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LEYENDAS DE LA DRAGONLANCE

Volumen I
EL TEMPLO DE ISTAR
Margaret Weis - Tracy Hickman




Traduccin: Marta Prez
Poemas: Michael Williams Ilustracin de cubierta: Ernesto Mel
TIMUN MAS

A Samuel G. y Alta Hickman
A mi abuelo, que me zarandeaba en el lecho de una manera nuy especial, y a mi abuela y niera,
que siempre fue tan orudente. Gracias por los cuentos relatados en la cama, por la vida, por el amor
y por la historia. Siempre perduraris.

Tracy Raye Hickman

Este libro, que trata de los vnculos fsicos y espirituales que unen a los hermanos, slo puedo
dedicarlo a una persona: mi hermana. A Terry Lynn Weis Wilhelm, con amor.

Margaret Weis


Ttulo original:
Dragonlance Legends - Time of the Twins
TSR, Inc. 1986
Ali rights reserved
Dungeons & Dragons. D&D8 y Dragonlance
son marcas registradas por TSRHobies, tnc.
Derechos exclusivos de la edicin en lengua castellana:
Editorial Timun Mas, S. A. 1988
Castillejos, 294. 08025 Barcelona
I.S.B.N. 84-7722-184-7 (obra completa)
I.S.B.N. 84-7722-185-5 (volumen I)

AGRADECIMIENTOS
Queremos expresar nuestro sincero reconocimiento a las siguientes personas: Michael Williams,
por sus esplndidos poemas y muestras de amistad.
Steve Williams, por sus magnficos mapas.
Patrick Price, por sus tiles consejos y ponderadas crticas.
J ean Black, nuestra editora, que tuvo fe en nosotras desde el comienzo.
Valerie Valusek, por sus exquisitas plumas. Ruth Hiyer, por los diseos.
Roger Moore, por los artculos DRAGNy la historia de Tasslehoff y el mamut lanudo.
El equipo Dragonlance TM: Harold J ohnson, Laura Hickman, Douglas Niles, J eff Grubb,
Michael Dobson, Michael Breault, Bruce Heard.
Los artistas del CALENDARIO DRAGONLANCE 1987: Clyde Caldwell, Larry Elmore, Keith
Parkinson y J eff Easley.


El encuentro

Una figura solitaria caminaba sigilosa hacia la distante luz. Nadie poda orla, el eco de sus
pisadas era absorbido por la vasta negrura que la rodeaba. Bertrem se abandon a una momentnea
turbacin al contemplar las interminables hileras de libros y pergaminos que formaban parte de las
Crnicas de Astinus y narraban la historia de su mundo, la historia de Krynn.
Es como ser engullido por el tiempo, pens con un suspiro, mientras observaba los silenciosos
documentos. Cruz su mente un repentino deseo de ser transportado a un lugar lejano, donde no
tuviera que afrontar la ardua tarea que le aguardaba.
Estos volmenes contienen toda la sapiencia del orbe se dijo en actitud meditabunda. Sin
embargo, nunca hall un indicio capaz de facilitarme la intrusin en la mente de su autor.
Bertrem se detuvo junto a la puerta a fin de asumir el valor necesario. Sus ondeantes ropajes de
Esteta se ordenaron en torno a su figura, cayendo en pliegues correctos y regulares. No obstante, su
estmago rehus seguir el ejemplo de la tnica y daba violentos saltos en sus entraas. Se acarici
con la mano el cuero cabelludo, un gesto nervioso y evocador de una poca en que la eleccin de su
oficio an no le haba costado la prdida de sus cabellos.
Qu le preocupaba?, se pregunt desalentado; aparte, por supuesto, del respeto que le
infunda entrar a ver al Maestro, algo que no haba hecho desde... desde... Un escalofro recorri su
cuerpo. En efecto, desde que el joven mago estuviera a punto de morir en el umbral de la Gran
Biblioteca durante la ltima guerra.
Guerra... cambios, eso era lo que haba significado. Al igual que su ropa, el mundo pareca
haberse apaciguado en su derredor, pero presenta nuevas metamorfosis, como le ocurriera dos aos
atrs. Deseaba poder impedirlas...
Bertrem volvi a suspirar. No voy a impedir nada si me quedo plantado en la oscuridad, se
amonest. Se senta incmodo, como si lo acechara una horda de fantasmas. Una brillante luz
refulga al otro lado de la puerta, esparcindose por las rendijas hacia el vestbulo. Tras lanzar una
fugaz mirada a las sombras de los libros, pacficos cadveres que reposaban en sus tumbas, el Esteta
accion el picaporte y penetr en el estudio de Astinus de Palanthas. Aunque estaba dentro, ste no
le habl, ni siquiera alz la vista.
Atravesando con paso comedido la rica alfombra de lana de oveja que yaca extendida sobre el
suelo marmreo, Bertrem fue a detenerse ante el gran escritorio de madera bruida. Durante unos
minutos no despeg los labios, absorto en la contemplacin de la mano con que el historiador
guiaba la pluma de uno a otro lado del pergamino, a un ritmo rpido y regular.
Y bien, Bertrem? lo interrog Astinus sin cesar de escribir.
El Esteta ley las letras que, aunque invertidas para l, eran claras y fciles de descifrar.
En el da de hoy, Hora de Vigilancia Nocturna subiendo hacia el 29, Bertrem ha entrado en mi
estudio.
Crysania, de la casa de Tarinius, desea veros, Maestro. Afirma que la esperis. Su voz se
estrangul en un susurro, debido al enorme esfuerzo que haba realizado para articular tan breves
palabras.
Astinus continu su labor.
Maestro aventur Bertrem con voz queda, temblando ante su propia osada. No sabamos
qu hacer, despus de todo es la hija de Paladine y nos result imposible negarle la admisin. Lo
que...
Condcela a mis aposentos privados orden el cronista sin cejar en su empeo ni mirar a su
interlocutor.
La lengua de Bertrem se incrust en su paladar con tal fuerza que qued momentneamente sin
habla. Las letras fluan de la pluma sobre el blanco pergamino.
En el da de hoy, Hora Postvigilia subiendo hacia el 28, Crysania de Tarinius ha acudido a su
cita con Raistlin Majere.
Raistlin Majere! exclam el Esteta, liberada su lengua por el pasmo y el horror.
Debemos permitir que entre?

Astinus alz al fin los ojos, y la irritacin frunci su entrecejo. Al interrumpirse los fluidos
trazos de su pluma un silencio sobrenatural envolvi la estancia, a la vez que Bertrem palideca. El
rostro del cronista poda tildarse de atrayente aunque de un modo atemporal, ajeno a las facciones
habituales de los hombres. Despus de verle nadie recordaba sus rasgos salvo sus ojos, aquellos
ojos oscuros, alertas, penetrantes y en constante movimiento que parecan contemplarlo todo sin un
parpadeo. A travs de sus pupilas comunicaba un vasto universo de impaciencia, que record a
Bertrem el paso inexorable del tiempo. Mientras ellos hablaban discurran preciosos minutos de la
Historia sin que nadie los registrara.
Perdonadme, Maestro. El Esteta se inclin en una humilde reverencia y retrocedi
presuroso por el estudio, cerrando la puerta al salir. Una vez en el exterior se enjug el sudor que
goteaba por su calva y se intern en los pasillos marmreos, callados, de la Gran Biblioteca de
Palanthas.

Astinus se detuvo en el umbral de su residencia privada para contemplar a la mujer que lo
esperaba en su interior.
Situada en el ala occidental de la Gran Biblioteca, la morada del historiador era pequea y, al
igual que todas las salas del recinto, se hallaba repleta de libros encuadernados de los modos ms
diversos imaginables, que atestaban los estantes adosados al muro y vertan sobre la zona central de
habitculos un ligero olor a moho, como un mausoleo que hubiera permanecido sellado a lo largo
de los siglos. El mobiliario era escaso, prstino. Las sillas, de madera trabajada en exquisitas tallas,
resultaban duras e incmodas y estaban distribuidas por la cmara en torno a una mesa baja,
prxima a la ventana, que no adornaba ningn objeto y reflejaba ahora la luz del sol poniente en su
lisa y negra superficie. Reinaba en la habitacin un orden perfecto, incluso la lea del hogar las
noches primaverales eran frescas en esta regin septentrional yaca amontonada con tal pulcritud
que se asemejaba a una pira funeraria.
Aun as, pese a la pureza y primitivismo que dimanaba del aposento privado del cronista, el
lugar pareca un mero espejo donde se dibujaba la belleza fra e indefinible de la mujer que all
aguardaba, sentada, con las manos unidas en el regazo.

Crysania de Tarinius adoptaba una actitud paciente. No se estremeca, ni siquiera suspiraba al
contemplar la mquina del tiempo alimentada por agua que se alzaba en un rincn. Tampoco lea,
aunque Astinus estaba seguro de que Bertrem le haba ofrecido un libro. No recorra la estancia ni
examinaba los pocos ornamentos que se alineaban en las vitrinas destinadas a los volmenes ms
valiosos. Estaba sentada en una rgida e inclemente silla con los ojos, claros y brillantes, fijos en los
ribetes encarnados de las nubes que se alzaban sobre las montaas como si quisiera guardar en su
retina el espectculo del primer, o acaso el ltimo, crepsculo de Krynn.
Tan absorta se hallaba en la visin que se desplegaba al otro lado de la ventana que Astinus
entr sin que se percatase. La examin el cronista con intenso inters, algo que no era inusitado en
l pues sola escrutar a todo ser viviente con la misma mirada insondable. Lo que ya result ms
inslito fue la conmiseracin y el hondo dolor que cruz por un momento su rostro al observar a la
mujer.
Astinus registraba la Historia. Lo haba hecho desde los albores del tiempo, vindola pasar ante
sus ojos y reproducindola en sus libros. No poda predecir el futuro, ste era jurisdiccin de los
dioses, pero saba interpretar los signos del cambio, esos indicios que tanto haban inquietado a
Bertrem. Oa, en su erguida postura, el goteo del agua que flua por el ingenio medidor del tiempo.
Si abra su palma en el chorro, cesara su discurrir, mas los minutos seguiran pasando.
El cronista centr su atencin en la mujer, de quien mucho haba odo hablar pese a no
conocerla en persona. Tena el cabello oscuro, de un negro azulado similar al del mar cuando se
remansa por la noche. Lo llevaba peinado hacia atrs a partir del centro de la cabeza, sujeto
mediante una horquilla de madera desprovista de adornos. Este severo estilo no favoreca sus
facciones delicadas ya que destacaba su palidez, su rostro vaco del color de la vida. Sus ojos grises
parecan demasiado grandes, y la sangre no baaba sus labios.
En su adolescencia, sus sirvientes trenzaban y ondulaban aquella melena negra de acuerdo con
la moda del momento, insertando agujas de plata u oro y adornndola con engarces de ricas joyas.
Tean sus pmulos con zumo de bayas, y la ataviaban con lujosos vestidos rosa plido o azul
indefinido. Sus pretendientes esperaban turno para agasajarla.
Los ropajes que ahora vesta eran blancos, como corresponda a una sacerdotisa de Paladine, y
lisos, aunque confeccionados con fina tela. No exhiba ms adorno que un cinturn de oro que cea
su delgado talle, adems del Medalln del Dragn de Platino propio de los seguidores del dios del
Bien. Rodeaba su cabeza una holgada capucha alba que realzaba la marmrea frialdad de su tez.
El adjetivo marmrea se le antoj a Astinus muy adecuado, con una salvedad: el mrmol
poda calentarse bajo el influjo del sol.
Yo te saludo, Hija Venerable de Paladine dijo el cronista, dando un paso al frente y
cerrando la puerta a su espalda.
Saludos, Astinus respondi Crysania de Tarinius a la vez que se levantaba.
Mientras avanzaba en su direccin el historiador se sorprendi ante la rapidez y longitud, casi
masculinas, de sus zancadas, discordes a su entender con su delicado porte. Tambin su apretn de
manos fue firme y enrgico, algo poco usual en las mujeres de Palanthas, que no solan estrechar las
palmas de sus congneres y se limitaban a ofrecer las yemas de los dedos.
Quiero agradecer tu gesto al perder unos minutos de tu valioso tiempo para actuar como parte
neutral en este encuentro. S que te disgusta interrumpir tus estudios declar Crysania con voz
glida.
Mientras no sea intil el sacrificio no me importa en absoluto respondi el cronista,
reteniendo su mano y traspasndola con los ojos. Debo admitir, no obstante, que lamento esta
situacin.
Por qu? La sacerdotisa examin su rostro atem-poral en actitud perpleja. De pronto,
comprendi y esboz una sonrisa, que no anim sus facciones ms de lo que la luna pudiera avivar
una helada capa de nieve invernal. No crees que venga, verdad?
Astinus dio un respingo, soltando la palma de la mujer como si se hubiera desvanecido su
inters por su mera existencia. Alejse de ella, avanz hacia la ventana y se asom a la ciudad de
Palanthas, cuyos blancos edificios resplandecan bajo la caricia de los ltimos rayos del sol con una
fascinadora belleza. Slo haba una excepcin, slo una mole permaneca intocada por el astro rey
incluso en los momentos ms luminosos del da.
Fue en esta edificacin donde se posaron los ojos del cronista. Erguida en el centro de la
hermosa ciudad, sus torres de piedra negra se retorcan en pos del cielo a la vez que sus minaretes,
recientemente reconstruidos por el poder de la magia, lanzaban rojizos destellos en el crepsculo y,
al hacerlo, asuman la apariencia de unos dedos espectrales que trataran de izarse sobre un
cementerio profanado.
Hace dos aos entr en la Torre de la Alta Hechicera record Astinus, con voz
desapasionada, al comprobar que Crysania se una a l en la ventana. Franque sus puertas en
medio de la noche, la nica luna que surcaba el firmamento era aquella que ninguna luz proyecta.
Atraves el Robledal de Shoikan, un bosque de rboles malditos que ningn mortal, ni siquiera los
kenders, osan jalonar. Se abri camino hasta la cancela donde an yaca suspendido el cuerpo del
mago perverso que, al exhalar su ltimo suspiro, envolvi la Torre en una maldicin y se arroj
desde sus almenas, ensartndose en la verja como un temible centinela. Pero cuando l arrib, el
guardin se inclin ante su figura, las puertas se abrieron sin oponer la menor resistencia y Raistlin
se recluy entre tan misteriosos muros. En todo este tiempo nadie ha observado ningn movimiento
ni indicio de vida. l no ha salido y, si ha admitido a alguien, su acceso pas desapercibido a los
palanthianos. Y t esperas que aparezca aqu?
Es el Amo del Pasado y del Presente afirm Crysania encogindose de hombros. Al
venir no hizo sino cumplir los augurios.
Astinus la contempl asombrado.
Conoces su historia?
Por supuesto contest tranquila la sacerdotisa, clavando en el cronista una fugaz mirada y
desviando de nuevo los ojos hacia la Torre, que comenzaba a fundirse con las sombras nocturnas.
Un buen general siempre estudia al enemigo antes de entablar la lucha. Ningn detalle relativo a
Raistlin Majere puede escaprseme, y s que esta noche se presentar.
Crysania sigui atisbando la enigmtica Torre con el mentn alzado, sus labios exanges
cerrados en una lnea recta y las manos enlazadas en la espalda.
El rostro del historiador asumi una sbita gravedad y, tras unos instantes de meditacin en los
que sus ojos parecieron entelarse, dijo con la voz carente de emociones que le caracterizaba:
Ests muy segura de ti misma, Hija Venerable de Paladine. Por qu?
Mi dios me ha hablado fue la concluyente respuesta de Crysania, que no apartaba la vista
de la oscura mole. En un sueo se dibuj en mi mente el Dragn de Platino y me revel que el
Mal, despus de ser desterrado del mundo, haba regresado encarnado en Raistlin Majere, el mago
de Tnica Negra. Nos enfrentamos a un terrible peligro, y me ha sido concedido el honor de
combatirlo. A medida que hablaba su semblante marmreo se fue animando, y un fulgor de
claridad envolvi sus ojos grises. Ser la prueba de mi fe a la que he suplicado someterme! Ya
en mi niez present que estaba destinada a realizar una gran hazaa, un servicio importante al
mundo y sus pobladores. Ahora tengo mi oportunidad.
La severidad se iba adueando del rostro de Astinus, hasta que al fin inquiri de forma abrupta:
Paladine se dirigi a ti en estos trminos?
Crysania, percibiendo la desconfianza de aquel hombre, sell sus labios. El fino surco que se
esboz en su frente fue la muestra visible de su ira, adems de una calma, an ms estudiada, con
que pronunci sus prximas palabras.
Lamento haber mencionado esta revelacin, Astinus, disclpame. Se trata de un dilogo entre
mi dios y yo, algo sagrado que nunca debe discutirse. Slo lo he sacado a relucir para demostrarte
que el maligno hechicero no dejar de venir. No puede evitarlo, es Paladine quien se lo ordena.
Tanto se enarcaron las cejas del historiador que casi desaparecieron en su cano cabello.
Ese maligno hechicero, tal como t le llamas, sirve a una divinidad tan poderosa como
Paladine: Takhisis, la Reina de la Oscuridad. O quiz no debera emplear el verbo servir
refirindome a l apostill con una sonrisa irnica.
La frente de la sacerdotisa se relaj, y sta recuper la serenidad al responder:
El Mal se vuelve contra s mismo y el Bien vencer de nuevo, del mismo modo que se impuso
en la Guerra de la Lanza. Derrotasteis entonces a Takhisis y a sus dragones y, con la ayuda de
Paladine, yo triunfar contra la perversidad al igual que Tanis, el Semielfo, el hroe que expuls de
Krynn a la Reina Oscura.
Si Tanis, el Semielfo, obtuvo aquella victoria fue gracias al concurso de Raistlin Majere
replic Astinus imperturbable. O acaso es sa una parte de la leyenda que prefieres ignorar?
Ningn atisbo de emocin alter la plcida expresin de la sacerdotisa. Sin cesar de sonrer,
indic al cronista con el dedo extendido hacia la calle:
Mralo, ah viene.

El sol se ocult tras las lejanas montaas y el cielo, iluminado por un postrer resplandor, asumi
unas bellas tonalidades purpreas. Unos criados entraron en silencio en la alcoba para encender la
fogata, que prendi sin sobresalto, como si el historiador le hubiera enseado a mantener intacto el
reposo de la Gran Biblioteca. Crysania volvi a sentarse en la incmoda silla, juntando de nuevo las
manos en su regazo. Su semblante denotaba la frialdad y calma habituales, si bien un tenue fulgor
en sus ojos grises revelaba la intensa excitacin de su plpito.
Nacida en el seno de la noble y acaudalada familia Tarinius de Palanthas, una familia casi tan
antigua como la ciudad misma, Crysania haba gozado del bienestar que el dinero y el rango suelen
otorgar. Inteligente, poseedora de una frrea voluntad, podra haberse convertido en una mujer
testaruda y caprichosa de no haber alimentado sus sabios y amantes progenitores el enrgico talante
de su hija para que floreciera bajo la forma de una inquebrantable confianza en s misma. En toda su
vida, Crysania haba cometido tan slo un acto susceptible de disgustar a sus padres, pero de tal
naturaleza que les haba causado un hondo pesar. Haba rehusado contraer matrimonio con un
apuesto y aristocrtico joven, llevada por el deseo de consagrar su existencia al servicio de unos
dioses largo tiempo olvidados.
Oy por vez primera las palabras del clrigo Elistan cuando ste visit Palanthas tras concluir la
Guerra de la Lanza. Su nueva religin, que no era sino una manifestacin de las creencias ms
ancestrales, se extenda como la plvora por Krynn desde que la leyenda atribuyera a su fe un papel
decisivo en la derrota de los reptiles perversos y sus amos, los Seores de los Dragones.
Mientras lo escuchaba, su actitud estaba teida de escepticismo. Aquella mujer se haba criado
entre relatos en los que se explicaba cmo las divinidades haban castigado a Krynn con el
Cataclismo, derribando la montaa de fuego para asolar la tierra y hundir la ciudad sagrada de Istar
bajo el Mar Sangriento. Ms tarde, segn el rumor popular, los dioses volvieron la espalda a sus
criaturas y rechazaron cualquier vnculo con ellas. Crysania estaba dispuesta a or cortsmente a
Elistan, pero guardaba argumentos contrarios a sus afirmaciones y deseaba exponrselos.
Al conocerlo recibi una impresin favorable. Elistan se hallaba por entonces en pleno apogeo,
era un ser atractivo y fuerte pese a su edad algo avanzada y se asemejaba a aquellos antiguos
clrigos que batallaron as lo contaban las leyendas con el caballero Huma. Al iniciarse la
velada Crysania encontr motivos para admirarle y al concluir se arrodill a sus pies sollozando de
gozo, convencida de que su alma haba dado con el ancla que le faltaba.
El mensaje de su arenga fue que los dioses no haban abandonado a los hombres. Fueron stos
quienes se alejaron de las divinidades, exigiendo en un alarde de orgullo lo que el gran Huma haba
pretendido obtener a travs de la humildad. Al da siguiente Crysania dej hogar, riquezas,
servidumbre, padres y cortejadores para mudarse al fro y reducido habitculo sobre el que Elistan
quera construir el nuevo templo de Palanthas.
Ahora, dos aos despus, la muchacha se haba convertido en una de las Hijas Venerables de
Paladine, una de las pocas elegidas que haban sido juzgadas dignas de conducir a la Iglesia en sus
nuevos balbuceos. Esta paciente institucin necesitaba de sangre fuerte y joven para propagarse,
como respaldo de la energa y vitalidad que tan generosamente le haba instilado Elistan. Al parecer
el dios al que ste haba servido con abnegada lealtad se dispona a llamarle a su regazo, y cuando
sucediera el triste evento haba de ser Crysania quien realizase su trabajo o, al menos, sta era la
creencia generalizada.
La sacerdotisa saba que estaba preparada para aceptar el liderazgo de la Iglesia, pero era
suficiente? Como le haba confesado a Astinus, presinti desde su tierna infancia que estaba en su
destino ofrecer al mundo un importante servicio. Guiar a los fieles en tareas rutinarias, ahora que la
guerra haba concluido, se le antojaba aburrido e incluso mundano, razn por la que suplicaba a
menudo a Paladine que le asignase una tarea realmente espinosa. Anhelaba sacrificarlo todo,
incluso la vida, en aras de su fidelidad al dios del Bien.
Y, al fin, sus plegarias obtenan respuesta. En estos momentos esperaba, presa de una ansiedad
que no lograba disimular. Ni siquiera el encuentro con aquel hombre, al decir de muchos la ms
poderosa fuerza del Mal en Krynn, le inspiraba el ms nfimo temor. De habrselo permitido su
exquisita educacin habra torcido el labio en una mueca desdeosa. Qu perversidad poda
resistirse a la inquebrantable espada de su fe? Qu malevolencia era capaz de traspasar su
refulgente armadura?
Como un caballero que se dirigiera a una justa coronado con la guirnalda de su amor, sabedor de
que no poda perder con tales prebendas ondeando al viento, Crysania mantuvo su mirada fija en la
puerta y aguard los clarines que anunciaban el torneo. Cuando se abri la pesada hoja apret an
ms sus manos, que mantena enlazadas y en reposo, animada por una gran excitacin.
Entr Bertrem y sus ojos se clavaron en Astinus, que se encontraba inmvil como una columna
de piedra en una rgida butaca junto al fuego.
El mago Raistlin Majere declar, ms su voz se quebr en la ltima slaba. Quizs evocaba
la ltima vez que haba introducido a este visitante, el da en que Raistlin apareci en la escalinata
de la Gran Biblioteca moribundo y vomitando sangre. El cronista frunci el ceo frente a la falta de
control del Esteta, quien se escabull hacia el pasillo con toda la rapidez que le permitieron los
voltiles pliegues de su tnica.
En un gesto involuntario, Crysania contuvo el aliento. Al principio no vio sino una sombra de
negrura en el umbral, como si la misma noche hubiera tomado forma en la entrada. El impreciso
contorno hizo una pausa.
Adelante, viejo amigolo invit Astinus con aquella voz desnuda de emociones.
Una tibia aureola rodeaba a la sombra, las llamas del hogar reverberaban en el negro terciopelo
de su tnica. El fulgor se esparci en diminutas chispas, provocadas por el reflejo de la luz sobre las
hebras de plata con que estaban bordadas las runas de la capucha, hasta que el sombro ente fue
tomando el aspecto de una figura envuelta en oscuros ropajes. Durante unos breves instantes el
nico indicio de que semejante criatura poseyera atributos humanos lo constituy una mano
esqueltica apoyada en un bastn de madera. Coronaba la vara una bola de cristal, sostenida por la
garra tallada de un Dragn Dorado.
Cuando la figura se introdujo en la estancia, la sacerdotisa sinti el aguijn del desencanto.
Haba rogado a Paladine que le impusiera una tarea difcil! A qu mal recalcitrante haba de
enfrentarse en aquella criatura? Ahora que poda verla con total claridad no distingui sino un
hombre enjuto, frgil, con los hombros ladeados, que pareca necesitar de su bastn para caminar a
causa de una debilidad invencible. Conoca su edad, no sobrepasaba los veintinueve aos, y, sin
embargo, se mova como un humano de noventa que tuviera que andar despacio a fin de sostenerse
sobre sus piernas.
Qu prueba de mi fe entraa el hecho de vencer a este desecho? recrimin la muchacha a
Paladine. No tengo que actuar para derrotarlo, el mal que anida en sus entraas lo devora sin mi
participacin.
Situndose frente a Astinus, de espaldas a Crysania, Raistlin descubri su cabeza al
desprenderse de la capucha.
Saludos, ser inmortal dijo a Astinus con voz queda.
Saludos, Raistlin Majere respondi el cronista sin levantarse. Ribeteaba su voz una nota
sarcstica, como si compartiera con el mago una broma secreta. Permite que te presente a
Crysania, de la casa de Tarinius.
Raistlin se volvi y ahora s, ahora Crysania dio un respingo a la vez que un terrible dolor en el
pecho le impeda articular las palabras e, incluso, respirar. Unas agujas invisibles pero punzantes
traspasaban las yemas de sus dedos, un fro inexplicable convulsion su cuerpo. Se arrebuj en su
asiento sin poder evitarlo, con las manos agarrotadas y las uas hundidas en la mortecina carne.
No vea ante ella ms que un par de ojos dorados que brillaban desde las profundidades del
abismo. Sus rbitas se asemejaban a un vacuo espejo que nada haba de revelar del alma que
cobijaban. Y las pupilas... la sacerdotisa las contempl en un rapto de terror. En medio de los ureos
resplandores se dibujaban sendos relojes de arena! En cuanto al rostro, no resultaba ms halageo.
Desfigurada por el sufrimiento, marcada por la torturada existencia que aquel ser haba llevado
durante siete aos, desde que las duras pruebas en la Torre de la Alta Hechicera despojaran a su
cuerpo del hlito de la vida y revistieran su piel de unos tintes metlicos, la faz del hechicero era
una mscara impenetrable, tan insensible como la garra que adornaba el bastn.
Hija Venerable de Paladine susurr el humano con respeto y quizs un atisbo de reverencia.
Crysania se sobresalt. Estaba perpleja, no era esto lo que esperaba.
Por alguna razn, la mujer no pudo moverse. La mirada del mago la tena atenazada, y se
pregunt con desasosiego si no la habra sumido en un hechizo. Como si hubiera adivinado su
zozobra, l recorri la alcoba y se detuvo frente a su silla en una actitud tranquilizadora de tal
manera que, al alzar la vista, sus dorados ojos se le antojaron ms cordiales pese al reflejo oscilante
de las llamas.
Hija Venerable de Paladine repiti Raistlin, envolvindola su voz en una suavidad
comparable tan slo a la aterciopelada negrura de su tnica. Espero que te encuentres bien
aadi, pero ahora la sacerdotisa percibi un timbre de cnico sarcasmo. No le import, sin
embargo, pues para un desafo s estaba preparada. Su tono respetuoso la haba sorprendido, admiti
enojada consigo misma, pero ahora, por fin, se haba sobrepuesto a su momentnea flaqueza. Tras
ponerse en pie, a su mismo nivel, aferr sin proponrselo el Medalln de Paladine y el contacto del
fro metal le infundi valor.
Creo que es superfluo este intercambio absurdo de formulismos sociales lo espet
Crysania, recobrada la cordura. Hemos apartado a Astinus de sus estudios, y s que agradecer
que discutamos nuestro asunto con la mayor celeridad posible.
No podra estar ms de acuerdo accedi el mago de la Tnica Negra con una ligera mueca
del labio superior que caba interpretar como una sonrisa. He venido en respuesta a tu llamada.
Qu quieres de m?
Crysania intuy que su oponente se burlaba de ella y, acostumbrada a ser tratada con veneracin
en su crculo religioso, su ira fue en aumento. Lo estudi unos momentos con una nueva frialdad en
sus ojos, y declar:
Estoy aqu para advertirte, Raistlin Majere, de que Paladine conoce tus diablicos designios.
Acta con prudencia o te destruir.
Cmo? pregunt tajante el hechicero, y sus ojos brillaron con una luz extraa, intensa.
Cmo va a destruirme? insisti. Se valdr acaso de relmpagos de fuego? De inundaciones
mgicas? O quiz derrumbar otra montaa gnea?
Dio otro paso hacia la muchacha, quien se apart sin perder la calma para situarse junto a la
misma butaca que antes ocupara. Agarrando firmemente el alto respaldo, la rode y se encar una
vez ms con el mago.
Es de tu perdicin de lo que te ests mofando le respondi con voz pausada.
Raistlin torci ms an la boca, pero sigui hablando como si no hubiera odo sus palabras.
Elistan? pronunci en un siseo. Enviar a Elistan para aniquilarme? Se encogi de
hombros. No, por supuesto que no. Se murmura que el sagrado clrigo de Paladine se siente
cansado, dbil, moribundo...
No! lo interrumpi Crysania y al instante se mordi el labio, disgustada por haberse dejado
embaucar y exteriorizar sus emociones. Dio un prolongado suspiro, que le devolvi la
compostura. Los caminos de Paladine no pueden cuestionarse ni desdearse como t pretendes
hacerdijo en glida actitud, pero no pudo evitar que su voz flaqueara de manera casi
imperceptible al aadir: La salud de Elistan, por otra parte, no es asunto de tu incumbencia.
Me interesa ms su estado de lo que t supones repuso el mago con lo que a Crysania se le
antoj una sonrisa despreciativa.
La sacerdotisa senta palpitar el corazn en sus sienes. Concluida su frase, Raistlin salv la silla
que les separaba a fin de aproximarse a la joven, tanto que sta no pudo sustraerse al calor
sobrenatural que irradiaba su cuerpo a travs de las lbregas vestiduras. Oli el aroma empalagoso,
pero no obstante agradable, que envolva al mago como una aureola, un olor especiado... Los
componentes de sus hechizos!, comprendi de pronto. La idea le causaba nuseas as que,
acariciando el Medalln de Paladine hasta sentir en su carne los cincelados cantos, interpuso de
nuevo cierta distancia.
Paladine se me apareci en un sueo anunci altiva.
Raistlin prorrumpi en carcajadas. Pocos eran los que le haban odo rer, y esos pocos
recordaran siempre los siniestros ecos en sus peores pesadillas. Aguda, afilada como una daga,
aquella manifestacin negaba la bondad, neutralizaba todo cuanto de honesto y autntico tiene el
mundo.
He hecho lo que he podido para desviarte de la senda que intentas seguirconcluy Crysania,
escudrindolo con un desdn que endureci sus ojos grises hasta teirlos de un azul acerado. Te
he advertido porque era mi deber. Tu destruccin queda ahora en manos de los dioses.
De forma sbita, quiz consciente del arrojo inamovible con que la mujer le haca frente,
Raistlin dej de rer. La observ atentamente, y sus ojos se encogieron en dos rendijas de luz dorada
antes de ensancharse su rostro en una expresin de goce tan extraa, tan secreta, que Astinus se
levant de su asiento al presenciar aquel intercambio de fuerzas. El cuerpo del cronista bloque el
resplandor de las llamas, y su sombra se proyect sobre ambos. Raistlin dio un salto repentino,
brusco, al mismo tiempo que se volva hacia el insondable personaje a fin de clavarle una mirada
furibunda.
Cuidado, viejo amigo. Pretendes interferirte en el curso de la Historia? inquiri
amenazador.
Nunca hara tal cosa, como bien sabes fue la respuesta. Yo me limito a ver y registrar,
soy neutral en todo acontecimiento. Conozco tus maquinaciones, tus planes, al igual que los de
cuantas criaturas viven en el mundo. Por eso te ruego que me escuches, Raistlin, y que atiendas a mi
aviso. Esta mujer es una elegida de los dioses, su ttulo bien lo indica.
Elegida de los dioses? Las divinidades nos aman a todos no es cierto, Hija Venerable?
pregunt el hechicero dirigindose a Crysania. El timbre de su voz era ahora tan aterciopelado como
la textura de su tnica. No est escrito en los Discos de Mishakal? No son sas las enseanzas
de Elistan?
S contest la muchacha recelosa, segura de que se avecinaba una nueva burla por parte de
aquel enemigo de los dioses del Bien. Pero el rostro metlico de Raist-lin permaneci serio,
asumiendo, de pronto, la apariencia de un erudito inteligente, sabio y ponderado. S, est escrito.
Me alegra descubrir que has ledo el mensaje de los Discos, aunque resulta evidente que nada has
aprendido de ellos. Has olvidado lo que se dice en...?
Astinus la impidi proseguir.
He pasado demasiado tiempo fuera de mi estudio la ataj, y cruz el suelo marmreo hacia
la puerta de la antecmara. Llamad a Bertrem cuando queris partir. Adis, Hija Venerable de
Paladine. Me despido de ti, viejo amigo.
El cronista manipul el picaporte y el plcido silencio de la biblioteca penetr en el aposento,
inundando su frescor a Crysania. Sinti la dama que aquella rfaga le restitua el nimo, y relaj la
mano que tena apretada en torno al Medalln. Con un movimiento grcil, aunque formal, respondi
al saludo de Astinus, imitada por Raistlin.
Cuando se hubo cerrado la puerta tras el historiador, ambos permanecieron callados largo rato.
Fue Crysania quien, sintiendo el poder de Paladine en sus venas, rompi el silencio para reanudar la
conversacin.
No recordaba que fuiste t y quienes viajaban contigo quienes recuperasteis los Discos
sagrados. Es natural, pues, que los leyeras. Me gustara discutir contigo su contenido de un modo
ms extenso pero, en todas nuestras futuras transacciones, debers mostrar mayor respeto al
referirte a Elistan le orden ms que le rog.
Enmudeci estupefacta, contemplando cmo el enteco cuerpo del mago pareca desmoronarse
ante sus ojos.
Convulsionado por espasmos de tos, doblado el pecho hacia adelante, Raistlin haca denodados
esfuerzos para respirar. Se bamboleaba y, de no ser por el bastn en el que se apoyaba, habra cado
al suelo. Ignorando su aversin y repugnancia, Crysania alarg el brazo con un gesto instintivo, y,
con las manos extendidas sobre los hombros enfermos, murmur una plegaria curativa. Bajo sus
palmas abiertas, el contacto de la tnica negra era suave y clido en contraste con los msculos
agarrotados, que denotaban el dolor de su oponente. La piedad invadi su corazn.
Raistlin se desembaraz de ella apartndola a un lado.
Su tos se mitig poco a poco y, cuando se restableci su pulso, la observ despreciativo y la
imprec:
Te prohbo que malgastes tus oraciones en m, Hija Venerable. Extrajo un pauelo de
bolsillo y se lo pas por los labios. Antes de que volviera a guardarlo, no obstante, Crysania advirti
que estaba manchado de sangre. El mal que me aqueja no tiene remedio explic. Es el
sacrificio, el precio que pagu por mi magia.
No comprendo balbuce la sacerdotisa. Crisp las manos al evocar la aterciopelada tibiez
de sus ropajes y, sin saber por qu, cruz los dedos tras la espalda.
De verdad? inquiri Raistlin a la vez que penetraba su alma con aquellos inefables ojos
dorados. Qu has sacrificado t a cambio de tu poder?
Un tenue rubor, apenas visible bajo las agonizantes llamas, cubri los pmulos de Crysania, del
mismo modo que la boca del hechicero se enrojeci durante el ataque de tos. Alarmada por la
intrusin de aquel ser en sus entraas, desvi la mirada para posarla de nuevo en la ventana. La
noche se cerna sobre Palanthas. Solinari, la luna argntea, se perfilaba como una rendija de luz en
la negrura mientras que su gemela Lunitari, la luna encarnada, no haba surgido todava en el
firmamento. Y la negra se pregunt sin poder evitarlo, dnde est? Puede verla realmente?
Debo irme afirm el mago con un molesto carraspeo. Estos espasmos me debilitan,
necesito descansar.
Es natural. Crysania haba recobrado el sosiego, los ltimos vestigios de sus emociones se
recogieron en lo ms profundo de su ser y pudo hacer frente de nuevo a la enigmtica criatura. Te
agradezco que hayas acudido a mi cita...
Pero no hemos concluido nuestra charla la ataj Raistlin sin violencia. Me gustara que
me concedieras la oportunidad de demostrarte que los resquemores de tu dios son infundados. Voy
a hacerte una sugerencia: vistame en la Torre de la Alta Hechicera, all me vers entre mis libros y
entenders el alcance de mis estudios. Cuando lo hagas se apaciguarn tus miedos. Como bien se
nos ensea en los Discos, slo tememos aquello que ignoramos.
Se aproxim a Crysania, y los ojos de la mujer estuvieron a punto de salirse de sus rbitas.
Intent alejarse, totalmente atnita, pero ella misma se haba ido arrinconando hacia la ventana.
No puedo entrar en la Torre aventur, asfixiada por la vecindad amenazadora del mago.
Apenas sin aliento hizo ademn de alejarse, si bien el bastn que l blanda delante de ella le
impidi todo movimiento. Resignada, concluy su frase: Los hechizos que guardan la mole no
permiten franquear su umbral.
Salvo a quienes yo quiero admitir replic Raistlin. Estir entonces la mano y aferr la de la
muchacha. Eres muy valiente, Hija Venerable de Paladine coment. No tiemblas al sentir mi
contacto.
Mi dios me protege contest Crysania desdeosa.
El hechicero esboz una sonrisa clida y oscura a un tiempo, secreta como si estuviera destinada
a sellar su complicidad. Aquella mueca fascin a Crysania, quien dej que la atrajera hacia s.
Transcurridos unos momentos l afloj su garra y, colocando el bastn contra el respaldo de una
silla, descans sus esquelticos dedos sobre la capucha blanca que rodeaba la delicada cabeza de la
sacerdotisa. Ahora s, ahora Crysania se estremeci, pero no acertaba a repeler su mano ni tampoco
a hablar, tan slo era capaz de contemplarlo asaltada por un pnico que no estaba en su mano
superar ni aprehender.
Sujetndola firmemente, Raistlin roz con sus labios ensangrentados la frente de la joven a la
vez que farfullaba unas palabras ininteligibles. Luego la solt sin ms prembulos.
Crysania se tambale con desmayo. Se llev, an mareada, la mano al lugar donde los labios de
su interlocutor haban estampado la hiriente huella, que arda en su piel como una marca de fuego.
Qu has hecho? exclam en un jadeo entrecortado. No puedes sumirme en un
encantamiento! Mi fe me protege...
Por supuesto repuso l sin dejarla terminar. El mago suspir y en su semblante se dibuj
una expresin de pesar, el pesar de aquellos que se saben incomprendidos y son objeto de
constantes sospechas. Me he limitado a transmitirte la fuerza mgica que te permitir atravesar el
Robledal de Shoikan. No resultar fcil apareci de nuevo su sarcasmo, pero sin duda tu fe te
sostendr.
Levantando la capucha sobre su cabeza, de tal modo que le ocultaba casi los ojos, Raistlin se
despidi mediante un leve ademn de la sacerdotisa y se encamin hacia la puerta con paso
vacilante. Bajo el atento escrutinio de la Hija Venerable de Paladine, tir del cordn de la
campanilla y al instante acudi Bertrem, tan raudo que ella adivin que haba estado apostado al
otro lado durante su pltica. Apret los labios y lanz al Esteta una furibunda mirada, tan cargada
de ira que ste palideci pese a ignorar el crimen cometido y se enjug la hmeda frente con la
manga de su vestidura.
Raistlin ech a andar en direccin hacia el pasillo, pero Crysania lo detuvo.
Quiero disculparme por no haber confiado en ti le dijo con suave acento. Y tambin
reiterar mi gratitud por tu presencia.
Yo debo pedirte perdn por mi lengua desatada repuso l girando la cabeza. Adis, Hija
Venerable. Si no te asusta penetrar en el universo de la sabidura ve a la Torre dentro de dos noches,
cuando Lunitari se alce en la bveda celeste.
All nos encontraremos le asegur Crysania sin titubear, observando complacida cmo el
terror demudaba el semblante de Bertrem. Tras despedirse con una fugaz sonrisa, deposit la mano
en el respaldo de una trabajada butaca.
El hechicero abandon la alcoba seguido por el Esteta, que cerr la puerta al salir.
Sola en la caldeada y silenciosa estancia, la sacerdotisa hinc las rodillas frente al asiento.
Gracias, Paladine! invoc, acepto el desafo. No te fallar, no tendrs queja de m!


























LIBRO 1














De nuevo en El ltimo Hogar




Oa tras ella ruidos de pies ganchudos, que araaban las hojas del bosque y las hacan crujir.
Tika se puso en tensin, pero trat de actuar como si no se hubiera percatado de nada y sigui
adelante a fin de atraer a la criatura. Aferraba con la mano la empuadura de su espada y el corazn
comenz a latirle a un ritmo vertiginoso a medida que se acercaban las pisadas, hasta que la
envolvi un hlito maloliente y sinti en su hombro el contacto de una garra. Dando media vuelta,
la muchacha blandi la espada y arroj al suelo, con gran estrpito... Una bandeja repleta de jarras
de cerveza!
Dezra emiti un alarido y retrocedi asustada, a la vez que los parroquianos de la taberna
estallaban en sonoras carcajadas. Tika saba que sus pmulos haban enrojecido tanto como su
melena, y no acertaba a reprimir el temblor de sus manos ni su acelerado pulso.
Desde luego, Dezra dijo con frialdad, posees la gracia y la inteligencia de una enana
gully. Quiz podrais intercambiar con Raf vuestros respectivos quehaceres; t te ocuparas de
retirar los desperdicios y l servira las mesas.
La increpada levant la vista desde donde, de rodillas, recoga los fragmentos de cermica
esparcidos en un lago de lquido dorado.
Quiz tengas razn y es lo que debera hacer replic enfurecida, y lanz de nuevo los
aicos al suelo. Sirve las mesas t misma, o acaso el hacerlo est por debajo de tu rango, Tika
Majere, herona de la Lanza?
Tras traspasar a la muchacha con una mirada preada de reproche Dezra se levant, propin
desordenados puntapis a los restos de las jarras para apartarlos de su camino y sali de la posada
como una exhalacin.
La puerta principal, al abrirse, se meci con violencia sobre sus goznes y provoc una curiosa
mueca en el rostro de Tika, que haba atisbado en la hoja de pesada madera unas resquebrajaduras
poco halageas. Afloraron a sus labios frases desabridas mas se mordi la lengua a sabiendas de
que, si las pronunciaba, despus lo lamentara.
Como nadie acudiera a cerrar el maltratado batiente, la luz de la tarde se filtr en el local. El
fulgor cobrizo del sol poniente se reflej en la lustrosa superficie de la barra y reverber contra las
copas, danzando incluso en el charco de cerveza. Acarici asimismo los rojizos tirabuzones de Tika
en un juego de fuerzas, ahogando al instante las risas burlonas de los parroquianos los cuales, sin
darse apenas cuenta, posaron en la mujer miradas anhelantes.
Ella ni siquiera lo advirti, estaba demasiado avergonzada de su acceso de ira para pensar en
tales nimiedades. Se asom a la ventana y vio que Dezra se enjugaba los ojos con el delantal, en el
mismo momento en que un nuevo cliente entraba en la posada y, al ajustar la puerta, obstaculizaba
el paso de la luz crepuscular. De todos modos, la fresca penumbra prestaba al establecimiento un
clima ms acogedor.
Tika se pas tambin la mano por los ojos. En qu clase de monstruo me estoy convirtiendo?
se pregunt azuzada por el remordimiento. No ha sido culpa de Dezra, sino de esa terrible
sensacin que me corroe el alma. Ojal merodearan por aqu draconianos a los que enfrentarse!
Cuando luchaba a brazo partido al menos conoca la causa de mis temores, poda entrar en accin y
vencerlos. Qu puedo hacer ahora, si ni siquiera soy capaz de identificar al objeto de mi
inquietud?
Unos gritos interrumpieron sus cavilaciones, voces que reclamaban cerveza y comida. Las risas
inundaron el ambiente, desintegrndose en un sinfn de ecos entre los muros de El ltimo Hogar.
Esto era lo que quera recuperar, por eso volv. Tika contuvo el llanto y se son con el pao
de la barra. Me encuentro de nuevo en casa, rodeada de personas tan acogedoras y clidas como
la puesta de sol. No oigo sino las ms diversas manifestaciones de amor que cabe imaginar: risas,
palmadas de camaradera, un perro que lame... Un perro que lame? Tika gru y abandon el
mostrador.
Raf! amonest al enano gully, aunque en el fondo se saba impotente para corregirlo.
La cerveza se derrama, yo secar explic l, mirando a la posadera y sorbiendo las gotas que
refulgan en sus comisuras.
Algunos de los parroquianos de antao sonrieron pero unos pocos, nuevos en el local,
contemplaron al enano con repugnancia.
Haz el favor de utilizar un pao para limpiar ese desastre le sise Tika sin alzar la voz,
mientras dedicaba una mueca de disculpa a los descontentos. Le alarg la bayeta de la barra y el
gully se apresur a recogerla, si bien la sostuvo inmvil en su mano con una expresin alelada en
los ojos.
Qu quieres que yo hacer?
Fregar la mancha que ha dejado el lquido vertido le urgi la muchacha a la vez que trataba,
sin xito, de ocultarle de ciertas miradas tras su holgada y vaporosa falda.
Yo no necesitar estorepuso Raf solemne. No voy a ensuciar tan bonito pao. Devolvi
la bayeta a Tika y, ponindose de nuevo a cuatro patas, comenz a lamer la cerveza, mezclada ahora
con el barro de quienes entraban y salan.
A la joven le ardan las mejillas cuando se inclin hacia adelante y levant a Raf por el cuello de
la camisa, sin cesar de zarandearlo.
Usa el pao! le susurr furiosa. Los clientes estn perdiendo el apetito. Y en cuanto
termines despeja esa mesa enorme que hay junto a la chimenea. Espero a unos amigos, y...
Se interrumpi al ver que Raf la contemplaba con los ojos desorbitados, en un vano intento de
asimilar tan complicadas instrucciones. Era una criatura excepcional, si se tienen presentes las
aptitudes de los enanos gully, pues llevaba tan slo unas semanas en la posada y Tika ya le haba
enseado a contar hasta tres pocos miembros de su raza sobrepasaban el dos, adems de
ayudarle a eliminar su hedor. Esta inesperada proeza intelectual, combinada con la pulcritud, le
habran erigido en rey de su pueblo de haber alimentado el hombrecillo tales ambiciones. Sin
embargo, era consciente de que ningn monarca en el mundo viva como l, ninguno tena ocasin
de secar la cerveza que caa de las mesas ni de transportar los desechos. A su manera posea un
atisbo de inteligencia, si bien sta tena sus limitaciones y la joven humana haba topado con ellas.
Espero a unos amigos, y... repiti, mas decidi abandonar sin concluir su frase. No
importa, basta con que limpies el suelo... valindote del pao. Luego bscame y te indicar la
prxima tarea aadi en actitud severa.
Yo no beber? inquiri Raf suplicante, pero la mirada de Tika no admita rplicas y l as
lo capt. De acuerdo, cumplir tus rdenes.
Sin poder reprimir un suspiro de desencanto, el enano recuper la bayeta que la muchacha le
ofreca y la extendi sobre el charco mientras farfullaba algo acerca de echar a perder un brebaje
delicioso. Reuni acto seguido las piezas de las jarras y, tras someterlas a un breve examen en su
palma, esboz una sonrisa y las embuti en desorden dentro de los bolsillos de su jubn.
Tika se pregunt qu pretenda hacer con aquellos fragmentos inservibles, pero saba que era
mejor no indagar y se abstuvo de hacerlo. Regres en silencio al mostrador, baj otros recipientes
del estante y los llen hasta el borde de espuma sin que le pasara desapercibido, aunque opt por
disimular, que Raf se haba cortado con un canto especialmente afilado y ahora estaba acuclillado,
estudiando con gran inters el gotear de la sangre entre sus dedos.
Has visto a Caramon? pregunt al enano gully con aire casual.
No, pero s dnde buscarlo contest l mientras se frotaba la mano herida contra el
cabello. T quieres que yo ir?
Ni hablar! lo espet la posadera frunciendo el ceo. Est en casa.
Creo que t equivocar replic Raf con un movimiento de cabeza. No despus de que el
sol se pone...
Est en casa! se obstin ella. Era tal su clera que el enano se encogi en su rincn.
Nos apostamos algo! propuso el hombrecillo, aunque en un tono de voz muy quedo. El
talante de Tika en los ltimos das era sumamente explosivo.
Por suerte para Raf, el ama no lo oy. Termin de llenar las nuevas jarras de cerveza y las llev
en una bandeja a un nutrido grupo de elfos, que se haban agrupado en una mesa junto a la entrada.
Espero a unos amigos. Amigos entraables, repiti una vez ms, ahora para sus adentros.
Tiempo atrs la idea de ver a Tanis y Riverwind se le habra antojado excitante, maravillosa.
Ahora, en cambio... suspir, distribuyendo las bebidas sin conciencia de lo que haca. Permitan los
autnticos dioses suplic que vengan y se vayan con la mayor premura posible. Sobre todo,
que partan sin demora. Si se quedaran, averiguaran lo que est ocurriendo.
Este pensamiento hundi el ya escaso nimo de Tika en una depresin que, al instante, se
tradujo en un ligero temblor de sus labios. Si permanecan en la posada sera el fin, as de claro y
sencillo. Su vida se agotara sin remedio. La atenaz, de pronto, un dolor insoportable y,
depositando con gesto precipitado la ltima jarra rebosante de lquido, dej a los elfos entre
pestaeos incontrolables. No se percat de las miradas que stos intercambiaron sin decidirse a
beber, ni record nunca que era vino lo que haban pedido.
Cegada por las lgrimas, su nica obsesin era escapar a la cocina, donde nadie pudiera verla.
Los elfos se hicieron atender por una de las mozas y Raf, suspirando satisfecho, se acuclill y lami
el resto de la cerveza que an no haba limpiado.
Tanis, el Semielfo, se hallaba al pie de una colina, oteando el camino recto y enfangado que se
extenda frente a l. La mujer a la que escoltaba y sus monturas aguardaban a cierta distancia, ya
que tanto ella como los caballos necesitaban descansar. Aunque el orgullo haba impedido a la dama
pronunciar una sola palabra, Tanis descubri en su rostro los surcos cenicientos de la fatiga.
Durante la jornada hubo incluso una vez en que comenz a cabecear sobre la silla, casi dormida, y
de no ser por el fuerte brazo de su compaero se habra deslizado hasta la calzada. Por este motivo,
pese a su ansia por llegar al punto de destino no protest cuando el semielfo declar que quera
explorar el terreno en solitario y la ayud a desmontar, instalndola entre unos cmodos matorrales
que la cobijaban de apariciones inoportunas.
Le produca cierto resquemor dejarla sin su proteccin, pero estaba convencido de que sus
siniestros perseguidores haban quedado rezagados y no ofrecan peligro. Su insistencia en acelerar
la marcha tuvo su recompensa, si bien ambos viajeros estaban doloridos y exhaustos. Tanis confiaba
en mantener su ventaja el tiempo suficiente para poner a la mujer en manos de la nica persona en
Krynn susceptible de ayudarla.
Iniciaron la cabalgada al amanecer, en franca huida de un terror que los acechaba sin tregua
desde que abandonaron Palanthas. La experiencia adquirida en la guerra, sin embargo, no permita a
Tanis determinar qu era exactamente lo que tanto pavor les causaba. Ni siquiera le serva para
hacer frente a sus miedos. Tambin su acompaante haba presentido la velada amenaza, lo
adivinaba en sus ojos, si bien la altivez que la caracterizaba conservaba cerrado el caparazn de sus
temores. En cualquier caso, era el aspecto enigmtico del desafo lo que lo tornaba ms espantoso.
Mientras se alejaba de los matorrales Tanis se sinti culpable. No debera dejarla sola, ni perder
un tiempo precioso. Todos sus instintos de guerrero se rebelaron contra su actitud, mas haba algo
que tena que hacer sin la presencia de testigos. De otro modo incurrira en un aparente sacrilegio.
Sumido en todas estas cavilaciones estaba el semielfo al detenerse en la falda del monte para
hacer acopio de valor. Cualquiera que lo observase concluira que se dispona a luchar contra un
ogro, pero no era tal el caso. Tanis, el Semielfo, regresaba al hogar... y anhelaba el reencuentro
tanto como lo tema.
El sol de media tarde emprenda su viaje el ocaso, hacia la noche. El cielo se habra
ensombrecido antes de que llegaran a la posada y no le gustaba la perspectiva de recorrer los
solitarios caminos en la oscuridad, si bien le alentaba a continuar el conocimiento de que una vez
all concluira aquel periplo de pesadilla. Encomendara el cuidado de la mujer a una persona de
probada competencia y seguira rumbo a Qualinesti. Ahora, no obstante, deba afrontar la visin de
tan familiares parajes, as que respir hondo, se cubri el rostro con la capucha verde y emprendi
la escalada.
Al coronar la colina su mirada se pos en un enorme peasco, envuelto en una gruesa capa de
moho. Durante unos minutos los recuerdos lo abrumaron, hasta tal extremo que tuvo que cerrar los
ojos debido al aguijonazo que infligan las lgrimas a sus prpados.
Estpida misin! Es la aventura ms ridcula en la que me he embarcado en toda mi vida!,
la voz del enano lanzaba ecos en su cerebro.
Flint, viejo amigo! No lo resisto, me produce una sensacin demasiado lacerante. Por qu
accedera a volver? Nada he de conseguir, nada ms que avivar las cicatrices del pasado. Al fin mi
vida es feliz, tranquila. Quin me mandara comprometerme a venir?
Descargando la tensin en un prolongado y trmulo suspiro, abri los ojos y examin de nuevo
el peasco. Dos aos atrs hara tres en otoo se haba encaramado a este mismo montculo y
se haba topado con su amigo Flint Fireforge, el enano, sentado en la roca tallando madera y, como
de costumbre, profiriendo quejas. El encuentro entre ambos haba desencadenado acontecimientos
que convulsionaron al mundo y culminaron en la Guerra de la Lanza, la pugna que devolvi a la
Reina de la Oscuridad al abismo y, de este modo, puso trmino al podero de los Seores de los
Dragones.
Ahora soy un hroe, cavil Tanis a la vez que estudiaba apesadumbrado la variopinta
coleccin de condecoraciones que exhiba: el pectoral de los Caballeros de Solamnia; el cinto de
seda verde emblema de los corredores de Silvanesti, las legiones ms respetadas de los elfos; el
medalln de Kharas, el ms alto honor que podan conceder los enanos, y otras insignias similares.
Nadie, humano, elfo o mestizo haba sido ms agasajado. Qu irona, l que detestaba los premios
y las ceremonias se vea ahora obligado a llevar tan llamativos distintivos porque se lo exiga su
rango! El viejo enano se habra redo de buen grado de poder contemplar su porte.
T, un hroe? Casi oa sus burlas. Pero Flint estaba muerto, abandon el mundo haca dos
primaveras entre los brazos de Tanis.
Por qu la barba? Ya eres bastante feo sin ella... Habra jurado que oa de nuevo la voz del
hombrecillo, las primeras palabras que pronunci al divisarle en el camino.
Tanis se atus sonriente aquella crespa mata que ningn elfo en Krynn poda lucir y que
constitua la seal externa, fehaciente, de su herencia humana.
Flint saba muy bien el motivo por el que me la dejaba crecer libremente. Me conoca mejor
que yo mismo, era consciente del caos que arrasaba mi alma y de que tena que aprender una
leccin fundamental, recapacit el semielfo mientras segua contemplando con nostalgia aquel
lugar calentado por los rayos solares.
Y la aprend musit al amigo cuyo espritu no haba cesado de acompaarlo. A sangre y
fuego, pero asimil su enseanza.
Lo invadi un agradable aroma de madera quemada que, junto a los agonizantes reflejos solares
y el fresco aire de primavera, le recordaron que an faltaba por recorrer un largo trecho. Dio
entonces media vuelta y contempl el valle donde haban transcurrido los agridulces aos de su
primera juventud. S, al girarse Tanis, el Semielfo, fij su vista en Solace.
Era otoo cuando haba visto por ltima vez la pequea ciudad. Los rboles vallenwood
deslumhraban al curioso con el abanico de matices propios de la estacin, los rojos brillantes y
dorados amarillos que se mezclaban, se difuminaban casi en el espectro purpreo de las cumbres de
los montes Kharolis, o el intenso azul del cielo reflejado, como si necesitara constatarse, en las
aguas tranquilas del lago Crystalmir. Cubra el valle una ligera neblina formada por el humo de los
hogares al elevarse a travs de las chimeneas de la pacfica ciudad, un burgo cuyas construcciones
se mecan sobre las ramas de los vallenwoods como nidos de pjaros. Flint y l estudiaron el oscilar
de las luces que, una tras otra, se encendan en las casas protegidas por las hojas de los rboles.
Solace era una de las maravillas de Krynn.
Durante unos minutos Tanis visualiz aquella panormica en su imaginacin con tanta claridad
como si fuera autntica y hubiera retrocedido en el tiempo. Despacio, sin que apenas lo percibiese,
la primavera reemplaz al otoo y se borraron los contornos de su ensoacin. En efecto, el humo
trazaba todava espirales sobre los tejados, pero la mayora de stos resguardaban casas edificadas
en el suelo. Dominaba la escena el verdor de los brotes nacientes, de la vida renovada, si bien a
Tanis se le antoj que tal circunstancia no haca sino realzar las negras heridas de la tierra; nunca
desaparecan del todo las cicatrices de la hecatombe, aunque los surcos del arado las suavizasen en
los campos de cultivo.
El semielfo mene la cabeza en ademn negativo. Todos los moradores de Krynn crean que, al
destruirse el retorcido Templo de la Reina Oscura en Neraka, la guerra haba concluido. Todos ellos
estaban ansiosos por sembrar el terreno asolado, socarrado bajo los hlitos de los Dragones, y
olvidar as su sufrimiento.
Desvi los ojos hacia un gran crculo negro que se desplegaba en el centro del pueblo. All nada
reverdeca, ningn arado podra sanar el suelo devastado entre las llamas y saturado por aadidura,
de la sangre inocente de los millares de criaturas que asesinaran en su avance las tropas de los
Seores de los Dragones.
Una dbil sonrisa cruz los labios de Tanis. Comprenda, sin que nadie se lo explicase, cunto
deba irritar aquella llaga abierta a quienes trabajaban para enterrar los vestigios de la espantosa
epopeya. l, sin embargo, se alegraba de que permaneciera indeleble y esperaba que su presencia
perdurase por toda la eternidad.
Repiti en un susurro las palabras que oyera pronunciar a Elistan cuando el clrigo dedic, en
una solemne ceremonia, la Torre del Sumo Sacerdote a la memoria de los Caballeros que all
sucumbieron.
Debemos recordar o caeremos en una peligrosa complacencia, tal como hicimos en el pasado,
y el Mal volver a surgir de las tinieblas.
Si no lo ha hecho ya, se dijo Tanis desanimado. Con tal pensamiento pululando en su mente,
inici el descenso de la colina.


El ltimo Hogar estaba abarrotado aquella noche. Aunque la guerra haba destruido a
numerosos habitantes de Solace, su trmino aport tanta prosperidad a los sobrevivientes que
algunos ya comenzaban a afirmar que no fue tan terrible.
La ciudad, situada en una estratgica encrucijada de los caminos que jalonaban el pas de
Abanasinia, era visitada por mltiples viajeros. Sin embargo, en los das anteriores al estallido del
conflicto la cantidad de itinerantes se redujo de manera considerable: los enanos, salvo algunos
renegados como Flint Fireforge, se haban cobijado en su montaoso reino de Thorbardin o
parapetado en las colinas circundantes, en un patente rechazo a comunicarse con el mundo; y los
elfos haban hecho lo mismo, refugindose en las bellas tierras de Qualinesti en el sudoeste o en las
de Silvanesti, en el extremo oriental del continente de Ansalon.
La avasalladora contienda haba alterado de nuevo las costumbres, reanudndose el movimiento
que reinara en sus sendas antes de anunciarse los graves acontecimientos blicos. Ahora elfos,
enanos y humanos se desplazaban a menudo de un lugar a otro, tras abrirse sus urbes y territorios a
quien quisiera conocerlos. Era una lstima que para alcanzarse este frgil estado de fraternidad se
hubiera necesitado la aniquilacin casi absoluta de los moradores del mundo de Krynn.
Pero volviendo a El ltimo Hogar, hay que decir que, si bien fue siempre popular entre los
nmadas por su excelente bebida y las patatas especiales de Otik, en los ltimos tiempos haba
adquirido an mayor renombre. La cerveza segua siendo buena y las patatas, pese a haberse
retirado su dueo, tan sabrosas como antao, pero el autntico motivo de la creciente fama de la
posada era otro. Efectivamente, haba corrido el rumor de que los hroes de la Lanza, como el
pueblo llano haba dado en apodarlos, frecuentaron el local varios aos atrs.
Antes de abandonar el negocio, Otik haba reflexionado seriamente sobre la conveniencia de
colocar una placa conmemorativa cerca de la chimenea que dijera algo as como Tanis, el
Semielfo, y los Compaeros bebieron aqu. Tika, no obstante, se haba opuesto con tanta
vehemencia a su proyecto slo imaginarse lo que Tanis pudiera decir si vea algo semejante
incendiaba las mejillas de la muchacha que al fin renunci. Se resign a no instalar ningn rtulo,
pero no cesaba de contar a sus parroquianos la historia de la noche en que la mujer brbara enton
su extrao cntico y cur a Hederick, el Tecrata, con una Vara de Cristal Azul, dando as
testimonio de la existencia de los dioses antiguos y verdaderos.
Tika, que se haba hecho cargo de la posada al dejarla Otik y esperaba ganar el dinero suficiente
para comprarla, esperaba fervientemente que el anciano patrn se abstuviera de relatar estas proezas
en el curso de la velada de esta noche. Pobre muchacha! Ni siquiera todas las plegarias del mundo
habran conjurado tan difcil silencio.
Haba en la sala varios grupos de elfos venidos desde Silvanesti para asistir a los funerales de
Solostaran, Orador de los Soles y monarca de las tierras de Qualinesti. No slo instaban stos a Otik
a repetir su narracin, sino que la sazonaban con sus propias leyendas sobre cmo los hroes
visitaron las regiones donde residan y los liberaron de un dragn perverso llamado Cyan
Bloodbane.
La pelirroja muchacha advirti que Otik la miraba de soslayo al mencionarse aquel nombre, ya
que ella haba sido uno de los miembros de la expedicin a Silvanesti, pero se apresur a silenciarlo
mediante una briosa sacudida de sus bucles. sta era una de las partes de su viaje que siempre
rehusaba explicar, ni siquiera discutir, y lo cierto era que rezaba todas las noches para olvidar las
espantosas pesadillas relativas a tan torturada regin.
Tika cerr los ojos unos segundos, deseando en lo ms profundo de su ser que los elfos
cambiaran de tema. Ya tena bastantes sueos que la atormentaban en el presente como para evocar
otros, pertenecientes a un pasado remoto.
Ojal lleguen y se vayan sin demora. Dedic este anhelo a s misma y a cualquier dios que
pudiera escucharla.
Haba concluido el fascinador crepsculo y los clientes entraban sin cesar, ordenando platos y
brebajes. Tika se haba disculpado frente a Dezra y, despus de derramar sendos torrentes de
lgrimas, ambas corran muy atareadas de la cocina a la barra y de sta a las mesas, sin apenas dar
abasto en el servicio. La nueva posadera se sobresaltaba cada vez que se abra la puerta, y
rezongaba improperios cuando oa elevarse la voz de Otik por encima del entrechocar de jarras y
cubiertos.
... Recuerdo que era una noche de otoo y yo tena ms trabajo que un sargento de instruccin
draconiano. Tales comentarios siempre suscitaban risas aunque a Tika le rechinaban los dientes,
en una actitud muy dispar. Era innegable que la audiencia aumentaba por momentos y nadie hara
callar al ufano narrador. La posada estaba entonces en lo alto de un rbol vallen-wood, igual que
toda la ciudad antes de que los dragones la arrasaran. Ah, qu hermosa era en aquellos tiempos que
nunca han de volver! En este punto sola suspirar e iniciar un breve sollozo, que despertaba la
compasin de la concurrencia. Dnde estaba? Ah, s! Me hallaba yo detrs del mostrador,
ocupado en mi quehacer, cuando se abri la puerta...
Se abri la puerta, con tal sincronizacin que se dira que era una escena ensayada. Tika apart
una mecha pelirroja de su sudorosa frente y aguz la vista entre las cabezas. Invadi la estancia un
repentino silencio, a la vez que el cuerpo de la muchacha se tornaba rgido y clavaba las uas en su
carne.
Un hombre altsimo, que incluso tuvo que bajar la cabeza para entrar, se ergua en el umbral.
Tena el cabello moreno, y un rictus severo y sombro torca sus labios. Aunque arropado en una
gruesa zamarra de piel, su cadencia al andar y su porte denotaban la fuerza de sus msculos. Lanz
una fugaz mirada al atestado albergue, un escrutinio que inmoviliz a los presentes y que era, en
realidad, fruto de su desconfianza frente a cualquier indicio de peligro.
Aquel examen paralizador fue slo una reaccin instintiva, pues cuando sus penetrantes ojos se
posaron en Tika se relajaron sus rasgos en una sonrisa, que acompa con el gesto de abrir los
brazos.
La joven vacil, pero la visin de su amigo la llen de jbilo y, tambin, de una indecible
nostalgia. Abrindose paso entre el gento, se dej estrechar por el recin llegado.
Riverwind, querido compaero! susurr con voz entrecortada.
Tras afianzar a la mujer entre sus manos, Riverwind la alz en volandas sin el menor esfuerzo.
Los clientes comenzaron a vitorearlos aunque, en lugar de aplaudir, golpearon sus jarras contra las
mesas en un sordo repiqueteo. No daban crdito a su suerte, puesto que haba irrumpido en la
posada uno de los hroes de la Lanza como si lo hubieran transportado hasta aqu las alas del relato
de Otik. Incluso su ropa responda a la descripcin! Estaban fascinados.
As pues, despus de soltar a Tika, el hombretn se despoj de su zamarra de piel y todos
pudieron distinguir el pectoral de jefe de los habitantes de las Llanuras, con sus secciones en forma
de V cosidas en cueros de distinta textura, representativas de cada una de las tribus que
gobernaba. Su atractivo rostro, aunque ms avejentado que cuando Tika lo viera por ltima vez,
estaba curtido por el sol y las inclemencias atmosfricas, pero brillaba en sus ojos una llama de
jbilo interior que demostraba que haba hallado la paz tan perseguida durante aos de penalidades.
A la muchacha se le hizo un nudo en la garganta y comprendi que deba apartarse, pero no fue
lo bastante rpida.
Tka dijo l abrazndola de nuevo, con un acento algo hermtico a causa de su larga
permanencia entre su pueblo, me produce un gran placer volver a verte ms bella que nunca!
Dnde est Caramon? Ardo en deseos de saludarle... Ocurre algo, amiga ma?
Nada en absoluto respondi la joven con falso nimo, al mismo tiempo que agitaba sus
rojizos bucles y parpadeaba. Ven, he reservado un lugar junto al fuego. Debes sentirte exhausto...
y hambriento.
Lo gui a travs de la muchedumbre sin parar de hablar, de tal modo que el hombre de las
Llanuras no logr intercalar una sola palabra. Los parroquianos la ayudaron sin proponrselo,
manteniendo a Riverwind ocupado al apiarse en su derredor a fin de tocar su atuendo y
maravillarse frente a la suavidad de sus pieles, o bien estrechar su mano costumbre que los de su
raza consideraban pura barbarie o, incluso, verterle las copas contra el rostro en un intento de
ofrecerle su contenido.
El guerrero acept con estoicismo aquel despliegue de atenciones mientras acechaba los
movimientos de Tika en medio de la batahola, acariciando a intervalos la esplndida espada elfa que
penda de su costado. Su serio semblante adquira matices sombros cada vez que miraba hacia las
ventanas como si, hastiado del viciado ambiente de la posada, del calor y el ruido, slo pensara en
salir a los campos que tanto amaba. Con una habilidad muy propia de ella, la muchacha hizo a un
lado a los curiosos ms exuberantes y no tard en sentarse junto a su viejo amigo en una mesa
aislada, prxima a la cocina.
Enseguida vuelvo le prometi, dedicndole una sonrisa y desapareciendo entre los fogones
antes de que su interlocutor despegara los labios.
Los ecos de la voz de Otik se elevaron de nuevo, acompaados por un inesperado estallido. Al
ver interrumpido su relato, el anciano utilizaba el bastn una de las armas ms temidas en
Solace para restituir el orden. Cojeaba de una pierna y tambin contaba, a la primera oportunidad
que se presentaba, cmo le haban herido durante la cada de Solace cuando, por su propia cuenta,
luch con las manos desnudas contra los ejrcitos de draconianos que invadan la ciudad.
Tras disponer en una fuente un plato de patatas especiadas y regresar junto a Riverwind, Tika
clav en Otik una mirada furibunda. Conoca la historia verdadera, es decir, que se lastim la pierna
al ser arrastrado fuera de su escondrijo bajo el suelo. La conoca pero nunca la revel ya que, en el
fondo de su alma, quera a aquel hombre como a un padre. Fue l quien la acogi y la cri al
desaparecer su progenitor y fue l tambin quien le proporcion un trabajo honrado en un momento
de su vida en que, quizs, hubiera incurrido en el robo a fin de salir adelante. El mero hecho de
recordar telepticamente a Otik que estaba en situacin de ponerle en evidencia bastaba para
impedir que sus exacerbadas narraciones escalaran cumbres ms altas.
El alboroto se haba apaciguado cuando la joven se instal en la mesa de Riverwind, as que
pudo al fin establecer un dilogo.
Cmo estn Goldmoon y vuestro hijo? inquiri jovial, sabedora de que su oponente la
estudiaba con suma atencin.
Goldmoon est muy bien y te manda besos respondi l con su profunda voz. En cuanto al
nio sus ojos se llenaron de orgullo, slo tiene dos aos y ya monta mejor que muchos
guerreros y es muy alto para su edad.
Esperaba que Goldmoon se decidiera a acompaarte coment Tika, emitiendo un suspiro
que no estaba destinado a ser odo. El hombre de las Llanuras engull su cena en pocos minutos y, a
su trmino explic:
Los dioses nos han bendecido con otro par de hijos. Observ a la joven con una extraa
expresin en sus oscuros ojos.
Un par? repiti ella perpleja. Ah, te refieres a un par de gemelos! comprendi de
pronto. Igual que Caramon y Raist... Se interrumpi, y comenz a mordisquearse el labio.
Riverwind frunci el ceo y traz en el aire la seal que ahuyentaba los malos presagios
mientras ella, ruborizndose, desviaba los ojos. Una voz ruga en sus odos, y tanto el calor como la
algazara general contribuan a marearla. Se trag como pudo el amargo sabor de boca que atenazaba
su lengua para obligarse a preguntar ms detalles sobre la vida de Goldmoon y, pasado un rato,
pudo centrarse en la parrafada del hombretn.
...Hay an pocos clrigos en nuestras tierras. Tenemos numerosos conversos, pero los poderes
de los dioses se manifiestan con lentitud. Ella trabaja duro, demasiado en mi opinin, pero cada da
est ms hermosa. Y los gemelos, que en realidad son nias, han heredado su cabello ureo y
plateado.
Tika esboz una triste sonrisa y Riverwind, que no haba cesado de examinar intrigado su faz,
enmudeci. Apur su ya casi vaco plato y lo apart, a la vez que declaraba:
Sera para m un gran placer prolongar mi visita, pero no puedo abandonar a mi pueblo
durante mucho tiempo. Como sabes, mi misin es de la mxima importancia. Dnde est Cara...?
Voy a comprobar si te han preparado la alcoba lo ataj la joven, levantndose de un modo
tan precipitado que derram parte de la bebida sobre la oscilante mesa. He ordenado al enano
gully que te haga la cama, y ya puedes imaginar lo que eso significa: lo ms probable es que lo
encuentre durmiendo como un tronco.
Se alej presurosa pero, en lugar de subir la escalera en direccin a las habitaciones, sali al
exterior por la puerta de la cocina. Se perdi su vista en la negrura y, sin cesar de sentir la caricia
del fresco aire sobre sus febriles pmulos, suplic en un siseo a los dioses:
Por favor, haced que parta de inmediato.

Aoranzas


Quiz lo que ms tema Tanis de su regreso a Solace era enfrentarse a la visin de El ltimo
Hogar. All haba comenzado todo, el prximo agosto hara tres aos. All, junto a Flint y
Tasslehoff Burrfoot, el incansable kender, haba entrado una noche para encontrarse con los viejos
amigos. All su mundo se haba vuelto del revs, sin que nunca ms se enderezara tal como era en
un principio.
Pero a medida que cabalgaba hacia la posada not que sus temores se sosegaban. Tanto haba
cambiado que incluso le asalt la sensacin de dirigirse a un lugar ignoto, vaco de recuerdos. Se
ergua el local en el suelo en lugar de ocultarse entre el ramaje del robusto vallen-wood como
antao, y se atisbaban ciertas novedades, tales como algunas alcobas recientes, necesarias si se
pretenda acomodar a los incontables viajeros, y una techumbre de diseo ms actual. Adems de
los rasgos evocadores del pasado, se haban borrado de su estructura las cicatrices de la guerra.
En el mismo instante en que Tanis empezaba a relajarse, se abri la puerta principal de la
posada. Brot la luz del interior, formando su haz un camino de bienvenida y el aroma de las patatas
lleg a sus vas olfativas, transportado por la brisa y acompaado de risas estentreas,
multitudinarias. Los recuerdos renacieron como impulsados por un resorte y el semielfo,
sobrecogido, inclin la cabeza.
Mas, quiz por fortuna, no tuvo tiempo de hacer elucubraciones. Cuando l y su compaera se
acercaron al albergue, el mozo de las cuadras corri presto a sujetar las riendas de sus cabalgaduras.
Forraje y agua le especific Tanis, deslizndose por la silla y arrojando una moneda al
muchacho. Acto seguido se desperez a fin de desentumecer sus contrados msculos. Di
instrucciones anticipadas de que me preparaseis un caballo brioso y descansado. Me llamo Tanis, el
Semielfo, y espero que mi emisario llegase oportunamente.
Los ojos del mozo casi se desorbitaron. Ya haba observado la refulgente armadura y rica capa
que portaba el desconocido, pero al or su nombre su curiosidad fue reemplazada por la ms viva
veneracin.
S-s, seor tartamude, desconcertado de que tan noble hroe se dignase hablarle.
Recibimos vuestro mensaje y el animal est a punto. Queris que os lo traiga ahora mismo, s-
seor?
No respondi Tanis con una sonrisa. Aguarda unas dos horas, hasta que haya concluido
mi cena.
D-dos horas. S, seor. G-gracias, seor. Meneando la cabeza de una manera montona,
como alelado, el muchacho asi las riendas que el semielfo trataba de embutir en sus manos
insensibles y permaneci quieto, boquiabierto, olvidando su trabajo hasta que el impaciente equino
lo despert de una sacudida y casi lo tir al suelo.
Una vez se hubo alejado el caballerizo con el agotado animal, Tanis se volvi para ayudar a
desmontar a su acompaante.
Debes ser de hierro dijo ella tras poner el pie en el suelo. De verdad tienes intencin de
proseguir el viaje esta misma noche?
Voy a hacerte una confesin: me crujen todos los huesos del cuerpo comenz a explicar el
semielfo pero, sintindose incmodo de repente, se interrumpi. Era incapaz de conducirse con
naturalidad en presencia de aquella mujer.
Vio que la luz de la posada baaba sus rasgos femeninos, y ley en ellos fatiga y pesar. Sus ojos
parecan hundirse en unos pmulos huecos, cenicientos. Tambin su paso, en consonancia con su
demacrado aspecto, era vacilante, as que Tanis se apresur a ofrecerle su brazo como apoyo. Ella
lo acept, pero slo un momento. Hizo acopio de voluntad y logr mantenerse firme, apartndolo
con suavidad pero sin titubeos, antes de contemplar interesada su entorno.
El dolor mortificaba al semielfo al ms mnimo movimiento, por lo que imagin cmo deba
sentirse una mujer tan poco acostumbrada a los esfuerzos fsicos. No le qued otro remedio que
admirarla, ya que deba admitir que no haba proferido la ms leve queja durante su largo e
inquietante periplo. Se haba mantenido a su altura, sin rezagarse ni desobedecer sus rdenes por
absurdas que, quiz, se le antojaran.
Por qu entonces, se pregunt, no le inspiraba ningn sentimiento? Qu dimanaba de su
persona, tan desagradable, que le irritaba e incluso le produca cierto agobio? Al escudriar su
rostro hall la respuesta. La nica calidez que se perfilaba en sus rasgos era la que reflejaban las
llamas del vecino establecimiento. Todo en ella respiraba frialdad, carencia de pasiones y de... De
qu? Acaso de humanidad? As se le haba mostrado en el interminable y azaroso viaje, framente
correcta, secamente agradecida y glidamente distante. Quizs incluso me habra enterrado con
perfecto aplomo e impasibilidad, pens pero, como si se amonestara a s mismo por tan irreverente
idea, pos la vista en el Medalln que cea su cuello: el Dragn de Platino de Paladine. Por simple
asociacin evoc las palabras de despedida de Elistan, que el clrigo susurr en su odo poco antes
de su partida.
Es conveniente que la escoltes, Tanis le dijo el frgil anciano. En muchos aspectos
emprende una epopeya similar a la que realizaste t aos atrs, en busca del conocimiento de s
misma. No, tienes razn, ella ignora el autntico motivo le aclar al constatar su expresin
dubitativa. Avanza con la mirada alzada hacia el cielo, no ha aprendido todava que cuando uno
olvida la senda bajo sus pies acaba por tropezar. Si no lo entiende a tiempo su cada ser irreversible
aadi con una triste sonrisa, a la vez que mascullaba una plegaria. Depositemos nuestra
confianza en Paladine concluy.
Tanis frunci el ceo entonces y volvi a fruncirlo ahora, mientras recapacitaba sobre esta
ltima frase. Aunque lleg a adquirir una slida fe en las divinidades ms a travs del amor y las
creencias de Laurana que por ninguna otra razn se senta inseguro al poner su vida en sus manos
y aquellos que, como Elistan, cargaban a los dioses con tan exhaustivo fardo tenan la virtud de
impacientarle. Dejemos que el hombre se responsabilice de vez en cuando de sus actos, medit
nervioso.
Qu sucede, Tanis? pregunt Crysania con su habitual frialdad.
No se haba percatado de que durante todo este rato la haba mirado sin verla, por eso le
sobrevino un acceso de tos y tuvo que aclarar su garganta antes de apartar los ojos. Por fortuna, el
mozo regres en aquel preciso instante en busca del caballo de la mujer y ahorr al se-mielfo la
necesidad de contestar. Se limit a sealar la posada, y ambos se encaminaron a ella.
A decir verdad coment Tanis cuando el silencio se torn tenso, me gustara pernoctar
aqu y departir con mis amigos. Pero he de estar en Qualinesti pasado maana, y slo una cabalgada
ininterrumpida me permitir llegar a tiempo. Mis relaciones con mi cuado no son tan ntimas que
me permitan perderme el funeral de Solostaran, se lo tomara como una ofensa. Sonri de un
modo enigmtico, y apostill: Una ofensa personal y poltica, supongo que me comprendes.
A los labios de Crysania asom una mueca, pero el se-mielfo advirti que no era una seal de
asentimiento. Se trataba de un gesto tolerante por el que le daba a entender que estas cuestiones
familiares y polticas no merecan el inters de alguien tan elevado en sus miras.
En el momento en que llegaban a la puerta de la taberna, Tanis revel a su acompaante:
Adems, aoro a Laurana. Resulta curioso el hecho de que en nuestra vida cotidiana, pese a
estar cerca uno del otro, nos absorben tanto nuestras respectivas obligaciones que en ocasiones
pasamos varios das sin intercambiar un saludo o una caricia, salvo en los intervalos en que salimos
de nuestros mundos. Ahora, sin embargo, cuando nos separa una distancia tangible, me asalta a
menudo la impresin de que me falta mi brazo derecho. Y no he de pensar en ella para que me
invadan tales sentimientos, es algo que surge de forma espontnea...
Call de repente, convencido de haberse puesto en ridculo al hablar como un necio adolescente.
No obstante, pronto constat que Crysania no lo escuchaba en absoluto pues su rostro marmreo
haba adquirido, si caba, una mayor lividez, hasta tal extremo que el resplandor argnteo de la luna
se revesta de cierto calor al compararse con aquella epidermis. Meneando la cabeza, el semielfo
abri la puerta sin poder reprimir un suspiro de pesar. No envidio a Caramon ni a Riverwind, se
dijo interiormente.
Los sonidos familiares, la tibia atmsfera de la posada abrumaron a Tanis quien, durante unos
segundos, lo vio todo envuelto en una nebulosa. Distingui el perfil de Otik, ms viejo y ms
orondo, apoyado en un bastn mientras se aproximaba para palmearle fuertemente los hombros en
seal de bienvenida. Tambin haba personas con las que nada haba tenido que ver en el pasado y
que, por alguna razn, ahora apretaban su mano entre apasionadas muestras de amistad.
Al fondo, en un segundo plano respecto a la barahnda, el viejo mostrador lanzaba cegadores
destellos a travs de su pulida superficie, y al dirigirse hacia l poco falt para que el semielfo
pisara a un enano gully. De pronto, se plant frente a l un individuo altsimo cubierto de pieles, y
se encontr sin saber cmo estrujado en un carioso abrazo.
Riverwind susurr sin aliento, aferrndose al cuerpo del hombre de las Llanuras.
Hermano respondi ste en que-shu, el dialecto de su pueblo. Los parroquianos del
albergue se abandonaron a una retahila de atronadoras aclamaciones, si bien Tanis no les prest
atencin por haber retenido su mirada la mano que acababa de posar sobre su brazo una mujer
poseedora de una flamgera melena y un sinfn de pecas en la faz. Sin deshacerse del abrazo del
fornido hombretn, el semielfo atrajo a Tika hacia l y los tres se fundieron en un crculo cerrado de
amistad que no admita ni el paso de una brizna de aire. Era el suyo un vnculo de dolor y de gloria.
Fue Riverwind quien los incit a recobrar la cordura. Poco acostumbrado a exhibir en pblico
sus sentimientos, el corpulento guerrero se recompuso entre toses nerviosas y retrocedi,
pestaeando y adoptando una actitud ceuda hasta ser otra vez dueo de sus actos. Tanis, baada su
rojiza barba por las lgrimas, dio a Tika un nuevo apretn y estudi el interior del local.
Dnde est ese forzudo que tienes por esposo? inquiri jovial. Dnde se ha metido
Caramon?
Fue una pregunta sencilla, natural, y Tanis no estaba preparado para la reaccin que provoc.
Los presentes se sumieron en el silencio, como si una criatura misteriosa los hubiera confinado en
un tonel y Tika, por su parte, se ruboriz y, tras farfullar unas palabras ininteligibles, encorv la
espalda a fin de levantar en el aire al enano gully y zarandearlo, con tal fuerza que los dientes de
ste comenzaron a castaear.
Anonadado, el semielfo consult al hombre de las Llanuras con los ojos, pero el brbaro se
limit a encogerse de hombros y enarcar las cejas. Dio entonces media vuelta, resuelto a esclarecer
el misterio directamente con Tika, pero lo inmoviliz el glido contacto de unos dedos en su brazo.
Crysania! La haba olvidado por completo.
Ahora le toc a su semblante el turno de sonrojarse, y se apresur a hacer las consabidas, aunque
tardas, presentaciones.
La dama que me acompaa es Crysania de Tarinius, Hija Venerable de Paladine anunci
con tono formal. Crysania, stos son Riverwind, prncipe de las tribus de las Llanuras, y Tika
Waylan Majere.
La sacerdotisa se desanud la capa de viaje y retir la capucha de su cabeza, de tal manera que
el Medalln qued al descubierto y despidi chispas bajo las velas. La tnica de pura y blanca lana
de oveja de la mujer asom entre los pliegues del manto, y un murmullo de respeto y temor circul
de boca en boca.
Una alta dignataria del culto a los dioses...
Has odo bien su nombre?
Es Crysania, la persona de confianza de...
La sucesora de Elistan!
La mujer hizo una leve inclinacin de cabeza mientras Riverwind se suma en una honda y
solemne reverencia y Tika, tan encendidos an sus pmulos que pareca vctima de un ataque de
fiebre, arrojaba a Raf detrs de la barra y dedicaba a la recin llegada un saludo de cortesa.
Al escuchar la mencin del apellido Majere, impuesto a Tika por el matrimonio, Crysania se
gir inquisidora hacia Tanis y recibi en respuesta una seal de asentimiento.
Es para m un honor declar la sacerdotisa con su voz de hielo conocer a dos seres cuyas
hazaas perduran en nuestro recuerdo como un ejemplo que a todos debera guiar.
Tika qued turbada pero complacida ante tan elocuente alabanza. En cuanto a Riverwind,
aunque su severo rostro no se alter, Tanis detect sin dificultad cunto significaba para un hombre
de hondas creencias como l una frase laudatoria proveniente de la sacerdotisa. El gento que los
rodeaba, y que no se haba perdido aquel intercambio preliminar, aplaudi rabiosamente y
prorrumpi en vtores. Otik, investido de un porte ceremonioso poco frecuente en l, condujo a los
huspedes hasta una mesa. Estaba radiante en compaa de aquellos hroes, como si hubiera
organizado la guerra de modo que redundara en su beneficio.
Al sentarse, Tanis se sinti molesto a causa del gritero y la confusin del local, mas no tard en
decidir que quiz lo favorecera ya que, al menos, le daba la oportunidad de hablar con Riverwind
sin ser odo. Sea como fuere, lo primordial ahora era averiguar el paradero de Caramon.
Una vez ms empez a preguntar por el desaparecido guerrero pero Tika, tras acomodarlos y
apartar con grandes aspavientos a los curiosos que agobiaban a Crysania, vio que abra la boca y
huy rauda hacia la cocina.
El semielfo estaba desconcertado y deseoso de perseguir a la joven, pero las preguntas
proferidas por Riverwind apartaron de su mente aquel extrao asunto. Unos minutos ms tarde,
ambos amigos se hallaban sumidos en una larga pltica.
Todos creen que la guerra ha concluido afirm Tanis, y este hecho nos coloca en una
situacin ms peligrosa de lo imaginable. Las alianzas entre elfos y humanos, que llegaron a ser
muy slidas en los das tenebrosos, comienzan a diluirse bajo la luz del sol. Laurana est ahora en
Qualinesti, donde asiste al funeral de su padre a la vez que trata de sellar un pacto con Porthios, su
terco hermano, y los Caballeros de Solamnia. El nico rayo de esperanza susceptible de iluminar su
camino es el que dimana de Alhana Starbreeze, la esposa de Porthios. Nunca cre que vivira lo
bastante para presenciar cmo esta mujer elfa no slo se muestra tolerante con los hombres y las
otras razas de Krynn, sino que incluso los defiende frente a su intransigente marido.
Extrao matrimonio el suyo dijo Riverwind, a lo que el semielfo asinti con la cabeza. Los
pensamientos de los dos compaeros volaron hacia la persona de su entraable amigo, el Caballero
Sturm Brightblade, quien despus de su muerte fue ensalzado como el hroe de la Torre del Sumo
Sacerdote. Uno y otro saban que el corazn de Alhana yaca enterrado en la penumbra junto al de
Sturm.
No es el amor el que ha dictado ese casamiento prosigui Tanis tras un breve silencio,
aunque es posible que contribuya a restablecer el orden en el continente de Ansalon. Qu me
cuentas de tu vida, amigo? Ensombrecen y contraen tu rostro nuevas preocupaciones, si bien
tambin es nueva la dicha que lo ilumina. Goldmoon notific a Laurana el nacimiento de las
gemelas.
Has acertado en tu observacin, hermano fue la respuesta del hombre de las Llanuras con
su proverbial timbre cavernoso. Por un lado me inquieta sobremanera permanecer lejos del hogar
y, por otro, me alegro tanto de verte que tu sola presencia alivia mi carga. Al partir dej a dos tribus
a punto de declararse la guerra. Haba logrado, con mprobos esfuerzos, mantener a sus adalides
abiertos al dilogo y evitar as que se derramara una gota de sangre, pero los descontentos urden sus
intrigas a mis espaldas. Sin duda aprovecharn cada minuto de mi ausencia para sacar a la luz viejas
reyertas.
Lo lamento, amigo, y an te agradezco ms que hayas venido se solidariz su contertulio y,
tras espiar de soslayo a Crysania, se percat de que se enfrentaba a un grave problema. Abrigaba
la esperanza de que pudieras ofrecer a esta dama tu gua y proteccin. Se dirige explic con voz
queda a la Torre de la Alta Hechicera que se yergue en el Bosque de Wayreth.
Riverwind abri los ojos en seal de alarma y desaprobacin, ya que desconfiaba de los magos y
de todo cuanto a ellos se refera. Tanis, que haba captado el sentimiento que embargaba al brbaro,
se apresur a reanudar su discurso:
Veo que recuerdas bien las historias de Caramon sobre la visita realizada por Raistlin y por l
mismo a ese lugar. A ellos los invitaron, mientras que Crysania ha decidido por su propia cuenta
solicitar el consejo de sus moradores acerca de...
La sacerdotisa le clav una imperiosa mirada y a continuacin mene la cabeza, de tal manera
que el semielfo se vio obligado a interrumpir sus explicaciones. Se limit a morderse el labio y
repetir:
Esperaba que accedieras a escoltarla hasta all.
Tem una proposicin de esta ndole manifest el hombre de las Llanuras cuando recib
tu mensaje, por eso cre que era mi deber acudir y exponerte los motivos de mi negativa. En
cualquier otro momento, como sin duda imaginas, me causara un gran placer ayudaros y, en
particular, considerara un honor ofrecer mis servicios a una persona tan respetada. Inclin la
cabeza ante Crysania, quien acept su homenaje con un esbozo de sonrisa que se difumin al volver
su mirada, sin dilacin, hacia Tanis. Un surco de ira se dibuj en la frente de la altiva mujer.
Pero es mucho lo que hay en juego prosigui Riverwind. La paz que he establecido entre
las tribus pende de un hilo, puesto que durante dcadas han solucionado todos sus litigios mediante
las armas. Y lo cierto es que nuestra supervivencia como nacin y como pueblo slo se solidificar
si nos unimos, si trabajamos juntos a fin de reconstruir tanto el territorio que nos acoge como
nuestra existencia.
Lo comprendo asever Tanis, conmovido por el disgusto que se evidenciaba en el rostro de
su amigo al tener que rechazar su demanda. No obstante, sinti en su piel el punzante escrutinio de
Crysania y asumi toda la cortesa que anidaba en sus entraas para tranquilizarla. No te
preocupes, Hija Venerable de Paladine. Confiaremos tu cuidado a Caramon, un guerrero que vale
por tres mortales corrientes, me equivoco, Riverwind?
El prncipe de los que-shu sonri al evocar recuerdos de antao.
Es innegable que poda comer por tres mortales corrientes, como t dices. Y su fuerza era
todava ms descomunal. Nunca olvidar cuando levant en el aire al fornido William Sweetwater,
el posadero de El Cerdo y el Silbido, durante aquel espectculo de... dnde fue, en Flotsam o en
Port Balifor...?
Ni la ocasin en que mat a dos draconianos incrustando sus cabezas entre s se uni el
semielfo entre risas, feliz como si los recuerdos compartidos pudieran disipar la niebla que se cerna
sobre Krynn. Ni tampoco aquel da en el reino de los enanos. An visualizo la escena: Caramon
se ocult detrs de Flint y...Inclinndose hacia Riverwind, record en su odo el final de la
ancdota y l estall en tan incontenibles carcajadas que su faz se torn purprea, al borde de la
asfixia. Cuando se hubo sosegado cont a su vez otra historia, y ambos compaeros comenzaron a
enlazar relatos sobre la energa de Caramon, su pericia con la espada, su valenta y su elevado
sentido del honor.
Y no hemos hablado de la ternura que, pese a su tosquedad, era capaz de transmitir. A
menudo me lo represento atendiendo a Raistlin con una paciencia inagotable, llevndole en
volandas siempre que los ataques de tos parecan desencajar todos los huesos del mago..
Lo interrumpi un grito agnico, sucedido por un golpe seco y violento. Al darse la vuelta, sin
salir de su asombro, Tanis descubri la figura de Tika frente a l. Tena el rostro blanco como la
cera, sus ojos verdes centelleaban bajo un torrente de lgrimas.
Partid sin tardanza! les suplic a travs de unos labios que la sangre haba cesado de
regar. Por favor, Tanis, no hagas preguntas y abandona la posada ahora mismo! Le sujet por
el brazo y hundi las uas, dolorosamente, en su carne.
En nombre de los Abismos, qu sucede aqu? Inquiri el semielfo sin escuchar su absurdo
ruego mientras se encaraba, exasperado, con la desolada muchacha.
Respondi a su urgente demanda un colosal crujido de la puerta de la posada que se abri de par
en par, empujada por una tremenda fuerza desde el exterior. Tika dio un salto atrs, convulsionado
su semblante por un terror tan invencible que impuls al semielfo a girarse hacia el dintel con la
mano cerrada en torno a la empuadura de su espada. Riverwind tambin reaccion rpidamente: se
puso en pie y se acerc a Tanis.
Una inmensa sombra llen el umbral, extendiendo un lbrego manto sobre la estancia. El alegre
alboroto de los presentes ces de inmediato, para transformarse en un zumbido inconcreto de quejas
que nadie osaba expresar en voz alta.
Al recordar a las criaturas misteriosas y perversas que los perseguan, Tanis desenvain la
espada y se situ entre el oscuro contorno y Crysania. Senta, aunque no poda ver su imagen, a
Riverwind apostado tras l y resuelto a respaldarlo.
De modo que nos han dado alcance, recapacit el semielfo, ansioso en su fuero interno de
enfrentarse a aquel terror vago e ignoto. Fij los ojos en la grotesca masa que ahora se aproximaba a
la luz.
Se trataba de un hombre muy corpulento pero, al escudriarle con mayor atencin, Tanis
advirti que su cinto gigantesco se dilua en una flcida capa de grasa. En efecto, su vientre
demasiado contenido se desbordaba en mantecosos rollos por encima de los calzones y la mugrienta
camisola no le cubra el ombligo, era muy poco pao para tal exuberancia de carnes. Las facciones,
ocultas en parte bajo una barba de tres das, enmarcaban unas mejillas encendidas con un calor que
nada tena de natural, y que se haca visible en grandes manchas irregulares. Por su parte, el cabello
le caa en sucias greas sobre la frente. Tambin resultaba curioso el atuendo de aquel hercleo
humano ya que, pese a exhibir todas las huellas del polvo, el vmito y el spero licor conocido
como aguardiente de los enanos, era de fina textura y rememoraba tiempos mejores.
Tanis baj la espada, sintindose como un necio. Se hallaba ante una ruina devastada por el
alcohol, acaso el fanfarrn de Solace, incapaz de usar otros medios distintos que su tamao para
intimidar a los ciudadanos. Lo contempl con una mezcla de lstima y repugnancia, mientras se
deca que aquel pobre diablo no le era desconocido. Haba en l algo familiar que no atinaba a
definir y dedujo, tras unos segundos de reflexin, que deba haberse topado con l durante sus aos
de residencia en el lugar y ahora, debido a su evidente declive, no lograba identificarlo.
Hizo ademn de volverle la espalda pero, sorprendido, se detuvo al constatar que las miradas de
los parroquianos confluan en l como una splica expectante.
Qu quieren que haga yo? Atacarlo? Vaya hroe sera si derribase al borrachn de la
ciudad!, pens en pleno acceso de clera.
Un sollozo a escasa distancia interrumpi el curso de sus cavilaciones. Era Tika quien gema, a
la vez que se dejaba caer en una silla y, enterrado el rostro entre las manos, rompa a llorar como si
le hubieran destrozado el corazn.
Te ped que abandonaras el local -logr articular en su llanto.
El perplejo Tanis consult a Riverwind con la mirada, pero el hombre de las Llanuras estaba tan
ignorante de la situacin como su amigo y as se lo dio a entender. En el curso de estos breves
intercambios, el intruso haba avanzado unos pasos inseguros hacia el centro del local, y no cesaba
de lanzar enfurecidos improperios contra todos.
Qu es esto? U-una fiesta? Y n-nadie ha in-invitado a su viejo... na-nadie me ha invitado a
m, p-por lo que veo.
No obtuvo respuesta. Los grupos reunidos en torno a las mesas se obstinaban en dirigir sus ojos
hacia Tanis, con tal insistencia que incluso el borrachn se fij en l. Intent frenar el torbellino que
giraba en su mente y le impeda distinguir al semielfo con claridad. A su pesado estupor vino a
sumarse un incierto enfado hacia aquel personaje a quien reprochaba los males que l mismo se
infliga. Pero, de forma repentina, sus pupilas se dilataron, sus labios se ensancharon en una sonrisa
alelada y su cuerpo entero se inclin hacia adelante, al mismo tiempo que extenda los brazos.
Tanis, ami...
En nombre de los dioses! exclam el interpelado, reconocindolo al fin.
El colosal individuo, en su vacilante zancada, tropez contra una silla y permaneci unos
momentos mecindose inestable, cual el rbol recin talado antes de venirse abajo. Sus iris
danzaban de un lado a otro, tan enloquecidos que la muchedumbre, asustada, se apart de l. Con
un estrpito que sacudi los cimientos de la posada Caramon Majere, otro hroe de la Lanza, se
derrumb a los pies de Tanis.


