er-ano -a9or. GFo ta-.iBn tengo un aprendiz. $a4nos.
'tro Fotiano. F una es%uela %on una 1eintena de estudiantes.G
GA5GC repitió 0is5raC %on la %ara -u9 ;r#a. GEso es -u9 .ueno para t#. Pare%e ser
8ue est?s prosperando.G
1!&
GHF tEICG preguntó =rzaC GHtienes una es%uelaIG
0is5ra negó %on la %a.eza. GEl desierto no per-ite esos lu/os. $ene-os 8ue
lu%5ar para -antenernos %on 1ida. El aprendiza/e es lo 8ue re%oges a -edida 8ue
a1anzas.G
G$a-.iBn pare%e 8ue 5as en%ontrado un dispositi1o interesanteGC %o-entó =rza.
G<#GC di/o 0is5raC 9 esta 1ez su sonrisa era genuina.
G7o se 1e %o-o %ual8uier otro dispositi1o $5ran 8ue /a-?s 5alla-os
des%u.iertoGC di/o =rza. GH:ónde lo en%ontrasteIG
GNa/o la arenaGC respondió a su 5er-ano. G$u1e un presenti-iento. <olo 1ino
5a%ia -#.G
G<ie-pre tu1iste un talento para esas %osasGC di/o =rza. =na sonrisa tentati1a se
desplegó de la -is-a ;or-a en sus la.ios. G$al 1ez -?s adelante -e %ontar?s toda la
5istoria 9 -e 5ar?s el ;a1or de dar-e una oportunidad de 1erlo.G ADadió r?pida-ente:
GAe 5e%5o algunos %a-.ios en el ornitóptero original de $o%asia. 0e gustar#a
-ostr?rtelos.G
0is5ra se 8uedó en silen%io por un -o-ento. Luego di/o: G0e gustar#a -u%5o.
0?s tardeC tal 1ezC %uando esta %on;eren%ia se 5alla resuelto.G Aizo una pro;unda
re1eren%ia 9 retro%edió un pasoC .a/ando la %a.eza para indi%ar 8ue la %on1ersa%ión
5a.#a ter-inado.
=rza dio -edia 1uelta. La Piedra del Poder#o alrededor de su %uello se sent#a
pesada. Ll to%ó la piedraC luego se 1ol1ió. GH0is5raIG
0is5ra -iró 5a%ia arri.a. <u -ano esta.a to%ando la .olsa so.re el pe%5o. GH<#C
5er-anoIG
La %ara de =rza se tor%ió un -o-entoC 9 sus siguientes pala.ras ;ueron
entre%ortadas: GEs ... es ... .ueno 1erte de nue1o.G
GF a t#GC di/o 0is5ra sin pro.le-as.
G:espuBs de 8ue todo esto ter-ineCG di/o el 5er-ano -a9orC Gtene-os 8ue
5a.lar. $E 9 9o de lo 8ue 5e-os estado 5a%iendo. <o.re el pasado.G
GEl pasado e6iste a nuestro alrededorGC di/o el 5er-ano -enor %on %al-a. GLa
Eni%a pregunta es si 5e-os elegido sa%arlo a la luz o noG.
* * * * *
El seDor ;eudal lla-ó a =rza r?pida-ente %uando este regresó al %a-po de los
Argi1ianos. "uando el art#;i%e entró en la tienda del seDor ;eudalC el go.ernante esta.a
sentado en su silla de %a-poC ;lan8ueado por el "apit?n de la @uardia 9 Rus3o.
GH$u 5er-ano es Falla/iIG le espetó el seDor ;eudal.
=rza negó %on la %a.eza. G0i 5er-ano no es Falla/iC pero sir1e a su 8adirC %o-o
9o le sir1o a usted.G
GHPor 8uB no -e lo di/isteIG le e6igió el so.erano.
GAasta 5o9C 9o ni si8uiera sa.#a 8ue esta.a 1i1oGC respondió =rza.
GFa 1eoGC di/o el seDor ;eudalC re%ost?ndose en su silla de %a-po. Rus3oC
o.ser1ando en silen%io a su ladoC se dio %uenta a lo 8ue se re;er#a el go.ernanteC algo
8ue =rza no ne%esaria-ente %aptó. Los ene-igos del seDor ;eudal ten#an un aliadoC 8ue
era o.1ia-enteC tan talentoso %o-o su suegro. El sa.or de esta re1ela%ión era a-argo.
GHMuB 5a estado 5a%iendo %on ellosIG preguntó el seDor ;eudal.
G7o lo sBGC respondió =rzaC en%ogiBndose de 5o-.ros e6presi1a-ente.
GH"ó-o a%a.ó %on ellosIG %ontinuó el seDor ;eudal. <us pies da.an patadas sin
des%anso en el ta.urete ;rente a Bl.
G7o lo sBGC repitió el Art#;i%e Prin%ipal.
1!+
GHMuB puede 5a%er ese -onstruo -e%?ni%oIG preguntó el seDor ;eudal. <u 1oz
%o-enza.a a ele1ar el tonoC 9 Rus3o sintió 8ue la te-peratura en la tienda %ada 1ez -?s
%aliente
=rza le1antó las -anos delante de Bl para -ostrar su ;alta de %ono%i-iento.
GAe-os 5a.lado de ello sólo .re1e-ente.G
El seDor ;eudal se -ordió el la.io in;eriorQ sus dedos salieron -an%5ados de
sangre. GA8u# 5a9 una 8ue espero 8ue puedas %ontestar. HPuedes %onstruir uno igualIG
=rza pensó por un -o-ento. GPro.a.le-ente. <i tengo la oportunidad de
e6a-inarlo. 0is5ra di%e 8ue lo en%ontró en el desierto. Pero es -u%5o -?s a1anzado
8ue %ual8uier otro dispositi1o $5ran 8ue 5e 1isto nun%a. Fo no %reo 8ue sea $5ran en
a.soluto.G
El seDor ;eudal -ur-uró -edio para s# -is-oC -edio para el %apit?n 9 Rus3oC
G$ene-os patrullas re%orriendo las arena por piedrasC 9 su 5er-ano en%uentra un
gigante -e%?ni%o antiguoC %o-pleta-ente ;un%ional.G
GLl di%e 8ue lo en%ontróGC di/o =rza estoi%a-ente. G7o sB si esa es la 1erdad.G
GH7o sa.es si tu 5er-ano di%e la 1erdadIG C di/o el seDor de la guerra
r?pida-enteC le1antando una %e/a.
GFo no 5e di%5o esoC es de%ir…G di/o =rzaC %on 1e5e-en%ia. G7osotros... no nos
despedi-os en los -e/ores tBr-inos.G
G As# 8ue Rus3o ten#a razónGC di/o el seDor ;eudal.
G0?s tardeC 1a-os a 5a.larC Bl 9 9oGC di/o =rza.
G<i 5a9 un despuBsGC di/o el %audilloC sa%udiendo la %a.eza. GEstos Falla/i nos
5an /ugado una -ala pasada a nosotrosC %on su gigante. Est?.a-os preparados para
-ostrarles nuestro poderC -ostrarles nuestros ornitópteros 9 el 5o-.re -e%?ni%o. En su
lugarC nos aplastan %on una .estia legendaria del ta-aDo de un .u8ue. Los Argi1ianos
est?n listos para retirarse 9 los (orlisianos 8uieren darle las gra%ias a todos por 1enirC
to-ar su ornitópterosC 9 1ol1er a %asa. 7oC los in1asores del desierto %on la a9uda de tu
5er-ano nos 5an /ugado una -ala pasada a todos nosotros. F nosotros tene-os 8ue
responderG.
=rza no puso en duda las pala.ras del seDor ;eudalC ni si8uiera %uando se le di/o
8ue se ;uera 9 Rus3o 9 el /o1en %apit?n se 8uedaron alli. 7i si8uiera 1isitó a los
ornitópterosC 8ue eran el %entro de su a%ti1idad prin%ipal. En su lugarC ;ue a sus
aposentos 9 se re%ostó en su 5a-a%aC a la espera del %o-ienzo de las reuniones 9 para
tener la oportunidad de 1er a su 5er-ano otra 1ez.
* * * * *
<e 5a.#a %olo%ado una gran -esa %uadrada .a/o el pa.ellónC %on grandes sillas
en tres de los lados. El lado oeste esta.a o%upado por el seDor ;eudalC ;lan8ueado por
=rza 9 el 5o-.re -e%?ni%o. El estado de ?ni-o del go.ernante Fotiano no 5a.#a
-e/orado desde su %on1ersa%ión %on =rzaC 9 el an%iano pare%#a estar a punto de estallar.
La silla del sur ;ue o%upada por el seDor de (orlisC ;lan8ueado por dos guardias
-er%enarios de distintas unidades. La silla del este ;ue o%upada por un diplo-?ti%o
Argi1iano ner1iosoC %on dos ;un%ionarios igual-ente ner1iosos a su lado.
El asiento del norte era un .an%o .a/oC al estilo del desiertoC ;i/ado para el 8adir
de los Falla/i. MuiBn llegó en su litera 9 -edio se enrollóC -edio se %ontoneó en su
asiento. Fue a9udado por 0is5raC por un ladoC 9 la portadora del .astón pelirro/aC
As5nodC por el otro. Los Falla/i 5a.#an de/ado a su gigante de .ron%e en su
%a-pa-entoC aun8ue su %uello serpentino era %lara-ente 1isi.le detr?s de ellos.
130
El seDor (orlisiano %o-enzó la reunión %on sua1idad. G:a-os la .ien1enida a
los representantes Falla/i a la %on;eren%ia. Espero 8ue sea-os %apa%es de resol1er los
asuntos 8ue 5an 1e/ado a todos indi1idual-ente 9 para llegar a un a%uerdo -utua-ente
.ene;i%iosoG.
G"on su per-isoCG interru-pió 0is5raC Gen no-.re del JMadir 0?s E-inenteK
tengo una de%lara%ión 8ue leer.G
La .o%a del seDor (orlisiano se -antu1o a.ierta por un -o-ento. Luego asintió
%on la %a.eza. El seDor ;eudal ;ar;ulló una protesta.
0is5ra ini%ió sin -a9ores prea-.ulosC sus pala.ras ;ueron -?s altas 8ue la
8ue/a del seDor ;eudal. G7osotrosC el pue.lo Falla/iC agrade%e-os la oportunidad de
5a.lar %on los 5o-.res de las %ostas del este. <epan 8ue so-os un pue.lo uni;i%ado
.a/o nuestro 8adirC 9 8ue nuestro i-perio se e6tiende desde la ;rontera $o-a3ul 5asta la
Argi1ianaC desde el 5elado lago Rono- a la %?lida %osta Xegoni. 0u%5os nos 5e-os
reunidosC 9 por elloC so-os poderosos. 0as all? de lo 8ue se de%idida en esta
%on;eren%iaC de.e-os de/ar %laro 8ue nuestro o./eti1o ;inal es re%uperar toda las tierras
8ue le pertene%en al pue.lo Falla/i 9 proteger esa tierra 9 los re%ursos 8ue %ontiene de
todos los in1asoresC in%ursores 9 ;uturos %on8uistadores.G
El seDor ;eudal se aso-.ró por estas pala.rasC 9 las interru-pió %on un gruDido.
G7o es un -al dis%urso para una raza de in1asoresC in%ursoresC 9 ;uturos %on8uistadores.
HLa gente de $o-a3ul 9 Xegon est?n de a%uerdo %on estas de%lara%ionesC o si-ple-ente
est?n esperando a 8ue alguien ata8ue a su %a%5orro de 8adir en el 5o%i%o en su
no-.reIG
0is5ra le1antó una %e/a por la interrup%iónC e in%luso =rza ;ue sorprendido por
el %alor de las pala.ras del seDor ;eudal. Puso una -ano so.re el 5o-.ro del go.ernante
para %al-arlo.
<in e-.argoC ;ue el 8adir el 8ue %ontestóC %on un a%ento re%ortado Argi1iano.
G$en %uidadoC an%iano. 7o 8uieres %ruzarte %on-igo.G
=rza -iró a 0is5raC 9 0is5ra asintió a su 5er-ano. El 8adir 5a.#a aprendido
Argi1iano de su ra3i 9 sa.#a lo su;i%iente para darse %uenta de %uando esta.a siendo
insultado 9 %o-o responder %on la -is-a -oneda.
El seDor ;eudal no se sintió disuadido. G=sted ta-.iBn tenga %uidadoC /o1en
guerrero. 7o /uegue %on a8uellos 8ue poseen -?s e6perien%ia 9 sa.idur#a 8ue usted.G
=rza 8uizo e-pezar a 5a.lar. G$al 1ez a5ora ser#a un .uen -o-ento para
le1antar la sesión 9 pensarCG pero el 8adir 9a esta.a 5a.lando de nue1o.
GH<a.e usted 8uiBn so9 9oIG preguntó el /o1en Falla/i. GFo so9 el 8adir de la
tri.u de los <u44ardi. =na 1ezC 5a%e -u%5o tie-poC 1i1i-os en las tierras <u44ardi al
norte de Fotia. =stedes las lla-an las J0ar%as <u44ardiK (Suwwardi Marches)G.
GLa 0ar%a de las EspadasG (Sword Marches)C repli%ó el seDor ;eudal. G"uando
9o era un 5o-.re -?s /o1enC li-pia-os esa tierra de in1asores 9 lle1a-os la 1erdadera
%i1iliza%ión a ella.G
G<on tierras <u44ardi 9 pertene%en al pue.lo Falla/iGC le espetó el 8adir.
G7o 5a 5a.ido ningEn <u44ardi all# desde la Bpo%a de su .isa.ueloGC repli%ó el
seDor ;eudal %on 1e5e-en%ia.
GEs 1erdadGC susurró el 8adir. G=sted e6pulsó a -i .isa.uelo de nuestra tierra.
0i a.uelo andu1o por los 9er-os desolados. 0i padre reunió a las tri.us. F a5ora
1engo a 1osotros %on -i i-perio en la espalda para e6igir la de1olu%ión de las tierras de
-i ;a-ilia.G
=rza -iró a 0is5raC pero su 5er-ano ten#a una e6presión en .lan%o en su %ara.
HPodr#a ser 8ue Bl no ten#a %ono%i-iento de las de-andas de los 8adirI Los (orlisianos
9 Argi1ianos esta.an 5a.lando a5oraC %uando estalló el %aos en la -esa.
131
G=sted es un 1ie/o lo%oGC %ontinuó el 8adirC %on una -ue%a de despre%ioC Gtiene
la esperanza de pre1ale%er ;rente a nuestro e1idente poder.G
G$e 1o9 a -ostrar lo 8ue sB del poderGC respondió el seDor ;eudal. GOAi/oC to-a
esta le%%iónPG
El
/e;e -ilitar
5izo un
gesto. El
"apit?n de
la @uardiaC
8ue esta.a esperando ;uera del pa.ellónC se giróC le1antó la -anoC 9 luego la de/ó %aer.
En el %a-po Fotiano Rus3o se 1ol1ió 9 agitó su -ano a la tripula%ión de los
ornitópteros 8ue 9a esta.an en sus -?8uinas.
En %uestión de segundos el %ielo so.re el pa.ellón esta.a %argado %on el .atir de
las grandes alas de lienzo.
El 1uelo .a/o de on%e ornitópteros (solo ;alta.a el nue1o de =rza %on su do.le
par de alas) se produ/o so.re el pa.ellón. El 8adir -iró 5a%ia arri.a en s5o%3C pero
0is5ra esta.a 9a /unto a BlC gritando algo en ;alla/i. =rza ta-.iBn esta.a gritando al
seDor ;eudal.
GHMuB es estoIG rugió el art#;i%e. GHPor 8uB -is ornitópteros est?n en el aire HPor
8uB no -e di/eronIG
GOEs una le%%ión de poderPG respondió gritando el seDor ;eudalC enseDando sus
dientes .lan%os %o-o los de un ti.urón. GOAar#as .ien en prestar aten%ión a lo 8ue 1a a
pasar.G
Los ornitópteros giraron so.re el pa.ellón 9 se ;ueron en linea re%ta 5a%ia el
%a-pa-ento Falla/i. $res de las e-.ar%a%iones giraron a la dere%5a 9 tres se des1iaron a
la iz8uierda. Los %in%o restantes se dirigieron dire%ta-ente 5a%ia el dragón -e%?ni%o.
'./etos pe8ueDos %a9eron de los ornitópterosC arro/ados por sus pilotos. Eran
trozos negros de
so-.ra 8ue se
desplo-aron en el
%a-po Falla/i.
All# donde
aterrizaron el
suelo estalló en
una e6plosión de
lla-as 9 5u-o.
Au.o gritosC
-ientras las
lla-as se
propaga.an 9
%a#an -?s
.o-.as.
=rza gritóC
pero su 1oz se
a5ogó en una nue1a ronda de e6plosiones. Los %in%o ornitópteros 8ue pasa.a so.re el
dragón -e%?ni%o se deslizaron rasante-enteC tratando de arro/ar sus .o-.as a lo largo
de la .ase de la enor-e %riatura -et?li%a. =na serie de erup%iones ;lore%ieron .a/o la
.estiaC Bsta dio un giro 9 lanzó un grito -et?li%oC sin e-.argo pare%ió resultar ilesa.
13!
El dragón -e%?ni%o e65aló una lla-arada de nie.la ro/iza dire%ta-ente en la
tra9e%toria de uno de los ornitópteros. A -edida 8ue la na1e pasó a tra1Bs de ellaC el
ornitóptero %o-enzó a des5a%erse en el aire. <us alas se plegaron so.re s# -is-asC 9 se
estrelló entre las tiendasC li.erando una lla-arada aEn -?s grande %uando el resto de su
%arga -ort#;era e6plotó.
:entro del pa.ellón la rea%%ión entre los delegados ;ue instant?nea. Los
Argi1ianos se arro/aron de.a/o de la -esa. Los -er%enarios (orlisianos agarraron a su
seDoraC uno por %ada .razo 9 la arrastraron 5a%ia atr?sC ale/?ndose de la -esaC -ientras
ella grita.a órdenes 9 o.s%enidades a ellos. El seDor ;eudal se esta.a riendo a5oraC
.url?ndose del /ó1en 8adir.
El go.ernante Falla/i se le1antó de su .an%o %on una 1elo%idad 8ue sorprendió a
=rza. <u -ano arre-etió. El seDor ;eudal 1io 1enir el golpe 9 trató de ale/arse de BlC
pero el /o1en ;ue de-asiado r?pido. Antes de 8ue su 5er-ano pudiera rea%%ionarC una
5o/a %ur1a so.resal#a del pe%5o del an%ianoC la sangre 8ue salió de la 5erida .rotó %o-o
una ;uente.
GO7oPG gritó =rzaC 9 sintió 8ue su Piedra del Poder#o se 1ol1#a -as pesada en su
pe%5o. Puso una -ano so.re ellaC 9 %on la otra a%ti1ó su 5u-anoide -e%?ni%o.
GO:etBnloPG gritó =rza.
El 5o-.re -e%?ni%o se pre%ipitó 5a%ia delante 9 agarró al 8adir por la parte
delantera de su tEni%a. El /o1en de/ó es%apar un grito a5ogadoC %uando largos .razos
in5u-anos se in%linaron so.re la -esa 9 le atraparon entre sus dedos de -etal 9 -adera
de Rai%eslargas. Al -is-o tie-po la -u/er peliro/a .a/ó su .astón 9 apuntó a la
%rea%ión -et?li%a de =rza. =nos ra9os .ailaron a lo largo del %r?neo del del;inC 9 =rza
sintió una oleada de n?useas lo atra1esara. <e sintió %o-o si %ada parte de su piel se
5u.iera 1uelto -u9 sensi.le. El -o1i-iento de la .risa le in;lingió un dolor 5orri.le.
Apretando los dientesC =rza gritó otro %o-andoC 9 el ser -e%?ni%o atra/o al 8adir 5a%ia
s# -is-o a tra1Bs de la es8uina de la -esa.
A;ueraC en el %a-po de .atallaC los Falla/i esta.an tratando de reagruparse.
0is5ra 5a.#a dado seDales a su dragón -e%?ni%oC 9 a5ora el %uello de la .estia
serpentina es8ui1ó 9 salió %orriendo entre los ornitópteros aBreos. "ogió uno 9 lo arro/ó
al sueloC sus alas de lona se prendieron ;uego instant?nea-ente. <o.re el terrenoC las
tropas Fotianas se lanzaron a la %arga tratando de -atar a %ual8uier Falla/i 8ue 8uisiera
es%apar de los .o-.ardeos. Algunos de los -er%enarios (orlisianos se unieron a ellos
en el asalto.
As5nod gritóC 9 0is5ra se giró para 1er al 8adir 8ue segu#a en las garras del
5o-.re de -etal. <e giró 5a%ia el dragón de 1apor 9 seDaló un Elti-o %o-andoC este se
deslizó %on sus ruedas para 5a%er ;rente a =rza 9 su %rea%ión -e%?ni%a. 0is5ra to-ó
una ;ina .olsa o%ulta alrededor de su %uelloC 9 el poder ondulante 1erde se ;iltró entre
sus dedos. "on%entró ese poder en la -?8uina de =rza.
=rza %ogió la resa%a de las energ#as 9 se ta-.aleó. La %rea%ión -e%?ni%a se 1ió
a;e%tada en gran -edida. "5ispas .ailaron en sus arti%ula%ionesC 9 el 1apor %o-enzó a
;iltrarse por de.a/o de su rostro en-as%arado. <us dedos se a;lo/aronC 9 de/ó %aer al
8adirC agarr?ndose el %uello %on di;i%ultad para respirar.
As5nod gritó algoC 9 0is5ra asintió %on la %a.eza. :e repenteC la parte norte del
pa.ellón se 5izo aDi%os %uando el dragón de 1apor arrasó en su %a-ino la plata;or-a
ele1ada. As5nod .a/ó su 1araC 9 su ;uego se e6tinguió. Luego la guardó .a/o uno de sus
.razosC agarrando al 8adir %on el otroC 9 lo arrastró 5a%ia el arte;a%to -e%?ni%oC %o-o si
no ;uera -?s 8ue un t#tere.
=rza sintió dis-inuir el dolor. "entró su piedra de poder#o en su %rea%ión de
-etal.
133
GO0is5raPCG gritóC -ientras su %a.eza segu#a
girandoC GO$ene-os 8ue parar estoPG
*aga-ente o9ó gruDir en respuesta la 1oz de
su 5er-ano: GH7os 5a trai%ionadado una 1ez -?sC
5er-anoIG
=rza e-pezó a responder: GFo no sa.#a…G
pero la presión entre la Piedra del Poder#o 9 la
Piedra de la :e.ilidad resultó ser de-asiada para la
.estia -e%?ni%a entre los 5er-anos. E6plotó en la
%inturaC el torso giró alrededor de su e/e %entral 9 su
%a.eza estalló en lla-as. =rza gritó %uando las
lla-as le en1ol1ieron. Lo Elti-o 8ue 1io ;ue a
0is5ra %orrer 5a%ia su dragón de 1aporC su o.ra en1uelta en una %orona de 5u-o de las
.o-.as de los ornitópteros.
* * * * *
Los .us%adores en%ontraron a =rza en el pa.ellón destrozadoC -e%iendo el
%uerpo sin 1ida del seDor ;eudal. Las piernas 9 las %aderas destru#das de su 5u-anoide
-e%?ni%o segu#an a su ladoC los ;rag-entos de su %a.eza 9 el torso espar%idos alrededor
de la plata;or-a en ;or-a desigual.
El "apit?n de la @uardia llegó 9 saludó. GEl ene-igo est? en plena retiradaC
seDor.G
=rza no di/o nada 9 el %apit?n %ontinuó. GAe-os in;ligido ;uertes .a/as a las
tropas Falla/i %on pBrdidas -#ni-as a las nuestras. Perdi-os %uatro ornitópteros en el
ata8ue. *arios de los -er%enarios (orlisianos se unieron en el asalto 9 8uieren ser
re-unerados por su %ontri.u%ión. Los Argi1ianos 9a 5an 5uidoC sin desen1ainar ni una
espadaG.
=rza -iró a la %ara p?lidaC tran8uila del %apit?n -ientras el soldado %ontinua.a.
GEl l#der del ene-igo 9…G C5izo una pausaC Gsu 5er-ano 5an es%apado %on su
arte;a%to a las -ontaDas. Los .us%are-os %on el resto de los ornitópterosG.
=rza di/o algo en 1oz .a/a 8ue el %apit?n no pudo o#r.
GHPerdónC seDorIG le preguntó.
JFo solo preguntB por 8uB GC di/o =rza triste-enteC -irando la %ara del seDor
;eudal.G HPor 8uB 5izo estoI G
GAa.Bis o#do al dia.lo Falla/iGC di/o el %apit?n. GEllos 8uer#an in1adir Fotia. Para
re%uperar la tierra 8ue perdieron 5a%e 1arias genera%iones. As# se %o-portan en el
desiertoC lle1ando ren%ores por genera%ionesG
G7oCG di/o =rzaC su 1oz sonó a5ora %o-o el a%ero. GLl esta.a preparado para
esto. Esta e-.os%ada. Los ornitópteros. Las .o-.as. Pol1o de trasgoC HnoI El seDor
;eudal se 5a.#a preparando para este ata8ue durante -u%5o tie-po. Au.iera sido una
-asa%re. <i no ;uera por el arte;a%to de -i 5er-anoC lo 5a.r#a sido G.
El "apit?n de la @uardia se -o1ió in%ó-odoC pero no di/o nada.
GHF por 8uB no -e lo di/oIG preguntó =rza a-arga-ente. GHPor 8uB no -e di/o
8ue i.a a usar -is -?8uinas as#IG
El %apit?n .al.u%eó: GFo…9o no lo sBC seDor.G
=rza de/ó el %uerpo del seDor ;eudal en el piso destrozado del pa.ellón 9 se
1ol1ió 5a%ia el %apit?n. G<#C usted lo sa.eGC di/o ;r#a-ente =rza. GF -e dir? todo lo 8ue
sa.e. HMuiBn sa.#a a%er%a de estoI H"u?les eran los planes %o-pletosI HMuB espera.a
13)
lograrI HPor 8uB usted no -e lo di/oI HPor 8uB no le di/o a la prin%esaI =sted puede 9
1a a responder a esas preguntas.G
El %apit?n -o1ió los piesC in8uieto.
GPor8ueGC %ontinuó =rzaC 1ol1iBndose 5a%ia el %uerpoC Gpor8ue a5ora tengo 8ue
1ol1er a (roog 9 de%irle a -i esposa 8ue su padre 5a -uerto. F 1o9 a ne%esitar todas
las razones ne%esarias para 5a%erle entender. Por8ue 9o -is-o ta-po%o lo entiendo.G
Capítulo 11
%suntos )e *sta'o
Ta4nos se -o1#a sua1e-ente por los pasillos del pala%ioC %on una gra%ia sutil
8ue %ontrasta.a %on su gran -ar%o. En los -eses trans%urridos desde la -uerte del
13,
seDor ;eudal todo el -undo 5a.#a aprendido a -o1erse -?s en silen%io por los pasillos
de -?r-ol del pala%io de (roog.
La noti%ia de la -uerte del %audillo golpeó a los Fotianos %o-o una ola de ;r#o
del agua de -ar. Fue repentinaC inesperada 9 de%isi1a. Para la -a9or#a de los FotianosC
el seDor ;eudal 5a.#a sido el Eni%o l#der 8ue 5a.#an %ono%idoC 9 les pare%#a in-ortal.
A5ora esta.a -uerto. "ortado por una %u%5illa Falla/iC de%#a un ru-or. 7oC de%#a
otroC su %orazón e6plotó por la -agia Falla/i. 7oC sosten#a un ter%eroC ;ue 5er1ido 1i1o
por el aliento 5u-eante de una -?8uina dia.óli%aC una -?8uina %ontrolada por el
5er-ano del Arti;i%e Prin%ipal. 7oC el so.erano lle1a.a uno de los a-uletos del Art#;i%e
Prin%ipalC 9 este e6plotó. El seDor ;eudal sal1ó al Art#;i%e Prin%ipal de una dia.lesa
pelirro/a %on1o%ada por el -al1ado 5er-ano del Art#;i%e Prin%ipal. Aun %uando la
1erdad ;inal-ente se deter-inara 9 %ir%ularaC los otros %uentos so.re1i1ieron 9
%re%ieron en la narra%ión.
=na 5istoria 1erdadera 9 -u9 popular era 8ue =rza regresó una tarde de
(orlindaC pilotando su ornitóptero distinti1o 9 8ue lle1a el %uerpo del seDor ;eudal. <e
di/o 8ue 1oló sin des%anso desde (orlinda. 'tros seDalaron 8ue 5izo una .re1e paradaC
pero el 1uelo le lle1ó sólo dos d#as. :e/ó 8ue su %uerpo des%anse en el santuario del
pala%io 9 en1ió un -ensa/e a los te-plos %on esta noti%ia. Luego 1isitó a la nue1a reina
%on la triste noti%ia.
El ;uneral de estado ;ue po-poso 9 duró diez d#as. La gente a%udió de todos los
%on;ines de Fotia para pasar delante del seDor ;eudal una 1ez -?s 9 pagar un tri.uto
;inal. Los guardias tu1ieron 8ue ser %olo%ados a lo largo del ;BretroC no para proteger el
%uerpoC sino para a9udar a -o1er a los 8ue se desplo-a.an a su ladoC des-a9ados por
su desespera%ión. La 1#%ti-a -?s nota.le durante esta pro%esión ;ue la -atrona de
(a9laC 8uien se lanzó a llorar so.re el ;Bretro 9C ;inal-enteC tu1o 8ue ser en1iada a unos
;a-iliares 8ue 1i1#an en el pa#s para re%uperarse.
La reina (a9la 9 su %onsorte realC el Art#;i%e en Te;e =rzaC apare%ieron sólo en el
Elti-o d#a. <us rostros desdi.u/ados 9 %ansadosC no 5a.laron ni sonrieron durante su
1igilia so-.r#a.
:espuBs de 8ue el %uerpo ;ue enterrado en su gran santuarioC la reina se retiró a
sus aposentosC 9 el Art#;i%e Prin%ipal ;ue a su JorniarioK. La %al-a se apoderó de (roogC
pero ;ue una ;alsa paz 5asta 8ue los %o-er%iantes regresaron a sus tiendasC los gre-ios
a sus o;i%iosC 9 los estudiosos a las %lases de su te-plo. La %al-a apenas o%ulta.a el
eno/o de la gente. Los Falla/i 5a.#an -atado a su a-ado seDor ;eudalC 9 la gente del
desierto lo pagar#a.
Au.o in%identes. "o-er%iantes Falla/i (9 en un %aso un /o9ero de Xegon) ;ueron
lin%5ados en las %alles. Nandas de /ó1enes a1entureros in%ursiona.an en territorio Falla/i
en .us%a de 1enganzaC 9 %uando no regresa.anC .andas adi%ionales se ;or-a.an en
.us%a de 1enganza por estos. "on el ;in de e1itar -a9ores pro.le-asC el e/Br%ito a.rió
sus puertas de par en par a todo a8uel 8ue deseara parti%ipar. El re%luta-iento se tripli%ó
en un -es.
E1entual-enteC la reina apare%ió en pE.li%oC pero pare%#a desgastada por su
terri.le e6perien%ia. Algunos seDalaron 8ue el seDor ;eudal la 5a.#a protegido durante
-u%5o tie-po de los de.eres de su %argoC 9 a5ora sent#a la tensión. 'tros di/eron 8ue
i.a a reunirse %on los no.les 9 los l#deres de los gre-iosC para 5a.lar de su respuesta a
los Falla/i. 0u%5osC in%lu9endo $a4nosC se dieron %uenta de 8ue %uando ella apare%#aC
sie-pre esta.a sola.
136
<e ru-orea.a 8ue el Art#;i%e Prin%ipalC se 5a.#a retirado a su la.oratorio para
preparar un ar-a se%reta %on la 8ue derrotar a las tri.us del desierto. Algunos di/eron
8ue era una nue1a 1ersión del ornitópteroC una .o-.a -?s potenteC o una 1ersión
gigantes%a de su soldado de -etalC 8ue 5a.#a ganado 9a el so.reno-.re de G*engador
de =rzaG por su intento de .us%ar la
1enganza %ontra el asesino del seDor
;eudal. "uando los ;rag-entos de la
-?8uina retornaron a (orlinda %on el
e/Br%itoC ;ue enterrado /unto al seDor
;eudalC %o-o un perro ;iel %on su a-o.
Rus3o no 5a.#a regresadoC 9 $a4nos
se enteró de 8ue -ientras 8ue el relo/ero
5a.#a so.re1i1ido al ata8ueC Bl no i.a a
1ol1er a (roog en un %orto plazo. El
"apit?n de la @uardia 5a.#a sido
reasignado a una unidad de patrulla en
el oeste a lo largo de la ;rontera Falla/i 9
se lo sustitu9ó en sus ;un%iones dentro del pala%io. En el trans%urso del -es a todos los
pilotos 8ue 5a.#an ido a (orlinda se los trasladóC as#C %o-o ta-.iBn a las unidades a lo
largo de la larga ;rontera %on las tri.us del desierto. El senes%al se -antu1oC pero
pare%#a 8ue a%tua.a sostenido por una %orrea %ortaC lle1ada por la reina (a9la.
"ada o;i%ialC %ortesanoC 9 %riado en el pala%io se 5izo repentina-ente %ons%iente
de 8ue si 5a.#a algo 8ue a la nue1a reina no le gusta.aC ese algo era re-o1ido. $odo el
-undo se -o1#a alrededor del pala%io de puntillas 9 5a.la.a en 1oz .a/a.
Los Falla/i ;ueronC por su parteC sorprendente-ente tran8uilos. Ellos lanzaron un
ata8ue .re1e a la 0ar%a de las EspadasC lo 8ue pro1o%ó una pro;unda %ontrao;ensi1a en
el desierto antes de 8uedarse sin re%ursos 9 ene-igos. Po%o despuBs llegó una ordenC
;ir-ada tanto por la Reina %o-o por el Art#;i%e Prin%ipal: "ada pulgada de terreno
Fotiano se de;ender#aC pero nadie de.er#a in1adir territorios Falla/i sin órdenes
e6pl#%itas. 0u%5os lo to-aron %o-o una seDal de 8ue el %onsorte de la reina esta.a
tra.a/ando en algo -u9 -ortal 9 de%isi1o para los Falla/i.
:e todas las personas en la %iudad de (roogC sólo $a4nos sa.#a lo 8ue el
Art#;i%e Prin%ipal 5a.#a estado 5a%iendo durante los -eses siguientes a la -uerte del
%audillo. =rza per-ane%#a en el JorniarioK d#a 9 no%5e. Por el -o-ento 5a.#a
despedido a los estudiantesC en1#andoles a llorar al seDor ;eudal 9 nun%a los 1ol1ió a
lla-ar. A $a4nos le per-itió 8uedarse 9 su aprendiz prin%ipal tra.a/a.a duroC
-anteniendo las -?8uinas a%eitadas 9 sua1izando las telas. <in e-argoC en su -a9or#aC
$a4nos se -anten#a ;uera del %a-ino de =rza.
=na o dos 1e%es al d#a =rza sal#a de su guarida para reunirse %on el nue1o
"apit?n de la @uardia o para en1iar un -ensa/e .re1e a algEn .uró%rata o de otro tipo.
Luego se retira.a de nue1o a su guarida.
F en su estudioC se 8ueda.a -irando un trozo de papel en .lan%o -ontado en su
ta.lero de di.u/o. <e 8ueda.a -irando durante 5oras. $a4nos pri-ero se preguntó en
8uB -ara1illas =rza esta.a soDando. Pero despuBs del 8uinto d#aC el ;a.ri%ante de
/uguetes pe8ueDos se %on1en%ió de 8ue su a-o esta.a si-ple-ente a.ru-ado por la
responsa.ilidad 8ue le espera.a ;uera del JorniarioK.
$a4nos 5a.#a a1enturado su opinión so.re la situa%ión a%tual de =rza sólo una
1ez. Aa.#a o#do 8ue otros seDala.an 8ue el Art#;i%e Prin%ipal no lu%5ar#a %ontra los
Falla/i por8ue las tri.us del desierto esta.an dirigidas por su -al1ado 5er-anoC a 8uien
=rza no 5a.#a 1isto desde 8ue a-.os eran niDos. Algunos argu-entaron 8ue =rza
132
duda.a por8ue 8uer#a -atar a su propio 5er-ano por s# -is-o. 'tros argu-entaron 8ue
ten#a -iedo de su 5er-anoC 9 no 8uer#a pelear. $a4nos e6%lu9ó las %onse%uen%ias de
%o.ard#a 9 le preguntó a su -aestro. JHPor 8uB el aEn no 5a de1uelto el golpeIK
=rza %asi e6plotó. GOLa guerra es un desperdi%io de re%ursosPG le gritó. GOAe-os
perdido %uatro ornitópteros en ese asalto in;ru%tuosoC 9 no podrB ree-plazarlos 5asta
8ue %onsiga -?s piedras de poderP HPor 8uB de.o perder tie-poCoro 9 pre%iadas 1idas
en la .atallaI HPara perseguir ;antas-as en el desiertoI HPor 8uB no 8ue-o la %iudad
por %o-pleto 9 le a5orro a -i 5er-ano esta -olestiaI G
La e6plosión ;ue tan sorprendente %o-o repentina. :espuBs de esto $a4nos se
-ane/ó %on -a9or tran8uilidad en el JorniarioK.
"uando llega.an los -ensa/es $a4nos los re%i.#a en la puerta. A a8uellos 8ue
eran en1iados por el "apit?n de la @uardiaC =rza respond#a en una .re1e nota entregada
por $a4nos. A 1e%esC el -ensa/e era de algEn %o-er%iante o artesano. La -itad de las
1e%es el art#;i%e respond#aC otras 1e%es 5a%#a un .ollo 9 lo tira.a a la .asura.
Algunos -ensa/es 1en#an -ar%ados %on el anillo de la reina. Estos =rza los
de/a.a sin a.rir en su -esa de di.u/o. =na r?;aga de ellos apare%ió durante algEn
tie-poC 9 luego dis-inu9eron gradual-ente.
Final-ente llegó una nota para $a4nos e6igiendo su presen%ia en los aposentos
de la reina por la tarde. =na reunión a la -ediano%5eC de%#a la -isi1aC 9 nadieC ni
si8uiera =rzaC de.#a enterarse.
$a4nos se -o1ió silen%iosa-ente por los pasillos. 7o 5a.#a guardias en el ala
pri1ada del edi;i%ioC aun8ue no 5a.#a 5a.ido desde el ;uneral del seDor ;eudal. Era tardeC
9 5asta los %riados 5a.#an a.andonado sus %ontinuos 8ue5a%eres retir?ndose por toda la
tarde.
Llegó a las puertas de los aposentos reales. A lo le/os se o9eron las %a-panas del
te-plo 8ue to%a.an la -ediano%5e. Lla-ó a la puerta %on sua1idad.
Por un -o-ento no paso nadaC 9 $a4nos te-ió 8ue su lla-ado no 5a.#a sido
es%u%5ado. Enton%es una 1oz dB.il di/o GEntreG.
$a4nos a.rió la puerta %on sua1idad. GH<u 0a/estadIG
La Reina (a9la esta.a sentada /unto a la 1entana -irando a la %iudad de (roog
8ue se e6tend#a a lo le/os. Esta.a 1estida %on una .ata de seda %u.ierta por un -anto
%ar-es#. $en#a una gran %opa de %oDa% en la -anoC e in%luso a tra1Bs de toda la
5a.ita%ión $a4nos pudo 1er 8ue ten#a -as l#8uido del 8ue de.er#a tener.
La reina no di/o nadaC 9 $a4nos entróC %errando la puerta detr?s de Bl. GH<u
0a/estadIG repitió.
(a9la suspiró pro;unda-ente. G7oCG di/o. G7o -e lla-es as#. Ao9 5e sido V<u
0a/estadS 5asta las l?gri-as. Ao9C 9 %ada d#a.G Ella to-ó un sor.o de aguardiente.
GLla-a-e (a9la. HPuedes 5a%er esoC $a4nosC Fa.ri%ante de TuguetesIG
$a4nos a.rió la .o%a 9 trató de ;or-ar sus la.ios alrededor de las pala.rasC pero
estos se negaron a %ooperar. Por Elti-oC di/oC G0e te-o 8ue no puedoC <eDora.G
(a9la in5alóC un sonido .onitoC propio de una da-a. G<eDora sera su;i%ienteC
enton%esC al -enos por el -o-ento.G <e giró en su asiento al lado de la 1entana 9 apo9ó
sus pies %alzados %on pantu;las en el suelo. GHMuieres %o-er algoI Le ped# a la %o%ina
8ue -e en1iaran un po%o de %arne 9 8uesosG.
<eDaló a una -esa %er%ana. Esta 5a.#a sido ser1ida %on una 1a/illa de %ristalC
%u.iertos de plata 9 un par de trenzadas 1elas elegantes. Platos de por%elanaC
translE%idos %o-o las alas de un ornitóptero esta.an %argados %on ali-entos. Aa.#a
%arnesC tanto pi%adas %o-o ;ileteadasC 8uesosC ;rutasC 9 1arios art#%ulos en es%a.e%5e 8ue
$a4nos no pudo identi;i%ar. G<i lo deseaC su...<eDoraCG di/o $a4nosC -o1iBndose 5a%ia
las -esas.
13&
(a9la se %ruzó %on Bl en el %a-ino a su propio asiento. Al pasarC ella tropezó 9
derra-ó un po%o de su .e.ida rozando %on ella al aprendiz.
GLo sientoGC -ur-uróC %olo%ando una -ano %ontra su pe%5o para -antener el
e8uili.rio.
G7o se preo%upeGC respondió $a4nos. MuiBn in5aló una .o%anada de su per;u-e
e-.riagador -ez%lado %on el 1a5o del %oDa%. <i se 1iera o.ligado a adi1inarC 5u.iera
di%5o 8ue el %oDa% era -?s 1ie/o 8ue lo 8ue 5a.#a 1i1ido el seDor ;eudal.
$a4nos trató de re%ordar la Elti-a 1ez 8ue la reina 5a.#a .e.ido -?s de una sola
%opa de 1ino %on la %ena. Ll no 5a.#a .e.ido nadaC pero supuso 8ue (a9la 5a.#a 1uelto
a llenar su %opa al -enos una 1ez antes de su llegada.
"on %uidadoC $a4nos se sentóC sin sa.er 8uB 5a%er a %ontinua%ión. Aun8ue se
%onsidera.a a s# -is-o %o-o un si-ple niDo de la %ostaC %arente de la so;isti%a%ión de
la alta so%iedad FotianaC pero esta.a .astante seguro de %ó-o la e i.a to-ando ;or-a.
(a9la pin%5ó un trozo de 8ueso %on el %u%5illo 9 agitó %on la -ano el utensilio
en %u9a punta ten#a un 8ueso %5eddar 5a%ia el aprendiz. GEnton%esGC di/o. GH"ó-o
est?IG
GH"ó-o est? 8uiBnC <eDoraIG $a4nos se paróC -irando por en%i-a de las %osas
en es%a.e%5eC tratando de deter-inar 8uB eran e6a%ta-ente lo 8ue 5a.#an sido en 1ida.
<u respuesta di1irtió a (a9la. GH"ó-o est? 8uiBnC <eDoraI C repitió. JEl 8ue es
-i esposo a-oroso 9 dedi%adoC ese es el 8uiBn. Ese 8ue tE 1es %on -?s ;re%uen%ia de lo
8ue lo 1eo 9o en estos d#as.K. Ella di/o esta Elti-a ;rase %o-iBndose un po%o las Elti-as
pala.rasC 9 se e%5ó 5a%ia atr?sC e1idente-ente %o-pla%ida de 5a.erlas di%5oC sin enredar
su lengua.
$a4nos se a;erró a sus pala.ras. GLl ... Ll est? .ienC <u 0a/estad.G G(a9laGC di/o
la reina.
G(a9 ... (a9la. <eDora.G $a4nos se sonro/ó -ientras lo de%#a. GFo sie-pre le
es%ri.oC pero Bl no respondeCG suspiró ellaC introdu%iendo un trozo de 8ueso en la .o%a 9
.us%ando otro o./eti1o.
G<iC lo sBGC di/o $a4nos silen%iosa-ente. GPero Bl 5a estado -u9 o%upado. "on
las patrullas 9 las %osas. <us diseDosG.
GA5C s#.G La reina le1antó sus -anos 5a%ia el te%5o. GOLos -ara1illosos diseDos
de =rzaP O"ó-o lo en1idioP OLl puede en%errarse en su 5a.ita%ión 9 no 5a.lar %on
nadieC 9 -enos a su esposaC por8ue sie-pre est? tra.a/ando en sus -ara1illosos
diseDosPG
$a4nos de repente se dio %uenta 8ue 5a.#a respondido e8ui1o%ada-ente desde el
prin%ipio. Pero H%ó-o i.a a sa.er 8ue ella 8uer#a o#r 8ue el 0aestro =rza era un
-isera.leI
La reina pare%#a -u9 interesada en su %opa de %oDa%C 9 luegoC de repente le1antó
la 1ista. GFo no espera.a -u%5o del -atri-onioC Hsa.esI. Fo espera.a a alguien %on
8uien 5a.lar. ' por lo -enos una persona 8ue -e es%u%5ara. =n 5eredero o dos para
5a%er ;eliz a pap?. F a5oraC sin 5erederosC sin pap?C 9 sin ni si8uiera un -arido.G 0iró a
$a4nos.G As# 8ueC Htu si lo eres...1erdadIG
$a4nos parpadeó. <u %a.eza le da.a 1ueltas por el per;u-e. GHFo so9 8uBIG
GH<i eres alguien %on 8uien 9o pueda 5a.larIG preguntó la reina. GPor8ue 9o te
5e tenido %o-o una persona %on la 8ue se puede 5a.lar. Alguien 8ue 5a%e los ruidos
%orre%tosC pero en realidad no parti%ipa en la %on1ersa%ión en a.soluto.G @esti%uló %on
los .razos derra-ando el 1ie/o .rand9 so.re los .ordes del 1aso. GPuedo 5a.lar RalS
senes%alC 9 puedo 5a.lar Ra laS -atronaC o pod#a %uando esta.a a8u#. Pero 9a no 5a9
nadie R%onS 8uien pueda 5a.lar.
13+
GMuiero de%irC 9o sent# 8ue pod#a 5a.lar %on =rzaGC agregó en 1oz .a/a. G7o -u9
a -enudo. <i era de d#aC tra.a/a.a en sus planesC sus dispositi1os -ara1illosos. <in
e-.argoC %on la su;i%iente ;re%uen%ia. F a -i sie-pre -e gusta.a es%u%5arleC in%luso
aun8ue 9o no entendiera de lo 8ue esta.a 5a.lando. F a5ora ... a5ora ...G :e/ó 8ue su
1oz se apagara.
"uando $a4nos 5a.#a sido un 5o-.re -u9 /o1enC 5a.#a tra.a/ado apare/ando
los e8uipos de pes%a de su t#o. =na -aDanaC %uando Bl no esta.a prestando su;i%iente
aten%iónC el .ar%o 5a.#a sido golpeado por una gran olaC 9 Bl 5a.#a sido arro/ado por la
.orda. El /o1en $a4nos entró en p?ni%oC pataleóC 9 se en%ontró lu%5ando .a/o el agua.
Fue sal1ado por su t#oC 8uien lo tra/o a .ordo 9 le sugirió a-a.le-ente 8ue .us%ara otra
%lase de tra.a/o.
En este -o-ento $a4nos se sent#a de la -is-a -aneraC aun8ue no 5a.#a ningEn
t#o a-a.le a la 1ista.
GEsto9 taaaan %elosa de tiC Hsa.esIGC di/o (a9laC %on los o/os %ada 1ez -as
pe8ueDos -ientras se gira.a en otra dire%%ión. GMuiero de%irC Bl pasa todo su tie-po
%ontigoC 9 %uando 5a.la de sustenta%ión 9 resisten%ia 9 de las propor%iones de las poleas
9 engrana/es de %ara%olC tE seguro 8ue le entiendes de lo 8ue est? 5a.lando. 7o so9
tontaC pero ni en -i -e/or d#a podr#a %on/eturar a%er%a de la propor%ión ideal de una
polea.G
$a4nos 8uiso e-pezar a 5a.lar. G$odo el -undo tiene sus propias ;ortalezas 9
de.ili…G
GHA%aso so9 tan 5orri.leIG preguntóC in%lin?ndose so.re la -esa 9 agarr?ndole
la -ano. GHA%aso so9 tan repulsi1aIG Al in%linarse 5a%ia adelante se le a.rió la .ataC el
1estido 8ue lle1a.a de.a/o era %asi transparente .a/o la luz de las 1elas.
$a4nos %erró los o/os %on ;uerza. G7oCG di/oC Gusted no es para nada 5orri.le.G
GEnton%esC Hpor 8uB no regresa a %asaIG di/oC e%5?ndose 5a%ia atr?s. <u -ano
toda1#a le sosten#aC 9 su 1oz se llenó de l?gri-as se%as. GLl duer-e en su tra.a/o. =sted
9a lo sa.e. Pero lo 8ue 9o ne%esito sa.er es HPor 8uB no 1uel1e a -#IG
"on %uidadoC $a4nos se des5izo de los dedos de la reina 8ue rodea.an su
-uDe%a. 0ientras 5a.la.aC era %ons%iente de 8ue (a9la esta.a es%u%5ando por pri-era
1ez esa no%5e. GFo %reoGC di/o %on %al-aC G8ue Bl est? dolido.G
GHLlIG di/o (a9laC in%lin?ndose 5a%ia atr?s. GHLa grandiosa -?8uina de pensarI
HEl -odelo de la lógi%aI HEl Art#;i%e Prin%ipal de (roogIG
G<iC el es todo esoGC respondió $a4nos. GPero ta-.iBn es el 5o-.re 8ue esta.a
/unto a su padre %uando ;ue asesinado. El 5o-.re 8ue no pudo sal1arlo de la -uerte.
HAa 5a.lado %on Bl a%er%a de lo 8ue su%edió en (orlindaI HMuiero de%irC si real-ente
5an 5a.ladoIG
(a9la lo -iró 9 parpadeó.
G$o-arB eso %o-o un noC enton%esGC di/o $a4nos.
GPero Bl no sa.#a lo 8ue pap? esta.a planeandoGC di/o. G7i 9o -e di %uenta de
eso.G
G"orre%toGC respondió $a4nos. GPero eso no signi;i%a 8ue le sea -?s ;?%il. =rza
1ol1ióC 9 todos lo trataron %o-o un 5Broe por 5a.er so.re1i1ido 9 su padre no lo 5izo. F
ade-?s ten#a 8ue responder ante usted ....G Aizo un gesto %on las -anos.
GPero no lo 5izoGC respondió (a9laC en 1oz .a/a. La ;alta de %laridad 8ue le
produ%#a el al%o5ol pare%#a 8ue 5a.#a desapare%ido por el -o-ento. G<e %astiga a si
-is-oC por8ue piensa 8ue lo %ulpo. H' de.er#a e%5arle la %ulpaC in%luso aun8ue no lo
5aga. Por8ue 9o no lo 5ago.G
G=55u5GC gruDó $a4nos.
GHAs# 8ue de.er#a -ar%5ar 5a%ia su taller 9 5a.lar de estoIG le preguntó.
1)0
$a4nos le1antó a-.as -anosC re%ordando su propia e6perien%ia de ser dire%to.
G$al 1ez ser#a -e/or e-pezar %on algo -?s. Algo 8ue no estB dire%ta-ente %one%tado
%on los Elti-os -eses. H=stedes dos no tu1ieron algunos -o-entos ;eli%es /untosIG
GEsperaGC di/o (a9laC 9 $a4nos se i-aginó un -otor %on e6%eso de tra.a/oC %on
;ugas de 1apor 9 es;orzandose en ;un%ionar. G<#. <#C lo %reo.G
G"o-ien%e %on esoGC di/o $a4nos.
El rostro de la reina se ani-ó 1isi.le-ente. G<#. <#C sB lo 8ue puede ;un%ionarG.
Ella %ruzó 5a%ia el es%ritorio 9 es%ri.ió una .re1e notaC 9 luego se la entregó a $a4nos.
GA8u#. :ale esto a =rza. AsegErate de 8ue lo lea. :ile 8ue es urgenteG.
GPor supuestoGC di/o $a4nosC le1ant?ndose de su silla. G$oda1#a de.e estar
despierto a esta 5ora.G
GF $a4nosGC di/o. El aprendiz se 1ol1ióC 9 (a9la se in%linó 5a%ia delanteC
presionando sus la.ios %ontra sus -e/illas. G@ra%iasG.
$a4nos se sonro/óC la sangre de su rostro se 5izo -as %laraC in%luso a la luz de
las 1elasC GEs un pla%er. El reino no puede seguir %on todo el -undo %a-inando so.re
%?s%aras de 5ue1o por ustedes dos.G
G7o…no es por esoGC di/o. GEso ;ue por ser una persona -e/or de lo 8ue 9o
podr#a ser.G
$a4nos se aseguró de 8ue =rza lee9era el -ensa/eC 9 8uin%e -inutos despuBsC el
Art#;i%e Prin%ipal aso-ó la %a.eza en su propia 1i1ienda propia. GH0i reinaIG di/o.
GH(a9laIG
La Reina (a9la .in(roog esta.a sentada en una -esa de %ristal ;ino 9 %argada
de %arnes 9 8uesos.
GA5C -i Art#;i%e Prin%ipal. @ra%ias por 5a.er 1enido en tan %orto tie-po.G
GLa nota de%#a 8ue 5a.#a una e-ergen%iaGC di/o =rzaC sus o/os tratando de
adaptarse a la luz de las 1elas. GH=na e-ergen%ia tB%ni%aIG
G<#GC respondió la reina. G$engo una pe8ueDa %a/a de -Esi%a. =na 5eren%ia. "reo
8ue est? rota.G
<eDaló un sitio 8ue se 5alla.a ;rente a ella. En un plato 5a.#a una pe8ueDa %a/a
de plata.
"uidadosa-ente =rza a.rió la %a/aC luego le dio la 1uelta lenta-ente en sus
-anos. G"reo 8ue todo lo 8ue est? -al en ella es 8ue la %uerda se 5a desgastado
nue1a-ente.G di/o al ;in.
(a9la a.rió -u%5o los o/os. GH<e 5a desgastadoIG
=rza asintió %on la %a.eza 9 se a%laró la garganta. G<#. 7e%esitar#a una lla1e para
arreglarlaG.
G=na lla1eGC di/oC 9 se a.rió la .ata. El 1estido de seda 8ue lle1a.a era %asi
transparente a la luz de las 1elas. Alrededor de su %uello lle1a.a una %inta rosaC 9
%olgando de la %inta esta.a una lla1e de -etal a.olladaC enro/e%ida por el ó6ido a lo
largo de sus .ordes. GHLe ser1ir#a estaC <eDor Art#;i%eIG
=rza -iró la lla1e 9 la %a/a de -Esi%a. <e 8uedó -irando largo 9 pro;undo a los
o/os de la reina. G<#GC di/o al ;in. G"reo 8ue esa 1a a ser1ir.G
F por pri-era 1ez en un -esC =rza sonrió.
El Art#;i%e Prin%ipal no retornó al JorniarioK al d#a siguienteC ni ta-po%o al d#a
siguiente. "uando $a4nos llegóC al ter%er d#aC en%ontró un -ontón de perga-inos
es%ritos %on instru%%iones detalladas. E-peza.a orden?ndole 5a%er regresar a los
estudiantes 9 r?pida-ente traza.a una lista de -e/oras en el diseDo del ornitóptero 9
planos para la %onstru%%ión de nue1os estilos de 5o-.res 1engadores -e%?ni%os. 7o
5a.#a ninguna seDal de =rzaC 9 una nota -arginal a $a4nos le indi%a.a 8ue no se lo
esperara 5asta .ien entrada la tarde. Pero de/a.a lugar a dudas.
1)1
$a4nos se per-itió una sonrisa sana 9 r?pida-ente %o-enzó a %u-plir la lista
de las de-andas del 0aestro =rza.
Capítulo 12
1)!
+ire,ia
La tor-enta de nie1e in1ernal estalló desde el surC un gigantes%o siro%o 8ue se
e6pandió de 5orizonte a 5orizonte 9 es%aló %asi 5asta el %enit del %ielo. Fue una
tor-enta Ja.ueloKC una de la 8ue los an%ianos 5a.laron durante -u%5o tie-poC una
tor-enta 8ue .orró el sol %on su so-.ra. La tor-enta respiró un pol1o %argado de
1ientos %apa%es de desollar la %arne 1i1a de a8uellos atrapados al des%u.ierto. A lo largo
de sus l#-ites enor-es tornados se reprodu/eron 9 .ailaronC sólo para ser su%%ionados
nue1a-ente dentro del -uro agitado de pol1o negro 8ue a1anza.a inde;ini.le-ente.
La tor-enta al%anzó la ;or-a %onstruida %on -adera del -a3 ;a4a 9 se lo tragó
enteroC sin pertur.ar la tor-entaC ni al dragón -e%?ni%o. El -a3 ;a4a siguió
as%endiendoC i-pertur.a.le ante los 1ientos %ir%ulares 9 la arena 8ue lo to-a.a por
asalto. Aun8ue 9a no se pod#a 1er a lo an%5o del %uerpo de la %riaturaC el arte;a%to se
ele1ó pesada-ente 5a%ia adelante %on la %on;ianza ;ir-e 9 a.soluta de una -?8uina.
0is5ra 9 As5nod se a%urru%aron en un espa%io redu%ido de.a/o de las pla%as de la
espalda de la %riatura. El dragón -e%?ni%o no 5a.#a sido diseDado para transportar
pasa/eros en su interiorC pero 5a.#a un pe8ueDo 5ue%o te%5ado a lo largo de la %olu-na
1erte.ral de la .estiaC 9 el ra3i 9 su aprendiz se a%u%lillaron all#C es%u%5ando el %5irrido
de arena %ontra la %arne de -etal alrededor de ellos.
GH"ó-o puede 1er a dónde 1aIG gritó As5nod so.re el estrBpito de la arena.
G7o ne%esita 1erGC di/o 0is5ra. GEl sa.eC tanto %o-o 9o sBC en 8uB dire%%ión tiene
8ue ir. El .us%a el "orazón <e%reto de los $5ran. Fo puedo sentir el lla-ado de (oilosC
9 %o-o la -?8uina -e respondeC ta-.iBn puede sentir esa ;uerzaC %o-o un a1e rapaz
regresando al -is-o nido %ada te-porada 8ue pasa.G
As5nod -iró al 5o-.re ;ornido 9 se a%urru%ó a su lado. Esta tenden%ia de 0is5ra
a es%onder sus pala.ras %on alusiones 9 -isti%is-o le -olesta.a. HA%aso real-ente
%re#a en lo 8ue de%#aC o todo era sólo un /uego 1er.al para %u.rir el 5e%5o de 8ue no
sa.#a nadaI
As5nod 8uer#a %reer lo pri-eroC por8ue si no estar#an arriesg?ndose a %iegas a
tra1Bs de una $or-enta A.ueloC solo na1egado por una 1aga sensa%ión en el %orazón de
0is5ra.
Fue en el in1ierno del aDo de la 0asa%re de (orlindaC aDo en 8ue el seDor ;eudal
de (roog pere%ió a -anos del /o1en 8adirC 8ue 0is5ra 9 As5nod se dirigieron a (oilosC
al "orazón <e%reto de los $5ran. Ellos no le di/eron a nadie entre los <u44ardi de sus
planes o de su destinoC ni si8uiera a Aa/ar 9 parti%ular-ente ta-po%o al Madir. La idea
de 8ue el ra3i de la tri.u .us%a.a el "orazón <e%reto de los $5ran una 1ez -?sC no
5a.r#a sido un pensa-iento re%on;ortante para el l#der de los Falla/i.
La retirada de (orlinda 5a.#a sido terri.leC 9 sólo uno de %ada %in%o 5o-.res 8ue
entraron en (orlis regresó a tierras Falla/i. Los super1i1ientes 5a.#an 1ia/ado durante la
no%5eC es%ondiBndose en los pasos de -ontaDaC sie-pre .us%ando lugares para o%ultar
el enor-e -a3 ;a4a de los ornitópteros 8ue les persegu#an. El 8adir 5a.#a 8uerido en un
prin%ipio dar la 1uelta 9 lanzar un %ontraata8ue in-ediato. Pero to-?ndolo %on -as
%al-aC el 5e%5o de 8ue eran una -era ;ra%%ión de su nE-ero ini%ialC le %on1en%ió de
retirarse 9 su Eni%o %onsuelo ;ue la -uerte aparente del seDor ;eudal.
En de;initi1aC el 8adir %ulpó a su ra3i de la e-.os%ada. 0is5ra de.er#a 5a.er
sa.ido 8ue su 5er-ano talentoso 9 peligroso esta.a entre los ene-igos. 0is5ra le
de.er#a 5a.er di%5o al 8adir in-ediata-ente despuBs de des%u.rir este 5e%5o. 0is5ra se
tendr#a 8ue 5a.er %on%entrado en proteger al 8adirC en lugar de dar órdenes a su dragón
-e%?ni%o durante el ata8ue.
1)3
FC por supuestoC pensó As5nod iróni%a-enteC 0is5ra tu1o la %ulpa de salir de esta
de.a%le -?s popular entre los Falla/i 8ue nun%a. Los otros /e;es tri.ales se aseguraron
de 8ue el ra3i estu1iera .ien 9 le preguntaron por la salud del 8adir %o-o una %uestión
se%undaria. 0ientras 8ue el 8adir 5a.#a -atado al antiguo seDor ;eudalC era 0is5ra 9 el
arte;a%to -e%?ni%o a 8uienes se le atri.u9eron 5a.er sal1ado a los 8ue lograron retornar
a las tierras Falla/i. 7adie %ulpó a 0is5ra de la e-.os%ada sal1o el 8adirC pero el /e;e
;or-uló su denun%ia %ono%ida %uando nadie esta.a %er%aC 9 nadie estar#a en desa%uerdo
%on el /o1en %orpulento.
El 8adir tu1o otras 8ue/as a su regreso. 0is5ra de.er#a 5a.er en%ontrado -?s
-?8uinas si-ilares a su -a3 ;a4a. =n Eni%o dragón de 1apor era un .lan%o de-asiado
grande 9 de-asiado 1ulnera.le. Le re%ordó a 0is5ra las di;i%ultades 8ue 5a.#an
e6peri-entado en Xegon. <i los Fotianos pose#an de%enas de sus -?8uinasC el 8adir
de.er#a ser %apaz de 5a%er lo -is-o.
Por supuestoC nadie duda.a de la lealtad de 0is5raC le di/o el 8adirC o de su
talentoC sin e-.argo al -en%ionar esta %uestión el /o1en %audillo logró lle1ar algo de
duda a su pue.lo. Aa.#an pasado -u%5os aDos desde 8ue el ra3i 5a.#a %on/urado el
pri-er -a3 ;a4aC 9 a5ora su po.la%ión ne%esita.a -?s. <e -ur-ura.a 8ue el 8adir
asegura.a 8ue 0is5ra era %o-pleta-ente des%re#do por gran %antidad de personasC 8ue
el ra3i ten#a -iedo de las -?8uinas 1oladoras de su 5er-ano 9 del poder de su 5er-ano.
As5nod 5a.#a 1isto toda la repri-endaC silen%ioso %o-o una -u/er entre los
Falla/i se espera.a 8ue ;uera. :espuBs de 8ue el 8adir los despidióC le espetó en 1oz .a/a
a 0is5raC GPero H8uB 5as 5e%5o por -# Elti-a-enteIG 0is5ra sólo regresó a su propia
tienda de %a-paDa 9 %o-enzó a dar órdenes.
$en#an 8ue lo%alizar -?s 5allazgos de arte;a%tos de los AntiguosC pre;erente-ente
a8uellos 8ue estu1ieran ;un%ionando. E6ploradores ;ueron en1iados %on órdenes 8ue
des%ri.#an lo 8ue de.#an .us%ar. =n -es despuBs 5a.#an regresado %on la noti%ia de un
gran dispositi1o situado %er%a de la orilla del r#o 0ardun. El 8adirC o%upado
re%on;ir-ando su poder so.re las otras tri.usC per-itió 8ue su ra3i 9 la -u/er de la
redada ;ueran a in1estigar.
El sitio era grandeC 9 los restos esta.an general-ente %o-pletos. La -?8uina eraC
e1idente-enteC algEn tipo de transporte utilizado por los $5ran para transportar e8uipo
des%ono%ido. Pare%#a ser un 1agón o %arro grande 9 5a.#a 1ol%ado en algEn a%%idente
8ue 5a.#a parti%ipado. El ó6ido se e6tend#a a lo largo de las dos partes de su estru%turaC
9 sus ruedas radiadas esta.an retor%idas 9 destrozadas. El -ar%o %o-puesto de ala-.re
8ue %onten#a los %ristales de poder se 5a.#a perdidoC o no 5a.#a e6istido en a.soluto.
0is5ra sa%udió la %a.eza. <e i.a a re8uerir tie-po 9 es;uerzo para re%onstruir esa
-onstruosidad nue1a-enteC 9 aun s# se lo %onsegu#a ser#a una ;ra%%ión de la grandeza
del -a3 ;a4a. El 8adir no estar#a %ontento.
La -aDana despuBs de e6a-inar el 5allazgoC 0is5ra de/ó a Aa/ar a %argo de la
e6%a1a%ión 9 se ;ueC lle1?ndose tanto al dragón de 1apor %o-o a As5nod %on Bl. <e
dirigió 5a%ia el esteC 1ia/ó d#a 9 no%5eC el dragón -e%?ni%o resultó ser una -ontura
in%ansa.le. :or-#an dentro del %aparazón de -etal de la %riatura 9 a5ora esta.an
es%ondidos all# desde 8ue la gran tor-enta 5a.#a apare%ido en el 5orizonte sur.
Aa.#an estado atrapados en el %uerpo del ani-al durante diez d#as 9 sus no%5esC
-ientras la tor-enta arre%ia.a a su alrededor. $en#an su-inistros 9 luz su;i%ientesC pero
el 5ue%o 8ue los proteg#a apenas era %ó-odo para una persona 9 a/ustado para dos. Para
pasar el tie-poC 0is5ra le %ontó a As5nod la 5istoria de su pri-era 1isita a (oilos.
$a-.iBn apro1e%5ó la oportunidad para in;or-arle %ó-o podr#a %o-portarse -e/or
entre los Falla/i. Pronto As5nod estu1o dispuesta a desa;iar la tor-enta 8ue se desata.a
;uera %on tal de de/ar de es%u%5ar de 0is5ra sus grandes 9 pe8ueDas de.ilidades.
1))
G7o 5i%e nada -aloGC di/o ;inal-ente %on ;rustra%ión en el dB%i-o d#a de
tor-entaC despuBs de 8ue 0is5ra le -en%ionó (por 8uinta 1ez) el in%idente re%iente en
el %a-pa-ento del 8adir.
GEl guerrero 8ue 5eriste estar#a en desa%uerdoGC di/o 0is5ra.
G0e di/o 8ue pensa.a %o-o un 5o-.reGC di/o e6asperada.
GEs un 1ie/o di%5o del desiertoGC respondió 0is5ra. GEst? destinado a ser un
%u-plido.G
G"on;#a en -#CG di/o As5nodC Gno lo es.G
G7o ten#as ne%esidad de paralizarloGC di/o 0is5ra se1era-ente.
As5nod ;orzosa-ente puso una -ano so.re el a-plio pe%5o de 0is5ra.
GHPre;erir#as 8ue te di/era 8ue le apunte %on -i .astón por8ue Bl insultó a -is sua1es 9
;e-eninos o#dos %on sugeren%ias las%i1as 9 guturalesIG le preguntó. GPor8ue Bl 5izo
esoC ta-.iBn.G
0is5ra no respondió de in-ediato. En su lugarC seDaló el %as%o e6teriorC 9 di/o:
GEs%u%5aG.
As5nod 5izo una pausa. GFo no oigo nadaG.
GE6a%ta-enteGC di/o 0is5ra. G"reo 8ue 5e-os de/ado atr?s la tor-enta.
"o-prue.a el e6teriorG
As5nod parpadeó ante el 5o-.re. GHF si esto es sólo una pausa -o-ent?nea en el
1ientoI HMuB su%ede si se le1anta de nue1o -ientras esto9 ;ueraIG
0is5ra se apo9ó %ontra la pared interior. G$E eres el aprendiz. Esto signi;i%a 8ue
si una tarea es peligrosa o desagrada.leC es tu tra.a/o.G
0ur-urandoC As5nod a1anzó 5a%ia las pla%as de a%%eso retir?ndolas
%uidadosa-ente -iró 5a%ia a;uera. Aa.#a una pared de la os%uridad a lo largo del norteC
pero el %ielo era de %olor azul .rillanteC 9 la arena 9a se 5a.#a asentado en la estela de la
gran tor-enta.
G<e a%a.óGC di/o 0is5raC despuBs de sa%arla de su es%ondite dentro de la .estia
-e%?ni%a. GPodre-os dea-.ular en el e6terior por un tie-po.G
GEspero 8ue no sea un tie-po de-asiado %ortoGC -ur-uró As5nodC sin i-portarle
si 0is5ra le 5a.#a o#do o no.
