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ACTUALIZADO (21/11/11) Fraterno
Dracon Saccis, felicitaciones! Te has
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del Desierto. Escrbenos un mail para
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de 1899.
Faarih y Rustam son dos gemelos que han
llegado a la legendaria Bajo Raz. All se
encuentran con un misterioso anciano
llamado Omar, de origen beduino y con una
llamativa marca de ciempis en el rostro,
que les cuenta de sus aventuras en la
ciudad cuando l era apenas un nio como
ellos y estaba destinado a estudiar Magia en
la Universidad de Bajo Raz, aventuras que poco a poco, gracias a la ayuda de
algunos amigos y a la superacin de distintos desafos, lo iran a convertir en
aquel conocido como el Mago del Desierto.
Muchas expectativas se han tejido en torno a sta, la obra que inaugura la saga
Crnicas de Bajo Raz y primera novela de Jos Luis Flores (Alicia, la Nia
Vampiro). Las razones no son menores: se trata de una de las pocas iniciativas
plenamente fantsticas en la literatura chilena (junto con Leyendas de Kalomaar
de Alberto Rojas), publicada en la prestigiosa coleccin de literatura infantil El
Barco de Vapor, de Ediciones SM Chile. Flores, adems, se ha manifestado
abiertamente influido por autores clsicos del gnero y con serias intenciones de
hacer Fantasa en nuestro pas, una postura poco comn, que comparte
Fantasa Austral, en donde se ha publicado un relato suyo.
Esta postura deferente hacia la Fantasa la demuestra, entre otros aspectos, su
trabajo con un mundo secundario (mapa incluido) y las estupendas ilustraciones
PUBLICADO POR:
ALEJANDRA LQUESIS
FECHA DE PUBLICACIN:
DOMINGO, 13 DE NOVIEMBRE DE
2011
DISCUSIN:
24 COMENTARIOS
ETIQUETAS:
ALEJANDRA LQUESIS, CONCURSO
FINALIZADO, FANTASA CHILENA,
RESEAS
Resea: El Mago del Desierto, de Jos Luis
Flores, por Alejandra Lquesis
FICCIN RESEAS COLUMNAS ENTREVISTAS LIBROS RECURSOS NOSOTROS CONCURSOS
de ngela Gonzlez, con un estilo personalsimo y una calidad incuestionable. El
lanzamiento de El Mago del Desierto, por consiguiente, es un hito literario crucial
dentro de nuestro espectro, por lo que sus mritos y desaciertos merecen ser
analizados en profundidad.
La novela desarrolla ante todo la estructura del Viaje del Hroe, narrando
distintas aventuras y conflictos que irn logrando la transicin de Omar nio-
beduino a Omar mago, en un proceso de crecimiento que pasa por un
aprendizaje real de lo que Flores denomina magia con M grande, es decir, una
magia que no se base slo en la pirotecnia de los hechizos y tenga un alcance
ms espiritual en su ejecucin y dominio. El concepto, si bien sencillo, funciona
bien y permite introducir uno de los mejores aspectos de la obra: el tratamiento
de la Fantasa presente en un mundo secundario.
Acusando influencias de J.K Rowling, la Universidad de Bajo Raz se presenta
como una institucin que forma a sus pupilos en la Magia, distinguindose
distintas ramas de estudio: Escuela Elemental, Escuela de Nigromancia y Escuela
Mgica General. Como Harry Potter en Hogwarts, Omar llega a la Universidad
desde un mundo ajeno a estos aspectos es un beduino que vive con su
familia en el desierto, sobreviviendo a travs del comercio nmada y teme no
ser admitido en los exmenes de ingreso o palidecer ante sus compaeros
postulantes. La descripcin detallada de distintos hechizos y movimientos de
combate a lo largo de toda la novela es sobresaliente y original, demostrando
que se puede innovar dentro del rea y que, efectivamente, la magia no siempre
es una bola de fuego bien dirigida. Incluso, hay una introduccin a subgneros
fantsticos a travs de elementos como los correvapores, maquinarias que se
acercan a las propias del steampunk. Hacia el ltimo tercio de la obra, los
poderes del protagonista son de una envergadura colosal, y se relacionan con la
madurez que ste ha desarrollado.
En la Universidad, Omar conoce a Toru, una enigmtica y poderossima nia de
la que se enamora, y que ser una motivacin constante para el protagonista en
sus peripecias. La verdadera naturaleza de la chica desencadenar la revelacin
de sorprendentes conspiraciones polticas en el mundo y su rapto, por lo que
Omar se siente responsable de su salvacin, en lo que constituye el argumento
de fondo de la obra.