El ocaso del guerrero

En nombre de los dioses! repiti el semielfo y, consternado, se volc sobre el comatoso
guerrero. Caramon...
Tanis. El tono apremiante de Riverwind lo oblig a alzar la vista. El hombre de las
Llanuras cobijaba a Tika en sus brazos mientras trataba, junto a Dezra, de consolar a la desdichada
joven, pero el crculo de parroquianos se cerraba alarmante en torno al tro. Se empecinaban unos en
hacer preguntas al que-shu o solicitar la bendicin de Crysania y otros, en cambio, exigan ms
cerveza o bien contemplaban la escena boquiabiertos.
La taberna queda cerrada a partir de este momento anunci el semielfo con resolucin.
Se produjo un revuelo de protestas entre el gento, contrarrestadas por unos aplausos en la
esquina opuesta. Los clientes all reunidos creyeron entender que el hroe de la Lanza los invitaba a
una ronda de bebidas.
Hablo en serio insisti Tanis con firme ademn, sobreponindose a abucheos y vtores.
Cuando se restableci la calma aadi: Os agradezco la clida acogida que me habis dispensado,
no sabra explicaros lo que significa para m regresar a casa. No obstante, mis compaeros y yo
deseamos estar solos. Os ruego pues que os vayis...
Se alz un murmullo de comprensin acompaado de algunos palmoteos de buena voluntad, y
slo unos pocos esbozaron mordaces comentarios a tenor de que cuanto ms rango ostenta el
caballero tanto ms centellea la armadura en sus ojos, un viejo refrn de los tiempos en que la
poblacin se mofaba de los Caballeros Solmnicos. Tras dejar a Tika al cuidado de Dezra,
Riverwind recorri la sala a fin de hostigar a varios rezagados, que crean que la orden de Tanis no
les incumba a ellos. El semielfo montaba guardia junto a Caramon, quien exhalaba sonoros
ronquidos en el suelo, y de ese modo impeda que alguien lo pisoteara al salir atropelladamente.
Intercambi miradas con el hombre de las Llanuras cada vez que pasaba a su lado, pero no hallaron
ocasin de hablar hasta que se hubo vaciado el local.
Otik Sandeth se apost en el umbral, desde donde daba las gracias a todos por su presencia y les
aseguraba que la posada se abrira la noche siguiente a la hora habitual. En cuanto se hubieron
marchado los ltimos clientes, Tanis avanz hacia el retirado propietario, incmodo y avergonzado,
pero antes de que le ofreciera sus excusas ste se apresur a susurrarle:
Me alegro de que hayas vuelto. Atrancad los accesos cuando termine la reunin. Tena la
mano del semielfo estrechada entre las suyas, y an la apret ms al lanzar a Tika una furtiva
mirada y recomendar al hroe, como si quisiera conspirar con l: Si ves que la muchacha sustrae
una pequea cantidad de dinero de la caja, no te preocupes. S que lo repondr, as que finjo no
advertirlo. Desvi entonces los ojos hacia el yaciente Caramon y la tristeza invadi sus
facciones. Estoy convencido de que puedes ayudarle.
Tras concluir su discurso el anciano se despidi con una inclinacin de cabeza y se dej engullir
por la negrura, apoyado en su bastn.
Ayudarle! se desesper Tanis. Y pensar que yo he acudido a la posada buscando su
auxilio! El guerrero emiti un ronquido ms estentreo de lo corriente, se incorpor sobresaltado,
eruct una bocanada de efluvios alcohlicos y se zambull de nuevo en su sopor. Tanis consult en
silencio a Riverwind y mene la cabeza, presa del desencanto.
Crysania, que se haba mantenido al margen de la situacin, dedic a Caramon una mirada entre
reprobatoria y piadosa.
Pobre hombre coment sin alzar la voz, con el Medalln de Paladine refulgiendo a la luz de
las velas. Quiz yo...
No hay nada que puedas hacer por l se opuso Tika llena de amargura. No necesita que
le curen, slo est ebrio. Ha pillado una tremenda borrachera, eso es todo!
La sacerdotisa qued perpleja ante una respuesta tan desabrida pero Tanis, al imaginar que su
rplica poda crear un serio conflicto, decidi no darle tiempo a reaccionar.
Creo que entre los dos podremos transportarlo a su cama sugiri a Riverwind despus de
examinar a Caramon.
Dejadle donde est lo ataj Tika, enjugndose las lgrimas con el repulgo de su mandil.
Ha dormido muchas noches en el suelo de la taberna, una ms no le har dao. Quera contrtelo, de
verdad dijo al semielfo. Si no lo hice fue porque abrigaba la esperanza de que se obrase un
milagro. Vers, se excit sobremanera al recibir tu mensaje y, durante un tiempo, recuper la
serenidad. Era casi el Caramon de nuestras aventuras, el que yo am, y supuse que un encuentro
contigo lo cambiara definitivamente. se fue el motivo de que te dejara venir. Lo siento se
disculp, y hundi la cabeza en su pecho.
Tanis se ergua an al lado del guerrero, indeciso y petrificado.
No entiendo nada. Desde cundo...?
Con lo que me habra gustado asistir a tu casamiento! suspir la joven pelirroja sin cesar
de formar nudos en los pliegues del delantal. Pero no poda llevarle en un estado tan lamentable.
Prorrumpi de nuevo en sollozos, y Dezra la rode con sus brazos.
Vamos, sintate e intenta tranquilizarte la confort, conducindola hasta un banco de
trabajado respaldo.
La posadera obedeci, pues las piernas apenas la sostenan, y sigui sumida en su crisis, ajena a
cuanto suceda a su alrededor.
Imitemos a Tika y tomemos asiento propuso el semielfo, todos debemos recobrar la
compostura. Al descubrir que el enano gully los espiaba desde detrs del mostrador, le encarg
: Srvenos un barril pequeo de cerveza con varias jarras, vino para la sacerdotisa Crysania y una
fuente de patatas especiadas...
Hizo una pausa ya que el hombrecillo lo contemplaba anonadado, colgando su labio inferior en
una muestra inequvoca de su incapacidad de asimilar tantas instrucciones. Dezra, consciente de las
limitaciones de su compaero, esboz una sonrisa y ofreci:
Yo traer lo que pides, Tanis. Si se ocupa Raf de organizarlo acabars bebiendo patatas en un
barril.
Yo lo har protest indignado el enano.
Ser mejor que te lleves los desperdicios le aconsej, paciente, la muchacha.
Yo ser muy bueno atendiendo mesas persisti l desconsolado mientras se encaminaba al
exterior, propinando puntapis a las patas de las sillas para desquitarse de tan horrible agravio.
Vuestros aposentos se encuentran en el ala nueva de la posada mascull Tika, todava
trastornada. Os los mostrar.
No hay prisa, los encontraremos nosotros mismos contest Riverwind en actitud severa
pero, al cruzarse sus pupilas con las de la joven, prendi en sus ojos la llama de la ms tierna
compasin. No te muevas de tu asiento y habla con Tanis, no podr quedarse mucho tiempo.
Maldita sea, haba olvidado que el mozo debe aguardarme fuera con el caballo de refresco!
exclam el semielfo, ponindose en pie.
Ir a avisarle de la pequea demora resolvi el hombre de las Llanuras.
No te molestes, puedo hacerlo yo mismo. Tardar tan slo unos minutos.
Amigo mo, eres t quien me hace un favor si me permites ayudarte le susurr Riverwind al
pasar por su lado. Necesito respirar el aire nocturno. Despus lo trasladar a su habitacin si no
se ha repuesto concluy, a la vez que sealaba a Caramon con un ademn de cabeza.
Tanis volvi a sentarse y, aliviado, se apoy en el respaldo. Estaba frente a Tika, que
permaneca en el banco adosado al muro. Crysania se instal junto al semielfo aunque, a intervalos,
diriga furtivas y perplejas miradas al abultado cuerpo del guerrero ebrio.
El barbudo compaero comenz a hablar a su amiga de temas insustanciales, que hilvanaba con
la mayor soltura posible, hasta conseguir que ella irguiese la espalda e incluso sonriera. Cuando
Dezra se acerc con las bebidas Tika pareca ms relajada, si bien pervivan en su faz los vestigios
de su angustia. Observ Tanis que Crysania apenas probaba el vino y, en lugar de tomar parte en la
conversacin, se mantena inmvil en su asiento con aquel insondable surco dibujado en la frente.
Saba que deba explicar a la sacerdotisa los acontecimientos, pero antes alguien tendra que
relatrselos a l.
Cundo...? se aventur al fin a inquirir, temeroso de haberse precipitado.
Cundo se desat la pesadilla? termin Tika en su lugar. Unos seis meses despus de la
reapertura de El Ultimo Hogar. Fue tan feliz hasta entonces! La ciudad estaba destruida, y el
invierno haba sido muy duro para los sobrevivientes. En su mayora se hallaban prximos a la
inanicin, despojados de todos sus bienes y recursos por los draconianos y goblins, e incluso
algunos se haban visto obligados a abandonar sus ruinosas viviendas y acomodarse en cualquier
refugio que encontrasen, fuera ste una choza o una cueva natural. Las hordas enemigas saquearon
Solace antes de nuestra llegada, de modo que nos topamos con un revoltijo de escombros que slo
los ms animosos aprovechaban en la incipiente reconstruccin de sus casas. Recibieron a Caramon
como un hroe, pues los poetas haban propagado con sus versos la noticia de la derrota de la Reina
de la Oscuridad por todo el territorio.
Hizo un alto, conmovida por su propia historia. El orgullo que ahora evocaba se tradujo en
sendos lagrimones, que jalonaron sus mejillas. Al poco rato continu:
Era tan dichoso en aquella poca, Tanis! Los habitantes de Solace lo necesitaban, y no le
importaba trabajar da y noche. Talaba rboles, cargaba haces de lea desde las montaas, eriga
casas con los troncos que l mismo transportaba y hasta hizo de herrero, ya que Theros no estaba
entre nosotros. Lo cierto es que no posea una gran habilidad en este ltimo menester confes
esbozando una nostlgica sonrisa, pero a nadie pareca inquietarle. Le satisfaca confeccionar
cualquier tipo de instrumentos, herraduras o ruedas de carro, y los lugareos aceptaban todo cuanto
poda proporcionarles. Fue un ao esplndido: nos casamos y l olvid por completo, o al menos as
lo cremos quienes lo rodebamos, a... a...
Trag saliva, incapaz de pronunciar el fatdico nombre. Tanis, que sobrentendi a quin se
refera, le dio unas palmadas en la mano y la joven, tras beber en silencio unos sorbos de vino, se
sinti con nimos de proseguir.
El ao pasado, en primavera, se oper un cambio brusco en su talante. Algo grave le ocurri,
ignoro qu fue exactamente, si bien estoy convencida de que guardaba relacin con... Una vez
ms call, y mene la cabeza. La ciudad viva un momento de prosperidad. Un forjador que
estuvo cautivo en Pax Tharkas se mud a Solace y se ocup del establecimiento que hasta entonces
regentara Caramon, privndole de esta distraccin. An quedaban casas por edificar, pero todos se
haban instalado de un modo u otro y no haba prisa. Y, para colmo de males, yo me puse al frente
de la posada. Se encogi de hombros antes de conjeturar: Me temo que, despus de tanto
ajetreo, mi pobre esposo no saba qu hacer con su tiempo.
Nadie precisaba su ayuda colabor el semielfo apesadumbrado.
Ni siquiera yo admiti Tika, tragando aire y enjugndose los ojos. Quiz su
derrumbamiento fuera culpa ma...
No la ataj Tanis como si le prohibiera la mera mencin de esta posibilidad. Sus
pensamientos, y sus recuerdos, se perdieron en las brumas de un triste pasado. Todos conocemos
al responsable de su desgracia.
Sea como fuere intent ayudarle, a pesar de mis mltiples obligaciones, sugirindole mil
tareas a las que poda dedicar sus horas de ocio explic Tika con hondo pesar. Y se esforz, me
consta que hizo cuanto estuvo en su mano. Rastre a varios draconianos renegados a peticin del
alguacil, y se convirti en guardin bajo contrato de los viajeros que se internaban en la azarosa
senda de Haven. Sin embargo, pronto me di cuenta de que nadie alquilaba sus servicios por segunda
vez. Su voz se hundi ahora en un susurro quejumbroso. A finales de invierno regres al
pueblo uno de los grupos que deba proteger, arrastrndolo en unas parihuelas... Se haba
emborrachado, y fueron ellos quienes tuvieron que cuidar de su maltrecho cuerpo! Desde entonces
no ha hecho ms que dormir, atiborrarse de comida o deambular en compaa de mercenarios de
dudosa procedencia por los alrededores de El Abrevadero, ese mugriento local que se yergue en
el otro extremo del pueblo.
Mientras deseaba para sus adentros haber contado con la presencia de Laurana para aconsejar a
su amiga, Tanis intent adivinar lo que ella habra sugerido:
Quizs un hijo sera la solucin.
Qued embarazada el verano pasado le revel Tika, apoyada la cabeza en la palma
abierta. Pero perd la criatura. Caramon ni siquiera se enter, y desde esa poca hemos dormido
en habitaciones separadas.
Tanis se ruboriz y se agit en su asiento, sin atinar ms que a acariciar la mano de la muchacha
con un nudo en la garganta.
Hace un instante has insinuado que la metamorfosis de Caramon se debe a alguien o algo en
concreto indag, ms para cambiar de tema que para constatar lo que ya saba.
Tika se estremeci y, tras sorber otro trago de mosto sin adivinar que el semielfo ya conoca la
respuesta, aclar:
Se propagaron ciertos rumores, oscuros por supuesto, acerca del mago al que t y yo tuvimos
por compaero de andanzas. Se obstinaba en no pronunciar su nombre, como si fuera un presagio
de terribles hecatombes. Caramon decidi escribirle en secreto, Tanis. Descubr la carta y me
tom la libertad de leerla; me destroz el corazn. No contena una sola palabra de reproche,
respiraba amor por los cuatro costados. Le suplicaba que viniera a vivir con nosotros para, de ese
modo, liberarse de las artes arcanas que le atraen hacia la negrura.
Y qu ocurri? inquiri de nuevo el semielfo.
Un emisario le devolvi el mensaje sin abrir. Ese vil personaje no se tom ni siquiera la
molestia de romper el lacre. Se limit a escribir en el exterior del pergamino: No tengo hermanos.
No conozco a nadie llamado Caramon. Y firmaba: Raistlin.
Raistlin! Era la voz de Crysania, quien clav su mirada en Tika como si reparara en ella
por vez primera. Sus ojos plomizos denotaban un creciente asombro mientras iban de la joven
pelirroja a Tanis y de este ltimo al enorme guerrero, que yaca en el suelo, convulsionndose en su
embriaguez semiconsciente. ste es Caramon Majere, el hermano gemelo del que tanto
hablabas? Lo cierto es que no he atado cabos hasta ahora. Y segn t, semielfo, este hombre ha de
guiarme a...
Lo lamento, Hija Venerable de Paladine se disculp l visiblemente turbado. Ignoraba
los sucesos que Tika acaba de relatarnos.
Pero Raistlin es una criatura tan inteligente, tan poderosa, que no cabe imaginar que comparta
su sangre con ese desecho. Y pensar que, por aadidura, son gemelos! Raistlin persista en
cantar sus alabanzas rebosa sensibilidad, ejerce un control absoluto sobre s mismo y sus
seguidores. Es un perfeccionista, mientras que a esta ruina pattica hizo un gesto hacia el infeliz
guerrero slo se la puede tildar de, de... No niego que merezca nuestras oraciones y nuestra
piedad...
Tu inteligente y sensible perfeccionista desempe un papel muy importante en la
decadencia de la ruina pattica que se ha desplomado ante nuestros ojos, respetable sacerdotisa
replic Tanis con un timbre cido, si bien cuid de reprimir la clera.
Quizs ocurri al revs apunt la Hija Venerable, y fue la falta de amor lo que apart a
Raistlin de la luz para caminar entre tinieblas.
La posadera alz la vista hacia aquella mujer, revestido su rostro de una expresin indefinible.
Falta de amor? repiti sin alterarse, aunque una llama arda en el fondo de su iris.
Caramon gimi en su atormentado sueo y comenz a revolverse sobre la piedra. Al mirarle,
Tika se incorpor como impulsada por un resorte.
Ser mejor que lo llevemos a la cama propuso, en el mismo instante en que la imponente
figura de Riverwind se recortaba en el umbral. Se volvi entonces hacia Tanis para decirle: Nos
veremos maana? Ahora que ya lo sabes todo me gustara mucho que pernoctaras aqu, por lo
menos hoy. As seguiramos hablando durante el desayuno.
El semielfo estudi sus ojos suplicantes y tuvo que morderse la lengua antes de responder. Sin
embargo, no era libre de elegir.
Lo siento de verdad, Tika rehus compungido, pero debo partir sin tardanza. Me separa
un trecho considerable de Qualinost, mi destino, y no me atrevo a entretenerme. El porvenir de dos
reinos depende de mi asistencia al funeral del padre de Laurana.
Lo comprendo afirm la muchacha. Adems, este problema slo me incumbe a m. De
un modo u otro me las arreglar.
A punto estuvo el semielfo de arrancarse la barba, tal era su frustracin. Ansiaba quedarse y
ayudar a aquella pareja de viejos amigos. No haba trazado un plan, pero quiz si intercambiaba
unas palabras con Caramon lograra desmadejar el enredado ovillo de su mente. El dilema estaba en
la reaccin de Porthios, que se tomara su ausencia en la ceremonia fnebre como una afrenta
personal; este hecho no slo afectara a su relacin con su cuado, sino que incluso poda influir en
las negociaciones del proyectado pacto de alianza entre Qualinesti y Solamnia.
Mientras se debata en estas cavilaciones mir sin proponrselo a Crysania, y comprendi que
an tena otro problema. No poda llevar a la sacerdotisa a Quali-nost porque Porthios no admitira
nunca en su reino a un clrigo humano.
Se me ha ocurrido una idea anunci. Volver despus de las exequias y, mientras tanto,
te dejar aqu. Se diriga a la Hija Venerable. En la posada estars segura hasta que pueda
escoltarte en la ruta de Palanthas ya que, como tu viaje ha fracasado, supongo...
Mi viaje no ha fracasado le espet Crysania. Seguir adelante, fiel a mi plan inicial de
visitar la Torre de la Alta Hechicera de Wayreth y parlamentar all con Par-Salian, el mago de la
Tnica Blanca.
Pero yo no puedo acompaarte protest Tanis meneando la cabeza ni tampoco Caramon,
al menos en su actual estado.
Cierto accedi ella, Caramon est incapacitado para desempear tan importante misin.
No me queda pues ms alternativa que aguardar hasta que tu amigo el kender se presente en este
establecimiento con la persona que ha ido a buscar y, luego, continuar en solitario.
Imposible! se horroriz el semielfo, con tanta vehemencia que Riverwind enarc las cejas
a fin de recordarle que se enfrentaba a una alta dignataria de la fe. Seora, te acecharan unos
peligros insondables. Adems de los seres fantasmales que nos han perseguido, y que fueron
enviados por alguien que ambos conocemos, hace tiempo escuch las historias espeluznantes que
explicaba Caramon sobre el Bosque de Wayreth. Todo en l es siniestro! Volveremos a Palanthas,
y quizs algunos Caballeros se avengan...
Por vez primera, Tanis vislumbr un plido atisbo de color en las marmreas mejillas de
Crysania. La sacerdotisa frunci el ceo en lo que pareca una honda meditacin y, al fin, se
ensanch su rostro en una leve sonrisa al aseverar:
No corro ningn riesgo, estoy bajo la proteccin de Paladine. No me cabe la menor duda de
que esos entes oscuros a los que aludas son esbirros de Raistlin, pero carecen de poder para
lastimarme. En realidad, lo que han hecho es fortalecer mi decisin. Al ver el desaliento dibujado
en los rasgos de Tanis, aadi con un suspiro: prometo pensarlo, es cuanto puedo decir. Quiz
tengas razn y nos acosen en la espesura enemigos invencibles.
Adems, sera para ti una prdida de tiempo entrevistarte con Par-Salian aventur el
semielfo, espoleado por el agotamiento a confesar con franqueza su opinin sobre los absurdos
planes de la mujer. Si l supiera cmo destruir a Raistlin, el perverso mago ya slo pervivira en
las leyendas.
Hablas de destruirlo replic la sacerdotisa, y nunca he pretendido tal atrocidad. Estaba
escandalizada, sus iris se tornaron de color acero. Lo que quiero es recuperarlo, redimirlo. Y,
ahora, deseo retirarme a mis aposentos si alguien tiene la amabilidad de indicarme dnde se
encuentran.
Dezra dio un paso al frente y Crysania, tras despedirse del grupo, se alej con la servicial
muchacha. Tanis la sigui con los ojos, vaciada su mente de tal modo que no pudo pronunciar ni
una palabra. Oy a Riverwind balbucear unas frases en que-shu, coreadas por los vagos lamentos de
Caramon. En ese momento el hombre de las Llanuras dio un suave codazo a su compaero y ambos
se inclinaron sobre el durmiente para, mediante un colosal esfuerzo, ponerlo en pie.
En nombre del Abismo, cunto pesa! se quej el semielfo, bambolendose bajo el fardo al
mismo tiempo que senta en sus hombros el balanceo de los flcidos brazos del, en otro tiempo,
fornido guerrero. Por otra parte, los efluvios del aguardiente enanil le producan nuseas. Cmo
puede beber ese hediondo brebaje? le coment a Riverwind mientras, entre los dos, conseguan
arrastrarlo hasta la puerta con la ansiosa Tika pegada a sus talones.
En una ocasin conoc a un hombre que cay en las redes de esta maldicin explic el jefe
de los que-shu. Su final fue espantoso, se despe por un barranco al huir de unas criaturas
malignas que existan en su mente.
Debera quedarme. El semielfo recapacitaba en voz alta.
No puedes librar la batalla de otro le advirti Riverwind con firmeza, y menos an
cuando es el alma lo que est en juego. Te aconsejo que no interfieras.
Era ya pasada la medianoche cuando la triste comitiva traspas el umbral de la casa de Caramon
y ste fue arrojado, sin miramientos, sobre el lecho. Tanis no se haba sentido nunca tan abrumado
por el cansancio, le dola el espinazo tras someterlo al peso muerto del gigantesco guerrero. Al
malestar fsico, por otra parte, se una una losa interior, la de aquellos recuerdos del pasado que en
su da se le antojaron entraables y ahora se asemejaban a heridas sangrantes. Y, por si fuera poco,
deba cabalgar sin tregua hasta el amanecer.
Me gustara permanecer a vuestro lado repiti a Tika, ya en la puerta. Los tres amigos
contemplaban la ciudad de Solace, envuelta en pacficos sueos. De alguna manera, soy
responsable...
En absoluto lo ataj la muchacha. Riverwind est en lo cierto al recomendarte que no te
interpongas en las luchas ajenas. Has de vivir tu propia vida y, aunque intentaras ayudar a Caramon,
no conseguiras sino empeorar la situacin.
Quizs admiti el semielfo. De cualquier modo, regresar dentro de una semana para
hablar con l largo y tendido.
Ser estupendo respondi Tika con un suspiro y, tras hacer una pausa, cambi de tema.
Por cierto, a quin se refera Crysania al mencionar a un kender que ha de pasar por aqu? No ser
Tasslehoff?
S, l en persona aclar Tanis rascndose la barba. Se trata de algo relacionado con
Raistlin, algo que no he podido averiguar. Nos tropezamos con l en Pa-lanthas y comenz a
contarnos una de sus imaginativas fbulas. Avis a Crysania de que slo la mitad de sus historias se
acercaban a la verdad, y an as era mejor no fiarse de tales aproximaciones, pero por lo visto Tas la
convenci de que deba enviarle en busca de una misteriosa criatura susceptible de ayudarla a
recuperar a Raistlin para la buena causa.
No pongo en duda que esa mujer se halle entre los clrigos sagrados de Paladine intervino
Riverwind, y ruego a los dioses que me perdonen por criticar a una de sus elegidas, pero creo que
se ha vuelto loca.
Una vez hubo pronunciado tan severa afirmacin se colg el arco del hombro y se dispuso a
partir, al igual que Tanis, quien bes cariosamente a Tika y le susurr:
Temo que estoy de acuerdo con Riverwind. Vigila a Crysania mientras se aloje en la posada.
Una vez en Palanthas yo mismo hablar con Elistan, pues deseo saber hasta qu punto conoce el
plan demencial que se ha trazado. Y si Tasslehoff aparece, no le pierdas de vista. No deseo por
nada del mundo que se presente en Qualinost! Te aseguro que ya tengo bastantes problemas con
Porthios y los elfos.
No te preocupes, cumplir tu encargo lo tranquiliz la muchacha. Durante unos segundos
permaneci acurrucada bajo el brazo con que l la rodeaba, dejando que la acunaran su fuerza y la
compasin que dimanaba tanto de su contacto como de su voz.
Tanis vacil y la apret incluso ms, reticente a la idea de soltarla. Desvi los ojos hacia el
interior de la casa al or los gritos inconexos de Caramon.
Tika... empez a decir.
Vete ya, Tanis lo interrumpi ella apartndolo con firmeza. Te aguarda una larga
cabalgada.
Me gustara... No concluy, ambos saban que cualquier comentario sera superfluo.
Despacio, el semielfo dio media vuelta y se reuni con Riverwind. Tika los segua con la
mirada, esbozando en sus labios una tenue sonrisa.
Eres muy inteligente Tanis, y posees una gran intuicin. Esta vez, sin embargo, te equivocas
susurr para s misma en la soledad del porche. Crysania no ha perdido el juicio. Lo que
ocurre, y t no lo has adivinado, es que est enamorada.

Una nueva misin

Un ejrcito de enanos marchaba a paso marcial por el aposento, provocando una gran algaraba
con los frreos armazones de sus botas. Cada uno de ellos portaba un martillo en la mano y, al pasar
junto al lecho, descargaba su peso en la testa de Caramon. El guerrero no poda sino gimotear y
agitar los brazos en desorden.
Salid de aqu! suplicaba. Alejaos!
Pero los enanos respondan levantando la cama sobre sus fuertes hombros y hacindola girar a
un ritmo vertiginoso, mientras mantenan la apretada formacin y estampaban, al unsono, su
estruendoso calzado contra el suelo.
Una nusea aprision el vientre de Caramon quien, tras varios intentos infructuosos, consigui
saltar de aquel mueble giratorio y hacer una torpe carrera hasta el bacn depositado en un rincn.
Despus de vomitar comenz a sentirse mejor, e incluso se despej su mente. Desaparecieron los
enanos, aunque el hombretn sospechaba que se haban ocultado debajo de la cama, al acecho de
una nueva oportunidad para mortificarlo.
Deseoso de burlar a sus adversarios, opt por no acostarse de nuevo. Abri, sostenindose a
duras penas, un cajn de la mesilla de noche y estir la mano en busca del aguardiente que all
guardaba. No estaba! Caramon se enfureci y acus en voz alta a Tika de jugar sucio con l. Sin
embargo, pronto una pcara sonrisa sustituy a sus imprecaciones al mismo tiempo que se
encaminaba hacia el enorme bal que, adosado al muro contrario, contena toda su ropa. Ms que
llegar tropez contra su trabajada superficie y, al instante, se puso a revolver tnicas, calzones y
camisas que ya no caban en su obeso y deformado cuerpo. Y al fin encontr su tesoro, embutido en
una vieja bota.
Retir la redoma con gesto amoroso, dio un trago del ardiente licor y, tras eructar, exhal un
prolongado suspiro. Ahora s, ahora cesaron los repiqueteos de los martillos en su cabeza. Examin
la estancia en busca de los enanos mas, al no distinguirlos, se dijo que podan permanecer bajo la
cama toda su vida. A l no le importaba.
De pronto oy un estrpito de cacerolas en la cocina. Tika! Engull precipitadamente unos
sorbos ms del brebaje y volvi a camuflar la redoma en su seguro escondrijo. Tras cerrar la tapa
del bal con mucho sigilo se incorpor, se pas la mano por el enmaraado cabello y cruz el
dormitorio en direccin a la puerta. No obstante, antes de salir se vio reflejado en el espejo.
Debo cambiarme farfull con la boca pastosa.
Tir, empuj, sacudi y, al rato, logr desprenderse de la sucia prenda y arrojarla al suelo. Se le
ocurri la idea de lavarse un poco, pero no tard en desecharla. Acaso era un ridculo petimetre?
Tal como estaba dimanaba efluvios, aromas masculinos que solan gustar a las mujeres... Algunas
le encontraban atractivo! En cualquier caso, no se quejaban ni le reprendan. Tika, en cambio, era
incapaz de aceptarlo con sus propias peculiaridades. Mientras se debata para colocarse una camisa
limpia, quizs en exceso ajustada, que descubri al pie del lecho, se compadeca de s mismo
repitiendo las mismas frases de siempre: que si era un incomprendido, que si la vida no le haba
tratado bien, que si atravesaba una mala racha pero pronto los hados le sonreiran y entonces sonara
la hora del triunfo y, en definitiva, todo cuanto suele decirse en esos casos.
Tras asomarse cauteloso por la puerta entreabierta y adoptar una actitud casual y despreocupada,
se intern en la pulcra sala de estar y se derrumb en una silla frente a la mesa. La vetusta madera
cruji bajo su peso descomunal y Tika, al orle, volvi la cabeza desde el fregadero.
Al toparse con sus ojos el guerrero advirti que, de nuevo, su esposa rebosaba ira. Intent
dedicarle un gesto amable, solicitar una tregua, pero no atin sino a retorcer el labio en una mueca
enfermiza que tuvo la virtud de sacar de quicio a la joven. Tan enfurecida estaba, que agit en el
aire sus bucles pelirrojos y desapareci en un rincn de la cocina para no cometer una barbaridad.
Caramon se encogi al vibrar en sus tmpanos un nuevo y an ms estruendoso ruido de ollas,
cuyos tintineos metlicos le recordaron a los enanos y sus mortferas herramientas. Pasados unos
minutos, Tika traspas el umbral de la sala cargada con una enorme fuente repleta de tiras de tocino
chisporroteantes, pastelillos de maz y huevos fritos, y la dej caer delante de l, tan violentamente
que las tortitas de cereal salieron despedidas por los aires.
El hombretn vacil pese a la suculencia del plato, pues su estmago no se hallaba en
condiciones de trabajar, pero un gruido bast para recordar a su maltrecho rgano quin mandaba.
Tena un apetito feroz, ignoraba cuntas horas haban transcurrido desde que ingiri el ltimo
bocado. Tika, furibunda, se instal en una silla cercana y pos en l sus lacerantes ojos verdes.
Hasta las pecas parecan adquirir relieve sobre su tez, seal inconfundible de su talante.
De acuerdo, dilo ya. Qu he hecho ahora? rezong Caramon, preparado para la embestida.
Coma a dos carrillos.
No lo recuerdas. Era una aseveracin, no una pregunta.
Se zambull el guerrero en las nebulosas regiones de su mente y, en efecto, algo se agitaba entre
sus brumas. La noche anterior tendra que haber estado en un lugar concreto mas, despus de
quedarse en casa todo el da tal como haba prometido a su mujer, a ltima hora le asalt la sed. Se
haban agotado sus ltimas existencias, as que fue a El Abrevadero a fin de remojar el gaznate y
luego se dirigi donde...
Surgi un imprevisto que requera mi atencin minti, evitando la mirada de Tika.
S, nos dimos cuenta lo espet ella con amargura. Todos imaginamos qu imprevisto
te hizo caer inconsciente a los pies de Tanis.
Tanis! Caramon solt el tenedor. Tanis aqu, anoche... Tras emitir un sonido
quejumbroso, desgarrador, el guerrero hundi la cabeza entre las manos.
Nos obsequiaste con un bonito espectculo continu la muchacha, ahogada su voz. Se
hallaba presente la ciudad en pleno, adems de un nutrido grupo de los elfos ms distinguidos de
Krynn. Y no hablemos de nuestros viejos y entraables amigos. Al mencionarlos, tambin ella
prorrumpi en sollozos.
Por qu? Por qu Tanis? exclam Caramon sumido en la desesperacin. De todos, el
semielfo era el que... Interrumpieron sus recriminaciones unos sonoros golpes en la puerta.
Quin vendr a molestarnos? refunfu Tika, secndose las lgrimas con la manga de su
blusa antes de acudir a abrir. Quiz se trata de Tanis, que ha decidido volver atrs. Su
apesumbrado esposo alz la cabeza al or aquel nombre. Si es l le orden intenta
comportarte como el hombre que un da fuiste.
Se detuvo frente a la hoja de gruesa madera, descorri el pestillo e hizo girar la llave.
Otik! se sorprendi. Qu haces aqu? Qu comida es sta?
El anciano posadero se ergua en el umbral con una bandeja humeante en la mano. Al abrir la
joven, estir la cabeza para asomarse al interior.
No se encuentra en la casa? inquiri desconcertado.
A quin te refieres? No hay nadie salvo nosotros le explic ella sin saber a qu atenerse.
Oh, no! vocifer Otik en tono solemne a la vez que, distrado, comenzaba a ingerir
algunos alimentos de la fuente. Debo entonces deducir que el mozo de la cuadra estaba en lo
cierto, que ella se ha ido? Pensar que he madrugado como nunca para prepararle este suculento
desayuno!
Quin se ha ido? A Tika le exasperaban los enigmas de esta ndole, incluso se pregunt si
no era Dezra quien los haba abandonado.
La sacerdotisa Crysania. No est en su habitacin, ni tampoco sus pertenencias. Por otra
parte, el caballerizo me ha asegurado que esta misma maana le encarg ensillar su caballo y se
alej al galope.
Crysania! repiti ella ondenado sus abundantes rizos. Ha resuelto seguir en solitario.
Claro, no estaba dispuesta a...
A qu? pregunt el anciano con la boca llena.
A nada, Otik, olvdalo lo ataj, blanca como la cera. Ser mejor que regreses a la
taberna, hoy llegar un poco tarde y hay que atender a la clientela.
De acuerdo, no te preocupes repuso l en amable actitud, pues haba visto a Caramon
desmoronado sobre la mesa. Baja cuando puedas.
Y se fue, sin cesar de masticar el apetitoso desayuno mientras caminaba. Tika cerr la puerta y
regres a la sala de estar.
Me duele todo el cuerpo se protegi el guerrero al ver que se aproximaba, convencido de
que le esperaba un sermn. Se levant con torpeza y, arrastrando los pies, se dirigi al dormitorio y
se arroj sobre el lecho entre irrefrenables sollozos.
Tika, en lugar de hostigarlo como caba suponer, se sent en una silla de la sala y se zambull en
el mundo de los pensamientos. Era evidente que la Hija Venerable de Paladine haba partido sin
escolta hacia el Bosque de Wayreth. Estaba resuelta a internarse en su espesura aunque no haba de
resultarle fcil pues, segn la leyenda, nadie haba conseguido encontrarlo. Era l quien daba con
quienes se aventuraban en su bsqueda! Tika se estremeci al evocar los relatos de Caramon. El
temible recinto apareca en los mapas, si bien cuando uno cotejaba dos o ms no coincida su
localizacin. Adems, los cartgrafos siempre dibujaban una seal de peligro a su lado y en su
corazn mismo esbozaban la Torre de la Alta Hechicera, donde se hallaba ahora concentrado todo
el poder de los magos de Ansalon. O, mejor dicho, casi todo.
De pronto, Tika despert de su ensoacin, se incorpor e irrumpi en la alcoba. Caramon
permaneca tendido en la cama sin poder reprimir el llanto, pero ella endureci sus sentimientos
frente a tan lastimera escena y avanz con paso firme hasta el bal de la ropa. Despus de abrir la
tapa y rebuscar en su interior, lanzando una lluvia de prendas por la estancia, descubri la redoma.
Su maltrecho marido qued atenazado por el pnico, mas la muchacha se limit a arrojar el
recipiente y su contenido a un rincn y continu hurgando. Al fin, en el fondo, hall lo que buscaba.
Era la cota de malla de Caramon, la que utilizara en sus aventuras de antao y le diera opcin al
ttulo de guerrero que an hoy ostentaba.
Sujetando uno de los quijotes por sus correas de cuero Tika se levant para, tras dar media
vuelta, lanzar la pieza hacia Caramon.
Lo golpe en el hombro y rebot, de tal manera que se estrell contra el suelo.
Ay! se quej el corpulento individuo, sentndose. En nombre de los Abismos, Tika,
djame tranquilo!
Vas a emprender una nueva misin declar ella sin inmutarse: irs al encuentro de la
sacerdotisa, aunque tenga que catapultarte al espacio en un tonel. Y termin de extraer la oxidada
cota de malla.
Disculpa solicit un kender a un individuo que holgazaneaba al borde del camino, en los
aledaos de Solace. En una reaccin instintiva, el hombre cerr la mano en torno a su bolsa.
Busco el hogar de un amigo prosigui impasible el viajero, acostumbrado a tales muestras de
desconfianza. Bien, en realidad se trata de dos personas. Una es una bella mujer pelirroja llamada
Tika Waylan.
Es aquella casa que se alza a lo lejos le seal el lugareo sin perderlo de vista.
Tas mir en la direccin que le indicaban y sufri una honda impresin.
La magnfica residencia construida en el seno del vallenwood? se asegur, a la vez que
extenda su dedo hacia el edificio.
Cmo lo has definido? pregunt el humano sin poder refrenar una carcajada. Cmo
una magnfica residencia? Un comentario genial. Se alej con un chasquido burln, contando
mientras caminaba las monedas que guardaba en su bolsa.
Qu tosco y antiptico!, pens Tasslehoff y desliz, en un gesto de pasmosa naturalidad la
navaja del desconocido en uno de sus saquillos. Pronto olvid el incidente, y ech de nuevo a andar
hacia la casa de Tika. Su mirada estudi complacida cada detalle de aquella morada que se meca
segura en las ramas del creciente rbol, fiel a las tradiciones del pasado.
Me alegro por Tika coment a su acompaante, un montculo de ropa con pies que
caminaba tras l. Y tambin por Caramon, claro est, pero ella nunca disfrut de un hogar propio
e imagino lo orgullosa que debe sentirse.
Al acercarse al edificio el kender comprob que era uno de los ms slidos de la ciudad. Su
estructura era idntica a la de las antiguas viviendas de Solace, antes de que la guerra arrasara el
valle. Los gabletes formaban delicadas molduras curvas, acopladas de tal manera que parecan
prolongaciones de los miembros arbreos, mientras que las habitaciones se extendan a partir del
cuerpo principal con los muros revestidos de tallas semejantes a las rugosidades del tronco. Exista
aqu una perfecta armona entre el trabajo del hombre y la naturaleza, ofreciendo un bello conjunto.
Invadi a Tas un clido sentimiento al imaginarse a sus amigos cobijados en tan delicioso retiro.
Es curioso se dijo a s mismo, me pregunto por qu no tiene techumbre.
Cuando se hall lo bastante prximo para escudriar la casa, advirti que no era esta parte lo
nico que faltaba. Los gabletes que tanto le maravillaron al principio no formaban sino una armazn
destinada a sostener un tejado inexistente, pero, adems, las paredes exteriores de las estancias no
cerraban el recinto del edificio y, en cuanto al suelo, era una mera plataforma desnuda.
Plantndose debajo del rbol, Tasslehoff alz los ojos sin acertar a explicarse qu estaba
ocurriendo. Vio martillos, hachas y sierras esparcidas a su alrededor en pleno proceso de oxidacin,
lo que evidenciaba un abandono de varios meses, e incluso la estructura exhiba las huellas de una
prolongada permanencia bajo los azotes de la intemperie. El kender se acarici el copete inmerso en
un mar de dudas. El edificio posea todos los ingredientes necesarios para convertirse en el ms
esplndido de Solace, si alguien decida terminarlo.
Se ilumin su rostro al comprobar que un ala s estaba concluida. Las cristaleras se hallaban
encajadas en los marcos de las ventanas, las paredes configuraban un departamento estanco y una
techumbre protega el interior de los elementos ambientales. Por lo menos Tika dispona de un
aposento privado, pens el kender deseoso de consolarse pero, al estudiar mejor la estancia, se
desvaneci su sonrisa. En la dovela de la puerta distingui con total claridad, pese al desgaste de su
superficie, los smbolos que denotaban la residencia de un mago.
Debera haberlo adivinado se reprendi meneando la cabeza. Mir a su alrededor, y
aadi: Sea como fuere, Tika no vive aqu. Por qu me mentira el lugareo? O ha sido un
malentendido?
Obediente a esta repentina intuicin dio un rodeo en torno al inmenso vallenwood y top con
una casita, casi oculta por los matojos silvestres, que medraban sin freno, y tambin por la sombra
del rbol. Era obvio que haba sido erigida a ttulo provisional y se haba convertido en una vivienda
demasiado estable. Rezumaba infelicidad, aunque el kender no acababa de discernir el motivo.
Acaso se deba a los aleros retorcidos o a los desconchados de la pintura, que ofrecan un singular
contraste con los tiestos de flores de los alfizares y las cortinas de encaje que se perfilaban detrs
de los cristales. Tas suspir: de modo que ste era el hogar de Tika, construido a la sombra de un
sueo.
Se detuvo frente a la puerta y aguz el odo. Dentro, una conmocin agitaba los cimientos de
piedra ribeteada por estampidos, tintineos de vidrios rotos y gritos enloquecidos.
Creo que ser mejor que esperes aqu recomend Tas al hatillo andante.
El amasijo de ropa emiti un gruido y se acomod en el fangoso camino que, jalonando la
vivienda, se perda en lontananza. El kender observ con incertidumbre a la informe figura, antes de
encogerse de hombros y apoyar la mano en el picaporte. Lo accion y dio un paso, convencido de
que podra entrar sin obstculos, pero su nariz se aplast contra la recia madera. La puerta estaba
atrancada a conciencia.
Qu extrao! susurr, retrocediendo y examinando una vez ms el lugar. A qu viene
eso de encerrarse? No es propio de Tika, sino de los brbaros ms ignorantes. Y adems con llave y
pestillo. Sin embargo, estoy seguro de que aguardan mi llegada.
Contempl el impedimento como si fuera un mal presagio, mientras las voces continuaban
atronando el interior. En un arranque ms violento que los otros crey reconocer el timbre
cavernoso de Caramon.
Algo raro sucede y yo me quedo paralizado, sin hacer nada al respecto. Vamos, Tas, utiliza
la ventana! se espole despus de pasar rpida revista a las posibilidades.
Pero, al precipitarse en pos de esta nueva esperanza, el kender se llev una gran desilusin.
Nunca habra imaginado esto de Tika, coment entristecido al hallar el marco tan sellado como la
hoja de la puerta.
Sin embargo, no se dio por vencido. Tras examinar con ojos de experto el cerrojo constat que
era simple y se abrira sin esfuerzo, as que extrajo de uno de sus saquillos varias herramientas y,
escogiendo la adecuada para forzar aquel tipo de pieza de seguridad, se puso manos a la obra. La
coleccin que con tanto celo guardaba era un derecho innato de los miembros de su raza, que
reciban su lote al alcanzar la mayora de edad. Insert la ganza seleccionada en la abertura y la
manipul sin titubeos, siendo enorme su satisfaccin al or el chasquido liberador del cierre.
Animado su rostro por una sonrisa, empuj el batiente y se desliz en silencio hasta el interior. Se
asom de nuevo por la ventana y repar en su acompaante, que cabeceaba en medio de una
acequia!
Aliviado ante la escena, seguro que el singular fardo no haba de causarle complicaciones,
Tasslehoff desvi la mirada hacia la sala donde se hallaba y curiose con su vista de lince todos
cuantos objetos se ofrecan a su observacin, palpando algunos de ellos aunque sin detenerse
demasiado.
Es fantstico! fue el comentario que ms veces repiti en su recorrido por el habitculo en
direccin a la alcoba, ahora cerrada, de donde provena el alboroto. A Tika no le importar si lo
retengo a fin de estudiarlo, lo restituir a su lugar en cuanto lo haya hecho. Y el objeto caa, por
iniciativa propia, en su saquillo. Fjate en eso! Caramba, tiene un resquebrajadura. Seguro que
me agradecer que lo ponga en su conocimiento. Y abra otra bolsa para recoger el nuevo
tesoro. Qu hace el plato de la mantequilla en un sitio tan absurdo? Tika debe guardarlo en la
despensa, lo llevar. Pero la primorosa bandeja se acomodaba mejor en los recovecos de su
hatillo, as que la instal en ellos. Lo ordenar ms tarde.
En su deambular, el kender haba alcanzado el dormitorio. Hizo girar el picaporte, que por
suerte no estaba cerrado, y entr.
Hola salud jovial a sus ocupantes. Os acordis de m? Parece que os diverts, Me
dejis jugar con vosotros? Dame algo para arrojrselo a su dura cabezota, Tika. Preparado,
Caramon? Se haba acercado a la parte de la alcoba donde la muchacha, sosteniendo un pectoral,
lo contemplaba con ojos desorbitados por la sorpresa. Puede saberse qu os pasa? Tienes un
aspecto horrible Tika, armada con esas piezas metlicas y dispuesta a descalabrar a tu marido! la
recrimin, a la vez que asa unas cadenas entrelazadas en un jubn y se enfrentaba al colosal
guerrero. Se trata de una actividad frecuente? pregunt al hombretn, parapetado detrs de la
cama. He odo comentar que los casados tienen sus trifulcas, pero sta se me antoja un tanto
violenta.
Tasslehoff Burrfoot! Tika recuper al fin el habla. En nombre de los dioses, qu haces
aqu?
Seguramente Tanis os ha anunciado mi visita repuso el kender, lanzando la pieza de malla
a Caramon aunque sin ejercer la menor fuerza, ms bien como una chanza. Actuis de manera
muy misteriosa, incluso cerris con llave la puerta principal. No me ha quedado otro remedio, Tika,
que penetrar por la ventana explic en tono de reproche. Deberais ser ms considerados. Pero
ser mejor que cambie de tercio: se supone que me aguarda en la posada una sacerdotisa llamada
Crysania y...
Con gran perplejidad por parte de Tas la posadera solt el pectoral que an enarbolaba,
prorrumpi en sollozos y se derrumb sobre el suelo. El kender, indeciso, consult a Caramon
mediante un fugaz intercambio de miradas antes de socorrerla. El obeso guerrero se alz de detrs
del cabezal cual un espectro que despertara en su tumba y, tras contemplar anhelante la figura
inmvil de su mujer, se abri paso entre las piezas herrumbrosas que yacan diseminadas y se
arrodill a su lado.
Tika, te suplico que me perdones. Sabes muy bien que no senta ni una sola de las palabras
que te he dicho. Te quiero, siempre he volcado en ti todo mi amor! Ofreca una estampa pattica
con su inconmensurable mole inclinada hacia su esposa, dndole suaves palmadas en el hombro en
un intento de reanimarla. Lo que sucede es que mi vida carece de sentido al no tener ninguna
ocupacin.
Ya lo creo que la tienes! le espet ella. Sali de su inconsciencia como por arte de
encantamiento, se desembaraz de l y se puso en pie de un brinco. Crysania est en peligro, ve
en su busca y protgela.
Quin es Crysania? inquiri el guerrero enfurecido. Por qu ha de importarme si esa
dama se encuentra en algn embrollo?
Escchame por una vez sise la joven con los dientes apretados, tan presa de la ira que su
calor le sec las lgrimas. Crysania es una poderosa sacerdotisa de Paladine, la ms importante
en todo Krynn despus de Elistan. Un sueo premonitorio le revel que la perversidad de Raistlin
poda destruir nuestro universo, y ha emprendido viaje hacia la Torre de la Alta Hechicera de
Wayreth para entrevistarse con Par-Salian.
Necesita la ayuda de ese mago porque ha fraguado el plan de aniquilar a rni hermano, no es
as? indag Caramon. Su voz sonaba desafiante.
Y qu si as fuera? se le encar Tika en un alarde de valor. Acaso merece vivir? l te
matara a ti sin un instante de vacilacin!
Los ojos vidriosos del hombretn despidieron chispas de fuego, sus pmulos se congestionaron.
Tas trag saliva al ver que cerraba el puo, si bien la posadera avanz unos metros para situarse
delante de l en arrogante postura. Su frondosa melena roz el mentn de barba crecida y el kender
detect un temblor en la apretada manaza, que comenz a abrirse bajo el femenino influjo.
En cualquier caso te equivocas, Caramon le aclar Tika con una mueca oscura, no
pretende causarle el menor dao. Es tan necia como t. Ama a Raistlin y quiere salvarle, apartarle
de la malignidad que lo corroe. Los dioses la acompaen, pobre desdichada!
Caramon escudri los ojos verdes de su mujer, deseoso de constatar la veracidad de tales
declaraciones.
No me engaas? pregunt, ya ms tranquilo.
No, Caramon. Por ese motivo vino a El Ultimo Hogar, para hablar contigo. Pens que t
podas contribuir de algn modo a su causa, pero cuanto te vio anoche en aquel estado...
La reaccin no se hizo esperar. La maciza testa del guerrero se cobij en su pecho, inundados
los ojos de lgrimas.
Qu vergenza! Una perfecta extraa arriesga su vida en el empeo de rescatar a mi gemelo
de las tinieblas acert a decir con voz entrecortada. En lugar de infundirse nimos, pareca
recrearse en la pasividad y en su desgracia.
Por las lunas que nos alumbran, ensilla un caballo y rastrea sus huellas! lo incit Tika
irritada por su actitud, estampando el pie en el suelo a fin de reforzar tan desabrida orden. Sabes
de sobra que nunca alcanzar la Torre en solitario, y t ya has atravesado el Bosque de Wayreth. Tu
compaa puede serle crucial.
S record l. Me intern con Raist en su espesura cuando l quiso someterse a la Prueba
de la hechicera. Aquella maldita Prueba! Lo custodi en todo momento, feliz porque me
necesitaba.
Ahora quien te necesita es Crysania asever la muchacha. Caramon todava titubeaba, y
Tas comprob que unos surcos de severidad cruzaban el rostro de la posadera. No tienes tiempo
que perder, o de lo contrario nunca le dars alcance. Supongo que no habrs olvidado el camino.
Yo no, desde luego intervino el kender en la cumbre de la excitacin. O, para hablar con
propiedad, conservo un mapa.
Tika y Caramon se giraron al unsono hacia Tas. Enzarzados en su disputa, la presencia del
hombrecillo se haba borrado de sus mentes.
No s si debo fiarme coment el guerrero, a la vez que clavaba en Tasslehoff una trbida
mirada. En una ocasin tus mapas nos condujeron a un puerto sin mar.
No fue culpa ma! se defendi el kender, herido en su dignidad. Incluso Tanis tuvo que
admitirlo: se trataba de antiguos documentos, diseados antes de que el Cataclismo retirara las
aguas. Escucha, Caramon, has de llevarme contigo para que pueda dar cuenta de mi misin a la
sacerdotisa. Es cierto, me encarg algo de la mxima confianza y he cumplido sus instrucciones al
pie de la letra. Tal como ella deseaba, he encontrado a... Pero aqu est concluy al detectar un
movimiento.
Tas extendi el ndice y Tika y Caramon se volvieron para toparse con el fardo andante, que se
recortaba en el umbral de su dormitorio. La nica diferencia que presentaba la amorfa figura
respecto a los momentos anteriores era que le haban crecido dos ojos negros y recelosos.
Tengo hambre declar la aparicin en tono acusador. Cunto comen?
Mi tarea consista en localizar a Bupu y traerla explic orgulloso Tasslehoff Burrfoot.
Qu diablos puede querer Crysania de una enana gully? pregunt Tika ms atnita de lo
imaginable, despus de acompaar a Bupu a la cocina y darle pan seco con medio queso.
Ahora que la enana se haba instalado de nuevo en la acequia, donde el fangoso riachuelo
proporcionaba el complemento lquido a su gape, el tro se hallaba ms cmodo. Ni el aspecto de
Bupu ni su olor contribuan a relajarles.
Promet no revelarlo argy Tas hacindose el importante, mientras ayudaba a Caramon a
embutirse en su cota de malla. Era ste un arduo empeo, ya que el corpulento guerrero haba
engordado considerablemente desde que la usara por ltima vez. Tika y Tas se aplicaron con afn a
abrochar correas insuficientes y estrujar rollos de grasa debajo del metal, mientras el sudor
empapaba sus cuerpos.
Durante la complicada operacin Caramon gimi y se lament, a la manera de los presos cuando
los atan al potro de tormento. Humedeca con frecuencia sus labios y su ansiosa mirada se desviaba,
sin que pudiera evitarlo, hacia la redoma que su mujer haba abandonado en un rincn de la alcoba.
Vamos, Tas lo hostig Tika, sabedora de que su amigo era incapaz de guardar un secreto
aunque le fuera en ello la vida. Estoy segura de que a Crysania no le importara.
Me conmin a jurarlo en nombre de Paladine, no me pongas en una encrucijada le rog l
en solemne ademn. Y ya sabes que esta divinidad (me refiero a Fiz-ban, una de sus
encarnaciones) y yo somos ntimos. Hizo una pausa, y cambi de tema. Aguanta un instante el
resuello, Caramon, de lo contrario no encajaremos esta parte. Cmo han podido ceder tus carnes de
este modo? le pregunt irritado.
Apuntalando el pie contra el rubicundo muslo, el ken-der tir de la cincha con todas sus fuerzas
y provoc un alarido de dolor del comprimido guerrero.
Estoy en forma protest Caramon cuando se hubo calmado. Es la armadura la que ha
encogido.
Ignoraba que este tipo de metal encerrara tales propiedades respondi Tas muy
interesado. Creo que ya lo tengo! Sus piezas se reducen bajo los efectos del calor. Lo
averiguaste haciendo experimentos o acaso esta zona se ha vuelto trrida en verano?
Haz el favor de callarte le espet el hombretn.
Slo intentaba colaborar rezong Tas, molesto por la brusquedad del antiguo compaero.
De qu hablbamos? Ah, s, de la Hija Venerable de Paladine. Empe mi honor, as que lo nico
que os puedo contar es que me sonsac todo cuanto recordaba sobre Raistlin. No me pareci
inconveniente ayudarla, y al ver mi buena voluntad me encomend la bsqueda secreta de Bupu.
Todo guarda relacin agreg, pero enmudeci al comprender que ya estaba hablando ms de la
cuenta. A decir verdad, Tika, Crysania es una persona estupenda continu dando un gil sesgo
a la pltica. Quiz no reparars nunca en ello pero, al igual que la mayora de los kenders,
carezco de hondas convicciones en materia religiosa. Sin embargo, no hay que ser creyente para
intuir la bondad que anida en la sacerdotisa. Y tambin es inteligente, quiz ms que el mismo
Tanis.
Se produjo una corta pausa, en la que los ojos de Tas emitieron chispas misteriosas. Aunque
arda en deseos de hablar, su reserva le confera cierto protagonismo.
Creo que no perjudicar a nadie si os confieso que ha concebido un plan para salvar a
Raistlin. Bupu forma parte de sus designios, quiere presentarla ante Par-Salian.
Incluso Caramon adapt una expresin incrdula al orle y, en cuanto a Tika, no pudo evitar el
pensar que quiz Riverwind y Tanis estaban en lo cierto al afirmar que Crysania haba perdido el
juicio. En cualquier caso, todo aquello susceptible de despertar una esperanza en su esposo sera
digno de su mayor respeto.
El guerrero haba fraguado sus propias ideas acerca de la situacin, ideas que manifest sin
titubeos.
El responsable de lo ocurrido es Fis... Fistandolde o comoquiera que se llame apunt sin
cesar de manipular las mltiples correas de cuero, que se clavaban en sus flcidas carnes. Ya
sabis a quin me refiero, el mago Fizban nos relat todos los pormenores necesarios. Y tambin
Par-Salian est en conocimiento de ciertos detalles. Solucionaremos el problema asever,
iluminado su rostro. Traer a Raistlin aqu, Tika, tal como acordamos. Se albergar en la
habitacin que le destinamos desde el principio, y cuidaremos de l. Ocuparemos la casa nueva y
viviremos felices. Le brillaban las pupilas, pero Tika apenas lo advirti. Tuvo que desviar la
mirada, embargada por la emocin frente a aquellas declaraciones tan propias del otro Caramon,
aqul a quien un da am.
Hizo un esfuerzo de voluntad y consigui recuperar su expresin ceuda, al mismo tiempo que
se encaminaba al dormitorio.
Reunir tus restantes enseres para el viaje.
No, aguarda! la detuvo l. Gracias Tika, pero puedo ocuparme de eso sin tu ayuda. Por
qu no nos preparas un poco de comida?
Te echar una mano ofreci Tas, y se dirigi a paso veloz a la cocina.
De acuerdo accedi la muchacha, si bien aprision entre sus dedos el copete que coronaba
la cabeza del kender. Pero antes le orden, nuestro amigo Tasslehoff Burrfoot se sentar
aqu mismo y vaciar sus saquillos uno por uno.
Tas bram contra aquella velada acusacin, aquella afrenta a la que lo sometan, y Caramon
aprovech la confusin para correr al dormitorio y encerrarse. Fue directo al rincn donde yaca la
redoma, vaci su contenido en un odre de viaje y, sonriendo satisfecho, introdujo ste en el fondo
de su hatillo y lo cubri con algunas prendas de ropa.
Estoy a punto! exclam jubiloso. Estoy a punto -repiti ya en el porche, vctima del
desconsuelo.
Pobre Caramon, su figura era un triste espectculo. La cota de malla que luciera durante los
primeros meses de la campaa, y que perdiera en el curso de una de las muchas aventuras vividas,
fue reemplazada por otra idntica que l mismo confeccion poco despus de regresar a Solace.
Entrelaz las hebras del pectoral, puli las imperfecciones y dise las partes de acuerdo con el
modelo original, todo ello con primor y dedicacin, hasta que, una vez concluida, la arrincon en un
lugar seguro donde no la daaran los elementos. Ahora se hallaba en perfectas condiciones salvo
que, por desgracia, no poda abrocharse los costados y la pieza superior bailaba bajo el cinto que
intentaba inmovilizarla en torno a su rebosante talle. Ni Tas ni l haban sido capaces de anudar las
placas metlicas que, como un refuerzo adicional, deban guardar sus muslos, y el guerrero opt por
llevarlas en su hatillo. Se quej al levantar su escudo y lo escudri con suspicacia, convencido de
que alguien lo haba llenado de plomo durante los dos ltimos aos. Y, para colmo de males, a
causa de su abultado estmago tampoco hubo manera de abrochar la hebilla de la que haba de
pender la espada. Enrojeciendo de ira se colg el arma de la espalda, enfundada en su vaina, y la
afianz mediante unas correas.
Al contemplarle, Tasslehoff tuvo que apartarse de l. En un principio temi estallar en
carcajadas, pero constat asombrado que eran las lgrimas lo que deba reprimir.
Soy un fantoche ridculo se lament Caramon al ver que su amigo le evitaba y Bupu, por su
parte, lo estudiaba boquiabierta y con los ojos desorbitados.
Recuerda al Gran Bulp, Fudge I declar la enana entre suspiros.
La imagen del obeso, desaliado monarca del clan gully congregado en Xak Tsaroth se perfil
en la mente del kender. Agarrando a su acompaante por el pescuezo, la atrajo hacia s y le insert
el mendrugo en la boca para impedir que profiriera otro comentario inoportuno. Pero el dao ya
estaba hecho.
Acabo de cambiar de idea anunci el guerrero, a la vez que se congestionaban sus pmulos
y arrojaba el escudo sobre el porche con un estrpito fruto de la clera. Resultaba evidente que
tambin l haba recordado al grotesco enano. Me quedo! De todos modos, era una empresa
absurda.
Lanz entonces a Tika una mirada furibunda, cargada de reproches y, dando media vuelta, dio
un paso hacia el umbral. Pero ella se interpuso en su camino de un gil salto.
Escchame bien, Caramon Majere dijo sin exaltarse. No permitir que entres en mi casa
hasta que puedas hacerlo como un hombre cabal.
Ser como dos hombres cabales intervino Bupu con voz ahogada. Tas no dud en atiborrar
su boca de pan.
Eres una insensata! recrimin el guerrero a su mujer y, con gesto agresivo, apoy la mano
en su hombro. Sal de ah, Tika, te lo advierto. No interfieras en mis decisiones.
En una ocasin te ofreciste a seguir a Raistlin hasta el mundo de las tinieblas. Te acuerdas?
pregunt ella en tono quedo pero revestido de un timbre severo y penetrante, que sus ojos no
hacan sino subrayar. Haba capturado la atencin de Caramon, quien trag saliva y asinti en
silencio, lvido ahora su semblante.
Rehus tu compaa continu Tika, con la mano posada en el fornido pecho y las pupilas
prendidas de las de l. Dijo que si te internabas en la oscuridad moriras sin remedio. No
comprendes, Caramon, que lo que has hecho en el curso de estos dos aos es hundirte poco a poco
en la negrura? Mueres un poco a cada da que pasa. Y sabes por qu? Porque no has obedecido su
consejo, no has emprendido tu propia senda y dejado que l eligiera la suya. Tratas de recorrerlas
ambas, y no consigues sino destruirte a ti mismo. La mitad de tu ser vive en una terrible penumbra y
la otra mitad pretende baar en un elixir engaoso los horrores que all ve, mitigar el sufrimiento a
cualquier precio.
Yo soy el culpable de que se invistiera de poderes malignos al asumir la Tnica Negra!
vocifer el guerrero, convulsionado por el llanto. Yo lo impuls a hacerlo! Eso era lo que Par-
Salian intentaba darme a entender.
Tika se mordi el labio y, aunque la furia afloraba a sus contradas facciones, Tas observ cmo
la dominaba y se limitaba a admitir:
Quiz sea verdad. Un segundo ms tarde, sin embargo, persisti en su resolucin inicial.
Pero no he de aceptarte ni como esposo ni como amigo hasta que acudas a mi lado en paz contigo
mismo.
Caramon la escudri en la actitud de quien se tropieza con un desconocido y desea averiguar
sus intenciones. El rostro de la posadera irradiaba firmeza, sus ojos verdes exhiban una serenidad
inconmovible. De pronto, Tas record aquella ltima noche durante la Guerra de la Lanza en que se
haban enfrentado a numerosos draconianos, en los subterrneos del Templo de Neraka. Su
expresin era la misma.
Acaso no llegue nunca ese momento, mi bella dama la desafi Caramon. Lo has
pensado?
He considerado esa posibilidad. Adis fue la escueta respuesta.
Tras volver la espalda a su marido, la joven cruz el umbral de su hogar y cerr con llave y
pestillo. Al or cmo se deslizaba este ltimo en su abertura Caramon se estremeci, apret sus
enormes puos y, por un momento, Tasslehof temi que forzara la puerta. Pero no fue as. El
guerrero abri sus palmas y altivo, disfrazando su maltrecho orgullo, se alej del porche.
Le demostrar que conmigo no se juega gru mientras caminaba a torpes zancadas,
envuelto en el ruidoso tintineo de su metlico atuendo. Dentro de tres o cuatro das regresar con
Crysle... es igual, no recuerdo su nombre. Hablaremos de todo esto y ella me suplicar de rodillas
que me quede, pero quiz rehuse. Por los dioses, no puede expulsarme a su antojo!
Tas estaba indeciso. Detrs de l, en el interior de la casa, su agudo odo de kender perciba los
lastimeros sollozos de Tika. Saba que Caramon no los detectara, absorto en sus arranques de
autocompasin y aislado por el repiqueteo de la cota de malla, pero qu poda hacer el
hombrecillo?
Cuidar de l, Tika! prometi y, asiendo a Bupu por el brazo, ech a correr en pos de la
descomunal masa del compaero. De todas las andanzas vividas era sta la que comenzaba bajo
peores augurios.

La reconstruccin de Palanthas

Palanthas, ciudad legendaria por su belleza. Una ciudad que ha vuelto la espalda al mundo y se
contempla, admirada, en su propio espejo.
Quin la haba descrito en estos trminos? Kitiara, sentada a lomos de su reptil azul, volaba por
los alrededores de las murallas zambullida en estas meditaciones. Quiz fue Ariakas, el fallecido y
apenas llorado Seor del Dragn. El tono pretencioso de la frase concordaba con su personalidad, si
bien Kit deba admitir que no se equivoc en su juicio sobre los palanthianos. Tanto les espant la
inminente destruccin de su amada urbe que negociaron una paz independiente con los dignatarios
enemigos y, hasta poco antes del fin de la guerra cuando qued patente que no tenan nada que
perder, no se unieron a los otros grupos a fin de combatir el enorme poder de la Reina Oscura. Y
aun entonces su pacto estuvo presidido por la reticencia.
Merced al heroico sacrificio de los Caballeros de Solamnia, la ciudad de Palanthas se libr de la
devastacin a la que haban sucumbido otros ncleos tales como Solace y Tarsis. Kit, que surcaba el
aire tan cerca de los muros que una flecha hostil habra podido alcanzarla, esboz una mueca
burlona. Una vez ms la hermosa urbe se haba complacido en s misma, aprovechando la ola de
prosperidad para realzar su legendario embrujo.
Mientras continuaba pensando en el mgico lugar y sus habitantes, Kitiara estall en una sonora
carcajada al ver el ajetreo que su proximidad provocaba en parapetos y almenas. Haban
transcurrido dos aos desde que el ltimo Dragn Azul sobrevolara las altas torres y Kit todava
poda describir el caos y el pnico de entonces. En el sereno ambiente nocturno oy un vago redoble
de tambores y la inequvoca llamada de los clarines.
Tambin en los tmpanos de Skie, su Dragn, retumb el reclamo. La sangre se agolp en su
cerebro frente a aquellos heraldos de guerra, inyectando sus ojos, y gir la cabeza hacia Kitiara para
rogarle que entrase en accin.
No, mi leal compaerodijo la dignataria mientras lo apaciguaba mediante suaves palmadas
en la testuz. An no es el momento pero si tenemos suerte no tardar en llegar. Te prometo que
muy pronto dominaremos Krynn!
No le qued al reptil otra alternativa que conformarse con tan esperanzadoras palabras. No
obstante, obtuvo cierta satisfaccin al lanzar un relmpago gneo por sus ominosas mandbulas y
ennegrecer la ptrea muralla, antes de levantar el vuelo a toda velocidad para colocarse fuera del
radio de alcance de un posible proyectil. Cuando lo vieron planear, las tropas all apostadas se
diseminaron como hormigas indefensas, abrumadas por las oleadas de pnico que siempre
destilaban las figuras de los dragones.
Kitiara no se inmut, y continu acomodada en su montura. Nadie osara tocarla; exista una
tregua de paz entre sus huestes de Sanction y los palanthianos, si bien algunos Caballeros de
Solamnia trataban de persuadir a los pueblos libres de Ansalon para que se unieran y atacaran
aquella ciudad, donde la cabecilla de los ejrcitos del Mal se haba retirado despus de la guerra.
Poco le importaban estos instigadores a la Seora del Dragn, ya que los palanthianos no se
dejaran arrastrar y ella lo saba. El conflicto haba terminado, la amenaza no pesaba ya sobre sus
cabezas.
Cada da que pasa crecen mi fuerza y mi poder advirti Kit a quienes pudieran escucharla,
aunque en realidad lo que pretenda era reconocer la urbe y almacenar datos para utilizarlos en un
futuro no muy lejano.
Palanthas estaba configurada como una rueda. Los edificios importantes el palacio del primer
mandatario, las dependencias gubernamentales y las antiguas mansiones de los nobles se erguan
en su centro, y la ciudad entera giraba en torno a este eje en crculos que se ampliaban de manera
progresiva. En segundo plano se hallaban las casas de los ms acaudalados miembros de las
asociaciones gremiales los nuevos ricos y las residencias estivales de los habitantes que vivan
al otro lado de las murallas. Tambin se distingua en esta zona algunos centros culturales, incluida
la Gran Biblioteca, mientras que la seccin lindante con la parte moderna estaba formada por el
mercado y los comercios de todo tipo.
Ocho avenidas partan del ncleo de la ciudad vieja, a guisa de radios de la rueda. Las jalonaban
hileras de rboles, vetustos ejemplares cuyas hojas exhiban durante todo el ao los tintes del oro.
Estas ramblas conducan a las puertas de la antigua muralla. La octava avenida, la septentrional,
mora en el puerto.
En torno al ptreo recinto que en otro tiempo cercara el burgo, protegindolo de los embates
enemigos, Kitiara vio la ciudad nueva y comprob que, al elevarla, se haba respetado el diseo
circular de la primitiva. La nica diferencia ostensible consista en que aqu no haba muralla, tras
acordar los gobernantes que un nuevo permetro de roca desequilibrara la armona general.
La Seora del Dragn sonri, insensible a la belleza de la ciudad. Los rboles y su colorido nada
significaban para ella, y al contemplar las cegadoras refulgencias de las siete puertas no se le hizo
ningn nudo en la garganta. O quizs uno muy pequeo, que deshicieron sus propios suspiros
mientras recapacitaba sobre lo fcil que resultara asaltarlas.
Otras dos edificaciones capturaron su inters. La primera era un templo dedicado a Paladine,
que estaba en proceso de construccin. En cuanto a la otra, era su punto de destino y no pudo por
menos que posar en ella una meditabunda mirada.
Tan vivo era el contraste que ofreca respecto a las fericas estructuras que la rodeaban, que
incluso la fra Kitiara sufri una leve perturbacin. Emergiendo de entre las sombras circundantes
como una falange deforme, objeto de negrura y torturada fealdad, pareca an ms espeluznante por
haber sido en un tiempo el orgullo de Palanthas, su ms esplendorosa gema: la Torre de la Alta
Hechicera.
Estaba sumida en la penumbra de da y de noche ya que la guardaba un bosque de enormes
robles, los rboles ms altos de Krynn al decir de los sobrecogidos viajeros que tenan ocasin de
verlos. En cualquier caso, nadie poda aseverarlo con absoluta certeza dado que no haba en todo el
continente un solo mortal, ni aun los temerarios kenders, capaz de aventurarse en su portentosa
espesura.
El Robledal de Shoikan murmur Kitiara a un compaero invisible. Nadie se atreva a
internarse en l hasta que lleg el Amo del Pasado y del Presente.
Si pronuci estas ltimas palabras con una mueca burlona, un ligero temblor la diluy de sus
labios cuando Skie comenz a trazar crculos en torno a la mancha de tinieblas para buscar un buen
lugar de aterrizaje.
El Dragn Azul se pos en una de las calles abandonadas que desembocaban en el Robledal de
Shoikan. Kit le haba instado por todos los medios imaginables, desde el incentivo hasta la
amenaza, a sobrevolar el bosque y detenerse en la misma Torre pero, aunque habra derramado su
sangre por defender a la dama sin un instante de vacilacin, Skie rehus complacerla. No poda ser
de otro modo, tambin los dragones reciban el influjo de aquel cerco diablico de guardianes
arbreos.
El reptil lanz una mirada furibunda, preada de odio, a la espesura a la vez que sus nerviosas
garras araaban el empedrado. Le habra gustado impedir que su duea entrase en el recinto, mas la
conoca bien y saba que, una vez tomada la decisin, no renunciara por nada del mundo a ponerla
en prctica. Tuvo pues que resignarse a doblar las correosas alas sobre su cuerpo y permanecer
inmvil en medio de aquella ciudad singular, ensimismado en antiguos recuerdos que le traan
imgenes de llamas, humo y muerte.
Kitiara desmont despacio de su silla. Solinari, la luna plateada, se asemejaba a la cabeza
blanquecina de un decapitado que flotara en el firmamento y Lunitari, el astro rojo, apenas haba
iniciado su ronda celeste y oscilaba en el horizonte como el pabilo de una vela a punto de
extinguirse. La dbil luz de ambos satlites se reflejaba en la armadura de escamas de dragn de la
digna-taria, tornndola de un fantasmal color azulado.
La recin llegada estudi el Robledal, dio un paso en su direccin y se detuvo de repente. Oa a
su espalda el crujido de las alas de Skie, que le transmitan un consejo inarticulado: Huyamos de
este lugar siniestro, mi duea. Vaymonos ahora que an nos quedan energas para hacerlo! Ella,
atenta a la advertencia, trag saliva. Senta la lengua reseca e hinchada, los msculos de su
abdomen se haban agarrotado dolorosamente. Poblaron su mente las escenas casi olvidadas de su
primera batalla, de un da ya remoto en que se enfrent a un enemigo y comprendi que, si no le
mataba, sucumbira sin remedio. Venci entonces gracias a un hbil sesgo de su espada. Qu
ocurrira ahora?
He recorrido numerosos parajes lbregos en este mundo susurr a su espectral
acompaante y nunca conoc el miedo. Pero, por mucho que razone, no logro hacer acopio de
valor para internarme en ste.
Limtate a blandir en tu palma la joya que l te dio orden el interpelado, materializndose
al fin en la noche. Los guardianes del bosque quedarn inermes frente a su poder.
Kitiara espi el denso cerco de rboles. Sus vastas ramas se proyectaban en todos los sentidos y,
al entrelazarse, obstaculizaban el paso de los haces lunares por la noche y los rayos del sol durante
el da. Alrededor de sus races se desplegaba un manto de negrura que cubra, como una aureola,
todo el Robledal, tan hermticamente que ni la ms suave brisa ni una tormenta desencadenada
agitaran las hojas de esos rboles. Afirmaba la leyenda que en los terribles das anteriores al
Cataclismo, cuando vendavales y aguaceros sin parangn en la historia de Krynn azotaron el
territorio, los inanimados pobladores del bosque de Shoikan fueron los nicos que no se doblegaron
a la clera de los dioses.
Pero, ms estremecedor todava que su perenne oscuridad, era el eco de vida imperecedera que
palpitaba en sus entraas. Vida eterna, tormento y penurias sin fin.
Mi inteligencia quiere acatar tus sabias instrucciones respondi Kit temblorosa, mas mi
corazn no puede seguirlas, Soth.
En tal caso debes regresar le indic el Caballero de la Muerte, encogindose de hombros.
Demuestra a esa criatura que la ms poderosa Seora del Dragn de este continente es una cobarde.
La dignataria mir a Soth a travs de las rendijas de su yelmo y, al hacerlo, sus ojos castaos
destellaron a la vez que su mano se cerraba, en un espasmo incontenible, sobre la empuadura de la
espada. El ente del ms all mantuvo erguido el rostro, donde las llamas anaranjadas que solan
oscilar en las vacas cuencas oculares ardan ahora con toda la intensidad del desdn. Y si l la
menospreciaba, cul no haba de ser el sentimiento que leera en los dorados relojes de arena del
mago? Sus pupilas no denotaran tan slo burla, sino la altivez exultante del triunfo.
Comprimiendo los labios, Kitiara tante una cadena ceida a su cuello de la que penda el
Talismn enviado por Raistlin. La sujet con fuerza, dio un tirn y la parti en dos. Acto seguido,
enarbol la alhaja en su mano enguantada.
Negra como la sangre de un dragn, fra al tacto, la piedra irradiaba adems un helor paralizante
susceptible de traspasar cualquier prenda de abrigo. Opaca, carente de vistosidad, yaca semioculta
en la palma de quien tena el privilegio de portarla.
Cmo van a percibirla los guardianes? inquiri la humana tras varios intentos infructuosos
de exponerla a la luz de las lunas. No brilla, no centellean sus cantos. Se dira que transporto un
carbn apagado.
El astro que se refleja en este objeto mgico permanece inmune a tu observacin y a la de
todos los seres vivientes, salvo a la de aquellos que le rinden culto explic Soth. A ellos y a los
muertos que, como yo, han sido condenados a errar eternamente. Te aseguro que para nosotros
refulge ms an que la luz diurna en el cielo. Sostenla en lo alto, mi bella dama, y camina. Los
custodios del bosque no te detendrn. Qutate el yelmo, de tal manera que puedan contemplar tu
cara y distinguir en tus ojos el reverberar de su resplandor.
Kit titube unos momentos antes de desprenderse de su peculiar casco, rematado por un par de
cuernos en la parte superior, mientras la humillante risa de Raistlin resonaba en su cerebro. Irgui la
espalda, al acecho de cualquier imprevisto. Ni una brizna de viento acariciaba sus rizos azabache, y
reinaba una calma mortfera que hizo brotar de sus sienes heladas gotas de sudor. Oy tras ella,
mientras se secaba con el guante el molesto chorreo, los gemidos de su Dragn, unos gorgoteos de
angustia que nunca haba detectado antes en Skie. No lograba decidirse, la mano de la alhaja
acusaba de manera ostensible las alteraciones de su pulso.
Se alimentan del miedo, Kitiara la reprendi el espectro. Levanta la piedra para que vean
su luz reflejada en tus pupilas, y procura sosegarte.
Demustrale que eres una cobarde. Con esta frase atronando en todos los pliegues de su mente
aferr la gema, aunque sin esconderla a las miradas de los enigmticos guardianes, y se intern en
el Robledal de Shoikan.
Descendi la oscuridad, envolviendo tan repentinamente a la dignataria que, durante unos
espantosos segundos, tuvo la impresin de haberse quedado ciega. Slo los flamgeros ojos de Soth,
que persistan en danzar incandecentes en su faz translcida, le proporcionaban un mnimo alivio en
su zozobra. Hizo un esfuerzo de voluntad para no perder la calma, para neutralizar la debilidad
azuzada por el pnico, y fue entonces cuando vislumbr por vez primera un fulgor en la joya. En
nada se asemejaba a las luces que sola ver en su vida cotidiana, ni siquiera iluminaba su entorno de
tal suerte que, bajo su halo, pudiera distinguir a los entes que anidaban en la noche de las tinieblas
mismas.
Fortalecida por las virtudes del Talismn, Kitiara comenz a serenarse. Los troncos de los
rboles se perfilaban frente a ella, y a sus pies se form una senda. Discurra sta, similar a un ro
nocturno, hacia el interior del bosque, y por un instante crey deslizarse en su etrea corriente sin
necesidad de utilizar las piernas.
Fascinada, contempl como toda ella era arrastrada a merced de la acutica senda. El Robledal
haba tratado de impedirle el acceso a aquel mundo fantasmal pero, una vez traspasados sus lmites,
se dira que pretenda succionar su ser.
Semejante perspectiva le produjo un escalofro, y luch a la desesperada para recuperar el
control de su cuerpo. Venci o, al menos, as lo crey. Ces todo movimiento pero, ahora, no
atinaba sino a temblar indefensa en la negrura, convulsionada por espasmos de miedo. Las ramas
crujan sobre su cabeza con unos chasquidos que ms parecan risas aviesas, y las hojas fustigaban
su faz. Su reaccin instintiva fue rechazarlas pero, cuando se dispona a hacerlo, se interrumpi. El
contacto de su superficie, aunque glido, no resultaba desagradable. Se le antoj una suave caricia,
casi un saludo respetuoso. Los habitantes de la espesura la haban reconocido, intuan que luchaban
en una causa comn. Al comprenderlo as, Kit recobr el dominio de s misma y alz la cabeza a fin
de estudiar el camino.
No flua hacia las entraas del Robledal, aquello fue una alucinacin nacida de su propio terror.
Eran los rboles los que se desplazaban, apartndose para franquearle el paso! Recuperada la
confianza, ech a andar por la senda y hasta dirigi una mirada de triunfo al caballero espectral, que
avanzaba tras ella. Sin embargo, Soth no le prest atencin.
Debe estar comunicndose con los espritus hermanos se dijo para sus adentros con una risa
que, de pronto, se difumin en un desgarrado grito.
Algo o alquien le atenazaba el tobillo. Un fro que congelaba los huesos se extenda por todo su
ser y le paralizaba nervios y msculos, solidificando su sangre. El dolor era insoportable, profera
alaridos agnicos que no la permitan pensar con cordura. En un gesto instintivo baj los ojos hacia
su enemigo y descubri qu era... una mano cenicienta! Surgida de la tierra, haba cerrado sus
huesudos dedos en torno a su pierna y absorba su energa, el calor que alimenta cualquier
manifestacin de vida. Aterrorizada, vio que su pie empezaba a hundirse en el rezumante suelo.
De nuevo el pnico hizo presa en la Seora del Dragn. Propinaba frenticos puntapis a la
garra, destinados a obligarla a soltar su maltrecho tobillo, pero el fantasmal atacante no ceda. Y, lo
que an le caus mayor espanto, otra mano brot del camino y estruj su pe libre en idntico punto.
Entre enloquecidas voces, Kitiara perdi el equilibrio y cay en una postura forzada.
Sostn la joya! le urgi Soth con su tono de ultratumba. Sin su proteccin sers
arrastrada a las profundidades.
Kitiara, obediente al mandato del caballero, apret los dedos en torno a la gema mientras se
debata y retorca en un desordenado intento de escapar a los macilentos garfios que, poco a poco, la
atraan hacia la tumba.
Aydame! suplic, buscando a su fantasmal amigo con ojos desorbitados.
No puedo respondi l desolado. Mi magia no surtira efecto, Kitiara, slo tu propia
fuerza de voluntad es capaz de salvarte. Recuerda la alhaja.
La Dama Oscura, como la llamaron en otro tiempo, enmudeci. Durante unos minutos se agit a
merced de unos terribles escalofros, como si sus adversarios la hubieran vencido, mas no tard en
flagelarla el azote de la ira. Cmo se atreve a hacerme esto a m?, pens al percibir, de nuevo,
un par de iris dorados que se deleitaban en la contemplacin de su tortura. Este acceso de clera
tuvo la virtud de derretir el hielo, de sofocar el pnico en su flamgero ardor. La invadi la calma, y
comprendi lo que deba hacer. Se sacudi sin prisa el polvo de los ropajes y, con gesto fro y
deliberado, acerc la joya a una de las esquelticas manos rozando su putrefacta carne. An
temblaba, pero la serenidad se impuso y ni siquiera se alter cuando una maldicin reson en las
simas del abismo. La repugnante mano se encogi, abrasada por un fuego invisible, y afloj su
presin sobre el tobillo de Kitiara para zambullirse en su subterrnea morada.
Una vez hubieron desaparecido las rugosas yemas entre las hojas secas del borde de la senda,
Kitiara aplic el Talismn a la otra mano que la aprisionaba. Tambin sta se desvaneci, absorbida
por la negrura. Al sentirse libre, la Seora del Dragn se levant y estudi su entorno con la gema
enarbolada a modo de estandarte.
Veis este objeto, criaturas condenadas a vivir despus de la muerte? las desafi con un
timbre agudo, casi chilln. No me detendris. Pasar sin que me toquis! Me habis odo bien?
Franquear cualquier obstculo que osis oponerme.
No hubo respuesta. Las ramas dejaron de crujir, las hojas ocuparon su lnguida posicin sujetas
a sus tallos. Tras guardar unos minutos ms de silencio Kit ech a andar por el sendero, reanudando
as su azarosa marcha nocturna. No se desprendi de la alhaja, que le confera cierta seguridad, si
bien no pudo sustraerse a imprecar entre dientes a quien se la haba enviado. Era consciente de la
proximidad de Soth, que se hizo an ms patente cuando l declar en un siseo:
Como en tantas otras ocasiones, Kitiara, has despertado mi admiracin.
Ella no contest, atenta al vaco que haba dejado la ira en su estmago y que, de manera casi
insensible, volva a colmarse de horror. No quera correr el riesgo de hablar y delatar su creciente
aprensin, as que sigui adelante con la mirada puesta en aquel camino que discurra en pos de la
nada. A su alrededor se dibujaban decenas de dedos que se abran paso en el subsuelo en busca de
carne viva, aborrecible y deseada al mismo tiempo. Unos rostros plidos, nebulosos, la espiaban
desde los rboles, flanqueados por entes informes que revoloteaban en el fro ambiente y lo
infestaban de un hedor rebosante de muerte y podredumbre.
Pero, aunque el guante que portaba la gema sufra leves vibraciones, no flaque en su
amenazadora postura. Los dedos descarnados nada pudieron para ahuyentar a su duea, las
mscaras del ms all reclamaron en vano la tibia sangre. Los robles, en lugar de obligarla a desistir
de su propsito, se inclinaban uno tras otro ante ella en seal de respeto.
Al fin, donde mora el sendero, Kitiara distingui la figura de Raistlin.
Debera acabar contigo aqu mismo! le espet la dama al alcanzarlo, entumecidos los
labios y con la mano apoyada en la empuadura de su espada.
No sabra describir el placer que me produce verte de nuevo repuso el hechicero con una
sonrisa beatfica que sus facciones desmentan.
Era la primera vez en dos aos que coincidan. Ahora que haba abandonado las tinieblas del
Robledal, Kitiara examin a su hermano bajo la tenue luz de Solinari. Iba ataviado con una tnica
de fino terciopelo azabache, cuyos pliegues descendan en una armoniosa cascada para cubrir su
enteco cuerpo. Bordadas en crculo en torno a la capucha, unas runas argnteas revelaban al experto
la magnitud del poder del mago. El smbolo ms grande, situado en el centro, era un reloj de arena,
rplica en mayor tamao de los que refulgan en sus extraos ojos. A ambos lados de la runa central
brotaban sendas hileras, tambin plateadas, que se perfilaban en los etreos haces lunares y se
prolongaban hasta los dobleces de las holgadas mangas. Descansaba el peso del hechicero en un
legendario bastn, una vara terminada en una bola de cristal que slo se iluminaba cuando Raistlin
as lo ordenaba pero que, en aquellos momentos, se hallaba sumida en la penumbra, al amparo de
las doradas garras de dragn que configuraban su puo.
Debera matarte! repiti Kit antes de lanzar una mirada de soslayo al Caballero de la
Muerte, que pareca alimentarse de la negrura adyacente para tomar cuerpo. Los ojos de la dama no
expresaban ninguna orden sino ms bien una invitacin, quizs un mudo desafo.
Rastlin esboz una mueca que pocos gozaban del privilegio de estudiar. Sin embargo, su
ambigedad se perdi en las sombras de su capucha.
Me alegro de conocerte, Soth dijo a guisa de saludo. Haba posado su vista en el espectro.
Kitiara se mordi el labio mientras los relojes de Raistlin escudriaban la armadura del egregio
fantasma. El tiempo no haba logrado borrar los emblemas que adornaban el pectoral: la rosa, el
martn pescador y la espada que distinguan a los Caballeros de Solamnia, si bien aparecan
ennegrecidos, como si el metal hubiera ardido en un incendio.
Miembro de la Orden de la Rosa prosigui el hechicero que muri envuelto en llamas
durante el Cataclismo, antes de que la maldicin de la doncella elfa a la que agravi le condenara a
emprender esta amarga vida de ultratumba.
sa es mi historia asinti Soth sin inmutarse ni sorprenderse. Y t eres Raistlin, Amo del
Pasado y del Presente y criatura predestinada.
Se espiaban atentamente uno a otro, tan concentrados que haban olvidado a Kitiara quien, al
percibir la mortfera batalla que ambos libraban, desech su momentneo enfurecimiento para
volcar sus sentidos en el desenlace.
Tu magia es poderosa coment Raistlin. Una suave brisa surgida de la noche meca las
ramas de los robles y acariciaba la tnica del hechicero.
S concedi Soth en un susurro. Puedo matar con slo pronunciar una palabra, o bien
arrojar una bola de fuego sobre una legin de enemigos. Dirijo a unas tropas de guerreros
espectrales que son capaces, a su vez, de destruir a travs de un simple contacto. Elevo murallas de
hielo que protegen a quienes sirvo, s discernir lo invisible, los hechizos corrientes se revelan
intiles en mi presencia.
Raistlin inclin la cabeza afirmativamente, y los pliegues de su capucha se agitaron en derredor
de su sombro semblante. Soth, por su parte, comenz a avanzar en pos de aquella enjuta figura y se
detuvo a escasos centmetros de su frgil cuerpo mientras Kitiara, muda espectadora, senta cmo se
aceleraba su respiracin al contemplar tan poco halagea escena.
Entonces, en un corts ademn, el sentenciado Caballero de Solamnia extendi la mano sobre la
zona de su anatoma que un da alberg el corazn y declar, dando al traste con todos los
pronsticos de su compaera:
Pero tambin reconozco a un superior y puedo ponerme a sus pies. Kitiara no daba crdito
a sus ojos, la reverencia de Soth la haba dejado atnita. Tuvo que apretar los dientes para sofocar la
exclamacin que aoraba a sus labios.
Raistlin, intuyendo el tornado que la agitaba, desvi hacia ella sus ureos relojes de arena y le
pregunt, en un tono revestido de sarcasmo:
Decepcionada, mi querida hermana?
Pero la Dama Oscura saba acomodarse a las cambiantes rfagas del destino. Haba reconocido
el terreno enemigo y descubierto lo que quera averiguar, ahora poda reanudar la liza.
Por supuesto que no respondi, con una ambigua sonrisa de perversidad que sus
pretendientes juzgaban irresistible. Despus de todo, lo nico que me ha movido a venir a
visitarte ha sido el deseo de verte. Haca ya demasiado tiempo que no nos entrevistbamos. Tienes
buen aspecto.
Me encuentro en mi mejor momento confirm Raistlin y, avanzando unos pasos, rode el
brazo de Kit con su huesuda mano de largos dedos. Ella se sobresalt, pues la carne del mago bulla
en un estado febril, pero se abstuvo de exteriorizar sus emociones al reparar en el inters con que l
la observaba, presto a analizar la ms mnima reaccin.
Lo cierto es que ha transcurrido algn tiempo desde la ltima ocasin en que se cruzaron
nuestras vidas dijo Raistlin para apoyar el comentario de su hermana. Si no me falla la
memoria, esta primavera se cumplirn dos aos. Su tono era coloquial, despreocupado, si bien no
solt el brazo de Kit y en su voz se adivinaba un acento burln. Fue en el Templo de la Reina de
la Oscuridad, en la ciudad de Neraka, aquella noche fatdica cuando mi soberana sufri la derrota
definitiva y fue desterrada del mundo...
Gracias a tu traicin intervino la dama a la vez que trataba, sin xito, de desembarazarse de
su molesta zarpa. Aunque era ms alta y ms fuerte que el frgil mago, capaz en apariencia de
partirle en dos con las manos desnudas, apenas osaba moverse y satisfacer as su ferviente deseo de
rechazar el contacto de sus dedos. Algo en l la subyugaba.
Raistlin se ri ante la acusacin de Kitiara y, atrayndola hacia s, la gui hacia la verja de la
Torre de la Alta Hechicera.
Hablando de traiciones, querida hermana, acaso no disfrutaste cuando utilic mi magia para
destruir el escudo de inmunidad de Ariakas y permit as que Tanis, el Semielfo, hundiera el filo de
la espada en su cuerpo? No te convert con mi acto en la ms poderosa entre los dignatarios de
Krynn?
De qu me sirvi ocupar el rango de Ariakas? repuso ella con una voz que destilaba
amargura. Desde entonces no he hecho sino vivir casi como una prisionera en Sanction, en manos
de esos infames Caballeros de Solamnia que gobiernan todo el territorio. Da y noche me guardan
los Dragones Plateados, vigilando hasta mis movimientos ms insignificantes. Y en cuanto a mis
tropas, deambulan diseminadas por todo el pas.
Sin embargo, has llegado hasta aqu a pesar de tus cadenas constat Raistlin. Te
detuvieron los Dragones, se enteraron los Caballeros de tu partida?
Kitiara hizo un alto en la senda que conduca a la Torre para dirigir a su hermano una mirada
inquisitiva.
Ha sido obra tuya?
Naturalmente! El hechicero se encogi de hombros, sin acertar a entender cmo Kit no lo
haba supuesto de buen principio. Pero ya discutiremos ms tarde esas cuestiones aadi, a la
vez que reanudaba la marcha. El Robledal de Shoikan desestabiliza los nervios del ms
ponderado, y adems estoy seguro de que tienes hambre y fro. Debo confesarte su tono era
confidencial que otra persona ha conseguido atravesar los lindes de esta espesura, aunque con mi
ayuda, de modo que no has sido la primera. Y lo ms sorprendente ha sido el coraje con que se ha
enfrentado a la prueba. Saba que t, Kitiara, salvaras todos los escollos, si bien abrigaba mis dudas
respecto a la sacerdotisa Crysania...
Crysania! repiti la Dama Oscura escandalizada. Una Hija Venerable de Paladine! Y
has dejado que se internara en tus dominios?
No slo eso, yo mismo la invit a visitarme contest el mago imperturbable. Un a mi
ofrecimiento un talismn, por supuesto, ya que de lo contrario nunca habra tenido xito en el
empeo.
Y ella acept afirm Kitiara, navegando en un mar de incertidumbre.
Estuvo encantada.
Ahora fue l quien ces de andar. Se hallaban frente a la entrada de la Torre de la Alta
Hechicera y, gracias a la luz que brotaba de las antorchas encendidas junto a las ventanas, Kit vio
con absoluta claridad el rostro de su acompaante. Tena los labios retorcidos en una mueca y sus
doradas pupilas brillaban fras, mortecinas, igual que el sol en invierno.
Encantada insisti Raistlin, y la dama prorrumpi en carcajadas.

Unas horas ms tarde, despus de que se pusieran las dos lunas tras el horizonte y cuando el alba
se anunciaba tmida en la lejana, Kitiara, con el ceo fruncido, estaba an sentada en el estudio de
su hermano con una copa de vino tinto en la mano.
La sala era confortable, o as lo pareca al contemplarla. Varias butacas afelpadas, de la mejor
textura y construccin que cabe imaginar, se alzaban sobre unas alfombras de fina artesana que
slo las personalidades ms adineradas de Krynn se podan permitir el lujo de adquirir. Sus
urdimbres, realizadas a partir de diseos de animales quimricos y flores multicolores distribuidos
con gusto exquisito, eran capaces de capturar la atencin de quien las mirara y lo inducan a
perderse durante horas en su belleza. Las mesas de madera tallada, no menos tentadoras,
contribuan tambin a enriquecer el ambiente al igual que los adornos, singulares y hermosos o,
acaso, singulares y fantasmagricos.
Pero el elemento predominante era la inmensa coleccin de libros. J alonaban los muros hondas
hileras de estantes, de la misma madera que las mesas, repletos de centenares, quiz miles de
volmenes. En su mayora presentaban una apariencia uniforme, por estar encuadernados en tela
azul marino y decorados a base de runas argnteas. La estancia era cmoda mas, a pesar del fuego
que chisporroteaba en la descomunal chimenea abierta en una de las paredes, flotaba en el aire un
fro sobrenatural. Kitiara crey advertir que proceda precisamente de los libros, si bien no tena una
certeza absoluta.
Soth se instal lejos de las llamas, oculto en la penumbra. Kit no distingua su contorno pero era
tan consciente de su presencia como Raistlin, sentado frente a su hermanastra. El hechicero haba
elegido una silla de alto respaldo situada detrs de un gigantesco escritorio de madera negra, tallado
con tal astucia que las criaturas que intervenan en su ornamentacin parecan espiar a la dama.
Asaltada por leves pero molestos temblores, Kitiara apur demasiado deprisa el contenido de su
copa. Pese a estar acostumbrada al alcohol comenzaba a marearse y tal sensacin la horrorizaba, ya
que de sobra conoca su significado: estaba perdiendo el control. Irritada pos el cristalino
recipiente en la bandeja, resuelta a no beber ms.
Tu plan es una locura! reproch a Raistlin. Disgustada por la inefable mirada que el
hechicero haba clavado en su persona, se levant y continu mientras recorra la amplia sala de uno
a otro extremo: Es una insensatez y una prdida de tiempo. Con tu ayuda podramos reinar en
todo el continente de Ansalon. Y an ir ms lejos: si t quisieras se volvi de manera repentina,
iluminado su rostro por un siniestro anhelo dominaramos el mundo entero. No necesitas el apoyo
de Crysania ni el de nuestro tosco hermano.
Dominar el mundo repiti Raistlin en un quedo murmullo que contrastaba con sus
ardorosas pupilas. Me temo que no has comprendido una palabra, querida Kitiara, por eso me
dispongo a explicrtelo del modo ms sencillo que s.
Tambin l se incorpor para, apoyando ambos puos en el escritorio, inclinarse hacia su
hermanastra ms sinuoso que una serpiente. La Dama Oscura, que se haba detenido atenta a su
reaccin, sinti un escalofro.
El mundo nada me importa! exclam el hechicero. Podra someterlo a mi yugo maana
mismo si me apeteciera, pero no es eso lo que ambiciono.
No te interesa gobernar Krynn farfull ella a guisa de constatacin, con acento sarcstico y
encogindose de hombros. En ese caso, slo queda...
No concluy. Casi se mordi la lengua cuando sus ojos se cruzaron con los de Raistlin,
reveladores al fin de sus ms secretos deseos. En las sombras de la habitacin, las llamas
anaranjadas que danzaban en las cuencas oculares del caballero espectral lanzaron destellos ms
vivos que el fuego.
Se ha hecho la luz en tu mente coment el mago y, satisfecho, se sent de nuevo. La Hija
Venerable de Paladine reviste una importancia capital en mis planes, como sin duda entenders. Es
el destino quien la trajo hasta m en el momento en que mi viaje empezaba a tomar cuerpo en mi
imaginacin.
Kitiara no atinaba sino a contemplarlo aturdida, muda. Al cabo de un rato, no obstante, recobr
el habla e indag:
Cmo sabes que te seguir? No le habrs contado la verdad!
Tan slo lo suficiente para plantar la semilla en su pecho. Raistlin sonri al evocar su
encuentro, a la vez que se reclinaba en el asiento y se llevaba dos dedos a los labios. No pecar de
inmodestia si digo que mi representacin fue una de las ms esplndidas de mi vida. Habl a
regaadientes, impelido por su bondad y pureza y, al surgir las slabas entre titubeos y esputos
sanqui-nolentos, ella pas a pertenecerme. Sus sentimientos caritativos la arrastraron hasta perderla.
Vendr asever, regresando con sobresalto al presente. Y tambin aparecer ese bufn que
tenemos por hermano. Me servir de manera irracional, atolondrada, pero as es como acta
siempre.
Kitiara extendi la mano sobre sus sienes, donde la sangre lata con violencia. El responsable no
era ya el vino haba recobrado la sobriedad, sino un sentimiento de furia y desnimo.
Podra ayudarme! Es tan poderoso como se rumorea, o incluso ms. Por qu se habr vuelto
loco?, pens fuera de s.
De pronto, una voz que no haba invitado reson en los pliegues de su cerebro: Y si su juicio
se mantuviera intacto? Y si su resolucin de seguir hasta el final fuera lcida e irrevocable?
La dama pas revista al plan del mago framente, enfocndolo desde todos los ngulos. Sus
conclusiones la espantaron. Nunca saldra victorioso y, lo que era peor, exista la posibilidad de que
la precipitase a ella al abismo.
Estas ideas se sucedieron en fugaces secuencias, sin que ninguna se reflejara en el rostro de la
dignataria. Por el contrario, su sonrisa asumi un raro embrujo, un ambiguo encanto que en su da
hizo que muchos de sus enamorados muriesen invocndola.
Quizs era ste el objeto de las meditaciones de Raistlin cuando le propuso, con ojos
escrutadores:
Vamos, hermana, nete por una vez al vencedor.
La conviccin de Kitiara se agit, a punto de desmoronarse. Si se cumplan los designios de
Raistlin sera glorioso! Krynn caera en sus manos, y tan halagea perspectiva la oblig casi a
ceder.
Mir al mago. Veintiocho aos atrs era un recin nacido dbil y enfermizo, la triste
contrafigura de su robusto gemelo.
Dejadle morir o su existencia ser un infierno les recomend la comadrona. Kit era
entonces una adolescente, y se horroriz al ver que su madre consenta entre sollozos.
Rehus acatar tan cruel consejo. Algo que bulla en su interior la impuls a enfrentarse a todos.
El nio vivira! Vivira porque ella as lo quera, y no aceptara una negativa.
La primera batalla que libr sola contar orgullosa a los otros lugareos fue una guerra
encarnizada contra los dioses. Y venc!
Mientras estudiaba a su hermano, se confundan en su mente las imgenes del hombre y la del
pequeo desamparado que fuera en sus inicios. De sbito, sin motivo aparente, le dio la espalda.
Lo lamento pero debo partir anunci, ajustndose los guantes. Te pondrs en contacto
conmigo a tu regreso?
Si salgo victorioso no ser necesario replic el hechicero sin vehemencia ninguna. Te
enterars de todos modos.
Kitiara profiri casi un comentario burln, pero se contuvo a tiempo. Indic a Soth con un leve
ademn de cabeza que haba llegado el momento y se dispuso a abandonar la estancia.
Adis, hermano. Aunque conserv el control de s misma, no logr reprimir un ribete de ira
en su voz. Es una lstima que no compartas mi deseo de disfrutar cuanto la vida puede ofrecernos
de hermoso. J untos habramos acometido grandes empresas!
Adis, Kitiara se despidi a su vez el hechicero. Orden a las lbregas criaturas
consagradas a su servicio que mostrasen la salida a sus invitados sin despegar los labios, por va
teleptica, y aadi, antes de que Kit traspasara el umbral: Por cierto, hay algo que debo decirte.
En ms de una ocasin me aseguraron que me salvaste la vida poco despus de nacer pero, aunque
eso sea cierto, considero que sald mi deuda al propiciar la muerte de Ariakas quien, sin lugar a
dudas, habra acabado por destruirte. As pues, estamos en paz.
Kitiara examin el semblante del mago, sus ureos relojes de arena, en busca de una amenaza o
una promesa. Nada hall, ni un atisbo de emocin susceptible de orientarla. Un instante ms tarde,
Raistlin haba pronunciado la frmula de un hechizo y desaparecido de su vista.
La travesa del Robledal de Shoikan fue, ahora, sencilla. Los guardianes no acosaban a quienes
dejaban la Torre y Kitiara y Soth recorrieron juntos el camino. El Caballero de la Muerte caminaba
con el sigilo que lo caracterizaba. Proveniente de un universo inmaterial, sus pies no impriman la
ms nfima huella sobre las hojas secas que se extendan por el suelo como un manto de perenne
podredumbre. La primavera no visitaba jams el siniestro bosque.
La Dama Oscura no habl hasta que hubieron sobrepasado el permetro exterior de rboles y se
hallaron, una vez ms, sobre el slido empedrado de las calles de Palanthas. El sol asomaba tras los
recortados edificios, difuminndose el rico azul del cielo en un plido gris teido de rojo. En la
ciudad, aqullos cuyo quehacer reclamaba su presencia a primera hora se desperezaban en sus
lechos. Los pasos aislados de los ms madrugadores se mezclaron con los de los centinelas que,
concluido el turno de noche, se retiraban a descansar y eran relevados en las almenas. Estos lejanos
ecos, que llegaban a odos de Kitiara desde el otro lado de las semiderruidas casas adyacentes a la
torre, la recordaron que se encontraba de nuevo entre los vivos.
Hay que detenerlo declar a boca de jarro la dig-nataria sin una vacilacin, sin un suspiro.
El espectro no se pronunci en ningn sentido.
S que ser una tarea difcil reconoci Kitiara al mismo tiempo que se ajustaba el yelmo y
caminaba a grandes zancadas hacia Skie que, al distinguirla, haba alzado la testa en actitud
triunfante. Tras dar unas cariosas palmadas en el cuello de su Dragn, la dama volvi a dirigirse a
su esbirro.
Pero no es necesario encararse con l. Todo su proyecto gira en torno a la sacerdotisa. Si
eliminamos a Crysania su castillo de naipes se vendr abajo. Y nunca averiguar nuestra
participacin en el asunto, ya que son muchos los que han sucumbido a las fuerzas letales del
Bosque de Wayreth. Me equivoco?
Soth neg con la cabeza y sus ojos destellaron, en seal de complicidad.
Ocpate de que se esfume sin dejar rastro. Haz que aparezca como un designio de los hados
le encomend, mi hermano cree en tales maldiciones. Cuando era nio le ense que no
doblegarse a mis deseos era una falta grave, punible mediante unos azotes, y por lo que veo debe
aprender de nuevo la leccin.
Mont a lomos de Skie y este, obediente a su orden, se prepar para elevarse. Sus gigantescas
patas traseras se hundieron en el adoquinado, requebrajando las piedras, y al fin despleg las alas y
dio un majestuoso salto hacia las alturas. Los habitantes de Palanthas sintieron como si les hubieran
quitado un peso de encima, una sombra malvola que se cerna sobre sus corazones, pero casi
ninguno vio partir al reptil ni a su jinete.
Soth permaneci inmvil en el linde del Robledal.
Tambin yo creo en el destino, Kitiara murmur. En el que uno mismo se labra.
Dirigi su mirada hacia las ventanas de la Torre de la Alta Hechicera, y percibi cmo se
extingua la luz en la estancia que ocupaban pocos minutos antes. Durante unos segundos envolvi
a la mole una oscuridad que se solidific en un escudo impenetrable a los rayos solares, en el halo
de negrura que sola protegerla. Pero rompi el sombro encantamiento un repentino centelleo.
Proceda aquel atisbo de vida de una sala situada en la cspide de la Torre. Era el laboratorio del
mago, el lugar secreto donde Raistlin perfeccionaba sus virtudes arcanas.
Me pregunto quin va a aprender una leccin sise Soth y, sin prdida de tiempo, se fundi
en los lbregos vapores que disolva ya la atmsfera diurna.