A ra#z de la tor-entaC no 1ieron otro ser 1i1iente. El desierto 5a.#a sido li-piadoC
9 las ;or-a%iones ro%osas antiguas 5a.#an 8uedado enterradas -ientras otras nue1as
5a.#an 8uedado e6puestas. Por ;inC despuBs de una se-ana de 1ia/eC llegaron a la
.arran%a de (oilos.
El sitio no 5a.#a sido
a;e%tado por la tor-enta 9 al
pare%er se 5a.#a -antenido
i-pertur.a.le desde 8ue 0is5ra
5a.#a estado all# por Elti-a 1ez.
Los 5uesos .lan8ueados del ro%
toda1#a segu#an dispersos ;rente a
la entrada de la %ue1aC -ez%lados
%on los restos de otras antiguas
-?8uinas $5ran.
A -edida 8ue a1anza.an por
el 1alleC 0is5ra se 8uedó en
silen%io 9 so-.r#o. As5nod pensó
8ue el 5o-.re esta.a re1i1iendo
1ie/os re%uerdosC algunos
aparente-ente dolorosos
1),
Es%ar.aron entre los es%o-.ros 9 las ruinas 8ue se 5alla.an in-ediata-ente
alrededor de la .o%a de la %a1ernaC pero despuBs de 1arios d#as de tra.a/o los dos no
5a.#an 5allado nada 8ue pudiera ser puesto r?pida-ente al ser1i%io del @adir
GEsas araDas de -etal podr#an 5a.er sido EtilC una 1ezGC di/o As5nod esa no%5e.
G<in e-.argoC tu 5er-anoC sin duda destru9ó un gran nE-ero de ellas %uando esa
-?8uina e6plotó. 7o esta.an en las -e/ores %ondi%iones antesC 9 a5ora son po%o -?s
8ue %5atarra.G
A la luz del ;uego 0is5ra se estre-e%ió un po%o ante la -en%ión de su 5er-ano.
As5nod 5a.#a des%u.ierto 8ue el te-a de =rza esta.a ;uera del al%an%e del 5er-ano
-enorC un 5e%5o 8ue la 5izo sentirse -?s %uriosa a%er%a de su rela%ión. 0is5ra no
respondió a su %o-entarioC 9 As5nod lo 1io -irando a los 5uesos del ro% 8ue 9a%#an en
la .ase de la -eseta 9 8ue o%ulta.an par%ial-ente la %ue1a.
"ual8uier respuesta 8ue se 5allara en (oilos se en%ontra.a dentro de las %a1ernas.
Esa no%5e 0is5ra dur-ió -al 9 despertó gritando. As5nod lo tran8uilizó lo -e/or 8ue
pudo.
GFo soDa.a %on el 1ientoC un 1iento de gran os%uridadGC ;ue todo lo 8ue di/oC el
sudor se e1apora.a en el aire 8uieto de la no%5e. G<e arrastró a -i alrededorC -e 5a.lóC
9 -e di/o 8ue 8uer#a %ontar-e 5orri.les se%retos.G
G*as a estar .ienGC -ur-uró As5nod. GEs sólo un sueDo. Los sueDos no son
i-portantesG.
G<i lo son para -#GC di/o 0is5raC -irando 5a%ia la os%uridad. Por la -aDanaC
entraron en las %a1ernas. El largo pasillo alguna 1ez ilu-inadoC segEn 5a.#a di%5o
0is5raC esta.a os%uro de nue1oC 9 de.ieron traer l?-paras de a%eite %on ellos. As5nod
pasó una -ano por la pared interior del tEnel. Aa.#a ladrillos all#C pero ella no pod#a 1er
las uniones.
Pasaron al lado de los restos de los guardianes su%5i. 0is5ra %ogió un %r?neo
ennegre%ido 9 estre%5o 9 lo estrelló %ontra la pared. <e ra/ó %o-o una nuezC pero en
lugar de %arne en el interior 5a.#a una piedra de energ#aC un '/o de los Antiguos. Esta.a
ligera-ente astilladoC pero toda1#a pose#a el ;uego de la energ#a $5ran en su interior.
0is5ra lanzó un gruDido de apro.a%iónC 9 %ontinuaron. Llegaron a un %on/unto
inter-ina.le de es%aleras 9 por ;in a la gran %a1ernaC la guarida de las -?8uinas $5ran.
Esta.a .aDada en una luz parpadeante e in%onstante de pla%as %ristalinas a lo largo del
te%5o. La -?8uina %entral se %o-pon#a de una gran serie de pla%as 9 espe/os 8ue
rodea.an un espa%io 1a%#o.
0is5ra %olo%ó la piedra de la %a.eza del su%5i en el 1a%#o de la -?8uina.
>n-ediata-ente se o9ó un zu-.ido .a/oC una 1i.ra%ión 8ue pare%#a salir de la propia
pared. El parpadeo se detu1oC 9 toda la %a1erna se .aDó en una luz sua1e.
GH"ó-o sa.#as 8ue ten#as 8ue 5a%er esoIG preguntó As5nod.
G<olo lo sa.#aGC di/o 0is5ra. <us pala.ras sonaron %o-o si estu1iera a -iles de
3iló-etros de distan%ia. Enton%esC el ra3i se en%ogió de 5o-.rosC %o-o sa%udiBndose de
un 1ie/o re%uerdo.
As5nod e6a-inó la ;ila de gli;os 9 lu%es en la parte delantera de la gran -?8uinaC
%olo%ada en un podio 9 8ue pare%#a un enor-e li.ro %on las 5o/as a.iertas. Ella no to%ó
los gli;osC pero estudió %ada uno de ellos.
En algEn lugar entre las seDales e6ist#a un -e%anis-o 8ue a.r#a otras puertasC las
puertas 8ue 5a.#an retenido a los 5u-anoides -e%?ni%os %u9os restos %u.r#an la
entrada. <i logra.an en%ontrar ese -e%anis-oC ella 9 0is5ra podr#an lle1arle nue1as
-ara1illas al 8adir. 0ara1illas ;un%ionales.
:espuBs de un %orto tie-poC 0is5ra preguntó: GHF .ienIG
1)6
As5nod negó %on la %a.eza. Los gli;os eran ;or-as geo-Btri%as si-ples 9 pod#an
ser eti8uetasC instru%%iones o ad1erten%ias. 7o propor%ionan ninguna pista en %uanto al
propósito de las -?8uinas. <eDaló una. GEsta podr#a ser el s#-.olo de una puerta.G
0is5ra -iró so.re su 5o-.roC 9 asintió. GPElsalaGC di/o.
GHAa9 algo -as 8ue 9o de.er#a sa.erIG preguntó As5nod.
0is5ra ;run%ió el %eDo. GFo solo esto9 adi1inando %o-o tE. <in e-.argoC
presiónalo de todos -odos. <e siente %o-o lo %orre%to.G
As5nod rozó el gli;o %on sus dedos largos 9C en algEn lugar de las pro;undidades
de la -ontaDa sonó un ti-.re .a/oC este se sintió -as 8ue es%u%5arse. Algo -u9
pro;undo dentro de la -?8uina $5ran se 5a.#a puesto en ;un%iona-ientoC 9 As5nod
esperó 8ue se %one%tara %on otros
-e%anis-os 8ue ta-.iBn estu1ieran
;un%ionando .
La -u/er %ontu1o la
respira%ión.
=na luz apare%ió en el aire a
su dere%5a. Pri-ero un puntoC
%olgando en el espa%ioC 8ue pronto
se e6pandióC tor%iendo el aire a su
alrededor 5asta ;or-ar un dis%o
;inoC .rillanteC %olo%ado
perpendi%ular al sueloC %olgando sin
apo9o. Lenta-ente As5nod dió una
1uelta a su alrededor. Pare%#a tan
delgado %o-o el te-pera-ento del
8adir 9 ten#a un resplandor sua1eC
%asi atra%ti1o. A lo largo de la
super;i%ie del dis%o As5nod %asi
pod#a 1er un %on/unto de ;inas
l#neasC 8ue adoptaron la ;or-a de
una pe8ueDa estrella.
As5nod -iró a 0is5raC pero
este no 5izo nada. El dis%o ;ue
%re%iendo 5asta el do.le del ta-aDo
de un 5o-.re.
As5nod apuntó su os%uro
.astón de -adera tronante 5a%ia
adelante 9 presionó %on su parte
trasera %ontra el dis%o. La luz no
o;re%ió ninguna resisten%iaC ni ta-po%o se disipó %on el to8ue. La -u/er se in%linó 5a%ia
adelanteC 9 el .astón atra1esó ;?%il-ente el dis%o.
Pero la 1ara no salió por el otro lado. As5nod 5a.#a -etido tres pies de -adera en
un dis%o .rillante ;in#si-oC 9 no 5a.#a pasado nada ;uera del otro lado.
As5nod retiró el .astón. El e6tre-o in-erso pare%#a ileso.
As5nod -iró a 0is5ra nue1a-ente. GAe-os en%ontrado nuestra puertaGC di/o
0is5ra %on %al-a.
GHMuiBn 1a pri-eroIG preguntó As5nod. 0is5ra le -iró. :espuBs de un -o-entoC
ella asintió %on la %a.eza. G"orre%toGC di/o. G<i es peligroso o desagrada.leC es el tra.a/o
del aprendiz.G
1)2
As5nod %ruzó el dis%o .rillante. La luz la rodeó 9 le saturó. Por un -o-ento le
pare%ió o#rC dB.il-enteC la 1oz de una an%iana gritando. Pero luego esta ta-.iBn %esó 9
as# ella esta.a en otro -undo.
La pri-era %osa 8ue ella notó ;uB el %alor: no era el %alor del desiertoC se%o 9
%on;orta.leC sino un %alor 5E-edo 9 J;r#oK 8ue no 5a.#a sentido desde los pantanos de
Al-aaz. <e pega.a a ella %o-o si ;uera una -anta.
Final-ente
sintió el olorC un
olor a%re de
podredu-.re 9
de%aden%ia. 7oC era
-?s 8ue esoC pensó.
'l#a a a%eite 9
produ%tos 8u#-i%os.
'l#a a pol1o de
trasgoC a ;uegoC 9
a%ero. Por un
-o-ento pensó 8ue
esta.a de 1uelta en
(orlindaC 5u9endo
de las .o-.as
lanzadas a su
alrededor.
Aa.#a %olores. =na pro;usión de plantas sel1?ti%as le rodea.aC todas ;lore%ientesC
-an%5as .rillantes %ontra un -ar de 5o/as 1erde os%uras 9 lianas. <in e-.argoC los
%olores esta.an e8ui1o%ados. Eran de-asiado durosC de-asiado .rillantesC de-asiado
e6traDosC 9 ten#an un .rillo -et?li%o en ellos. F las lianasC eran uni;or-esC -?s
pare%idas a %a.les 8ue a %ual8uier %osa natural. $o%ó una de las ;lores 9 retiró la -ano
r?pida-ente. "ual8uiera 8ue sea el /ugo 8ue es%apa.a de la ;lor lo sintió %o-o si ;uera
soda %?usti%a 9 le 5izo arder la piel.
=na li.Blula se posó so.re la ;lorC pero %uando As5nod la inspe%%ionó -?s de
%er%a 1ió 8ue no era real-ente un inse%toC sino -?s .ien una pe8ueDa -?8uina de 5ilos
de plata 9 pla%as de oro. Alargó la -ano para %ogerlaC pero la li.Blula se -ar%5ó en un
a.rir 9 %errar de o/osC entrando -?s pro;unda-ente en la sel1a.
<e dio la 1uelta. 0is5ra esta.a atra1esando el dis%o radianteC e-ergiendo %o-o un
nadador en el -ar.
G<#GC di/oC Ges as# %o-o 9o lo re%orda.a.G
GH$E 9a 5as estado a8u# antesIG preguntó As5nod.
G<ólo en -is sueDosGC di/o 0is5ra. :e 5e%5oC 5u.o un sonido des%ansado en su
;or-a de 5a.larC %o-o si 5a.lara Jen sueDosK. As5nod apretó %on -?s ;uerza su .astón
9 -iró al %ielo. Esta.a nu.lado 9 .rilla.a %on un tono ro/izoC %o-o .rasas .a/o un
-anto de nie1e
GPire6iaGC di/o 0is5ra ;inal-ente.
As5nod lo -iró 9 le di/o: GH'tra 1ez los sueDosIG
0is5ra asintió distra#da-ente. GPala.ras lle1adas por el 1iento negroGC di/o. GEste
lugar se lla-a Pire6ia.G <e 8uedó a -edia distan%iaC tratando de orientarse. GPor alliCG
di/o al ;inC G"reo 8ue el terreno se in%lina 5a%ia un estan8ue o algo as#.G
En realidadC des%end#a a un lagoC un espe/o grandeC negroC %u.ierto %on patrones
de ar%o iris de a%eite. *arias -?8uinas de gran ta-aDoC parientes del -a3 ;a4a de
1)&
(oilosC se za-.ull#an a tra1Bs de su e6tensión a%eitosaC draga.an otras piezas de -etal
desde el suelo po%o pro;undo del lago. As5nod pudo 1er 8ue 5a.#a %uatro de ellos.
GMuBdate a8u#GC di/o 0is5ra. G0antBn tu .astón preparadoG.
GHMuB 1as a 5a%erIG preguntó As5nod.
0is5ra le guiDó el o/o. G*o9 a tratar de %ontrolarlos. "o-o %ontrolo a nuestro
dragón -e%?ni%oG. Aa.la.a %o-o si la respuesta a su pregunta era o.1ia.
GHF si no 8uieren ser %ontroladosIG preguntó As5nod.
GEs por eso 8ue de.es tener tu .astón preparadoGC respondió 0is5ra. GPrep?rate
para %orrerG.
As5nod esperó ner1iosa-ente -ientras 0is5ra se arrastra.a 5a%ia delante. =no de
los dragones -e%?ni%osC el -?s pe8ueDoC lo 1ió pri-eroC 9 de/ó es%apar un grito
a5ogado. Los otros tres -iraron todos a la 1ez.
Los %uatro se reunieron ante 0is5raC el -?s pe8ueDo llegó en pri-er lugar.
As5nod %ontu1o el
aliento -ientras el
pe8ueDo dragón
-et?li%o se in%linó
5a%ia el re%iBn
llegadoC ol;ate?ndole
%o-o un perro lo
5ar#a %on un e6traDo.
0is5ra se -antu1o
en %al-aC %o-o si
ser inter%eptado por
-?8uinas de
destru%%ión -asi1a
;uera algo %o-En 9
%orriente.
Enton%es el dragón -e%?ni%o se do.ló so.re sus patas traseras 9 puso su %a.eza
%ontra el suelo. Los otros tres 5i%ieron lo -is-o. As5nod pudo 1er 8ue estos no eran
idBnti%os al -a3 ;a4a 8ue ella %ono%#a. <us %a.ezas eran -?s %ontundentes %on una
;or-a -as pare%ida a una palaC 9 su piel eran -?s apagada 8ue la del -onstruo de
.ron%e 8ue 5a.#an de/ado atr?s.
0is5ra 5izo un gesto para 8ue As5nod siguiera adelanteC 9 ella entró en el %laro
/unto al lagoC su .astón segu#a preparado.
0is5ra asintió so-.r#a-ente. G7o es la piedraGC di/o. GFo pensB 8ue era -i piedra
de poder 8ue los %ontrola.aC pero no lo es. <o9 9o. Puedo pensar en lo 8ue 8uiero 8ue
5aganC 9 lo 5ar?n.G Pare%#a -?s des%on%ertado 8ue satis;e%5o por el des%u.ri-iento.
GNuenoGC di/o As5nodC pregunt?ndose por un -o-entoC %uan .ueno ser#a eso.
GPero estos pare%en -u9 grandes para 5a%erlos atra1esar el portal. HPuedes do-inar
algo -?s pe8ueDoIG
<e es%u%5ó un gong en la distan%iaC el repi8ue pro;undo de una %a-pana de
5ierro. Los dragones -e%?ni%os le1antaron la 1ista 9 %asi se lanzaron de nue1o al lago
de grasa. La %a-pana sonó de nue1oC esta 1ez -as %er%aC 9 los dragones de 1apor
%o-enzaron a girarC atrapados entre la o.edien%ia a 0is5ra 9 el te-or de lo 8ue se
a1e%ina.a. La %a-pana sonó por ter%era 1ezC 9 As5nod a5ora pudo o#r una torsiónC
%o-o un ruido desgarrador 8ue arran%ó de sus ra#%es la 1egeta%ión -et?li%a. Los tres
arte;a%tos -as grandes %a9eron en p?ni%o 9 se lanzaron de nue1o en el lago. El -?s
pe8ueDo se -antu1o ;ir-eC pero se 8ue/ó %o-o un -otor atrapado entre engrana/es.
1)+
Parte del .os8ue 8ue 5a.#a a su iz8uierda desapare%ióC 9 un 1erdadero gigante se
alzó pesada-ente 5a%ia adelante. $en#a la ;or-a de un .ar%o en%allado en tierraC situado
so.re ruedasC %on una .o%a grande puesta en la proa. :entro de sus ;au%es gira.an
/uegos de dientesC %o-o guadaDas grandes. Arran%aron las plantas 9 los ?r.oles de la
sel1a %on e6tre-a ;a%ilidad. "uando se estrelló %ontra un ?r.ol parti%ular-ente grandeC
los pedazos de tron%o destrozados 5i%ieron el ruido de gong pare%ido al de una
%a-pana.
:e pieC en%i-a de la .o%a de la %riaturaC en una plata;or-aC 5a.#a una ;igura alta 9
de-on#a%a. Pare%#a
ta-.iBn estar 5e%5a de
-etalC 9 ;rag-entos de
5ueso os%uro surg#an de
su piel %urtida. Lle1a.a
una ar-adura 8ue pare%#a
ser una parte de ella. =na
sonrisa r#gida en su %ara
e6puesta .rilla.a a lo
largo de su rostro despelle/ado. =n par de %uernos surg#an de su %a.eza 9 se anida.an
entre una -araDa de zar%illos pare%idos a gusanos 8ue se .alan%ea.an 9 se arrastra.an
5a%ia atr?s %o-o si ;ueran .anderas 5e%5as de piel 5u-ana.
GO"orrePG gritó 0is5raC pero As5nod no ne%esitó de este est#-ulo. Ella siguió
detr?s al ra3i por en%i-a de la %olina 5a%ia el dis%o .rillante 8ue les lle1a.a a la
seguridad.
La 1egeta%ión desgarra.a sus ropas -ientras %orr#aC %o-o si tratara de atraparlaC
de tenerla de es%la1a de la -?8uina os%ura 8ue les persegu#a. Algo le desgarró una larga
5erida a lo largo de un .razo 9 una ;lor e6plotó en su %araC de/?ndola %asi %iega %on su
?%ido.
0iró 5a%ia atr?s una sola 1ezC para 1er 8ue el -?s pe8ueDo de los dragones
-e%?ni%os no 5a.#a 5uido del lagoC sino 8ue esta.a de pieC gi-iendo lasti-era-ente. La
-?8uina de-on#a%a %on sus guadaDas giratorias 9a %asi esta.a en la parte superior del
dragón.
La -?8uina no se detu1oC %5o%ando %ontra la %riatura -?s pe8ueDa. El dragón
-e%?ni%o desapare%ió en un tor.ellino de %a.les plateados 9 pla%as de -etal.
As5nod dio la 1uelta 9 %orrió -?s r?pido. :etr?s de
ellosC la -?8uina se 5a.#a girado 9 los persegu#a
5asta la %olina.
0is5ra esta.a esperando en el portalC pero no se ir#a
sin ella. La -u/er se za-.ulló de %a.eza en el portal.
Parte de su -ente se dio %uenta 8ue no 5a.#a
esta.le%ido si de 1erdad el dis%o le lle1ar#a de 1uelta
a las %a1ernas. PeroC pensó iróni%a-enteC %ual8uier
lugar donde aterrizara ser#a -enos aterrorizante 8ue
a8uel donde la .estia Pire6iana los persegu#a.
<e arrastró a tra1Bs del ;r#o suelo de piedra de la %?-araC su .astón se le es%apó
rozando por delante de ella 9 golpeando %ontra la pared del ;ondo. <e dio la 1uelta en su
lugarC 9 1io a 0is5ra pre%ipitarse ?gil-ente a tra1Bs del dis%o. 0is5ra se 1ol1ió 5a%ia el
-uro de %onten%ión en ;or-a de li.roC 9 sus -anos dudaron so.re la %ole%%ión de
gli;os. $o%ó uno 9 no pasó nada.
As5nod gritóC 9 0is5ra se estiró para agarrar el %ristal de poder de su .ase entre
los espe/os. Lo sa%ó de su .ase 9 lanzó una -aldi%ión %uando el %ristal %aliente le
1,0
8ue-ó la %arne. La piedra 8ue pod#a ali-entar al su%5i era insu;i%iente para -antener
la gran -?8uina $5ran 9 esta.a so.re%argada %on el poder. 0is5ra de/ó %aer la piedra
5u-eanteC 9 esta se estrelló %ontra el suelo en %ientos de ;rag-entos.
El dis%o dorado despare%ió in-ediata-ente.
As5nod %olo%ó una -ano en su pe%5o 9 sintió su %orazón tronando %ontra su %a/a
tor?%i%a. Por pri-era 1ez pensó en la idea de 8ue los -a3 ;a4a podr#an tener otros
-aestros ade-?s de 0is5raC 9 8ue los -aestros podr#an oponerse a los intrusos.
GLa %riatura de la -?8uina. HFa la %ono%#asIGC le di/o a 0is5ra.
0is5ra asintió %on la %a.ezaC %on di;i%ultad para respirar. GH:e tus sueDosIGC di/o
As5nod 0is5ra asintió de nue1o.
GRe%uBrda-e 8ue preste -?s aten%ión a los sueDosGC -ur-uró en 1oz .a/a
As5nodC %asi para s# -is-a.
0is5ra negó %on la %a.eza 9 sopló so.re sus dedos 8ue-ados. G"onsegui-os lo
8ue 1ini-os a .us%ar. *a-osC a5ora.G
<in el poder de la piedra del su%5i en su lugarC las lu%es e-pezaron a parpadear
de nue1o. 0is5ra se dirigió a la entrada de la %a1erna a
un rit-o r?pido. "on;undidoC As5nod lo siguió.
Ella se en%ontró %on Bl en la puerta de entrada.
GHMuB 8uieres de%irICG di/o ellaC GH$ene-os lo 8ue
1ini-os a .us%arI $u1i-os 8ue de/ar todo atr?s 9
%errar la puerta detr?s de nosotros para e1itar 8ue ... ese
de-onio de la -?8uina...G
0is5ra le1antó una -ano. G<555. 0iraG.
Au.o un te-.lor 8ue %orrió a lo largo del %aDónC
9 As5nod 1io %o-o uno de los edi;i%ios 8ue 5a.#an
so.re1i1ido a lo largo del suelo del 1alle se 1ino a.a/o.
LuegoC %er%a de la entrada de la %a1ernaC la tierra entró
en erup%ión. =na %a.eza de dragón %on ;or-a de pala e-ergió desde la arena %o-o
una ;le%5aC arrastrando por detr?s su %uello serpentino. Au.o otra erup%ión 9 apare%ió la
%a.eza de otro dragón. F luego un ter%ero. Los tres arte;a%tos del lagoC transportados
desde all# 5asta a8u#. Los tres e6%a1aron su %a-ino para salir de la arena 9 -itad
desliz?ndoseC -itad rodando se dirigieron 5a%ia la entrada de la %a1erna.
<e arrodillaron ante 0is5raC re%ono%iBndolo %o-o su nue1o a-o.
G>-presionanteGC di/o As5nod. GEnton%esC H8uB 5a%e-os a5oraIG
0is5ra sonrió. Era una -ue%a desagrada.leC pero era la pri-era sonrisa 8ue
As5nod 5a.#a 1isto desde 8ue 5a.#an entrado al %aDón. GHA5oraIG di/o pensati1oC %o-o
si repasara las posi.ilidades en su -ente.
0iró a los dragones -e%?ni%os 9 di/o: GA5ora lla-are-os a otra %on;eren%ia de
pazG
* * * * *
:e regreso a la %a1ernaC se podu/o un
destello de luzC 9 el portal dorado se 1ol1ió a
a.rir.
Esta 1ez sólo se pudo %rear un dis%o de
unos po%os %ent#-etros de %ir%un;eren%ia.
=na -ano de %ueroC su %arne salpi%ada de
;rag-entos de 5ueso de -etal os%uroC llegó a
1,1
tra1Bs del pe8ueDo portal 9 araDó el aire. =na 1ezC dos 1e%esC una ter%era 1ezC es%ar.ó
en el aireC en .us%a de algo sólido para agarrar. Enton%es las lu%es del portal 1a%ilaron
de nue1oC 9 la -ano se replegó r?pida-enteC segundos antes de %errarse el portal por
%o-pleto.
F todo 1ol1ió a la tran8uilidad en las "a1ernas de (oilos durante algunos po%os
aDos -as.

Capítulo 13
Con-ersaciones 'e +a.
La o;erta de %on1ersa%iones de paz se produ/o despuBs de un aDo de una lu%5a
se-iregular a lo largo de las ;ronteras norteDas del desierto de la 0ar%a de las Espadas.
Esto %ogió a $a4nos 9 al resto de los Fotianos por sorpresa.
La o;erta llegó sin pre1io a1iso o pre?-.ulo. =n /inete Falla/i apare%ió en uno de
los puestos de a1anzada Fotianos .a/o una .andera de treguaC %on un -ensa/e para la
Reina de (roog del 8adir de los <u44ardi. El -ensa/e ;ue trans-itido a una de las
.ases ornitóptero -u9 dentro del territorio Fotiano 9 de all# se trasladó por aire 5asta el
"onse/o Pri1ado en (roog.
1,!
El %onse/o esta.a ;or-ado por la reinaC el senes%alC el "apit?n de la @uardiaC 9
$a4nos. :urante un .re1e per#odoC un aDo antesC =rza 5a.#a asistido a las reuniones %on
;idelidadC pero pronto %o-enzó a en1iar a su aprendiz %o-o su apoderado. <in e-.argoC
%on la llegada del -ensa/e del 8adirC =rza apare%ió en el %onse/o a la diestra de la reina.
$a4nos se paró detr?s de la silla del Art#;i%e Prin%ipal 9 a uno de sus lados. El aprendiz
notó 8ue los o/os de =rza no a.andonaron el es%rito pro;usa-ente orna-entado 8ue se
e6tend#a delante de ellos.
G=na o;erta de pazGC di/o (a9la.
G=na o;erta de treguaGC %orrigió el senes%alC %on un ligero te-.lor en su 1oz. G=n
%ese de las 5ostilidadesC una retirada de las ;uerzasC -ientras 8ue la paz se estB
dis%utiendoG.
GHMuB tan gra1e son las 5ostilidadesIG di/o (a9la gir?ndose 5a%ia el "apit?n de la
@uardia. El =lti-o "apit?nC %o-o -u%5os toda1#a le de%#anC era un 5o-.re inteligente
9 se detu1o antes de %ontestar.
GEspor?di%asC pero lo su;i%iente-ente gra1esGC di/oC 9 se detu1o de nue1o. <u
-anieris-o le -olesta.a a $a4nosC pero los de-?s en la -esa se 5a.#an a%ostu-.rado
a los 5?.itos del %apit?n 9 le per-it#an ordenar sus pensa-ientos.
G<e di1iden en dos gruposGC di/o ;inal-ente. G=nos pare%en ser ata8ues del tipo
tradi%ional Falla/iC in%ursiones r?pidas a nuestro territorioC sa8ueo de una %iudad al azar
o alguna %ara1ana 8ue en%uentrenC luego se retiran antes de 8ue nuestras ;uerzas puedan
llegar al sitio. El otro tipo de asalto es lle1ado a %a.o por una ;uerza -?s grandeC -?s
organizadaC 8ue pare%e e-peDada en destruir un o./eti1o espe%#;i%oC %o-o un puenteC
un -olinoC o un ;uerte. El dragón -e%?ni%o a -enudo a%o-paDa a estos ata8ues. Aa9
-enos pilla/eC pero -?s destru%%iónG.
GEsos son ata8ues organizadosGC di/o en 1oz .a/a =rza. GLos otros son sólo parte
de los in1asores del desiertoC en .us%a de su .ot#n 9 gloria. Los ata8ues %on el dragón
-e%?ni%o est?n -?s organizados 9 tienen un ;ir-e o./eti1o en -ente.G <us o/os no
de/aron de o.ser1ar el perga-ino %on la o;erta de tregua. GLos ata8ues organizados
%uentan %on la apro.a%ión de -i 5er-ano 9 -uestran su plani;i%a%iónG.
GApro.ados o noGC a1enturó el senes%alC Gel e;e%to es des-oralizar a la gente de la
0ar%a de las Espadas a lo largo del r#o 0ardun. Los Falla/i ata%an regular-ente los
territorios del otro lado del r#oC 9 los ru-ores %uentan 8ue planean un ata8ue a tra1Bs de
el en algEn -o-ento del ;uturo %er%anoG.
GHEs %ierto 8ue est?n plani;i%ando ese ata8ueIG preguntó (a9laC %on 1oz ;ir-e 9
en su -anera desapasionada. $a4nos se dio %uenta 8ue durante el %onse/o por lo general
ella de/a.a 8ue todas las partes 5a.laranC para luego to-ar su de%isión.
El senes%al -iró al %apit?nC 8uien 5izo una pausa 9 luego di/o: G7o tene-os
%ono%i-iento de ello en este -o-ento. "onta-os %on %a-pa-entos ;orti;i%ados en los
lados -?s ale/ados del r#oC todos e8uipados %on 5ogueras en las torres para a1isarnos de
%ual8uier -o1i-iento en -asa. El r#o es tan an%5o 8ue in%luso si ellos en%ontraran o
%onstru9eran .ar%os su;i%ientesC estar#a-os preparados para %ual8uier asalto -u%5o
antes de 8ue pudieran lanzarlo.G 'tra pausa. G<in e-.argoC el -anteni-iento de las
guarni%iones a lo largo del 0ardun estre%5a nuestros re%ursos aEn -?sG.
(a9la pensó a%er%a de lo 8ue el =lti-o "apit?n 5a.#a di%5oC 9 luego asintió.
GPode-os usar los ornitópteros %o-o patrullas adi%ionalesG.
GEsos re%ursos ta-.iBn se est?n a%a.andoCG di/o =rza. G$ene-os %er%a de treinta
-?8uinas en seis patrullas de %in%o %ada una. <i pudiBra-os o.tener las piedras de
poder de Argi1ia 8ue 5e-os pedido enton%es podr#a-os dupli%ar ese nE-eroC pero la
"orona Argi1iana est? %o-o di%e el di%5o G-ordiBndose sus la.ios G reti%ente-ente.G
(a9la asintió de nue1o. Por lo 8ue =rza le 5a.#a di%5oC los Argi1ianos
1,3
pr?%ti%a-ente nada.an en piedras de poderC la -a9or#a de ellas pro1enientes del
%a-pa-ento original de $o%asia. <in e-.argoC pare%#a 8ue era -as ;?%il o.tener las
piedras de la tierra 8ue si-ple-ente o.tenerlas de las -anos de los Argi1ianos. En
lugar de esoC di/oC GH"u?l es el estado de los 1uelosIG
=rza respondióC -ientras 8ue el %apit?n esta.a 5a%iendo una pausa. G"in%o de los
1uelos est?n en los %a-pa-entosC en las .ases a lo largo de la zona norte de la 0ar%a de
las Espadas. El se6to esta a8u# en la %apital. Los 1uelos de la 0ar%a de las Espadas
operan desde .ases per-anentes. Fo esta.a pensando 8ue podr#a-os esta.le%er una
serie de esas .ases a lo largo de la ;rontera 9 -o1er los 1uelos de una a otra .ase tanto
%o-o sea ne%esario.G
El %apit?n ;run%ió el %eDo 9 di/o: GEso ser#a agotador para los pilotos.G
G$ene-os -?s pilotos %apa%es 8ue na1es para 1olarGC respondió =rza. GLos
%a-pa-entos adi%ionales nos dar#an %apa%idad de -anio.ra su;i%iente 9 au-entar#an
nuestra posi.ilidad de respuesta. F tal 1ez o.tendr#a-os el -is-o ele-ento sorpresa
8ue los Falla/i est?n dis;rutando a5ora.G
El %apit?n negó %on la %a.eza. GLos pilotos ne%esitan des%ansar.G
GHA%aso las -?8uinas de.en des%ansar por8ue los 5o-.res de.en 5a%erloIG
preguntó =rza. Aa.#a una iron#a en su 1oz 8ue.radiza.
$a4nos 5a.#a 1isto antes esta .atalla. "uando se 5a.la.a de los ornitópterosC el
Art#;i%e Prin%ipal ten#a -?s in;luen%ia 8ue a8uella 8ue ten#a el "apit?n de la @uardia. El
%apit?n se detu1o un -o-entoC luego se en%ogió de 5o-.ros en la derrota.
(a9la 1io la intera%%ión %on ;rialdadC 9 luego di/oC G=rzaC o;rB%ele algEn plan para
%rear -Eltiples .ases al %apit?n. Por lo de-?sC en 1erdad suena %o-o si estu1iBra-os
8ued?ndonos sin re%ursos.G
G$ene-os -?s 8ue ornitópterosGC di/o el %apit?n. G$ene-os patrullas a pieC /inetes
%i1ilesC 9 patrullas de %a.aller#a.G Aizo una pausa por un -o-ento 9 -iró a =rza. GPero
s#C es %orre%toC el sa8ueo %ontinuo nos est? de/ando sin re%ursosG.
GEnton%es 1a-os a a%eptar la o;erta de 5a.larGC di/o (a9la. GMuiz?s /untos
poda-os llegar a una solu%iónG.
GEs po%o pro.a.leGC di/o =rza. G<us de-andas nos 5a%en re%ordar a (orlindaC son
dire%tas 9 de/an po%o -argen para la nego%ia%ión. Muieren todas las tierras 8ue ellos
%onsideran Rterritorios tradi%ionales Falla/iS. Esto in%lu9e la 0ar%a de las Espadas.
HEst?s dispuesta a darle esto a ellosIG.
(a9la sa%udió la %a.eza %on ;ir-eza. GEs parte del legado de -i padreC para .ien
o para -al. <in e-.argoC 1a-os a 5a.larC para -ostrarles 8ue la Fotia %on la 8ue 1an a
dialogar a5ora no es la -is-a %on la 8ue dialogaron en (orlindaG.
(a9la se le1antó de su asientoC lo 8ue indi%ó 8ue el %onse/o 5a.#a ter-inado. El
%apit?n 9 el senes%al se le1antaron ta-.iBn. =rzaC sin e-.argoC per-ane%ió sentado.
El Art#;i%e Prin%ipal se a%er%ó 9 to%ó el perga-ino. GLa pregunta esCG di/o a
$a4nosC GH<on ellos los -is-os Falla/i %on los 8ue dialoga-os en (orlindaIG
* * * * *
La o;erta ;ue a%eptadaC 9 se trans-itió la órden 5asta las ;ronteras a tra1Bs de los
ornitópteros. Los nego%iadores ;i/aron una ;e%5a para ;inales del siguiente -esC en
(roog -is-o. =na ruta de paso seguro ;ue propuesta por los Falla/i a tra1Bs del %orazón
de la 0ar%a de las Espada. El "apit?n de la @uardia protestóC 9 el senes%al o;ertó una
nue1a ruta a lo largo del r#o 0ardunC 8ue solo .ordea.a los l#-ites de las ;ronteras
i-pugnadas. El senes%al %re9ó 8ue los Falla/i re%5azar#an %ual8uier des1ia%ión %on
1,)
respe%to a sus de-andasC pero se lle1ó una grata sorpresa %uando a%eptaron la ruta
alternati1a sin %a-.ios.
En la %iudad %apital de (roogC se realizaron los preparati1os %on1enientes. <e
.orraron %uidadosa-ente gra;;itis antiFalla/i de los ladrillos de los %alle/onesC 9 se
despe/ó una gran ?rea a.ierta ante los gruesos -uros de la %iudad para las tropas
esperadas. =na 1ez -?sC el senes%al se %o-pla%ió al des%u.rir 8ue los Falla/i traer#an
po%o -?s 8ue una guardia de 5onor. Pero estu1o -enos %o-pla%ido de es%u%5ar 8ue
ta-.iBn traer#an al dragón -e%?ni%o.
=rza 9 el =lti-o "apit?n to-aron sus propias pre%au%iones. Las tropas del
pala%io ;ueron entrenadas 5asta rozar la per;e%%iónC 9 la guarni%ión nor-al ;ue
%o-ple-entada por tropas de los regi-ientos de la %osta. <e 5izo retornar un segundo
grupo de ornitópteros de la 0ar%a de las Espadas a (roog para 8ue se unieran a las
%in%o na1es 9a e6istentes. =rza 8uer#a 8ue los ornitópteros 1olaran dire%ta-ente so.re
la pro%esión Falla/i -ientras esta se traslada.a 5a%ia el surC pero los Falla/i se 8ue/aron
por estoC %o-ent?ndoselo al senes%al. :urante 1arios d#asC $a4nos %re9ó 8ue las
nego%ia%iones se ro-per#an %on este puntoC pero =rza al ;in %edió. Aa.r#aC sin e-.argoC
una es%olta de %a.aller#a regularC -ientras los Falla/i per-ane%ieran en territorio
Fotiano.
=rza ta-.iBn se to-ó la -olestia de re1isar a todos los pilotos de los ornitópteros
en la %apitalC en algunos %asosC entre1istó a los /ó1enes Bl -is-o. $a4nos a%o-paDó al
Art#;i%e Prin%ipal en 1arias de estas entre1istasC a pesar de 8ue esta.a des%on%ertado por
la a%%ión de =rzaC la -a9or#a de los pilotos ;ueron sele%%ionados 9 entrenados por =rzaC
desde el pri-er -o-ento 9 eran intensa-ente leales al pr#n%ipe %onsorte.
<in e-.argoC -ientras =rza 5a.la.a %on ellosC $a4nos 1io lo 8ue al Art#;i%e le
preo%upa.a. Asu-ió 8ue la lealtad no era el pro.le-aC Era un 5e%5o de 8ue a =rza se le
%onsidera.a a -edio %a-ino entre una le9enda 9 un santo por sus pilotos. <us preguntas
se %entraron en %ó-o los pilotos se sent#an a%er%a de los Falla/iC so.re el desiertoC las
.atallas de larga dura%ión 8ue 5a.#an estado lu%5ando. Ll esta.aC segEn $a4nos se dio
%uentaC .us%ando en sus te-pera-entosC tratando de dis%ernir si algunoC por a%%idente o
a propósitoC tratar#a de ter-inar el tra.a/o 8ue el seDor ;eudal 5a.#a %o-enzado. Ll los
esta.a e6a-inando %o-o si ;ueran sólo un %o-ponente de un dispositi1o -?s grandeC
re1is?ndolos para dete%tar signos de desgaste.
:e 5e%5oC 5u.o dos personas 8ue %on;esaron su odio a los Falla/iC 9 uno 8ue
pro-etió su lealtad in%luso %uando no esta.a de a%uerdo %on la diplo-a%ia. =rza
trasladó a esos /ó1enes a otros 1uelos 9 los ree-plazó %on pesonas -?s e%u?ni-es.
Al %onsiderar las a%%iones de =rzaC $a4nos se dio %uenta 8ue el Art#;i%e Prin%ipal
9a 5a.#a sido to-ado por sorpresa una 1ez 9 no 8uer#a repetir el -is-o error por
segunda 1ez. "on una pre%isión 8ue el aprendiz 9a 5a.#a 1isto el Art#;i%e Prin%ipal se
dedi%ó a sus in1en%ionesC =rza in1estigó todas las unidades esta%ionadas en la %apital.
"ono%#a %ada %o-er%iante 8ue 5a.#a re%la-ado alguna lesión de los Falla/i. FC $a4nos
sa.#aC 8ue =rza 5a.#a %a-inado %ada %ent#-etro de las paredes 8ue ;lan8uea.an los tres
lados de (roogC 9 %ada pulgada de la orilla del 0ardunC 8ue ser1#a %o-o la %uarta
.arrera de prote%%ión de la %iudad.
<in e-.argoC el 5o-.re -a9or ten#a po%as esperanzas para las nego%ia%ionesC 9
se lo di/o a $a4nos. El 8adir 8uer#a nada -enos 8ue la tierra 8ue el padre ;alle%ido de
(a9la 5a.#a %on8uistadoC le reiteróC 9 ella no se dar#a por 1en%ida.
Enton%es Hpor 8uB nego%iarIC preguntó $a4nos.
=rza suspiró pro;unda-ente 9 di/o: GA 1e%esC in%luso los ene-igos se reEnen para
5a.lar. Muiz?s nada resulte de esta %5arlaC pero si las partes pueden dis%utir sin ningEn
in%identeC eso dar? una esperanza para la pró6i-a reunión.G
1,,
$a4nos pensó 8ue era -?s 8ue eso. La reunión 8ue el Art#;i%e Prin%ipal 5a.#a
estado plani;i%ando %on tanto %uidado no era entre Falla/is 9 FotianosC ni entre la reina 9
el 8adir.
La reunión era entre Bl 9 su 5er-ano -enor.
* * * * *
Los -ensa/es %o-enzaron a llegar po%o despuBs de 8ue los Falla/i llegaron a las
;ronteras de la 0ar%a de las EspadasC arri.ando a inter1alos regularesC %o-o =rza 5a.#a
ordenado. El %ontingente Falla/i era -enor 8ue el 8ue se 5a.#a presentado en (orlindaC
%o-o el 8adir 5a.#a pro-etido. El dragón de 1apor esta.a presenteC pero esta.a siendo
utilizado para tirar de un gran 1agón de -etalC %asi tan grande %o-o el -is-oC %on
enor-es ruedas pare%idos a engrana/es. "o-o esta.a engan%5ado al 1agónC el -otor se
-o1#a lenta-enteC a la par %on el resto de las tropas.
El %onse/o Fotiano protestó por la presen%ia del 1agón. El senes%al sugirió 8ue
podr#a ser un regalo. El =lti-o "apit?n pensó 8ue podr#a %ontener tropas adi%ionales.
=rza le di/o a $a4nos 8ue era una de-ostra%ión de poderC un re%ordatorio de 8ue
0is5ra no 5a.#a estado si-ple-ente des%ansando desde los su%esos de (orlinda. Al
;inal (a9la de%idió no %uestionar la adi%ión inesperada del desta%a-ento Falla/i. =rza le
ordenó a uno de los grupos aBreosC 8ue aterrizaran en la ;ronteraC para 1ol1er a las
opera%iones nor-alesC 9 a un segundo grupo 8ue 1olara en paralelo a la %o-iti1a Falla/iC
8ued?ndose al este 9 ;uera de la 1ista.
En el 8uinto d#a del 1ia/e Falla/i 5a%ia el surC %in%o d#as antes de la llegada del
grupo a (roogC 5u.o ru-ores de una nue1a %on%entra%ión de tropas en las ;ronteras
Falla/i al e6tre-o norte de la 0ar%a de las Espadas. El senes%al pensó 8ueC de ser esto
%iertoC podr#a ser una de las redadas -?s tradi%ionalesC tal 1ez lle1adas a %a.o por
personas 8ue 8uer#an 8ue las nego%ia%iones se des-oronaran. El %apit?n alegó 8ueC a
pesar de elloC %ual8uier in%ursión Falla/i ser#a desastrosa en ese -o-ento 9 los
ornitópteros ;ueron en1iados a e6plorar el desierto.
=rza al prin%ipio se negóC sólo para ser re%5azado por (a9la. A regaDadientesC el
Art#;i%e Prin%ipal per-itió 8ue tres 1uelos (entre ellos el 8ue so.re1ola.a al dragón
-e%?ni%o) se reasignaran al e6tre-o norte. =rza no e6pli%ó a $a4nos los ;a%tores 8ue lo
%on1en%ieron para 8ue %a-.iara de opiniónC pero 1arios de los e-pleados del %astillo
es%u%5aron una gra1e pelea en los aposentos reales. $a4nos supo 8ue =rza 5a.#a
pasado las no%5es 8ue 8ueda.an tra.a/ando 5asta tarde en el JorniarioK. El Art#;i%e
Prin%ipal a;ir-ó 8ue se 5alla.a tra.a/ando en la -e/ora de los autó-atas de estilo
J1engadorKC pero despuBs asistió al %onse/o sólo %uando ;ue %on1o%ado e6presa-ente
por su esposa.
En el dB%i-o d#a los Falla/i llegaron ante los -uros de (roog. En las al-enas se
5a.#an %olgado .anderas de %oloresC %o-o si el to8ue ;esti1o 8uisiera o%ultar la ;uerza 9
el propósito de la piedra 8ue 5a.#a de.a/o. Las paredes esta.an repletas %on la -a9or#a
de la po.la%ión de (roogC al igual 8ue las 1entanas de %ada edi;i%io 8ue do-ina.a la
1ista de los 1isitantes. Los %o-er%iantes 5a.#an 5e%5o una 1enta de teles%opios
agotadoraC un arte;a%to de lu/o Argi1iano 8ue %onsta.a de dos lentes pulidas %olo%adas a
lo largo de un largo tu.o de -etal. :e 5e%5oC (roog pare%#a %o-o una %iudad de
o.ser1adores -ientras el %ontingente Falla/i se a%er%a.a. <u 0a/estadC el Pr#n%ipe
"onsorteC $a4nosC el senes%alC 9 el =lti-o "apit?n espera.an %on otros .uró%ratas en la
puerta de entrada norte 5asta 8ue se presentaran los Falla/i.
Aa.#a -enos Falla/i 8ue a8uellos 8ue 5a.#an asistido a (orlindaC 9 la luz del sol
.rilla.a en el latón pulido de los an%5os %as%os 9 pesados adornos de sus 5o-.ros. Pero
1,6
po%os %ontaron el nE-ero de 5o-.resC 9a 8ue el dragón de 1apor %apturó la aten%ión de
todos.
$a4nosC de pieC %on los de-?s en la puerta de entradaC ;ue sorprendido por la
.estia. Era %o-o si un ser 1i1iente se 5u.iera trans;or-ado en una -?8uina. Era un
dragón %u9os -Es%ulos 5a.#a sido ree-plazado por %a.lesC su piel %on pla%as de -etalC
sus o/os %on grandes /o9as. <e -o1#a %o-o un ser 1i1o in%luso %on algo de
estre-e%i-iento 9 ti%s -us%ularesC .alan%eando su %a.eza lenta-ente de un lado a otroC
al pare%er %urioso so.re su entorno.
=rza le 5a.#a %ontado a $a4nos
a%er%a del arte;a%to 9 le 5a.#a di%5o 8ue
0is5ra lo 5a.#a en%ontrado .a/o el
desierto. Pero esta no era %rea%ión
$5ranC se ;iguró $a4nos
pensati1a-enteC 9 esta.a tan le/os de
los *engadores del Art#;i%e Prin%ipal
%o-o un p?/aro 1i1iente di;er#a de los
ornitópteros. $a4nos 8uedó tan
i-presionado 8ue le ;uB %on una
ad1erten%ia pre1ia a =rza. El sólo pudo
%on/eturar lo 8ue el resto de la
po.la%ión esta.a pensando so.re este te-a en ese -o-ento.
El dragón -e%?ni%o ten#a arnesesC %o-o un .ue9 de %ara1anaC 9 tira.a del enor-e
%arro 8ue era %asi tan grande %o-o el -is-o. El %arroC sin e-.argoC no ten#a ningEn
parti%ularidad aso-.rosa %o-o ten#a la .estia -e%?ni%a atado a el. Pare%#a %o-o una
posada -et?li%a de %uatro pisos a la 8ue se le 5a.#a %olo%ado de repente ruedas 9 se
5a.#a soltado para 8ue re%orriera el -undo. <us ?ngulos agudos 9 re-a%5es e6puestos la
-ar%a.an %o-o un diseDo original $5ran. 7u-erosos portales 9 al-enas se eriza.an a
lo largo de sus ;lan%osC ar-ados %on %atapultas 9 .allestas pe8ueDas. Las ar-as esta.an
des%argadas por el -o-entoC 9 en1ueltas de.a/o de lonas 8ue no o%ulta.an su propósito
%o-o las .anderas de las paredes de (roog.
(a9la 5a.#a ordenado 8ue los ornitópteros apare%ieran ;uera de los -urosC
%olo%ados a %ada lado de la puerta norte. Esta.an en el sueloC sus tripula%iones de pie
listas /unto a ellos. Esta.an destinados tanto %o-o %onsueloC %o-o ad1erten%iaC tanto
%o-o una espada en1ainada puesta so.re la -esa para re%ordar a un oponente 8ueC
aun8ue no 5a.#a inten%ión de trai%iónC los nego%iadores esta.an preparados para lu%5ar.
Los pilotosC en ta.ardos azul 9 .lan%oC espera.an pa%iente-ente por sus -?8uinas. Los
Falla/i ;or-aron una l#nea ;rente a ellosC a una distan%ia respetuosa.
El dragón -e%?ni%o 9 su %arga se detu1o ante las puertas 9 se puso por ;in a
des%ansar. 0ientras lo 5a%#aC $a4nos notó algo 8ue =rza no 5a.#a -en%ionado. =n
latido sordo pro1en#a de la .estia %o-o si ;ueran ;luidos gorgoteando a tra1Bs de tu.os
o%ultos 9 arti%ula%iones 5idr?uli%as %a-.iando de lugar. El zu-.ido era si-ilar al latido
del %orazónC 9 $a4nos pod#a sentir -?s de lo 8ue pod#a o#r.
Las -?8uinas se detu1ieronC 9 despuBs de un .re1e inter1alo de tie-poC se a.rió
una puerta al %ostado del gran 1agón. <e desplegó una es%aleraC 9 .a/ando por ella se
presentaron dos ;iguras. 7inguna de ellas era el 8adir. Era 0is5ra a la %a.ezaC seguido
por su asistente. $a4nos no los 5a.#a 1isto antesC pero por la ;or-a en 8ue 0is5ra
%a-ina.aC $a4nos sa.#a 8ue ten#a 8ue ser el 5er-ano de =rza.
El 5er-ano -?s /o1en era -?s .a/oC -?s %orpulentoC 9 de pelo os%uroC %on una
.ar.a .ien re%ortada. Pero 5a.#a algo en su andarC 9 en el rostro de.a/o de su .ar.aC 8ue
lo -ar%a.a %o-o pariente del Art#;i%e Prin%ipal de (roogC el Pr#n%ipe "onsorte de
1,2
Fotia. 0is5ra esta.a adornado %on las tEni%as de un pr#n%ipe del desiertoC la %a.eza
des%u.iertaC 9 su rostro radiante %on una gran sonrisa. Parpadeó en el sol de la tarde 9
saludó a la -ultitud en las al-enas. Au.o sil.idos entre los aplausos de apro.a%iónC
pero el 5er-ano -enor no pare%ió darse %uenta.
<in e-.argoC as# %o-o el %arro-ato se 1e#a dis-inuido so.re el dragón de 1apor
8ue le ser1#aC as# 0is5ra se 1ió atenuado por su %o-paDera. Era una -u/er delgadaC %on
%a.ellos del %olor de un ru.# -an%5ado de sangreC 1estida %on ropa os%ura 9 una %apa
8ue ondea.a tras ella. Lle1a.a un .astón si-pleC sin adornosC de -adera negra 9 al
pare%er no re%ono%ió los gritos de la -ultitudC por8ue ella -antu1o su -irada 5a%ia el
;rente. :e la des%rip%ión de =rzaC $a4nos supo 8ue esta de.#a ser As5nod.
7ingEn 8adir surgió del 1agón -et?li%oC 9 en la puerta de entrada los l#deres
Fotianos %ele.raron una %on;eren%ia r?pida. <i el 8adir no esta.a presenteC seDaló el
senes%alC la reina no de.er#a apare%er para la a%ogida ini%ial. =n grupo si-ilar de
proto%olo de.#a responder a la delega%ión ini%ial de los Falla/i. 0?s podr#a ser to-ado
%o-o un signo de de.ilidadC -enos %o-o un insulto.
Eso signi;i%a.a 8ue =rza 9 $a4nos saludar#an a los re%iBn llegados. El Art#;i%e
Prin%ipal asintió %on la %a.ezaC su rostro se puso un po%o r#gido al 1er a su 5er-ano en
el %a-po. $a4nos pensa.a 8ue el art#;i%e 5u.iera pre;erido 5a.lar %on su 5er-ano en
pri1adoC pero esto no ser#a as#. La reina se -antendr#a en las puertas -ientras el art#;i%e
9 su aprendiz se reunir#an %on los representantes Falla/i.
=rza se puso r#gido 9 ;or-alC -ientras %ruza.a el espa%io a.ierto entre la %iudad 9
los Falla/i. $a4nos se -antu1o ade%uada-ente dos pasos atr?s 9 5a%ia la dere%5aC
to-ando ;a%%iones %ara%ter#sti%as de una a%titud %al-ada.
=rza se detu1o ;rente a 0is5ra 9 As5nod 9 sin -?s pre?-.ulos le1antó las -anos
1a%#as un po%oC %o-o si ;uera un sa%erdote dando la .endi%ión. GNien1enido a (roogC
5er-anoGC di/o.
0is5ra arro/ó los .razos 5a%ia a;ueraC 9 por un -o-entoC $a4nos pensó 8ue el
5er-ano -enor i.a a arro/arse a los del -a9or 9 a.razarlo. En %a-.ioC 0is5ra 5izo una
pro;unda re1eren%ia. $a4nos notó ta-.iBn 8ue As5nod 5izo una .re1e sa%udida de su
%a.eza.
G7os senti-os 5onrados por la in1ita%iónGC di/o 0is5raC alz?ndose de nue1o. La
sonrisa en su rostro podr#a ser %onsiderada seriaC pensó $a4nosC o podr#a ser la sonrisa
de un pasado %o-er%iante Falla/i.
J7os senti-os 5onrados %on su presen%iaCG di/o =rzaC aun8ue sus pala.ras
sonaron se%as e insensi.les a los o#dos de $a4nos.GHEst? tu 8adir %ontigoIG.
GOA9PG di/o 0is5raC in%lin?ndose de nue1o pro;unda-enteC G0e te-o 8ue <u 0?s
<a.ia E-inen%ia no pudo a%o-paDarnos en nuestra -isión de paz 9 -iseri%ordia.
7uestro i-perio es -u9 a-plio a5oraC 9 5a9 otros asuntos 8ue re8uieren su aten%ión.G
=rza se 8uedó en silen%io por un -o-entoC 9 $a4nos pudo 1er %o-o los
-Es%ulos se %ontra/eron a lo largo de su -and#.ula. G:e.er#an 5a.ernos di%5o si su
l#der estar#a... o%upado en otras %osasGC di/o al ;in.
G7osotros entende-os su de%ep%iónGC di/o 0is5ra r?pida-ente. GEstBn seguros de
8ue esta sensa%ión ta-.iBn es %o-partida por nuestro -as pu/ante 9 poderoso a-o. Fo
no te 1o9 a andar %on rodeos 5er-ano. :espuBs de su Elti-a e6perien%ia %on tu genteC
Bl 8uiere ser %auteloso. Ll -e 5a %on;iado el poder de nego%iar en su totalidad en su
no-.re. <in e-.argoC si no so-os .ien re%i.idos por su ausen%iaC nos dis%ulpare-os
5u-ilde-ente 9 nos retirare-os de la -is-a ;or-a en 8ue 5e-os llegado.K :i/o esto 9
luego se in%linó por ter%era 1ez.
$a4nos se dio %uenta 8ue el 5er-ano -enor no esta.a 5a%iendo sus -o1i-ientos
e6agerados por =rzaC sino por el gran nE-ero de Fotianos 8ue 5a.#a en las paredes.
1,&
>n%luso si el Art#;i%e Prin%ipal 5u.iera 8ueridoC 9a no podr#a en1iar a los representantes
Falla/i de1uelta.
$a4nos -anten#a su rostro en una -?s%ara de indi;eren%ia sole-neC %o-o lo
5a.#a 5e%5o %uando era un -u%5a%5o 9 es%u%5a.a a sus t#os 5a.lar. 0antu1o la -irada
;i/a 5a%ia delanteC o.ser1ando a -edia distan%iaC -as all? de 0is5ra.
:espuBs de unos -o-entosC se dio %uenta de 8ue esta.a -irando a As5nod so.re
el 5o-.ro iz8uierdo de su -aestro. Ella ta-.iBn ten#a una -irada i-pasi.le en su rostro
%o-o la de una niDa de la 8ue se espera 8ue se %o-porte -ientras los padres 5a.lan.
$a4nos parpadeóC d?ndose %uenta de 8ue la -u/er de pelo ro/o podr#a pensar 8ue
la esta.a -irandoC 9 trasladó su -irada a po%os -etros a la iz8uierda 5a%ia una de las
ruedas del gran 1agón de -etal.
0ientras lo 5a%#aC As5nod le lla-ó la aten%ión 9 le guiDó un o/o. Fue un pestaDeoC
a%o-paDado por el ;antas-a de una sonrisa. $a4nos dio un respingoC sus o/os se
lanzaron de nue1o a la -u/er peliro/a. Pero para ese enton%es su rostro era una -?s%ara
i-pasi.leC diplo-?ti%a.
$odo esto o%urrió en el tie-po 8ue le to-ó a =rza responder. GEres .ien1enido
%o-o representante de tu pue.loGC di/o. G:B/a-e 8ue te presente a la reina. H0e
siguesIG
=na nue1a re1eren%ia .re1e 9 0is5ra agregó sua1e-enteC G:B/a-e de%irte 8ue te
1es -u9 .ienC 5er-ano. <e -e 5a.r#a roto el %orazón si pere%#as en (orlindaG.
GEs ...G =rza e-pezó 9 se detu1o. El -undo pare%ió girar alrededor de ellos por
un -o-entoC GEs .ueno sa.er 8ue tu ta-.iBn est?s a sal1o. A%er%a de (orlinda…G
0is5ra le1antó una -ano. GPode-os 5a.lar de esa %uestión -as tarde.
Per-#tan-e de%ir 8ue 5e pensado -u%5o en esto el Elti-o aDo. Fa 5a.lare-os. Pero por
el -o-entoC no 5a9 8ue 5a%er esperar a la reina.G
La %ara de =rza se estre%5ó por un -o-entoC luego se rela/óC 9 asintió. GPor
supuestoG. "on esta ;rase giró so.re sus talones 9 %a-inó 5a%ia la puerta. 0is5ra le
siguióC a%o-paDado de la -u/er. $a4nos %erra.a la -ar%5a.
La -u/er de pelo ro/o dudó al pasar al aprendiz. <e 1ol1ió un po%oC 9 di/o: G=sted
de.e ser $a4nosG. Ella le tendió la -ano.
Auto-?ti%a-enteC $a4nos to-ó sus dedos 9 se in%linó un po%o so.re ellos. GLo
siento. <#C so9 $a4nosC aprendiz de =rza. H=sted es As5nodC aprendiz en /e;e de
0is5raIG
As5nod retiró la -anoC 9 otra 1ez una pe8ueDa sonrisa se -ostró en su rostro.
G<olo aprendizGC di/o. GEs t#pi%o de esos dos 8ue no se -olesten en presentarnos. 0is5ra
es .rillante pero a 1e%es tiene el %o-porta-iento so%ial de un Atog. H*endr? de ;a-iliaC
noIG
$a4nos trató de ;or-ar una respuestaC pero por el -o-ento 8ue 5a.#a pensado en
algo relati1a-ente ino;ensi1oC ella 5a.#a 1uelto la espalda 9 segu#a a los dos 5er-anos
5a%ia la puerta. $a4nos sa%udió ligera-ente la %a.eza 9 %erró la -ar%5aC llegando a la
puerta %uando =rza ini%ia.a la presenta%ión de (a9laC enun%iando sus di;erentes t#tulos
%o-o un -aestro de es%uela le9endo un perga-ino.
G...;lor del 0ardunC 5i/a del <eDor FeudalC Reina de los Fotianos 9 <eDora Feudal
de (roogC -i esposaC (a9la .in(roogGC %on%lu9ó =rza. G0is5raC el representante
elegido de los Falla/i. El 8adir no pudo asistir 9 le pide perdón.G $a4nos notó 8ue =rza
esta.a -irando al senes%al %uando Bl di/o esto Elti-oC 9 8ue el 5o-.re ner1ioso se
so.resaltó ante la i-pl#%ita a%usa%ión. (a9la le o;re%ió la -ano al 5er-ano -enor.
G=rza -e 5a.ló de su .ellezaGC di/o 0is5raC in%lin?ndose pro;unda-ente so.re su
-ano. GPero -e 5a.#a ol1idado de su %apa%idad para el eu;e-is-o. Para BlC un
-a/estuoso ?r.ol es solo un nE-ero de plan%5as de -aderaC 9 una 1ista del desierto un
1,+
nE-ero de 3iló-etros 8ue %ruzar. As#C ta-.iBnC 1eo 8ue 5a des1alorizado seria-ente su
en%anto.G
=na pe8ueDa sonrisa se di.u/ó en el rostro de (a9la. $a4nos pensó 8ue la reina se
sorprendióC aun8ue 9a 5a%#a tie-po 8ue se 5a.#a 1uelto in-une a los elogios
e6agerados.
G=rza -e 5a.#a 5a.lado de su 5er-anoCG di/o ellaC Gpero de.o ad-itir 8ue 9o no
esta.a preparada para alguien tan elo%uente.G
J0e arrepiento de po%as %osas en la 1idaGC di/o 0is5raC sin soltar la -ano de la
reina a la ligera G 9 una de ellas es de nun%a 5a.er tenido una 5er-ana. "on usted %o-o
-u/er de -i 5er-anoC a5ora eso est? re-ediadoG. "on esta ;rase a;lo/ó su -anoC 9 ella
la retiró sua1e-ente.
Au.o otros tipos de introdu%%ión: As5nodC $a4nosC el senes%al 9 el "apit?n de la
@uardiaC 9 se 5i%ieron arreglos para 8ue los Falla/i pudiera 5a%er des%ansar a su dragón
-e%?ni%o. Pero la parte 8ue $a4nos re%ordó -?s tardeC despuBs de 8ue todo ;ue di%5o 9
5e%5oC ;ue la -irada de piedra 8ue =rza le de1ol1ió a su 5er-ano -enor %uando 0is5ra
5alagó a (a9laC 9 la sonrisa de dientes .lan8ue%inos de 0is5ra -ientras este o.ser1a.a
a la -u/er de su 5er-ano.
* * * * *
El sonido de las na1es 1oladoras les a%o-paDó 5asta el ;inal del pasillo. $a4nos
5a.#a pasado una -anada de %a-areras %orriendo a toda 1elo%idad ;uera de la residen%ia
real. Enton%es o9ó 1o%es dis%utiendo 8ue re1er.era.an %o-o .olas de a%ero %ontra las
paredes %ir%undantes. =n po%o -?s %er%aC 9 el aire -is-o au-entó de peso 9 poten%ia.
<e sent#a %o-o si estu1iera de 1uelta en la %osta -irando una tor-enta -eterse en tierraC
e-pu/ando el aire ;rente a ella. <in in-utarseC siguió adelante.
La puerta de los %uartos esta.a %erradaC pero eso ser1#a po%o para atenuar los
ruidos desde el interior. Estando %er%aC $a4nos pod#a distinguir las pala.rasC 9 se detu1o
un -o-ento antes de lla-ar.
GOLa respuesta es noPG gritó =rza.
GOEs un .uen tratoPG respondió (a9la %on la -is-a 1oz alta. GO*an a de/ar la
0ar%a de las Espadas en pazPG
JO7o tu tarea es nego%iarPGC tronó =rza. $a4nos nun%a 5a.#a o#do al Art#;i%e
Prin%ipal 5a.lar tan ;uerteC in%luso %uando esta.a .erreando al -?s in%o-petente de los
aprendi%es.
$a4nos dudó en lla-ar. H7o ser#a -e/or interru-pir 9 5a%erles %on%ientes de 8ue
su lu%5a esta.a resonando por todo el pala%ioC o esperar un -o-ento 8ue se %al-aran
los gritosI
$a4nos lla-ó. Au.o un gruDido -al5u-orado de GHMuBIG desde el otro ladoC
/unto %on uno -?s ;e-eninoC dis%iplinadoC GEntreG.
$a4nos entró en la 5a.ita%ión %on %autela 9 di/o: GLa delega%ión Falla/i est? a la
espera de la 1isita por el JorniarioKC Art#;i%e Prin%ipal.G
=rza le disparó a su aprendiz una -irada tan 5elada %o-o el @la%iar Rono-. <#C
pensó $a4nosC este era un -o-ento parti%ular-ente -alo para interru-pir. A tra1Bs del
%uartoC (a9la esta.a de pieC las -anos %ruzadas delante de ella. En el %onse/o pri1adoC
eso por lo general signi;i%a.a 8ue un deter-inado te-a esta.a %errado.
G<i 8uieres 8ue lle1e a %a.o la gira ...G aDadido $a4nosC pero =rza 9a ten#a la
-ano le1antada.
G*o9 a estar all#GC di/o el Art#;i%e Prin%ipalC %o-o $a4nos sa.#a 8ue 5ar#a. La idea
de su 5er-ano -erodeando en su ?rea de in1estiga%ión sin la presen%ia de =rza era
160
i-pensa.le.
GEl de.ate no 5a ter-inadoC esposa -#a.GC di/o .rus%a-ente =rza
(a9la asintió se%a-ente. G$ienes razónC -arido -#o.G
=rza 5izo una re1eren%ia -ediaC 9 salió de la 5a.ita%ión. (a9laC di/oC G$a4nosC
espera un -o-entoG.
$a4nos -iró al Art#;i%e Prin%ipal. =rza ;run%ió el %eDoC 9 luego le %on%edió a
$a4nos. G*en %uando puedasGC di/oC 9 luego se ;ueC su %apa ;or-al ondeando detr?s de
Bl.
$a4nos se 1ol1ió 5a%ia la reina. G<u 0a/estadGC di/oC 9 agregó: G<eDoraG.
GHAan es%u%5ado nuestra Rdis%usiónS en el pasilloIG di/o.
$a4nos respiró 5ondo. G"reo 8ue es%u%5aron su Rdis%usiónS 5asta en las %Epulas
de $o-a3ulG.
(a9la sonrió 9 se de/ó %aer en una de sus sillasC una silla -onstruosa 9 pesadaC
%on los .razos tallados %o-o los del trono.
G7o 5e o#do -u%5o de elloGC %ontinuó $a4nos r?pida-ente. GLa piedra lle1a la
intensidad pero no la naturaleza de sus pala.ras.G
(a9la enlazó sus -anosC los dedos te-pladosC 9 to%ó sus la.ios. GH:ir#a usted 8ue
las nego%ia%iones 5an ido .ien en estos Elti-os d#asIG
G0u9 .ienGC respondió $a4nos. FC en e;e%toC 5a.#an ra9ado en lo ;eno-enalC
teniendo en %uenta las %on1ersa%iones a.orti1as de (orlinda. <e 5a.#an presentado
regalos. <e 5a.#an 5e%5o .rindis. <e 5a.#a 5a.lado de -u%5os tópi%osC 9 se 5a.#an
o;re%ido e;usi1os %u-plidos. Reuniones pri1adas entre (a9la 9 0is5ra 5a.#an dado
lugar a dis%usiones entre los Falla/i 9 el "onse/o Pri1ado. Los .uenos senti-ientos entre
las dos partes 5a.#an %ul-inado en la o;erta de =rza para -ostrar a su 5er-anoC el
JorniarioK. A %a-.io 0is5ra le 5a.#a o;re%ido a =rza 9 a su asistente 5e%5ar una -irada
al dragón de 1apor 9 al %arro-ato grande. Las %osas i.an -u9 .ien.
GHF el e-.a/ador 0is5raIG preguntó a (a9la. GH"u?l es tu opinión so.re BlIG
$a4nos 1a%ilóC inseguro de lo 8ue (a9la 8uer#a sa.er. GLl es ...G El aprendiz .Es%ó
las pala.ras ade%uadas. GLl es %o-o su 5er-anoC sólo di;erente. 0?s e;usi1o. 0?s
dispuesto a 5a.larG.
GPero no -enos 1igilanteGC di/o (a9la.
$a4nos pensó por un -o-ento. <#C a pesar de todos los dis%ursos 9 elogios 9
%u-plidosC 0is5ra era aEn -?s %errado 8ue su 5er-ano. Pare%#a sin%eroC pero Hera su
sin%eridad 1erdadera o sólo una -?s%araI
$a4nos se dio %uenta de 8ue nun%a se le o%urrir#a pensar a =rza de esta -anera.