Flores, fiel a su intencin de hacer Fantasa, sigue los patrones usuales del gnero
y expone al principio un mapa del mundo Tierra, que en su disposicin
continental recuerda a los Reinos Jvenes de la saga de Elric de Melnibon, de
Moorcock. El nombre de este universo, sin embargo, da cuenta de un problema
de configuracin, pues la mayora de los referentes de este entorno fantstico
remiten con demasiada exactitud a naciones o culturas de nuestro propio
mundo, sin una reelaboracin importante. Por ejemplo, las Islas de Jade aluden a
las naciones orientales, y se la presenta como una cultura extica, incorporando
conceptos y criaturas propias del imaginario nipn. Otro ejemplo son los
nombres del propio Omar y Yusuf, su hermano, que son de origen rabe.
En pocas palabras, hay una mixtura de imaginarios presentes en esta Tierra
que se basan en culturas de nuestro mundo y que en ocasiones se siente
demasiado cercanas, considerando que la Fantasa debiera transportarnos a otro
universo. An ms: algunos elementos menores, como la alusin a un
capuchino o a la lectura de novelas grficas de heronas por parte de un
personaje, son incoherentes con esta construccin de mundo secundario.
Positivamente, Bajo Raz se aleja de esto, pues se la describe vivamente como
una ciudad llena de recovecos, adems de que la narracin hace un trabajo
decente al personificarla como una entidad protagnica ms.
A pesar de estos problemas de configuracin, es evidente que esta Tierra no
es la nuestra y que los poderes de Omar son sobrenaturales, imposibles de
metaforizar. Ahora bien, la novela tiene defectos ms importantes que ste, ms
cercanos al estilo literario que a los elementos fantsticos propiamente tales, a
saber: problemas en la narracin y en la construccin sicolgica del hroe.
En primer lugar, la novela est mayoritariamente narrada en primera persona,
bajo la voz de los recuerdos que el mismo Omar dirige, a modo de relato oral, a
los gemelos Faarih y Rustam. Slo el primer captulo asume una orientacin
omnisciente. El problema es que, pasadas las primeras pginas, la voz propia de
Omar pierde su estilo y los referentes que nos recuerdan el contexto de este
relato. Por ejemplo, al final de un inciso, se menciona: Pero dejen que me
guarde mis secretos por un momento; prometo ser sincero en todos los dems
(16). Esto genera un lazo tanto en el lector como en los dos nios con el relato
oral, y adems es un efectivo gancho narrativo que se relaciona con las
emociones de Omar. Hubiera sido agradable contar con ms expresiones como
sta a lo largo de la novela, en lugar de otras como Vern, que tiene un tono
bastante condescendiente y molesto y se repite muchsimo.
En relacin con lo anterior, existe un uso discordante de los tiempos verbales. Si
Omar est recordando, lo natural hubiera sido que hablara en pasado. Un
camino ms arriesgado habra sido el presente, pues supondra un mejor oficio
narrativo para dar la impresin de que Omar est casi dibujndole con su voz
sus aventuras a los nios. Y sin embargo, El Mago del Desierto mezcla ambos
tiempos verbales, sin un sentido lgico que justifique el oscilante cambio. Por
otra parte, hay algunos fragmentos sobre todo aquellos que narran las
batallas de los amigos de Omar, cerca del final de la obra que resultan
incoherentes, puesto que el nio no se encuentra presente y resulta por tanto
imposible que sepa lo que ocurri en esos episodios. Aun cuando algunos de sus
poderes le permitan acceder a la conciencia de algunos personajes, no se hace
una referencia explcita para explicar que l est enterndose de todo. Es decir, a
la novela se le hace insuficiente la narracin en primera persona y cambia a una
omnisciente de manera arbitraria e ilgica, si consideramos que es el relato de los
recuerdos del protagonista.
Otro gran defecto en la novela, en atencin a su estructura monomtica (Viaje
del Hroe) ya mencionada, es la construccin de personaje de Omar. Si nos
centramos en las excelentes ilustraciones de ngela Gonzlez, veremos un
protagonista con una mirada hondsima, llena de melancola, a la vez que
serenidad y madurez. Sin embargo, Omar no se muestra de esa manera en
buena parte de la obra, sino ms bien como un nio bastante ms seguro de s
mismo que lo cabra de esperar a partir de todo lo que vive. Es decir, no se
aprecia bien su conversin en hroe, puesto que al parecer ya lo es desde el
principio a pesar de su origen beduino y apartado de la magia. Es un nio
prodigio, como lo demuestran sus resultados en los exmenes de ingreso y sus
victorias en distintas batallas.
Ya bastante avanzada la novela se aprecia una seriedad mayor en su actitud,
concordante con el aumento de la gravedad de los conflictos centrales. Es aqu
donde aparecen recin las dudas, penas y tristezas de Omar, siendo que, dado
su origen y llegada a Bajo Raz, debiera haberse mostrado mucho ms humilde
en un principio para favorecer su coherencia interna.