Un juego divertido

Por qu no nos detenemos aqu? sugiri Cara-mon, a la vez que se encaminaba hacia un
destartalado edificio que se hallaba apartado del camino, agazapado en el bosque como el animal
que acecha a su presa. Quizs ella haya hecho un alto para reponer fuerzas.
Lo dudo replic Tas, examinando con reticencia la ensea que penda de una cadena sobre
la puerta. La J arra Rota no me parece el establecimiento adecuado...
Tonteras rezong el guerrero, al igual que haba rezongado en ms ocasiones de las que el
kender poda contar. Tiene que comer, incluso las sacerdotisas de ms altas aspiraciones
necesitan alimentarse con algo tangible. Adems, existe la posibilidad de que algn cliente se haya
cruzado en su ruta y nos d cuenta de su paradero. Hemos perdido su rastro, hasta ahora no nos ha
acompaado la suerte.
No repuso Tas entre dientes, pero quiz los hados nos favorezcan ms si exploramos la
calzada en lugar de las tabernas.
Llevaban tres jornadas de viaje, y los peores presentimientos de Tasslehoff se haban
materializado con creces.
Por regla general, los kenders eran los nmadas perfectos. Al alcanzar la veintena les asaltaba la
sed de aventuras, de peregrinar por el mundo, y en esa poca se lanzaban en pos de rincones ignotos
con el anhelo de no prestar atencin ms que a las situaciones emocionantes o a cualquier objeto
curioso, bello o deforme, que por azar cayera en sus siempre abultadas bolsas. Totalmente inmunes
a la emocin del miedo, azuzados por un ansia inagotable de saborear la novedad de cada segundo,
los integrantes de esta raza no eran muy abundantes en Krynn, para alivio y tranquilidad de sus
otros pobladores.
Tasslehof Burrfoot, a punto de cumplir los treinta si no le engaaba su memoria no era, en
la mayor parte de sus facetas, un kender caracterstico. Haba recorrido, a lo largo y a lo ancho, el
continente de Ansalon junto a sus padres antes de que stos se establecieran en Kenderhome, y al
alcanzar la mayora de edad se haba trazado sus propios itinerarios en solitario hasta que conoci a
Flint Fireforge, el enano herrero y a su amigo, Tanis, el Semielfo. Ms tarde se les unieron en su
peregrinar Sturm Brightblade, Caballero de Solamnia, y los gemelos Caramon y Raistlin. En su
compaa vivi la aventura ms maravillosa de toda su existencia: la Guerra de la Lanza.
Sin embargo, como ya hemos apuntado, su dilatada experiencia lo apart del prototipo del
kender, aunque l lo habra negado de mencionarse este punto en pblico. A diferencia de otros
miembros de su pueblo haba sufrido el trance de perder a dos seres entraables, Sturm Brightblade
y Flint, y sus muertes lo haban afectado ms de lo imaginable. As, a travs del sufrimiento, haba
aprendido el significado de la palabra temor, no por s mismo, sino por el destino de quienes am.
Y su inquietud, su preocupacin por Caramon, era ahora ms honda de lo que caba prever.
Su desasosiego haba ido en aumento desde que emprendieron la bsqueda de Crysania. La
diversin inicial haba durado muy poco. Despus de abandonar el hogar del guerrero, cuando ste
hubo proclamado su rencor contra la dureza de corazn de Tika y la incapacidad del mundo entero
para comprender sus desgracias, dio unos tragos de su odre y se enton a los pocos minutos,
comenzando a relatar historias sobre la poca en que rastreaba draconianos por la espesura. Tas
hall tales ancdotas amenas y entretenidas de modo que, pese a vigilar sin respiro a Bupu para
asegurarse de que no la arrollaba una carreta ni se hunda en el fango, disfrut de sus primeras horas
al aire libre.
Sorbo tras sorbo, al atardecer el odre estaba vaco, si bien Caramon conservaba el buen humor y
se mostraba dispuesto a escuchar las narraciones de Tas, que el kender gustaba de repetir una y otra
vez. Por desgracia en el momento culminante de una de ellas, cuando escapaba junto al mamut
lanudo y los magos le arrojaban relmpagos gneos, pasaron por delante de una taberna.
No tardar, slo quiero llenar el odre prometi el guerrero, y desapareci en el interior del
local.
Tas hizo ademn de seguirle, pero, de pronto, advirti que Bupu contemplaba boquiabierta la
fragua que haba en el linde opuesto de la senda y comprendi que, hipnotizada por el fuego, era
capaz de provocar un incendio de graves consecuencias. Como, por otra parte, saba que en
numerosos establecimientos rehusaban servir a los enanos gully y no deseaba someterse a esta
prueba, decidi quedarse fuera y mantenerla bajo control. Despus de todo, Caramon le haba
asegurado que no se demorara.
Dos horas ms tarde, el hombretn sali a trompicones de la taberna.
En nombre del Abismo, dnde te has metido? pregunt el kender arrojndose sobre su
amigo con furia felina.
Slo he tomado una copa para cobrar nimos. Pero el guerrero se balanceaba de manera
alarmante.
Debo cumplir una importante misin! le record Tas exasperado. Es la primera que me
encomienda una personalidad de tan alto rango, que adems quizs est en peligro, y frente a tal
panorama t me obligas a permanecer dos horas inactivo, encadenado a una enana gully. El
kender seal con el ndice a Bupu, quien dorma plcida en una acequia. Nunca me haba
aburrido tanto, y para qu? Para esperar a un individuo que aparece rezumando alcohol por todos
los poros.
Caramon le clav una furibunda mirada y proyect los labios en una mueca que quera ser
agresiva.
Sabes lo que te digo? gru, al mismo tiempo que echaba de nuevo a andar por la senda
. Que tus sermones son idnticos a los de Tika.
La pronunciada inclinacin de una ladera, que tuvieron que bajar en la penumbra, evit una
reyerta ms seria. Entrada ya la noche, llegaron a una encrucijada.
Vayamos por ah propuso Tasslehoff con el dedo extendido. Sin duda Crysania imagina
que alguien intentar detenerla y elegir una ruta poco utilizada por los viajeros, donde disminuya el
riesgo de ser descubierta. Creo que deberamos tomar el camino que seguimos hace dos aos,
cuando abandonamos Solace.
No seas insensato! lo reprendi el guerrero. Es una mujer y una sacerdotisa, ambas
razones de peso para que evite los lugares solitarios donde podra ser atacada. Preferira las sendas
frecuentadas, como por ejemplo la que conduce a Haven.
A Tas no le gust la alternativa, pero accedi. Sus resquemores, sin embargo, eran fundados y
lament no haberse puesto firme. No haban cubierto ms que unas millas cuando se toparon con
una posada.
El guerrero entr para averiguar si alguno de los parroquianos haba visto a una persona que
encajara con la descripcin de Crysania, dejando una vez ms a Tas encargado de custodiar a Bupu.
Una hora despus su colosal figura se dibuj en el umbral, coronada por una faz encarnada y
risuea.
Te han dado pistas fiables? inquiri el kender irritado.
De quin? Ah, te refieres a ella! No.
Transcurrieron dos das ms sin que avanzasen apenas en su viaje. En realidad se hallaban a
mitad de camino de Haven. Si bien Tasslehoff podra haber escrito un libro acerca de los
establecimientos que flanqueaban la senda.
En los viejos tiempos coment el kender al borde del paroxismo habramos ido hasta
Tarsis en este mismo plazo. Incluso estaramos de regreso.
Entonces yo era joven e inmaduro. Mi cuerpo es ahora el de un adulto, ha de renovar fuerzas
y mantener su perfecto equilibrio explic Caramon con gesto altivo.
Cmo se atreve a hablar de equilibrio? No son fuerzas lo que renueva, pens Tas, entre
furioso y apenado por su compaero.
Caramon no poda avanzar ms de una hora seguida sin detenerse a descansar. A menudo, en
lugar de sentarse por su propia iniciativa se derrumbaba de manera repentina y prorrumpa en
agnicos sollozos, baado en sudor todo su cuerpo. Se necesitaban en tales casos los esfuerzos
combinados de Tas y Bupu, sumados a unos sorbos de aguardiente enanil, para incorporarlo. Se
quejaba, adems, sin tregua y amargamente porque la cota de malla le excoriaba la piel, el sol le
quemaba demasiado o la sed y el hambre se hacan insoportables. Por las noches persista en
cobijarse en cualquier posada nauseabunda, con tal de que sirvieran bebidas fuertes. Entonces
obsequiaba a Tas con el espectculo de su borrachera y, cuando caa sin sentido, el kender lo suba
con ayuda del hospedero al aposento, donde dorma hasta media maana y obligaba a su amigo a
perder un tiempo precioso.
Transcurrida la tercera jornada de tan absurdos desafueros, y consumido el licor de la ensima
taberna sin hallar, por otra parte, el menor rastro de la sacerdotisa, Tasslehoff se plante la opcin
de regresar a Kenderhome, comprar una casa y retirarse de la aventura.
Era medioda cuando arribaron a La J arra Rota. Caramon, fiel a su costumbre, se zambull en
el interior mientras, exhalando un suspiro que pareci brotar de sus nuevos y relucientes botines
verdes, Tas se apostaba al lado del mugriento local en compaa de su inseparable Bupu.
Estoy harta anunci la enana dirigiendo al kender una mirada reprobatoria. Me
prometiste que conocera a un hombre guapo ataviado de rojo, y la nica cara que he visto es la de
ese borrachn ms grueso que un tonel. Regreso a mi patria, a la corte de Fudge I, el Gran Bulp.
No, aguarda un poco ms le suplic l desesperado. Encontraremos al hombre guapo, te
lo aseguro. Quiz Caramon averige al fin su paradero.
Resultaba obvio que Bupu no le crey, debido acaso a la carencia absoluta de conviccin que
delataban sus palabras.
Concdeme una oportunidad insisti Tas. Esprame aqu y traer algo de comer. Este
viaje no se prolongar mucho... Te quedars aqu sin moverte hasta que vuelva? concluy,
remiso a darle explicaciones falaces.
La enana se mordi los labios, sumida en profundas reflexiones. Al fin dijo, a la vez que se
sentaba en la fangosa senda:
De acuerdo, esperar hasta despus del almuerzo.
Tas irgui el rostro, proyectando el mentn, y desapareci en el desvencijado establecimiento.
Estaba resuelto a hablar con Caramon largo y tendido.
Sin embargo, tal como se desarrollaron los acontecimientos no fue necesario el intercambio.
A vuestra salud, amigos. Era el hombretn quien brindaba, alzada la copa frente a los
parroquianos de la taberna. No eran numerosos, tan slo una pareja de enanos viajeros que estaban
sentados cerca de la puerta y un grupo de humanos, ataviados de guerreros, quienes levantaron sus
jarras en respuesta al saludo del extrao gigante.
Tas tom asiento junto al fornido compaero, tan deprimido que hasta restituy a uno de los
enanos la bolsa que, distradamente, le haba arrebatado al pasar.
Se te ha cado esto le susurr con la mano extendida, en una actitud que dej perplejo a su
interlocutor.
Buscamos a una mujer declar Caramon, arrellanado en su banco como si pretendiera pasar
la tarde entera en el local. Recit acto seguido la descripcin que haba expuesto en todas las
posadas y tabernas desde que partieran de Solace. Cabello oscuro, delgada, delicada, faz plida,
tnica blanca. Se trata de una sacerdotisa...
Nosotros la hemos visto lo interrumpi uno de los guerreros.
De verdad? pregunt el robusto humano expulsando por la boca un chorro de lquido, casi
asfixiado.
Dnde? pregunt el kender al percatarse de su apuro.
Deambulando por los bosques que cubren la zona este del territorio explic el mismo
hombre, a la vez que agitaba el pulgar en aquella direccin.
Ah, s? Era Caramon quien hablaba, receloso de los desconocidos. Y qu hacais
vosotros en esa espesura impenetrable?
Perseguir goblins. En Haven ofrecen por ellos sabrosas recompensas.
Tres monedas por ejemplar core su hasta entonces silencioso amigo, y les propuso con
una sonrisa desdentada: Quiz queris probar suerte tambin vosotros.
Volvamos a lo que interesa los ataj Tas, visiblemente nervioso. Contadnos pormenores
acerca de la mujer.
Est loca, no me cabe la menor duda coment el primer guerrero. Le advertimos que la
regin era un hervidero de goblins y no deba viajar en solitario, pero ella se limit a contestar que
estaba en manos de un tal Paladine y que este misterioso personaje se ocupara de salvaguardarla.
Caramon suspir y se llev la copa a los labios.
Todo concuerda, es la persona que buscamos asever. Pero en el momento en que iba a
humedecer su gaznate, Tas dio un salto en el aire y le arrebat el cristalino objeto para lanzarlo al
suelo. Qu diablos...? intent protestar el hombretn.
Vmonos le orden el kender sin hacerle caso, tirando de su brazo. Tenemos que partir
ahora mismo. Gracias por vuestra ayuda dijo al grupo, jadeando a causa del esfuerzo que supona
arrastrar a Caramon. Dnde os tropezasteis con ella exactamente?
A unas diez millas al este de aqu. Encontraris un sendero en la parte trasera de la taberna,
una ramificacin de la ruta principal. Internaos en l y os conducir, a travs del bosque, hacia
Gateway. Los lugareos lo utilizaban como atajo antes de que se convirtiera en un camino
peligroso.
Nos habis sido de gran utilidad, os lo aseguro. Vuestro favor no tiene precio. Con estas
palabras de reconocimiento Tas empuj a Caramon al exterior del local, aunque ste pretenda
quedarse un poco ms.
Los Abismos te confundan! A qu viene tanta prisa? vociferaba el guerrero encolerizado,
deshacindose de la presin que ejercan en su cuerpo las manos del kender. Al menos podramos
comer algo.
Caramon! le urgi a callar el hombrecillo. Piensa, recuerda. No te das cuenta de dnde
est la sacerdotisa? A diez millas al este. Mira. Abri uno de sus saquillos y extrajo un pliego de
mapas, que hoje de manera precipitada hasta hallar el que buscaba y desenrollarlo frente al rostro
congestionado del compaero. En su ajetreo, algunos de los otros se deslizaron y cayeron en el
camino.
El guerrero intent enfocar el pergamino con sus ojos vidriosos, nublados por la telilla del
alcohol.
Y bien?
Por los dioses! El kender cont hasta diez y, ya ms calmado, le mostr las localizaciones
a medida que le explicaba: Estamos en este punto, si mis clculos no fallan. Al sur se yergue la
ciudad de Haven y en la direccin opuesta, lo ves?, se dibuja Gateway. Las une la vereda que nos
han descrito en la taberna y que, segn el trazado, discurre por...
El Bosque Oscuro ley Caramon, que comenzaba a situarse. El Bosque Oscuro
repiti, ese nombre me resulta familiar.
Naturalmente, estuvimos a punto de morir en l! exclam Tas, agitando los brazos en un
exagerado aspaviento. Sobrevivimos merced a la intervencin de Raistlin. Al ver que su
interlocutor frunca el entrecejo, se apresur a seguir. Qu ocurrir si nos aventuramos solos?
El guerrero fij su mirada en la espesura circundante auscultando la angosta senda, repleta de
maleza, que la surcaba. Su expresin se torn todava ms taciturna al rezongar:
Supongo que esperas de m que la detenga.
Es evidente que alguien tendr que hacerlo, y confiaba en que cumpliramos juntos la misin
comenz a decir el kender pero, de pronto, se sellaron sus labios. A los pocos segundos aadi,
consciente de un nuevo hecho: La idea de ayudarme ni siquiera ha cruzado por tu mente, me
equivoco? En ningn momento te has planteado la posibilidad de encontrar a la sacerdotisa, lo
nico que te proponas era dar unos cuantos tumbos de una a otra taberna, beber algunos tragos,
compartir bromas y regresar junto a Tika para confesarle que eres un fracasado y suplicarle que se
apiade de ti, que vuelva a admitirte tal como eres...
Qu otra cosa puedo hacer? se defendi el hombre ton a la vez que eluda la mirada de
Tas, cargada de reproches. Cmo se te ocurre pedirme que preste mi concurso a esa mujer para
descubrir la Torre de la Alta Hechicera? Sus gemidos lo obligaban a hablar con voz quebrada.
No quiero dar con tan horrible edificio, jur que nunca regresara a ese nido de perversidad! Fue
all donde lo destruyeron, Tas, no lo comprendes? Cuando lo abandonamos su tez haba asumido
aquel extrao color dorado y sus ojos, envueltos en una maldicin, slo vean la muerte. Arruinaron
su fortaleza fsica hasta el extremo de que no poda inhalar aire sin toser. Y, lo ms espantoso de
todo, lo indujeron a asesinarme. Hundi el semblante entre las manos sollozando de pesar,
temblando de miedo.
Pero no te mat, Caramon balbuce el kender desconcertado. Tanis me cont que era tan
slo una rplica de ti mismo y que, por otra parte, Raist estaba enfermo y asustado, deshecho por
dentro. No era dueo de sus actos.
El hombretn mene la testa, sin aceptar el consuelo, y el sensible Tas decidi que no poda
culparle por su actitud. No me sorprende que no desee regresar a la Torre pens lleno de
remordimiento. Quiz debera llevarle a casa, en su estado no ha de servir de mucho ni a s
mismo ni a los dems. Pero se dibuj en su mente la imagen de Crysania, errando sola por el
Bosque Oscuro, y cambi de actitud.
En una ocasin habl all con un espritu susurr, si bien no creo que me recuerde.
Adems, el Bosque est atestado de goblins. No me inspiran temor, pero sin tu ayuda no creo que
pueda derribar de una vez a ms de tres o cuatro.
Pobre Tasslehoff, su desconcierto no cesaba de aumentar. Si Tanis estuviera a su lado! El
semielfo saba siempre qu decir, qu hacer, y obligara a Caramon a atenerse a razones. En medio
de estas cavilaciones, no obstante, una voz surgida de sus entraas y extraamente similar a la de
Flint lo devolvi a la realidad. Tanis no est aqu constat. Eres t quien debe tomar las
resoluciones, kender majadero.
No quiero asumir esa responsabilidad!, protest Tasslehoff para sus adentros, y aguard unos
instantes la respuesta de su enigmtico consejero. No recibi sino un sepulcral silencio, de modo
que opt por dirigirse de nuevo al guerrero con un timbre forzado, que pretenda asemejarse al de
Tanis:
Caramon, te ruego que nos acompaes hasta los lindes del Bosque de Wayreth. Luego podrs
regresar junto a Tika, lo peor ya habr pasado y nos enfrentaremos a lo que surja sin tu
intervencin.
Pero el hombretn no lo escuchaba. Embriagado de licores y autocompasin, se derrumb sobre
el suelo y se arrastr hacia un rbol para, reclinado en su tronco, enumerar una retahila incoherente
de indecibles horrores y suplicar a su mujer que lo admitiera.
Bupu, que haba contemplado sus evoluciones sin despegar los labios, se plant frente al flcido
amasijo del guerrero y anunci con ostensible repugnancia:
Me voy. Para ver borrachnes gordos estoy bien en mi ciudad, all los hay en abundancia.
Mene la cabeza y ech a andar por la senda antes de que Tas saliera en su persecucin, la atrapara
y la forzara a retroceder.
Bupu, no puedes dejarme! Casi hemos llegado intent persuadirla.
De pronto, el kender perdi la paciencia. Tanis no poda prestarle su concurso ni tampoco otra
criatura, imaginaria o autntica, y se senta como cuando rompi el Orbe de los Dragones. Quiz su
manera de actuar no fue la ms acertada, pero no se le ocurri otra dado el breve lapso de tiempo
del que dispona.
Dio un paso al frente y propin a Caramon un contundente puntapi en la espinilla.
Ay! gimi el agredido y, sobresaltado, levant hacia Tas unos ojos rebosantes de pena por
su infortunio. Por qu me haces esto?
En respuesta Tas volvi a atacarlo, ahora con mayor severidad. Quejumbroso, el hombretn se
sujet la pierna.
Al fin un poco de diversin se anim Bupu. No dud en correr hasta donde yaca el
guerrero y castigarlo como acababa de hacerlo Tas, pero en la otra pierna. Me quedar.
Un rugido brot de la garganta de Caramon quien, incorporndose vacilante, clav en el kender
una mirada de clera.
Maldita sea, Burrfoot, si ste es uno de tus juegos...
De eso nada, asno ridculo lo espet el otro. Ya que las palabras no te infunden sentido
comn, quiero probar suerte con los golpes. Estoy harto de tus lamentaciones y lloriqueos! En
todos estos aos no has hecho sino abandonarte a una absurda autocomplacencia. Vaya con el
noble Caramon, que todo lo sacrific a su desagradecido hermano, con el bondadoso muchacho que
siempre puso a Raistlin en primer lugar! Quiz fue as y quiz no, estoy empezando a pensar que
bajo esa capa de amor fraterno es a tu persona a quien has dado preponderancia. Acaso tu gemelo
adivin, gracias a su aguda intuicin, lo que yo slo atisbo ms all de tu grotesca mscara. En
ocasiones los que ms dan son los ms egostas, ya que no buscan sino recrearse en su propia
rectitud. Raist no te necesitaba, eras t quien le necesitabas a l. Te amparabas en su vida porque te
horrorizaba la idea de afrontar la tuya.
Las pupilas del guerrero se tornaron febriles, se desencaj su faz en una mueca iracunda
mientras apretaba los puos y amenazaba a Tas.
Esta vez has ido demasiado lejos, bribn insolente.
De verdad? El kender segua encarndose a tan desigual adversario, no haba fuerza capaz
de detenerlo. Pues todava no he terminado, debes or lo ms importante. De unos meses a esta
parte repites hasta la saciedad, o as lo afirma Tika, que nadie precisa de tu auxilio desde que el
hechicero te apartara desabridamente de su lado. No has pensado que en la actualidad tu gemelo te
necesita ms que nunca? Reflexiona, descubrirs que tengo razn. Y en cuanto a la sacerdotisa, su
salvacin depende de ti. Pero claro, es ms cmodo permanecer inactivo y permitir que tu cuerpo se
convierta en una jalea temblorosa, por no hablar de tu cerebro, empapado y blando cual una
esponja.
Tasslehoff tuvo la sensacin de haberse excedido en sus reproches cuando Caramon avanz
unos pasos tambaleante, con la cara deformada a causa de unas irregulares manchas purpreas.
Bupu, en un impulso de pnico, se parapet detrs del kender si bien ste no se inmut y resisti
firme, como aquella vez en que los dignatarios elfos estuvieron a punto de abrirle en canal por haber
roto el Orbe de los Dragones. El guerrero se alzaba imponente frente a l, tan baado su aliento en
alcohol que Tas sinti nuseas al olfatearlo. Cerr los ojos de forma involuntaria, no a consecuencia
del miedo sino a causa de la angustia, y de la rabia que ley en las facciones de su oponente.
Con los brazos en jarras, aguard la descarga que haba de incrustar su nariz en el crneo y
hacerla salir por la nuca. Transcurridos unos segundos, levant los prpados al no recibir ningn
impacto. Haba percibido, sin embargo, crujidos de ramas de rbol y un estampido de pasos en la
densa maleza.
El fornido humano haba desaparecido para internarse en el sendero del bosque. Tas exhal un
largo suspiro y lo sigui, con Bupu pegada a sus talones.
Lo he pasado muy bien afirm la enana. Ir con vosotros. Me ha gustado el juego. Lo
repetiremos?
No lo creo, Bupu contest Tas apesadumbrado. Apresurmonos, no debemos quedar
rezagados.
De acuerdo accedi ella, acelerando el paso. Tras unos momentos de meditacin filosfica
aadi: Me conformar con cualquier otro, todos son divertidos.
Pero Tas, abstrado en sus propios pensamientos, nocontest. Interrumpi la marcha para mirar
atrs, temeroso de que alguien hubiera odo su discusin desde la destartalada taberna y les creara
complicaciones.
Los ojos casi se le salieron de las rbitas: La J arra Rota se haba esfumado. El mugriento
edificio, la ensea que penda de su cadena, los enanos, los guerreros, el propietario e incluso la
copa que Caramon se llevara a los labios se haban disuelto en la nada, engullidos por el aire
vespertino al igual que un sueo inquietante en cuanto abrimos los ojos. La taberna haba sido un
mgico instrumento de la hechicera para encaminar al beodo Caramon y sus amigos.

Doble personalidad

Canta aquello que el licor te inspira,
canta lo que tus ojos desdoblados ven.
La fea Keo se transforma en dos bellas Siras,
seis lunas en el cielo giran, en alegre vaivn.

Canta al valor del navegante,
canta cuando quieras el codo empinar,
y un puerto de rubes ser el fondeadero,
donde al viento tres baladas podrs lanzar.

Canta, buen tnico es para el corazn,
canta a la absenta de las despreocupaciones,
canta al que sigue el camino ondulante,
y al perro, y al que no escucha oraciones.

Todas las posaderas de ti estn prendadas,
tienes cien amigos en cada lugar,
al viento dices lo que sientes,
al viento tres baladas podrs lanzar.

Al caer la tarde, Caramon estaba en un lamentable estado de ebriedad.
Aunque al principio sus enormes zancadas lo distanciaron de Tas y Bupu, ambos lograron darle
alcance debido a las frecuentes pausas que haca para rociar su gaznate con el perjudicial elixir. Lo
hallaron en medio de la vereda, apurando las ltimas gotas con la cabeza inclinada hacia atrs.
Cuando, al fin, baj su odre, espi decepcionado su interior y lo agit violentamente, con un
peligroso bamboleo, resuelto a aprovechar el postrer efluvio.
Est vaco le oy rezongar el kender.
No puedo hablarle de la desaparicin de la taberna se dijo Tas, preso de un hondo
desnimo. No en estas condiciones, lo nico que conseguira sera agravar su locura y poner en
peligro nuestra seguridad.
Ignoraba que era difcil empeorar el caos mental de su amigo, si bien as lo constat en el
instante en que se acerc a l y le dio unas palmadas en el hombro. El gigantesco guerrero se gir,
exacerbado su susto a causa de la embriaguez, y ote la espesura en la media luz del crepsculo.
Quin va? Quin me saluda? inquiri aturdido.
Soy yo, tu acompaante explic el kender con un hilo de voz. Slo quiero disculparme.
Caramon...
Cmo? Quin es yo? volvi a indagar l, e incluso retrocedi unos pasos para estudiar al
hombrecillo. Esbozando la alelada sonrisa del beodo, exclam: Hola, pequeo amigo! Veo que
eres un kender. Y t se diriga a Bupu una enana gully. Cmo os llamis?
No comprendo confes Tasslehoff.
He preguntado vuestros nombres insisti Caramon en digna postura.
Vamos, ya me conoces protest el kender disgustado. Soy Tas.
Yo Bupu apostill la enana, con el rostro iluminado ante la perspectiva de un nuevo
juego. Y t cmo te llamas?
Lo sabes muy bien la reprendi Tas irritado, pero casi se mordi la lengua al interrumpirlo
el hombretn.
Tienes razn, debo presentarme anunci en actitud solemne, a la vez que inclinaba su
insegura testa a guisa de reverencia. Soy Raistlin, un mago prodigioso y dotado de un enorme
poder.
Djalo ya, Caramon! intervino Tas ms enojado a cada segundo. Ya te he pedido
perdn, no creo que debas...
Caramon? El interpelado abri los ojos de par en par, antes de encogerlos en las rendijas
propias de los seres taimados. Caramon muri, y a manos mas. Acab con l hace mucho
tiempo, en la Torre de la Alta Hechicera.
Por las barbas de Reorx! se escandaliz el kender.
l no es Raistlin protest Bupu, aunque una repentina incertidumbre la forz a hacer una
pausa y escudriarle. O s?
Por supuesto que no se apresur a asegurarle Tass-lehoff.
Este juego no me gusta! dijo la enana con firmeza. Quiere suplantar a aquel humano que
fue tan bueno conmigo. ste es una criatura rechoncha y desagradable. Me voy a casa. Cul es el
camino? Haba sido, para ella, un discurso largo y terminante, que haba logrado inquietar al
kender.
No te impacientes trat de calmarla mientras buscaba una explicacin.
Qu estaba ocurriendo? Aferr su copete y, sin prembulos tir de unas hebras de cabello con
gran energa. Se le saltaron las lgrimas de dolor y este hecho le produjo cierto alivio, ya que por un
momento crey haberse dormido y prefera afrontar la realidad antes que las sombras de un extrao
sueo.
La escena era autntica, al menos para Tas. En cuanto a Caramon, era otro cantar.
Observad les urgi, me dispongo a invocar un hechizo. Onde las manos con gesto
exagerado, las alz y, tras perder casi el equilibrio, separ las piernas a fin de proferir una retahila
de incongruencias. Nido de rata y polvo ceniciento, obrad el encantamiento recit, o acaso
invent, sealando un rbol. Las llamas lo consumen, arde como el infeliz de Caramon!
El guerrero hizo ademn de retroceder, tropez hacia atrs, encorv el cuerpo para contrarrestar
su peso y, sin caerse como era de prever, comenz a andar por la senda, canturreando en un
gorgoteo apenas inteligible.
Todas las posaderas de ti estn prendadas, tienes cien amigos en cada lugar, al viento dices lo
que sientes.
Tas ech a correr tras l, retorcindose las manos y seguido de cerca por Bupu.
El rbol no se ha incendiado coment la enana con severidad.
Claro que no! Pero l cree...
Es un psimo mago. Mi turno interrumpi ella, y se puso a revolver la enorme bolsa que
llevaba colgada en bandolera y que peridicamente, se enredaba en su saya. A los pocos segundos
emiti un grito de triunfo, a la vez que extraa de su interior una rata muerta, rgida y algo
descompuesta.
Ahora no, Bupu le rog el kender, atenazado por la molesta sensacin de que se le
escapaban los ltimos resquicios de cordura. Caramon, que an llevaba la delantera, haba
abandonado su tarareo y proclamaba a voces que iba a envolver el bosque en telaraas.
Cuando pronuncie la frmula mgica no escuches advirti Bupu a Tas. Se desvelara el
secreto.
No te preocupes, no pienso hacerlo contest el kender impaciente. Aceler el paso
temeroso de perder a Caramon quien, pese a su verbosidad, avanzaba a un ritmo considerable.
Seguro que no? persista Bupu, entre jadeos a causa de la carrera.
No. Tasslehoff suspir en un intento de controlarse.
Por qu?
Porque no quiero desobedecer tus instrucciones.
Pero si no escuchas, no oyes. Cmo sabes entonces cundo has de taparte las orejas? lo
imprec Bupu disgustada. Pretendes robar mi frase mgica. Regreso a casa.
La enana se detuvo abruptamente, dio media vuelta y se alej por el sendero con un brioso
trotecillo. Tas, sin saber a quin acudir, tambin hizo un alto, si bien la accin de Caramon resolvi
el problema. El guerrero se abraz a un rbol cercano para conjurar a una hueste de dragones con
delirantes gritos. Como no hiciera ademn de deponer su actitud, el kender farfull un reniego y
corri en persecucin de Bupu.
Espera! le rog. No tard en darle alcance y sujetarla por un montculo de harapos, que
confundi con su hombro. Prometo no robar nunca tu versculo mgico.
i Ya lo has hecho! lo recrimin ella agitando la rata muerta frente a sus ojos. Lo has
dicho.
Qu he dicho? pregunt el kender.
Lo que no debas. Lo has pronunciado, y no por casualidad lo acus Bupu en pleno acceso
de rabia. Mira el resultado! Tras apartar el roedor de su campo de mira, extendi el ndice
hacia un punto de la senda y exclam: Las palabras arcanas eran versculo mgico, no te hagas
el desentendido. Y ahora presenciamos ese trrido encantamiento.
Tas se llev la mano a la cabeza, mareado a causa de tanta sinrazn.
Fjate! persisti Bupu con aire triunfante por ser ella la depositaria del enigma, olvidado su
enfado casi antes de que naciera. Hemos provocado un fuego. Versculo mgico nunca falla. l
es un mal hechicero.
Al centrar la mirada en el paraje que le indicaba la enana gully, Tas pestae perplejo. Sobre el
camino mismo se elevaba un haz de llamas.
Soy yo quien regresa a su hogar, a Kenderhome. Comprar una casa, o me instalar en la de
algunos amigos hasta que me sienta mejor, musit para sus adentros.
Quin anda ah? pregunt una voz cristalina.
Aquella llamada fue como un blsamo para Tasslehoff. La encontr tan tranquilizadora que
estuvo a punto de provocarle un arrebato histrico.
Es una fogata de campaa! confirm, desbordado de jbilo. Sin el menor recelo se
encamin hacia el lugar, una mancha iluminada en la negrura de su entorno, a la vez que se
identificaba. Soy Tasslehoff Burrfoot, y por el timbre puro con que nos has invocado creo haberte
reconocido como... Ay!
Este lamento fue ocasionado por Caramon, quien haba alzado al kender en el aire y,
sostenindolo en volandas con uno de sus poderosos brazos, le sell la boca mediante la mano libre.
Chitn le orden al odo, y los efluvios de su aliento casi produjeron un desmayo al
hombrecillo. Alguien merodea junto a esa luz!
No sera decoroso repetir aqu las imprecaciones mentales de Tasslehoff, de modo que nos
limitaremos a decir que se debati en los brazos de su amigo en un mprobo esfuerzo para liberarse.
Trataba de lanzar culebras por la boca, que no llegaron a materializarse al contenerlas la manaza del
guerrero.
Es quien yo tema afirm ste, asintiendo con la cabeza al mismo tiempo que su palma
estrujaba la faz del desvalido kender.
Asfixiado, Tas comenz a ver estrellas de colores y su forcejeo se torn desesperado. Araaba
con ansia a su grueso compaero en un alarde de energa, pero pronto se habra marchitado la breve
y excitante vida del kender de no haber aparecido Bupu en escena.
Versculo mgico! declar una vez ms, plantndose a los pies del colosal humano y
arrojando la rata a su nariz. Los fulgores de la fogata se reflejaron en los ojos del putrefacto cadver
y perfilaron los afilados dientes, fijos en una perpetua y siniestra sonrisa.
Sorprendido por el inesperado proyectil, Caramon emiti un alarido y solt a Tas. Cay el
kender como un fardo y casi sin resuello.
Qu sucede? Empiezo a impacientarme los apremi la misma voz, ahora ms fra.
Hemos venido a rescatarte acert a explicar Tass-lehoff entre jadeos.
Una figura ataviada de blanco y cubierta con una capa de piel se detuvo en la senda, cerca del
tro. Bupu la inspeccion con desconfianza.
Versculo mgico repiti obsesionada a la que ella supona un fantasma, y que no era
sino la Hija Venerable de Paladine.
Me disculpars si no me deshago en parabienes y frases de agradecimiento coment
Crysania a Tassle-hoff un poco ms tarde, sentados en torno a la fogata.
Siento mucho lo sucedido respondi el kender, tan trastornado que su cuerpo se encorvaba
sobre s mismo como si quisiera ocultarse. Siempre lo complico todo, pregntale a quien quieras.
En numerosas ocasiones me han reprochado que vuelvo locas a las personas, pero hasta hoy no me
haba juzgado capaz de hacerlo realmente.
Deprimido y con el llanto a flor de piel, el kender contempl anhelante a Caramon. El
gigantesco humano estaba al lado del fuego, arropado en su capa, y debido al influjo an latente del
alcohol su personalidadsegua oscilando entre la de Raistlin y la suya propia. Como guerrero cen
con un apetito voraz y atiborr sus insaciables mandbulas de todos cuantos bocados cayeron en sus
manos, adems de obsequiar a sus acompaantes con varias baladas obscenas que hicieron las
delicias de Bupu. En efecto, la enana gully lo animaba con palmadas iniciadas a destiempo y haca
las veces de coro. Tas, mientras, se enfrentaba al acuciante dilema de estallar en carcajadas o
arrebujarse bajo una roca y morir de vergenza.
De todos modos, el kender decidi con un estremecimiento que prefera al humano
concupiscente antes que soportarlo en su versin Caramon-Raistlin.
An sopesaba en su mente los pros y los contras cuando ocurri la transformacin, en medio de
una tonada.
La enorme carcasa del guerrero pareci venirse abajo, convulsionada por un acceso de tos, para
un instante despus imponerse silencio con los prpados arrugados en estrechas lneas.
Su estado no es culpa tuya soseg la sacerdotisa a Tas, estudiando a Caramon con
frialdad sino de la bebida. A su natural tosquedad hay que aadir el embotamiento de su mente y
la prdida de autocontrol. Ha permitido que sus instintos ms bajos se adueen de su persona. Se
me antoja extrao que Raistlin y l sean hermanos gemelos. El hechicero es tan sobrio,
disciplinado, inteligente, y posee un refinamiento tan fuera de lo comn!
Call unos minutos y agreg entre suspiros:
Desde luego, no niego que esta ruina humana merezca nuestra piedad. La dignataria
religiosa se levant del crculo, se acerc al lugar donde estaba atado su caballo y comenz a
desabrochar las correas que afianzaban su lecho de campaa a la grupa. Lo recordar en mis
oraciones a Paladine ofreci.
Estoy seguro de que tus plegarias no le harn dao repuso Tas con tono incierto, pero
opino que en estos momentos necesita ms un t o un caf bien cargado.
Crysania gir el rostro y escudri al kender en actitud de reproche.
Estoy segura de que no pretendas blasfemar, de modo que aceptar tus palabras en el sentido
en que han sido pronunciadas, sin concederles mayor importancia. No obstante, he de rogarte que
adoptes una postura ms seria ante las circunstancias...
No te comprendo la interrumpi l. Hablaba con total seriedad al aseverar que lo que le
conviene a Caramon es ingerir una taza colmada de t fuerte.
La sacerdotisa enarc tanto sus oscuras cejas que Tass-lehoff enmudeci, incapaz de adivinar
qu poda haberla perturbado hasta ese extremo. Para romper la tensin se aplic a desenrollar sus
mantas, con el nimo ms alicado que recordaba haber albergado jams en su pecho. Sin causa
justificada se aviv en su memoria la imagen de aquel da remoto en que cabalgaba junto a Flint a
lomos de un dragn, durante la batalla en los llanos de Estwilde. El reptil se haba internado en un
banco de nubes y acto seguido surgi de l a una velocidad de vrtigo, trazando piruetas en el aire.
Todo se volvi del revs, caan hacia el cielo para de nuevo elevarse en direccin a la tierra en un
galimatas que no lograba sino marearle cuando, sbitamente, el animal se introdujo en otra nube y
perdi el mundo de vista, invertido o no.
Constat que, en el fondo, la confusin de entonces guardaba cierto paralelismo con la actual,
quiz por eso haba evocado la escena. Crysania admiraba al perverso Raistlin y se compadeca de
Caramon, lo que al kender le pareca irracional aunque no acababa de vislumbrar el motivo. El
guerrero era l mismo y al mismo tiempo su gemelo, las posadas se desvanecan por arte de magia,
deba or una frase secreta a fin de saber cundo le estaba prohibido escucharla... y, para colmo de
desventuras, sugera algo tan lgico como administrar a un borrachn un t fuerte y reciba una
reprimenda por blasfemo.
Despus de todo rezong entre dientes, sacudiendo las prendas de abrigo que usara durante
la noche Paladine y yo somos ntimos amigos. l conoce mis intenciones sin intermediarias que
se las expliquen.
Lanz un suspiro y hundi la cabeza en su improvisada almohada, una capa doblada varias
veces sobre s misma. Bupu, por entero convencida a estas alturas de que Caramon era Raistlin,
dorma con las piernas encogidas y la cabeza apoyada en el pie de su hroe de antao. El guerrero,
por su parte, permaneca sentado y en perfecta relajacin, cerrados los ojos, tareareaba una cantinela
en quedos susurros. En los breves intervalos de tos exiga a Tas en voz alta que le trajera el libro de
hechizos a fin de perfeccionar su magia, mas pronto se zambulla de nuevo en su pacfico sopor. El
kender confiaba en que el sueo disipara los efectos del aguardiente enanil.
Crysania extendi su lecho junto al fuego, convertido ahora en meros rescoldos, sobre una capa
de pinaza que haba reunido con el propsito de aislarse de la humedad. Tasslehoff bostez, no sin
reconocer que la sacerdotisa se desenvolva mejor de lo que l haba imaginado. Haba elegido un
emplazamiento idneo donde acampar, cerca del camino y de un riachuelo de aguas lmpidas. No le
hubiera apetecido tener que adentrarse demasiado en aquel bosque lbrego y siniestro, hechizado.
Bosque lbrego Qu le recordaba esta expresin? Se sorprendi a s mismo dispuesto a
traspasar las fronteras del mundo de la vigilia y se conmin a despertar: deba despejarse,
rememorar algo importante. Bosque siniestro, lbrego, frecuentado por espritus que hablaban al
viajero.
El Bosque Oscuro! exclam alarmado, a la vez que se incorporaba como impulsado por un
resorte.
Qu has dicho? indag Crysania, que acababa de envolverse en su capa para calentarse y
an no estaba acostada.
El Bosque Oscuro! repiti el Kender muy excitado. Nos encontramos en sus lindes, y
queramos prevenirte contra sus peligros. Sera terrible que te internaras en esa espesura en
solitario! Aunque quiz ya estemos todos en l, lo que tampoco resulta muy tranquilizador.
Caramon, al or la mencin de un paraje tan perturbador, levant los prpados sobresaltado y se
puso a estudiar los alrededores a pesar de su amodorramiento.
Supersticiones absurdas declar la Hija Venerable de Paladine acomodando, sin inmutarse,
su cabeza en la almohadilla que siempre llevaba en sus alforjas. Todava no hemos llegado al
Bosque Oscuro, mas en cuanto lo hagamos pienso visitarlo. Si no me equivoco se yergue a unas
cinco millas de aqu, y maana nos tropezaremos con una senda que nos conducir hasta sus
entraas.
As que te propones atravesarlo! Tas no daba crdito a las declaraciones de la sacerdotisa.
Por supuesto respondi ella con su habitual frialdad. Su ms alto dignatario puede
ayudarme, y debo persuadirle de que lo haga. Tardara varios meses en recorrer el trecho que me
separa de la Torre de la Alta Hechicera de Wayreth, incluso a caballo, as que trac el plan de
recurrir a los Dragones Plateados que moran en ese frondoso lugar. El Seor del Bosque les
ordenar que me transporten a mi destino en un abrir y cerrar de ojos.
Pero los espectros, el rey fantasma y su cohorte de seguidores... comenz a nombrar trabas
el kender.
Fueron liberados de sus letales cadenas cuando respondieron a la llamada del Bien para
combatir a los Seores de los Dragones fue la contestacin de la dama, quizs algo tajante. Te
conviene estudiar mejor la historia de la guerra, Tasslehoff, ms an despus de haber participado
en ella. En el instante en que las fuerzas humanas y elfas se aliaron a fin de recuperar la perdida
Qualinesti, los espritus del Bosque Oscuro se enrolaron en sus filas y, al hacerlo, rompieron el
encantamiento que los ligaba a una existencia perpetua entre las sombras. Abandonaron Krynn una
vez concluida la liza, y ningn ser viviente ha vuelto a verlos por estos contornos.
Ah! fue todo cuanto pudo esbozar el sobrecogido hombrecillo. Tras unos segundos de
meditacin, no obstante, se repuso y pudo continuar, ahora con entusiasmo: Tuve ocasin de
conocer a las huestes espectrales. Todos sus miembros eran muy corteses, bruscos en sus idas y
venidas pero en extremo educados.
Estoy muy cansada lo interrumpi la sacerdotisa, y maana me aguarda un largo viaje.
Me har cargo de la enana gully y continuar mi ruta hacia el Bosque Oscuro, mientras t
acompaas a casa a tu embrutecido amigo y le procuras el auxilio que precisa. Buenas noches.
No deseas que establezcamos turnos de vigilancia? Los guerreros afirmaron... Opt por
callar. Aquellos individuos eran clientes de la taberna desaparecida.
Paladine velar nuestro descanso le espet Crysania y, entornando los ojos, se sumi en sus
oraciones nocturnas.
Me pregunto si ambos hablamos del mismo Paladine, cavil Tas, tragando saliva y evocando
a aquel mago llamado Fizban que le infundiera nimos en sus momentos de soledad. Mir a la
sacerdotisa con el temor de haber manifestado tal pensamiento y ser acusado de blasfemo una vez
ms, pero ella estaba absorta en su recogimiento y no le prestaba atencin, as que se arrebuj en
sus mantas.
Dio vueltas y vueltas sin hallar una postura cmoda hasta que al fin, totalmente desvelado, se
levant y decidi apoyar la espalda en el tronco de un rbol para gozar de la noche primaveral.
Haca fresco, pero no el penetrante fro del invierno, y el cielo vaco de nubes pareca cargado de
buenos augurios. No soplaba una brizna de aire, si las leosas ramas crujan era al ritmo de sus
propias conversaciones y de la savia que, renovada, surcaba sus tejidos a fin de despertarlos de su
prolongado letargo. Al araar con la mano la tierra hmeda, el kender palp los brotes de hierba que
se abran paso entre las hojas secas.
Tas suspir, tratando de impregnarse de la bonancible atmsfera. Por qu le azuzaba un
incontenible desasosiego? Qu ruido era aqul? El de una rama al quebrarse? Se volvi
sobresaltado, sin respirar para que no se escapara a su percepcin ni el ms leve sonido. Nada, salvo
el silencio, vibr en sus tmpanos. Alz entonces la vista hacia el firmamento y distingui la
constelacin de Paladine, el Dragn de Platino, que giraba a perpetuidad alrededor de Gilean, fiel de
la balanza y equilibrio perfecto de la Neutralidad. Al otro lado de Paladine, en constante y mutua
vigilancia, evolucionaban las estrellas de la Reina de la Oscuridad, llamada tambin Takhisis o
Dragn de las Cinco Cabezas.
Te vislumbro en las alturas del cosmos y te siento lejano murmur el kender a la silueta de
platino, aunque comprendo que debes custodiar al mundo y no slo a nosotros. Espero que no te
moleste el hecho de que yo, a mi vez, me aposte como centinela de este pequeo grupo que para ti
no es sino una menudencia. No es por desconfianza ni una falta de respeto, sino por una especie de
premonicin que me advierte de una presencia desconocida. Se estremeci en un sbito
escalofro al dar forma a sus temores. Algo extrao, antinatural, nos ronda, sin duda sabes a qu
me refiero. De todos modos, he de admitir que quiz lo nico que sucede es que me afecta la
proximidad del Bosque Oscuro y el carcter dispar de mis acompaantes. De alguna manera soy
responsable de ellos.
Era esta ltima una nocin inslita para un miembro de su raza. Tas estaba acostumbrado a no
preocuparse ms que por s mismo y, en sus viajes junto a Tanis y los otros, siempre fue el semielfo
quien salvaguardaba la seguridad del grupo. Haba conocido a guerreros fuertes y expertos que le
liberaron de la carga...
Qu era aquello? No poda llamarse a engao, haba odo algo concreto. Se puso en pie de un
salto y se inmoviliz, aguzando sus sentidos en la oscuridad. Sucedi al silencio inicial un eco de
pies que araaban las cortezas, y al fijar la vista en el lugar de donde proceda el quebrado susurro
descubri una ardilla! Exhal un suspiro que brot de los recovecos de su alma.
Ahora que me he levantado alimentar la fogata con un nuevo leo resolvi y, antes de
encaminarse a la pila que yaca acumulada en un rincn del claro, mir la inerte figura de Caramon.
Una punzada de angustia recorri sus vrtebras al contemplarlo, pues se dijo que le habra
resultado mucho ms sencillo montar guardia de poder contar con el poderoso brazo de su amigo.
En lugar de ofrecerle amparo el hombretn estaba despatarrado en el suelo, cerrados los ojos y
roncando en la placidez de su borrachera. Apretujada contra su bota, reclinada la cabeza en su pie,
Bupu respiraba en sonoras bocanadas que se mezclaban con las de su supuesto dolo. Frente a la
singular pareja, lo ms lejos posible, Crysania dorma tranquila, con el pmulo apoyado en sus
manos unidas.
Sin poder desechar sus inexplicables temblores Tas arroj varias ramas sobre los rescoldos, que
reavivaron las llamas. Bajo el influjo de su reconfortante calor se aprest a realizar su tarea,
situndose frente a los rboles que, envueltos en la negrura emitan ahora siseos de mal agero.
Naci un nuevo crujido de hojas y, pese a su desazn, Tas lo atribuy a otra ardilla, o quizs a la
misma.
Pronto, sin embargo, cambi su actitud. Acaso no se deslizaba algo de mayor tamao en las
sombras? Oy, por aadidura, el ruido inequvoco que provoca una rama al partirse y comprendi
que no haba ardilla dotada de tanta fuerza. Hurg veloz en su bolsa hasta cerrar los dedos en torno
a un cuchillo.
Era el bosque entero el que se mova! Los rboles cerraban el cerco en torno a los durmientes,
lentos pero implacables.
Trat el kender de dar el grito de alarma, cuando un tentculo leoso lo agarr por el brazo y le
dej paralizado. Por fortuna se sobrepuso enseguida del susto y, retorciendo el miembro atenazado a
fin de desembarazarse de su aprehensor, le clav la hoja de su arma.
Rasgaron el aire un reniego y un alarido de dolor. La misteriosa rama solt a su presa, que se
debata en una terrible confusin. Unos segundos ms tarde, ya sereno al sentirse libre, Tas
recapacit que los rboles ignoraban el sufrimiento y no proferan voces de protesta. Era evidente
que se enfrentaban a criaturas vivas, palpitantes.
Al ataque! orden con toda la potencia de sus pulmones, a la vez que retroceda.
Caramon, aydame!
En su momentnea retirada, el kender tropez contra una raz y cay de espaldas. Observ de
nuevo al guerrero: dos aos atrs se habra incorporado de inmediato con la mano posada en la
empuadura de su acero, alerta y preparado para el combate. Ahora, en cambio, su embotada cabeza
se meca en un ebrio letargo y abandonaba a Tas a su suerte provisto de un simple cuchillo, casi
indefenso. Gracias a su coraje, el hombrecillo logr arrastrarse hacia la chisporroteante fogata y
mantener a raya al adversario agitando la pequea hoja metlica.
Crysania, despierta! instaba a la sacerdotisa a medida que iban surgiendo ms contornos
amenazadores del bosque. Te lo suplico, despierta.
Sinti en su espina dorsal el calor de las llamas. Sin apartar los ojos de las sombras, tante el
terreno y asi un leo por el extremo con la esperanza de que fuera el lado no socarrado. Alz la tea
y la arroj delante de l.
Una incierta agitacin le revel que una de las criaturas se abalanzaba sobre su cuerpo. Traz un
sesgo con el cuchillo, dispuesto a no dejarse vencer y hundirlo en la carne del enemigo en cuanto
tuviera oportunidad, pero en el instante en que iba a perpetrar el contraataque su rival se acerc a la
luz del fuego y pudo distinguir sus rasgos.
Caramon! exclam. Draconianos!
La sacerdotisa ya haba salido de las brumas de su sueo y Tas vio cmo se sentaba, frotndose
los ojos a fin de despejarse.
Acrcate a la hoguera! le indic a la desesperada, antes de pisotear a Bupu y propinar un
puntapi a Caramon. Draconianos! insisti.
El guerrero levant un prpado, luego el otro y comenz a examinar el campamento todava
atontado.
Gracias a los dioses! suspir aliviado el kender al constatar que su fornido amigo se
mova.
El descomunal humano se incorpor. Se obstinaba en examinar el paraje totalmente
desorientado, pero conservaba suficientes vestigios de su talante batallador de antao como para
olfatear el peligro incluso estando aturdido. Tras erguirse en un leve balanceo, aferr la empuadura
de la espada al fin! y eruct.
Qu pasa aqu? gru, en la imposibilidad de aclarar su visin.
Nos acosan los draconianos! lo inform el kender por ensima vez, mientras cabriolaba a
la manera de los duendes y blanda el cuchillo y una nueva tea, con tal vigor que sus enemigos no
osaban acometerlos.
Draconianos? repiti Caramon sin dar crdito a sus odos. Pero un examen ms minucioso
le permiti atisbar las retorcidas facciones de un semblante repti-liano, iluminado por el ahora
agonizante fuego, y se disiparon sus dudas. Abyectas criaturas! las imprec. Tanis, Sturm,
a m! Raistlin, utiliza tu magia y las aniquilaremos.
Arrancando la espada de su ajustada vaina, el guerrero arremeti entre enloquecidos gritos de
guerra... y se desplom de bruces. Bupu se haba abrazado a su tobillo.
Oh, no! gimi Tas.
Caramon yaca cuan largo era pestaeando asombrado, sin acertar a imaginar quin lo haba
abatido. La enana gully, que haba actuado por instinto y sufrido un abrupto despertar, emiti un
aullido de pnico y mordi al humano en la zona donde lo tena atenazado.
El kender corri en ayuda del cado, al menos para desembarazarlo de Bupu, pero no haba
llegado a su lado cuando oy una llamada de auxilio a su espalda. La sacerdotisa! La haba
olvidado por completo.
Al dar media vuelta comprob que Crysania se hallaba en una situacin apurada, forcejeando
contra uno de sus atacantes. Dio un salto al frente y apual con gesto agresivo al reptil, que lanz
un grito desgarrado y se derrumb, fulminado. Casi antes de rozar el suelo la hedionda criatura
comenz a convertirse en estatua de piedra, si bien Tasslehoff retir el acero con su habitual
agilidad y evit, as, que quedara aprisionado en el rocoso bloque.
Arrastr el kender a la trastornada mujer hacia Caramon, quien zarandeaba a Bupu con la pierna
en un vano intento de expulsarla.
Los draconianos cerraron filas, y un febril escrutinio permiti a Tas constatar que estaban
rodeados por todos los flancos. Consciente de que algo no encajaba, se esboz una pregunta en su
cerebro. Por qu no los reducan ahora que se encontraban a su merced, qu esperaban?
Te han herido? inquiri en voz alta. Se diriga a Crysania.
No respondi ella. Aunque plida se mostraba tranquila. Si estaba asustada, haca gala de
un perfecto dominio. Slo sus labios se movan, probablemente en una inaudible plegaria a su dios
protector.
Toma, venerable seora. Le ofreci la tea o, mejor dicho, la insert a la fuerza en su palma
cerrada. Me temo que tendrs que combatir y orar al mismo tiempo.
Elistan lo hizo, sabr imitarlo contest Cyrsania con un atisbo de inquietud en sus palabras.
Reson una ristra de rdenes en las sombras, emitidas por un ser que no perteneca a la raza
draconiana. El timbre de su voz as lo delataba y, aunque Tas no pudo identificarlo, su mero eco le
produca escalofros. En cualquier caso, no era momento para indagaciones. Los reptiles se
aprestaban a saltar sobre ellos con aquel gesto tan caracterstico de proyectar la lengua fuera de su
boca, como un proyectil.
Sobrevino el asalto y Crysania flagel a sus enemigos con torpes bandazos de la improvisada
antorcha, que tuvieron la virtud de hacerles vacilar. Tas segua tratando por todos los medios de
separar a Bupu del maltrecho Caramon, si bien todos sus esfuerzos resultaron infructuosos hasta
que fue un draconiano quien, sin percibirlo, solvent el problema. Tras arrojar al kender hacia atrs,
el individuo desprendi a la enana gully con su ganchuda garra.
Los miembros de esta tribu enanil eran conocidos en todo Krynn por su exagerada cobarda e
incapacidad en la lucha abierta. No obstante, al sentirse acorralados se debatan como ratas
inoculadas de rabia.
Monstruo salido del cieno! insult Bupu a su agresor y, abandonando el tobillo de
Caramon, hundi sus dientes en la escamosa pierna del reptiliano.
La boca de la enana estaba casi despoblada, mas los pocos incisivos que le restaban eran
afilados. Mordi pues la verde epidermis de su agresor con una voracidad fruto, adems, de la
escasa cena que haba ingerido.
El draconiano emiti un aullido ensordecedor, enar-bol su espada y se dispuso a segar para
siempre la existencia de Bupu cuando, de repente, Caramon, que a duras penas se haba puesto en
pie y ondeaba su acero a diestro y siniestro sin tomar conciencia del atolladero en el que se hallaban
inmersos, cercen su brazo de manera accidental. La enana se estabiliz, humedeci sus labios y
emprendi la bsqueda de otra vctima.
Hurra, Caramon! lo vitore Tas. El kender clavaba su cuchillo en todos los rivales que se
ponan a su alcance, con la misma rapidez con que la serpiente envenena la sangre. De vez en
cuando dedicaba a Crysania miradas de soslayo, e incluso presenci cmo la sacerdotisa incrustaba
la tea en el crneo de un draconiano a la vez que invocaba el nombre de Paladine. La criatura
sucumbi sin opcin a la rplica.
Al poco rato tan slo quedaban en pie dos o tres adversarios, y el hombrecillo comenz a
relajarse. Se haban apostado fuera del radio de la oscilante luz y espiaban al imponente guerrero
humano. La figura de Caramon, vislumbrada en la penumbra donde no se evidenciaba su declive, se
recortaba tan desafiante como en los viejos tiempos. Su espada refulga bajo las llamas rojizas,
presagio de muerte ineludible para cualquier contricante.
Acaba con ellos, amigo! le urgi el kender con un grito agudo. Entrechoca sus cabezas...
La voz de Tas se apag al advertir que el guerrero se volva a fin de encararse con l, contrada
su faz en una extraa expresin.
No soy quien t pareces suponer sino Raistlin, su hermano gemelo. Nunca me rebajara a
luchar con el acero y, por otra parte, Caramon muri. Yo lo destru. Tras estudiar unos instantes
la espada que sostena en la mano, la dej caer como si le quemara. Ahora entiendo tu confusin.
Qu haca ese fro objeto en mi palma? No puedo formular hechizos con un arma y un escudo!
Tasslehoff, alarmado, examin a los draconianos por el rabillo del ojo. Aquellos seres
intercambiaron miradas de inteligencia e hicieron ademn de avanzar. Aunque sospechaban que el
guerrero les tenda una trampa, lo sometieron a estrecha vigilancia.
Eres t quien te equivocas. No eres Raistlin, sino Caramon! le espet el kender con gran
vehemencia. Pero no consigui hacerle entrar en razn, el cerebro del humano an no haba
despedido totalmente los efluvios del aguardiente enanil. Indiferente a cualquier reprimenda
susceptible de hacerle renunciar a la personalidad que ahora encarnaba, el robusto luchador
entrecerr los prpados, alz las manos y enton un cntico pretendidamente arcano.
Hormigueros, cenizas de plata y libros esotricos murmuraba con un curioso zigzaguear de
todo su cuerpo.
La mueca siniestra de un draconiano se dibuj ante Tas con escalofriante nitidez. Estall un
resplandor acerado y el kender se desvaneci, preso de un dolor insoportable.
Tasslehoff estaba tendido en el suelo. Un lquido tibio discurra por su rostro, cegndole un ojo
y goteando hasta sus labios. Saba a sangre, pero no poda fijar sus ideas a causa del cansancio.
Tampoco consegua dormir, el dolor se lo impeda, ni osaba mover la cabeza por temor a que se
desgajara en dos mitades. Por consiguiente permaneci inmvil, atisbando el mundo con su visin
parcial.
Oa los gritos disonantes de la enana gully, similares a los de un animal torturado, mas sus
protestas cesaron de manera abrupta para ser sucedidas por un nico alarido, un gemido ahogado.
Un cuerpo de enormes proporciones se estrell a su lado contra la tierra: al instante lo reconoci
como Caramon. La sangre flua a borbotones de las comisuras de sus labios, sus ojos abiertos se
perdan en pos del infinito.
Tas no se entristeci, era insensible a todo salvo al lacerante plpito de su cabeza. Un inmenso
draconiano se plant a horcajadas sobre l, blandiendo la espada, y el hombrecillo supo que iba a
rematarle. No le importaba, slo quera que acallase su sufrimiento cuanto antes.
Capt su atencin un revoloteo de ropajes blancos, acompaado por una cristalina voz que
pronunciaba el nombre de Paladine. El reptiliano que se dispona a poner fin a su vida desapareci
de forma sbita y sus garras, al alejarse, rasgaron la quebradiza maleza circundante. La blanca
tnica se arrodill entonces junto a l de tal manera que su portadora, mientras invocaba de nuevo a
su dios, pudo posar una acariciadora mano en su maltrecho crneo. El dolor se difumin y, un poco
ms sosegado, el kender vio cmo Crysania rozaba tambin al insconsciente guerrero y ste
entornaba los prpados para zambullirse en un sueo reparador.
Todo se ha resuelto. Los soldados enemigos se van y nosotros quedamos de nuevo a salvo,
pens Tas jubiloso. Not un ligero temblor en la mano que la sacerdotisa mantena en contacto con
su piel antes de alzar la testa y otear el panorama an en una nebulosa, fortalecido, sin embargo, por
los poderes curativos que ella le transmita.
Alguien se aproximaba, alguien que haba ordenado la retirada de los draconianos y que era,
acaso, la criatura que ahora se internaba en el crculo de luz del campamento.
Intent el kender dar la alarma, pero un nudo en su garganta le impidi articular cualquier
sonido. Le daba vueltas la cabeza en un torbellino vertiginoso y, por un momento, le asalt la
sensacin de que un ente invisible mezclaba las aventuras de su vida en aquel mareado cerebro que
de tan poco le serva.
Crysania se puso en pie y el ondulante repulgo de su tnica, al agitarse, levant una nube de
polvo frente a los ojos del kender. Despacio, la dignataria eclesistica comenz a retroceder ante el
ser impreciso que la acosaba a la vez que llamaba a Paladine en su auxilio, mas las palabras se
congelaban en el aire en cuanto afloraban a sus labios.
Tas, contagiado por el indescriptible terror de la dama, hizo mprobos esfuerzos para cerrar los
ojos. Sin embargo, y tras librar una breve batalla, la curiosidad se impuso al miedo y el kender
contempl a la figura que se acercaba a la sacerdotisa. Vesta la armadura de los Caballeros de
Solamnia, si bien su superficie apareca socarrada, ennegrecida. Cuando hubo alcanzado a Crysania
se detuvo a escasa distancia y extendi un brazo, un brazo que no se terminaba en una mano, al
mismo tiempo que pronunciaba frases surgidas de la nada, no de su boca inexistente. Sus ojos
despedan chispas anaranjadas, sus piernas translcidas atravesaron sin quemarse los rescoldos
gneos de la fogata antes de inmovilizarse. El fro insondable de las regiones donde aquel espritu
estaba obligado a errar eternamente manaba de su cuerpo, paralizando la mdula de los huesos de
cuantos a l se enfrentaban.
Alz el kender la cabeza para presenciar mejor la escena. Crysania segua apartndose del
Caballero de la Muerte pero ste, lejos de cejar en su empeo, persista en acorralarla. Avanzaba el
espectro con pasos lentos, pero investidos de una apabullante firmeza.
El brazo que la criatura espectral tena estirado hacia la sacerdotisa se prolongaba en un dedo
lvido, descarnado y amenazador. Al adivinarlo, ms que verlo, asalt a Tas un pnico
incontrolable.
No! gimi el hombrecillo, estremecido pese a ignorar qu iba a ocurrir.
El caballero emiti una corta sentencia:
Muere.
Advirti el kender que Crysania asa, en un rpido gesto, el Medalln que penda de su cuello.
Un brillante resplandor de blanca luz brot de sus dedos y la Venerable Hija de Paladine cay al
suelo fulminada, como si el miembro de su oponente le hubiera traspasado el pecho.
No! suplic de nuevo Tasslehoff sin saber qu deca. Los llameantes ojos de la sombra
centraron su atencin en l en el instante mismo en que una hmeda oscuridad, similar a la negrura
de una tumba, sellaba su visin y sus entumecidos labios.

Artes Arcanas

Dalamar se acerc a la puerta del laboratorio del mago con el alma en vilo, paseando sus
nerviosos dedos sobre las protectoras runas bordadas en el pao de su negra tnica a la vez que
ensayaba, de forma precipitada, varios hechizos registrados en su memoria. Una cierta dosis de
precaucin era siempre adecuada, necesaria incluso, en cualquier joven aprendiz dispuesto a
introducirse en las cmaras particulares de un maestro tan poderoso como maligno, pero las que
haba tomado Dalamar eran extraordinarias. Tena buenas razones para obrar as: guardaba secretos
que no deban trascender, y no haba nada en este mundo ms digno de su temor que la mirada de
aquellos dorados relojes de arena que configuraban los ojos del nigromante.
Y, sin embargo, una corriente de excitacin ms honda que el miedo flua, palpitaba en la sangre
de Dalamar como en las anteriores ocasiones en que se detuvo frente a aquella puerta antes de
llamar. Haba visto prodigios maravillosos entre ios cuatro muros del laboratorio, bellos aunque
espeluznantes.
Levantando la mano derecha, traz un smbolo en el aire frente a la hoja de madera y susurr
unas palabras en el lenguaje de la magia. No hubo reaccin, el acceso no se hallaba sujeto a ningn
hechizo. Dalamar, el elfo oscuro, respir relajado o, acaso, invadido por un inconfesable
desencanto. Su maestro no estaba consagrado a ninguna labor esotrica importante, de lo contrario
habra formulado un encantamiento a fin de evitar la entrada de cualquier intruso. Al bajar la vista
hacia el suelo, el avanzado discpulo no descubri luces ni resplandores que escaparan por el quicio.
Tampoco olfate ms aromas que los habituales, mezcla de especies y corrupcin, as que hizo
tamborilear las yemas de los dedos sobre la puerta y aguard en silencio.
Una orden, pronunciada con tono quedo, lleg a sus odos en el tiempo que tard el elfo en
emitir un suspiro:
Adelante, Dalamar.
El interpelado se infundi nimos y avanz hacia el interior de la estancia cuando la robusta
hoja gir sobre sus goznes, franquendole el paso. Raistlin estaba sentado ante una enorme y muy
antigua mesa de piedra, de tan descomunales proporciones que un miembro de las fornidas razas de
minotauros establecidos antao en Mithas podra haberse acostado en ella y, tras extender toda su
envergadura, dejar un espacio libre. Tanto este objeto como el resto del laboratorio formaban parte
del mobiliario que el hechicero descubriera al reclamar para s la posesin de la Torre de la Alta
Hechicera de Palanthas.
La sombra sala pareca mucho mayor de lo que era, si bien el elfo oscuro no lograba determinar
si tal efecto ptico se deba a una peculiar configuracin o al hecho de que l se senta insignificante
cada vez que la visitaba. Se alineaban en las paredes interminables hileras de libros, al igual que en
el estudio privado del maestro, en cuyos lomos refulgan singulares runas y ttulos escritos en finos
caracteres, legibles pese a la capa de polvo que los cubra. En las mesas que jalonaban las paredes
descansaban frascos y viales de retorcido diseo, llenos de lquidos de vivos colores que bullan
burbujeantes con sus poderes ocultos.
Muchos aos atrs, en este laboratorio se haban concebido las ms poderosas manifestaciones
de la magia que nunca conociera Krynn. Fue aqu donde se congregaron en momentnea armona
los doctos representantes de las tres Tnicas la Blanca del Bien, la Roja de la Neutralidad y la
Negra del Mal para crear los Orbes de los Dragones, uno de los cuales se hallaba ahora entre las
sagradas pertenencias de Raistlin. Y tambin se fragu en tan enigmtico recinto la alianza de las
tres Ordenes en un ltimo y definitivo esfuerzo destinado a salvar a las Torres, estandartes ptreos
de su fuerza, del acoso del Prncipe de los Sacerdotes de Istar y la fantica plebe. Fracasaron, no
obstante, al decidir unnimemente que era preferible vivir derrotados a combatir, mas debe decirse
en su descargo que de haber utilizado sus dotes arcanas habran destruido el mundo y ellos no lo
ignoraban.
Los magos fueron obligados a abandonar la mole, no sin antes transportar sus libros de hechizos
y dems parafernalia a la Torre de la Alta Hechicera que se ergua en el misterioso Bosque de
Wayreth. Pero cuando se disponan a entregar al ms alto mandatario de la ciudad las llaves de su,
hasta entonces, inviolable morada, una maldicin se cerni sobre el edificio y sus inmediaciones. El
Robledal de Shoikan creci en unos segundos para custodiarlo de los curiosos hasta que, segn las
predicciones, llegara a sus puertas el Amo del Pasado y del Presente revestido de todo su poder.
Y arrib el Amo, el maestro, a la fuente de tanta sabidura. Era la figura que se encontraba frente
a la mesa del laboratorio, volcada sobre aquella ptrea superficie que haca varias centurias fue
salvada del fondo del mar. Los smbolos rnicos que haba tallados a lo largo de su permetro la
eximan de cualquier influencia externa susceptible de perturbar el trabajo del mago, si bien todava
resultaba ms admirable su lisa textura, tan pulida que haca las veces de espejo. Dalamar incluso
distingua en ella, bajo la luz de las velas, el reflejo de los volmenes encuadernados en tela azul
marino que all reposaban en ordenados montones.
Haba otros objetos esparcidos sobre la inefable mesa, artculos espantosos y divertidos,
horribles y encantadores: los componentes de los hechizos de Raistlin. El mago estaba ahora
ocupado en manipularlos y estudiarlos. Pero pronto se dedic a hojear muy atento un vetusto
volumen mientras mascullaba frases arcanas o estrujaba una sustancia entre sus delicados dedos,
vertiendo el lquido resultante en un tubo de ensayo.
Shalafi lo salud Dalamar, un trmino elfo que significaba maestro.
Raistlin alz la cabeza, y el discpulo tuvo la sbita sensacin de que aquellas doradas pupilas se
salan de sus cuencas para traspasarle el alma con un dolor indefinible. Una oleada de pnico
inund la conciencia del elfo oscuro, esculpidas en su cresta las palabras Lo sabe. Sin embargo,
no delat sus emociones en sus atractivos rasgos, que se mantuvieron inamovibles; relajados,
mientras sus ojos se clavaban en los de su oponente y recoga las manos bajo los pliegues de la
tnica, como dictaban los cnones.
Tan azaroso era su trabajo que cuando ellos, los entes superiores, juzgaron necesario instalar a
un espa en la morada del mago solicitaron voluntarios, ya que ninguno quiso incurrir en la
responsabilidad que entraaba designarlo a sangre fra. Dalamar acept raudo el reto, dando un paso
al frente sin un titubeo.
La magia era el nico hogar del traicionero discpulo de Raistlin Majere. Originario de
Silvanesti, no era reclamado por tan noble raza de elfos ni deseaba, tampoco, regresar junto a ellos.
Al nacer en el seno de una de las castas inferiores no aprendi sino los rudimentos de las artes
arcanas, ya que la autntica erudicin estaba reservada a los miembros de la familia real, pero aun
as tuvo ocasin de saborear el poder y ste se convirti en su nico objetivo. Se afanaba en estudiar
a hurtadillas los conjuros prohibidos, hasta que se revelaron a su entendimiento prodigios que en
principio slo deban conocer los hechiceros de alto rango. Fue la nigromancia lo que ms le
impresion y, as, al ser descubierto ataviado con el oscuro hbito que aborrecan todos los elfos
leales a su pueblo, se le impuso el castigo del destierro a perpetuidad. De este triste evento provena
su sobrenombre de elfo oscuro, criatura privada de la luz del Bien. A Dalamar no le molestaba
tan funesto apodo, antes al contrario, era para l un halago que lo comparasen a la negrura por
considerarla sinnimo de fuerza y soberana.
Sea como fuere, el elfo se ofreci para la espinosa misin. Al preguntarle sus superiores qu
motivos lo inducan a arriesgar su vida en tan ardua empresa, se limit a contestar impertrrito:
Incluso vendera mi alma a cambio de una oportunidad de observar al ser ms poderoso del
mundo arcano que jams vivi sobre la tierra.
Quiz sea se el precio que pagues coment una entristecida voz.
El recuerdo de esta voz renaca en la mente de Dalamar en determinados momentos, sobre todo
en las negras noches que solan vivirse en la Torre. Acababa de evocarla ahora, en el laboratorio,
pero se apresur a rechazarla.
Qu sucede? inquiri el hechicero con tono suave, apagado.
Siempre hablaba sin sobresaltos, quedamente, evitando alzar la voz por encima del susurro.
Dalamar haba visto desatarse en la cmara pavorosas tempestades, ribeteadas de cegadores
relmpagos y retumbar de truenos que le haban dejado sordo durante das. Se hallaba asimismo
presente en algunas de las ocasiones en que Raistlin convoc a criaturas de los planos tanto astrales
como subterrneos para que acataran su mandato y los gritos de stas, plaideros o enfurecidos, al
saberse dominadas resonaban en los odos del falso pupilo en medio de sus peores pesadillas: mas
nunca, en tan diversas y estruendosas transacciones, emiti el mago una slaba ms aguda que otra.
Su murmullo sibilante, al no alterarse, penetraba en el caos y lo controlaba.
Se han producido unos hechos en el mundo exterior, shalafi, que exigen tu intervencin.
De verdad? Raistlin baj de nuevo la cabeza, absorbido por su complejo experimento.
La sacerdotisa Crysania...
La capucha que cubra la faz del maestro se levant veloz y rgida cual la de una serpiente y
Dalamar, de manera instintiva, retrocedi frente a aquellos ojos que rezumaban veneno.
Vamos, habla! le urgi Raistlin en un siseo.
Deberas venir, shalafi suplic Dalamar con la voz quebrada. Los Engendros Vivientes
informan que...
El elfo oscuro se interrumpi al advertir que se diriga al aire. Raistlin haba desaparecido.
Expulsando un tembloroso suspiro a fin de liberar sus atenazadas entraas, el engaoso
discpulo pronunci las palabras que haban de catapultarlo al lado de su maestro.
Bajo los cimientos de la Torre de la Alta Hechicera, en un hondo stano, se abra una pequea
estancia circular cavada mediante la magia en la roca que sostena la mole. Tal estancia no exista
cuando se construy el edificio. Conocida como la Cmara de la Visin, fue Raistlin quien la cre
en una poca reciente.
En el centro de aquella habitacin de fra piedra se extenda una laguna redonda de aguas
tranquilas, oscuras. Surga de tan antinatural charca un chorro de llamas azules que alcanzaba el
techo y arda da y noche, desde su creacin hasta el fin de los tiempos. A su alrededor estaban
agrupados, tambin sin descanso mientras latiese el corazn del universo, los Engendros Vivientes.
Pese a ser el mago mejor dotado de todos cuantos habitaron Krynn, la sabidura de Raistlin
distaba de la perfeccin, y nadie era ms consciente de esta realidad que l mismo. Siempre que
acuda a la Cmara recordaba sus debilidades, siendo sta una de las razones por las que intentaba
eludirla. Anidaban aqu los exponentes ms ostensibles de sus fracasos: los Engendros Vivientes.
Criaturas esperpnticas forjadas a travs de una magia desvirtuada, moraban en aquella celda
sojuzgadas por su creador. Su existencia se asemejaba a un torturado vasallaje. Vivan reptando
como una masa sanguinolenta, como larvas deformes, alrededor de la llameante charca. Urdan sus
hmedos cuerpos una horrenda alfombra, tan tupida que la piedra del suelo, resbaladiza a causa de
sus segregaciones, slo se haca visible cuando se separaban con el propsito de dejar espacio a su
dueo y seor.
Pese a que sus vidas discurran en un sufrimiento constante, intenso, los Engendros jams
esbozaron una queja. En realidad, corran mejor suerte que otros entes que vagaban por la Torre y
que reciban el apelativo de Engendros de la Muerte.
Raistlin se materializ en la Cmara de la Visin convertido en una sombra que pareca emerger
de la penumbra. La llama azulada confiri etreos fulgores a las hebras de plata que decoraban su
atavo, y que adquirieron un vivo contraste con el negro pao. Dalamar se encarn a su lado y, ya
juntos, avanzaron hacia la superficie de la lbrega charca.
Dnde? pregunt el hechicero en medio de sus servidores.
Aqu, maestro gorgote uno de los monstruos extendiendo un amorfo apndice a guisa de
dedo.
Raistlin se acerc presuroso al que haba hablado, seguido de cerca por Dalamar, y las tnicas
de ambos produjeron un extrao murmullo al rozar el viscoso suelo. El maestro escudri las aguas
e inst a imitarle al elfo oscuro que, en un primer momento de observacin, no distingui ms que
el reflejo del gneo surtidor. Realizando un supremo esfuerzo para concentrarse, no tard sino unos
segundos en presenciar cmo llama y laguna se fundan en una imagen confusa. Se despleg ante
sus ojos la imagen de un bosque donde un robusto humano, cubierto con una cota de malla del todo
insuficiente, contemplaba el cuerpo yacente de una mujer envuelta en un hbito blanco. Un kender,
arrodillado en actitud pesarosa, sujetaba la mano inanimada de la fmina entre las suyas mientras
conferenciaba con el hombretn. Las voces de estos personajes se oan tan ntidas que Dalamar se
crey transportado al paraje.
Ha muerto deca el individuo vestido de guerrero.
No estoy seguro, Caramon. Quiz...
Me he enfrentado a criaturas sin vida en suficientes ocasiones como para afirmar que no
alberga el ms nfimo soplo. Y ha sido culpa ma, slo ma!
Caramon, eres un imbcil! lo insult Raistlin. Qu ha sucedido? Algo ha tenido que
fallar.
Cuando habl el maestro, Dalamar vio que el kender levantaba la cabeza y preguntaba a su
compaero, que revolva la tierra cercana:
Qu mascullas?
Nada, no he abierto la boca. Ser el viento.
Explcame al menos qu haces insisti el hombrecillo, claramente inquieto.
Cavo una tumba. Debemos darle una sepultura digna.
Te dispones a enterrarla? exclam Raistlin con sarcasmo. Por supuesto, necio
balbuceante, eso es todo lo que se te ocurre. Enterrarla! repiti furibundo, y dirigi su rostro
hacia el Engendro. Qu ha pasado? Sin duda has sido testigo de lo que ha sucedido.
Estaban acampados entre los rboles, amo. Draco atacar... Una capa de espuma cubri la
boca de la criatura, tan densa que su habla se hizo irreconocible.
Te refieres a una emboscada perpetrada por draconianos? quiso ratificar el mago. De
dnde procedan?
Lo ignoro confes el Engendro Viviente aterrorizado. No...
Silencio orden Dalamar a fin de atraer de nuevo la atencin del maestro al interior de la
laguna, donde el kender argumentaba con el robusto humano.
No puedes sepultarla, Caramon. Recuerda que es...
No tenemos otra opcin. S que no son stas las exequias que exige su fe, pero Paladine se
ocupar de custodiar el viaje de su alma. No me atrevo a erigir una pira funeraria rodeado de
hombres-dragn sedientos de sangre.
El problema no est en las normas religiosas, Cara-mon se empecin el kender. Quiero
que vengas a reconocerla, descubrirs como yo que no presenta heridas ni magulladuras. Todo esto
es muy singular!
No puedo satisfacerte, piensa que est muerta y yo soy el responsable. Cmo acercarme a
esta acusacin palpable de mi flaqueza? La enterraremos y volver a Solace, a cavar mi propia
tumba.
Oh, vamos!
Trae unas flores y djame en paz.
Dalamar observ cmo el guerrero araaba el hmedo suelo con las manos desnudas,
desechando compactos terrones mientras las lgrimas formaban sendos regueros en sus mejillas. El
kender permaneci al lado de la mujer, indeciso, cubierto su rostro de sangre coagulada y con una
expresin mezcla de dolor e incertidumbre.
Una piel incorrupta, sin golpes, draconianos que surgen de la nada. Era Raistlin quien
hablaba desde su plano, sumido en hondas cavilaciones. Tras unos instantes de tenso silencio, el
hechicero hinc la rodilla junto al Engendro y ste se encogi como un caracol. Cuntamelo todo,
he de conocer la historia completa. Por qu no me habis avisado antes?
Los draco matan, amo, pero el grandulln tambin barbot el monstruo en una pura
agona. Luego apareci el ser tenebroso. Sus ojos eran de fuego. Me asust, tem caer al agua.
Hall al Engendro Viviente en la orilla de la charca intervino Dalamar, y uno de sus
compaeros asever que algn acontecimiento se desarrollaba en el bosque. Me asom de
inmediato a las profundidades pero, sabedor de tu inters por la mujer de blanco, no me entretuve y
corr en tu busca...
Hiciste lo que debas murmur Raistlin, impaciente por interrumpir las aclaraciones del
alumno. Se iluminaron sus pupilas con el fulgor de la ira y, al comprimirse sus labios movidos por
igual sentimiento, el infeliz monstruo arrastr su cuerpo lo ms lejos posible. Dalamar, espantado a
su vez, contuvo el aliento. Pero la furia de Raistlin no iba dirigida contra ellos.
El ser tenebroso... ojos de fuego repiti. El Caballero Soth! As pues, querida
hermana, has decidido traicionarme. Olfateo tu miedo, Kitiara, eres una cobarde! exclam sin
alzar la voz. Te habra erigido en reina del mundo y habra puesto a tu alcance incontables
riquezas y un poder ilimitado. Pero, despus de todo, no eres sino un gusano dbil y mezquino.
Permaneci inmvil, absorta su mirada en la remansada laguna. Cuando reanud su discurso su
tono, aunque quedo, tena ribetes letales.
No olvidar esta accin, hermana. Considrate afortunada de que me reclamen asuntos ms
urgentes, de lo contrario te enviara sin demora a las regiones donde flucta el ente espectral que te
sirve. Apret los puos, mas al instante hizo un esfuerzo para relajarse. No divaguemos, he de
centrarme en el problema actual y concebir algn plan antes de que mi estpido hermano coloque la
tumba de la sacerdotisa en un parterre de flores.
Shalafi, qu secreto se oculta tras este suceso? se aventur a indagar Dalamar, en un
verdadero alarde de coraje. Qu significa para ti la humana de la blanca tnica? No logro
comprenderlo.
Raistlin, irritado, clav en el elfo oscuro sus ureos ojos y despeg los labios, resuelto a
regaarlo por su impertinencia. No articul palabra alguna, opt por callar tras una leve vacilacin.
Sus relojes de arena despidieron un resplandor de luz que provoc un escalofro en Dalamar y acto
seguido asumieron la calma y la impasibilidad acostumbradas.
Lo sabrs todo en su momento, aprendiz declar. Pero antes...
El hechicero enmudeci al ver que entraba en escena, en el bosque que tan fijamente
contemplaban, un nuevo personaje. Era una enana gully arropada en refajos de alegres y vistosos
colores, un fardo andante de cuyo hombro colgaba un enorme zurrn.
Bupu! la reconoci Raistlin, abiertos sus labios en aquella singular sonrisa. Esplndido,
pequea, una vez ms vas a servirme.
Estirando la mano, toc las aguas. Los Engendros Vivientes lanzaron alaridos de pnico, ya que
haban presenciado cmo muchos de su raza se precipitaban en la laguna para diluirse en meras
volutas de humo que se alzaban silenciosas en el aire entre violentas convulsiones. Pero Raistlin se
limit a susurrar unas frases y retirar la palma abierta. Sus dedos estaban blancos como el mrmol,
al mismo tiempo que un espasmo de dolor cruzaba su semblante. El hechicero se apresur a
resguardar su mano en uno de los bolsillos de la tnica.
Fjate bien inst exultante a su pupilo.
Dalamar obedeci. En el boscoso paraje que reproduca la charca, la enana gully acababa de
acercarse a la sacerdotisa inconsciente, acaso muerta.
Os ayudar anunci.
No, Bupu!
Si no te gusta mi magia, volver a casa. Pero primero auxiliar a esta bella dama.
En nombre de los Abismos, qu va a hacer? se escandaliz Dalamar.
Calla y observa lo ataj Raistlin.
La diminuta mujer, ajena a los ojos que la espiaban desde un lugar lejano, introdujo la mano en
el interior de su desproporcionada bolsa. Tras revolver todos los recovecos, sus mugrientos dedos
extrajeron, al fin, un objeto aborrecible: un lagarto disecado y rgido, con una cadena de cuero
abrochada al cuello. Se inclin a continuacin hacia la yacente si bien antes de acceder a ella tuvo
que mostrarle un puo amenazador al kender, quien trat de detenerla. Dirigiendo una mirada de
soslayo a Caramon, que cavaba en pleno frenes, con una mscara de sangre en el rostro, el
hombrecillo se vio obligado a retroceder, y fue entonces cuando la enana se acuclill junto al inerte
cuerpo de la sacerdotisa y deposit en su pecho el lagarto.
Dalamar profiri una exclamacin ahogada. Los ropajes de la mujer se agitaron en pequeos
temblores que delataban su retorno al universo de los vivos, sus pulmones comenzaron a inhalar
aire a un ritmo pausado y regular.
El kender, por su parte, no pudo refrenar un alarido de perplejidad.
Caramon, Bupu la ha curado! Mira cmo respira!
Qu diablos...? El guerrero ces en su faenar y se reuni a trompicones con sus amigos,
sin dejar de estudiar a la enana en actitud recelosa.
El lagarto es infaliblese vanaglori Bupu. Siempre surte efecto.
As es, pequea coment Raistlin an sonriente. Incluso aplaca los ataques de tos ms
contumaces, lo recuerdo bien. Hizo un nuevo movimiento ondulante con la mano extendida sobre
la tranquila superficie del agua, y su voz se convirti en un arrullo. Ahora, hermano, duerme
antes de que cometas otra de tus torpezas. Descansad tambin vosotros, kender y Bupu. En cuanto a
ti, venerable Crysania, refgiate en el reino donde Paladine ha de guardar tu reposo.
Sin mudar la suave cadencia de su cntico, el hechicero invoc a uno de los espritus abstractos
que siempre acataban sus designios.
Ven, Bosque de Wayreth. Despligate sobre ellos en su sueo y entona tu mgica meloda,
atreles a tus recnditos caminos.
Haba concluido el encantamiento y Raistlin, enhiesta su figura, se volvi hacia Dalamar para
indicarle:
Y t, aprendiz, sgueme hasta mi estudio. Ha llegado la hora de que hablemos.
Abandonaron la cmara. El elfo oscuro caminaba sumamente asustado por el tono sarcstico que
haba detectado en la voz del maestro.

Dalamar

Dalamar estaba sentado en el estudio del mago, en la misma silla que ocupara Kitiara durante su
visita. El elfo oscuro se senta menos cmodo, menos seguro que la dignataria humana, si bien saba
contener sus temores y externamente pareca relajado. El indefinible rubor que tea sus plidos
rasgos de elfo poda atribuirse, sin miedo a equivocarse, a la excitacin que le produca el ser
admitido en la intimidad del maestro.
Haba entrado a menudo en el estudio, aunque no en presencia del hechicero, que pasaba all sus
veladas leyendo, escudriando los tomos que atestaban los estantes sin que nadie osara molestarlo.
Dalamar se introduca en la estancia en las horas diurnas y nicamente cuando Raistlin se hallaba
ocupado en algn otro lugar, momentos que el aprendiz aprovechaba para aprender los
encantamientos de los libros no todos, por supuesto- a requerimiento de su propio superior.
Una orden expresa de este ltimo le impeda abrir o tocar ni siquiera, los volmenes encuadernados
en azul.
Un da el elfo no resisti la tentacin de hojear uno de los textos vedados, algo por otra parte
inevitable. El tacto de la encuadernacin se le antoj glido, tanto que le abrasaba la piel. Ignorando
su dolor logr levantar la cubierta, si bien tras un fugaz vistazo se apresur a ajustarla de nuevo,
convencido de que nunca descifrara el enigma de su ilegible caligrafa. Adems, haba detectado el
hechizo de proteccin en que estaba envuelto aquel galimatas. Cualquiera que osara mirar las
frases demasiado tiempo, sin poseer la clave para traducirlas, se volvera loco.
Al descubrir la mano herida de Dalamar, Raistlin le pregunt cmo haba ocurrido. El elfo
oscuro argy, sin inmutarse, que se le haba derramado un cido mientras mezclaba varios
componentes mgicos, y el maestro se limit a esbozar una muda sonrisa. No haba necesidad de
hablar, ambos comprendan.
Ahora, a diferencia de aquella otra ocasin, el aprendiz estaba en el estudio invitado por Raistlin
en un simulacro de igualdad. Una vez ms, el discpulo sinti viejos temores entrelazados con la
embriagadora excitacin.
El hechicero se haba instalado frente a l, tras la mesa de madera labrada, y tena la mano
apoyada en un grueso libro de encantamientos que perteneca a la serie esotrica. Sus finos dedos
acariciaban distrados el ejemplar, siguiendo los contornos de las runas argnteas que decoraban la
cubierta, mientras sus ojos permanecan clavados en los de Dalamar. El elfo oscuro no mova un
solo msculo bajo aquella mirada intensa, penetrante.
Eres demasiado joven para haberte sometido a la Prueba dijo Raistlin, de forma abrupta
pero con su habitual siseo.
Dalamar pestae. No era esto lo que esperaba.
No tanto como t, shalafi le replic el elfo. He cumplido los noventa aos, una edad
equivalente a los veinticinco humanos. Si no estoy mal informado, no sobrepasabas los veintiuno
cuando realizaste la Prueba.
Cierto murmur el interpelado, y una sombra cruz las ureas tonalidades de su tez.
La mano que descansaba sobre el volumen se cerr en un sbito espasmo de dolor, y los
metlicos ojos despidieron vivos destellos. El aprendiz no se sorprendi ante tales muestras de
emocin, sabedor de lo que representaba aquel examen que deba sufrir todo mago deseoso de
practicar las artes arcanas a un nivel avanzado. Se organizaba en la Torre de la Alta Hechicera de
Wayreth, y era controlado por representantes de las tres Tnicas. En efecto, tiempo atrs los
nigromantes de Krynn comprendieron aquello que haba escapado a la observacin de los clrigos:
si queran preservar el equilibrio del universo, el pndulo tena que balancearse en libertad entre las
fuerzas del Bien, el Mal y la Neutralidad. En el instante en que cualquiera de las tres asumiera un
exceso de poder, el mundo comenzara a tambalearse hacia su destruccin.
La Prueba era brutal. Las ms altas esferas de la magia, donde se obtena el autntico dominio,
no eran reducto para aspirantes ineptos. De hecho su finalidad era desembarazarse de manera
permanente de quienes no estuviesen a la altura de las circunstancias, siendo la muerte el precio del
fracaso. Dalamar an evocaba en terribles pesadillas su estancia en la temida Torre, as que no le
resultaba difcil comprender la reaccin de Raistlin.
Sal adelante coment ausente el hechicero, perdido en la nebulosa del pasado, mas al
abandonar aquel lugar espeluznante me haba transformado en la criatura que se yergue ahora ante
ti. Mi piel haba asumido estos matices dorados, haba encanecido mi cabello y mis ojos...
Regres al presente para fijar sus pupilas en Dalamar. Sabes qu es lo que ven mis relojes de
arena?
No, shalafi.
El paso inexorable del tiempo sobre todas las cosas explic Raistlin. La carne humana
decae frente a estos ojos, las flores se marchitan, incluso las rocas se desmenuzan. Siempre reina el
invierno en las imgenes que se me ofrecen. Tambin t, Dalamar atrap al aprendiz en su
hipntica mirada, tambin la carne elfa que tan despacio se degrada exhibe, ya en su juventud
primaveral, el estigma de la lejana muerte.
El discpulo se estremeci sin acertar a ocultar su temor encogindose de manera involuntaria
entre los cojines de su butaca. Se dibuj al instante en su mente un escudo mgico, del mismo modo
que se le apareci, sin que lo invocara, un encantamiento destinado ms a herir que a defenderse.
Necio se reprendi a s mismo a la vez que recuperaba el control y descartaba tales imgenes,
cul de mis insignificantes argucias podra matarle?
As es confirm Raistlin en respuesta a las elucubraciones de Dalamar. No hay en Krynn
un ser viviente capaz de lastimarme y menos an t, joven aprendiz. Pero he de reconocer que eres
valiente. Con frecuencia has permanecido a mi lado en el laboratorio, contemplando a los entes que
yo arrancaba de sus planos de existencia aun a sabiendas de que si cometa un error, si respiraba a
destiempo, desgajaran nuestros corazones y los devoraran mientras nos convulsionbamos en un
indecible tormento.
se ha sido mi mayor privilegio confes el alumno.
S core el hechicero con la mente abstrada, antes de enarcar una ceja e indagar: Eras
consciente de que si surgan complicaciones me salvara a mi mismo, sin mover un dedo para
ayudarte?
Por supuesto, shalafi, lo comprend desde el principio. Acept el riesgo... Un resplandor
anim sus pupilas y, olvidados sus temores, se incorpor entusiasmado en su silla. No slo lo
acept, shalafi, lo invit. No hay nada que no est dispuesto a sacrificar en nombre de...
La magia concluy Raistlin.
T lo has dicho corrobor el otro.
Y del poder que sta confiere continu el maestro. Eres ambicioso, pero hasta qu
punto? Colmara tus aspiraciones gobernar a los de tu raza, o quiz preferiras hacerte con un reino
y mantener cautivo al monarca a fin de disfrutar de sus riquezas? Vas, acaso, ms lejos y buscas
una alianza con algn seor de las tinieblas, como se haca en los tiempos no muy remotos de los
dragones? Mi hermana Kitiara, por ejemplo, te hall muy atractivo, le agradara sobremanera
tenerte a su lado. Si eres capaz de practicar ciertas artes en su dormitorio te llenar, no lo dudes, de
venturas.
Shalafi, yo no profanara...
Me limitaba a bromear, aprendiz lo interrumpi Raistlin ondeando la mano. En cualquier
caso, estoy seguro de que entiendes el contenido de mi discurso. Refleja tus sueos alguna de las
situaciones que acabo de exponer?
S, maestro. Dalamar vacil sumido en la confusin. Dnde haba de llevarle tan delicada
entrevista? Confiaba en acceder al conocimiento de secretos que pudiera transmitir, pero cunto
deba revelar de s mismo a cambio de tan preciosa informacin?
Veo que he dado en el clavo afirm el hechicero y descubierto tus ms recnditas
ambiciones. Nunca te has cuestionado cules son las mas?
Un jbilo difcil de disimular agit el cuerpo de Dalamar. Era ste precisamente el objeto de su
misin, lo que le haban ordenado averiguar. El joven mago respondi despacio, midiendo las
palabras:
Reconozco que me lo he preguntado muchas veces, shalafi. Eres tan poderoso extendi el
ndice hacia la ventana, a travs de cuyas vidrieras se atisbaban las luces de Palanthas refulgentes en
la noche que esta ciudad, la regin de Solamnia y Ansalon entero caeran en tus manos al ms
leve parpadeo.
El mundo se sometera a mi yugo si lo deseara asinti el hechicero con los labios separados
en una sonrisa irnica. Hemos divisado las tierras ignotas del otro lado del ocano, recuerdas?
Nos hemos asomado al abismo de las llameantes aguas y visto a quien en l se alberga. Controlar
tan vastos reinos sera la simplicidad misma.
Raistlin se puso en pie y, tras avanzar hasta la ventana, observ la iluminada ciudad que se
desplegaba ante l. Intuyendo la excitacin del maestro, Dalamar se levant a su vez y corri a su
lado.
Poda poner Palanthas bajo tu mandato, aprendiz insinu el hechicero al mismo tiempo que
retiraba la cortina para escrutar mejor las luces, que brillaban ms clidas que las estrellas de la
bveda celeste. Te concedera no slo una total supremaca sobre sus desdichados ciudadanos
sino incluso sobre todos los elfos que pueblan Krynn. De proponrmelo, te entregara a mi propia
hermana concluy.
El adalid de las fuerzas arcanas se encogi de hombros, dio media vuelta y se plant frente a
Dalamar, que lo examinaba exultante.
La verdad es que nada me importan los poderes terrenales declar y, para significar mejor
su indiferencia, corri la cortina. Mi ambicin se ha trazado cotas ms altas.
Pero, shalafi, no queda mucho si desdeas el mundo protest el alumno desconcertado,
titubeante. A menos, claro, que hayas descubierto universos lejanos e invisibles a mis ojos.
Universos lejanos? repiti Raistlin. Una idea interesante, quizs algn da considere esa
posibilidad. Pero no, me refera al cosmos. Hizo entonces una pausa y, con un gesto de la mano,
invit a Dalamar a acercarse. Has reparado en la gran puerta que se recorta en la pared trasera
del laboratorio, la que tiene la hoja de acero con incrustaciones de plata y oro? Te has fijado en que
carece de cerrojo?
S, shalafi contest el elfo, convulsionado por un repentino escalofro que ni siquiera el
extrao calor que dimanaba del cuerpo de Raistlin pudo disipar.
Sabes a dnde conduce?
S.
Y sabes tambin por qu se mantiene sellada?
Porque no est en tu mano abrirla. Slo los esfuerzos combinados de un nigromante muy
poderoso y una criatura dotada de virtudes sagradas lograran que cediera, mediante su voluntad
conjunta.
Enmudeci, asfixiado por un pnico indescriptible.
S, comprendes la situacin susurr Raistlin. Una criatura dotada de virtudes sagradas:
por ese motivo la necesito a ella. Al fin has vislumbrado la cumbre, y la sima, de mis aspiraciones.
Qu locura, no puedo creerlo! se escandaliz Dalamar antes de bajar, avergonzado, los
ojos. Disclpame, shalafi suplic. No era mi intencin faltarte al respeto.
Lo s, y adems ests en lo cierto. Sera una locura con mis poderes limitados reconoci el
mago con un resquicio de amargura en su voz. Por eso me dispongo a emprender un viaje.
Un viaje? se sorprendi el discpulo, alzando la vista. Dnde?
La pregunta adecuada no es dnde?, sino cundo? lo corrigi Raistlin. Me has odo
hablar de Fistandantilus?
En mltiples ocasiones, maestro evoc Dalamar esbozando, casi, una reverencia. Fue el
mximo representante de nuestra Orden. Los libros encuadernados en azul que se alinean en estas
paredes son obra suya.
E insuficientes lo ataj el hechicero, a la vez que sealaba la biblioteca entera con un
desdeoso ademn. Los he ledo todos una y otra vez en los ltimos aos, desde que la Reina de
la Oscuridad en persona me revelara la clave de sus secretos. Y qu he obtenido? Incesantes
frustraciones! exclam, y cerr el puo. Reviso los encantamientos que contienen y encuentro
lagunas que llenaran volmenes enteros. Quiz sus pginas fueron destruidas durante el Cataclismo
o ms tarde, en las guerras de los Enanos, conocidas con el nombre de guerras de Dwarfgate, y que
dieron al traste con el podero de Fistandantilus. Esos tomos perdidos, el conocimiento de lo que
engulleron las nieblas del pasado, me proporcionarn cuanto preciso para satisfacer mis anhelos.
De modo que tu viaje te llevar... Dalamar no termin la frase, estaba demasiado perplejo.
A un tiempo remoto y olvidado sigui Raistlin por l, a la poca anterior al Cataclismo.
Debo retroceder a los das en que Fistandantilus reinaba con todo su esplendor.
El elfo oscuro se senta mareado, un confuso remolino daba vueltas en su cerebro. Qu diran
sus superiores? Era evidente que tan diablico plan no entraba en sus especulaciones.
Tranquilzate, aprendiz lo inst Raistlin con una voz acariciadora que pareca brotar de un
rincn lejano. Mi proyecto te ha perturbado, te recomiendo un poco de vino para recuperarte.
Se encamin el mago a una mesa prxima y, asiendo una garrafa, verti en una pequea copa un
lquido de color purpreo y se lo ofreci a Dalamar. Este ltimo lo acept agradecido, aunque
sobresaltndose al ver el incontenible temblor de su propia mano. Raistlin escanci acto seguido el
rojizo mosto en un recipiente similar y dijo:
No bebo a menudo de este caldo embriagador, pero hoy har una excepcin porque quiero
celebrar algo. Brindo por... cmo lo has expresado? Ah, s! Por una criatura dotada de virtudes
sagradas, por Crysania.
Sorbi el vino despacio, mientras que Dalamar lo engull de un solo trago y, abrasado el
gaznate, comenz a toser.
Shalafi, si el Engendro Viviente nos ha informado bien, el caballero Soth envolvi en un
hechizo mortfero a la sacerdotisa Crysania y ella, sin embargo, logr conservar la vida. La has
devuelto t a la existencia?
No contest Raistlin meneando la cabeza, yo me limit a infundirle ciertos hlitos
visibles para impedir que mi querido hermano la enterrase. No tengo una total certeza de lo que
ocurri, pero no es difcil imaginarlo. Al verse en presencia del Caballero de la Muerte, y sabedora
de su destino, la Hija Venerable luch contra los efluvios letales con la nica arma que posea: el
Medalln de Paladine. Su dios la protegi transportando su alma a las regiones donde moran las
divinidades, pero dej su cuerpo en la tierra. Nadie, ni aun yo, puede fundir de nuevo en uno solo su
espritu y su carne; tal facultad est reservada exclusivamente a uno de los sumos sacerdotes de
Paladine.
Elistan, por ejemplo?
No, se ha convertido en un anciano decrpito.
En ese caso la has perdido para siempre.
No lo corrigi Raistlin haciendo alarde de paciencia. No logras comprenderlo, aprendiz.
Por un imperdonable descuido se me escap el control, pero me he apresurado a recuperarlo y, lo
que es ms, mi enmienda me permitir sacar mayor partido de mis acciones. En este momento la
comitiva se aproxima a la Torre de la Alta Hechicera, donde se diriga Crysania a fin de obtener la
ayuda de los magos. Cuando llegue se le brindar tal auxilio, y tambin a mi hermano.
Quieres que ellos le presten sus refuerzos? inquiri Dalamar atnito. Esa mujer se
propone aniquilarte!
Raistlin bebi sin prisa algunos sorbos ms del recio lquido, antes de escrutar atento el rostro
del elfo.
Piensa, Dalamar sise, reflexiona y acabar por hacerse la luz en tu mente. Pero ya te he
retenido demasiado tiempo aadi, a la vez que depositaba en la mesa la copa vaca.
El discpulo volvi los ojos hacia la ventana y comprob que Lunitari, la luna encarnada,
comenzaba a ocultarse tras las aserradas cumbres de las montaas. La noche se hallaba en pleno
apogeo.
Debes realizar tu viaje y regresar antes de mi partida, que tendr lugar al amanecer
prosigui el hechicero. Sin duda habr de impartirte instrucciones de ltima hora adems de los
numerosos asuntos que he resuelto dejar bajo tus auspicios ya que, naturalmente, quedars al
cuidado de todo durante mi ausencia.
Hablas de mi viaje, shalafi? inquiri el elfo con el ceo fruncido. No haba previsto ir a
ningn lugar.
Se dispona a continuar, mas call de forma sbita al recordar que, en efecto, en un punto lejano
alguien aguardaba su informe.
Raistlin sigui observando al joven alumno en silencio, mientras en sus translcidas pupilas se
reflejaba el creciente horror que desvirtuaba los rasgos del espa al saberse descubierto. Despacio, el
mago avanz hacia su oponente entre el suave crujido de los pliegues de su tnica. Dalamar,
paralizado por el pnico, no atin a moverse ni a formular los hechizos de proteccin que conoca.
Su mente estaba vaca, sus ojos slo vislumbraban dos relojes de arena que lo traspasaban
impvidos.
El maestro alz su mano en un movimiento acompasado y la pos en el pecho del indefenso
aprendiz, rozando apenas sus negros ropajes con las yemas de los dedos. El dolor fue lacerante. La
faz del agredido se torn blanca, se desorbitaron sus pupilas y ahog un grito agnico, si bien no
pudo desprenderse de tan espeluznante caricia. Atrapado por la mirada de Raistlin, tampoco el
segundo alarido logr brotar de forma articulada.
Reltales con precisin tanto lo que te he contado le orden el hechicero como lo que t
imaginas. Transmite mis cordiales saludos al gran Par-Salian, aprendiz.
Retir al fin la delgada mano y Dalamar se derrumb sobre el suelo, entre desgarradores
gemidos. El maestro pas por su lado sin mirarle siquiera y abandon la estancia, envuelto en el
murmullo de sus sobrias vestiduras.
Cuando se hubo cerrado la puerta, el elfo se desgarr el pectoral en medio de un sufrimiento
enloquecedor y vio que cinco riachuelos de sangre surcaban su pecho y manchaban el negro pao,
procedentes de otras tantas hendiduras abiertas a fuego en su carne.