GRara 1ez se lo 8ue =rza est? pensandoC pero eso es por8ue es tran8uilo. 7o sB 8uB
estar? pensando 0is5raC por8ue sus pala.ras no -e lo 5a%en notar.G
(a9la -ostró una pe8ueDa sonrisa 9 di/o: GEs -u9 en%antadorC 9 5e o#do 8ue los
%o-er%iantes del desierto tienen la %apa%idad de 5a.lar a una serpiente para 8ue les
entregue su piel. H"rees 8uB tiene la %apa%idad para 5a%er %u-plir %ual8uier a%uerdo
5e%5o a8u#IG
$a4nos asintió %on la %a.eza. GLl tra/o el dragón de 1apor %on Bl. Los 5o-.res
8ue le siguenC al pare%erC le tienen en .uena esti-a.G
(a9la se 8uedó en silen%io por un -o-ento 9 luego di/o: GH"rees 8ue pode-os
%on;iar en BlIG
$a4nos le1antó las -anos. G7o %reo 8ue le 5a9a-os dado -u%5a oportunidad de
de-ostrar nuestra %on;ianza 5asta el -o-ento.G
GEn realidadGC di/o (a9laC 9 presionó sus dedos %on los la.ios. GHMuB pasar#a si 9o
le digo 8ue 0is5ra esta.a dispuesto a ;ir-ar un tratado 8ue re%ono%#a la re%la-a%ión de
Fotia por la 0ar%a de las EspadasIG
161
<orprendidoC $a4nos di/o: GHEl 8adir est? dispuesto a 5a%er esoIG
(a9la le1antó un dedo. GFo di/e VH8uB pasar#a si…ISG. La diplo-a%ia est? llena de
R8ue pasar#a sis…S ideas ina%ti1as 8ue se ponen en -ar%5a. <i no pueden 1olarC son
r?pida-ente negadas 9 -?s r?pida-ente ol1idadasG.
GAl igual 8ue los prototipos del JorniarioKGC sonrió $a4nosC 9 pensó en la
naturaleza de la o;erta. GH"u?l ser#a el pre%io de esa .endi%iónIG
(a9la asintió %on la %a.eza. G"olo%ar un pre%io por la prote%%ión de los nati1os
Falla/i entre nuestra po.la%iónC guardias para sus %ara1anas 8ue atra1iesen nuestra
tierraC 9 un pago si-.óli%o de la tierra usurpadaC pero no una dis%ulpa ;or-al por
apoderarse de ellas. Tunto %on el re%ono%i-iento del 8adir %o-o go.ernante de los
Pue.los =nidos Falla/i. En tBr-inos na%ionalesC estas son %osas -u9 pe8ueDas. Pero
5a9 una Elti-a piezaC 9 8ue es el punto de ;ri%%ión…G
(a9la se 8uedó %allada por un -o-entoC 9 $a4nos no interru-pió la pausa.
"uando 1ol1ió a 5a.larC de%oró la ;rase en tonos sua1es.
GH"u?les son las 5a.ilidades de la piedra de =rzaI La 8ue lle1a alrededor del
%uello.G
GO<u Piedra del Poder#oPG di/o $a4nos 9 se 5izo la luz so.re Bl. GO0is5ra 8uiere el
talis-?n de su 5er-anoPG
GHMuB 5a%eIG persistió (a9la. GRara 1ez sale sin ellaG.
$a4nos pensó en lo 8ue 5a.#a 1isto a =rza 5a%er %on la piedra. Po%o a po%o
respondió: GPare%e 8ue 5a%e a los arte;a%tos 9 %riaturas -?s poderosas dentro de un
rango li-itado. La usa para %urar %ristales de energia ;alladosC pero pare%e 8ue ;un%iona
de esa -anera sólo en sus -anos. F Bl la tiene entre ellas %uando est? pensandoC aun8ue
puede ser 8ue sólo sea un 5?.ito.G
GEl "a.allero 0is5ra tiene su propia piedraC pare%ida a la de su 5er-anoGC di/o
(a9la. GH$e 5a di%5o esoIG
$a4nos se 8uedó en silen%io por un -o-entoC luego sa%udió la %a.eza.
GFo ta-.iBn -e sorprend# de estoC tanto -?s %uanto 8ue ;ue 0is5ra 8uiBn -e lo
di/oGC di/o (a9la %on una oleada de irrita%ión e1idente en su 1oz. GAs# 8ue la piedra
tiene %ierto poderC 9 0is5ra la 8uiere. 0is5ra di/o 8ue su piedra le %anta.a. HLa piedra
de =rza ta-.iBn %antaIG
G7o 8ue 9o -e 5alla dado %uentaGC di/o $a4nos.
G7i 9oGC %oin%idió (a9la. GMuiz?s el e-.a/ador puede estar usando algEn lengua/e
del desierto por el %ual 9o no esto9 ;a-iliarizadoC por lo 8ue sólo puede ser una alusión
-et?;ori%a. <in e-.argoC el 5e%5o es 8ue 0is5ra est? dispuesto a garantizar la pazC
respaldado por su dragón -e%?ni%o 9 otros dispositi1os 8ue 5a dado a entenderC todo si
=rza renun%ia a su piedra.G
$a4nos negó %on la %a.eza. G=rza no 5ar? estoC segEn %reo 9o.G
G"rees %orre%ta-enteGC di/o (a9la so-.r#a-ente. G:e a5# la Rdis%usiónS 8ue
sa%udió las salas de este pala%io.G
La reina de Fotia %olo%ó sus pal-as /untasC %on los dedos e6tendidosC 9 las
retor%ió en un %uarto de 1uelta una %ontra la otraC luego de 1uelta. $a4nos re%ordó 8ue
5a.#a 1isto a =rza utilizar el -is-o -anieris-o %uando se en;renta.a a un pro.le-a de
diseDo. <e preguntó si la reina 5a.#a ad8uirido el -is-o 5?.ito 8ue el Pr#n%ipe
"onsorteC o el Art#;i%e Prin%ipal el de su esposa real.
J7o %reo 8ue le 5aga daDo a la na%ión si 0is5ra %onsigue la otra -itad de la
piedra GC di/o.
GPero podr#a 5a%er daDo a =rzaCG respondió $a4nos. GAl 5a%erloC le puede 5a%er
daDo a la na%ión.G
G:e a%uerdoGC di/o (a9laC girando de nue1o sus pal-as una %ontra la otraC 9 luego
16!
%olo%?ndolas en su regazo. GHPero puedo de/ar pasar esta oportunidadI HEsto9
%ondenando la 0ar%a de las Espadas a las redadas %ontinuas 9 al resto del pa#s a una
.ase -ilitar %onstante a %ausa de un ele-ento %odi%iado por dos 5er-anosIG
$a4nos se 8uedó en silen%io por un -o-ento 9 luego di/o: G=rza tiene razónG.
La ;rente de (a9la %a9óC pero $a4nos agregó: G=stedes dos ne%esitan 5a.lar -?s
so.re el te-a. =sted 9 =rza. =sted 9 0is5ra. 0is5ra 9 =rza por s# -is-os. $al 1ez
5a9a algunos puntos en %o-En 8ue podr#an li.erar la 0ar%a de las Espadas. $al 1ez
0is5ra est? si-ple-ente pro.ando las aguasC tratando el prototipo de una idea para 1er
%u?l es su rea%%ión. $al 1ez se pregunta por la piedra pero se %on;or-ar? %on otra %osaC
algo 8ue usted 8uizas no sepa toda1#a.G
(a9la suspiró. GEstos son los pro.le-as de go.ierno. Aa9 algunas situa%iones 8ue
se resisten a todas las solu%iones ;?%iles.G
GEs por eso 8ue esto9 tratando de e1itar propor%ionarle algunaGC di/o $a4nos.
(a9la asintió %on la %a.eza. G$a4nosC su talento se desperdi%ia siendo aprendiz de
=rza. <er#as una e6%elente senes%al.K
$a4nos 5izo una -ue%a %ó-i%a. G=sted 9a tiene un e6%elente senes%al. F si 9o no
;uera el aprendiz de =rzaC H%on 8uiBn 5a.lar#a so.re el Pr#n%ipe "onsorteIG
Esta salida di.u/ó una sonrisa 1erdadera en el rostro de (a9la Nin(roog. GEs
1erdad. A5ora 1ete. <in e-.argoC asegErate de %ontar-e despuBs %o-o se est?n
lle1ando los 5er-anos.G
$a4nos se rein%orporó al Art#;i%e Prin%ipal en el JorniarioK %uando =rza esta.a
e6pli%ando %o-o logró -e/orar el %ontrol de la super;i%ie de las alas %on una estru%tura
de do.le %ur1atura. 0is5ra esta.a atento 9 pare%#a 5a%er todas las preguntas %orre%tasC
guiando a =rza 5asta su siguiente punto. =rzaC por su parteC era a%adB-i%oC pero no
pedante so.re su tra.a/o. Para $a4nos all# no pare%#a 5a.er ninguna ;ri%%ión entre los
5er-anosC 9 %onsideró 8ue era pro.a.le 8ue el te-a de la piedra no se 5a.r#a planteado
aEn de %ada lado.
$a4nos -iró a su alrededor. La -a9or#a del resto de los Falla/i pare%#an a.urridos
-?s all? de la %on%ep%ión 5u-anaC 9 los estudiantes presentes 5a.#an o#do la -a9or
parte de estas e6pli%a%iones anterior-ente. Esta.an -irando trozos del JorniarioKC
tratando de e1itar 8uedarse dor-idos.
As5nodC sin e-.argoC esta.a 1iendo a $a4nos. "uando este -iró 5a%ia all#C ella
1ol1ió la %a.eza 5a%ia atr?s para 1er lo 8ue los dos 5er-anos esta.an dis%utiendo.
Enton%esC tan pronto %o-o se dio la 1ueltaC pudo sentir la presión de los o/os de la -u/er
so.re Bl. Esto se le 5izo -u9 in%ó-odo.
$a4nos 5a.#a asu-ido por lo 8ue =rza le 5a.#a di%5o 8ue As5nod era la a-ante
de 0is5raC as# %o-o su estudiante. <in e-.argoC los dos no se %o-porta.an %o-o
a-igos #nti-os. F ese guiDo anterior (si ;uera real-ente un guiDo) 9 a5ora estas
-iradas J8ue no lo eranK %onta.an una 5istoria total-ente di;erente.
La %5arla se prolongó durante la -a9or parte de la tarde. 0is5ra 5izo una serie de
pe8ueDas sugeren%ias propias %on respe%to al diseDoC -ientras 8ue =rza seDaló 8uB
otros %a-.ios ser#an ne%esarios. Final-ente se 5izo e1idente 8ue a8uella tarde no 5a.r#a
tie-po para o.ser1ar al dragón -e%?ni%o 9 de 5e%5o 5a.r#a -u%5o por 5a%er si la %ena
de gala planeada para esa no%5e se i.a a realizar %o-o esta.a pre1isto. 0is5ra ;ue
e;usi1o en sus dis%ulpas.
GPuedo 1er 8ue 5as logrado -u%5o a8u#. =na 1ez 8ue 5a9a pazC espero ser %apaz
de esta.le%er -i propio taller de ;undi%ión 9 de la.oratorioGC di/o.
G"uando eso paseGC respondió =rzaC GdB/a-e 8ue te en1#e las notas so.re las
e6perien%ias de -i enseDanza. :es%u.r# 8ue %iertos -Btodos ;un%ionan -e/or 8ue otros
para %aptar la aten%ión de los /ó1enes.G
163
G"o-o si nun%a 5u.iBra-os tenido ese pro.le-a %uando Bra-os /ó1enesGC di/o
0is5ra riBndoseC 9 =rza ;orzó una sonrisa apretada.
<#C pensó $a4nosC =rza no se 5a.#a ol1idado por %o-pleto del argu-ento %on
(a9laC pero Bl no i.a a per-itir 8ue su 5er-ano se enterara de eso. 7o ser#a Bl 8uien
%reara un in%idente 9 ta-po%o el 8ue e%5ara a perder las esperanzas de su esposa por la
paz.
La %ena de gala se %ele.ró en el gran patioC una %ele.ra%ión al aire li.re al estilo
Falla/i para 5onrar a los in1itados. "ada %o/#n 9 -anta 8ue 5a.#a en el pala%io ;ue puesta
para este ser1i%ioC 9 e6%elentes platos de %ordero asado 9 pollo %ondi-entado ;ueron
presentados a los asistentesC 8ue se sentaron /unto a las -esas .a/as. Los Falla/iC despuBs
de las %enas de-asiado r#gidas en sillas %on respaldoC esta.an en%antadosC -ientras 8ue
los Fotianos se desplaza.an 9 se -o1#an para en%ontrar lugares ade%uados de des%anso.
El senes%al 5a.#a en%ontrado una .anda de -Esi%os 0ua5arin en la %iudad 8ue no
tu1ieron reparos en to%ar para los -ie-.ros del %lan <u44ardiC 9 el aire se llenó %on el
agudo sonido de sus %uerdas 9 enBrgi%os gritos.
(a9la se sentó %on =rza a un lado de ellaC 9 0is5ra en el otro. Aa.ló %on a-.osC
pero so.re todo ;ue -?s %ariDosa %on su -aridoC 9 en un -o-ento le o;re%ió un d?til
relleno %on 8ueso. Ll no la de/ó darle de %o-erC sino 8ue to-ó el ;ruto de su -ano 9 le
sonrióC introdu%iendo el -an/ar en su .o%a. Los 5a.itantes de la %iudad 8ue 1ieron a la
pare/a real estu1ieron en%antados %on su -uestra de a;e%to. Para $a4nos era una seDal
de 8ue 8uiz?s la tor-enta en su %uarto pri1ado 5a.#a %ul-inado. Por su parteC 0is5raC
sie-pre 8ue 5a.la.a %on (a9laC %ontinuó ensalzando alguna 1irtud u otra de la 1ida en
el desierto.
La %o-ida trans%urrió durante o%5o platosC ;iel a la tradi%ión FotianaC pero todos
los platos ;ueron de origen Falla/i. Ade-?s del %ordero 9 el pollo 5u.o un pes%ado a la
parrilla 5e%5o %on pi-ientos pi%antesC ensaladas de espina%as 9 8ueso de %a.raC 9 todo
tipo de %arnes saladas. $odo esta.a ser1ido %on un 1ino a%re %on olor a %anela. El 1inoC
lla-ado na.izC era tan potente %o-o penetranteC 9 $a4nos notó 8ue 1arios de los
Fotianos lo utilizaron para %o-pensar las -olestias por trasladarse a tra1Bs de las
al-o5adas. La -a9or parte de la -esa %onsist#a en lugartenientes Falla/iC 8ue se re#an
entre s#C 9 %uando una -elod#a re%ono%i.le apare%ió en la .andaC se unieron en un .aile
;or-ando un l#nea larga. 0is5ra se unió a ellos -anteniendo el rit-o %on sus
-o1i-ientos 9 patadas.
=na so-.ra se -o1ió al lado de $a4nos. G>nteresanteC HnoIG preguntó As5nodC
sent?ndose al lado de $a4nos.
G:anza guerrera tradi%ionalGC respondió $a4nos. As5nod le1antó su %opaC una
de las de oro de la %ele.ra%ión del dB%i-o ani1ersario del seDor ;eudal. $a4nos al%anzó
la /arra de na.iz 9 le 1ol1ió a llenar la %opa.
As5nod 5izo un ruido grosero ante las pala.ras de $a4nos. G=n gesto tradi%ional
de los niDosGC di/o %on una -ala arti%ula%ión de su 1ozC 9 $a4nos se preguntó %u?nto
1ino 5a.r#a to-ado. GLos Falla/i son t#pi%a-ente -a%5istasC 9 los <u44ardi son lo peor
de la -anada. 0is5ra tu1o 8ue darle pr?%ti%a-ente un garrotazo en la %a.eza al 8adir
para 8ue a%eptara nego%iar %on una -u/er desde el pri-er lugar. Las -u/eres de.en
estar %riando a los niDos 9 5orneando pan sin le1aduraC no in1olu%rarse en la pol#ti%aC la
guerraC la religiónC la %ien%ia o %ual8uiera de las de-?s V%osas de %5i%osS.G
$a4nos no se -ostró sorprendido ante las pala.ras de As5nod. GLos tie-pos
%a-.ian para todos nosotrosGC di/o. G$al 1ez los Falla/i ta-.iBn %a-.ien.G G7o durante
-i 1ida o la tu9aGC respondió As5nod. <e lle1ó una -ano delgada %ontra el esternón
desnudo 9 a5ogó un eru%to.
GEllos est?n a8u#C nego%iando %on una -u/erC 9 las %osas 1an .ien. F tEC una
16)
-u/erC est?s entre ellosGC di/o $a4nos.
GFo so9 si-ple-ente toleradaGC respondió la -u/er pelirro/a. G<o9 aprendiz de
0is5ra 9 asistente. El gran 0is5ra es a5ora tanto el l#der de los Falla/i %o-o lo es el
8adirC 9 los /e;es %on;#an en Bl -?s 8ue en el /ó1en %a%5orro grasiento para la e/e%u%ión
de las %osas. As# 8ue -e aguantan. F las le9endas Falla/i di%en %osas a%er%a de -u/eres
peligrosas %on el pelo ro/oG. :e/ó la taza 9 deslizó sus dos -anos a tra1Bs de sus largas
trenzasC ar8ueando la espalda -ientras lo 5a%#a. GAs# 8ue ta-.iBn -e te-en.G
GH:e.er#anIG preguntó $a4nos. Aun8ue sa.#a 8ue esta.a sintiendo los e;e%tos
del na.iz a tra1Bs de su siste-aC Bl no pod#a repri-ir su interBs por esta -u/er.
GH$e-er-e a -#IG di/o As5nod %on una sonrisa dia.óli%a. G0e gustar#a pensar
as#. Pero si 0is5ra los de/ara -aDanaC -e 5a.r#a ido ta-.iBn antes del ano%5e%erQ de
eso si 8ue no tengo ninguna duda.G
$a4nos no 5izo ningEn %o-entario 9 en su lugar -iró a los .ailarines. La
-a9or#a de los Falla/i se 5a.#an unido a la danzaC 8ue se 5a.#a trans;or-ado en una
l#nea en espiral 8ue se %ur1a.a en s# -is-a. 0is5ra presid#a la pro%esión 9 5a.#a atra#do
al delgado senes%al para 8ue lo a%o-paDara. El J5o-.re p?/aroK intentó i-itar los pasos
de 0is5ra 9 realizó un tra.a/o ad-ira.leC ar8ue?ndoseC 9 gritando. 'tros -ie-.ros del
personal de pala%io se 5a.#an unido a la pro%esiónC pero tanto el des%ono%i-iento %o-o
el 1ino %on espe%ias 5izo su e;e%to en %ontra de ellosC redu%iBndolos a -eras ;iguras en
la pro%esión. A los Falla/i no les pare%ió i-portarleC de 5e%5o les i-pulsaron a 5a%er
giros %ada 1ez -as grandes 9 a rugir %ada 1ez -as ;uerte.
GLas %osas est? 9endo -u9 .ienGC di/o $a4nos. G0e/or de lo 8ue te puedes
i-aginarGC di/o As5nod sua1e-ente. GHMuB piensas del orniarioIG preguntó $a4nos.
G0?s i-presionante de lo 8ue espera.aGC respondió As5nodC sa%udiendo el pelo 5a%ia
atr?sC GEl 0aestro 0is5ra es %elosoC 9a sa.es. 7o es 8ue lo ad-itir#aC pero Bl 5a estado
5a.lando de %onseguir un lugar para esta.le%er su propio tra.a/o durante aDos. Fo %reo
8ue por eso Bl 8uiere este tratado de paz. Aa estado re%lutando artesanos de $o-a3ul 9
XegonC pero no tiene un lugar per-anente para ellos. G
G$a4nos asintió %on la %a.eza. As5nod esta.a %o-partiendo -?s de lo 8ue
de.er#aC pero Bl no ten#a pro.le-as en es%u%5arla.G<in e-.argoGC di/oC Ges una pena 8ue
nos 8ued?ra-os -u%5o tie-po en el orniario. 0e 5u.iera gustado 5a.er e6a-inado ...G
$a4nos -iró a los o/os de tor-enta de As5nod 9 %asi perdió su pensa-iento G. ... el
dragón -e%?ni%o de 0is5raGC ter-inando la ora%ión sin %on1i%%ión.
GHMuiBn di%e 8ue no puedesIG preguntó As5nod. GNuenoC sie-pre 5a9 un
-aDanaGC di/o $a4nos. As5nod negó %on la %a.eza. G0aDana no. Esta no%5eG. $a4nos
la -iró ;i/a-ente. GEsta-os en un .an8ueteG. G0?s tardeGC di/o As5nod. GEs%u%5a. H<e
puede %onseguir .urlar a los guardias Fotianos en esta ala del pala%ioIG
$a4nos pensó por un -o-ento. GEllos -e %ono%en. Fo no %reo 8ue ser#a un
pro.le-a.G
GF 9o puedo pasar por los so-.reros de latón 8ue prote/en al arte;a%toCG di/o la
-u/erC sa%udiendo la %a.eza. GEllos -e %ono%en 9 -e te-enC Hre%uerdasI $e puedo dar
un tour pri1ado. H$e interesaIG
$a4nos tarta-udeó por un -o-entoC 9 As5nod agregó: G*a-os. <e supone 8ue
de.e-os ser estudiantes. Esto signi;i%a 8ue en o%asiones pode-os 5a%er no1illos.
H7un%a 5as 5e%5o no1illosIG
G7En%aGC di/o $a4nosC 9 se dio %uenta de 8ue se ru.oriza.a. GNuenoC %asi nEn%a.
H$EIG
As5nod puso %ara se1eraC .url?ndose de su %o-paDero. G7un%aGC di/o en un tono
.a/oC -as%ulinoC luego sonrió 9 guiDó un o/o. Esta 1ez %on un guiDo de;initi1o. GNuenoC
%asi nun%a. As# 8ueC Hte interesaIG $a4nos se dio %uenta de 8ue podr#a ser una
16,
oportunidad para o.tener in;or-a%ión adi%ional so.re 0is5ra para la reina 9 el Art#;i%e
Prin%ipal. G<#GC di/o al ;in. G"reo 8ue -e gustar#a.G
GEstupendoGC di/o As5nodC alz?ndose sin pro.le-as de su asientoC sin un signo
de los e;e%tos del al%o5ol 8ue 5a.#a estado %onsu-iendo. G"uando las %a-panas den la
-ediano%5eC enton%es. *en a -i %uarto. F trae un 1ino %i1ilizado 9 de%enteC Ho3I Este
1ino del desierto es %o-o %ara-elo l#8uido.G
Aa.iendo di%5o esto desapare%ió entre los grupos de .orra%5os Falla/i 9
FotianosC todos grita.an 9 arrastra.an los pies al rit-o de la -Esi%aC ;or-ando un
re-olino %ada 1ez -a9or de %ele.rantes.
Capítulo 14
Mo-i'as /octurnas
Ta4nos eligió un 1ino .lan%o de la .odega pri1adaC 8ue la %o%inera del pala%io
le aseguró 8ue era la -e/or 1endi-ia 8ue las 1iDas de (orlis 5a.#an produ%ido en %ien
aDos. Aun as# el aprendiz de =rza se sent#a -?s un esp#a 8ue un erudito %on una /arra de
1ino. En el Elti-o -o-ento %ogió su serpiente de -adera de al%an;orC la 8ue 5a.#a
i-presionado a =rza aDos atr?s. Le dio %uerda al /ugueteC le puso el seguroC 9 %olo%ó la
serpiente enros%ada de -adera en su .olsillo.
Fuera de la %iudadC la %a-pana to%a.a la -ediano%5e . Los sir1ientes estar#an
retirando el .an8ueteC 9 a8uellos /uerguistas 8ue no ;ueran %apa%es de retornar a sus
aposentos se a%urru%ar#an en un rin%ón %ó-odo 9 se %u.rir#an %on una -anta 5asta la
-aDana siguiente. =rza 9 (a9la esta.an unidos por sus .razosC sus %a.ezas /untas
enta.lando una %on1ersa%ión. 0is5ra 8ue 5a.#a %o-pletado un Elti-o .aile %on sus
5o-.resC les ordenó 1ol1er al %a-pa-ento. Ll 9 As5nod se 8uedar#an en los %uartos
166
pro1e#dos por el pala%io. Por lo 8ue $a4nos sa.#a esa de%isión se de.ió a la li-itada
disponi.ilidad de %a-as 9 agua %orrriente para tantas personas.
:espuBs de 5a.lar %on As5nodC $a4nos 5a.#a de/ado de to-ar na.iz. <in
e-.argoC la otra .e.ida 8ue se o;re%#a era un %a;B espesoC al-i.aradoC ser1ido en tazas
pe8ueDas. La -ez%la le re1ol1ió el estó-ago un po%oC 9 le 5izo sentirse ner1ioso.
Por lo -enos $a4nos desea.a 8ue sólo el %a;B 9 el na.iz ;ueran lo 8ue le produ%#a
esa sensa%ión rara en su estó-ago.
$a4nos se detu1o en el pasillo 8ue %ondu%#a a los aposentos de los in1itadosC
luego %a-.ió de dire%%iónC dirigiBndose en su lugar al orniario en el otro e6tre-o del
pala%io. 7o 5a.#a pasado -u%5o -as all? de la -ediano%5e. =rza toda1#a esta.a
despierto 9 pod#a de%irle lo 8ue de.er#a .us%arC en parti%ularC al inspe%%ionar la .estia
-et?li%a.
El aprendiz llegó solo para des%u.rir a (a9la retro%ediendo en silen%io 9 %errando
la puerta del orniarioC 5e%5ó una Elti-a o/eada al taller -ientras 5a%#a esto. <e
so.resaltó un po%o %uando 1io a $a4nos all#C 9 luego se lle1ó un dedo a los la.ios.
GEst? des%ansandoGC susurró. G<er#a la pri-era 1ez.GC di/o $a4nos en silen%io. GAa
sido un largo d#aGC di/oC G9 uno .ueno para BlG. G<#GC di/o $a4nos. GLl 9 su 5er-ano
pare%#an lle1arse .ien.G
(a9la e-pu/ó un -e%5ón de pelo 5a%ia atr?sC 9 una pe8ueDa sonrisa irru-pió en
su rostro . G<#C esoCG di/o ellaC Gentre otras %osas. En %ual8uier %asoC no %reo 8ue de.as
-olestarle por un tie-po.G
$a4nos asintió %on la %a.ezaC de pronto %ons%iente de 8ue lle1a.a una .otella de
1ino .lan%o %on Bl. A;ortunada-ente (a9la no di/o nada al respe%to. :e todos -odosC
o%ultó la /arra ligera-ente por detr?s de Bl 9 preguntóC GA%er%a de laC e5C la dis%usión
anterior entre ustedes dosG.
(a9la se en%ogió de 5o-.ros 9 se ale/ó de la puerta. GFa 5e-os 5a.lado. $u1i-os
una .uena %on1ersa%ión.G
GHF 8uB te di/oIG preguntó $a4nos. (a9la 1a%iló un -o-ento 9 luego di/o: GLl no
di/o 8ue no.G $a4nos 5izo un gesto sa.io. GNuenoC eso es un %o-ienzo.G G=n .uen
%o-ienzoGC %oin%idió (a9la. GA5oraC %reo 8ue a-.os tene-os 8ue estar en otros lugares
en este -o-ento.G
$a4nos se sonro/ó un po%o. Por supuestoC la reina 5a.#a 1isto la .otellaC e 5izo la
suposi%ión de 8ue 5a.#a alguna %ita no%turna. 0aDana le dir#a la 1erdad del asunto 9
%o-o era la naturaleza del dragón de 1apor. Por el -o-entoC si-ple-ente 5izo una
re1eren%ia 9 se retiró 5a%ia el ala de in1itados.
Los %uartos de 5uBspedes %onsist#an
en un ala separada del pala%io de (roogC 9
As5nod 9 su -aestro se 5a.#an %olo%ado
en pisos separadosC %ada uno en una zona
de grandes suites. =n grupo sele%to de
;un%ionariosC %ono%idos por sus o#dos
a.iertos 9 .o%a %erradaC 5a.#a sido
asignado al alaC /unto %on un nE-ero de
guardias leales. <e les per-itió a los
Falla/i -antener sus propios
guardaespaldasC entendiendo 8ue ellos
ta-.iBn estar#an .a/o 1igilan%ia. :espuBs
de la segunda no%5e 0is5ra 5a.#a
despedido a sus propios guardias %o-o un
signo de %on;ianza en sus an;itriones.
162
Los arreglos ;ueron de naturaleza -u9 (roogiana. "ada o;erta de .ene;i%en%ia
o%ulta.a algEn -Btodo i-pl#%ito de %ontrol. $a4nos se pregunta.a 5asta 8uB punto
sa.#a de esto =rzaC 9 de%idió 8ue era -u9 po%o lo 8ue el Arti;i%e Prin%ipal no sa.#a
a%er%a de los arreglos para la 1isita de su 5er-ano.
Los guardias le1antaron sus lanzas %ortas para de/arlo pasar. $a4nos golpeó 9 la
puerta se a.rió por su lla-ada.
As5nod esta.a tra.a/ando en una -esaC a/ustando %a.les alrededor de un %r?neo
de ani-alC 8ue 5a.#a sido %olo%ado en su .astón de -adera os%ura. Alzó una -ano ante
la entrada de $a4nosC G=n -o-entoGC di/oC e introdu/o una %adena pe8ueDa dentro de
las ;osas nasales del %r?neo. GA5# est?. Listo.G. Le1antó la 1ista.
Aa.#a un ;uego en sus o/os %uriosos 8ue $a4nos 5a.#a 1isto antes. Lo 5a.#a 1isto
en los o/os de =rzaC %uando esta.a tra.a/ando en un nue1o re;ina-iento de alguna
in1en%iónC 9 en el espe/o %uando el -is-o esta.a a9udando al Art#;i%e Prin%ipal.
As5nod parpadeó 9 el ;uego se e6tinguió -o-ent?nean-enteC pero a5ora 8ue
$a4nos la 5a.#a 1isto en toda su gloriaC supo 8ue lo podr#a dete%tar. G<ólo un pe8ueDo
pro9e%to %on el 8ue 5e estado pasando el ratoGC di/oC de/ando su 1ara a un lado.
$a4nos -iró la 1ara 9 notó 8ue el %r?neo del ani-al en%a/a.a %ó-oda-ente en el
;inal. GHAlgo en lo 8ue ne%esitas a9udaIG se o;re%ió.
As5nod negó %on la %a.eza. GEs sólo una tra.a/o para -antener -is -anos
o%upadasG. Luego sus o/os se ilu-inaron. GOA5C 5as tra#do el 1inoP O$raigo las %opasP
O*a-os a 5a%er un .rindisC 9 luego lle1are-os la /arra %on nosotros 5asta el arte;a%toPG
$a4nos de/o la .otella so.re la -esa 9 se sentó en un .an%o. GEspero 8ue no sea
de-asiado tarde.G
G7o es tarde para nadaGC di/o As5nodC saludando al otro aprendiz %on un par de
1asos de .ron%eC los nudillos %ruzados 9 apretados en su pe8ueDo puDo. GEsto9
a%ostu-.rada a tra.a/ar %on 0is5ra. <e le1anta -u9 te-prano 9 se 1a a la %a-a -u9C
-u9 tarde.G
GEl Art#;i%e Prin%ipal 5a%e lo -is-oGC di/o $a4nosC 1ertiendo el 1ino. GAe
aprendido a dor-ir la siestaG.
As5nod to-ó su %opa. GFo nun%a podr#a 5a%er eso. <in e-.argoC el sandu8C ese
%a;B espeso 8ue .e.en en el desiertoC -e ;un%iona. =na taza 9 puedo per-ane%er
despierta durante el d#a 9 la no%5e. Luego %aigo en un estado de %o-a por agota-ientoG.
$a4nos se ;rotó la parte de atr?s de su %uello. <e 5a.#a to-ado no -enos de
%uatro pe8ueDos 1asos en la %ena.
As5nod le1antó la %opa. G=n .rindis: OPor lo lo%os 8ue son nuestros -aestrosPG
$a4nos se so.resaltó. GHLo lo%osIG
As5nod .a/ó la %opa un po%o. GHPor 0is5ra 9 =rzaIG sugirió.
GPor los 5er-anos art#;i%esKC respondió $a4nos 9 de1ol1ió el .rindis. A-.os
to-aron un sor.o de 1ino. $a4nos nun%a se 5a.#a preo%upado por el olor o el sa.or del
1ino .lan%oC pero despuBs de la %o-ida e6tra %ondi-entada 9 pi%ante el sor.o le sento
%o-o los dioses.
As5nod se sentó ;rente al aprendiz de pelo ru.io. GHAs# 8ue no %rees 8ue nuestros
-aestros est?n lo%osIG
G:ir#aC di1ina-ente inspiradosC a 1e%esCG di/o $a4nos. GHPero lo%osIG GAa9 una
l#nea -u9 ;ina entre los dosGC seDaló As5nod. GHPode-os de%ir 8ue los dioses o la
lo%ura los %ontrolaI H"u?ntas 1e%es =rza te 5a sugerido algo %o-pleta-ente irra%ionalC
9 8ue al ;inal pro.ó ser %orre%toIG
$a4nos se en%ogió de 5o-.ros. G<ie-pre asu-# 8ue 5a.#a una razón para sus
a%%ionesC aun8ue no las %o-parta %on-igo. G
GOAu-PG di/o As5nod. GPensB 8ue era una tradi%ión 8ue los aprendi%es sie-pre se
16&
8ue/aran de sus -aestros. $E eras un ;a.ri%ante de /uguetesC segEn 5e o#do. HEnton%es
no te 8ue/a.as %on tu -aestro %uando tra.a/a.as para BlIG
GNuenoC -i -aestro 9 ;a.ri%ante de /uguetes de Torilin era -i t#oC as# 8ue
nun%a…GC di/o $a4nosC luego se detu1o %uando As5nod estalló en %ar%a/adas. As5nod
de.ió 5a.er le#do la de%ep%ión en el rostro de $a4nos por8ue ella %ortó r?pida-ente su
risita. G<uenas %o-o un pe8ueDo patitoC sie-pre siguiendo detr?s a su -a-? pata. $al
lealtad es tan dul%e. As# 8ue tE pri-er -aestro ;ue un ;a-iliarC 9 tu nue1o -aestro
es...IG
$a4nos se en%ogió de 5o-.ros. GEs =rza. Ll sa.e -?s 8ue nadie 8ue 5a9a
%ono%ido antesG.
As5nod -iró a $a4nosC 9 di/o en 1oz .a/aC G:ioses de las pro;undidadesC lo di%es
en serioC HnoIG
$a4nos se en%ogió de 5o-.ros. GPor supuesto. HPor 8uB un -aes ... un superior
no puede sa.er -?s 8ue tEIG
GPero tE sa.es %osas 8ue Bl no sa.eC H1erdadIG di/o As5nod a%er%?ndole su %opa
1a%#a.
GNuenoC s#GC di/o $a4nos 1ertiBndole 1inoC 9 enton%esC %o-o una idea tard#aC llenó
su propia %opa. GPero de los asuntos i-portantesC Bl sa.e -?s 8ue 9o.G
GHF es por eso 8ue nos 8ueda-os %on ellosC enton%esI HPor 8uB ellos sa.en -?s
8ue nosotrosIG di/o As5nod.
GEn parteGC di/o $a4nosC in%lin?ndose 5a%ia atr?s. G=na pe8ueDa parte. 0e re;iero
a 8ue =rza es e6igente 9 pre%iso 9 di;#%il de seguir a 1e%es %uando le ronda una idea por
su %a.eza.G
G0is5ra se %o-porta igualGC di/o As5nod. GF %uando o.tiene esa idea 9 la e6pli%aC
es %o-o si Bl -is-o lu%5ara por %o-prenderlaC eli/e pala.ras si-ples 9 pe8ueDas para
8ue uno pueda seguirle. F sie-pre espera 8ue puedas -antenerte al d#a %on Bl.G
$a4nos se e%5ó a re#r a5ora. GAsi es =rza a 1e%es. HAas 1isto la %?-ara de 1iento
en el orniarioI =rza la -andó %onstruir para 8ue los estudiantes pudieran %o-pro.ar
8ue las -odi;i%a%iones 8ue ellos 5a%#an a sus ornitópteros no les i.an a ;un%ionarC
sal1?ndose la -olestia de e6pli%arles 9 sal1?ndoles a ellos de %onstruir un -odelo en
%o-pleto ;un%iona-iento.G
GFo dir#a un -odelo sin ;un%iona-ientoGC di/o As5nod 9 $a4nos sonrió. G"o-o
5e di%5o antesC en la ;iestaC 0is5ra real-ente en1idia la ;or-a de tra.a/ar 8ue tiene tu
5er-ano . =n gran pala%io. =na es%uela de asistentes. <u-inistros regulares.G Aizo una
pausa por un -o-ento 9 luego aDadióC G=na esposa 5er-osaG.
$a4nos respondió: GAa9 %osas en la 1ida de 0is5ra 8ue =rza en1idia. A5# est? el
dragón -e%?ni%oC o.1ia-ente.G
GHEn serioIG di/o As5nod -irando por en%i-a de su %opa. GH=rza te di/o esoIG
G=na 1ez 8ue te ale/as de la -a8uinariaC =rza no di%e -u%5oGC respondió $a4nos:
GPero uno entiende sus estados de ?ni-oC su aspe%to. Lo 8ue Bl 5a.laC 9 lo -?s
i-portanteC lo 8ue no 5a.la.G
GLo -is-o o%urre %on el 0aestro 0is5raCG di/o As5nod. G' algo as#C 5a.laC pero
e1ita %iertos te-as. F uno puede de%ir lo 8ue est? en su -ente por lo 8ue no 5a.la.
Pare%e %o-o un genio en el %entro de un tor.ellino.G
G"orre%toGC di/o $a4nos GC 9 =rza siente 8ue 0is5ra tiene un -a9or sentido de la
li.ertadC a 1e%es. =rza siente 8ue tiene 8ue ser tan responsa.le de todoC 9 el desierto
o;re%e la li.ertad…HMuB es tan gra%iosoIG
G7adaGC di/o As5nodC a5ogando una risita. GPero es sorprendente 8ue los Falla/i se
en%uentren a%tual-ente en el puDo de 5ierro de un petulante niDo5o-.re. <i usted
piensa 8ue el desierto signi;i%a li.ertadC nEn%a 5a 1isto al 8adir.G
16+
G"reo 8ue a =rza le gustar#a -u%5o -?s estar tra.a/ando en los arte;a%tos 8ue
tratar de apo9ar a una na%iónGC di/o $a4nos.
GPare%iera 8ue a 0is5ra ta-.iBnGC di/o As5nodC le1antando la %opa en otro
.rindis. GEs el a-or por los arte;a%tos lo 8ue los une 9 pro.a.le-ente nosotros esta-os
unidos a ellos por esto ta-.iBn. Aa9 algo a%er%a de -eterse de.a/o de la piel de un
nue1o dispositi1o.G
G<iC esto9 %o-prendiendo este nue1o %on%eptoGC %oin%idió $a4nos.
G:es.lo8uear sus se%retos interiores.G
G"o-prender la ;iloso;#a del diseDo detr?s de Bl.G
G<entir su poderG.
G"o-prender su propósitoGC di/o $a4nos GC 9 e6pandir sus %apa%idades.G
As5nod rió de nue1oC 9 era una risa rela/ada. GAa9 po%os de nosotrosC 9a sa.es.
Fo so9 uno de los po%os 8ue puede 5a.lar %on 0is5ra 9 entenderlo.G
G0e siento de la -is-a -anera %on =rzaGC di/o $a4nos. F luego de una pausaC GF
%ontigo ta-.iBn.G
GFo tratar#a de no utilizar pala.ras %ortasGC di/o As5nod.
GF 9o tratar#a de seguirle el rit-oGC di/o $a4nos.
GEs todo tan di;#%ilGC di/o As5nod. GMuiero de%irC -e siento do.le-ente
a-uralladaC le/os de todo. En pri-er lugarC una -u/er poderosa entre los Falla/i es una
e6%ep%iónC no una regla. F en segundo lugarC ser un ser inteligente entre la gente del
desierto es tan…G
GFrustranteGC sugirió $a4nos.
GE6a%ta-enteGC di/o As5nod. G<#r1e-e otro.G
G:e.er#a-os 1er el arte;a%toGC di/o $a4nos.
GAa9 tie-poGC di/o. G$ie-po para todo en el -undoG.
$a4nos 1irtió el l#8uidoC 9 di/o: G*ol1# a Torilin 5a%e unos -esesC 9 le %ontB a -is
t#as 9 t#os lo 8ue esta.a 5a%iendo. F ellos ;ueron -u9 edu%ados 9 agrade%idosC pero no
%reo 8ue ellos entendieran -i tra.a/o en a.soluto. G
GPor lo -enos lo apre%iaronGC di/o As5nod. GFo lo Eni%o 8ue o.tengo son -iradas
5ostiles de los <u44ardi. Pero era lo -is-o en Xegon. Al prin%ipio pensB 8ue era
por8ue 9o era una -u/erC pero luego la gente se distan%ia.a por8ue 9o era -?s
inteligente 8ue los de-?s. Es ;rustranteC ser inteligente. $e separa del resto de la
po.la%ión. G
JEs di;#%il ser di;erente GC ad-itió $a4nos.
GF apuesto a 8ue el tra.a/o %ontinuo te -antiene ale/ado de tu ;a-ilia. $us
a-igosGC di/o As5nod. G$u -u/erG.
GEsto…e5…no so9 %asadoGC di/o $a4nos.
G7o esta.a 5a.lando de t#GC di/o As5nod. G<in e-.argo apuesto a 8ue ni si8uiera
tienes una /o1en%ita %er%a tu9o.G
GNuenoC 5e estado -u9 o%upadoGC di/o $a4nos en su de;ensa.
G>gual-enteGC di/o As5nodC golpeando la -esa %on la parte %arnosa de la pal-a de
su -ano. GAl igual 8ue =rza R0a-? PataS. HEst?s tra.a/ando para el 5o-.re -?s
poderoso de Fotia 9 no tienes a las %5i%as arro/andose a tus piesIG
$a4nos se en%ogió de 5o-.ros. GHF tEIG
GHEntre los Falla/iI OTaPG Ella golpeó la -esa de nue1o. GOReal-ente %reo 8ue
ellos de.en tener un progra-a de %r#a para produ%ir esos zo8uetesPG GHF 8uB pasa %on
0is5raIG preguntó $a4nos.
La risa de As5nod se des1ane%ió. G0is5raCG di/o ellaC 9 sus o/os se 5u-ede%ieron
un po%o. GAl prin%ipioC s#. Pero no era tanto una rela%iónC 9a 8ue era una %osa de poder.
Algo as# %o-o R8uiBn%ontrolaa8uiBnS. F r?pida-ente todo se gastóC 9 pronto 1ol1ió a
120
preo%uparse sólo por sus pre%iosas -?8uinas. 7o -e gusta 8uedar relegada por sus
-?8uinas.G
$a4nos asintió %on la %a.eza. As# 8ue 5a.#a 5a.ido una rela%ión entre 0is5ra 9 su
alu-naC pero al pare%er 5a.#a 8uedado en el pasado. Pero 5a.#a algo -?s en sus
pala.ras 8ue %asi se perdió.
GH0a8uinasICG preguntó $a4nos.
GHPerdónICG parpadeó As5nod.
G=sted di/o 8ue se preo%upa por sus -?8uinasGC di/o $a4nos. GEn pluralG.
As5nod se detu1o en se%o. GA5# est? el dragón de 1apor. F el gran %arro-ato del
8ue tira. Los Falla/i le lla-aron su R-?8uina de guerraSC pero 0is5ra di/o a todos 8ue no
se re;irieran a ella %o-o tal durante las %on1ersa%iones. Podr#a poner ner1iosos a los
Fotianos.K
G=55u5GC di/o $a4nosC tratando de re%ordar a8uella in;or-a%ión para -?s
adelante. $al 1ez un re%orrido por la -?8uina de guerra estar#a .ien.
$a4nos de%idió e-pu/ar un po%o -?s. Es e1idente 8ue no i.an a llegar 5asta el dragón
-e%?ni%o 5asta 8ue se a%a.ara el 1inoC 9 tal 1ez ni si8uiera enton%es. GEnton%esC
H0is5ra tiene el poder para i-poner una pazIG
G<i Bl 8uiereC s#.G di/o As5nod. GEl 8adir se 8ue/ar? 9 gritar?C pero la -a9or#a de
los /e8ues -enores est?n de parte de 0is5ra. Los /e;es tri.ales 8uieren todo de una
;or-a u otra. Por la gloria de la guerra o la ;eli%idad de la pazC sin un tBr-ino -edio.
<on %o-o -?8uinas en ese sentido. F?%iles de -andar 9 %ontrolar G.
GEnton%esC H8uB es lo 8ue 0is5ra 8uiere real-enteIG di/o $a4nos. GMuiero de%irC
=rza 5asta le puede a9udar a esta.le%er su propia es%uelaC si ese es su o./eti1o.G
As5nod negó %on la %a.eza. GLos Falla/i no se %o-portan as#C ellos no a%eptan
a9udaC o regalosC o %aridad. <e trata de to-ar lo 8ue 8uierenC a tra1Bs del %o-er%ioC o la
;uerza de las ar-as o el engaDo o %ual8uier otra %osa ne%esaria. El 1ie/o seDor ;eudal se
dió %uenta de estoC pero no %reo 8ue la .uena Reina (a9la tenga una sola pista.G
$a4nos ;run%ió el %eDo. G0is5ra no es Falla/i. Es Argi1ianoC %o-o =rza.G
As5nod respondióC G0is5ra 5a 1i1ido entre los Falla/iC 9 a5ora 1iene %o-o su
lider. Ll entiende su ;or-a de ser -e/or 8ue =rza entiende a los Fotianos. 7oC 0is5ra en
su %orazón est? %eloso de su 5er-anoC 9 8uiere lo 8ue le pertene%e.G
$a4nos pensó en su %on1ersa%ión %on (a9la al prin%ipio del d#a. GLa piedraG.
As5nod asintió %on la %a.eza. GLa piedra. 0is5ra -e di/o 8ue la 8ue el lle1a una
1ez ;ue una piedra -?s grande 8ue se partió en dos por %ulpa de las a%%iones de su
5er-ano. =rza HEl te di/o lo -is-oIG
$a4nos a.rió la .o%aC pero no salió ningEn sonido. G7un%a 5e-os 5a.lado de esoC
9 nun%a se -e o%urrió preguntar.G
GOPe8ueDo patitoPG es%upió As5nodC G0is5ra en1idia a su 5er-ano su %ó-oda
1ida 9 su la.oratorio 9 .ella esposa. Eso es %ierto. Pero lo 8ue real-ente 8uiere es la
piedra.G
GHF es por ello 8ue 1ale la pena %a-.iarla por la 0ar%a de las EspadasIG preguntó
$a4nos.
G*ale la pena 5a.lar so.re %a-.iarla por la 0ar%a de los <u44ardiGC se rió
As5nod. GLos Falla/i %onsiguen lo 8ue 8uierenC por la guerra o el ingenio. F si todo 5a
ido .astante .ienC Bl 9a tu1o B6ito.G
As5nod se dio %uenta de in-ediato 8ue 5a.#a di%5o de-asiadoC 9 puso una -ano
so.re su .o%a. Por ;in di/o: GFo no de.er#a de%ir nada -?s so.re eso. <e%retos
diplo-?ti%os 9 todo eso. $ene-os 8ue ir a 1er el dragón -e%?ni%o.G
>n-ediata-ente $a4nos se so.resaltóC su -ente re%ordando los a%onte%i-ientos
a%ae%#dos el d#a anterior. El en%uentro %on (a9la ;uera del orniario. El 5e%5o de 8ue
121
esta.a %ontenta %on =rza en el .an8ueteC %uando antes se 5a.#an tratado %on tanta
1e5e-en%ia. El 5e%5o de 8ue ella 5u.iera insistido a $a4nos 8ue no -olestara a =rza.
A-.os ten#an una %ita a donde a%udirC 5a.#a di%5o ella.
Ll no 5a.#a di%5o noC ella lo 5a.#a di%5o.
G0e tengo 8ue irGC di/o $a4nos.
As5nod le1antó su rostro. G$ene-os toda la no%5e.G
G"reo 8ue ne%esito 5a.lar %on =rza.G di/o.
GFa es tardeC in%luso para =rzaGC di/o As5nod. G$al 1ez si -e a%o-paDas.G
GEspere-os 8ue no sea de-asiado tardeGC -ur-uró $a4nosC 9 se detu1o en la
puerta. <e 1ol1ió 9 di/o: G*as a tener 8ue 8uedarte a8u#C -e te-o. Esta 5a sido una
no%5e -u9 interesanteC 9 espero 8ue estB e8ui1o%ado en lo 8ue esto9 pensandoC por8ue
-e gustar#a 5a.lar %ontigo otra 1ezC -?s adelante. G
F %on esas pala.as se -ar%5ó 9 las pi%as de los guardias se 5i%ieron 1isi.les
%uando la puerta se %erró. As5nod negó %on la %a.eza detr?s de BlC sosteniendo su %opa
de latón en una -ano. En el e6teriorC $a4nos grita.a a los guardias 8ue en%ontraran al
e-.a/ador 0is5ra.
Ae di%5o de-asiadoC pensó. F de-asiado pronto. <a%udió su %a.eza 9 apuró del
%?liz la Elti-a gota de 1ino.
Luego se ;ue a su /o9ero 9 sa%ó un par de aretes. Le 8uitó las piedras iridis%entes
de ellos 9 %olo%ó el .astón %on el %r?neo en el e6tre-o de nue1o so.re la -esa. Po%o a
po%oC pero %on una 5a.ilidad pr?%ti%aC e-pezó a en%a/ar las piedras de pe8ueDa poten%ia
en los o/os de la %ala1era.
* * * * *
$a4nos tu1o 8ue sa%udir a =rza para despertarlo. El Art#;i%e Prin%ipal no se
despertó %uando su aprendiz irru-pió en el orniarioC ni %uando le lla-ó por su no-.re.
Aa.#a un /arro 1ol%ado de 1ino pi%ante en el sueloC pero sólo una ;ina %orriente se
%ola.a desde su an%5a .o%a. :el -is-o -odoC un par de %opas -edio 1a%#as 5a.#an
8uedado 5a%iendo %#r%ulos a la iz8uierda so.re los planos en la -esa de tra.a/o. =rza
esta.a .ien a%urru%ado en una -antaC ron%ando sua1e-enteC en la %a-a 8ue utiliza.a
%uando se 8ueda.a tra.a/ando 5asta tarde o %uando pelea.a %on (a9la.
$a4nos sa%udió el 5o-.ro de =rza %on ;uerzaC 9 el art#;i%e se despertó de un
so.resaltoC se sentó -u9 erguidoC sus p?rpados latiendo %on rapidez para 8uitarse de
nue1o el sueDo. G$a4nos HMuBI HAa9 un in%endioI HMuB pasaIG :e.a/o de la -antaC
=rza esta.a a -edio 1estirC 9 la ropa 8ue lle1a.a puesta esta.a desarreglada en ;or-a
e6traDa.
$a4nos -iró a =rzaC 9 di/o: G<eDorC la piedra.G
>nstinti1a-enteC los dedos de =rza se lanzaron 5a%ia su pe%5oC donde la piedra
%olga.a nor-al-ente. <e %erraron en el aire 1a%#o. >n-ediata-ente le1antó la -ano
para to%ar su %uelloC pero la %adena 8ue %olga.a all# 5a.#a desapare%ido.
GOLa piedraPG di/oC la Elti-a gota de sueDo se des1ane%ió de sus o/osC sustituido
por un ;uego ardiente. GH:ónde est?IG >n-ediata-ente %o-enzó a desgarrar la ropa de
%a-a 9 la -anta.
G<eDorGC di/o $a4nosC G0e en%ontrB a su esposa %uando sal#a de a8u# ....G
GH(a9laIG di/o =rza -irando 5a%ia arri.a. Enton%es su rostro se tornó se1ero.
G(a9laGC di/o una 1ez -?sC el ;ilo de una daga en su 1oz.
=rza se %on1irtió en un tor.ellino de a%%iónC re%ogiendo sus insignias reales del
.an8uete en un aparente orden. Agarró su %apaC en .us%a de los lazosC 9 luego la
12!
a.andonó por %o-pletoC -aldi%iendo 9 arro/?ndola al otro lado de la 5a.ita%ión. Luego
se ;ue a la puertaC gritando a $a4nos 8ue le siguiera.
$a4nos era -?s alto 8ue =rzaC 9 de.er#a 5a.er sido %apaz de al%anzar al 5o-.re
-?s .a/o ;?%il-ente. <in e-.argoC =rza se -o1#a %o-o si ;uera una en%arna%ión del
ornitópteroC desliz?ndose por los pasillos a una 1elo%idad in5u-anaC pasando por los
guardias %o-o si no ;ueran -?s 8ue ;antas-as. $a4nos -is-o ;ue detenido por
guardias del ala de in1itadosC 8uienes le in;or-aron 8ue 0is5ra no esta.a en su %uarto.
Agregaron 8ue una .Es8ueda %o-pleta del ala no re1eló nada. Le preguntaron a $a4nos
si 8uer#a 8ue sellaran el pala%io 9 en1iaran un -ensa/ero al %a-pa-ento Falla/i para
deter-inar si 0is5ra 5a.#a 1uelto all#. $a4nos a;ir-ó r?pida-ente pero para el
-o-ento en 8ue %on%lu9ó la .re1e %on1ersa%iónC =rza se 5a.#a des1ane%ido delante de
Bl.
Au.o gritos de nue1o desde los aposentos reales -ientras $a4nos se a%er%a.aC
pero esta 1ez a-.as 1o%es eran de se6o -as%ulinoC 9 en pleno auge. Ade-?sC esta 1ez la
puerta esta.a a.iertaC %asi arran%ada de sus goznesC 9 $a4nos pensó 8ue 5a.#a sido
a.ierta %on una ;uerte patada en lugar de un giro de la %erradura. :esde la puerta se
e-it#a un espe%tro %a-.iante de luz.
$a4nos se detu1o en la puerta 9 le1antó la -ano para -irar -?s all? de la luz.
<al#a de la Piedra del Poder#o de =rzaC 9 ta-.iBn de la ge-a de 0is5raC ;or-ando los
polos de un i-?nC %on la -is-a luz a%tEando %o-o una li-adura de -etal estirada entre
ellos. =rza 5a.#a re%uperado la piedraC 9 a5ora le esta.a gruDendo a su 5er-ano en la
5a.ita%ión. 0is5ra esta.a gritando algo in%o-prensi.le-ente -?s atr?s de BlC la sonrisa
del e-.a/ador Falla/i ;ue ree-plazada por un gruDido sal1a/e. <us pala.ras se perdieron
en un zu-.ido ;urioso de energ#a entre las dos piedras. Entre ellosC %ontra la pared del
;ondoC esta.a (a9la .in(roog.
$a4nos se dio %uenta de 8ue =rza no 5a.#a sido el Eni%o 8ue se 5a.#a 1estido en
un apuro. La ropa de 0is5ra esta.a igual-ente desordenadaC 9 la reina ten#a una s?.ana
en1uelta alrededor de su torsoC a;err?ndola %ontra su pe%5o. *io a $a4nos 9 su rostro
resplande%ió %on ali1io. Ella di/o algo 8ue $a4nos no pudo o#r de.ido al latido pulsante
de la .atalla entre las piedras. :io un paso 5a%ia adelanteC 5a%ia Bl.
$a4nos le1antó las -anos 9 gritó para 8ue se 8uedara detr?s. $odo lo 8ue esta.a
pasando entre las piedrasC 9 entre los 5er-anosC en1ol1#a una energ#a 8ue ni Bl %ono%#a
ni ta-po%o %on;ia.a.
Podr#a 5a.er sido por el grito de $a4nosC o por el -o1i-iento de sus .razos. '
podr#a 5a.er 1isto a (a9la dando un paso %asi 5asta el .orde de la energ#a entre las dos
piedras. ' podr#a 5a.er sido un -o-ento de de.ilidad por parte de =rza.
Lo %ierto es 8ue =rza de/ó %aer la piedra. Pero sólo un instanteC 9 luego la 1ol1ió
a su/etar en su -ano. <in e-.argoC de/ó %aer la piedraC 9 eso ;ue su;i%iente.
=n ar%o iris 1iolento de energ#a 1o-itó de la piedra de 0is5raC 9 se estrelló
%ontra =rza. El alargado %uerpo del Art#;i%e Prin%ipal ;ue le1antado por la ;uerza del
golpe 9 arro/ado 5a%ia atr?sC %ontra el ar-arioC ro-piendo las puertas del ga.inete 5a%ia
el interior por el i-pa%to.
Enton%esC de repenteC la energ#a de la piedra de 0is5ra se e6tinguióC 9 ;ue %o-o
si los 8ue est?.an dentro de la 5a.ita%ión se su-ieran de pronto en la os%uridadC tan
grande era la -agnitud de la di;eren%ia en la luz. $a4nos parpadeó 9 se dirigió 5a%ia
donde sa.#a 8ue esta.a =rza. Alguien pesado 9 %orpulentoC 0is5raC segEn se dio %uenta
-?s tardeC se estrelló %ontra BlC pasando a su lado 9 atra1esando la puerta.
(a9la 9a esta.a al lado de =rzaC gritando -ientras se arrodilla.a al lado de su
%uerpo postrado. Los o/os de =rza esta.an a.iertosC pero esta.an %o-pleta-ente
123
p?lidosC 9 su respira%ión era super;i%ial 9 espu-osa. $oda1#a apreta.a en su -ano su
Piedra del Poder#oC un ar%o iris de %olores es%apa.a entre los dedos.
GLos a-uletos del te-ploGC di/o $a4nos a (a9la. GLos 8ue 5izo =rza. H=sted
tiene uno a8u#I $al 1ez poda-os...G
(a9la esta.a asintiendo %on la %a.ezaC pero no tu1o tie-po para ter-inar sus
pensa-ientos. La piedra 8ue =rza apreta.a en su -ano e-pezó a latir %on -?s ;uerza 9
a .rillar -as intensa-enteC en rangos 8ue $a4nos pudo -?s sentir 8ue 1er. Po%o a po%oC
la otra -ano de =rza se alzóC 9 agarró la piedraC 9 su respira%ión se 5izo -?s regular.
<us o/os se %erraronC 9 %uando se a.rieron de nue1oC 9a eran nor-ales.
7o pensó $a4nos ellos no eran nor-ales. Esta.an llenos de e-o%ión. Llenos de
ira.
=rza se le1antó. (a9la trató de detenerloC para de%irle 8ue de.#a des%ansar 5asta
8ue los sa%erdotes del te-plo llegaranC pero Bl le1antó su .razo para apartarla. "o-o lo
alzó de-asiado ;uerte 9 de-asiado r?pidoC golpeó a (a9la %on Bl. Ella se 5e%5ó 5a%ia
atr?sC 9 $a4nos le tendió una -ano a su superiorC poniendo otra en su 5o-.ro.
=rza despre%ió la -ano 9 la golpeó. GH:ónde est?IG gruDó. <u pelo era una
-araDaC se pare%#a -?s a un lo%o 8ue a un art#;i%e.
$a4nos no di/o nadaC pero -iró a la puerta. =rza %a-inó 5a%ia ella %asi al
-is-o tie-po. (a9la gritó tras BlC pero Bl no -iró 5a%ia atr?s.
(a9la solloza.a a5oraC sus l?gri-as -an%5ando la s?.ana a-ontonada en ;rente
de ella. GLo intentBCG di/oC 9 luego to-ó una respira%ión pro;undaC GtratB de 5a%er lo
-e/or para -i pa#sC $a4nosG.
Au.o un gran %la-or 5a%ia el ala de in1itadosC 9 $a4nos pensó 8ue =rza 5a.#a
en%ontrado a su 5er-ano %on de-asiada rapidez. Au.o gritos 9 alaridosC 9 un parpadeo
de luz so.renatural. "orrió por el alaC %on la esperanza de pre1enir algEn a%%idente
-ortal.
En lugar de =rza 9 0is5ra en%ontró a As5nod. Ella sosten#a el .astón en el 8ue
5a.#a estado tra.a/ando %on anterioridad. A5ora sus o/os .rilla.an %on la naturaleza
so.renatural de las piedras de poderC 9 ra9os %orr#an a lo largo de los %a.les 8ue 5a.#an
sido enros%ados alrededor del %r?neo. Aa.#a 1arios de los guardias %a#dos .o%a a.a/o
por el pasilloC la -a9or#a de ellos su/etando su %a.eza 9 gi-iendo.
As5nod .alan%ea.a el .astón de ida 9 1uelta -ientras el %r?neo de oro de/a.a un
rastro so-.r#o de %olor. Ella esta.a ilesa 5asta el -o-entoC pero el sudor %a#a so.re su
%uello 9 sus 5o-.ros.
El l#der de los guardias esta.a preparando un ata8ue -asi1oC pero $a4nos puso
una -ano so.re su 5o-.roC 9 le indi%ó 8ue 8uer#a tratar de desar-ar pri-ero a la -u/er.
$a4nos se detu1o a plena 1istaC las -anos alzadas 9 1a%#as. As5nod se detu1o un
-o-entoC 9 luego gritó: GMuiero ir-e a5ora. HAa9 algEn pro.le-aIG
$a4nos trató de sonre#rC %ons%iente de 8ue pare%#a tan insin%ero %o-o se sent#a.
GAa 5a.ido un pe8ueDo in%identeGC di/o. G0e te-o 8ue tendr?s 8ue 8uedarte por un
tie-po.G
J0e te-o 8ue noCG di/o As5nodC 9 le1antó su .astónC el %r?neo rezu-ó un ;uego
dorado.
El golpe i-pa%tó /usto en el %entro del estó-ago de $a4nosC 9 pudo sentir el
dolor su.iendo 1eloz-ente de all# 5a%ia sus e6tre-idades. <u estó-ago se re1ol1ió 9
sintió 8ue la .ilis de 1ó-ito 8uizo es%apar por su garganta. <in e-.argo se 8uedó en
pieC 9 se agarró a su %apaC tratando de en%ontrar algo 8ue ro-piera el e;e%to de la
energ#a del .astón.
<u -ano se %erró alrededor de la serpiente enros%ada de -adera 8ue ten#a en el
.olsillo. La sa%ó 9 le 8uitó su tra.a %asi in-ediata-ente. Estrellas .aila.an delante de
12)
sus o/osC pero Bl ten#a una idea .astante .uena de la posi%ión de As5nod al tirar la
serpiente 5a%ia ella.
La serpiente de -adera 1oló por el aireC desenroll?ndoseC 5a%iendo ruidos de
%as%a.eles 9 si.ilante. As5nod gritó algo 9 le1antó su .aston en %ontra de este nue1o
ata8ue.
$a4nos se pudo -o1er en el -o-ento pre%iso en 8ue As5nod 8uitó su aten%ión
de Bl. "argando 5a%ia adelanteC se lanzó 5a%ia su %intura 5a%iBndola %aer pesada-ente.
La 1ara se es%apó de sus -anos 9 se ale/ó girando en una dire%%ión -ientras 8ue la
serpiente de -adera se dispersó por otra. As5nod %a9ó en el sueloC 9 los guardias
estu1ieron all# de in-ediatoC sus lanzas %ortas apuntando a ella.
$a4nos se -antu1o en pieC 9 se irguió ante ellaC sin aliento. As5nod le1antó sus
-anos a5ora 1a%#as en seDal de rendi%ión.
GNuenoC resulta 8ue el patito tiene dientesGC di/o ella par?ndose lenta-enteC los
guardias le rodea.an. GAa9 nue1as sorpresas %ada d#a.G
Capítulo 15
%ta0ue 1 )e2ensa
Ta4nos sintió 8ue todo el peso del Reino de Fotia a5ora des%ansa.a so.re sus
5o-.rosC 9 eso a Bl no le gustó ni un po%o.
"uatro -eses 5a.#an pasado desde a8uel argu-ento de%isi1oC 9 desde a8uella
1ez no 5a.#a 5a.ido ninguna seDal de 0is5ra. Ll 5a.#a desapare%ido del pala%ioC 9 los
Falla/iC el dragón de 1aporC 9 su -?8uina de guerra 5a.#an desapare%ido de las puertas
po%o despuBs de -ediano%5e.
Los Falla/i 9a 5a.#an estado preparados para su salidaC de esto $a4nos no tu1o
ninguna duda. @rupos de e6ploradores ;ueron en1iados esa no%5e arri.a 9 a.a/o del r#oC
pero no 5a.#a ni rastro de ellos. =rza tu1o 8ue esperar a la -aDana para despa%5ar los
ornitópterosC 9 ;ue enton%es %uando los e6ploradores des%u.rieron 8ue una .ar%aza r#o
arri.a 5a.#a sido %apturada 9 5undida en la orilla opuesta.
12,
<e supuso 8ue 0is5ra 9 sus arte;a%tos 5a.#an 5uido 5a%ia el oeste %on dire%ión a
los territorios del 0ardun 8ue li-ita.an %on el territorio Falla/i. A %ontinua%iónC del
oriente 1ino un in;or-e 8ue una %ole%%ión de %as%os de .ron%e 9 e8uipo Falla/i 5a.#a
sido en%ontrado por un agri%ultorC lo 8ue indi%a.a 8ue las ;uerrzas de 0is5ra esta.an
5u9endo 5a%ia algEn lugar de las "ordilleras (5er. Po%o despuBs llegó un /inete de la
0ar%a de las EspadasC de%larando 8ue una .estia -et?li%a grande 5a.#a sido 1ista all#C
-o1iBndose sólo por la no%5e 9 en%a-in?ndose al norte.
Las unidades -ilitares se des1ia.an pri-ero en una dire%%iónC 9 luego en otra en
respuesta a %ada nue1o ru-or. Para e-peorar las %osasC =rza se ;ue del pala%io %on uno
de los grupos de ornitópteros 9 %o-enzo a trasladarse per-anente-ente de un puesto a
otro.
Aa.#an pasado %uatro -esesC 9 =rza aEn no 5a.#a regresado a (roog ni en1iado
ningEn -ensa/e a su esposa la reina. $a4nos re%i.#a nu-erosas órdenes para desarrollar
nue1os dispositi1os 9 %a-.ios en el diseDo del ornitóptero e instru%%iones para
%oordinar la produ%%ión de una l#nea de autó-atas 1engadores. <in e-.argoC estos
-ensa/es sie-pre eran de %ar?%ter tB%ni%oC sin una piz%a de %uriosidad so.re el propio
.ienestar de $a4nosC de la esposa de =rzaC o de la situa%ión en la %apital.
La Elti-a se 5a.#a deteriorado r?pida-ente. =n ru-or se 5a.#a e6tendido de 8ue
el 5er-ano del Art#;i%e Prin%ipal se 5a.#a es%ondido entre los %o-er%iantes Falla/i
toda1#a en la %iudadC planeando una insurre%%ión. En los distur.ios resultantes -urieron
die%isiete Falla/iC in%lu9endoC segEn $a4nos 5a.#a o#doC uno de los -Esi%os 8ue 5a.#an
to%ado en el .an8uete. A8uellos %on lazos %on el desierto 5u9eron de la %iudad 9 de
otras %iudades Fotianas lo -?s r?pido posi.le. Esto %reó otro ru-or de 8ue el pri-er
ru-or 5a.#a sido in1entado por 0is5ra para 8ue Bl 9 sus 5o-.res pudieran es%apar en la
%on;usión.
La 1iolen%ia resultante superó la %apa%idad de los te-plos para 5a%erle ;renteC 9a
8ue los re%ursos destinados para el estudio 9 los su-inistros se de.ieron otorgar de
repente a las personas sin 5ogar 9 a los 5eridos. Los sa%erdotes %la-a.an por -?s de los
talis-anes -?gi%os 8ue =rza 5a.#a in1entado al prin%ipio de su %arrera all#C pero el
art#;i%e no esta.a %on ellos para %rearlos.
$a4nos o9ó 8ue la gente esta.a e-pezando a dudar de sus l#deres. <i =rza era
tan sa.ioC %o-o de%#anC Hpor 8uB no pudo en%ontrar a su 5er-ano en la tierra de su
propia esposaI ' =rza no era tan inteligente %o-o la gente pensa.aC lo 8ue era
in8uietanteC o 0is5ra era -u%5o -?s inteligenteC lo 8ue era aEn -?s preo%upante. A5ora
los ru-ores de in1asión de la 0ar%a de las Espadas o de los territorios li-#tro;es al
0ardun eran algo 5a.itual en las posadas 9 ta.ernasC 9 -u%5os de los %o-er%iantes
5a.la.an de trasladarse a las pro1in%ias %osteras durante el tran%urso de las 5ostilidades.
:e 5e%5oC 5u.o una %on;usión entre la po.la%ión a%er%a de lo 8ue 5a.#a pasado
al ;inal de la %on;eren%ia. La 5istoria general ;ue 8ue =rza 9 su 5er-ano llegaron a las
-anosC pero la naturaleza de la dis%usión no esta.a %lara. Algunos di/eron 8ue 5a.#a
sido por la 0ar%a de las Espadas. 'tra 5istoria era 8ue =rza 5a.#a a%usado a 0is5ra de
ro.arle sus ideas 9 para 5a%er el dragón de 1apor. 7oC es al re1BsC di/eron otrosC =rza le
5a.#a ro.ado la idea de los ornitópteros a su 5er-ano. Au.o algunos %o-entarios so.re
(a9la -is-aC pero estos sólo sal#an de .o%a de personas de .a/os re%ursos en .ares
os%uros 9 no se les dio ningEn %rBdito. ' por lo -enos eso era lo 8ue espera.a $a4nos.
El estado de ?ni-o %on;uso de la %iudad era idBnti%o a a8uel 8ue reina.a en el
pala%io. El "apit?n de la @uardia esta.a desesperadoC 9a 8ue sus órdenes eran re1o%adas
%on regularidad por las de =rza desde los %a-pa-entos. El senes%alC 8ue 5a.#a a%ogido
%alurosa-ente a los Falla/iC esta.a tratando ;renBti%a-ente de de-ostrar 8ue era tan
duro %o-o lo 5a.#a sido el seDor ;eudal.