Este problema se debe en buena medida al hecho de que la narracin adquiera
un tono que quiere ser humorstico pero que resulta innecesariamente burlesco.
Existen numerosas notas al pi de pgina con aadidos irnicos (recurso propio
de Terry Pratchett), los que sin embargo suenan prescindibles o fcilmente
incorporables dentro del cuerpo principal de la historia. Tal vez se apel a este
procedimiento para darle un tono de humor a la novela, pero si consideramos
que Omar experimenta episodios emocionalmente complejos, estas inserciones
entran a restarle el tono de seriedad necesario para que, como lectores, nos
identifiquemos con el crecimiento del protagonista.
Dos ejemplos que ilustran esto; el primero, describiendo la actitud de Omar ante
su primer oponente decisivo; el segundo, hacia la muerte de su abuelo:
Tengo una misin sagrada. Quiz no lo consideres as (), pero debes
creerme, esto lo hago por el bien de todos (). Ahora me has de dejar pasar.
No s cmo sern las cosas en tu tierra, pero por estos lados no s, tienes
que tener ms argumentos. (43); Era un momento de tristeza: el abuelo, el
lder de toda la tribu, se haba ido con los ancestros. Conociendo al viejo, de
seguro ya estaba saqueando los reinos del cielo (83).
En pocas palabras, Omar se muestra a veces como un chico arrogante y con
exceso de confianza en sus habilidades, cuando a pesar de su potencial no deja
de ser un nio que se enfrenta con situaciones bastante complicadas. No deja
de ser curioso que el protagonista se enriquezca sicolgicamente cuando por fin
se reencuentra con sus camaradas, puesto que estos estn bastante bien
construidos como personajes a pesar de ocupar menos pginas en su
desarrollo: Yahil, el golem con sentimientos; Calamidad, la gata sabia; Azkav, el
monje; Rass, el enigmtico maestro; y los llamativos adversarios menores: el
asesino ciego Kenta y la flechero Raimilla.
El Mago del Desierto, en resumen, da cuenta de aspectos que son casi inditos
en la literatura fantstica chilena publicada y que demuestran que la Fantasa, por
1
fortuna, al fin est abandonando el desdibujamiento genrico y la alegora,
tendencias que parecen impuestas en el panorama fantstico actual. Hay un
trabajo consistente del concepto de la magia en la obra y un entorno que,
aunque adolezca de un parecido excesivo con nuestro propio mundo, se
desenvuelve de manera decente y que tiene su mayor baza en la propia Bajo
Raz. La novela, adems, se deja leer de manera muy amena y sabe enganchar
a lectores de todas las edades, pues la prosa de Flores es aceptable y sabe lograr
buenos momentos.
Si tan slo hubiera una mayor coherencia narrativa, en el sentido de que se
privilegiara un tono serio por encima de un humor que no aporta mucho, la
historia cobrara mucha ms profundidad y podramos apreciar mejor la
conversin de Omar en el Mago del Desierto. Quiz a la mayora de los nios les
guste el tono humorstico y la personalidad del protagonista, enriquecida
heredera de algunos planos hroes de anim juveniles, pero sin duda habr uno
que otro al fin y al cabo, futuro lector de calidad que habra preferido
presenciar este crecimiento desde lo ms bajo, sintindose identificado con
algunos aspectos y con la esperanza de que l o ella tambin pueda convertirse
en quien de verdad desee si vence las dificultades.
En otras palabras, El Mago del Desierto se transforma en una obra muy amena,
con mritos muy destacables, y con defectos que pueden subsanarse en las
siguientes entregas de Crnicas de Bajo Raz. Se trata de una novela que sienta
precedentes importantes en nuestro gnero, por lo que esperamos que su
seguramente buena acogida por parte de los lectores (nios o adultos)
contribuya a abrir ms espacios de publicacin a la literatura fantstica que
pretenda desmarcarse de lo que se est haciendo actualmente. Es decir, a la
literatura fantstica que quiere escribir Fantasa con f grande.
Otra visin de esta novela en el blog de Emilio Araya Burgos.
Te perdiste el lanzamiento en la FILSA y/o no pudiste adquirir ah El Mago del
Desierto? Fantasa Austral regalar un ejemplar autografiado por su autor al
afortunado que d la mejor respuesta a la siguientes preguntas: Cmo
definiras t el concepto de Magia? Qu significa la Magia para ti? Las
nicas reglas son responder dentro de una lgica de Fantasa y no alegrica
o ilusionista. El plazo para exponernos tu respuesta en los comentarios a esta
entrada se extiende hasta el 18 de Noviembre a las 14:00 hrs. Los resultados del
concurso sern publicados el da 19 de Noviembre a las 21 horas.
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