El bosque de Wayreth

Caramon, reacciona! Levntate!
No. Estoy en mi tumba, en una tibia inorada bajo la tierra... tibia y segura. No logrars que me
despierte, no podrs alcanzarme. Me he ocultado de ti y nunca me encontrars.
Caramon, tienes que ver eso. Abre los ojos!
Una mano apart el manto de penumbra para tirar de l en fuertes sacudidas.
No, Tika, aljate! Me devolviste una vez a la vida, al dolor y al sufrimiento. Deberas haberme
dejado en el dulce reino de tinieblas que rodeaba el Mar Sangriento de Istar, y ahora que he hallado
la paz no permitir que vuelvas a estropearlo. He cavado mi sepultura y me he enterrado en ella.
Vamos, Caramon, ser mejor que te despiertes y otees el panorama.
Esas exhortaciones me resultan familiares. Claro, yo mismo pronunci unas palabras parecidas
hace algunos aos, cuando Raistlin y yo llegamos juntos a este Bosque! Pero si soy yo quien habla,
cmo puedo orlas en segunda persona? A menos que sea mi hermano.
Sinti una mano en su prpado, dos dedos que luchaban para abrirlo. Su contacto hizo que las
acuosas gotas del temor se vertieran en las venas del guerrero, hasta agolparse en el corazn y
acelerar su plpito.
Rugi alarmado, tratando de culebrear hacia el acogedor polvo en el instante en que su ojo,
abierto por la fuerza, captur la imagen de un rostro grotesco volcado sobre l... las facciones
inequvocas de una enana gully!
Ya est despierto anunci Bupu. Aydame, mantn el prpado en esta posicin para
que yo levante el otro orden a Tasslehoff.
No! vocifer el kender y, arrancando las garras de la mujer de su presa, la empuj a un
lado. Ve a buscar agua improvis.
Buena idea coment ella, y se alej con un brioso trotecillo.
Clmate, Caramon inst Tas a su amigo a la vez que se arrodillaba junto a l y le daba unas
suaves palmadas. Era slo Bupu. Lo lamento, pero yo estaba contemplando el... ya lo vers t
mismo, y descuid su vigilancia.
Sin cesar de farfullar, Caramon se cubri el semblante con la mano e intent incorporarse
apoyado en el compaero.
Soaba que haba muerto explic cuando, de pronto, vi esa cara y supe que todo haba
terminado, que me haban condenado a los Abismos.
Quiz no tardes en desear que se cumpla tu pesadilla dijo Tasslehoff en sombra actitud.
Caramon alz los ojos al percibir la inusitada seriedad del kender.
A qu te refieres? indag con tono spero.
Cmo ests? pregunt a su vez el hombrecillo en lugar de responder.
Sobrio grazn el guerrero, si es eso lo que te preocupa. Ojal los dioses me permitieran
vivir siempre ebrio!
Tras estudiarle unos momentos con expresin meditabunda, Tas introdujo la mano en uno de sus
saquillos y, despacio, sac una botella de cristal recubierta por un estuche de cuero.
Si de verdad necesitas un trago, aqu lo tienes le ofreci.
Los ojos del fornido humano se iluminaron. Extendi una mano anhelante pero temblorosa y,
arrebatando el objeto al kender, desencaj el tapn de corcho, olisque su contenido, sonri
satisfecho y se lo llev a los labios.
No me mires como si fuera un monstruo! espet a Tas.
Disclpame balbuce ste con las mejillas encendidas en rubor. Voy en busca de
Crysania aadi, y se puso en pie.
Crysania repiti mecnicamente Caramon y baj la botella sin probar el mosto, frotndose
sus legaosos ojos. La haba olvidado por completo. Me parece una excelente medida que corras
en pos de la sacerdotisa y, cuando des con ella, te la lleves junto a esa lombriz, llamada Bupu, que
te acompaa. Marchaos y dejadme solo! Levant de nuevo el frasco de vino y, ahora, engull de
un sorbo una considerable cantidad. Aquejado por una violenta tos, abandon su empeo y se sec
la boca con el dorso de la mano, antes de insistir: Vete! Salid todos de mi vista, me molesta
vuestra mera presencia.
Me gustara complacerte, Caramon se excus Tas si alterarse. Sin embargo, no puedo
hacerlo.
Por qu?
Porque el Bosque de Wayreth ha venido a nuestro encuentro, si tenemos que dar crdito a los
relatos de Raistlin sobre sus extraas virtudes.
Durante unos segundos, Caramon clav en el kender sus iris inyectados en sangre. Habl al fin,
en un susurro, a este tenor:
Eso es imposible. Mgico o no, el Bosque de Wayreth se yergue a varias millas de aqu.
Raistlin y yo tardamos meses en descubrirlo y, adems, la Torre est al sur de estos parajes. Segn
tu mapa debemos cruzar Qualinost antes de divisar sus paredes. No te guiars por el mismo
documento donde Tarsis apareca a orillas del mar verdad? inquiri, asaltado por una terrible
duda.
Quiz s confes Tas al mismo tiempo que enrollaba el mapa y lo esconda tras su
espalda. Tengo tantos... En cualquier caso, si Raistlin estaba en lo cierto al afirmar que el Bosque
era mgico no me sorprende que nos haya encontrado, de ser se su deseo. Las distancias
geogrficas no son un obstculo para ciertas criaturas.
Puedo asegurarte que posee dotes arcanas confirm el guerrero con voz ronca y trmula,
y tambin que los horrores que en l se viven son espeluznantes. Cerr los ojos y mene la
cabeza antes de, inesperadamente, dedicar a su oponente una mueca astuta. Ya lo entiendo! Se
trata de una artimaa para impedirme que beba, no es as? No surtir efecto, olvdala.
Te equivocas neg Tasslehoff. Con un hondo suspiro, extendi el ndice y le apremi:
Mira aquello, responde a la descripcin que una vez me hizo tu gemelo.
Al volver la cabeza Caramon se estremeci, tanto por lo que vio como por los amargos
recuerdos que la escena despert en su mente.
La hierba en la que estaban acampados formaba parte de un claro, situado no muy lejos del
camino principal. Lo circundaban grupos de arces, pinos, nogales e incluso algunos lamos
dispersos, todos ellos portadores de nacientes brotes. Caramon los haba admirado mientras cavaba
la tumba de Crysania, advirtiendo que sus ramas refulgan bajo el sol matutino con los tonos
amarillos de la primavera. Entre sus races despuntaban las primeras flores silvestres de la estacin,
violetas y azafranes que se alzaban como heraldos de unos meses de prosperidad.
Tambin ahora repar el guerrero en esta hermosa vegetacin, que les rodeaba por tres flancos.
En el cuarto, el meridional, el paisaje se alteraba de forma poco halagea.
Los rboles que lo poblaban, muertos en su mayora, se hallaban uno al lado del otro, alineados
en sucesivas hileras de sospechosa regularidad. Aqu y all, al examinar ms a conciencia la
espesura, se atisbaba uno vivo que pareca vigilar tal como un oficial revisa las filas de sus tropas.
El sol no penetraba en el Bosque, una niebla asfixiante flotaba entre los rboles y ensombreca la
luz. Incluso las ramas y los troncos constituan un espectculo fantasmagrico, stos deformes,
torturados, y aqullas retorcidas en garras que araaban el suelo. El viento no las meca, ni siquiera
infunda un soplo de vida a sus rugosas hojas, si bien lo ms terrible era el contraste que tal quietud
ofreca respecto a los fugaces movimientos que se adivinaban en los matojos. Bajo la atenta
inspeccin de Caramon y Tas unas sombras carentes de contorno deambulaban sin tregua,
escudndose tras las gruesas cortezas o acechndoles desde el espinoso sotobosque.
Fjate bien en este curioso fenmeno rog el ken-der al hombretn e, indiferente a su grito
de alarma, ech a correr hacia la espesura. Los rboles se apartaron a su paso! Se dibuj una ancha
senda frente a sus pies, que conduca al corazn del siniestro Bosque. Te desafo a que encuentres
una explicacin declar maravillado, si bien se detuvo antes de adentrarse en el camino. Y si
retrocedo...
Uni la accin a la palabra, y los troncos se deslizaron unos hacia otros hasta ofrecer de nuevo
una barrera infranqueable.
Tenas razn reconoci el guerrero a regaadientes, estamos en el Bosque de Wayreth.
As mismo se nos revel a nosotros una maana. Yo me mostr reacio a seguir y trat de refrenar
los impulsos de Raist, pero l no tena miedo. Los rboles se retiraron y se intern en las entraas de
este diablico paraje, no sin antes tranquilizarme: Permanece a mi lado, hermano, y yo te proteger
de todo mal. Cuntas veces haba pronunciado yo frases similares? En esta ocasin se trocaron
los papeles, l era el valiente y deba animar al timorato.
De pronto, se puso en pie de un salto y, enrollando en un gesto febril su cama de campaa,
bram:
Vmonos de aqu sin prdida de tiempo! En su nerviosismo, derram el contenido de la
botella sobre la manta.
No hay nada que hacerfue el lacnico comentario de Tas. Te lo demostrar.
Tras colocarse de espalda a los rboles, el kender comenz a andar hacia el norte. Los rboles no
se desplazaron, mas por mucho que caminase siempre se topaba con el Bosque de Wayreth y su
misteriosa senda. Hizo mil piruetas, mil sesgos bruscos, pero todas sus argucias le llevaron a las
nebulosas hileras de vegetales.
Con un hondo suspiro, se detuvo al fin al lado de Caramon y observ en actitud solemne los
ojos del hombre-tn anegados en lgrimas, enmarcados en cercos sanguinolentos. Extendi
entonces su delicada mano y la apoy en el brazo del que fuera un guerrero invencible.
Amigo, t ya has visitado antes este lugar y conoces el camino. Por otra parte, hay algo ms
que debes saber. Has preguntado por la sacerdotisa Crysania; pues bien, ah la tienes. La seal
con el dedo, y Caramon lade la cabeza hacia donde le indicaba. Vive, pero al mismo tiempo est
muerta. El helor de su piel se asemeja al de la escarcha, sus ojos no pestaean y, aunque su corazn
late, en lugar de la savia de la existencia podra bombear esa sustancia especiada que utilizan los
elfos para preservar a sus cadveres.
Hizo una pausa, como si recapacitara sobre el argumento que haba de resultar ms persuasivo.
Tenemos que conseguir ayuda. Quizs en esas brumas vivan magos susceptibles de auxiliarla,
pero yo carezco de la fuerza necesaria para transportarla. Levant ambos brazos en un gesto de
impotencia, sin desviar la vista del impenetrable Bosque. No me abandones, Caramon, ni
tampoco a ella. Creo que de algn modo le debes un favor.
Porque soy culpable del dao que ha sufrido concluy el corpulento humano en tono de
reproche.
No estaba en mi nimo acusarte rectific el kender, frotndose los ojos. Supongo que no
existen culpables.
No puedo eludir por ms tiempo mi responsabilidad. La inesperada reaccin de Caramon,
la nota de sinceridad que ribeteaba su voz, hicieron que Tas levantara la cabeza. Haca aos que no
detectaba este timbre familiar en su viejo amigo, que ahora estudiaba la botella sostenida en su
palma con aire ausente. Ya es hora de que me enfrente a m mismo. He achacado mis errores a
Raistlin, a Tika y a todo aquel que se ha cruzado en mi camino, aunque en el fondo saba que era yo
el nico causante de tantas desdichas. En el curso del sueo mi conciencia ha surgido a la luz, me
he visto en el fondo de una tumba y he intuido que sa era mi realidad, que he llegado a lo ms
hondo. No puedo degradarme ms, o me quedo inmvil y dejo que me cubran de polvo como me
dispona a hacer con el cuerpo de Crysania o me encaramo hacia la vida.
Emiti un prolongado suspiro y, con ademn resuelto, aplic el corcho al frasco de vino.
Toma, no quiero verlo. Tendi el objeto al sorprendido kender, quien se apresur a
recogerlo. Ser una larga escalada y necesitar ayuda, pero no de esta manera.
Oh, Caramon! se emocion Tas a la vez que, rodeando con sus brazos la oronda cintura
hasta donde pudo alcanzar, lo estrechaba contra s. No tena miedo de ese lbrego Bosque, si bien
me asustaba la idea de atravesarlo en solitario. Cmo me las hubiera arreglado para cargar con la
sacerdotisa y adems cuidar de Bupu? Oh, Caramon, me alegro tanto de que hayas vuelto a ser el
de antes!
No exageres lo reprendi el guerrero, ruborizndose y desprendindose sin violencia del
hombrecillo. Debes tener presente que la primera vez que penetr en este paraje el pnico no me
permita actuar con tino, y tampoco estoy seguro de ser til en esta ocasin. Sin embargo, en un
punto has acertado: quiz los magos puedan hacer algo por Crysania. Su rostro se endureci. Y
quiz respondan a ciertas preguntas que quiero formularles sobre Raist. Dnde se ha metido esa
enana gully? Y mi daga, qu ha sido de ella?
No entiendo a qu daga te refieres disimul Tas, volviendo la faz hacia la palpitante
espesura.
El robusto humano estir el brazo y atrap al escurridizo kender. Cuando clav la mirada en su
cinto l lo imit para, tras un momento de incertidumbre, abrir los ojos de par en par.
Es sta el arma que buscabas? Caramba, no me explico cmo ha ido a parar a mi talle. Es
posible que se te cayera en la pelea y yo la recuperara de manera instintiva.
Por supuesto core Caramon con una mueca sardnica. Lanz un gruido, le arranc la
daga y, en el instante en que la enfundaba en su vaina, oy un ruido a su espalda. Gir el cuerpo con
una relativa rapidez, justo a tiempo para recibir un bao de agua fra en pleno rostro.
Ahora est bien despierto anunci Bupu complacida, soltando el cubo vaco.

Mientras se secaba su ropa Caramon se dedic a estudiar los rboles, con el semblante contrado
bajo el dolor de los recuerdos. Emiti al fin un suspiro, se visti y revis sus armas. Al ver tales
preparativos, Tasslehoff corri a su lado.
Vmonos! exclam vehemente.
Al interior del Bosque? inquiri el guerrero, al parecer reacio.
Claro! Dnde si no? repuso el kender.
El hombretn rezong unas frases ininteligibles, antes de menear la cabeza y declarar:
No, Tas, es preferible que permanezcas aqu junto a la sacerdotisa. Esperalo contuvo al
advertir los surcos de la protesta en su frente, no pretendo que te quedes indefinidamente. Slo
voy a dar un corto paseo de reconocimiento.
Crees que hay alguien agazapado en la bruma, no es verdad? imprec Tas a su colosal
compaero. Por eso deseas mantenerme al margen. Te adentrars unos pasos, te enzarzars en
una pelea, matars al adversario y yo me perder la aventura.
Sin despegar los labios, el guerrero lanz una aprensiva mirada a las tinieblas y se abroch el
cinto de la espada.
Al menos podras decirme qu imaginas que vas a encontrar lo hostig Tasslehoff. Y
tambin darme instrucciones, ignoro qu he de hacer si es tu rival quien acaba contigo. Entro
detrs de ti? Cunto tiempo debo aguardar? Es esa criatura capaz de aniquilarte en cinco minutos,
acaso en diez? No es que piense que va a suceder rectific al observar la expresin de
Caramon, pero si me dejas al cuidado de las dos mujeres tengo que saber a qu atenerme.
Bupu examin al desaliado luchador en actitud especulativa.
Yo afirmo que le matar en dos minutos. Aceptas una apuesta? pregunt al kender.
Caramon los observ de hito en hito, presto a enfurecerse, mas comprendi que no poda
hacerlo. Despus de todo, el comportamiento de Tas era lgico.
No estoy seguro de quin puede acecharme confes. Recuerdo que la otra vez nos
tropezamos con un espectro, y Raist... Se sumi en el silencio, para concluir unos segundos ms
tarde: No s qu aconsejarte. Acta como te parezca ms oportuno.
Pronunciadas estas palabras se encogi de hombros, dio media vuelta y se encamin hacia el
Bosque.
Tengo aqu una bonita serpiente, ser tuya si no muere en un par de minutos propuso Bupu
a Tasslehoff mientras hurgaba en su hatillo. Que prenda aportas t?
Cllate! la conmin l sin perder de vista a su valiente amigo.
Cuando ste se hubo alejado por la senda fue a sentarse junto a Crysania, que yaca en el suelo
con la mirada perdida en las alturas. Cubri suavemente aquellos ojos sin vida con la capucha
blanca, para protegerlos de los rayos solares, e intent entornar los prpados. Fue intil, la inerte
figura pareca haberse convertido en una estatua de mrmol.
Se dira que Raistlin acompaaba a Caramon en su andadura. El guerrero casi poda or el
murmullo de la tnica roja de su hermano, tal como la exhibiera en aquella ocasin. Resonaba en
sus tmpanos la voz del hechicero, siempre suave y queda pero teida de un tono sarcstico que le
granjeaba la antipata de sus amigos. Sin embargo, a l nunca le molest. Comprenda a su gemelo,
o as lo crea.
Los rboles del Bosque se apartaban a su paso, del mismo modo que se desplazaron al acercarse
el kender.
Tambin se retiraron ante nosotros hace cuntos aos? Siete quiz? Slo ha transcurrido ese
tiempo? No, ha sido toda una vida. Tanto para l como para m, pensaba Caramon, meditabundo.
Cuando alcanz el linde de la espesura una glida niebla se arremolin en torno a sus tobillos,
un fro punzante atenaz su carne hasta penetrarle los huesos. Los rboles lo contemplaban con sus
ramas retorcidas en una muda agona, similar a la que se adverta en los troncos de Silvanesti, y este
hecho aviv en su nimo nuevos recuerdos de su hermano. Se detuvo un instante para otear el
confuso panorama, y distingui los imprecisos contornos que le aguardaban. No poda contar con
Raistlin para mantenerlos a raya, esta vez su soledad era absoluta.
No conoc la emocin del miedo hasta que penetr en el Bosque de Wayreth recapacit.
Si acced a aventurarme fue porque estabas conmigo, hermano, tu valor me infunda el coraje
suficiente para continuar. Cmo vencer ahora mi flaqueza? Me hallo en un lugar mgico, pero yo
nada entiendo del mundo arcano. No s luchar contra lo sobrenatural! Mi situacin es crtica.
Ocult los ojos entre las manos a fin de conjurar las aterradoras imgenes. No puedo hacerlo, es
demasiado para un hombre corriente como yo.
Desenvain la espada y la enarbol, con la mano tan temblorosa que casi se desliz de sus
dedos.
No podra enfrentarme ni siquiera a un nio! se rebel en voz alta. No se me puede
exigir tanto. Estoy perdido, sin esperanza...
Es fcil abrigar esperanzas en primavera, guerrero, cuando el aire es tibio y los vallenwoods
reverdecen. Es fcil creer en el esto, cuando los vallenwoods refulgen en tonalidades doradas, y
tambin en esos das otoales en que los rboles se revisten de las irisaciones encarnadas de la
sangre. Pero llega el invierno, los vientos soplan huracanados y un manto gris cubre la bveda
celeste. Muere entonces el vallenwood, guerrero?
Quin ha hablado? Caramon se afanaba en escudriar su entorno, aferrando la
empuadura de su arma con pulso inseguro.
Qu hace el vallenwood en invierno, guerrero, cuando prevalece la negrura y se enfra la
tierra? Cava hacia las profundidades, sumerge sus races hacia el latente calor de las simas. All,
bajo el suelo, el vallenwood encuentra el sustento que ha de permitirle sobrevivir a la oscuridad y el
hielo, hasta que una nueva primavera lo invite a abrir sus frescos brotes.
De verdad? pregunt el humano receloso, a la vez que retroceda un paso y miraba en
todas las direcciones.
Ests en el ms tenebroso invierno de tu vida, guerrero. Debes ahondar en tus entraas para
descubrir el calor que te ayudar a desechar la escarcha y la penumbra. No posees ya la
efervescencia de la primavera ni el vigor del esto, as que buscars la energa que precisas en tu
corazn y en tu alma. Si logras el xito crecers de nuevo, al igual que el vallenwood.
Tus palabras son hermosas comenz a decir Caramon sin convencimiento, pues
desconfiaba de semejante discurso sobre estaciones y rboles. No pudo terminar, se le hizo un nudo
en la garganta y qued sin resuello.
El Bosque se estaba metamorfoseando ante sus ojos.
Los contorsionados troncos, las tortuosas ramas, se enderezaron movidos por un encantamiento,
estirando sus leosos miembros hacia las alturas. Tan deprisa crecan, que el guerrero inclin la
cabeza a su ritmo y a punto estuvo de perder el equilibrio en el empeo de divisar sus copas. Eran
vallenwoods, idnticos a los que medraban en Solace antes de la aparicin de los dragones!
Contempl sobrecogido aquel estallido de vida: los brotes tiernos surgan, se abran en brillantes
hojas que al instante asuman el manto ureo del verano para, sin demora, fundirse en el ocre y el
prpura. Las estaciones se sucedan en fracciones de segundo, apenas le daban tiempo para exhalar
suspiros de asombro.
La hedionda bruma se desvaneci, siendo sustituida por la dulce fragancia de unas lozanas flores
que, en ramilletes, se abran paso entre las races de los vallenwoods. La penumbra se disip a su
vez, el sol derram su luz sobre los rboles mecidos por el viento y, al acariciar sus rayos las hojas,
los trinos de los pjaros invadieron el aire.

Sereno el bosque,
serenas sus perfectas mansiones
donde crecemos en lugar de marchitarnos.
Nuestros rboles son verdes,
dan frutos maduros que nunca caen;
los translcidos torrentes, lagos de cristal,
infunden placidez a nuestros corazones.


Bajo estas ramas
ceden de buen grado las maldiciones, en los lindes quedan los cantos de las aves,
del amor la historia
junto a la fiebre del duro quehacer,
las flaquezas de la memoria.
Sereno el bosque, serenas sus perfectas mansiones.

Y la luz sobre la luz,
para expulsar la negrura, se vierte.
Bajo las ramas no existe la sombra,
la sombra se ha olvidado
en la tibieza del sol
y de las hojas el olor perfumado,
donde crecemos en lugar de marchitarnos
y los rboles son verdes.

Reina aqu la paz,
la msica se impone al silencio existente en esta frontera imaginaria del mundo,
donde la claridad
completa los sentidos y prevalecen la verdad,
los frutos maduros que nunca caen
y los translcidos torrentes.

Se secan las lgrimas de nuestros ojos,
ya no son aguijones. O fluyen en callados riachuelos
que invitan al sosiego.
El viajero se abre al aire hmedo,
clido, casi veraniego,
lago de cristal que infunde placidez a nuestros corazones.

Sereno el bosque,
serenas sus perfectas mansiones
donde crecemos en lugar de marchitarnos.
Nuestros rboles son verdes,
dan frutos maduros que nunca caen;
los translcidos torrentes, lagos de cristal,
infunden placidez a nuestros corazones.

Los ojos de Caramon se llenaron de lgrimas, la belleza de aquel cntico le traspasaba el
corazn. Haba una esperanza! En el interior del Bosque hallara las respuestas y la ayuda que
buscaba.
Es maravilloso! vocifer Tasslehoff reunindose con l. El kender no cesaba de brincar, en
la cumbre de la excitacin. Cmo lo has conseguido? Oyes el gorjeo de los pjaros? Rpido,
prosigamos.
Y Crysania? le record el guerrero. Tenemos que confeccionarle unas angarillas para
trasladarla entre ambos.
No concluy sus amonestaciones, absorta su atencin en dos figuras ataviadas de blanco que
acababan de personarse entre los dorados troncos. Sus capuchas, albas asimismo, ocultaban por
completo sus rostros a los ojos del desconcertado hombretn. Las criaturas le saludaron con una
solemne reverencia y, tras dirigirse al claro donde la sacerdotisa permaneca sumida en su letargo,
alzaron su rgido cuerpo como si de una pluma se tratase y lo llevaron al punto ms avanzado donde
estaban los compaeros. Ya en el linde del Bosque se detuvieron, inclinaron sus embozadas cabezas
hacia Caramon y le dedicaron una mirada expectante.
Si no me equivoco esperan que tomes la delantera indic el kender, jubiloso, a su amigo.
Abre la comitiva, yo me ocupar de Bupu.
La enana gully haba quedado en el prado, desde donde escrutaba el Bosque con un vivo
resquemor que Caramon, al estudiar a las figuras de blanca tnica, no pudo por menos que
compartir.
Quines sois? inquiri.
No hubo respuesta, los aparecidos se limitaron a aguardar inmviles.
A quin le importa su identidad? protest Tas. Agarr impaciente a Bupu y tir de ella,
enredndose el saquillo en los polvorientos pies de la enana.
Despus de vosotros sugiri el guerrero, con cierta hosquedad, a los desconocidos. Pero
stos no despegaron los labios ni hicieron el menor movimiento.
Por qu os obstinis en que sea yo el primero en penetrar en la espesura? insisti
Caramon, retrocediendo un paso. Vamos, conducidla a la Torre. Vosotros podis ayudarle, yo no.
No me necesitis.
Los seres de altas vestiduras continuaron sin pronunciar palabra, si bien uno de ellos levant la
mano y seal el Bosque.
Caramon lo apremi el kender, tengo la impresin de que nos invitan a adentrarnos en
sus dominios.
No nos molestarn, hermano, hemos sido invitados. El guerrero evoc en su memoria las
frases que recitara Raistlin aos atrs.
No confo en los magos fue su respuesta de entonces y, tambin, la que balbuceo ahora.
De pronto, invadieron el aire unas risas extraas, fantasmales, susurrantes. Bupu se abraz a la
pierna del enorme humano y se aferr a l, presa del pnico, mientras Tasslehoff esbozaba una
mueca de inquietud poco habitual en l. Surgi de la nada una voz, un siseo familiar para Caramon.
Me incluye a m tu desconfianza, querido hermano?

En las entraas del Mal

La horripilante aparicin se acercaba implacable. Crysania estaba poseda por un terror que
nunca haba sentido antes, un terror indecible de cuya existencia habra dudado minutos antes.
Mientras se encoga y retroceda en la proximidad del espectro la sacerdotisa contempl por primera
vez la imagen de la muerte, de su propia destruccin. No sera el trnsito pacfico a un reino
acogedor en el que siempre haba credo, sino al hundimiento en un plano de dolor y negrura, en
una eterna sucesin de das y noches que haba de soportar mientras deseaba recuperar la vida.
Intent lanzar un grito de auxilio, pero le fall la voz y, por otra parte, nadie poda ayudarle. El
guerrero ebrio yaca en un charco formado por su propia sangre. Sus artes curativas lo haban
salvado, pero dormira durante horas. En cuanto al kender, nada poda hacer en su favor contra
aquella criatura de ultratumba.
Indiferente a sus cavilaciones, la sombra figura avanzaba hacia ella lenta pero inexorablemente.
Huye!, le urga su conciencia. Por desgracia sus miembros no obedecan al mandato de su razn,
slo retrocedan al comps que marcaba su cuerpo en un impulso fruto de su propia voluntad, ajeno
a sus instrucciones. Ni siquiera poda apartar la mirada de su oponente, atrapada en el influjo de
aquellas oscilantes luces anaranjadas que tena por ojos.
El ser alz una mano transparente. Crysania poda ver a travs de ella, e incluso a travs de todo
su contorno, los torturados rboles del fondo. Solinari, la luna de plata, se haba instalado en el
cielo, pero no era su brillante luz la que arrancaba fulgores de la antigua armadura de Caballero de
Solamnia que vesta el fantasma. La criatura resplandeca con una luminosidad propia, nacida acaso
de la energa que despeda su interminable decadencia. Sigui, tras una breve pausa, levantando su
miembro acusador, y Crysania comprendi que cuando llegase a la altura de su corazn morira sin
remedio.
Sus labios, aunque entumecidos por el pnico, articularon un nombre que era una plegaria:
Paladine. El miedo no la abandon, ni logr arrancar de su alma la terrible mirada de aquellas
gneas pupilas, pero atin a llevarse la mano al cuello, asir el Medalln y desprenderlo de una
sacudida. Sabedora de que se agotaban sus fuerzas, al borde del desmayo, reuni an la vitalidad
suficiente para izar la joya y permitir que su superficie de platino capturase la luz de Solinari, en
irisaciones que iban del azul al blanco. La aparicin habl:
Muere!
Crysania not que sus msculos cedan. Su cuerpo golpe el suelo, pero no as su esencia. Caa
a travs de la tierra o, mejor dicho, en sentido inverso a la materia, se precipitaba con los ojos
cerrados en un extrao sopor, en un sueo...
Estaba en un robledal. Unas manos blancas inmovilizaban sus pies. Ominosas bocas se abran
para beber su sangre. La oscuridad era infinita, los rboles se rean de ella con espantosas risas que
surgan de sus crujientes ramas.
Crysania la salud una voz acariciadora.
Quin pronunciaba su nombre entre las sombras de los robles? Examin la escena y atisb una
figura en un claro, vestida de negro.
Crysania repiti.
Raistlin lo reconoci ella, y prorrumpi en sollozos de gratitud. Saliendo a trompicones de
la tenebrosa arboleda, huyendo de los huesudos miembros que se afanaban en arrastrarla hacia el
eterno tormento, Crysania sinti pronto el contacto de unos brazos entecos y la quemazn que le
transmitan diez finos y mgicos dedos.
Reposa, Hija Venerable de Paladine la invit la voz. Tus vicisitudes han terminado, has
escapado del Bosque sin sufrir dao alguno. No tenas nada que temer, te protega mi hechizo.
S murmur Crysania, an temblorosa y con los prpados entornados. Se llev la palma a la
frente, all donde los labios del mago haban estampado su huella. Se percat entonces de la prueba
a la que se haba sometido, y tambin de que l haba presenciado su flaqueza, y se deshizo
bruscamente de su abrazo. Tras apartarse unos pasos, lo estudi con frialdad y pregunt:
Por qu te rodeas de monstruos hediondos? Qu necesidad te empuja a recurrir a
semejantes guardianes? A pesar de sus esfuerzos, un ligero titubeo delataba su inquietud.
Raistlin la mir con una expresin casi beatfica, que nada bueno auguraba, reflejada en sus
ureos ojos la luz del bastn.
De qu guardianes te rodeas t, sacerdotisa? inquiri a su vez, conocedor de la
respuesta. Qu torturas me reservaran si osara pisar el recinto sagrado del Templo?
Crysania abri la boca para emitir un reproche, pero las palabras murieron antes de aflorar a sus
labios. Raistlin estaba en lo cierto, el Templo era un terreno santo dedicado a Paladine de tal manera
que, si un adorador de la Reina de la Oscuridad traspasaba sus lmites, sentira de inmediato la ira
del dios del Bien. Crysania vio que el hechicero sonrea con una mueca sarcstica y sus pmulos se
tieron de grana. Cmo se atreva a provocarla con tal insolencia? Nunca un humano la haba
humillado de un modo tan descarado! Nunca una criatura viviente haba azotado as su cerebro
para ahogarlo en un torbellino de incertidumbre!
Desde la velada en que se entrevistara con Raistlin en los aposentos de Astinus, Crysania no
haba logrado liberarse de su recuerdo. Pensaba en l constantemente y esperaba ansiosa la noche en
que visitara la Torre, deseando y temiendo al mismo tiempo el nuevo encuentro. Haba relatado a
Elistan su conversacin con el mago, aunque omitiendo el detalle del encantamiento que ste le
diera. Por alguna razn no se haba sentido capaz de confesarle que la haba tocado, haba... No, le
faltaba valor para mencionar tales pormenores.
La consternacin de Elistan fue ya profunda sin necesidad de que le contara toda la verdad.
Saba cmo era Raistlin, lo haba conocido tiempo atrs por hallarse el mago entre los compaeros
que rescataron al clrigo de la prisin de Verminaard en Pax Tharkas. Nunca le haba gustado el
nigromante ni haba confiado en l, pero esta actitud la compartan cuantos con l se tropezaban. No
le sorprendi en absoluto averiguar que aquel joven ambicioso se haba hecho investir de la tnica
azabache del Mal, ni tampoco le caus asombro la advertencia que dirigiera Paladine a Crysania. En
cambio, s le dej perplejo la reaccin de la sacerdotisa tras su entrevista con Raistlin y su afn de
acudir a la cita en la Torre, un lugar donde ahora palpitaba el corazn de la perversidad diseminada
por Krynn. Hubiera querido prohibirle que fuera, pero el libre albedro era una de las enseanzas de
los dioses que ms respetaba.
Lo nico que hizo fue expresar sus recelos ante Crysania, que ella escuch atentamente si bien
se mantuvo inamovible en su resolucin. Un embrujo, que no atinaba a comprender y contra el que
no poda luchar, la atraa hacia la Torre, aunque a Elistan prefiri decirle que su nico propsito era
salvar el mundo.
El mundo seguir su curso sin tu ayuda fue la grave respuesta del anciano clrigo.
Pero Crysania no atendi a sus recomendaciones.
Entra le ofreci Raistlin, disipando sus meditaciones. El vino te har olvidar las funestas
circunstancias de tu llegada. Eres muy valiente, Hija Venerable la felicit con los ojos clavados
en los de la mujer, quien no advirti ninguna nota sarcstica en su voz. Pocos tienen el privilegio
de sobrevivir indemnes a los horrores de la arboleda, slo los ms fuertes lo consiguen.
Dio media vuelta, y Crysania se alegr de que lo hiciera. Se haba ruborizado al recibir sus
alabanzas y este hecho la haca sentir incmoda.
No te separes de m le aconsej el hechicero a la vez que echaba a andar delante de ella,
envuelto en el revuelo de su tnica. Deja que te ilumine la luz de mi vara.
Crysania no vacil en obedecer y, mientras caminaba pegada a sus talones, observ que los
rayos del bastn provocaban en su atuendo unos resplandores tan glidos como los de la luna
argntea, en vivo contraste con las vestiduras de Raistlin, cuyo terciopelo asuma una extraa y
atractiva calidez.
Cruzaron la temible verja, el hechicero siempre en cabeza. La sacerdotisa la estudi con
curiosidad, recordando la ominosa historia del oscuro mago que se haba arrojado sobre ella para
envolverla en una maldicin antes de exhalar su ltimo suspiro. Seres intangibles susurraban y se
agitaban en su derredor, tan reales que en ms de una ocasin se volvi por la proximidad de un
ruido, o bien al notar el contacto de unos dedos esquelticos en su cuello o en sus hombros. No
cesaba de atisbar movimientos soslayados, pero cuando desviaba la mirada para constatarlo no
descubra sino penumbra. Una hedionda bruma se elevaba de la tierra, impregnada de efluvios de
podredumbre que entumecan sus huesos. Empez a temblar de manera incontrolable y en el
instante en que, de pronto, ech la vista atrs y se top con dos ojos carentes de cuencas que la
contemplaban sin un pestaeo, dio un rpido paso al frente y desliz su mano bajo el enteco brazo
de Raistlin.
l la examin con una mezcla de extraeza y burla inocente, que de nuevo agolp la sangre en
sus mejillas.
No debes tener ningn miedo se limit a declarar. Soy el amo de este lugar y no
permitir que nada te lastime.
No estoy asustada neg la sacerdotisa, pese a saber que l notaba la zozobra de su corazn.
Lo que ocurre es que no conozco el terreno y mis pasos son vacilantes.
Te ruego que me disculpes, Hija Venerable se excus el mago con un timbre en el que
Crysania crey detectar cierta irona. Ha sido una indelicadeza por mi parte no ofrecerte mi
ayuda. Te resulta ms fcil ahora, bajo mi proteccin? pregunt, al mismo tiempo que se detena
para escudriarla.
S, mucho ms fcil contest ella, creciendo su turbacin a causa de la penetrante mirada de
su acompaante.
Raistlin no despeg los labios, se content con sonrer mientras ella bajaba los ojos, incapaz de
enfrentarse a su superioridad, y reanudaban la marcha. Crysania se rega a s misma por sus
temores durante el paseo en direccin a la Torre, pero no retir su mano del acogedor soporte que
haba hallado. Ninguno de ellos habl hasta alcanzar la puerta del edificio, una vetusta hoja de
madera con runas talladas en su superficie que, pese al silencio y la ausencia de movimientos
significativos del mago al menos la sacerdotisa no observ nada de particular, gir sobre sus
goznes frente a la pareja. Les ba la luz del interior y la humana percibi de inmediato su influjo
benefactor, su envolvente calidez, tan intensa que al principio no vio una figura que se recortaba
junto al quicio.
Cuando la distingui se detuvo y retrocedi, alarmada. Raistlin acarici entonces su mano con
sus ardientes dedos, a la vez que le explicaba:
Es tan slo mi aprendiz, Dalamar, una criatura de carne y hueso que de momento acta en el
mundo de los vivos.
Crysania no comprendi la expresin de momento, ni siquiera repar en el tono con que haba
sido pronunciada. Tampoco analiz la subrepticia risa de Raistlin, ya que estaba demasiado
sobresaltada tras comprobar que en aquel recinto de pesadilla se albergaban seres vivientes. Soy
una necia se reprendi severamente. Con qu clase de monstruo he identificado a este
hombre? Solamente es un humano con dotes especiales. Tales pensamientos la aliviaron, la
ayudaron a relajarse de tal modo que, al traspasar el umbral, haba recuperado la compostura.
Extendi la mano frente al joven aprendiz como se la habra mostrado a un nuevo aclito.
ste es Dalamar lo present el hechicero, gesticulando hacia l. Y la dama es la
sacerdotisa Crysania, Hija Venerable de Paladine.
Me siento muy honrado de conocerte, Crysania la salud el discpulo con la ms refinada
delicadeza y, tras llevarse a los labios el dorso de su mano, le dedic una respetuosa reverencia.
Cuando, acto seguido, levant la cabeza la capucha negra que ensombreca su rostro cay sobre la
espalda.
Un elfo! grit la mujer llena de pasmo, con su mano an en la de l. No es posible, no
en un siervo del Mal.
Soy un elfo oscuro, Hija Venerable le aclar el aprendiz en un tono que rezumaba
amargura. Al menos, tal es el apelativo por el que me designan los de mi raza.
Lo lamento se disculp Crysania. No pretenda...
Se sumi en el silencio, sin saber dnde dirigir la mirada. Estaba persuadida de que Raistlin se
burlaba de ella, de que una vez ms la haba sorprendido en un momento de debilidad. Enfurecida,
apart su mano de la fra garra del alumno y retir la que an se sostena en el brazo del enigmtico
nigromante.
La sacerdotisa ha efectuado un viaje fatigoso, Dalamaranunci este ltimo. Te ruego que
la acompaes a mi estudio y le sirvas una copa de vino. Te ruego que me perdones, Crysania, pero
ciertos asuntos reclaman mi atencin. Se volvi de nuevo hacia su subordinado para ordenarle:
Proporcinale sin tardanza todo cuanto precise.
Ve tranquilo, shalafi contest respetuosamente el interpelado.
La sacerdotisa nada dijo cuando su anfitrin los abandon en la Torre, asaltada por una sbita
paz interior y un agotamiento que paralizaba sus msculos. As debe sentirse el guerrero despus
de luchar a vida o muerte contra un diestro adversario, reflexion mientras segua al elfo en la
escalada de una angosta y sinuosa escalera.
El estudio de Raistlin en nada se asemejaba a lo que haba imaginado. Qu es lo que
esperaba?, se pregunt. Desde luego no una sala tan acogedora, repleta de libros extraos y
fascinantes. Los muebles eran atractivos, y el fuego arda en el hogar, caldeando la sala de manera
muy grata despus del fro que atenazara sus huesos en el paseo hacia la Torre. El vino que le sirvi
Dalamar se le antoj sabroso y reconfortante, la tibieza de la chimenea pareci verterse en su sangre
junto con el primer sorbo.
El alumno iz un velador de madera profusamente trabajado y lo coloc a su derecha, antes de
depositar en su superficie un frutero y una hogaza de pan recin horneado, que despeda fragantes
aromas.
Qu fruta es sta? inquiri Crysania a la vez que asa una pieza y la examinaba con
curiosidad. Nunca he visto nada parecido.
Por supuesto que no, Hija Venerable respondi sonriente Dalamar. A diferencia de Raistlin,
la sacerdotisa advirti que la afabilidad del joven elfo se reflejaba en sus ojos. El shalafi se la
hace traer desde la isla de Mithas.
Mithas? respondi ella incrdula. Pero si se encuentra en el otro confn del mundo!
Viven all los mi-notauros, en constante vigilancia para que nadie cruce las fronteras de su reino.
Quin es su proveedor?
Se dibuj en su mente una visin repentina, fugaz del sirviente que poda haber recibido el
encargo de suministrar tales exquisiteces a un seor como el hechicero, y se apresur a devolver el
fruto a la fuente.
Prubala, sacerdotisa insisti el discpulo sin un resquicio de jocosidad. La hallars
deliciosa. La salud del shalafi, poco firme, le impide tolerar la mayora de los alimentos,
obligndole a vivir casi exclusivamente de fruta, pan y vino.
S murmur Crysania desviando, de modo involuntario, los ojos hacia la puerta. Es una
criatura muy frgil, verdad? Y esos terribles espasmos de tos que padece... El temor haba
cedido a la piedad.
Tos? Ah, s, sus ataques de tos! exclam Dalamar. No continu y, aunque no dej de
percibir lo singular de su actitud, Crysania estaba demasiado absorta en contemplar su entorno para
detenerse a pensar.
El aprendiz permaneci unos segundos inmvil, presto a atender cualquier requerimiento de su
invitada, pero al ver que sta no formulaba ninguno inclin la cabeza y declar:
Si no necesitas nada ms, seora, me retirar. Tengo mis propios estudios que concluir.
Por supuesto, no debes descuidar tus quehaceres ni preocuparte por mi bienestar. Me gusta
esta alcoba le asegur Crysania, que al orle haba salido de su ensimismamiento con un
respingo. Tan slo quiero saber si Raistlin es un buen maestro, si aprendes de sus enseanzas
indag. Ahora era ella quien escrutaba el rostro de su oponente.
Es el mejor dotado de todos los miembros de nuestra Orden, sacerdotisa contest l con
voz queda. Es brillante, hbil, ponderado. nicamente un ser puede equiparrsele en la historia
de los magos de Krynn: el poderoso Fistandantilus. Y hay que tener presente que mi shalafi es an
joven, no sobrepasa los veintiocho aos. Si vive, cabe en lo posible...
Si vive? lo interrumpi la Hija Venerable, aunque al instante se arrepinti de haberse
delatado a travs de la nota de angustia que ribeteaba su pregunta. No es nada malo exteriorizar
cierta inquietud se tranquiliz, despus de todo la vida constituye un don sagrado y l es una
criatura de los dioses.
Nuestro arte est lleno de peligros, seora. Y ahora, si me disculpas, me aguardan mis
obligaciones.
Ve a cumplirlas.
Con una nueva inclinacin de cabeza, Dalamar abandon en silencio la estancia y cerr la puerta
tras de s. Mientras jugueteaba con la copa de vino Crysania se perdi en sus pensamientos, fijos los
ojos en las danzarinas llamas. No oy cmo giraba la hoja sobre sus goznes, si en realidad lo hizo.
Su retorno al mundo lo motiv no un ruido, sino un contacto de unos dedos que rozaban su cabello.
Cuando volvi la cabeza sus ojos descubrieron a Raistlin sentado, lejos de lo que caba esperar, en
una butaca de alto respaldo tras el escritorio.
Lo hallas todo satisfactorio? inquiri con su habitual cortesa.
S-s titube la sacerdotisa a la vez que posaba la copa en el velador, deseosa de disimular el
temblor de su mano. Dira que satisfactorio no es la palabra idnea, resulta demasiado indefinida.
Lo cierto es que este lugar, y tambin tu aprendiz, poseen un embrujo difcil de describir.
Dalamar es un excelente discpulo asinti el hechicero, juntando las yemas de los dedos y
apoyndolas en la mesa.
Tienes unas manos maravillosas le alab Crysania sin previa reflexin. Tus dedos son
delgados, flexibles, de una elegancia nica. Comprendiendo, de pronto, que se haba dejado
llevar por sus emociones, se sonroj y comenz a tartamudear. Aunque supongo que se trata de
uno de los requisitos impuestos por tu arte.
S corrobor el mago, con una leve sonrisa en la que la sacerdotisa crey adivinar una
irreprimible complacencia. Estir las manos hacia la luz que proyectaban las llamas, y prosigui:
Cuando era nio asombraba y deleitaba a mi hermano con los malabarismos que, ya entonces, saba
realizar.
Como si quisiera reforzar su explicacin, extrajo una moneda de oro de los bolsillos secretos de
su tnica y se la coloc en los nudillos para, sin esfuerzo aparente, hacerla bailar, girar y culebrear
por el dorso de su mano. El objeto lanzaba irregulares destellos al asomar entre las falanges, hasta
que traz un arco en el aire y se desvaneci. Tras unos expectantes segundos, el dorado metal
apareci en la otra mano del hechicero y el asombro arranc una exclamacin ahogada de Crysania.
Alz Raistlin la cabeza, y su espectadora vio cmo la sonrisa de sus labios se transformaba en una
dolorosa mueca.
S afirm, el talento que lata en mi interior me serva para divertir a los otros nios y, en
ocasiones, me salvaba de sus golpes.
Te maltrataban? La amarga punzada de aquel aserto haba hecho mella en su oyente.
Tard el mago en responder por estar absorto en los fulgores de la moneda, que todava no haba
guardado. Al fin exhal un hondo suspiro y reanud su parlamento.
Imagino tu infancia, si no estoy mal informado, en el seno de una familia rica. Seguramente te
prodigaron amor, proteccin y atenciones, siempre dispuestos a darte cuanto pedas. Fuiste sin lugar
a dudas una nia admirada, querida por cuantos te rodeaban.
Crysania no acert a replicar, la atenazaba un sentimiento de culpabilidad.
La ma fue muy diferente. La mueca de sufrimiento pareci acentuarse an ms al aliviar
los recuerdos en su mente. Me apodaban El Taimado pues, pese a mi naturaleza enfermiza, era
en extremo inteligente y esa cualidad contrastaba con la suprema estulticia de los otros. Sus
ambiciones eran mezquinas, como por ejemplo la de mi hermano, cuyos pensamientos no iban ms
all de su deseo de aguardar ansioso el plato que haba de ponerse en la mesa. O mi hermanastra,
convencida de que slo mediante la espada alcanzara sus objetivos ms ntimos. S, era dbil y me
arropaban. Pero un da resolv que, antes o despus, prescindira de sus ridculos cuidados y me
revestira de mi propia grandeza mediante el ms precioso de mis dones: mi magia.
Cerr el puo, su tez dorada palideci e, inesperadamente, comenz a toser con aquellos
violentos espasmos que convulsionaban su frgil cuerpo. La sacerdotisa se apresur a levantarse,
presa a su vez de un dolor inexplicable y ansiosa por socorrerlo, pero l le indic mediante un
inequvoco ademn que se sentara. Extrajo un pauelo de su bolsillo y se limpi los labios
ensangrentados.
Y ste es el precio que pagu declar cuando pudo hablar de nuevo, ms susurrante an de
lo habitual. Destrozaron mis esencias vitales y me infundieron esta diablica visin, que me
obliga a contemplar la muerte de todo aquel que se ofrece a mis ojos. Sin embargo, debo reconocer
que ha valido la pena, pues ahora tengo el poder que tanto anhelaba. Ya no les necesito, a ninguno
de ellos.
Pero ese poder del que te vanaglorias es maligno lo increp la mujer, apoyndose en el
respaldo de su butaca y lanzndole una vehemente mirada.
Lo es? replic l, recobrada la serenidad. Es mala la ambicin? J uzgas perverso el
afn de supremaca, de controlar a los dems? Si eso es cierto, Crysania, temo que tambin t
podras mudar tu albo atuendo por una Tnica Negra.
Cmo te atreves? se enfureci la sacerdotisa.
No te disgustes le rog Raistlin, y se encogi de hombros. No habras luchado tanto para
ascender hasta el rango que ocupas en la Iglesia si no te alentara la llama de la ambicin, el ansia de
poder. Cuntas veces te has dicho a ti misma que ests predestinada a obtener grandes logros?
Piensas que tu vida es diferente de las de los simples mortales, que no has de resignarte a
permanecer sentada y observar el discurrir del mundo. Quieres formarlo, moldearlo, someterlo a tu
voluntad.
Hipnotizada por el penetrante escrutinio del hechicero, Crysania no acert a moverse ni a
pronunciar una palabra. Cmo poda conocer los entresijos de su mente, acaso era capaz de leer los
secretos que con tanto celo guardaba en sus entraas?
Te consideras un ser perverso por alimentar ciertas aspiraciones? repiti el mago sinuoso,
insistente.
Despacio, la interpelada mene la cabeza y, tambin lentamente, se llev la mano a las
palpitantes sienes. No anidaba en su nimo la malevolencia, no tal como l la planteaba, pero algo
no encajaba en su pretensin de beatitud. No poda reflexionar, su extrema confusin se lo impeda.
La nica idea que revoloteaba en su cerebro era: Cunto nos parecemos!
Raistlin guard silencio, en espera de que ella lo rompiera. Comprendiendo que tena que
manifestarse, la sacerdotisa engull unos sorbos de vino a fin de ganar tiempo y ordenar su
torbellino mental.
Quizs abrigue los deseos a los que aludes confes en un alarde de valenta, mas mis
ambiciones no son tan egostas. No busco favorecerme a m misma, mi talento est encaminado a
ayudar a mis congneres, a la Iglesia que sirvo...
La Iglesia! la ataj l con una sonrisa burlona.
Al orle, las brumas momentneas de Crysania fueron reemplazadas por una glida ira.
S contest sintindose en terreno firme, arropada en el halo de su fe. Fue el poder del
Bien y de su ms alto representante, Paladine, lo que expuls a las fuerzas siniestras del mundo. Y
yo intento perpetuar su obra en la medida de mis posibilidades.
Al mencionar a las fuerzas siniestras te refieres quizs al Mal? indag Raistlin.
La dignataria parpade. Acababa de retornar a la realidad, se haba abandonado a las emociones
y era apenas consciente de su discurso.
En efecto.
El Mal en su forma ms cruda, el sufrimiento, no se ha desvanecido de Krynn. El mago no
ceda en sus argumentos, no haca la menor concesin.
Por culpa de criaturas como t! vocifer Crysania fuera de s.
Te equivocas, Hija Venerable persisti implacable su interlocutor. No han sido mis actos
los causantes de tanta desdicha. Mira. La invit a acercarse con una mano mientras, con la otra,
revolva una vez ms en los bolsillos ocultos de su tnica.
Dominada por un sbito resquemor, Crysania decidi no moverse y contemplar desde su asiento
el objeto que l le mostraba. Era una bola de cristal, donde bulla un torbellino multicolor similar al
de las canicas de los nios. Montando un pedestal que yaca doblado en un rincn de su escritorio,
Raistlin deposit sobre l la singular circunferencia, que a la sacerdotisa se le antoj insignificante
en comparacin con su ornamentado soporte. De pronto, la insigne espectadora ahog un grito de
sorpresa: la bola estaba creciendo, o quizs era ella quien se encoga! No poda asegurarlo, pero
resultaba innegable que la cristalina esfera haba asumido el tamao necesario para acomodarse en
su pie.
Asmate a su interior le urgi el nigromante.
No rehus ella, que se agitaba en su silla sin poder sustraerse a espiar la esfera. Qu es?
Uno de los Orbes de los Dragones esclareci Raistlin, prendidos sus ojos de los de ella.
Es el nico que queda en Krynn. Tranquilzate, obedece mi mandato. Yo nunca permitira que nada
te daase. Estudia las imgenes que se ocultan en sus recovecos, querida Crysania, a menos que la
verdad te inspire sentimientos adversos.
Cmo s que slo he de ver la verdad? lo interrog la sacerdotisa con un delator titubeo.
Quin me dice que no va a desvelarme tan slo lo que t le ordenes, tergiversando los hechos?
Si conoces el modo y las circunstancias en que fueron creados los Orbes de los Dragones
recordars que fueron el resultado de la labor conjunta de los magos de las tres Tnicas, la Blanca,
la Negra y la Roja. No son instrumentos del Mal, ni tampoco del Bien. No son nada y lo son todo.
Luces en tu cuello el Medalln de Paladine coment el hechicero con sarcasmo, y te fortalece
tu fe. Podra yo inducirte a ver nada en contra de tu voluntad?
Qu es lo que va a desplegarse ante mis ojos? La curiosidad y una inefable fascinacin
atraan a la mujer hacia la mesa.
Slo aquello que ya has presenciado pero te has negado a interpretar en su autntico sentido.
Raistlin extendi sus finos dedos sobre la bola de cristal, a la vez que recitaba unas frases de
autoridad en un esotrico cntico. En un temeroso balbuceo, su acompaante inclin el cuerpo sobre
el escritorio y os mirar el Orbe. Al principio no distingui nada salvo unas volutas verdes de denso
humo, mas pronto capturaron su atencin unas manos. Retrocedi espantada, aquellos miembros
parecan prestos a traspasar el cristalino obstculo.
No temas la calm el mago. Es a m a quien buscan.
En efecto, no haba concluido estas palabras cuando los dedos que se dibujaban en la esfera se
estiraron, rompieron el cerco para tocar sus manos. Se difumin acto seguido la aparicin y un
abanico de vibrantes colores se arremolin en el centro del objeto, mareando a Crysania con su luz
cegadora. Tambin estos vapores, no obstante, se disolvieron, y se perfil algo ms concreto en la
neblina.
Palanthas confirm la sacerdotisa sobresaltada. La ciudad entera surgi frente a ella entre
las brumas del amanecer, esplendorosa cual una perla en su sublime belleza. Avanz la urbe como
si quisiera absorberla, o acaso una vez ms era vctima de un espejismo y era su cuerpo el que se
precipitaba. Antes de que descifrara el enigma se encontr sobrevolando el barrio antiguo, la
muralla, la parte moderna que se extenda en crculos concntricos como una prolongacin de las
primitivas edificaciones y avenidas. Destacaba entre las construcciones el Templo de Paladine, con
su sagrado recinto ms sereno y pacfico que nunca bajo los tempranos rayos solares. En su
errabundo viaje, la sacerdotisa dej atrs la sagrada morada para detenerse junto a una elevada
pared.
Qu es? pregunt sin aliento al reparar en una angosta calleja que se insinuaba al otro lado
de la tapia.
Nunca la habas visto, pese a hallarse tan cerca de tus dominios?
N-no admiti turbada. Esto no es lgico, he vivido en Palanthas desde que nac y
conozco todos sus...
Queda patente que no es as, seora declar Raist-lin sin cesar de acariciar la cristalina
superficie del orbe. Tu ignorancia es mayor de lo que t misma crees.
Crysania no pudo protestar. Al parecer slo la verdad emerga de aquel ingenio, y deba aceptar
que no identificaba la parte de la ciudad que ahora se ofreca a su observacin. Atestada de
desperdicios, la calleja se le antoj lbrega y ominosa. Los rayos del sol no acertaban a abrirse
camino entre las casas que la flanqueaban, inclinadas como si carecieran de la energa suficiente
para mantenerse erguidas. Tras reflexionar unos segundos, la sacerdotisa reconoci aquellos
edificios. Los haba visto en numerosas ocasiones, pero desde otro ngulo; se almacenaba en su
interior toda suerte de objetos, tanto los excedentes de grano como las jarras resquebrajadas de vino
y cerveza. Contemplando su fachada principal, sin penetrar en los laterales, se ofreca a la retina una
escena mucho ms agradable. Y quines eran las figuras que deambulaban por el srdido
pasadizo?
Sus habitantes explic Raistlin pese a que la pregunta no haba sido formulada. Todos
esos seres viven aqu.
Dnde? inquiri ella horrorizada. Y por qu han elegido semejante lugar?
Se instalan donde pueden. Culebrean como lombrices hasta las hediondas entraas de la urbe
y se alimentan de sus putrefactos residuos. En cuanto al motivo, no tienen cabida en ninguna de las
luminosas avenidas que surcan la prspera Palanthas.
Pero eso es terrible! se escandaliz Crysania, que no daba crdito a sus ojos. Informar
a Elistan para que les busque cobijo y les d dinero.
Elistan est al corriente de la situacin.
Eso es imposible! Crysania se excitaba ms a cada instante.
Y t tambin. Quiz desconocieras la existencia de estos desamparados, pero no la de ciertos
reductos en tu maravillosa ciudad que no pueden calificarse de placenteros.
Te aseguro que no... empez a defenderse ella, si bien tuvo que enmudecer al asaltarle,
como una oleada, recuerdos de cuando su madre ladeaba el rostro mientras paseaban en su carruaje
por los arrabales y su progenitor se apresuraba a correr la cortinilla, o bien sacaba medio cuerpo a
travs de la ventana para indicar al cochero que cambiase el rumbo.
Se encendi la imagen en mil fulgores, se agitaron las nubes de humo y se evaporaron los
contornos, dando paso a nuevas manifestaciones de patetismo que se sucedieron sin tregua, una tras
otra. Ajeno a la agona de su oponente, Raistlin se empecinaba en mancillar la perlfera faz de
Palanthas con muestras de la negrura y corrupcin que encerraban sus muros. Posadas donde
reinaba el vicio, lupanares, tugurios de juego, los muelles... todos escupan su miseria y sufrimiento
a la consternada Crysania. De nada le serva desviar la vista, no haba cortinillas protectoras y,
adems, el despiadado hechicero la acercaba sin que pudiera eludirlo a los desesperados, los
hambrientos, los enfermos y, en definitiva, a los olvidados.
Basta suplic la joven, haciendo un vano esfuerzo para retroceder. No me ensees nada
ms.
Pero l se mostr inamovible. De nuevo se mezclaron los colores, y abandonaron Palanthas. El
Orbe de los Dragones los transport en un rpido periplo por el mundo de Krynn y, all donde
posaba la mirada, se tropezaba Crysania con nuevos horrores. Los enanos gully, una raza desterrada
de su hbitat original, se refugiaban en las infectas cuevas que todas las otras criaturas desechaban
por considerarlas inmundas. Los humanos subsistan a duras penas en regiones que ni siquiera la
lluvia se dignaba visitar, los elfos wilder vivan esclavos de sus propios congneres y los clrigos,
por su parte, utilizaban su poder para amasar grandes fortunas a expensas de quienes haban
depositado su confianza en ellos.
Aquello era demasiado. Con un desgarrador alarido, la sacerdotisa se cubri el rostro con ambas
manos. La estancia se balanceaba bajo sus pies mas, en el instante en que se desplomaba, sinti los
brazos de Raistlin en torno a su talle y la envolvi la ardiente calidez de su cuerpo, amortiguada por
el dulce contacto del terciopelo. Penetr en sus vas olfativas un olor a especies, a ptalos de rosa,
combinados con otros aromas ms misteriosos. Percibi el matraqueo del aire al circular por los
maltrechos pulmones del nigromante.
Antes de que la dignataria se desmayara, su solcito anfitrin la acomod en su butaca. En
cuanto se crey restablecida, ella lo apart de su lado pues su proximidad se le antojaba al mismo
tiempo repulsiva y atrayente, un hecho que no haca sino aumentar su confusin. Dese con toda
sus fuerzas que Elistan se hallase presente, l sabra a qu atenerse y comprendera. Tena que
existir una explicacin! Haba que reaccionar contra tan abyecta injusticia, disipar de una vez por
todas las pesadillas de los infelices. Vaca por dentro, clav los ojos en el fuego de la chimenea.
No somos tan diferentes. Las palabras de Raistlin parecan brotar de las llamas. Yo me
encierro en mi Torre y me entrego a mis estudios, t te albergas en el Templo para concentrarte en
tu fe. Mientras, el mundo gira a nuestro alrededor.
sa es la raz del mal contest Crysania a la fogata, permanecer al margen y no mover un
dedo.
Al fin se ha hecho la luz en tu entendimiento. No pienso contentarme con contemplar lo que
ocurre en la ms absoluta inactividad, si he pasado aos consagrado a mi ciencia ha sido por un
motivo. Y ahora ese motivo, mi verdadero propsito, ha tomado forma. Cambiar el universo
entero, Crysania, tal es mi plan.
La Hija Venerable de Paladine levant rauda la vista. Su fe se haba tambaleado externamente,
pero estaba bien arraigada en sus entraas y no se derrumbaba por un momentneo titubeo.
Tu plan! Paladine me advirti contra l en el curso de un sueo, me comunic que tu empeo
de transformar la vida provocar la destruccin de nuestro mundo. No debes ponerlo en prctica
lo conmin, cerrado el puo sobre su regazo. Paladine...
Raistlin esboz un gesto de impaciencia, que silenci a su husped. Sus dorados ojos
centellearon y, por un instante, el abrasador incendio que arda en su alma se reflej en los relojes
de arena de sus pupilas. Amedrentada al percibir tales signos, la joven se revolvi en un mudo
estremecimiento.
Paladine no ha de detenerme le asegur l, porque me dispongo a destituir a su ms
enconado enemigo.
Crysania clav sus ojos en el mago con el desconcierto escrito en sus rasgos. A qu enemigo
poda referirse? Paladine no tena adversarios entre los habitantes de Krynn. Transcurridos unos
segundos, no obstante, el significado de su aserto se perfil en su mente con total claridad y sinti
que el riego sanguneo abandonaba su semblante, que el miedo la subyugaba de nuevo en forma de
violentos temblores. La enormidad de las ambiciones de aquel humano era difcil de asimilar, casi
imposible de concebir.
Escucha le rog l antes de que se pronunciara. Me explicar.
Y le relat sus proyectos. Ella permaneci sentada durante lo que se le antojaron horas, atrapada
en el hechizo de sus doradas pupilas e hipnotizada por los ecos de su tenue, insinuante voz, oyendo
la historia de su portentosa magia y, tambin, la de otra magia que se haba perdido en las brumas
del pasado: la que descubriera el legendario Fistandantilus.
El susurro de Raistlin se apag sin sobresaltos y la sacerdotisa qued petrificada, errantes sus
pensamientos a travs de unos reinos hasta ahora ignotos. El fuego se reduca a rescoldos en la
penumbra que precede al alba, y un escalofro sacudi su ser cuando la estancia comenz a
iluminarse.
Tosi el hechicero, y la sacerdotisa sali de su fantasmal ensoacin para contemplarlo. Estaba
lvido y agotado, sus ojos despedan destellos febriles al comps de los nerviosos movimientos de
las manos.
Debes disculparme dijo la dignataria ponindose en pie. Te he tenido en vela toda la
noche, pese a saber que no te encuentras bien. Es la hora de partir.
No te inquietes por mi salud, Hija Venerable se apresur a responder l con una sibilina
sonrisa. Las llamas que arden en mi interior bastan para alimentar este maltrecho cuerpo.
Dalamar te acompaar hasta el linde del Robledal de Shoikan, si as lo deseas.
Agradezco tu gentileza murmur Crysania, que haba olvidado que deba volver a atravesar
un paraje tan preado de malignidad. Inhal aire y le tendi la mano a su anfitrin. Gracias
tambin por esta entrevista concluy formalmente.
El nigromante asi su mano y, al instante, le transmiti el calor abrasador que destilaba su suave
epidermis. Al percibirlo, Crysania lo mir y se vio reflejada en sus pupilas como una mujer
demasiado plida en su blanco atuendo, ms an al enmarcar su faz la melena azabache.
No puedes hacer lo que me has narrado le advirti. Hay que detenerte, de lo contrario el
desenlace sera nefasto. Su tono era severo, apret su huesuda palma para subrayar su oposicin.
Demustrame que estoy equivocado, convnceme de que la senda del Bien es el nico medio
para salvar al mundo fue la desafiante respuesta.
Me escucharas si te hablo? interrog la dama al hechicero, reaccionando frente al reto.
Ests cercado por una aureola de negrura. Cmo llegar hasta ti?
La negrura se abri a tu paso y conseguiste penetrarla, no es cierto?
S admiti Crysania. De pronto, la tibieza que dimanaba el cuerpo de Raistlin perdi su
carcter lacerante para convertirse en algo acogedor, atractivo. Enmudeci la sacerdotisa y turbada,
ruborosa, retrocedi unos pasos y se liber de su garra como si le infligiera un dolor inconfesable.
Adis, Raistlin Majere se despidi cabizbaja, esquiva, a la vez que se frotaba la mueca
con aire ausente.
Adis, Hija Venerable de Paladine contest el interpelado en corts actitud.
Se abri la puerta y apareci Dalamar en el dintel, aunque la sacerdotisa no recordaba que el
maestro lo hubiera llamado. Cubrindose el cabello con la blanca capucha, la husped del
enigmtico mago ech a andar por el ptreo pasillo con la sensacin de ser observada. Los
inexorables relojes de arena traspasaban sus vestiduras, aquella sugerente voz resonaba an en sus
tmpanos cuando alcanz la escalera que deba conducirla al exterior.
Quiz Paladine no te envi con el fin de detenerme, sino de ayudarme.
Raistlin no haba pronunciado tal sentencia durante la entrevista, le estaba hablando ahora. Dio
media vuelta, pero no se tropez sino con un pasadizo lbrego y vaco. Dalamar, inmvil,
aguardaba.
Crysania recogi los pliegues de su blanca tnica para evitar un posible traspis y acometi el
descenso con majestuosa dignidad.
Baj y baj, hasta zambullirse en un duradero letargo.

Cnclave de magos

La Torre de la Alta Hechicera de Wayreth haba sido, durante siglos, la ltima plaza fuerte de la
magia en el continente de Ansalon. Los hechiceros se congregaron en la mole cuando el Prncipe de
los Sacerdotes los expuls de otras moradas similares y tambin acudieron a ella los habitantes de la
Torre de Istar, sumergida ahora bajo las aguas del Mar Sangriento. La ennegrecida y maldita Torre
de Palanthas, a su vez, fue abandonada en su momento en pro de este comn refugio.
Posea el complejo de Wayreth una estructura imponente, que asustaba a los viajeros. Sus muros
exteriores formaban un tringulo equiltero, y unas elegantes torretas coronaban los vrtices de tan
perfecto contorno geomtrico mientras que, en el centro, se erguan dos altas agujas. Ligeramente
inclinadas, slo un poco retorcidas, obligaban al curioso a parpadear y preguntarse si no se trataba
de sendos minaretes torturados.
Las paredes eran de piedra negra que, pulida al mximo de su lustre natural, brillaba cegadora
bajo los rayos del sol y reflejaba, en la noche, la luz de dos lunas a la vez que absorba la negrura de
la tercera. Haba numerosas runas esculpidas en la superficie de la roca, runas que hablaban de
podero, de fuerza, de proteccin y de vigilancia, runas que ligaban las losas entre s, runas que
vinculaban los muros a la tierra. La parte superior de la tapia, por su parte, careca de almenas
donde apostar centinelas. No eran necesarios.
Alejada de cualquier ncleo de civilizacin, la Torre de Wayreth se alzaba en el centro de un
Bosque mgico. Esta espesura no poda ser traspasada por nadie que no perteneciera al recinto, por
nadie que osara intentarlo sin haber sido invitado. As protegan los hechiceros el ltimo baluarte de
su gloria, guardndolo de la amenaza del mundo.
Sin embargo, el edificio no estaba desprovisto de vida. Un rosario de ambiciosos aprendices en
el arte de la magia se daban cita entre sus muros a fin de someterse a la rigurosa prueba, y los brujos
de la ms vasta erudicin se recogan en sus cmaras deseosos de completar sus estudios,
encontrarse con sus colegas, discutir determinados hechizos o llevar a cabo experimentos tan
delicados como peligrosos. La Torre estaba abierta a sus insignes huspedes da y noche, pudiendo
transitar a su antojo, independientemente del color de su Tnica.
A pesar de sus antagnicas teoras y posturas, de sus opuestas maneras de ver el mundo y
conducirse en l, todos los magos respetaban las normas de paz perpetua que regan la convivencia
en el sagrado punto de reunin. Slo se toleraban los debates si contribuan a perfeccionar mtodos
o hallazgos en el arte arcano, la lucha estaba prohibida bajo pena de muerte.
Y es que, precisamente, el arte arcano era lo nico capaz de hermanarlos. Era su lealtad
prioritaria al margen de la identidad, la divinidad a la que servan o el rango ostentado en cada una
de las tres comunidades. Los jvenes discpulos, quienes aceptaban la muerte sin temor al serles
expuestas las condiciones de la Prueba, as lo entendan, al igual que los sabios ancianos que venan
a exhalar su ltimo suspiro, a ser sepultados entre los familiares muros. El arte arcano era padre,
amante, esposo e hijo. Era tierra, fuego, aire y agua. Era la vida y la muerte, y el universo que se
oculta detrs de esta ltima.
Tales cavilaciones ocupaban la mente de Par-Salian mientras, desde su cmara en la ms
septentrional de las torres centrales, contemplaba el avance de Caramon y su reducida comitiva en
direccin a las puertas.
Del mismo modo que el guerrero evocaba imgenes de un tiempo remoto, tambin el gran
hechicero las rememoraba. Ms de uno afirmaba que al hacerlo lo invada la aoranza.
No se dijo en silencio, atento a la cansina marcha de Caramon y al repiqueteo de su arma
contra los rubicundos muslos. No hay nada que deba recordar con melancola ni arrepentimiento.
Se me plante un terrible dilema e hice mi eleccin.
Quin cuestiona a los dioses? Exigieron una espada y yo se la proporcion si bien, como todos
los pertrechos de su ndole, era de doble filo.
El grupo de viajeros haba llegado a la primera verja, desnuda de guardianes. Una campanilla de
plata tintine en los aposentos de Par-Salian y, al instante, el viejo mago alz la mano. La reja se iz
para franquear la entrada a los visitantes.

Reinaba una extraa penumbra cuando el grupo penetr en el recinto de la Torre de la Alta
Hechicera. Sobresaltado ante el repentino crepsculo, Tas ote el panorama. Unos momentos
antes se hallaban en plena maana! O, al menos, as se lo pareci a l. Levant la vista y distingui
unos haces de luz rojizos, como rayos mortecinos, que surcaban el cielo entre la niebla y conferan
un fulgor mgico a los bruidos muros del edificio.
Cmo saben en qu hora viven los moradores de este lugar? pregunt en voz alta,
meneando la cabeza.
Estaban en un ancho patio delimitado por la tapia y las dos agujas o torres centrales. Era un
lugar desolado e inhspito. Empedrado con losas grises, su aspecto explicaba sin palabras la
ausencia de flores y rboles que hubieran podido romper la monotona de la roca. El kender advirti
con disgusto que tampoco el deambular de criaturas superiores animaba aquel espacio desierto, a
nadie se divisaba ni alrededor ni en lontananza.
O quiz se equivocaba? Crey atisbar un leve movimiento por el rabillo del ojo, el revoloteo de
un objeto blanco. Se apresur a ladear la cabeza, pero la sombra se haba esfumado y este hecho lo
llen de consternacin. No se haba recobrado an de su asombro cuando, en otro punto no muy
lejano, se dibujaron un rostro, una mano y la manga de una tnica roja. Convencido esta vez de que
no se trataba de un espejismo, dirigi la mirada hacia el supuesto mago y de nuevo la visin se
haba disuelto en la neblina! Le asalt entonces el presentimiento de estar rodeado de figuras que
caminaban en distintos sentidos, o que lo contemplaban sin un pestaeo, o incluso que dorman.
Todo result ser una falaz ilusin, el patio permaneca silencioso y vaco.
Deben de ser magos en distintas fases de la Prueba! exclam sobrecogido. Raistlin me
cont que deambulaban por toda la Torre, aunque nunca imagin nada semejante. Me pregunto si en
realidad me ven. Crees que podra tocarlos, Caramon?... Caramon?
Parpade como si intentara despertar de un sueo. Su robusto amigo haba desaparecido al igual
que Bupu, la sacerdotisa y las dos criaturas de alba tnica. Estaba solo!
No por mucho tiempo. Brot de la nada un destello de luz amarillenta, sucedido por unos
hediondos efluvios que casi lo asfixiaron, y al instante se perfil ante l la descomunal imagen de
un hechicero ataviado de negro. Extendi el fantasma una mano, una mano de mujer.
Alguien requiere tu presencia anunci.
Tas trag saliva y, despacio, estir su mano hacia la que la misteriosa dama le ofreca. Los
dedos de esta ltima se cerraron en torno a su mueca, producindole un escalofro con su glida
textura.
Quiz van a convertirme en una criatura mgica balbuce esperanzado.
El patio, los muros de piedra negra, los purpreos rayos solares, las losas cenicientas y, en
definitiva, el edificio entero comenzaron a disiparse en su derredor, deslizndose por las fronteras
de su visin en acuosos surcos semejantes a los que trazaran las pinturas de un lienzo de ser
expuestas a la lluvia. Encantado, el kender not cmo el azabache atuendo de la mujer le arropaba
el cuerpo, se enrollaba bajo su barbilla.

Cuando recobr el conocimiento, Tasslehoff descubri que estaba acostado sobre un suelo de
piedra fra y dura. A su lado, Bupu emita estruendosos ronquidos mientras Caramon, sentado,
meneaba la cabeza en un intento de despejar las telaraas que envolvan su embotado cerebro.
Vaya hospedaje nos han asignado! se quej el kender, a la vez que se frotaba la dolorida
nuca. No les costara nada crear lechos mullidos mediante la magia, sobre todo si le obligan a uno
a dormir la siesta. No te parece, Caramon empez a comentar ya incorporado, que en lugar
de...? Oh!
Al or como la voz de su amigo se quebraba en un singular gorgoteo, el guerrero levant presto
los ojos.
No estaban solos.
Conozco este lugar afirm el todava aturdido hombre ton.
Se hallaban en una vasta sala de obsidiana, tan ancha que su permetro se perda en las sombras,
tan alta que la penumbra oscureca su techo. No se vislumbraban ni pilares de sostenimiento ni la
ms nfima rendija de luz. No obstante la estancia estaba iluminada con un plido resplandor
blanco, no amarillo, cuya fuente los recin llegados no lograron localizar. Glido, tenue, el fulgor
estaba lejos de caldear el ambiente.
La ltima vez que Caramon visit la cmara, la luz brillaba sobre un anciano que, ataviado con
la Tnica Blanca, permaneca sentado en solitario en una colosal silla de piedra que ms pareca un
trono. Ahora los amortiguados fulgores baaban el rostro del mismo personaje, si bien se hallaba en
compaa. Un semicrculo de asientos similares, del mismo material, se distribua a su alrededor:
veintiuno para ser exactos, quedando l en el del centro. Ocupaban su flanco izquierdo tres figuras
apenas visibles, de raza y sexo indefinido tras las capuchas que cubran sus rostros. Vestan el
atuendo rojo de la neutralidad y, a su lado y en ordenada sucesin, se divisaban otras seis criaturas
enfundadas en negros ropajes. Entre ellas se distingua una silla vaca. A la derecha del hechicero
que presida la esotrica asamblea se recortaban otros cuatro magos de tnica encarnada, stos
situados junto a media docena de portadores del color blanco de la benignidad. La sacerdotisa
Crysania yaca frente al semicrculo, depositado su cuerpo en una plataforma sobre el suelo y
arropado por un lienzo de tonos albos.
De todos los miembros del cnclave, slo la faz del anciano era por completo visible.
Buenas tardes lo salud Tasslehoff, repitiendo reverencias y retrocesos hasta que se tropez
con Caramon, que estaba ms retirado. Quines son esos seres? aprovech el kender para
preguntar en un audible susurro. Qu hacen en nuestro aposento?
El viejo del centro es Par-Salian contest el interpelado. Y no estamos en un aposento,
sino en la sala de reuniones de los magos o algo parecido. Ser mejor que despiertes a la enana
gully.
Bupu! Obediente, Tas llam a su compaera y reforz su exclamacin con un puntapi en
las costillas.
El diablo te confunda! gru ella, dndole la espalda y negndose a abrir los ojos. Vete,
quiero dormir.
Bupu! insisti el kender irritado, consciente de que el vetusto anciano haba clavado los
ojos en su persona. Levntate, van a servir la cena.
La cena! Alz la enana sus pesados prpados, y se puso en pie de un salto para someter la
estancia a un ansioso escrutinio.
Al distinguir a las veinte sombras figuras, sentadas en silencio y ocultos sus rasgos en la
penumbra de las capuchas, Bupu emiti un alarido de conejo torturado. Se arroj, en un impulso de
pnico, contra Caramon y enrosc los brazos en torno a su tobillo, apretujndose con todas sus
fuerzas hasta tal punto que el gigantesco humano, sabedor de que ojos llameantes lo escudriaban,
intent deshacerse de su molesta garra y no lo logr. Se aferraba a sus poderosas piernas como una
sanguijuela, a la vez que oteaba a los magos aterrorizada. Al fin, el guerrero cej en su empeo.
El semblante del regio presidente de la asamblea se arrug en lo que pareca una sonrisa. Tas
observ que Caramon bajaba la mirada, avergonzado de la olorosa suciedad de su ropa, y acto
seguido se atusaba la barba de varios das y se pasaba la mano entre el enmaraado cabello. Las
mejillas del robusto compaero ardan cuando, endurecida su expresin, se decidi a hablar con una
dignidad casi pueril.
Par-Salian dijo, con una voz cavernosa cuyos ecos resonaron en demasa por la espaciosa
sala te acuerdas de m?
Por supuesto, guerrero contest el anciano. Su tono era quedo, pero incluso tan tenues
sonidos quedaron suspendidos en el aire. Hasta un susurro agnico se habra dilatado en la apenas
amueblada cmara.
Nada aadi, ni tampoco los otros hechiceros pronunciaron una palabra. Caramon, incmodo,
seal a la sacerdotisa Crysania con un nervioso gesto de la mano.
La he trado aqu explic en la confianza de que podris socorrerla. He obrado con
acierto? Haris algo por ella?
Ayudar a la sacerdotisa est fuera de nuestro alcance sentenci Par-Salian, nuestros
conocimientos de nada sirven en este caso. Para guardarla del encantamiento en que la envolvi el
Caballero de la Muerte, y que de otro modo habra agotado su vida, Paladine atendi a su plegaria y
acogi su alma en un plano superior, donde reina la paz.
Fue culpa ma confes, a regaadientes, el hom-bretn. Le fall, debera haber sido
capaz de...
De velar por su seguridad? concluy el mago meneando la cabeza. No, guerrero, tu
destreza con las armas habra resultado intil contra el espectro portador de la rosa solnmica.
Frente a semejante adversario nada puede un mortal como t. No es cierto, kender?
Tas, capturado por la penetrante mirada de aquellos ojos azules que an conservaban toda su
vivacidad, sinti un chispeante cosquilleo en todo su ser.
S balbuce. Yo vi al caballero, a la criatura. Se estremeci y tuvo que interrumpirse.
Ya has escuchado las declaraciones de un ser que no conoce el miedo recalc Par-Salian.
No guerrero, no debes reprocharte lo ocurrido. Ni tampoco has de perder la esperanza pues, aunque
nosotros no conozcamos el conjuro susceptible de devolver el alma de Crysania a su cuerpo,
sabemos quin puede hacerlo. Pero antes de proseguir cuntanos por qu nos buscaba la sacerdotisa,
qu misin la llev al linde del Bosque de Wayreth.
No tengo la absoluta certeza gru el interpelado.
Raistlin fue la causa de su arriesgado viaje apostill Tasslehoff, deseoso de esclarecer el
enigma. Su voz, no obstante, son chillona y discordante en la estancia, el nombre que acababa de
pronunciar se desdobl en fantasmales notas. Par-Salian frunci el ceo, Caramon le dirigi una
mirada fulgurante y los magos ladearon sus encapuchadas cabezas, entre el suave crujir de sus
tnicas. Al comprobar el efecto de su revelacin, el kender trag saliva y se sumi en el silencio.
Raistlin. Era el anciano quien hablaba, en un inquietante bisbiseo. Clav sus ojos en
Caramon y pregunt: Qu relacin puede tener una sacerdotisa defensora del Bien con tu
hermano? Por qu exponerse a terribles contratiempos en beneficio de una criatura tan abyecta?
El guerrero no pudo, o no quiso, despegar los labios.
Conoces el alcance de su malignidad? insisti el hechicero sin un asomo de
conmiseracin.
Caramon, testarudo, rehusaba contestar. Mantuvo la mirada fija en el ptreo suelo.
Yo lo conozco quiso colaborar Tas, pero Par-Salian onde la mano en el aire y tuvo que
enmudecer.
ignoras acaso que, si nuestras sospechas son ciertas, se propone conquistar el mundo? Las
punzantes palabras del anciano traspasaban como dardos el pecho del compungido humano, que
arque la espalda en un vano afn de encerrarse en s mismo. Se ha aliado con tu hermanastra
Kitiara, la Dama Oscura segn la llaman sus propias tropas, para reunir un ejrcito. Sus operaciones
ya se han iniciado, cuenta con el apoyo de los dragones y las ciudadelas voladoras. Y, adems,
sabemos...
No sabes nada, gran maestro lo ataj una voz sarcstica que atron la cmara. Eres un
necio!
Tan duras frases cayeron como gotas de agua en una laguna remansada, provocando rizos en la
hasta entonces completa calma, rizos que se propagaron sin tardanza entre los presentes. Tas se
volvi sobresaltado hacia el lugar de dnde procedan los desdeosos sonidos y vislumbr, a su
espalda, una figura que se esbozaba en la penumbra. Sus negros ropajes revolotearon alrededor de
sus pies cuando pas junto a l, resuelta a encararse con Par-Salian. Una vez situada en el punto
deseado, la criatura se detuvo y retir el embozo de sus facciones.
Quin es? indag el kender, que no poda ver al recin llegado por hallarse en segundo
trmino.
Un elfo oscuro respondi Caramon, rgido como una vara.
De verdad? se entusiasm el hombrecillo. Durante todos mis aos de estancia en Krynn
nunca tuve la oportunidad de estudiar a ninguno.
Con el brillo de la curiosidad encendido en sus pupilas, dio un salto adelante... para quedar
inmovilizado bajo una garra que sujetaba el cuello de su camisa. Era Caramon quien, ignorando sus
irritadas protestas, lo arrastr junto a s mientras Par-Salian y la figura se retaban en un duelo mudo,
sin percibir el forcejeo.
Creo que deberas explicar tu insolencia, Dalamar dijo el viejo maestro tras unos segundos
de tensin. Por qu soy un necio?
Conquistar el mundo! repiti el indisciplinado alumno. No son tales sus planes. No hay
nada que pueda importarle menos que el continente de Ansalon, la prueba est en que si quisiera
podra subyugarlo en un abrir y cerrar de ojos, hoy mismo.
Entonces, cules son sus proyectos? inquiri un mago de Tnica Roja que estaba sentado
en la proximidad de Par-Salian.
Tas, an atenazado por la mano del guerrero, advirti que las delicadas y crueles facciones del
elfo se ensanchaban en una sonrisa. Una sonrisa que lo llen de espanto.
Ha resuelto convertirse en un dios anunci Dalamar despacio. Va a desafiar a la
mismsima Reina de la Oscuridad.
Los all reunidos no abrieron la boca, no se movieron, pero el sepulcral silencio circul entre
ellos como una corriente de aire en tanto que, sin un pestaeo, observaban a Dalamar.
Le atribuyes ms virtudes de las que en realidad atesora aventur, con un hondo suspiro, el
jerarca.
Se oy en la sala el ruido peculiar que produce un lienzo al rasgarse en dos mitades. Tas vio que
el elfo oscuro gesticulaba con los brazos, sin duda para partir el pao de su pectoral.
Nada mejor que esta muestra de su poder para rebatir tus argumentos! exclam Dalamar.
Los magos estiraron el cuello, e ininteligibles expresiones de asombro se sucedieron en la fra
atmsfera de la sala como una rfaga de viento. Tas se debati entre los brazos de Caramon mas
cuando, vencido, le lanz una iracunda mirada, constat anonadado que su robusto compaero
permaneca impertrrito, sin el ms mnimo atisbo de curiosidad.
Contemplad el estigma de su mano en mi persona invit Dalamar a la asamblea. Apenas
puedo soportar el lacerante dolor. Hizo una pausa antes de aadir, con los dientes apretados:
Me encarg que te saludara de su parte, Par-Salian.
El gran maestro inclin la cabeza y se llev una mano, que temblaba evidentemente, a la sien
para sujetrsela. Durante un minuto se exacerbaron en su faz los surcos de la vejez, la debilidad, el
agotamiento, si bien no tard en dirigirse de nuevo al discpulo con renovada energa.
As que nuestros temores se han confirmado. Sus ojos se arrugaron en actitud inquisitiva.
Sabe que te enviamos...
Para vigilarle? termin Dalamar entre amargas risas. No creo que le costara mucho
adivinarlo. Ha estado al corriente de mis movimientos desde el primer da, me ha utilizado a m,
como a vosotros, para satisfacer sus propios fines. El elfo escupa, ms que pronunciaba, las
palabras.
Me resultaba difcil aceptar tus revelaciones apunt el mismo hechicero de Tnica Roja que
antes hablara. El joven Raistlin es una criatura poderosa, no lo niego, pero ese proyecto de
enfrentarse a una diosa me parece ridculo.
Su afirmacin fue coreada desde las dos secciones del semicrculo.
De verdad? pregunt el elfo a fin de acallar el revuelo, con un tono letal por su extrema
suavidad. En ese caso, permitidme que os exponga vuestra total ignorancia respecto al
significado del trmino poder. Vuestras facultades son insignificantes comparadas con las suyas,
ni con una sonda infinita alcanzarais las profundidades de su sapiencia. No es posible medirla! Yo,
sin remontarme a las esotricas alturas que su magia gobierna, he presenciado portentos que
ninguno de los aqu presentes osara ni siquiera imaginar. La furia que ribeteaba su voz fue
sustituida por una admiracin sin condiciones hacia el protagonista de su relato. He recorrido las
regiones del sueo con los ojos abiertos, mis pupilas se han posado en una belleza tal que un
corazn fuerte no la resistira sin estallar de dolor. He descendido, asimismo, a las simas de las
pesadillas, y he descubierto horrores tan indescriptibles se estremecique supliqu la muerte
antes que tener que encararme a ellos. Se interrumpi unos segundos y, con un centelleo de sus
oscuras pupilas, atrajo la ensimismada atencin de los veinte sabios. Y todos estos prodigios son
fruto de su magia, l los conjura y los crea.
No se oa en la estancia ni una respiracin.
Demuestras prudencia al asustarte, gran maestro continu Dalamar. Sin embargo, por
mucho que temas a Raistlin nunca ser suficiente. Es cierto que no tiene el poder que ha de llevarle
al otro lado del mortfero umbral, pero pronto partir en su busca. Mientras nosotros hablamos l
hace los preparativos para el largo viaje y, en cuanto yo regrese maana, abandonar la Torre.
Regresar t a su lado? repiti Par-Salian perplejo. No lo permitir. Sabe, como t
mismo has informado, que eres un espa de este cnclave arcano formado por sus compaeros
declar, y fij la vista en la butaca que permaneca vaca en medio de los representantes de la
Tnica Negra. Eres valiente, Dalamar, pero no has de volver y sufrir lo que sera una tormentosa
muerte en sus manos.
No puedes impedrmelo replic el aprendiz sin un resquicio de emocin en su talante. Ya
os he comentado que vendera mi alma a cambio de perfeccionar mis estudios junto a un ser como
l. Ahora, aunque me cueste la vida, conservar mi ventajoso puesto de ayudante y quedar a cargo
de la Torre de la Alta Hechicera durante su ausencia.
Te ha encomendado Raistlin esa misin, pese a tu traicionera conducta? El hechicero de la
Tnica Roja no daba crdito a sus odos.
Me conoce bien repuso el discpulo con cierto resentimiento. Es consciente de mi
dependencia, de tenerme atrapado en sus redes. Ha flagelado mi cuerpo y absorbido la esencia de
mi espritu, y aun as no escapar a la telaraa que ha tejido a mi alrededor. No soy el primero ni el
nico que cae en semejante trance agreg, a la vez que sealaba la inerte figura blanca que yaca
sobre la plataforma. No contento con involucrar a Crysania, gir el rostro y dedic a Caramon una
burlona sonrisa. Me equivoco, hermano?
Al fin el guerrero entr en accin. Arranc bruscamente a Bupu de su pie, solt a Tas y dio un
paso al frente, lo que permiti al kender y a la enana agazaparse tras su espalda.
Quin es este individuo? inquiri frunciendo el ceo. Qu ocurre, Par-Salian, de qu
hablis? Os he odo mencionar a Raistlin, pero no he entendido una palabra.
Antes de que el insigne mago atinara a contestar, el elfo oscuro se apresur a explicar al fornido
humano:
Me llamo Dalamar y soy el aprendiz de tu gemelo en la Torre de la Alta Hechicera. Adems
ejerzo como espa, enviado por esta augusta asamblea para observar de cerca las maquinaciones de
Raistlin.
Caramon no articul sonido alguno, estaba demasiado ocupado en examinar con los ojos muy
abiertos el pecho del falso alumno. Intrigado por la expresin de espanto del compaero, Tas lo
imit y, al instante, distingui cinco agujeros socarrados y sanguinolentos en la carne de Dalamar.
El kender trag saliva, muy impresionado.
S, fue la mano de tu hermano la que me infligi estas heridas aclar el elfo, que adivin
sin dificultad los pensamientos del guerrero. Esbozando una indefinible sonrisa, recogi en su
palma los jirones de su tnica y los anud en su hombro al objeto de ocultar las horrendas
lesiones. No debes preocuparte musit, slo me aplic el castigo que mereca.
Caramon apart los ojos, tan plido que Tas desliz los dedos entre los suyos en un intento de
reconfortarlo. Tema que se desmayara, circunstancia que Dalamar no dej de percibir y aprovech
para ensaarse.
Qu sucede? pregunt socarrn. No le creas capaz de tanta crueldad? No, claro, eres
igual que todos estos ancianos. Hatajo de estpidos! Al insultar a los presentes su mirada corri
entre ellos, presta a borrarles de la faz del mundo.
Los murmullos de indignacin se entremezclaron con los de pnico, ambos superados por las
manifestaciones de incertidumbre. Transcurridos unos momentos, Par-Salian alz la mano para
conminar el silencio a los desencajados sabios.
Ya es hora, Dalamar, desde que nos relates los pormenores de tan sorprendentes planes. A
menos, por supuesto, que Raistlin te haya prohibido referirlos frente al cnclave. Aunque sereno,
impasible a la insolencia del alumno, imparti su orden con una nota de irona que el elfo capt al
instante.
No, no hubo tal prohibicin dijo sin perder la sonrisa. Conozco una parte de sus
intenciones, e incluso quiso asegurarse de que os la comunicara con todo lujo de detalles.
Se produjo una breve algaraba en la que cundieron las chanzas, un intervalo de humor al que
todos se sumaron de buen grado, salvo Par-Salian. En efecto, este ltimo exhiba en su entrecejo los
surcos de la ms honda inquietud.
Contina exhort al elfo, casi sin voz.
Dalamar inhal una bocanada de aire e inici su narracin.
Va a desplazarse en el tiempo, a aquella poca anterior al Cataclismo en la que Fintandantilus
se hallaba en la cspide de su poder. Mi shalafi desea entrevistarse con el gran mago, compartir sus
estudios y recuperar las obras por l escritas que fueron destruidas en la debacle. Raistlin est
persuadido de que, si no engaan los volmenes arcanos ledos con tanto esmero tras retirarlos de la
Gran Biblioteca de Palanthas, Fistandantilus aprendi cmo atravesar el umbral que separa a los
hombres de los dioses y, de este modo, sobrevivi a la espantosa hecatombe y prolong sus das
hasta las guerras enaniles. Tambin as logr salvarse de la terrible explosin que devast la tierra
de Dergoth y perdur, en estado latente, a la espera de un nuevo receptculo donde albergar su
alma.
Qu clase de galimatas es ste? Que alguien me ponga en antecedentes de tan esotrica
charla, o arrasar la sala y volarn por los aires vuestras miserables cabezas! amenaz Caramon
fuera de s. Quin es Fistandantilus? Qu vnculo le une a mi hermano?
Chitn le orden Tas, a la vez que lanzaba a los magos una mirada llena de temor.
Nos hacemos cargo de su enfado, kender lo tranquiliz Par-Salian. Y tambin
comprendemos el pesar subyacente a su atrevimiento, as que me dispongo a darle la explicacin
que le debemos. Empezar por confesar que quizs actu de manera errnea. Pero, tena acaso otra
alternativa? Dnde estaramos hoy de haber tomado una decisin distinta?
Tasslehoff vio que el gran maestro escrutaba de hito en hito a los hechiceros que lo flanqueaban
y, de pronto, comprendi que sus ltimas frases iban dirigidas a ellos ms que al guerrero. Muchos
de los miembros de la asamblea se haban quitado las capuchas y sus semblantes se contorneaban,
conspicuos, bajo la fantasmal luz. La ira marcaba los de los portadores de la Tnica Negra, en claro
contraste con el miedo que se reflejaba en los rasgos de los defensores del Bien. En cuanto a los
sabios envueltos en ropajes encarnados, hubo uno que llam de un modo especial la atencin del
kender debido a su aparente impasibilidad y a sus ojos que, oscuros y nerviosos, desmentan tal
actitud. Era el mago que haba puesto en duda la magnitud del poder de Raistlin, y Tas tuvo la
impresin de que Par-Salian le mostraba una especial deferencia.
Hace ms de siete aos, fui visitado por Paladine en una de sus encarnaciones declar el
gran maestro con la mirada perdida en la bruma. Me advirti de la poca de terror que haba de
tambalear los cimientos del mundo, me cont que la Reina de la Oscuridad haba despertado de su
letargo a los dragones malignos resuelta, en su inagotable sed de poder, a provocar una guerra que
le permitiera subyugar a los habitantes de Krynn. Eligirs a uno de los magos de tu Orden para que
contribuya a desterrar el Mal me dijo. S prudente y reflexiona antes de designar a la persona
adecuada, piensa que ha de ser la espada que hienda la negrura de una estocada mortal. No debes
revelarle nada de lo que el futuro os depara, has de dejar que sean sus determinaciones y las de otros
las que salven el reino o lo zambullan en la noche eterna.
Interrumpi al anciano una batahola de protestas, provenientes sobre todo de los nigromantes,
pero l se limit a esperar que se apaciguaran. Sin embargo, sus cansadas pupilas despedan
destellos, que aceleraron el proceso al atestiguar la autoridad que todava anidaba en las entraas de
aquel ser de aspecto senil.
No os falta razn concedi con un tono algo cortante, podra haber convocado una
reunin de la asamblea para someter el asunto a su juicio. Pero cre, y sigo creyndolo, que era yo
quien deba asumir esta responsabilidad. Saba de antemano cuntas horas pasara el cnclave
discutiendo, sin posibilidad de acuerdo. Me arriesgu, pues, a actuar en solitario. Hay alguien que
niegue mi derecho a hacerlo?
Tas contuvo el aliento, sintiendo que la ira de Par-Salian se expanda, como un manto, por la
estancia. Los magos de Tnica Negra se inmovilizaron en sus asientos, aunque persisti un sordo
zumbido de voces. El gran maestro guard unos instantes de silencio, antes de fijar su atencin en
Caramon y declarar:
Eleg a Raistlin.
Por qu? gru el guerrero.
Tena mis razones, algunas de ellas tan secretas que ni siquiera ahora puedo revelrtelas. Pero
hay una evidente: tu hermano naci con un don, la magia se aloja en su ser espontneamente. se
fue el motivo fundamental. Sabas que, desde el primer da en que acudi a la escuela, su profesor
sinti por l miedo y respeto? Cmo ensear a un alumno cuyos conocimientos superan a los de
aquel que debe formarle? Y, combinada con sus virtudes arcanas, est su inteligencia. La mente de
Raistlin nunca descansa, vida de erudicin y de respuestas a los enigmas del universo. Tambin
atesora otra cualidad importante, el valor. S, es quiz ms fuerte que t, guerrero, pues vence al
dolor cada hora de su vida. Se ha enfrentado a la muerte en numerosas ocasiones y siempre sali
victorioso, no le asustan ni la luz ni las tinieblas. En cuanto a su alma, arden en ella la ambicin, el
ansia de predominio y una curiosidad irrefrenable. No me caba la menor duda de que nada se
interpondra en su camino, que no se detendra hasta alcanzar sus objetivos. No ignoraba que los
fines que se trazase beneficiaran al mundo, aunque l mismo acabase por volverle la espalda.
Se produjo una nueva pausa. Cuando el anciano retom el hilo de su historia, las palabras
brotaron como un lamento:
Pero antes deba pasar la Prueba.
Deberas haber previsto el desenlace le reproch el hechicero ataviado de rojo, si bien no
levant la voz. Todos sabamos que l esperaba, al acecho de una oportunidad.
No tuve otra opcin! se defendi Par-Salian, casi colrico. Se agotaba nuestro tiempo, el
del mundo. El joven haba de someterse a la Prueba y asimilar cuanto haba aprendido. No poda
demorarlo.
Caramon mir, de hito en hito, a las dos dignas figuras e intervino en su controversia.
Eras consciente de que Raistlin corra peligro al traerle a la Torre?
S confes el anciano. Pero la Prueba siempre entraa riesgos, fue concebida para
eliminar a quienes podan resultar perjudiciales a s mismos, a la Orden y a todos los inocentes que
pueblan Krynn. Alz la mano y se alis las cejas. Recuerda, por otra parte, que se trata de un
examen y, en consecuencia, de una enseanza. Abrigbamos la esperanza de que tu hermano
aprendiera compasin, piedad, y a la vez templara su desmedido afn de trascender la condicin de
hombre. Quiz me traicion mi ferviente anhelo de convertirle en un ser perfecto, un anhelo que me
hizo olvidar a Fistandantilus.
Fistandantilus? repiti Caramon confuso. Por qu ibas a pensar en l? Por lo que he
colegido de vuestra discusin muri hace decenios.
No, lo que antes se ha dicho es precisamente lo contrarioaclar Par-Salian cariacontecido
. El estallido que destruy a millares de criaturas en las guerras enaniles y arruin un territorio que,
todava hoy, es un yermo desierto, no logr aniquilar a Fistandantilus, su poder era tal que derrot a
la misma muerte. Lo que hizo fue mudarse a otro plano de existencia, lejano al nuestro pero no lo
suficiente. Desde all se mantuvo alerta, vigilante, en espera de que algn cuerpo aceptara cobijar a
su espritu. Y lo encontr: era el de Raistlin.
El hombretn escuch la parrafada con los msculos en tensin y el rostro lvido. Tas se
percat, mientras tanto, de que Bupu comenzaba a retroceder y la agarr por la mueca, evitando
as que la aterrorizada enana emprendiera la huida de la vasta sala.
Quin sabe qu pacto sellaron en el curso de la Prueba? Probablemente ninguno de los
presentes. Aunque afligido, el viejo narrador ensanch sus labios en una sonrisa. Lo que es
innegable es que Raistlin estuvo soberbio, si bien las extenuantes fases del examen afectaron su ya
delicada salud. Quizs habra sobrevivido a la ltima, la confrontacin con el elfo oscuro, sin la
ayuda de Fistandantilus... o quiz no.
Su ayuda? Acaso le salv de la muerte?
No puedo responder a esa pregunta, guerrero admiti Par-Salian, lo nico que estoy en
situacin de afirmar es que no fuimos nosotros quienes estamparon 'en su tez ese tinte dorado. El
oponente de Raistlin le arroj una bola de fuego y l, aunque parezca imposible, result ileso.
Para Fistandantilus no era difcil protegerle de ese encantamiento apunt el sabio vestido de
encarnado.
Estoy de acuerdo con tu comentario se apresur a responder el anciano. Tambin a m
me caus extraeza, mas no lo pude investigar ya que, a partir de aquel momento, los
acontecimientos del mundo se precipitaron hasta llegar al climax. Tu hermano concluy la Prueba
con xito, sin mayores alteraciones en su organismo que el lgico debilitamiento fsico. Yo tena
razn aadi paseando por el semicrculo una mirada de triunfo, su magia haba sobrepasado
cotas inimaginables. Qu otro hechicero se habra hecho con el control de un Orbe de los Dragones
sin estudiarlo durante aos?
Eso nada demuestra opuso de nuevo su adversario dialctico, lo apoyaba alguien cuyos
conocimientos se contaban por centurias.
Par-Salian opt por callar, aunque su expresin ceuda delataba su disgusto.
Veamos si he comprendido balbuce Caramon espiando, inseguro, al mago de la Tnica
Blanca. Fistandantilus, al aduearse del alma de Raistlin, fue el causante de que se convirtiera en
un paladn del Mal.
No debes exculpar a tu hermano lo amonest Par-Salian. Se le ofreci una alternativa,
como nos ocurre a todos, y l decidi con plena responsabilidad.
No te creo! se rebel, de pronto, el guerrero. Raistlin nunca tuvo esa opcin, ests
mintiendo. Lo torturasteis sin contemplaciones hasta que uno de esos esbirros tuyos reclam para s
los despojos.
Las acusaciones del corpulento humano retumbaron entre las sombras con el fragor del trueno.
Tas repar, alarmado, en la fijeza con que Par-Salian escudriaba a su amigo, y se prepar para el
hechizo que haba de fulminarlo. El castigo nunca lleg, lo nico que alteraba la calma de la sala era
la ruda respiracin del guerrero.
Lo restituir sin tardanza al presente asever Caramon al fin, anegados sus ojos de
lgrimas. Si l puede viajar en el tiempo para encontrarse con Fistandantilus, yo tambin.
Vosotros me indicaris cmo. Y en cuanto se cruce en mi camino ese brujo diablico, le matar. As
Raistlin volver a ser el de antes, olvidar su demente plan de retar a la Reina de la Oscuridad y
transformarse en un dios.
Pronunci su discurso sin ms pausas que las que le exigan los sollozos al intentar, sin xito,
surgir al exterior. El semicrculo se sumi en un caos de gritos, de bramidos de clera.
Eso es imposible! Cambiara el rumbo de la Historia! Has ido demasiado lejos, Par-Salian
exclamaban las voces enfurecidas de los magos.
El vetusto presidente del cnclave se puso en pie y, ladeando el rostro, consult en silencio a los
reunidos, uno tras otro y de manera individual. Tas percibi aquel mudo conferenciar rpido,
directo, fulgurante como el rayo.
Caramon se enjug las lgrimas, que afluan ahora a borbotones, sin deponer su actitud
desafiante. Despacio, los magos se arrellanaron en sus ptreas butacas y volvi a reinar la paz., si
bien el hombrecillo vislumbr puos cerrados y muecas de reticencia o, acaso, de ira. El hechicero
de la Tnica Roja, el que ms inquietaba al kender, estudiaba a Par-Salian en postura especulativa,
con una ceja enarcada. En el instante en que tambin el ms temible adversario se relaj, el anciano
lanz una ltima mirada a sus compaeros y les dio la espalda para dirigirse a Caramon, en estos
trminos:
Analizaremos tu ofrecimiento. Podra funcionar, ya que Raistlin no espera...
Lo interrumpieron las carcajadas de Dalamar.