126
La reina no sal#a de sus aposentosC 9 solo 1e#a a un nE-ero sele%to de personasC
%on la -atrona %o-o la Elti-a l#nea de de;ensa %ontra los intrusos. <olo 5a.la.a %on el
senes%alC el "apit?n de la @uardia 9 $a4nos. 7adie -?s. Por desgra%ia para el resto del
%onse/o pri1adoC la -a9or#a de sus órdenes de%#an ;rases pare%idas aC GAaz lo 8ue -e/or
le parez%aCG superada sólo por GHMuB 8uiere =rzaIG
F para e-peorar las %osasC la -atrona la 5a.#a in;or-ado a $a4nos (a tra1Bs de
nu-erosas alusiones 9 eu;e-is-os) 8ue <u 0a/estad esta.a Gen %a-ino de tener
;a-ilia.G :e 5e%5oC %uando $a4nos 5a.ló %on la reinaC ella pare%#a -?s de-a%rada 9
%ansada 8ue de %ostu-.re. $a4nos le en1ió a =rza un despa%5o gentil-ente reda%tado
detallando la %ondi%ión de (a9laC pero a %a-.io solo re%i.ió una lista de %orre%%iones a
la ar-adura de los 1engadores.
$a4nos no pod#a entender la ;rialdad de la respuesta de =rzaC 5asta 8ue 5izo los
%?l%ulos. $eniendo en %uenta las ;ases de la Luna 7u.lada 9 el a1an%e del e-.arazo de
(a9laC Bsta tendr#a 8ue 5a.er %on%e.ido en algEn -o-ento durante la se-ana de las
reuniones %on los Falla/iC pro.a.le-ente 5a%ia el ;inal de esa se-anaC antes de 8ue =rza
saliera de la %iudad.
=rza le 5a.#a ido pisando los talones de 0is5ra. $a4nos no le gusta.a pensar en
lo 8ue esto signi;i%a.aC pero no ten#a ninguna duda de 8ue =rza se 5a.#a dado %uenta de
esto in-ediat-ente.
F por Elti-oC esta.a el pro.le-a de As5nodC toda1#a retenida %o-o re5Bn en el
ala de in1itados del pala%io. $odos los intentos de ponerse en %onta%to %on los Falla/i
para nego%iar su li.era%ión 5a.#an ;ra%asado. =n nE-ero de personas 8uer#an su
e/e%u%ión por %r#-enes 8ue pare%#an tan di;usos %o-o la e6pli%a%ión de lo 8ue pasó
entre =rza 9 0is5ra. El .astón %on sus poder para produ%ir nauseas 5a.#a sido una
sorpresa para $a4nosC 9 los guardias 5a.#an despo/ado a su 5a.ita%ión de %ual8uier %osa
%on la 8ue podr#a ser %apaz de ;a.ri%ar un ar-a. La 1ara se -anten#a al %uidado de
$a4nos. El dispositi1o en s# era una %rea%ión 5er-osaC 9 Bl pidió per-iso a la reina para
5a.lar %on As5nod al respe%to. Al -enosC esa ;ue la e6%usa 8ue dio a (a9la.
JH:e dónde sa%aste el %ono%i-iento 8ue te a9udó a %onstruir este .astónIGC le
preguntó en un -o-ento dado. JH:e un 1ie/o te6toI H=n eruditoI H=n 1ia/ero de otro
pa#sIG
As5nod per-ane%ió posada en el al;Bizar de la 1entanaC el sol de la -aDana
5a%#a .rillar esplendorosa-ente su %a.ello. 7o di/o nada.
G<er? -?s ;?%il para t# si 5a.lasGC di/o $a4nos. G0antener silen%io no te lle1ar? a
ninguna parteG.
As5nod giró su %a.eza 9 en;rentó a $a4nos. Luego sonrió 9 di/o: G$engo una
.ro-a. HMuieres oirlaIG
$a4nos se 8uedó perple/o.
GLa 0atrona 9 la reina est?n 5a.lando. La 0atrona di%e: RA pesar de lo 8ue
di%en de 0is5raC por lo -enos se 1iste .ien.S F la reina di%e: V<#C 9 r?pida-enteC
ta-.iBn.S HMuB te pare%ióI G
GOEso no es gra%iosoPG ;ar;ulló $a4nos. G<a.es 8ue 5a9 in8uisidores del te-plo
8ue se 5an puesto a nuestra disposi%ión sólo para arran%arte tus se%retos.G
GPero tE los -antienes a ra9aGC di/o As5nodC ale/?ndose de su posi%ión. GHF por
8uB es esoC patitoIG
$a4nos se en;ure%ióC pero -antu1o la %al-a. G:e.ido a 8ue podr#an…
lasti-arte. "ual8uier %ono%i-iento 8ue tienes se puede perder.G
GFo podr#a elegir -orir %on -is se%retos antes 8ue trai%ionar al 0aestro
0is5raCG suspiró As5nod. GEres tan ingenuo 9 tan a-a.le. 7o -e e6traDa 8ue seas el
;a1orito de la reina.G
122
GHMuB sa.es tE…GC di/o $a4nosC a la de;ensi1a una 1ez -?s. As5nod 5izo un
gesto %on la -ano. G7o 5a9 -u%5o 8ue 5a%er a8u#C as# 8ue solo es%u%5o: a los guardiasC
a las %a-arerasC a la gente ;uera de la 1entana. "reo 8ue -e est?s -anteniendo a8u# solo
por8ue ne%esitas a alguien %on 8uien 5a.lar. 0a-a Pato =rza se 5a idoC 9 las po.re
(a9la est? o%upada en %ulparse a s# -is-a. Es por eso 8ue est?s a8u# G.
$a4nos no respondióC pero -antu1o la %a.eza so.re su pe%5oC o.ser1ando la
-esa. =n largo silen%io se 5izo entre los dos.
Final-ente As5nod se sentó a la -esa ;rente al aprendiz de =rza. GA -i -odo
de 1erC es una %uestión de en;o8ueGC di/o al ;in. <u tono era tran8uiloC %asi %olo8uial.
JHMuB %osaIG respondió $a4nos.
As5nod suspiró 9 sa%udió la %a.eza. GOEl .astónP H7o era eso de lo 8ue
est?.a-os 5a.landoIG
GEntre otras %osasCG di/o $a4nosC %on dolor toda1#a en su 1oz. G7o seas as#GC le
espetó As5nod. G0ira. HAas tra.a/ado alguna 1ez en un -ataderoIG
$a4nos parpadeóC G5e tra.a/ado %o-o un pes%adorC una 1ezG. GEs
%o-pleta-ente di;erenteGC di/o As5nod. GLos pe%es son %riaturas pe8ueDasC apenas
dignos de la espina dorsal 8ue tienen. <i 5u.ieras tra.a/ado aserrando es8ueletosC
5u.ieras o.ser1ado %ó-o se a/ustan las arti%ula%ionesC %o-o se aprietan los ner1iosC 9
%ó-o la piel se despelle/a 5a%ia atr?s.G
GAe dise%%ionado %riaturasGC di/o $a4nos. GA1esC por e/e-ploC para estudiar las
alas de los ornitópterosG.
GPero nEn%a una 8ue aEn estu1iera 1i1a %uando la 5as %ortadoC H1erdadIG
preguntó As5nod. $a4nos no respondióC pero su rostro delata.a su respuesta. As5nod
%ontinuó: G"o-o 5e di%5oC 5a9 una di;eren%ia de en;o8ue. $E 9 0a-? Pato =rza no
8uieren ensu%iarse las -anosC para 5a%er ;rente a la sangre 9 la piel 9 los -Es%ulos 9 los
ner1ios 9 los ;luidos. $E nEn%a te 5as tropezado %on la idea de ;re#rle los ner1ios a un
oponente %on algo as# %o-o -i .astón G.
G7o sB si eso es una -eta responsa.leGC di/o $a4nos.
GEsto 1a -as all? de esta %uestiónGC di/o As5nod .rus%a-enteC golpeando la
-esa %on la pal-a. $a4nos 1io el ;uego en sus o/os de nue1oC un ;uego arti;i%ial. G$E
1es el ala del p?/aro 9 piensas en la -anera de %opiarla. Fo 1eo el ala del p?/aro 9 pienso
en %ó-o in%orporarlaC %ó-o 5a%er 8ue ;un%ione de nue1o. <i 9o estu1iera %onstru9endo
ornitópterosC 5a.r#a utilizado alas de ro%. Las 5u.iera -antenido %on 1ida %on su propia
sangre 9 nutrientes 9 las 5u.iera unido a la %ar%azaG.
GOEso es i-posi.lePG di/o $a4nos.
G=na %5i%a puede soDarGC di/o As5nod 9 1ol1ió a sonre#r. GPero %reo 8ue eso es
lo 8ue 5i%ieron %on el dragón de 1apor. Los %onstru%tores originalesC 8uiero de%ir. 7o
trataron de dupli%ar un dragón %on -etal 9 %a.lesC %o-o lo 5a.r#an 5e%5o los $5ran.
0?s .ien e-pezaron %on un dragón 1i1o 9 lo ;ueron %onstru9endo 5a%ia ;uera 5asta 8ue
la -a8uinaria ree-plazó al dragón por %o-pleto.G
El ;uego ard#a en los o/os es%arlatas de la -u/er nue1a-ente. G7o puedes tener
-iedo de los seres 1i1osC o de las %osas -uertasC segEn sea el %asoGC di/o. GEl te/ido 1i1o
es un %on/unto -?s de 5erra-ientas 8ue pode-os usar. <ólo %uando 5aga-os a un lado
nuestro %on%epto de 8ue algo %o-o esto es in1iola.leC ser? %uando real-ente poda-os
5a%er progresosG.
Ella lo -iró 9 se en%ogió de 5o-.ros. GEso es lo 8ue piensoC por lo -enos.
0is5ra puede no estar de a%uerdo. "reo 8ue la respuesta est? dentro del %uerpoC no ;uera
de Bl.G
12&
La dis%usión 5a.#a to-ado un giro in8uietante para $a4nos. En un es;uerzo por
des1iarse 5a%ia otros %analesC di/oC GH:ónde %rees 8ue 0is5ra est? a5oraI H$iene un
es%ondite espe%ialIG
As5nod negó %on la %a.eza. GLl 9a no tiene 8ue o%ultarse en este -o-ento.
$iene a su 5er-anoC donde lo 8uiereC %orriendo por todo el lugar en .us%a de Bl.G
GHEse era su planIG preguntó $a4nos.
As5nod 5izo una pausaC luego -o1ió la %a.eza. GFo parti%ular-ente no sB si
0is5ra ten#a un plan. Ll es -u9 .ueno para preparar %osasC pero luego lanza esa
%on;ianza al 1iento 9 5a%e girar la rueda del destino.G
GLo%uraGC -ur-uró $a4nos.
G' inspira%ión di1inaGC respondió As5nod.
GAs# 8ue no te de/ó entrar en sus planesGC %ontinuó $a4nos.
GH<i lo 5u.iera 5e%5oC estar#a 9o a8u#C 1i1iendo en todo este lu/oIG As5nod
seDaló %on las -anos las paredes desnudas de sus aposentos. G7o. F no es 8ue el sea
de-asiado reser1adoC aun8ue si lo es. Real-ente no %reo 8ue Bl tu1iera un plan e6a%to
%uando llegó a (roogC pero sB 8ue est? ;eliz %on el resultado.G
$a4nos suspiró. G0e gustar#a %reerte.G
As5nod ;run%ió el %eDo 9 e6tendió las -anos. G0iraC te 1o9 a dar esto de ;or-a
gratuita. 0is5ra no es alguien 8ue de/a pasar una oportunidadC 9 %on =rza
RornitopteandoS so.re toda la %rea%iónC esta es una oportunidad para 0is5 de lasti-ar a
su 5er-ano 9 de lasti-arlo -u%5o. F el 8adir es una persona tan e6altada 8ue Bl
de%larar#a una guerra santa %on la sola %a#da de un so-.rero de .ron%e. As# 8ue algo
est? por 1enir.G
GPero tE no sa.es 8uB ni dóndeGC di/o $a4nos. As5nod se en%ogió de 5o-.ros.
G=na %osa -?sC enton%esCG di/o ella. GH$e preguntas %ó-o pudo llegar el .astón
5asta a8u#IG
$a4nos di/o: GAsu-# 8ue nuestros guardias ;ueron negligentes durante las
;iestas.G
As5nod sonrióC era una sonrisa deslu-.rante. GLa 1ara de -adera negra tronante
%on la 8ue entrB. $E la 5as 1isto en el pri-er d#aQ. HMuiBn le podr#a negar a la -u/er su
.astónI El %r?neo ;ue entrado de %ontra.ando. Pero el %a.le de oro ;ue %osido en el
do.ladillo de -i %orpiDoC 9 las piedras de poder las tra/e entre -is /o9asG.
$a4nos -iró a la -esa. Ll le 5a.#a 1isto -ontar el ar-a sin darse %uenta. GHAa9
una razón para estoIG
G<ólo estoGC di/o As5nod. G$odos los %o-ponentes se unieron en el -o-ento
oportuno para produ%ir el .astón. Eso es lo 8ue 1a a pasarC independiente-ente de lo
8ue sea. $odo se unir? al -is-o tie-poC 9...G Ella 5izo un gesto %on las -anos.
GONuu-PG
$a4nos se puso de pie. G0e 5as dado algo en 8ue pensar. En 1arias %osasC de
5e%5o.G
As5nod se a%er%Zo. G<#C 9 una de las %osasC pro.a.le-ente ser?C RHPuedo %on;iar
en ellaIS La respuesta esC V7oC no puedesC pero al -enos de.er#as es%u%5ar. H:e
a%uerdoI G
$a4nos asintió %on la %a.eza 9 se 1ol1ió 5a%ia la puerta. As5nod le lla-ó por su
no-.reC 9 Bl se 1ol1ió 5a%ia ella.
As5nod se in%linó 9 .esó al aprendiz. $a4nos se sintió %o-o atra1esado por una
puDalada.
As5nod 5izo %aso o-iso de su rea%%ión. GEso es gra%ias. @ra%ias por no
entregar-e a los te-plos. F gra%ias por 1enir 9 5a.lar %on-igo. Eres un .uen patitoG.
<onrió.
12+
A;ueraC en la salaC $a4nos se ;rotó la -e/illa donde As5nod lo 5a.#a .esado. La
piel aEn esta.a %aliente.
G=rzaCG -ur-uró a su aprendizC Gdonde 8uiera 8ue estBsC es -e/or 8ue 1uel1as
a8u# prontoG.
* * * * *
El teniente <5ara-an tu1o el pri1ilegio de entregar el in;or-e al Art#;i%e en Te;e
=rza.
Ll 9 otro piloto 5a.#an des%u.ierto la -?8uina de guerra de 0is5ra en el %entro
de un gran %a-pa-ento a tres 5oras de 1uelo al oeste. Fue el pri-er a1ista-iento de
una de las -?8uinas de 0is5ra desde 8ue las tropas 5a.#an %o-enzado esta .Es8ueda
inEtilC 9 <5ara-an esta.a en%antado de 1er ;inal-ente algunos resultados de su tra.a/o.
Los pilotos Fotianos esta.an en su ter%er %a-pa-ento .aseC %ada uno de ellos
presionando -?s en el territorio ene-igo del @ran :esierto. La 0ar%a de las Espadas
esta.a se-anas a pieC 9 todo lo 8ue 5a.#a en el %a-po tu1o 8ue ser lle1ado por aire.
<5ara-an an5ela.a el lu/o relati1o de la .ase: %o-ida %alienteC -u/eres atentasC 9 so.re
todoC agua %aliente para .aDarse. <in e-.argoC -en%ionar esos deseos era una ;or-a
r?pida de perder las alas de unoC 9 <5ara-an pre;er#a 1olar 8ue tener la aten%ión de las
-u/eres -?s atra%ti1as de Fotia.
=rza esta.a sentado de.a/o de la tiendaC en%or1ado so.re una -esa i-pro1isada.
En la -esa 5a.#a un -apa di.u/ado a -ano del desierto. Ade-?s de perseguir a su
5er-anoC el Art#;i%e en Te;e esta.a lle1ando a %a.o el pri-er estudio real de esa zona.
Las no%5es esta.an llenas de in;or-es de %olinasC %restasC la1a se%aC 9 una serie de pilas
de ro%as %uriosas 8ue el pr#n%ipe %onsorte re%ono%ió %o-o sitios $5ran.
<5ara-an dio un paso por de.a/o de la tiendaC dio un ta%onazo 9 saludó. G<eDorC
tene-os un a1ista-iento de la -?8uina de guerra grandeG.
=rza no le1antó la 1ista del -apa. G>n;or-eGC di/o.
G=n gran %a-pa-ento de tiendas de %a-paDa %on la -?8uina de guerra en el
%entro.G
GH:óndeIG susurró =rza.
GA un %uarto de d#a en 1uelo desde a8u#C 8uin%e grados al suroeste.G
=rza trazó la l#nea 8ue <5ara-an 5a.#a de;inido. G<#. Eso tendr#a sentido. <i
5u.iBra-os %ontinuado en nuestra a%tual l#nea de ata8ue los 5a.r#a-os pasado por alto.
0i 5er-ano no tu1o en %uenta las patrullas lateralesC segEn pare%e.G
F al teniente le di/o: GHLo 5an 1istoIG G7o 5a9 seDalesGC di/o <5ara-an.
G$ienden a es%onderse de nosotrosC a5ora.G GPor supuestoGC di/o =rzaC le1antando una
%e/a. GEs -e/or asu-ir 8ue sa.en 8ue les 5e-os 1istoC 9 es pro.a.le 8ue esten
replegando el %a-pa-ento en estos -o-entos. Listo todos los ornitópteros. Lle1en
todas las .o-.as trasgo.G GH0i <eDorIG preguntó <5ara-an. GHAa9 algEn pro.le-aC
$enienteIG El Art#;i%e Prin%ipal le1antó la 1ista por pri-era 1ez. <u %ara esta.a arrugada
9 de-a%radaC -?s 8ue nada por el 1iento %ontinuo del desierto.
GEl d#a est? a%a.andoC <eDorGC di/o <5ara-anC eligiendo %uidadosa-ente sus
pala.ras.
G<o9 %ons%iente del tie-poC $enienteGC di/o =rza. <u 1oz era 5elada. GPero si
espera-os 5asta -aDanaC 0is5ra se 5a.r? ido.G
G*a a ano%5e%erC antes 8ue llegue-osGC protestó el piloto del ornitóptero. GF ser?
la -edia no%5e si segui-os 5a.lando de elloGC gruDó =rzaC GOA5ora póngase a tra.a/ar.
Muiero 8ue toda la patrulla estB en el aire en 8uin%e -inutosPG <5ara-an se puso tensoC
saludó %on elegan%iaC 9 se retiró. Apenas el piloto salió de la tienda %o-enzó a gritar
1&0
órdenes a los otros pilotos 9 personal de apo9o. Au.o una erup%ión in-ediata de
a%ti1idad %uando los di1ersos estudiantes art#;i%es llegaron so.re las -?8uinasC
5a%iendo los preparati1os ;inales. Los pilotos 8ue 5a.#an 1olado %on =rza antes 5a.#an
%o-enzado a re1isar sus -?8uinas tan pronto %o-o 1ieron la %a.eza de <5ara-an
e-erger de la tienda del Pr#n%ipe "onsorte.
A <5ara-an no le gustó. =n ata8ue por la tarde era peligroso 9 signi;i%a.a entrar
en el territorio ene-igo por la no%5e o %orrer el riesgo de en%ontrar 1ientos no%turnos
trai%ioneros 9 puntos ;r#os en el 1uelo de regreso. <in e-.argo al Art#;i%e Prin%ipal no
se le pod#a negarC so.re todo en el asunto de su 5er-ano.
Estu1ieron listos en diez -inutos: %in%o ornitópteros -?s la propia na1e de =rza.
$odos ellos a5ora diseDados %on do.le ;le6ión de las alasC del tipo utilizado por =rza en
su 1uelo a (orlinda. La -?8uina de =rza segu#a siendo la -e/or del lote 9 era la -e/or
-antenida. 7ue1a-ente ten#a una en1ergadura de alas -u%5o -a9or 8ue las de-?s 9
lle1a el do.le de peligrosas .o-.as trasgo. Estas Elti-as 5a.#an 1olado por todo el
%a-ino desde la 0ar%a de las Espadas 9 se -anten#an ;res%as 9 en1ueltas en un trapo
5E-edo.
El 1uelo 5a%ia el ene-igo ;ue sin in%identesC aun8ue <5ara-an esta.a al tanto de
las so-.ras alargadas de las %olinas 9 las siluetas de sus na1es 8ue 5u#an delante de
ellos so.re el terreno a%%identado.
"uando llegaron a la Elti-a %restaC el %a-po esta.a aEn all#C las tiendas de telas
.lan%as .rilla.an %on el %olor ro/o a la luz del sol -ori.undo. En el %entroC .rillando
%o-o un lingoteC surg#a el %as%o de la -?8uina de guerra de 0is5ra.
Algo le sentó -al a <5ara-an C pero Bl 9a no pod#a 5a%er nada al respe%to. $u1o
po%o tie-po para pensar en ello 9a 8ue =rza 9a esta.a agitando sus alas en seDal de
ata8ue.
Los seis ornitópteros se di1idieron en dos grupos de tres. <5ara-an lle1ó unoC
-ientras 8ue =rza ordenó a los otros. A -itad del ata8ue =rza a%ti1ó sus alas 9 .us%ó
ganar alturaC -ientras 8ue <5ara-an giró 9 arro/ó una %arga .a/a de .o-.as so.re el
%a-pa-ento.
<5ara-an %olo%ó sus alas en una posi%ión para planear 9 .us%ó a su alrededor
las .o-.as de trasgo. <in -irar 5a%ia a.a/oC las lanzó una tras otra so.re el .orde de la
%a.ina del ornitóptero. Estos ata8ues ten#an la inten%ión de ate-orizar 9 desorientar a
los nati1os del %a-pa-ento. <e ne%esitar#a de una 1erdadera pre%isión para el
.o-.ardeo ;inal %uando el o./eti1o ;uera la gran -?8uina de guerra.
A %ontinua%iónC la -?8uina de guerra a.rió ;uegoC 9 la ele1a%ión e6a%ta de
<5ara-an ;ue el -enor de sus pro.le-as.
La -?8uina de guerra %o.ra.a 1ida a -edida 8ue se a%er%a.an. Las 1entanas se
a.rieron 9 las %Epulas giraron
para re1elar .allestasC
%atapultas 9 otros dispositi1os
8ue <5ara-an no re%ono%ió.
Algo se ele1ó desde el %entro
de la -?8uina de guerra 8ue
pare%#a una enor-e .o-.a de
aguaC pero en lugar de agua
este Elti-o dispositi1o es%up#a
;uego.
El aire esta.a lleno de
toda %lase de disparos: piedrasC
;le%5as 9 enor-es lanzas de
1&1
.allesta. <5ara-an a.rió de golpe las %erraduras de las alas 9 a%opló el -otorC %on la
esperanza de ele1arse por en%i-a del torrente de -isiles. E1itó la -a9or parte de ellosC
pero una gran lanza de .allestaC una ;le%5a del ta-aDo de un pe8ueDo ?r.olC se introdu/o
en su ala dere%5a. Peor aEnC la lanza ten#a una %a.eza de pEas 9 no pasó a tra1Bs del ala
por %o-pleto. La na1e traspasada %o-o una -ariposa en un al;ilerC %o-enzó a %aer.
<5ara-an 8uedó in%apa%itado de -antenerse en el aire.
El teniente -aldi/o 9 a%%ionó la palan%a de des%one6ión de e-ergen%ia para
soltar el .razo por %o-pleto. La palan%a se 5a.#a atas%ado por la ;uerza del golpe de la
lanza 9 no se -o1#a. 0iró a su alrededor algo %on 8ue 5a%er palan%aC %ons%iente de 8ue
9a esta.a perdiendo altura r?pida-ente.
Enton%es 1ió la %a/a de .o-.as trasgo 9 su -aldi%ión ;ue aEn -?s ;uerte. Las
.o-.as e6plotar#an al %onta%toC 9 si esta.an a .ordo %uando llegara al piso…
<5ara-an ignoró el -e%anis-o de li.era%iónC despuBs de deter-inar 8ue i.a
%5o%arC pero igual-ente de%idió no de/ar un enor-e %r?ter en el pro%eso. "ogió la %a/a
%o-pleta de .o-.as de su re%ipiente 9 las e-pu/ó a un lado de la %a.ina de la na1e.
Esta.a terri.le-ente .a/o a5oraC 9a 8ue las .o-.as detonaron %asi de in-ediatoC
golpeando el suelo 9 le1antando una ola de ;uerza ondulante negra 9 ro/a. La ;uerza del
golpe dio 1uelta al ornitóptero al re1BsC 9 se estrelló de esa -aneraC %a9endo en una de
las tiendas ilu-inadas por el sol %ar-es#.
<5ara-an supuso 8ue no podr#a per-ane%er en ese sitio por -u%5o tie-po. El
olor de las lla-as le 5izo doler el pe%5o al respirar 9 se produ/o un ador-e%i-iento a lo
largo de su pierna iz8uierda. AEn as# sa.#a 8ue ten#a 8ue salir antes 8ue las lla-as lo
al%anzaran.
<5ara-an reapare%ió de los es%o-.ros po%o a po%o. <u pierna iz8uierda no
pod#a soportar ningEn peso. <a%ó un pe8ueDo %u%5illo de su %5ale%oC listo ante %ual8uier
ata8ue repentino de los Falla/i a5ora 8ue sus alas 9a%#an destrozadas.
Pero no 5a.#a Falla/is. La tienda en la 8ue se 5a.#a estrellado esta.a 1a%#a. Las
lla-as 8ue ard#an eran solo a8uellas %readas por sus propia .o-.as trasgo.
Eso ;ue lo 8ue le 5a.#a pare%ido raro a <5ara-an %uando 1ola.aC a5ora se da.a %uenta.
Era de no%5eC pero no 5a.#a 1isto ;ogatas para %o%inar. El %a-pa-ento 9a esta.a
a.andonado.
:e/aron la -?8uina de guerraC pensó. 0edio tropezandoC -edio saltandoC to-ó
un poste roto de una tienda 9 lo utilizó %o-o soporte.
<u pri-er ata8ue 5a.#a sido un desastre. La Eni%a seDal de sus dos %o-paDeros
pilotos eran dos pena%5os de 5u-o 8ue sal#an de los re%ipientes para las .o-.as 8ue
5a.#an e6plotado al estrellarse. Esperó 8ue los pilotos 5u.ieran sido tan inteligentes
%o-o para poder 5a.erse e9e%tado de sus asientos antes de al%anzar el suelo.
Fa la segunda olaC dirigida por el ornitóptero .lan%o de =rzaC se retira.a a su
posi%ión.
<5ara-an -iró a la -?8uina de guerra. HPor 8uB no sal#a gente de all# para
pelear %on BlI HEsta.an todos en sus puestosI
Enton%es se dio %uenta 8ue no 5a.#a nadie en la totalidad del %a-pa-entoC
in%lu9endo a la -?8uina de guerra. Las ar-as se 5a.#an disparando de ;or-a
auto-?ti%aC de.ido a algEn dispositi1o 8ue el 5er-ano del Art#;i%e Prin%ipal 5a.#a
diseDado para dete%tar intrusos 9 asaltantes.
Esta.an lu%5ando %ontra ;antas-as. F esta.an -uriendo por ello.
<5ara-an trató de 5a%erle seDas al ala de ata8ue de tres na1esC pero =rza 9 el
resto de pilotos lo ignoraron o supusieron 8ue era uno de los Falla/i. $an pronto %o-o se
a%er%aron a la -?8uina de guerraC el gran %arro-ato lanzó otra andanada de lanzas.
$anto =rza %o-o otro piloto ele1aron sus -?8uinas a tie-po para e1itar el ata8ueC pero
1&!
el ter%ero no tu1o tanta suerte 1olando 5a%#a una ola de pe8ueDas ;le%5as aBreas. Las
;le%5as no ;ueron su;i%ientes %o-o para daDar la na1eC pero traspasaron la %a.ina 9
-ataron a su operador. El ornitóptero se lanzó en un espiral des%endente lento 9 -ortal
a la dere%5a 8ue ;ue interru-pido al ;inal %on una e6plosión.
Las otras dos na1es esta.an dirigiBndose 5a%ia su o./eti1oC la na1e -?s pe8ueDa
en la delantera. 0ientras tanto <5ara-an trata.a de entender por 8uB los Falla/i de/ar#an
atr?s la poderosa -?8uina de guerra sin 1igilan%iaC el arte;a%to 8ue 5a.#a lle1ado
0is5ra a (roog %o-o una de-ostra%ión de sus 5a.ilidades.
A -enos 8ue ;uera una tra-pa. <i…todo esto era una tra-pa estilizada 9
adornada.
<5ara-an gritóC pero la na1e prin%ipal 9a esta.a arro/ando su %arga de pol1o de
trasgo por la .orda. La pri-era .o-.a golpeó la -?8uina de guerra ...
...F todo el dispositi1o detonó. El ornitóptero 8ue 1ola.a pri-ero se 1ió
en1uelto en lla-as 9 se desintegró en pleno 1uelo. <5ara-an se arro/ó al suelo -ientras
pedazos de -etal ardiente llo1#an a su alrededor.
"uando le1antó la 1istaC la na1e de =rza era la Eni%a 8ue 8ueda.a en el %ielo.
<us alas .lan%as
esta.an en lla-as a5oraC
9 arrastra.a una l#nea de
5u-o. La lla-a i.a
dire%ta-ente a la rueda
trasera de gran ta-aDo
de la a5ora estru%tura en
ruinas.
El ornitóptero golpeó la
rueda del %arro-ato 9 se
e1aporó en una gran
e6plosión %uando la
%arga do.le de .o-.as
trasgo estalló. El gran %arro-ato se sa%udióC 9 luego lenta-ente %a9ó so.re su %ostadoC
sus restos en lla-as se estrellaron %ontra las arenas del desierto.
Entre los restos 5u-enatesC en-ar%ados por los ;uegos de la gran %arro-atoC una
;igura se -o1ió. <5ara-an %o/eó 5a%ia ellaC sin sa.er si de.#a saludar o presentar .atalla
a la ;igura.
Era =rza. <u -anto al 1iento esta.a 8ue-ado 9 %5a-us%ado en 1arios puntosC 9
ten#a nu-erosos %ortes en el lado dere%5o de su rostro. Apretó algo en el pe%5oC algo
8ue .rilla.a %on tanta intensidad %o-o una .rasa. =rza tosió en la -anga ardiente de su
otro .razo 9 luego e-pezó a pegarse %ontra la piernaC para e6tinguir el ;uego.
GEra una $ra-paGC di/o -ientras <5ara-an llega.a 5asta Bl.
G<#C seDorGC di/o <5ara-an.
G:e.er#a 5a.er…G otro tos largaC llena de 5u-oC Gde.er#a 5a.erlo 1isto 1enir.G
:i/o sa%udiendo la %a.eza en seDal negati1a. GHAlgEn otroIG
<5ara-an -iró los pena%5os 5u-eantes 8ue 5a.#a en todo el %a-pa-ento. G7o
lo %reo.G
G$ene-os 8ue irnos enton%esGC di/o =rza. GEs una larga %a-inata de regreso al
%a-pa-ento. F un %a-ino aEn -as largo de regreso a FotiaG.
GH<eDorIG
GHMuBIG
G0e te-o 8ue -i pierna est? rotaGC di/o <5ara-an. A pesar de todo sent#a
1ergYenza de de%irlo.
1&3
La %ara de =rza se %ontra/oC %o-o si <5ara-an 5u.iera -en%ionado algEn
pro.le-a pe8ueDo e insigni;i%ante. Enton%es sus o/os se a%lararonC 9 el Art#;i%e
Prin%ipal di/oC GPor supuesto. As# es. :es%ansa a8u#. *o9 a .us%ar un %a.estrillo. *a-os
a 1er la otra -?8uina para 1er si 5a9 algEn su-inistro o 8uiz? un a-uleto del te-plo
entre los es%o-.ros. Luego nos ire-os. G
G"o-o usted digaC <eDor.G
=rza se 1ol1ió 9 %onte-pló la -ole
5u-eante de la -?8uina de guerra. <a%udió
la %a.ezaC 9 <5ara-an le o9ó de%ir:
GAer-anoC Hpor 8uB 5a%es estoI HPor 8uB el
engaDo ela.orado 9 %ostosoIG
<5ara-an se preguntó eso ta-.iBn.
"uando ;inal-ente llegaron a la ;rontera
FotianaC se-anas -?s tardeC los dos
supieron la respuesta
* * * * *
El ata8ue se produ/o en la -adrugada 9 ;ue total-ente inesperado. Pala.ra 5a.#a
llegado de 8ue el grupo de =rza no se 5a.#a reportado 9C a regaDadientesC $a4nos 5a.#a
tenido 8ue en1iar las na1es del pala%io 5a%ia el norte para a9udar en su .Es8ueda. <ólo
8ueda.a una sola -?8uina de entrena-iento en la propia %apital. 0?s tarde $a4nos se
preguntó si 5a.er en1#ado ese grupo de ornitópteros no 5a.#a sido la seDal esperada para
el ata8ueC si la desapari%ión de =rza en el desierto 5a.#a dado ;uerzas a las tropas del
8adir para el asaltoC o si 5a.#a sido el plan de 0is5ra el de ata%ar independiente-ente de
lo 8ue su%ediera %on =rza.
(roog esta.a rodeado por tres lados por sólidos -uros 9 en el %uarto por el propio
0ardunC 9 ;ue a tra1Bs de ese gran r#o 8ue los Falla/i del desierto llegaron. =rza (9
$a4nosC 9 la -a9or#a del resto de (roog) 5a.#an %onsiderado 8ue %ual8uier asalto de
los territorios desde el 0ardun ser#a su;i%iente ad1erten%ia para la %apital. A ;in de
garantizar su propia seguridadC los Fotianos 5a.#a esta.le%ido un %on/unto de torres %on
;aros a lo largo de la orilla para dar a1iso.
7o 5a.#a sido su;i%iente. Por la ;uerza o por el engaDoC los Falla/i 5a.#a do-inado
a los guardias de los ;aros en la os%uridad de la no%5eC 9 por la -aDana esta.an listos
para su asalto.
La -aDana era .ru-osa 9 5E-edaC la nie.la e6tendiBndose so.re el propio
0ardun. Los pes%adores del r#oC ;ueron los pri-eros de la %iudad en dar el pri-er 9
Eni%o a1iso. Na/o el %ielo po.lado de ra9osC -ientras esta.an %argando sus redes en sus
.ar%os 9 prepar?ndose para ponerse en -ar%5aC uno de los tripulantes gritó 9 seDaló
5a%ia el %entro del r#o.
'tras e-.ar%a%iones se pusieron r?pida-ente a la deri1a 5a%ia los -uelles de la
%iudad. Apare%ieron .ar%azasC .otes 9 .alsas %onstruidas a toda prisa 9 trans.ordadores
ro.ados r#o arri.a.
>.an %argadas %on 5o-.res: 5o-.res ar-ados %on tEni%as de.a/o de su ar-aduraC
5o/as %ur1asC 9 so-.reros de latón.
Los pes%adores del r#o estu1ieron solos %on su des%u.ri-iento por un -o-entoC
pero al instante siguiente las .alizas de ad1erten%ia a tra1Bs del r#o re%o.raron la 1ida.
'ndulantes %5orros de lla-as en el %ieloC anun%iando el a-ane%er. <in e-.argoC las
1&)
.alizas no se usaron %o-o ad1erten%iasC sino -?s .ien %o-o de%lara%iones de guerra.
Algunos de los pes%adores 5u9eron de sus .ar%osC pero otros per-ane%ieron el
tie-po su;i%iente para 1er las grandes %a.ezas serpenteantes de los dragónes -e%?ni%os
irru-pir de las aguas grises del 0ardu- 9 ele1arse so.re los -uelles de (roog.
A;err?ndose a la orilla %on sus garras delanteras 9 .atiendo el .arro .lando del r#o por
de.a/o de las pisadasC los dragones -e%?ni%os 1adearon la %iudad. <e o9ó el ruido de
una gran -?8uina in5alandoC 9 la .estia prin%ipal e65aló un torrente de ;uego l#8uido.
:etr?s de ellaC apare%ió la pri-era ola de Falla/iC .ra-ando gritos de guerra -ientras
trepa.a a los -uelles.
La %iudad de (roog esta.a .a/o asalto.
$a4nos 5a.#a estado dur-iendo en el orniarioC %o-o lo 5a%#a %on ;re%uen%ia en
esos Elti-os d#asC %uando el -ensa/ero llegó. 7o era -?s 8ue una niDa 9 ten#a un -iedo
de no %reer. $a4nos la en1ió a reunir a los estudiantes 8ue pudiera en%ontrar en los
%uarteles 9 para de%irles 8ue alistaran todos los J1engadoresK disponi.les 9 ornitópteros
restantes. F 8ue si Bl no regresa.a antes de 8ue el pala%io ;uera asaltadoC los estudiantes
de.er#an utilizar esos dispositi1os en su propia de;ensa.
$a4nos se 1istió -ientras %orr#a 5a%ia la residen%ia real. El senes%al 9 el "apit?n
de la @uardia 9a esta.an all#C dis%utiendo %on la reina.
G0e 8uedoGC di/o. Fa esta.a e-pezando a -ostrar su e-.arazo.
G<u 0a/estadC por su propia seguridad ...G pidió el %apit?n.
G"o-o una reu.i%a%ión te-poral ...G aDadió el senes%al al
-is-o tie-po.
G0e 8uedoGC di/o (a9la %on ;ir-eza. GEsta es -i %asa.G Ella
-iró a $a4nos. G0e 8uiero 8uedarG.
GEso no ser#a prudenteGC di/o $a4nos. GA5ora es -e/or
prepararse para el 1uelo 9 no sentirse tonto -?s tarde.G Al %apit?n le
preguntó: GH"u?l es la situa%iónIG
G7o 5u.o ninguna ad1erten%iaGC di/o el %apit?n. GLas .alsas de
los de-onios Falla/i 1ienen r#o a.a/o. F -?s est?n llegando a los
re-ansos del 0ardu- %on %ada -inuto. La Esta%ión 7a1al 9 el
-uelle de pes%adores se 5an 1isto a;e%tadas en pri-er lugar. F 5a9
dragones -e%?ni%os: por lo -enos tresC 8uiz? %uatro. Pare%e 8ue
lideraran el asaltoC e6tendiendo la destru%%ión delante de ellos.
Ae-os reagrupado todas las tropas en la %apitalC pero la gente est?
.lo8ueando las %alles.G
GA.rid las puertasGC ordenó a (a9la. GMue la gente es%ape de la
%iudad.G
GPero el ene-igoGC o./etó el %apit?n.
GFa est? dentro de nuestros -urosGC espetó (a9la. GHEs
ne%esario el sa%ri;i%io del pue.lo ta-.iBnIG
El %apit?n asintió %on la %a.eza. $a4nos preguntó: GH"u?nto
tie-po antes de 8ue lleguen a8u#IG
El senes%al tarta-udeó 9 es%upióC G7o 5a9 nin…ninguna
indi%a%ión de 8ue se est…G
GEstos son los arte;a%tos de 0is5raCG gritó $a4nos %on a%ero en
su 1oz: GHA dónde se dirigir#an 8ue no sea a8u#IG
El %apit?n pensó por un -o-ento 9 luego di/o: G=na 5ora -?s.
:osC si tene-os la suerte. HAa9 algo 8ue tenga a -ano para a9udarIG
GEsto9 tra.a/ando en eso a5oraGC di/o $a4nos. F dirigiBndose a
(a9laC GReEna sólo a8uello 8ue pueda lle1ar. <i llega-os a ese
1&,
puntoC tendre-os 8ue 5uirG. (a9la e-pezó a 8ue/arseC 9 $a4nos agregó: G<iga -i
%onse/o en esta o%asiónC por ;a1or. Prep?rese para lo peorC espere lo -e/or. :e/e 8ue la
0atrona le a9ude.G 0iró a su alrededorC d?ndose %uenta de repente de 8ue el .ulto
i-presionante de la -atrona 5a.#a desapare%ido. GH:ónde est?IG
Au.o un silen%io por un -o-entoC el senes%al tarta-udeóC G$tt…tiene una
5er-ana en el las %ostas del r#o. :dd…di/o 8ue esta.a preo%upada por ella.G
Los la.ios de $a4nos se %ur1aron en una l#nea delgada 9 triste. GE-pa%aGC di/o.
G*ol1erBG.
Los estudiantes 9a esta.an en el orniario %uando el aprendiz de /e;e regresó. "in%o
1engadores esta.an en ;un%iona-ientoC aun8ue %ada uno re8uer#a de un operador 8ue se
-antu1iera %er%a para dar las órdenes. $a4nos asignó %in%o de los /ó1enes -a9ores
para lle1arlos 9 reportarse ante el %apit?n. Es%ri.ió una nota apresurada al %apit?n 8ue
los niDos de.#an -antenerse unidos 9 de.#an ser utilizados para %o-.atir al dragón de
1apor. Agregó 8ue si los 1engadores %a#anC los %5i%os 5u9eran de la %iudad tan r?pido
%o-o pudieran.
<ólo 5a.#a un Eni%o ornitóptero preparadoC pero era una enor-e na1e %apaz de
lle1ar a un 1engador %o-pleta-ente ar-ado %on ;a%ilidad. $a4nos ordenó al resto de
los niDos 8ue llenaran este arte;a%to de notas de =rza 9 prototipos. =n -u%5a%5o 1a%ilóC
era uno de los -?s /ó1enesC en su pri-er aDo de estudio. G<eDorC Hno 1a-os a pelearIGC
le preguntó.
$a4nos asintió %on la %a.eza. G<#C pero tene-os 8ue proteger nuestro
%ono%i-iento. Lle1arlo a .uen re%audo.G
GPeroGC di/o el /o1enC ;ar;ullando GC pode-os usar el ornitóptero para lu%5arC HnoIG
$a4nos -iró al /o1en. GHLu%5arI H"ó-oI Podr#a-os arro/ar .o-.as so.re ellos.
Pero est?n en nuestra %iudadC 9 podr#a-os 5erir a nuestro pue.lo. Los 1engadores nos
5ar?n ganar tie-poC pero es pro.a.le 8ue no pueden derrotar a los dragones -e%?ni%os
por s# -is-os. HEntiendesIG
El %5i%o -iró a sus pies. G<upongo. Pero 9o pre;erir#a pelearG.
$a4nos lo -iró so-.r#a-ente. GF 9o pre;erir#a ganar la peleaGC di/o. GHEntiendes
la di;eren%iaIG
'tra pausaC 9 luegoC Gsupongo 8ue s#.G
GNuenoGC di/o $a4nos. G:e.ido a 8ue usted 1a a 1olar el ornitóptero. <i usted
tiene 8ue lu%5arC lo 5ar?. Pero re%uerde 8ue lo i-portante es %onseguir lle1ar al
ornitópteroC 9 en parti%ular a los li.rosC le/os a una de las .ases -?s 5a%ia el este. <i 5an
%a#doC enton%es dir#/anse a (orlisC o in%luso a Argi1ia. H0e 5as entendidoIG
El %5i%o asintió %on la %a.ezaC 9 $a4nos a9udó a los /ó1enes a %argar el
ornitóptero. A lo le/os se o9ó el sonido de las e6plosiones 9C una 1ez o dos 1e%esC de
gritos. Por Elti-oC el ornitóptero enor-e se %argóC 9 $a4nos dio al -u%5a%5o el
*olu-en de Talu-. 0ientras lo to-a.aC el /o1en di/o: G0i 5er-anoC es otro estudiante
a8u#. <an4ellG.
$a4nos 1a%iló. GHMuieres 8ue lo en1ie %ontigoIG
GEs uno de los -a9oresCG di/o el -u%5a%5o.
$a4nos asintió lenta-ente. Aa.#a en1iado a los alu-nos -a9ores %on los
1engadores a la .atalla.
El -u%5a%5o di/o: G<i lo 1eC digale 8ue -e ;ui. F digale 8ue no se preo%upe.G
G$u no-.re es RendallC H1erdadIG
G<iC RendallGC asintió el %5i%oC %olo%ando el gran li.ro en su regazo.
G<e lo dirB %uando lo 1eaC RendallC 9 8ue los dioses te den 1elo%idadGC di/o
$a4nos. F 8ue los dioses nos a9uden a todosC aDadió para s# -is-o %uando el %5i%o
%olo%ó la piedra de poder 9 el gran arte;a%to %o.ró 1ida.
1&6
El enor-e ornitóptero se tensionó en sus poleas 9 saltó 5a%ia el %ielo en un Eni%o
re.ote. 7o 1oló en %#r%ulos .a/os de su.ida tan %o-unes en los 1uelos de
entrena-iento. En su lugarC 1oló %o-o una ;le%5a re%ta 5a%ia el este. :etr?s de BlC se
es%u%5ó el %5irrido del dragón -e%?ni%o 8ue ;ue testigo de su partida. Eso 5izo sentir un
po%o -e/or a $a4nos. <i 0is5ra i.a a to-ar la %iudad de =rzaC no i.a a 8uedarse %on el
%ono%i-iento de =rza.
:espidió al resto de los alu-nosC di%iBndoles 8ue to-aran lo 8ue pudieran lle1ar 9
se -ar%5aran 5a%ia el este lo -?s r?pido posi.leC reagrup?ndose en la %iudad %ara1anera
de Aen%5. F si esta 5a.#a %a#doC di/oC 8ue no pararan 5asta la %osta o 5asta (orlis.
'.ser1ó sus rostros 9 supo 8ue unos %uantos se ir#an en .us%a de ar-as para unirse a la
.atalla %uerpo a %uerpoC pero los su;i%ientes tendr#an el sentido %o-En para 8ue la
es%uela pudiera so.re1i1ir.
$a4nos to-ó el .astón de As5nod de su soporte 9 salió del orniario por Elti-a
1ezC en;ilando 5a%ia el ala de in1itados. Los guardias esta.an en sus posi%iones ;rente a
la puerta de As5nod. $a4nos los despidióC orden?ndoles 8ue a9udaran a proteger el
pala%io.
G=na ;iesta e6traordinariaGC di/o As5nod %uando entró. GL?sti-a 8ue nos la
este-os perdiendo.G <us pala.ras ;ueron %ristalinasC pero su rostro esta.a tenso 9
preo%upado. G7e%esito tu a9udaGC di/o $a4nos. G$ene-os 8ue salir de la %iudad.G
GH$ene-osIG preguntó As5nod. GHEso -e in%lu9e -#I Muiero de%irC es -i gente la 8ue
1iene a lla-arG.
GOEsos son Falla/iPG gritó $a4nos. GH"rees 8ue pueden di;eren%iar entre t# 9
%ual8uier otra -u/er 8ue no sea Falla/i en el -edio de la .atallaIG
G<i tengo -i 1araC lo 5ar?nGC respondió %on %al-a As5nod. G:?-elaG.
Pro-Bte-e a9udar-eGC di/o $a4nos. G<olo te pido 8ue -e a9udes a poner a la
reina a resguardo. 'C si so-os %apturadosC garantizar su seguridad.G
GHPor 8uB de.er#a a9udar a tu pre%iada reinaIG respondió As5nod dura-ente.
GElla est? e-.arazadaGC di/o $a4nos.
GEspero 8ue no estBs apelando a -is instintos -aterna...G di/o As5nod pero
$a4nos no la de/ó ter-inar.
G0is5ra puede ser el padre. HMuieres de%irle 8ue su 5i/o a -uerto en la to-a de la
%iudadIG
As5nod se sentó. G@uauuGC di/o. Fuera de la 1entana se produ/o una e6plosión.
:e-asiado %er%a pensó $a4nos. G7i si8uiera es%u%5B ese ru-or. HEst?s seguroIG
$a4nos se -iró las -anos. G7o.G
As5nod sa%udió la %a.eza 9 se rió entre dientes. GNuenoC eso es su;i%iente para -#.
0e %o-pro-eto a a9udar a 8ue tu pre%iada reina 5u9a le/os de a8u#C o si son %apturados
garantizarle un trato /usto. HPuedo tener -i .astón a5oraIG
$a4nos 1a%iló un -o-ento 9 luego le dio la 1ara. Ella pasó sus dedos so.re ella 9
le di/o: GFo espera.a 8ue la des-antelarasG.
GLo 5i%eGC di/o $a4nos %a-inando en dire%%ión a la puerta. GF la re%onstru#.
*a-os.G
Los pasillos esta.an 1a%#os a5oraC 9 a tra1Bs de las 1entanas del espolón $a4nos 9
As5nod pod#an 1er los pena%5os as%endentes de 5u-o. A tra1Bs de ellaC le/os de la
%iudadC $a4nos 1ió un dragón -e%?ni%o. GAa9 -?s de unoGC di/o %on a-argura. G<#GC
di/o As5nod. G$e lo di/eC pero no esta.as prestando su;i%iente aten%ión.G
G$al 1ez de.er#a 5a.erte entregado a los sa%erdotesCG gruDó $a4nos. GEnton%esC
H8uiBn te a9udara a5oraIG
<e toparon %on la reina 9 el senes%al en la entrada de la residen%ia real. El senes%al
lle1a.a un .olso grande lleno de e;e%tos personales de la reina.
1&2
As5nod -iró el a.ultado 1ientre de la reina. GO<i 8ue te 5as des%uidadoPGC di/o.
$a4nos preguntó: GHEstadoIG
El senes%al tarta-udeó 9 di/o: G0--..-al. Los 1engadores desa%eleraron al
dragón -e%?ni%o 8ue lidera.a el grupoC ppp…pero sólo ;ue para de/ar 8ue las tri.us
a.ru-aran a los 1engadores 9 sus operadores. Algunas personas piensan 8ue la reina 9a
5a de/ado la %iudad en un ornitóptero.G
$a4nos se dio una patada -ental. 7o se le 5a.#a o%urrido lo de usar el ornitóptero
para res%atar a la reinaC 9 no las notas de =rza. ' a Bl -is-oC para el %aso.
G$ene-os 8ue apresurarnosGC di/o el senes%al. GLas -?8uinas estar?n a8u# de un
-o-ento a otro.G
La tierra te-.lóC 9 un rugido gra1e 9 ardiente de-ostró 8ue el senes%al esta.a
e8ui1o%ado. Los dragones -e%?ni%os 9a 5a.#an llegado al pala%io de (roog 9 esta.an
utilizando sus 5o%i%os de grandes palas %o-o arietes %ontra las paredes.
El pasillo se sa%udióC 9 una -itad se desprendióC ro-piBndose .a/o el asalto de la
-?8uina. Estatuas 9 -ue.les se
desplo-aron de repente %o-o si una
gran espada 5u.iera %ortado a tra1Bs
del propio pala%io. La %ue1a
re%iente-ente %reada en la -a9or#a del
pasillo se perdió en una nu.e de pol1o
.atido.
$a4nos agarró a (a9la 9 la
a%er%ó /unto a Bl en un terreno -?s
sólido. El senes%al no ;ue tan
a;ortunado. El suelo de.a/o de Bl se
ro-pió %o-o el 5ielo 8ue.radizo en la
pri-a1eraC 9 %on un %5illido se 5undió
desesperada-ente en el a.is-o. (a9la
no pudo a5ogar un grito -ientras el
senes%al desapare%#a entre los
es%o-.ros re1ueltosC toda1#a sin soltar
su .olsa de 1ia/e.
As5nod arre-etió %ontra un .razo 9 agarró el 5o-.ro de $a4nos. G*a-os. <u
0a/estad puede %onseguir e8uipa/e nue1o -?s tarde.G
La %e/as de $a4nos se %iDeron %on iraC pero no 5a.#a tie-po para la dis%usión.
$oda el ala real se ;ue po%o a po%o des-oronando de.a/o de las pisadas del dragón
-e%?ni%o. La .estia gritó de nue1oC 9 los tresC As5nodC $a4nosC 9 (a9laC 5u9eron por el
pasilloC le/os del asalto.
"uando llegaron a la puerta de entrada prin%ipal se en%ontraron %on las tropas
Falla/i. =n guardia de 5onorC seDaló a $a4nos .re1e-enteC desde la -irada de su
so-.rero 9 sus %5arreteras de oro la.rado. Los tres re;ugiados ;ueron .a/ando la
es%alera prin%ipalC %uando las tri.us del desierto se derra-aron en la sala de de.a/o de
ellos.
Por un -o-entoC a-.os .andos se %ongelaron. Luego As5nod dio un paso
adelante por las es%aleras 9 gritó: GOEstas personas est?n .a/o -i prote%%iónPG
=na gran ;igura se separó del resto de los Falla/i. Este esta.a 1estido %on una
ar-adura resplande%iente de %uero repu/ado 9 era gordoC 5asta el punto de la o.esidad.
G$E eres una -u/er. $E no puedes o;re%er esa prote%%ión.G
As5nod se puso r#gidaC 9 $a4nos se dió %uenta de 8ue los
dos se %ono%#an entre s#. GFo so9 el aprendiz de tu ra3iC o5
1&&
poderosoGC di/o %on 1eneno en su 1oz. GFo puedo 5a%er lo 8ue 8uiera.G
GEs una l?sti-aCG di/o el o.eso Falla/iC G9a 8ue en toda la %on;usión de la .atallaC
-is 5o-.res te -atar?n antes de si8uiera sa.er 8uiBn eras tE. $e-o 8ue 0is5ra tendr?
8ue entenderC -?s adelante.G
As5nod le -iró sorprendido. GHPor 8uB 5a%es estoIG
El gordo sonrió. G0is5ra depende de t#C %o-o un 5o-.re se apo9a en una -uleta.
0i padre di/o una 1ez 8ue es una -ala %osa para un 5o-.re tener una -uleta. Aago esto
para 8ue 0is5ra sea -?s ;uerteG. F a sus 5o-.resC di/oC G0?tenlos a todosG.
$a4nos gritó 9 sa%ó su espadaC e-pu/ando a (a9la detr?s de Bl. As5nod gritó una
o.s%enidad 9 esgri-ió su .astón. El %r?neo de oro %on %a.les zu-.ó 9 es%upió %5ispas.
Los soldados Falla/i no logran su.ir -as de dos es%alones. Na/aronC agarr?ndose
de sus %uellos 9 de su panzas por la ;uerza de dolor del ata8ue de As5nod. >n%luso
detr?s de ellaC $a4nos pod#a sentir la intensidad del asalto. (a9la se a%urru%ó %ontra Bl.
La reina esta.a -ur-urando para s# -is-aC 9 $a4nos se dió %uenta de 8ue las pala.ras
eran ora%iones a un dios tras otro.
Los soldados se derru-.a.an en pilas sin alientoC pero As5nod no detu1o su
ata8ue. En su lugar apunto su .astón al gordo 8ue le 5a.#a a-enazado. La punta del
.astón ad8uirió un tono aEn -as .rillanteC 9 los %a.les in%andes%entesC resplande%ieron
por su propio %alor. El o.eso se agarró la garganta 9 se dio la 1uelta en su lugar %o-o
una -arionetaC pero As5nod no %edió. $a4nos pod#a 1er sangre .rotando de los o#dos
del 5o-.reC la nariz 9 los o/os. "uando As5nod ;inal-ente .a/ó su 1araC el o.eso se
derru-.ó en un -ontónC -uerto entre sus soldados in%ons%ientesC una -arioneta %on
sus 5ilos %ortados.
As5nod %a9ó ta-.iBnC 9 $a4nos se a%er%ó para sostenerla. Esta.a .aDada en
sudor ;r#oC 9 un delgado 5ilo de sangre .rota.a de su nariz.
GReal-enteGC di/oC 8uit?ndose la sangre %on la -anga GReal-ente tengo 8ue
arreglar el pro.le-a tB%ni%o en el diseDo de este .astón.G
$a4nos a9udó a las -u/eres por las es%alerasC -?s all? de los -uertos e
in%ons%ientes. <e detu1o sólo un po%o en el gordoC 8ue 9a%#a %on su %ara e%5a estragos
%5orreando sangre. GHLo %ono%#asIG
As5nod -iró el rostro del 8adir -uerto de los Falla/i. G=n don nadie del desiertoGC
di/o %on a-argura. G0is5ra estar? -e/or sin Bl.G
(a9la 8uer#a ir 5a%ia el esteC uniBndose a los re;ugiados 8ue 5u#an de la %iudadC
pero As5nodC en su lugarC los lle1ó 5a%ia el oesteC 5a%ia los -uelles. Fueron detenidos
por dos patrullas Falla/iC pero %ada 1ez 8ue estos soldados re%ono%#an a As5nod Bsta les
re%la-a.a 8ue los dos Fotianos esta.an .a/o su prote%%ión. Eso era una ;ortunaC pensó
$a4nosC por8ue As5nod era %asi una -uerta en pie despuBs de la pri-era .atalla 9 no
podr#a sostener otra igual.
Aa.#an pasado por el ;rente de la lu%5a a5oraC 9 todo lo 8ue 8ueda.a detr?s del
a1an%e del e/Br%ito esta.a ennegre%ido por la de1asta%ión. Las %asas 8ue no 5a.#an sido
aplastadas por las -?8uinas se 5a.#a in%endiado 9 las lla-as e-erg#an de %ada 1entana.
7o 5a.#a nadie en las %allesC solo los -uertos. $a4nos en%ontró uno de los 1engadoresC
sus piernas 5a.#an sido re-o1idas por los Falla/iC se segu#a agitando en %#r%ulos en
-edio de una de las plazas. $o-?ndose un -o-entoC $a4nos le desa%ti1ó 9 retiró la
piedra de poder. 7o 5a.#a ninguna seDal del operador del dispositi1o.
Por ;in llegaron a los -uelles. Esta.an a.andonadosC al igual 8ue el resto de la
%iudad. As5nod eligió uno de los .ar%os -?s pe8ueDos de ata8ueC toda1#a a-arrado a un
-uelle. GA8u#GC di/oC GEntrenG G$ene-os 8ue ir 5a%ia el esteGC di/o (a9la dB.il-ente.
As5nod negó %on la %a.eza. GLas tropas de 0is5ra perseguir?n a los re;ugiados
del este las pró6i-as dos se-anas en .us%a de tiGC le di/o a (a9laC 9 se 1ol1ió a $a4nos.
1&+
GF a ti. F %ual8uier otra persona rela%ionada %on =rza. :ir#/anse al sur de la %ostaC
luego 5a%ia el este a partir de a5#.G
$a4nos a9udó a (a9la so.re la .orda de la .ar%a de re-os. La reina de (roog se
%olo%ó 5a%ia el otro e6tre-o de la e-.ar%a%ión 9 se ató su %apa .ien a su alrededor.
$a4nos se 1ol1ió a As5nod.
GH$E sa.#as 8ue este ata8ue se i.a a produ%irIG le preguntó. GH0e re;iero a si
sa.#as 8ue se i.a a produ%ir a5oraIG As5nod negó %on la %a.eza. G<i lo 5u.iera sa.idoC 9
si te lo 5u.iera di%5oC H-e 5a.r#as %re#doI $e 5e dado lo 8ue 8uieres. 0e 1o9.G <e
a;erró a su .astón %o-o si $a4nos 8uisiera arre.at?rselo. G$oda1#a pueden -atarteGC
di/o el aprendiz. G<on -enos 8ue un peligro a5ora. "on;#a en -# en esoGC di/o. G<i
en%uentro a 0is5raC todo ir? .ien. "uida de <u 0a/estad. H:e 1erdad %rees 8ue est?
lle1ando un %a%5orro de 0is5raIG
G7o lo sBGC di/o $a4nos sua1e-ente. G7o esto9 seguro de 8ue ella lo sepa
ta-.iBn.G
As5nod negó %on la %a.eza. GAEn /ugando a ser el patitoC in%luso %uando los patos
-a-? se dirigen al -atadero. $u lealtad te pondr? en un lugar donde algEn d#a in%luso
ni 9o pueda a9udarte. OLa -e/or de la suertesC PatitoPG
Ella le dio un .eso r?pidoC pero el tie-po su;i%iente para 8ue lo pudiera o.ser1ar
(a9la. LuegoC %on un guiDo 9 un saludo la -u/er pelirro/a desapare%ió de nue1o en la
%iudad en lla-as.
$a4nos -iró 5asta 8ue desapare%ió As5nod entre el 5u-o 9 la %eniza ardiente.
Luego to-ó el palo largo 9 e-pu/ó el .ar%o le/os de los -uellesC a la %orriente prin%ipal
del r#o.
El aprendiz 9 la reina 1ieron la %iudad arder -ientras na1ega.an ale/?ndose de
ella 9 1ieron el 5u-o 8ue -ar%ó su pira -u%5o tie-po despuBs de 8ue las %olinas 8ue la
;lan8uea.an es%ondieran la de1asta%ión de la -irada de todo ser 1i1iente. El resto de la
/ornada de ese d#aC 9 de los siguientes d#asC ;ue en silen%ioC a -edida 8ue a1anza.an
lenta-ente por el r#o. La sensa%ión de pBrdidaC 9 la responsa.ilidad por ellaC pesa.a
-u%5o en la pe8ueDa na1e.
1+0
Capítulo 16
3ecuelas
Le to-ó a =rza %asi un -es 1ol1er a los restos de (roogC pri-ero %a-inando en
el desierto %on el 5erido teniente <5ara-anC luego reagrupando las ;uerzas asediadas
Fotianas en la 0ar%a de las Espadas 9 organizando una retirada ordenada 5a%ia el sur.
La 0ar%a de las Espadas %a9ó detr?s de ellosC as# %o-o la -a9or#a del norte de
Fotia. Pero 9a no 5a.#a nada all# para lu%5ar por 9 nada para seguir -anteniendo un
e/Br%ito.
Los Falla/i a%osaron sus ;lan%osC pero los de/aron en paz. Las ;uerzas de =rza
pudieron so.re1olar (roog dos d#as despuBsC a pesar de estar en territorio ene-igo. El
Pr#n%ipe "onsorte (9 go.ernante de ;a%toC en la %ontinua ausen%ia de la reina)C lle1ó un
tr#o de ornitópteros a los restos de la %iudad .
1+1
0is5raC a5ora %ono%ido por los Fotianos %o-o el "arni%ero de (roogC 5a.#a
a.andonado la %iudadC 9 sus dragones -e%?ni%os 5a.#an
de/ado po%o en pie. Las gigantes%as -urallas 5a.#an 8uedado
inta%tasC aun8ue sus poderosas puertas 5a.#an sido arran%adas
de sus goznes 9 e%5as astillas. $odo dentro de las paredes
5a.#an sido 8ue-adoC 9 a8uello 8ue 5a.#a resistido al ;uego
5a.#a sido aplastado por las pisadas de los dragónes
-e%?ni%osG. =na llu1ia gris de %eniza 9 pol1o %a9ó so.re la
%iudad durante tres d#as despuBs de la de-oli%ión. Au.o po%os
sa8ueos despuBs por8ue 5a.#a po%o 8ue sa8uear. $odo lo 8ue
8ueda.a eran las paredes 9 una pendiente de es%o-.ros grises
8ue .a/a.an 5asta el r#o 0ardunC 9 -?s all? de las paredes un
grupo de %asu%5as desperdigadas 8ue pertene%#an a los
re;ugiados de-asiado o.stinados o estEpidos para trasladarse a
otro lugar.
$res ornitópteros aterrizaron so.re la lo-a .a/a donde 5a.#a estado el pala%io.
=rza 9 <5ara-an salieron de sus -?8uinasC pero el ter%er piloto se 8uedó en su na1eC
listo para despegar a la pri-era seDal de pro.le-as.
7o 5a.#a nada 8ue 5a%er e6%epto o.ser1ar 9 nada 8ue 1er e6%epto los es%o-.ros
%u.iertos de %eniza. =rza se detu1o en un puntoC
luego se trasladó unos -etros -?sC luego a un ter%er
lugar. :e 1ez en %uando to-a.a un pedazo de ro%a
o de/a.a 8ue un puDado de 5oll#n se ;iltrara entre
sus dedos. A <5ara-an le pare%ió %o-o si el
go.ernante estu1iera tratando de i-aginar 8uB edi;i%io se en%ontra.a all# 9 en donde
estar#a Bl si estu1iera dentro de ese edi;i%io.
Aa.#a una gran pila de es%o-.ros 8ue 5a.#an sido 8ue-adosC destruidosC 9
luego li-piados. Al prin%ipio <5ara-an pensó 8ue 5a.#a sido un gran patioC pero pronto
se dio %uenta 8ue era el sitio del orniario de =rza 9 8ue 5a.#a sido raspado 5asta la ro%a
-adre. =rza se puso en el %entro -is-o del %#r%ulo despe/ado 9 se arrodilló poniendo
las -anos so.re sus o/os. 7o 5a.#a si8uiera un es%o-.ro 8ue Bl pudiera palpar al ta%to.
La gente %o-enzó a desplazarse desde la puerta. <5ara-an se puso ner1ioso por
un -o-entoC pero luego se dió %uenta de 8ue no eran po%o -?s 8ue re;ugiados de los
%a-pos e6teriores Fotianos. :e/ando a =rzaC <5ara-an ;ue a su en%uentro.
<5ara-an 5a.#a estado en (roog un puDado de 1e%esC la pri-era %uando re%i.ió
su entrena-iento de 1uelo. Aa.#a sido una %iudad in%re#.le para un %5i%o de las
pro1in%ias orientalesC un %5i%o 8ue 5a.#a dado un paseo en un ornitóptero %uando =rza
1ia/ó a (orlinda. A5ora eso pare%#a toda una 1ida atr?sC 9 la poderosa (roog era una
ruina -uerta.
<5ara-an ;ue a 5a.lar %on los re;ugiados 9 regresó a donde esta.a =rzaC un niDo
re%ostado.
G<eDorCG di/o sua1e-ente.
GF 9o 8ue sie-pre a%usB a -i 5er-ano de no ter-inar nadaGC di/o en 1oz .a/a
=rza. Enton%es sus o/os se %entraron 9 se 1ol1ieron a <5ara-anC una 1ez -?s el Art#;i%e
Prin%ipal. GHMuBIG
GAa9 gente a8u#GC di/o <5ara-an. GEllos 8uieren sa.er 8uB 5a%er.G
GHAa%erIG di/o =rzaC su 1oz sona.a a5ogada. GHMuB pueden 5a%erI. :iles 8ue
1a9an 5a%ia el sur o al este u oesteC o donde %rean 8ue puedan en%ontrar seguridad.
:#gales 8ue no 5a9 nada para ellos a8u#.G
G$al 1ez ser#a -e/or si lo es%u%5aran de ustedGC di/o <5ara-an.
1+!
=rza -iró <5ara-an. GHF de%ir 8uBI HMuB lo siento por 5a.erles ;alladoI HMuB
lo siento por no 5a.er estado a8u# para ellosI HMuB 9o siento 8ue -i 5er-ano -e
engaDóI HMuB 9o siento 8ue -i esposa 9 -i aprendiz 9 -i tra.a/o se 5an ido todosIG
La 1oz de =rza au-enta.a -ientras 5a.la.aC 9 <5ara-an se preguntó si el
Art#;i%e Prin%ipal llora.a. <in e-.argoC Bste negó %on la %a.eza 9 di/o: G7oC 9o les 5e
;allado. :e.en ir a .us%ar a alguien 8ue no les 5a9a ;allado 9 seguirlo.G Por pri-era 1ez
se dió %uenta del /o1en 8ue 5a.#a %er%a de ellos. GHF este esIG
GLl di%e 8ue es uno de sus estudiantesGC di/o <5ara-an.
=rza o.ser1ó al /o1en. G$al 1ez. H$u no-.re es RendallIG
G<an4ellC <eDorCG di/o el /o1en. GRendall es -i 5er-ano -enor. Ll es el 8ue el
0aestro $a4nos de%idió 8ue es%apara 1olando %on el ornitóptero.G
=rza -iró a <5ara-anC 9 5u.o una nue1a luz en sus o/os. GH'rnitópteroI
HEnton%es alguien es%apó de esta %on un ornitópteroIG
Po%o a po%oC <an4ell %ontó la 5istoriaC 8ue Bl 5a.#a o#do de otro estudiante
despuBs de la .atalla. <u 5er-ano -enor 5a.#a to-ado la -a9or#a de los do%u-entos
i-portantes 9 los diseDos 9 los 5a.#a trasladado 1olando 5a%ia el este. 7oC nadie -?s
5a.#a ido %on Bl. <#C %on la orden de ir a Argi1iaC si era ne%esario para es%apar de los
Falla/i. 7oC no sa.#a 8uB 5a.#a pasado %on el 0aestro $a4nos 9 la reina. El *engador de
<an4ell 5a.#a sido a.ru-ado por un nE-ero de %o-.atientes del desierto. Aa.#a
a%a.ado %on una serie de ellosC pero 5a.#a de-asiados de ellos.