Los sentimientos de Bupu

Espera? Tanto rea Dalamar que apenas poda respirar. l lo plane todo! Crees que
ese enorme botarate seal a Caramon habra encontrado el camino de la Torre por su propia
iniciativa? Cuando las criaturas de las tinieblas persiguieron a Tanis, el Semi-elfo, y a Crysania,
quin piensas que las envi? Incluso el encuentro con el Caballero de la Muerte, una confrontacin
organizada por su hermana y que podra haber entorpecido el logro de sus objetivos, fue
aprovechada por mi shalafi en su propio provecho. Porque no me cabe duda de que vosotros, viejos
necios, catapultaris a la sacerdotisa al pasado, a presencia de los nicos seres capaces de sanarla: el
Prncipe de los Sacerdotes y sus seguidores. Y, al trasladarse en el tiempo, es inevitable que se
tropiece con Raistlin. Y no slo eso, le asignaris un custodio en la persona de este hombretn, su
hermano. Exactamente lo que quiere el shalafi!
Los dedos de Par-Salian se cerraron en ganchos para aferrar los brazos ptreos de su butaca, a la
vez que en sus ojos azules se encendan las peligrosas chispas de la ira.
Hemos soportado tus insultos hasta el lmite de la paciencia, Dalamar advirti al insolente
discpulo. Adems, tanta lealtad al shalafi empieza a parecerme sospechosa. Si mis recelos son
ciertos, has cesado de ser til a este cnclave.
Ignorando la amenaza que encerraban estas palabras, el elfo oscuro esboz una amarga sonrisa y
declar:
Estoy atrapado en una encrucijada, como Raistlin pretenda. Suspir y un escalofro
convulsion su cuerpo, por lo que intent arroparse en sus rasgadas vestiduras. Alz entonces sus
negros ojos, y su mirada de extravo provoc una punzada en el corazn de Tas. No s ya a quin
sirvo, al shalafi o a esta asamblea, pero hay algo de lo que podis estar seguros: si alguno de
vosotros intentara penetrar en la Torre durante su ausencia, le matara sin vacilar. Considero que le
debo fidelidad en ese grado. Sin embargo, le temo tanto como los otros miembros de la Orden y
estoy dispuesto a ayudaros, en la medida de mis posibilidades.
Las manos del gran maestro se relajaron, si bien no dej de escudriar a Dalamar en actitud
severa.
No acabo de comprender por qu Raistlin te comunic sus planes aventur. Un ser con
sus dotes no ignora que actuaremos de inmediato para impedir que se colmen sus ambiciones.
La razn es sencilla explic el discpulo. Sois, al igual que yo, piezas de su juego,
necesita que ocupis vuestros lugares en su estrategia. De pronto, se bambole, contrado el
rostro de dolor y agotamiento. Par-Salian traz un contorno en el aire y al instante se materializ
una silla, que recibi al elfo en su cada. Debis encajar en sus proyectos, cumplir vuestra misin
de mandar a este hombre y esta mujer a una poca remota. Slo as alcanzar el xito en su
empeo...
Y slo as podremos detenerlo nosotros apostill Par-Salian con voz queda. Pero por
qu Crysania? Qu inters mueve a ese nigromante para elegir a una dama tan bondadosa, tan
pura?
El poder que ostenta le record Dalamar. Segn la informacin que ha podido recabar en
los escritos de Fistandantilus conservados hasta nuestros das, precisar del apoyo de un clrigo en
su enfrentamiento con la Reina de la Oscuridad. Ha de ser un adorador de Paladine, poseedor de
virtudes especiales, el que rete a la soberana y abra la puerta de la negrura. Al principio el shalafi no
pens en Crysania, sino en el moribundo Elistan... pero prescindamos de esta historia que nada ha
de aportarnos. Tal como se desarrollaron los hechos fue esta dama la que cay en sus manos, y
result reunir las caractersticas requeridas: bondad, conviccin en la fe y, como he dicho, poder.
Te olvidas de algo apunt Par-Salian, vuelta su ahora compasiva mirada hacia la
sacerdotisa: la atraccin irresistible que ejerce sobre ella la perversidad.
Hubo un breve silencio en el que Tas, quien permaneci siempre atento al dilogo de los magos,
observ a Caramon mientras se preguntaba si haba asimilado la mitad de lo expuesto. La opacidad
que descubri en las pupilas del guerrero, no obstante, le confirm que apenas saba dnde estaba.
Quiz, perdido en el galimatas, hasta abrigaba dudas sobre su identidad. De verdad van a
transportarlo al pasado, como l mismo ha ofrecido? No puedo creerlo, pens.
Raistlin tiene otros motivos para querer que tanto la mujer como su hermano retrocedan con
l en el tiempo, no te dejes engaar. Era el hechicero de la Tnica Roja el que as rompa el
intervalo de calma, dirigindose a Par-Salian. No nos ha revelado ciertos detalles importantes, su
astuta mente ha fraguado esta patraa de hacernos saber a travs del aprendiz slo lo que a l le
interesa al objeto de que le secundemos. Propongo que desbaratemos sus planes.
Remiso a responder, el gran maestro clav en Caramon una mirada tan llena de tristeza que Tas
se sobrecogi. Transcurridos unos interminables segundos el hechicero, an mudo, mene la cabeza
y pos los ojos en sus vestiduras.
Qu significa este escrutinio, y esa expresin de pesar? inquiri el kender para sus adentros
mientras daba unas palmadas en el hombro de la inquieta Bupu. No irn a mandarle a una
muerte segura? De todos modos, se ser el fatal desenlace si Caramon parte en su estado actual de
depresin y desconcierto.
Se movi el hombrecillo, incmodo y fatigado. Nadie le haca el ms mnimo caso, la
conferencia era tediosa y tena hambre. Si haban de lanzar a su amigo a tan azarosa aventura, mejor
sera que se apresurasen.
Estaba sumido en estas cavilaciones cuando la parte de su cerebro que escuchaba a Par-Salian
comenz a forcejear para acallarlas. Sin dudar un instante, el kender coloc cada pensamiento en su
lugar y aplic de nuevo el odo a la conversacin. Era Dalamar quien hablaba.
Pas la noche en su estudio relat. Ignoro qu temas trataron, pero cuando Crysania sali
al amanecer pareca conmocionada. Las ltimas palabras que pronunci Raistlin fueron,
textualmente: Quiz Paladine no te envi con el fin de detenerme, sino de ayudarme.
Qu repuso ella?
Nada, jalon el pasillo de la Torre y atraves la arboleda como si hubiera quedado sorda y
ciega.
Lo que escapa a mi percepcin es por qu la sacerdotisa vino aqu en busca de nuestro apoyo.
Debera haber sabido que rehusaramos mandarla a esa poca remota coment el mago ataviado
de rojo.
Yo puedo esclarecer ese punto! exclam Tas sin previa reflexin.
Ahora s, ahora Par-Salian le prest atencin. Todo el semicrculo estaba pendiente de l, vueltas
las cabezas en su direccin. El kender se haba manifestado frente a los espritus del Bosque Oscuro
y tambin en el Consejo de la Piedra Blanca pero, por alguna razn, esta solemne y callada
audiencia lo intimidaba, ms an al comprender qu deba decir.
Te lo ruego, Tasslehoff Burrfoot, cuntanos lo que sabes lo inst el gran maestro con suma
cortesa. As podremos dar por concluida la reunin y pronto disfrutars de una cena
reconfortante.
Tas se sonroj, persuadido de que Par-Salian haba penetrado su mente para leer los anhelos en
ella impresos con la misma facilidad con que l lea el contenido de un pergamino.
He de reconocer que un pequeo gape sentara muy bien a mi estmago. Pero centrmonos
en Crysania. Hizo una pausa a fin de ordenar sus ideas, e inici su historia sin ms prembulos.
Veris, no puedo afirmar de manera rotunda lo que me dispongo a narraros pues es el fruto de lo
que he odo en mis correras. Conoc a la sacerdotisa Crysania en Palanthas,, donde fui para visitar a
mi amigo Tanis, el Semielfo. Seguramente tenis noticia de sus hazaas y tambin de las de
Laurana, el ureo General. Yo luch al lado de ambos en la Guerra de la Lanza y tom parte en el
rescate de la Princesa elfa, cautiva de la Reina de la Oscuridad. El kender estaba henchido de
orgullo. La aventura comenz en el Templo de Neraka...
Par-Salian enarc un poco las cejas, lo suficiente para que Tas titubease.
Creo que ser preferible dejar ese relato para ms tarde rectific. Sea como fuere, vi por
vez primera a Crysania en casa de Tanis y me enter de que planeaban viajar a Solace para
entrevistarse con Caramon. De un modo que ahora no viene al caso, encontr una carta que la
sacerdotisa haba escrito a Elistan. Debi deslizarse de su bolsillo.
Se detuvo a fin de cobrar aliento y el gran maestro apret los labios, en un intento de reprimir la
sonrisa que a ellos afloraba.
La le continu el narrador, satisfecho por saberse protagonista para comprobar si era
importante. Despus de todo, exista la posibilidad de que la hubiera desechado. La dama deca en
su misiva que estaba ms convencida que nunca, tras su conversacin con Tanis, de que en el
corazn de Raistlin quedaba un resquicio de bondad y an poda ser apartado del tortuoso camino
que haba emprendido. Por eso deseaba acudir ante el cnclave, esperaba persuadiros y obtener
vuestro concurso. No me pareci correcto seguir adelante; resultaba obvio que el escrito era de gran
trascendencia, as que me apresur a restiturselo. Se alegr mucho al recuperarlo, no era consciente
de haberlo extraviado.
Ahora Par-Salian tuvo que sellar su boca con los dedos para no estallar en carcajadas.
Anunci a la sacerdotisa que, si quera escucharme, poda hablarle largo y tendido sobre
Raistlin. Le entusiasm la idea, as que la puse al corriente de numerosos episodios de la vida del
hechicero hasta advertir, en una de nuestras charlas, que le interesaban especialmente los
relacionados con Bupu. Cunto me gustara departir con la enana gully y llevarla a la asamblea!,
exclam una noche. Segn ella era una pieza clave para que aceptarais sus argumentos y la
apoyaseis en su misin de salvar al descarriado.
De pronto, uno de los portadores de la Tnica Negra emiti un sonoro estornudo. Par-Salian
lanz una fugurante mirada en su direccin y rein de nuevo el silencio, si bien Tas observ que los
nigromantes cruzaban sus manos sobre el pecho en seal de protesta. Varios pares de ojos
centellearon en la penumbra de la sala.
No era mi intencin ofender a nadie se disculp el kender. Siempre pens que a Raistlin
le sentaba bien el color de la noche, ms an en contraste con su tez dorada, y por otra parte he
aprendido que no todos hemos de ser bondadosos. Fizban, uno de los nombres terrenales de
Paladine y gran amigo personal mo, me explic que deba existir un equilibrio en el mundo y que
nosotros luchbamos para reinstaurarlo. Eso significa que tan necesarios son los blancos como los
negros, no es as?
Ninguno de los presentes cuestiona tu buena fe, kender lo tranquiliz el insigne
presidente. A mis colegas no les han disgustado tus palabras, su clera discurre por otros
derroteros. No todas las criaturas del mundo son tan sabias como Fizban, el Fabuloso.
En ocasiones lo echo de menos suspir Tas melanclico. Pero volvamos a mi historia, a
Crysania y a Bupu. Recogiendo el anhelo de la Hija Venerable le propuse ir en busca de la enana
para traerla donde ahora estamos. No haba visitado Xak Tsaroth, su refugio, desde que Goldmoon
matara al Dragn Negro, y por otra parte slo me separaban tres zancadas de esta ciudad
subterrnea. Tanis me garantiz que no haba inconveniente en lo que a l ataa, incluso se alegr
al verme partir.
El Gran Bulp me entreg a Bupu tras una breve discusin, en la que le obsequi algunos de los
artculos curiosos que siempre guardo en mis saquillos. Conduje a la enana a Solace, mas cuando
llegu Tanis ya se haba ido... y tambin Crysania, lo que no dej de sorprenderme. Caramon oy
cmo el guerrero se aclaraba la garganta presto a intervenir se encontraba bajo de forma, lo que
no fue bice para que su esposa Tika, una mujer encantadora, nos apremiase a salir sin demora en
pos de la dama. Se haba internado esta ltima en el Bosque de Wayreth, un paraje siniestro y lleno
de... No quiero herir susceptibilidades, pero os habis detenido a pensar en el cariz negativo de
vuestra espesura? Inhspita, lbrega y clav en el semicrculo una severa mirada errante. No
comprendo cmo permits que deambule sin rumbo, lo considero un acto irresponsable.
Una ligera vibracin, acaso de risa contenida, agit los hombros de Par-Salian.
Eso es todo cuanto s concluy el kender. Ahora tomar la palabra Bupu y os narrar...
Se interrumpi para escudriar su entorno. Dnde se ha metido?
Aqu declar Caramon a la vez que la arrastraba a un lugar visible desde su escondrijo, la
espalda del hombretn, donde la enana se haba escudado presa de un invencible terror. Al ver que
todos los ojos confluan en su persona la pequea gully exhal un alarido y se derrumb sobre el
suelo, convertida en un tembloroso fardo de harapos.
Me temo que tendrs que sustituirla invit Par-Salian a Tas. Es decir, si conoces los
hechos que haba de revelarnos.
S, al menos los que Crysania deseaba someter a vuestro juicio contest el kender en un
tono repentinamente alicado. Se produjeron durante la guerra, cuando descubrimos Xak Tsaroth.
Los nicos que posean informacin de inters acerca de esta ciudad eran los enanos gully, pero
rehusaron ayudarnos hasta que Raistlin sumi en un hechizo a una de aquellas criaturas: Bupu. De
todos modos debo puntualizar que, ms que invocar un encantamiento, consigui que se enamorase
de l. Hizo una pausa antes de continuar, azuzado por el remordimiento. Algunos de nosotros
hallamos la situacin ridcula, nos reamos de la enana. Raist, sin embargo, la trataba con dulzura e
incluso le salv la vida durante un ataque draconiano. En cualquier caso, Bupu nos acompa
despus de que abandonramos Xak Tsaroth. No soportaba la idea de separarse de su hroe.
Tas pareca conmovido, las palabras surgan, ahora, de sus labios en un susurro apenas audible.
Una noche me despertaron los sollozos de Bupu. Decid ir a consolarla, pero Raistlin se me
adelant. Acudi raudo a su lado y le pregunt cul era el motivo de su tristeza. La enana confes
hallarse en una encrucijada, pues aoraba a su pueblo y al mismo tiempo se senta incapaz de dejar
al hechicero. l pos la mano en su cabeza y, al instante, vislumbr una radiante aureola de luz en
torno al diminuto cuerpo de la gully. La envi a casa bajo esta proteccin; aunque deba atravesar
regiones atestadas de monstruosas criaturas, intu que nada malo haba de sucederle. No me
equivoqu termin en actitud solemne.
Hubo unos momentos de silencio, sucedidos por un autntico caos. Todos los magos rompieron
a hablar a la vez, predominando en un primer tiempo las expresiones de incredulidad de los de
negro y las frases burlonas de Dalamar.
Kender, confundes la realidad con los sueos lo acus ste desdeoso.
Quin confiara en un miembro de su raza? Es bien sabido que son un hatajo de embusteros!
lo insult un viejo mago de aspecto desagradable.
Ms reservados, los hechiceros de Tnica Roja y los de Tnica Blanca reflexionaron antes de
exteriorizar su postura.
Si lo que dice el hombrecillo es cierto quizs hemos juzgado mal a Raistlin. Existe una
posibilidad entre mil, pero opino que merece el riesgo propuso uno.
Par-Salian alz la mano en una imperativa llamada al orden.
Admito que me cuesta aceptar tu historia, Tasslehoff Burrfoot, si bien no est en mi nimo
humillarte con mi reticencia. El mago dedic al kender una sonrisa conciliadora al percibir su
creciente indignacin. Lamentablemente, los de tu pueblo tenis cierta tendencia a exagerar u
omitir. Si Raistlin consigui que esta criatura se enamorase de l, tal como t mismo lo has
planteado, fue mediante las artes arcanas y para utilizarla.
Yo no soy ninguna criatura!
Bupu haba alzado su rostro anegado en lgrimas, salpicado de barro seco, y espiaba a la
asamblea con el pelo erizado como el de un felino. Concentrada su acritud en Par-Salian, se puso en
pie y dio un paso al frente mas, cuando se dispona a arrojarse sobre l, tropez contra el zurrn y
cay de nuevo cuan larga era. Insensible al golpe, se apresur a recomponerse y se enfrent al gran
maestro.
No s nada de brujos poderosos le espet con amplias gesticulaciones de sus rechonchos
brazos, ni de encantamientos. S s que esto encierra magia hurg en la bolsa y, extrayendo la
rata muerta, la balance ante su oponente y que el hombre al que criticis es bueno. Lo fue
conmigo. Apret ahora el roedor contra su pecho, y sentenci: Los otros, el guerrero y el
kender, se mofan de Bupu. Me miran como si fuera un insecto.
Se enjug el llanto mientras a Tas se le haca un nudo en la garganta, acompaado por una
sensacin de culpa que lo impulsaba a verse a s mismo como una abyecta sabandija.
Ahora que la enana haba resuelto dar la rplica, no exista sabio en Krynn capaz de detenerla.
Su tono, no obstante, se apacigu.
Conozco mi aspecto dijo y trat, en vano, de alisarse el vestido con unas manos mugrientas
que dejaron chorretones de suciedad. No soy guapa como la dama que yace en la plataforma,
pero no vuelvas a llamarme criatura. La advertencia iba dirigida a Par-Salian y, aunque se pas
toscamente los dedos por la acuosa nariz, no perdi un pice de su arrogancia. Pequea es un
trmino mucho ms adecuado.
Call unos instantes, absorta en sus recuerdos. Al fin emiti un suspiro y reanud su pltica.
Quera quedarme con l, pero no me lo permiti. Afirm que deba recorrer sendas oscuras y
no estaba dispuesto a exponerme. Extendi la mano sobre mi cabeza inclin sta, evocando la
escena y sent un calor interior. Entonces se despidi de m: Adis, pequea Bupu. Utiliz el
apelativo pequea, el mejor que me han dedicado. De nuevo mir retadora al semicrculo. l
nunca se burl de m, nunca!
Rompi a llorar, y sus sollozos fueron el nico sonido que agit la tensa atmsfera. Caramon,
conmovido, se cubri el rostro mientras Tas, por su parte, buscaba un pauelo con el que secar las
lgrimas.
Transcurrido un breve intervalo Par-Salian abandon su ptreo asiento y camin hacia la enana
gully, que lo observaba recelosa, asaltada por un sbito ataque de hipo.
Perdname, Bupu le suplic con tono grave, si te he ofendido. Debo confesar que he
empleado la crueldad a propsito, animado por el deseo de encolerizarte y obligarte, as, a que nos
contaras tu versin de los hechos. Ahora conozco la verdad. A pesar de exhibir en su faz las
huellas del agotamiento, el mago estaba exultante. Quiz despus de todo no fracasamos en
nuestro empeo de infundirle compasin murmur refirindose a Raistlin, a la vez que acariciaba
las speras greas de la enana. No, l nunca te habra menospreciado, pequea. Avivaste en l el
recuerdo de quienes lo haban rebajado en la niez.
A Tas se le nublaba la visin y oa llorar a Caramon junto a l, aunque ambos se abandonaban
calladamente a sus emociones. Cuando logr serenarse el kender corri a retirar a Bupu, que
empapaba con sus borbotones el repulgo de la blanca tnica del mago.
Es sta la razn por la que Crysania realizara su azaroso viaje? pregunt Par-Salian a
Tasslehoff al ver que se aproximaba. El hechicero prendi sus ojos de la fra y rgida forma que se
extenda bajo el lienzo, perdidas las pupilas en una penumbra que no poda distinguir. Crees que
ella ser capaz de reanimar la llama de bondad que nosotros no supimos encender?
S fue la escueta respuesta del kender, incmodo frente a la penetrante vigilancia de su
interlocutor.
Y por qu se ha trazado ese objetivo? insisti el anciano dignatario.
Tas atrajo a Bupu hacia s y le tendi su pauelo, ignorando su perplejidad por no tener la menor
idea del uso que deba darle. Tras manosearlo unos segundos, la enana se pas por la nariz un
pliegue de su vestido.
Segn Tika... empez a explicar el kender, pero las palabras se negaban a salir.
Qu opinaba Tika? lo ayud Par-Salian al advertir su turbacin.
Que lo haca por amor a Raistlin declar el hombrecillo de manera precipitada.
El gran maestro asinti con la cabeza, y desvi la faz hacia Caramon.
Y t, guerrero? inquiri, de pronto.
El interpelado levant la testa y, desconcertado, mir al presidente del cnclave.
Lo quieres an? Has afirmado antes que ests dispuesto a retroceder en el tiempo para
destruir a Fistandantilus, una misin llena de peligros. Es tu amor por tu gemelo lo bastante
intenso? Arriesgaras tu vida por l, como ha hecho esta dama? No contestes sin reflexionar,
piensa que tu empresa no est destinada a salvar el mundo. Lo que proyectas es rescatar un alma,
nada ms... y nada menos.
Vibraron los labios del hombretn, ms ningn sonido brot de ellos. Sin embargo, iluminaba
sus facciones una alegra, un jbilo que naca en sus entraas. Slo acert a agitar la cabeza.
He tomado una decisin anunci Par-Salian, vuelto hacia la asamblea.
Una figura se incorpor entre los presentes, vestida de negro y an cubierta con la capucha. Al
desprenderse de ella, Tas la reconoci como la mujer que lo haba trado a la sala. Estaba contrada
por la ira, sus manos se movan como hirientes dardos frente al pecho del dignatario.
Nos oponemos a su puesta en prctica bram la portavoz de los nigromantes. Eso
significa que no puedes formular el hechizo.
El amo de la Torre puede invocar un encantamiento en solitario si as le place, Ladonna
replic Par-Salian, se trata de uno de los privilegios otorgados a quienes ostentan mi rango.
Raistlin descubri este secreto cuando se erigi en dueo y seor de la Torre de Palanthas, y yo no
soy su inferior. No necesito a los sabios rojos ni negros si tal es mi voluntad.
Cierto, gran maestro, lo s. No te somos imprescindibles para obrar el prodigio, pero s para
que concluya con xito. El tono de la dama se torn amenazador. Dependes de nuestra
colaboracin, aunque sea silenciosa, porque de lo contrario se alzarn las brumas de nuestra
sapiencia y eclipsarn la luz de la luna plateada. Si eso sucede, fracasars.
Olvidemos a Raistlinpropuso Par-Salian, resuelto a apurar todos los argumentos y
centrmonos en Crysania. Permitiremos que se suma en un letargo eterno, sin devolverla nunca a
la vida?
Qu puede importarnos a nosotros la vida de una sacerdotisa de Paladine? coment
Ladonna con una mueca irnica. Nuestras preocupaciones pertenecen a esferas ms elevadas y,
adems, juzgo impropio discutirlas en presencia de extraos. Explsalos de aqu seal a
Caramon y a sus dos amigos para que celebremos un consejo privado.
Una sugerencia muy atinada respald a la fmina el representante de los sabios investidos
de rojo. Nuestros huspedes estn cansados, hambrientos, y creo que encontrarn en extremo
tediosas las diferencias familiares de este cnclave.
De acuerdo concedi el anciano, si bien su tono abrupto no pas desapercibido a Tas.
Seris llamados en su momento dijo al tro.
Esperad! suplic Caramon. Deseo asistir a este acto!
El fornido humano call, atragantndose a causa de la sorpresa. La estancia haba desaparecido,
con sus ocupantes y las butacas de piedra.
Tan slo permanecan a su lado Tas y Bupu, aqul muy ocupado en examinar su nuevo entorno.
En efecto, se hallaban en una acogedora alcoba semejante a las de El ltimo Hogar. El fuego
arda en la chimenea, tres mullidos lechos se alineaban en un extremo y, frente a las llamas, se
ergua una mesa cargada de suculentos manjares. El aroma del pan recin horneado y la carne asada
en las brasas activaron el apetito del kender. Estaba encantado, se le haca la boca agua.
Creo que hemos ido a dar con el lugar ms maravilloso del mundo asever.

Un alma en juego

El anciano mago de la tnica alba se hallaba en un estudio muy similar al que Raistlin utilizaba
en la Torre de Palanthas excepto en que los libros, tambin alineados en estanteras, estaban
encuadernados en piel blanca. Las runas plateadas de los lomos y cubiertas reverberaban bajo la luz
del chisporroteante fuego, que difunda por la estancia un calor excesivo para el visitante corriente.
Sin embargo, Par-Salian, que tena el fro de la edad metido en los huesos, encontraba acogedora
aquella atmsfera caldeada. Estaba sentado frente a su escritorio, contemplando las llamas, cuando
lo sobresalt el tmido golpeteo de unos nudillos en su puerta.
Adelante dijo con un suspiro.
Un joven hechicero, vestido del mismo color blanco apareci en el dintel para dar paso, con una
reverencia, a una mujer ataviada de negro. Ella acept el homenaje sin proferir ningn comentario,
acostumbrada al tratamiento que exiga su rango. Se quit la capucha y dej atrs al discpulo,
detenindose en el dintel de la cmara en espera de que ste cerrara la puerta a su espalda para
entrevistarse, en privado, con Par-Salian. Era Ladonna, la actual cabecilla de los nigromantes de la
Orden.
Dirigi la fmina una penetrante mirada a la sala. Una gran parte de su interior se dilua en las
sombras, all donde la fogata no proyectaba su luz. Las cortinas estaban echadas, bloqueando la
entrada de los rayos lunares, as que Ladonna alz una mano y pronunci unos versculos que
haban de permitirle escudriar la penumbra. Una serie de objetos comenzaron al instante a brillar
con un singular resplandor rojizo, indicativo de que posean virtudes arcanas: un bastn apoyado en
el muro, un prisma de cristal que descansaba en el escritorio, un candelabro de mltiples brazos, un
gigantesco reloj de arena y algunas de las sortijas que adornaban los dedos del anciano. No pareci
alarmarse, sino que se limit a estudiarlos uno tras otro y asentir con la cabeza antes de tomar
asiento, satisfecha, cerca de la labrada mesa. Par-Salian la observaba, esbozada una sonrisa en su
ajado rostro.
Te aseguro que no hay criaturas del ms all agazapadas en los rincones declar
secamente. De haber querido desterrarte de este plano, querida, lo habra hecho tiempo atrs.
En nuestra juventud? replic Ladonna. Su cabello, de un gris plomizo, estaba recogido en
una intrincada trenza que al culebrear por su cabeza, enmarcaba una faz cuyo atractivo realzaban,
adems, los surcos de la madurez. En efecto, tales surcos parecan haber sido cincelados por un
delicado artista y, as, reflejaban tanto su inteligencia como su oscura sabidura. Habramos
librado entonces una reida lid, gran maestroapostill.
Prescindamos de los ttulos le rog Par-Salian. Hace demasiados aos que nos
conocemos para caer en formulismos.
S, tantos que difcilmente podramos disimular uno frente a otro agreg la dama con una
sonrisa, a la vez que posaba la vista en el fuego.
Te gustara volver atrs, Ladonna? indag el hechicero.
Y tener que someter de nuevo a examen mi habilidad, sapiencia y dotes? De qu servira
repetir el proceso? No, no me seduce la idea. Y a ti?
Habra coincidido contigo hace algunos lustros, pero ahora no estoy tan seguro admiti l.
Sea como fuere, y por muy agradable que resulte revivir el pasado, es otra la misin que me
ha trado a tu estudio anunci la nigromante en tono severo y fro. He venido para oponerme a
este desatino. Espero que no hablases en serio durante el cnclave, Par-Salian. Se inclin hacia
adelante y sus ojos relampaguearon. Ni siquiera tu probada bondad puede inducirte a enviar a ese
necio humano a una poca remota, con la misin de detener a Fistandantilus y salvar el alma de su
hermano. Piensa en el peligro! Podra alterar la Historia, y todos nosotros cesaramos de existir.
La bondad nada tiene que ver con este asunto, eres t quien debe reflexionar, Ladonna le
espet el dignatario. El tiempo es un gran ro que fluye sin tregua, ms ancho y caudaloso que
ninguno de los que conocemos. Arroja una piedra a su rugiente curso, crees acaso que dejar de
discurrir, o que sus aguas retrocedern? Supones que se desviar su cauce en otra direccin? Por
supuesto que no! La piedra, el guijarro, producir unos rizos en su superficie y se hundir al
instante. Impasible, el ro no mudar su recorrido.
De qu hablas? inquiri la hechicera sin comprender el smil.
Comparo a Caramon y Crysania con guijarros, querida explic Par-Salian. No afectarn
el transcurso del tiempo ms de lo que lo haran dos rocas lanzadas al fondo del Thon-Salarian. Son
dos piedrecitas repiti.
Segn Dalamar no apreciamos en lo que vale el poder de Raistlin le record Ladonna.
De no estar convencido de su xito no se aventurara, no es ningn demente.
Est seguro de averiguar la frmula mgica que necesita, y eso no podemos impedrselo. Pero
el encantamiento nada significa si no cuenta con la ayuda de Crysania, por eso la sacerdotisa tiene
que hacer ese viaje.
Sigo sin entender...
Debe morir, Ladonna! la interrumpi el viejo mago. Me obligars a conjurar una
visin? Debe ser enviada a una era en la que todos los clrigos desaparecieron de estas tierras.
Raistlin asever que tendramos que mandarla, que no nos quedara otra opcin, y tambin afirm
que era el nico medio a nuestro alcance para contrariar sus planes. Crysania es su mayor
esperanza... y su temor ms latente. Sin su auxilio no traspasar la puerta, pero ha de acompaarle
por su propia voluntad y se es el motivo de que se haya propuesto debilitar su fe, desencantarla
hasta tal punto que ella decida actuar a su lado. Hizo una pausa y, ondeando su mano en el aire,
aadi: No perdamos ms tiempo, el hechicero parte maana y hay que ponerse manos a la obra.
En ese caso, mantenla aqu sugiri Ladonna desdeosa. Me parece ms sencillo.
El mago mene la cabeza.
Volvera a buscarla argument l. Y para entonces habra adquirido unos conocimientos
arcanos que le permitiran hacer cuanto le plazca.
Mtala.
Ya se ha intentado, sin el menor xito. Y por otra parte ni siquiera t, con todo tu poder, la
destruiras mientras permanezca bajo la proteccin de Paladine.
Quizs el dios impedir que emprenda el viaje.
No. He estudiado los augurios y se mantiene neutral, ha dejado el problema en nuestras
manos. Crysania es aqu un vegetal, ninguna criatura viviente es capaz de restituirle el aliento.
Quiz Paladine ha resuelto que perezca en un lugar y un tiempo en los que su muerte tenga un
sentido. De ese modo se completar su ciclo de existencia.
Veo que has determinado enviarla a un fin irreversible susurr la dama con expresin de
perplejidad. Tu tnica inmaculada se teir de sangre, viejo amigo.
Par-Salian, desfigurado el rostro, estamp los puos en la mesa.
No azuces ms el fuego, bastante dolorosa es la encrucijada en la que me encuentro! le
reproch. pero, qu otra cosa puedo hacer? No comprendes que estoy en una situacin lmite?
Veamos, quin es el adalid de los nigromantes?
Yo respondi Ladonna.
Y quin ocupar ese puesto si l regresa victorioso?
La interpelada frunci el ceo y call.
Comienza a hacerse la luz en tu mente constat el anciano. S que mis das estn
contados, Ladonna. Oh, s, mis facultades perduran! Quizs incluso se hallen en pleno apogeo,
pero todas las maanas, al levantarme, me traspasa el aguijn del miedo. Y si hoy incurro en un
titubeo senil? Cada vez que me falla la memoria al invocar un hechizo me pongo a temblar, sabedor
de que llegar el momento en que no recuerde las palabras correctas. Estoy cansado confes,
cerrando los ojos. Lo nico que anhelo es recogerme en esta alcoba, sentarme frente a las clidas
llamas y anotar en mis libros los conocimientos adquiridos a travs de los aos. Sin embargo, no
puedo claudicar, he de ser yo quien elija a mi sucesor y evitar que ostente mi rango quien no ha de
darle buen uso. No me arrancarn de mi butaca en el semicrculo. Te aseguro que me juego en esta
empresa mucho ms que cualquiera de vosotros.
Quiz te equivoques repuso la hechicera sin apartar la vista de la crepitante fogata. Si
Raistlin vuelve con el triunfo dejar de existir el cnclave, todos nos convertiremos en sus siervos.
Pero contino oponindome a esta locura, Par-Salian! lo imprec con los puos cerrados. El
riesgo es excesivo. Crysania debe permanecer aqu, dejemos que Raistlin descubra los secretos de
Fistandantilus y preparmonos para su retorno. Aunque no desestimo su poder, es evidente que
transcurrirn lustros antes de que domine las artes impartidas por su antecesor en su largo perodo
de vida. Durante todo ese tiempo tomemos medidas, armmonos contra l. Podemos...
La interrumpi un crujir de pasos en las sombras de la estancia. La nigromante se apresur a
volverse, introducida su mano en uno de los bolsillos secretos de su atuendo.
Detente, Ladonna le orden una voz. No malgastes tus energas invocando un hechizo de
proteccin. No soy una criatura de ultratumba, Par-Salian nunca mentira en esas cuestiones.
La figura avanz hasta el crculo de luz dibujado por el fuego, envuelta en los rojizos fulgores
que despeda su tnica. Ladonna se acomod, aliviada, en su asiento, si bien la ira que irradiaban
sus pupilas habra hecho retroceder a un aprendiz.
No, J ustarius dijo framente, no vienes del ms all. De modo que has conseguido
zafarte de mi agudo escrutinio? No cabe duda de que tu astucia aumenta cada da que pasa. Y t
envejeces al mismo ritmo, amigo mo se diriga a Par-Salian, si necesitas ayuda para tratar
conmigo este asunto.
Estoy seguro de que la sorpresa del gran maestro al descubrir mi presencia es mayor que la
tuya, Ladonna intervino el llamado J ustarius antes de que lo hiciera el indignado anciano.
Arremangndose el repulgo de sus encarnadas vestiduras, el recin llegado fue a sentarse en la
otra butaca que flanqueaba el escritorio. Cojeaba al andar, su manera de arrastrar el pie demostraba
que Raistlin no era el nico en exhibir en su anatoma los estragos de la Prueba.
Aunque, por otra parte, quiz nuestro adalid haya preferido ocultarnos su penetrante
sensibilidad rectific sin tardanza.
Es obvio que te he detectado apostill el interesado. Lo que ocurre es que no he querido
romper el hilo de nuestra charla.
En cualquier caso, poco importa dijo el hechicero ataviado de rojo para zanjar la cuestin
. Slo quera escuchar tus explicaciones a Ladonna.
No necesitabas recurrir a ardides lo reprendi el gran maestro, de haberme pedido
audiencia te habra expuesto los mismos puntos.
Acaso alguno menos, ya que yo no habra osado presentar la rplica. Estoy de acuerdo
contigo, desde el principio he aprobado tu proceder, pero si mi postura es favorable es porque
conozco la verdad.
Qu verdad? repiti Ladonna. Mir de hito en hito a sus dos contertulios, dilatados sus
ojos en una mezcla de clera y sorpresa.
Tendrs que mostrrsela inst J ustarius al anciano sin mudar el tono de voz, de otro
modo nunca la convencers. Haz que vea dnde radica el ms grave peligro.
No voy a ver nada! protest la nigromante en la cumbre de su enfado. No os esforcis,
no me haris creer un pice de vuestras confabulaciones.
Tendr que invocar el encantamiento por s misma, as olvidar sus resquemores sugiri el
mago de rojo encogindose de hombros.
Par-Salian emiti un quedo gruido y, a continuacin, tendi a Ladonna el prisma de cristal que
reposaba en el escritorio. Cuando ella lo hubo asido, le indic:
El bastn de la esquina perteneci a Fistandantilus, el ms poderoso brujo que nunca
existiera. Formula el encantamiento de la visin, Ladonna, y contempla la vara.
La dignataria acarici el prisma dubitativa, sin cesar de espiar a aquellos dos hombres que tan
poca confianza le inspiraban.
Vamos! apremi el anciano. No lo he manipulado ni urdido ninguna argucia, sabes
perfectamente que soy incapaz de traicionarte.
Sin embargo, podras engaar a otros sin reparos lo acus J ustarius.
Par-Salian le clav una fulgurante mirada, pero se abstuvo de responder.
Movida por una sbita resolucin, Ladonna alz el cristalino objeto y lo llev a la altura de sus
ojos mientras entonaba unos versculos de asonante y forzada rima. Al instante, un arco iris de luz
brot del prisma e ilumin con sus vivas tonalidades la lisa vara que se apoyaba en un sombro
rincn del estudio. Se form un espectro multicolor, un refulgente abanico que envolvi el cayado
como si quisiera infundirle vida, y eso fue lo que hizo: su reseca madera comenz a vibrar y, al
alcanzar la incandescencia, asumi la imagen de su dueo.
La hechicera examin aquel contorno durante largos minutos y luego, despacio, baj el prisma
que se haba aplicado a las pupilas. En el momento en que dej de concentrarse se desvaneci el
aparecido y el arco iris se apag, en un dbil parpadeo.
Y bien, Ladonna, seguimos adelante con nuestro proyecto? la interrog Par-Salian
ignorando su intensa palidez.
Permteme estudiar el encantamiento que ha de catapultarlos al pasado solicit ella con voz
temblorosa.
Eso es imposible, no deberas pedrmelo! exclam el gran maestro en el lmite de su
paciencia. Slo los amos de las Torres estn autorizados a penetrar los entresijos del hechizo...
Tengo al menos derecho a ver el texto fue la glida contestacin. Oculta los
componentes y las palabras a mis sentidos de ser tal tu deseo, pero no me niegues la oportunidad de
leer los otros pormenores. Disclpame si mi fe en ti, viejo amigo se endurecieron sus rasgos,
no es la de otros tiempos. He de confesar que, en mi opinin, tus vestiduras se estn volviendo tan
grises como tu cabello.
J ustarius sonri ante el comentario, al parecer divertido. Par-Salian, por el contrario, se agit
indeciso en su butaca.
Maana al alba, no lo olvides le urgi el joven mago para forzar su resolucin.
Molesto, a regaadientes, el mandatario de alba tnica se puso en pie y tir de una cadena de
plata apenas visible bajo su peto, de la que penda una llave de idntico metal... la llave que tan slo
el amo de la Torre de la Alta Hechicera ostentaba el privilegio de utilizar. Aos atrs existan
cinco, ahora nicamente perduraban dos. Se desprendi el anciano de la valiosa pieza, que siempre
portaba ceida al cuello, y la insert en un ornamentado cofre que se ergua cerca del escritorio,
mientras los tres magos se preguntaban en silencio si Raistlin estara haciendo lo mismo en aquel
instante, con su propia llave, o quizs incluso extraa del interior de su cofre un libro de hechizos
cuya argntea encuadernacin era una rplica exacta de la que ellos posean. Acaso ambos adalides
pasaban al unsono las sagradas pginas, despacio y con solemnidad, hojeando los encantamientos
reservados a los seores de las Torres.
Antes de abrir la cubierta, Par-Salian musit las palabras prescritas que slo los de su rango
conocan; de no hacerlo, el volumen se habra desvanecido entre sus manos. Al llegar al captulo
correcto recogi el prisma en el lugar donde lo depositara Ladonna y lo sostuvo sobre el pergamino,
a la vez que repeta los mismos versculos de spera rima que pronunciara la nigromante.
Brot el arco iris, derramando su luz sobre la pgina. Una orden del anciano hizo que los rayos
luminosos se desviaran hacia un muro desnudo situado al otro lado de la sala.
Mirad, en esa pared va a dibujarse la descripcin escrita del encantamiento dijo a sus
acompaantes con acento iracundo.
Ladonna y J ustarius se apresuraron a obedecer y, de ese modo, leyeron las frases a medida que
las proyectaba el objeto de cristal. Ninguno de ellos logr distinguir los componentes ni la frmula,
que aparecan ante sus ojos en borrosos caracteres fruto del arte del gran maestro o, acaso, de las
condiciones impuestas por el hechizo mismo. Por lo dems, el texto era perfectamente inteligible.
La capacidad de retroceder en el tiempo est al alcance de los elfos, humanos y ogros, por
tratarse de razas que los dioses crearon en los inicios de la Historia y que, por consiguiente, viajan
al ritmo de su devenir. No estn autorizados a usar este encantamiento los enanos, los gnomos ni los
kenders, seres que nacieron de manera accidental, escapando a las previsiones de las divinidades
(consltese el prrafo dedicado a la Piedra Gris de Gargath, apndice G). La introduccin de una de
tales criaturas en una era pasada podra tener graves repercusiones en el presente, aunque se ignoran
sus dimensiones. (Una nota, escrita a mano por Par-Salian con trazo inseguro, sumaba el trmino
draconianos a las razas sobre las que pesaba la prohibicin.)
Existen peligros, sin embargo, que el mago debe tener en cuenta antes de proceder a la
realizacin del prodigio. Si muere durante su periplo en el tiempo, el futuro no resultar afectado,
pues su fallecimiento redundar en la estricta actualidad. Su muerte no alterar, de hecho, ni el
pasado, ni el presente ni el porvenir salvo en aquellas circunstancias ya prescritas de antemano y,
por ende, carentes de inters. Tal es el motivo de que no malgastemos nuestras energas en la
formulacin de hechizos protectores.
El mago no podr cambiar de ninguna manera los sucesos ocurridos previamente, una
precaucin de todo punto imprescindible. As, este encantamiento slo resultar til a los estudiosos
tal como, de buen comienzo, fue concebido. (Otra nota, sta en una caligrafa mucho ms antigua
que la de Par-Salian, indicaba al margen: No es posible impedir el Cataclismo, lo hemos aprendido
a costa de nuestro sufrimiento y a un alto precio. Descanse su alma en el seno de Paladine.)
Ahora comprendo cul fue su destino coment J ustarius sorprendido. Ha sido un secreto
celosamente guardado a travs de las generaciones.
Fue absurdo intentarlo siquiera core Par-Salian, pero se hallaban en una situacin
desesperada.
Al igual que nosotros intervino Ladonna con cierta amargura. Hay ms informacin?
S, en la pgina siguiente respondi el gran maestro.
Si el mago no desea viajar personalmente, sino que se dispone a enviar a otro (siempre atento a
las salvedades raciales ya descritas), debe equipar a quien realice el periplo con un ingenio
susceptible de activarse a voluntad de tal suerte que, en cualquier momento, ste pueda regresar a su
tiempo.
A continuacin se exponan las caractersticas y mtodos de construccin de los artefactos
mencionados...
Eso es todo cuanto nos incumbe concluy Par-Salian y, con un simple gesto de la mano,
absorbi el abanico luminoso entre sus finos dedos hasta que hubo desaparecido por completo. El
resto no contiene ms que detalles tcnicos relativos a estos aparatos. Poseo uno antiguo, se lo
entregar a Caramon.
Puso un nfasis inconsciente en el nombre del humano, si bien los otros dos sabios no dejaron
de advertirlo. Ladonna esboz una sonrisa impregnada de irona y se acarici el negro ropaje,
mientras J ustarius se limitaba a menear la cabeza. Par-Salian, por su parte, pens, de pronto, en las
implicaciones y se hundi en su butaca con la pesadumbre dibujada en la faz.

As que el guerrero utilizar ese objeto en solitario constat el representante de la
Neutralidad. Me has revelado por qu mandamos a Crysania, s que ha de emprender un viaje sin
retorno. Pero, Y Caramon?
l ser mi redencin. El viejo mago hablaba sin alzar la vista, puestos los ojos en aquellas
trmulas manos que reposaban sobre el esotrico libro. Su cometido en esta empresa es salvar un
alma, tal como yo mismo le puntualic: lo que ignora es que no ser la de su hermano.
Levant ahora la mirada, una mirada de consternacin que fij primero en J ustarius y, acto
seguido, en Ladonna. Ambos hicieron ademn de asentir.
La verdad podra destruirle justific el mago de la Tnica Roja.
Poco es lo que resta por destruir lo corrigi la dama, rgida cual un tmpano de hielo. Se
puso en pie y su colega la imit, algo vacilante hasta que consigui equilibrarse sobre su lisiado
miembro. Mientras te desembaraces de la mujer se diriga a Par-Salian, poco me importa lo
que hagas con ese hombretn. Si crees que limpiar la sangre de tu atavo aydale, no te detengas.
En el fondo todo este asunto se me antoja divertido, pues pone de manifiesto que a medida que
envejecemos nos hermanamos. No somos tan distintos verdad, amigo mo?
Las diferencias existen, Ladonna replic el aludido con una mueca que delataba su
agotamiento. Son los contornos los que pierden precisin, las lneas exteriores las que se tornan
borrosas. Significan tus palabras que el sector que encabezas respaldar mi decisin?
No tenemos otra alternativa se resign ella sin demostrar sus emociones. Si fracasas...
Goza con mi cada la invit Par-Salian.
Lo har repuso la dama, ms an a sabiendas de que ser el ltimo espectculo que
pueda disfrutar en esta vida. Adis, gran maestro.
Adis, Ladonna.
Una mujer inteligente coment J ustarius cuando la puerta se hubo cerrado tras ella.
Una rival digna de ti apunt el anciano, recobrando su erguida postura tras el escritorio.
Me gustar veros batallar para ocupar este puesto.
Espero que tengas oportunidad de hacerlo contest su oponente con la mano en el
picaporte. Cundo formulars el hechizo?
Maana a primera hora. La voz del dignatario reson gris en la alcoba. Los preparativos
requieren das de arduo trabajo, pero ya lo tengo todo a punto.
No necesitas ayuda?
Ni siquiera recurrira a la de un aprendiz, es demasiado extenuante. Sin embargo, hay algo
que podras hacer: disolver el cnclave en mi nombre.
Descuida, cumplir tu encargo. Tienes instrucciones para el kender y la enana gully?
Devuelve a la mujer a su casa, con algunas bagatelas que sean de su agrado. En cuanto al
kender, mndale donde mejor te parezca salvo a las lunas, por supuesto. No le ofrezcas nada
aadi sonriente, estoy seguro de que habr recopilado suficientes tesoros antes de partir.
Registra discretamente sus bolsas pero, a menos que halles algo importante, deja que conserve lo
que haya encontrado.
Y Dalamar?
Sin duda el elfo oscuro ya no est en la Torre, le horroriza la idea de hacer esperar a su
shalafi. Los arrugados dedos del maestro tamborilearon sobre la mesa y su ceo, salpicado de
hondos surcos, se frunci en seal de frustracin. Es extrao el embrujo que irradia Raistlin!
Nunca te has tropezado con l, verdad? No, claro. Recuerdo que yo mismo sent su atractivo
influjo sin comprender de dnde provena.
Quiz yo pueda explicarlo aventur J ustarius. Todos hemos sufrido la burla ajena en un
momento de nuestras vidas, todos hemos envidiado al hermano. Hemos experimentado el dolor,
hemos conocido instantes de fragilidad y hemos anhelado, al igual que l, aplastar a nuestros
enemigos. Si lo compadecemos, lo odiamos y lo tememos al mismo tiempo, es porque anida algo de
l en nuestras entraas, algo que no nos confesamos sino en lo ms oscuro de la noche.
Cierto, todas las criaturas tenemos algo en comn. La ms bondadosa es equiparable a la ms
abyecta, aunque rehuse admitirlo. Dichosa sacerdotisa! Por qu se ha entremetido en este
espinoso asunto? vocifer el anciano hechicero.
Adis, amigo lo ataj el joven al reparar en su creciente desasosiego. Aguardar junto al
laboratorio por si precisas de m cuando hayas terminado.
Gracias murmur Par-Salian sin alzar el rostro.
J ustarius sali renqueando del estudio y, al cerrar la puerta con excesiva precipitacin, dej un
pliegue de su tnica atrapado en el quicio. Desencaj la hoja para liberarlo y reanud la marcha, no
sin antes or unos sollozos procedentes del escritorio.

Las desventuras de un kender

Tasslehoff Burrfoot estaba aburrido. Como todo el mundo sabe, nada hay ms peligroso que un
kender corrodo por tal sensacin.
Bupu, Tas y Caramon estaban cenando. Era un gape presidido por el tedio. El guerrero, absorto
en sus cavilaciones, no pronunci una sola palabra y permaneci inmvil, encerrado en su mutismo,
mientras devoraba sin paladearlo todo cuanto se expona a sus ojos. La enana ni siquiera se haba
sentado junto a sus compaeros. Se haba hecho con un cuenco y se embuta el alimento en la boca
con la rapidez que aprendiera entre los de su raza. Tras vaciar el primer recipiente agarr una
salsera, la mantequilla, azcar y nata y lo engull todo mezclado a idntica velocidad, antes de
apoderarse de una fuente de patatas al horno y empezar a consumirlas. Cuando Tas se percat de su
descontrolada avidez se dispona a tragar un puado de sal, siempre utilizando las manos en lugar
de cubiertos. Por fortuna, el kender la detuvo a tiempo.
Me siento mucho mejor dijo el hombrecillo a la vez que apartaba su plato y trataba de
ignorar a Bupu, que se haba lanzado sobre los restos y los lama con deleite. Y t, Caramon,
cmo te encuentras? Vayamos a explorar.
Explorar! exclam el guerrero, dirigindole una fulminante mirada que le hizo titubear.
Ests loco? No atravesara esa puerta ni aunque me esperasen al otro lado todos los tesoros de
Krynn!
De verdad? pregunt Tas excitado. Y por qu? Oh, Caramon, te lo ruego, cuntame
qu hay en el exterior.
No lo s fue la decepcionante respuesta, pero debe ser espantoso.
No he visto centinelas...
No, y existe una buena razn para que nadie nos vigile lo interrumpi su fornido amigo.
Si no han apostado guardianes no es porque confen en nosotros, sino porque nadie en sus cabales
se aventurara en los pasadizos de la Torre. Conozco bien esa expresin que acabas de adoptar,
Tasslehoff, y te ordeno que la borres de tu semblante. Aunque lograras salir, cosa que dudo
observ la cerrada hoja con temor, probablemente te precipitaras en los poco acogedores brazos
de un espectro o algo peor.
Las pupilas de Tas se dilataron de ansiedad, si bien consigui reprimir el comentario jubiloso
que afloraba en sus labios. Tras posar la vista en sus botines para calmar aquel acceso de
entusiasmo, admiti:
Creo, Caramon, que por un momento he olvidado dnde estamos.
As es lo reprendi el guerrero con severidad, antes de frotarse los doloridos hombros y
agreg: Estoy muy cansado, necesito dormir. Te aconsejo que t y la pequea Bubu, Pupu o
como se llame os acostis tambin. De acuerdo?
Haremos lo que tu digas, Caramon, no te inquietes.
La enana gully, saciada hasta el embotamiento, ya se haba acurrucado sobre una estera
extendida frente al fuego. Utilizaba como almohada un montculo de pur de patatas que no le haba
quedado apetito para consumir.
Caramon espi al kender con evidente recelo y ste, al advertirlo, asumi la actitud ms prxima
a la inocencia que les es dado exhibir a los de su raza. Tanta docilidad hizo que su oponente lo
sealara amenazador y lo obligase a empear su palabra.
Promteme que no abandonars esta estancia, Tasslehoff Burrfoot lo conmin. J ramelo
por tu honor, como haras con Tanis si estuviera aqu.
Lo juro por mi honor repiti el kender en solemne postura, como hara con Tanis si se
hallara entre nosotros.
Bien, te creo.
Suspir el humano y se derrumb sobre un lecho que cruji en ostensible protesta, hundindose
el colchn hasta el suelo bajo tan terrible peso.
Supongo que alguien vendr a despertarnos cuando tomen una decisin declar con voz
mortecina.
Ests realmente dispuesto a viajar al pasado? lo interrog Tas entre pensativo y
nostlgico, sentado ya en su cama con la aparente intencin de desabrocharse las botas.
S, no es ninguna hazaa susurr Caramon somnoliento. Durmamos todos, ha sido un da
muy ajetreado. Y... gracias, amigo. Me has prestado una gran ayuda. Arrastraba las palabras, que
acabaron por diluirse en un sonoro ronquido.
El kender permaneci inmvil, a la espera de que la respiracin de Caramon se tornara rtmica y
regular, lo que no tard en suceder dado el agotamiento tanto fsico como emocional del guerrero.
Al contemplar aquel rostro lvido, asolado por las lgrimas y el dolor, Tas sinti el aguijn de la
conciencia, pero estaba acostumbrado a acallar tales punzadas con igual celeridad que un humano
se sobrepondra a una picadura de mosquito.
Nunca sabr que me he ausentado se dijo a s mismo mientras gateaba por el suelo junto al
lecho del compaero. Adems no se lo he prometido a l, sino a Tanis, que no saldra de esta
cmara. Como Tanis no est aqu, mi juramento queda invalidado. Estoy seguro de que Caramon
habra querido explorar los contornos de no haberle vencido el cansancio.
Sigui elucubrando el hombrecillo de tal manera que, cuando pas sigiloso junto al rechoncho
cuerpecillo de Bupu, estaba ya del todo convencido de que el guerrero le haba ordenado
inspeccionar la zona antes de acostarse. Manipul el picaporte con cierto reparo, temeroso de que se
cumpliera la advertencia de Caramon, pero ste cedi al instante. Somos huspedes, no
prisioneros, se repeta.
Al menos que hubiera un espectro de guardia, nada lo detendra en su cometido. Asom la
cabeza, con suma cautela, por la hoja entreabierta y escudri a ambos lados del pasillo. Nada. No
se vea ninguna figura, as que, tras exhalar un suspiro de desencanto, cruz el umbral y cerr el
acceso a la alcoba.
El pasadizo se prolongaba a derecha e izquierda, fundindose en las sombras de sendos recodos.
Estaba desierto, reinaba en l un fro perturbador. En su lbrego recorrido se dibujaban otras
puertas, todas ellas cerradas a cal y canto, y no alegraba su trazado ningn elemento decorativo, ni
tapices colgados de los muros ni alfombras extendidas sobre el suelo. Ni siquiera se divisaba la luz
de una antorcha, acaso porque los magos se iluminaban por otros medios cuando deambulaban
despus del crepsculo.
Un ventanuco situado en el extremo permita que los rayos de Solinari, la luna de plata, se
filtrasen a travs del cristal, mas su radio de accin era reducido. Por un momento el kender
consider la posibilidad de retroceder hasta la sala que acababa de dejar y encender una tea, si bien
no tard en comprender que, de despertarse Caramon, quiz no recordara que era l quien lo haba
incitado a reconocer el recinto.
Me internar en alguna de esas estancias, tomar prestada una vela y, de paso, tendr la
oportunidad de conocer a otros moradores de la Torre, resolvi el kender.
Avanz por el pasillo, silencioso como los haces lunares que danzaban sobre los muros, hasta
llegar a la siguiente puerta. No llamar, es probable que duerman razon, a la vez que posaba la
mano en el picaporte. Est cerrada con llave! Entusiasmado frente a la perspectiva de hallar una
ocupacin, al menos durante unos minutos, extrajo de una bolsa sus herramientas y las levant
hacia la argntea luz eligiendo el alambre adecuado para forzar la cerradura.
Espero que no la hayan atrancado mediante un hechizo murmur, sintiendo que un fro
repentino entumeca sus huesos. No ignoraba que los magos recurran en ocasiones a tales ardides,
una costumbre que en su opinin de kender atentaba contra la tica ms elemental. Pero quizs en
una Torre de la Alta Hechicera, habitada slo por criaturas arcanas, no juzgaran necesario invocar
tales portentos. Cualquiera podra echarla abajo con otro encantamiento, argument al objeto de
tranquilizarse.
Como era de prever, el cerrojo no opuso resistencia a sus hbiles dedos. Con el corazn
palpitante, el kender empuj el quicio de la puerta y espi el interior de la sala que se desvelaba a
sus ojos. La nica luz que la alumbraba era una dbil fogata a punto de extinguirse, as que aguz el
odo para percibir cualquier sonido procedente del lecho, envuelto en penumbra. No llegaron hasta
l ronquidos ni inhalaciones, y se decidi a entrar. En efecto, la cama estaba vaca.
No les importar que me lleve una vela si no han de utilizarla, se convenci a s mismo.
Cuando detect una con su aguda vista, encendi el pabilo aplicndolo a un carbn incandescente y,
raudo pero meticuloso se entreg al placer de examinar las pertenencias del ocupante de la alcoba.
No tard en comprender que, quienquiera que ste fuese, no se distingua por su pulcritud.
Dos horas despus, y con varias habitaciones en su haber, Tasslehoff regres cansino a la suya,
abultados sus saquillos a causa de los fascinantes artculos que haban ido engrosndolos. Por
descontado, abrigaba la firme intencin de restituir todo a sus dueos a la maana siguiente. Haba
recogido la mayora de los objetos en las mesas, donde yacan esparcidos sin orden ni concierto, e
incluso hall algunos abandonados en el suelo. Tambin haba rescatado atractivas bagatelas de los
bolsillos de tnicas que seguramente deban lavarse, en cuyo caso se habran extraviado y no seran
tiles a nadie.
Antes de llegar, no obstante, y ya salvado el ltimo tramo de pasillo, se detuvo sobresaltado al
ver un torrente de luz en la rendija de su puerta.
Caramon! exclam si bien, lejos de precipitarse, su cerebro se pobl de inmediato de
centenares de excusas plausibles para justificar la larga ronda. Quizs el guerrero an no lo haba
echado de menos, sumergido en los efluvios del alcohol. Sea como fuere, el kender avanz de
puntillas hasta la hoja cerrada y escuch en perfecto silencio.
Oy voces. Reconoci una como la de Bupu, pero la otra... Frunci el ceo pues, aunque le
resultaba familiar, no acababa de identificarla.
Te enviar junto al Gran Pulp en cuanto me reveles su paradero. Cmo voy a cumplir tu
deseo si no me ayudas? protestaba el desconocido, en un tono que denotaba cierta exasperacin.
Al parecer haca ya rato que duraban las negociaciones. Tas mir por el ojo de la cerradura y vio
a Bupu, salpicadas las greas de pur de patata, erguida en actitud recelosa frente a una figura
ataviada de rojo. Al fin, Tas record dnde haba odo aquella voz: perteneca al mago del cnclave
que haba importunado sin descanso a Par-Salian.
Gran Bulp! corrigi indignada la enana gully. Su ttulo es Gran Bulp, no Gran Pulp.
Est en casa. Mndame a casa y yo lo encontrar.
De acuerdo. Dnde est tu casa?
Donde vive el Gran Bulp.
Y dnde vive el Gran Pul... Bulp? insisti el hechicero, abandonadas las ltimas
esperanzas.
En casa fue la sucinta respuesta de Bupu. Ya te lo he dicho antes. Tienes orejas debajo
de esa capucha? Quiz seas sordo.
La diminuta mujer desapareci unos segundos del campo de visin de Tas, al agacharse para
revolver en su hatillo. Cuando se levant de nuevo exhiba en su mano un lagarto muerto, con una
correa anudada en torno a su cola.
Te curar ofreci. Introduce el rabo en el lbulo y...
Agradezco tu inters se apresur a declarar el mago, pero puedo asegurarte que no sufro
ninguna anomala. Veamos, cmo se llama tu hogar? Tiene algn nombre?
El Pozzo, con dos zetas. Imaginativo, verdad? coment ella orgullosa. Fue idea del
Gran Bulp. En una ocasin devor un libro y aprendi mucho. Todava lo guarda aqu aadi,
sealando su estmago.
Tas tuvo que cubrirse los labios con la mano para refrenar una carcajada, mientras adverta que
el hechicero experimentaba problemas similares. Temblbanle los hombros bajo la tnica, y no
pudo articular palabra hasta unos momentos despus. Cuando lo hizo, su voz pareca quebrada.
Cmo denominan los humanos a tu... tu Pozzo?
De un modo muy feo. Se dira que escupen: Skroth.
Skroth repiti el sabio, desconcertado pero sin desistir de su propsito. De pronto,
chasque los dedos y se le ilumin el rostro. Ya lo tengo! exclam. El kender pronunci ese
nombre en la asamblea. Sin duda te refieres a Xak Tsaroth.
Te lo he dicho hace un minuto gru Bupu. De verdad no quieres probar mi remedio
contra la sordera? Insertas la cola...
Emitiendo un suspiro de alivio, el mago extendi la mano sobre la cabeza de la enana y
comenz a entonar un extrao cntico. Entre una y otra estrofa, derramaba sobre la pequea gully
un polvillo que la haca estornudar violentamente.
Ahora volver a casa? indag Bupu, olvidadas sus suspicacias.
El hechicero no contest, no poda interrumpir su frmula.
No es nada simptico rezong ella para sus adentros, molesta por la picazn que la agitaba
cada vez que una nueva capa de polvo se depositaba sobre su cuerpo. Ninguno de estos seres
puede compararse a mi hombre cautivador. l no se burlaba de m, me llamaba pequea.
La substancia harinosa que envolva a la enana gully empez a refulgir con una luz amarilla. Tas
contempl sin resuello cmo los resplandores ganaban intensidad y se tornaban anaranjados, verde
mar, azules y...
Bupu! susurr el kender. Su compaera haba desaparecido.
Y yo ser el prximo!, comprendi aterrorizado. En efecto, el renqueante individuo ech a
andar hacia el lecho donde Tas, en una estratagema digna de su astucia, haba confeccionado una
tosca rplica de s mismo para que Caramon no se preocupara en el caso de despertar.
Tasslehoff Burrfoot lo llam con quedo acento el mago de Tnica Roja. ste se hallaba
ahora en un rincn de la alcoba y el kender haba dejado de divisarle.
El hombrecillo estaba paralizado, aguardando que el sabio descubriera el engao. No le asustaba
la idea de ser atrapado, no sera la primera vez que escapara de un atolladero gracias a su
locuacidad, pero le causaba un espanto indecible que lo mandaran a su recndito pas. Por mucho
que se lo propusieran, no catapultaran a Caramon al pasado sin l.
Mi amigo me necesita! se revolvi en una muda agona. Ellos no saben que atraviesa
momentos difciles, no se han preguntado qu ocurrira si yo no estuviera a su lado para arrancarle
de las tabernas.
Tasslehoff persisti el hechicero al no recibir respuesta. Deba hallarse junto a la cama.
Hundi el kender la mano en uno de sus saquillos y, sacando un puado de quincalla, esper
contra toda esperanza encontrar algo til. Abri la palma, la alz hacia la llama de su vela y
columbr bajo su tenue luz un anillo, un grano de uva y una pelota de cera. Era obvio que estos
ltimos objetos no le interesaban, de modo que se desprendi de ellos.
Caramon! oy que el mago interpelaba al guerrero con tono severo. El hombretn rezong
y gimi, no era difcil adivinar que su oponente lo estaba zarandeando. Caramon, despierta.
Dnde est el kender?
Tas trat de ignorar la escena que se desarrollaba en la cmara para concentrarse en examinar la
sortija. Probablemente era mgica, quiz si recordaba de qu dormitorio la haba sustrado... era el
tercero o el cuarto de la izquierda? Poco importaba, lo que tena que hacer era conjurar sus virtudes
y, por regla general, eso se lograba con slo ceirla al dedo adecuado. El kender era un experto en
estas cuestiones ya que, en el curso de una aventura, se haba probado una accidentalmente y haba
sido transportado al palacio de un perverso brujo. Tal recuerdo lo detuvo, no saba cul sera el
resultado si volva a intentarlo.
Exista la posibilidad de que en su cerco se ocultara alguna clave reveladora. Sin pensarlo dos
veces comenz a voltearla entre sus dedos, tan precipitadamente que a punto estuvo de carsele al
suelo. Por fortuna no era tarea liviana despertar a Caramon!

Era una joya sencilla, tallada en marfil y con dos piedras rosceas. En el interior aparecan unas
runas de imposible lectura, que evocaron en la memoria del kender aquellos anteojos de la visin
que un da perdiera en Neraka. Sinti una gran congoja al pensar en ellos, e indignacin al imaginar
que acaso en la actualidad los luca sobre sus ojos un abyecto draconiano.
Qu... qu pasa? balbuce el amodorrado guerrero. Indiqu a Tas que no se moviera,
que haba espectros...
Maldita sea! reneg el sabio con el rostro tan encendido como el atavo. Se diriga hacia
la puerta!
Escchame, Fizban, te lo suplico! murmur el kender. Si te acuerdas de m, cosa que
pongo en duda, ven en mi auxilio. Yo era aquel individuo de pequea estatura que siempre
recuperaba tu sombrero, estoy seguro de que ese detalle te permitir identificarme. No dejes que
manden a Caramon a ese viaje en solitario! Puedes convertir esta alhaja en un anillo de
invisibilidad, o de algo que les impida apresarme.
Entornando los prpados para no presenciar los horrores que quiz haba invocado, Tasslehoff
desliz la sortija por su pulgar. A decir verdad, en el ltimo momento abri los ojos pues no quera
perderse el esplndido espectculo del Mal.
No se produjo ningn fenmeno, las pisadas desiguales del hechicero se aproximaban,
implacables, a la cerrada puerta. Sin embargo, cuando la desilusin se cerna sobre el hombrecillo
se obr un repentino cambio en su entorno. El pasillo estaba creciendo a ritmo vertiginoso! Un
potente silbido, semejante al del huracn, reson en sus tmpanos, mientras los muros se lanzaban
hacia las alturas y catapultaban el techo hacia el espacio. Boquiabierto, Tas contempl cmo se
agrandaba la hoja de recia madera que lo separaba de su perseguidor hasta asumir un tamao
descomunal.
Qu he hecho? se reprendi alarmado. He magnificado toda la Torre? A lo mejor sus
moradores no lo perciben o, si lo hacen, no le dan importancia.
La inmensa puerta se abri, provocando una rfaga de viento que casi arrastr el desvalido
kender. Frente a l se ergua una gigantesca figura vestida de rojo.
Un coloso! exclam Tas. No slo las dimensiones del edificio han aumentado, tambin
la estatura de sus habitantes. Eso s lo advertirn, al menos la primera vez que intenten calzarse. Y
montarn en clera! La situacin es tan grave como si yo, de pronto, midiera dos metros y no me
cupiera la ropa.
No obstante, y pese a sus fundados temores, el kender observ perplejo que el mago no daba
muestras de sentirse disgustado por tan repentino estirn. Se limit a espiar el pasillo en ambos
sentidos, vociferando:
Tasslehoff Burrfoot!
Incluso baj los ojos hacia el lugar donde l se encontraba, sin verlo!
Gracias, Fizban dijo el kender emocionado, aunque procur no levantar la voz. Se percat
en el acto de que haba pronunciado aquellas palabras en un tono chilln, diferente del habitual, y
prob a invocar de nuevo el nombre de Fizban, no sin antes aclararse la garganta. El resultado fue
idntico.
No tuvo tiempo de reflexionar pues el gigante fij la vista en el suelo, en la juntura de las
piedras donde l se ergua, y coment:
De qu alcoba has escapado, pequeo amigo?
Inmvil, sobrecogido, Tasslehoff contempl cmo aquel enorme ser se agachaba en su direccin
con la manaza abierta. Los dedos se aproximaban para atraparlo, pero estaba tan asustado que no
acert a decir ni hacer nada sino que esper que lo estrujara en su palma. Cuando eso sucediera todo
habra terminado, el hechicero lo enviara a casa sin tardanza a menos que le infligiera un castigo
peor por agrandar su Torre en contra, probablemente, de sus deseos.
La mano se mantuvo unos segundos suspendida sobre su cuerpo y lo sujet por la cola.
La cola! Yo no tengo cola! Sin embargo, por algn sitio debe haberme agarrado, pens el
hombrecillo en un mar de confusiones, mientras la mano le alzaba en el aire.
Logr girar la cabeza en su difcil equilibrio y descubri que, en efecto, le haba crecido un largo
apndice. Y no slo eso, tambin nacan de su vientre cuatro patas rosadas que cubran una
pelambre blanca en vez de sus alegres calzones azules.
Respndeme enseguida le urgi una voz imperiosa que estuvo a punto de dejarlo sordo.
Quin te ha convertido en su familiar, diminuto roedor?





Viaje al Pasado


Familiar. Tasslehoff daba vueltas en su mente a este apelativo, que recordaba haber odo
mencionar a Raistlin en alguna de sus conversaciones de otros tiempos. Las explicaciones del
hechicero, poco a poco, fueron tomando cuerpo en su memoria.
Algunos magos utilizan animales para determinados fines le haba contado. Estas
criaturas o familiares, que es su denominacin comn, actan como extensiones de los sentidos de
su seor. Pueden introducirse en lugares a los que l no tiene acceso, ver lo que a l le est vedado y
escuchar concilibulos sin haber sido invitados.
A Tas se le antoj entonces una idea brillante, si bien Raistlin no pareca muy entusiasmado
porque, segn l, era un sntoma de debilidad depender de otro ser vivo en cuestiones de suma
importancia.
Vas a contestar o no? se impacient el mago de Tnica Roja, a la vez que balanceaba en
las alturas al supuesto roedor.
La sangre se agolp en las sienes del kender causndole un mareo que, dada la situacin, no era
el peor de sus males. Le dolan las articulaciones de su tirante cola y, adems, era indigno
permanecer en tal postura. En un primer momento se le ocurri pensar que era una suerte no tener a
Flint como testigo de su ridicula desdicha.
Supongo se dijo tras una rpida reflexin que los familiares poseen el don del habla.
Espero que se expresarn en lengua comn y no mediante los extraos sonidos que emiten, por
ejemplo, las ratas.
Vers, yo pertenezco a... se aventur en voz alta mientras rebuscaba en su cerebro un
nombre apropiado para un mago. A Faikus declar al fin, recordando, de pronto, que as se
llamaba un estudiante compaero de Raistlin.
Debera haberlo imaginado gru el mago con el ceo fruncido. Has salido para
cumplir algn encargo de tu seor, o te dedicabas simplemente a deambular?
Comprob Tas, aliviado, que el sabio soltaba su cola y lo depositaba en la palma de su mano, sin
dejar por ello de sujetarlo con firmeza. Pos el kender-ratn sus temblorosas garras en el pulgar de
su oponente y sus ojos, ahora saltones y tan encarnados como la tnica de su aprehensor,
intercambiaron una intensa mirada con aqullos otros oscuros y fros.
Qu voy a responderle?, vacil Tas. Ninguna de las alternativas que discurri le pareca
convincente.
Es mi noche libre anunci en un tono agudo que pretenda aparentar indignacin
Temo que has vivido demasiado tiempo en compaa de ese holgazn de Faikus repuso el
mago disgustado. Maana sostendr una larga charla con ese joven. Y en cuanto a ti no
empieces a contorsionarte, te lo ruego! por lo visto has olvidado que la familiar de Sudora suele
salir a estas horas para recorrer los pasillos, a la caza de presas suculentas. Podras haberte
convertido en el poste de Marigold, y no creo que eso constituya una grata experiencia. Ven
conmigo, cuando haya concluido la tarea de hoy te restituir a tu amo.
Tasslehoff, que se dispona a hundir sus afilados colmillos en el pulgar del sabio, cambi
repentinamente de idea. Concluir la tarea de hoy repiti para sus adentros. Seguro que est
relacionada con el viaje de Caramon, y de esta guisa no me resultar difcil escabullirme y partir
junto a l.
Inclin la cabeza en una actitud que deba denotar docilidad ratonil y que sin duda satisfizo al
gigante, pues sonri con aire preocupado y empez a hurgar en sus bolsillos como si buscara algo.
Qu ocurre, J ustarius? inquiri Caramon, que se haba levantado y asomaba ahora la testa
por el dintel a fin de, aturdido y somnoliento, escudriar el pasadizo. Has encontrado ya a Tas?
Al kender? No. El hechicero sonri de nuevo, esta vez visiblemente contrariado. Quiz
tarde un buen rato en descubrir su paradero, los de su raza siempre saben dnde ocultarse.
No lo lastimars, verdad? pregunt el guerrero anhelante, tanto que Tas sinti pena por l
y pens en el modo de tranquilizarle.
Por supuesto que no le asegur J ustarius, sin cejar en su bsqueda. Aunque rectific
quiz sin quererlo se dae l mismo. Hay objetos en la Torre con los que no es aconsejable jugar.
Concentrmonos en ti: ests preparado?
No me ir hasta que haya aparecido mi amigo sano y salvo se empecin Caramon.
No tienes opcin le rega el mago, y Tas percibi en su voz una creciente frialdad. Tu
hermano saldr al alba, la nica manera de ayudarle es que inicies tu viaje en el mismo momento.
Par-Salian tarda varias horas en memorizar y formular este complejo hechizo, as que, debemos
apresurarnos. Lo cierto es que he perdido unos minutos preciosos buscando al kender. Vamos, no
puedo permitirme ms demoras.
Espera suplic el fornido humano con un gesto teatral. Mi ropa, mis pertrechos.
No te inquietes por ellos lo ataj J ustarius.
Haba hallado al fin el artculo que guardaba en su bolsillo, una bolsa plateada.
No puedes ser enviado al pasado con armas ni ingenios del presente le explic, pero una
parte del encantamiento consiste en proporcionarte vestimenta adecuada para el perodo al que te
desplazas.
Significa eso que tendr que prescindir de mi atuendo habitual y que no portar espada? El
guerrero contempl, anonadado, su cuerpo.
Vais a lanzar a este hombre a un tiempo remoto en solitario? Sobrevivir cinco minutos, quiz
menos. Por todos los dioses, no lo permitir!, se rebel el kender sin poder manifestarlo.
La tempestad que ruga en su mente sufri un brusco revs cuando fue arrojado al interior de la
bolsa. Todo se torn negro a su alrededor mientras se precipitaba, dando volteretas, hasta caer boca
arriba, una posicin que en su nueva identidad se le antoj vulnerable. Luch frenticamente para
enderezarse y, tras hacer denodados esfuerzos en los que ara con sus garras los resbaladizos lados
de la bolsa, consigui su propsito. Al verse de nuevo de pie se disip su momentnea angustia.
As que eso es lo que siente uno cuando le domina el pnico. Me alegro de que los de mi raza
no conozcan esta emocin. Y ahora, qu har?, reflexion meditabundo.
Instndose a calmarse, a normalizar el vertiginoso plpito de su corazn, Tasslehoff se agazap
en la base del argnteo calabozo y trat de planificar sus prximos movimientos. En su forcejeo
haba perdido la nocin de los sucesos que se desarrollaban en el exterior, mas una breve escucha le
ayud a situarse de nuevo. Se oan los ecos producidos por dos pares de pies al avanzar por un
pasillo de piedra: las rotundas zancadas de Caramon y el susurrante andar del mago. Experiment
asimismo un suave balanceo, acompaado por el crujir de dos paos al entrechocarse, y comprendi
que su aprehensor haba suspendido el plateado saquillo de su cinto.
Qu tengo que hacer cuando llegue al final del viaje? Cmo volver despus? La voz que
interrogaba a su interlocutor era la de Caramon, amortiguada por la tela pero bastante clara.
Se te explicar todo en su momento fue la respuesta, que al kender le pareci cargada de
paciencia. Abrigas alguna duda, te asaltan pensamientos que no osas confesar? Debes ser
sincero con nosotros.
No. La negativa del guerrero son contundente, ms firme que nunca. No abrigo dudas
ni temores, si te refieres a eso. Ir, conducir a la sacerdotisa Crysania a la presencia de quienes
puedan curarla, ya que, aunque vuestro anciano dignatario asevere lo contrario, yo soy el nico
culpable de su estado catalptico y, en cuanto me haya asegurado de que recibe la ayuda que
necesita, me ocupar en vuestro nombre de Fistandantilus.
Tintine en los odos de Tas un quedo susurro procedente de J ustarius, que el guerrero no
percibi. El corpulento humano describi en grficas imgenes lo que hara con Fintandantilus
cuando lo encontrase, ajeno a aquel siseo inarticulado que al kender le hel la sangre en las venas
del mismo modo que quedara paralizado al detectar, durante el cnclave, la triste mirada dirigida
por Par-Salian a su amigo. Olvidando dnde estaba, el kender-ratn emiti un alarido desgarrado.
Silencio lo conmin el hechicero, a la vez que daba unas abstradas palmadas en la bolsa.
Sernate, dentro de poco estars en tu jaula comiendo maz.
Cmo? pregunt Caramon, y Tas visualiz al instante su expresin de sorpresa.
Sin embargo, el kender estaba ensimismado en otras cavilaciones. Rechinaron sus dientes al
conjurar el trmino jaula en su cerebro una terrible escena, sucedida por una idea no menos
espantosa: Y si no lograba recuperar su aspecto normal?
No hablaba contigo, sino con mi hirsuto amigo del saquillo aclar J ustarius al sobresaltado
guerrero. Se est poniendo tan nervioso que, de no ser porque el tiempo apremia, lo devolvera a
su hogar de inmediato. Pero me precipito aadi al inmovilizarse el pequeo prisionero, creo
que se ha tranquilizado. Disculpa la interrupcin, qu decas?
Tas dej de escucharlos. Muy alicado, se aferr a la pared de la bolsa para suavizar los
bandazos que daba al rebotar contra el renqueante muslo de su portador. No hay que desesperar
se anim a s mismo.Lo ms probable es que el hechizo se deshaga en cuanto me desprenda del
anillo.
Se acarici la diminuta garra que el aro, tras reducirse al tamao adecuado, cercaba en un
perfecto ajuste, y record que la ltima sortija mgica que exhibiera habase negado a abandonar su
dedo Y si ahora suceda lo mismo? Y si estaba condenado a vivir para siempre bajo aquella
pelambre blanca sostenida por cuatro patas rosadas?, pens desazonado.
Tal era la obsesin que lo atenazaba que casi cedi al impulso de arrancarse la alhaja, ansioso de
ver si se inverta el encantamiento.
Por fortuna se contuvo a tiempo. Qu pasara si estallaba la bolsa, surga de ella transformado
en kender y aterrizaba a los pies del hechicero que con tanto ahnco lo buscaba? No, al menos de
este modo lo llevaban a la misma estancia que a Caramon y podra acompaarlo dondequiera que
fuese. Si ms tarde, ya libre, no se operaba la deseada metamorfosis seguira siendo un ratn el resto
de sus das. Haba desgracias peores.
Cmo saldr del saquillo, se preguntaba.
Le dio un vuelco el corazn, no haba recapacitado sobre este problema. No le costara ningn
esfuerzo liberarse en el caso de recuperar su identidad, slo que en ese caso lo atraparan y lo
mandaran a su tierra natal. Por otra parte, si optaba por no ensayar ninguna transformacin y
conformarse con ser un roedor acabara comiendo maz en compaa de Faikus. Gimi el kender-
ratn y ocult el hocico entre sus garras, mientras se repeta que ste era el mayor atolladero de toda
su vida incluida aquella ocasin en que, cuando huy con su mamut lanudo, dos peligrosos brujos
se lanzaron a su caza y captura. Y para colmo de desventuras, su mareo iba en aumento; el
ondulante movimiento del saquillo, el encierro, el viciado olor, los saltos inesperados, haban puesto
la nusea en la boca de su estmago.
Mi error estriba en haber recurrido a Fizban. Quiz sea Paladine, pero algn recoveco mortal
de su ser le inclina a disfrutar provocando farsas jocosas, reflexionaba el consternado Tas.
El hecho de evocar al catico mago y constatar cunto lo echaba de menos no le ayudaba a
sentirse mejor, as que descart tales elucubraciones y trat una vez ms de concentrarse en la
observacin de su entorno, por si le sugera una posible escapatoria. Escudri la sedosa penumbra
que lo envolva y, de pronto, se hizo la luz.
Eres un estpido! se insult en la cumbre de la excitacin. En toda mi vida no haba
conocido a un kender con cerebro de mosquito, a un botarate de semejante envergadura, como dira
Flint. Y tendra razn. Lo nico que hay que cambiar es el trmino "kender" por ratn, ya que he
dejado de pertenecer a mi antigua tribu. Soy un pequeo roedor... y eso me da una ventaja, porque
ahora tengo afilados colmillos.
Al instante, Tasslehoff realiz un primer experimento. Quiso morder la pared ms prxima de la
bolsa pero, al escabullrsele la resbaladiza seda que la compona, el desaliento volvi a aduearse de
l, pero no cedi al pesimismo.
Prueba suerte con la costura, necio, se urgi severo y, en un santiamn, hundi los incisivos
en el hilo que mantena unidas las dos partes de tela. Sus cortantes armas rasgaron las hebras y, tras
deshacer por idntico procedimiento varias puntadas, un mar rojizo se revel a sus ojos: la tnica
del mago! Acarici su faz una rfaga de aire fresco ignoraba qu haba guardado antes su celador
en el saquillo, pero el pobre kender-roedor estaba al borde de la asfixia y se sinti tan
reconfortado que se aplic a su tarea con renovada energa.
No tard en interrumpirse, al reflexionar que si ensanchaba ms la hendidura se precipitara por
ella. No estaba preparado para dejarse caer, todava no, deba aguardar hasta que llegasen al lugar
donde se dirigan. No poda estar muy lejos, ya que llevaban largo rato subiendo sinuosos tramos de
escalera y oa los jadeos de Caramon, poco acostumbrado en la actualidad a ejercitar sus msculos,
percibiendo incluso ciertas irregularidades en el resuello de su arcano gua.
Por qu no me transportas por la magia al laboratorio? sugiri el guerrero, totalmente
derrengado tras la escalada.
Ni hablar! se opuso el hechicero con vehemencia. No obstante, suaviz su tono al
agregar: Desde aqu presiento las vibraciones, las chispas que el inmenso poder de Par-Salian
propaga en el aire al preparar su encantamiento. No permitir que uno de mis nimios hechizos
perturbe las fuerzas que se han desatado esta noche!
Tas se estremeci bajo su blanco pelaje y supuso que Caramon haba experimentado idntica
reaccin, pues oy cmo se aclaraba nervioso la garganta y prosegua el ascenso en absoluto
mutismo. Transcurridos unos minutos, se detuvieron.
Hemos alcanzado nuestro objetivo? pregunt el hombretn, tratando de aparentar una
calma que no tena.
S contest J ustarius en un susurro que oblig al kender a aguzar sus finos sentidos para
captar sus palabras. Te conducir hasta la cspide de la escalera, de la que nos separan escasos
peldaos, y una vez frente a la puerta que la corona la abrir con sigilo y te franquear el acceso.
No despegues los labios! No digas nada susceptible de romper la concentracin del gran maestro,
recuerda que ha pasado varios das ultimando slo los preliminares...
Entonces saba de antemano que esta noche formulara...? intent interrogar Caramon a
su interlocutor. Intua, con cierto retraso, que no era sino una pieza en manos de seres superiores.
Silencio lo ataj el mago de encarnado atuendo, impregnada su voz de ira. Por supuesto,
era consciente de que exista esa posibilidad y tena que prepararse por si acaso. Fue un acierto
tomar tal precaucin, ya que ignorbamos la premura con que pretende actuar tu hermano.
Exhal un hondo suspiro y, ya ms sereno, aadi: Y ahora, te lo repito: cuando salvemos los
ltimos escalones debes sellar tu boca. Has comprendido?
S. El fornido humano pareca haber perdido su capacidad de rplica.
Haz exactamente lo que te ordene Par-Salian. No preguntes, limtate a obedecer. Sers capaz
de controlar tus impulsos?
S accedi Caramon, ms subyugado a cada segundo. Tas incluso detect un ligero temblor
en tan breve respuesta.
Est asustado comprendi el kender. Pobre amigo mo, por qu le someten a tan dura
prueba? No acabo de entenderlo, estoy seguro de que existen motivos inconfesables que escapan a
nuestra percepcin. Sea como fuere, me expondr si es necesario a la clera de Par-Salian pero no
dejar solo a Caramon. De algn modo me reunir con l, no he de privarle de mi ayuda. Adems,
ser maravilloso viajar en el tiempo.
De acuerdo concluy vacilante J ustarius, y Tas repar en la tensin que lo agarrotaba.
Nos despediremos en este punto, guerrero. Espero que los dioses te acompaen, porque vas a
embarcarte en una empresa azarosa... para todos nosotros. No puedes ni siquiera imaginar las
consecuencias del fracaso. Pronunci esta ltima frase tan quedamente que tan slo la oy el
kender, y su inquietud fue en aumento. Deseara poder afirmar que tu hermano merece el intento.
Lo merece repuso el hombretn con convencimiento, ya lo vers.
Ruego a Gilean que no te equivoques. Ests preparado?
S.
Reson en los tmpanos del kender un murmullo de tela, y supuso que el hechicero meneaba la
cabeza bajo su capucha. Acto seguido reanudaron la marcha, subiendo despacio los empinados
peldaos mientras Tas se asomaba por la abertura del saquillo y estudiaba el avance. No tendra
sino unos instantes para actuar.
Alcanzaron la cima, la ancha piedra que marcaba el rellano apareci en el limitado campo de
mira del falso roedor. ste es el momento! decidi, tragando saliva. Percibi un nuevo
movimiento en el cuerpo del mago, sucedido por el crujir de una puerta, y se apresur a limar los
ltimos hilos que afianzaban la costura. Caramon traspas el umbral, la hoja inici su lento
recorrido para ajustarse...
Soltse la ltima puntada que impeda la cada de Tas y ste se lanz al aire, no sin preguntarse
si los ratones aterrizaban siempre de pie como los gatos, ya que en una ocasin haba arrojado a un
felino desde el tejado de su casa para cerciorarse de que as era, con resultado satisfactorio. En
cuanto se tropez con el fro suelo emprendi una rpida carrera, tras advertir que la puerta estaba
cerrada y que el sabio de Tnica Roja comenzaba a alejarse. No se detuvo para estudiar el terreno,
atraves el tramo que lo separaba de la estancia a toda la velocidad de que fue capaz y, encogiendo
su pequeo cuerpo, logr filtrarse por la angosta rendija inferior de la entrada.
Ya dentro del laboratorio, se zambull bajo una librera adosada al muro e hizo un alto al objeto
de tomar aliento.
Qu ocurrira si J ustarius descubra su fuga? Vendra en su busca?
Olvida tan absurdos temores se reconvino, disgustado consigo mismo. Ignora dnde ca y,
en cualquier caso, no osara adentrarse en la sala y arruinar el hechizo.
El bombeo de su corazn volvi poco a poco a la normalidad, de tal modo que sus vas auditivas
se abrieron, de nuevo, a otros ruidos que no fueran sus intensas palpitaciones. Pocos fueron los ecos
que llegaron a sus tmpanos: unos imprecisos siseos, como si alguien ensayara su monlogo para
una representacin callejera, y los esfuerzos que realizaba Caramon a fin de amortiguar los jadeos
de la escalada, fiel a su promesa de no perturbar al gran maestro. Pero eso era todo, si se excepta el
rechinar de las botas del guerrero al levantar los pies a intervalos, preso de un gran desasosiego.
Tengo que verrazon Tas, si quiero enterarme de lo que sucede.
Al deslizarse bajo la librera el kender empez a integrarse de verdad en el universo nico,
diminuto del que haba pasado a formar parte. Era un mundo de migas, de ovillos de hilo y de
polvo, de pinzas y ceniza, de ptalos de rosa secos y hojas de t mojadas, un mundo en el que lo
insignificante adquira inusitadas proporciones. El mobiliario se alzaba sobre l como los rboles en
un bosque, sirviendo, al igual que stos, para proporcionar cobijo. La llama de una vela era el sol,
Caramon un gigante monstruoso.
El kender-ratn rode los descomunales pies de su amigo. Mientras lo haca vislumbr por el
rabillo del ojo seales de movimiento y, al volver la cabeza, atisb otro miembro ms pequeo que,
calzado con una sandalia, sobresala bajo unas vestiduras de color blanco. Reconoci de inmediato a
Par-Salian as que, raudo como una centella, escap en direccin al rincn opuesto de la estancia.
Por fortuna, tan slo lo alumbraban unas oscilantes candelas.
Se detuvo como pudo, patinando sobre la lisa superficie de roca. En el pasado tuvo oportunidad
de visitar el laboratorio del mago, cuando se ci al dedo aquel malhadado anillo mgico que lo
catapult en el espacio, mas, pese al tiempo transcurrido, permanecan impresos en su memoria los
portentos que le fuera dado contemplar. Ech de nuevo a andar mientras cavilaba sobre el esotrico
contenido de la sala, si bien su ensimismamiento no le impidi hacer una prudente pausa antes de
penetrar en un crculo dibujado en el suelo. En el centro de esta circunferencia que, trazada con
polvillo de plata, refulga a la luz de las velas, yaca la sacerdotisa Crysania. Sus pupilas vidriosas
se perdan en la nada, fijas e invidentes, y su rostro estaba tan lvido como el lienzo que la arropaba.
No exista la menor duda de que era aqu donde haba de obrarse el encantamiento. Con la
pelambre erizada sobre su cerviz, Tasslehoff recul a trompicones y se agazap debajo de un bacn
invertido, desde donde podra escudriar la escena sin ser visto.
En el exterior del crculo se ergua Par-Salian, resplandeciente su alba vestimenta en la ferica
luz del objeto que sostena en la mano. Era ste un cetro con joyas incrustadas que despeda vivos
destellos al darle vueltas su portador, de aspecto similar al que ostentara un rey de Nordmaar en
presencia del kender. Sin embargo, el que ahora admiraba se le antoj ms fascinador, quizs a
causa de la manera singular en que estaban ensambladas sus facetas. Algunas de sus partes se
movan mientras que otras, el desconcertado Tas no acertaba a representrselo de otra manera,
giraban sin desplazarse. El gran maestro manipulaba hbilmente este ingenio, doblndolo sobre s
mismo para luego retorcerlo hasta reducirlo al tamao de un huevo. Sin cesar de farfullar extraos
versos, el archimago introdujo tan deslumbrador artculo en un bolsillo de su tnica.
De pronto, y pese a que su oculto espectador no le vio dar ningn paso, Par-Salian se situ en el
interior del cerco, prximo a la figura inerte de Crysania. Se inclin hacia la sacerdotisa, deposit
algo que escap a la observacin del kender en los pliegues de su atuendo y acometi un cntico en
el lenguaje de la magia, a la vez que esbozaba con sus nudosas manos crculos en el aire.
Lanzando una mirada a Caramon, Tas comprob que el guerrero permaneca al lado del cerco
con una extraa expresin en el rostro. Su actitud era la de un ser ajeno a las artes arcanas pero que,
al mismo tiempo, no se siente incmodo frente a sus procedimientos. Es natural, ha crecido entre
hechizos. Quizs imagina que se halla de nuevo junto a su hermano, pens.
Par-Salian enderez la espalda, y el kender sufri un gran sobresalto al advertir el cambio que se
haba operado en l. Su rostro haba envejecido ms an, tindose de una palidez cenicienta, y su
cuerpo se bamboleaba en su erecta postura. Hizo seal de acercarse a Caramon y ste obedeci, si
bien cuid de no pisar el polvillo plateado al penetrar en la zona sagrada. Sumido en un trance, el
hombretn avanz unos pasos para detenerse al lado de la exnime Crysania.
Par-Salian extrajo entonces el cetro de su bolsillo y se lo tendi al humano, quien pos la mano
sobre l de tal suerte que, durante unos segundos, ambos lo sostuvieron. Caramon movi los labios
mas ningn sonido brot de su garganta, como si se estuviera preparando mediante el aprendizaje
de una informacin comunicada mgicamente. Cuando volvi a sellarse la boca del guerrero el
maestro levant ambas palmas y, al hacerlo, se iz del suelo y flot hasta el exterior del crculo a fin
de refugiarse en la oscuridad del laboratorio.
Tas dej de verlo, pero poda or. El cntico que antes iniciara subi de volumen hasta que, de
forma sbita, un muro de plata surgi del crculo trazado en la piedra. Tan brillante era que los
ratoniles ojos del kender comenzaron a arder, si bien no logr desviar la mirada, ni tampoco fue
capaz de bloquear sus tmpanos al agudo gritero que se haba generado en la sala. En efecto, se
haba unido a la estridente tonada del hechicero un coro de voces que parecan nacer en
profundidades abismales y reflejarse sobre la roca, en respuesta a las estrofas de su adalid.
Ms que en la barabnda, los sentidos del kender estaban absortos en la centelleante cortina de
poder. Al otro lado Caramon, inmvil junto a Crysania, sujetaba todava el extrao ingenio. Tas
ahog una exclamacin, que ms se asemejaba a un suspiro, al examinar el laboratorio que, aunque
visible a travs del argnteo muro, pareca parpadear como si luchara por su propia existencia. En
los intervalos de negrura que se alternaban con las intermitencias luminosas se perfilaban imgenes
de bosques, ciudades, lagos y ocanos, todos ellos sucedindose en nebulosas secuencias que iban y
venan, pobladas de criaturas cuyos contornos eran de inmediato reemplazados por otros.
El cuerpo del fornido guerrero empez a vibrar al ritmo de las alucinantes visiones, siempre en
el interior de la columna de luz. Crysania, por su parte, apareca y se desvaneca con idntica
regularidad.
Las lgrimas inundaron el hocico del transformado hombrecillo, prendindose de sus bigotes.
Caramon va a emprender la ms fabulosa aventura de todos los tiempos y me deja aqu, solo, se
lamentaba.
Durante unos inciertos segundos Tasslehoff libr una cruenta batalla contra s mismo. La lgica,
la razn argumentaban en su mente, como lo habra hecho Tanis, que sera un estpido si se
interfera en tan inexplicables prodigios porque, en ese caso, no tardara en arruinar los proyectos de
su amigo. Oa esta voz, s pero los cnticos del mago y de las piedras la fueron difuminando hasta
acallarla por completo.
Par-Salian nunca oy el chillido del pequeo roedor. Tan abstrado estaba en los pormenores del
hechizo que tan slo vislumbr, de soslayo, un leve movimiento. Era ya demasiado tarde cuando
vio salir al ratn de su escondrijo y correr en pos del plateado muro de luz. Aterrorizado, ces en su
canto y las voces de la piedra, ahora huecas, murieron junto a la suya. En el silencio reinante
distingui unas palabras articuladas, asombrosas por el tono en que eran pronunciadas: No me
abandones, Caramon, sin mi ayuda no sabrs salvar los peligros que te aguardan!
El roedor atraves el polvillo de plata, dejando tras de s un rastro refulgente, e irrumpi en el
crculo de luz. Par-Salian percibi un tenue tintineo producido, al parecer, por una sortija que
rodaba en el ptreo suelo, y un instante ms tarde se materializ, tras la cortina que l mismo
conjurara, una tercera figura, arrancndole un alarido desgarrador. Se desvanecieron acto seguido
los vibrantes contornos y los cegadores haces fueron absorbidos en un postrer torbellino, que sumi
el laboratorio en tinieblas.
Dbil, exhausto, el anciano maestro se derrumb sobre el suelo. Su ltimo pensamiento, antes de
abandonarse a su desmayo, fue espantoso. Haba enviado un kender al pasado.

Libro II
































Calumnias

Denubis caminaba sin prisas por los ventilados, luminosos pasillos del Templo de los Dioses
erigido en Istar, absorto en sus cavilaciones y con la mirada perdida en los intrincados diseos del
marmreo suelo. Un observador, al verle deambular sin rumbo y en actitud preocupada, habra
supuesto sin duda que el clrigo era insensible al hecho de que se estaba adentrando en el corazn
del universo. Nada ms lejos de la verdad: era muy poco probable que olvidara tal circunstancia y,
de haber incurrido en un momentneo descuido, el Prncipe de los Sacerdotes se encargara de
recordrselo en su diaria llamada a la oracin.
Somos el corazn del universo repetira el dignatario en una voz tan musical que, en
ocasiones, uno no prestaba atencin al contenido de sus frases. Istar, ciudad elegida de los dioses,
es el centro del orbe y nosotros, quienes vivimos en su seno, somos la vscera que lo alimenta. Del
mismo modo que la sangre fluye por el organismo, baando y enriqueciendo incluso los dedos del
pie, as tambin nuestra fe y enseanzas brotan de este magnfico Templo para llegar a las entraas
de la ms insignificante de las criaturas. Tened presente mi sentencia cuando os entreguis a
vuestros quehaceres cotidianos, porque aquellos que aqu trabajis sois los hijos predilectos de las
divinidades. Al igual que un ligero roce en la hebra ms fina de la argntea telaraa propaga
temblores en toda su superficie, vuestra ms nimia accin podra hacer que se tambalease el reino
de Krynn.
Denubis se estremeci, habra preferido que el Prncipe de los Sacerdotes no utilizara esta
metfora. El clrigo detestaba a las araas y, en realidad, a todos los insectos, algo que nunca
admiti quiz porque le provocaba un sentimiento de culpabilidad. No estaba obligado a amar a
todo ser viviente salvo, por supuesto, aqullos que creara la Reina de la Oscuridad? Tal categora
englobaba a los ogros, goblins, trolls y otras razas perversas, pero no tena la total certeza de que las
araas figuraran en la lista. Aunque era su firme intencin preguntarlo, saba que ese paso
entraara un debate filosfico de varias horas con los Hijos Venerables y no crea que mereciese la
pena. Cualquiera que fuese el veredicto, en su fuero interno seguira odiando a las araas. El clrigo
se golpe suavemente la incipiente calva. Cmo haba llegado su errabunda mente a centrarse en
tan abyectos animales?
Me estoy haciendo viejo pens con un suspiro. No tardar en ser como el pobre Arabacus
si no desarrollo ms actividad que la de sentarme en los jardines y dormir hasta que alguien me
despierte para cenar. Suspir de nuevo, si bien senta ms envidia que lstima. Al menos,
Arabacus se ha salvado de...
Denubis.
Hizo una pausa a fin de escudriar el ancho corredor, pero no vio a nadie. Un temblor recorri
su espina dorsal al preguntarse si haba odo una voz susurrante, o tan slo lo haba imaginado.
Denubis insisti el enigmtico ser, en idntico tono.
Esta vez el clrigo estudi ms minuciosamente las sombras proyectadas por las robustas
columnas de mrmol que sostenan el ureo techo y, entre ellas, distingui una ms oscura, una
mancha de negrura en las tinieblas. Contuvo la exclamacin de ira que afloraba a sus labios y,
refrenando asimismo un segundo temblor que agitaba sus msculos, hizo un alto en su camino y se
aproxim despacio a la figura que se dibujaba en la penumbra a sabiendas de que sta no
abandonara su lbrego entorno para ir hacia l. La luz no daaba al ser que le haba llamado como
sola perjudicar a los hijos de la noche, ya que al parecer nada en la faz del mundo era capaz de
lastimarle. Si no acuda a su presencia era, simplemente, porque prefera las sombras. Muy
teatral, se dijo el clrigo con una mueca sarcstica.
Qu quieres de m, Ente Oscuro? inquiri con una voz que pretenda ser agradable.
Intuy una ambigua sonrisa en el nebuloso rostro, y comprendi que su interlocutor conoca sus
ms secretas elucubraciones.
Maldita sea! reneg Denubis, fiel a un hbito que el Prncipe de los Sacerdotes
desaprobaba pero que l, simple mortal, no haba logrado desechar. Por qu permite nuestro
dignatario que se pasee por la corte en lugar de desterrarlo, como hizo con los otros?
Su pregunta no iba dirigida a nadie en concreto dado que, en el fondo de su alma, saba la
respuesta. Este ser era demasiado peligroso, su poder traspasaba todas las fronteras. El Prncipe de
los Sacerdotes lo conservaba en su compaa como un hombre corriente albergara en su casa a un
mastn feroz: es consciente de que el animal atacar a quien le ordene, pero debe asegurarse
constantemente de que permanece atado a su tralla pues, si la correa se rompiera, la bestia se
abalanzara contra el cuello del amo.
Siento mucho molestarte, Denubis se disculp el Ente con aquella voz acariciadora, ms
aun al verte absorbido por tan hondas reflexiones. Si oso interrumpirte, es porque en este mismo
instante tiene lugar, no lejos de aqu, un evento de suma importancia. Debes reunir un batalln de
centinelas del Templo y encaminarte a la plaza del mercado. All, en la encrucijada, hallars a una
Hija Venerable de Paladine en estado comatoso. Y, en el mismo lugar, se encuentra el hombre que
la asalt.
Los ojos del clrigo casi se salieron de sus rbitas, antes de encogerse en rendijas que denotaban
suspicacia.
Cmo te has enterado? indag.
La figura hizo un leve movimiento en su lgubre aureola y la lnea que formaban sus labios, fina
pero discernible, se ensanch en una aproximacin a lo que denominamos sonrisa.
Denubis, hace muchos aos que nos conocemos argument el Ente Oscuro en actitud
burlona. Le preguntas al viento cmo sopla? Interrogas a las estrellas para averiguar de dnde
procede su brillo? Lo s, amigo mo, y eso debe bastarte.
Pero... El clrigo decidi callar, sus protestas de nada haban de servirle. Sin embargo, no
era tan sencillo convocar a un batalln de guardianes del Templo. Tendra que dar explicaciones e
informar a las autoridades. Sumido en una gran confusin, se llev las manos a las sienes.
Apresrate, Denubis le urgi el sombro personaje. No vivir mucho tiempo.
El infeliz humano trag saliva. Una Hija Venerable de Paladine asaltada, moribunda! Y en la
plaza del mercado! Probablemente la rodeaba una muchedumbre boquiabierta. Qu escndalo! El
Prncipe de los Sacerdotes se disgustara sobremanera cuando le comunicara tal noticia.
Quiso hablar, mas enmudeci de nuevo para buscar el auxilio de la figura. Comprendiendo que
no haba de brindrselo dio media vuelta y, entre el revoloteo de su propia tnica, ech a correr por
el pasillo. Sus sandalias de piel araaban el suelo en su precipitada marcha y levantaban
estruendosos ecos.
Al llegar al cuartel del capitn de la guardia, Denubis consigui, con voz jadeante tras su
carrera, formular su demanda al teniente que se hallaba de servicio. Como haba previsto, se origin
una autntica conmocin y, mientras esperaba que apareciese el oficial en funciones, se derrumb
sobre una silla a fin de recuperar el resuello.
La identidad del creador de las araas era un asunto abierto a debate pero, en la mente de
Denubis, no exista la menor duda sobre quin haba concebido al Ente Oscuro. Estaba seguro de
que la figura se mantena agazapada en la penumbra, rindose de l.

Tasslehoff!
El kender abri los ojos, tan aturdido que no adivinaba dnde estaba ni quin era. Una voz haba
pronunciado un nombre que le resultaba familiar, sa era su nica certeza en el torbellino que le
envolva. An confuso, examin el paraje y advirti que estaba acostado encima de un humano
corpulento, tumbado a su vez cuan largo era en medio de una calle. El individuo le miraba perplejo,
quiz porque Tas se hallaba encaramado a su rollizo vientre.
Tas repiti el hombretn, ms asombrado a cada instante. Me temo que no deberas
haber venido.
No lo s contest el kender, ocupado sobre todo en discernir si Tas era su apelativo.
De pronto, despert su memoria y evoc el cntico de Par-Salian, la sortija que se desprendi de
su dedo, la luz cegadora, el coro formado por las piedras, el terrible alarido del mago...
Claro que tena que venir! replic irritado, desechando de su mente el grito del
hechicero. No creers que iba a permitirte realizar el viaje en solitario, verdad? imprec al
humano, tan prximo que casi se frotaron sus narices.
Estoy desconcertado, no puedo afirmar nada, pero aun as balbuce Caramon me parece
que...
En cualquier caso, aqu estoy lo ataj Tas mientras saltaba de su carnosa atalaya para
aterrizar en el adoquinado. Por cierto, dnde es aqu? pregunt en un susurro casi inaudible
. Te ayudar a incorporarte ofreci en voz alta, tendindole la mano con la esperanza de
ahuyentar las sospechas que respecto a su presencia abrigaba el fornido compaero. Ignoraba si
poda devolverle al futuro, mas no tena la menor intencin de averiguarlo.
Caramon se esforz en enderezar su cuerpo, tan torpemente que al kender se le escap una risita
al compararle en el pensamiento con una tortuga echada sobre su caparazn. Fue entonces cuando el
hombrecillo repar en que el atuendo de su amigo nada tena que ver con el que luciera antes de
abandonar la Torre. En la morada de Par-Salian vesta su propia cota de malla, o las partes que
haba podido ajustarse, y tambin una holgada camisa que le cosiera Tika con su abnegado amor.
Ahora, en cambio, cubra su redondez una saya de spera tela, unida por unas costuras de burdos
hilvanes. Una zamarra de cuero penda de sus hombros y, a juzgar por su estado, deba haber
sufrido los estragos del tiempo y mil batallas. Quizs en su da tuvo botones; de ser as haban
desaparecido, si bien Tas recapacit que tampoco eran necesarios pues resultaba imposible abrochar
la exigua pieza al abultado estmago que deba arropar. Unos deformados calzones y un par de
botas remendadas, con un agujero por el que sobresala un dedo, completaban el ruinoso equipo.
Qu mal huele! se quej Caramon, olisqueando a su alrededor. Quin emite estos
desagradables efluvios?
T contest el kender, a la vez que se tapaba la nariz y agitaba la mano libre como si
pudiera disipar el hedor. Caramon apestaba a aguardiente enanil! El hombrecillo lo escudri sin
comprender. El guerrero estaba sobrio en la Torre, y quedaba patente que no haba probado el
alcohol en su mirada que, aunque confusa, se mantena firme. Adems, no se observaba ningn
bamboleo en su figura erecta.
El hombretn baj los ojos y, al hacerlo, se vio a s mismo.
Qu pasa aqu? inquiri atnito.
Imaginaba que los magos eran ms competentes coment Tasslehoff con tono reprobatorio
estudiando las vestiduras del compaero. Ya s que un hechizo tan poderoso ha de estropear la
ropa, pero...
Una repentina idea sell sus labios. Temeroso de verla confirmada, l tambin se examin, y al
instante exhal un suspiro de alivio. Nada en su persona se haba alterado, incluso sus saquillos
estaban intactos. Una molesta voz mencion en su interior que quiz se deba a que l no tena que
ser transportado junto al guerrero, mas juzg conveniente ignorar tal observacin.
Vayamos a investigar propuso risueo, uniendo la accin a la palabra.
Haba intuido por los olores dnde se encontraban: en un callejn. Arrug las fosas nasales al
constatar que no era slo Caramon quien despeda la nauseabunda fetidez, sino los desperdicios de
toda suerte que se apilaban sobre el empedrado. La calleja estaba sumida en la penumbra a causa
del alto edificio que la tapiaba, una ptrea mole que impeda el paso de la luz. No obstante era de
da, y en el extremo del pasadizo se vislumbraba una avenida rebosante de actividad por la que los
viandantes iban y venan en numerosos grupos.
Me parece que es un mercado aventur Tas interesado, y ech a andar en direccin al
bullicio. A qu ciudad dijiste que nos enviaran?
A Istar farfull Caramon a su espalda. Tas!
Al percibir el tono de espanto con que el hombretn vocifer su nombre el kender dio media
vuelta, no sin llevarse la mano al cuchillo que portaba en su cinto. Su corpulento amigo se haba
arrodillado junto a un abultado fardo que yaca en la calleja.
De qu se trata? indag.
De quin, no de qu lo corrigi el guerrero. Es la sacerdotisa afirm, a la vez que
alzaba una capa de tonos pardos.
Crysania! exclam Tas horrorizado, tras acercarse. Qu le han hecho? Cometieron
algn error al formular el encantamiento?
Lo ignoro, pero debemos buscar ayuda. Con sumo cuidado, Caramon cubri de nuevo el
magullado y sanguinolento rostro de la dama.
Yo me ocupar de eso se ofreci el kender, qudate a su lado para protegerla. Temo que
no hemos ido a parar a uno de los mejores barrios de la ciudad, ya me entiendes.
S admiti el hombretn con un triste suspiro.
No te inquietes, saldremos adelante. Mientras hablaba, Tas dio unos golpecitos
tranquilizadores en el robusto hombro de su compaero, quien asinti mediante un mudo ademn de
cabeza. Se gir acto seguido y jalon de nuevo la calleja hacia la avenida, entrando en ella por la
acera.
Cuando se dispona a pedir socorro una mano se cerr en torno a su brazo y lo arrastr hacia un
rincn, con tanta fuerza que incluso lo levant al aire.
Puede saberse adonde te diriges? lo interrog el dueo de aquella garra de acero.
Tas lade el semblante y se enfrent a un hombre barbudo, de facciones inescrutables bajo un
refulgente yelmo, aunque sus ojos se adivinaban oscuros y glidos.
Un guardin, comprendi al instante el apresado, que posea una gran experiencia con este
tipo de soldados.
Precisamente buscaba a alguien como t explic, contorsionndose para recuperar la
libertad y adoptando al mismo tiempo una actitud inocente.
Una historia poco verosmil, digna de la improvisacin de un kender gru el individuo.
Si fuera cierta marcara un hito en el devenir de Krynn, por la novedad que representa.
Es cierta se indign el hombrecillo. Han lastimado a una amiga nuestra en esa calleja.
El centinela consult con la mirada a un personaje en el que Tasslehoff no haba reparado, un
clrigo investido de la tnica blanca.
Oh, un sacerdote! se sorprendi. Ha sido una suerte...
Sell su boca el soldado al aplicar sobre ella la mano libre.
Qu opinas, Denubis? Estamos junto al callejn de los Mendigos, lo ms probable apunt
el guardin es que hayan acuchillado a un ladrn desprevenido y nos encontremos frente a una
reyerta de truhanes. No deberamos intervenir.
El clrigo era un humano de mediana edad, grave en su expresin y con unos claros sobre las
sienes que anunciaban su prxima vejez. Tas vio cmo estudiaba la plaza del mercado y meneaba la
cabeza, antes de declarar:
El Ente Oscuro ha hablado de la encrucijada, que est muy cerca de aqu. Vamos a investigar.
De acuerdo accedi el recio custodio encogindose de hombros.
Design a dos hombres de uniforme, lo que hizo pensar a Tas que se trataba de un oficial, y los
observ mientras avanzaban cautelosos por el mugriento pasadizo. Su palma se mantena afianzada
sobre el kender que, al sentirse asfixiado, logr articular un pattico grito.
Djale respirar, capitn le indic el sacerdote sin cesar de lanzar ansiosas miradas a su
alrededor.
Tendremos que escuchar su interminable chchara rezong el aludido, pero retir la mano.
Estars callado, verdad? rog Denubis a Tas con la preocupacin reflejada en la faz. Sin
duda eres consciente de la importancia que reviste este asunto.
Aunque ignoraba el exacto significado de su ltima sentencia, el kender opt por asentir en
silencio. Satisfecho, el eclesistico centr la atencin en los soldados y el prisionero lo imit no sin
esfuerzo, ya que tuvo que torcer el cuello en una forzada postura. Vio que Caramon se apartaba del
fardo informe que protega para permitir que se aproximasen los centinelas. Uno de ellos se
arrodill a su lado y levant la capa.
Capitn! vocifer, al mismo tiempo que el otro guardin agarraba a Caramon. Sorprendido
y furioso a recibir un trato tan brutal, el guerrero se deshizo de su agresor y se encar con el otro,
que se haba puesto en pie de un salto. Refulgi el acero.
Diablos! blasfem el capitn Vigila a este pequeo bastardo, Denubis bram al
clrigo de la tnica blanca, y arroj a Tas en su direccin.
No debera acompaarte? propuso Denubis inmovilizando al kender cuando, llevado por
el impulso, tropez contra su cuerpo.
No!
El oficial se adentr a grandes zancadas en la calleja con la espada desenvainada, y Tas le oy
farfullar algo sobre un tipo peligroso.
Caramon no es peligroso protest el hombrecillo alzando la vista hacia el clrigo. Espero
que no le hagan dao. Qu es lo que sucede?
No tardaremos en averiguarlo respondi Denubis en un acento estentreo, si bien
desmenta tal despliegue de energa la suavidad con que sujetaba a su presa. El kender consider la
posibilidad de escapar, pues nada haba mejor que un concurrido mercado para ocultarse, pero la
suya fue una idea tan fugaz e instintiva como el gesto de Caramon al desembarazarse de su atacante.
No poda abandonar a su amigo.
No le lastimarn si se entrega pacficamente coment el clrigo con un suspiro. Aunque
si ha hecho lo que temo se estremeci y call unos segundos ms le valdra sucumbir ahora
mismo, su muerte sera ms benigna.
Qu crees que ha hecho? indag Tas desconcertado. Tambin su compaero pareca
confuso, el hombrecillo advirti que alzaba los brazos entre protestas de inocencia.
Pero, mientras argumentaba, uno de los soldados se situ tras su espalda y flagel la parte
posterior de sus rodillas con el mango de la lanza. El guerrero dobl las piernas a causa del impacto
y, en cuanto empez a tambalearse, el centinela que tena delante lo abati mediante un severo
golpe en el pecho.
Apenas haba rozado el suelo el herido, ya aguijoneaba su garganta la punta de un acero.
Levant las manos dbilmente para dar a entender que se renda y sus adversarios se apresuraron a
voltearle para, una vez postrado de bruces, atarle las manos sobre el espinazo con pasmosa
habilidad.
Diles que se detengan apremi Tas a su custodio, forcejeando con denuedo. No pueden
hacerle eso.
Silencio, amiguito, es preferible que te quedes conmigo y no te inmiscuyas le recomend
Denubis quien, al percatarse de que haba relajado su presin, aferr al hombrecillo con mayor
firmeza. Escchame, te lo ruego. No puedes ayudarle, el intentarlo no te servir sino para
complicar las cosas.
Los soldados zarandearon a Caramon hasta incorporarlo y procedieron a registrarlo con esmero,
zambullendo incluso sus brazos en el interior de los ajados calzones que ahora portaba. Encontraron
una daga en su cinto, que entregaron a su capitn, al lado de un singular frasco. Uno de ellos lo
destap, olisque su interior y lo desech con una mueca de repugnancia.
Otro de los centinelas seal a la inerte figura que yaca sobre el empedrado, y el capitn se
agach para examinarla. Tas le vio menear la cabeza antes de alzar en volandas el rgido cuerpo de
Crysania ayudado por uno de sus hombres, y recorrer la calleja en direccin a la plaza. Al pasar
junto a Caramon le espet un ofensivo insulto, una imprecacin soez que reson en los tmpanos del
anonadado kender y, al parecer, tambin en los de su amigo, ya que el rostro de ste asumi la
palidez de la muerte.
Volvindose hacia Denubis, Tas descubri que tena los labios apretados y sinti el temblor de
sus dedos sobre los hombros, donde los haba posado. No le caba la menor duda, ahora saba de
qu acusaban al hombretn.
No! exclam en un alarido agnico. No podis pensar eso. Caramon es inofensivo,
nunca atacara de un modo tan vil a la sacerdotisa. Slo pretenda socorrerla! En realidad para eso
hemos venido, salvar a Crysania es uno de los objetivos primordiales de nuestro viaje. Por favor,
atiende a razones aadi, uniendo las manos en actitud de splica. Mi amigo es un guerrero y,
como tal, ha matado a algunas criaturas, pero tan slo a draconianos, goblins y otros seres
despreciables. Debes confiar en m, nunca mentira en una situacin como sta!
Denubis, perdido en sus cavilaciones, se limit a ignorarlo y contemplar a la comitiva que se
aproximaba.
-No! se revolvi desesperado el kender. No es posible que abriguis la menor sospecha
sobre l! Odio este lugar, quiero regresar a mi mundo.
Su sensacin de impotencia aument al reparar en la desencajada faz del compaero y,
prorrumpiendo en llanto, se cubri los ojos con las manos preso de violentas convulsiones. De
pronto, sinti el contacto de unos dedos que lo acariciaban con dulzura.
Vamos, sernate le dijo Denubis. Tendrs oportunidad de relatar tu historia, y tambin tu
amigo. Si sois inocentes nada malo os ocurrir. Call, y Tas le oy preguntar entre suspiros: El
humano ha estado bebiendo, me equivoco?
Desde luego contest el kender casi sin resuello. No ha probado una gota de alcohol.
Se quebr su voz, no obstante, al escudriar al orondo cautivo mientras los soldados lo
conducan a la avenida donde l aguardaba junto al clrigo. Tena la tez embadurnada con las
inmundicias del pasaje, chorreaba la sangre por un corte abierto en su labio y sus pupilas, tambin
sanguinolentas, le conferan un aspecto salvaje que contrastaba con la vacuidad de su rostro.
Adems, el legado de antiguas borracheras se marcaba ostensiblemente en sus enrojecidos y
embotados pmulos. Perplejo, aturdido, el guerrero caminaba con paso inseguro hacia el lugar
donde la muchedumbre, que se haba congregado a la vista de los guardias, lo saludaba entre
exclamaciones de toda ndole.
Tas hundi la cabeza sobre el pecho. Qu estaba haciendo Par-Salian? Haba fracasado en su
intento de memorizar el hechizo, hasta tal punto que ni siquiera se hallaban ahora en Istar? Se
haban perdido? Quizs eran vctimas de una espantosa pesadilla.
Qu ha pasado? interrog Denubis al capitn, sacando al kender de su momentneo
ensimismamiento. Estaba en lo cierto el Ente Oscuro?
S fue la tajante respuesta. Acaso ha errado alguna vez en sus apreciaciones?
Quin es la dama? prosigui el clrigo.
Ignoro su identidad, aunque debe pertenecer a tu Orden a juzgar por el Medalln de Paladine
que exhibe en su pecho. Est muy maltrecha, incluso afirmara que ha muerto de no ser por el tenue
plpito que se percibe en su cuello.
Crees que ha sido... que ha sido...? No pudo pronunciar la palabra, pero no era necesario.
No lo s confes el oficial. Lo que es evidente es que la han maltratado y ha sufrido una
especie de ataque. Tiene los ojos abiertos, mas no da muestras de ver ni or nada.
Debemos llevarla al Templo sin tardanza orden el clrigo con determinacin, si bien
Tasslehoff detect un titubeo en su voz. Mientras hablaban sus superiores, los soldados se afanaban
en dispersar al gento interponiendo sus lanzas y haciendo retroceder a los curiosos.
Todo est bajo control decan. Moveos, el mercado no tardar en cerrar y es mejor que
ultimis vuestras compras en lugar de quedaros aqu como pasmarotes.
Yo no la lastim, nunca la he tocado! estall Caramon de forma inesperada. No la
lastim repiti, anegados sus ojos en lgrimas.
Claro que no! lo espet desdeoso el capitn. Encerrad a este par de bribones en el
calabozo indic a sus subordinados.
Tas se sobresalt cuando uno de los soldados asi su brazo dolorosamente pero, en un reflejo
fruto de su perplejidad, se aferr a la tnica de Denubis y rehus soltarla. El clrigo, que haba
posado su mano en la inmvil figura de Crysania, dio media vuelta al sentir los dedos forcejeantes
del prisionero.
Tienes que creerle, est diciendo la verdad imploraba el kender sin rendirse a las sacudidas
del centinela.
Eres un amigo leal lo felicit el eclesistico, una virtud poco frecuente en un kender.
Espero aadi, a la vez que acariciaba su copete con aire distrado y la tristeza reflejada en sus
rasgos que tu fe en este hombre sea justificada. Sin embargo debes comprender que en ocasiones,
cuando se ha bebido en exceso, el alcohol nos empuja a cometer actos...
Olvida esta absurda representacin! intervino el soldado, enfurecido a causa de la febril
resistencia de Tas. No surtir efecto.
No permitas que te enternezca, Hijo Venerable de Paladine apostill el capitn. Ya
conoces a los de su raza.
S respondi Denubis, sin apartar la vista de Tasslehoff mientras los guardianes lo
arrancaban de sus ropajes y lo conducan, junto a Caramon, a travs de dos hileras de espectadores
que se demoraban en la plaza para asistir al desenlace de la escena. Conozco a los kenders y por
eso afirmo que ste es extraordinario musit antes de centrarse de nuevo en Crysania y
proponer: Si continas sostenindola, capitn, rogar a Paladine que nos traslade de inmediato al
Templo.
Tas lanz una ltima mirada atrs, con dificultad debido a las garras que lo atenazaban, y vio al
clrigo y al capitn de la guardia en la plaza del mercado, solos, envueltos en una brillante luz
blanca. De pronto, se desvaneci la aureola y ambos desaparecieron con ella.
Pestae lleno de pasmo y, al no fijarse en dnde pona los pies, tropez. Cay sobre el
adoquinado hacindose varios rasguos en las rodillas y las manos, que haba adelantado para
amortiguar el golpe. Una mano lo agarr por el cuello de la camisa, lo incorpor bruscamente y le
dio un violento empelln.
Camina y no intentes escapar. Tus argucias no te servirn de nada.
El kender obedeci, tan desmoralizado que ni siquiera atin a espiar el panorama. Tan slo
contemplaba a Caramon, y la imagen que ste ofreca le rompa el corazn: abrumado por la
vergenza y el miedo, el guerrero se arrastraba ms que caminaba, ciego a cuanto le rodeaba.
Yo no la lastim persista. Alguien ha cometido un error.


El templo de Istar


Las melodiosas voces elfas fueron aumentando de volumen, sus dulces notas trazaron una
espiral de octavas como si pudieran elevar sus plegarias hasta el cielo mediante un simple ascenso
por las escalas. Los rostros de las mujeres, iluminados merced a los rayos del ocaso que se filtraban
a travs de los altos ventanales, se tieron de tonalidades rosceas mientras que en sus ojos, brillaba
una fervorosa inspiracin.
Los atentos peregrinos lloraban ante tal despliegue de belleza, de manera que las tnicas blancas
y azules de las integrantes del coro blancas para las Hijas Venerables de Paladine, celestes para
las Hijas de Mishakal se confundieron en una sugestiva bruma. Muchos aseveraran ms tarde
que haban visto cmo las mujeres elfas eran transportadas hacia el firmamento, arropadas en
mullidas nubes.
Cuando sus cnticos alcanzaron un crescendo de envolvente dulzura un coro de profundas voces
masculinas se integr en el salmo, manteniendo arraigados a la tierra aquellos rezos que pretendan
remontarse a las alturas cual pjaros en libertad o, en opinin del prosaico Denubis, cortndoles las
alas. Se dijo el clrigo que deba estar demasiado cansado para apreciar la armona, pues en su
juventud tambin l haba sido capaz de purificar su alma con las lgrimas al escuchar el himno
vespertino. Despus, al transcurrir los aos, la ceremonia se convirti en rutina. Recordaba bien el
impacto que le haba causado sorprenderse por vez primera pensando en un asunto apremiante
durante las oraciones. Ahora era peor que un ejercicio cotidiano, haba pasado a ser algo irritante,
molesto y aburrido. A decir verdad haba llegado a temer este momento del da, y aprovechaba
cualquier oportunidad que se le ofreciera para excusar su presencia.
Por qu? Reprochaba en gran parte el negativo cambio a las mujeres elfas. Prejuicios raciales,
admiti en su fuero interno, pero no poda vencerlos. Todos los aos un grupo de fminas de esta
raza, las Hijas Venerables y sus discpulas, viajaban a Istar desde la gloriosa regin de Silvanesti
para instalarse un ao en la ciudad y consagrarse al servicio eclesistico. Significaba esto que
entonaban cada noche el himno vespertino y, durante la jornada, deambulaban de un lado a otro
recordando a cuantos las vean que los elfos eran el pueblo elegido de los dioses, el primero en ser
creado y dotado, adems, de una longevidad que se extenda a varios siglos. Sea como fuere, slo a
Denubis pareca perturbarle este hecho.
Aquella tarde la sesin de cnticos le resultaba especialmente tediosa, porque ocupaba su
pensamiento la mujer que haba llevado al Templo a medioda. Casi haba logrado eludir el
compromiso pero, en el ltimo momento, lo haba capturado Gerald, un veterano clrigo cuyos das
en Krynn estaban contados y que hallaba reconfortante asistir a las plegarias. Quiz, recapacit
Denubis, su entusiasmo se deba a su absoluta sordera que, por otra parte, le haba impedido
explicarle que tena problemas urgentes que resolver. Tras varios intentos infructuosos, se vio
obligado a ceder y ofrecer su brazo al senil sacerdote. Gerald estaba junto a l, en ostensible trance,
acaso representndose el hermoso plano de existencia al que no tardara en acceder.
Reflexionaba Denubis sobre su superior y tambin sobre la sacerdotisa, de la que no haba
tenido noticia desde que la depositara entre los muros del Templo, cuando sinti en su brazo el
contacto de unos dedos. Dio un respingo y mir en su derredor con la culpabilidad dibujada en sus
rasgos, preguntndose si alguien haba detectado su actitud distrada y se dispona a delatarlo. Al
principio no adivin quin le haba tocado, ya que sus dos vecinos estaban sumidos en sus plegarias,
mas un segundo aviso le hizo comprender que la ligera presin provena de alguien situado a su
espalda. Un rpido vistazo en ese sentido le revel la presencia de una mano, que se deslizaba
cautelosa por la cortina de separacin entre la galera donde se hallaba junto a los Hijos Venerables
y las antecmaras que la rodeaban.
La misteriosa mano le hizo seal de acercarse y el clrigo, desconcertado, abandon su lugar en
la hilera y tante con sigilo la cortina, tratando de traspasarla sin llamar la atencin. La mano se
haba retirado y no encontraba ninguna abertura entre los pliegues de grueso terciopelo, de modo
que comenz a agitarlos hasta que al fin, convencido de que todas las miradas de los peregrinos
confluan en su persona, descubri la salida y la cruz a trompicones.
Un joven aclito de plcido porte se inclin en una reverencia ante el sudoroso eclesistico,
ajeno a su turbacin.
Te ruego que me disculpes por interrumpirte en tus oraciones, Hijo Venerable, pero el
Prncipe de los Sacerdotes solicita que le dediques unos minutos de tu tiempo si no te causa grave
inconveniente.
El discpulo pronunci esta frmula de cortesa con tal naturalidad que a ningn observador
casual le habra extraado escuchar una negativa de Denubis, algo as como: Ahora me es
imposible, me reclaman otros deberes. Quiz ms tarde.
Sin embargo, Denubis no dijo nada semejante. Palideci y murmur la consabida frase de Ser
un honor, que el aclito recibi sin inmutarse por la fuerza de la costumbre. Asinti mediante un
ademn de cabeza, dio media vuelta y gui al clrigo, a travs de los ventilados y sinuosos pasillos
del Templo, hacia las habitaciones privadas del mximo dignatario de Istar.
Mientras aceleraba la marcha para no quedar rezagado, el maduro eclesistico cavilaba sobre el
motivo de tan urgente convocatoria, pensando que guardaba relacin directa con la sacerdotisa de la
calleja. No haba sido requerido por su superior en dos aos, y no poda ser una coincidencia que lo
mandase llamar para otras cuestiones el mismo da en que hallara a la Hija Venerable moribunda en
un rincn prximo a la plaza del mercado.
Quizs ha fallecido, y quiere comunicrmelo personalmente. Sera una gentileza, quiz fuera
de lugar en alguien que debe ocuparse de problemas tan importantes como el destino de las
naciones pero, a fin de cuentas, una prueba fehaciente de su amabilidad, pens Denubis
apesadumbrado.
Esperaba equivocarse, no slo por ella sino por el humano y el kender. Tambin estas dos
criaturas haban presidido sus elucubraciones a lo largo del da, sobre todo el hombrecillo. Al igual
que otros habitantes de Krynn, Denubis tena una pobre opinin de estos seres que no mostraban el
menor respeto por las reglas de convivencia ni la propiedad particular, ni siquiera entre ellos
mismos. No obstante, el que ahora lo inquietaba pareca poseer unas cualidades excepcionales.
Cualquier otro de los que conoca o crea conocer se habra dado a la fuga con slo presentir el
peligro y l, en cambio, haba permanecido al lado de su amigo en un alarde de lealtad, e incluso se
haba arriesgado a defenderlo.
Con el nimo decado, Denubis se enfrent a la posibilidad de que la sacerdotisa hubiese
muerto. Si era as, el kender y su compaero sufriran un castigo... No, era preferible no adelantarse
a los acontecimientos. Susurrando una sincera plegaria a Paladine para granjearse su proteccin en
favor de los cautivos en el caso de que la merecieran, claro est, desech de su mente tan
depresivas cbalas y se exhort a admirar el esplendor de la residencia que el Prncipe de los
Sacerdotes haba erigido en el sagrado recinto.
Haba olvidado la belleza de los blanqusimos muros que refulgan, segn la leyenda, con la
etrea luz irradiada por sus propias piedras. Tan delicada era la talla de stas que se asemejaban a
inmensos ptalos de rosa surgidos del pulido suelo, de idntica tonalidad. Atravesaban su superficie,
como para poner un contrapunto a la dureza que siempre entraa la perfecta claridad, unas vetas
azuladas.
Las maravillas del pasillo daban paso a la magnificencia de la antecmara. Aqu las paredes
fluan hacia las alturas para sostener la bveda, del mismo modo que los cnticos de las mujeres
elfas se elevaban en pos de las divinidades. Y, de manera ms tangible que en la sala de las
oraciones, los dioses se hallaban presentes en los frescos que adornaban la fabulosa estancia.
Tambin ellos brillaban con fulgores nacidos en las entraas de la roca: Paladine, el Dragn de
Platino, mximo exponente del Bien, se ergua junto a Gilean, la Balanza de la Neutralidad, y
separado por ste de la Reina de la Oscuridad.
El Prncipe de los Sacerdotes, que nunca osara ofender abiertamente a la representacin de la
malignidad, la haba plasmado en forma de un dragn de cinco cabezas, aunque en una actitud tan
dcil que Denubis casi lo imaginaba postrado ante Paladine, lamiendo sus pies.
De todos modos, tal pensamiento asalt al clrigo en una reflexin ulterior. En estos momentos
estaba demasiado nervioso para detenerse a contemplar las esplndidas pinturas, tena la mirada
prendida de las ricas puertas de platino que se abran al corazn del Templo.
Se deslizaron sobre sus goznes las ornamentadas hojas, emitiendo una luz irreal. Haba llegado
la hora de la audiencia.
La sala destinada a este propsito infunda al visitante un punzante sentido de su humildad e
insignificancia. Era el centro de la bondad, el smbolo de la triunfante Iglesia que propagaba su
poder entre los moradores de Krynn. Tras las puertas haba una enorme estancia circular con el
suelo de bruido granito blanco, que se prolongaba en los lisos muros hasta culminar en una
gigantesca flor cuyos ptalos, a guisa de capiteles, se unan en el centro en un cliz que daba soporte
a la cpula. El techo, en lugar de ser opaco, estaba formado por cristaleras que absorban los rayos
del sol y de las lunas y, as, mantenan la estancia perpetuamente iluminada.
Una ondulante ola azul, similar a las crestas marinas, parta del suelo para desplegarse en un
nicho situado frente a la puerta. Arropada en su seno, una plataforma sustentaba un trono y cabe
afirmar que, ms an que la flgida aureola creada por los haces de los astros celestes, centelleaban
las radiantes y clidas chispas que de l surgan.
Denubis penetr en la sala de audiencias con la cabeza inclinada y las manos juntas sobre el
pecho, como mandaban los cnones. Anocheca y, al no haber iniciado las lunas su recorrido por el
firmamento, haban prendido las velas si bien el clrigo, al igual que en otras ocasiones,
experiment la extraa sensacin de haber salido a un patio soleado. Incluso cerr los ojos, cegado
por el exceso de luz.
Puesta la vista en el suelo, en la actitud sumisa que exiga su rango inferior hasta que le
permitieran levantarla, escudri su entorno y detect diversos objetos. Haba asimismo otras
criaturas, aunque no poda reconocerlas al no distinguir sus rostros. Ascendi los primeros peldaos
que, surcando la ola, se encaramaban al estrado, vigilando sus pisadas y tan deslumbrado por las
reverberaciones del trono que apenas era consciente de nada ms.
Alza los ojos, Venerable Hijo de Paladine dijo una voz cuando lleg al pequeo rellano
donde deba detenerse. La musicalidad de su timbre lo indujo al llanto, y mientras intentaba
contener las lgrimas se pregunt qu emocin era aquella que lo embargaba y que las mujeres elfas
ya no eran capaces de inspirarle.
Obedeci de inmediato, y se sobrecogi su alma. Haca ya dos aos que no se acercaba tanto a
la figura del Prncipe de los Sacerdotes, tiempo suficiente para adormecer su memoria. Cuan
diferente era observarlo cada maana desde cierta distancia, verlo como se divisa el sol en el
horizonte poco despus del alba, dejndose acunar por su calor benfico! Cuan diferente era
columbrar un astro de ser convocado a su presencia, inmovilizarse frente a l y sentirse arder en la
pureza, en la claridad de su brillo!
Esta vez recordar, se prometi Denubis. Pero nadie que hubiera sido recibido por el sumo
dignatario lograba imprimir su apariencia en la mente y, a decir verdad, era un sacrilegio intentarlo
ya que equivala a rebajarle a la mediocridad de la carne y las miserias comunes. Lo nico que
flotaba para siempre en la imaginacin era la idea de haber estado en presencia de una criatura de
indescriptible belleza.
El aura luminosa rode al clrigo, y al hacerlo lo sumi en una lacerante vergenza de s mismo
por haber cedido a dudas, recelos y pensamientos indignos. En contraste con el Prncipe de los
Sacerdotes, Denubis se juzg el ser ms execrable de todo Krynn. Hinc ambas rodillas y mendig
perdn, consciente apenas de sus actos, seguro tan slo de que as deba obrar.
El perdn le fue concedido. Habl la voz musical y, al instante, invadi al eclesistico una
sensacin de paz, un blsamo que cicatrizaba sus llagas invisibles. Incorporndose, se coloc frente
a su superior en humilde postura y solicit la gracia de ser informado sobre el motivo de tan
inesperada audiencia.
Esta maana has trado al Templo a una mujer, una Hija Venerable de Paladine explic el
mandatario, y tengo entendido que ests preocupado por ella como, por supuesto, es natural y
encomiable. He credo que te reconfortara saber que se ha recuperado por completo de la terrible
prueba sufrida. Quiz tambin te alivie la noticia, querido Hijo de Paladine, de que est fsicamente
ilesa.
Denubis dio gracias al dios del Bien por haber preservado a la sacerdotisa de la muerte mas,
cuando se dispona a regocijarse de tan grata nueva en la destellante aura, comprendi el significado
de las ltimas palabras de su egregio seor y acert a balbucear:
Entonces, no la asaltaron?
No, hijo mo contest el patriarca con timbre jubiloso. Paladine, en su infinita sabidura,
acogi su alma en su seno y pude, tras largas horas de oracin, persuadirle de que nos devolviera el
tesoro que haba sido arrancado de su cuerpo. La mujer descansa ahora en un sueo reparador.
Pero y las seales de su rostro? protest el clrigo. La sangre...
No exhiba seales de violencia repuso el Prncipe en tono suave, aunque con un atisbo de
reproche que caus al subordinado una repentina desazn. Te repito que nadie la lastim.
Me complace en sumo grado haberme equivocado declar Denubis con sincero acento,
ms aun porque de este modo queda probada la inocencia del humano que fue arrestado y que,
supongo, ser puesto en libertad.
Me produce tan honda satisfaccin como a ti, Hijo Venerable, descubrir que uno de nuestros
semejantes no ha cometido el despreciable crimen que se le imputaba. Mas, quin es del todo
inocente?
La melodiosa voz hizo una pausa, como si aguardase respuesta. Y, en efecto, a los pocos
segundos se elevaron unos murmullos alrededor del clrigo, unos sonidos articulados que le
hicieron tomar plena conciencia de las otras criaturas congregadas en la sala. Tal era el influjo del
Prncipe de los Sacerdotes que, por unos momentos, se haba olvidado de todo salvo del inefable ser
que le hablaba desde el trono.
A pesar de sentir sus pupilas baadas en la radiante claridad que dimanaba de la plataforma,
Denubis advirti que deba estar acostumbrndose a su cegadora magnificencia al reconocer a las
otras figuras presentes en la asamblea. A ambos lados de la ola azul se hallaban distribuidos los
mximos exponentes de las rdenes masculina y femenina de los Hijos Venerables. Apodados entre
sus seguidores las manos y los pies del sol, eran ellos quienes atendan los asuntos cotidianos de
la Iglesia y, tambin, los que gobernaban Krynn. Pero, adems de los altos cargos clericales, haba
otras criaturas en la estancia.
Atrajo la mirada del sacerdote un rincn, el nico que, al parecer, permaneca en penumbra. Se
agazapaba en l una figura ataviada de negro, en medio de una oscuridad que tan slo eclipsaba la
luz del Prncipe. Asaltado por un estremecimiento, intuy que aquel ser de tinieblas aguardaba,
acechando su oportunidad, el ocaso definitivo para entrar en accin. Constatar que el Ente Oscuro,
nombre con que se designaba en la corte a Fistandantilus, tena acceso a la sala de audiencias
ejerci sobre Denubis un impacto nefasto. El adalid del Bien trataba de deshacerse de la malignidad
del universo y, sin embargo, la admita en su crculo ms ntimo. Una perspectiva ms halagea
vino, por fortuna, a mitigar su desasosiego: quiz cuando la perversidad fuera desterrada del mundo,
cuando se eliminara a los ltimos seres perversos, Fistandantilus caera de manera irreversible.
Mientras estaba absorto en estas cavilaciones, incluso con una sonrisa dibujada en sus labios,
sinti sobre su piel el fro fulgor de los ojos del poderoso mago y tuvo que desviar la vista. Qu
contraste ofreca aquel hombre respecto al Prncipe! Se refugi en la aureola de benignidad de su
mandatario en busca de la serenidad perdida, dicindose que siempre que contemplaba al sombro
Fistandantilus se asomaba sin poder evitarlo a las ms secretas simas de su propia alma.
Aunque sometido al escrutinio perturbador del hechicero, conserv la suficiente lucidez como
para volver a la realidad inmediata. Quin es del todo inocente?, haba inquirido el Prncipe. A
qu se refera? No acababa de captar el sentido de este curioso desafo.
Azuzado por la incertidumbre, Denubis baj de la plataforma intermedia, despidindose confuso
del Prncipe de los Sacerdotes, y se encamin hacia una antecmara donde haba dispuesta una
descomunal mesa de banquetes, ya que el Templo de Istar era una autntica corte y, en aquella
ocasin, el mximo representante del Bien ofreca una esplndida cena a sus invitados.
Los aromas de los apetitosos y exticos alimentos, trados de todo Ansalon por los devotos
peregrinos o adquiridos en los vastos mercados al aire libre de ciudades tan lejanas como Xak
Tsaroth, recordaron al eclesistico que no haba probado bocado desde el desayuno. Hacindose con
un plato, pas revista a las multicolores fuentes a la vez que se serva de unas y otras. Al llegar a la
mitad de su recorrido ya haba llenado el recipiente de aquellos exquisitos manjares que, en su
profusin, arrancaban gemidos de la mesa doblada bajo su peso.
Un criado le present una copa redonda llena de fragante vino elfo y, tras asirla, recogi los
cubiertos en una esquina para, con stos y el plato en una mano y el mosto en la otra, arrellanarse en
una butaca donde consumir su suculenta cena. Comenz a degustar vidamente la celestial
combinacin que formaban un bocado de faisn asado con el sabor adherido en el paladar del licor
cuando, de manera imprevista, una sombra oscureci su asiento.
Atragantndose, Denubis levant los ojos y se apresur a secar las gotas de vino que chorreaban
por su mentn.
Hijo Venerable balbuce nervioso, al mismo tiempo que se esforzaba en erguir la espalda
para mostrar el respeto que mereca el cabecilla de su hermandad.
Quarath, que as se llamaba su superior ms directo, lo estudi con expresin entre divertida y
sarcstica.
No te muevas, Hijo Venerable, no deseo molestarte dijo, haciendo un lnguido gesto.
Nada ms lejos de mi intencin que interrumpir tu cena, slo quera rogarte que cuando termines
me dediques unos minutos.
Ya he terminado anunci Denubis y entreg plato y copa, an medio llenos, a otro sirviente
que pasaba por su lado. Lo cierto es que estaba menos hambriento de lo que supona. Eso, al
menos, era cierto, haba perdido el apetito por completo.
Quarath esboz una delicada sonrisa. Su enjuto rostro elfo, de finas facciones, se asemejaba a
una escultura de porcelana susceptible de romperse ante la ms nimia brusquedad. Quiz por eso
apenas se ensancharon sus labios.
De acuerdo entonces, en el caso de que no te tienten los postres.
No, en absoluto. Los dulces se digieren con dificultad a esta hora tan avanzada.
Acompame pues, Hijo Venerable. Hace semanas que no sostenemos una pltica invit
Quarath a su subordinado, a la vez que lo coga por el brazo en un ademn de gran familiaridad pese
a que no solan frecuentarse.
Primero el Prncipe de los Sacerdotes, ahora el superior de su Orden. A Denubis se le hizo un
nudo en la garganta, mas se dej llevar sin oponer resistencia. En el instante en que se disponan a
abandonar la sala de audiencias reson la armoniosa voz del sumo mandatario, y el clrigo lanz
una mirada atrs para mecerse una vez ms en la mgica aura. Antes de reanudar la marcha su vista
se pos, accidentalmente, en la del hechicero de negro atavo, y ste baj la cabeza a guisa de
saludo. Estremecindose, Denubis traspas raudo la puerta en pos de Quarath.
Los dos clrigos avanzaron por los suntuosos corredores hasta arribar a una pequea alcoba, la
del augusto elfo. Tambin esta cmara luca una esplndida decoracin, pero Denubis se senta
demasiado inquieto para reparar en los detalles.
Sintate, amigo mo, te lo ruego. Permteme que te llame as, ya que nos hallamos
cmodamente instalados y en perfecta soledad.
El clrigo no estuvo muy de acuerdo con lo de cmodamente, pero era evidente la ausencia de
testigos. Tom asiento en el borde de la butaca que le ofreca su anfitrin, acept un vaso de tnico,
aunque ni siquiera se humedeci los labios, y esper. Quarath empez a charlar de temas
intrascendentes, informndose sobre el trabajo de su interlocutor ocupado en los ltimos tiempos
en traducir prrafos de los Discos de Mishakal a su lengua natal, el solmnico y abordando, en
suma, cuestiones que poco o nada le interesaban.
Tras un breve silencio el eclesistico coment, con aire casual:
Hace un rato te he odo abogar por ese humano frente al Prncipe de los Sacerdotes.
Denubis deposit el elixir en un velador, tan trmula su mano que a punto estuvo de derramarlo.
Me inquietaba la idea de haberlo apresado por error explic azorado.
Muy loable por tu parte concedi Quarath con grave semblante. Est escrito que
debemos preocuparnos por nuestros congneres. Ha sido una accin digna de ti, Denubis, la incluir
en mi crnica anual.
Gracias, Hijo Venerable respondi el interpelado sin saber a qu atenerse.
Nada aadi el superior de la Orden, pero clav en su oponente sus almendrados ojos de elfo
mientras aqul se enjugaba el sudor de las sienes con la manga de su tnica. La cmara estaba en
exceso caldeada, quiz debido a la fragilidad de quien la habitaba.
Hay algo ms que quieras agregar? interrog Quarath en tono confidencial.
Respecto al guerrero? se asegur el clrigo.
S fue la escueta contestacin.
Me gustara saber aventur Denubis tras exhalar un largo suspiro si l y el kender saldrn
pronto del calabozo. Vers, seor, he pensado que podra prestar un til servicio propuso en un
arranque de inspiracin guindolos hacia la senda del Bien. Ya que el hombre es inocente...
Quin es del todo inocente? lo ataj Quarath, mirando hacia el techo como si los dioses
fueran a escribir all la respuesta.
Sin duda es una pregunta de gran relevancia balbuce el clrigo, que merece atencin y
estudio, pero al parecer el prisionero no era culpable del delito pese a que, quizs, oculte algunos
defectos que no se han enjuiciado en la asamblea. Call, consciente de que pisaba aguas
movedizas.
Me ests dando la razn sentenci el superior, extendidas las manos y con la vista puesta en
el confundido Denubis. Como reza el refrn, a menudo el lobo se cubre con piel de cordero.
Maana ambos reos sern vendidos en el mercado de esclavos le revel, apoyado en el respaldo
de su asiento y con los ojos vueltos de nuevo hacia el techo.
Cmo? Pero seor... se escandaliz el clrigo que, sin darse cuenta, se haba incorporado.
No concluy la frase, la mirada imperativa de Quarath lo traspas como un dardo y lo paraliz.
Debo interpretar tu actitud como una abierta rebelda?
Es inocente! insisti Denubis, incapaz de concebir otro razonamiento.
Quarath sonri, ahora indulgente, antes de sermonear a su discpulo.
Eres un buen hombre, amigo. Un buen hombre y un fiel servidor de la causa, quizs algo
elemental pero un autntico dechado de virtudes. No creas que hemos tomado esta decisin a la
ligera. Interrogamos al guerrero, y su relato sobre su procedencia y el motivo de su estancia en Istar
es una pura incongruencia, yo incluso lo tildara de inverosmil. Aunque sea inocente de las heridas
de la sacerdotisa, como t mismo has apuntado, corroen su alma otros crmenes no menos graves. Si
examinas su rostro con detenimiento no tardars en hallar las huellas inequvocas de un pasado
azaroso. Carece, adems, de medios para sustentarse, no hemos encontrado ni una moneda en su
persona y es obvio que, dada su tendencia errabunda, se convertir en un ladrn si lo abandonamos
a su albedro. Le hacemos un favor, por consiguiente, al proporcionarle un amo que cuide de l.
Con el tiempo podr conquistar su libertad y, si los dioses le son propicios, su alma se aliviar de la
carga que entraan sus culpas. En cuanto al kender... No se molest en proseguir, onde la mano
en un gesto displicente al mencionar a tan nfima criatura.
Est enterado el Prncipe de los Sacerdotes? El pobre Denubis tuvo que hacer acopio de
valor para cuestionar as el criterio de los dignatarios de su Orden.
Quarath suspir y, esta vez, el clrigo detect una arruga de irritacin en el terso entrecejo del
elfo.
El Prncipe de los Sacerdotes tiene asuntos ms urgentes que atender, Hijo Venerable
replic con frialdad. Es tan bondadoso que el sufrimiento del humano le causara una profunda
consternacin, pasara das encerrado tratando de resolver el conflicto. Como no ha ordenado de
manera especfica la libertad del prisionero, hemos asumido nosotros la responsabilidad a fin de
ahorrarle este pequeo contratiempo.
Al ver que la suspicacia afloraba al desencajado semblante de Denubis, Quarath se inclin hacia
adelante y, ceudo, continu.
De acuerdo, ya que no te satisfacen mis argumentos te confiar un secreto: rodean el
descubrimiento de la mujer ciertas circunstancias extraas. Una de ellas, segn tenemos entendido,
es que su artfice fue el Ente Oscuro.
El clrigo trag saliva y se hundi en su butaca. Ya no tena calor, incluso se agit en un sbito
escalofro.
Es cierto declar entristecido. Vino a mi encuentro...
Lo s! lo espet el eclesistico. l mismo me lo ha comentado. La sacerdotisa se
quedar con nosotros, es una Hija Venerable portadora del Medalln de Paladine. Sus declaraciones
son tan confusas como las del guerrero, aunque en su caso es natural y creo que bastar con
observarla hasta que se tranquilice. El humano, en cambio, no pertenece a la Orden y ha de ser
tratado de otro modo. Tienes que comprender la imposibilidad de permitirle que vagabundee sin
control. En la Era de los Ancianos lo habran confinado en un calabozo para luego olvidarlo;
nosotros, ms sabios, le daremos un hogar conveniente y lo vigilaremos con la mayor discrecin.
Al or a Quarath se dira que es un acto caritativo vender a un hombre como esclavo. Quiz lo
sea y yo est en un error, l mismo ha recalcado mi simpleza de espritu, medit Denubis perplejo.
An aturdido, ech a andar hacia la puerta con la cena revuelta en sus vas digestivas no sin
antes farfullar una disculpa a su superior, quien se levant al verle partir. Una sonrisa conciliadora
iluminaba su rostro cuando le propuso:
Debes visitarme ms a menudo, Hijo Venerable. Y no temas consultarnos siempre que te
asalte alguna duda, as es como se aprende.
Denubis asinti tmidamente, y resolvi aprovechar la oportunidad.
Hay otra cuestin que deseara plantearte, ya que me abres la puerta de la confianza
aventur. Hace unos minutos has mencionado al Ente Oscuro. Quin es en realidad, y por qu se
aloja en el Templo? Confieso que me asusta.
Se borr la expresin complaciente de la faz de Quarath pero no pareci molestarse, acaso le
produjo cierto alivio el hecho de que Denubis cambiara de tema.
Nadie conoce las motivaciones de los magos, ni sus procedimientos ni aun su identidad
explic, lo nico que de ellos sabemos es que se mueven sobre premisas que nada tienen que ver
con las que dictan los dioses. sta fue la razn que impuls al Prncipe de los Sacerdotes a reducir
su presencia en Krynn y contener su influjo. Ahora se hallan recluidos en la nica Torre de la Alta
Hechicera que se sostiene en pie, rodeada por el malhadado Bosque de Wayreth, y que no tardar
en desaparecer. Su nmero de habitantes disminuye sin tregua, y hemos cerrado sus escuelas. Has
odo hablar de la maldicin de la Torre de Palanthas?
S.
Fue un terrible accidente! exclam el eclesistico. Y demuestra que los dioses no
favorecen a los brujos, pues slo cuando la conducta enajenada de un nigromante, inducida por
ellos, lo llev a ensartarse en la verja de su morada, se aplac su ira. Mediante esta estratagema de
las divinidades pudo sellarse, esperemos que para siempre, la Torre. Pero estoy divagando, no era
ste el asunto que te inquietaba.
No, slo intentaba indagar sobre la personalidad de Fistandantilus le record Denubis,
arrepintindose de haber iniciado la charla. Lo nico que ansiaba era regresar a su dormitorio y
tomar algn remedio que mitigara su dolor de estmago.
No puedo decirte declar Quarath con las cejas enarcadas sino que ya estaba aqu el da
de mi llegada, hace casi un siglo. Debe ser ms viejo que muchos de los longevos miembros de mi
raza, incluso los ms veteranos han odo susurrar su nombre en las leyendas de su infancia. Es
humano y, por lo tanto, utiliza la magia para conservar la vida, si bien no imagino cmo. Has
comprendido ahora por qu el Prncipe lo acoge en su corte? aadi, clavando en su interlocutor
una penetrante mirada.
Porque lo teme? apunt el ingenuo discpulo.
La sonrisa de porcelana del elfo se congel unos segundos para, luego, ensancharse en la de un
padre que esclarece un sencillo misterio frente a un hijo poco dotado.
No, amigo mo explic con paciencia, la razn es que Fistandantilus nos resulta de gran
utilidad. Quin conoce el mundo mejor que l? Ha viajado a todos los confines de nuestro
continente y se ha familiarizado con los dialectos, las costumbres y las tradiciones de las razas que
pueblan Krynn. Su sapiencia es ilimitada, y nuestro sumo dignatario prefiere tenerle cerca en lugar
de desterrarle a Wayreth como ha hecho con sus colegas.
Entiendo murmur Denubis. Y, ahora, debo retirarme. Agradezco tu hospitalidad, Hijo
Venerable, y tu benevolencia al despejar mis incgnitas. Me siento mucho mejor.
Me satisface haber sido capaz de ayudarte contest Quarath. Deseo que los dioses te
proporcionen un apacible descanso.
Lo mismo digo, insigne clrigo.
Tras intercambiar las frmulas de rigor, Denubis sali de la estancia y oy cmo la puerta se
cerraba a su espalda. Su chirrido, lejos de excitarle, le llen de paz.
Retrocedi por el mismo pasillo que antes recorriera en pos de Quarath y, al pasar junto a la sala
de audiencias, sinti la necesidad de detenerse. La luz escapaba a raudales por las rendijas, los ecos
de la voz musical lo atraan con su inenarrable embrujo, pero temi que empeorase su indigestin y
venci el impulso de entrar.
Anhelando la tranquilidad de su alcoba, el eclesistico atraves presuroso las otras dependencias
del Templo. Tan precipitada era su marcha que incluso se perdi una vez tras tomar un recodo
equivocado en el laberinto de corredores. Sin embargo, volvi a dar con el pasadizo que lo llevara
hasta la zona del recinto donde resida.
sta era austera en comparacin con la magnificencia de la corte y los aposentos del Prncipe de
los Sacerdotes, pero revestida de un lujo superior al que sola observarse en los edificios de Krynn.
Mientras caminaba por los pasillos, iluminados mediante antorchas, Denubis no pudo sustraerse al
ambiente acogedor que stas creaban pese a carecer del esplendor de las grandes cmaras
palaciegas. Otros clrigos se cruzaron con l, intercambiando sonrisas y saludos, y constat que la
sencillez que lo circundaba era su autntico hogar.
Exhal un suspiro y, reconfortado al fin, abri la puerta de su humilde habitacin no existan
los candados en el Templo, por considerarse un signo de desconfianza respecto a los otros
cofrades dispuesto a refugiarse en su penumbra.
De pronto, se detuvo, al atisbar el borroso movimiento de una sombra en la negrura. Fij la vista
en el corredor, mas lo hall vaco.
Me estoy haciendo viejo recapacit, sufro alucinaciones. Penetr en la estancia envuelto
en el revoloteo de su alba tnica en torno a los tobillos, encaj la hoja en el dintel y busc la
medicina para el estmago.

Denigrante Esclavitud

Una llave tintine en la cerradura de la celda. Tasslehoff se incorpor a la velocidad del
relmpago en aquella estancia donde la luz se filtraba, en plidos haces, a travs del ventanuco de
barrotes.
Al ver su reflejo en el muro de piedra, el kender concluy que deba estar amaneciendo. La llave
produjo un nuevo chasquido en el ojo metlico, como si el celador tuviese dificultades para abrir. El
prisionero lanz una inquieta mirada a Caramon que, tumbado en el otro lado del calabozo, dorma
en la losa que le serva de lecho sin moverse ni or el molesto ruido.
Mala seal, pens Tas entristecido, a sabiendas de que el experto guerrero cuando no
estaba ebrio era capaz de despertarse con el mero eco de unas sigilosas pisadas en la distancia.
Pero Caramon no haba manifestado ninguna reaccin desde que los soldados lo encerraron la
vspera. Haba guardado silencio y rechazado el alimento, pese a asegurarle su compaero que era
un bocado superior al que sola comerse en las prisiones. Se acost sobre el suelo y se sumi en la
contemplacin del techo hasta el anochecer, hora en que desarroll una nfima actividad: cerrar los
ojos.
El estruendo de la llave fue en aumento, mezclado con los sonoros reniegos del carcelero.
Tasslehoff se puso en pie y atraves la estancia, desembarazando su cabello de las briznas de paja
de su almohada y alisando su ropa mientras caminaba. Al distinguir una desvencijada banqueta en
un rincn, la arrastr hasta la puerta a fin de encaramarse a ella y espiar por la mirilla al hombre que
se afanaba en el exterior.
Buenos das lo salud. Veo que tienes problemas.
El aludido retrocedi, tan sobresaltado al or una voz imprevista que casi dej caer el manojo de
llaves. Era un individuo de corta talla, flaco, con una tez griscea que lo identificaba con las ptreas
paredes. Alz hacia el kender un rostro de expresin furibunda a travs de la reja, insert una vez
ms el metlico instrumento en el cerrojo y comenz a manipularlo vigorosamente. Detrs de l se
ergua otra figura, un hombre alto y corpulento que, ataviado con ricas vestiduras, se protega del
glido aire matutino mediante una capa de piel de oso. Sostena en la mano una pizarra, terminada
en una delgada correa de cuero de la que penda una punta de tiza.
Apresrate gru el desconocido. El mercado se abre a medioda y tengo que limpiar y
adecentar a este lote antes de que se inicie.
Debe haberse roto se excus el celador.
No, en absoluto colabor el kender. A decir verdad, creo que la llave encajara si no
entorpeciera su paso uno de mis alambres.
El centinela interrumpi su quehacer y escudri al hombrecillo de manera siniestra.
Sufr un curioso incidente explic Tas, al parecer imperturbable. Anoche estaba
aburrido, pues Caramon se durmi temprano y t me habas despojado de mis pertenencias, as que
me puse a hurgar en mis vestiduras y descubr, por pura casualidad, un alambre para forzar
cerraduras que haba escapado a tu registro al ocultarse dentro de mis botas. Decid probarlo en esta
puerta, a fin de entretenerme y tambin de comprobar qu tipo de calabozos construs en Istar. Por
cierto, ste es esplndido afirm en actitud solemne, uno de los mejores que he visitado, quizs
el ms slido. Pero olvidaba presentarme! Me llamo Tasslehoff Burrfoot agreg, introduciendo
su mano a travs de la reja por si alguno de sus contertulios deseaba estrecharla (no lo hicieron).
Vengo de Solace, al igual que mi amigo, con el encargo de cumplir una delicada misin que... Ah,
s, el cerrojo! No es necesario que me claves tan funestas miradas, no fue culpa ma. Fue tu
estpido mecanismo el que quebr mi alambre! Lo consideraba el ms valioso de mi coleccin,
heredado de mi padre suspir nostlgico. Me lo obsequi el da en que cumpl la mayora de
edad, de modo que no estara de ms si os disculpaseis termin con tono severo.
Frente a tal exigencia el carcelero emiti un extrao sonido, semejante a un estornudo virulento.
Agitando el manojo de llaves frente al kender, mascull unas frases incoherentes sobre pudrirse en
la celda para toda la eternidad e hizo ademn de alejarse, si bien lo detuvo el personaje de la capa.
No tan deprisa lo espet. Debo llevarme al otro reo.
Lo s replic el guardin con los labios apretados, pero se ha de llamar al cerrajero.
No puedo esperar. He recibido rdenes estrictas de incluirlo en el lote de hoy.
En ese caso habr que ingeniarse otro medio de sacarlos de ah dentro sugiri el soldado.
Proporcionemos al kender un nuevo alambre, quiz funcione brome. Vamos, olvdalo y
reunamos a los restantes.
Emprendi un ligero trotecillo, dejando al hombre del pellejo de oso plantado ante la puerta,
remiso a moverse.
Me han dado instrucciones terminantes record irritado el celador.
Tambin a m repuso el otro por encima de su huesudo hombro . Si no estn conformes
pueden venir y rezar hasta que la reja se abra, o bien avisar al cerrajero para que haga su trabajo.
Vais a devolvernos la libertad? inquiri Tas con jovial talante. Si es as, os ayudaremos.
Una fugaz idea cruz su mente, un pensamiento que demud su rostro. O acaso os disponis a
ejecutarnos? Porque, de ser esos vuestros planes, preferimos aguardar al herrero y no daros
facilidades.
Ejecutaros! se escandaliz el individuo ms elegante. Hace ya diez aos que no se
ajusticia a nadie en Istar. Lo prohibe la Iglesia.
S, una muerte limpia y rpida era demasiado benigna para un condenado coment el
centinela que, de nuevo, se haba vuelto hacia ellos. Y t, pequeo truhn, cmo pensabas
contribuir a solventar esta contrariedad?
Y si no vais a matarnos, qu sorpresa nos reservis? sigui indagando Tas sin atender al
apremio del carcelero. No proyectis soltarnos, eso es evidente, pese a nuestra declarada
inocencia. No agredimos a...
La suerte que t corras nada me interesa lo ataj el individuo de la piel de oso con un gesto
despreciativo, es a tu amigo a quien quiero. Pero has acertado, no le dejarn libre.
Una muerte limpia y rpida repiti el soldado, a la vez que torca la desdentada boca en una
mueca grotesca. Siempre se congregaba una muchedumbre deseosa de presenciar la escena, y eso
haca que el condenado se sintiera importante, que le encontrase un sentido a su prximo fin, tal
como me confes Snaggle mientras marchbamos hacia la horca. Confiaba en que asistiera un
gento enfervorizado, y as fue. Todas estas personas declar con lgrimas en los ojos han
renunciado a su descanso para venir a despedirme. Fue un caballero hasta exhalar el ltimo
suspiro.
Lo llevarn a la plataforma anunci el personaje de rico atuendo, vociferando para
imponerse a las divagaciones del otro.
Limpia y rpida insisti, ya en tonos apagados, el carcelero.
Ignoro qu plataforma es sa vacil el kender, pero si os comprometis a no hacernos
dao intentar convencer a Caramon de que nos eche una mano.
Desapareci del portillo, y los dos individuos le oyeron urgir al guerrero:
Despierta, Caramon. Quieren sacarnos de la celda y no consiguen abrirla, me temo que por mi
culpa.
No s si has comprendido que debes quedarte con ambos insinu el guardin, con aviesa
mirada, a su oponente.
Cmo? se sobresalt ste. Nadie me mencion que...
Hay que venderlos juntos afirm el soldado, complacido al advertir su ira. sas son mis
rdenes, y provienen de las mismas esferas que las tuyas.
Est especificado en el documento escrito?
Por supuesto. El hombre no caba en s de gozo.
Perder dinero protest el ostentoso personaje. Quin iba a gastar sus monedas en
adquirir a un kender?
El celador se encogi de hombros, no era asunto de su incumbencia.
El individuo del mullido pellejo abri la boca presto a discutir, pero enmudeci al aparecer otro
rostro enmarcado en el ventanillo. Era la faz de un humano joven, deba rondar la treintena. Sin
duda fue en un tiempo un hombre atractivo, si bien ahora la grasa desfiguraba sus pmulos, tena
los ojos entelados bajo el velo de insondables calamidades y su cabello, enmaraado y revuelto,
oscureca la apostura que en su da poseyera.
Cmo est Crysania? pregunt Caramon.
El ser corpulento pestae confuso.
La dama que transportaron al Templo aclar el guerrero.
El flaco carcelero azuz a su vecino en las costillas.
La mujer a quien atac quiso ayudar.
Yo no la ataqu replic el acusado, aunque sin clera. Cmo se encuentra?
No te interesa contest secamente el hombre alto, que acababa de consultar la hora y
empezaba a ponerse nervioso. Eres acaso cerrajero? El kender nos ha asegurado que podras
abrir la puerta atascada.
No es tal mi oficio dijo Caramon, pero existen otros mtodos para forzar una hoja
rebelde. Qu ocurrir si la resquebrajo? inquiri, dirigindose al guardin.
De todos modos el cerrojo est inservible y habr que cambiarlo. No puedes causar
demasiado estropicio, a menos que la eches abajo coment el aludido sin comprender las
intenciones del hombretn.
Eso es precisamente lo que me propongo hacer se apresur a revelarle ste.
Quieres derribar la puerta? se horroriz el celador. Te has vuelto loco?
Aguarda. El individuo de la piel de oso examin, a travs de los barrotes, los hombros y el
rotundo cuello del guerrero. Dejemos que pruebe. Si lo consigue, yo pagar los desperfectos.
Por descontado, yo me encargar de que cumplas lo amenaz el centinela pero, al sentir
sobre su piel la acerada mirada del otro, enmudeci.
Caramon entorn los prpados e inhal aire varias veces, expulsndolo despacio en cada
intervalo. Antes de desaparecer de la vista de los dos hombres les hizo seal de apartarse y, cuando
hubieron obedecido, retrocedi unos pasos, emiti un estentreo grito y se lanz contra la slida
superficie de madera que deba abatir. La puerta se estremeci en sus goznes y, a decir verdad, hasta
los rocosos muros parecieron tambalearse con el impacto; pero la pesada hoja se mantuvo en su
lugar.
El carcelero, boquiabierto ante la colosal fuerza del reo, opt por alejarse al comprobar que ste
se dispona a reanudar sus intentos. En efecto, reson otro alarido en la celda y se produjo la
segunda embestida, ahora coronada por el xito. La puerta estall con tal violencia que los nicos
fragmentos reconocibles que dej al desintegrarse fueron los retorcidos goznes y la zona del
cerrojo, an afianzada al marco. Caramon, por su parte, sali despedido con el impulso de su carrera
y fue a parar al pasillo rodeado de los amortiguados vtores de los otros condenados, que aplastaban
los rostros contra los barrotes de los calabozos circundantes a fin de no perderse el espectculo.
Tendrs que hacerte cargo de todos los gastos! record el celador al otro hombre.
El resultado lo merece contest ste, mientras ayudaba al guerrero a levantarse e incluso
sacuda el polvo de sus ropas, no sin dedicarle crticas miradas. Me temo que has comido
demasiado bien coment al escudriarlo, y que no eres insensible a los placeres del alcohol.
Probablemente sea sa la causa de tu encierro, aunque no me preocupa lo ms mnimo. Te llamas
Caramon, verdad?
El hombretn asinti con gesto taciturno.
Y yo soy Tasslehoff Burrfoot intervino el kender, que haba atravesado el boquete de la
puerta y volva a tenderle la mano. Lo acompao dondequiera que va, y no pienso dejar de
hacerlo. Se lo promet a Tika, no puedo defraudarla.
La criatura del llamativo pellejo, que se afanaba en hacer anotaciones en su pizarra, apenas lo
escuchaba.
Comprendo se limit a decir con aire ausente.
Y ahora prosigui Tas embutiendo una mano en su bolsillo, creo que si nos liberaras de
los grilletes caminaramos mejor.
Muy cierto murmur el interpelado, que no cesaba de garabatear sobre su tablero. Sum
unas cifras, sonri e indic al guardin: Treme a los otros miembros del lote de hoy.
El soldado se alej obediente, si bien antes clav sus centelleantes ojos en Tas y Caramon.
Vosotros dos, sentaos junto al rnuro hasta que hayan reunido al grupo orden a los
prisioneros el hombre de la pizarra.
El guerrero se acuclill en el suelo, frotndose el hombro con que haba embestido la hoja y Tas
lo imit. Emiti el kender un suspiro de jbilo. El mundo se le antojaba ms hermoso fuera del
angosto calabozo pues, segn haba susurrado a su amigo para animarlo a actuar, Cuando
salgamos tendremos una oportunidad. Atrapados en este agujero estamos indefensos.
A propsito grit al carcelero ya distante, te encargars de que me devuelvan mi
alambre? Posee para mi un valor sentimental.

Una oportunidad, no? rezong Caramon cuando el forjador se dispona a cerrar el collar
de hierro. Haba tardado un rato en encontrar uno del tamao adecuado, as que el hombretn fue el
ltimo al que ajustaron este smbolo de esclavitud. El prisionero sinti una punzada de dolor en el
instante en que el artesano soldaba la argolla con metal candente, despidiendo olor a carne
quemada.
Tas, compungido, se encogi de hombros en su propio aro y dio un respingo en solidaridad con
el sufrimiento del compaero.
Lo siento gimi, no haba comprendido el sentido de la palabra plataforma. Estaba
convencido de que se referan a la calle, en este lugar tienen un curioso modo de utilizar el lenguaje.
Te lo aseguro, Caramon...
No te preocupes respondi el aludido. No es culpa tuya.
Pero hay un responsable de todo este embrollo declar el kender en actitud reflexiva,
contemplando interesado cmo el herrero aplicaba una capa de grasa sobre la quemadura del
guerrero e inspeccionaba su trabajo con ojo crtico. Ms de un forjador de Istar haba perdido su
puesto al exigir el propietario de un esclavo una retribucin por un sirviente que haba escapado de
la argolla.
Qu quieres decir? inquiri el guerrero sin entusiasmo, dibujada la resignacin en su faz.
Detente a meditar le urgi Tas, sin perder de vista al herrero. Fjate en tus vestiduras,
llegaste a la ciudad ataviado como un rufin y, adems, el clrigo y los centinelas aparecieron en el
momento oportuno para inculparnos. Era evidente que nos esperaban, que todo estaba planeado, por
no hablar del maltrecho aspecto que presentaba Crysania.
Tienes razn admiti Caramon, encendida una tenue llama en sus inexpresivos ojos.
Raistlin mascull, y el destello ardi en un fuego abrasador. Sabe que me propongo detenerlo,
y ha provocado esta calamidad.
No me atrevera a afirmarlo replic el kender. No sera ms propio de l consumirte en
un relmpago, o emparedarte hasta la asfixia?
No! ;exclam el guerrero excitado. No lo entiendes? l quiere que venga a Istar para
hacer algo que no adivino. No desea mi muerte. As nos lo advirti el elfo oscuro que trabaja con l,
recuerdas?
El kender, dubitativo, intent rebatir este argumento, pero se lo impidi el forjador al obligar a
Caramon a levantarse. El individuo de la piel de oso, que no haba cesado de espiarles impaciente
desde la puerta del taller, hizo una imperativa seal a dos de sus esclavos personales, y stos se
apresuraron a agarrar a los compaeros a fin de colocarlos en hilera junto a los otros reos. Acto
seguido, ms servidores se acercaron al grupo y comenzaron a atar a los prisioneros con recias
cadenas, hasta afianzar toda la fila por los grilletes de los pies. Concluida esta operacin, y
obediente a la orden de la criatura de la pizarra, la msera comitiva de humanos, semielfos y goblins
ech a andar.
No haban avanzado tres pasos, sin embargo, cuando quedaron enmaraados por una imprevista
accin de Tasslehoff, que no haba odo las instrucciones y se empeaba en caminar en otro sentido.
Tras una retahila de reniegos y algunos restallidos de ltigo que utilizaba despus de
asegurarse de no ser observado por ningn clrigo, el hombre de las pieles restableci el orden y
continu la marcha. Tas tena que dar saltos para seguir el ritmo y, en un par de ocasiones, a punto
estuvo de romper de nuevo la cadena viviente al caer de rodillas y arrastrar a los de detrs. Al darse
cuenta, Caramon opt por rodear su cintura con su fornido brazo, alzarle en volandas y llevarlo de
esta guisa, incluida la cadena.
Ha sido divertido murmur el kender, todava jadeante. Has visto la cara de ese tipo
cuando me he derrumbado de bruces?
Qu insinuabas antes, mientras esperbamos? lo interrumpi el guerrero. Qu te hace
pensar que no es Raistlin el artfice de nuestra desgracia?
El rostro del hombrecillo adquiri una seriedad inusual, una expresin ponderada que no casaba
con su talante.
Caramon musit, juntando las manos tras la nuca de su amigo y aproximndose a su odo
para que no ahogaran sus palabras el repiqueteo de las cadenas y el bullicio de la calle, donde ahora
se hallaban. Escucha, Caramon. Raistlin debe haber estado muy ocupado en las ltimas horas con
los preparativos del viaje. No olvides que Par-Salian tard varios das en conjurar el hechizo de
traslacin en el tiempo pese a ser un mago muy poderoso, de modo que tu hermano tiene que haber
consumido una cantidad ingente de energa. Cmo pudo organizar su propio periplo y, a la vez,
tendernos esta trampa?
Si no fue l, quin entonces?indag el hombretn con el ceo fruncido.
Quiz Fistandantilus apunt Tas, haciendo un gesto teatral.
Caramon trag saliva, se contrajo su semblante en una mueca de incredulidad.
Es un hechicero de gran sapiencia insisti el kender y, por otra parte, no te molestaste en
disimular el hecho de que venas al pasado con la intencin de destruirlo. Lo proclamaste a los
cuatro vientos en la Torre de la Alta Hechicera, y nadie ignora que Fistandantilus deambula a su
albedro entre sus muros. Fue all donde conoci a Raistlin, no es cierto? Podra haber estado
presente en el cnclave y enterarse de tu proyecto, que no le habr colmado precisamente de
satisfaccin.
Eso es absurdo! protest el guerrero, aunque cuidando de no levantar la voz. Una
criatura investida de sus dotes arcanas me habra fulminado en el instante de averiguar mis
designios.
Te equivocas repuso Tasslehoff. Hazme caso, he cavilado mucho antes de llegar a estas
conclusiones. Fistandantilus no puede asesinar al hermano de su discpulo, menos an si Raistlin te
trajo aqu por un motivo concreto. l no sabe si tu gemelo abriga, en su fuero interno, algn
sentimiento hacia ti.
Caramon palideci, y el kender se reprendi a s mismo por no haberse mordido la lengua. De
todos modos, deba continuar y as lo hizo, en un susurro precipitado para desviar tan espinoso
tema.
Es evidente que no osa desembarazarse de ti de una manera directa, tiene que encubrir su
accin mediante una estratagema que no ofenda a su pupilo.
Y?
Tasslehoff enmudeci y exhal un hondo suspiro. Cuando prosigui, lo hizo en un quedo siseo.
Por lo visto en Istar no ejecutan a los condenados, si bien utilizan otros medios para
neutralizar a quienes perturban la paz. El carcelero ha comentado esta maana que la pena capital
era un final limpio y rpido comparado con lo que aqu sucede.
Un latigazo en la espalda de Caramon puso trmino a la conversacin. Lanzando una enfurecida
mirada al que lo haba fustigado una criatura obsequiosa, ruin, que pareca disfrutar con su
trabajo, el guerrero se sumi en el silencio y reflexion sobre las teoras de Tas. Tena razn al
aseverar que Par-Salian haba realizado un gran esfuerzo de concentracin para conjurar el
encantamiento, y que el poder de Raistlin era limitado. No haba que desdear el quebranto sufrido
por la salud de su hermano.
Tasslehoff ha acertado pens el hombretn. Nos van a vender, y Fistandantilus hallar el
modo de eliminarme. Luego explicar a Raistlin que mi muerte fue accidental.
En los recovecos de su mente, una ronca voz enanil lo imprec: No s quin es ms majadero,
t o ese botarate de Tasslehoff. Si sals con vida de este atolladero recibir una gran sorpresa.
Caramon esboz una sonrisa nostlgica al recordar a su viejo amigo. Flint no estaba junto a l,
ni tampoco Tanis u otro de los compaeros de andanzas susceptible de aconsejarle. El kender y l
deban arreglrselas solos y, de no haber sido por la imprevista intrusin del hombrecillo en el
laboratorio de Par-Salian, ahora se hallara en tan espantoso apuro sin el ms mnimo respaldo. Tal
idea le produjo un escalofro.
Tengo que dar con Fistandantilus antes de que l me encuentre a m, resolvi a la
desesperada.
Las torres del Templo se erguan altaneras sobre las calles de la ciudad, todas escrupulosamente
limpias salvo, por supuesto, los pasadizos marginales. Reinaba una gran algaraba en las avenidas,
donde se destacaban los guardianes encargados de mantener el orden con sus multicolores mantos y
sus empenachados yelmos. Las mujeres dirigan a tan apuestos centinelas miradas de soslayo
mientras caminaban entre los comerciantes, barriendo el empedrado en su rotundo caminar. Haba
un lugar, sin embargo, al que las fminas no se acercaban, aunque no podan sustraerse a
contemplarlo movidas por la curiosidad: el punto de la plaza donde se hallaba el mercado de
esclavos.
Como de costumbre, el mercado estaba atestado. Se organizaban las subastas un da a la semana,
razn por la que el hombre de la piel de oso, que lo regentaba, se haba empeado con tanto afn en
reunir el lote de esclavos aquella maana. Aunque el dinero recaudado por la venta de los
prisioneros pasaba a engrosar las arcas pblicas, l reciba un puado de monedas nada despreciable
y, por aadidura, la sesin de hoy prometa ser harto provechosa.
Como haba explicado a Tas, se haban abolido las ejecuciones tanto en Istar como en las
regiones de Krynn que estaban bajo su jurisdiccin. O, al menos, en la mayora de ellas. Los
Caballeros de Solamnia insistan en castigar a quienes traicionaban a su Orden mediante el antiguo
rito brbaro de decapitarlos con su propia espada, pero el Prncipe de los Sacerdotes haba iniciado
unos largos parlamentos destinados a interrumpir cuanto antes tan nefasto hbito.
Naturalmente, el cese de los ajusticiamientos haba creado otro problema. Las autoridades no
saban qu hacer con los reos, los cuales aumentaban de manera alarmante y suponan un gravamen
considerable para el tesoro. As pues, la Iglesia realiz un estudio y lleg a la conclusin de que la
mayor parte de los prisioneros eran indigentes, seres sin hogar ni medios de subsistencia. Los
crmenes que cometan, robos, prostitucin y otros de la misma ndole, eran consecuencia de su
extrema pobreza.
Es lgico declar el Prncipe ante sus ministros en el acto de pronunciamiento deducir
que la esclavitud no slo es la respuesta al conflicto que entraa la reclusin masiva en nuestros
calabozos, sino que tambin constituye una medida idnea, adems de caritativa, para ayudar a esos
infelices cuyo nico delito es el de estar atrapados en una telaraa de miseria de la que no pueden
escapar.
Yo me reafirmo en este aserto y sostengo, por lo tanto, que es nuestro deber ayudarlos. En su
calidad de esclavos tendrn alimento, ropa y albergue gratuitos. Se les proporcionar todo aquello
de lo que carecan, y que les empujaba a entregarse a una vida reprobable. Nos ocuparemos de que
sean bien tratados y, por otra parte, propongo que se establezca una ley que les permita comprar su
libertad tras un determinado perodo de servilismo, si han observado un buen comportamiento.
Entonces nos sern devueltos como miembros productivos de la sociedad.
La idea del dignatario fue llevada a la prctica de inmediato, sin apenas deliberaciones, y
cumpla ahora diez aos desde su promulgacin. Haban surgido ciertos inconvenientes, pero nunca
haban sido comunicados al Prncipe de los Sacerdotes por considerarse demasiado nfimos para
exigir su atencin. Los ministros de inferior rango los haban solventado de manera eficaz y, ahora,
todo se desarrollaba con plena normalidad. La Iglesia reciba unas cuantiosas rentas merced al
dinero obtenido en las transacciones pblicas que nada tenan que ver con las ventas entre
particulares y la esclavitud se juzgaba un perfecto medio contra el crimen.
En cuanto a los inconvenientes citados, aqullos con los que no deba perturbarse al sumo
mandatario, cabe comentar que dimanaban de dos tipos distintos de delincuentes: los kenders por un
lado y, por otro, los que cometan atrocidades de todo punto imperdonables. Las soluciones fueron
sencillas. Los kenders eran encerrados durante una noche y escoltados al amanecer hasta las puertas
de la ciudad, lo que significaba una pequea procesin diaria. Los criminales ms recalcitrantes,
acusados de asesinato, violacin o locura peligrosa, quedaron bajo los auspicios de instituciones
especiales creadas a tal efecto. En cualquier caso no exista otra alternativa, ya que ni unos ni otros
hallaban compradores privados en el mercado de esclavos.
Con el mximo representante de una de estas instituciones para rufianes dialogaba
animadamente el individuo que recogiera al lote en los calabozos, sealando a Caramon durante su
pltica. El guerrero estaba junto a los otros prisioneros en un mugriento y hediondo vallado detrs
de la plataforma, en la actitud de quien se dispone a despedazar una puerta con el hombro.
El cabecilla de la institucin, de raza enana, no pareca impresionado, si bien su postura nada
tena de extraa. Aprendi tiempo atrs que, en el instante en que se admiraba a un reo, el
comerciante doblaba el precio de manera automtica. As pues, opt por observar desdeoso al
guerrero, escupir en el suelo, cruzarse de brazos y, plantando firmemente los pies en el adoquinado,
encararse con el individuo de la piel de oso.
Demasiado grueso, es evidente que no est en forma declar con la cabeza ladeada en seal
de desinters. Adems es un borrachn, no hay ms que mirar su nariz para constatarlo. Y no
tiene aspecto de criatura perversa. Qu me has contado que hizo, asaltar a una sacerdotisa? Lo
nico que atacara ese humano es un barril de vino!
Su oponente no se inmut, estaba acostumbrado a estos regateos.
Ests a punto de desperdiciar la oportunidad de tu vida, Rockbreaker se limit a
responder. Deberas haberle visto cuando desencaj la puerta de su celda, despleg una fuerza
que nunca antes haba advertido en un hombre. Tienes razn en lo del exceso de peso, debo
concedrtelo, pero ese mal se cura. Somtele a una buena dieta y se convertir en un galn, en el
favorito de las mujeres. Fjate si no en sus lnguidos ojos castaos y su cabello ondulado. Baj la
voz y aadi: Sera una lstima que una fisonoma como la suya se echara a perder en las minas.
He intentado evitar que se extienda la noticia de su felona, si bien me temo que sta ha llegado a
odos de Haarold.
Ambos personajes miraron de soslayo a un humano que, a cierta distancia, parloteaba y
bromeaba con algunos de sus musculosos guardianes. El enano se atus la barba, mas permaneci
impasible.
Haarold ha afirmado que no reparar en medios para hacerse con l murmur el
comerciante en tono confidencial pues, segn l, podr sacarle el rendimiento de dos personas.
Sin embargo, t eres mi mejor cliente y puedo hacer que la balanza se decante en tu favor.
Dejemos que se lo quede Haarold gru el enano. Me disgusta tanta obesidad.
A pesar de sus palabras, el hombre de la piel detect el aire especulativo con que su oponente
estudiaba a Caramon y, sabedor por su larga experiencia de cundo convena callar, le dedic una
corts reverencia y sigui su camino. Mientras andaba se frot las manos, previendo un esplndido
negocio.
Aunque no pudo or esta conversacin en medio del bullicio, el guerrero comprendi que el
dignatario enanil lo observaba como a una codiciada presa de caza y sinti un repentino deseo de
romper sus ataduras. No haba de resultarle difcil, una vez libre, hacer aicos el cerco donde estaba
enjaulado y arremeter contra el individuo de la pizarra y el presunto comprador. La sangre se
agolp en sus sienes y comenz a tirar de las cadenas, abultndose con la presin los msculos de
sus brazos en un anuncio de acometida que atrajo la perpleja mirada del enano y oblig a los
soldados, que hasta entonces se haban mantenido relajados en sus puestos de vigilancia, a
desenvainar las espadas. Pero Tasslehoff interrumpi la escena al azuzarle en las costillas.
Mira, Caramon! exclam el kender muy excitado.
El hombretn no lo escuch, los latidos que palpitaban en su frente bloqueaban el acceso de
cualquier otro sonido.
Mira, Caramon insisti Tas dndole un nuevo codazo. Has visto a esa criatura que se
yergue al margen del gento, en una esquina?
El guerrero respir hondo para imponer la calma en su revuelto nimo. Desvi los ojos hacia
donde sealaba el kender y, de sbito, su alterada sangre se le hel en las venas.
En el extremo del crculo de curiosos se perfilaba, en efecto, una figura solitaria, ataviada con
una tnica negra. A su alrededor se haba creado un espacio vaco. Muchos de los que por all
pululaban incluso trazaban un rodeo para evitarlo, como si no osaran acercarse a l y, aunque todos
eran conscientes de su presencia, nadie le hablaba. Los grupos ms prximos, que antes de su
llegada charlaban animadamente, se sumieron en un tenso silencio a la vez que lo espiaban con
disimulo.
Las vestiduras del aparecido eran de un negro insondable, casi ofensivo, sin que ningn adorno
mitigara su intensa simplicidad. No refulgan hebras de plata en sus mangas, no rodeaba su capucha
ningn festn. No se apoyaba en el tradicional cayado ni, tampoco, en un familiar que reafirmase su
arte. Ceda a los otros magos el privilegio de exhibir runas protectoras, de portar bastones arcanos o
de contar con el auxilio de animales obedientes a sus rdenes. l no necesitaba tales accesorios. El
poder que ostentaba brotaba de sus entraas, tan inconmensurable que trascenda el paso de los
siglos y, an, los planos de existencia. Se senta en el ambiente, brillaba en torno a su cuerpo como
la aureola de calor que destila el horno de la fragua.
Era alto y fuerte, los negros ropajes caan sobre unos hombros enjutos pero fornidos. Sus
blancas manos, nica parte visible de su ser, denotaban firmeza sin por ello carecer de flexibilidad.
Pese a su extrema ancianidad pocos habitantes de Krynn se aventuraban a calcular sus aos, su
constitucin presentaba todos los rasgos de una criatura joven y plena de energa. Circulaba el
rumor de que utilizaba sus dotes de nigromante para paliar las flaquezas de la vejez.
Y, as, se alzaba en soledad, cual si un sol nocturno se hubiera posado en la plaza. Ni tan
siquiera se atisbaban los fulgores de sus ojos en las profundidades de la capucha.
Quin es? pregunt Tas a un compaero con aire casual, sealando a la figura mediante un
ademn de la cabeza.
No lo sabes? inquiri ste a su vez. Estaba nervioso, se resista a pronunciar el nombre del
recin llegado.
Vengo de otra ciudad se disculp el kender.
El Ente Oscurocedi el otro reo, Fistandantilus. Supongo que habrs odo hablar de l.
S.
Tasslehoff observ a Caramon y, en un mensaje teleptico, constat: Ya te lo advert!

La Misin de Crysania

Cuando despert del hechizo en que la haba envuelto Paladine, Crysania se hallaba en tal
estado de confusin que los clrigos temieron por su salud mental. Exista el peligro de que la
terrible prueba hubiera trastornado su equilibrio.
Habl de Palanthas, as que sus oyentes presumieron que se era su lugar de origen. Pero por
otra parte invocaba continuamente al mximo dignatario de su Orden, un tal Elistan, lo que caus el
desconcierto de los clrigos. Pese a conocer a todos los eclesisticos insignes de Krynn, nadie tena
noticia de ese nombre. Tanta fue, no obstante, la insistencia de la dama que se especul sobre la
posible muerte del adalid religioso de Palanthas, y se enviaron mensajeros con la mayor premura.
Crysania mencion tambin el Templo de Palanthas, un santuario inexistente en la ciudad. Pero
fue al orla aludir a unas hordas de dragones y al regreso de los dioses cuando los sacerdotes
congregados en la estancia, Quarath y Elsa, esta ltima mandataria de las Hijas Venerables,
intercambiaron miradas de espanto e invocaron a aqullos para portegerse de la blasfemia. Se
administr a la enferma una pocin de hierbas, que la sed hasta sumirla de nuevo en un profundo
letargo.
Los dos clrigos permanecieron a su lado mientras dorma, discutiendo su caso en voz baja. Al
cabo de un rato el Prncipe de los Sacerdotes entr en la sala, deseoso de apaciguar sus inquietudes:
He consultado los augurios dijo con su voz musical, y averiguado que Paladine la llam
a su lado a fin de salvaguardarla de un hechizo maligno, destinado a destruirla. Creo que ninguno de
nosotros abrigar dudas al respecto.
Quarath y Elsa menearon sus cabezas al unsono, conocedores ambos del odio que el Prncipe
profesaba a los magos.
Ha estado pues con el dios del Bien, viviendo en el maravilloso reino que nosotros intentamos
recrear en la tierra, y no es de extraar que durante su estancia haya tenido acceso a la historia del
futuro. Habla de un hermoso Templo en Palanthas: como sabis, existe el proyecto de erigir tal
monumento de la fe. Y en cuanto a Elistan, quiz se trate de alguien que dirigir la Orden en un
tiempo an por llegar.
Pero, y los dragones? y el retorno de las divinidades? cuestion Elsa.
Los reptiles bien podran ser los protagonistas de un relato de su infancia que le caus una
impresin duradera apunt el dignatario entre divertido y tranquilizador, o acaso estn
relacionados con el encantamiento de ese hechicero. Se rumorea que los brujos tienen el poder de
hacer visualizar a sus vctimas escenas o seres ilusorios. Y el regreso de los dioses...
Hizo una breve pausa y, cuando reemprendi su discurso, el timbre de su voz haba asumido una
calidad distinta, la de quien se sume en una ensoacin.
Vosotros, mis ms allegados consejeros, conocis el secreto anhelo que anida en mis entraas.
No ignoris que un da no muy lejano conjurar a las divinidades para reclamar su ayuda en la lucha
contra la malignidad que, pese a nuestros esfuerzos, an se halla presente en nuestro pas. Ese da,
Paladine atender a mi ruego. Acudir a mi lado y, entre ambos, asediaremos a los hijos de la
oscuridad hasta derrotarlos por completo. Venceremos a la negrura, y eso es lo que le ha sido
revelado a la sacerdotisa. Ha definido mi prxima alianza como el regreso de los dioses en una
visin premonitoria de lo que ha de ocurrir.
La estancia se inund de luz. Elsa susurr una plegaria, y Quarath baj los ojos.
Dejadla dormir recomend el Prncipe a sus seguidores, maana se encontrar mejor. La
recordar en mis rezos vespertinos.
Sali de la sala, que se ensombreci al quedar privada de su luminoso influjo. La adalid de las
Hijas Venerables lo vio alejarse en silencio y, en cuanto la puerta se cerr tras l, se volvi hacia
Quarath.
Tiene poder para hacer lo que acaba de anunciarnos? pregunt, con un interrogante en sus
almendrados ojos de elfa, a su colega masculino. Se propone realmente exigir el auxilio de los
dioses?
Cmo? Quarath apenas le escuchaba, estaba absorto en la contemplacin de la inmvil
Crysania. Ah, s! reaccion de pronto. Por supuesto que tiene poder. Ha sido capaz de
salvar a esta mujer de su trance, t misma fuiste testigo de la escena. Adems, las divinidades se
comunican con l a travs del augurio... o as lo afirma. Cundo curaste por ltima vez un cuerpo
maltrecho como el de la sacerdotisa, Hija Venerable?
Entonces, t crees que es cierto que Paladine dio cobijo a su espritu y le permiti ver el
futuro? La dignataria pareca atnita. Ests convencido de que el Prncipe san sus heridas?
Tan slo me atrevo a aseverar que un velo de misterio rodea tanto a esta dama como a los dos
seres que la acompaaban declar el clrigo con grave acento. Yo me ocupar de ellos, t
vigila a la sacerdotisa. En cuanto a nuestro Prncipe, no es asunto de nuestra incumbencia su
relacin con los entes superiores. Si solicita su ayuda y se la brindan, todos nos beneficiaremos. De
lo contrario, a nosotros no ha de afectarnos; ambos sabemos que es l quien los representa en
Krynn, con plenos poderes.
No es el nico coment Elsa, alisando el negro cabello de Crysania para despejar su faz
embotada por el sueo. Haba en nuestra Orden una joven que posea el autntico don de la
curacin. La sedujo un Caballero de Solamnia, cmo se llamaba?
Soth colabor Quarath. Era el seor del alczar de Dargaard. Pero, volviendo a nuestro
asunto, no dudo en absoluto que, de vez en cuando, se encuentre entre los muy jvenes o los muy
viejos a una criatura investida de dotes sobrenaturales. Sin embargo, debo confesarte mi
escepticismo. Opino, francamente, que se trata de una falacia, de la consecuencia de una necesidad.
Los habitantes de nuestro mundo quieren creer en algo, con tanta ansiedad que acaban por
persuadirse de que son ciertas las historias fraguadas en su imaginacin. En cualquier caso, su
actitud no perjudica a nadie. Observa bien a la recin llegada, Elsa. Si por la maana persiste en
hablar de prodigios, incluso despus de haberse recuperado, quiz tengamos que tomar medidas
drsticas. De momento...
Enmudeci, y la Hija Venerable asinti con la cabeza. Sabedores de que la yaciente dormira
varias horas bajo los efectos de la pocin, ambos la dejaron sola en aquella alcoba del gran Templo
de Istar.
Crysania se despert al da siguiente como si hubieran atiborrado su cabeza de algodn. Tena
un amargo sabor de boca y una sed acuciante. Se incorpor aturdida, tratando de recomponer el
rompecabezas de su mente. Todo careca de sentido. Conservaba el vago, espeluznante recuerdo de
un espectro de ultratumba resuelto a aniquilarla entremezclado con su visita, a instancias de Raist-
lin, a la Torre de la Alta Hechicera. Y, a tan dispares situaciones, se una una escena en la que se
vea rodeada de magos ataviados de Blanco, Rojo y Negro, as como los ecos de unas piedras que
cantaban y la sensacin de haber realizado un largo viaje.
Tambin danzaba en su memoria la imagen de un hombre, en cuya presencia haba despertado,
poseedor de una belleza deslumbradora, de una voz que colmaba su alma de paz. Pero el aparecido
le dijo que era el Prncipe de los Sacerdotes, que se hallaban en el Templo de los Dioses en Istar, y
eso la desconcertaba. En un delirio posterior a este encuentro haba llamado a Elistan, sin que
quienes la circundaban dieran muestras de conocer al anciano. Les explic quin era y cmo fue
sanado por Goldmoon, sacerdotisa de Mishakal, relatndoles asimismo su decisivo liderazgo en la
pugna contra los dragones del Mal y el apostolado que despus realizase para anunciar al pueblo el
regreso de los dioses. Lo nico que consigui fue que los clrigos la mirasen con piedad, adems de
alarmados. Por ltimo le ofrecieron una pocin de extrao sabor, y cay de nuevo dormida.
Aunque todava confundida, estaba resuelta a averiguar dnde estaba y qu ocurra a su
alrededor. Alzse del lecho, hizo sus abluciones como todas las maanas, sin abandonarse a la
extraeza que su entorno le causaba, y se sent frente a un curioso tocador a fin de cepillar y
trenzar, con calma, su largo y negro cabello. La rutina la ayud a relajarse.
Incluso se tom tiempo para inspeccionar su alcoba, cuyo esplendor no la dej indiferente. No
obstante, y pese a admirar tanta belleza, juzg fuera de lugar aquella exuberancia en un lugar
consagrado a las divinidades, si en realidad era en un santuario donde se encontraba. Su dormitorio
en la casa familiar de Palanthas no era tan esplndido, pese a estar decorado con todo el lujo que el
dinero poda comprar.
Vol su pensamiento a lo que Raistlin le haba mostrado, la pobreza y miseria que convivan en
estrecha vecindad con el fastuoso recinto del Templo, y se sonroj turbada.
Quizs sta sea una habitacin destinada a los huspedes se dijo en voz alta, hallando alivio
en el sonido de su propio timbre. Despus de todo, las estancias de invitados de nuestro Templo
tambin han sido diseadas para que los visitantes se sientan a gusto. Pero aadi al posarse sus
ojos en una costosa estatua, que representaba a una drade con una vela en sus manos doradas no
deja de ser una extravagancia. Slo esa figura alimentara, de fundirse, a una familia durante meses.
Se alegr sobremanera de que Elistan no pudiera verla, y determin solicitar sin demora una
entrevista con el mximo dignatario de la Orden. No poda ser el Prncipe de los Sacerdotes,
probablemente su estado la haba inducido a cometer un error de interpretacin.
Tras decidirse a actuar, con la mente despejada, Crysania mud el camisn de dormir por la
tnica blanca que descubri a los pies del lecho, extendida con sumo primor.
Qu anticuado se le antoj aquel atavo mientras lo deslizaba por su cabeza! En nada se
asemejaba a las austeras vestiduras que utilizaban los miembros de su Orden en Palanthas. Era sta
una prenda ornamentada, las hebras de oro que destellaban en mangas y repulgo se completaban
mediante una cinta carmes que cruzaba el pectoral y, para engalanar el llamativo conjunto, un
pesado cinturn dorado recoga los pliegues a la altura del talle. Se mordi el labio disgustada ante
semejante derroche, pero al asomarse al espejo de marco tambin dorado tuvo que admitir que la
tnica ajustada a la cintura le prestaba un singular atractivo.
Fue entonces, al pasar revista a su figura, cuando palp sin proponrselo la misiva que se
ocultaba en su bolsillo.
Introdujo la mano y extrajo un papel de arroz, doblado en cuatro partes. Al principio supuso que
la duea de las vestiduras lo haba dejado por descuido, pero comprob asombrada que la nota iba
dirigida a ella y, en un mar de dudas, la abri.
Sacerdotisa Crysania:
Conoca tu proyecto de demandar mi ayuda para viajar al pasado y, de ese modo, impedir que el
joven mago Raistlin llevara a trmino su perverso plan. Lamentablemente, durante tu periplo hacia
la Torre te atac un Caballero de la Muerte y, deseoso de salvarte, Paladine traslad tu alma a su
morada celestial. Ninguno de nosotros, ni siquiera Elistan, puede hacerte volver al mundo de los
vivos, slo los clrigos que habitaban el desaparecido Templo del Prncipe de los Sacerdotes
ostentaban tal don. Es sta la razn de que te hayamos enviado a Istar, a la poca previa al
Cataclismo, en compaa de Caramon, hermano del maligno hechicero. Debes cumplir all una
doble misin: en primer lugar curarte de tus penosas heridas y, en segundo, concretar tu propsito
de transformar a esa descarriada criatura en una realidad beneficiosa para Krynn.
Si ves en tales transacciones la mano de los dioses, dars quiz por buenos cuantos sacrificios
se te exijan. Permteme recordarte que las divinidades eligen sendas ajenas al entendimiento de los
mortales, ya que nosotros slo atisbamos un fragmento del lienzo por ellos pintado, el ms prximo
a nuestra percepcin. Me habra gustado darte algunos consejos personalmente antes de tu partida,
mas ha sido imposible. Me limito pues a recomendarte que te guardes de Raistlin.
Eres virtuosa, firme en tu fe, y ests orgullosa de ambas cualidades. Debo decirte que forman
una combinacin letal, querida, y que l sacar provecho de tan peligrosa mezcla.
Ten presente, asimismo, que Caramon y t habis retrocedido a un tiempo azaroso. Los das
del Prncipe de los Sacerdotes estn contados, y el guerrero debe embarcarse en una aventura que
acaso le cueste la vida, pero eres t quien se enfrenta al peor avatar: el de perder tu alma. Preveo
que se te obligar a escoger entre materia y espritu y que tendrs que renunciar a una para
conservar el otro. Por otra parte, hay varios medios por los que puedes abandonar este perodo de la
Historia, uno de ellos a travs de Caramon.
Que Paladine te acompae, valerosa seora.
Par-Salian
Orden de las Tnicas Blancas
Torre de la Alta Hechicera
Wayreth.


Crysania se dej caer sobre el lecho. Se quebraron sus rodillas, incapaces de sostener su peso, y
la mano con que sujetaba la carta se agitaba en incontenibles temblores. Contempl el mensaje con
expresin alelada antes de leerlo una y otra vez, sin aprehender su significado. Transcurridos los
primeros minutos, sin embargo, logr serenarse y realiz un esfuerzo de voluntad para revisar cada
palabra, cada frase, prohibindose pasar a la siguiente hasta haberla comprendido.
Tal hazaa supuso media hora de lectura y cavilaciones, pero qued satisfecha... o casi. Por una
parte le ayud a recordar el motivo de su viaje a Wayreth, y supo que Par-Salian estaba enterado.
Tanto mejor, pens. Y ste estaba en lo cierto al afirmar que el ataque del Caballero de la Muerte
haba sido una innegable muestra de la intervencin de Paladine, quien quera asegurarse de su
retorno al pasado. Pero el comentario acerca de su fe y virtud era un puro desatino.
Se puso en pie. En su lvido rostro se dibujaba su resolucin, subrayada por unas manchas
coloreadas en sus pmulos que, acaso, denotaban tambin ira, la misma que se reflejaba en sus ojos.
Lo nico que lamentaba era no haber discutido este punto con Par-Salian en persona. Cmo osaba
sugerir semejante impertinencia?
Contrados sus labios en una tensa lnea, Crysania dobl la nota con dedos giles, rpidos,
presionando los pliegues como si pretendiera rasgarla. Repar entonces en una caja dorada, similar
a los joyeros de las damas de la corte, que reposaba en el tocador junto al cepillo del cabello y un
espejo de mano. La iz, tir de la llave insertada en el cerrojo, arroj la misiva al interior y cerr la
tapa con estrpito. Accion acto seguido el mecanismo de seguridad hasta or el chasquido
metlico, retir la llave y la guard en el bolsillo donde haba encontrado la carta.
Asi el espejito del bello mueble y, mirndose en l, apart de su faz la negra melena para
ceirse mejor la capucha. Al percibir la tonalidad purprea que haban asumido sus pmulos se
forz a relajarse, a mitigar su furia. A fin de cuentas, el viejo mago abrigaba las mejores intenciones
al avisarla del riesgo que l crea advertir. Cmo poda un hechicero comprender a una religiosa?
Tena que sobreponerse a su mezquina clera, despus de todo se dispona a vivir su momento de
grandeza en compaa de Paladine, cuya presencia se palpaba en el aire. Y el hombre al que haba
conocido era el Prncipe de los Sacerdotes!
Evoc, con una sonrisa, la bondad que el mandatario destilaba. Cmo poda ser l responsable
del Cataclismo? En lo ms hondo de sus entraas rehus aceptar tal atrocidad. La Historia haba
distorsionado los hechos. Pese a haberlo visto tan slo unos segundos estaba convencida de que un
ser tan saturado de belleza, tan clemente y tan santo no pudo nunca desencadenar la oleada de
muerte y destruccin que arrasara Krynn. Era impensable! Tal vez conseguira rehabilitarlo, quizs
era sta otra de las razones por las que Paladine la haba enviado a este tiempo remoto: quera que
descubriera la verdad.
El jbilo inund su alma. En aquel instante ribete su dicha, o al menos as se lo pareci, el tair
de las campanas anunciando la hora de los rezos matutinos. La melodiosidad de la msica arranc
lgrimas de sus ojos y, con el corazn exultante de felicidad, abandon la estancia. Tan rauda
avanz por los deslumbrantes corredores, que a punto estuvo de arrollar a Elsa.
En nombre de los dioses exclam sta perpleja, es increble! Cmo te encuentras?
Mucho mejor, Hija Venerable respondi Crysania, avergonzada al recordar que sus
manifestaciones de la vspera debieron antojrsele una retahila de incoherencias. Como si hubiera
despertado de una extraa y acuciante pesadilla.
Paladine sea loado murmur Elsa, si bien estudi a la sacerdotisa con los ojos
entrecerrados, meticulosa y suspicaz.
Puedes estar segura de que no he dejado de ensalzarlorepuso, con acento sincero, la
convaleciente. Su gozo le impidi reparar en la singular mirada de la elfa. Acudas a la llamada
a la oracin? Si es as me gustara ir contigo solicit, mientras examinaba el maravilloso
edificio. Temo que pasar algn tiempo antes de que aprenda a orientarme.
Por supuesto accedi Elsa, ahora gentil. Es por aqu.
Echaron a andar pasillo abajo y, tras un breve silencio, Crysania apunt:
Estoy preocupada por el hombre que encontraron junto a m. Su tono era vacilante, no
recordaba las circunstancias que rodearon su aparicin en este tiempo y tema cometer algn desliz.
Est donde le corresponde explic la otra Hija Venerable con cierta frialdad. No debes
inquietarte, cuidarn de l. Es amigo tuyo?
No, claro que no se apresur a contestar Crysania. La pattica imagen de aquel borrachn
cobr vida en su memoria, no deba permitir que la relacionasen con l. Era mi escolta...
alquilada tartamude, comprendiendo que no haba nacido para mentir.
Est en la Escuela de los J uegos declar Elsa. Si lo deseas, le haremos llegar un mensaje.
Crysania ignoraba qu clase de institucin era aqulla, pero prefiri no indagar demasiado.
Agradeci a su compaera tan amable ofrecimiento y abandon el tema, solazado su espritu. Al
menos saba dnde se hallaba el guerrero y, sobre todo, que nada malo le haba ocurrido. Tranquila
al constatar que no se haba esfumado la posibilidad de volver a su tiempo con el concurso del hom-
bretn, se relaj por completo.
Mira, querida le indic la elfa, alguien ms viene a interesarse por tu salud.
Hijo Venerable saludaron ambas a Quarath, la visitante con una reverencia que ocult a sus
ojos el fugaz interrogante que se esboz en el rostro del clrigo y el asentimiento de la otra dama.
Me produce un gran regocijo verte restablecida dijo el eclesistico, acariciando la mano de
Crysania y pronunciando su frase con tanta deferencia que ella se ruboriz. El Prncipe de los
Sacerdotes ha orado toda la noche para suplicar la gracia de los dioses, y le satisfar en extremo la
prueba que stos han manifestado, a travs de ti, de su fe y podero. Esta noche te lo presentaremos
formalmente. Pero ahora agreg, y al hacerlo interrumpi la respuesta de la husped debo
ausentarme a fin de no entreteneros en vuestro sagrado propsito. Id a la sala de las plegarias, os lo
ruego.
Se despidi con una sutil inclinacin de cabeza y se alej por el corredor.
No asiste a los servicios? inquiri Crysania, sin dejar de observarlo mientras se perda en
el esplendor de los rutilantes muros.
No, querida, l acompaa al Prncipe en sus ceremonias privadas, poco despus del alba.
Quarath es el primer consejero de nuestro dignatario y, como tal, debe atender a asuntos de suma
trascendencia a lo largo del da. Podra afirmarse que, si nuestro gobernante es el corazn y el alma
de la iglesia, el Hijo Reverendo es su cerebro.
Durante todo su discurso Elsa no ces de sonrer, divertida ante la ingenuidad de la sacerdotisa a
la que ahora guiaba.
Qu extrao! exclam esta ltima, pensando en Elistan.
Extrao? repiti la elfa en ademn reprobatorio. El Prncipe de los Sacerdotes debe
conferenciar con las divinidades, no puede exigrsele que se ocupe tambin de las cuestiones
mundanas, de las minucias que surgen a cada instante.
No, tienes razn sise Crysania turbada.
Qu provinciana y arcaica aunque fuera una contradiccin deban hallarla estas criaturas!
Sigui a Elsa por los ventilados, regios pasillos, y se dej transportar por el armonioso repicar de las
campanas que festoneaba, en lontananza, un coro de voces infantiles. En un callado xtasis, la
sacerdotisa rememor los sencillos ritos que Elistan celebraba todas las maanas y las principales
tareas cotidianas que l mismo realizaba.
El servicio de su superior se le antoj insignificante, su labor un ultraje impuesto por los
tiempos. Forzosamente haba marchitado su salud cavil Crysania con una punzada de pesar,
de haber estado rodeado de criaturas eficaces como las que aqu vea quiz no se habra acortado su
vida.
Esta situacin tiene que cambiar, decidi, persuadida de que, adems de los que ya haba
adivinado, exista otro motivo para su presencia en el pasado: haba de restituir a la Iglesia a la
gloria perdida. Temblando de excitacin, fraguando planes destinados a obrar la metamorfosis, rog
a Elsa que le describiera el sistema interno por el que se regan las jerarquas de su institucin. La
interpelada hall sumo placer en extenderse sobre la cuestin mientras proseguan su marcha.
Centrado su inters en las explicaciones de su compaera, atenta a cada una de sus palabras,
Crysania olvid por completo a Quarath quien, en aquel momento, abra la puerta de su dormitorio
y se introduca en l.