"uando ter-inóC =rza se le1antóC 9 5a.#a un nue1o ;uego en sus o/os. GAs# 8ueC
5er-anoGC di/oC Gta-po%o 5as ter-inado esto. O<5ara-anPG
GO<#C <eDorPG
GMuiero 8ue usted to-e nuestras ;uerzas restantes del sur. Las reagrupe lo -?s
8ue pueda 9 ;ortalez%a los puertos.G
G<#C seDor. HF ustedIG
G*o9 a en%ontrar el %ono%i-iento 8ue $a4nos guardó para -#. ORendallPG
G<an4ellC <eDorG
GHAa9 algEn otro de la es%uela a8u#IG
<an4ell -iró a su alrededor en la desola%ión. G7oC seDor.G
GEnton%es te 1ienes %on-igoGC di/o =rza .rus%a-ente. G$ene-os 8ue sa.er a
donde ;uB tu 5er-ano %on -i tra.a/o 9 e-pezar de nue1o.G
GF esta 1ezGC di/o el Art#;i%e Prin%ipal entre los restos de (roog Gesta 1ez no
detendrB -i -ano ni sentirB piedad por tiC 5er-ano. Esta 1ez 5a.r? un a/uste de %uentas.
OLo /uroPG
F %o-o en respuesta a sus pala.rasC un 1iento ;r#o sopló desde el r#oC
dispersando las %enizas a sus pies.

* * * * *
Las "a1ernas de (oilos ten#an 1isitantes. 7o eran 1isitantes Argi1ianos.
Eran de un -onasterio e-plazado a lo largo de las %ostas del norte del
%ontinenteC una teo%ra%ia 8ue %ele.ra.a el poder 9 la -a/estad de los $5ranC 9 lo -?s
i-portanteC sus dispositi1os. :e%#an perten%er a un gran territorioC pero 5a.#an sido
relati1a-ente solitarios. Ellos en%ontraron 8ue otras %ulturas no %o-part#an su respeto
por el ;un%iona-iento de las -?8uinasC 8ue otros .us%a.an utilizarlas %o-o true8ueC
%o-o los Falla/iC o para 5a%er so-.ras p?lidas de las %rea%iones $5ranC %o-o los
1+3
Argi1ianos. As# 8ue siguieron siendo un pue.lo tran8uiloC sólo saliendo de sus tierras en
raras o%asiones -?s all? de sus ;ronteras.
Aasta 8ue llegaron los sueDos. Aa.#an %o-enzado 5a%#a -?s de un aDo atr?sC
pri-ero un 5er-anoC luego otroC luego un ter%eroC todos %onsu-idos por la -is-a
1isión: un -undo de -?8uinas -u%5o -?s all? de las %apa%idades de los $5ranC
-?8uinas 1i1ientes de a%ero 9 %a.lesC de %orazón indestru%ti.les 8ue .o-.ea.an a%eites
es%en%iales a tra1Bs del %uerpoC 5o/as de a%ero 9 pastos de dientes aserradosC un -undo
en el 8ue llo1#a a%eite 9 ;lore%#an -e%anis-os. Resu-iendoC el para#so.
F los sueDos e-.elesa.an a los soDadores %on su %anto de sirenaC inst?ndolos a
a.andonar sus tierrasC para llegar al %entro del sueDoC 9 a 5a%er -ilagros all# en el
%entro.
Na/o la insisten%ia de los sueDosC la Aer-andad de @i6 respondió. :os do%enas
de los 5er-anos de -a9or %on;ianzaC los 8ue 5a.#an ser1ido a la %ausa de la -?8uina
-?s de1ota-enteC salieron de sus %asas 9 se dirigieron 5a%ia el sur.
E1itaron las tri.us 0alpiri 8ue regular-ente ata%a.an sus tierrasC pero unos
po%os %a9eron ante los peligros del desiertoC la e6posi%iónC el %alorC 9 los .andidos. <ólo
una do%ena llegó a (oilos un aDo -?s tardeC 9 era un -ontón de-a%radoC 1estido %on
5arapos por el 1iento 9 posee9endo unos o/os .ien a.iertos signo de una a-plia
e6presión ;an?ti%a.
0ientras 1ia/a.anC los sueDos se 5i%ieron -?s ;uerte en ellos. Los sueDos les
-ostra.an el %aDón 8ue los lle1ar#a a su -etaC 9 la %ue1a 8ue se en%ontra.a all#.
Retiraron las piedras antiguas 8ue .rilla.a %on su propia luz 9 1ia/aron dentro de la
%ue1aC %a-inando alrededor de los restos de antiguas -?8uinas 8ue 5a.#a sido pro.adas
9 5alladas insu;i%ientes ante los o/os de su gran dios -?8uina.
Al ;inal se detu1ieron ;rente a la gran -?8uina. "olo%aron /untas sus piedras de
luz 9 las %olo%aron dentro de la -?8uina %o-o 5a.#an sido instruidos por sus sueDos 9
pasaron sus -anos so.re el -isterioso li.ro de los gli;os. El 5e%5o de 8ue no pod#an
leer los gli;os no les -olestó. Lo Eni%o 8ue les i-porta.a eran sus sueDosC 9 los sueDos
les 5a.#a di%5o 8uB 5a%er.
Los -on/es de la Aer-andad de @i6 no se sorprendieron %uando las lu%es de la
%a1erna 1ol1ieron a la 1ida os%ilando alrededor de ellosC ni %uando las -?8uinas se
pusieron a %antarC en %o-unión unas %on otras 9 %antando ala.anzas a su dios. El deleite
.rilló en los rostros de los @i6ianosC sa.iendo 8ue sus sueDos esta.an a punto de
%on1ertirse en realidad.
=n enor-e dis%o %o.ró ;or-a en el -edio del aireC %o-o un %5ar%o de a%eite
puesto de lado. Nrilla.a %o-o un ar%o iris de %olores /a-?s 1isto en esta tierraC 9a 8ue
estos eran -?s .ien los %olores de los sueDos. El %5ar%o se a-plió 5asta ad8uirir la
altura 9 la an%5ura de un 5o-.re altoC 9 algo paso a tra1Bs de Bl.
Era alto 9 5u-anoide. Pare%#a 8ue lle1a.a una ar-adura de serpientes -et?li%as
negrasC pero para deleite de los -on/esC estos re%ono%ieron 8ue era la piel del serC una
piel de -etal 9 ala-.res. <u rostro era de un .lan%o es8uelBti%o 9 -?s tent?%ulos
.rota.an de su %a.ezaC grandes serpientes de %olor sangre.
"o-o unoC los -on/es se pusieron de rodillas en adora%ión.
El ser santoC sier1o del dios de la -?8uinaC se puso delante del portal
resplande%iente. 'l;ateó el aireC %o-o si lo e6peri-entara por pri-era 1ez. E6tendió sus
1igorosos -Es%ulos de %a.les 9 giró la %a.eza de lado a ladoC pro.ando la e6tensión de
su %uerpo.
=no de los -on/esC el l#der entre los so.re1i1ientesC se le1antó lenta-ente 9
5a.ló. GNien1enidoC la %rea%ión -?s santa. H"ó-o pode-os lla-arleC para poder
ser1irle -e/or a sus propósitosIG
1+)
La -?8uina los e6a-inó a %ada uno de ellosC 9 ;uB %o-o una %ari%ia sua1e 9
-entalC %o-o si sus -entes se to%aran. Ellos se dieron %uenta 8ue 5a.#a sido Bl el 8ue
5a.#a en1iado los sueDos. El 8ue los 5a.#a lla-ado a ese lugar.
Los la.ios de la -?8uina zu-.aron -ientras se ;or-a.a una sonrisa en ellos.
G@i6GC di/o al ;inC %on una 1oz 8ue sola-ente 0is5ra 9 As5nod 5a.#an o#do antes.
GPueden lla-ar-e ... @i6.G
1+,
3ERa. Parte
Tra,e-torias -o./erge.tes
(%0 $ 12 AR)
Capítulo 17
*l Taller 'e Mis&ra
1+6
a %orte i-perial 5a.#a %a-.iado -ientras As5nod 5a.#a estado ausenteC esto
no ;ue una sorpresa para el aprendiz. En el aDo trans%urrido desde la %a#da del (roogC
ella se 5a.#a ido 9 5a.#a 1uelto una -edia do%ena de 1e%esC 9 en %ada 1uelta des%u.r#a
8ue alguna nue1a ala o taller o %?-ara se 5a.#a agregado a la %orte del nue1o 8adir de
los Falla/i.
0is5ra 5a.#a elegido un sitio en la punta noroeste de la "ordillera (5erC %on
una 1ista do-inante de las tierras ?ridas
del oeste. A tra1Bs de un tru%o de los
patrones del %li-aC esta zona esta.a .ien
regada 9 esta.a rodeada de ?r.oles tan
grandes 8ue podr#an 5a.er sido plantados
por los propios $5ran. Eran un tipo de
ro.leC de tron%os gruesosC pesados 9
largas ra-as 5orizontales. Algunos de los
%uarteles 9 la.oratorios esta.an siendo 9a
u.i%ados entre las ra-as. "uando 0is5ra
se %on1irtió en 8adir la re;le6ión de
As5nod ;ue 8ue 5a.#a 8uerido e%5ar
ra#%es. $al 1ezC entre los grandes ?r.olesC
esto era lo 8ue 5a.#a 8uer#do de%ir literal-ente. La pri-era 1ez 8ue 5a.#a 1isto el lugarC
tu1o pro.le-as para %reer 8ue una 1egeta%ión tan enor-e 5a.#a podido ;lore%er en una
tierra 8ue en otros lugares esta.a %o-pleta-ente se%a 9 ?rida.
Rodeando ese .os8ue de grandes ?r.olesC la -a9or#a de los ?r.oles -?s
pe8ueDos (toda1#a grandes 9 alt#si-os ro.les 9 /ó1enes ar%es) 5a.#an sido %ortados para
despe/ar el terreno. Parte de ese %laro era para el %ulti1oC pero la -a9or#a era para
pe8ueDas ;undi%iones 9 ;or/as. Fa los residuos de las ;raguas derra-a.an es%oriaC restos
inser1i.les de su industriaC .a/ando por las laderas 9 los r#osC al pie de las %olinas.
La Elti-a in%orpora%ión 5a.#a sido un granero grande 8ue do-ina.a so.re una
super;i%ie en un e6tre-o del %a-pa-ento. Esta.a %onstruido %on aros de -etal
entrelazados por una -alla tensada
entre ellos. Los tra.a/adores es%la1os
9a le esta.an poniendo piedras para
%rear -uros per-anentes a lo largo de
la .ase.
As5nod de/ó 8ue un es%la1o
-ozo de %uadra se lle1ara su %a.allo 9
entró en el taller ade%uado. =no de los
grandes ?r.oles 5a.#an -uerto 5a%#a
-iles de aDosC de/ando un to%ón
enor-e de -?s de 1& -etros de altura
9 el do.le de di?-etro. 0is5ra 5a.#a
5e%5o a5ue%ar el tron%o 9 lo 5a.#a
%on1ertido en su taller pri1ado para
%o-petir %on el orniario aplastado en el a5ora ;alle%ido (roog. A5ora 8ue el taller se
5alla.a en la parte -as altaC las 1entanas talladas a tra1Bs de su %orteza e6terior esta.an
ilu-inadas por un ;uego en su interior. Las 1entanas eran de ;or-a irregularC -odeladas
siguiendo los giros de la alguna 1ez %orteza 1i1a 8ue el propio 0is5ra ne%esita.a. A
As5nodC las 1entanas le pare%#an o/os -alignosC 5a%iendo un guiDo.
1+2
Las 5a.ita%iones internas eran ta-.iBn e6tra1agantesC ;or-as e6traDas
se-e/antes a l?gri-as o espirales o diseDos de -Eltiples planos. Las 5a.ita%iones se
ele1a.an ligera-ente de un lado a otro o esta.an %onstru#das en nu-erosas terrazasC
%ada una %on di;erentes -?8uinaria. As5nod no ten#a ninguna duda de 8ue 5a.#a
5a.ita%iones adi%ionales dentro de la estru%tura en las 8ue no 5a.#a estado nEn%a desde
la Elti-a 1ez 8ue 5a.#a di%5o presente. $al era la naturaleza de e6pansión de los
do-inios del nue1o 8adir.
=na %osa 8ue no 5a.#a %a-.iado era el tesoro a%u-ulado en los pasillosC los
restos del sa8ueo ini%ial de (roog. Aa.#a platos de %er?-i%a de oro 9 %ristal agrietadoC
piedras pre%iosas se derra-a.an ;uera de las %a/as de -adera de.ido a una -ala
-anipula%iónC 9 /arrones raros de 1idrio azul 9 .lan%o %on grietas longitudinales 8ue
i.an desde el .orde 5asta la .ase. $odo ello esta.a en -ontones para de-ostrar el poder
del ra8i de los <u44ardiC su nue1o 8adir por a%la-a%ión del >-perio Falla/iC el
poderoso 0is5ra.
=na de las paredes 5a.#a sido talada para per-itir 8ue los diplo-?ti%osC los
supli%antesC los %ortesanosC 9 otros par?sitos esperaran 5asta 8ue se le anto/ara a 0is5ra.
Por supuestoC As5nod no ten#a 8ue esperarC 9 pasó r?pida-ente -?s all? de estos po.res
in;eli%es Al atra1esar la sala sintió la presión de sus o/os 9 sonrió. Esa era una de las
-e/ores %osas a%er%a de regresar al taller de 0is5ra.
El taller esta.a di1idio en partes iguales: dos partes %orrespond#an a la
.i.liote%aC dos partes al tallerC 9 dos partes al salón del trono. =n gran trono de ro.le
os%uro 5a.#a sido %olo%ado %ontra una paredC repletos de %o/ines 9 des%ansando so.re
una al;o-.ra del %olor pErpura de la realezaC o.tenida de los es%o-.ros del pala%io de
(roog.
El trono esta.a ;lan8ueado a a-.os lados por pilas de li.ros. Aa.#a li.ros del
sa8ueo de Fotia 9 en1iados desde Xegon 9 $o-a3ulC ;olios grandes 9 pe8ueDos diarios
personalesC perga-inos 9 ta.letas 9 todo tipo de pu.li%a%ionesC en%uadernadas en %ueros
de ani-ales %o-unes 9 raros. As5nod se dio %uentaC no por pri-era 1ezC 8ue -u%5os de
los 1olE-enes 5a.#an reunido una p?tina de pol1o ;ino 9 8ue no 5a.#an sido to%ados
desde su u.i%a%ión ini%ial.
As5nod re%ordó el orniario de =rza. >n%luso li-pio 9 organizado para la 1istaC
tendr#a un aspe%to desordenado. Pero era un desorden o%upadoC un %aos organizadoC 8ue
esta.a %ontinua-ente en -o1i-ientoC en %onstante e1olu%ión. Los li.ros en el taller de
0is5ra .ien podr#an estar en .lan%o por la %antidad de uso 8ue 5a.#an tenido.
0is5ra no esta.a en su trono. 0ientras otros se a/etrea.an ;ueraC Bl esta.a en un
ta.lero de pizarra grandeC otro pre-io de la guerraC 8ue 5a.#an sido %olgado a lo largo
de una pared %ur1a. 0is5ra 5a.#a estado tra.a/ando %on tizas de %oloresC 9 de las
e6tensiones del ar%o iris de sus es%ritos 9 .orradores ;re%uentesC se ergu#a el retrato de la
%a.eza de un dragón -e%?ni%oC adornado %on letras -isteriosas 9 gara.atos ilegi.les.
Aa/arC el sie-pre ;iel Aa/arC se puso al lado del tronoC 9 anun%ió la presen%ia de
As5nodC por ;ortunaC 9a 8ue de otro -odo As5nod sintió 8ue 0is5ra no se 5u.iera
-olestado en le1antar su %a.eza.
0is5ra o.ser1ó a As5nodC 9 el aprendiz pudo sentir una tensiónC un ner1iosis-o
8ue i.a en au-ento en su -aestro. "5o%ó la tiza %ontra la pizarra unas %uantas 1e%es
-?sC 9 luego de tirarla en su %a/a se en%a-inó lenta-ente 5a%ia su trono.
G>n;or-eGC gruDó %uando 1ol1ió a to-ar su lugar entre las al-o5adas. "on %ada
una de sus 1isitas 0is5ra se 5a.#a 1uelto %ada 1ez -?s .rus%oC -?s ?spero %on ella.
Ele1ado a la posi%ión supre-a 9 %on las responsa.ilidades adi%ionales de
go.ernar un 1asto i-perioC 9a no ten#a tie-po para ser %ortBsC in%luso si as# lo 5u.iera
8uerido.
1+&
GEste es el sa8ueo de las pro1in%ias FotianasGC di/o As5nodC o;re%iBndole una
lista de in1entario 8ue Aa/ar re%ogió. "ruzó las -anos ante ella para una re%ita%ión se%a.
G"uatro -il li.ras de oroC seis -il de plataC in%lu9endo dos -il .arrilesC die%isiete
1asi/as en .uen estado llenas de piedras pre%iosas por 1alor...G
0is5ra %ortó %on un gesto las pala.ras de As5nodC 9 di/oC GHLi.rosIG As5nod
suspiró. El 0aestro 0is5ra se 5a.#a 1uelto -?s i-pa%iente en los Elti-os tie-pos.
G"in%o nue1os 1olE-enes de al8ui-ia 8ue no esta.an en su %ole%%ión. $res
1olE-enes so.re ópti%a. :os de 5idr?uli%a 8ue pueden serle de interBs 1italC 9 un
1olu-en de la -etalurgia en el estilo FotianoC lo 8ue puede resultar -u9 1alioso. =no
de relo/esC 8ue %anta las ala.anzas de su autor. Registros de %ortes de piedraC 5o/alater#aC
9 ar8uite%tura. =na %ole%%ión est?ndar de re1istas 9 diarios 8ue tienen 8ue ser le#dos
para deter-inar si %ontienen algo Etil. =n gran nE-ero de -apasC la -a9or#a de las
rutas %o-er%iales (orlisianasG.
0is5ra asintió %on la %a.ezaC do.ló las -anos ante BlC 9 se a%ari%ió los dedos.
GHRe%ursos utiliza.lesIG.
G$res nue1as -inas 5an sido in%autadasC para un total de die%isieteCG di/o
As5nod. GAa.#a die%io%5oC pero los re.eldes Fotianos tiraron a.a/o las %olu-nas de
apo9o prin%ipales eli/iendo 8uedar atrapados en su interior antes 8ue rendirse. "uatro
;undi%iones 5an sido des-anteladas 9 trasladadas a8u#C 9 de.er#an estar en
;un%iona-iento dentro de dos -eses. Pe8ueDas ;raguas se esta.le%ieron en las 0ar%as
<u44ardi. La tala de -adera %ontinEa en el norte de FotiaC pero .a/o prote%%ión
ar-ada.G
0is5ra asintió de nue1oC 9 di/o: G7oti%iasG.
G0?s de lo -is-oGC di/o As5nod. GLas %iudades so.re1i1ientes Fotianas a lo
largo de la %osta est?n dispuestos a pagar tri.uto 9 /urar lealtadC al -enos en la
super;i%ie. <in e-.argoC los ata8ues 9 las re.eliones son %o-unes en el sur de las
0ar%as <u44ardi. "o-o resultadoC %ual8uier %alendario 8ue i-pli8ue re%ursos
Fotianos ser? %uestiona.le en el -e/or de los %asos. 7o 5a9 es%asez de es%la1os entre
los re.eldes %apturados 9 pue.los %a#dosG.
As5nod edul%oró la 1erdad en el -e/or de los %asos. Por pri-era 1ez los Falla/i
esta.an %ontrolando una po.la%ión 8ue no era de sangre Falla/i 9 %on la 8ue ten#a lazos
tradi%ionales el 8adir. =na presen%ia -?s ;uerte-ente ar-ada se ne%esita.a en Fotia
para %ontrolar al pue.lo 9 proteger el sa8ueo. Eso ata.a la -ano de o.raC 9 los Falla/i
odia.an estar atados.
A 0is5ra no le interesó la naturaleza de los distur.ios de sus nue1as %on8uistas.
En su lugarC si-ple-ente di/o: GHF -i 5er-anoIG
GAEn -?s all? de la "ordillera (5erGC di/o As5nod. El in;or-e sie-pre se
en%a-ina.a 5asta estas si-ples preguntas 9 las respuestas sen%illas de As5nod. El
sa8ueoC los re%ursosC los %ono%i-ientos eran se%undarios ante las a%ti1idades del
5er-ano de 0is5ra.
G"o-o si tE lo supierasGC di/o 0is5ra.
As5nod suspiróC tratando de o%ultar su i-pa%ien%ia. :esde 8ue 5a.#a asu-ido el
-ando 0is5ra 5a.#a %a-.iadoC 9 no para -e/or. GPor lo 8ue %ono%e-os a%tual-ente.
<e 5an 1isto ornitópteros a lo largo de todos los pasos i-portantes 5a%ia el este. Pero no
5a 5a.ido una resisten%ia organizada Fotiana. <e di%e 8ue =rza 5an esta.le%ido un
%a-pa-ento en Argi1iaC %er%a de la ;rontera %on (orlisC pero (orlis /ura neutralidad en
esta %uestión a %a-.io de a%%eso a los -er%ados Falla/i G.
1++
Aa/ar 5izo un ruido de i-pa%ien%ia. La -a9or#a de los Falla/i %onsidera.an a los
(orlisianos tan -alos %o-o los FotianosC di;undiendo -entiras -elosas de a-istad
-ientras realiza.an duras nego%ia%iones. <i los %o-er%iantes de (orlis esta.an
real-ente interesados en %o-pla%er a los Falla/iC 5a.r#an %apturado a =rza 9 lo 5a.r#an
entregado a su 5er-ano 0is5ra %uando a8uel 5a.#a %ruzado por su territorio.
GHMuB est? esperandoIG di/o 0is5raC a%ari%iando sus dedos en %on/unto. GAa
pasado un aDoG.
GLa pBrdida de (roog 9 la -a9or#a del norte de Fotia le 5a golpeado
;uerte-enteGC di/o As5nod. GLl puede estar si-ple-ente o%ult?ndose.G
GLl nun%a se es%ondeGC di/o 0is5ra a%alorada-ente. GLl %onspira. El 5a%e
planes. Ll toda1#a est? en %o-uni%a%ión %on las %iudades FotianasC esto9 seguro de elloC
9 los re.eldes a%tuan .a/o su %o-ando. Ll est? esperando el -o-ento oportuno. El
-o-ento de de.ilidad. :e ;alta de aten%ión. F enton%es ...CG 0is5ra le1antó a-.as
-anos para indi%ar la -agnitud de la 1enganza i-aginada de su 5er-ano.
As5nod se -ordió el la.io 9 luego di/o: G<i ese es el %asoC tal 1ez de.er#a-os
poner %er%o a las %iudades restantes Fotianas 9 sa8uearlasC negarles %ual8uier re%urso
adi%ional. 7uestros dragones -e%?ni%os 5an per-ane%ido sorpresi1a-ente tran8uilos
durante -u%5o tie-po.G
0is5ra 5izo un gruDido 9 .a/ó de su trono. Aizo un gesto a As5nod para 8ue le
siguiera 5a%ia una puerta lateral de la sala del trono. As5nod le siguióC 9 la parte
posterior de la pro%esión ;ue %errada por Aa/ar.
La puerta lateral lle1ó a una es%alera de %ara%ol 8ue pare%#a per;orada %on un
sa%a%or%5os gigante a tra1Bs de la -adera alguna 1ez 1i1a del taller. Esta a su 1ez
%ondu/o a una puerta trasera al lado del enor-e tron%o. 0is5ra %a-ina.a por el nue1o
esta.loC seguido por un %urioso As5nod 9 un i-pasi.le Aa/ar al re-ol8ue. Algunos de
los es%la1os 8ue esta.an %onstru9endo las paredes se detu1ieron para 1erlos pasar 9 se
ganaron una paliza por parte de sus %apata%es por su des%aro.
El interior del nue1o edi;i%io era una 5a.ita%ión indi1idual do-inada por dos
grandes -?8uinas. Pe8ueDas ;igurasC a%adB-i%os en1iados por Xegon 9 $o-a3ulC 9
estudiantes de entre los -?s .rillantes de los Falla/is se en%ara-a.an a las -?8uinas
%o-o las 5or-igas a un %ad?1er.
La pri-era de las -?8uinas se pare%#a -u%5o a un %ad?1er. Era uno de los
dragones -e%?ni%osC tu-.ado de lado. <us patas -enores 5a.#an sido retiradasC 9 las
pla%as a lo largo de su 1ientre 5a.#an sido a;lo/adas para re1elar la red de %a.les 8ue
5a.#a de.a/o. Estos 5a.#an sido desenrolladosC %o-o si ;ueran las entraDasC para re1elar
las .o-.as 9 los ser1os en el %orazón de la .estia. *arias pe8ueDas /o9as .rilla.an
dB.il-ente en las grandes 5eridas %readasC pero en su -a9or parte se trata.a de una %osa
inerteC una %riatura -uerta.
Tunto a ella esta.a un segundo dragón -e%?ni%oC 8ue se pare%#a al pri-ero tanto
%o-o el di.u/o de un niDo de un %a.allo se ase-e/ar#a a una %riatura real. Esta.a
-odelado a golpes ;or-ando ?ngulos 9 .ordes a;iladosC 9 %are%#a del agra%iado estilo
;luido de la %riatura par%ial-ente des-antelada a su lado. <u rostro era si-ilarC pero
%ongelado en una parodia del dragón -e%?ni%o original. <us -Es%ulos no eran %a.les
;luidosC sino losas tos%a-ente talladas de -etal unidas por re-a%5es 9 soldaduras.
El segundo dragón -e%?ni%o esta.a en %onstru%%iónC 9 %o-o As5nod pudo 1erC
los a%adB-i%os 9 los estudiantes 5a.#an logrado le1antar una pata delantera. Esta.a en
;un%iona-ientoC pero pare%#a un ser -enos J1i1oK 8ue la .estia daDada a su lado.
!00
GFue 5erido en (roogGC di/o 0is5raC en rela%ión %on el dragón -e%?ni%o %a#doC
%on una e6presión %asi dolida por la 1ista G"ontra uno de los 1engadores -alditos de -i
5er-ano. <o.re1i1ió a la .atallaC pero uno por uno sus siste-as e-pezaron a ;allar.
*a%ilóC se 8uedó paralizado de uno de sus ladosC 9 luego se 8uedó %iego. 7o 5u.o nada
8ue 5a%er solo %ontrolar po%o a po%o su de%aden%ia. 7inguno -?s all? de este
%a-pa-ento lo sa.e.G
As5nod se en%ogió de 5o-.ros: G$ienes los otros dragones -e%?ni%os.G
GF lo -is-o puede pasar %on ellosGC di/o 0is5ra a%alorada-ente. G7o sB 8uB
tru%os -i 5er-ano 5a plani;i%adoC 9 %on %ada d#aC Bl puede tener -?s de ellos. HPuedes
i-aginarte 8uB pasar#a si uno de estos arte;a%tos se desplo-ara en el %a-po de .atallaI
HMuB pasar#a si el ene-igo 1e 8ue -is %rea%iones pueden ser derrotadasIG
As5nod pensó en elloC 9 luego asintió lenta-ente.
GF -i 5er-ano es %apaz de 1en%erlo. Eso lo sBGC di/o 0is5ra. G<i -e 5u.iera
8uedado /unto a elC pero noC en lugar de eso optB por en1iar a una de estas -?8uinas en
una .Es8ueda in;ru%tuosa de uno de los ornitópteros de =rzaC pensando en apoderar-e
de posi.les re5enes. =n pe8ueDo error de -i parteC pero ;atal para este arte;a%to. <i -e
5u.iera 8uedado en (roogC Bste seguir#a siendo ;un%ional. G
<i 5u.ieras per-ane%ido en (roogC pensó As5nodC pro.a.le-ente a5ora no
ser#as 8adir. Pero 0is5ra no sa.#a nada de esoC ni de su a9uda a $a4nos 9 la reina. Ella
sólo asintió %on la %a.eza.
0is5ra seDaló la otra %onstru%%ión. GF esto no es -?s 8ue una so-.ra. =n t#tere
diseDado para pare%erse al original. :ispone de la -a9or parte de su poderC pero no
tiene la gra%ia del original. 7i su sensi.ilidad. 7i su 1ida. Aa9 se%retos en%errados en su
%uerpo -ori.undoC terri.les se%retos 8ue est?n -?s all? de nuestro poder para
dupli%arlos. $al 1ez =rza…CG La 1oz de 0is5ra se ;ue apagandoC 9 luego regresó %on un
tono de a%ero. G=rza podr#a arreglarloC por lo 8ue de.e-os preparar estos nue1os
arte;a%tosC estos nue1os dispositi1osC para -antenerlo a ra9a.G
As5nod di/o: G0aestro 0is5raC %reo 8ue puedo a9udar.G
0is5ra se 1ol1ió 5a%ia ella. GHPuedes re%onstruir el -otor -ori.undoIG
As5nod -iró el %ad?1er del dragón -e%?ni%o original. <e 1e#a %o-o %arroDaC
%o-ido en partes por es%ara.a/os. Ella sa%udió la %a.eza. G<us propios planes a1anzan a
rit-o a%elerado. Per-#te-e 1ol1er a -is estudiosC 9o te puedo dar ar-as para derrotar a
su 5er-ano.G
G$e ne%esito para super1isar el sa8ueo de FotiaGC di/o 0is5ra. G<ólo tE sa.es lo
8ue es 1alioso 9 lo 8ue es .asuraG.
As5nod negó %on la %a.eza. G@ran parte de lo 8ue es 1alioso de Fotia 9a se 5a
to-adoC o puede ser e6igido %o-o tri.utoC o 5a sido pirateado le/os de (orlis. =sted no
-e ne%esita para 5a%er li-piezaC -i seDor. =sted ne%esita 8ue 9o piense. Para a9udarle a
%onstruir.G
0is5ra pensó un -o-entoC 9 As5nod %ontinuóC GAe tenido tie-po de pensar en
%iertas %osasC tanto en -i reposo o.ligado %o-o in1itada de (roogC 9 -?s tardeC en la
.Es8ueda de li.ros e in;or-a%ión para usted. "reo 8ue puedo darle a una -?8uina una
%5ispa de 1ida. "reo 8ue puedo %o-.inar /untos a los 1i1os 9 no 1i1os. "reo 8ue puedo
darle un e/Br%ito para derrotar a =rza.G
0is5ra se sa%udió un po%o 5a%ia atr?s 9 5a%ia adelanteC 9 -eneó la %a.eza.
G7e%esito 8ue seas -is o/osC -is o#dos -?s all? de estas paredes. Aa9 -u%5o 8ue
ne%esito 8ue se 5agaC 9 tan po%osC %o-o tE 9 Aa/ar a8u#C en los 8ue puedo %on;iar para
5a%erlo.G
!01
As5nod in%linó la %a.eza 5a%ia un lado 9 di/o: GEs una l?sti-a. =rza %on;iar#a en
$a4nos en asuntos %o-o estos. :e 5e%5oC ;ue $a4nos el EstudianteC 8uiBn te distra/o
%on ese ornitóptero 5u9endoC 9a 8ue =rza el 0aestro lo 5a.#a entrenado .ien. HEst?
usted di%iendo 8ue =rza es un -aestro -e/or 8ue ustedI G
=na tor-enta ro/a de ira se ;or-ó en el rostro de 0is5raC 9 por un -o-ento
As5nod se preguntó si le 5a.#a presionado de-asiado. Pero 0is5ra respiró 5ondoC 9 la
ira dis-inu9ó ligera-ente. :r?sti%a-enteC di/oC GHMuB ne%esitas para produ%ir un
e/Br%itoIG
As5nod -antu1o su ni1el de la -iradaC %o-o si se 5u.iera anti%ipado a esta
soli%itud. G0i propio la.oratorioC le/os de -iradas indis%retas.G Ella asintió %on la
%a.eza en re1eren%ia a Aa/ar. GLa -a9or#a de los li.ros de .iolog#a 9 anato-#a de las
.i.liote%as sa8ueadas. =na parte de los re%ursos en1iados %o-o tri.uto. Los
instru-entos 8uirErgi%os de Xegon. F es%la1os. $anto e6pertosC 5erreros 9 sopladores de
1idrioC %o-o a8uellos 8ue a nadie le i-portar? si se 5an perdido.G
0is5ra per-ane%ió en silen%io por un -o-ento. GHF %ri-inalesIG di/o.
As5nod asintió %on se1eridad. G"ri-inalesC traidoresC re1olu%ionariosC
desertoresC a8uellos %u9a desapari%ión no sea la-entada. Lo 8ue esto9 pensando podr#a
ser desagrada.le para algunosCG di/o asintiendo %on la %a.eza 5a%ia a Aa/ar de nue1oC
Gpero ne%esario para 8ue poda-os %onstruir un e/Br%ito 8ue pueda derrotar a su
5er-ano. Esa es una razón por la 8ue 8uiero -antener -i tra.a/o en se%reto. G
0is5ra se detu1o un -o-ento 9 luego di/o: GAazloG.
G0ira 8ue 5o9 no puedo pro-eter resultadosKC di/o As5nod r?pida-enteC Go
-aDana o pasado -aDana. Pero %on -i in1estiga%ión 9 %on tus dragones -e%?ni%os
re%onstruidosC se puede %azar a tu 5er-ano 9 destruirloC all# donde se es%onda.G
G0i 5er-ano no…G 0is5ra se detu1oC 9 luego asintió. G$o-a lo 8ue ne%esites.
En1#a-e in;or-es. Muiero sa.er lo 8ue est?s 5a%iendo. F 8ue sea r?pido. 0i 5er-ano
no estar? esperando su oportunidad para sie-pre.G
As5nod aDadió: G=sted de.e sa.er 8ue lo 8ue -e propongo 5a%er no ser? un
pro%eso Rdeli%adoS.G
0is5ra di/o: GEstos no son tie-pos deli%ados. 7osotros no so-os un pue.lo
deli%ado. Aaz lo 8ue de.asC pero da-e las ar-as 8ue ne%esito. Aaz lo 8ue de.asG.
As5nod 5izo una pro;unda re1eren%iaC 9 0is5ra giró so.re sus talonesC
retir?ndose por la ladera a su taller de;or-ado. Aa/arC su ;antas-a silen%iosoC le segu#a
sus pasos. :espuBs 8ue regresaron a puertas %erradasC As5nod pensó 8ue el asistente
Falla/i 5a.ia a%onse/ado al 8adir 8ue no %on;iara de la -u/er pelirro/a. <egura-ente le
5a.r#a di%5o al 8adir 8ue de.ido a 8ue su sa.idur#a era -a9or a la de ella 9a no
ne%esita.a 8ue una -u/er sea un parti%ipante regular en su %orte.
Esto no le i-portó a As5nod. Esperó 5asta 8ue a-.as ;iguras se perdieran de
1istaC 9 enton%es ella se per-itió 8ue una le1e sonrisa se di.u/ara en su %ara. Aa.#a
%onseguido lo 8ue 8uer#a: su propia tienda 9 la li.ertad para proseguir sus propios
estudios.
F 5a.#a aprendido algo -?s. "ual8uier %osa 8ue ;uera 0is5raC ten#a -iedo.
0iedo de su 5er-ano. 0iedo de ser %astigado por ro.ar la -u/er de su 5er-anoC por la
destru%%ión de la %asa de su 5er-anoC por ro-per los /uguetes de su 5er-ano. Era una
5erra-ienta Etil para ser usada al tratar %on el nue1o 8adirC pero ten#a 8ue tener %uidado
de no Jdesa;ilarlaK %on el so.re uso.
GAa.la la pala.ra -?gi%a 9 las puertas del tesoro se a.rir?nCG se di/o a s# -is-aC
pensando en una antigua le9enda Falla/iC GF la pala.ra se%reta era =rzaG
!0!
'.ser1ó a las 5or-igas 5urgando so.re los dos %ad?1eres de los dragones
-e%?ni%osC despo/ando a uno para propor%ionarle 1ida al otro. Luego 1ol1ió a su propio
%uartel para repasar sus planes para el ;uturo.
Capítulo 1#
4a Torre )e 5r.a
De.ieron pasar tres aDos despuBs de la %a#da de (roog para 8ue $a4nos
;inal-ente se rein%orporara a =rza en la pro1in%ia -?s suroeste del territorio Argi1iano.
Fueron aDos durosC 9 su pre%io se -ostra.a en el rostro del aprendiz: aDos de %orrer 9
es%onderseC de 1uelo 9 pa%ien%iaC de tra.a/o 9 a.andono de tra.a/o.
(a9la esta.a %on BlC 9 Aar.inC su 5i/oC
na%ido en -edio de un -onzón ;uera de
TorilinC a5ora de dos aDos 9 -edio. $a-.iBn
esta.an a%o-paDados por dos estatuas
ani-adas 8ue $a4nos 5a.#a %reado durante
ese terri.le segundo in1iernoC %uando las
patrullas de es%la1os Falla/i les 5a.#an
o.ligado a 5uir a la "ordillera (5er.
Final-ente 5a.#an logrado llegar a
(orlis -is-oC pero in%luso enton%es no
%re#an 8ue esta.an a sal1o. Los (orlisianos
segu#an nego%iando %on los Falla/iC 9 a pesar
de 8ue ta-.iBn esta.an nego%iando %on los Argi1ianos por un pa%to de prote%%ión
-utua de los asaltantes del desiertoC (a9la no esta.a segura de 8ue los ;ugiti1os no
ser#an entregados a los representantes de 0is5ra %o-o un signo de .uena 1oluntad.
Aa.#an 1ia/ado en se%retoC 9 so.re todo por la no%5e. 7o 5a.#an dado sus no-.res
realesC aun8ue 5u.o algunos 8ue pudieron re%ono%er el per;il de (a9laC so.re todo en
las %iudades %osteras FotianasC para propor%ionarles la a9uda ne%esaria. Fue ese -is-o
re%ono%i-ientoC 9 la a-enaza de una larga e6posi%ión lo 8ue %on1en%ió a la e6 reina de
dirigirse al norte 9 al esteC 5a%ia Argi1ia 9 el santuario. "uando les llegó la noti%ia
1erdadera de 8ue ;inal-ente =rza se en%ontra.a en Argi1ia %er%a de la ;rontera
(orlisianaC los tresC en %o-paD#a de sus dos prote%tores arti;i%ialesC guiaron sus pasos
5a%ia la $orre de =rza.
Esto ;uB -?s ;?%il de de%ir 8ue 5a%er. =rza 5a.#a elegido un sitio le/os de las
%iudades o pue.losC es%ondido en los ;lan%os de las (5er
=n ris%o en s# -is-o. El 1alle de su torre esta.a en1uelto en una nie.la
per-anenteC ali-entada por los arro9os de -ontaDa 8ue %a#an en %as%adas al ;ondo del
1alle a su alrededor. Para un o.ser1ador %asualC se trata.a solo de una %aDada os%ura de
-ontaDa -?sC igual 8ue otra %entena a lo largo de las ;ronteras o%%identales de (orlis 9
Argos. Pero este 1alle se %ur1a.a 9 se e6tend#a un po%o -?s al norteC 9 en ese .olsillo
del norteC o%ulto por la nie.laC =rza %onstru9ó su santuario.
<aliendo de esas nie.las apare%ieron %in%o ;iguras os%urasC un 5o-.re a %a.alloC
una -u/er 9 un niDo en un %a.allo ro.ustoC 9 dos estatuas silen%iosas e in%ansa.les a la
par.
La torre en s# era de piedra .lan%a 9 %oronada por una %Epula dorada. <e 1e#a
delgada 9 solitariaC rodeado por las paredes del 1alle -is-o. (a9la notó 8ue no 5a.#a
ninguna seDal de a%ti1idad en el lugar. "o-entó 8ue pare%#a estar a.andonada.
!03
$a4nos estu1o de a%uerdo. En los 1ie/os tie-posC en FotiaC 5a.r#a 5a.ido
%ontinuas patrullas de ornitópteros so.re1olando un lugar tan i-portante. :e 5e%5oC si
no ;uera por un e6patriado leal a Fotia 8ue 5a.#an en%ontrado en un pue.lo %er%ano dos
d#as antesC se 5a.r#an perdido por %o-pleto la torre.
El niDoC Aar.inC dio un %5illido agudo 9 se retor%ió en su lugar al ;rente de su
-adre. El aire .ru-oso era una deli%ia para el niDoC 8uiBn segu#a tratando de al%anzar 9
agarrar un puDado de Bl.
$a4nos le intentó e6pli%ar
8ue el aire no puede ser
%apturadoC al -enos no %on
las -anos. El niDo es%u%5óC
%on rostro se1eroC asintió
%on la %a.ezaC 9 trató de
seguir lu%5ando %on el aire
in-ediata-ente 8ue
$a4nos le dio la espalda.
$a4nos detu1o su
-ontura a %ien pasos de la
torre. El lugar esta.a
silen%ioso %o-o una tu-.a.
H:ónde esta.an las
prote%%ionesI H=rza 5a.#a
a.andonado real-ente esta
torreC o 9a 5a.#an sido
1istosI En este Elti-o %asoC
Hpor 8uB no 5a.#a a%ogidaI
Au.o un -o1i-iento a
la dere%5a de $a4nosC 9
este 5izo girar de repente al
%a.allo en su lugar. :e las
so-.ras de las -ontaDas
pro1ino la re;le6ión de la
luz en un -etal 9 un
%uriosoC sonido .a/oC de
gor/eo.
=na ;igura apare%ió a
la 1istaC seguido por una
segunda 9 una ter%era. Eran una -ez%la entre 5o-.res e inse%tos -et?li%osC %on las
%a.ezas largas %o-o de 5or-igas en%ara-adas en %uellos delgados. Pare%#a %o-o si
lle1aran una ar-adura -et?li%a salpi%ada por -an%5as de ó6ido. Enton%es $a4nos se
dio %uenta 8ue esta ar-adura era su %uerpo. :e.a/o de las pla%as el aprendiz pod#a 1er
los -e%anis-os 9 palan%as tra8ueteandoC ;orzando a las %riaturas a seguir adelante. Las
rodillas do.ladas 5a%ia atr?sC %o-o los 1engadoresC aun8ue estas %onstru%%iones eran
apenas altasC llegando a los 5o-.ros de un 5o-.re.
Esta.an ar-ados %on %u%5illas pesadas -ontadas en postesC 8ue .land#an 5a%ia
los 1ia/eros. Las -?8uinas esta.an en silen%ioC el gor/eo no era -?s 8ue el desgaste de
-etal %ontra -etalC de las poleas sil.ando por los %a.les desliz?ndose por sus %ir%uitosC
9 de los interruptores de %o.re a/ustando 9 desa/ustando.
$a4nos o9ó un grito a5ogado 9 -iró 5a%ia (a9la. Aa.#a otros tres al lado de la
%arreteraC de -anera si-ilarC ar-ados 9 .lindados. Los dos grupos ;ueron %on1ergiendo
!0)
5a%ia los 1ia/eros.
$a4nos gritó una orden a las estatuasC una de las %in%o 8ue entend#anC 9 espoleó a
su -ontura 5a%ia delanteC gritando a (a9la 8ue le siguiera. El %a.alloC un ani-al 1ie/o 9
desgastadoC relin%5ó 8ue/osa-ente 9 a1anzó lenta-ente.
A la -is-a 1elo%idadC po%o a po%oC las dos
estatuas de ar%illa se 1ol1ieron 5a%ia sus
agresores. A %ada uno se le 5a.#a enseDado
a re%ono%er ar-as 9 a ata%ar a a8uellos 8ue
las porta.an. El nE-ero de o./eti1os
%on;undió a las estatuas por un -o-ento.
LuegoC %ada estatua eligió un ala de
asaltantes.
Lo 8ue siguió ;ue una .atalla silen%iosaC sin
un grito o llanto. Las estatuas de .arro
esta.an ar-adas sólo %on sus puDosC pero
eran enor-esC eran puDos e6ageradosC %on
una gran %antidad de poder detr?s de ellos. Los autó-atas de -etal ;ueron -?s r?pidosC
9 %on sus ar-as ten#an un al%an%e 8ue a las estatuas le ;alta.a. <e produ/o un .allet
-ortalC -ar%ado por la resonan%ia de los duros golpes 8ue %a#an so.re las ar-aduras 9
el ruido sua1e 9 %ortante de na1a/as e6%a1ando a tra1Bs de la %arne de ar%illa.
Los dos autó-atas prin%ipales de %ada ala se a%er%aron de-asiado a las estatuas 9
;ueron re%i.idos %on golpes de -artillo en su rostro. =no es8ui1ó el golpeC pero el otro
lo %apturó de ;rente. <u %uello larguiru%5o se ro-pióC 9 la %a.eza %a9ó so.re el lo-o de
la %riaturaC aEn sostenido por una -araDa de %a.les sueltos. El resto del %uerpo no
re%ono%ió la pBrdidaC pero aEn se agita.a ante el oponente de ar%illa %on su 5o/a de
%ortar.
Las %u%5illas %a1aron pro;undoC pero la ar%illa se %erra.a tan pronto %o-o estas
%orta.an a tra1Bs de ellaC %o-o una -asa sua1e re.anada por un %u%5illo de pan. =na de
estas ;ilosas 5o/as se 8uedó irre-edia.le-ente atas%ada en el interior de la %riatura de
ar%illaC la estatua se in%linó 9 %ogió la %a.eza del autó-ata. La apretóC 9 pedazos de
autó-ata se %on1irtieron en piezas per-anentes de la -ano enor-e de la estatua
-ientras esta destroza.a el %r?neo de la %riatura.
:os de los autó-atas retro%edieronC luego %ontraata%aron %o-o uno solo. La
estatua de .arro le1antó un .razo para e1itar el golpeC 9 a-.os trataron de %ortar en el
-is-o .razo. La pri-era 5o/a %ortó pro;undoC 9 la segundo toda1#a -?s pro;undo. Fue
all# 8ue se es%u%5ó el taDido ;r#o de -etal %ontra -etal 9 un ruido de %5as8uido %uando
el segundo autó-ata %ortó el 5ueso de -etal en el %entro del .razo de la estatua de
ar%illa. La estatua alzó el .razoC pero la -a9or#a de la ar%illa se ;ue desprendiBndose de
Bl a5oraC re1elando un ar-azón de -etal ;ino de.a/o.
0ientras 8ue los autó-atas 9 estatuas lu%5a.anC $a4nos 9 (a9la -ontaron 5a%ia
la torre. <i =rza esta.a all#C enton%es estas ser#an sus %rea%ionesC 9 pod#a suspender la
.atalla. <i Bl esta.a ausenteC la torre les podr#a propor%ionar algEn %o.i/o 5asta 8ue las
estatuas de ar%illa 5u.ieran derrotado a sus ene-igos.
$a4nos gritó 5a%ia la torre 9 1ió -o1i-iento a lo largo de la -uralla superior.
=na ;igura altaC ;a-iliarC se lle1ó un sil.ato a los la.ios.
Au.o un %orto sil.ido de tres notasC 9 $a4nos se giró en su silla para 1er 8ue los
autó-atas 5a.#an puesto ;in a sus ata8ues. Por desgra%iaC las estatuas de ar%illa toda1#a
los 1e#an %o-o una a-enazaC 9 una arran%ó otro %uello antes de 8ue $a4nos gritara la
pala.ra para 8ue se retiraran. As#C las estatuas de ar%illa se detu1ieronC una a -itad de un
golpe.
!0,
$a4nos -iró 5a%ia arri.aC pero la ;igura se 5a.#a ido de las al-enas. La puerta se
a.rió 9 salió una segunda ;igura.
Este no era =rzaC pero ten#a la delgadez del Art#;i%e Prin%ipalC 9 $a4nos se
preguntó si se 5a.#a e8ui1o%ado a%er%a de la ;igura 8ue 5a.#a 1isto arri.a. Este 5o-.re
esta.a 1estido %on el uni;or-e de un o;i%ial FotianoC un pilotoC por el aspe%to de las
-ar%as 8ue 5a.#an de/ado las pla%as e insigniasC 8ue alguna 1ez 5a.#an %olgado de su
tra/e. Era un tenienteC o lo 5a.#a sidoC en la Bpo%a en 8ue los Fotianos 5a.#an tenido una
;uerza ar-ada.
La ;igura se in%linó por una de sus rodillas ante las ;iguras a %a.allo. G<u
0a/estadGC di/o a la reina. G"a.allero $a4nos. El Art#;i%e les da la .ien1enida a su torre.
<i 5u.iera sa.ido 8ue 1en#an 5a.r#a desa%ti1ado los guardias. <o9 <5ara-an. Por ;a1or
entren 9 siBntanse .ien1enidos.G
Fue al %a.allo de (a9la para a9udarla a des-ontar 9 en su lugar re%i.ió al atado
8ue era el /o1en Aar.in. El e6 teniente pare%ió %o-o si le 5u.ieran entregado una .olsa
de serpientes 1i1as 9 r?pida-ente (pero %on %uidado) %olo%ó al niDo de pelo ru.io ro/izo
en el sueloC -ientras (a9la des-onta.a.
El -u%5a%5o ignoró su trata-iento .rus%o en %a-.io estirando su %a.eza 5a%ia
las al-enas. $a4nos -iró 5a%ia arri.a 9 1ió el destello de la %ono%ida ;igura del Art#;i%e
Prin%ipal %uando =rza se -o1ió 5a%ia las so-.ras del .al%ón de la puerta. A
%ontinua%iónC la es.elta ;igura desapare%ió por %o-pleto.
0ientras $a4nos des-onta.a <5ara-an di/o: G<i -e siguen. $engo 8ue darles la
.ien1enida 9 a%o-paDarles 5asta el art#;i%e.G
(a9la di/o: GEso estar#a .ien.G
<5ara-an 5izo una pausa 9 luego di/o: G<u 0a/estadC le pido dis%ulpas. <e -e
instru9ó para 8ue le diera la .ien1enida a a-.os pero 8ue solo tra/era al "a.allero
$a4nos 5asta el 0aestro =rza. Espero 8ue esto no sea un pro.le-a.G
(a9la 9 $a4nos se -iraron uno a otro. $a4nos esta.a seguro de 8ue =rza 5u.iera
deseado 1er pri-ero a su esposaC despuBs de todos esos aDos. Pudo o.ser1ar una tensión
en los la.ios de la reinaC pero ;inal-ente ella asintió %on la %a.eza 8ue esta.a de
a%uerdo.
<5ara-an de/ó a la reina 9 a Aar.inC en una austera 5a.ita%ión de espera en la
planta .a/aC 5a%iBndoles sa.er 8ue regresar#a %on .e.idasC 9C si la -adre lo per-it#aC
o.leas de azE%ar. Esto le ganó la si-pat#a in-ediata de Aar.inC 8ue %5illó %uando (a9la
dio su %onsenti-iento. El e6 teniente lle1ó a $a4nos su.iendo por 1arios grupos de
es%aleras.
JH"ó-o est?IG preguntó $a4nos en un des%anso.
GLl 5a…G di/o .re1e-ente <5ara-an. GAa pasado por -u%5o.G
Al igual 8ue todos nosotrosC pensó $a4nosC pero no di/o nada %uando <5ara-an
a.rió la Elti-a puerta 9 se apartó para de/ar entrar a $a4nos.
El aprendiz entró en el estudio de =rzaC 9 <5ara-an %erró la puerta sua1e-ente
detr?s de Bl. La 5a.ita%ión era de .uen gusto 9 ordenadaC al .orde de lo austero. =na
al;o-.ra ;ina %u.r#a par%ial-ente el suelo de -aderaC 9 %er%a de las 1entanas 5a.#a
1arias -esas de di.u/o in%linadasC todas %u.iertas %on planos en distintas ;ases de
desarrollo. =na .ola %olo%ada so.re una %a1idadC tallada de -adera de -ilenra-aC 9a%#a
so.re una -esa de tra.a/o pe8ueDaC /unto a un li.ro a.ierto.
=rza se en%ontra.a en el .al%ónC de espaldas a $a4nosC %on 1istas so.re el 1alle
de nie.la 9 los restos de la .atalla anterior. <us -anos esta.an entrelazadas detr?s de Bl.
$a4nos esperó. Final-ente =rza de/ó es%apar un gran suspiro 9 se 1ol1ió 5a%ia $a4nos.
GFo espera.a re%i.ir algun -ensa/e.GC di/o el 5o-.re -a9or. $a4nos 1io las l#neas
en la %ara de =rzaC una pe8ueDa %ole%%ión en la es8uina de %ada o/o. <us o/os pare%#an
!06
-?s pro;undos 9C -?s 5undidos en sus %uen%asC 9 su pelo se esta.a %on1irtiendo
%o-pleta-ente de un tono .lan8ue%ino dorado. Lle1a.a la .ata de tra.a/oC pero esta.a
li-pia 9 .ien plan%5ada.
$a4nos di/o: GLos -ensa/es pueden ser inter%eptadosC seDor. F no est?.a-os
seguros de su posi%ión 5asta 8ue pasa-os la ;rontera Argi1ianaG.
=rza asintió %on la %a.eza .rus%a-ente 9 1ol1ió a respirar 5ondo. Luego es.ozó
una sonrisa ;orzada. GEs .ueno 1er 8ue est?s 1i1o. 0e preo%upB al no re%i.ir noti%ias.G
GPasa-os -?s tie-po del 8ue de.er#a-os en FotiaGC di/o $a4nos.
G<#GC di/o =rzaC presionando sus pal-as /untas 9 girando lenta-ente. G<upongo
8ue ten#an 8ue 5a%erlo. 0ira en -i es%ritorioC HpuedesI All#C en el sostenedor de li.rosG
$a4nos se a%er%ó a la -esa de tra.a/o. GEl *olE-en de Talu-GC di/o al ;in.
GEl *olE-en de Talu-GC repitió =rza. GAas tenido B6itoC $a4nos. $odo el
%ono%i-iento 8ue %argaste en ese ornitóptero. El /o1en Rendall logró 5a%erlo llegar
5asta Argi1iaC 9 todo -e esta.a esperando %uando por ;in lleguB a Penregon. La -a9or
parte de -i tra.a/oC 9 nuestros papeles. <e produ/eron algunas pBrdidasC pero nada 8ue
no pueda ser re%uperado. =no de los estudiantes re%ogió una lista de la1ander#aC
pensando 8ue era un papel i-portanteC pero .a/o las %ir%unstan%iasC ;ue una /ugada
.rillante.G =rza -iró a $a4nos. G@ra%iasG.
GEra -i responsa.ilidadGC di/o $a4nos %on una ligera re1eren%ia.
GF la 5as %u-plido -?s 8ue ade%uada-enteGC di/o =rza. GEsas estatuas 8ue 5as
tra#do %ontigo. <on i-presionantes.G
GAr%illa so.re un ar-azón de -i-.re 9 -etalGC respondió $a4nos.
GEso es algo -?s 8ue ar%illaGC di/o =rza. GPare%ió 5a%er %aso o-iso de los golpes
de -is propios soldados.G
G<#C seDorGC di/o $a4nosC pregunt?ndose por 8uB 5a.la.a de estos asuntosC
-ientras 8ue (a9la esta.a esperando. GFue a partir de un depósito 8ue nos en%ontra-os
%uando nosotros…%uando <u 0a/estad 9 9oC nos es%ondi-os en las -ontaDas. $en#a la
propiedad de ;luir 9 1ol1erse a unir %uando se %orta.a. Al prin%ipio pensB 8ue podr#a
%ontener algo si-ilar a las Piedras $5ranC pero a5ora no esto9 seguro. <i 9o pudiera
en%ontrar la naturaleza pri-iti1a de esa tierraC podr#a-os 5a%er %rea%iones
-ara1illosas.G
G<#GC di/o =rzaC 9 de repente seDaló 5a%ia un rin%ón de su taller. GEse ar%ón. 0ira
en su interior.G
$a4nos -iró %on %uriosidad al art#;i%e -a9orC pero 5izo lo 8ue pidió. "uando
$a4nos a.rió el %o;reC 8uedó %asi %egado por la luz de las piedras 8ue 5a.#a en su
interior.
GPiedras de poderGC di/o.
G<#GC di/o =rza %on orgullo en su 1oz.
G7un%a 5e 1isto tantas en un solo lugarGC %o-entó el aprendiz.
G<#GC repitió =rza. G0ientras est?.a-os 5a%iendo lo -e/or 8ue pod#a-os %on las
8ue ten#a-os en (roogC los no.les Argi1ianos 5an estado re%ogiBndolas durante -?s de
%uarenta aDos. Aa9 -u%5as -?s 8ue esasC -?s 8ue su;i%iente para ali-entar a %ual8uier
nE-ero de dispositi1os. Es %on ellas %on lo 8ue operan los soldados Fotianos del
e6teriorG.
GHFotianosIG di/o $a4nos %on una pe8ueDa puDalada de dolor en su 1oz.
=rza le1antó las -anos. G=na pe8ueDa 1anidad. 0is guardias. <on -?s pe8ueDos
8ue los 1engadores 9 -?s ;?%iles de produ%ir. Fo los lla-o los soldados Fotianos
por8ueC esperoC 8ue e1iten 8ue la suerte de Fotia sea igual a la de Argi1ia 9 (orlis. =n
1ie/o a-igo una 1ez -e di/o 8ue 5a.#a poder en los no-.res. F tal 1ez...G. =rza de/ó
8ue su 1oz se des1ane%iera.
!02
G$al 1ez ello de1uel1a Fotia a la reinaGC di/o $a4nos.
GA la gente FotianaGC di/o =rza r?pida-ente. GA la gente 8ue %on;ió en -# 9 a
8uienes entreguB en -anos de -i 5er-ano.G
G$u 5er-ano tiene las -anos llenas de ellos en este -o-entoGC di/o $a4nos. =rza
no respondió. G$engo entendido 8ue a5ora lidera a los Falla/i.G
=rza asintió %on la %a.eza. GEl uni1erso 5a %a-.iado. Fotia 5a %a#do. 0i 5er-ano
lidera a los Falla/i. La %orona de Argi1ia 5a perdido %asi todo su poderC por lo 8ue Fotia
de.e preo%uparse por las tri.us del desiertoC 9 a5ora Fotia se 5a ido. Los no.les tienen
la -a9or parte del poder en PenregonC 9 est?n -u9C -u9 preo%upados por los Falla/i 8ue
%ruzan la %ordilleras 9 los ata%an.G
GHF tEIG preguntó $a4nos. GEst?s preo%upado.G
=rza a.rió los .razos para in%luir a la
5a.ita%ión. GOEste es el resultado de esa
preo%upa%iónC $a4nosPG di/o. GPuedo dupli%ar
esta torre en %in%o d#asC teniendo en %uenta los
-ateriales ne%esarios. Esto9 tra.a/ando en una
;or-a para 8ue los soldados Fotianos las
%onstru9an por s# -is-os. >-agina una l#nea de
estas ;ortalezasC tripuladas por soldados
inso-nesC protegiendo a Argi1ia 9 (orlis de los
Falla/i. ProtegiBndoles de -i 5er-ano.G
$a4nos asintió %on la %a.eza. G0e
sorprendió no 1er ornitópterosG.
=rza negó %on la %a.eza. G<on ne%esarios en el norteC para el patrulla/e de los
pasos. Ade-?sC en1iar un ornitóptero al aire es en1iarle una seDal al ene-igoC -ostrarle
dónde te en%uentras. Esa es otra le%%ión aprendida a un alto pre%io.G =rza se 8uedó all#
por un -o-entoC apretando las pal-as. GH$e 5e di%5o 8ue tene-os otra es%uelaC en
PenregonC esta 1ezI Rendall est? a5#C 9 su 5er-ano <an4ell. <o.re1i1ióC /unto %on un
puDado de otros. La es%uela est? siendo super1isada por un 1ie/o a-igoC Ri%5lau.
HAlguna 1ez te -en%ionB a Ri%5lau antesIG
G=rzaGC di/o $a4nos sua1e-ente.
G7oC %reo 8ue no lo 5i%eGC %ontinuó =rza. G:e todos -odosC 5a9 toda una serie de
/ó1enes no.lesC .uenoC no tan /ó1enesC pero personas 8ue alguna 1ez tra.a/aron %on
$o%asia 9 8ue sa.en a%er%a de los arte;a%tosC 8ue los 1aloran 9 est?n dispuestos a
a9udar-e en -i in1estiga%ión.G
G=rzaGC di/o $a4nos nue1a-ente.
G0?s 8ue a las piedras de poder. 0e re;iero a la -ano de o.raC %apa%ita%ión 9
re%ursos. Argi1ia es un pa#s ri%o.G
GO=rzaPG di/o $a4nos por ter%era 1ez .rus%a-ente.
GHMuB pasaIG preguntó %on irrita%ión =rza.
G(a9la est? a8u#GC di/o $a4nos.
GFa lo sBGC di/o el art#;i%eC 9 5u.o una larga pausa. Luego di/o: GFa lo sBG repitióC 9
5u.o una pausa -?s larga.
G:e.er#as ir a.a/o para en%ontrarte %on ellaGC di/o $a4nos. GF %on tu 5i/oG.
GHEs real-ente ...IG =rza e-pezóC %on 1e5e-en%iaC pero de/ando -orir la
%uestión.
GLl tiene tu %olor de peloGC di/o $a4nos.
GLl tiene el %olor de pelo de -i padreGC di/o =rzaC 9 se 1ol1ió para -irar por la
1entana. G0e gustar#a 8ue no los 5a9as tra#doGC di/o despuBs de un tie-po.
GOPor todos los dioses de FotiaPG gritó $a4nosC 9 =rza saltó por el sonido de la
!0&
1oz del 5o-.re -?s /o1en. GAe-os estado %orriendo 9 es%ondiBndonos durante tres
aDos. Re%i.# a tu 5i/oC s#C a tu 5i/o en -edio de una tor-enta elB%tri%a. Les traigo 5asta
a8u#C H9 no 8uieres 1erlosI H$oda1#a la odias tantoIG
=rza se puso p?lidoC 9 $a4nos te-#a 8ue el 5o-.re -a9or i.a a ;la8uearC a 5uirC a
retirarse -?s dentro de s# -is-o. G7oCG di/o al ;in: G7o es eso. 7o del todo. Es sólo 8ue
5e ;ra%asado. 7o pude 1er lo 8ue 1en#a. Fo no anti%ipB los planes de -i 5er-ano. Le
;allBC 9 le ;allB a su na%iónG.
GFo ta-.iBn ;ra%asBGC di/o $a4nos so-.r#o. GF ella ta-.iBn. Ae-os tenido 8ue
1i1ir %on ese ;ra%aso en %ada paso del %a-ino desde (roog. HEs solo por eso =rzaI
H$ienes 1ergYenza de 8ue eres tan ;ali.le %o-o el resto de nosotrosIG
=n largo silen%io o%urrió entre ellos por un
-o-ento. Luego =rza suspiró 9 di/o: GFo
so9 un %uer1o de la tor-entaC $a4nos. =n
p?/aro de -al agYero. El desastre sigue a -i
despertarC 9 9o no 8uiero 5a%erle daDo
nun%a -?s. 7o 8uiero 5a%erle daDo a -?s
nadie. <ólo un tonto estar#a a -i lado.G
GEnton%es ll?-e-e tontoC por ello.GC di/o
$a4nos. G0e gustar#a 1ol1er a ser su
aprendiz. A (a9la le gustar#a 1ol1er a ser su
-u/er.G
=rza 1ol1ió a darle la espalda nue1a-enteC
9 $a4nos lo 1io lle1arse las -anos a su %araC tal 1ez para en/ugar una l?gri-a. <in
e-.argoC %uando =rza 1ol1ió su rostro esta.a pa%iente 9 %al-adoC 9 sus o/os eran
%laros. El art#;i%e sonrió. G7o tengo ne%esidad de un aprendiz. F tus 5a.ilidades %on las
estatuas 5an de-ostrado 8ue tE 9a eres un art#;i%e -aestro por dere%5o propioG.
GNuenoC si usted no ne%esita un aprendizC por lo -enos ne%esita a alguien 8ue estB
detr?s de usted 9 le dB un .uen porrazo de 1ez en %uandoGC di/o $a4nos. GEso es un
tra.a/o 8ue puedo 5a%er ta-.iBn ade%uada-ente.G
GF lo 5ar?sGC di/o =rza. G7e%esito un a-igoC 9 tE lo 5as sido para -#. F para la
reina. 7o le 5as ;allado a ninguno de nosotros.G
GEst?s e8ui1o%adoGC di/o $a4nosC Gpero pode-os 5a.lar de eso en otro -o-ento.G
G<eguro 8ue podre-osGC di/o =rzaC 9 luego asintió %on la %a.eza. G*a-os a.a/o
para 1er a -i esposa. F a -i 5i/o.G
Lenta-ente .a/aron las es%aleras de la torre. $a4nos se preguntó si el sonido
realizado en la torre era pare%ido a a8uel o%urrido dentro del antiguo Pala%io de (roog.
=rza se detu1o una 1ez para resaltar alguna %ara%ter#sti%a de la torre a $a4nosC -eneó la
%a.eza 9 siguió adelante. $a4nos se dio %uenta 8ue esta.a retrasando lo ine1ita.le.
Llegaron a la sala de espera. $a4nos esperó en la puerta. <5ara-an de/ó la
.ande/a de galletas de azE%ar 9 ta-.iBn se retiró a los pasillos. 7inguno de los dos
5o-.res se ale/óC pero ta-po%o per-ane%ieron en la sala.
(a9la se le1antóC 9 =rza se a%er%ó a ella. <e a.razaronC pero ;ue un a.razo %ortBsC
%ada uno des%ansando las -anos en los %odos del otro. <in e-.argoC no se separaronC 9
$a4nos pudo 1er l?gri-as en los o/os de (a9la
GEs .ueno…G %arraspeó =rza %on la garganta tiesa. <e a%laró la garganta 9 di/o:
GEs .ueno 1erte de nue1o.G
La .o%a de (a9la se -o1ióC pero $a4nos no o9ó las pala.ras.
GOAe9PG di/o Aar.inC a sus pies. $iró del delantal de =rza 9 el art#;i%e -iró al
pe8ueDuelo.
Aar.in -iró a =rzaC 9 %on todo el poder 8ue un niDo de dos 9 -edio aDos es
!0+
%apazC di/oC GS#oS $a4nos di%e 8ue sois -i papi. H<iIG
=rza -iró a (a9laC 9 luego al niDo pe8ueDo. <e arrodilló 9 puso la di-inuta -ano
del -u%5a%5o en%i-a de la su9a.
G<upongo 8ue lo so9GC di/o. GF esto9 -u9 %ontento de %ono%erte despuBs de todos
estos aDos.G
Capítulo 1$
6ntercam7io )e 6n2ormación
!10
@i6 re%i.ió el in;or-e de uno de sus -on/esC pero ninguna pala.ra ;ue di%5a. En
su lugarC el -on/e se arrodilló /unto al trono i-pro1isado del de-onioC 9 el dedo
alargado de Bste se %erró so.re la parte superior del %r?neo del -on/e. El -on/e de/ó
es%apar un sua1e ge-ido %uando las garras del de-onio se %la1aron un po%o en su piel
9 se %one%taron %on los ner1ios .a/o su %arne.
Fue un -o-ento e-.riagador para
@i6C ligera-ente into6i%ante. Estas %riaturas
%arnosas esta.an llenas de sensa%iones.
>n%luso los -on/esC de 8uienes @i6 5a.#a
aprendido 8ue pose#an una e6isten%ia
retirada de las e6perien%ias de otros de su
razaC eran un %uerno de la a.undan%ia de
e-o%ionesC un pozo de deseos en %on;li%toC
una ;uente de generosos senti-ientos
te-pestuosos. El estre-e%i-iento elB%tri%o
al to%ar esos senti-ientosC in%luso
indire%ta-enteC se pre%ipitó a tra1Bs de Bl
%o-o un disparo.
El de-onio se -ostrar#a rea%io a
ad-itirloC pero se en%ontró %on una
e6perien%ia Eni%a di;erente a %ual8uiera
a%ae%#da en su 5ogar en Pire6ia. :eli%iosa.
Esa era la pala.ra. $o%ar los ner1ios de los
-on/es era deli%ioso.
Las e-o%iones dis-inu9eron el -iedoC la iraC la pasiónC el interBsC la ;eli%idad 9
@i6 %o-enzó a e6plorar la -ente del -on/e. Los -on/es se enorgulle%#an de su
organiza%ión -a8uinalC pero @i6 en%ontró 8ue su -ente era una -araDa de %on;usiónC
una sel1a de pensa-ientos %ontradi%torios -?s i-penetra.le 8ue las sel1as de su patria.
Po%o a po%o @i6 e6tendió su propia %on%ien%iaC do-esti%ando ese desierto 9 e6tra9endo
las respuestas 8ue ne%esita.a de la %ala1era 1i1a de sus ;ieles.
Aa.#a 5a.ido a8uellos 8ue 5a.#an protestado %ontra sus tiernos sondeosC ;ueron
enterrados en las arenas del e6teriorC enterrados al lado de los dB.ilesC 8ue se
derru-.aron so.re s# -is-os al pri-er to8ue sua1e -ental. <ólo los ;uertes 9 los
dispuestos per-ane%ieron al ser1i%io del de-onioC 8ue era %o-o Bl pensa.a 8ue de.er#a
ser.
Ll 5a.#a aprendido -u%5o del -undo a tra1Bs de los -on/esC tanto de un -undo
tan di;erente al su9oC tan organizado %o-o un des;ile trasgo 9 tan estru%turado %o-o un
5or-iguero derru-.ado. >n%luso esas pala.ras ;ueron sa8ueadas de las -entes de los
-on/esC por8ue el puro %aos del -undo no esta.a %one%tado de alguna -anera %on su
antigua 1ida .a/o los %ielos a%eitosos de Pire6ia.
Este era un -undo lleno de grupos de tru5anes sin -aestros %o5erentes de
ningEn tipo. $al 1ez este -undo 5a.#a tenido unos .uenos -aestros alguna 1ezC pero
5a.#an -uerto o se 5a.#an idoC de/ando a los niDos peleando en su lugar. Aa.#a e6istido
una raza -uerta lla-ada los $5ran. $al 1ez 5a.#an sido los -aestros. Pero se 5a.#an
-ar%5ado 9 5a.#a de/ado sus /uguetes detr?sC si-ples -?8uinas sin edu%a%iónC sin un
destello de sensi.ilidad 1erdaderaC 9 a5ora algunos de estos niDos %5illones 5a.#a
desenterrado los /uguetes 9 los /uegos eran peligrosos.
!11
=no de los niDos 5a.#a en%ontrado el %a-ino 5a%ia Pire6ia 9 5a.#a ro.ado
/uguetes a sus superiores. Le 5a.#a ro.ado a a8uellos 8ue 1ienen en .us%a de sus
dispositi1os. Le 5a.#a ro.ado a @i6.
El niDo se lla-a.a 0is5raC segEn 5a.#a di%5o la -ente del -on/e. Ll era el
-aestro de los Falla/iC un pue.lo rudo 9 .rutal 8ue 1i1#a en las regiones se%as. Pero al
de%ir 8ue Bl era su -aestro le esta.a dando de-asiado %rBditoC por8ue todo lo 8ue Bl
esta.a 5a%iendo era guiar una ola de su naturaleza org?ni%a .estial. Los -ie-.ros de la
tri.u 8ue lidera.a se %5o%ar#an %ontra otras .andas de %riaturas %o-o una %ani%a al azar
en un la.erinto. Esto pro.a.a 8ue 0is5ra no era un 1erdadero gu#a sino un est#-ulo
orna-ental en una -?8uina dia.óli%a.
Aa.#a otroC el su.ordinado de 0is5raC pero la pelirro/a no .rilla.a en la -ente de
@i6 %o-o lo 5a%#a 0is5ra. Ll era el ladrón. 0is5ra era a8uel 8ue %on su -ente 5a.#a
%epillado la su9a tantos aDos atr?s. 0is5ra 1ino 5a%ia Bl en sueDos. (HAa.r#a soDado
antes de en%ontrarse %on 0is5raI <e preguntó @i6. Ll no ten#a ninguna -e-oria de
5a.erlo 5e%5o.) 0is5ra in1adió Pire6ia 9 se lle1ó los dragón -e%?ni%osC el -a3 ;a4aC
las %riaturas de la pri-era es;era.
0is5ra de.e ser %astigado.
Pero 0is5ra no esta.a soloC por8ue 5a.#a otro en ese to8ue ini%ial -entalC aDos
atr?sC una ;igura os%ura al lado de 0is5ra. Al prin%ipio pensó 8ue se trata.a de otro
su.ordinadoC si-ilar al su.ordinado As5nod. Pero @i6 pronto se dió %uenta de 8ue este
otro era una unidad si-ilarC el resultado de los -is-os %o-ponentes .?si%os 9
-anu;a%turas. =n 5er-anoC di/o la -ente del -on/eC aun8ue la pala.ra lle1a di;erentes
sa.ores 9 sensa%iones 8ue a8uella 8ue 5a%#a re;eren%ia a otros sa%erdotes.
El 5er-anoC =rza: otro -aestro de otro pue.lo rudo 9 .rutal. $ales .?r.aros
pare%#an no tener ;inC los 5i/os de los -aestros des%ono%idos 9 a.andonados. =na 1ez
8ue @i6 dete%tó la e6isten%ia de =rza pudo 1er %lara-ente 8ue esta.a %ortado de la
-is-a tela 8ue su 5er-anoC no era ni -?s ni -enos 8ue 0is5ra. <us -entes pare%#an
ordenadasC o al -enos -?s ordenadas 8ue la -a9or#a de los 8ue 5a.#a en%ontrado.
"ada 5er-ano lle1a un legado de los antiguosC de los $5ran. Era una piedra
partida en dosC %ada -itad %onten#a la su-a de la piedra anterior aun8ue alterada en
;un%ión de la unidad org?ni%a %on la 8ue se 5a.#an unido. @i6 pod#a sentir el an5elo
%ristalino de estas -itadesC de la atra%%ión 8ue ten#an la una por la otraC 9 de su re%5azo.
Las piedras le pare%ieron dos ;aros a @i6C e in%luso sin los sentidos sustitutos del -on/e
el de-onio pod#a sentir su poder. Los ;aros se 5a.#a -o1ido po%o en los Elti-os aDos.
=no se en%ontra.a al oesteC a tra1Bs de un par%5e de -ontaDas irregulares. El
otro en el surC entre otra de las .arreras de terreno tit?ni%a-ente rota. Le lla-a.an. Le
roga.an 8ue les lle1ara de 1uelta a Pire6iaC de 1uelta a donde ser#an real-ente
utilizadas.
"uando llegó por pri-era 1ez a este -undo %arnalC @i6 pensó 8ue no 5ar#a -?s
8ue -atar al ladrón 9 regresar %on los dragones -e%?ni%os re%uperados. Pod#a sentir sus
lla-adasC aun8ue uno se 5a.#a de.ilitado 9 su e6isten%ia se 5a.#a apagado unos po%os
aDos antes. Aizo duelo por este 9 %asi .us%ó su 1enganza.
Pero a5ora 5a.#a algo -?s en su -isión. El pudo to%ar los sueDos del ladrón
%uando estu1o en Pire6iaC pero en este -undo el no pod#a to%ar ni el sueDo de 0is5ra ni
el de =rza. A5ora pare%#a %o-o una prue.a en %ontra de su autosu;i%ien%ia. HEra parte
del poder de las piedras o del propio -undoI Las piedras pare%#an i-portantes. HA%aso
ta-.iBn de.#a re%uperararlasI HA%aso estos dos niDos org?ni%os eran un peligro para
Pire6iaI <i ellos 5a.#an roto las .arrerasC Hlos de-?s no podr#an 5a%erloI
!1!
Ante estas preguntasC @i6 ;uB lógi%o 9 pre%iso. Ll en1ió a sus -on/es a re%oger
in;or-a%ión. =na 1ez 8ue o.tu1o la in;or-a%iónC la %5upó deli%iosa-ente de sus
-entes 9 ;or-uló un plan.
@i6 legó sus órdenes a la -ente del -on/e. Au.o otro ge-ido su1e %uando otra
in;or-a%ión antigua ;ue e-pu/ada ;uera de la -ente del -on/e 9 los %ir%uitos org?ni%os
se re%one%taron para %o-prender las nue1as órdenes. @i6 5a.#a aprendidoC a tra1Bs de
un ;atal ensa9o 9 errorC 8uB partes de la -ente de sus ;ieles ne%esita.an para realizar sus
;un%iones .?si%asC 9 de/a.a estas sin to%ar.
@i6
le1antó la -anoC 9 sus garras se deslizaron ;uera de la %arne 9 los ner1ios de su sier1o.
El -on/e se in%linó 5a%ia delanteC 5a%ia los .razos de sus 5er-anos (5er-anosC en
-enor -edida 8ue 0is5ra 9 =rza). El -on/e ser#a %uidado 9 atendidoC 9 %uando su
-ente se %urara pasar#a el -ensa/e del dios.
Reunir#an a sus 5er-anos e ir#an en .us%a de este =rza 9 de este 0is5ra. <e
%on1ertir#an en parte de sus unidades %rudas 9 .rutalesC ;or-ar#an parte de los tri.unales
tri.ales. Ellos ir#an a 1erC 9 a in;or-ar. F %uando llegara el -o-ento oportunoC
lla-ar#an a @i6 de su trono en las %a1ernas de (oilosC 9 %astigar#a a los 5er-anos por
sus %r#-enes %ontra las -?8uinas. Por sus %r#-enes %ontra Pire6ia.
F Bl to-ar#a sus piedrasC pensó @i6C ;le6ionando los dedos delante de Bl. Las
gotas de sangre del -on/e salpi%aron el pe%5o del de-onioC sil.ando 9 .ur.u/eando al
%onta%to.
<#C pensó el de-onio. Las piedras le pertene%er#an por dere%5o de %on8uista. Ll
las lle1ar#a en su regreso a Pire6ia.
Capítulo 2(
!13
Transmuta'ores
En los -eses siguientes los >n;or-es de As5nod a 0is5ra 5a.#an sido
regularesC %o-pleta-ente detallados. =nas pala.ras so.re los progresos 5asta la ;e%5a.
=n nue1o %alendario de plazos. =na lista de los nue1os su-inistros ne%esarios: la arena
de un deter-inado tipo de 1idrioC un -etal de una ;ragua en parti%ularC una tela de un
deter-inado te/ido. F es%la1os…sie-pre -?s es%la1os.
:e los Elti-os 5a.#an -u%5osC pero los re%ursos restantes %o-enza.an a
agotarse. La -a9or#a de Fotia 5a.#an sido sa8ueadaC 9 a pue.los enteros se les esta.an
siendo in%ul%ado 8ue tra.a/aran las -inas 8ue aEn no 5a.#an sido despo/adas. Las
%ara1anas de $o-a3ul 9 Xegon ;ueron -enos ;re%uentes de lo 8ue de.er#an 5a.er sidoC
9 la %alidad de sus tri.utos 5a.#an de%a#do. =n nE-ero de representantes de esas
%iudades ;ueron en1iados a As5nod %o-o
e/e-plo para los de-?s. Los (orlisianosC
toda1#a se es%ond#an detr?s de una
-?s%ara transparente de neutralidadC eran
%ada 1ez -?s pro.le-?ti%os. 0is5ra
esta.a %on1en%ido de 8ue sus %ara1anas
eran un para#so para los esp#as Argi1ianos
8uienes le in;or-ar#an todo lo 8ue pod#an
a su odiado 5er-ano.
0is5ra en%ontró 8ue los
e6peri-entos de As5nod sir1ieron para
au-entar la lealtad 9 la dis%iplina entre
sus propias tropas. Pronto %orr#a la noti%ia
de 8ue los ladrones 9 desertores 8ue eran en1iados al %a-pa-ento de As5nod nun%a
regresa.an.
Final-enteC despuBs de -u%5os -esesC As5nod se presentó ante 0is5ra %on un
prototipo en ;un%iona-iento. <e in%lina.a en gran -edida a su iz8uierda. Le %a#a la
.a.a. Arrastra.a a-.os pies. $en#a al;ileres de gran ta-aDo a tra1Bs de sus -uDe%asC
to.illosC %odos 9 rodillasC 9 pla%as de -etal ;ortale%iendo su %uello. 7o ten#a pelo.
"are%#a de dientes 9 ten#a -an%5as os%uras donde una 1ez 5a.#an sido los o/os. <u piel
pare%#a de un 9eso azulC agrietadoC 9 pare%#a %o-o si 5u.iera sido %o%inado en %era. 7o
pod#a 5a.larC pero 5a%#a sonidos sua1es
gi-ientes. Apesta.a.
"uando As5nod dió la ordenC
desar-ó 9 %asi -ató a tres de la guardia
de Blite de 0is5ra e ignoró el dolor
%uando un %uarto guardiaC ;inal-ente lo
%la1ó al suelo %on su lanza. $rató de
a.rirse %a-ino 5asta el tope de la pBrtiga
para agarrarse a su ata%ante 5asta 8ue
sus órganos le ;allaron 9 ;inal-ente
-urió.
0is5ra esta.a %ontento 9 dio
per-iso As5nod 9 re%ursos para %onstruir un e/Br%ito de sus Gtrans-utadoresG. :e estas
%osas 8ue alguna 1ez ;ueron seres 1i1osC pero a5ora eran po%o -?s 8ue autó-atas
org?ni%osC %ontrolados por la pala.ra de As5nod.
!1)
<i As5nod se dio %uenta de los rostros te-erosos 9 as8ueados de los Falla/i
%uando su prototipo ;ue arrastrado por los pies de la 5a.ita%iónC no di/o nada. $a-po%o
se per%ató de 8ue los sa%erdotes 1estidos %on tEni%as os%uras del norte 8ue se 5alla.an
entre el %on/untoC %u%5i%5ea.an en 1oz e-o%ionada.
* * * * *
A pesar del relati1o B6ito del pri-er prototipoC As5nod se tardó %asi un aDo para
per;e%%ionar el pro%eso 9 garantizar una tasa de B6ito de -?s del %in%uenta por %iento.
Pasó un aDo -?s organizando a los seres trans-utados en algo -?s 8ue una 5orda
arrastradora de pies.
Los -Btodos de la -u/er de pelo ro/o eran si-ples 9 despiadados. Norra.a las
-entes 9 1oluntades de sus %auti1os -ientras les arran%a.a su pielC 5a%iBndolos -as
durosC resistentes 9 en su -a9or#a in%on%ientes. Lo -?s .?si%o de la inteligen%ia se
-antu1o lo su;i%iente para seguir órdenes si-ples. <in e-.argoC todo rastro de
personalidad desapare%ió. Era .ueno 8ue el pro%eso retor%iera el %uerpoC as# %o-o el
al-aC pensó As5nod. 7o 5u.iera ser1ido de nada 8ue un guerrero Falla/i re%ono%iera a
un pri-o %ri-inal entre sus ;ilas.
Por Elti-oC la unidad esta.a lista para el uso de 0is5ra. El tie-po ;ue e6%elente.
Los (orlisianos eran traidoresC segEn lo 5a.#a de%idido el nue1o 8adirC 9 era ne%esario
ponerlos %o-o e/e-plo antes de 8ue se 1ol1ieran -?s poderosos. Argi1ia esta.a
protegiendo los pasos del norteC pero si el e/Br%ito del 8adir se a.r#a paso en el surC %er%a
de (orlinda -is-oC los Falla/i tendr#an un pie en el otro lado de la %ordillera.
0is5ra le en1ió un -ensa/e a As5nod para 8ue tu1iera listos a sus guerreros
para la .atalla. El art#;i%e respondió 8ue desea.a dirigir el ata8ue ella -is-a. En su
tallerC los de-?s %apitanes se 8ue/aron al 8adir. H"ó-o podr#a liderar una -u/erI le
preguntaron. HMuB 5o-.re de 1erdad seguir#a a una -u/erI Parti%ular-ente a una -u/er
%on pelo de -al agYero.
0is5ra pensó en sus 8ue/as 9 en1ió una nue1a -isi1a a As5nodC detallando su
deseo para 8ue ella %ontri.u9era en el ata8ueC aun8ue no 5izo -en%ión de liderarlo.
As5nod notó esta e6%lusión 9 le de1ol1ió una segunda %artaC %u9ó te-a %entral era 8ue
si ella no pod#a %ontrolar a todo el e/Br%itoC ella no podr#a garantizar el .uen
;un%iona-iento de sus ;uerzas.
Au.o una pausa en las %o-uni%a%ionesC 5asta 8ue 0is5ra e-itió una de%lara%ión
;or-al no-.rando a As5nod general -o-ent?neo -ientras durara la %a-paDa en (orlis
9 ordenando a los de-?s %apitanes de guerra so-eterse a ella.
0is5ra se largó de su taller 5a%ia las 0ar%as <u44ardiC donde el e/Br%ito se
prepara.aC para re1isar las tropas 9 dialogar %on los %apitanes de guerra una 1ez -?s.
*ariosC in%lu9endo el an%iano Tarin del %lan @5estosC e6presó una 1ez -?s su
preo%upa%ión por el liderazgo de As5nod.
GElla es una -u/erGC repitió Tarin en su Elti-o en%uentro %on el 8adir. As5nod no
esta.a presenteC por8ue esta.a preparando a su trans-utadores para la larga -ar%5a.
G=na -u/er indi;erente a todo estoGC agregó el an%iano.
GElla es -i asistenteGC di/o 0is5ra. GFo %on;#o en ella so.re todas las %osas.G
JH"on;#as -enos en tus %apitanes de guerraC o5 El -?s <a.io de los <a.iosIG
preguntó Tarin.
G"on;#o en 8ue todos %u-plan %on su de.er 5a%ia el pue.lo Falla/iGC di/o 0is5ra.
GOElla no es Falla/iPG gritó TarinC 9 1arios de los %apitanes de la guerra
-ur-uraron entre s# a%alorada-ente. GOElla tra;i%a %on lo ine;a.leP <us a.o-ina%iones
asustan a los %a.allos 9 -olestan a los 5o-.res. OElla usa -agia e6tran/eraPG
!1,
El rostro de 0is5ra se enso-.re%ió 9 le espetó: GOFo ta-po%o so9 Falla/iC
in%luso un 5u-ilde ser1idorP H$a-.iBn 8uieres arreglarte sin -i -agia e6tran/eraIG
La 1oz de Tarin tarta-udeóC 9 ;inal-ente se 8uedó en silen%io. <e produ/o un
-o-ento largo 9 tensoC pero ninguna otra 1oz salió en de;ensa de Tarin. >n%luso Aa/ar
era un enig-a %on %ara de piedra al lado de su -aestro.
Final-enteC el %apit?n de guerra del %lan @5estos se arrodilló ante su 8adirC 9
di/o: GApre%io la oportunidad de e6presar -is preo%upa%ionesC El 0?s PoderosoC 9
entiendo la sa.idur#a de sus pu/antes de%isionesG. La %5arla se trasladó a otros asuntosC
pero Tarin no le1antó su 1oz de nue1o. Los %apitanes de guerraC aun8ue esta.an de
a%uerdo %on el 1ie/oC no a.ordaron el te-a.
En la -aDana se pasó una gran re1ista. 0is5ra 9 sus a9udantesC in%lu9endo
Aa/arC se reunieron de.a/o de su
pa.ellón -ientras des;ila.an las tropas.
Aa.#a Falla/is en la -ultitudC as# %o-o
FotianosC ner1iosos e in%iertos entre los
5a.itantes del desierto.
Las tropas esta.an 1estidas %on
sus -e/ores galasC ar-aduras 9 tra/es
8ue llenar#an el tren de e8uipa/e 9 sólo
se retirar#an de nue1o sie-pre 9 %uando
llegaran a la %apital de (orlis. $res
unidades de %a.aller#a pasaron al troteC
ata1iados %on tEni%as de %olor ro/o 8ue
parpadea.an %o-o las lla-as. A pesar de
su e6a.rupto anteriorC a Tarin se le per-itió -antener el %ontrol de la %a.aller#a @5estosC
9 pasóC sin e6presiónC a la %a.eza de su unidad.
El sol resplande%#a en los an%5os %as%os de .ron%e de los soldados de a pieC
-o1iBndose en una pre%isa re1isión al lado del 8adir. Luego 1ineron los 5ostigadoresC
-?s /o1enes 9 un po%o -enos
organizadosC la -a9or#a de ellos los
5i/os -?s /ó1enes 8ue a%a.an de entrar
en el e/Br%ito. Luego pasaron por delante
los e6ploradores en sus %a.allos ?gilesC
galopando de ida 9 1uelta en 1istosos
re%orridos ante el pa.ellón. F %ada uno
de los Falla/i e-pezó a aplaudirC 9 5asta
los Fotianos presentes desta%aron la
grandeza de los guerreros 9 se ali1iaron
de 8ue las tropas no se dirigieran a algEn
lugar de Fotia.
As5nod llegó %on su 5orda de
trans-utadores. Aa.#a %er%a de 300
%riaturas alineadas en ;ilas ordenadas. 7o se -o1#an %on la pre%isión de las tropas
entrenadasC sino -?s .ien %on un -is-o rit-o in8uietanteC 9a 8ue eran %ontroladas por
la -ente -is-a. 7i un rastro de propia indi1idualidad apare%ió en -edio de ellosC
%o-o si 5u.ieran sido e-itidos por el -is-o patrón. <e 1e#an %o-o si ;ueran a %aerseC
9a 8ue arrastra.an los pies 5a%ia adelanteC pero -ar%5a.an %o-o una sola unidad. Las
.estias i.an 1estidas sólo %on ta.ardos a-arronados de telas FotianasC 9 las prendas de
1estir pare%#a 5e%5as a Elti-o -o-ento.
!16
As5nod %a.alga.a a la %a.ezaC a lo-os de un enor-e %or%el negro. <u %apa
5a%#a /uego %on su pelo es%arlataC 9
lle1a.a un %on/unto orna-ental de %olor
negro 9 ro/o de .linda/e a la -edidaC a
la -oda de Xegon. La ar-adura esta.a
erizada de pEas 9 se 5a.#a pulido tanto
8ue atrapa.a el sol 9 %ega.a a los
espe%tadores.
Los 1#tores -urieron %uando ella
pasó ante el standC 9 los aplausos ;ueron
espor?di%os en el -e/or de los %asos.
Los a9udantes de 0is5ra 8ue esta.a
sentados a su lado per-ane%ieron
in-ó1iles %o-o ro%as /unto al 8adir 9
no respondieron. El 8adir le1antó la -ano en seDal de .endi%ión para As5nodC 9 ella le
de1ol1ió el saludo. 7inguno de los dos prestó aten%ión a la ;alta de entusias-o entre los
de-?s.
Final-ente pasaron los dragones -e%?ni%osC %uatro nue1osC operados por
tripula%iones 8ue tra.a/an dentro de sus 1ientres .o-.eando los ;uelles 9 -anteniendo
alta la presión del 1apor para lle1arlos adelante. <e produ/eron nue1os gritos de ?ni-o a
-edida 8ue se a%er%a.an so.re la po.la%ión. <ólo dos de los -otores ser#an en1iados al
este %on As5nod. Los otros dos ser#an en1iados al sur a lo largo de la "ordillera (5erC
para 8ue ;ueran Gdi1isadosG por los (orlisianosC ale/ando a las tropas del ata8ue
prin%ipal de los Falla/i.
El ?ni-o de la -ultitud se le1antó %on el paso de los dragones de 1aporC 9
despuBs de la re1isión el 8adir in1itó al pue.lo a una ;iesta. En el .an8uete As5nod se
sentó a la dere%5a de 0is5raC 9 no 5a.#a ninguna duda a%er%a de la %on;ianza 8ue
deposita.a en su general. Tarin esta.a sentado en el otro e6tre-o de la plata;or-aC pero
-u%5os de los Falla/iC in%lu9endo Aa/arC se detu1ieron para o;re%er pala.ras de aliento a
los an%ianos @5estos.
"on la llegada de la -aDana el e/Br%ito se 5a.#a idoC al este por las -ontaDasC en
-as all? de (orlis.
El %a-ino 8ue re%orrió ;ue si-ilar al 8ue As5nod 9 0is5ra 5a.#an utilizado para
llegar a (orlinda -u%5os aDos atr?s. El 1ia/e ;ue -enos sua1e de lo esperado. En pri-er
lugarC los nue1os dragones -e%?ni%os no eran tan ?giles %o-o los originalesC sino 8ue se
-o1#an lenta-ente 9 a su 1ez re8uer#an una gran %antidad de espa%io. Ade-?sC eran
ruidososC 1entilando 1apor 9 %repitando %o-o sa%os de %la1os 1ie/os. Esto -olestó a los
soldados de %a.aller#a e 5izo 8ue As5nod se diera %uenta de 8ue %ual8uier ele-ento de
sorpresa se perder#a.
Luego esta.an los -is-os trans-utadores: -?s lentos 8ue las otras tropasC -?s
lentos 8ue los dragones de 1apor -is-os. <in e-.argoC eran in%ansa.les. "ada d#a los
soldados de in;anter#a 9 %a.aller#a regulares de/a.an atr?s a las se-i1i1as %riaturas
1a%ilantes. F %ada d#aC alrededor de la %a-pana de la -ediano%5eC los autó-atas
1i1ientes llega.an ta-.ale?ndose al %a-pa-ento. As5nod se 8ueda.a %on ellos 9
5a.la.a po%o %on los /e;es de guerra durante el 1ia/e.
Al ;inal del lento dB%i-o d#a en las -ontaDasC los e6ploradores adelantados
1ieron un ornitóptero. Este ta-.iBn les a1istó 9 se retiró por el pasoC .atiendo las alas de
gran ta-aDo en p?ni%o.
Esa no%5eC despuBs de la -ediano%5eC los generales %ele.raron %onse/o. <e
ne%esitar#an dos d#as para li.rarse de las -ontaDas del todo 9 llegar a la tierra
!12
relati1a-ente a.ierta de la parte superior del 1alle de (or. Los (orlisianosC
pro.a.le-ente %on el apo9o Argi1ianoC estar#an esperando por las ;uerzas de 0is5ra
antes de 8ue pudieran li.erarse total-ente de a8uellas zonas altas. =na apretada .atalla
ser#a desastrosa para la %a.aller#a Falla/i nor-al-ente -ó1il.
GOMue desastrePG di/o TarinC 1ol1iendo las pal-as 5a%ia arri.aC GPare%e 8ue
esta-os en apuros. OPor8ue los -er%enarios de la na%ión %o-er%iante estar?n %orriendo
5a%ia el pasoC tratando de -antenerlo en %ontra de nosotrosP F no pode-os apo9arnos
en nuestra .uena ;eC sin si8uiera derra-ar una sola gota de sangre. >nsistir ser#a una
lo%uraC 9 dar -ar%5a atr?s una des5onraPG
J$iene 8ue 5a.er otro %a-ino GC -ur-uró As5nodC %asi para s#.
G<i 5a9GC di/o TarinC Gno tengo ninguna duda 8ue se lo en%ontrar?. Es
e6a%ta-ente por esta razón 8ue nuestro 8adirC 8ue poderoso de.e ser en su sa.idur#aC le
eligió a usted para guiarnos.G
As5nod -iró a la %ara de Tarin en .us%a del -?s -#ni-o indi%io de insin%eridadC
pero no pare%#a 5a.er ninguna. Ella lo pensó un -o-ento 9 luego di/o: G$ene-os 8ue
salir de los pasos antes de 8ue lleguen las tropas (orlisianasG.
G<#C pero son de-asiado lentosGC se 8ue/ó Tarin. G<i los arte;a%tos 5u.ieran
tenido alasC nosotros podr#a-os 5a.er llegado antesC pero esto no es as#.G
As5nod se apretó la punta de los dedos /untosC 9 di/o: GEnton%es de/e-os los
dragones -e%?ni%os detr?s.G
Las %aras %a9eron alrededor de la -esaC 9 %o-enzaron las dis%usiones. Los
arte;a%tos eran 5erra-ientas EtilesC di/o un %apit?n de guerraC -u9 1aliosos en la .atalla.
Eran ;uertes -ó1ilesC di/o otroC un %entro sólido so.re el %ual los 5o-.res pod#an
agruparse para la de;ensa. =n ter%er o;i%ial seDaló 8ue propor%iona.an prote%%ión en
%ontra del e/Br%ito de ornitópterosC %u9os pilotos 5a.#an aprendido los peligros de
a%er%arse de-asiado.
=na sonrisa se di.u/ó en la %ara de TarinC pero no di/o nada.
GLos arte;a%tos son -u9 lentosGC di/o ;inal-ente As5nod. G$ene-os a los
trans-utadores para propor%ionarnos un sólido %entro de de;ensa.G
G<us a.o-ina%iones ta-.iBn son lentasGC seDaló Tarin.
GEnton%es de.er?n irse 9aGC de%laró As5nod. GEstar?n esperando en la entrada
del paso.G <e 1ol1ió 5a%ia Tarin. GHA -enos 8ue tenga un plan -e/orIG preguntó %on
1oz sedosa.
7adie lo ten#a. La reunión 5a.#a ter-inadoC 9 As5nod se 5a.#a ido de nue1oC
lle1ando sus %rea%iones arrastrando los pies por delante del e/Br%ito 9 de/ando 8ue los
-a3 ;a4a se pusiera al d#a lo -e/or 8ue pudieran.
El e/Br%ito llegó al 1alle superior de (or antes de 8ue los (orlisianos pudieran
responder %o-pleta-ente. <in e-.argoC llegó noti%ia a As5nod de una gran ;uerza de
tropas (orlisianas su.iendo por el 1alle. E6ploradores 5a.#an 1isto ornitópteros en los
%ielos so.re la %olu-na de tropas (orlisianasC prue.a de 8ue 9a no 5a.#a ninguna duda
de la %o-pli%idad de ese pa#s %on los Argi1ianos de =rza. Los (orlisianos estar#a dentro
del rango de ata8ue a la -aDana siguiente.
Eso ;ue -?s 8ue su;i%iente para 8ue As5nod pudiera poner una tra-pa.
El plan era sen%illo. La tropas de a pie se %olo%ar#an en el %entro de la llanuraC
;lan8ueadas por un lado por las tres unidades de %a.aller#a. Los trans-utadores estar#an
en el %entro de la l#neaC sir1iendo %o-o un an%laC es%ondidos detr?s de una delgada l#nea
de soldados de a pie. Los 5ostigadores arrastrar#an la 1anguardia -ilitar ene-igaC
o.lig?ndolos a ata%ar la l#nea delantera. Los transutadores 8uedar#an al des%u.iertoC 9 a
una seDal de As5nod la %a.aller#a .arrer#a los ;lan%osC destru9endo a los (orlisians
!1&
%o-pleta-ente entre los 1elo%es %a.allos en -o1i-iento 9 los in;le6i.les
trans-utadores.
Tarin no se i-presionó por %ortes#a. La %a.aller#a Falla/i esta.a 5e%5a para
ata8ues r?pidosC o.ser1óC no para atropellar unidades enteras del ene-igo.
G7ue1os usos para 1ie/os instru-entosGC di/o As5nodC 8ue en el ;ondo esta.a
%ansado del an%iano /e;e de guerra de los @5estos.
GHF si los (orlisians no pi%an el %e.o 8ue usted le o;re%eIG preguntó Tarin. GH<i
a%a-pan 9 esperan re;uerzosIG
GEnton%es llegar?n los dragones -e%?ni%osC 9 li.rare-os una .atalla -?s
tradi%ionalGC espetó As5nod. G:#ga-eC %apit?nC Hle %uestiona órdenes a 0is5ra tan a
-enudo 9 de tan .uena ganaIG
El 1ie/o %apit?n de guerra se puso tensoC 9 luego respondió %on los dientes
apretados: GFo tengo órdenesC 8ue son de seguirle a usted. *a-os a desplegarnos a lo
largo de los ;lan%os 9 esperarare-os su seDal.G
En la -aDana llegaron los (orlisianosC una ;uerza igual en nE-ero a las ;uerzas
Falla/i. :os ornitópteros esta.an presentesC aun8ue uno se pre%ipitó 5a%ia el este a la
pri-era 1ista de las tropas Falla/i. Para in;or-ar a =rza 9 a $a4nosC segEn pensó
As5nod. <egura-ente ninguno de los dos art#;i%es estar#an presente a8u#. 7o 5a.#a
ninguna seDal de -?8uinas de guerra entre las tropasC ni se 1#an ornitópteros
adi%ionales.
Los 5ostigadores arre-etieron
%ontra las tropas (orlisianas 8ue
lidera.an el ata8ueC utilizando 5ondas
9 ar%os pe8ueDos. *arias unidades
(orlisianas %argaron 5a%ia adelanteC
pero ;ueron detenidos por sus
%apitanes 9 tra#dos de 1ueltaC 9 el
ene-igo se ;or-ó en unidades
regulares. Los (orlisianos utiliza.an
-u%5os -er%enariosC segEn re%orda.a
As5nodC por lo 8ue eran -as
dis%iplinados 8ue la -a9or parte de la
%5us-a Fotiana. Pero por lo 1isto
ta-.iBn e6ist#an una gran %antidad de
-er%enarios Fotianos entre los (orlisianosC 9 eso les 5a.r#a 5e%5o %argar antes de
tie-po.
Final-ente la ;uerza del ene-igo %o-o todo un %uerpo se dirigió lenta-ente
5a%ia adelante. <u %entro -antenido a tra1Bs de una estri%ta dis%iplinaC pero las unidades
%olo%adas a lo largo de sus ;lan%os 9a esta.an por delante del grupo prin%ipal. Esta.an
en una posi%ión per;e%ta para ser aislados 9 derrotados.
As5nod sonrió %uando 1ió al ene-igo a%er%arse. Los trans-utadores esta.an en
su lugar detr?s de una delgada l#nea de espada%5ines. A su dere%5aC la %a.aller#a se
%olo%ó a la 1istaC a la Eni%a espera de su seDal para lanzarse al ata8ue.
Los dos e/Br%itos %5o%aron %o-o .estias pre5istóri%asC 9 los 5o-.res
%o-enzaron a -orir. Los so-.reros de latón %on lanzas -antu1ieron a ra9a a un .uen
nE-ero de -er%enariosC -ientras 8ue los espada%5ines se arro/aron a un -ortal %o-.ate
%uerpo a %uerpo.
!1+
As5nod gritó una orden 9 los espada%5ines
de la l#nea delantera se separaron de ella. :ió
otro gritoC 9 su trans-utadores le1antaron sus
ar-as 9 %o-enzaron a in%linarse 5a%ia
adelante.
Algo su%edió en el .ando opuesto. El %entro
del %uerpo prin%ipalC donde el %o-andante
nor-al-ente tendr#a su propia guardia de BliteC
se a.rió para re1elar un nue1o %on/unto de
%riaturas. Aa.#a de dos tipos entre los
(orlisianos: seres 5u-anos %on una ar-adura
pare%ida a un es%ara.a/o 9 .estias
des%o-unales pare%idos a ogros .landos 9
de;or-es.
:e repente As5nod se dió %uenta de 8ue la
ar-adura de es%ara.a/o en realidad era la
%u.ierta e6terior de unos dispositi1os
5u-anoidesC 9 la sua1e piel de los ogros era
algEn tipo de .arro. Autó-atasC pensóC %o-o
1engadores de =rza. Los (orlisianos 5a.#an
preparado su propia sorpresaC en el %entro de su
l#nea.
As5nod lanzó una -aldi%ión %uando los dos
%entros %olisionaron. Los trans-utadores
5a.#an destru#do una l#nea de los seres
5u-anos nor-alesC pero estos no eran
guerreros ordinarios. Los 5o-.res es%ara.a/os
tra.a/a.an %on la pre%isión de un relo/C alzando
9 .a/ando las ;ilosas 5o/as de sus lanzasC %o-o
agri%ultores trillando el trigo. Tunto a ellosC las
enor-es estatuas de .arro a%o-etieron a los
trans-utadoresC aplastando sus sua1es %r?neos
%on sus gigantes%as -anos.
Los trans-utadores no retro%edieron ni se
reagruparon. As5nod no les 5a.#a dado la
%apa%idad de %o-prender esas órdenes. <in
e-.argoC al general pelirro/o le 8uedo %laro
8ue eran superados en nE-eroC un 5e%5o
ta-.iBn e1idente para los de-?s 5o-.res de a
pie Falla/is 9 5ostigadores. Fa esta.an
perdiendo terrenoC a sólo unos pasos de
distan%ia de un retiro %o-pleto. La posi%ión de
As5nod era una .ur.u/a e6tendiBndose dentro
de las l#neas (orlisianasC rodeada en tres lados por -er%enarios 9 autó-atas.
As5nod dió la ordenC 9 los 5eraldos la trans-itieron a la %a.aller#a. =n repentino
asalto en en los ;lan%os aEn pod#a ro-per al e/Br%ito (orlisiano 9 per-itir 8ue sus
propias tropas 5u-anas pudieran re%uperarseC se di/o a si -is-a. El portaestandarte
desplegó una gran .andera ro/a 9 la agitó 5a%ia la %a.aller#a.
!!0
La %a.aller#a no se -o1ió.
As5nod -iró %on in%redulidadC pero sus
o/os no la 5a.#an engaDado: la %a.aller#a
no 5a.#a a.andonado su posi%ión. =na
unidad de ar8ueros -er%enarios de
(orlis 5a.#a to-ado posi%iones ;rente a
ellaC pero las tres unidades de %a.aller#a
no %argaron.
As5nod -aldi/o nue1a-enteC 9 le
gritó al portaestandarte. Este 5izo un
nue1o gesto %on la .andera
desesperada-ente.
<in e-.argo la %a.aller#a no se
-o1ió.
As5nod -iró a su alrededor. El ;lan%o iz8uierdoC -?s ale/ado de la %a.aller#aC 9a
esta.a en ruinasC el e/Br%ito de a pie Falla/i a.andona.a sus lanzasC 9 en algunos %asos
sus %as%osC 9 reto%ed#an. :elante de ella las lanzas de los 5o-.res es%ara.a/o esta.a
rasgando en pedazos a los transutadores. 0ientras -ira.aC una estatua de .arro re%ogió
a un trans-utadorC le1antó a la %riatura so.re su %a.ezaC 9 desprendió sus piernas 9
.razos. Los restos podridos %a9eron %o-o una %as%ada %u.riendo a la estatuaC pero el
autó-ata de .arro no su;rió ningEn daDo. :e 5e%5oC los %ortes in;ligidos a las estatuas
pare%#an sanar segEn pudo apre%iar As5nod. Los trans-utadores 5a.#an tenido -?s
B6ito %ontra los guerreros es%ara.a/oC 9 so.re todo el suelo 9a%#an restos dispersos de
%arne -uertaC tanto 5u-ana %o-o de -e%anis-os des-antelados.
As5nod -iró a su dere%5a a la %a.aller#a. Final-ente se esta.a -o1iendo.
Enton%es lanzó una nue1a -aldi%ión. <e desplaza.an 5a%ia atr?s.
=na retirada ordenada en la %ara de unos ar8ueros ordinarios. <e
esta.an ale/ando.
Al 1er la retirada de la %a.aller#a el ;lan%o dere%5o restante 8uedó
destru#do. Las tropas 1a%ilaron 9 luego e%5aron a %orrer. A-.os
;lan%os se en%ontra.an en plena derrotaC 9 la Eni%a %osa 8ue resist#a
en el %entro eran los restos de la unidad de trans-utadores de
As5nod.
As5nod giró su %a.alloC una -irada de dolor en su rostro. La
sensasión de a.andonar a sus %rea%iones era para ella %o-o si le
arran%aran el %orazón de su %arne. <in e-.argoC ser#an destruidas.
7o 5a.#a nadie para sal1arlas.
Espoleó a su %or%el negro 9 de/ó a la de1asta%ión detr?s de ellaC
%on la esperanza de 8ue los trans-utadores 5i%ieran el daDo
su;i%iente %o-o para por lo -enos desa%elerar a sus perseguidores
5asta 8ue los Falla/i estu1ieran una 1ez -?s .a/o la prote%%ión
segura de los dragones -e%?ni%os.
* * * * *
Los trans-utadores 5a.#a 5e%5o su parte del tra.a/o .ienC por8ue despuBs de
repeler la ;uerza de in1asión Falla/i el a1an%e de los (orlisianos se detu1o por
%o-pleto. El ene-igo podr#a 5a.er re%i.ido -?s daDo del 8ue As5nod 5a.#a pensadoC o
esta.an esperando para un rea.aste%i-iento. Es posi.le 8ue los -er%enarios tu1ieran
!!1
%l?usulas en sus %ontratos e6%us?ndoles de perseguir a los ene-igos en las -ontaDas.
$al 1ez sus propios %o-andantes ten#an -iedo de una e-.os%adaC ;ue el pensa-iento de
As5nod.
"ual8uiera sea el %asoC no 5u.o perse%u%iónC sal1o por el ornitóptero solitario
8ue los 1igiló durante un d#a en su 5uida 5a%ia el oeste 5asta 8ue llegaron a los
dragones -e%?ni%os. <u sorpresa se 5a.#a 8ue.radoC sus ;uerzas de-olidasC sus
trans-utadores -uertos o perdidos 5asta el Elti-o de ellosC las tropas se reunieron
alrededor de los arte;a%tosC re1irtieron su %urso 9 %o-enzaron un lento regreso a rastras
5a%ia el territorio Falla/i.
0edio -es despuBsC As5nod esta.a parado en el taller de 0is5ra delante de su
trono de ro.le os%uro. Far;ulla.a de ra.ia.
GO$rai%iónPGC gritó. GO:# una orden dire%taC 9 el a8u# presente Tarin la ignoróP
OPor ello ;ui-os derrotadosPG
GEl 0?s *eneradoGC di/o Tarin %on %al-aC G7osotros no 1i-os la .andera de la
seDal para el asalto. 7uestro -?s 1enerado general de guerra nos 5a.#a di%5o 8ue no
ata%ara-os 5asta 1er la .andera. "uando 1i-os 8ue la .atalla i.a en %ontra de nuestra
;uerzasC retro%edi-os para propor%ionar una pantalla 8ue protegiera a nuestras tropas en
retirada. 0?s 5a.r#an pere%ido si no lo 5a.r#a-os 5e%5o.G
GOFui-os derrotados por8ue 5izo %aso o-iso de la .andera de la seDalPG gritó
As5nod.
GFo no 1i la .andera de seDalesGC di/o TarinC %on el rostro i-pasi.le. G7i ta-po%o
lo 5i%ieron los otros %apitanes de guerra.G
0is5ra dio unas pal-aditas en las puntas de los dedos. GHEst?s di%iendo 8ue -i
a9udante de %on;ianza est? -intiendoIG
G7oC El 0?s <a.io Entre $odosGC di/o TarinC r?pida-enteC Gsólo 8ue nosotros no
lo 1i-os. $ales son los a1atares de la guerra. =n plan atre1ido -u%5as 1e%es se 1iene a
la nada a %ausa de una %osa tan si-ple.G 0iró a As5nod 9 aDadióC Go por un si-ple error
de /ui%ioG.
As5nod o.ser1ó puDales en el /e;e de los @5estos pero no di/o nada. Tarin
aDadióC G7os retira-os en .uen orden. La -a9or parte de la %a.aller#a salió ilesaC 9 los
dragones -e%?ni%os no su;rieron daDos. Aa9C sin e-.argoC ;uertes pBrdidas entre los
5o-.res de a pieC 9 las 5onora.les…;uerzas espe%iales…propias del general se 5an
perdidoG.
GMue sorpresaGC -ur-uró As5nod. 0is5ra ignoró el %o-entario 9 desesti-ó al
%apit?n de guerra.
GHPuedes %reer sus -entirasIG la -u/er de pelo ro/o gritó %uando la puerta se
%erraron detr?s de Tarin.
El rostro de 0is5ra esta.a tenso 9 preo%upado. G$en#a la esperanza de 8ue tu
e-presa tu1iera B6ito. El B6ito enno.le%e la -a9or#a de los e6peri-entos. <i 5u.ieras
presionado a (orlisC si tus %rea%iones nos 5u.ieran asegurado un ;rente de ata8ueC
enton%esC los /e;es de guerra estar#an 5a%iendo una ;ila para de%ir-e lo .ien 8ue te
-ane/astes sola en el ata8ue. 7i 8ue de%ir tieneC 8ue no lo est?n 5a%iendo.G
GEs todo -entiraGC respondió As5nod. G$ienen -iedo de -#. :e nosotros. :e lo
8ue pode-os 5a%er. :e nuestras %rea%iones. El %a-po de .atalla 9a no le pertene%e a los
guerreros 5u-anos. Los dragones -e%?ni%os lo 5an de-ostrado. Los trans-utadores lo
5an de-ostrado.G
GEl %a-po de .atalla sigue siendo su9oGC di/o 0is5ra. <u 1oz no ten#a ninguna
e6presión. G<us espadas tu1ieron B6ito donde tus %rea%iones sin -ente no lo lograron.
Pero -e de/as %on otro pro.le-a. Algunos de los /e;es piensan 8ue te 5e es%u%5ado
-u%5o en este asuntoC 8ue de-uestro de.ilidad al depender de t#.G
!!!
GO:e.ilidadPG gritó As5nod. G:B/a-e 8ue intente liderar un e/Br%ito en el %a-po
de .atalla.G
GLo 5arBGC di/o 0is5ra. GPor8ue te en1iarB a <arint5G.
Au.o una larga pausa.
G<arint5 est? al otro lado del i-perioGC di/o As5nod al ;in.
G=n lugar di;#%ilC a orillas del Lago Rono-GC %oin%idió 0is5ra. G=na na%ión ri%a
en -etales 9 -aderaC -aterial 8ue ne%esita-os a8u#. Muiero 8ue -e asegures la lealtad
de sus l#deres.G
G$E -e 8uieres ;uera del %a-inoGC le a%usó As5nod.
0is5ra e6tendió las -anos a.iertas. G$E eres el teniente en el 8ue -as %on;#o.
$e-o por tu seguridad entre los otros /e;es.G
G<in e-.argo tE de.er#as te-er por tu seguridadGC le espetó As5nod.
GF lo 5agoGC di/o 0is5ra. GHLa %u?l es otra razón para 8ue te en1#e a <arint5.
LlB1ate una pe8ueDa ;uerza de 5o-.res de tu %on;ianza %ontigo. @?nate su lealtad.G
GHF si <arint5 no 8uiere /urar lealtad a nosotrosIG preguntó As5nod %on
a-argura.
GEnton%es en1iarB una ;uerza -a9orGC di/o 0is5raC G.a/o un %o-andante real.G
As5nod se en;ure%ió pero no di/o nada.
0is5ra ar8ueó las %e/asC 9 una e6presión a-a.le pasó por su rostro. Era una
e6presión 8ue As5nod no 5a.#a 1isto en -u%5o tie-po.
G0i estudianteGC di/oC GtE 5a%es -u%5as %osas -e/or 8ue %ual8uier 5o-.reC
-e/or 8ue %ual8uier otra personaC en -i i-perio. Pero tE eres parte de ese i-perioC 9
5az de ir %o-o te ordena tu 8adir.G
As5nod 5izo una re1eren%ia ;or-al. GFo respeto sus deseosC El 0?s sa.io Entre
$odosGC di/o ine6presi1a-ente. GPer-#ta-e 5a%er -is preparati1os para la salida.G
0is5ra sonrió 9 di/o: G=na %osa -?s.G
As5nod se giró en la puerta.
G:e/a a Tarin 1i1oGC di/o el 8adir. G<er#a… di;#%il...e6pli%arlo si algo 5orri.le le
su%ede po%o despuBs de esta %on1ersa%ión.G
As5nod ;run%ió el %eDoC pero asintió.
La puerta se %erró detr?s de ellaC 9 0is5ra de/ó es%apar un pro;undo suspiro.
Luego se le1antó del tronoC 5asta su a%ol%5ado ta.lero de pizarra grandeC 9 %o-enzó a
re%on;igurar las piernas de sus nue1o dragón -e%?ni%o.
Capítulo 21
Torres )e Mar2il
!!3
oranC A%adB-i%a de Argi1iaC llegó a la %iudad de $erisia a prin%ipios del 1erano
del 8uinto aDo despuBs de la %a#da de Fotia. Aa.#a sido un largo 1ia/eC de Penregon
5asta (orlisC luego 5a%ia el oeste en un .ar%o por la %osta 8ue a.raza todo el tor-entoso
0ar NlindadoC al norte de $o-a3ulC 9 ;inal-ente al oeste so.re los 9er-os del desierto
en %a-ello 5asta las ;ronteras de la %iudad estado -is-a.
Loran se preguntó si de 5a.er sa.ido la 1erdadera distan%ia de
la "iudad de $erisiaC desde Argi1ia se 5a.r#a -ar%5ado de su %asa en
a.soluto. :e 5e%5oC -u%5os de sus no.les %o-paDeros 5a.#an
intentado disuadirla de su 1ia/e. Pero no pod#a per-ane%er en
Penregon. La ;ie.re de la guerra se 5a.#an apoderado de la no.lezaC
una en;er-edad 8ue al pare%er nu.la.a la -ente 9 %on1en%#a a las
personas in;e%tadas de 8ue =rzaC 8ue no 5a.#a podido sal1ar a FotiaC
eraC sin e-.argo su Eni%a sal1a%ión de las 5ordas de su 5er-ano.
Loran esta.a -enos 8ue %on1en%ida. <in e-.argoC en los
salones 9 los %onse/os de Penregon sus dudas ;ueron re%i.idas %on
indi;eren%ia en el -e/or de los %asos 9 en el peor %on despre%io.
Aa.#a a.ierto %orresponden%ia %on la ar%5i-andrita aDos antesC 9 %uando la erudita
$erisiana le e6tendió una in1ita%ión ella sa.#a 8ue la a%eptar#a. A5oraC despuBs de largos
-esesC esta.a de pie ante las puertas de la gran -etrópolis de -ar;il.
La %iudad $erisia se ele1a.a por en%i-a de los %a-pos per;e%ta-ente %ulti1ados
8ue la rodea.an 9 era 1isi.le desde 3iló-etros de distan%ia. La %iudad era una /o9a
situada en un gran anillo de piedra .lan%a. <us te%5os eran de 1idrio 9 %ristalC 9
dispersa.an la luz del sol %o-o pris-asC rodeando las %alles in;eriores %on ar%o iris. El
gu#a de Loran le aseguró 8ue %uando las llu1ias del %rudo in1ierno la golpea.an toda la
%iudad ta-.orilea.a 9 resona.a %o-o una pandereta sa%udida.
Las -urallas eran de piedra .lan%aC
transportada desde la le/ana "ordillera
"ole3gan al norte por los enanos 9 sus
es%la1os gigantes. @randes torres de
piedra .lan%a si-ilar rodea.an la %iudad.
A Loran le re%ordaron piezas de a/edrez
a.andonadas por un dios o%ioso. >n%luso
estas torres eran o.ras de arteC 9a 8ue
5a.#an sido de%oradas %on %ariDoC %on
.a/orrelie1es de .estias -itológi%asC
leones aladosC 9 ele;antes.
Era en una de estas torres de -ar;il
donde Loran ten#a 8ue en%ontrarse %on la
supuesta G0aestra de la 'rden de las
$orres de 0ar;ilGC la ar%5i-andrita de la %iudad de $erisiaC pri-ero entre sus iguales de
los estudiosos de la torre. Loran no ten#a idea %ual de las torres pertene%#a a la
ar%5i-andritaC por ello preguntó en la puerta prin%ipal de la %iudad. Esperó 8ue la
noti%ia de su llegada sea trans-itidaC para instalarse en una posada de la %iudad.
Parado /unto a la puerta prin%ipal 5a.#a un 5o-.re .ar.udo 9 an%5o de 5o-.rosC
lle1ando un so-.rero de ala an%5a 9 un .astón. 0ientras 5a.la.a %on los guardiasC el
5o-.re se 8uitó el so-.rero 9 se en/ugó la ;rente %on un ?spero paDuelo. <e giró al o#r
el sonido de su 1oz.
JHNus%?is a la <eDora de las $orresIG le preguntó. G*en. Fo ra-.iBn -e diri/o
5a%ia all#.G
!!)
<e dio la 1uelta 9 %a-inó unos pasosC 9 Loran se dio %uenta de 8ue esta.a %o/o de
una pierna. Renguea.a des%ansando en gran -edida en un .astón %orto de
-etal. El 5o-.re se detu1oC se 1ol1ió 9 -iró a la -u/er. GArgi1ianaC por
su a%entoGC seDaló.
Loran asintió %on la %a.ezaC perple/a.
GH7o ser? LoranC la estudiosa de PenregonIG
GEsa ser#a 9oGC respondió Loran. GAs# 8ue usted sa.e -as 8ue 9o.G
El 5o-.re se 1ol1ió 9 se ;ue %o/eando 5a%ia ella. Loran se reunió
%on Bl a -itad de %a-ino. GFeldonGC di/oC in%lin?ndose so.re su -ano
tendida. G'tro erudito %o-o usted. H7o adi1ina %ó-o -e di %uenta de 8ue era ustedIG
Loran se detu1o un -o-ento. G7o %reo 8ue 5a9a -u%5as Argi1ianas a8u# tan al
oeste.G
Feldon asintió %on la %a.ezaC 9 Loran se dió %uenta de 8ue lle1a.a el pelo largo
peinado 5a%ia atr?s de las ore/asC sin una trenza. Por el %alor de la regiónC no era
ninguna sorpresa 8ue el 5o-.re estu1iera sudando pro;usa-ente.
FeldonC di/oC G<u llegada 5a sido esperada. *enC 1a-os a 1er a la ar%5i-andrita
/untosG.
Loran le 5izo un gesto 5a%ia su gu#aC aEn de pie /unto a su %a-ello. G$oda1#a tengo 8ue
en%ontrar alo/a-iento.G
GA5. Per-#ta-eGC di/o Feldon. "o/eó 5a%ia adelante dos pasos e6%la-ando una
serie r?pida de pala.ras Falla/iC %on un a%ento de un diale%to 8ue Loran no %ono%#a. La
gu#a respondió del -is-o -odoC 9 Feldon sa%ó una -oneda de su a.rigo. Lanzó la
-oneda a la gu#aC 8ue la %ogió %on un -o1i-iento 5?.ilC sonrió 9 se in%linó.
G<e 5ospedar? en la -is-a posada en la 8ue esto9 9oGC di/o FeldonC 1ol1iBndose
5a%ia la erudita Argi1iana. G7o te preo%upes. <i su gu#a 5u.iera sido in;erior a un
5o-.re de 5onorC no 5a.r#a llegado tan le/os. *en.G F %on 8ue estas pala.ras %o/eó de
nue1o 5a%ia delante.
A Loran le re%ordó un oso. =n gran osoC pensóC 8ue 5a.#a 1agado por a%%idente en
las -ontaDas 9 era %on;undido %on un ser 5u-ano. Ella sonrió ante la idea 9
r?pida-ente se en%ontró %on Bl. Esto Elti-o ;ue ;?%ilC 9a 8ue este 5a%#a una pausa %ada
po%os pasos para en/ugarse la ;rente 9 8ue/arse del %alor.
G=sted ta-po%o es de la %iudad de
$erisiaGC di/o Loran. G:e las tierras altas
del norteC %er%a del gla%iarGC respondió
Feldon. G*ine 5asta a8u# para %o-pro.ar
las .i.liote%as. "osas inEtilesC las
.i.liote%as. 7o pude en%ontrar alguna
runa 8ue %oin%idaG. GH"oin%idaIG preguntó
Loran.
G"on estasGC di/o FeldonC alzando su
.astón de -etal. La %a.eza 5a.#a sido
retor%ida en una %ur1a orna-entada. GEs
un .astónKC di/o Loran.
G0?s 8ue un .astónGC respondió
Feldon. G0ira a lo largo del e/e.G Loran e6tendió la -ano 9 sostu1o el o./eto o;re%ido.
A lo largo del -is-o 5a.#a unas -ar%as…po%o -?s 8ue rasguDosC pero de;initi1a-ente
organizadas en un patrón re%ono%i.le. G7o son $5ranGC di/o al ;in.
G$a-po%o son runas de enanos o trasgos. ' %ual8uier otra %osa 8ue alguien por
a8u# re%onoz%aGC di/o FeldonC GLo 5e en%ontrado en el gla%iar. Lo 5e estado estudiando.G
GHEl .astónIG preguntó Loran.
!!,
GOEl gla%iarPGC di/o Feldon %on una
a-plia sonrisa. GEl grande 8ue se 1ierte en
el lago Rono-. Los gla%iares son r#os
%ongeladosC 9a sa.esC 9 se -ue1enC los
gla%iares lo 5a%en. 7o es 8ue uno lo
notar#aC pero po%o a po%o .a/an de la
-ontaDaC raspado li-pia-ente la tierra en
su %a-ino. En%ontrB este en la .ase del
gla%iarC 9 5e 1isto a otros sepultados
dentro de su %orazón.G Feldon siguió su
dis%urso a -edida 8ue %ontinua.an
alrededor del per#-etro de la %iudad
a-urallada. Pasaron la pri-era torre 9 se detu1ieron en la segunda. Feldon gritó otra
serie de pala.ras a la -u/er 8ue 5a%ia guardia ante la puertaC esta 1ez en un lengua/e 8ue
Loran ni si8uiera re%ono%ió. El guardia 5izo una re1eren%ia 9 se apartó para 8ue Loran 9
Feldon entraran.
G<u-i;anGC di/o a -odo de e6pli%a%ión. GEllos tienen una %alidad tonal de su
lengua 8ue 5a%e la dis%usión .astante desesperante en o%asiones. La -is-a pala.ra
tiene -u%5os signi;i%ados di;erentes se 1ar#as el tonoG.
G=sted estudia idio-as GC preguntó Loran.
G"uando no esto9 estudiando gla%iaresGC respondió FeldonC %on una sonrisa
reser1ada. GEn realidad a%a.B sa.iendo -u%5o so.re el lengua/eC por8ue ne%esita.a
sa.er -?s in;or-a%ión a%er%a de los gla%iares 9 no pod#a leer los rollos antiguos o
es%u%5ar los 1ie/os %uentos en su lengua original. As# 8ue aprend# la lengua en ese
trans%urso. <u espe%ialidad son los arte;a%tos C H%orre%toIG
G*ie/os dispositi1os $5ranCG espe%i;i%ó Loran.
GAl igual 8ue los dos 5er-anosCG gruDó Feldon. G0is5ra 9 R%o-osella-eS...G
G=rzaGC di/o Loran.
G"osas peligrosasC los arte;a%tosGC di/o FeldonC 9 5a.#a algo en su 1oz 8ue 5izo
8ue Loran tu1iera %uidado. En ese -o-ento 5a.#an pasado la re%ep%ión 9 esta.an en la
sala prin%ipal.
La %?-ara era -?s grande 8ue lo 8ue Loran 5a.#a pre1isto 9 esta.a do-inada por
una pesada -esa de ro.le la%ada. Las paredes esta.an %u.iertas de estanter#as %on
puertas de 1idrioC dentro de las %uales esta.an %erradas %on lla1e todo tipo de ;oliosC
-anus%ritosC tratadosC 9 %uriosidades. La guardiana de la torreC la -is-a ar%5i-andritaC
se -o1#a 5a%ia ellos.
<e Jdesliza.aK 5a.r#a sido un -e/or tBr-inoC para la ar%5i-andritaC una .rizna de
una -u/er %on un rostro p?lido 9 estre%5oC no pare%#a %a-inar -u%5o -?s 8ue
%erniendose so.re el piso de piedra. <u largo pelo negro se derra-a.a por la espalda en
una sola %a#da. Loran re%ordó la ;or-a en 8ue 5a.#a lle1ado el pelo %uando era una niDaC
de regreso en el %a-pa-ento de $o%asia. Eso le pare%ió una eternidad atr?s.
GNien FeldonGC di/o la ar%5i-andrita. <u 1oz era sua1eC pero ;ir-e. Loran pudo
sentir a la 1ez 8ue ella la utiliza.a para %al-ar a los de-?s %on el ;in de es%u%5arla.
El erudito sudoroso realizó otra re1eren%iaC 9 luego 1ol1ió su parte superior 5a%ia
el %uerpo de Loran. GAgra%iada Ar%5i-andritaC le presento a Loran la Argi1ianaC
estudiosa de los arte;a%tos $5ran. $a-.iBn una -u/er lo su;i%iente a-a.le %o-o para no
interru-pir-e -ientras 9o esto9 5a.lando de -is gla%iaresG.
La ar%5i-andrita 5izo una re1eren%ia %on gra%iaC 9 Loran de1ol1ió la %ortes#a. GEs
.ueno 8ue 5a9as llegadoGC di/o la -u/er. G:e/a 8ue te presente a los de-?s.G
!!6
GLos otrosG %onsist#an en un pare/a
%al1aC 5o-.re 9 -u/erC sentados en el otro
e6tre-o de la -esa. El 5o-.reC un
5o-.re%ito regordeteC se le1antó a
-edida 8ue se a%er%a.an. Loran le tendió
la -anoC pero el 5o-.re en 1ez de ello
golpeó %on a-.as -anos so.re su pe%5oC
sus dedos to%ando el esternón. Loran
to-ó esto %o-o un saludo 9 .a/ó la -ano
en %onse%uen%ia. Feldon sonrió por el
inter%a-.ioC 9 la ar%5i-andrita no 5izo
ninguna -en%ión de Bl.
G:ra;naC ;undador del "olegio de
Lat7a-GC di/o el %al1o.
La -u/er sentada 5izo un ruido de tos pe8ueDo. FuB -u%5o -?s 8ue %o-o si se
5u.iera a%larado la gargantaC as# 8ue Loran 9 :ra;na lo notaron %orre%ta-ente.
:ra;na se a%laró la garganta 9 di/o: G"o;undador del "olegio de Lat7a-G. Esto
lle1ó a otra tos pe8ueDaC 9 :ra;na %o-enzó una ter%era 1ezC G"o;undador de la
en%arna%ión a%tual del "olegio de Lat7a-G. <e 1ol1ió 9 -iró a la -u/erC 8uien no di/o
nadaC pero si-ple-ente sonrió. G0i esposa 9 %o;undadoraC Aur39lG
Loran 5izo una re1eren%iaC 9 Aur39l 5izo el -is-o saludo
to%ando su esternónC %o-o lo 5a.#a 5e%5o su -arido. El su9o ;ue
-?s elegante 9 -?s ;or-al. Loran -iró a la -u/er %al1a. Ella ten#a
los o/os al-endradosC 9 diseDos orna-entales 5a.#a sido tatuados en
la piel desnuda de sus 5o-.ros.
La ar%5i-andrita le seDaló a Loran 8ue to-ara asientoC
-ientras 8ue Feldon tra/o un gran sillón negro de ro.le para s# -is-oC %olgó su
so-.rero en uno de los postes 8ue so.resal#a de la %a.eza de la piezaC 9 se de/ó %aer all#C
agarrando su .astónC -ientras lo 5a%#a.
GLe do9 las gra%ias por la in1ita%iónC <eDora de las $orresGC di/o LoranC G9 de.o
de%irle desde el prin%ipio 8ue 9o 1engo %on el %ono%i-iento del Art#;i%e Prin%ipal de
Argi1iaC aun8ue no %o-o su representante.G
GEse ser#a R%o-osella-eS…GC di/o Feldon.
G=rzaGC di/o la ar%5i-andrita irguiBndose 9 le1antando la -ano para seDalar a los
sir1ientes. "uando Loran 1ió por pri-era 1ez a la ar%5i-andrita le pare%ió /o1enC pero
a5ora se da.a %uenta de 8ue la -u/er era -a9or 8ue ella. La gra%ia de sus -o1i-ientos
5a.#an sido per;e%%ionados por aDos de pr?%ti%a.
=n ser1idorC otro <u-i;anC llegó %on %a;B. 'l#a a -iel 9 no era tan espeso 9
1is%oso %o-o las -ez%las Falla/i %on las 8ue Loran esta.a ;a-iliarizada.
GA pesar de esta ;alta de autoriza%ión o;i%ialGC %ontinuó LoranC G0e 5e tra#do
%on-igo las notas de los arte;a%tos $5ran 8ue los Argi1ianos 5an re%ogido en los
Elti-os aDosC %ul-inando %on las notas de $o%asia de sus e6%a1a%iones.G
<e 1ol1ió 5a%ia Feldon. G$o%asia -e enseDó lo 8ue sB de los arte;a%tosC 9 ta-.iBn
;ue pro;esora de =rza 9 0is5ra.G Aa%ia la ar%5i-andrita di/o: G:esa;ortunada-enteC
=rza no -e per-itió lle1ar ninguna in;or-a%ión so.re su propio tra.a/o. $u1e 8ue
1ia/ar a tra1Bs de innu-era.les -illas de tierra en -anos de su 5er-anoC 9 te-#a 8ue los
datos en1iados pudieran %aer en las -anos e8ui1o%adas.G
GEntiendoCG di/o la ar%5i-andritaC 9 %on esa pala.ra se aseguró de 8ue Loran
supiera 8ue no 5a.r#a preguntas so.re el tra.a/o de =rza…al -enos no en esa reunión.
GPero usted s# lle1a otro %ono%i-iento 8ue es 1alioso para nosotrosGC %ontinuó la
!!2
ar%5i-andrita. G=sted %ono%ió a los Aer-anos Art#;i%es %uando eran niDos.G
G<#GC di/o LoranC Gaun8ue 9o ta-.iBn era -u9 /o1en en ese -is-o -o-entoG.
GHEllos se odia.an desde a8uel -o-entoIG preguntó la <eDora de las $orres de
0ar;il.
Loran 5izo una pausa 9 pensó por un -o-ento. G7o. Ellos eran ri1alesC supongo.
$odos los 5er-anos lo son. =rza era -?s inteligenteC o -?s .ien era -?s estudioso.
0is5ra era -?s a-a.le. <e lle1a.a -e/or %on los de-?s.G
GHEste es el -is-o 0is5ra 8ue arrasó (roogIG preguntó FeldonC su 1oz se
es%urrió %on iron#a.
La ar%5i-andrita le ignoróC 9 en su lugar di/o: GPero ellos no se odia.an entre s#
%uando los %ono%ió.G
G7o.G di/o Loran en;rentando a Feldon. GPero ellos 5an %a-.iado. 7o 5e 1isto a
0is5ra desde 8ue $o%asiaC nuestra -entoraC -urióC pero se di%e 8ue es un seDor de
guerra del desierto %ruelC un de-onio por igual para los Argi1ianos 9 (orlisianosG.
GHF lo esIG di/o :ra;na.
Loran negó %on la %a.eza. G7o puedo de%ir lo 8ue es a5oraC o por 8uB. Pero es
di;#%il para -# %o-parar al /o1en 8ue re%uerdo %ontando 5istorias /unto al ;uego %on el
"arni%ero de (roogG.
GEl tie-po nos %a-.ia a todosGC di/o la ar%5i-andritaa. GHPero 8uB de su
5er-anoI HMuB 5a9 de =rzaIG
Loran negó %on la %a.eza otra 1ez. G=rza 5a sido a;e%tado -u9C -u9 -al. Pare%e
8ue se 5an retirado en s# -is-o. Aa.lB %on Bl una sola 1ezC para de%irle 8ue esta.a
5a%iendo este 1ia/e. Ll no era ... ;r#oC pero indi1idualC %o-o si todo ;uera un %r#pti%o
-ensa/e 8ue podr#a ser resuelto si uno ten#a la %i;ra %orre%ta.G
La ar%5i-andrita se in%linó 5a%ia delante en su silla. GHAs# 8ue no %rees 8ue 5a9a
una resolu%ión entre los dos sin -?s
%on;li%tosIG
G7oCG di/o Loran rotunda-ente. GFo
no %reo 8ue la 5a9a. En Argi1iaC %uando
-e ;u#C esta.an %onstru9endo una serie de
torres a lo largo de las ;ronterasC llenas de
soldados -e%?ni%os diseDados por =rza.
Aa9 nue1as -inas en el interior del pa#sC 9
la -a9or#a de los arro9os 5an sido
represados para propor%ionar energ#a
adi%ional. "uando pasB por $o-a3ul 9
XegonC los retratos de 0is5ra %olga.an
por todas partesC 9 la gente sent#a 8ue los
lle1ar#a a un ;uturo grande 9 poderoso.
7oC no 5a.r? solu%ión sin guerra.G
G$e lo di/eGC di/o Feldon. La ar%5i-andrita ;run%ió el %eDo.
GHMuB nos i-porta lo 8ue dos -o%osos gritones esten 5a%iendo al otro lado del
%ontinenteIG di/o :ra;na .rus%a-ente. G7o nos in1olu%ran para nada. :e/e-os 8ue se
peleen 9 a.o8uB-onos a nuestro propio
tra.a/o. HEs 8uB es nuestra
responsa.ilidad 8uB ellos lu%5en en 1ez
de estudiarIG
GEs -?s 8ue esoGC di/o Feldon.
G"osas %o-o Bsta tienen una tenden%ia a
e6tenderse. Pri-ero ;ueron los Falla/i
!!&
%ontra los Fotianos. A5ora es %ontra los Argi1ianos 9 los (orlisianos. H"u?nto tie-po
antes de sea-os arrastrados en %osas de un lado u otroIG
JEste 8adir de los Falla/i est? dirigiBndose 5a%ia el esteC %on sus ;uerzas. 7osotros
esta-os en el oeste. 7osotros no so-os de su preo%upa%iónGC di/o :ra;na.
GHEn serioIG di/o Feldon %on e6aspera%ión 5a%ia el %al1o. GFo esta.a 5a.lando
%on un %o-er%iante <arintiano esta -aDana. Aparente-ente la dia.lesaaprendiz de
0is5raC As5nod la :espreo%upadaC esta.a en <arintC Vnego%iandoV por -aderas 9
re%ursos -inerales de ese estado. Al pare%erC las nego%ia%iones %onsist#an en 8ue 0is5ra
le da.a la ele%%ión a <arint de la entrega de los .ienes o de otro -odo los Falla/i ir#an a
to-arlosG.
G0e gustar#a 1erlos tratar de 5a%erlo GC di/o :ra;na.
GEso es lo 8ue di/eron los XegonianosCG -ur-uró Feldon. GF est?n siendo
desangrados %o-o un estado 1asallo de los do-inios Falla/is. $a-.iBn los FotianosC si
1a-os al %aso.K
GLos representantes del 8adir ta-.iBn se 5an a%er%ado al %onse/o de la %iudad de
$erisiaGC di/o la ar%5i-andrita sua1e-ente. GEllos 5an sido re%5azados a-a.le-ente.
HMuB pasar? %uando lleguen %on sus dragones -e%?ni%os a nuestras puertasIG
GH' a las tu9asC :ra;naIG preguntó Feldon.
El %o;undador del "olegio en Lat7a- 5izo un ruido de %arraspeo pero no di/o
nada.
GLa "iudad de $erisia es un lugar antiguoGC di/o la ar%5i-andritaC 5a.l?ndole a
Loran pero para .ene;i%io de :ra;na. G7o tiene -u%5as de;ensas. Los grandes torres
.lan%as 8ue rodean la %iudad %entral no son -?s 8ue una de ellas. <in e-.argoC estas
de;ensas son 1ie/as 9 podr#an no ser su;i%ientes para resistir un asalto desde el e6terior.