Un enano y un ogro

Quarath encontr la carta de Par-Salian en cuestin de segundos. Advirti enseguida, al
acercarse al tocador, que el joyero de oro haba sido desplazado y, como tena la llave maestra de
todos los cerrojos y puertas del Templo, abri la adornada caja sin dificultad.
El mensaje mismo, sin embargo, no era fcil de descifrar. Tard slo unos momentos en
absorber su contenido y grabarlo en su mente, pues su portentosa retentiva le permita memorizar
cuanto vea, pero tras pasar breve revista al texto en su imaginacin comprendi que no tena
sentido y que debera pasar varias horas dndole vueltas, hasta que se hiciera la luz.
Abstrado en tales meditaciones, el clrigo dobl el papel de arroz y lo restituy al joyero que, a
su vez, deposit en la posicin exacta en que lo haba hallado. Cerr la tapa hermticamente,
registr sin excesivo inters los cajones de la estancia y sali de nuevo al pasillo.
Tan asombrosa y desconcertante era aquella carta que el sacerdote decidi cancelar todas sus
entrevistas de aquella maana, delegando las ms urgentes en sus subordinados y aplazando las
otras. Fue a su estudio, se encerr en absoluta soledad y examin cada frase, cada palabra de la
singular misiva.
Al fin logr componer el rompecabezas, no a entera satisfaccin pero s, al menos, lo suficiente
como para trazarse un plan. Haba tres conceptos claros. Primero, que la mujer rescatada perteneca
a una Orden clerical, aunque relacionada con magos y eso la converta en sospechosa. En segundo
lugar, que el Prncipe de los Sacerdotes corra peligro. No le sorprendi. Los hechiceros tenan
buenos motivos para odiarlo y temerlo. Y, por ltimo, que el individuo que haban arrestado en la
calleja era un asesino. Puesto que viajaba con Crysania, sta poda ser su cmplice.
Quarath sonri, felicitndose por haber tomado las medidas adecuadas para responder a la
amenaza. Se haba ocupado de que el humano, que al parecer se llamaba Caramon, prestara sus
servicios en un lugar donde, de vez en cuando, ocurran accidentes fortuitos.
Crysania, por su parte, se albergaba entre los muros del Templo, lo que posibilitaba su vigilancia
y le daba, adems, la oportunidad de interrogarla con sutileza.
Suspir aliviado. Haba despejado las principales incgnitas, as que procedi a ordenar su
almuerzo con la tranquilidad de que, al menos de momento, su mximo dignatario estaba a salvo de
cualquier maquinacin.
Quarath era una criatura inslita en muchos aspectos y, entre otras, posea la envidiable cualidad
de conocer sus propias limitaciones a pesar de su alto grado de ambicin. Necesitaba al Prncipe
porque no abrigaba el menor deseo de usurpar su rango. Se conformaba con regocijarse bajo el aura
luminosa de su seor mientras, sin aspavientos, extenda su control y autoridad sobre el mundo,
siempre en nombre de la Iglesia.
Al expander su podero aumentaba, asimismo, el de su raza. Imbuidos de su superioridad sobre
las criaturas que poblaban Krynn, persuadidos de su innata bondad, los elfos eran una fuerza viva en
los estamentos eclesisticos.
Haba sido una decisin desafortunada de las divinidades, en opinin de Quarath, crear razas
ms dbiles, como por ejemplo los humanos, que a lo largo de su enloquecida existencia constituan
una presa fcil para las tentaciones del Mal. Pero ellos, los elfos, estaban aprendiendo a paliar los
efectos nocivos de la perversidad, tras determinar que si no podan eliminarla aunque no cejaban
en este empeo haban de sumar esfuerzos para contener su avance. Era la libertad la que
alimentaba la propagacin del Mal, ya que los hombres abusaban demasiado a menudo de tal
prerrogativa. Se haba convertido en algo imprescindible imponer unas normas, especificar sin
ambigedades ni matices lo que poda o no hacerse, y restringir as el creciente libertinaje. El
clrigo crea que, de aplicarse sus mtodos, los humanos saldran perdiendo pero acabaran por
acostumbrarse.
En cuanto a las otras razas de Krynn, los gnomos, los enanos y los kenders volvi a
suspirar, Quarath haba conseguido confinarlos, con la Iglesia como estandarte, en territorios
aislados donde no causaban problemas y, a la larga, se extinguiran sin que nadie lo percibiera. De
todos modos este plan slo surta efecto entre los gnomos y los enanos que, por otra parte, no
deseaban mezclarse con las dems criaturas de su mundo. Los kenders, los ms conflictivos, no se
doblegaban y continuaban errando a su antojo, complicando la situacin y disfrutando de la vida.
Todas estas cavilaciones cruzaron por la mente del clrigo mientras engulla su almuerzo y
comenzaba a perfilar sus prximos movimientos. No se precipitara en lo que ataa a Crysania, no
era su estilo ni, en realidad, el de los elfos en su conjunto. Observar y aguardar en toda
circunstancia, tal era su lema. Lo nico que, por ahora, necesitaba era ms informacin. A tal
efecto, hizo sonar la campanilla que reposaba en un velador cercano y el joven aclito que llevara a
Denubis a presencia del Prncipe de los Sacerdotes acudi a su llamada, tan presto y silencioso que
se dira que, en lugar de abrir la puerta, haba entrado por su rendija inferior.
Qu deseas ordenarme, Hijo Venerable?
Te dar dos sencillos encargos, que cumplirs de inmediato anunci Quarath sin alzar la
vista, ya que estaba escribiendo una nota. Entrega esto a Fistandantilus, hace tiempo que no lo
invito a cenar y tenemos que discutir ciertas cuestiones.
Fistandantilus no est aqu, seor respondi el aclito. Cuando me has requerido me
dispona a comunicrtelo.
Que no est?
No, Hijo Venerable. Parti anoche, o eso suponemos. Desde entonces nadie lo ha visto, y esta
maana hemos hallado su aposento vaco. Tanto l como sus pertenencias han desaparecido. Se
cree, por algunos comentarios que hizo, que se desplaz a la Torre de la Alta Hechicera de
Wayreth, donde segn los rumores los hechiceros celebran un cnclave.
Un cnclave repiti el eclesistico frunciendo el ceo. Permaneci callado unos segundos,
sin emitir ms sonido que el que provocaba la punta de su pluma al repiquetear sobre el papel.
Wayreth estaba lejos, aunque quiz no lo suficiente... Evoc una extraa palabra que apareca en
la carta de Crysania: Cataclismo. Acaso los magos se haban confabulado para desencadenar una
catstrofe devastadora? Se le hel la sangre en las venas con slo pensarlo y, despacio, destruy la
nota.
Se han rastreado sus pasos?
Por supuesto, mi seor, dentro de lo posible dado su esquivo talante. Durante meses no
abandon el Templo y, de sbito, ayer se person en el mercado de esclavos.
Cmo? se asombr Quarath. Un escalofro recorri su cuerpo. Qu hizo all?
Compr dos esclavos, Hijo Venerable.
El clrigo nada dijo, se limit a consultar con los ojos a su oponente.
No los adquiri personalmente explic ste, encomend tal tarea a uno de sus
subordinados.
Quines eran los esclavos? inquiri Quarath, si bien conoca la respuesta.
El humano y el kender a los que se acus de asaltar a la sacerdotisa.
Di instrucciones concretas de que fueran vendidos al enano o enviados a las minas.
Arack hizo cuanto pudo para obedecerte, seor, y lo cierto es que el enano puj por ellos.
Pero los agentes del Ente Oscuro ofrecieron una suma insuperable y hubo que adjudicrselos, de lo
contrario habra surgido el escndalo. Adems, el esbirro de Fistandantilus los mand directamente
a la Escuela, como t deseabas.
Comprendo murmur Quarath.
Todo encajaba, el enigmtico hechicero incluso haba tenido la temeridad de comprar al asesino
sin disimulos. Luego se desvaneci, acaso para informar del xito de su misin. Pero no, algo iba
mal en el entramado. Por qu iban a rebajarse los magos a utilizar criminales? Fistandantilus, de
habrselo propuesto, podra haber matado al Prncipe de los Sacerdotes en incontables ocasiones.
Pobre Quarath, se senta como si hubiera abandonado una senda limpia e iluminada para internarse
en un bosque lbrego y traicionero.
Tanto rato se mantuvo en silencio el eclesistico que el joven aclito carraspe tres veces
consecutivas, recordndole as discretamente su presencia, antes de que volviera a reparar en l.
Deseabas confiarme otra tarea, seor? pregunt al ver que levantaba los ojos.
En efecto asinti ste, y la noticia que me has dado le confiere una especial importancia.
Quiero que te encargues t mismo de comunicar al enano que lo espero. He de hablar con l sin
tardanza.
El joven hizo una respetuosa reverencia, y se fue. No era preciso puntualizar a qu enano se
refera Quarath, slo haba uno en Istar.
Nadie saba a ciencia cierta quin era Arack Rockbreaker, ni de dnde proceda. Nunca aluda a
su pasado y, por regla general, se enfureca tanto cuando se haca algn comentario al respecto que
al instante se cambiaba de tema. Circulaban ciertas especulaciones interesantes sobre el particular,
siendo la ms extendida que haba sido desterrado de Thorbardin, antigua capital de los Enanos de
las Montaas, en castigo a un abominable delito. Ningn habitante de Istar se aventur a insinuar en
qu consisti su crimen, ni tuvo en cuenta un hecho que habra dado al traste con tales conjeturas:
los enanos no imponan nunca la pena del exilio, por considerar ms humanitario el ajusticiamiento.
Otros rumores persistan en identificarle como un dewar, una raza de enanos malvados que casi
fueron exterminados por sus primos y, ahora, llevaban una vida miserable en las entraas de la
tierra. Aunque Arack en nada se asemejaba a los dewar, ni en su fsico ni en su conducta, esta
creencia se populariz debido a que su compaero favorito, el nico a decir verdad, era un ogro. Y
tambin haba quienes afirmaban que el enano no era oriundo de Ansalon, sino de un continente
ignoto situado al otro lado del mar.
En un punto haba consenso: su rostro era el ms abyecto que nunca se vio en un miembro de su
raza, con dos aserradas cicatrices que lo surcaban en vertical y lo contraan en una perpetua mueca.
No haba un gramo de grasa en su cuerpo y, al moverse, adoptaba una actitud felina que se
contradeca cuando, al interrumpir su marcha, se plantaba en el suelo con tal firmeza que pareca
formar parte de ella.
Cualquiera que fuese su patria, Arack llevaba tantos aos establecido en la ciudad que apenas se
suscitaba el enigma de su origen. l y su ogro, un monstruo llamado Raag, acudieron a Istar para
participar en los J uegos en una poca en que, todava, conservaban su realismo primitivo. Se
convirtieron de inmediato en los preferidos del pblico y eran numerosos los habitantes que
recordaban cmo entre ambos derrotaron a Darmoork, el poderoso minotauro, en tres asaltos. Todo
comenz cuando Darmoork arroj al enano fuera de la arena y Raag, en un acceso de ira, alz en
volandas al contrincante e, ignorando las terribles heridas de pual que hendan su carne, le ensart
en la afilada cspide del Obelisco de la Libertad que se ergua en el centro de la plaza.
Aunque ni el enano quien sobrevivi merced al hecho de que haba un clrigo en la calle
cuando, en su trayectoria, sobrevol el muro del recinto y aterriz a sus pies ni el ogro obtuvieron
la libertad aquel da, a nadie le cupo la menor duda de quin haba vencido en la liza. En realidad
transcurrieron semanas antes de que nadie alcanzara la llave dorada del Obelisco, tanto se tard en
retirar los restos del minotauro.
Ahora, Arack relataba los macabros pormenores de la disputa a sus dos nuevos esclavos.
Fue as como se desfigur mi faz dijo a Caramon mientras conduca a ste y al kender por
las calles de Istar, y tambin como Raag y yo nos hicimos clebres en los J uegos.
Qu juegos? pregunt Tas, tropezando con las cadenas y cayendo de bruces, para deleite
de la muchedumbre que atestaba el mercado.
Qutale esos grilletes orden el enano al ogro de piel macilenta, que haca las veces de
guardin. No creo que emprenda la huida y abandone a su amigo a su suerte. Estudi a Tas
concienzudamente, y declar: No, no lo hars, s que tuviste una oportunidad de escapar y no la
aprovechaste. Ni se te ocurra traicionarnos! lo amenaz, a la vez que sealaba a su gigantesco
compaero. Nunca antes haba comprado a un kender pero no me han concedido otra alternativa,
segn ellos los dos formis un lote. Sea como fuere ten presente que, para m, no vales nada lo
desafi de nuevo. Por cierto, qu queras saber?
Cmo vais a desprender mis ataduras? Necesitis la llave apunt Tasslehoff ms
interesado por este particular que por los dichosos juegos. No recibi contestacin, pero contempl
admirado cmo el ogro asa los grilletes en sus manos y, de una brusca sacudida, los parta en dos.
Has visto eso, Caramon? Qu ogro tan forzudo! exclam mientras el monstruo lo
incorporaba y le daba un violento empelln, que a punto estuvo de derribarlo sobre el polvo.
Hasta hoy no he conocido a ninguno de tu especie. Pero, de qu hablbamos? Ah, s, de esos
juegos misteriosos!
De misteriosos nada lo espet Arack exasperado.
Tas desvi la mirada hacia Caramon con ademn inquisitivo, mas el guerrero se encogi de
hombros y mene, taciturno, la cabeza. Resultaba evidente que en Istar todo el mundo los conoca,
y era preferible no despertar sospechas haciendo demasiadas preguntas, as que el kender opt por
rebuscar en su mente. Se zambull en los recovecos de su memoria para desenterrar todas cuantas
historias haba odo sobre la poca anterior al Cataclismo hasta que, de pronto, hall la respuesta.
Los J uegos! vocifer, ajeno a la curiosidad con que lo escuchaba el enano. No
recuerdas, Caramon, los grandes J uegos de Istar?
El semblante de su amigo se ensombreci.
Es all donde nos llevis? indag el hombrecillo, prendidos sus desorbitados ojos de
Arack. Como ste se encerrara en su mutismo, se dirigi de nuevo al guerrero. Seremos
gladiadores y lucharemos en la arena, aclamados por el gento. Oh, Caramon, qu emocionante!
Me han contado tantos...
Y a m tambin lo interrumpi su fornido compaero, por eso afirmo que nunca me
obligaris a tomar parte. Se diriga al enano. Admito que he matado a otras criaturas, pero slo
cuando deba decidir entre su vida o la ma. Nunca goc aniquilando a un semejante, los rostros de
mis vctimas se me aparecen en mis peores pesadillas mucho tiempo despus de la batalla. No
asesinar por deporte!
Pronunci su parrafada con tanta vehemencia que Raag alz ligeramente su maza y, teida su
tez de una sbita ansiedad, espi a su patrn sin proferir una palabra. Arack le lanz una mirada
furibunda y le indic, con una negacin de cabeza, que no deba agredir al reo.
Tas, mientras tanto, estudi a Caramon con nuevo respeto.
Nunca se me ocurri enfocarlo de esta manera reconoci, creo que tienes razn.
Desvi la faz hacia el enano y se disculp: Lo lamento, Arack, no podrs contar con nosotros.
No tardaris en cambiar de actitud. Sabes por qu? espet el aludido al hombrecillo.
Porque es el nico modo de arrancar esa argolla de vuestros cuellos, ni ms ni menos.
No matar por gusto se empecin Caramon.
Pero, dnde vivs, en el fondo del mar de Sirrion? lo ataj Arack. O acaso en Solace
donde todos son tan torpes e ignorantes? Ya no se pelea en la arena para acabar con el adversario.
Aquellos das pasaron a la Historia, ahora los J uegos son una falacia sentenci, suspirando y
frotndose los ojos.
No te comprendo repuso Tas atnito. Caramon observ al enano sin despegar los labios,
con una expresin que denotaba incredulidad.
Desde hace diez aos no se libran en la arena autnticas lizas aclar el siniestro personaje
con una mueca que, sumada a las cicatrices, distorsion su semblante. Todo comenz por culpa
de los elfos, cuando unos clrigos de esta raza convencieron al Prncipe de los Sacerdotes de que la
mayor diversin del pueblo era un acto de barbarie. El Abismo los confunda! Barbarie repiti, y
escupi en el suelo de un psimo humor que, no obstante, se transform en nostalgia al proseguir.
Los grandes gladiadores abandonaron la ciudad agreg, prendido su recuerdo de aquella
poca triunfal. Danark, el Goblin, el luchador ms salvaje que cabe imaginar. Y tambin J on, el
Tuerto, supongo que no lo habrs olvidado eh, Raag? El ogro neg con la testa, al parecer
entristecido. Afirmaba que perteneca a los Caballeros de Solamnia, por eso vesta siempre una
armadura completa. Todos se fueron, salvo Raag y yo. Un destello ilumin sus pupilas,
contrarrestando su frialdad. No tenamos una patria donde regresar y, adems, una voz interior
me adverta de que los J uegos no haban terminado. Todava no.
En efecto, Arack y su ogro se quedaron en Istar y establecieron su morada en el vaco teatro para
convertirse, por as decirlo, en sus guardianes oficiosos. Los viandantes los vean all a diario, Raag
deambulando por las gradas, barriendo los pasillos con un tosco escobn o simplemente sentado,
contemplando ensimismado la plaza desierta donde trabajaba Arack que, ms laborioso, cuidaba los
mecanismos de los Pozos de la Muerte y se afanaba en lubricarlos y en mantenerlos en
funcionamiento. Quienes lo observaban descubran una extraa sonrisa en su barbudo rostro, bajo la
torcida nariz.
El enano acert en sus predicciones. Haca escasos meses que los J uegos haban sido abolidos
cuando los clrigos se percataron de que su otrora pacfica ciudad haba dejado de serlo. Con
alarmante frecuencia estallaban trifulcas en las tabernas, se sucedan las escaramuzas callejeras y,
en una ocasin, incluso se levant una revuelta general. Corri el rumor de que los J uegos se
desarrollaban, literalmente, bajo tierra, que se organizaban combates clandestinos en las grutas de
los arrabales, y tal habladura se vio confirmada al aparecer una serie de cadveres mutilados en
oscuros rincones. Al fin, desesperados, un grupo de elfos y humanos insignes enviaron una
delegacin al Prncipe de los Sacerdotes para solicitar la reapertura de los ldicos entretenimientos.
Igual que un volcn debe entrar en erupcin a fin de expeler sus emponzoados vapores
declar un mandatario elfo, los hombres utilizan los J uegos como una va de escape para sus
bajas pasiones.
Aunque tal discurso no elev precisamente al procer en las miras de sus colegas humanos, stos
tuvieron que admitir que el smil estaba justificado. Al principio, el Prncipe rehus escucharlo, ya
que siempre aborreci la brutalidad de los combates. La vida era un don sagrado de los dioses, no
algo que poda arriesgarse a capricho con la finalidad de complacer a una muchedumbre sedienta de
sangre.
Fui yo quien les suger la solucin anunci Arack orgulloso. No estaban dispuestos a
recibirme en su ostentoso Templo, pero nadie es capaz de detener a Raag una vez ha resuelto entrar
en un sitio. As pues, no tuvieron otra alternativa.
Les aconsej que reanudaran los J uegos y, de momento, me miraron recelosos. No hay que
matar a nadie los tranquilic, no de verdad. Por favor, prestadme atencin. Sin duda habis
visto a algn actor representar a Huma en los teatros ambulantes, habis asistido a la escena en que
el Caballero cae al suelo sangrando y gimiendo, agitado por tremendas convulsiones. No obstante,
cinco minutos ms tarde ese mismo personaje acude a la taberna de la esquina para atiborrarse de
cerveza. Pues bien, en mi juventud trabaj en el mundo de la farndula y... mas ser mejor que os
haga una demostracin. Ven aqu, Raag.'
El ogro se acerc, con una sonrisa burlona en su horrenda faz.
Le orden que me diera su espada y, antes de que la asamblea acertara a pestaear, hund el
arma en su vientre. Ojal hubierais estado, lo que ocurri fue indescriptible! La sangre sala a
borbotones de su boca, caa profusa por mis brazos y, en una santiamn, Raag se desplom a mis
pies entre alaridos agnicos.
No podis imaginar cmo gritaron los augustos seores rememor el enano jubiloso, con un
balanceo de cabeza. Hasta pens que los elfos se desmayaran y tendramos que recogerlos del
suelo. Sin darles tiempo a llamar a la guardia para que me arrojaran a la calle, propin un puntapi a
Raag y le indiqu que se levantara.
Mi compaero se incorpor, dedicando a la audiencia su mejor sonrisa, y todos los presentes
empezaron a hablar al unsono.
Hizo una pausa en su relato, respir hondo e imit las agudas voces que caracterizaban a los
miembros de la raza elfa.
Extraordinario! Cmo lo hacis? sta podra ser la respuesta que buscamos.
Cmo lo hicisteis? inquiri Tas entusiasmado.
Ya aprenders contest el narrador. Es sencillo, slo se precisan una abundante cantidad
de sangre de gallina y una espada cuya hoja se adentre en la empuadura. As mismo se lo expliqu
a ellos, y agregu que si un estpido como Raag poda representar la farsa, mejor lo haran los
expertos gladiadores.
Al or el insulto proferido por el enano, Tasslehoff escudri, temeroso, al ogro, pero ste no dio
muestras de haberse ofendido. Al contrario, miraba a Arack con gesto aprobatorio. Ajeno a estas
transacciones, el deforme hombrecillo continu.
Les argument que, a menudo, los luchadores exageraban su dolor en los enfrentamientos a
fin de ofrecer un buen espectculo, de modo que saban fingir. El Prncipe de los Sacerdotes acept
mi idea con agrado, y enderez la espalda henchido de orgullo me concedi un cargo
importante. Hoy, tengo el ttulo de maestro de ceremonias de los J uegos.
No lo entiendo protest Caramon. Pretendes insinuar que el pblico paga para ser
engaado? Porque a estas alturas ya habrn adivinado que...
Por supuesto lo interrumpi Arack. Nunca lo guardamos en secreto. Ahora las
confrontaciones se han convertido en la manifestacin ms popular de Krynn, y hay quien recorre
centenares de millas para no perdrsela. Los elfos acuden en tropel, y el Prncipe de los Sacerdotes
tambin nos honra, cuando puede, con su presencia. Ya hemos llegado concluy, detenindose
frente a un enorme circo y observndolo satisfecho.
Era de piedra y rezumaba antigedad, si bien nadie saba con qu propsito fue construido
originariamente. En los das de los J uegos las banderolas ondeaban, en una panoplia multicolor,
sobre los portaestandartes de las robustas torres, y el gento atestaba gradas y accesos. Mas hoy no
haba espectculo, ni se convocara hasta finales de verano. La mole se ergua solitaria y gris salvo
por los abigarrados murales donde se reproducan los acontecimientos ms significativos de la
historia del deporte. Unos nios merodeaban en el exterior, con la esperanza de vislumbrar al otro
lado a sus hroes. Tras lanzarles severos improperios para ahuyentarlos, Arack orden a Raag que
abriera la maciza puerta de madera.
As que nadie muere persisti Caramon, mientras estudiaba la arena y las dantescas escenas
de las pinturas.
Tas advirti que el enano miraba al guerrero de un modo extrao. Su expresin se haba tornado
cruel y calculadora, sus enmaraadas cejas se enarcaban, crespas, sobre sus ojillos redondos. El
fornido humano no se dio cuenta, concentrado en inspeccionar los murales.
El kender emiti un leve sonido y Caramon, saliendo de su ensimismamiento, clav sus ojos en
el enano. Pero ste haba mudado de nuevo su semblante.
Nadie, te lo aseguro contest al hombretn, dndole unas palmadas en el brazo.

De guerrero a gladiador

El ogro condujo a Caramon y Tas a una espaciosa sala. Aunque cabizbajo, el guerrero tuvo la
impresin de que estaba atiborrada.
Traigo a un nuevo aprendiz rezong Raag sealando con su sucio ndice al hombretn, que
se haba detenido a poca distancia. sta fue la presentacin de Caramon a sus compaeros de
escuela.
Con un intenso rubor en las mejillas, consciente de la argolla que se cea a su cuello y delataba
su esclavitud, Caramon hundi su mirada en los listones del suelo, cubiertos de paja. Sin embargo,
pese a su vergenza y a su clera, alz los ojos al or el murmullo que responda a la breve frase del
ogro. Descubri entonces la mescolanza que reinaba en la estancia, la treintena de individuos de
distintas razas y nacionalidades que, agrupados en mesas, ingeran su cena.
Algunos lo observaban con sumo inters, otros ni se dignaron volver la cabeza en su direccin.
Unos pocos lo saludaron, la mayora siguieron comiendo, y ante tal desconcierto el guerrero no
saba qu hacer. Fue Raag quien solvent el problema: tras apoyar la mano en su hombro, lo
empuj brutalmente hacia una mesa. Caramon tropez en el impulso y casi cay de bruces, si bien
logr agarrarse antes de estrellarse contra la tabla. Se gir de forma brusca para encararse con Raag,
que se hallaba plantado en el mismo lugar y se frotaba las manos en anticipacin de una buena
trifulca.
Intenta provocarme, comprendi al instante el hombretn, tras haber visto mltiples veces la
misma actitud en los locales pblicos que frecuentaba donde, a menudo, haba alguien resuelto a
inducirle a la lucha. Era ste un combate, a diferencia de tantos otros, del que nunca saldra
victorioso pues, aunque l meda poco menos de dos metros, a duras penas llegaba al hombro de su
supuesto contrincante. Adems la manaza de Raag poda dar dos vueltas a su ancha garganta, as
que opt por tragar saliva, acariciarse la magullada pierna y sentarse en el largo banco al que haba
ido a parar.
Despus de dedicar una mueca sarcstica al humano el macilento ogro inspeccion a los
presentes quienes, entre susurros de desencanto, centraron de nuevo su atencin en los platos.
Resonaron unas carcajadas en una mesa situada en la esquina, donde se hallaban agrupados unos
minotauros, y Raag intercambi con ellos una mirada de complicidad antes de abandonar el
destartalado comedor.
Tanta era la turbacin de Caramon, que se encogi en su banco como si quisiera que se lo
tragase la tierra. Haba alguien sentado frente a l, pero el corpulento guerrero no soport la idea de
enfrentarse a su burla y prefiri ignorarlo. Tasslehoff, sin embargo, no era presa de tales
inhibiciones. Encaramndose al largo asiento junto a su amigo, estudi al desconocido sin el menor
rubor.
Me llamo Tasslehoff Burrfoot lo salud, al mismo tiempo que le tenda su pequea mano
. Tambin soy nuevo aqu.
El kender estaba ofendido porque nadie lo haba presentado y an aument ms su disgusto
cuando su vecino, un humano de tez negra que tambin exhiba la argolla del servilismo, le dirigi
una mirada desdeosa y decidi dialogar con Caramon.
Sois socios? le pregunt.
S contest el interpelado, agradecindole en su fuero interno que no se hubiera referido al
incidente con Raag.
De pronto, penetraron en sus vas olfativas los aromas de los manjares, y los olisque
hambriento. Se le hizo la boca agua al inspeccionar el plato del hombre negro, provisto de una
amplia racin de carne de venado, patatas y gruesas rebanadas de pan.
Parece que, al menos, nos alimentarn bien coment con un suspiro.
Advirti el guerrero que su vecino espiaba su abultado vientre y, en actitud socarrona consultaba
con los ojos a una mujer alta, de espectacular belleza, que tom asiento a su lado y deposit en la
mesa una fuente rebosante de exquisiteces. Caramon, deslumbrado, hizo un torpe esfuerzo para
levantarse.
Seora, soy vuestro humilde servidor dijo, a la vez que se inclinaba en una reverencia.
Sintate, asno! lo espet la dama enfurecida. No nos pongas en ridculo a ambos! Su
curtida tez se oscureci.
Haba acertado, algunos de los comensales rieron entre dientes. La mujer los fulmin con los
ojos, apoyando su desafo mediante un rpido gesto por el que aferr una daga ceida a su cinto. No
era necesaria tal violencia, el verde fulgor de sus ojos bast para que terminara la chanza y todos se
ocuparan de vaciar sus platos en silencio. La retadora fmina aguard hasta asegurarse de que los
haba amedrentado, y tambin ella empez a engullir su gape en rpidos bocados, que apenas tena
tiempo de ensartar en su tenedor.
Lo siento balbuce Caramon. No era mi intencin incomodarte.
Olvdalo contest ella con voz gutural. Su acento era extrao, el guerrero no lograba
identificarlo. En cuanto a su apariencia, era la de una humana salvo en el color entre plomizo y
verdoso de su cabello que, junto a su peculiar manera de hablar (ms an que la de los otros
presentes), imposibilitaba su clasificacin dentro de una raza definida. Mientras l examinaba
aquella melena lacia, densa, que llevaba recogida en una larga trenza, la mujer prosigui: S que
acabas de llegar, por eso no conoces las normas. No debes tratarme de un modo especial, soy igual
que los dems tanto dentro como fuera de la arena. Has comprendido?
La arena? repiti Caramon boquiabierto. Eres acaso gladiadora?
Una de las mejores intervino el hombre de tez negra con una sonrisa. Pero hagamos las
presentaciones de rigor: yo soy Pheragas, de Ergoth del Norte, y ella es Kiiri, la Nereida.
Una nereida! exclam Tas, olvidado su agravio. De verdad eres una de esas criaturas
del fondo del mar que se transforman a voluntad?
La mujer lanz al kender una mirada tan fulminante, que ste opt por enmudecer. Una vez
silenciado el hombrecillo, la singular hembra desvi de nuevo su atencin hacia Caramon.
Lo encuentras divertido, esclavo? pregunt, fijos sus ojos en la argolla de su oponente.
El guerrero tante con las manos el humillante aro, y se ruboriz. Kiiri emiti una cruel
carcajada, pero Pheragas fue ms caritativo.
Con el tiempo te acostumbrars declar, encogindose de hombros.
Nunca! se enfureci el guerrero, y cerr el puo como si a travs de este gesto quisiera
subrayar su indignacin.
Tendrs que hacerlo, o de lo contrario tu disgusto te llevar a la muerte coment la mujer.
Tan hermosa era, tan altivo su porte, que su argolla de hierro ms se asemejaba a un collar de plata.
O, al menos, as se le antoj a Caramon. Quiso responder, pero lo interrumpi un humano que,
ataviado con un grasiento mandil blanco, deposit en aquel mismo instante un plato de comida
delante de Tasslehoff.
Gracias respondi cortsmente el kender.
No os habituis a que os sirvan aconsej el hombre, que no era sino el cocinero. A partir
de hoy conseguiris vuestras propias provisiones, como todo el mundo. Toma aadi a la vez que
arrojaba sobre la mesa un disco de madera, sta es tu credencial. Si no la presentas no se te dar
alimento. Aqu tienes la tuya dijo a Caramon, entregndole otra pieza idntica.
Dnde est mi cena? inquiri el guerrero mientras guardaba el disco en su bolsillo.
Tras dejar, sin la menor delicadeza, un cuenco frente al hombre ton el cocinero dio media vuelta,
resuelto a alejarse.
Qu es esto? gru Caramon, escudriando el interior del recipiente.
Caldo de pollo colabor el kender.
He reconocido el manjar sin tu ayuda lo imprec el fornido humano con voz cavernosa.
No me refera a eso, sino a la situacin. Si se trata de una broma me parece de muy mal gusto
vocifer sin cesar de observar a Pheragas y Kiiri, que lo contemplaban divertidos. Gir el guerrero
su pesado cuerpo y agarr al cocinero en el instante en que echaba a andar, obligndolo a
retroceder. Retira esta agua turbia y dame comida decente!
Con asombrosa destreza, el hombre del mandil se liber de la zarpa de Caramon, inmoviliz su
brazo detrs de la espalda y estrell su rostro contra el cuenco de sopa.
Prubala y te gustar lo espet, antes de asir al rebelde por el cabello para levantar su
goteante rostro. En lo que a alimento atae, no vers otro durante un mes.
Tasslehoff se apresur a examinar la sala y advirti que todos los presentes haban abandonado
el gape persuadidos de que, esta vez, habra pelea.
La faz de Caramon, que chorreaba sopa, haba asumido una palidez letal. Slo sus pmulos
ardan en iracundas manchas rojizas, secundadas por los peligrosos centelleos de sus ojos.
El cocinero le miraba desafiante, cerrados los puos. Tasslehoff esperaba ver, de un momento a
otro, la carcasa de aquel fanfarrn despatarrada en el suelo, un presentimiento que reforzaba la
postura de Caramon. El guerrero apret sus dedos en idntica postura a la de su rival, tanto que los
nudillos se tornaron blancos, y levant su manaza para, despacio... secarse el empapado semblante.
Con una sonrisa desdeosa, el cocinero dej al grupo y reanud sus quehaceres.
Tas suspir. Aqul no era su viejo compaero, recapacit entristecido, el Caramon que matara a
dos draconianos entrechocando sus crneos con las palmas desnudas, el mismo que en una ocasin
redujera a unos bribones a distintos estados de postracin, todos ellos deplorables, cuando
cometieron el error de intentar robarle. Espi a su orondo amigo por el rabillo del ojo y, tras
reprimir las insultantes frases que afloraban a sus labios, se concentr en ingerir su cena preso de
una honda consternacin.
El guerrero sorbi su sopa a lentas cucharadas, engullndola sin saborearla ni hallar el menor
placer. Vio Tas que la mujer y el negro intercambiaban callados mensajes y, por un instante, temi
que se burlasen de su amigo. Y, a decir verdad, Kiiri empez a farfullar unas palabras pero, al alzar
la vista hacia el centro de la estancia, cerr la boca de manera abrupta y sigui comiendo con la
mayor discrecin posible. El causante de su cambio era Raag, que haba entrado en el recinto
seguido por dos musculosos humanos.
El tro recorri el comedor, se detuvo detrs de Caramon y el ogro, dando un paso al frente,
zarande al corpulento guerrero.
Qu ocurre? pregunt ste, en un tono apagado que el kender no reconoci.
Ven orden Raag.
Estoy cenandoprotest el hombretn, pero los dos esbirros lo asieron por los brazos y lo
arrastraron fuera del banco antes de que pudiera concluir su frase.
Entonces s, entonces Tasslehoff atisb un brote de su antiguo talante. Teida su faz de unas
manchas purpreas, Caramon trat de golpear a uno si bien, debido a su torpeza de movimientos y
al desequilibrio en que qued al soltarse, el agredido esquiv su acometida. Sin darle opcin a un
segundo ataque, el otro humano propin un salvaje puntapi al esclavo y ste se desplom, entre
gemidos, sobre sus rodillas. Lo izaron de una violenta sacudida y el herido, con la cabeza ladeada,
permiti que lo llevasen.
Aguardad! Adonde lo conducs? se interfiri Tas en una reaccin instintiva, que ataj una
firme mano en su hombro. Era Kiiri quien as lo adverta, y el kender se encogi en su asiento.
Qu van a hacerle? indag.
Termina tu plato le orden la mujer.
No tengo apetito replic l, deprimido, apartando el tenedor mientras evocaba la cruel y
funesta mirada que el enano clavara en su compaero frente a la arena.
El esclavo negro sonri al kender, compadecido de su pena.
Sigueme lo invit, a la vez que se levantaba y le tenda la mano con cordialidad, te
mostrar tu alcoba. El primer da todos pasamos por lo mismo, con el tiempo tu amigo llegar a
sentirse bien.
Con el tiempo core la nereida.
Tas se hallaba solo en la cmara que, en principio, deba compartir con Caramon. No era
precisamente acogedora: situada debajo de la arena, se pareca ms a un calabozo que a una alcoba.
Pero Kiiri le explic que todos los gladiadores se alojaban en estancias como aqulla.
Estn limpias y caldeadas afirm. No son muchos los habitantes de nuestro mundo que
pueden decir lo mismo de los reductos donde duermen. Adems, si nos roderamos de lujos
acabaramos por ablandarnos.
No es probable que eso suceda, pens el kender al examinar los desnudos muros de piedra, el
suelo cubierto de paja, la mesa provista de una jarra y una jofaina y, por ltimo, los dos pequeos
bales destinados a contener sus pertenencias. Una nica ventana, o claraboya, que se abra en el
techo y por lo tanto a nivel de la tierra, permita la entrada de un estrecho haz de luz. Acostado en el
duro jergn, Tas contempl el avance de los ltimos rayos solares la cena era temprana en la
supuesta escuela y reflexion que, aunque poda ir a explorar, no lograra sacar partido de sus
actos hasta averiguar qu le haban hecho al guerrero.
La lnea que trazaba el sol en el suelo adquiri progresiva longitud al unirse a ella una rendija
luminosa, procedente de la puerta. Cuando se abri la hoja Tas dio un ansioso brinco, mas fue un
esclavo desconocido quien se adentr en la estancia. Arroj un hatillo en un rincn, y desapareci
de nuevo sin que entre ambos mediara una palabra. El kender inspeccion el fardo y le dio un
vuelco el corazn, pues constat al instante que eran los enseres de Caramon. Todo cuanto portaba
se hallaba en aquel paquete, incluida su ropa, y el hombrecillo se apresur a estudiarla en busca de
manchas de sangre. No descubri nada de particular, pareca estar en orden.
De pronto, palp un objeto en un bolsillo interior, secreto. Lo extrajo sin dilacin, y contuvo el
resuello al toparse con el ingenio mgico de Par-Salian. No entiendo cmo ha pasado
desapercibido a los guardianes, se dijo asombrado, al mismo tiempo que admiraba las enjoyadas
incrustaciones de su superficie. Claro, fue creado a travs de un hechizo! Ahora tena el aspecto de
una fruslera, pero l presenci cmo se transformaba a partir de un cetro y era lgico que, de ser tal
la voluntad de su forjador, no se evidenciara ante ojos indiscretos.
Tantendolo, acaricindolo, contemplando el reflejo del ya tenue sol sobre sus radiantes alhajas,
Tasslehoff no pudo reprimir un suspiro. Era ste el tesoro ms exquisito, ms esplndido que haba
visto en su vida, anhelaba su posesin. Sin pensarlo dos veces se levant y fue en pos de sus
saquillos, mas una voz interior lo oblig a detenerse.
Tasslehoff Burrfoot lo invoc aquella criatura intangible cuyo timbre se asemejaba
inquietamente al de Flint, te ests entrometiendo en un asunto de extrema gravedad. El artilugio
del que pretendes apropiarte garantiza el regreso a tu tiempo, y no olvides que fue Par-Salian, el
insigne mago, quien se lo entreg a Caramon en el transcurso de una solemne ceremonia. Pertenece
a tu amigo, no tienes ningn derecho sobre l.
El kender se estremeci. Nunca antes le haba asaltado de este modo la conciencia, o un espritu,
o quienquiera que le hubiese hablado. Mir dubitativo el enigmtico objeto e, intuyendo que la
sbita revelacin provena de su influjo, deseoso de descartar tan turbadoras cbalas de su mente,
corri hasta el bal de su compaero y lo encerr en sus sombras. En un alarde de precaucin, cerr
el cofre hermticamente y guard la llave en la ropa de Caramon antes de volver a su camastro,
sintiendo un hondo pesar.
Cuando el postrer resplandor solar desapareca de la estancia, sumindola en penumbras, el
ansioso hombrecillo oy un ruido en el exterior y alguien abri la puerta de un puntapi.
Caramon! grit Tas horrorizado, a la vez que se incorporaba.
Los dos hercleos humanos arrastraron al guerrero hasta el dintel y, sin miramientos, lo echaron
sobre el jergn vaco. Se fueron de inmediato, entre risitas jocosas que contrastaban con el quedo
gemido que se elev en el duro lecho.
Caramon repiti el kender, ahora en un susurro. Asi raudo la jarra de agua, escanci una
parte de su contenido en la jofaina y llev sta junto al lugar donde yaca su amigo. Qu te han
hecho? pregunt mientras humedeca los labios del maltrecho hombreton.
El yaciente mascull unos lamentos ininteligibles y mene la cabeza. Al advertir el desolado
estado del guerrero, Tasslehoff se apresur a estudiar su cuerpo. No encontr magulladuras visibles,
ni sangre, ni inflamaciones, ni tampoco marcas purpreas o las llagas alargadas que suelen producir
los latigazos y, sin embargo, resultaba evidente que lo haban torturado. Se hallaba en plena agona,
baado en sudor y con los ojos desorbitados. De vez en cuando, sus msculos se contraan en
espasmos y profera quejas desgarradoras.
A qu clase de suplicio te han sometido? inquiri el hombrecillo tragando saliva. Al
potro, a la rueda quiz? Te han aplicado las empulgueras?
Ninguno de estos instrumentos dejaba huella, al menos as lo crea el kender.
Cali... balbuce Caramon.
Cmo? Tas se volc sobre l para orle mejor, pero el desgraciado slo acert a repetir las
mismas slabas.
Cali qu? insisti Tasslehoff, fruncido el ceo en actitud meditabunda. Nunca o
mencionar una tortura cuyo nombre empezase por cali.
En un esfuerzo supremo, el guerrero pronunci el trmino completo.
Calistenia! vocifer, triunfante, el kender. Su exaltacin, no obstante, slo dur unos
segundos. Depositando en el suelo la jofaina con la que haba refrescado el rostro de su amigo
durante todo este rato, agreg: La calistenia no es un suplicio!
Caramon gimi de nuevo, acaso para mostrar su oposicin.
Es un simple ejercicio de musculatura que hasta los nios practican! se indign. Pensar
que he estado aguardando tu llegada abrumado por la preocupacin, imaginando horrores
indescriptibles! Cuando te han trado me he llevado un susto maysculo, y resulta que lo nico que
has hecho es poner en forma ese entumecido cuerpo tuyo.
El guerrero hizo acopio de fuerzas para sentarse en el camastro, estirar una de sus manazas,
aferrar el cuello de la camisa de su compaero y, tirando de l, clavarle una mirada furibunda, como
si quisiera traspasarle.
Una vez me capturaron los goblins rememor con voz ronca, me ataron a un rbol y
pasaron una noche entera atormentndome. Durante la Guerra de la Lanza me hirieron los
draconianos en Xak Tsaroth y mordisquearon mi pierna varias cras de dragn en las mazmorras de
la Reina de la Oscuridad, ambas experiencias fueron crueles. Y pese a tantos avalares, me siento
peor ahora que en ninguna otra circunstancia de mi vida. Djame solo, prefiero morir en paz
concluy.
Tras proferir otra lamentacin inarticulada, Caramon apoy su laxa mano en el costado y cerr
los ojos. Reprimiendo una sonrisa, Tas regres a su camastro.
Si ahora se queja reflexion el kender, maana no habr quien lo soporte.
Termin el verano en Istar para dar paso al otoo, uno de los ms bellos de su historia. Inici
Caramon su adiestramiento y aunque, por supuesto, no muri, hubo momentos en que ansi acabar
con todo. Tambin Tas, por su parte, sinti ms de una vez la tentacin de poner brusco fin a las
penalidades de aquel nio mal criado. Una de estas ocasiones fue una noche en que, cuando
dorma plcidamente, le despertaron los sollozos del guerrero.
Caramon? pregunt adormecido, incorporndose en el lecho.
No obtuvo ms respuesta que un quejumbroso llanto.
Qu te sucede? insisti el kender preocupado. Se levant y recorri el glido suelo de
piedra. Has tenido una pesadilla?
Al distinguir en la penumbra el gesto afirmativo de su amigo trat de ayudarle, de desechar su
propia congoja para escuchar su relato.
Has soado con Tika? inquiri, enternecido por su dolor. Con Raistlin quiz? Veo que
no. Contigo mismo entonces? Ests asustado?
Con un pastelillo! exclam el guerrero.
Cmo? exclam Tas, que no daba crdito a sus odos.
Un pastelillo repiti el otro en un gorgoteo. Tengo tanta hambre! De pronto, se ha
dibujado un pastelillo en mi imaginacin, uno de aqullos que Tika sola hornear, cubiertos de miel
y rellenos de crujiente avellana.
Asiendo una bota, el kender se la arroj y volvi a acostarse, enfurecido por su debilidad al
atender a aquel insensato.
Transcurridos dos meses de riguroso entrenamiento, Tasslehoff observ al guerrero y se
reafirm en su idea de que era justo lo que necesitaba. Los rollos mantecosos de su talle se haban
fundido, los nacidos muslos haban recobrado la frrea constitucin de antao y los msculos
vibraban, llenos de vida, en sus brazos, pecho y espalda. En sus ojos se haba obrado una halagea
metamorfosis, sustituyendo el brillo y la mirada alerta a aquella otra expresin mortecina causada
por el aguardiente enanil, que el sudor se haba encargado de desterrar de su cuerpo. Por otra parte,
su epidermis se haba curtido y el influjo del sol le otorgaba un atractivo tono broncneo.
El enano, que segua de cerca los progresos del alumno, decret que se dejase crecer el castao
cabello por ser ste el estilo popular en el Istar de la poca, y ahora una melena se enmaraaba
ondeante en torno al rostro rejuvenecido del que fuera un despojo humano.
Y, por si esto fuera poco, su preparacin como gladiador haba mejorado sensiblemente. Aunque
Caramon posea una larga experiencia previa, su adiestramiento fue informal, sus tcnicas blicas se
reducan a las enseanzas recibidas de Kitiara, su hermanastra. Arack, consciente de su deber, haba
contratado maestros de todo el mundo de Krynn y, ahora, el pupilo estaba aprendiendo los mtodos
ms sofisticados.
Para completar su educacin, el guerrero tena que librar batallas diarias contra los gladiadores
de la arena. Orgulloso de la pericia adquirida, ret a Kiiri y sta lo derrib en un santiamn,
dejndolo tumbado cuan largo era con gran vergenza por su parte. Pheragas, el esclavo negro,
lanz en otro enfrentamiento su espada a las alturas y, a guisa de advertencia, le golpe la cabeza
con su propio escudo.
Caramon no se descorazon. Comprendi la leccin de humildad que le infligan y, siendo un
hombre despierto y voluntarioso, dotado, adems, de una habilidad natural digna de envidia, no
tard en satisfacer a sus profesores. Pronto lleg el da en que Arack presenci jubiloso cmo
venca a la nereida sin dificultad o atrapaba a Pheragas en su red para, acto seguido, inmovilizarlo
sobre la arena ayudndose con un tridente.
El hombretn no caba en s de gozo, haca tiempo que no se senta tan feliz. No haba cesado ni
un segundo de detestar la argolla, no pasaba una jornada en la que no anhelase romperla y recuperar
as la libertad, pero tan perturbadores impulsos se difuminaban frente al inters que ofrecan las
clases. Siempre le haba gustado la vida militar, era para l un alivio que alguien le indicase qu
tena que hacer y cundo. Tan slo un problema nublaba su dicha: no saba interpretar.
Siempre franco y honesto, incluso a la hora de admitir un error, la autntica agona comenz
cuando intentaron ensearle a fingir una derrota. Le ordenaban que emitiera falsos alaridos de dolor
en el instante en que Rolf, por ejemplo, lo asaltaba por la espalda y que cayera, como si le hubieran
herido mortalmente, al arremeter el brbaro con una de las engaosas espadas.
No, as no! Qu torpe eres! vociferaba Arack una y otra vez, e incluso en una de las
sesiones perdi los nervios y le estamp en la mejilla su puo cerrado. El agredido grit con
verdadera rabia, mas no os dar la rplica al advertir la proximidad del siempre alerta Raag.
Ahora lo has conseguido lo felicit el enano, retrocediendo con aire triunfal y unas gotas de
sangre en los nudillos. Recuerda ese quiebro de voz, al pblico le entusiasmar.
Pero este ensayo no resolvi el conflicto, ya que la protesta de Caramon haba sido real. Cuando
pretenda actuar, sus voces eran ms semejantes a las de una doncella al recibir un pellizco en las
nalgas que a las de un moribundo, segn palabras de Arack. Al fin, tras muchas decepciones, al
enano se le ocurri una idea.
Surgi en su mente una tarde, mientras contemplaba los entrenamientos. Se haba congregado en
la arena una pequea audiencia, pues en determinadas ocasiones permita la entrada a personajes de
alcurnia susceptibles de incrementar sus arcas con aportaciones adicionales. Los privilegiados eran
esta vez un noble y su familia, venidos de Solamnia. El caballero tena dos encantadoras hijas las
cuales, desde el momento en que entraron en el circo, no haban dejado de admirar al corpulento
guerrero.
Por qu no le vimos luchar la otra tarde? pregunt una de ellas a su progenitor.
Ignorante del motivo, el egregio visitante consult al enano.
Es nuevo aqu explic ste, todava no ha concluido su adiestramiento. De todos modos,
avanza deprisa y casi ha llegado la hora de incluirlo en nuestro grupo de gladiadores. Cundo
pensis volver a los J uegos?
No era nuestra intencin repetir el viaje en un futuro prximodeclar el noble, pero sus
hijas se apresuraron a mostrar su disgusto. De acuerdo rectific, me plantear esa
posibilidad para el siguiente espectculo.
Las dos muchachas prorrumpieron en aplausos al mismo tiempo que espiaban de nuevo a
Caramon, quien en ese instante practicaba junto a Pheragas el manejo de la espada. El cuerpo del
apuesto combatiente refulga bajo el sol, baado en sudor, el crespo cabello se adhera a su hmeda
faz y sus movimientos, giles y certeros, posean la gracia y la armona de un atleta. Al discernir la
fascinacin que despertaba en las doncellas, el enano se percat de lo atrayente que resultaba su
pupilo.
Espero que salga victorioso dijo una de las jvenes con un suspiro. No soportara verle
derrotado!
Ganar la tranquiliz la otra. No ha nacido para perder, todo en l delata al vencedor.
Claro, he aqu la solucin! exclam Arack de forma inesperada, tan vehemente que el
noble y su familia le miraron perplejos. El Vencedor, as le apodaremos. Es una criatura
imbatible, que no conoce el fracaso. J ur quitarse l mismo la vida si alguien lo derribaba minti,
urdida en unos segundos su patraa.
Oh, no! se desesperaron al unsono las muchachas. No queremos or tamaa atrocidad.
Es cierto reincidi el enano con tono solemne, frotndose las manos.
Acudirn de varias millas a la redonda anunci aquella noche a Raag, a fin de estar
presentes si sobreviene su cada. Y, naturalmente, nadie le har sucumbir durante mucho tiempo.
Mientras dure su suerte las multitudes se arracimarn en la entrada de la arena, deseosas de asistir a
sus emocionantes lizas. Incluso he pensado en su atavo... Y sigui forjando planes durante toda
la velada.
Tasslehoff, en el nterin, haba aprendido a sacar partido a su confinada existencia. Aunque al
principio se sinti herido en su amor propio, tras negrsele el derecho a convertirse en gladiador
tuvo visiones en las que se le apareca su propia figura emulando a Kronin Thistleknot, el hroe de
Kenderhome, supo desembarazarse del tedio en que se sumi. Su progresivo entusiasmo por la
actividad culmin en un desagradable incidente, al ser descubierto por un feroz minotauro cuando
registraba su alcoba con su habitual desparpajo.
Agrav esta situacin el hecho de que los minotauros, quienes luchaban en la arena por amor al
deporte, se consideraban una raza superior y vivan aislados de los otros. Si su mesa en el comedor
era privada, sus dormitorios se respetaban como un recinto sacrosanto e inviolable.
Arrastrando al kender a presencia de Arack, el ofendido exigi que en desgravo le permitieran
abrirle en canal y beber su sangre. El enano hubiera accedido gustoso a tal demanda, ya que los
kenders eran para l un estorbo, pero no pudo por menos que recordar su conversacin con Quarath
poco despus de adquirir a la pareja de esclavos. Por algn extrao motivo, la mxima dignidad
eclesistica del pas estaba interesada en garantizar la salvaguarda del do. As pues, rechaz las
exigencias del minotauro si bien, ansioso de aplacar su ira, lo compens entregndole un jabal y
autorizandole a despedazarlo.
Para evitar males mayores, Arack condujo a Tas a un rincn apartado y, tras abofetearlo en
castigo por su osada, lo autoriz a abandonar la arena y explorar la ciudad en el bien entendido de
que pernoctara siempre en su cmara.
El kender, que en cualquier caso ya se haba deslizado al exterior sin ser visto, agradeci la
generosidad del maestro de ceremonias y, para demostrarle su reconocimiento, le obsequi algunas
bagatelas obtenidas en sus correras. Tales atenciones no dejaron impasible al enano, quien slo
golpe a Tas con una vara al sorprenderlo cuando hurtaba unos dulces destinados a Caramon en
lugar de flagelarlo, como habra hecho de no mediar en su favor estas circunstancias atenuantes.
El resultado de tales transacciones fue que el kender iba y vena a su antojo por Istar,
adquiriendo una gran destreza en esquivar a los centinelas y a todos cuantos exhiban absurdos
prejuicios contra los de su raza. Fue as, tras unos das de prctica, como el hombrecillo logr
introducirse en el Templo mismo.
Pese a sus problemas de adiestramiento, dietas y otros de diversa ndole, Caramon nunca perdi
de vista su autntico objetivo. Haba recibido un fro, escueto mensaje de la sacerdotisa Crysania, de
modo que no le inquietaba su estado. Pero eso era todo, Raistlin se haba desvanecido sin dejar
rastro.
Al principio, el guerrero desesper de encontrar a su hermano o a Fistandantilus, ya que bajo
ningn concepto se le permita abandonar el estadio. No obstante, pronto descubri la libertad de
movimientos de Tas y supo que el pequeo compaero tena acceso a lugares que a l le habran
estado vedados, incluso, de poder pulular a su albedro. Los habitantes de Istar solan tratar a los
kenders igual que a los nios, como si no existieran, y las peculiares dotes del hombrecillo lo
ayudaban a fundirse entre las sombras, deslizarse bajo las cortinas o atravesar en silencio salones
enteros.
Por aadidura, contaba con la ventaja de que el Templo era tan enorme y se hallaba a todas
horas tan atestado de visitantes que entraban y salan, que un diminuto kender era simplemente
ignorado o, en el peor de los casos, se le conminaba a apartarse sin que nadie se tomara la molestia
de expulsarlo. An facilit ms su anonimato el hecho de que haba varios miembros de su raza
trabajando como esclavos en las cocinas y, aunque parezca extrao, algunos kenders-clrigos
tambin haban logrado ser admitidos en el sagrado recinto y gozaban de todas las prerrogativas de
su rango.
A Tas le habra gustado trabar amistad con sus congneres e inquirir acerca de su patria, o bien
abordar a los eclesisticos a fin de averiguar de dnde procedan. Lo cierto era que desconoca la
existencia de rdenes religiosas en Kenderhome y senta una gran curiosidad. Pero no se atrevi,
obediente a la grave advertencia de Caramon contra su tendencia a hablar en demasa. Por una vez
se tom en serio tales recomendaciones y, aunque hallaba agobiante la necesidad de mantenerse
siempre en guardia para no mencionar a los dragones, al Cataclismo o cualquier detalle susceptible
de alimentar sospechas, decidi evitar la tentacin. As pues, se conform con inspeccionar el
Templo y recabar datos esclarecedores en solitario.
He visto a Crysania inform al guerrero una noche, despus de cenar y despus de que su
amigo luchara con Pheragas en un simulacro de combate sin armas.
El kender se hallaba recostado en el camastro mientras Caramon se ejercitaba, en el centro de la
alcoba, en el uso de la maza y las cadenas, ya que Arack quera instruirle en los secretos de otros
pertrechos adems del acero. Al comprobar que el hombretn se desenvolva con torpeza, el kender
se arrebuj en una esquina del jergn con el objeto de eludir un golpe mal dirigido.
Cmo est? indag el musculoso humano lanzando a su contertulio una fugaz mirada, sin
descuidar su trabajo.
Lo ignoro fue la desencantada respuesta. Supongo que bien, al menos su aspecto no es el
de una enferma. Pero tampoco parece feliz, tiene el rostro ceniciento y, cuando trat de hablarle, me
ignor. Creo que no me reconoci.
Intenta averiguar qu est ocurriendo orden el guerrero, fruncido el entrecejo. No
debemos olvidar que la sacerdotisa tambin buscaba a Raistlin, de manera que su extraa actitud
puede guardar relacin con l.
De acuerdo accedi Tas, al mismo tiempo que el amenazador silbido de la maza lo
obligaba a bajar la cabeza. Cuidado, podras lastimarme! protest, y se tante el copete para
asegurarse de que se mantena en su lugar.
A propsito de Raistlin dijo Caramon quedamente, tampoco hoy has tenido noticias de
su paradero?
No, mis pesquisas han vuelto a fracasar. Y eso que he indagado sin tregua entre los moradores
del Templo agreg a modo de disculpa. Rodea a Fistandantilus una cohorte de aprendices que
transitan incansables por el recinto, mas ninguno conoce a una criatura que responda a la
descripcin de tu hermano. Dudo que est entre ellos, ya que un individuo con la tez dorada y las
pupilas en forma de relojes de arena debera destacarse incluso en medio de una muchedumbre. Sin
embargo, quiz no tarde en descubrir algo anunci en tono confidencial. He odo comentar que
Fistandantilus ha regresado.
De verdad? El hombretn interrumpi sus ejercicios con la maza y gir el rostro hacia
Tasslehoff.
S. Yo no lo he visto, pero los clrigos no cesaban de comunicrselo a sus colegas. Si no me
equivoco, reapareci anoche en la sala de audiencias del Prncipe de los Sacerdotes. Se oy un
estallido y all estaba, surgido de la nada. Estos magos son muy teatrales.
S gru Caramon.
El guerrero comenz a balancear su maza, sumido en hondas cavilaciones. Tanto rato
permaneci callado que Tas bostez y se estir en el camastro, presto a dejarse envolver por los
vapores del sueo. El vozarrn de su amigo lo devolvi, pobre kender, al mundo real.
Tas, se nos ofrece al fin la oportunidad.
Qu oportunidad? pregunt Tasslehoff, sobresaltado y somnoliento a la vez.
La de matar a Fistandantilus declar Caramon sin alterarse.


Traicin

El fro aserto de Caramon despert por completo al kender.
Matarle! Creo que deberas pensarlo con calma balbuce Tasslehoff, y tener en cuenta
un detalle de la mxima importancia. Fistandantilus es un buen mago, perverso en sus intenciones
pero dotado de un talento extraordinario. Si lo que se rumorea es cierto, ni siquiera Raistlin y Par-
Salian juntos pueden equiparrsele, as que no te resultar sencillo sorprenderlo de no fraguar antes
un plan. Y menos t, que nunca asesinaste a nadie! Aunque estoy de acuerdo en la conveniencia de
intentarlo, no me parece oportuno actuar de manera precipitada.
Tiene que dormir, no es verdad? lo ataj el guerrero.
Todo el mundo necesita descansar concedi el kender, incluidos los practicantes de la
brujera.
Ellos ms que nadie afirm Caramon. Recuerdas cunto se debilitaba Raistlin si no
disfrutaba de un largo reposo? Esta frmula debe ser aplicable a todos los nigromantes, sin
excepcin de ninguna clase. Es una de las razones por las que fueron derrotados en las mayores
lides, como las Batallas Perdidas que jams libraron. El enemigo aprovech sus intervalos de sueo
para reducirlos. Y no debes preocuparte por los riesgos, en definitiva soy yo quien me expondr. Ni
siquiera te pedir que me acompaes, t limtate a descubrir dnde estn sus aposentos, qu tipo de
defensas lo protegen y a qu hora se acuesta. Una vez me comuniques estos pormenores, yo me
ocupar de todo.
Ests seguro de que tu actitud es atinada? sugiri el hombrecillo. Ya s que sta es la
misin que nos encomendaron los magos al enviarnos al pasado, o al menos eso creo, pues al final
todo se complic tanto que todava me siento confuso. Tampoco ignoro que Fistandantilus es una
criatura aborrecible investida de la Tnica Negra y de dotes demonacas, pero me pregunto si al
destruirle no incurriremos en un crimen tan abyecto como los suyos. No deseara por nada del
mundo asemejarme a l.
A m eso no me importa replic el guerrero sin un atisbo de emocin en sus rasgos,
centrados sus ojos en la maza que, despacio, balanceaba de un lado a otro. Es su vida o la de
Raistlin, Tas. Si aniquilo a Fistandantilus ahora, en este tiempo, se esfumar y no podr aduearse
de la personalidad de mi hermano. De conseguir mi propsito, mi gemelo se desembarazar de su
estragado cuerpo y recuperar la salud perdida. En cuanto lo libere del influjo de esa criatura s que
volver a ser el viejo Raist, el que yo am y cuid. Su voz se entrecort ante tal perspectiva, sus
prpados se humedecieron. Podr vivir con nosotros, como habamos proyectado.
Has olvidado a Tika? apunt Tas dubitativo. Qu opinar ella de que hayas matado a
sangre fra?
Te lo he advertido en ms de una ocasin, no menciones a mi mujer lo amonest el
guerrero, centellantes sus pupilas.
Pero Caramon...
Hablo muy en serio, Tas!
Profiri su amenaza con unos ribetes de clera que silenciaron al kender, consciente de que
haba ido demasiado lejos. Se arrebuj en el jergn, tan compungido que Caramon se dulcific.
Escchame atentamente le indic, porque slo te lo explicar una vez. No me port bien
con Tika. Tuvo razn al expulsarme de casa, ahora lo comprendo, aunque hubo una poca en que
pens que nunca la perdonara. Hizo una pausa para tratar de ordenar sus ideas y, transcurridos
unos segundos, continu. Antes de casarnos le expuse con total claridad mis sentimientos
respecto a Raistlin, ella siempre supo que mientras l viviera ocupara un lugar preferente en mi
corazn. Hasta le aconsej que buscara a otro hombre capaz de prodigarle las atenciones que
mereca. Luego, cuando mi hermano emprendi su camino en solitario, cre que lograra borrarlo de
mi mente. Pero no funcion. Tengo un deber que cumplir, es mi destino, y el recuerdo de Tika no
hace sino entorpecer mis acciones. Por eso prefiero evitar toda alusin a ella, has entendido?
Te quiere tanto! se lament el kender a falta de otro argumento. Era obvio que, de nuevo,
se haba equivocado. Caramon emiti un gruido y se aplic, an con mayor inters, a sus
ejercicios.
De acuerdo susurr, con una voz profunda que pareca surgir de sus entraas. Supongo
que ha llegado el momento de la despedida, puedes solicitar al enano que te asigne otra alcoba. Voy
a hacer lo que antes te he revelado y, si fracaso o sufro algn percance, no deseo que te veas
involucrado.
Caramon, en ningn instante me he negado a ayudarte repuso Tas. Me necesitas!
S, quizs ests en lo cierto admiti el fornido humano ruborizndose. Dirigi a su
compaero una mirada de disculpa, subrayada por una sonrisa. Lo siento mucho, amigo. Intenta
no mezclar a Tika en este asunto y no volveremos a enfadarnos. Ser un pacto entre nosotros.
Est bien, procurar obedecerte prometi el otro y, aunque apesadumbrado, lo estudi con
expresin cordial.
El kender sigui observando al guerrero mientras ste recoga sus pertrechos y se preparaba para
acostarse. Tras la apariencia apacible del hombrecillo se ocultaba un gran desasosiego, una congoja
similar a la que lo invadiera tras la muerte de Flint.
l no lo habra aprobado recapacit al evocar en su memoria al entraable enano, tan grun
como leal. Casi puedo orle: Estpido, botarate, vas a intervenir en el asesinato de un
hechicero! Por qu no desapareces para siempre en lugar de provocar conflictos? Y Tanis tambin
tendra algo que decir al respecto, aunque no imagino qu. Encogi las piernas y se envolvi en
la manta hasta la barbilla. Ojal estuviera aqu el semielfo, o alguien susceptible de
aconsejarnos! Caramon est a punto de cometer un grave error, estoy persuadido, pero ignoro qu
puedo hacer. Debo ayudarle, es mi nico amigo ahora y, por otra parte, sin mi concurso sucumbir a
un sinfn de complicaciones!
El da siguiente era el de la presentacin de Caramon en los J uegos. Tas realiz su visita al
Templo a primera hora, ya que deseaba volver a tiempo para ver la lucha de su compaero en la
arena. Poco despus del medioda entr en la cmara y se sent en el jergn, columpiando las
piernas mientras el guerrero iba y vena, muy nervioso, por la estancia en espera de que Pheragas y
el enano le llevaran el atuendo que haba de estrenar en el acontecimiento.
Tenas razn inform el kender, al parecer Fistandantilus necesita dormir mucho. Se
retira temprano y no se levanta hasta bien entrada la maana.
Se apostan guardianes en su puerta? inquiri Caramon con la inquietud reflejada en los
ojos.
No respondi Tasslehoff, encogindose de hombros. Ni siquiera se encierra, si bien esa
es la costumbre en el Templo. Despus de todo, se trata de un lugar sagrado y sus moradores
confan en sus colegas, o quizs es que no tienen nada que ocultar. Confieso agreg en actitud
reflexiva que siempre he detestado las cerraduras, pero al franquerseme el acceso a los distintos
aposentos he decidido que la vida sin ellas sera en extremo aburrida. Hoy he registrado varias
dependencias ignor el espanto con que le miraba su amigoy, creme, no merecen la pena.
Supuse que el caso de Fistandantilus sera diferente, mas he descubierto que no guarda sus
artefactos mgicos en su dormitorio y este hecho me ha inspirado una conclusin: el hechicero slo
lo utiliza cuando visita la corte, para pernoctar. Adems estaba exultante de jbilo ante tan
lgicas deducciones, es el nico ser perverso del recinto y no debe protegerse sino de s mismo.
El hombretn, que haba dejado de escucharlo en las primeras frases de su discurso, farfull algo
ininteligible y reanud sus paseos. Tas, incmodo, se revolvi en su asiento, pues le haba asaltado
la sbita idea de que el guerrero y l se estaban poniendo al mismo nivel de degradacin que los
abyectos nigromantes.
Lo lamento, Caramon se disculp, me temo que no podr ayudarte. Los kenders no
somos muy quisquillosos con nuestras pertenencias, ni a decir verdad respetamos las ajenas, pero no
creo que ningn miembro de nuestra raza sea capaz de asesinar. Suspir aliviado tras manifestar
su resolucin, si bien prosigui con un balbuceo. No dejo de pensar en Flint y en Sturm. Sabes
que el caballero se opondra, era tan recto! El delito que quieres perpetrar nos convertira en seres
tan malficos como Fistandantilus, acaso peores.
El guerrero abri la boca para responder, pero se lo impidi la brusca irrupcin de Arack.
Cmo ests, muchachote? inquiri el enano. Cunto has cambiado desde que llegaste!
se congratul, al mismo tiempo que daba unas palmadas en el musculoso brazo de su pupilo y,
sin previo aviso, le incrustaba su puo en el ancho vientre. Duro como una piedra coment,
sonriendo y frotndose la dolorida mano.
Caramon clav en el maestro de ceremonias una mirada fulminante, mas al desviar la vista hacia
Tas pareci apaciguarse.
Dnde est mi atuendo? -se limit a inquirir. Es casi la hora.
Aqu contest Arack tendindole un saco. No te preocupes, slo tardars unos minutos
en vestirte.
Y el resto? insisti el guerrero despus de revolver en el interior del fardo. Se diriga a
Pheragas, que acababa de entrar en la estancia.
Eso es todo! lo espet el enano con una pcara sonrisa. Ya te he advertido que te lo
pondrs en un santiamn.
No puedo cubrirme con esta insignificancia se rebel el hombretn, purpreas sus
mejillas. Si no me equivoco habr mu-mujeres tartamude, y se apresur a cerrar el saco. La
imagen de las damas troc su ira en pudor.
Precisamente! razon Arack, al principio divertido, aunque, por algn motivo, contrajo los
labios en una mueca siniestra que an desvirtuaba ms su monstruoso semblante. A ellas les
encantar tu broncnea tez, as que preprate y no me causes problemas. Qu crees que quiere ver
la plebe cuando paga altas sumas de dinero, una escuela de danza? No, gastan cuanto tienen a
cambio de admirar cuerpos rezumantes de sudor, de sangre. Cuanta ms carne joven, mejor. Y, en
lo que atae a la sangre, ha de ser autntica.
Sangre autntica? repiti el hombretn con un destello de asombro en sus ojos pardos-
Qu significa eso? Me garantizaste que...
Djate de monsergas! Y t Pheragas, chale una mano orden el enano al esclavo negro.
Mientras se viste aprovecha para explicarle los hechos, el nio inocente tiene que crecer. Con un
chasquido burln, dio media vuelta y sali al pasillo.
Pheragas se hizo a un lado para apartarse de su camino, y ocup su lugar en el reducido recinto.
Su rostro, por regla general alegre y desenfadado, era ahora una mscara inexpresiva.
Crecer? Sangre verdadera? mascull Caramon, todava boquiabierto.
Te abrochar esas hebillas ofreci el esclavo, ignorando su perplejidad. Cuesta un poco
ajustarlas, pero ya te acostumbrars. Son un mero adorno, estn diseadas de manera que se rompan
fcilmente. El pblico se entusiasma cuando una pieza se afloja o desprende.
Extrajo una refulgente hombrera de la bolsa y comenz a anudarla en la espalda del luchador,
fijos sus ojos en la perfecta colocacin de las correas.
Es de oro apunt Caramon y de una piel ms blanda que la mantequilla. Estoy
convencido de que un cuchillo romo podra traspasarla. Y mira esas zarandajas! Una espada las
hendira sin dificultad aadi, a la vez que tanteaba los distintos componentes de su atavo.
S confirm Pheragas y esboz una sonrisa forzada. Como acabas de comprobar, es casi
mejor la desnudez que soportar estos intiles accesorios.
En ese caso no debo preocuparme apostill el guerrero, antes de sacar del fardo el
taparrabos de cuero que haba de constituir su nica vestimenta. Tambin esta prenda, al igual que
el vistoso yelmo que qued en el saco, exhiba incrustaciones de oro. Tan diminuta era que apenas
cubra las partes pudendas del nuevo gladiador y, cuando hubo acabado de cerselas ayudado por
Pheragas, incluso el kender se ruboriz.
El esclavo negro hizo ademn de marcharse pero Caramon lo retuvo, cerrando la mano sobre su
brazo.
Ser mejor que me cuentes qu es lo que pasa, amigo. Es decir, si an puedo llamarte as.
Supuse que a estas alturas ya lo habras adivinado contest el interpelado, con su penetrante
mirada prendida del guerrero. Usamos armas templadas. No te inquietes, las espadas se doblan al
hacer presin aclar al ver que su oyente encoga los ojos, pero si te alcanzan es posible que
sangres de verdad. De ah nuestro ahnco en perfeccionar tus acometidas, los cantos estn
ligeramente afilados.
Insinas que los gladiadores se infligen heridas, que quiz lastime a alguien? A alguien
como Kiiri, Rolf o el brbaro, todos ellos dignos de mi afecto constat el hombretn ms que
pregunt. Y qu ms? Qu otra sorpresa me reservas? lo hostig, posedo por la furia.
Dnde crees que me hice estas cicatrices? lo increp Pheragas, tambin disgustado. No
fue jugando con mis hermanos, te lo aseguro. Pero no es momento de explicaciones, algn da lo
comprenders. Confa en Kiiri y en m, si sigues nuestras instrucciones no ocurrir nada que hayas
de lamentar. Por cierto, voy a darte un primer consejo: no pierdas de vista a los minotauros. Luchan
por su propio placer, sin obedecer rdenes de seores ni amos. No guardan pleitesa a ningn
superior, aunque se someten a las reglas pues, de lo contrario, el Prncipe de los Sacerdotes los
embarcara en el primer galen rumbo a Mithas. En cualquier caso, son los preferidos de la
audiencia. El pblico se enardece al contemplar su sangre y ellos, para que el espectculo sea
completo, no dudarn en derramar la tuya si te descuidas.
Vete! vocifer Caramon.
Pheragas lo estudi unos instantes, antes de darle la espalda y encaminarse hacia la puerta. Una
vez ms se detuvo, ahora por su propia iniciativa.
Escucha, amigo inst al luchador con severo ademn, las cicatrices sufridas en la arena
son smbolos, distintivos de nuestro honor. Del mismo modo que los caballeros se enorgullecen de
las espuelas que ganan en la liza, nosotros las exhibimos jubilosos. Son la nica dignidad a la que
podemos aspirar en este grotesco espectculo poseedor de su propio cdigo, un cdigo que nada
tiene que ver, querido Caramon, con el de los nobles y mandatarios que se sientan en las gradas a
fin de regodearse con la sangre que vertemos. Ellos se vanaglorian de su honor, nosotros hemos
inventado el nuestro ya que, de carecer de tal acicate, no sobreviviramos en este mundo de
iniquidad.
Call. Quiso decir algo ms, pero se contuvo al advertir que el guerrero estaba cabizbajo,
reticente a aceptar sus palabras y su mera presencia.
Faltan cinco minutos se limit a anunciar y abandon la alcoba, dando un violento portazo.
Tambin Tas, aunque ansiaba proferir unas frases de consuelo, abandon la idea despus de
escudriar la faz de su amigo.
Emprende una batalla con la sangre revuelta, y antes del crepsculo la habrs derramado.
Caramon no recordaba quin fue el rudo oficial que le dio este consejo, pero lo juzgaba un buen
axioma. La vida de uno dependa, a menudo, de la lealtad de los compaeros, era preferible zanjar
las reyertas personales. Adems, le disgustaban los rencores pues, por regla general, slo servan
para estragar su estmago.
Por consiguiente, no le result difcil estrechar la mano de Pheragas cuando el esclavo negro
ech a andar delante de l hacia la arena. Le ofreci disculpas y ste las acept de buen grado,
mientras Kiiri, que se haba enterado de su trifulca, indicaba su aprobacin mediante una sonrisa. La
gladiadora dio tambin su visto bueno al atuendo de Caramon, estudindolo con tan vivas muestras
de complacencia en sus brillantes ojos verdes que el guerrero, turbado, se ruboriz.
Aguardaban los tres en los pasillos subterrneos el momento de entrar en el circo, acompaados
por los otros gladiadores que haban de intervenir en los J uegos; Rolf, el brbaro y el Minotauro
Rojo. Oan sobre sus cabezas los ocasionales rugidos del pblico, si bien sus ecos llegaban
amortiguados. El guerrero estiraba con frecuencia la cabeza para divisar la puerta de acceso,
deseoso de comenzar y en un estado de nerviosismo que sobrepasaba al que sola atenazarle antes
de una batalla.
Tambin los otros sentan la tensin de la espera. Se haca patente su zozobra en las risas
exageradas de Kiiri, o en el sudor que chorreaba por la frente de Pheragas. Pero la suya era una
inquietud positiva, preada de excitacin. Sin saber el motivo, de pronto Caramon comprendi que
anhelaba batirse.
Arack ha pronunciado nuestros nombres anunci Kiiri.
El tro inici la marcha al unsono ya que Arack, viendo que trabajaban a gusto juntos, haba
decidido que formasen un equipo y, por otra parte, confiaba en que las cualidades de los dos ms
expertos paliaran los posibles errores de Caramon.
Lo primero que atrajo la atencin del nuevo gladiador al pisar la arena fue la barabnda, que
azot sus tmpanos en oleadas atronadoras. En el primer instante qued paralizado, confuso.
Aquella arena que le era tan familiar despus de tantos meses de penosos ejercicios se le antoj,
repentinamente, un lugar desconocido. Alz la vista hacia las altas gradas que rodeaban la escena en
un perfecto crculo y le abrum la ingente masa de espectadores, todos ellos puestos en pie
vociferando, pateando y vitoreando.
Los colores se emborrachaban al alcanzar su retina. Reinaba en el recinto una vibrante
mescolanza de banderolas indicadoras del evento, estandartes de seda pertenecientes a las familias
nobles de Istar y los ms humildes reclamos de quienes vendan toda suerte de golosinas, desde
hielo con sabor a fruta hasta t de distintos aromas, segn la estacin del ao. Tal despliegue de
movimiento, de luminosidad, consigui marear al guerrero, incluso le produjo nuseas. La fra
mano de Kiiri aferr su brazo y, al volverse, el hombretn recibi una sonrisa tranquilizadora. Fue
como un blsamo y a partir de entonces reconoci la arena, a Pheragas y a sus amigos.
Ms sosegado, se concentr en la accin. Ser mejor que no te distraigas y pienses slo en
interpretar tu papel, se reprendi severo. Si se equivocaba en una de las acometidas tantas veces
ensayadas, adems de ponerse en ridculo poda lastimar a alguien. Record con cuanto ahnco
insisti Kiiri en que calculase el grado de inclinacin de su acero y en que arremetiese en el
momento oportuno. Ahora saba por qu.
Atento a sus compaeros, ignorando el ruido y la exaltada muchedumbre, ocup su puesto en
espera de la seal. Haba algo que lo desorientaba, algo que no acababa de definir, mas tras una
breve reflexin se percat de que el enano, adems de disfrazarles a ellos, haba decorado las
distintas plataformas donde deban desarrollarse los combates. Estaban cubiertas de serrn al igual
que en los ensayos, si bien modificaban su apariencia unos smbolos que representaban los cuatro
confines del mundo.
En torno a estas plataformas, cada una engalanada con su distintivo, ardan carbones,
chisporroteaba el fuego y el aceite se agitaba en las burbujas propias del hervor. Unos puentes de
madera, tendidos sobre los Pozos de la Muerte, comunicaban las plataformas en un cuadrado
regular. Al principio estas hondas cavidades alarmaron a Caramon, mas pronto aprendi que su
nica finalidad era otorgar un mayor efectismo a los J uegos. Los espectadores se entusiasmaban
cuando un luchador era arrastrado hasta la pasarela, y prorrumpan en jubilosas aclamaciones
siempre que, por ejemplo, el brbaro asa a Rolf por los talones y, sin soltarlo, lo descolgaba sobre
la bullente masa oleosa. Mientras presenciaba las sesiones de entrenamiento de sus colegas, el
guerrero estallaba en carcajadas al descubrir la expresin de terror en el semblante de Rolf y los
frenticos esfuerzos que realizaba para liberarse, que siempre culminaban en una divertida escena
en la que el brbaro reciba un golpe en el crneo, asestado por los poderosos brazos de su gil
contrincante.
El sol, an prximo a su cnit, arroj un rayo dorado sobre el centro de la arena. Se ergua all el
Obelisco de la Libertad, una alta estructura de metales preciosos que, exhibiendo exquisitas tallas,
pareca fuera de lugar en aquel crudo entorno. En su cspide se recortaba una figura, el contorno de
una llave que poda abrir cualquiera de las argollas. Caramon haba admirado a menudo el
monumento durante sus prcticas, mas nunca vio este objeto emblemtico, pues Arack lo guardaba
celosamente en su escritorio. El mero hecho de contemplarlo hizo que la frrea anilla de su cuello
comenzara a pesarle de manera inusitada. Sus ojos se llenaron de lgrimas al imaginar la libertad, la
prerrogativa de levantarse por la maana y recorrer el mundo a su antojo, algo tan sencillo y tan
aorado ahora que lo haba perdido.
El fornido humano oy a Arack pronunciar su nombre y, acto seguido, el enano seal al tro.
Empuando su arma Caramon se volvi hacia Kiiri, sin que se desdibujara de su mente la codiciada
llave de oro. Al concluir el ao, todos los esclavos que se haban destacado en los J uegos luchaban
entre s para obtener el derecho a escalar el Obelisco y apoderarse del salvador instrumento. Por
supuesto se trataba de una falacia, el maestro de ceremonias siempre seleccionaba a aquellos que
garantizaban la mayor audiencia. Caramon nunca se haba planteado esta posibilidad, siendo su
nica obsesin Fistandantilus y su hermano. Ahora, sin embargo, resolvi que tena un nuevo
objetivo. Lanz un salvaje alarido y enarbol su engaosa espada a modo de saludo.
No tard el guerrero en relajarse, en divertirse incluso. Le gustaban los bramidos y aplausos de
la concurrencia y, atrapado en su excitacin, descubri qu significaba actuar para un pblico. Tal
como le asegurara Kiiri, tanto se dej transportar que apenas le dolan las heridas resultantes de las
primeras escaramuzas. Palpndose sus insignificantes araazos, se burl de s mismo por haberse
preocupado. Pheragas obr bien al no mencionarle tales menudencias, lamentaba haber hecho una
montaa de un grano de arena.
Has causado verdadera sensacin le coment Kiiri en uno de los intervalos de reposo y, una
vez ms, pas revista al musculoso y desnudo torso de su compaero. No se lo reprocho, saben
apreciar la belleza. Me gustara librar contigo un combate cuerpo a cuerpo.
Se ri la gladiadora al detectar su sonrojo, pero Caramon ley en sus ojos que no bromeaba y, de
repente, tuvo conciencia de su femineidad, algo que nunca le haba ocurrido durante los ejercicios.
Quiz se deba a su exigua vestimenta, diseada para insinuarlo todo y, al mismo tiempo, ocultar lo
ms deseable. Al guerrero le herva la sangre, a causa tanto de la pasin como del placer que
siempre hallara en la batalla. El recuerdo de Tika se esboz en su mente y se apresur a apartar la
mirada de Kiiri, sabedor de que su expresin lo haba delatado.
Su tctica esquiva de poco le sirvi, ya que al girarse hacia las gradas sus pupilas se clavaron en
las de sus numerosas admiradoras, bellas damas que recurran a cualquier estratagema para
cautivarlo.
Debemos volver a la arena le dijo Kiiri azuzndole en las costillas, y el hombretn se
alegr de reemprender la lucha.
Caramon dirigi al brbaro una mueca de complicidad cuando ste dio un paso al frente. Se
disponan a realizar su gran nmero, una representacin que ambos contendientes haban ensayado
infinidad de veces. El brbaro dedic, tambin, un guio al guerrero en el instante en que se
colocaban en posicin para su fingido enfrentamiento, desencajados sus rostros como si los animara
un odio indescriptible. Gruendo, aullando cual si fueran sendos lobos, los dos hombres encorvaron
sus cuerpos y comenzaron a dar vueltas por la plataforma, sin dejar de espiarse durante un tiempo.
Deban caldear el ambiente, crear tensin en la audiencia, de modo que Caramon tuvo que reprimir
una cordial sonrisa y trocarla en un ademn de furia. Profesaba cierto afecto al brbaro, a fin de
cuentas era un habitante de las Llanuras y se asemejaba a Riverwind en muchos aspectos, en su
estatura, su cabello negro, aunque no en su talante jovial, tan distinto del de su serio amigo de
antao.
Su supuesto adversario era uno de los esclavos que se albergaban en el circo, si bien la argolla
de su cuello era vieja y exhiba las huellas de innumerables lizas. Era obvio que sera uno de los
elegidos este ao en la pugna por la llave dorada.
Caramon arremeti con la espada y su rival, tras evitarle de un salto, interpuso el pie en su
carrera y le hizo la zancadilla. Cay el guerrero, arrastrado por su propio impulso, entre bramidos
de clera. Los espectadores gimieron, las fminas suspiraron, pero todos prorrumpieron en una
calurosa ovacin al brbaro, que era uno de los favoritos. An estaba el hombretn postrado de
bruces cuando su enemigo lo atac, ahora blandiendo una lanza. En el ltimo momento, animado
por sus incondicionales y aterradas admiradoras, Caramon se hizo a un lado, agarr a su agresor por
los tobillos y lo arroj sobre la plataforma.
El recinto entero pareci venirse abajo, el jbilo del pblico traspasaba todos los lmites. Los
dos luchadores forcejearon en el suelo y, transcurridos unos segundos, Kiiri irrumpi en la escena a
fin de ayudar a su compaero. Entre ambos se enfrentaron al brbaro, que rechazaba sus embestidas
coreado por las voces de los espectadores hasta que Caramon, en un gesto de galantera que hizo las
delicias de los presentes, indic a la gladiadora que se mantuviera al margen. Quera ocuparse l
mismo de su osado oponente.
En medio de un momentneo silencio, Kiiri pellizc al guerrero en las nalgas algo que no
figuraba en el nmero y que casi le hizo olvidar su prximo movimiento y se alej corriendo. El
brbaro se abalanz sobre su adversario, quien se apresur a extraer su falsa daga. Era ste el
momento culminante de la actuacin, as lo haban planeado. Introducindose bajo el brazo
levantado del hombre de las Llanuras en una hbil maniobra, Caramn le hundi su arma en el
estmago donde, bajo el emplumado pectoral, se ocultaba un saquillo lleno de sangre de pollo.
La estratagema surti efecto. La sangre salpic al vencedor, chorreando profusa por su brazo
mientras ste miraba al brbaro para intercambiar una sonrisa triunfante...
Algo haba salido mal.
Tal como estaba previsto, el moribundo abri los ojos de par en par; pero aquellas pupilas
desorbitadas reflejaban un dolor autntico, agrandado por la sorpresa. Se tambale hacia adelante,
tambin segn las directrices del acto, si bien el estertor agnico que acompa su gesto nunca fue
ensayado. Al detener su cada Caramon comprob, horrorizado, que la sangre que flua de su herida
estaba tibia.
Liberando su daga, el guerrero procedi a estudiarla sin por ello desatender a su fingido
contrincante, que se haba desplomado sobre l. La hoja era real!
Caramon... musit el brbaro, ahogadas sus palabras en un esputo sanguinolento.
La audiencia se enfervoriz, haca meses que no se ofrecan efectos tan espectaculares.
Yo no lo saba! exclam el hombretn, que no poda apartar la vista de la daga. Lo
juro!
Pheragas y Kiiri acudieron, prestos, a su lado para ayudarle a depositar al brbaro en el lecho de
serrn.
La actuacin debe proseguir, no te detengas le urgi secamente la nereida.
Caramon, ciego de ira, a punto estuvo de asestar un golpe a la mujer, pero Pheragas inmoviliz
el brazo castigador.
Tu vida y las de todos nosotros dependen de tu conducta susurr al desesperado guerrero
. Y al decir todos me refiero tambin a tu pequeo amigo.
El humano espi al esclavo negro sin atinar a comprender. De qu le estaba hablando?
Acababa de matar a un hombre, a un amigo y l le haca extraas recomendaciones. Tras
desembarazarse de la zarpa de Pheragas hinc la rodilla junto al brbaro, oyendo apenas la algaraba
circundante y consciente, en su fuero interno, de que no adivinaban su congoja. Entraba dentro de la
verosimilitud que el vencedor rindiera tributo a su vctima.
Perdname suplic al yaciente.
No es culpa tuya lo disculp el otro en un quedo balbuceo. No debes reprochrtelo.
Sus ojos se tornaron vidriosos, una burbuja de sangre revent en sus labios.
Tenemos que sacarle de la arena y concluir el nmero tal como lo ensayamos hostig
Pheragas a Caramon. De acuerdo?
El interpelado asinti con la cabeza, en un gesto mecnico. Tu vida, la de tu pequeo amigo.
Qu significaba? Intent amonestarse, exhortarse a la calma. Al fin y al cabo haba participado en
mil contiendas, la muerte no era nada nuevo para l. La vida de tu pequeo amigo. Estaba
acostumbrado a obedecer rdenes, a acatar el mandato de sus superiores, las respuestas debera
buscarlas ms tarde.
La repeticin sistemtica de estos postulados consigui acallar la parte de su mente que herva
de rabia y pesadumbre. Con una frialdad insondable ayud a sus compaeros a alzar el cadver del
suelo, imaginando que todo aquello era ficticio y su amigo slo se finga muerto. Incluso hizo el
suficiente acopio de valor para girar el rostro hacia el pblico y saludar con una reverencia.
Pheragas, por su parte, pos la mano libre en la nuca del brbaro y la inclin varias veces, tan
diestramente que nadie dud que tambin l se despeda. Los espectadores los aclamaron en una
batahola ensordecedora, sin cesar de aplaudir hasta que los cuatro gladiadores hubieron
desaparecido en los pasillos subterrneos.
Una vez al abrigo de la audiencia, Caramon pos el cuerpo del brbaro en el fro suelo de
piedra. Durante largos momentos observ, absorto, a su amigo, volcndose sobre l sin hacer el
menor caso a los gladiadores que aguardaban all su turno. Un sombro torbellino azotaba su
cerebro, no poda pensar con claridad en medio de tantos interrogantes.
Despacio, enderez la espalda para encararse con Pheragas. Lo asi por los hombros y, en un
inusitado alarde de energa, lo arrincon en la pared, a la vez que extraa de su cinto la
ensangrentada daga y la agitaba frente a los ojos del esclavo negro.
Ha sido un accidente explic ste con los labios apretados.
Los cantos ligeramente afilados! se encoleriz el guerrero, repitiendo las palabras que
formulara su compaero antes de los J uegos. Se puede sangrar un poco! No tolerar ms
embustes, dime qu est sucediendo.
Ya le has odo, asno, el brbaro ha sufrido un accidente intervino una voz burlona.
Caramon dio media vuelta. El enano se ergua ante l, visible su achaparrado cuerpo como una
sombra retorcida en el oscuro corredor que conduca a la arena.
Estoy dispuesto a revelarte los hechos si sueltas de inmediato a Pheragas le ofreci, si bien
tras su amabilidad se esconda una patente malevolencia. A su lado se perfilaba la colosal figura de
Raag, armado con una maza. Los miembros de tu equipo deben salir, el pblico desea
homenajear a los ganadores.
El hombretn mir a su prisionero y afloj su garra, tan desazonado que la daga se desliz entre
sus entumecidos dedos. Kiiri apoy la mano en su brazo en una muestra de callada simpata
mientras Pheragas, lanzando un suspiro, espiaba a Arack con unas pupilas que despedan veneno y
echaba a andar por el pasillo. La mujer y l rodearon el cadver del brbaro que yaca, inmvil, en
la roca, y se encaminaron hacia el exterior.
Me aseguraste que nadie morira! exclam Caramon con una voz sofocada por la furia y el
sufrimiento.
El enano se acerc a su oponente, que haba desplomado su peso contra el muro.
Ha sido un accidente insisti. En ocasiones se producen este tipo de percances, sobre
todo si no se es precavido. Podra ocurrirte a ti en un momento de descuido, o a ese hombrecillo que
tienes por amigo. El brbaro cometi una imprudencia o, mejor dicho, fue su amo quien incurri en
un error imperdonable.
Caramon levant el rostro y clav sus desorbitados ojos en Arack, unos ojos que destilaban
horror y perplejidad.
Veo que empiezas a comprender coment el enano al estudiar su expresin.
Este hombre ha sucumbido porque su seor ha contrariado a alguien aventur el guerrero.
En efecto fue la respuesta de su interlocutor, que se atus la barba antes de continuar. Un
sistema muy civilizado, no como en los viejos tiempos. Ahora se acta con sutileza, nadie se ha
percatado de la desgracia salvo, por supuesto, el amo del brbaro. He estudiado su rostro durante la
liza, y en el instante en que has apualado a su siervo se ha revuelto en las gradas como si fuese a l
a quien hubieses clavado la daga. Ha captado el mensaje.
Ha sido una advertencia? inquiri Caramon.
El enano se limit a asentir con la cabeza y encogerse de hombros.
Dirigida a quin? Quin era el dueo de mi infortunado amigo?
Arack titube. Prendi de su oponente una mirada de sarcasmo y, ensanchados sus labios en una
sonrisa, calcul qu beneficio le reportara desvelar el secreto o, al contrario, guardar silencio. Al
parecer la balanza de sus especulaciones se inclin hacia la confesin pues, tras un breve balbuceo,
indic a Caramon que se agachara y le susurr un nombre al odo.
El guerrero qued desconcertado.
Es un clrigo, un Hijo Venerable de Paladine aadi el enano. Ocupa un cargo
importante como confidente del Prncipe de los Sacerdotes, pero se ha fraguado la enemistad de un
temible personaje.
Un amortiguado estallido de vtores reson en el circo y, al percibirlo, Arack orden a Caramon:
Ve a saludar. La audiencia te espera, eres uno de los vencedores.
Y l? pregunt el hombretn sealando al exnime brbaro. No puede volver a la arena,
lo echarn en falta.
Oh, no! Aqu son frecuentes las distensiones musculares explic el deforme maestro de
ceremonias. Nadie se sorprender si no aparece. Luego, haremos correr la voz de que se ha
retirado, que ha obtenido su libertad.
Obtenido su libertad! Tan cruel irona hizo que las lgrimas se agolparan en los prpados de
Caramon. Desvi la faz hacia el pasillo al escuchar una nueva oleada de aplausos y se dijo que
deba recibir el agasajo del pblico, pues de ello dependan varias vidas, la del kender, la de sus
compaeros y, por lo visto, la suya propia.
Ya s por qu dispusiste que fuera yo quien lo matara! comprendi de pronto. Ahora
estoy a tu merced, piensas que no hablar.
Esa certeza ya la tena de antemano repuso Arack con una siniestra mueca. Digamos que
si te asign como ejecutor fue para dar satisfaccin a mi cliente, un detalle que me granjear su
confianza. Vers, es tu amo quien concibi esta patraa y cre que, si era su esclavo quien
materializaba la amenaza, no podra por menos que felicitarme. No te ocultar que corres peligro,
ya que la muerte del brbaro clama venganza, pero en cuanto circule el rumor mi negocio adquirir
un nuevo auge.
Mi amo! se asombr Caramon, a quien nada le importaban las cuestiones pecuniarias.
No fuiste t mi comprador, en nombre de la Escuela?
Actu como agente, pero no de esta institucin lo corrigi el astuto hombrecillo.
Y quin es mi...?
El guerrero se interrumpi, conoca la respuesta. Ni siquiera oy las siguientes frases de Arack,
se lo impidi el sbito rugido que atron su mente y que, cual una marea purprea, asfixi cualquier
razonamiento. Le dolan los pulmones, le pesaba el estmago y las rodillas le flaqueaban, incapaces
de sostener su mole.
Se hizo el vaco. Cuando recobr el conocimiento estaba sentado en el pasillo, y el ogro sujetaba
su testa entre las piernas. Venciendo su embotamiento, el colosal humano inhal aire y, erguida la
cabeza, se liber de Raag.
Me encuentro bien murmur a travs de sus amoratados labios.
No podemos llevarle fuera en tan triste estado declar Arack en respuesta a una consulta de
su secuaz. Parece un pez recin sacado de la red, causara una psima impresin. Arrstralo hasta
su alcoba.
No se interfiri una voz en la penumbra. Yo cuidar de l.
Era Tas quien haba hablado y quien ahora se aproximaba al grupo, tan lvido su semblante
como el de Caramon.
Arack vacil, mas no tard en mascullar unos improperios y dar la espalda a los esclavos. Tras
hacer una significativa seal al ogro, se encaram a la escalera para cantar las alabanzas de los
vencedores frente a la desenfrenada audiencia.
Tasslehoff se arrodill junto a Caramon, posando la mano en el musculoso brazo de su amigo.
Al constatar que se haba recuperado, lade el rostro hacia el inerte cadver que yaca, olvidado, en
el suelo. El guerrero imit su gesto y, sensible a la angustia que rezumaba por todos sus poros, el
kender se atragant. Tena un nudo en la garganta, no atinaba sino a dar reconfortantes palmadas en
el hombro del gladiador.
Qu parte de la conversacin has escuchado? pregunt Caramon con la boca pastosa.
La suficiente dijo Tas. Fistandantilus.
S, l plane esta terrible afrenta. El hombretn suspir y reclin la cabeza en la pared, a la
vez que cerraba los ojos. Es as como pretende desembarazarse de nosotros. No habr de ponerse
en evidencia, bastar con que ese clrigo...
Quarath colabor Tasslehoff.
En efecto, Quarath. l se encargar de destruirnos el forzudo humano apret los puos, y
el mago podr presentarse ante Raistlin con las manos limpias. Mi hermano nunca sospechar. En
todas las batallas que libre de ahora en adelante slo me obsesionar una idea: Es autntica la daga
de Kiiri, est afilada la lanza de Pheragas? Levant los prpados y contempl a su compaero.
Y t, Tas, tambin ests involucrado, ya has odo al enano. Yo no puedo escapar, pero t s. Sal de
esta encerrona cuanto antes!
Dnde ira? inquiri el kender descorazonado. El nigromante me encontrara, Caramon,
es el ms poderoso hechicero que nunca pis la faz de Krynn. Ni siquiera un miembro de mi raza
podra eludir su asedio.
Durante unos minutos permanecieron sentados en silencio, envueltos por el lejano vocero de la
muchedumbre. Al rato, los ojos de Tasslehoff distinguieron un fulgor metlico al otro lado del
corredor y, reconociendo qu objeto lo despeda, se puso en pie y fue a recogerlo.
Puedo introducirte en el Templosugiri entre hondos suspiros, destinados a afirmar su voz.
Alz el hombrecillo la daga en el aire y, regresando junto a Caramon, se la entreg.
Nos escabulliremos esta noche.
Los dos amigos saldran por una ancha grieta en la roca cuya existencia conoca Arack pero que,
en un acuerdo tcito, decidi no bloquear para que los gladiadores pudieran hacer sus correras
nocturnas siempre que no se abusara del privilegio.

El sarcasmo del Destino

Solinari, la luna de plata, resplandeca en el horizonte. Alzndose sobre la torre central del
Templo del Prncipe de los Sacerdotes, el astro se asemejaba a la llama de una candela que ardiera
sobre un pabilo aflautado. Esta noche Solinari brillaba en todo su esplendor, tanto que no eran
precisos los servicios de los mozos que, provistos de candiles y fanales, se ganaban la vida
iluminando a los noctmbulos en el recorrido hasta sus hogares. Depositadas sus lamparillas en los
estantes de sus moradas, los guas nocturnos permanecieron en casa sin poder por menos que
maldecir a aquellos haces luminosos que les arrebataban el sustento.
Lunitari, en cambio, no haba aparecido en la bveda celeste ni lo hara hasta dentro de unas
horas. Entonces alumbrara las calles con sus rayos purpreos. En cuanto a la tercera luna, la negra,
su tenebroso contorno, apenas insinuado entre las radiantes estrellas, era observado por un hombre,
quien le lanz una furtiva mirada mientras se despojaba de su tnica azabache, repleta de
componentes mgicos, para mudarla por una camisola de igual tono, ms ligera y confortable. Tras
cubrirse el rostro con la capucha a fin de eludir la molesta, penetrante luz de Solinari, el arcano
personaje se tendi en el lecho y se sumergi en el descanso que tanto necesitaba su fatigoso arte.
Al menos, tal fue la escena que vislumbr Caramon en su imaginacin cuando, junto al kender,
ech a andar por las animadas calles de Istar. Era sta una noche desbordante de algaraba. Los
compaeros se tropezaron con numerosos grupos de juerguistas, hombres que comentaban los
J uegos entre estentreas carcajadas y mujeres que apiadas en las esquinas, dirigan al gladiador
tmidas y soslayadas miradas. Sus etreos vestidos revoloteaban en torno a sus cuerpos, agitados por
la brisa an tibia del otoo. Una de estas mujeres reconoci al hombretn, quien a punto estuvo de
emprender carrera por el temor de que llamaran a los guardianes para que lo devolvieran al circo.
Pero Tas, conocedor del mundo, impidi su fuga e, incluso, se acerc al corrillo. Las damas que
lo formaban estuvieron encantadas, haban visto la lucha de aquella tarde y el guerrero haba
conquistado sus corazones. Le hicieron inspidas preguntas sobre su nmero sin escuchar las
respuestas lo que, por otra parte, benefici a los prfugos ya que Caramon estaba tan nervioso que,
incapaz de coordinar sus ideas, se perdi en explicaciones banales. Al fin reanudaron la marcha las
curiosas hembras, riendo y desendole suerte en futuras lides.
De nuevo solos, el hercleo humano consult con los ojos a Tas, quien se limit a menear la
cabeza y responder:
Por qu crees que te he ordenado disfrazarte?
En efecto, a Caramon le haba sorprendido que su amigo lo obligara a ataviarse de aquel modo.
Tas insisti en que luciera la dorada capa de seda con que se personara en la arena, coronada por el
llamativo yelmo, un atavo que al guerrero se le antoj improcedente para introducirse en el Templo
sobre todo si, como supona, deba arrastrarse entre alcantarillas o encaramarse a los tejados. Pero,
antes casi de que abriera la boca al objeto de protestar, el kender le dijo tajante que, o bien obedeca,
o poda olvidarse de su ayuda.
No le qued ms remedio que seguir las instrucciones del hombrecillo, tuvo que ajustarse la
capa encima de su holgada camisa y los calzones cotidianos, procurando que le ocultara tambin la
vergonzosa argolla de la esclavitud. Insert, asimismo, en su cinto la daga ensangrentada que, tras
comenzar a limpiar por la fuerza de la costumbre, decidi dejar tal como estaba. Era mejor as.
Fue sencillo para Tasslehoff forzar el cerrojo de su alcoba despus de que Raag los encerrase, y
ambos atravesaron la zona de aposentos destinados a los gladiadores sin ser detectados. La mayor
parte de los luchadores dorman como leos o, en el caso de los minotauros, la ebriedad embotaba
sus sentidos.
Salieron al exterior sin camuflarse, para desconsuelo de Caramon. El kender, no obstante, se
mostr imperturbable y, de un humor taciturno inusitado en l, ignor de manera sistemtica las
preguntas de su desconcertado compaero. Se aproximaron, sin prisas, al Templo, que ahora se
ergua ante ellos con sus perlferos fulgores.
Espera un instante, Tas rog el hombretn a la vez que arrastraba al kender a un umbro
rincn. Qu planes has forjado para entrar en esa mole?
Planes? repiti el interpelado. Atravesar la puerta principal, eso es todo.
Te has vuelto loco? lo imprec Caramon atnito. Los centinelas nos apresarn!
Se trata de un Templo le record Tas con un suspiro, un santuario consagrado a los
dioses donde no tienen cabida las criaturas perversas.
Fistandantilus va y viene a su antojo repuso el guerrero.
Slo porque el Prncipe de los Sacerdotes lo permite contest el kender encogindose de
hombros. De otro modo, nunca cruzara el umbral. Los dioses se encargaran de vedarle el acceso
o, al menos, eso es lo que afirman los clrigos a los que he interrogado.
Caramon frunci el ceo. La daga que ocultaba en su talle asumi, de pronto, un peso agobiante,
el metal de su hoja abrasaba su piel. En un intento de serenarse el gladiador se dijo que aquellas
sensaciones eran producto de su imaginacin, que su arma era idntica a cuantas haba portado en
sus innumerables correras, y desliz la mano en el interior de su capa para tantearla. Ya ms
tranquilo, inici su andadura hacia el Templo seguido por Tas, que tras un breve titubeo corri en su
busca a fin de no quedar rezagado.
Caramon le susurr el kender al alcanzarlo, creo que s lo que ests pensando, pues lo
cierto es que yo comparto esos resquemores. Existe la posibilidad de que las divinidades nos
intercepten el paso.
Te equivocas, no me ha asaltado una duda semejante. Nuestro propsito es destruir el Mal
respondi el aludido con montono acento, cerrados los dedos en torno a la empuadura de su
daga y lo lgico es que los entes superiores nos ayuden en lugar de interponer obstculos. As ha
de ser, ya lo vers.
Pero... Ahora le tocaba al kender formular un sinfn de preguntas, y al guerrero ignorarlo.
Llegaron al pie de la magnfica escalinata que conduca al sagrado recinto, y Caramon se detuvo
para estudiar el edificio. Siete torres se elevaban hacia el cielo en un mudo homenaje a los dioses
que las crearon, si bien la octava, la central, se destacaba sobre todas ellas en una tortuosa espiral.
Radiante bajo la luz de Solinari, no pareca alabar a los supremos hacedores sino desafiarles en
altiva rivalidad. La belleza del Templo con sus estructuras marmreas, de delicados matices rosas
que destellaban en los rayos lunares, los remansados estanques donde se reflejaban las estrellas, los
vastos jardines engalanados de exticas, fragantes flores y, en definitiva, las profusas
ornamentaciones de oro y plata, dejaron al fornido visitante sin resuello. No acertaba a moverse, su
corazn haba cesado de latir, atrapado en el embrujo de aquel espectculo irreal.
En los recovecos de su mente, de manera apenas sensible, el terror sustituy a la fascinacin.
Haba visto antes aquel lugar! S, se haba enfrentado a su imponente presencia, slo que en medio
de una pesadilla donde las torres se encaramaban deformes, atormentadas... Confundido su nimo,
cerr los ojos. Cundo? Cmo? Su pensamiento vol al futuro, y se hizo la luz. El Templo de
Neraka, en cuyos calabozos estuvo confinado! El Templo de la Reina de la Oscuridad! Era idntico
en sus rasgos aunque la soberana, con una inmensa perversidad, lo haba corrompido, transformado
en un monumento al Mal. Empez a temblar abrumado por este recuerdo e, incapaz de sustraerse
del espantoso prodigio, sinti el impulso de huir a toda velocidad.
Lo despert de su angustia la voz de Tasslehoff, que tiraba de su brazo y le ordenaba en voz
baja:
Vamos, muvete! Tu actitud podra levantar sospechas.
Bast el aviso del kender para que el gladiador descartara aquellas elucubraciones absurdas.
J untos, los dos amigos se encaminaron hacia la entrada y los centinelas que la guardaban.
Tas! exclam el hombretn de forma sbita, agarrando el hombro de su pequeo
acompaante con tanta fuerza que ste emiti un gemido. Debemos considerar esto como una
prueba. Si los dioses me dejan entrar significar que obramos justamente, que nos otorgan su
bendicin.
T crees? indag el kender vacilante.
Estoy convencido! Los ojos de Caramon brillaban bajo los haces de Solinari. No nos
entretengamos, adelante.
Restituida su confianza, el fornido guerrero acometi la escalada. Constitua una visin
sobrecogedora con la urea, sedosa capa ondeando a su alrededor y el yelmo reverberando en la
iluminada noche. Los custodios interrumpieron su charla a fin de espiarlo. Uno de ellos mascull
unas palabras inaudibles y su mano traz un sesgo amenazador, similar al de un pual presto a
hundirse en la carne, mientras el otro, sonriente, contemplaba a Caramon sin refrenar su admiracin.
Pronto comprendi el recin llegado el significado de aquella pantomima. Casi se detuvo al
sentir de nuevo el contacto de la sangre sobre su piel, al or los ltimos estertores del brbaro. Pero
no poda abandonar a estas alturas y, por otra parte, interpret la escena como una seal, una
llamada a la venganza del espritu del cado que, acaso, revoloteaba en la vecindad.
Deja que sea yo quien hable le recomend Tas.
Caramon asinti con la cabeza, y trag saliva para ocultar su nerviosismo.
Yo te saludo, gladiador declar uno de los guardianes. Eres nuevo en los J uegos,
verdad? Hace un momento le comentaba a mi compaero que se ha perdido una esplndida batalla
esta tarde. Y no slo eso, gracias a ti he ganado seis monedas de plata. Qu apodo te han asignado?
El Vencedor intervino el kender con su habitual desenvoltura. Y lo de hoy no ha sido
ms que el principio. Es imbatible, lo ser siempre.
Y t quin eres, pequeo ratero? Su agente?
El otro soldado recibi esta chanza con sonoras carcajadas, que Caramon trat de corear a pesar
de su agitacin. Mientras rea baj los ojos hacia Tas, y supo de inmediato que se avecinaban
complicaciones. Ratero! Era el peor insulto que poda dedicarse a un kender, un agravio que nunca
quedaba sin rplica, por lo que el hombretn se apresur a aplicar su manaza a la boca de su amigo.
S, es mi agente repuso sin soltar al ofendido, que forcejeaba en su zarpa. Y os aseguro
que hace muy bien su trabajo.
En ese caso viglalo atentamente aadi el otro guardin, estallando en un nuevo acceso de
jocosidad. Queremos verte desgarrar gargantas, no bolsillos.
Las orejas de Tasslehoff, nica parte de su faz visible bajo el descomunal miembro de Caramon,
adquirieron tintes escarlata. Surgieron sonidos incoherentes de sus labios, amortiguados por la
palma del hombretn quien, temeroso de que su presa se liberase, decidi zanjar la situacin.
Ser mejor que entremos cuanto antes tartamude, se hace tarde.
Los soldados intercambiaron un picaro guio, y uno de ellos lade la cabeza para manifestar su
envidia.
He observado cmo te miraban las mujeres dijo, a la vez que posaba la vista en los anchos
hombros de su oponente. No me extraa que te hayan invitado a... a cenar.
De qu hablaba aquel individuo? La expresin desconcertada de Caramon arranc una risotada
de los centinelas ms estrepitosa an que las anteriores.
En nombre de los dioses! vocifer uno. Fjate en l, se nota a la legua su inexperiencia.
Adelante, puedes pasar le ofreci el otro. Buen provecho!
Ruborizndose hasta la punta de la nariz, sin atinar a responder, Caramon se adentr en el
Templo con Tas atenazado en sus garras. Al alejarse, no obstante, oy las lascivas bromas de los
guardianes y capt el sentido de sus palabras. Arrastr al sofocado kender por un pasillo, dobl el
primer recodo con el que se tropez y se detuvo. No tena la menor idea de dnde estaba.
Fuera ya del alcance de los soldados, solt a su amigo. Estaba lvido, tena las pupilas dilatadas.
Qu se han credo esos malditos fanfarrones? Lamentarn...
Tas! lo reprendi el humano zarandendolo con violencia. Sosigate, no olvides que nos
hallamos en el interior del santuario.
Ratero! Ni que fuera un ladrn comn! Al kender le sala espuma por la boca.
Caramon clav en l una iracunda mirada, que tuvo la virtud de silenciarlo. Trag aire y lo
exhal despacio, en un intento de controlarse. Al fin, todava resentido por la afrenta, logr articular
las frases.
Estoy bien anunci. Te digo que estoy bien, ya ha pasado lo peor insisti al constatar
que su compaero lo escudriaba receloso, dubitativo.
Parece que hemos entrado, aunque no de la manera que esperaba susurr el gladiador.
Has odo sus chanzas?
No me he enterado de nada despus de que me acusaran de ratero, tu palma taponaba mis
tmpanos lo recrimin Tas.
Eran procacidades sobre... Me avergenzo con slo pensarlo, esos individuos insinuaban que
las damas invitan a los hombres para... bien, ya me entiendes.
No te esfuerces, carece de importancia cort el kender exasperado. Nos han permitido el
acceso, sa era la seal que aguardabas y lo nico que ahora nos interesa. Quiz los soldados se han
percatado de tu ingenuidad y han urdido una burla. Eres demasiado crdulo. Tika no se cansa de
repetirlo.
El recuerdo de su esposa se aviv en la mente de Caramon, casi poda or sus divertidos
reproches acerca de su excesiva simplicidad. La aoranza, mezclada con otros sentimientos ms
dolorosos, lo traspas como un cuchillo. Tras dirigir a Tasslehoff una fulgurante mirada, descart
las imgenes que haba invocado.
S concedi con amargura, es probable que tengas razn. Han querido mofarse de m, y
lo han conseguido.
Hizo una pausa en la que, por primera vez, examin su contorno. Cuando alz la testa el
esplendor del Templo se dibuj ante l, el esplendor que corresponda a este lugar sagrado, al
palacio de los dioses. No pudo evitar que su fastuosidad lo impresionara, consciente, de sbito, de
su propia pequeez, y contempl la escena durante varios minutos. La argntea luminosidad de
Solinari no haca sino subrayar la necesidad de venerar a los entes superiores en cuyo honor se
haban erigido aquellos muros.
Has acertado, los dioses nos han transmitido su seal musit.
Haba un corredor en el Templo por el que rara vez transitaban sus moradores y, cuando lo
hacan, no era voluntariamente. Si se vean obligados a jalonarlo para cumplir algn encargo, se
apresuraban a resolver el asunto en cuestin y se alejaban sin demora.
Nada singular encerraba el pasillo mismo, era tan esplndido como cualquier otra dependencia.
Artsticos tapices de suave colorido embellecan sus paredes, mullidas alfombras cubran el
marmreo suelo, grciles estatuas colmaban las sombras alcobas. Lo flanqueaban, a ambos lados,
una sucesin de puertas de madera labrada que conducan a otras tantas estancias, decoradas con
tanto primor como las restantes salas del santo paraje. Pero nadie abra ya estas puertas.
Permanecan atrancadas y las habitaciones que deban guardar estaban vacas, con una sola
excepcin.
El aposento ocupado se hallaba en el extremo ms apartado del corredor, oscuro y silencioso
incluso durante el da. Se dira que su morador haba envuelto en un manto invisible el suelo que
pisaba, el aire que inhalaban sus pulmones, pues quienes penetraban en aquel rincn sentan una
inexplicable asfixia. Al salir, todos recuperaban el resuello como si acabasen de escapar de una casa
en llamas.
Tan peculiar estancia era el dormitorio de Fistandantilus. Lo fue durante aos, desde que el
Prncipe de los Sacerdotes asumiera el poder y expulsara a los magos de la Torre de Palanthas, la
Torre donde reinara Fistandantilus como mximo dignatario del cnclave.
Qu pacto haban sellado los exponentes del Bien y del Mal? Qu trato permita al Ente
Oscuro alojarse en el recinto ms sagrado de Krynn? Nadie lo saba, aunque eran muchos los que
especulaban. Entre estos ltimos cundi la creencia generalizada de que la estancia del nigromante
responda a la generosidad del Prncipe, a un noble gesto con el derrotado.
Pero ni siquiera l, ni siquiera el benevolente clrigo, frecuentaba el corredor. Aqu, al menos,
gobernaba el hechicero en una supremaca tan irrevocable como aterradora.
En el fondo del enigmtico pasillo se recortaba un alto ventanal. Un afelpado cortinaje, corrido a
perpetuidad, impeda el paso de los rayos solares del da y los haces de las lunas durante la noche.
Rara vez la luz penetraba los gruesos pliegues del pao, neutralizando as la funcin primordial de
las cristaleras. Pero ahora, acaso porque la servidumbre, capitaneada por el ama, haba limpiado este
ala del edificio y desempolvado sus marqueteras, figuras y dems ornamentos, una nfima rendija
separaba el perfecto ajuste de las cortinas y la plateada Solinari alumbraba la desierta zona. Las
intangibles hebras del satlite, que los enanos denominaban la Vela de la Noche, traspasaban la
negrura como una alargada hoja de refulgente acero.
O acaso como el dedo exange de un cadver, pens Caramon mientras escrutaba el callado
corredor. Tras filtrarse por las vidrieras, el hilo de luna recorra el alfombrado suelo y se detena
donde l estaba, en su centro.
se es su aposento anunci Tas, tan quedamente que el guerrero apenas le oy por encima
de su propio plpito. El de la izquierda.
Caramon escondi de nuevo la mano bajo su capa, en busca del tranquilizador contacto de la
empuadura de su arma. Pero la hall helada. Inmediatamente le azot un repentino temblor al
rozarla y se apresur a retirar los dedos.
Pareca sencillo caminar por aquel pasadizo y, sin embargo, el imponente luchador no acertaba a
moverse. Quiz se deba a la enormidad de su propsito, matar a una criatura no en el fragor de la
batalla, sino en lo ms plcido del sueo. Segar la vida de alguien que duerme, en el momento en
que se est ms indefenso, en el momento en que uno se abandona a la proteccin de los dioses.
Exista un crimen ms aborrecible, ms cobarde?
Los dioses me han dado una seal, record. Tambin se perfil en su memoria la imagen del
brbaro moribundo y otra ya lejana pero no menos hiriente, la del suplicio sufrido por su hermano
en la Torre. Recapacit sobre lo poderoso que era el perverso mago en estado de vigilia. Tales
elucubraciones le infundieron valor, as que ech a andar por el tramo de pasillo que lo separaba de
la enigmtica alcoba atrado, adems, por la luna, que pareca inducirle a seguir. No extrajo la daga
de su cinto, si bien la palpaba a menudo para alentarse.
Sinti, de pronto, una presencia tras l. Era Tas, tan prximo que, al detenerse, el kender tropez
contra su espalda.
Qudate aqu le orden.
No quiso protestar el hombrecillo, pero el guerrero se apresur a imponerle silencio.
Es necesario insisti, alguien ha de vigilar el corredor. Si se acerca un sospechoso, haz
un ruido que yo pueda identificar.
Cuando Tasslehoff se aprestaba a poner otros impedimentos, el gladiador lo fulmin con los
ojos, tan inamovible en su decisin que su oponente trag saliva y opt por obedecer.
Me cobijar en esa sombra anunci, sealando el lugar y dirigindose a l.
Caramon aguard hasta asegurarse de que su amigo no ira tras l de manera accidental y, ya
satisfecho al vislumbrar que se agazapaba junto a una planta muerta en su maceta meses antes, dio
media vuelta y reanud la marcha.
Apostado al lado de aquel esqueleto vegetal, cuyas hojas resecas crujan al menor movimiento,
Tas espi a su amigo. Lo vio llegar al extremo del pasadizo, estirar la mano y apoyarla en el
picaporte de la puerta. Un suave empelln bast para que sta cediera, abrindose de inmediato, y
Caramon desapareci en el interior del aposento.
El kender empez a temblar, vctima de una espeluznante sensacin que se extendi por todo su
cuerpo y le arranc un gemido. Se cubri la boca con la mano a fin de evitar que se le escapase un
grito delator, a la vez que se apretujaba contra el muro en el convencimiento de que morira,
completamente solo, en la penumbra.
Caramon rode la puerta, que slo haba entreabierto por si chirriaban los goznes. Nada perturb
la calma, ni tampoco dentro de la estancia. Ninguno de los murmullos nocturnos del Templo
penetraba en la cmara, como si la agobiante negrura hubiera devorado la vida. Tal era la asfixia
que atenazaba su garganta que el guerrero sinti arder sus pulmones, al igual que le ocurriera
cuando estuvo a punto de ahogarse en el Mar Sangriento de Istar, pero desech con firmeza el
impulso que lo induca a correr en busca de aire.
Hizo un alto en el umbral para apaciguar su alterado nimo, y escudri el dormitorio. La luz de
Solinari penetraba a travs de una rendija en la unin de los cortinajes de la ventana, similar en su
intensidad a la que se proyectaba en el pasillo. El fino haz de plata surcaba las tinieblas,
dividindolas como una aguja que, con su conspicuo filo, condujera al lecho.
El mobiliario era escaso. Adems de la cama, situada en el rincn opuesto a la puerta, el humano
distingui el amorfo contorno de una tnica negra doblada sobre una silla. J unto a ella se dibujaban
unas botas de piel, y apenas nada ms se revel a sus ojos en la oscuridad reinante. No arda el
fuego en el hogar, la noche era demasiado tibia. Asiendo una vez ms la empuadura de su acero,
Caramon lo desenvain y atraves la sala guiado por el nico, argnteo resquicio de luminosidad.
Una seal de los dioses. Pronunci estas palabras alentadoras en su fuero interno, pero el
plpito de su corazn se sobrepona a cualquier acicate. Le asalt el miedo, un pnico que nunca
haba experimentado antes y que paralizaba sus piernas, revolva sus intestinos, un terror que
distenda sus msculos. Sintiendo la garganta irritada, se apresur a tragar saliva para refrenar una
tos susceptible de despertar al durmiente.
Debo actuar deprisa!, se aleccion, horrorizado frente a la perspectiva de marearse. Termin
de cruzar la estancia, amortiguados sus pasos por la tupida alfombra, y se inmoviliz junto al lecho.
Ahora vea con claridad la figura que en l reposaba, pues el delgado rayo de luna trazaba una lnea
recta en el suelo, se encaramaba por la rica colcha y, culminado su ascenso, mora en la cabeza que
yaca sobre la almohada. Los rasgos del misterioso personaje, no obstante, se camuflaban al abrigo
de la capucha, que sin duda utilizaba al objeto de aislarse de la luz.
Los dioses me indicaron el camino se dijo, sin percatarse de que haba proferido el
comentario en voz alta. Acercse al enemigo y se detuvo, con la daga en la mano, para escuchar su
sosegada respiracin y, de este modo, detectar cualquier cambio en su profundo, regular comps
que le anunciara un prximo despertar. Si eso suceda, significara que haba sido descubierto.
Inhalar y exhalar, inhalar y exhalar... el aliento era hondo, tranquilo, el resuello de un joven
sano. Caramon se estremeci al recordar cuan viejo deba ser el mago en realidad, al evocar los
relatos que haba odo contar sobre cmo sola renovarse. De aquel hombre, del aire que expelan
sus pulmones, dimanaba firmeza. No se perciban en l titubeos ni aceleraciones. La luna baaba la
alcoba glida, inalterable como una seal...
Levant el brazo de la daga. Un golpe limpio, directo, en el pecho y todo habra concluido. Pero
no, an no era tiempo. Inclin el cuerpo hacia adelante movido por un repentino deseo. Antes de
asestar la pualada mortal deba conocer el rostro de aquella criatura que tanto haba torturado a su
hermano.
Necio, no lo hagas! exclam una voz en sus entraas. Mtale, no te demores! Alz el
guerrero el cuchillo, mas su mano rehus doblegarse a su mandato. Tena que ver aquella faz.
Estirando sus trmulos dedos, roz la capucha, cuya textura se le antoj blanda y acariciadora, y la
apart. El argnteo fulgor de Solinari se pos en el dorso de su mano antes de hacerlo en el rostro
del durmiente, que ba con radiante brillo. La mano de Caramon se torn rgida, fra, asumi la
lividez de la muerte al contemplar sus ojos el semblante de su proyectada vctima.
No eran aqullas las facciones de un brujo anciano, malfico, desvirtuadas por pecados
inconfesables. Ni siquiera eran los rasgos de un ser atormentado al que hubieran arrebatado la
energa corporal para preservar su vida en un plano superior.
El guerrero se enfrentaba a un rostro en pleno apogeo, agotado tras las largas noches de estudio
pero ahora relajado, plcido en su sueo reparador. Las arrugas que cercaban su boca delataban una
tenaz resistencia al dolor, se perfilaban profundas como cicatrices, mas no ensombrecan su
juventud. Al hombretn le resultaban ms que familiares estos surcos, y de hecho todas sus otras
peculiaridades. En incontables ocasiones haba velado a la criatura que su brazo ejecutor
amenazaba, haba refrescado sus sienes con agua fresca...
La mano que blanda la daga descarg su peso sobre el colchn. Reson en el aire un grito
salvaje, estrangulado, que brot espontneamente de la garganta del guerrero. Cay ste de rodillas
junto al lecho, agarrando el edredn con los dedos retorcidos en una invencible agona y el cuerpo
convulsionado por el llanto.
Raistlin abri los ojos y se incorpor, si bien tuvo que pestaear al sentir sobre sus prpados la
luz de Solinari. Tras cubrirse una vez ms con la capucha procedi, entre irritados suspiros, a
arrancar la daga de los dedos petrificados de su hermano.