7uestro pue.lo 5a estado en paz durante -?s tie-po del 8ue 9o re%uerdeC ellos no
tienen a-or por la guerra.G
G7o i-porta si te gusta o no la guerraGC di/o :ra;naC Gsi una se est? interponiendo
en tu %a-ino.G
GOE6a%toPG tronó Feldon. GOEso es por lo 8ue nosotros ne%esita-os estar…
preparadosP :e lo %ontrario las distintas na%iones o%%identales 9 sus %ono%i-ientos 9
eruditos ser?n inter%eptados uno a uno.G
G<e podr#an aliar %on =rzaGC di/o Loran. GFa 8ue 0is5ra es su -iedo -?s
%er%ano.G
La ar%5i-andrita 9 Feldon se -iraron uno a otroC luego a Loran.
GS"o-osella-eS puede ser tan -alo %o-o 0is5raCG di/o Feldon. GEl e/e-plo de su
de;ensa de Fotia no es alentador.G
G7o 8uere-os e1itar un -aestro si-ple-ente para a%eptar otroGC di/o la
ar%5i-andrita en 1oz .a/a pero %lara.
Loran pensó en las pala.ras de la <eDora. GEso es 1erdadGC di/o. G$e-o 8ue (orlis
se 5a %on1ertido en po%o -?s 8ue una pro1in%ia de Argi1ia. "ada 1ez -?s sus
de%isiones 1ienen de Penregon a ;a1or de %oordinar los es;uerzos para la guerra.G
GE6a%ta-enteGC di/o Feldon de nue1o. G$ene-os 8ue en%ontrar una ter%era 1#a.G
La ar%5i-andrita se in%linó 5a%ia adelanteC 9 Loran ta-.iBn se situó 5a%ia
adelante. G$ene-os -u%5os estudiosos dentro de nuestros -uros 9 se sa.e 8ue 5a9 -?s
dispersos a lo largo de la parte o%%idental del %ontinente. Propongo 8ue ellos se reEnan
a8u# para ;or-ar un sindi%atoC un %ón%la1eC una reunión de %ono%i-iento 8ue sea %apaz
de 5a%er ;rente a %ual8uiera de las -?8uinas de los 5er-anos.
G"onoz%o algunos estudiosos <arintianos 8ue %o-enzaron a e-pa%ar en el
-o-ento 8ue As5nod llegó a su %apitalGC di/o Feldon. GF 5a9 algunos %5a-anes 9
.ru/as de las tierras altas %er%a del gla%iar 8ue podr#an a9udar ta-.iBn.G
!!+
GLos reno-.rados -agos -Esi%os de <u-i;a podr#an %ooperarC as# %o-o los
astrólogos 9 adi1inos 8ue 5an 5uido de XegonGC agregó la ar%5i-andrita.
G7oCG di/o :ra;na. Los de-?s -iraron al %al1o. G7oGC repitió %on ;ir-eza. GEsto
no es para nosotros. Lat7a- est? lo su;i%iente-ente le/os para 8ue no tenga-os 8ue
preo%uparnos de las tri.us del desierto. 7o esta-os interesadosG.
Au.o la so-.ra de una tosC de un tono tan .a/o 8ue nadie nor-al la podr#a 5a.er
o#do. :ra;na -iró a su -u/erC 8ue se a%laró la garganta otra 1ez. Feldon le1antó una
%e/aC 9 la ar%5i-andrita -antu1o su rostro de -?s%ara i-pasi.le. :ra;na ;run%ió el
%eDo.
GFo 8uise de%irC 8ue 9a 1ere-osGC di/o :ra;naC lanzando una -irada a la otra
estudiosa de Lat7a-. G$engo -is reser1asC pero 5are-os 8ue todos nuestros re%ursos 9
%ono%i-ientos estBn disponi.les.G $o-ó una respira%ión pro;unda 9 entrelazó sus dedos
regordetes en %on/unto. G:espuBs de todoC podre-os aprender algo.G
La ar%5i-andrita se giró 5a%ia Loran. GF tEC Loran de Penregon. H$e unir?s a
nuestro grupoIG
Loran se sentó en silen%io por un -o-ento. Ella 5a.#a 1enido a .us%ar el
%ono%i-ientoC Hpero a5ora ese %ono%i-iento podr#a ser utilizado en %ontra de %ual8uiera
de los 5er-anosI HElla no se de.#a -as
a =rza 9 0is5ra 8ue a ellosI HPodr#a
entregar %opias de las notas de $o%asia a
personas 8ueC aEn8ue %on la inten%ión
de de;enderse a s# -is-osC las
utilizar#an %o-o una -anera de derrotar
a los 5er-anosI
Pensó en la %ada 1ez -a9or
%antidad de -inas 9 ;?.ri%as 8ue
llena.an su tierra natalC 9 de las otras
;a-ilias no.les 8ue pare%#a de%ididos a
de%larar a =rza %o-o su santo patrono.
:e los Falla/i 8ue pare%#an 5a.er
di1inizado a 0is5ra. HA%aso $o%asia
5u.iera 8uerido 8ue a-.os 5o-.res utilizaran los %ono%i-ientos 8ue ella les 5a.#a
enseDado de esta -aneraI
Loran respiró 5ondoC %o-o un .uzo a punto de su-ergirse en el -uelle.
J<#GC di/o al ;in. G0e unirB a ustedes.G
Capítulo 22
4a Mitra )e 5r.a
GH"ó-o puedes soportar estos %ollaresIG preguntó $a4nosC tirando de la tela
alrededor de su %uello al-idonado.
G7o puedoGC respondió =rza. G"uando 9o era niDoC odia.a %ual8uier a%to 8ue -e
o.ligara a 1estir. "reo 8ue es una razón por la 8ue la religión %a9ó en desgra%ia entre la
no.leza: era -u9 in%ó-odo 1estirse para ellaG
A-.os 5o-.res lle1a.an r#gidas %a-isas de algodón %on %5a8uetas de lana aEn
!30
-?s r#gidas a%o-paDadas de unos pesados pantalones de lana. "ada prenda plan%5ada
%on unos pliegues tan ;ilosos %o-o unas na1a/as. Notas de %ueroC nue1as 9 .rillantes
%on un resplandor in%andes%enteC igual-ente di;#%iles de -ane/ar. A $a4nos le pare%ió
-?s pesos de plo-o 8ue %alzado. La -ar%5a %ere-onial i.a a ser realizada %o-o la
-a9or#a de las augustas %ere-onias en las 8ue esta.an a punto de parti%ipar. $a4nos se
preguntó si pod#a en1iar solo la ropa 9 8uedarse en %asa ellos -is-os.
Re;le6ionandoC $a4nos pensó 8ue la pare/a 5a.#a tenido suerte. Aa.#a tra/es 9
uni;or-es %ere-oniales entre la alta .urgues#a 8ue le re%ordó a un .ar%o a toda 1elaC por
estar tan adornados %on %intasC .anderas 9 -edallas. Pero Argi1ia nun%a 5a.#a tenido un
Alto <eDor Art#;i%e 9 Prote%tor de los Reinos anterior-enteC ni ta-po%o un 0aestro
Erudito. "o-o resultado a-.os 5o-.res esta.an a sal1o de lo peor de la po-pa del
pasado.
$a4nos sie-pre 5a.#a o#do 8ue los Argi1ianos eran adustosC gente seria. La ;or-a
en 8ue lle1aron esta %ele.ra%ión era una prue.a -?s. 7un%a 5a.#a 1isto tanta gente tan
preo%upada por di1ertirse. <u -ente era una solaC e in%luso se1eraC en su .Es8ueda de
pla%er. <in duda esto 5a.#a 8uedado de-ostrado en el Elti-o -es. Aa.#an 5a.ido
%ele.ra%iones sin -edida en Penregon. En pri-er lugar una .oda real entre el /o1en
pr#n%ipe de la %orona de Argi1ia 9 la nieta del seDor te-i.le de (orlis. A %ontinua%iónC
el %o-uni%ado de la a.di%a%ión del 1enera.le (aun8ue dB.il) re9 Argi1iano en ;a1or del
pr#n%ipe 5eredero 9 su nue1a no1ia. Luego ;ue el re%ono%i-iento o;i%ial de los reinos
%o-.inados de Argi1ia 9 (orlis (aun8ue (orlis ;ue so-etido e;i%az-ente a la pol#ti%a
de Argi1ia). F a5ora llegó el Elti-o a%to: el re%ono%i-iento de =rza %o-o Alto <eDor
Art#;i%e 9 Prote%tor del Reino de los reinos %o-.inados.
Los no.les de Argi1ia estu1ieron detr?s de todo esto. Aa.#an estado en pugna por
su %orona por aDos. El re9 (a5ora %ono%ido %o-o el *ie/o Re9) a.ogó por una pol#ti%a
de %onten%ión 9 apa%igua-iento de las tri.us del desierto. Esa pol#ti%a 5a.#a sido
destruida %on (roogC /unto %on todo a8uel poder 8ue 5u.iera tenido el re9. Los no.les
esta.an detr?s de la .oda realC /unto %on los %o-er%iantes de (orlis. Ellos 5a.#an sidoC
sin duda ;unda-entalesC al %on1en%er al re9 Argi1iano de renun%iar a su %orona. $a4nos
sa.#a a %ien%ia %ierta 8ue los no.les 5a.#an presionado a =rza para 8ue a%eptara el %etro
9 la -itra del <eDor Prote%tor de los Reinos.
Lo 8uB $a4nos no 5a.#a entendido era por 8uB =rza 5a.#a a%eptado el puesto.
"uando $a4nos se lo preguntóC el art#;i%e o;re%ió una e6%usa dB.ilC por lo -enos a
$a4nos as# le pare%ió.
GEn FotiaGC di/o =rzaC Gel seDor ;eudal -e de/ó %onstruir -is dispositi1osC pero
ten#a po%o %ontrol so.re su uso 9 no ten#a re%ursos su;i%ientes para desarrollarlos
ade%uada-enteC in%luso siendo Art#;i%e Prin%ipal. A5oraC %o-o <eDor Prote%torC podrB
%ontrolar el uso de -is dispositi1os 9 tendrB pleno a%%eso a su;i%ientes re%ursosG.
G7o esto9 seguro a%er%a de la naturaleza de ese %ontrolGC respondió $a4nos. GPor
lo 8ue 5e 1istoC in%luso los l#deres son i-pulsados por a%onte%i-ientos 9 situa%iones
;uera de su %ontrol. Esto in%lu9e la 1oluntad de las -asas. Fa 5a9 8uienes lla-an a
reto-ar FotiaG.
GEso podr#a aEn su%ederGC di/o =rzaC Gpero 1a a o%urrir %on una ;uerza
-e%anizadaC una llena de 1engadoresC soldados -e%?ni%osC 9 los %entinelas nue1os 8ue
esta-os diseDandoG.
GPuede su%eder antes de 8ue tenga-os la oportunidad de ter-inar el tra.a/oGC di/o
$a4nos. G:e 5e%5oC esta nue1a posi%ión le puede poner .a/o una nue1a presión para
lanzar un ata8ue.G
=rza %one%tó sus pal-as lenta-ente. Por ;in se en%ogió de 5o-.ros. GPuede 8ue
tengas razónC -i e6alu-noG.
!31
GEnton%esC Hpor 8uB a%eptar la -itra 9 el %etroIG le e6igió $a4nos.
G$engo otra razónGC di/o =rzaC 9 %erró la .o%a %on ;ir-eza.
$a4nos i.a a presionar a =rza a%er%a de %ual podr#a
ser esa otra razónC %uando la puerta de la 5a.ita%ión se
a.rió de golpe. =n p?/aro de -etal pe8ueDo ondeó en la
5a.ita%iónC perseguido por el /ó1en Aar.in. El niDo de
siete aDos de edadC rió 9 se a.alanzó so.re el pe8ueDo
p?/aroC 8ue es8ui1ó sus golpes sin es;uerzo 9 rodeó la
5a.ita%ión.
$a4nos sil.ó una -elod#a %ortaC 9 el p?/aro se posó
en la repisa de la %5i-enea. El niDo ta-.iBn se %al-ó de
in-ediatoC %ons%iente de repente de los otros en la sala.
G$#o $a4nosGC di/o %on una sonrisa. Enton%es su rostro se
tornó se1ero. GPadreC lo siento por interru-pir.G
=rza sonrió a-a.le-ente 9 di/o: G7o 5a9
interrup%iónG. 0iró al p?/aro. GH=no de los tu9osIG le
preguntó a $a4nos.
$a4nos se en%ogió de 5o-.ros. G=na pe8ueDa
distra%%iónC utilizando algunas de las ideas en las 8ue
5e-os estado tra.a/ando. E1ita los golpes del niDoC 9a
8ue dete%ta el -o1i-iento del aire en ;rente de sus -anosC as# %o-o lo 5ar#a un inse%to.
El lo podr#a atrapar si se -o1iera lenta-enteC pero nun%a 5e 1isto a un /o1en 8ue tu1iera
tanta pa%ien%ia. G
=rza asintió %on la %a.eza. GLos Fotianos pueden tener -u%5as al-asC pero en tu
interior sigues siendo un ;a.ri%ante de /uguetes.G
La <eDora (a9laC Reina en el E6ilio de FotiaC 5a.#a entrado detr?s del -u%5a%5oC
-ientras un ser1idor 8ue le lle1a.a su -anto se 8uedó a;uera. GOAar.inP OFa sa.es 8ue
no de.es -olestar a tu padre 9 a $a4nosPG
=rza se per-itió otra sonrisa a-a.le 9 di/o de nue1o: G7o 5a9 interrup%ión. :e
todos -odosC en un d#a %o-o esteC ser#a di;#%il %onseguir ter-inar real-ente un tra.a/o.
PasaC 1a-os a .rindar por nuestra .uena suerte.G
$a4nos se giró para le1antar una enor-e .otella Jele;antinaK de 1ino tintoC un
regalo de los no.les. A los Argi1ianos les gusta.an sus 1inos de %olor ro/o sangre 9 de
un a-argo sa.or a -ue.le pulido. =rza tra/o dos %opasC una para %ada uno de los otros
adultosC 9 su propio %?liz. Este Elti-o 5a.#a sido una o.ra propia de =rza. Lo 5a.#a
%onstru#do de la .o-.a %entral 8ue 5a.#a tra.a/ado en el Elti-o de los pe.eteros de
$o%asiaC una .estia a5ora tan -itológi%a en Argi1ia %o-o los -inotauros 9 los ro%s.
$a4nos 1ertió una pe8ueDa %antidad para s# 9 para (a9la 9 una ra%ión -?s
generosa en la de =rza.
=rza le1antó su %opa en un .rindis. GAe-os pasado por el ;uego en los Elti-os
aDosC 9 eso nos 5a te-plado. A5ora el ;uego %re%e aEn -?s %alienteC pero so-os -?s
;uertesC 9 so-os a prue.a de la lla-a.
OPor Argi1ia 9 (orlisPG
GOPor la -e-oria de FotiaPG
di/o (a9la.
GOPor el nue1o Alto <eDor
Art#;i%e 9 <eDor Prote%tor de los
ReinosPG di/o $a4nos.
GOPor el nue1o 0aestro
EruditoPG respondió =rzaC 9 el -etal
!3!
resonó entre ellos. =rza apuró su %opa 9 di/o: G<er? -e/or 8ue nos -ar%5e-os. O<i
llega-os tardeC los Argi1ianos 5ar?n 8ue llegar tarde sea parte de %ada %ere-onia de
a8u# 5asta el d#a del /ui%io ;inalPG
=rza se dirigió 5a%ia la puertaC luego se detu1o. <il.ó una -elod#a pe8ueDaC
idBnti%a a la 8ue $a4nos 5a.#a utilizado -inutos antes. El p?/aro -e%?ni%o desplegó sus
alas 9 salió 1olando ;uera de la repisa de la %5i-enea. Aar.in dio un -anotazo 5a%ia Bl
pero le erróC 9 el p?/aro re1oloteó por la 5a.ita%iónC es8ui1ando los -e/ores golpes
dirigidos por el /o1en.
* * * * *
La %ere-onia en s# ;uB t#pi%a de todas las %ere-onias Argi1ianas: un largo 9
as;i6iante aliento. $a4nos 5a.#a pensado 8ue no i.a a so.re1i1ir a la .oda de prin%ipios
de -esC pero esto era in;inita-ente peorC 9a 8ue Bl 9 =rza esta.an en el %entro de la
a%ti1idad. 7o 5a.#a ninguna posi.ilidad de es%aparse %uando esta.as en el podio %on
todos los o/os puestos en t#.
El @ran <alón alguna 1ez 5a.#a sido una %atedral a un dios 9a ol1idado 9 pasado
de -oda. Esta.a lleno de toda %lase de no.les Argi1ianosC 1estidos de gala 8ue
5in%5a.an sus ;or-as al do.le de su ta-aDo. Ade-?sC el in%ienso utilizado en la sala se
1io a.ru-ado por el %5o8ue de los olores de per;u-es 8ue lle1an las -u/eres
Argi1ianas (9 algunos de los 5o-.res). $a4nos se preguntó si podr#a per-itirse el lu/o
de estornudar en su tra/e a/ustadoC 9 sus o/os lagri-earon.
Los Argi1ianos -olesta.an a $a4nosC 9 los peores de todos eran los no.les.
:e.ido al origen Fotiano del antiguo aprendizC la -a9or#a tend#an a tratarle %o-o a un
pariente rEsti%o. Ll sie-pre se sintió ;uera de lugar en (roogC un niDo de las pro1in%ias
%osteras en la gran %iudad. <in e-.argo en (roog era uno de los Fotianos. 0u%5os de
los Argi1ianos pare%#an asu-ir 8ue todos los Fotianos ten#an pro.le-as %on el idio-a.
Para Bl 5a.la.an -u9 despa%io 9 en 1oz -u9 alta.
Peor aEn ;ueron a8uellos Argi1ianos 8ue a%tua.an %o-o si Bl toda1#a ;uera no
-?s 8ue el aprendiz de =rza. :e 1ez en %uando no se dirig#an a Bl en a.soluto en la
presen%ia del Alto <eDor Art#;i%eC %o-o si no ;uera -?s 8ue un par?sitoC un .urro de
%argaC un ;un%ionario de =rza. Aun %uando el art#;i%e se aseguró de -en%ionar los
in1entos de $a4nosC tales %o-o el tris3elionC una ;orti;i%a%ión -ó1ilC los o/os de los
no.les %ontinuaron 1idriosos 9
$a4nos %asi pod#a o#rlos K5a%er o#dos
sordosK.
7oC siguió pensando $a4nos lo
peor de todo ;ueron los %uellos
al-idonados. Alargó la -ano 5a%ia el
su9oC pero detu1o sus dedos en el
tie-po. Muedar#a %o-o un pat?n rural si
estira.a de su %uello en -edio de una
%ere-onia.
El ritual ;uB inter-ina.le. Au.o
una presenta%ión de 5onoresC el
re%ono%i-iento de las delega%iones
e6tran/erasC el re%ono%i-iento de los
no.les i-portantes 8ue en realidad ;uB una lista enor-e de %asi todos los no-.res
presentes en la %atedralC un dis%urso del "5a-.el?n de Argi1ia 8ue ;uB -?s largo 8ue la
-a9or#a de los ser-ones. Esto ;ue seguido por un re%ordatorio de las %osas .uenas 8ue
!33
5a.#an su%edido en los Elti-os tie-posC 8ue ;ueron (1erdadera-ente o no) atri.u#das a
los es;uerzos de =rza 9 su ;iel a9udanteC $a4nos.
La posi%ión del 5o-.re .ron%eado en el podio le dio la oportunidad de .arrer a la
-ultitud %on sus o/os 9 sele%%ionar %aras. (a9la 9 Aar.inC en la pri-era ;ila. Pare%#a
%asi -ar%5ita en su 1estidoC pero toda1#a era parte del /uegoC -ientras 8ue el niDo se
5a.#a rendido al a.urri-iento 5a%#a 9a -edia 5ora 9 a5ora esta.a pateando los lados de
las .an%as de una -anera in%one6a. Los aprendi%es ;ueron dirigidos por el -aestro
Ri%5lauC los estudiantes -a9ores Rendall 9 <an4ell a su lado. <5ara-an esta.a 1estido
%on todas sus %onde%ora%iones -ilitares 9 lu%#a %asi a gusto en su uni;or-e de gala.
Aa.#a otros: -u/eres de la no.leza Argi1iana de punta en .lan%oC 9 %ortesanos
/ó1enes 8ue %o-pet#an %on ellas por ostenta%ión. <eDores %o-er%iantes (orlisianosC
-?s -oderadosC pero adornados %on la -?s suntuosa de las -odas. Aa.#a diplo-?ti%os
enanos de las 0ontaDas <ardianasC un grupo de personas di-inutas 9 se1eras 8ue 5a%#a
pare%er a los Argi1ianos %o-o personas positi1a-ente ;esti1as e i-par%iales a los
(orlisianos. <us -ontaDas ten#an la -a9or#a de los re%ursos 8ue =rza ne%esita.aC pero
esta.an dispuestos a inter%a-.iar sus -etales 9 piedras por oroC 8ue =rza %onsidera.a
un -etal de -enor i-portan%ia 9 de po%o 1alor real en el %a-po de .atalla.
Aa.#a Fotianos presentesC 1estidos %olorida-ente pero en ;or-a si-ple. Eran
re;ugiados 8ue 5a.#an 5uido a Argi1ia despuBs de la %a#da 9 representa.an a algunas de
las ;a-ilias -?s poderosas de la regiónC sin e-.argoC pare%#a 8ue no lle1a.an una .uena
rela%ión %on los Argi1ianos.
Au.o ta-.iBn otros de %u9a identidad $a4nos no esta.a seguro. Aa.#a una grupo
1estido %on pieles de .?r.aros de 0alpiriC 9 un grupo de sa%erdotesC sir1ientes 1estidos
de negro %on dispositi1os -e%?ni%os %olgando alrededor del %uello. @i6ianosC re%ordó
$a4nos para s# -is-oC de un -onasterio le/os al noroeste. =rza 5a.#a re%i.ido una
o;erta de ellos para a9udarle en sus estudiosC pero $a4nos los en%ontró de-asiado
;an?ti%os en su de1o%ión a las -is-as -?8uinas. >n%luso trata.an a los ornitópteros
%o-o si ;ueran seres 1i1ientes. Le pon#an ner1ioso a $a4nosC 9 les e1ita.aC al igual 8ue
lo 5a%#a la -a9or#a del resto de la po.la%iónC 8ue no ten#a tie-po para dioses de ningEn
tipo.
La in1o%a%ión del "5a-.el?n llega.a a su ;inC 9 ;ue ree-plazado por la seDora de
(orlisC %u9a 1oz era un po%o -?s agrada.leC pero 8ue pare%#a de%idida a -ostrar a todos
8ue su pa#s pod#a dar un aliento tan largo %o-o el de los Argi1ianos. Aa.ló de los
re%ientes a%onte%i-ientosC de la edi;i%a%ión de las torres de;ensi1as a lo largo de las
;ronteras de (orlis 9 Argi1iaC 9 de las patrullas %ontinEas de ornitópteros 8ue los
-anten#an a sal1o de los de-onios Falla/i.
Era algo -?s 8ue los dispositi1os de =rza lo 8ue los -anten#an a sal1o por el
-o-entoC pensó $a4nos. Pala.ra 5a.#a llegado a Penregon de 8ue 0is5ra 5a.#an
sa8ueado la -a9or#a de Fotia 9 drenado XegonC 9 esta.a en .us%a de nue1as ;uentes de
su-inistro. Al pare%erC los intentos de ane6ar <arint5 en el oeste del i-perio Falla/i no
5a.#an ido .ienC 9 una enor-e ;uerza se 5a.#an esta.le%ido all# para sitiar las prin%ipales
%iudades. En lugar de o.tener los re%ursos ne%esariosC 0is5ra 5a.#a tenido B6ito en la
apertura de otro ;rente. En %aso de %ontinEar de esta -aneraC el 5er-ano de =rza pronto
estar#a rodeado de ene-igos.
Por supuestoC la situa%ión no pasó desaper%i.ida para los no.les Argi1ianosC ni a
los %o-er%iantes (orlisianos 8ue 8uer#a 1ol1er a a.rir sus pre%iadas rutas %o-er%iales.
A5ora era el -o-entoC di/eronC para sa%ar 1enta/a. A5ora era el -o-ento para 1ol1er a
to-ar Fotia. A5ora era el -o-ento de poner a 0is5ra en su lugar.
=rza 5a.#a sorprendido a $a4nos %on su respuesta a las de-andas de los no.les.
0ientras 8ue en Fotia se 5a.#a retirado a su orniario 9 de/a.a 8ue otros 5a.laran 9
!3)
plani;i%aran. A5ora Bl se reun#a %on los no.les 9 los seDores %o-er%iantes sie-pre 8ue
le era posi.le 9 nun%a re5u#a -ostrarles algEn nue1o dispositi1o o apli%a%ión. EllosC a su
1ezC 5a.#an a.ierto sus .ó1edas 5a%ia BlC lo 8ue le per-it#a el a%%eso a las piedras de
energ#aC tierras 9 otros re%ursos ne%esarios para %onstruir.
$a4nos %re#a 8ue sa.#a el plan de =rza. El art#;i%e seguir#a %onstru9endo sus
1engadoresC ornitópterosC %entinelas 9 soldados 5asta 8ue tu1iera un e/Br%ito -u%5o
-a9or 8ue a8uel 8ue pudiera e6istir de dragones -e%?ni%os. <ólo enton%es se -o1er#a
en %ontra de su 5er-ano.
$a4nos espera.a 8ue =rza tu1iera
tie-po para lle1ar a %a.o su plan. :ado
el entusias-o de los Argi1ianos 9 la
%odi%ia de los (orlisianosC no esta.a
seguro.
La seDora de (orlis ;inal-ente se rindió
al podioC 9 su -a/estad presentó los
t#tulos. =rza se arrodilló (una 5azaDa en
s# -is-oC teniendo en %uenta la rigidez
de su 1estuario)C 9 el /o1en re9 puso la
-itra del Alto <eDor Art#;i%e en la
%a.eza de =rza. Luego puso el %etro de
Prote%tor de los Reinos en -anos de
=rza. La -ultitud estalló en aplausos
%uando =rza se le1antó 9 re%ono%ió sus aplausos.
A%tuaron algo -?s tran8uilos %uando le to%ó el turno a $a4nosC pero sólo
ligera-ente. Este re%i.ió la tEni%a de ter%iopelo pesada (algo alargada para %u.rir su
%uerpo de gran ta-aDo) 8ue se le otroga.a a los 0aestros Eruditos. <e puso de rodillas
ta-.iBnC 9 el re9 %olo%ó una diade-a de oro so.re su %a.eza. AEn de rodillasC $a4nos
era %asi tan alto %o-o el re9 9 tu1o 8ue in%linarse 5a%ia delante para e1itar 8ue el
Argi1iano tu1iera 8ue alzarze.
Luego la .endi%iónC 9 $a4nos /uró 8ue 1io a todo el pE.li%o te-.lar ante el
5o-.re %uando el %5a-.el?n 1ol1ió a su.ir al podio 9 se lanzó a una perorata %ontra los
de-onios Falla/i. Eso era lo Eni%o 8ue ;alta.aC pensó $a4nos. 7o 5a.#a Falla/is
presentesC al -enos ninguno 8ue anun%iara esta 5eren%ia. El %5a-.el?n de%laró a =rza
<eDor Prote%tor de todas las tierras no pose#das por los Falla/i 9 sus aliados.
En otras pala.rasC todas las tierras 8ue no esta.an .a/o el go.ierno de 0is5ra.
Final-ente la %ere-onia 5a.#a ter-inadoC 9 las personas se diri/ieron 5a%ia el
.an8uete %ere-onialC 8ue estar#a do-inado por dis%ursos aEn -?s largos. $odos los
%o-er%iantes 9 no.les 8ue tu1ieran al -enos alguna intensión de 5a%er pro%la-ar su
t#tulo se le1antar#a 9 o;re%er#a sus propias ideas so.re el asunto.
$a4nos no pod#a esperar.
:e 1uelta en su despa%5o =rza sonrió 9 retiró la -itra de su %a.eza. Era una %osa
pesadaC 9 $a4nos se 5a.#a preguntado %o-o el 5o-.re -a9or no se 5a.#a %a#do por el
peso.
=rza sopesó la -itraC %lara-ente en%antado. Final-ente $a4nos di/o: GFo nun%a
te 5a.#a 1isto tan alegre %uando la gente te elogia.a en (roog. HEs el 5e%5o de 8ue ellos
son tus propios %o-patriotas lo 8ue te 5a%e sonre#rIG
=rza le1antó la -iradaC des%on%ertado por un -o-ento. Luego sonrió
a-plia-ente. GH$E %rees 8ue es as#I HMuB -e 5e %on1ertido en un papaga9o 1ie/o e
inEtilC prosperando en la adula%ión de la -ultitudI 0ira en -i so-.rero nue1oC -i
antiguo alu-noC 9 1e la 1erdad de la %uestión.G
!3,
$a4nos se a%er%ó 9 -iró por en%i-a del .orde de la -itra 5a%ia arri.a. Las
piedras pre%iosas esta.an %osidas en el ;orro del so-.rero de %opa. Por eso era tan
pesado.
$a4nos se sorprendióC no eran piedras pre%iosas. Eran Piedras de PoderC puras 9
sin de;e%tos. Aa.#an -?s de las 8ue =rza 5a.#a lle1ado en su pe%5o 5a%#a %in%o aDos
atr?s.
$a4nos -iró a =rzaC 9 luego el <eDor Prote%tor irradió una %?lida sonrisa. El
0aestro Erudito se dió %uenta 8ue por eso se 5a.#a puesto al d#a %on toda la po-pa 9
para;ernalia de la %ere-onia. Por eso 5a.#a tenido 8ue soportar los dis%ursos 9 %orte/os
de los no.les 9 por esoC aun8ue %la-ando -odestiaC 5a.#a a%eptado el puesto de Alto
<eDor Art#;i%e.
$odo para ganar -?s poder. $odo para ganar -?s re%ursos.
=rza de/ó la -itra en las -anos de $a4nos 9 ;ue a .us%ar su %?liz antes de 8ue la
pare/a se ;uera para el .an8uete inter-ina.le. $a4nos sa%udió su %a.eza. <u antiguo
-aestro no 5a.#a %a-.iado en a.soluto. <us dispositi1os se en%ontra.an aEn en el
%entro de su uni1erso.
$a4nos no supo si %ono%er esto le 5a%#a sentirse -e/or o peor.
Capítulo 23
Círculos 'e +rotección
a Aer-andad de @i6 %on1o%ó a su 0aestro al taller de 0is5ra.
Los sa%erdotes lo 5i%ieron sólo por8ue 0is5raC el 8adir art#;i%e de los Falla/iC i.a a
des-ontar su %a-pa-ento .ien te-pranoC -o1iBndose 5a%ia el oeste a la %iudad
%ara1ana de $o-a3ul. El ;rente <arintiano se 5a.#a %on1ertido en una guerra en toda
reglaC 9 0is5ra ne%esita.a estar -?s %er%a de la a%%ión. La -ano de o.ra 9a 5a.#a sido
despo/ada de las o%upa%iones FotianasC 9 las tropas esta.an 5a%iendo el largo 1ia/e 5a%ia
el norte 9 el oeste 5asta las orillas ar.oladas del lago Rono-.
Los @i6ianos sa.#an de estas de%isionesC 9a 8ue se 5a.#an in;iltrado en la -a9or
parte del tra.a/o diario de los talleres 9 las ;?.ri%as de los alrededores. En los Elti-os
!36
aDos se 5a.#an %on1ertido en una parte regular de la %orte de 0is5ra 9 ;ueron en su
-a9or parte tolerados. Aa.#an trans;or-ado esa toleran%ia en una red de in;or-a%ión.
Po%o se sa.#a en la ;?.ri%a de 0is5ra 8ue no llegara a los o#dos de los @i6ianos 9 a
tra1Bs de ellosC a su -aestro.
Las -inas 9a esta.an inter1enidas en su gran
-a9or#aC de%#an los in;or-es de FotiaC 9 -ontaDas
enteras esta.an siendo despo/adas de todos los
re%ursos 8ue podr#an aportar. :el -is-o -odoC el
tri.uto de 5o-.res 9 su-inistros de Xegon se
esta.a agotando. El le/ano Al-aaz 5a.#a
%o-prado su propia prote%%iónC %o-partiendo sus
-agos -#sti%os de la %an%iónC pero 0is5ra a5ora
ta-.iBn depend#a de esa na%ión para o.tener
5ierro 9 -adera.
Luego esta.a <arint5. Au.o in;or-es del
%o-andante o;i%ial de grandes sierpes dragón 8ue 1aga.an por los .os8uesC 9 tropas
r?pidas 8ue ata%a.an en e-.os%ada. La -is-a %iudad de <arint5C resistiendo aDos de
ata8ues de la na%ión Fu-o3 del norteC era tan dura de roer %o-o un zapato 5e%5o de
5ierro 9 -adera de %astaDo.
Au.o otros in;or-es <arint5ianosC estos eran de As5nod 9 a los @i6ianos les
resulto di;#%il inter%eptarlosC aun8ue no ;ue i-posi.le. Estos in;or-es eran a-a.les 9 de
.uena %on1ersa%iónC pero nun%a de/a.an de -en%ionar los pro.le-as del a%tual
%o-andante Falla/i 9 la tragedia ine1ita.le 8ue so.re1endr#a si a la -u/er pelirro/a no se
le da.a de in-ediato 1#a li.re en los asuntos -ilitares. 0is5ra se -antu1o ;ir-e en su
de%isión: ni le da.a esa ordenC ni ta-po%o la 5a%#a 1ol1er a su ladoC 9 los @i6ians
apro.aron a-.as de%isiones.
F por Elti-oC esta.an los in;or-es desde el
esteC desde los pasos a tra1Bs de la "ordillera
(5er 5asta Argi1ia 9 (orlis. All# la guerra era un
lento pro%eso de -oliendaC %o-o si dos titanes se
lanzaran uno %ontra el otro. =rza esta.a o%upadoC
de eso no 5a.#a ninguna dudaC arran%ando grandes
trozos del paisa/e Argi1iano para ali-entar a sus
propias -?8uinas de guerra. La tierra esta.a
rodeada de torres 8ue apare%#an %asi %ada d#aC
%ada torre %onten#a prote%%iones -e%?ni%as. El
%a-pa-ento esta.a inundado de ru-ores de 8ue
los Argi1ianos esta.an a punto de %ruzar las -ontaDas 9 el desierto 9 presionar so.re la
Fotia o%upada. 0is5ra se 1io o.ligado a trasladar su %orte a $o-a3ulC -?s %er%a del
%orazón de su i-perioC -?s %er%a del sitio de <arint5C 9 -?s le/os de la ;rontera
es%asa-ente de;endida Fotiana.
Este Elti-o punto era algo -alo para la Aer-andad de @i6. $al -edida alterar#a
su organiza%iónC 8ue se 5a.#a ;or-ado en una -?8uina per;e%ta. As# 8ue se reunieron en
sus %uartos (situados al lado del derra-e de una de las grandes ;undi%iones de 5ierro) 9
lla-aron a su a-o
<u %anto ;ue lógi%o 9 pre%isoC sus -o1i-ientos pr?%ti%os 9 -a8uinales. Les
5a.#an enseDado %ó-o 5a%er un lla-a-iento a @i6 antes de salir de (oilosC 9 el
de-onio 5a.#a de/ado instru%%iones pre%isas %uando de.#an in1o%arlo. A5oraC en la
5a.ita%ión sin 1entanas de su pe8ueDo %uartelC los 1einti%uatro 5er-anos %antaron las
ende%5as ade%uadas 5e 5i%ieron un gesto %on sus -anos de -anera apropiadaC tallando
!32
s#-.olos en el aire.
A %a-.ioC el aire guiDó un o/oC ;undiBndose en un gran pilar de 5u-o negruz%oC
%on olor a petróleo 5ir1iendo. <e o9ó un ruido a engrana/es %5o%andoC 9 por el 5u-o
salió su a-oC @i6C resplande%iente en su ar-adura 1i1ienteC sus zar%illos serpentinos
;le6ion?ndose 9 enroll?ndose en la parte posterior de su %a.eza.
G0e 5an lla-adoGC di/o @i6. G"on;#o en 8ue es por una .uena razón.G
* * * * *
@i6 se trasladó in1isi.le en la os%uridad de la no%5e del desiertoC un paisa/e o%ulto
de los %ielos por nu.es de 5u-o e ilu-inada desde a.a/o por la luz de las ;undi%iones
8ue ;un%iona.an durante todo el d#a.
Los grandes ?r.oles 8ue original-ente 5a.#an a%unado las ;?.ri%as a5ora esta.an
-uertosC su -adera aserrada 9 utilizada para 5a%er %atapultasC arietesC dragones
-e%?ni%osC 9 otras -?8uinas de guerra. Los to%ones super1i1ientes 5a.#an sido 1a%iados
9 %on1ertidos en %uarteles 9 ;undi%iones 9 re%u.iertos por l?-inas de %o.re ;ino.
$oda1#a 8ueda.an seres 5u-anos all#C guerreros 9 es%la1osC pero gran parte del tra.a/o
se lle1a.a a %a.o por autó-atasC grandes .estias -et?li%as ruidosas 8ue se -ez%lan sin
pensar de una tarea a otra.
7o era Pire6iaC pensó el de-onioC pero era un .uen %o-ienzo.
<us seguidores 5a.#an estado en lo %orre%to. =na 1ez 8ue 0is5ra se trasladara a
su %entro de -andoC ser#a -?s di;#%il de ata%ar. Ade-?sC le podr#a to-ar aDos al art#;i%e
5u-ano para ele1ar $o-a3ul al -is-o ni1el -ara1illoso de %i1iliza%ión 8ue 5a.#a
al%anzado en esta región.
A5ora era el -o-ento de ata%arC pensó el de-onioC antes de 8ue perdiera la
1enta/a.
@i6 se -o1ió %o-o un esp#ritu a tra1Bs de los pasillos 1a%#os 9 ;or/as
-e%anizadas. Ll de/ó a sus 5i/osC los sa%erdotesC detr?sC despuBs de pre-iarlos %on un
to8ue de los sueDos de Pire6ia. Fa%#an en un estupor a5oraC soDando %on su para#so
-e%?ni%o. @i6 se -o1#a -e/or solo.
<i era des%u.iertoC @i6 sa.#a 8ueC %on un pensa-ientoC podr#a ;a%il-ente 1ol1er a
(oilos. Aa.#a ganado una a;inidad %on las %a1ernas del desierto en los Elti-os aDosC 9
si-ple-ente dese?ndolo pod#a 1ia/ar all#. 7e%esita.a la a9uda de sus sa%erdotes si
8uer#a ser %on1o%ado en otros lugaresC pero pod#a ir a %asa a su anto/o.
@i6 per-itió 8ue una sonrisa estre%5a %ruzara su %ara sin la.ios. Pensa.a en
(oilos %o-o en su %asa. 7o en Pire6iaC a la 8ue no pod#a 1ol1erC al -enosC no sin antes
%astigar a los intrusos. 7o sin o.tener del intruso su 1aliosa piedra de poder.
<ólo 5u.o un in%idente en el %a-ino al taller. =n autó-ata de una de las ;?.ri%as
de 0is5ra %ruzó delante de Bl. :ete%tando algo des%ono%idoC se detu1o en el lugarC
zu-.ando a-enazadora-ente. @i6 estu1o in%ierto si la -?8uina ten#a la %apa%idad
tos%a de re%ono%erlo %o-o un e6traDoC o si trata.a si-ple-ente de 5a%er sonar una
alar-a %o-o una rea%%ión auto-?ti%a.
"on el paso de los aDos 5a.#a desarrollado una %o-prensión de estas -?8uinas
si-ples 5e%5as por los niDos torpes -ortales. @i6 se a%er%ó -ental-ente al arte;a%toC
a%ari%i?ndolo %on pala.ras sua1esC %o-o un 5u-ano podr#a %onsolar a un ani-al
5erido. 7o i-porta.a si el ani-al entend#a las pala.rasC sino 8ue entendiera la inten%ión
detr?s de ellas. El nue1o sa%erdo%io en (oilos 5a.#a estado re%onstru9endo los antiguos
autó-atas su%5iC 9 Bste era po%o di;erente de ellos.
La -?8uina se estre-e%ió por un -o-ento %uando la -ente de @i6 to%ó el trozo
pe8ueDo de piedra de poder 8ue le ser1#a tanto %o-o su %orazón %o-o su %ere.ro. El
!3&
de-onio sólo %a-.ió algunas pe8ueDas -atri%es dentro del propio %ristalC pero era
su;i%iente para %on1en%er al aparato de -ente de plo-o 8ue no 5a.#a nada ;uera de lo
nor-al 9 no 5a.#a ninguna ne%esidad de 5a%er sonar ninguna alar-a. El autó-ata
detu1o el zu-.ido 9 luego se deslizó ;uera de la 1ista.
@i6 entró en el tallerC desliz?ndose 9 pasando al lado de los guardias %on %ara de
sueDo 8ue no notaron su paso -as de lo 8ue nota.an los 5u-os negros 8ue a5ora se
alza.an en el paisa/e %ir%undante. Los pies del de-onio no to%a.an el suelo -ientras
;lota.a sin es;uerzo 5a%ia las %?-aras del ladrónC donde sus se%ua%es le 5a.#an
asegurado su presa esperada.
:e 5e%5o Bl esta.a presente: tirado 5a%ia atr?s en una silla de tra.a/o ante un gran
ta.lero de pizarraC una tiza toda1#a apretada en su -ano. Los o/os -e%?ni%os de @i6
.arrieron la 5a.ita%ión. Esta.a llena de li.rosC la -a9or#a de los %uales esta.an %u.iertos
de una gruesa %apa de pol1o. En el otro e6tre-o %er%a de un trono de -adera pesada
5a.#a otro 5o-.reC un guardia Falla/iC esta.a dor-ido.
@i6 asintió %on la %a.eza. =n ser -enos 8ue tendr#a 8ue -atar de in-ediato. <e
-o1ió 5a%ia el %uerpo inerte 9 dor-ido de 0is5ra.
El ser 5u-ano se 1e#a %asi angeli%al en el sueDo. <u .ar.a esta.a salpi%ada a5ora
%on trozos de %olor grisC 9 ten#a el pelo %ortado 5asta el %uello detr?s de Bl. 0is5ra a5ora
era -?s a-plio de lo 8ue 5a.#a sido %uando 5a.#a entrado en Pire6iaC el e6%eso de peso
e6tend#a la l#nea de su %intura. Aa.#a pe8ueDas arrugas /unto a sus o/osC 9 l#neas se
e6tend#an por la ;rente. La %orona de go.ierno des%ansa.a pesada-ente en esa %a.eza.
Pero @i6 pod#a sentir un estado de alerta so.re el 5o-.reC in%luso en el sueDo. <u
-ente esta.a tra.a/andoC soDando %on nue1os dispositi1os 9 nue1os planes. >n%luso en
el des%anso produ%#a una sensa%ión de -o1i-iento a su alrededor. El de-onio tendr#a
8ue -o1erse en silen%io.
Al prin%ipio @i6 5a.#a pensado sólo en re.anarle la parte superior de la %a.eza del
5o-.re 9 retirarle la tapa de los sesos %on lentitudC para 8ue 0is5ra ;uera %ons%iente de
lo 8ue esta.a o%urriendo antes de 8ue -uriera. A5oraC 1iendo 8ue el 5o-.re pensa.a
in%luso %uando esta.a dor-idoC @i6 de%idió degollar sólo su garganta 9 to-ar la piedra
de poder para s# -is-o.
La piedra de poder s e en%ontra.a en una pe8ueDa .olsa %olgada del %uello de
0is5ra. @i6 pod#a sentir la presen%ia del %ristalC del -is-o -odo 8ue pod#a sentir a
0is5raC o sentir el %orazón del autó-ata. El ser 5u-ano ordinario 8ue se 5alla.a -as
le/os en la 5a.ita%ión era una estatuaC un trozo de tierra en %o-para%ión. A-.osC 0is5ra
9 su piedra irradia.an una sensa%ión de poder 8ue @i6 %asi pod#a sa.orear.
El de-onio le1antó un dedoC 9 una sola garra a;ilada %o-o una agu/a e-ergió de
la punta de su dedo. <e in%linó 5a%ia delante. =n %orte r?pidoC pensóC a lo largo de la
.ase de la l#nea de la -and#.ulaC de ore/a a ore/a.
Au.o un ruidoC un ruido tan sua1e 8ue sólo @i6 pudo o#r. Na/o los pliegues de la
%5a8ueta del ser 5u-anoC dentro de su .olsa la ge-a %o-enzó a .rillar %on los %olores
del ar%o iris. *ol1#a a la 1ida por su propia 1oluntadC los %olores se derra-a.an por la
a.ertura arrugada de la .olsa 9 .aDaron a 0is5ra en su luz.
@i6 se %ongeló por un -o-ento 9 no por su propia 1oluntad. La piedra esta.a al
tanto de Bl %o-o Bl era %ons%iente de
ello. :e alguna -aneraC podr#a i-pedirle
lle1ar a %a.o su plan. Ll lle1ó la -ano
5a%ia adelanteC 9 %ada %ent#-etro 8ue
a1anza.a se le 5a%#a -as di;#%ilC 5asta
8ue al ;inal ;ue %o-o tratar de presionar
a tra1Bs de 5ierro ;or/ado: sólido e
!3+
i-pla%a.le.
@i6 sa%udió la %a.eza %on perple/idad. 7o 5a.#a tenido ninguna indi%a%ión
anterior de 8ue la piedra le ;uera a o;re%er ningEn tipo de prote%%ión personal a su
titular. <in e-.argoC no pod#a in%linarse 5a%ia adelante 9 ter-inar %on la 1ida de este.
El de-onio %a-.ió su -eta. $o-ar#a pri-ero la piedra 9 luego -atar#a al 5u-ano por
su insulto.
La /o9a pare%ió per%i.ir la inten%ión de @i6 9 .rilló intensa-ente %uando el
de-onio se in%linó tratando de llegar 5asta la .olsa. @i6 retiró su -ano 9 de/ó es%apar
una -aldi%ión si.ilante. La pro6i-idad de la piedra le 5a.#a 8ue-ado %o-o el ?%idoC 9
nu.es de 5u-o se le1anta.an de su -ano es%aldada.
A tra1Bs del %uartoC el otro ser 5u-ano se agitó en su sueDo. @i6 puso la -ano
8ue-ada .a/o el .razoC -ur-urando %on un %5as8uido de lengua por el dolor.
@i6 -iró al 0is5ra dor-ido 9 de/ó
es%apar un siseo sua1e %o-o el -aullido de
un gato. La piedra o;re%#a %ierta prote%%ión a
s# -is-a 9 su portadorC por lo -enos de
%riaturas %o-o los pire6ianos. Le 8ue-a.a
-ientras se a%er%a.a.
7oC no era una 8ue-azónC pensó el
de-onio. Esta.a tratando de re%ono%erlo 9
de do-inarloC de -andarloC %o-o 5a.#a do-inado a los dragones -e%?ni%os aDos
anteriores. La piedraC aun8ue no era un ser pensanteC re%ono%ió sus senti-ientosC 9 los
re%5azó por ser peligrosos. Ese re%5azo era la 8ue-azón.
@i6 se sentó en el .orde de la -esa de tra.a/o. La piedra proteg#a al 5o-.re. La
piedra proteg#a a la piedraC -ientras esta.a en la posesión del 5o-.re. @i6 lo pensó por
un -o-ento 9 luego sonrió.
La respuesta era %a-.iar la naturaleza de la piedraC o %a-.iar la naturaleza del
5o-.re.
La piedra era la -itad de su originalC 9 tal 1ez su %ar?%ter de prote%%ión deri1a.a
de esta es%isión. Esta.a .us%ando a su %o-paDeraC ;ue el pensa-iento de @i6. $al 1ez
5a.#a deter-inado 8ue de alguna -anera 0is5ra era su otra -itad. Eso e6pli%ar#a la
prote%%ión 8ue -anten#a a la %riatura Pire6iana a ra9a.
<i las dos -itades se uni;i%aran todo el %ristal podr#a ser restaurado. F @i6 podr#a
lle1?rselo de 1uelta a su tierra natal.
HF el 5o-.reI @i6 -iró al dur-iente 0is5ra. $al 1ez se le podr#a %a-.iarC
alterarlo en algo 8ue sir1iera a las órdenes de @i6. Era -e/or 8ue 1i1iera %o-o un
es%la1o 8ue %o-o un e/e-plo -uerto.
<#. $o-ar#a tie-poC pero @i6 ten#a tie-po. 0is5ra esta.a separado de sus
%ongBneres por su inteligen%iaC por su puestoC 9 por su poder. HPodr#a @i6 re%lutarlo a
BlC 9 a su 5er-anoC segEn sea el %asoC 9 lle1arlos a su -undoI
H7o ser#a un %astigo -?s apropiado 8ue sólo -atarlosI
@i6 de/ó 8ue una sonrisa sin la.ios se di.u/ara en su rostro. <#C 5a9 -?s -aneras
de -atar a una %riatura 8ue sólo poniendo ;in a su 1ida. A 1e%es todo lo 8ue uno tiene
8ue 5a%er es darle lo 8ue 8uiere.
@i6 in%linó la %a.eza 5a%ia atr?s 9 soltó una .re1e %adena de s#la.as %li8ueantes.
:entro de su %uerpoC se produ/eron pe8ueDas altera%ionesC lla-ando a las -?8uinas en
las %a1ernas de (oilos. Estas respondieron a su lla-ada 9 lo en1iaron de nue1o a la
%alidez 9 el %on;ort. En un instante se 5a.#a ido.
En el taller de 0is5raC Aa/ar se sa%udió e interior-ente -aldi/o por 5a.erse
de/ado lle1ar. Los preparati1os para -udarse a $o-a3ul 5a.#an agotado la 1ida en BlC
!)0
as# %o-o del 0aestro 0is5ra.
Aa/ar 1aga.undeó 5a%ia donde 0is5ra esta.a dur-iendoC sentado aEn en una de
sus sillas. <u %5ale%o 5a.#a 8uedado a.iertoC 9 la .olsa 8ue %onten#a su talis-?nC su
piedra -ulti%olorC 9a%#a en su %a-isa. Aa/ar sonrió 9 guardó la .olsa de nue1o dentro de
la %a-isa de 0is5raC %u.riendo al 8adir de los Falla/i %on una -anta.
El guardia parpadeó 9 ol;ateó el aire. Aa.#a un olor presenteC una -ez%la de
%ar.ón 5u-eante 9 a%eite de -?8uinaC pro.a.le-ente el resultado de un 1iento 8ue
5a.#a %a-.iado su dire%%ión 9 a5ora sopla.a so.re un pozo de azu;re o taller.
Aa/ar negó %on la %a.eza. El era uno de los -u%5os 8ue se alegrar#a %uando
salieran de ese lugar 9 estu1ieran de nue1o .a/o el %ielo del desierto. 0iró las puertas
para asegurarse de 8ue esta.an %erradas %on lla1eC luego se retiró a su propia posi%ión 9
1ol1ió a dor-irC soDando %on el desierto.
En sus 5a.ita%ionesC la Aer-andad de @i6 ta-.iBn soDa.aC sueDos en1iados por
su a-o. Aa.#a nue1os pedidosC di/eron los sueDosC era ne%esario 8ue sir1ieran en la
%orte de 0is5ra -?s de lo pre1isto. Pero la re%o-pensa ser#a grandiosa una 1ez 8ue lo
lograran.
Esa no%5e todos los sueDos en el %a-pa-ento de 0is5ra ;ueron agrada.les.
Capítulo 24
*l Tercer Camino
oran se -o1#a por el pasillo %ur1o de la torre %on una gra%ia pr?%ti%a. :urante
el pri-er aDo de su estad#a entre las torres de -ar;ilC se 5a.#a perdido %on regularidadC
por8ue los pasillos 9 las paredes no eran re%tos sino %ur1os para rellenar su ;or-a
e6terior. Po%o a po%o 5a.#a de/ado de pensar en tBr-inos de norte a surC 9 en su lugar
esti-a.a en tBr-inos de distan%ia desde el %entro de la torre 9 el ?ngulo de la entrada.
A5ora las torres 9a no eran un enig-a para ella.
La ar%5i-andrita 8ueC por supuestoC pare%#a darse %uenta de todoC 5a.#a notado
de su seguridad %ada 1ez -a9orC 9 la ;eli%itó por este asunto. G:ra;na toda1#a se le1anta
de las reuniones 9 se dirige a la puerta e8ui1o%adaGC di/o.
:ra;na esta.a %on;undido por -u%5as %osasC pero resultó ser .rillante %on los
arte;a%tos. Pod#a postular un arte;a%to %o-pleto desde el -?s -#ni-o de los dese%5os 9
rara 1ez era in%orre%to en su e1alua%ión. "o-o estudia.a -inu%iosa-ente las notas de
!)1
$o%asia a Loran de 1ez en %uando le re%orda.a a los /ó1enes =rza 9 0is5raC tan intenso
era su deseo de %o-prensión.
En el d#a a d#aC :ra;na resultó ser una ad1ersidad. Regular-ente no esta.a de
a%uerdo %on lo 8ue la -a9or#a pare%#a pre;erir. <i no ;uera por Aur39lC 5a.r#a de/ado la
=nión -u%5o tie-po atr?s.
Aur39l sosten#a la %orreaC 9 Loran pronto se dió %uenta 8ue -u%5os de los
des%u.ri-ientos de :ra;na en realidad 5a.#an sido 5e%5os por ella 9 sólo trans-itido
por el estudiante %al1o. Ella era una -u/er t#-idaC %asi 5asta el punto de ser in1isi.le.
En los tres aDos 8ue Loran 5a.#a estado en $erisia "it9C 5a.#a o#do a la -u/er %o-pletar
una ;rase sólo en tres o%asiones. En -u%5os sentidosC a LoranC Aur39l le re%orda.a a s#
-is-a %uando era una /o1en%ita.
La 1ida de la %iudad pare%#a estar de a%uerdo %on Aur39l. EllaC su esposoC 9
todos sus estudiantes 8ue 8ueda.an en Lat7a-C al pare%erC se 5a.#an a;eitado la %a.eza
por8ue la es%uela esta.a de.a/o de la tierra 9 el a;eitarse todo el 1ello %orporal -anten#a
a ra9a a los pio/os. :esde su estan%ia en las torres de -ar;il de la "iudad de $erisiaC
Aur39l 5a.#a per-itido 8ue el pelo le %re%iera 9 de-ostró tener trenzas gruesas 9
lu/osas 8ue %apta.an la luz %o-o 5ilos de %a.le de o.sidiana. :ra;na 5a.#a 1uelto a Lat
7a- 1arias 1e%esC pero Aur39l sie-pre se 5a.#a 8uedado. La ar%5i-andrita era el
%entro de la =niónC pero Aur39l era uno de los pilares de ese grupoC as# %o-o Feldon 9C
a pesar de s# -is-oC :ra;na.
FC Loran 5a.#a llegado a re%ono%erC 8ue ella ta-.iBn lo era.
Los pasillos esta.an llenos de es%ri.as -enores 9 eruditos -ientras e-prend#a
su %a-ino 5a%ia el santuario pri1ado de Feldon. La %iudad se esta.a %on1irtiendo
r?pida-ente en un re;ugio para a8uellas personas 8ue 5a.#an 1isto a-enazado su
tra.a/o en otros lugares. La -a9or#a eran de las tierras 8ue li-ita.an %on el i-perio
Falla/iC pero 5a.#a nu-erosos e6tran/eros de XegonC
$o-a3ulC 9 otras %iudades %auti1as de 0is5ra. Para
sorpresa de LoranC ta-.iBn 5a.#an algunos (orlisianos
9 FotianosC 9 algunos enanos de las 0ontaDas
<ardianas 8ue no se ;ia.an de =rza 9 los Argi1ianos.
$a-.iBn e6ist#a una -ez%la de %5arlatanesC
e-.au%adoresC ti-adoresC 9 otros %o-pletos ;raudes.
<in e-.argoC por %ada tres 5o-.res de este tipo (9
-u/eres de este tipo) 5a.#a un indi1iduo 8ue lle1a.a un
dispositi1o EtilC un perga-ino antiguoC o algo 8ue se
aDadiera al %re%iente %uerpo de %ono%i-iento guardado en la torre. Loran 5a.r#a
desalo/ado una gran %antidad de ellosC pero la ar%5i-andritaa los 5a.#a re%ogidoC 9 la
=nión era -?s ;uerte por ellos.
Luego esta.a la Aer-andad de @i6. <u orden de -on/es 1estidos de negro
1enera.a a una espe%ie de dios -?8uinaC 8ue los 5a%#a -u9 1aliosos en el tra.a/o %on
arte;a%tos antiguos. Pero su a-or por los
arte;a%tos se a%er%a.a al ;eti%5is-oC 9
esta.an sie-pre /uzgando tanto a los
arte;a%tos %o-o a los 8ue los usa.an.
Para a8uellos tan des%uidados %o-o
para preguntarC e6pli%a.an en detalle
8ue ten#an a =rza 9 0is5ra %o-o
indignos de los grandes dispositi1os 8ue
5a.#an %onstruido 9 %re#an 8ue los dos
ser#an %astigados por su des%aro. La
!)!
5er-andad de/ó po%as dudas de 8ue ten#an la -is-a opinión 8ue :ra;na 9 ella -is-a.
"o-o grupoC pare%#an estar o%ultando algoC es%u%5ando a todosC pero di%iendo -u9
po%o en respuesta sal1o o;re%er ala.anzas a la -?8uina.
Feldon 5a.#a tra#do %on Bl algunos 1identes de <arint5C %5a-anes 9 .ru/os
sa%erdotes de las na%iones Fu-o3 de la -ontaDosa %osta norte. Estos Elti-os eran
pesados 5o-.res de piel %etrinaC sudando a -ares .a/o sus pieles 9 %apas apretada-ente
o%ultas. Loran pod#a 1er por 8uB Feldon se lle1a.a .ien %on ellosC por8ue tanto Bl %o-o
los sa%erdotes Fu-o3 no se sent#an %ó-odos en el %alor de la "iudad de $erisia.
La ar%5i-andrita tra/o a los eruditos 9 .i.liote%arios de la %iudad. <e e6tend#an
en %alidad 9 te-pera-ento desde los .i.lió;ilos entusiastas 5asta ;an?ti%os de li.ros
in-a%ulados. Este Elti-o grupo pre;erir#a -orir antes 8ue de/ar 8ue nadie a.riera sus
pre%iados 1olE-enes 9 se arriesgara en de/ar es%apar la in;or-a%ión 8ue 5a.#a dentro.
<in e-.argoC %on pala.ras a-a.les 9 una 1oluntad de a%ero la ar%5i-andrita arran%ó
sus te6tos sagrados de sus -anos.
Au.o solo una a-arga de%ep%ión. Los -agos de la %an%ión de <u-i;a
re%5azaron la o;erta de la =nión. En su lugarC se 5a.#a aliado %on 0is5ra 9 usa.an sus
5a.ilidades en su ser1i%io.
J7o 1eo por 8uB eso sea un pro.le-a GC di/o :ra;na al re%i.ir la noti%ia.G Los
<u-i;anosC todos Al-aazianos para el %asoC son %o-o -u%5o un pue.lo irritante. <u
lengua/e est? lleno de trinos 9 gor/eosC 9 es di;#%il de entender.G
GEllos tienen una %lase de antiguo %ono%i-ientoGC di/o la ar%5i-andrita %on
%al-a. G<us %an%iones lle1an un tipo de poderC lo 8ue les per-ite per-ane%er en %al-aC
9 5asta %ierto gradoC %ontrolar .estias sal1a/es.G
G$onter#asGC resopló :ra;na.
G$al 1ezGC respondió Loran GC pero puede ser 1erdad lo 8ue 5a9 detr?s de sus
alega%ionesC 8ue nos ;altan algunos e;e%to naturales. :e.e 5a.er algo 8ue poda-os
aprender de ello.G
G<i 5a9 algo en el %entro de sus enseDanzasGC di/o :ra;naC Ges 8ue estas
en1uel1en tanto disparate 9 ;arsa 8ue son general-ente inEtiles para nosotros. >gual 8ue
el dios -?8uina de los @i6ianos. A5ora .ien all# 5a9 un grupo -al1ado:.. Fan?ti%os
espeluznantes %on ilusiones de una utop#a -e%?ni%a. Pero no est?n todos a8u#.G El
erudito se to%ó la %al1a en repetidas o%asiones para dar Bn;asis.
Feldon general-ente %o-enza.a a ;run%ir el %eDo al -o-ento 8ue :ra;na a.r#a
la .o%a. A5ora Bl golpeó la -esa %on su -ano a.ierta. G7o desesti-es a los -agos de la
%an%ión. El 5e%5o de 8ue no %o-prende-os un ;enó-eno no 8uiere de%ir 8ue no
e6iste.G
:ra;na se 8uedó 5elado. G0e resulta di;#%il %reer 8ue real-ente la -Esi%a %al-a
el pe%5o sal1a/eC eso es todo.G
G0e resulta di;#%il %reer en 5o-.res 8ue 1uelan en arte;a%tos $5ranGC le espetó
Feldon. G' en dragones -e%?ni%osC para el %aso. Pero 1i1i-os en un -undo donde
e6istenC 9 9oC por -i parteC 8uiero estar preparado para ellos.G
A5oraC %on Feldon en la puertaC la %on1ersa%ión 1ol1ió a Loran. Feldon 9 :ra;na
se 5a.#an %on1ertido en polos opuestos en sus dis%usiones. HEra por eso 8ue Feldon le
5a.#a pedido 8ue ;uera a su estudio personalC en lugar de aportar algo antes ;rente a todo
el grupoI
Lla-ó a la puerta 9 una 1oz pesada le ordenó entrar.
El estudio de Feldon era espartanoC una -esa .a/aC %on -ontones de li.ros de
una -anera ordenadaC unas %uantas sillas en torno a la -esaC 9 una pla%a de pizarra
pe8ueDa a lo largo de la pared. El %uarto esta.a ilu-inado por una sola 1entana. Lo 8ue
esta.a %laro era 8ue la silueta pesada de un 5o-.re esta.a sentada ante la -esa.
!)3
GHAas o#do las noti%iasIG preguntó Loran -ientras entra.a.
Feldon -iró %on una -irada e6tra1iada. GHA%er%a de FotiaI. :ra;na -e 5a.ló de
ello en el desa9uno. Fa es 5istoria antigua.G
Loran asintió %on la %a.eza. >n%luso los ru-ores to-a.an su tie-po para
re%orrer la longitud del i-perio Falla/i. <in e-.argoC algunos re;ugiados de Xegon 5a.#a
llegado a la %iudad la no%5e anterior %on noti%ias i-portantes: =rza 5a.#a 5e%5o su
-o1i-iento a tra1Bs de la ;rontera de (orlisWFotia 9 esta.a li.erando %iudades de los
do-inios Falla/i.
GAistoria antiguaGC di/o Feldon. GPara el -o-ento 8ue nos llega la noti%iaC
"o-osella-e podr#a estar en $o-a3ulG.
G' lo 5an detenido por una
%ontrao;ensi1aGC seDaló Loran. GPero no
-e 5as 5e%5o llegar 5asta a8u# para
5a.lar de las noti%ias de los ;rentes de
.atalla. HMuB pasaIG
HMuB piensas de esto GC preguntó al
5o-.re %o/oC seDalando a Loran algo
adelante su9o GPes%adores de Fu-o3 lo
e6tran/eron %on sus redesC el -is-o
grupo 8ue entregó ese 9el-o de %oral
5a%e un aDoG.
Era un %ru%e entre un plato -ontado
so.re un grueso pedestal 9 una %opa
re%5on%5aC de .ordes an%5os. El re%ipiente ten#a treinta %enti-etros de di?-etroC %on un
par de -angos pesados -ontados en %ada lado. El %uen%o pare%#a de %o.reC pero era
di;erente a %ual8uier %o.re 8ue Loran 5u.iera 1isto antes. El dispositi1o le re%ordó a
Loran un tazón de sa%ri;i%io utilizado por las antiguas religiones de Argi1ia.
G<e lla-a s9le6GC di/o Feldon. <us o/os no a.andona.an el plato. GPor lo -enos
eso es lo 8ue se lla-a a s# -is-o. F es de @olgotC un lugar del 8ue ta-po%o 5e o#do
5a.lar.G
GH<a.es 8uB esIG preguntó Loran.
Feldon in%linó el %uen%o 5a%ia
Loran. El interior del re%ipienteC 8ue
nor-al-ente ser#a lisoC esta.a %u.ierto
de pe8ueDas ;iguras 8ue pare%#an
gra.ados en espiral ante sus o/os desde
el .orde 5asta la .ase.
G<u propósito est? es%rito en BlGC
di/o Feldon.
Loran entre%erró los o/os. GEstos
son gli;os $5ranGC di/o al ;in.
Feldon asintió %on la %a.eza. G7o
puedo leer esos %ara%teresGC di/oC 9 luego
seDaló a otra l#nea %ur1a de %ara%teres. GPero estos son %ara%teres Falla/iC es%ritos en un
estilo antiguo 8ue si pude leer. Estas se ase-e/an a las -ar%as de las %an%iónes
<u-i;anasC 9 estas %orresponden %on las in%isiones en el .?%ulo. EstasGseDaló a algunas
otras l#neas Gno se pare%en a nada 8ue 5e 1isto nun%a. H<a.es lo 8ue signi;i%anIG
G=na -anera de leer $5ranGC di/o Loran. G=na %la1e -aestra para una gran
%antidad de lenguas antiguas.G
Feldon sonrió. GAs# es. <i tan sólo el -ensa/e 8ue lle1a no ;uera tan so-.r#o.G
!))
Loran le1antó una %e/a. GHLo esIG
Feldon se in%linó so.re la taza. G7o lo tengo todo tradu%idoC pero %reo 8ue tengo
la -a9or parte de ello. <e lla-a <9le6C 9 es de @olgotC %o-o 9a 5e di%5o. <i @olgot es
una tierraC un re9C o su ;a.ri%anteC no tengo ni idea . <e supone 8ue anun%ia el ;in del
-undoG. Loran -iró a Feldon 9 no di/o nada.
Feldon negó %on la %a.eza. GFo sB lo 8ue est?s pensando. :isparates 9 ;arsas.
Esa es una razón por la 8ue no la presentB a los de-?s. :ra;na pensar? 8ue 1o9 a
e-pezar a %olgar ra-itas en%endidas de in%ienso 9 ele1ar ora%iones en %ual8uier
-o-ento. Pero es%u%5a la tradu%%ión del Falla/i ar%ai%o: RLi-pia la tierra %lara. $rae el
;inal. :erro%a los i-perios para traer un nue1o %o-ienzo...S F esto: RLla-a al ;inalC
llBnalo de re%uerdos de la tierraS <uena .astante densoG.
GLlBnalo de re%uerdosGC di/o Loran. G<uena %o-o algo salido del parloteo de un
%5arlat?n. 0agia antigua 8ue re8uiere el susurro de un sol -ori.undo 9 la sonrisa de un
gato. HF no 5a.#a una 1ie/a le9enda Falla/i de una %iudad dentro de una .otellaC 8ue
so.re1i1ió %uando el resto del -undo i.a a ser destruidaIG Feldon -iró 5a%ia arri.a.
GHAs# 8ue no lo puedes %reerC enton%esIG Loran negó %on la %a.eza. G"reo 8ue
este es un 5allazgo -ara1illosoC 8ue a.rir? -u%5os otros -isterios para nosotros. $al
1ez lle1a algEn tipo de a1iso de un tie-po antiguo. Pero noC 9o no lo %reo.G
G$ó%aloGC di/o FeldonC in%lin?ndose ;uera de la taza. GAdelanteC tó%alo.G
Loran e6tendió la -ano 9 agarró el lado de la taza. $u1o una sensa%ión
instant?nea de in8uietudC %o-o si el sol 5u.iera pasado de repente detr?s de una nu.eC
de/?ndola en la so-.ra. Ella le1antó la 1istaC 9 toda la sala pare%#a 5a.erse os%ure%ido.
Fuera de esa os%uridadC le pare%ió o#r un gritoC el llanto lasti-ero de un niDo pe8ueDoC
aun8ue era tan dB.il 8ue esta.a %asi por de.a/o de su %apa%idad para dis%ernir.
Ella largó el .orde del re%ipienteC 9 el -undo 1ol1ió a la nor-alidad. El sol pasó
por detr?s de la nu.eC 9 el llanto del niDo se 5a.#a ido por %o-pleto.
G$a-.iBn lo sentisteGC di/o Feldon.
Loran asintió %on la %a.eza 9 se sentó ;rente a FeldonC el s9le6 entre ellos. GAa9
algo a8u#.G
GAlgo 8ue no entende-os toda1#aGC di/o Feldon. GHEs una ad1erten%iaI H' un
ar-aIG
GPeroC H8uB signi;i%aIG preguntó Loran. GHLlBnalo de re%uerdosIG
GHAur39l te 5a enseDado alguna de sus tB%ni%as de -edita%iónIG preguntó
Feldon.
GElla le 5a enseDado a la ar%5i-andritaC 8uiBn -e 5a instruido un po%o a -#GC
di/o Loran. GPero 5a9 una serie de tB%ni%as de -edita%ión utilizadas por los estudiosos
para %entrar la aten%ión 9 %on%entra%iónC 8ue 1an desde los ;or/adores de %an%iones de
<u-i;a 5asta… G
Feldon la interru-pió %on un gesto apresurado de la -ano. GPero Aur39lC
nuestra silen%iosa %o-patriotaC H8uB pasa %on sus -edita%ionesIG
GLa ar%5i-andrita di/o: Gella se sienta en la -aDana 9 piensa en su %asa de Lat
7a-C de las olas de %olor azulC .lan%as %on la espu-aC suspendidas so.re la tierra antes
de estrellarse. "reo 8ue la %al-a 8ue ella logra es pensando en su 5ogar GC di/o Loran.
G"uando este pensa-iento est? ;res%o en su -enteC le i-pide tener 8ue regresar a su
isla.G
GHAlgo -?sIG preguntó Feldon.
Loran se en%ogió de 5o-.ros. GAa 5a.ido algunos in%identes interesantesGC di/o.
GLa ar%5i-andrita -en%ionó 8ue despuBs de sus sesiones de -edita%iónC el %uarto de
Aur39l se 5a.#a %on1ertido en -?s ordenado. Los li.ros esta.an %olo%ados en la repisa
!),
en el orden %orre%toC 9 sus estiletes est?.an de 1uelta en su re%ipiente. "uando nadie
re%orda.a 5a.erlos guardadoC por supuesto.G
GH F tE %rees en esoIG di/o el 5o-.reWoso -al5u-orado.
G"reo 8ue tene-os 8ue in1estigar -as el asuntoCG respondió Loran G<i se tratara
de %ual8uier otra persona 8ue no sea Aur39lC :ra;na estar#a gritando desde los parapetos
8ue todo se trata de disparates 9 tonter#as.G
G<#GC asintió %on la %a.eza Feldon. GHPero tE 5as intentado las tB%ni%asI HAas
pensado en tu 5ogarIG
Loran se en%ogió de 5o-.ros. GFo real-ente no 8uiero pensar en Argi1ia en este
-o-ento o en lo 8ue est? su%ediendo all#G.
G<#C supongo 8ue s#GC di/o el osuno erudito. G*o9 a tener 8ue aprender esa
tB%ni%aC supongo. <uena %o-o 8ue podr#a ser si-ilar a llenar algo %on re%uerdos de la
tierra.G
Loran no respondióC pero -iró el tazón. Alargó la -ano por un -o-entoC pero
no lo to%ó otra 1ez.
FeldonC di/oC G<i se tratara de un ar-aC Hser#a una 8ue los 5er-anos podr#an
utilizarIG
Loran negó %on la %a.eza. GFo no lo %reo. 7o e6iste un -e%anis-o a8u#C no 5a9
/uego de pesas 9 %a.lesC no 5a9 ninguna ;uente o.1ia de poder. $odo lo 8ue 5a9 es una
ad1erten%ia 9 la -ala sensa%ión 8ue la rodea.G
Feldon asintió %on la %a.eza. GEsto9 de a%uerdo. F sin e-.argo Hpor 8uB -e
siento tan rea%io a de%irle a los de-?s algo al respe%toIG
Loran se -ostró de a%uerdo %on el senti-iento. GPor lo -enos d#%elo a la
ar%5i-andritaGC di/o. GF 5az una %opia del interior. Las tradu%%iones 8ue 5a9 pueden ser
in1alua.les para nuestro tra.a/o. A %ontinua%iónC ponla en un lugar seguroC li.re de
posi.les ladrones. <ólo en %aso de 8ue sea lo 8ue di%e 8ue esG.
Feldon 1ol1ió a asentirC pero sus o/os esta.an puestos en el s9le6. GEs un po%o
tentadorC sin e-.argoC Hno es %iertoI HNorrar todo 9 %o-enzar de nue1oIG
Loran se le1antó 9 se detu1o en la puerta. G<#GC di/o ellaC Gpero pro.a.le-ente
tus gla%iares se derretir#an. F enton%esC H8uB estudiar#asIG
Feldon se per-itió una sonrisa dB.il. G$E 5a.las %on la 1oz de la razón. 7o
i-porta 8uB tan -al est?n las %osas a5ora entre 0is5ra 9 "o-osella-eC toda1#a no se
5an puesto tan -alG.
Loran ta-.iBn sonrió 9 de/ó a Feldon en sus estudios. Fuera de la salaC en el
pasillo %ur1oC se to%ó la -ano 8ue 5a.#a sostenido la taza. Esta.a insensi.leC 9 el
sentido sólo re%iBn a5ora esta.a e-pezando a regresar a ella. Fle6ionó los dedos 9 trató
de 8ue los ner1ios respondieran.
Loran negó %on la %a.eza. $oda1#a no se 5an puesto tan -al.
$oda1#a.
!)6
Capítulo 25
*l +otro
Ta4nos esta.a en%adenado. =n grupo de esposas ata.an sus -uDe%as a no -?s
de %uarenta %enti-etros de distan%iaC 9 un segundo %on/unto igual-ente li-ita.a sus
to.illos. Las %adenas de las esposas esta.an unidas en su parte %entralC donde otra
%adenaC asegura.a la %ole%%ión %o-pleta a un anillo de 5ierro en el suelo. El no pod#a
soportar esto por %o-pletoC -u%5o -enos -o1erse %o-oda-ente.
7o es 8ue 5a.#a -u%5o espa%io para -o1erse en a8uel sitio o lugares a donde ir
si pudiera. La 5a.ita%ión %are%#a de -ue.les sal1o por un ta.urete. =na re/illa 8ue 5a.#a
en%i-a per-it#a entrar una luz di;usa en un 5orario irregularC 9 la otra re/illa en el piso
se lle1a.a los residuos. =na puerta de 5ierro %on un solo %erro/o se situa.a a lo largo de
una pared. =n %r?neo 5u-ano -ira.a de reo/o en una es8uinaC los restos de un o%upante
anterior. Aparte de esoC nada. 7ada -?s 8ue Bl 9 sus %adenas
=na l?sti-aC de 1erdadC pensó $a4nosC por8ue la guerra 5a.#a ido -u9 .ien
5asta ese -o-ento.
0is5ra se 5a.#a e6tendido a s#
-is-o de-asiado delgada-enteC 9 los
reinos %o-.inados de Argos 9 (orlis
5a.#an apro1e%5ado esa de.ilidad.
0is5ra se las arregló para -antener el
paso del norte .astante .ienC pero las
!)2
de;ensas en Fotia esta.an de-asiado ;lo/as. Las in%ursiones de los reinos %o-.inados
se intensi;i%aronC 5asta 8ue ;inal-ente un grupo de 1oluntarios (orlisianos 8uedaron
atrapados en Fotia 9 ;ueron -asa%rados.
Los -?rtires de (orlis se desta%aron tanto por su /u1entud %o-o por el 5e%5o de
8ue no esta.an a sueldo de nadie. <in e-.argo ;ueron los 1erdaderos patriotas de su
na%iónC los 5i/os e 5i/as de los seDores %o-er%iantes. <u -asa%re ele%trizó al sur de los
dos pa#ses unidosC 9 las de-andas llegaron 5asta el re9 %o-.inado para 8ue to-ara
-edidas de in-ediato.
$odo 5a.#a su%edido %o-o $a4nos 5a.#a predi%5oC antes de 8ue =rza estu1iera
listoC pero -?s tarde de lo 8ue $a4nos 5a.#a anti%ipado. El <eDor Prote%tor ten#a
su;i%iente -ano de o.ra para lanzar su -a8uinaria al sur sin 8ue redu/eran seria-ente
los pasos del norte. "on la -a9or#a de las ;uerzas de 0is5ra en dire%%ión oeste a
<arint5C nadie espera.a un ata8ue %ontra Argi1ia.
Au.o algunos golpesC por supuestoC pero esta.an -al plani;i%ados 9 puestos en
-ar%5a a toda prisa 9 tratados por las ;uerzas 8ue 5a.#a a -ano. En %a-.ioC un e/Br%ito
lleno de Argi1ianos 9 los re%iente-ente patriotas (orlisianos se dirigieron 5a%ia el sur 9
el oesteC respaldados por ornitópterosC soldados FotianosC una 1ariedad de 1engadoresC
in%lu9endo el nue1o -odelo %entinelaC tris8uelionesC 9 una %riatura de %uatro partes
1oladora lla-ada tetra1o. Las legiones se e6tendieron so.re las ;ronteras 9 dentro de la
Fotia o%upada.
Las guarni%iones Falla/i no ;ueron su;i%ientes para -antener las ;ronterasC pero
su;i%ientes %o-o para o;re%er -?s 8ue una resisten%ia si-.óli%a 9 e1itar una r?pida
%a-paDa. Los Falla/i %o-enzaron un retiro regular durante el siguiente aDoC se retira.an
de una pro1in%ia 9 ata%a.an la siguiente. F 8ue-a.an los territorios a los 8ue nun%a
tu1ieron la inten%ión de regresar.
En el otoDo del pri-er aDo las zonas al sur de las ruinas de (roog ;ueron
li.eradas de la go.erna%ión Falla/iC aun8ue no as# sus in%ursiones. Esto in%lu9ó Torilin 9
las %iudades %osteras. A ;inales del siguiente aDoC los Falla/i 5a.#an sido e6pulsados de
la -a9or parte de Fotia %on la e6%ep%ión de las pro1in%ias trans0ardun 9 la 0ar%a de
las Espadas. <iete dragones -e%?ni%os ene-igos 5a.#an sido destruidos en el pro%eso
en .atallas %a-pales 8ue pusieron a prue.a las -?8uinas de =rza al -?6i-o.
La tierra %a9ó destru#da por el sa8ueo Falla/i 9 las guerras de li.era%iónC pero
;inal-ente ;ue reto-ada. $a4nos %a.alga.a entre aplausos a la %a.eza del e/Br%ito por
las %alles de las %iudades re%uperadas. Pero a8uellos 8ue pose#an una -irada se1eraC 8ue
5a.#an su;rido .a/o los Falla/iC se pregunta.an 8ue i.a a 5a%er su e6 reinaC segura 9
protegida en Penregon.
'.tu1ieron la respuesta -u9 pronto. Fotia se in%orporó a los reinos %o-.inados
de (orlis 9 ArgosC sin si8uiera preguntarle a la gente 8ue 5a.#a 8uedado li.re. La reina
no 1ol1er#aC 9 Fotia ser#a un estado 1asallo de los reinos uni;i%ados. :espuBs de -?s de
diez aDos de guerraC Fotia 5a.#a %a-.iado un a-o por otro.
$a4nos entendió a8uello en ese -o-ento. <a.#a 8ue era la Eni%a -anera de
%on1en%er a los no.les Argi1ianos 9 a los seDores %o-er%iantes (orlisianos 8ue
a9udaran a reparar el paisa/e destrozado 9 ali-entar a una po.la%ión %u9os %a-pos
5a.#an sido 8ue-ados por la retirada Falla/i. Pero a la parte de Bl 8ue era Fotiana no le
gustóC 9 era %laro 8ue otros pensa.an lo -is-o.
Au.o una rea%%ión si-ilar ante la de%isión siguienteC del <eDor Prote%tor. La
gente asu-ió 8ue =rza podr#a li.erar al resto de las pro1in%iasC restaurando a Fotia por
%o-pleto. En su lugarC este e1itó 1ol1er a to-ar la 0ar%a de las Espada de su suegro. El
e/Br%ito se uni;i%ó para 5a%er un asalto a tra1Bs del 0ardunC dirgiBndose a $o-a3ul
-is-o.
!)&
Los Fotianos -ur-uraron 9 5a.laron so.re los %o-er%iantes de (orlisC 9 %ó-o
los (orlisianos %odi%iaron para re%uperar sus rutas de %o-er%io -?s all? de proteger a
$o-a3ul. $a4nos sa.#a -e/or 8ue 0is5ra 5a.#a 5e%5o de $o-a3ul su .ase de
opera%ionesC 9 =rza i.a en .us%a de su 5er-ano.
El pro%edi-iento ;uB lentoC
-etódi%o e i-pla%a.le por %o-pleto. El
a1an%e se realizó %in%uenta 3ilo-etros
por d#aC aun8ue algunos de los
autó-atas pod#an 1ia/ar -?s le/os 8ue
eso. En la parada de todas las no%5es se
erig#a una de las torres de =rzaC
e8uipadas %on grandes espe/os 9 seDales
de 5u-o para %o-uni%arse %on sus
1e%inos. <e %olo%a.a una guarni%ión
per-anente de 5o-.res 9 -?8uinasC 9 el
resto segu#a adelante.
A -edida 8ue presiona.an 5a%ia el
oesteC la resisten%ia se endure%#aC 9 se
re8uer#a aEn -?s -ano de o.ra. :esde su %uartel general en PenregonC =rza se 1io
;inal-ente o.ligado a de.ilitar los pasos %on el ;in de a.aste%er el asalto prin%ipal.
Ade-?sC el <eDor Prote%tor %ontrató unidades de -er%enariosC pro-etiBndoles los restos
del sa8ueo %uando %a9era $o-a3ul. Los (orlisianos esta.an ner1iosos por la de%isión
de o;re%er $o-a3ul a la espadaC pero %o-o la -a9or#a de los -er%enarios eran su9osC
%u-plieron %on ello.
Para ese -o-ento $a4nos dirig#a el e/Br%ito 5a%ia el oesteC aun8ue o;i%ial-ente
%on el asesora-iento del @eneral <5ara-an. $a4nos %ono%#a las ;ortalezas 9
de.ilidades de sus -?8uinasC 9 el general %on;ia.a en el /ui%io de $a4nos lo su;i%iente
%o-o para tradu%ir los %onse/os del 0aestro Erudito en órdenes. Ellos esta.an a la 1ista
de las grandes %Epulas de oro de $o-a3ul %uando todo se 1ino a.a/o.
La "a.aller#a Falla/i 5a.#a golpeado a lo largo de la l#nea de su-inistro a tra1Bs
de la -ar%5a 9 en 1arias o%asiones 5a.#a to-ado una torreC o.ligando a una parte del
e/Br%ito a dupli%ar la retirada 1ol1iendo para resta.le%er sus l#neas de %o-uni%a%ión. Al
prin%ipioC los ata8ues 5a.#an sido espor?di%osC pero luego se %on1irtieron en %asi
%ontinuos. :e 5e%5o $a4nos %ulpó de su derrotaC en parteC a la regularidad de esos
ata8ues. Los Argi1ianos 5a.#a sido en%errados en un asalto %ontinuoC 9 %o-o resultado
no se dieron %uenta 8ue la naturaleza de los ata8ues 5a.#a %a-.iado.
$a4nos ta-.iBn %ulpó de la derrota a la ;alta de in;or-a%ión ade%uada. La
%apital de <arint5 5a.#a %a#doC %uando presiona.an en el oesteC despuBs de aDos de
asedioC 9 nadie le 5a.#a di%5o a la ;uerza Argi1iana. La -a9or#a de las zonas rurales
<arintianas toda1#a esta.an en re.eliónC pero la gran %iudad a-urallada de la na%ión
5a.#a %a#do al ;in 9 las tropas pre1ia-ente atadas en estado de sitio a5ora inunda.an el
surC dirigiBndose 5a%ia la %olu-na de $a4nos.
A =rza le to-ó de-asiado tie-po llegar a $o-a3ul 9 0is5ra a5ora ten#a la
oportunidad de responder 1igorosa-ente.
Pri-ero ;ueron los dragones -e%?ni%os. 0is5ra 5a.#a -ontado al -enos una
do%enaC la -a9or#a i-ita%iones ruidosasC ade-?s de dos de los 8ue se 5a.#an utilizado
en (roog. Estos se -o1#an %o-o panteras 9 golpea.an sin -iseri%ordia. Au.o ta-.iBn
un nue1o tipoC 8ue pod#a 1olarC 9 dispersó a los ornitópteros %o-o gorriones ante un
5al%ón.
!)+
F luego esta.an los trans-utadores: seres pare%idos a zo-.is 8ue alguna 1ez
5a.#an sido 5o-.resC pero a5ora eran -?8uinas de destru%%ión 8ue arrastra.an los pies.
Estos se agruparon en %ontra de sus agresoresC 9 las estatuas de ar%illa de $a4nos ;ueron
asesinadas en -asa. A los trans-utadores se les 5a.#a enseDado a retirar la ar%illa 8ue
%a#a de las estatuasC %o-o si ;ueran 5or-igas li-piando un %ad?1er. La ar%illa a-or;a
no tu1o la oportunidad de 1ol1er a /untarse.
$a-po%o pudo lograrlo el e/Br%ito Argi1iano. :esde su posi%ión -u%5o -?s
ale/adaC ;ue repelido de puesto en puesto: retir?ndoseC lu%5andoC luego retir?ndose otra
1ez. Llegó la noti%ia de 8ue los nue1os -er%enarios (orlisianos llega.an al ;rente de
.atallaC tra9endo %on ellos las guarni%iones -e%?ni%as de las torres anteriores.
Los re;uerzos nun%a se -aterializaron. En %a-.ioC las ;uerzas en retirada
Argi1ianas en%ontraron a una de las torres en las -anos de la %a.aller#a de 0is5raC 8ue
5a.#a rodeado la l#nea de -ar%5a 9 a5ora se a%er%a.a a los restos de la ;uerza de
<5ara-an %on los propios autó-atas de =rza.
El %a-po esta.a %u.ierto de sangre 9 resona.a %on los gritos de los 1alientes 9
los -ori.undos. $a4nos se -antu1o ;ir-e por un %orto tie-poC rodeado por un par de
estatuas de ar%illa. For-ó una isla de un ar%5ipiBlago de de;ensores Argi1ianosC rodeado
por espada%5ines Falla/i 9 opositores sin 1ida. El %ielo esta.a lleno de arte;a%tos
1oladores de destru%%ión.
Enton%es se produ/o una e6plosión 9 una os%uridad.
<e despertó en la os%uridad de la ;osa. Aa.#a sido 5erido gra1e-enteC
parti%ular-ente alrededor de la %araC pero por lo de-?s esta.a sano 9 sal1o. Aa.#a
estado %ons%iente 1arios d#asC por su propia %uentaC 9 %on e6%ep%ión de un guardia
-udo 8ue le arro/ó un plato de un pota/e es8uelBti%o de ga%5as de a1enaC no 5a.#a
5a.ido 1isitantes.
Au.o un sua1e ruido a %li% %uando el pasador de la puerta de 5ierro se a.rió. =n
destello de o/os os%uros .rilla.an en el otro ladoC 9 se deslizaron 5a%ia atr?s.
A %ontinua%iónC la puerta se a.rióC $a4nos se estre-e%ió ante el .rillo. *arias ;iguras
esta.an de pie en la puerta de entradaC siluetas %ontra la luz -?s all? de ellos.
El pri-ero entró en la %elda 9 se 8uitó los guantes. Ella lle1a.a una ar-adura de
pin%5os.
GAolaC PatitoGC di/o As5nod. GEspero 8ue 5a9as dis;rutado de tu %uarto. 7o es
-u%5oC pero es -?s de lo 8ue te -ere%es.G
* * * * *
GEsto se lla-a una -az-orraGC
di/o -ientras dos guardias tra/eron unos
-ue.les.
GEs al pare%er una 1ie/a tradi%ión
Falla/i de tie-po atr?s %uando to-a.an
presos en una .ase regular. =n %elda %on
po%a luzC ideal para 5a%er desapare%er
ene-igos personales. $o-a3ul esta lleno
de tEneles %on ellos. $u1i-os 8ue
eli-inar algunos de los 5uesos 8ue ten#a
Bste para poder ponerte a8u#. El %r?neo
se 8uedó %o-o un re%uerdo. <u dueDo se
-urió de 5a-.re a8u#C ignorado por los
guardias 9 a.andonado por sus
!,0
%aptoresG.
Los guardias tra/eron una silla pesada %on al-o5adas gruesas de relleno. As5nod
se sentó sua1e-ente so.re las al-o5adas. Los guardias %olo%aron una pe8ueDa -esa
;rente a ella. La -esa ten#a patas %on ;or-a de garras 8ue apresa.an el ?spero suelo de
piedra. As5nod trató de sa%udir la -esaC 9 %o-o no se -o1ió asintió %on apro.a%ión.
La -esa esta.a e8uipada solo %on unas esposas. =na de las -anos de $a4nosC la
dere%5aC 8ueda.a li.erada de su -uDe8uera. Los guardias lo ;orzaron a punta de
%u%5illo a a %olo%ar su otra -ano en la -esa de la esposaC %on la pal-a 5a%ia arri.a.
<u/etaron su puDo %errado %on pernos de 5ierroC 9 dos de ellos se ;ueron. =no
per-ane%ió.
GAa9 algunos entre los Falla/i 8ue te 8uieren -uertoGC di/o As5nod.
GA;ortunada-enteC ellos son superados en nE-ero por a8uellos 8ue 8uieren 8ue su;ras
-u%5o tie-po antes de -orir.G
<a%ó de su .olso un dispositi1o %ir%ular 8ue pare%#a una plato planoC al 8ue 5a.#a
sido %one%tado un e6traDo %on/unto de pinzas 9 %a.les. Ella deslizó el plato por de.a/o
de la -ano dere%5a de $a4nos. El guardia restante %olo%o el ;ilo de su daga %ontra la
garganta de $a4nos -ientras As5nod ad5er#a pinzas pe8ueDas a %ada uno de sus dedos.
Las pinzas %o-enzaron a sa%ar sangre a -edida 8ue pin%5a.an su %arne.
$a4nos esperó 5asta 8ue retiraran la daga de su %uelloC 9 luego di/o: GHF a %u?l de
esos dos grupos representas tEIG <intió 8ue sus la.ios esta.an 5in%5ados por un golpe
des%ono%ido anterior.
G"o-o sie-preC 9o -e represento a -i -is-aGC di/o la -u/er pelirro/aC tirando de
un interruptor ;iloso 8ue 5a.#a delante de ella.
$a4nos se %on1ulsionó %uando una %arga de energ#a pasó desde su -ano 5asta el
interior de su %uerpo. "asi se %a9ó de su ta.ureteC pero su -ano esta.a -aniatada
;ir-e-ente a la -esa 9 la -esa esta.a puesta ;ir-e-ente en el suelo. <e retor%ió 9 giró
%uando la %orriente atra1esó su %uerpo.
As5nod de/ó a.ierto el interruptor.
GFun%ionaGC di/o. $a4nos /adeó: GHMuB...
es...IG
As5nod respondió: GLos Falla/i
tienen un nE-ero tradi%ional de torturas:
potroC e-pulguerasC 9 garrote. 0is5ra
%onstru9ó su propia 1ersión del potroC
5a%e aDosC diseDado para %ausar el
-?6i-o de -olestias %on un -#ni-o
es;uerzo. EstaGC le dio unas pal-aditas al
dispositi1o 8ue ten#a %auti1a su -ano Ges
una 1ersión -?s pe8ueDa de -i propio
potro. H$e gustaIG
G0e en%antaGC e6%la-ó $a4nos. G<e adapta per;e%ta-ente a t#. HPor 8uB no -e
-atas 9 listoIG
GEsa es una op%iónGC di/o As5nod. G=na a la 8ue no 8uiero 1er-e o.ligadaG.
GAs5nodGC di/o $a4nosC G"uando te to-a-os %o-o nuestra prisioneraC te trata-os
.ien.G
GA8u# 5a9 una pistaC PatitoGC di/o As5nod. G<egEn los est?ndares Falla/i esto es ser
tratado .ien. La -a9or#a de tus %o-patriotas 5an sido asesinados. 0is5ra 9a ni si8uiera
%on;#a en los es%la1os Fotianos. "ree 8ue =rza puede leer sus -entes a distan%ia.
0is5ra 8uer#a entregar tu %a.ezaC en una pi%aC a 0a-? Pato =rza. Fo le %on1en%# de lo
%ontrarioC le di/e 8ue tendr#as %ono%i-iento 8ue podr#a-os utilizarG.
!,1
G7o 1o9 a de%irte nadaGC le espetó $a4nos.
GLo sBGC di/o As5nod %on %al-a. GPero era esto o la de%apita%ión.G
GHPor 8uB -e di%es estoIG gruDó $a4nos. GHEsperas 8ue te diga algo EtilIG
GEn parteGC di/o As5nod.
GHF %on tu a-igo es%u%5andoIG preguntó $a4nos. As5nod negó %on la %a.eza.
"o-prender el idio-a Argi1iano es %onsiderado %o-o una -ar%a negra en las
;uerzas ar-adas Falla/i en estos d#as. 0ira.G <e 1ol1ió 5a%ia el guardia 9 le di/o
%lara-enteC G"on1ert# a tu padre en una trans-utador. F a tu a.uelo 9 a tu 5er-ano
ta-.iBn. :e.ido a 8ue no ;ueron .uenos en la %a-a.G El guardia no di/o nada.
As5nod dio la 1uelta. GH*esI <i 5u.iera di%5o lo -is-o en Falla/iC estar#a detr?s
de -i sangreG. <e 1ol1ió 5a%ia el guardia 9 ladró una orden en el idio-a del desierto. El
guardia e-pezó a protestar en la -is-a lengua 9 As5nod le gritó de nue1o. El guardia
1a%ilóC le ;ul-inó %on la -irada a $a4nosC luego se ;uB de la %elda. La puerta se %erró
detr?s de Bl. El pasador se a.rió .re1e-enteC 9 luego se %erró. GA5ora tienes 8ue
5a%er-e un ;a1orGC di/o As5nod. [Esto9 a tu disposi%iónGC di/o $a4nos a-arga-ente.
G:arB la espalda a la puertaGC di/o. GF -e i-agino 8ue los guardias %o-pro.ar?n %on
regularidad de -i progreso %ontigo. As# 8ue %uando el postigo se a.raC -e das una seDal
9 te darB una pe8ueDa des%argaG.
GHPor tendr#a 8ue 5a%er esoIG di/o $a4nos.
GPor8ue si noC 1o9 a tener 8ue ele%tro%utarte %ada tanto sólo para -antener las
aparien%iasGC di/oC 9 tiró del ;iloso interruptor de nue1o. El %uerpo de $a4nos se
endure%ió %uando la %arga rugió en su .razo. GLa pala.ra se%reta es RtraidorSC Hde
a%uerdoIG
GF?%il de re%ordarGC di/o $a4nos. G<ólo de/a de 5a%er eso.G
G'5C 1a-osCG di/o As5nod %on una sonrisa. GEsto no es nada %er%ano a una dosis
letal para un 5o-.re de tu ta-aDo 9 edad. "on;#a en -#C lo sB.G
G$e %reoGC di/o $a4nos. GLos trans-utadoresC los 5o-.res zo-.is. <on tu9osC
HnoIG
GH$u 8uB piensasIG di/o sonriendo.
G<on 5orri.lesGC di/o $a4nos.
La sonrisa de As5nod .rilló por un -o-entoC 9 %uando 1ol1ió le pare%ió %o-o si
5u.iera sido o.ligada. GPensB 8ue tE lo i.as a entenderC -as 8ue nadie.G
GAlguna 1ez ;ueron 5o-.res 1i1ientesGC susurró $a4nos.
G"on Bn;asis en alguna 1ezCG respondió As5nod. GOEran delin%uentesC es%la1osC
prisionerosQ personas a 8uienes i.an a -atar 9 de/arlos a los .uitresP OAe en%ontrado un
uso para ellosPG
GO$raidorPG gi-ió $a4nos
r?pida-ente.
As5nod a%%ionó el interruptorC 9 otro
ra9o de energ#a se in9e%tó a tra1Bs del
.razo 9 el 5o-.ro de $a4nos. Le pare%#a
8ue 5a.#a de/ado el interruptor a.ierto por
un tie-po un po%o -?s largo de lo 8ue ella
ne%esita.a. "uando $a4nos se re%uperóC
%ontinuó.
GEl desierto sólo tiene dos re%ursos.
Las reli8uias $5ran es unoC 9 0is5ra 5a
ido tan le/os %o-o puedo %on ellos. El otro
es la gente. Ellos ta-.iBn son un re%urso.G
$a4nos no di/o nada.
!,!
GFo no tengo -iedo de ensu%iar-e las -anosGC di/o As5nod.
G' ensangrentarteGC agregó $a4nos eno/ado.
<u -ano se %irnió so.re el interruptorC luego retro%edió. G7osotros no tene-os
toda la ri8ueza de las na%iones del esteGC di/o ella a la de;ensi1a. G$ene-os 8ue
arreglarnos %on lo 8ue tene-osG.
G7o %uidan lo 8ue tienenGC di/o $a4nos. "uando As5nod lo -iróC %on;undidoC
di/oC G=stedes 5an destrozado la tierra de Fotia.G
As5nod .a/ó sus o/os. G<#. Eso. Fo ta-.iBn estu1e en %ontra de esoC pero 0is5ra
-e re%5azó. HEso nun%a te o%urrió %on =rzaIG
$a4nos dudó por un -o-ento 9 luego asintió %on la %a.eza. G0?s a -enudo
a5ora 8ue lo pienso. HPor 8uB ser? una -ala ideaIG
GH7o a%a.o de %on%ordar %ontigoIG preguntó As5nod.
G<#GC di/o $a4nosC Gpero pro.a.le-ente no -e gustar? tE razón.G
G:e.ido a 8ue es un desperdi%io de re%ursosGC di/o As5nod. G:e -aterial 9 -ano
de o.ra 8ue podr#a-os 5a.er tenido 9 utilizado -?s adelante.G
G7o %reo 8ue sea para tanto…GC di/o $a4nos. G$raidorG.
'tra .a/ada de la palan%aC aun8ue esta no ;uB tan larga %o-o la anterior. <in
e-.argoC $a4nos esta.a seguro de 8ue su %orazón 5a.#a titu.eado en sus latidos en el
-edio de la sa%udida.
GPero 5as sido re%5azadaGC %ontinuó $a4nosC %uando pudo respirar de nue1o.
G=55u5GC di/o As5nod. G0is5ra 5as %o-ezado a poner distan%ia entre los dos
desde 5a%e aDos. Muiere -is trans-utadoresC -i ar-adura de .atallaC 9 -is otras
%rea%ionesC pero Bl no 8uiere ser 1isto dependiendo de -#. Es un signo de de.ilidad
entre los Falla/i C e in%luso despuBs de todos estos aDosC el depende de su apo9oG.
G:e los otros /e;esGC di/o $a4nosC adi1inando a 8uiBn se re;er#a.
GF de los de-?sGC respondió As5nod. GLl tiene un a9udante a su espalda %o-o si
;uera su segunda so-.ra. F luego est?n los @i6ianos. A 8uienes les en%anta re1isar -is
notas.G
GH@i6ianosIG preguntó $a4nos. GHLa Aer-andad de @i6I HAdoradores de la
-?8uinaIG
G<#CG gruDó As5nod. G=nas %riaturitas desagrada.les.G
G$a-.iBn est?n en la %orte Argi1ianaGC di/o $a4nos. GHEsp#as su9osIG
As5nod se en%ogió de 5o-.ros. G7o lo sB. Pueden estar /ugando a a-.os lados
%ontra el %entro. Fo no %on;#o en ellosG.
G7i 9oGC %oin%idió $a4nos. G0enos a5ora 8ue sB 8ue ta-.iBn est?n tra.a/ando
%on el 5er-ano de =rza. $raidoresG.
'tra .a/ada de la delgada palan%aC 9 $a4nos gi-ió. Final-ente di/o: GFo no sB si
podrB aguantar -u%5o -?s estoG.
G:e a%uerdoGC di/o As5nod. GF 5e-os pasado el tie-po su;i%iente para a;ir-ar
8ue ser?s un 5ueso duro de roer. Fiel 5asta la -uerte a 0a-? Pato =rza 9 todo eso.G
GAs# 8ue a5ora -e 1an a -atarCG le espetó $a4nos. GHPara eso ;ue todo estoI H=na
Elti-a oportunidad para .urlarse de -#IG
G=na Elti-a oportunidad para 1er si eres tan inteligente %o-o 9oGC di/o As5nodC
.rus%a-enteC G9 una oportunidad -?s para a1ergonzar a los otros en los %uales 0is5ra
depende tan ;uerte-ente. <i todo 1a .ienC una oportunidad para 8ue -e de.as un ;a1or.
A una niDa nEn%a se le puede de.er de-asiados ;a1ores. G
GFo no te entiendoGC di/o $a4nos.
GLo 5ar?sGC di/o As5nodC Gsi eres tan inteligente %o-o %reo 8ue eres. Por a5oraC
esta dis%usión 5a ter-inado.G A%%ionó el interruptor de nue1oC 9 el dolor irradió a tra1Bs
del %uerpo de $a4nos 5asta 8ue ;inal-ente la os%uridad se lo tragó.
!,3
$a4nos no supo %u?nto tie-po ella -antu1o la %argaC pero para el -o-ento en
8ue se re%uperó los guardias esta.an de 1uelta en la 5a.ita%ión 9 5a.#a sido li.erado de
la -esa 9 de su dispositi1o. <u -ano dere%5a era una .ola de dolor apretada %uando lo
1ol1ieron a en%adenar.
GPero si tE no -e preguntastes nadaGC di/o %on 1oz entre%ortada. GA%er%a de los
arte;a%tosG.
As5nod se arrodilló a su lado 9 susurró: GFo no ne%esito preguntar nada. $ene-os
los restos de sus pre%iados arte;a%tos. Ellos -e dir?n -?s a%er%a de =rza 9 de ti -?s 8ue
un aDo 9 un d#a de tortura.G
Enton%es ella se ;uBC 9 la 5a.ita%ión 8uedó a os%uras otra 1ez.
:urante -u%5o tie-po per-ane%ió sentado en las so-.rasC do-inando
lenta-ente a su a%elerado %orazón 9 su respira%ión entre%ortada. El pestillo de la puerta
se a.rió una 1ezC 9 luego se 1ol1ió a %errar despuBs de 8ue un o.ser1ador in1isi.le
deter-inara 8ue As5nod no lo 5a.#a -atado.
$a4nos lenta-ente a.rió la -ano. Apretados %on ;uerza en su -ano 5a.#a dos de
los pendientes de As5nod 9 un %arrete de 5ilo de oro. Las piedras pre%iosas en los
pendientes .rilla.an %on luz interna.
$a4nos pensó 8ue ella 8uer#a 8ue Bl de-ostrara 8ue era tan inteligente %o-o lo
era ella.
$a4nos se per-itió una sonrisaC 9 se arrastró 5a%ia el %r?neo 8ue 5a.#a sido
de/ado en su %elda.
* * * * *
As5nod 5a.#a sido %on1o%ada a la %orte de 0is5ra en el pala%io del antiguo Pa%5?
de $o-a3ul. =n -es despuBs de su dis%usión %on $a4nosC 9 tres d#as despuBs de 8ue
ella 5a.#a presentado un in;or-e ;inal so.re los arte;a%tos de $a4nos. :e;initi1a-ente
5u.o %o-ponentes de diseDo 8ue podr#a in%orporar en su propia o.ra.
7o a en%ontró 0is5ra en su
puesto de tra.a/o. En su lugarC esta.a
sentado en el trono antiguo del pa%5?C
dando pal-aditas %on la punta de sus
dedos. Po%o a po%o.
As5nod 5a.#a sido sorprendido por la
apari%ión de 0is5ra %uando ella regresó
de <arint. El 5o-.re 5a.#a de/ado
%re%er su %inturaC 9 5a.#a papada de.a/o
de la .ar.a de plata %on -an%5as.
Esta.a 1estido %on sus tEni%as del
desiertoC ondulantes %osas 8ue le 5a%#an
pare%er aEn -?s gordo. Aa.#a %olo%ado
en su %inturón el s#-.olo de <arint5 -is-oC un an/ a;ilado.
El es;uerzo de la guerra esta.a 5a%iendo estragos so.re BlC pensó As5nod. Aa.#a
tenido -iedo a la respuesta de su 5er-ano desde 5a%#a aDosC 9 %uando ;inal-ente llegóC
Bl le golpeó de nue1o. A5ora ten#a -iedo del siguiente asalto.
Al lado del tronoC 9 ligera-ente por detr?s esta.a Aa/arC ;iel 9 silen%ioso %o-o
sie-pre. Al otro ladoC uno de los @i6ianosC un repulsi1o sa%erdote %on /oro.a 9 o/os
desa/ustados.
As5nod se arrodillóC luego se le1antó para es%u%5ar las pala.ras de 0is5ra.
!,)
G$a4nos es%apó de su %elda de prisión %in%o no%5es atr?sGC di/o en 1oz .a/a.
As5nod ;run%ió el %eDo. GHPor 8uB no se -e in;or-óIG di/o %on 1e5e-en%ia. GHAa
sido en%ontradoIG
G$oda1#a noGC di/o 0is5ra.
GHF nadie -e di/o nadaIG ro-pió As5nod. GFo podr#a 5a.er a9udado a su
perse%u%ión.G
G' la 5u.iera i-pedidoGC di/o el @i6iano.
As5nod le dio al sa%erdote una -irada 8ue -ostra.a %lara-ente 8ue lo esta.a
di-ensionado para el tan8ue de trans-utadores. GHMuB 8uieres de%irIG
0is5ra respondió en su lugar. G<e 5a 5e%5o una a%usa%ión so.re tu parti%ipa%ión
en este asuntoG.
G0i...G di/o As5nodC de/ando 8ue su 1oz se es;u-ara %on aso-.ro. GHMuiBn 5a%e
a%usa%iones tan insensatasIG
0is5ra no di/o nadaC el sa%erdote @i6iano se rió. Era una risa ner1iosa %li8ueante.
GEs 1erdad 8ue tE -is-a te reunistes %on el prisionero e1adidoGC di/o 0is5ra
;inal-ente.
GO=na 1ezPG di/o As5nod %on 1e5e-en%ia. GO"asi un -es atr?sP OF siguiendo tus
órdenesP: Para deter-inar si se 8ue.rar#a ante el potro. R?pida-ente deter-inB 8ue no
lo 5ar#a 9 lo de/B all# para 8ue sea pudriera. All# est?C en -i in;or-eG.
GPor supuestoGC di/o 0is5ra sua1e-enteC re%5azando su %o-entario 9 su in;or-e.
GEl 5e%5o del asunto es 8ueC $a4nos logró es%apar por -edio de un dispositi1o si-ilar a
tu propio .astón.G
GHPerdónIG. As5nod se preguntó si ella esta.a a%tuando lo su;i%iente-ente
sorprendida por la noti%ia.
G=n dispositi1o 8ue de.ilitó al guardiaGC %ontinuó 0is5ra. G=n dispositi1o 8ue le
per-itió in-o1ilizar a una patrulla 8ue %asi lo 5a.#a atrapado. =n dispositi1o si-ilar al
8ue tE utilizastes una 1ez en -i %ontra %on anterioridadC ante los -uros de XegonG.
GEso no prue.a nadaGC di/o As5nodC luego respiró 5ondo. G0e 8uitaron -i propio
.astón %uando ;u# %apturada en (roog. $a4nos podr#a 5a.erlo e6a-inado 9 a
%ontinua%ión 5a.erse preparado para una e1entual %aptura. 7o es -i %ulpa si tus
guardias no le .us%aron lo su;i%iente.G
GF tu %on1ersa%iónGC di/o 0is5raC 5a%iendo %aso o-iso de sus pala.ras. G=na
tB%ni%a de interroga%ión -u9 inusualG.
G0is -Btodos se 5an adaptado a tus ne%esidades anterioresGC di/o As5nodC pero
sintió un es%alo;r#o %orrer por su espalda. HA%aso uno de los guardias 5a.#a sido %apaz
de entender su %on1ersa%iónI
"o-o si le 5u.iera le#do su -ente 0is5ra di/o: GAun8ue los guardias sólo 5a.lan
Falla/iC para e1itar %o-uni%a%ión %on el presoC igual tienen -u9 .uena -e-oria. <u
repeti%ión de las pala.ras resultó interesante. 7o entendieron ninguna de las pala.rasC
por lo 8ue la tradu%%ión era ilegi.leC pero prestaron espe%ial aten%ión %uando se
-en%ionó -i no-.re.G
El es%alo;r#o se %on1irtió en una r?;aga de in1ierno. As5nod di/o: G<i no %on;#a en
-#C 0aestroC la pró6i-a 1ez en1#e %on-igo un guardia 8ue 5a.le el idio-a del
prisionero. Esto9 seguro de 8ue 5u.o errores en lo 8ue o9eron 9 reportado a usted.G
GFo -e in%linar#a a %reerteGC di/o 0is5raC Gsi no ;uera por una Elti-a pieza de
e1iden%ia. <a%erdoteC H-e 5a%e el ;a1orIG
El @i6iano rió 9 le tendió la -ano. En la pal-a 9a%#an un par de aretes. Las
piedras pre%iosas se 5a.#an retirado.
G<e en%ontraron en las al%antarillas por de.a/o de la %BlulaGC di/o el sa%erdoteC %on
una risita.
!,,
GEs aso-.roso lo 8ue la gente llega a perderGC di/o As5nod ;r#a-ente.
G:e 5e%5oGC di/o 0is5raC -irando a5ora por en%i-a del 5o-.ro de As5nod.
GEllos se pare%en a un %on/unto 8ue 5e 1isto 8ue te pones. E6%epto los a5ora
desapare%idos. F a estos les ;altan las piedras de poder 8ue 5a.r#a estado en sus
%entros.G
As5nod a.rió la .o%a 9 la %erró. La -ente de 0is5ra se 5a.#a preparado antes de
8ue As5nod llegara a la puertaC 9 no 5a.#a prestado la -enor aten%ión a todo lo 8ue
5a.#a di%5o. >n%luso aun8ue ella 5u.iera sido ino%ente de las a%usa%ionesC las
%ir%unstan%ias la %ondena.an.
F ella no era ino%ente.
G0ilordGC di/oC %a-.iando de t?%ti%aC GHes usted %ons%iente de 8ue 5a9 -ie-.ros
de la Aer-andad de @i6 en la %orte de =rzaIG
La %ara de 0is5ra per-ane%ió en %al-aC pero 5u.o una ligera %ontra%%ión de sus
la.ios ante la sola -en%ión del no-.re de su 5er-ano. En lugar de eso di/o: GH$E sa.es
esto de tu interrogatorio al estudiante de -i 5er-anoIG
G<#GC di/o As5nod.
GHEso esta.a en tu in;or-e original del interrogatorioIG preguntó 0is5raC
entre%errando los o/os.
As5nod se dio %uenta de su error. "on el prete6to de su 5onestidad e ino%en%iaC le
5a.#a re1elado 8ue 5a.#a %osas 8ue no 5a.#a in;or-ado. Ella -antu1o su rostro
i-pasi.le 9 le di/o: GFo no 8uiero 5a%er a%usa%iones insensatasGdi/o seDalando %on la
%a.eza al sa%erdoteGsin prue.asG.
GHA%aso tienes prue.asIG C di/o 0is5ra.
GFo esta.a esperando la %on;ir-a%ión de otras ;uentesGC di/o As5nod GC pero pensB
8ue era -e/or 8ue lo supiera a5ora.G
GFo 9a sa.#a de elloGC di/o 0is5raC Gde.ido a 8ue el .uen sa%erdote a8u# presenteC
-e 5a in;or-ado de la situa%ión. Algo 8ue tE no 5as 5e%5o. Aa%iBndo %aso o-iso de
ello.G
As5nod 5izo un Elti-o intento desesperada-ente. G<egura-ente no 1o9 a ser
%ulpada por la ;uga de un prisioneroG.
GPor supuestoGC di/o 0is5ra en .re1e.
GAll# esta.an los guardiasGC di/o As5nod.
GEllos 9a est?n -uertosGC di/o 0is5raC GsegEn -is órdenes.G
As5nod se detu1o un -o-ento. GFa 1eo. HF -i destinoIG
Ella -iró a 0is5ra 9 le pare%ió 1er su rostro a.landarseC pero sólo por un instante.
GEst?s desterrada.G
GEl 0as Re1eren%iadoC 9o…G %o-enzó As5nod.
G:esterradaGC di/o 0is5raC un po%o -?s ;uerte. El sa%erdote se rió 9 se ;rotó las
-anos. <#C pensó As5nod %on a-arguraC los @i6ianos ten#an sus garras en esto de
prin%ipio a ;in.
G=rza no tratar#a a su aprendiz tan -alGC di/o As5nod a%alorada-ente.
$an pronto %o-o las pala.ras salieron de sus la.ios ella supo 8ue 5a.#a %o-etido
un error. La %ara de 0is5ra estalló en una tor-enta e-o%ional. GOLo 8ue -i 5er-ano
5ar#a o no 5ar#a no es asunto tu9oPG tronó. As5nod %a9ó ante la ;uerza de las pala.ras
%o-o golpes de -artillo.
0is5ra se re%linó en su silla. La tor-enta 5a.#a %esado -o-ent?nea-enteC pero el
;uego toda1#a esta.a en sus o/os. GEst?s desterrada de este tri.unal 9 del i-perio Falla/i.
*ete a5ora. <i se te en%uentra en %ual8uier lugar dentro de -i tierra despuBs de la salida
del solC se te %ondenar? a -uerte. A una -uerte lenta. HEst? %laroIG
As5nod -iró a la %ara de 0is5raC 9 luego asintió. G"o-o el 1idrioGC di/o. <e
!,6
in%linó 9 se retiró de la sala del trono.
>rru-pió en los pasillosC 9 se diri/ió a su 5a.ita%ión. Luego se detu1o 9 pensó 8ue
el resto de la 5er-andad 9a estar#a all#. =rgando en sus notas 9 li.rosC despo/ando a su
la.oratorio de sus des%u.ri-ientos personalesC sa8ueando sus posesiones. Lo 8ue -?s le
gustar#a a ellos ser#a retrasarlaC para utilizar la orden de 0is5ra %o-o una oportunidad
para des5a%erse de ella de una 1ez por todas.
En %a-.ioC ;ue 5a%ia los esta.los 9 se lle1ó su %a.allo ;a1oritoC el %a.allo negro
8ue le 5a.#a lle1ado desde el %a-po de .atalla en (orlis. $o-ó sola-ente la ropa 8ue
lle1a.a puesta 9 el %ono%i-iento en su -ente. Eso tendr#a 8ue ser su;i%iente.
Al salir del %o-ple/o real del pas5? detu1o al %a.allo tirando de sus riendas. La
%alle se dirig#a al este 9 al oeste. El este 5a%ia Argi1iaC un %a-ino pro.a.le-ente
1igiladoC o 5a%ia el oeste a lo des%ono%ido.
Agitó las riendas del %a.allo 9 %o-enzó el largo 1ia/e 5a%ia el oesteC a la "iudad
de $erisia 9 las tierras ;uera del %ontrol de %ual8uiera de los 5er-anos.
El guardia de la puerta o.ser1ó su de%isión 9 se lo %o-uni%ó al sa%erdote de @i6
8uiBn le 5a.#a pedido 8ue no le 8uitara un o/o de en%i-a. El sa%erdote in;or-ó a su
superiorC 8uien le susurró a 0is5ra. 0is5ra se li-itó a asentir 9 %o-enzó a plani;i%ar la
pró6i-a %a-paDa de su glorioso i-perio.
Capítulo 26
Mecanismos
Ta4nos llegó a la ;rontera -inutos antes de 8ue el -a3 ;a4a lo al%anzara.
"asi lo 5a.#a esperado. Aa.#a tenido -u%5a suerte 5asta a5oraC 9 Bl sa.#a 8ue la
suerte se a%a.ar#a en algEn -o-ento.
:espuBs de su 5uida 5a.#a %ortado %a-ino 5a%ia el norte 9 al este a tra1Bs del
desiertoC en .us%a de los des;iladeros de Argi1ia en lugar de seguir la ruta de las torres
en ruinas 8ue le lle1a.an de nue1o a Fotia. :e.ido a esto se 5a.#a li.rado de sus
perseguidores in-ediatos. Pasó algEn tie-po entre los re;ugiados <arintianos en las
orillas del 0ardun pero la -a9or parte del tie-po 1ia/ó solo 9 de no%5e. "a.algando
.a/o la sua1e luz de la Luna 7u.lada %uando pod#a 9 por el %5isporroteo irregular de la
Luna "entellanteC si su 5er-ana -a9or no esta.a en el %ielo. 7inguna de las lunas
5a.#an estado en lo alto la no%5e anteriorC 9C %er%a de su o./eti1oC $a4nos de%idió %orrer
el riesgo de 1ia/ar durante d#a.
"asi perdió su %a.allo 9 su 1ida ante uno de los in1entos de 0is5ra al prin%ipio
del d#a. La %rea%ión era una espe%ie de dispositi1o a rea%%iónC si-ilar a los %entinelas de
=rza. En este %asoC el dispositi1o 9a%#a de.a/o de la arenaC esperando por un intruso.
"uando $a4nos atra1esó en su -ontura el do-inio del dispositi1oC la arena a su
alrededor %o-enzó a ;luirC %o-o el agua llegando a su punto de e.ulli%ión. $a4nos trató
de -antenerse so.re la .estiaC pero el %a.allo se des.o%óC lle1ando al erudito %on Bl.
$u1o suerte de nue1o. <i $a4nos se 5u.iese
8uedado 5a.r#a sido atrapado. No.inas
-et?li%as 9 .razos %on dientes de sierra
surgieron de las arenasC agit?ndose
%iega-ente en todos los sentidos. "uando la
!,2
%riatura destrozó el suelo un grito ?spero rasgó el %ielo. A lo le/osC en la distan%iaC detr?s
de $a4nosC llegó un grito de respuesta.
$a4nos se a;erró a la %rin del %a.alloC -irando 5a%ia atr?s -ientras 5u#an.
Las .o.inas 9 los .razos te-.laron .re1e-enteC 9 luego po%o a po%o se retiraron a su
pozo de arenaC %u.riBndose a s# -is-os -ientras se retra#an. En sólo un -o-entoC el
suelo 8uedó %o-o lo 5a.#a estado antes.
$a4nos sintió un 5ilo de sudor ;r#o re%orriBndole la espalda. <i el dispositi1o
5a.#a sido diseDado sólo para ata%arC Bl sólo 5a.r#a tenido 8ue e1itarlo o es%apar de Bl.
<in e-.argoC Bste sólo 5a.#a disparado su seDalC 9 algo -?s atr?sC 5a.#a respondido a
los gritos.
$a4nos 5undió los talones en los ;lan%os del %a.allo 9 5e%5ó a %orrer 5a%ia los
des;iladerosC %on la esperanza de no en%ontrarse %on otra de las tra-pas o%ultas en su
%a-ino.
0iró 5a%ia atr?s una 1ez para 1er una nu.e de pol1o en el 5orizonte. Le
persegu#an. $a4nos e-pu/ó al %a.allo -?s ;uerteC pero %uando -iró de nue1o 9a e6ist#a
un punto os%uro en la .ase de la nu.eC ro-piendo el desierto a su paso.
=n dragón -e%?ni%o. La tierra se alza.a a5oraC 9 pe8ueDos 9 ;i.rosos ar.ustos
se espar%#an so.re los a;lora-ientos de ro%as. $a4nos pensó en es%onderseC pero en
%a-.io optó por tratar de llegar a los des;iladeros. La -a9or#a de los dragones de 1apor
eran .estias grandesC torpes 9 tendr#an pro.le-as para e1itar las ro%as %on ;a%ilidad.
0iró de nue1o por ter%era 1ez 9 pudo distinguir los detalles de la ;or-a del
dragón -e%?ni%o. Era uno de los -?s re%ientesC 9 aun8ue era una %rea%ión -?s ;lu#da 9
elegante 8ue los pri-eros -odelos ;a.ri%ados por 0is5raC toda1#a no se %o-para.a %on
las -onstruosidades 8ue 5a.#an arrasado (roog. >n%luso a gran distan%iaC $a4nos pod#a
1er a la .estia sa%udiendo la %a.eza 5a%ia atr?s 9 adelante %o-o la de un inse%to
esp?sti%o.
$a4nos sonrióC pero la sonrisa desapare%ió %uando dos grandes alas .rotaron de
la espalda de la %riatura. <e desplegaron en el sol de la tarde 9 %o-enzaron a .atir
-ientras el -e%anis-o %arga.a 5a%ia adelante. La nu.e de pol1o desapare%ió %uando la
%riatura -e%?ni%a %o-enzo a planear por el aire.
$a4nos lanzó una -aldi%ión 9 pin%5ó los ;lan%os de su -ontura %on durezaC
esti-ul?ndola a un galope total.
7o lo lograrBC pensó. :ragones -e%?ni%os 1oladores 5a.#an destruido la -a9or
parte de su apo9o aBreo en $o-a3ul. 7o 5a.#a nada en el arsenal Argi1iano 8ue pudiera
5a%er ;rente a ellos.
Por un -o-ento $a4nos %onsideró a.andonar su %a.allo 9 es%onderseC pero
siguió adelante. <i pudiera llegar al pasa/e estre%5o en el %o-ienzo del des;iladeroC
podr#a ser %apaz de en%ontrar un puesto de a1anzada Argi1iano antes de 8ue el dragón
le en%ontrara.
"asi lo logró.
$a4nos no lo 1ióC pero pudo sentir la presión del aire %uando la .estia se lanzó
so.re Bl. Au.o un rugidoC 9 el %alor le 8ue-ó la espalda.
El %a.allo tropezó 9 gritóC sa%udiBndolo de la silla. $a4nos se lanzó 5a%ia
delanteC a.riendo sus .razos 5a%ia adelante para protegerse. <e las arregló para girar 9
aterrizar en un 5o-.roC pero la ;uerza del golpe lo lanzó rodando a un lado del
a;lora-iento ro%oso.
El 0aestro Erudito se atragantó %on el 5u-o de su %a.allo en lla-as. Mue
toda1#a esta.a 1i1o 9 se 5a%#a pol1o en agon#a -ientras se 8ue-a.a su %arne.
$a4nos sintió l?sti-a por el %a.alloC pero la parte o./eti1a de su -ente ta-.iBn
notó 8ue el dragón -e%?ni%o 5a.#a respirado una espe%ie de gelatina de ;uegoC una
!,&
sustan%ia 8ue no se 5a.#a e6tinguidoC in%luso %uando el %a.allo se agita.a en la tierra.
Algo nue1o de 8uB preo%uparseC pensó.
$a4nos -iró 5a%ia arri.a 9 1ió 8ue el dragón -e%?ni%o esta.a por en%i-a de BlC
gan?ndo altura para luego a1alanzarse en pi%ada. Aa.#a una pe8ueDo re;ugio 8ue el
l#8uido en lla-as no 5a.#a podido penetrarC 9 el sa.io no ten#a ninguna duda de 8ue el
-e%anis-o 5a.#a sentido su -o1i-iento 9 1ol1#a a ter-inar el tra.a/o.
Fue enton%es %uando apare%ieron los p?/aros de alas de -etal. Eran %o-o una
nu.e de inse%tos le1ant?ndose desde el
este 9 arre-olin?ndose alrededor del
gran arte;a%to. Pri-ero $a4nos pensó
8ue eran p?/aros reales 8ue 5a.#an sido
de alguna -anera i-pulsados a la
.atalla. A5ora 1e#a 8ue eran
%onstru%%iones pe8ueDasC %ada una del
ta-aDo de un 5o-.re. <e a.alanza.an 9
se za-.ull#an al derredor del
-e%anis-o -?s grandeC %o-o
gorriones ator-entando a un 5al%ón.
El dragón -e%?ni%o estiró el
%uello 5a%ia atr?s 9 %5o%ó %ontra una
de las -?8uinas aladas -?s pe8ueDas. El a1e se lanzó a una ?gil 5u#daC ad1ertida del
asalto por el %a-.io en la presión del aire %ausada por los -o1i-ientos del dragón.
Aun8ue ator-entado por el dolorC $a4nos sonrió. Ll sa.#a lo 8ue eran las a1es
-e%?ni%as 9 8uiBn las 5a.#a %onstruido. F a partir de 8uiBn el %onstru%tor 5a.#a
o.tenido la idea original.
Los p?/aros -e%?ni%os %a9eron en pi%ada 9 se pre%ipitaron alrededor del dragón
de 1apor. El arte;a%to logró -antenerse en el aireC pero las a1es eran -?s r?pidas 8ue
sus -and#.ulas. Es%upió su l#8uido en%endidoC pero eso derri.ó a un solo oponente. El
resto se reunió alrededor de BlC 9C .atiendo sus alas ;renBti%a-enteC el dragón -e%?ni%o
perdió altura.
Los p?/aros -e%?ni%os ten#an pi%os a;ilados 9 ata%ando la %ar%asa e6terior del
dragón -e%?ni%o lograron arran%arla. Aa.#a 1arios ori;i%ios en la espalda del -a3 ;a4aC
produ%idos por los ata8ues %on%entrados de las -?8uinas -?s pe8ueDas.
$a4nos 1ió %o-o una pe8ueDa a1e -e%?ni%a 1oló dentro de uno de esos
rasgones en el ;usela/e del -otorC %er%a de la arti%ula%ión donde el puntal del ala del
dragón -e%?ni%o se un#a %on el %uerpo. Au.o un ruido de %ru/ido deslizanteC 9 luego
una pe8ueDa e6plosión. El ala se plegó so.re s# -is-aC tratando de retra%tarse de nue1o
dentro del %uerpo. El dragón e-itió %asi un gritó 1i1iente de dolor 9 se in%linó a la
iz8uierda.
<e desplo-ó 5a%ia el sueloC %on su Eni%a ala .uena toda1#a tratando de re%oger
el aire por de.a/o de ella.
$a4nos se agazapó %uando el dragón -e%?ni%o golpeó %ontra el suelo a unos
dos%ientos -etros al oeste de Bl. >n%luso a esa distan%ia pudo sentir el %alor de la
e6plosión %uando los tan8ues de ;uego li%uado se ro-pieron 9 la %riatura se %on1irtió en
una .ola in%andes%ente de lla-as. $a4nos se protegió los o/os del ;uegoC 9 %uando pudo
1er de nue1oC no 8ueda.a -?s 8ue una %?s%ara 8ue-ada de %ostillas de -etal.
<i el -otor 5a.#a sido operado por -ie-.ros de una tripula%iónC esta.an
-uertos.
!,+
Los p?/aros de -etal se a.alanzaron 9 se reunieron en una par1adaC una %aóti%a
%o-.ina%ión 9 re%o-.ina%ión de indi1iduos %on patrones de 1uelo di;erente. Luego se
organizaron en una ;or-a%ión en * 9 1olaron 5a%ia el este %on dire%%ión al des;iladero.
$a4nos %o/eó detr?s de ellosC arri.ando a los territorios Argi1ianos.
* * * * *
GA1es -e%?ni%asGC di/o =rzaC de/ando su %aliz ;a1orito. GF s#C esta.an .asados en
el /uguete del /ó1en Aar.inG
GFo ta-.iBn lo 5a.#a asu-idoGC respondió $a4nosC esta.le%iBndose en uno de los
sillones 8ue a5ora do-inan.an la sala de re%ep%ión de =rza. <u .razo 5erido esta.a en
%a.estrilloC pero por lo de-?s el 0aestro
Erudito esta.a sano 9 sal1o.
=rza se sentó en la silla de en;rente.
El %a.ello del Alto <eDor Art#;i%e a5ora
era tan .lan%o 9 puro %o-o la nie1eC 9 las
l#neas alrededor de su rostro eran -?s
pro;undas. $a4nos esta.a seguro de 8ue
=rza 5a.#a perdido peso desde la Elti-a
1ez 8ue lo 1ióC 9 sa.#a 8ue el 5o-.re de
-?s edad a5ora utiliza.a ga;as para poder
leer. A pesar de s# -is-oC $a4nos
e6tendió la -ano 9 pasó los dedos por su
%a.ello. Esta.an e-pezando a a%ortarse en
la nu%a.
G:espuBs de 8ue te…%apturaronGC di/o =rzaC G0e sentB %on Aar.in 9 e6a-inB
todos tus /uguetes 1ie/os. El sa.#a en 8uB orden los 5a.#as %onstru#do 9 los -anten#a en
.uenas %ondi%iones de tra.a/o. Aa.#a algunas ideas .rillantes entre ellosC sa.es. G
GEn su -a9or#a ideas 9 ;antas#as 8ue no pare%#an tener un uso in-ediatoGC di/o
$a4nos.
G<eguroGC di/o =rzaC %on una sonrisa iróni%a. GNuenoC las a1es tu1ieron un uso
in-ediato. Esos dragones -e%?ni%os 1oladores ;ueron su;i%iente-ente -alosC 9 %uando
e-pezaron a respirar ese ;uego l#8uido…G Ll le1antó las -anos. GEst?.a-os -u9
presionados por tu ausen%ia. Pensa-os 8ue 5a.#as -uerto.G
G7o lo esta.aGC di/o $a4nos. G7o del todo.G Fle6ionó su -ano dere%5a.
G0e alegro de 8ue no lo estu1ierasGC di/o =rzaC 9 $a4nos 1io 8ue el 5o-.re -?s
1ie/o 1erdadera-ente lo sent#a. Pod#a i-aginar a =rza en la -esa de di.u/oC dando
1ueltas 9 1ueltas en sus -anos a uno de los /uguetes de Aar.in 8ue su 5i/o 5a.#a de/ado
atr?sC e-pu/ando a un lado los re%uerdos de su tra.a/o en %on/unto %on el ;in de
des%u.rir los se%retos del diseDo de las %rea%iones de $a4nos.
El -o-ento pasóC 9 =rza se a%laró la garganta. GLas a1es ;ueron un regalo de los
dioses. Eran si-plesC .aratas de produ%irC 9 5a%#an de las -?8uinas -?s grandes de
0is5ra un .lan%o ;?%il. =no de los ene-igos de esta guerra es la distan%ia. >n%luso
desde el pri-er -o-ento en 8ue %ual8uier ar-a se -ue1e desde el ;rente 5a%ia algEn
lado puede 5a%er daDoC una %ontrar-a 5a sido %reada 9 desplegada. Las a1es -e%?ni%as
nos 5an dado una oportunidad en %ontra de los dragones -e%?ni%os 1oladoresC pero para
el -o-ento en 8ue se 5a.#an reagrupado para 5a%er otro asaltoC 0is5ra ten#a un nue1o
guardi?n en sus ;ronteras.G
GLos AlzatierrasGC di/o $a4nos. G0e en%ontrB %on uno el -is-o d#a 8ue ;u#
ata%ado por el dragón -e%?ni%oG.
!60
GAs8uerososGC %oin%idió =rza. GEllos retardan al e/Br%itoC lo 8ue da a -i 5er-ano
aEn -?s tie-po para preparar un %ontraata8ue.G
GHF 8ue era ese ;uego l#8uidoIG preguntó $a4nos. GLa su.stan%ia 8ue e65aló el
dragón de 1aporG.
G'tro nue1o a1an%eGC di/o =rzaC Gal pare%er de <arint. All# 5a9 9a%i-ientos de
petróleo 9 l#8uidos 1is%osos -as espesos 8ue e-ergen .ur.u/eando de la tierra. 0i
5er-ano 5a en%ontrado una -anera de
di1idir ese l#8uido en sus partes
%o-ponentesC 9 una de esas partes es
alta-ente in;la-a.leC %o-o el pol1o de
duende. "asi destru9ó al e/Br%ito antes
de 8ue pusiera-os a las a1es en el aire.G
Aizo una pausa -o-ent?nea. GAEn
-antene-os FotiaG.
GF los des;iladeros de Argi1ia 9
(orlisGC di/o $a4nos.
GPero no 5e-os sido %apa%es de
a1anzar desde enton%esGC %on%lu9ó =rza.
G$oda1#a esta-os esperando 8uer Bl 5aga su -o1i-iento. Mue ata8ue en alguna parte
para 8ue poda-os rea%%ionar. 7inguna de las partes pare%e tener el poder de 5a%er un
i-pulso -a9or ni el tie-po para asegurar ade%uada-ente las ;ronteras. F -ientras
tantoC esta-os drenando nuestros re%ursos a un rit-o -?s r?pido.G
G7otB -?s ;undi%iones en el %a-ino de regreso a la %apitalGC di/o $a4nos.
G0?s ;undi%ionesC ;a%tor#as 9 -inasCG respondió =rza. GAe-os talado la -a9or
parte de los .os8ues de (orlis 9 est?n
%o-prando -etal de los enanos
<ardianos. Los %o-er%iantes est?n
e-pezando a 8ue/arse por la %antidad de
oro 8ue se dirige 5a%ia el norteC 9 est?n
lu%5ando por una %a-paDa en %ontra de
los propios enanos. Ellos 8uieren 8ue
nosotros nos ane6e-os los territorios de
los enanos a los nuestros 9 sus re%ursos
%on ellos.G
GHF tu opiniónIG preguntó $a4nosC
pensando 8ue de.er#a 5a.er preguntado:
GHF tu de%isiónIG en su lugar.
G7o 8uiero ata%ar sin una .uena
razónGC di/o el 5o-.re -a9orC Gpero pre;iero -antener a los enanos a un .razo de
distan%ia. 7o puedes %on;iar en alguien por8ue di%en des%on;iar del >-perio Falla/i 9
8uieren ser tus a-igos. Los @i6ianos lo 5i%ieron.G
$a4nos asintió %on la %a.eza. =no de los pri-eros resultados a su regreso 5a.#a
sido reunir 9 en%ar%elar a los sa%erdotes de @i6. El 5e%5o de 8ue ;ueran asesores en la
%orte de 0is5ra 5izo 8ue -u%5a gente de Argi1ia se pusiera -u9 ner1iosa 9 otros -u9
a1ergonzados.
GLos sa%erdotes de @i6 lograron entrar -ediante engaDos en la es%uela -ientras
no esta.asC Hsa.#as esoIG di/o =rza. G>n%luso /usto de.a/o de la nari%es de Ri%5lau. Ll se
puso -?s %olorado 8ue una puesta de solC %uando todo salió a la luzG.
GEs .ueno sa.er 8ue 5a.#a algo .ueno de todo estoGC di/o $a4nos.
!61
<e 5izo el silen%io entre los dos 5o-.res. =rza ;run%ió ligera-ente el entre%e/o 9
apretó las pal-as /untas. G$a-.iBn 5e estado tra.a/ando en tus estatuas de ar%illaCG di/o
al ;in. G$engo una idea so.re utilizar
ese -aterial de ar%illa pri-ordial sin
su -ar%o. <er#a -?s -alea.le de esa
-anera.G
$a4nos -iró a su -entor. G=rzaC
H8uB te preo%upaIG Ll %ono%#a lo
su;i%iente al 5o-.re -a9orC %o-o para
darse %uenta %uando =rza esta.a
5a.lando en torno a un te-a.
El <eDor Prote%tor le1antó una
-ano para %ontrade%irloC pero luego
-eneó la %a.eza 9 guardó silen%io por
un tie-po. GAar.inGC di/o al ;in. GLl
8uiere ser un piloto de ornitóptero.K
$a4nos asintió le1e-ente. G<i…9a 5a.#a-os 5a.lado de eso. Ll salió a -i
en%uentro.G
G"o-o un rel?-pagoC tan pronto %o-o llegó la noti%ia a Penregon de tu regresoGC
di/o =rza. G"uando es%u%5B por pri-era 1ez so.re la .atalla de $o-a3ulC 9 te-# de tu
-uerteC el 8uer#a salir %orriendo a unirse a una unidad del e/Br%ito. Para 1engarteC 9a
sa.es.G
GLo sBGC di/o $a4nos so-.r#a-ente.
G<u -adre se 5izo aDi%os %uando pensó 8ue esta.as -uertoGC di/o =rzaC
sa%udiendo la %a.eza 9 -iró a la -edia distan%ia. G"uando 1ol1# de una %a-paDaC
Aar.in nEn%a 5a.#a salido a -i en%uentro.G
$a4nos se en%ogió de 5o-.ros. GFo sB 8ue Bl te respeta.G
G<#C -e respetaGC di/o irritado =rza. GLl sie-pre tan %ortBs 9 respetuoso. <u -adre
le 5a enseDado .ienC all#. Pero en realidad no 5a.la-os. Ll sa.#a todo a%er%a de los
/uguetes 8ue le 5a.#as 5e%5oC pero no tiene ningEn interBs en el arti;i%io -?s all? de
%ó-o se puede utilizar. Es .rillanteC pero le ;alta ese sentido .?si%o de %uriosidad. F
todo lo 8ue rodea su -undo gira en torno a t#.G
GLl te respetaGC repitió $a4nos. GLl sólo %re%ió %er%a -#o.G
G<#CG =rza de/ó 8ue el rastro de su 1oz se des1ane%ieraC %o-o si sus pensa-ientos
lo lle1aran a otra parte. Luego di/o: GHAs# 8uB te 5a di%5o 8ue 8uiere 1olar un
ornitópteroIG
GFue su segunda ora%iónGC di/o $a4nosC GdespuBs de 8ue Bl se asegurara de 8ue
esta.as 1i1o.G
GHF a ti 8ue te pare%eIG =rza alzó sus %e/as.
$a4nos suspiró. GLl tiene %ator%e aDos. Esa es una .uena edad para %o-enzar a
entrenar. Es r?pidoC 9 es .rillanteC %o-o tE lo 5as di%5o. <er#a un .uen piloto.G
G<u -adre 1a a -atar-e si lo 5agoGC di/o =rza. GElla no 8uiere 8ue su 5i/o este
e6puesto a la guerra. Ella lo 8uiere sano 9 sal1o. :e.er#a estar en el go.iernoC di%e ella.
Fa 5a arreglado su -atri-onio