La oscura verdad de Raistlin

Has cometido una estupidez, hermano declar Raistlin, volteando la daga en su delgada
mano a la vez que la estudiaba sin excesivo inters. Me cuesta creer que seas tan pueril.
Arrodillado en el flanco del lecho, Caramon alz la vista hacia su gemelo. Tena el rostro
macilento, desencajado. Cuando despeg los labios para hablar, fue el hechicero quien parafrase:
No lo comprendo, Raist.
El gladiador cerr la boca, endurecida su faz en una mscara de amargura. Sus ojos, acerados
por el sufrimiento y la frustracin, se clavaron en el arma que an sostena el nigromante.
Quizs hubiera sido mejor no apartar la capucha murmur.
Raistlin sonri, aunque su hermano no pareci advertirlo, exhibiendo una mueca irnica.
No eras libre de elegir, no te quedaba otra alternativa apunt. De verdad pensabas que
podas introducirte en mi aposento y matarme mientras dorma? Ya sabes que siempre he tenido el
sueo ligero.
No era a ti a quien buscaba! replic Caramon con voz quebrada. Supuse... No logr
terminar su frase.
El mago le mir, al principio desconcertado, y estall en carcajadas. Era la suya una risa
espantosa, cruel y estridente, que oblig al kender todava oculto en el extremo del corredor a
taparse los odos. En esta actitud, ensordecido por el alboroto, Tas se aproxim a la puerta para
averiguar qu ocurra.
Suponas que era Fistandantilus quien yaca en esta cama apostill Raistlin a la
interrumpida explicacin de su hermano. Divertido, reanud sus perturbadoras muestras de
jocosidad. Haba olvidado lo entretenido que puedes ser.
Caramon se ruboriz y, vacilante, se puso en pie.
Iba a hacerlo por ti confes. Encaminse hacia la ventana, descorri la cortina y observ
taciturno el patio del Templo, que refulga en matices nacarados bajo los haces de Solinari.
No lo dudo repuso Raistlin, con un atisbo de su vieja acritud. No recuerdo una sola
ocasin en que no fuera yo el motor de tus acciones.
Una spera, imperiosa frase del arcano repertorio del hechicero hizo que la estancia se inundara
de luz. Proceda el vivo resplandor de su inseparable Bastn de Mago, que estaba apoyado en el
muro, y a su calor vino a sumarse el de la fogata. En efecto, tras retirar el cubrecama y alzarse del
lecho, Raistlin pronunci otro versculo y prendieron las llamas en la glida piedra de la chimenea.
Sus destellos anaranjados animaban su enteca faz y se reflejaban en aquel par de ojos castaos,
penetrantes.
Llegas tarde, mi querido hermanocontinu. Fistandantilus ha muerto, a manos mas
anunci mientras, estirando sus miembros, los calentaba frente al fuego y ejercitaba sus hbiles
dedos.
El guerrero dio media vuelta para escrutar a su hermano, sobresaltado por el enigmtico tono
con que le transmitiera tal noticia. Pero, lejos de lo que l imaginaba, Raistlin permaneca tranquilo
junto al hogar, absorto en la contemplacin de las llamas.
As que planeaste entrar aqu y hundir la daga en su carne, sin ms prembulos musit en
un renovado sarcasmo. No se te ocurri otro modo de aniquilar al mago ms poderoso que nunca
existi... hasta ahora.
Caramon advirti que su gemelo se sostena en la repisa, repentinamente debilitado.
Se sorprendi mucho al verme cont el mago sin que el hombretn hiciera ademn de
socorrerlo. Se mof de m, como hiciera en la Torre, pero le en sus ojos que estaba asustado.
'Y bien, pequeo nigromante, cmo has llegado hasta aqu? me interrog. Te envi Par-
Salian?'
'No necesito a nadie para emprender este viaje le respond. Ahora soy el seor de la
Torre.'
No esperaba esta contestacin, te lo aseguro. 'Imposible coment sonriente. Es mi venida
la que menciona la profeca, soy yo el Amo del Pasado y del Presente. Cuando est dispuesto
regresar a mi propiedad.'
Pero el miedo se agrandaba en sus pupilas a medida que hablaba pues penetraba mi
pensamiento, adivinaba mis designios. 'No confirm sin necesidad de que expusiera en voz alta
sus resquemores, la profeca no se ha cumplido segn tus esperanzas. Pretendas catapultarte del
pasado al presente utilizando la fuerza vital que me arrebataste para conservar tu integridad, tan
seguro de ti mismo, o tan poco precavido, que no pas por tu mente la idea de que yo poda robarte
tu fuerza espiritual. Tenas que mantenerme vivo, erudito, a fin de sorber mi savia y, con este
propsito, me enseaste el manejo del Orbe de los Dragones. Cuando yaca moribundo a los pies de
Astinus inhalaste aire en mi maltrecho cuerpo, que t habas sometido a suplicio, me llevaste a
presencia de la Reina de la Oscuridad y le rogaste que me revelara la clave de los textos antiguos,
esotricos que de otro modo no habras podido interpretar. Y, una vez concluido mi aprendizaje, te
proponas aduearte de mi ruinosa carcasa y reclamarla como tuya.'
Raistlin se encar con su hermano y ste retrocedi, espantado del odio, y la ira que bullan en
sus pupilas, y que centelleaban con ms vigor que las danzarinas llamas.
A la vez que me preparaba para que fuera digno de albergar su alma prosigui tras un breve
lapso de silencio, intentaba aumentar mi fragilidad. Pero luch contra l! Luch contra l
repiti ms quedamente, pero con un nfasis singular en sus palabras. Lo utilic, me fui
enseoreando de su espritu, recogiendo sus enseanzas en mi propio beneficio al mismo tiempo
que descubra la manera de sobreponerme al dolor. Eres el Amo del Pasado admit, mas te
falta la energa precisa para desplazarte al presente. Soy yo el Amo del Presente, y me dispongo a
usurpar tu ttulo.
Exhal un suspiro, dej la mano laxa y las chispas que lo iluminaban devolvieron a su tez, al
apagarse, un tono mortecino.
Le mat murmur, pero tuve que librar una ardua batalla.
Por los dioses! vocifer Caramon. Todos creamos que, si habas viajado a esta poca
remota, era con la finalidad de instruirte a su lado. Las frases salan entrecortadas de sus labios, la
perplejidad demudaba su semblante.
Y as fue aunque, tal como te he relatado, mis designios nada tenan que ver con el
perfeccionamiento de mi arte repuso el hechicero. Pas varios meses en su vecindad, bajo un
irreconocible disfraz, y no exhib mi autntico carcter hasta el momento oportuno. Lo despoj de
todo el poder que anidaba en su ser.
Eso es imposible neg el gladiador meneando la cabeza. Partiste la misma noche que
nosotros o, al menos, as lo afirm el elfo oscuro.
El tiempo es para ti, hermano, el discurrir del sol, desde el amanecer hasta el crepsculo
declar Raistlin excitado. Sin embargo nosotros, los entes privilegiados que dominamos sus
secretos, lo consideramos un periplo ms all de los astros. Los segundos se transforman en aos,
los minutos en milenios. Hace ya meses que recorro estas dependencias bajo la identidad de
Fistandantilus. En las ltimas semanas he visitado las Torres de la Alta Hechicera, las que todava
no han sido demolidas, y en sus cmaras me he consagrado a mis estudios. He estado con Lorac en
el reino elfo, donde le mostr el complejo manejo del Orbe de los Dragones. Fue una ddiva letal
para un ser tan dbil, tan vano como l. Antes o despus se convertir en una trampa. He
acompaado a Astinus en la Gran Biblioteca y, sobre todo, me he ilustrado en el inescrutable
mundo de Fistandantilus, l es la mayor fuente de mi actual sapiencia. He recorrido otros lugares,
he presenciado horrores y prodigios que no se hallan en el limitado alcance de tu comprensin, ni
tampoco de la de Dalamar. El elfo oscuro es slo un aprendiz, segn sus clculos no llevo ausente
ms que un da y una noche, al igual que t.
Aquello era demasiado para Caramon quien, desesperado ante su propia ignorancia, trat de
aferrarse a una fraccin de realidad.
Significa todo eso que ahora estars bien? Me refiero al presente, a nuestro tiempo aclar,
incapaz de argumentar como deseaba. Tu tez ha cesado de ser dorada, se han desvanecido los
relojes de arena de tus ojos. Tu aspecto es el de tus aos de juventud, cuando fuimos a la Torre hace
siete aos. Al regresar, conservars tu apariencia?
No, hermano lo desenga Raistlin con la paciencia de quien explica un concepto nuevo a
un nio. Supona que Par-Salian te haba puesto en antecedentes, pero veo que me equivocaba. O
acaso no supiste entenderle. El tiempo, la Historia, es un ro que nunca altera su curso. Lo nico que
he hecho es encaramarme a un margen y arrojarme al agua en otro punto de su fluir, sin evitar que
me arrastre. He...
Se interrumpi de manera brusca para centrar su atencin en la puerta. Hizo un rpido gesto con
la mano y la hoja, hasta entonces encajada en el dintel, se abri bruscamente. Tasslehoff Burrfoot,
adosado a su otro lado, se precipit en la sala y cay de bruces.
Hola salud el kender en actitud jovial, levantndose del suelo. Iba a llamar, nunca me
habra atrevido a espiaros. Adems agreg mientras se alisaba el jubn y prenda la mirada de
Caramon, he desentraado por m mismo los entresijos de este fenmeno. Si Fistandantilus era
Raistlin, bien poda Raistlin asumir la identidad de Fistandantilus. Hasta aqu su exposicin era
clara, mas al seguir hablando naci el embrollo. Lo ocurrido es que Fistandantilus se
metamorfosea en Raistlin y ste pasa a ser Fistandantilus, para luego volver a ser tu hermano. As
de simple.
El guerrero, que nadaba en un confuso torbellino, consult a su gemelo. ste, sin embargo, no
respondi, demasiado ocupado en examinar a Tas con una expresin tan extraa, tan amenazadora,
que el hombrecillo se amedrent y dio un paso hacia el gladiador... slo por si precisaba su ayuda,
naturalmente.
De pronto, Raistlin onde su palma y traz un signo destinado a atraer al kender. Tasslehoff no
not que sus piernas se movan, pero se nubl su vista unos segundos y, sin saber cmo, se hall
sujeto por el cuello de la camisa a escasas pulgadas del hechicero.
Por qu decidi enviarte Par-Salian tambin a ti? pregunt en una voz montona que hizo
vibrar la piel de su prisionero, tal como Flint sola comentar.
Pens que Caramon necesitara mi concurso empez a mentir el kender pero, al sentir que
el nigromante hincaba su zarpa en el hombro que tena atenazado, rectific. Vers, lo c-cierto
balbuce es que no entraba en sus planes incluirme en la aventura. Fue un accidente, al menos en
lo que a l concierne. Intent girar la cabeza hacia Caramon y suplicarle que interviniera, aunque
se lo impidi aquella garra fuerte, poderosa, que casi lo asfixiaba. Si me dejaras respirar me
resultara ms fcil referirte los hechos tuvo agallas para exigir.
Contina le orden Raistlin imperturbable, zarandendole.
Raistlin, detente quiso interceder el guerrero, a la vez que se aproximaba al mago con
ceudo ademn.
Cllate! lo imprec el aludido en un acceso de clera, sin apartar sus incendiados ojos de
su presa. Y t, prosigue.
Encontr un anillo que alguien haba desechado. Bueno, quiz no es este el trmino apropiado
se corrigi de nuevo, alarmado frente a aquellas pupilas escrutadoras que lo conminaban a decir
la verdad dentro, por supuesto, de sus posibilidades. Sera ms exacto afirmar que entr en la
habitacin de alguien y la sortija cay, por arte de magia, en una de mis bolsas. Debi de ser as,
pues ignoro cmo fue a parar al fondo del saquillo. En cualquier caso, cuando el individuo de la
Tnica Roja devolvi a Bupu a su ciudad comprend que yo sera el prximo y no poda abandonar
a Caramon! Elev una plegaria a Fizban, o sea, a Paladine, ajust la joya a mi dedo y me transform
en ratn.
Hizo una pausa al pronunciar esta ltima frase, a la espera de provocar en su audiencia una
reaccin de asombro. Pero, insensible a su teatralidad, Raistlin comenz a arder de impaciencia y
retorci un poco ms el cuello de su camisola, de tal suerte que Tas se apresur a reanudar su
historia, temeroso de que le faltase el resuello.
Consegu esconderme explic con voz chillona, similar a la que usara como roedor en el
laboratorio de Par-Salian y contempl los portentos que all se estaban obrando. Las rocas cantaban,
surgi de la nada una pared plateada que rode a la yaciente Crysania, al aterrorizado Caramon, y
tuve que tomar una determinacin. No haba de permitir que mi amigo emprendiera el viaje en
solitario! As pues... Se encogi de hombros y mir a su interlocutor, con una expresin de
inocencia capaz de desarmar al ms cruel adversario. As pues, aqu estoy.
Sin aflojar su garra, Raistlin lo devor con los ojos como si se dispusiera a desollarlo y traspasar
su alma.
Transcurridos unos instantes, al parecer satisfecho, el mago solt a su vctima y se volvi hacia
el fuego, absorto en sus cavilaciones.
Qu significa un evento tan irregular? murmur. Un kender transportado en el tiempo,
algo que prohiben las leyes ms sagradas del arte arcano. No ser que, contra lo que creemos,
puede cambiarse el curso de la Historia? Es verdadero su relato, o es sta su manera de desbaratar
mis proyectos?
Qu dices? indag Tas, interesado, desde la alfombra, donde intentaba normalizar el
funcionamiento de sus pulmones. Cambiar la Historia una criatura como yo? Insinas que...?
Le interrumpi la actitud del nigromante, que haba girado la cabeza en su direccin. Tanta era
la agresividad que destilaba, que el kender cerr la boca y retrocedi hasta donde se hallaba el
guerrero.
Me he sorprendido mucho al tropezarme con tu hermano, y t? inquiri a su compaero,
ignorando el espasmo de dolor que surcaba su semblante. Raistlin tambin se ha quedado atnito
al descubrir mi presencia, te has fijado? Resulta extrao, porque cuando visit el mercado de
esclavos bien debi percatarse de que estbamos juntos.
El mercado de esclavos? Repiti Caramon. Tras tantas disquisiciones abstrusas sobre ros
e Historia, al fin oa algo revelador. Raistlin, acaba de asaltarme una duda. Si, como aseveras,
llegaste a Istar meses antes que nosotros, gracias a esa facultad tuya de magnificar el tiempo,
podras haber sido t quien convenciste a los clrigos del Templo de que nosotros atacamos a
Crysania. Y tambin nuestro comprador, el misterioso personaje que dictamin mi presencia en los
J uegos!
Raistlin se agit, irritado ante esta brusca interrupcin de sus pensamientos. Pero el hombretn
insisti.
Por qu? le reproch, seguro de haber acertado. Por qu me hiciste encerrar en ese
lugar?
En nombre de los dioses Caramon! replic el hechicero exasperado, resuelto a encararse
con su gemelo. De qu ibas a servirme en el estado en que te hallabas al venir? Necesito un
guerrero fuerte, no un borrachn obeso, para mi prxima misin.
Y ordenaste la muerte del brbaro? El musculoso humano sinti el aguijn de la ira.
Fuiste t quien, a travs mo, lanzaste una advertencia a ese Quarath?
No seas absurdo, hermano lo reconvino Raistlin. Qu pueden importarme a m las
mezquinas intrigas de la corte, sus insulsas patraas? Si quisiera deshacerme de un enemigo, la vida
escapara de sus visceras en cuestin de segundos. Quarath se vanagloria de merecer mi inters,
para l es un honor.
Pero el enano...
El enano slo oye el tintineo del dinero al caer en su palma. De todos modos, puedes imaginar
lo que gustes. No es asunto que me inquiete.
Caramon guard silencio, sumido en la reflexin. Tas, por su parte, abri la boca haba
centenares de preguntas que deseaba formular al mago, pero el gladiador le dirigi una mirada
fulgurante y volvi a cerrarla.
Tras revisar mentalmente las manifestaciones de su hermano, el hombretn rompi su mutismo
a fin de indagar:
De qu misin hablabas hace unos momentos?
Por ahora prefiero guardar el secreto contest el hechicero. Lo sabrs a su debido
tiempo, si me permites expresarlo as. Aunque mi trabajo progresa an no ha concluido, hay alguien
adems de ti a quien tengo que moldear hasta que se avenga a mis designios.
Crysania adivin Caramon. Todo est relacionado con tu plan de desafiar a la Reina de
la Oscuridad, no es cierto? Si no me equivoco, necesitas a una sacerdotisa...
Estoy fatigado lo ataj Raistlin. Con un gesto apag la fogata de la chimenea, con una
queda voz de mando disolvi la luz del Bastn de Mago. Una penumbra glida, desoladora,
descendi sobre el tro, ya que tambin Solinari se haba ocultado tras los edificios de Istar. El
nigromante atraves la estancia entre el susurrante murmullo de su tnica, y suplic: Deja que me
abandone al sueo. Partid sin demora, no conviene que los espas de Quarath averigen vuestra
irrupcin en el Templo. Es un enemigo peligroso; procura que no te maten sus esbirros ya que, si
eso sucediera, tendra que adiestrar a otro guardin personal y no hay nada que me moleste ms.
Adis, hermano. Debes estar preparado, no tardar en llamarte. Y recuerda la fecha.
El guerrero despeg los labios, mas top con una puerta. Tas y l se hallaban en el, ahora,
tenebroso corredor. Una vez ms, la magia se haba hecho presente.
Es increble! dijo el kender maravillado. Ni siquiera he percibido un movimiento al
trasladarme. Estbamos en el aposento y, en un santiamn, nos encontramos fuera de l. Un ligero
ademn ha bastado para desplazarnos, debe resultar estupendo ser mago! coment anhelante,
fijos los ojos en la puerta cerrada. Envidio esa facultad de transgredir las leyes del espacio y del
tiempo.
Vmonos propuso su compaero abruptamente, a la vez que echaba a andar por el pasillo.
Caramon, has comprendido la ltima recomendacin de tu hermano? inquiri Tas, que
haba emprendido un rpido trotecillo a fin de alcanzarlo. Recuerda la fecha. Se acerca algn
da sealado? Espera quiz que le hagas un obsequio?
No seas necio lo reprendi el hombretn.
No lo soy se ofendi el kender. Despus de todo, no tardarn en llegar las Fiestas de
Invierno y, en esos das, es costumbre intercambiar presentes. Supongo que en Istar las celebran,
igual que en nuestra poca. No opinas t lo mismo?
Caramon se detuvo, de pronto, sin previo aviso.
Qu sucede? Tas se espant al detectar el horror que desfiguraba el rostro de su amigo y,
en una reaccin instintiva, escudri el pasillo con la mano posada en la empuadura de su arma, un
cuchillo que portaba en su cinto. Qu has visto? Yo no...
La fecha! vocifer el gladiador sin hacer caso a sus resquemores. La fecha, Tas! Las
Fiestas de Invierno en Istar! Dando media vuelta, sujet por el brazo al sobresaltado kender.
En qu ao estamos?
Deja que piense contest l desconcertado. Alguien mencion que pronto concluira el
ao 962.
Emiti el hombretn un gemido y sus manos cayeron, pesadas como el plomo, junto a sus
costados.
Qu pasa? insisti Tasslehoff.
Dnde est tu agudeza? lo espet Caramon y, cabizbajo, desazonado, sigui caminando a
ciegas por la oscuridad. Qu quieren que haga yo? Qu pretenden? farfull.
El kender avanzaba despacio, meditabundo.
Recapitulemos. Estamos en el apogeo del invierno del ao 962 i.a. Qu ridiculas resultan
estas cifras elevadas para medir el tiempo! Invierno del 962, se me antoja familiar. Ya lo tengo!
exclam triunfante. Fue la ltima gran fiesta que se celebr antes de... de... No pudo terminar,
qued sin aliento.
Antes del Cataclismo confirm el guerrero.

Premoicin

Denubis pos la pluma en el escritorio y se frot los ojos. Estaba en la tranquila sala de los
escribas, tapndose los entornados prpados con la mano en la confianza de que un breve descanso
lo ayudara. Pero no fue as. Cuando descubri de nuevo su rostro y asi el fino can con objeto de
reemprender su tarea, las palabras que intentaba traducir siguieron confundindose en un amasijo
indescifrable.
Severo consigo mismo, se reprendi y exhort a concentrarse hasta que, al fin, las frases se
desenmaraaron y recobraron el sentido. En cualquier caso, hall difcil la labor. Le dola la cabeza.
Desde haca varios das una migraa se haba instalado en su cerebro y, con su montono zumbido,
se introduca incluso en sus sueos.
Debe ser este tiempo tan extrao -recapacit en voz alta. Hace demasiado calor para la
poca invernal.
Cierto, el clima poda tildarse de trrido dado lo avanzado del ao. El aire estaba impregnado
de una humedad plomiza, agobiante, como si las brisas frescas hubieran sido devoradas por la
singular tibieza ambiental. A unas cien millas de distancia, en Kathay, la superficie del ocano se
extenda lisa, serena, bajo un sol abrumador que impeda la navegacin. Las embarcaciones, a falta
de viento, deban permanecer en el puerto mientras la mercanca se pudra sin remedio.
Enjugndose el sudor de la frente, Denubis trat de aplicarse a su trabajo con la mayor
diligencia posible. Haba iniciado la traduccin a lengua solmnica de los Discos de Mishakal, una
actividad que requera todo su esfuerzo, si bien no poda evitar que su mente se distrajera. Las
palabras que deba interpretar evocaban en su recuerdo el relato que oyera discutir unas horas antes
a un grupo de caballeros, una narracin siniestra que persista en alejarle de sus obligaciones a pesar
de sus denodados intentos para conjurarla.
Segn estos caballeros un miembro de su Orden, llamado Soth, haba seducido a una joven
sacerdotisa elfa y posteriormente la haba desposado llevndola al alczar de Dargaard, su castillo.
Pero Soth ya haba estado casado con otra mujer, al decir de los participantes en la conversacin y,
adems, se aseguraba que esta primera esposa haba muerto en trgicas circunstancias.
Los dignatarios de Solamnia enviaron una delegacin para arrestar a Soth y retenerle hasta el
momento del juicio, pero el alczar se haba convertido en una fortaleza defendida, a capa y espada,
por los leales seguidores del abyecto seor. Y lo ms inquietante de todo era que la dama elfa a
quien el caballero haba engaado permaneca junto a l, firme en su amor y fidelidad pese a
haberse demostrado su culpa.
Denubis se estremeci y se conmin a descartar sus perturbadoras reflexiones. Fue imposible,
cometi un error en cuanto se puso a trabajar en la primera frase. Era intil! Dej la pluma en la
mesa, en el instante en que se abra la puerta de la sala de los escribas. Al or el ligero chirriar de los
goznes, se apresur a recoger la delicada herramienta y comenz a garabatear en el pergamino.
Denubis lo invoc una voz vacilante.
Saludos, querida Crysania respondi l sonriente.
Si te molesto puedo volver ms tarde ofreci la sacerdotisa.
No, de ningn modo le asegur el clrigo, es un placer verte.
No era una simple frmula de cortesa. La presencia de la dama posea el don de serenarlo, hasta
tal punto que incluso la migraa pareci mitigarse. Abandon el solcito eclesistico su banqueta y
fue en busca de dos sillas, una para l y otra para su invitada. Acomodse cerca de la Hija
Venerable mientras se preguntaba, en su fuero interno, el motivo de su visita.
Me gusta este lugar declar Crysania contemplando la silenciosa y pacfica estancia. Me
cautiva su intimidad, en ocasiones me cansa el ajetreo del Templo confes, a la vez que clavaba
los ojos en la puerta que conduca a los salones principales.
S, resulta relajante asinti el clrigo. Al menos en la actualidad. Cuando llegu aqu,
hace de ello varios aos, estaba atestada de eruditos que traducan la palabra de los dioses a
diferentes lenguas para hacerla accesible a todos los pobladores de Krynn. Pero el Principe de los
Sacerdotes juzg innecesario tan ingente esfuerzo y, uno tras otro, todos abandonaron la tarea a fin
de consagrarse a quehaceres ms importantes. Excepto yo. Supongo que soy demasiado viejo
aadi a guisa de disculpa. Intent dedicarme a otros menesteres, mas no hall ninguno que me
satisfaciera y resolv seguir. A nadie le import... o a casi nadie.
No pudo por menos que arrugar el entrecejo al evocar sus largas charlas con Quarath, quien lo
hostigaba sin tregua para sacar el mejor partido de sus aptitudes. El Hijo Venerable, no obstante,
tuvo que darse por vencido, desistiendo de enderezar aquel caso perdido. Denubis se zambull de
nuevo en sus pergaminos, sus libros, que tras horas de incansable labor mandaba a Solamnia, a una
biblioteca donde yacan apilados sin que nadie los leyera.
Pero no hablemos de m propuso, al estudiar el macilento rostro de la eclesistica. Qu
es lo que te ocurre, querida? Quiz no te encuentras bien? Perdona mi indiscrecin, si oso
interrogarte es porque me inquieta tu aspecto. Te he observado en las ltimas semanas y no me ha
pasado desapercibida tu tristeza, lo desdichada que te sientes.
Crysania pos la mirada en sus manos, enlazadas sobre el regazo, antes de alzarla hacia su
oponente y consultarle:
Denubis, t crees que la Iglesia representa la voluntad de los dioses, como debera hacer?
No era eso lo que l esperaba, la conducta de la dama se asemejaba ms a la de la muchacha que
ha sido defraudada por su amante que a la de un creyente decepcionado.
Por supuesto contest confundido.
De verdad? persisti ella, tan penetrantes su voz y sus pupilas que Denubis qued
anonadado. Hace ya tiempo que sirves a esta institucin, cuando te iniciaste en sus secretos
todava no haban sido investidos el Prncipe de los Sacerdotes y sus ministros. Has sido testigo de
sus paulatinas transformaciones Opinas que ha mejorado?
El eclesistico abri la boca para afirmar que s, que no poda ser de otra manera con un hombre
tan santo como mximo mandatario, pero los acerados ojos de su interlocutora la sellaron
abruptamente. La sacerdotisa transpasaba su alma, iluminaba aquellos recovecos donde haba
ocultado sus crticas durante decenios. Incmodo, pens en Fistandantilus.
Vers, quizs hay... Estaba balbuceando y lo saba, as que guard silencio. Crysania
advirti su rubor, viendo en l una constatacin de sus recelos.
Ha mejorado asever con firmeza el clrigo, temeroso de resquebrajar la fe de la mujer
como, en un pasado remoto, vacilase la suya. No debes mirarte en mi espejo, cuando se est en
las puertas de la vejez uno se muestra reticente a los cambios. Eso es todo, el problema radica en
nosotros y no en los necesarios progresos que exige la vida insisti: Hasta la nieve era ms
blanca en los viejos tiempos, solemos decir. El motivo de nuestra actitud negativa es que nos
abruma la modernidad, que no la comprendemos. La Iglesia actual hace un gran bien al mundo,
querida, establece medidas de orden en la tierra y provechosas estructuras en la sociedad.
Las quiera o no esa sociedad a la que pretende favorecer replic Crysania, si bien l opt
por ignorarla.
Se halla en vas de erradicar el Mal prosigui y, de pronto, la historia del caballero Soth
cruz su mente en una irrefrenable secuencia. Acall presto su influjo perturbador, mas haba
perdido el hilo de su discurso y, pese al afn que puso en retormarlo, la dama se le adelant.
T crees? inquiri. Podr extirpar la perversidad de la faz de Krynn? A mi juicio nos
asemejamos a esos nios que por la noche, en la soledad de su aposento, encienden una vela tras
otra para ahuyentar la oscuridad. Ni ellos ni nosotros entendemos que sta tiene una razn de ser y,
agobiados por el pnico, acabamos provocando un incendio.
Las implicaciones de estas palabras escaparon a la percepcin de Denubis pero Crysania no se
interrumpi, presa de un creciente desasosiego. Era ostensible que haba albergado tales
pensamientos durante meses y, al hablar, les daba al fin una forma concreta.
No ayudamos a quienes se descarran, no nos molestamos en guiarles hacia el camino recto.
Les volvemos la espalda con la excusa de que son criaturas indignas o, peor an, nos
desembarazamos de ellos. Sabas que Quarath tiene el proyecto de aniquilar a los ogros?
Pero, querida, se trata de una raza de asesinos, de villanos protest Denubis sin poner
excesivo nfasis.
Una raza creada por los dioses, como nosotros mismos fue la contundente respuesta de
Crysania. Ostentamos acaso el derecho, en nuestra imperfecta comprensin de las grandes leyes
del universo, de destruir a seres que moldearon las divinidades?
Segn esos argumentos hasta la vida de las araas ha de ser respetada aventur,
irreflexivamente, el clrigo. Al estudiar la expresin de asombro de su oponente, sonri y trat de
excusarse. No me hagas caso, era un delirio senil.
Vine aqu persuadida de que la Iglesia era el mximo exponente de la benignidad, y ahora me
atormentan... -No pudo concluir, hubo de cobijar el rostro entre las manos.
A Denubis le dola el corazn ms an que la cabeza. Extendiendo su trmula palma acarici la
suave y negra melena de la sacerdotisa, deseoso de consolarla como habra hecho con la hija que
nunca tuvo.
No te avergences de estos titubeos, pequea -le aconsej, sin olvidar que tambin a l le
haban obsesionado los suyos. Habla con el Prncipe de los Sacerdotes, l disipar tus
resquemores con su inmensa sabidura.
Crysania lo mir esperanzada.
Querr escucharme?
Naturalmente la tranquiliz Denubis. Esta noche celebra audiencia, ser el momento
oportuno. Y no temas, tus preguntas no despertarn su clera.
De acuerdo accedi la mujer en actitud resuelta. Tienes razn, no debera haber librado
esta batalla sin ayuda. Me sincerar con nuestro dignatario, l alumbrar las tinieblas de mi espritu.
Se levant y, movida por un impulso, estamp un beso en la mejilla del clrigo.
Gracias, amigo susurr. No quiero interrumpir por ms tiempo tu trabajo.
Mientras la vea alejarse por la sala, ahora soleada, Denubis sinti un inexplicable pesar. Le
asalt un acuciante temor al imaginarse que, mientras l se hallaba en aquel lugar luminoso, la
sacerdotisa se encaminaba hacia una vasta negrura. La luz que lo envolva se tornaba ms intensa a
medida que la dama se suma en unas tinieblas densas, escalofriantes.
Desconcertado, el eclesistico se llev la mano a los ojos. No haba sufrido una momentnea
alucinacin, aquel resplandor lacerante, deslumbrador, brotaba de una fuente insondable para
derramar belleza tan llena de misterio que no poda enfrentarse a ella. El aura, al penetrar en su
cerebro, incrementaba su migraa hasta hacerla insoportable. Debo prevenir a Crysania, detenerla,
quizs estas visiones son premonitorias, pens.
La luz lo subyug, ahogando su alma en un ocano de llamas. Pero de forma tan brusca como
haban nacido, los destellos se fundieron en los tibios rayos solares y se instaur la atmsfera
caldeada, agradable de unos minutos antes. Denubis estudi, perplejo, su entorno.
No estaba solo. Tras pestaear varias veces a fin de acostumbrarse a la penumbra, una penumbra
que no era tal pero que a l as se lo pareci despus de la experiencia vivida, distingui la figura de
un elfo que le escudriaba framente. Era un anciano de pronunciada calvicie, poseedor de una
barba cana, larga, atusada. Iba ataviado con una tnica blanca, se cea a su cuello el Medalln de
Paladine y miraba a Denubis tan lleno de tristeza que ste sinti deseos de llorar, aunque ignoraba el
motivo.
Lo siento se disculp el clrigo con un hilo de voz si bien, al apoyar la mano en su
castigada cabeza, descubri que haba cesado de dolerle. No te he odo entrar. Puedo ayudarte?
Buscas a alguien?
Ya lo he encontrado repuso el elfo sereno, controlado, pero sin que la congoja se
desdibujara de sus rasgos. Si, como presumo, t eres Denubis.
Lo soy confirm el eclesistico. Pero no logro identificarte, debes perdonar mi torpeza.
Me llamo Loralon anunci el recin llegado.
Denubis qued sin aliento. Se hallaba frente a uno de los Sumos Sacerdotes elfos, una criatura
que, aos atrs, se haba opuesto al ascenso de Quarath. Pero su rival era demasiado fuerte, lo
respaldaban fuerzas poderosas que impidieron que fuera escuchado el mensaje de paz, de concordia
entre los pueblos, del que Loralon era portador. Desalentado, el derrotado clrigo se refugi entre
los suyos, en la hermosa tierra de Silvanesti que tanto amaba, prometindose a s mismo que nunca
volvera a pisar el suelo de Istar.
Qu haca en la sala de los escribas?
Sin duda has cometido un error y es al Prncipe de los Sacerdotes a quien quieres ver. Ir...
No lo interrumpi el anciano, slo hay una persona que me interesa en este Templo y
eres t, Denubis. Acompame, nos aguarda un largo viaje.
Un viaje! repiti el aludido boquiabierto, en el borde de la locura. Es imposible, no he
salido de Istar en los treinta aos de servicio que...
Ven, Denubis ataj Loralon sin mudar su amable tono.
Dnde? Cmo? No comprendo exclam ste. Su interlocutor se ergua en el centro de la
iluminada estancia, espindole con una pesadumbre profunda, indescriptible, a la vez que alzaba la
mano y la cerraba sobre el Medalln que exhiba en el cuello.
De pronto, al ver su gesto, Denubis comenz a vislumbrar la razn de su venida. Paladine le
haba concedido el don de predecir el futuro. Lvido de terror, el bondadoso clrigo mene la
cabeza.
No susurr. Es demasiado espantoso.
No est todo decidido. Las balanzas se desequilibran, pero no se han volcado. Nuestro periplo
puede ser temporal, o durar ms tiempo del que acertaramos a calcular. Sigueme, aqu no te
necesitan.
El sacerdote elfo estir el brazo y Denubis sinti una paz, una beatitud que ni siquiera haba
experimentado en presencia de su Prncipe. Inclin la cabeza y asi la mano que Loralon le tenda,
sin poder reprimir las lgrimas.
Crysania estaba sentada en un rincn de la suntuosa sala de audiencias del Prncipe de los
Sacerdotes, unidas las manos en su regazo y con el rostro plido, pero sosegado. Nadie que se
hubiera detenido a observarla, habra detectado el torbellino que azoraba su alma. Nadie, salvo el
personaje que acababa de entrar en la cmara y que, pasando desapercibido a los presentes, se haba
instalado en un umbro recoveco para vigilar a la dama.
Al escuchar la voz musical del sumo mandatario, el extraordinario acierto con que dilucidaba los
urgentes asuntos de Estado, aquella versatilidad que le permita pasar, sin intervalo, de los temas
polticos a otros de mayor trascendencia, los relativos a los enigmas del universo, Crysania se
ruboriz. En medio de tanta sapiencia, cmo osara abordarlo para plantear sus mezquinas dudas?
Le vinieron a la memoria unas palabras de Elistan: No recurras a otros cuando necesites
respuestas, bscalas en tu corazn, pasa revista a tu fe. O bien hallars la clave de tus anhelos, o
llegars al convencimiento de que son los dioses quienes la poseen, no el hombre.
Y as, absorta en sus cbalas, la sacerdotisa interrogaba a sus propias entraas. Pero la paz que
ansiaba se obstinaba en eludirla y, de pronto, decidi que quiz no haba respuestas a sus
disquisiciones. El contacto de una mano en su brazo interrumpi sus pensamientos. Cuando alz la
faz, sobresaltada, una voz sise en su odo:
Tus preguntas tienen respuesta, Crysania.
Reconoci aquel timbre y, dominada por un sbito nerviosismo, escudri las sombras de la
capucha a fin de confirmar sus sospechas. No distingui los rasgos, de modo que lanz una fugaz
mirada a la mano que la sujetaba y al atuendo de su dueo. Vesta una tnica de terciopelo negro,
como imaginaba, mas no hall las runas plateadas que l sola lucir. Una vez ms centr su atencin
en el semblante, no vislumbrando sino el resplandor de unos ojos ocultos, una tez lvida.
La mano abandon su brazo y se iz a la altura del embozo para, despacio, descubrirlo. Crysania
se sinti decepcionada al percibir que los ojos del supuesto hechicero no eran dorados, no tenan
aquella forma de relojes de arena que se haban convertido en un smbolo. La piel no presentaba
tintes dorados ni tampoco sntomas de debilidad, de dolencias corrosivas, tan slo se dibujaban en
ella las huellas del cansancio que producen las largas horas de estudio. Era aqul un hombre sano,
atractivo, incluso, a pesar de la mueca de perpetuo cinismo que se plasmaba en los surcos de la boca
y, en cuanto a su cuerpo, su extrema delgadez quedaba compensada por los msculos que lo
fortalecan. El oscuro atavo revelaba el contorno de unos hombros anchos, de perfecta constitucin,
no la figura encorvada del mago que tanto turbaba a la sacerdotisa.
El aparecido sonri y sus labios se separaron levemente, en una ambigedad inconfundible.
Eres t! exclam Crysania, incorporndose.
l deposit de nuevo la mano en su hombro y ejerci una ligera presin, para impedir que se
levantara.
Permanece sentada, Hija Venerable inst a la dama. Me unir a ti, ste es un rincn
tranquilo en el que podremos dialogar sin interrupciones.
Traz un imperceptible sesgo en el aire y una silla, hasta entonces semioculta en el otro extremo
de la sala, vol hasta l. La eclesistica espi la asamblea con el temor reflejado en el rostro pero, si
alguien se haba percatado del prodigio, prefiri ignorarlo. Sus ojos se posaron entonces en el recin
llegado, y enrojeci su tez al observar la expresin burlona con que la miraba.
Estoy encantada de verte, Raistlin dijo con acento formal a fin de disimular su sonrojo.
Tambin yo de hallarme a tu lado fue la corts respuesta del hechicero, pronunciada con
aquel tono de superioridad que tanto la disgustaba. Pero mi nombre no es Raistlin.
Disclpame titube ella, encendidas ahora sus mejillas en un rubor purpreo. Tus rasgos,
tu porte me han recordado a alguien que una vez conoc.
Quiz desentrae el misterio si te digo que, para todas estas criaturas que nos circundan, me
llamo Fistandantilus.
La sacerdotisa se estremeci sin poder evitarlo, azuzada por la sensacin de que las luces de la
estancia se ensombrecan.
No -repuso meneando, incrdula, la cabeza. Eso es imposible. Viajaste a esta poca
remota para aprender del ser que acabas de mencionar.
Te equivocas insisti el interpelado. Vine con el propsito de metamorfosearme en l.
He odo contar historias sobre Fistandantilus se obstin la eclesistica y es abyecto, vil.
Durante todo este intercambio no haba cesado de escrutar a su oponente, presa de un recelo
teido de espanto.
Su perversidad ya no existe contest Raistlin. Ha muerto.
Has sido t? inquiri Crysania con un hilo de voz.
De lo contrario l habra acabado conmigo explic el mago imperturbable, como
destruy a tantos infelices. Era su vida o la ma.
Hemos cambiado un influjo maligno por otro.
La estoy perdiendo!, pens Raistlin al advertir la desesperanza que ribeteaba aquellas
palabras. La examin en un perfecto mutismo mientras ella se revolva en su asiento, ladeado el
semblante. Vislumbraba tan slo su perfil, ms fro y puro que la luz de Solinari, mas esta esquiva
postura no le impidi penetrar su espritu, del mismo modo que disecaba a los pequeos animales
que abra con su cuchillo en bsqueda de los recnditos secretos de la existencia. Desmembraba a
unos para ver el plpito de su corazn y, a la sacerdotisa, la desnudaba de sus defensas externas en
un intento de leer en su alma.
Crysania escuchaba la voz melodiosa del Prncipe, dejndose impregnar de la paz que irradiaba.
Su aparente beatitud, sin embargo, no enga al suspicaz hechicero, quien recordaba el aspecto que
ofreca al entrar l en la sala. Avezado a adivinar las emociones que sus congneres pretendan
camuflar, no le haba pasado desapercibida la delgada lnea de su entrecejo, ni tampoco la sombra
que entelaba sus ojos grises. Mantena las manos enlazadas en su regazo, pero l vio cmo sus
dedos araaban el pao del vestido. Adems, conoca su conversacin con Denubis y las dudas que
la agitaban, que arrastraban su fe al borde del precipicio. No haba de resultarle difcil lanzarla al
vaco y, si tena un poco de paciencia, quiz la eclesistica se arrojara por su propia voluntad.
Reflexion el mago sobre cmo ella se haba sobresaltado al sentir su contacto as que, cuando
menos lo esperaba, se inclin hacia su mueca y la aferr con firmeza. Crysania, en una reaccin
instintiva, trat de liberarse de su zarpa, pero no cedi. Indefensa, la dama alz los ojos y le mir
sin acertar a moverse.
De verdad crees eso de m? pregunt Raistlin con el desencanto de quien, tras haber
sufrido indecibles tormentos, constata que de nada sirvi su sacrificio.
La sacerdotisa, desencajada por el dolor que l le transmita, hizo ademn de hablar, pero el
nigromante prosigui, dispuesto a hurgar en la herida.
Fistandantilus tena planeado volver a nuestro tiempo, aniquilarme, enseorearse de mi
cuerpo e iniciar su andadura all donde la abandonara la Reina de la Oscuridad. Quera gobernar a
su antojo a los dragones del Mal sabedor de que sus Seores, entre ellos mi hermana Kitiara, se
arracimaran en torno a su estandarte. As, la guerra habra asolado de nuevo la faz del mundo. Yo
lo he salvado de esta amenaza concluy en tonos apagados.
Sus pupilas atraparon las de Crysania, como sus dedos aprisionaron la delicada mueca. Al
contemplarse en ellas, la sacerdotisa se vio reflejada en un espejo y se enfrent no a la severa,
plida erudita que tena a gala ser, sino a una mujer hermosa y tierna. Este contraste fue un
revulsivo. De pronto, comprendi que el hechicero haba confiado en su ayuda y ella le haba
defraudado. La pesadumbre que destilaba su voz era irresistible si bien, cuando de nuevo intent
manifestarse, Raistlin reanud su parlamento, muy cerca de su odo.
Conoces mis ambiciones sise, no he tenido inconveniente en abrirte mi corazn.
Aspiro, acaso, a provocar una contienda que me permita conquistar el mundo? Kitiara, mi
hermanastra, me visit para proponrmelo y yo rehus sin vacilaciones. Me temo que t pagaste las
consecuencias de aquella negativa afirm entre suspiros. Le habl de ti, Crysania, de tu bondad
y tu poder, con tanto nfasis que ella mont en clera y encomend tu muerte a su esbirro de
ultratumba, el caballero Soth. De ese modo esperaba desterrar tu influencia de mi espritu.
Es autntica esa influencia? indag Crysania, que ya no se esforzaba en desembarazarse
de su garra, con un temblor de jbilo en su timbre. Quizs he logrado que atisbes las sendas del
Bien, de la Iglesia?
De esta Iglesia? corrigi Raistlin, entre amargo y desdeoso. Retirando su mano de
manera repentina se reclin en su asiento, recogi los pliegues de su tnica y clav en su oponente
una mirada an ms sarcstica que la mueca de sus labios.
El desasosiego, la ira y un sbito sentimiento de culpa tieron los pmulos de la sacerdotisa de
unas claras matizaciones rosadas, la gris intensidad de sus ojos se torno azrea. Hasta sus labios
tomaron color, confirindole una belleza que no escap a la percepcin de Raistlin pese a su
esfuerzo por ignorarla. Este turbador descubrimiento le molestaba, amenazaba con desviarle de su
propsito. Irritado, lo descart y se concentr una vez ms en su charla.
No desconozco tus dudas, Crysania declar, adivino tu profundo descontento. Has
penetrado los entresijos de la Iglesia, eres tan consciente como yo de que slo se intenta manipular
el mundo a su albedro en lugar de predicar las enseanzas de los dioses. Has presenciado escenas
en las que los clrigos, sedientos de supremaca, sellan pactos polticos, derrochan en banalidades el
dinero que debera gastarse en alimentar a los pobres. Al catapultarte a la antigua Istar te proponas
rehabilitar esta institucin, demostrar que fueron otros, y no sus ministros, quienes obligaron a las
divinidades a hundir bajo la montaa gnea a los transgresores de sus leyes. Abrigabas la esperanza
de acusar a los hechiceros de la hecatombe, me equivoco?
Incapaz de afrontar este reproche, la dama apart su semblante. Pero la humillacin que la
atenazaba era ostensible en sus ms mnimos gestos.
Raistlin se mostr inconmovible.
Se acerca el Cataclismo asever, los verdaderos sacerdotes ya han abandonado el
Templo. Tu amigo Denubis, por ejemplo, ha partido esta misma tarde. Eres t, Crysania, la nica
sierva del Bien que queda en la ciudad.
Eso es imposible susurr la eclesistica, con los ojos desorbitados ante tan imprevista
noticia.
Inspeccion la sala y, por primera vez desde su llegada, prest atencin a los grupos que
cuchicheaban lejos del Prncipe de los Sacerdotes. Los oy parlotear sobre los J uegos, discutir
acerca de la distribucin de los fondos pblicos y comentar la necesidad de formar ejrcitos, nico
medio para aplastar a los rebeldes... todo en nombre de la Iglesia.
Y entonces, como si quisiera ahogar tan mezquinos concilibulos, la voz dulce, armoniosa del
mximo dignatario inund su alma, calmando su zozobrante nimo. El Prncipe segua all, en su
trono, la invitaba a desechar la negrura y volverse hacia la luz donde su fe inquebrantable, pura,
haba de defenderla de cualquier tentacin.
Todava existe la bondad en el mundo dijo, fortalecida en sus convicciones. Mientras
este hombre sin mcula, elegido de los dioses, ostente el poder, no creo que estos ltimos
descarguen su ira sobre la Iglesia. Si, como relata la Historia, estn a punto de invocar una
hecatombe, es para castigar a quienes vuelvan la espalda a nuestro santo estamento.
Su tono era desapasionado, su serenidad irrefutable. Se levant resuelta a salir y Raistlin, tras
imitarla, se aproxim a ella sin cejar en su empeo. Ajena al escrutinio al que su interlocutor la
someta, la sacerdotisa prosigui:
O quiz las divinidades condenarn con su accin a todos cuantos se obstinan en ignorar el
prudente mandato del Prncipe, la verdad que l simboliza. Sin duda l presiente la catstrofe e
implora la piedad de los supremos hacedores en un desesperado intento de evitarla.
Fjate en ese hombre sin mcula, elegido de los dioses le urgi el hechicero con su
proverbial susurro.
Estirando la mano, Raistlin inmoviliz a Crysania y la forz a mirar al mandatario. Agobiada
por los remordimientos, enfurecida consigo misma por su flaqueza y por haber permitido que el
nigromante ahondara en ella, la dama forceje con objeto de apartarse. Pero l la sujetaba con
firmeza, el contacto de sus dedos le abrasaba la piel.
Fjate en esa criatura! repiti el hechicero, al mismo tiempo que le haca levantar la cabeza
para que contemplara la luz, la gloria que rodeaba al sumo dignatario.
Sinti Raistlin que aquel cuerpo tan cercano al suyo se agitaba en un ligero temblor, y sonri
satisfecho. Adelantando su encapuchada cabeza hacia la de la mujer, le murmur al odo:
Qu ves, Hija Venerable?
No recibi ms contestacin que un gemido.
Descrbemelo insisti, tibio su aliento al rozar el pmulo femenino.
Un hombre balbuce Crysania, llena de perplejidad ante la imagen que se revelaba a su
examen. Slo un ser humano, exhausto y asustado. Advierto las arrugas de su tez, las
pronunciadas bolsas oculares que denotan un continuo desvelo. De sus azules pupilas se desprende
un temor, un pnico que nunca osara confesar en pblico...
Comprendi, de pronto, la magnitud de sus palabras y call, consciente de la proximidad de
Raistlin, del poder que sobre su talante ejerca aquel cuerpo musculoso pese a hallarse embutido en
una gruesa tnica de terciopelo. Desconcertada, se solt de un violento tirn.
En qu encantamiento me has sumido? inquiri enfurecida, encarndose a su oponente.
En ninguno, Hija Venerable, lo nico que he hecho es desvirtuar el hechizo donde l se
refugia de su miedo. Ese miedo ser la causa de su cada y la posterior destruccin del mundo.
Crysania lo consult con la mirada, remisa a aceptar tales afirmaciones. Quera que mintiera, lo
necesitaba, si bien no tard en recapacitar que, aunque as fuera, poco importaba. No poda
engaarse a s misma.
Confundida, abrumada, la dama dio media vuelta y, cegada por las lgrimas, abandon a toda
carrera la sala de audiencias.
Raistlin la espi mientras hua, insensible a su propia victoria. No caba alegrarse por algo que
haba previsto de buen principio. Sentndose una vez ms, ahora junto al fuego, asi una naranja de
un frutero depositado sobre la mesa y, abstrado en sus cavilaciones, comenz a mondarla sin
desviar la vista de las llamas.
Alguien ms, uno de los presentes en la cmara, observ la despavorida fuga de Crysania.
Tambin, aunque se mantuvo al margen, contempl cmo el hechicero coma la fruta, sorbiendo
primero su jugo para luego engullir la pulpa.
Lvido su rostro en una mezcla de ira y aprensin, Quarath dej la estancia y se encerr en su
aposento, donde pase inquieto hasta el alba.

La noche de los Hados

Fue conocida en la Historia como la Noche de los Hados, la noche en la que los autnticos
clrigos abandonaron Krynn. Dnde se dirigieron, cul fue su destino, es algo que ni siquiera figura
en las Crnicas de Astinus. Hay quien afirma haberlos visto en los trgicos das de la Guerra de la
Lanza, tres siglos ms tarde de su desaparicin, y son numerosos los elfos que juran por lo ms
sagrado que Loralon, el ms importante y devoto de los sacerdotes de su raza, recorri las arrasadas
tierras de Silvanesti, llorando su declive y bendiciendo los esfuerzos de cuantos se entregaron a la
ardua tarea de reconstruirla.
Pero, para la inmensa mayora de los habitantes de Krynn, el desvanecimiento de los verdaderos
ministros del Bien pas desapercibido. Sea como fuere, aqulla fue la Noche de los Hados en
diferentes aspectos.
Crysania huy de la sala de audiencias del Prncipe de los Sacerdotes movida por el
desconcierto, por el temor. El desconcierto era fcil de explicar, haba visto a la ms perfecta
criatura, un dignatario que an reverenciaban los eclesisticos de su tiempo, como un simple mortal
asustado de su propia sombra, un hombre que se agazapaba tras sus hechizos y permita que otros
gobernaran en su nombre. Todas las dudas, los recelos que haban revuelto su alma cobraron vida
con lacerante intensidad. En cuanto a su temor, no poda, o no quera, definirlo.
Al salir de la estancia corri a trompicones, sin saber qu haca ni a donde iba. Transcurridos los
primeros minutos de incertidumbre, deseosa de serenarse, se refugi en un rincn, sec sus lgrimas
y recobr la compostura perdida. Avergonzada de su pasajera prdida de control, la sacerdotisa
decidi presta su curso de accin.
Tena que encontrar a Denubis, demostrar a Raistlin que se haba equivocado.
Tras recorrer varios pasillos vacos, iluminada por la exigua, tenue luz de Solinari, Crysania
arrib al ala del Templo en la que se hallaba el aposento del clrigo. Aqulla historia de
eclesisticos que se esfumaban sin dejar rastro no poda ser cierta. Cuando viva en el futuro, en su
propia era, la dama nunca crey las leyendas sobre la Noche de los Hados, que juzgaba un cuento
infantil. Ahora que le haba sido dado vivirla, an estaba persuadida de que Raistlin cometa un
error.
Avanz sin pausa, familiarizada con el camino. Haba visitado a Denubis en incontables
ocasiones a fin de conversar sobre teologa o historia, o bien para escuchar los relatos de ste acerca
de su hogar.
Llam con los nudillos, suavemente, y nadie contest.
Duerme se dijo a s misma, irritada por el sbito estremecimiento que agit sus vsceras.
Ya ha pasado la hora de la Vigilia. No debo molestarle, regresar maana.
Pero golpe una vez ms la puerta, al mismo tiempo que pronunciaba el nombre del clrigo.
Tampoco hubo suerte.
Volver determin, si bien su mano manipulaba el picaporte, desobediente a su voluntad de
retirarse. Denubis susurr con un nudo en la garganta. Reinaba una gran oscuridad en aquella
zona, que se asomaba a un patio interior y, as, no reciba los haces lunares. Esto es ridculo!
se reprendi severa, visualizando la turbacin del clrigo y la suya propia si l, al despertar, se
tropezaba con una figura femenina en la negrura de su dormitorio.
De nada le sirvieron estas recomendaciones, abri la puerta de par en par y se apresur a
encender una vela encajada en su palmatoria. El orden, el recogimiento eran absolutos.
Los libros del eclesistico, sus plumas y los documentos que a menudo tomaba prestados de la
sala de escribas para concluir su labor yacan en el escritorio, como si hubiera abandonado la alcoba
con la intencin de regresar de inmediato. Incluso su ropa estaba all, confirmando las esperanzas de
la dama, pero un sentimiento de ausencia inundaba la cmara, tan fra y desnuda como el intocado
lecho.
Por un instante el resplandor de la candela entel la vista de Crysania y, al notar que le
flaqueaban las rodillas, se apoy en el quicio de la puerta. De nuevo se forz a relajarse, a razonar.
Extingui la oscilante llama, la dej en su lugar, cerr con firmeza la puerta y, haciendo acopio de
energas, se encamin hacia los pasillos donde estaba su dormitorio.
Deba admitirlo, haba llegado la Noche de los Hados y, con ella, el fin de la institucin a la que
serva. Se acercaban las Fiestas de Invierno, y, segn los anales de la Historia, dentro de trece das
se desencadenara el Cataclismo. Este pensamiento hizo que se detuviera. Dbil, mareada, se asom
a una ventana abierta que daba al jardn, a esta hora baado por los blancos resplandores de
Solinari. Deba despedirse de sus planes, sus sueos, su propsito. Al regresar a su poca tan slo
podra informar de un desesperante fracaso.
El plateado jardn danzaba en una nebulosa, la sacerdotisa estaba demasiado consternada para
contemplarlo e imbuirse de su paz. Haba encontrado una Iglesia corrupta, a un Prncipe incapaz de
evitar la destruccin del mundo. Hasta haba fallado en su designio de apartar a Raistlin de la
oscuridad, saba que el hechicero nunca la escuchara e intua que, en este mismo instante, el
nigromante se rea de su ingenuidad con su espantosa mueca burlona.
Hija Venerable? la invoc una voz.
Quin eres? pregunt ella, enjugando su llanto y tratando de aclararse la garganta. Tras
pestaear varias veces escrut la penumbra, justo a tiempo para vislumbrar una embozada figura
que emerga de su manto. Estaba sin aliento, apenas pudo insistir en su demanda : Quin va?
Me encaminaba hacia mis aposentos cuando te vi inclinada sobre el alfizar anunci el
recin llegado, que ni sonrea ni se mofaba. Ribeteaba su timbre una nota de cinismo, aunque
provista de una extraa calidez que arranc un trmulo suspiro de la sacerdotisa.
Confo que no estars enferma ni trastornada dijo el aparecido, aproximndose a Crysania.
Era Raistlin quien la abordaba, no le cupo la menor duda pese a no vislumbrar su rostro, oculto
tras la negra capucha. Sus ojos brillantes, fros bajo los haces del argnteo satlite, lo identificaban
de manera inequvoca.
No murmur lacnicamente la eclesistica.
Desvi presta la mirada, ansiando que se hubiera esfumado la huella de sus sollozos y haciendo
un supremo esfuerzo para contenerlos. Fue intil: el cansancio, las tensiones sufridas, la conciencia
de su derrota exigan un desahogo, se manifestaba en sendos riachuelos que surcaban sus mejillas.
Vete, te lo ruego dijo Crysania con los prpados entornados y un salado y amargo sabor de
boca, consecuencia de las lgrimas que se introducan en su paladar.
Sinti el tibio contacto de aquel cuerpo que la envolva con su mera presencia, del suave
terciopelo al acariciar su brazo desnudo. Oli un aroma especiado, mezcla de ptalos de rosa y los
elementos de putrefaccin acaso alas de murcilago, el crneo de algn animal inimaginable
que utilizaban los hechiceros en su arte. Paralizada por el penetrante efluvio, dio un respingo al
percibir en su pmulo la caricia de unos dedos delgados, sensibles, fuertes, transmisores de un
extrao calor.
O bien la mano desaloj las lgrimas o stas se evaporaron bajo su ardiente textura, Crysania no
logr adivinarlo. Alzaron las yemas su mentn para apartarla de la luz nocturna y la dama qued
petrificada, ahogada por su propio plpito. Mantuvo los ojos cerrados, temerosa de lo que podan
ver, aunque sus sentidos permanecieron despiertos a aquel cuerpo enteco que la abrazaba con
dulzura, perturbador.
De pronto, Crysania dese que la negrura de Raistlin la cobijase, la reconfortara en su
desasosiego, anhel que su llama abrasadora conjurara el fro de sus entraas. Levant los brazos,
estir las manos en su busca, mas l se haba esfumado. Oy el crujir de sus ropajes al retroceder
por el callado corredor.
Sobresaltada, la sacerdotisa abri los ojos. Apret, de nuevo llorosa, la mejilla contra el
ventanal, si bien ahora sus lgrimas eran de jbilo.
Gracias, Paladine susurr. El camino se abre despejado ante m, no te decepcionar.
Una figura arropada en su negra tnica surcaba las dependencias del Templo. Todos cuantos se
tropezaban con la criatura se hacan a un lado presos del pnico, amedrentados por la clera que se
adivinaba, aunque invisible, bajo su lbrega capucha.
Al fin Raistlin se adentr en el pasillo de su aposento, se introdujo en la penumbra de ste y, tras
dar un seco portazo que casi resquebraj la hoja, prendi una fogata mediante un gesto arcano. Las
llamas chisporrotearon en la chimenea y el mago empez a caminar de uno a otro lado de la
estancia, profiriendo maldiciones contra s mismo, hasta sentirse demasiado cansado para andar. Se
desplom entonces en una butaca, y contempl el gneo espectculo con ojos febriles.
Insensato se amonest, debera haberlo previsto! Cmo no he imaginado que este
cuerpo posee, a pesar de su fortaleza, la gran debilidad que comparten todos los seres vivos? Por
muy inteligente, disciplinado que sea, aunque crea tener bajo control mis emociones, una de ellas,
invencible, se agazapa en las sombras como un ave rapaz, dispuesta a saltar sobre m. Emiti un
gruido de rabia y se clav las uas en la carne, con tal violencia que no tard en brotar sangre.
Todava puedo verla, admirar su tez de marfil y sus plidos labios. Huelo su cabello, siento la
ondulante suavidad de su persona cerca de m.
No! se rebel en un alarido. No permitir que eso suceda. O quizs... Y si la sedujera?
se dijo de pronto. As caera en las redes de mi poder.
Tal idea se le antoj tentadora, provoc en sus entraas un arrebato de deseo que convulsion
todas sus vsceras, mas el talante calculador, lgico, que siempre lo alentaba se sobrepuso al
momentneo ardor.
Qu sabes t del amor, de los raptos de los sentidos? se pregunt. Eres un nio en tales
cuestiones, ms ignorante que el mentecato de Caramon.
Las imgenes de su adolescencia poblaron su memoria como una tempestad. Frgil y enfermizo,
conocido por sus mordaces sarcasmos y su carcter hosco, Raistlin nunca atrajo la atencin de las
mujeres, a diferencia de su apuesto hermano. En aquella poca, no obstante, lo absorban tanto sus
estudios de magia que apenas percibi la prdida. Sin embargo, tuvo la oportunidad de
experimentar una relacin amorosa. Una de las novias de su gemelo, hastiada de la conquista fcil,
decidi que aquella oscura rplica del guerrero poda resultar interesante. Hostigado por las bromas
de su hermano, y de sus compaeros, Raistlin cedi a las insinuaciones de la joven, y ambos se
embarcaron en una aventura que haba de constituir un rotundo fracaso. La muchacha se entreg a
los brazos de Caramon y el hechicero, por su parte, constat lo que ya sospechaba: slo hallara el
autntico xtasis en el mundo arcano.
Pero su cuerpo, ahora ms joven, ms vital, ms semejante al de su gemelo, bulla en una pasin
que antes nunca sintiera. Anhelaba ceder a su dictado, se debata contra el raciocinio que le
aconsejaba desor la apremiante llamada. Tras una encarnizada lucha, venci la mente.
Acabara por destruirme a m mismo comprendi y, en lugar de favorecer mis designios,
los entorpecera. Crysania es una criatura virginal, pura de cuerpo y de alma. En esa pureza radica
su fuerza, la necesito moldeada pero intacta.
Una vez tomada tan firme resolucin, habituado a ejercer un perfecto dominio sobre su
naturaleza humana a travs del cerebro, el joven mago se relaj y acomod en la butaca, dejando
que el agotamiento se adueara de l, lo acunara. El fuego se redujo a rescoldos, sus ojos se
cerraron para inducirlo al descanso que renovara sus energas.
Pero, antes de abandonarse al sueo, sentado an en el silln, vislumbr una solitaria lgrima
que brillaba a la luz de la luna con una vivacidad nada halagea.
La Noche de los Hados segua su curso en el interior del Templo. Un aclito fue despertado en
lo ms profundo de su reposo con la orden de presentarse ante Quarath, al que hall en su
dormitorio.
Me has mandado llamar, seor? pregunt al clrigo elfo sin poder reprimir un bostezo.
Tena un aspecto desaliado ya que, inevitablemente, se haba puesto la tnica al revs en su prisa
para atender al requerimiento de su superior en una hora tan intempestiva.
Qu significa este informe? inquiri Quarath, a la vez que sealaba un pergamino
depositado en su escribana.
El aclito se inclin hacia adelante para leerlo, frotndose los embotados ojos a fin de extraer
alguna coherencia de su contenido.
Slo lo que dice, seor anunci al cabo de unos segundos.
Que Fistandantilus no es el responsable de la muerte de mi esclavo? se asombr el
eclesistico. Me cuesta creerlo.
Es del todo cierto, puedes interrogar t mismo al enano repuso el somnoliento joven.
Confes, despus de ser persuadido con una suma substancial de monedas de plata, que haba
alquilado sus servicios la persona que aqu se menciona, porque deseaba vengarse de la Iglesia. Al
parecer, esta institucin ha requisado sus propiedades en los aledaos de la ciudad.
Conozco bien la causa de su inquina! exclam Quarath. Y matar a mi esclavo es una
accin muy propia de Onygion, insidioso y cobarde. No se atreve a encararse conmigo.
Se hizo el silencio hasta que, transcurridos unos minutos, el elfo inquiri, al mismo tiempo que
clavaba en el aclito una aviesa mirada:
Por qu fue ese gladiador y no otro quien cumpli el encargo?
El enano me asegur que se deba a un negocio secreto entre Fistandantilus y l. El primer
trabajo de esta ndole que surgiera haba de ser encomendado a Caramon.
Eso no figura en el manuscrito coment Quarath sin desviar los ojos de su interlocutor.
No admiti ste, ruborizndose. No me gusta la idea de referirme por escrito al mago.
Podra leer su nombre, y temo su reaccin.
No te reprocho que tomes ciertas precauciones contest el eclesistico. De acuerdo, me
doy por satisfecho. Puedes retirarte.
El aclito hizo una callada reverencia y volvi, aliviado, al lecho.
Quarath no imit a su subordinado sino que pas varias horas en su estudio, concentrado en
examinar el informe.
Pronto ser ms asustadizo que el Prncipe de los Sacerdotes, quien ve sombras donde no las
hay susurr tras un largo rato de exhaustivas meditaciones. Si Fistandantilus quisiera acabar
conmigo le bastara con chasquear los dedos, debera haber comprendido que ste no es su estilo.
De todas maneras, en la sala de audiencias no se ha separado de la sacerdotisa agreg en un mar
de dudas. Con qu intenciones? Acaso tan slo con las que cabe imaginar se tranquiliz, no
deja de ser un humano y, esta vez, el cuerpo del que se ha investido es ms vital que los que suele
arrastrar.
El elfo esboz una sonrisa mientras ordenaba la escribana y archivaba el pergamino, con su
acostumbrado esmero. Se acercan las Fiestas de Invierno recapacit, apartar de mi mente el
asunto hasta que hayan concluido las celebraciones. Adems, no est lejos el da en que el Prncipe
invocar a los dioses para que extirpen el Mal de la faz de Krynn y, cuando eso suceda, tanto
Fistandantilus como sus seguidores tendrn que refugiarse en las tinieblas que los engendraron.
Bostez y se desperez, no sin antes resolver que se ocupara de Onygion con toda celeridad.
La Noche de los Hados haba llegado casi a su trmino. Los albores matutinos despuntaban en el
horizonte mientras Caramon, tumbado en su alcoba, contemplaba su lnea griscea. Maana
participara en otra sesin de los J uegos, los primeros desde el accidente.
La vida no haba sido grata para el gladiador en los ltimos das. Nada cambi en apariencia, los
otros luchadores eran veteranos que conocan a fondo los entresijos del espectculo, su autntico
significado.
No es un mal sistema le asegur Pheragas, encogindose de hombros, la maana siguiente
a la intrusin de Caramon en el Templo. Es mejor que matar a millares de hombres en el campo
de batalla. Aqu, si un noble sufre la afrenta de otro soluciona su feudo en privado y, de este modo,
todos quedan satisfechos.
Salvo el inocente que sucumbe a una causa que ni le interesa ni comprende objet el
guerrero enfurecido.
No seas pueril lo reprendi Kiiri, que brua con ahnco una daga falsa. Tu mismo
actuaste en un tiempo como mercenario, y no creo que te preocupasen mucho los objetivos que
defendas. Acaso no te vendas al mejor postor, al que ms pagaba? Habras luchado por otros
motivos?
Por supuesto que s protest Caramon. A decir verdad, siempre guerreaba al lado de
quienes merecan mi aprobacin, no por dinero. Elega mi bando escrupulosamente, nunca ayud a
un litigante sin creer en la bondad de sus propsitos. Aunque me ofrecieran soldadas importantes las
rechazaba de no estar convencido, y mi hermano pensaba como yo. J untos... enmudeci, con un
nudo en la garganta.
Adems prosigui la nereida ignorando su vehemente discurso, estos contratiempos
confieren a los J uegos un elemento de tensin nada desdeable. A partir de ahora te batirs mejor.
El hombretn rememoraba esta charla en la media luz del amanecer y trataba de extraer
conclusiones con su mente metdica, lenta. Quiz Pheragas y Kiiri tenan razn, quiz se
comportaba como el nio que llora cuando su juguete preferido, el ms bonito, le produce un corte
doloroso. Pero, tras enfocar los argumentos de sus amigos desde mil puntos de vista, decidi que
ambos se equivocaban. Todo hombre ostentaba el derecho de escoger su forma de vida, su manera
de morir. Sin el libre albedro la existencia careca de sentido, nadie poda determinar el destino de
otro.
En esta hora ambigua, indefinida, un peso aplastante cay sobre los hombros de Caramon, quien
se incorpor y, apoyado en el codo, escudri la estancia sin apenas distinguir el entorno. Si estaba
en lo cierto, si cualquier criatura deba tener su oportunidad, por qu se obstinaba en recuperar a su
hermano? Raistlin haba preferido adentrarse en las sendas del Mal en lugar de seguir las de la luz,
y l se reservaba la prerrogativa de alejarlo de su camino. No era esto obrar en contra de sus
propios principios?
Sus pensamientos se remontaron a la poca que evocara, sin proponrselo, mientras hablaba con
Kiiri y Pheragas, aquellos das anteriores a la Prueba que fueron los ms felices de su vida.
Record, en efecto, sus tiempos de mercenario en compaa de su gemelo. Se complementaban
a la perfeccin y siempre fueron bien acogidos por los nobles pues, aunque los guerreros abundaban
como las hojas en los rboles, encontrar magos dispuestos a colaborar en la pugna era ya otro
cantar. Al principio muchos aristcratas desconfiaban del aspecto frgil, quebradizo de Raistlin,
pero pronto les ganaba su valor y, naturalmente, su destreza. La pareja de hermanos reciba
lucrativos encargos, estaba muy solicitada entre los seores solariegos.
Sin embargo, no se dejaban impresionar por las cuantiosas ofertas. Como el guerrero le dijera a
Kiiri, slo emprendan empeos dignos de su respeto. Gracias a Raistlin recapacit el guerrero
nostlgico. Yo habra combatido para cualquiera que me lo hubiese propuesto; la causa, como
insinu la gladiadora, poco me importaba. Era l quien insista en que deba ser justa, rechaz ms
de un trabajo por considerar que entraaba ayudar a un ser ms fuerte a aumentar su poder y, as,
devorar a otros menos afortunados.
Y pensar que mi hermano hace ahora lo que tanto condenaba! exclam el hombretn sin
alzar la voz, fija la mirada en el techo. O quiz no? Los magos afirman que crece a expensas de
los ms dbiles, pero no puedo fiarme de ellos. Par-Salian incluso admiti que fue l quien le lanz
al abismo y, por otra parte, Raistlin ha desembarazado al mundo del abominable Fistandantilus, una
accin que todos han de calificar de beneficiosa. La otra noche, en el Templo, l mismo me
prometi que nada tuvo que ver con la muerte del brbaro, de modo que no ha cometido ninguna
felona. Es censurable que se perfeccione en su dotes arcanas? Acaso lo hemos juzgado mal, no
tengo derecho a imponerle una manera de proceder slo porque a m me parece la correcta.
Suspir y, cerrando los ojos con el nimo indeciso, preguntndose qu deba hacer, no tard en
quedar dormido. Su atormentada mente se colm de los aorados aromas de los pastelillos de Tika,
en un sueo inquieto pero reparador.
El sol ilumin el cielo, la Noche de los Hados haba terminado. Tasslehoff se irgui en su
camastro y decidi que l, personalmente, impedira el Cataclismo.

El incorregible Tas

Alterar el tiempo! vocifer Tas con su proverbial entusiasmo, encaramndose a la tapia del
jardn y saltando en medio de un macizo de flores, uno de los muchos que embellecan el sagrado
recinto del Templo.
Haba en el vergel varios clrigos que, en pequeos grupos, comentaban la algazara que
presidira las prximas Fiestas de Invierno. Remiso a interrumpir sus conversaciones, el kender
obr de acuerdo con los cnones de la ms estricta cortesa: se estir entre las flores hasta que los
paseantes se hubieron alejado, pese a que al hacerlo, empolv sus vistosos calzones azules.
Se le antoj agradable tumbarse junto a las rosas rojas, llamadas Hiemis por ser ste el trmino
que designaba la estacin invernal, nica en la que crecan. La temperatura era clida, demasiado al
decir de los habitantes de Istar. Tasslehoff sonri socarrn, mientras recapacitaba que los humanos
no saban lo que queran. Si hiciera fro, como corresponda a esta poca del ao, tambin se
lamentaran. Normal o no, la brisa tibia resultaba deliciosa. Quiz se haca un poco difcil respirar a
causa de la humedad, pero en la vida no se puede tener todo.
Escuch interesado a los clrigos que por all pasaban y resolvi que las Fiestas deban de ser
tan esplndidas, que considerara la posibilidad de asistir. Aquella misma noche se celebrara la
inaugural, si bien terminara temprano ya que todos necesitaran dormir, prepararse para los grandes
acontecimientos que se iniciaran al alba del da siguiente y se prolongaran durante algunos das.
Era sta la ltima manifestacin de jbilo popular antes de que se instalaran los hielos y los crudos
vientos invernales.
Quizs acuda al acto de hoy, pens. Haba imaginado que una conmemoracin organizada en
el Templo haba de ser solemne, magna pero, tambin, tediosa, al menos desde su perspectiva de
kender. Pero tal como la describan los sacerdotes pareca prometedora.
Caramon luchara al da siguiente, siendo los J uegos una de las actividades cumbre de la
temporada. La lid determinara qu grupos haban de enfrentarse en la ronda final, la ltima antes de
que los rigores atmosfricos forzasen la clausura del circo hasta la primavera. Los vencedores de
este postrer enfrentamiento obtendran la libertad, si bien se haba prefijado quines seran los
gladiadores que apoyaban al guerrero y tal noticia haba sumido a Caramon en una honda
depresin.
Tas mene la cabeza y se dijo que nunca comprendera a su amigo. Le sorprenda toda aquella
chchara sobre el honor cuando, en realidad, slo se trataba de un juego. En cualquier caso, el
estado del hombretn le facilitaba las cosas. No haba de serle difcil escabullirse y disfrutar con
plenitud.
Pero no, no poda hacerlo. Tena un asunto grave que atender, impedir el Cataclismo era ms
importante que un par de fiestas. Deba sacrificar su propia diversin a tan elevada causa.
Sintindose recto y noble, aunque quizs un poco aburrido, el kender espi a los clrigos
irritado, deseoso de que se esfumaran sin tardanza. Al fin su deambular los llev al interior del
edificio, y el jardn qued vaco. Tras exhalar un suspiro de alivio Tas se incorpor, recompuso su
empolvado atuendo, arranc una rosa para engalanar su copete de acuerdo con la estacin y, presto,
se encamin hacia el Templo.
Tambin el recinto estaba decorado en armona con las festividades que se avecinaban. La
belleza, el esplendor de sus estancias, dejaron a Tas sin resuello. Contempl su entorno embelesado,
maravillado frente a los centenares de rosas Hiemis que, criadas en los vergeles de todo Krynn,
haban sido transportadas hasta el Templo al efecto de que, con su dulce fragancia, impregnaran los
corredores. Las coronas y guirnaldas de arbustos de flor perenne aportaban al conjunto su aroma
especiado, silvestre, reverberando la luz solar en sus hojas puntiagudas o de sierra, enlazadas
mediante cintas de terciopelo encarnado y plumas de cisne. En casi todas las mesas haba cestas de
frutos raros, exticos, obsequios llegados de los confines de Ansalon para disfrute de los moradores
del santuario, unindose a su colorido las innumerables fuentes de pasteles y golosinas. Tas no pudo
por menos que pensar en Caramon y se apresur a atiborrar sus bolsas, seguro de que aquellos
manjares haran las delicias de su compaero. Nunca lo haba visto entristecido ante una torta de
almendra cubierta de azcar lustre.
El kender recorri las salas exultante de jbilo, tanto que a cada instante olvidaba el motivo de
su venida y tena que recordarse a s mismo su trascendental misin. Nadie reparaba en l, los
clrigos estaban demasiado ocupados en discutir sobre las celebraciones, los espinosos asuntos de
gobierno o ambas cuestiones. Pocos fueron los que se volvieron a fin de examinar al intruso y,
cuando un guardin le lanzaba una mirada severa, Tas se limitaba a sonrerle, saludar y seguir su
camino. Constat as la veracidad de un antiguo proverbio de su raza: No cambies de color para
mimetizarte con los muros, finge pertenecer al ambiente y sern ellos los que se adaptarn a ti.
Despus de doblar incontables recodos, de hacer varias pausas con el propsito de investigar
objetos interesantes algunos de los cuales fueron a parar al fondo de sus saquillos, Tasslehoff
se introdujo en el nico corredor que no estaba adornado, que no atestaban alegres criaturas
ajetreadas en los preparativos de las celebraciones, que permaneca aislado de la algazara. Ni
siquiera resonaban en sus paredes las voces de los coros que ensayaban los himnos especiales de la
ocasin, y sus cortinas se hallaban corridas para obstruir la radiante luz solar. Era fro, oscuro,
amenazador, ms aun de lo habitual por el contraste que ofreca con el resto del Templo.
Tas surc el pasillo de puntillas, no por miedo a ser descubierto, sino porque el silencio y la
soledad que lo cercaban parecan exigirle esta conducta, anunciarle que incurrira en una grave falta
de no respetar la lbrega quietud. Lo ltimo que el kender deseaba era ofender a un corredor, as
que acat su mandato sin que cruzara por su mente la idea de observar a Raistlin, de sorprenderle en
el acto de realizar algn prodigio sobrecogedor.
Al aproximarse a la puerta oy la voz del mago y, a juzgar por el tono que empleaba, supuso que
tena un visitante.
Qu contrariedad! se lament el hombrecillo en su fuero interno. Habr de esperar a que
se vaya esa persona para hablar con l, y mi empeo es de la mayor urgencia. Me pregunto cunto
tiempo durar su entrevista.
Aplicando el odo al cerrojo con la exclusiva finalidad, por supuesto, de averiguar si la secreta
conferencia se hallaba en pleno apogeo o estaba a punto de concluir, dio un respingo al detectar un
timbre femenino dentro de la alcoba.
Me resulta familiarreflexion, a la vez que aguzaba sus sentidos. Claro, es Crysania
quien habla! Qu hace aqu?
Tienes razn, Raistlin declar la dama con un suspiro, se agradece esta tranquilidad en
medio del bullicio de los exuberantes pasillos. La primera vez que recorr la zona donde ahora
estamos me sent atemorizada. Puedes rerte si quieres, pero es cierto. En particular el corredor se
me antoj glido, desolador, si bien ahora son las otras dependencias las que me asfixian con su
exarcebada calidez. La decoracin de las Fiestas contribuye a apesadumbrarme, me indigna este
despilfarro cuando tantos necesitados podran gozar de un cierto bienestar si se les entregase tan
slo una pequea suma de dinero.
Se interrumpi, y Tas percibi un murmullo de ropa. Intrigado por el repentino silencio, el
kender ces de escuchar para otear el panorama. A travs del ojo de la cerradura distingui el
interior del aposento donde, pese a estar echado el cortinaje, brillaba la tenue luz de unas velas.
Crysania estaba sentada frente al hechicero, sin duda el crujido que antes detectara fue producido
por algn gesto de impaciencia de la sacerdotisa. Tena la cabeza apoyada en la mano, y la
expresin de su rostro denotaba perplejidad, confusin.
No fue este hecho lo que desorbit las pupilas de Tasslehoff, sino el cambio que se haba
operado en la mujer. Haban desaparecido su sobria tnica blanca, el no menos discreto peinado. Al
igual que las otras sacerdotisas del Templo vesta un ropaje albo, s, pero profusamente bordado, y
en sus brazos desnudos un brazalete dorado realzaba la pureza de su piel. El cabello, antes recogido,
caa ahora en cascada sobre sus hombros, suave como un chal de seda. Incluso se adivinaba una
nota de color en sus pmulos, un calor en aquellos ojos que observaban a la figura de Tnica Negra
sentada a escasa distancia, de espaldas a Tas.
Tika estaba en lo cierto, decidi el kender.
No s por qu vengo aqu dijo Crysania tras una breve pausa.
Yo s mascull Tas, ladeando de nuevo la faz para que sus tmpanos captasen la
conversacin.
Siempre que te visito continu la voz femenina me anima una ferviente esperanza, que t
te encargas de trocar en desaliento. Intento mostratre el camino de la justicia, de la verdad,
persuadirte de que slo adentrndote en esa senda restituirs la paz al mundo, pero t tergiversas
mis palabras en tu propio inters.
Te equivocas repuso Raistlin. T concibes preguntas y yo me limito a abrir tu corazn
para ayudarte a darles forma. Los titubeos no parten de m, y as debe ser aadi, con un nuevo
murmullo que indicaba acercamiento; no creo que Elistan apruebe la fe ciega.
Tas advirti la nota de sarcasmo que se desprenda de la voz del mago, pero Crysania no delat
la menor suspicacia en su franca respuesta.
No, mi anciano superior nos invita a inquirir sobre todo aquello que no comprendamos
explic y, con frecuencia, nos recuerda el ejemplo de Goldmoon, quien propici merced a sus
preguntas el regreso de los autnticos dioses. Pero tu caso es distinto, en lugar de ilustrarme me
propones interrogantes que me sumen en el desconcierto, en la consternacin.
Conozco esas emociones susurr el hechicero, tan quedamente que el kender apenas le oy.
La sacerdotisa se agit en su asiento y Tas, al detectar su movimiento, se arriesg a dar una
rpida ojeada. Raistlin estaba a su lado, posada la mano en el blanco brazo. Al pronunciar l su
breve frase Crysania se haba aproximado an ms para, en un gesto instintivo, cubrir su mano con
la suya. Habl al fin la dama, en un tal acceso de esperanza, jbilo y amor que el cuerpo del
hombrecillo se estremeci hasta en los ms hondos recovecos.
Eres sincero conmigo? indag. He logrado ejercer alguna influencia sobre tus
inquebrantables convicciones? No, no apartes los ojos. Veo en tus rasgos que no he orado en el
desierto, que me hallo presente en tus meditaciones. Nos asemejamos tanto el uno al otro! Lo supe
desde nuestro primer encuentro, aunque esboces esa sonrisa burlona. Adelante, mfate, no me hars
vacilar. En la Torre afirmaste que mi ambicin no es inferior a la tuya y tenas razn. Nuestras
aspiraciones adoptan formas distintas, pero son tan antagnicas como en principio pensaba. Ambos
llevamos una existencia solitaria, consagrada al estudio, sin confiarnos ni siquiera a los seres ms
allegados. T te envuelves en penumbras y, sin embargo, he podido penetrar su manto, descubrir la
luz, el calor...
Tas aplic el ojo a la cerradura, no quera perderse la escena. Va a besarla! aventur
excitado. Esto es fantstico, imagino la reaccin de Caramon cuando se lo cuente!
No vaciles, necio! urgi impaciente a Raistlin, que aferraba con sus manos los brazos de la
mujer. Cmo puedes resistirte? insisti clavados los ojos en los labios entreabiertos de
Crysania, en el brillo de sus pupilas.
De pronto, el hechicero solt a su oponente y se levant, dndole la espalda.
Ser mejor que me dejes le rog en hosca actitud mientras Tasslehoff se apartaba,
decepcionado, de la puerta.
Apoyse el hombrecillo en el muro y, en esta postura, oy unas speras toses, sucedidas por la
acariciadora voz de la sacerdotisa al tratar de apaciguar el inesperado ataque.
No es nada la tranquiliz el nigromante, a la vez que abra la puerta. He sido vctima de
arrebatos similares en los ltimos das. No adivinas la causa? Tasslehoff se apret contra la
pared, temeroso de interrumpirles y, tambin, de perderse algo interesante. No has sentido nada?
Quiz s respondi, cauta, Crysania. A qu te refieres?
A la ira de los dioses dijo Raistlin. No era esto lo que esperaba la eclesistica, si bien a Tas
le pareci una evasiva muy propia del mago. Desalentada, la dama cej en su empeo. Su furia se
abate sobre m, como si el sol se aprestara a incendiar nuestro planeta. Acaso sea la inminente
catstrofe el motivo de nuestra infelicidad.
Es posible disimul ella.
Maana ser el equinoccio prosigui el hechicero y, dentro de trece das, el Prncipe de
los Sacerdotes expondr su demanda. As lo ha planeado junto a sus ministros. Las divinidades lo
saben, de modo que le han enviado una advertencia: la desaparicin de los clrigos. Pero de nada
les sirve, el dignatario no ha prestado atencin al aviso. A partir de este momento las seales del
cielo adquirirn una creciente fuerza, una mayor claridad. Has ledo las Crnicas de los Trece
ltimos Das, de Astinus? No constituyen un texto agradable, y vivir la experiencia que relatan
resultar todava ms ingrato.
Vuelve con nosotros antes de que se cumplan los presagios que te atormentan le propuso la
dama, iluminado su semblante. Par-Salian dio a Caramon un ingenio mgico que nos catapultar
a nuestro tiempo. El kender asegur...
De qu ingenio hablas? pregunt Raistlin, con un extrao tono que provoc un escalofro
en la espina dorsal de Tas y el sobresalto de Crysania. Qu aspecto tiene, cmo funciona?
Lo ignoro admiti, desolada, la sacerdotisa.
Yo puedo informarte ofreci Tasslehoff, abandonando su escondrijo. Disculpadme, no
era mi intencin asustaros. Por cierto, felices Fiestas de Invierno a ambos les dese para mitigar
la tensin y extendi la mano, que nadie apret.
Tanto Raistlin como Crysania lo escrutaron con la expresin que uno adoptara al hallar una
araa viva en su ropa. Sin impresionarse por sus rostros desencajados el kender reanud su pltica,
embutida la desdeada mano en el bolsillo.
Ese objeto que tanto te interesa es algo esplndido, muy curioso comenz a divagar pero, al
ver que el nigromante encoga los ojos de una manera poco halagea, procedi a describirlo sin
ms prembulos. Vers, cuando est desdoblado se asemeja a un cetro, coronado por una bola
repleta de incrustaciones de joyas. Tiene el tamao de un brazo, tal es su envergadura aadi,
separando sus miembros para dar una idea ms exacta. Pero Par-Salian invoc un hechizo...
Y se cerr sobre s mismo hasta reducirse a las dimensiones de un huevo colabor Raistlin.
Exacto! se entusiasm Tas. Cmo lo sabes?
He tenido ocasin de ver ese artefacto contest el mago, ribeteada de nuevo su voz de un
singular sonido, un temblor que delataba miedo? nerviosismo? El kender no atin a distinguirlo.
Qu es lo que te inquieta? inquiri Crysania, que tambin se haba apercibido de su
enigmtico timbre.
Raistlin no reaccion, su semblante se haba convertido en una mscara impenetrable.
No debo precipitarme, estudiar el asunto a fondo antes de darte ms explicaciones sise al
fin. Y t, qu hacas detrs de la puerta? interrog a Tasslehoff con sus fulgurantes iris
clavados en el hombrecillo. Te trae algn encargo, o simplemente te dedicas a escuchar las
conversaciones ajenas?
Por supuesto que no! se rebel Tas ofendido. He de hablar contigo, si la sacerdotisa ha
terminado, claro rectific al observar la indignacin de la dama.
Nos veremos maana? insinu sta, dirigindose al mago y asumiendo frente al kender la
altivez que la caracterizaba.
No lo creo neg Raistlin. No asistir a la gran fiesta.
Yo tampoco pensaba ir balbuce Crysania.
Cuentan con tu presencia la reprendi el hechicero. Adems, he descuidado mis deberes
demasiado tiempo para disfrutar del placer de tu compaa.
Comprendo se resign la mujer. Se mostr distante, indiferente, pero Tas adivin la
frustracin que se ocultaba tras esta actitud. Buenos das, caballeros se despidi al constatar
que Raistlin guardaba silencio, firme en su rechazo.
Inclinando la cabeza en una leve reverencia, Crysania dio media vuelta y se alej por el sombro
corredor. Sus ropajes blancos, en su sutil revoloteo, parecan absorber la escasa luz para llevarla
consigo.
Saludar a Caramon de tu parte vocifer Tas antes de que se desvaneciera tras el recodo, si
bien ella no se dign mirarle. Me temo que el guerrero le caus una psima impresin aadi
con los ojos puestos en Raistlin, aunque no es de extraar, pues, cuando se conocieron, tu
hermano estaba dominado por el aguardiente enanil.
Has venido para hacer una apologa de ese grandulln? indag Raistlin en un nuevo
acceso de tos. Porque si es as, tendr que rogarte que partas sin demora.
Oh, no! se apresur a desmentir el kender. Estoy aqu con el nico propsito de impedir
el Cataclismo.
Por primera vez en toda su existencia, el hombrecillo pudo vanagloriarse de dejar perplejo al
inperturbable mago. Sin embargo, no dur mucho su satisfaccin. La faz de su oponente palideci,
los espejos de sus pupilas se diluyeron como invitando al espantado kender a penetrar las ominosas,
ardientes profundidades que salvaguardaban. Sus manos, tan fuertes como las garras de un
depredador, se hundieron en su carne dolorosamente y, al cabo de unos segundos, Tasslehorff se
encontr en el interior del dormitorio. Cerrse la puerta con estrpito y, sin contemplaciones,
Raistlin lo imprec.
Cmo se te ha ocurrido semejante idea? Quin te la ha dado?
Tas retrocedi unos pasos y examin la estancia angustiado, obediente a un sabio instinto que le
aconsejaba buscar un lugar donde ocultarse.
Fuiste t balbuce o, para ser ms exactos, algo que dijiste sobre las alternativas que
ofreca mi viaje en el tiempo. La otra noche comentaste que este hecho poda cambiar el curso de la
Historia, y evitar la catstrofe se me antoj un buen comienzo.
Cules son tus planes? sigui interrogando el nigromante, tan encendida su persona que el
kender sudaba con slo ojearla.
Antes de entrar en accin deseaba consultarte y, si t estabas de acuerdo el kender confiaba
en que Raistlin fuera sensible al halago, estudiara la manera de persuadir al Prncipe de los
Sacerdotes del error que se dispone a cometer, un error de extrema gravedad por sus funestas
consecuencias. Una vez oiga mis reflexiones se abstendr de proferir demandas ante los dioses.
Estoy seguro de ello asever el hechicero fro, controlado, pese a que el hombrecillo crey
detectar un incomprensible alivio en su tono. En principio apruebo tu proyecto, pero y si rehusa
escucharte, si no permite que expongas tus argumentos?
No haba pensado en esa posibilidad confes el kender cabizbajo. Emiti un suspiro, y
propuso: Ser mejor que regresemos a casa.
Existe otra opcin susurr Raistlin, sentndose en su butaca y escudriando a su
interlocutor con aquella mirada turbulenta, ambigua. Hay un mtodo infalible para alterar los
acontecimientos, un mtodo que puedo garantizar.
De verdad? se asombr Tas, renacido su entusiasmo. De qu se trata?
De utilizar oportunamente el ingenio mgico le revel el nigromante con las manos
extendidas. Encierra facultades, poderes mucho ms vastos que los que Par-Salian describi a mi
estpido hermano. Actvalo el da del Cataclismo y destruir la montaa gnea lejos del mundo,
donde su estallido no pueda daar a nadie.
Sera estupendo! exclam el kender sin resuello, mas la duda vino a ensombrecer su
alegra. Y si te equivocas y, al manipularlo, no surte efecto? pregunt.
Nada pierdes con intentarlo declar Raistlin Si, por algn motivo, no funciona como es
de prever, cosa poco probable ya que fue concebido por magos de la ms alta estirpe...
Al igual que los Orbes de los Dragones?
S respondi el nigromante, irritado por esta interrupcin. En el caso de que no responda
a mis esperanzas, siempre puedes usarlo para escapar en el ltimo momento concluy, sonriendo
frente a la ingenuidad del hombrecillo.
Con Caramon y Crysania apostill ste.
Raistlin permaneci mudo, pero Tas estaba demasiado exaltado para advertirlo.
Qu ocurrir si Caramon decide abandonar Istar antes de la fecha clave? apunt el kender,
movido por un sbito temor.
No lo har lo tranquiliz el enigmtico humano. Deja ese asunto en mis manos aadi
al verle presto a protestar.
Hubo una larga pausa, en la que Tasslehoff se concentr en hondas meditaciones. Al rato, con el
ceo fruncido, manifest sus resquemores.
El guerrero nunca me confiar ese artilugio, fiel a la promesa que hizo a Par-Salian de
protegerlo con su vida. Lo somete a una estrecha vigilancia y, cuando debe ausentarse, lo guarda
bajo llave en un bal. Si le cuento para qu lo quiero no me creer, no consentir en desprenderse
de algo tan sagrado.
No es necesario que se lo pidas abiertamente sugiri Raistlin. El da del Cataclismo
coincide con la confrontacin final en la arena, de modo que si el ingenio desaparece durante unas
horas no lo notar.
Eso sera robar! se indign el kender.
Digamos ms bien que te limitaras a tomarlo prestado lo corrigi el mago, retorcidos sus
labios en una mueca socarrona. La causa lo merece! Caramon no se disgustar, al contrario, se
sentir orgulloso de ti. Le conozco, hemos compartido muchos avatares.
Tienes razn comprendi Tas con una llama de jbilo en los ojos. Me convertir en un
hroe, ms ensalzado que Kronin Thistleknot. Cmo aprender el manejo del objeto mgico?
Te dar instrucciones ofreci Raistlin, acosado por un nuevo ataque de tos. Vuelve
dentro de tres das, ahora debes irte para que pueda reposar.
Por supuesto obedeci el kender, avanzando hacia la puerta. Preso de una nueva vacilacin,
se detuvo en el dintel y se disculp: No te he trado ningn obsequio para conmemorar las fiestas.
Te equivocas, acabas de hacerme un presente de incalculable valor. Gracias.
De verdad? El hombrecillo no daba crdito a sus odos. Supongo que te refieres a mi
designio de impedir el Cataclismo. Carece de importancia, en realidad...
De pronto, se encontr en medio del jardn, hablando a los rosales junto a un atnito clrigo que,
tras ver cmo se materializaba en el linde del camino, le miraba desconcertado.
Por la barba del gran Reorx! se admir Tasslehoff. Cunto me gustara ser capaz de
obrar estos prodigios!


Las Trece Calamidades

En la jornada inaugural de las Fiestas de Invierno sobrevino la primera de las que ms tarde se
conoceran como las Trece Calamidades Astinus las registr en sus Crnicas con el nombre de
las Trece Advertencias.
Amaneci un da trrido, asfixiante. Nadie, ni siquiera los elfos, recordaba haber sufrido un
calor tan riguroso en esta avanzada poca del ao. En el Templo las rosas Hiemis se marchitaban
sobre sus tallos, las coronas de arbustos silvestres despedan aromas nauseabundos, como si las
hubieran cocido en un horno, y la nieve que refrescaba el vino en los cubiletes de plata se funda
con tal rapidez que los criados, temerosos de que se echaran a perder las existencias, corran
afanosos de las bodegas subterrneas a los salones armados con residuos de escarcha, a duras penas
conservados.
Raistlin despert aquella maana, en la media luz que precede al alba, enfermo hasta el punto de
no poder abandonar el lecho. Yaca desnudo, baado en sudor y preso de las febriles alucinaciones
que lo haban impulsado a despojarse de sus vestiduras, y a retirar el mullido edredn. Todos los
dioses se hallaban prximos, pero era una de las divinidades en particular, la suya, la Reina de la
Oscuridad, la que estragaba su salud. Senta su ira an con mayor intensidad que la de los otros
entes superiores, unidos en una comn indignacin por la osada del Prncipe de los Sacerdotes al
pretender destruir el equilibrio que ellos mantenan en el mundo.
La soberana de las tinieblas se le haba aparecido en sus sueos, mas no haba elegido la forma
espeluznante que caba imaginar. No pobl la mente del hechicero un terrible reptil de cinco
cabezas, el Dragn de Todos los Colores y Ninguno que haba de esclavizar a los sbditos de
Krynn durante la Guerra de la Lanza. No la visualiz como el Guerrero Oscuro, conduciendo a
sus legiones a la muerte. No, se reencarn ante l bajo la apariencia de la Bella Tentadora, la ms
hermosa de todas las mujeres, provista de unas irresistibles dotes de seduccin con las que, coqueta,
haba jugado toda la noche para poner a prueba la gloriosa debilidad de su carne.
Cerrando los ojos, tembloroso su cuerpo en aquella estancia que se mantena glida pese al
abrasador clima, el mago evoc una vez ms la negra melena que lo acariciara, su insinuante
contacto, rememor cmo haba alzado las manos y, entregado a su hechizo, haba apartado el
enmaraado cabello... para descubrir el rostro de Crysania!
Al diluirse el sueo, su cerebro, aunque maltrecho, recuper el control. Ahora estaba despierto,
exultante en su victoria sin, por ello, ignorar el precio que haba tenido que pagar. Como un
recordatorio, le asalt un nuevo espasmo de tos.
No ceder farfull cuando pudo respirar normalmente. No te resultar fcil abatirme, mi
Reina.
Se incorpor bamboleante, tan dbil que se vio forzado a descansar entre uno y otro movimiento
y, tras cubrirse con la Tnica Negra, se dirigi a su escritorio. Maldiciendo el dolor que azotaba su
pecho, abri un antiguo texto sobre artefactos arcanos e inici una laboriosa bsqueda.
Tambin Crysania haba dormido mal. Al igual que Raistlin, sinti la vecindad de los dioses
aunque, en su caso, fue Paladine el que ms evidenci su presencia. La invadi su clera, teida de
un pesar tan hondo, tan devastador, que la sacerdotisa no pudo soportarlo. Abrumada por la culpa
que denunciaban sus mismas entraas, desvi la mirada de aquella bondadosa faz y huy. Corri sin
rumbo, en un mar de lgrimas, convencida de que se precipitaba en un abismo eterno. En el instante
en que su alma estallaba, corroda por el miedo, unos fuertes brazos la rescataron. La envolvieron
unos aterciopelados ropajes negros, que ocultaban un cuerpo enteco pero musculoso, y unos dedos
flexibles acariciaron su cabello como si desearan devolverle el sosiego. Alz los ojos y se tropez
con el semblante...
El tair de unas campanas rasg el silencio. Sobresaltada, Crysania se sent en el lecho y espi
los rincones de su alcoba. Record la figura que haba visto, su tibieza reconfortante y, enterrando
su rostro en las palmas abiertas, prorrumpi en sollozos.

Tasslehoff, al despertar, sufri la punzada del desencanto. Hoy era el da en que, al decir de
Raistlin, deban producirse fenmenos extraos y sin embargo, cuando ote el panorama bajo la luz
griscea que se filtraba por la ventana, el nico espectculo que se ofreci a sus ojos fue el cuerpo
de Caramon. Tendido en el suelo, resoplando, el gladiador realizaba sus ejercicios matutinos.
Aunque el hombretn ocupaba sus largas jornadas en practicar el manejo de las armas, o en
ensayar junto a sus compaeros nuevas argucias blicas, tena que librar una interminable batalla
contra el exceso de peso. Le haban aliviado la dieta y, ahora, le permitan comer casi los mismos
alimentos que a los otros, pero el enano no tard en percatarse de que no slo sus platos igualaban a
los de los restantes esclavos, sino que engulla cinco veces ms que stos.
En el pasado Caramon coma por placer. Ahora, en cambio, eran el nerviosismo y su obsesin
por Raistlin los que lo inducan a buscar consuelo en los alimentos, como otros se entregaban a la
bebida. De hecho, l mismo lo intent una vez, ordenando a Tas que sustrajese un frasco de
aguardiente enanil y lo escondiese en la alcoba. Pero, poco habituado a los licores fuertes de esta
poca remota, sufri un espantoso mareo que, por otra parte, hizo las delicias del kender.
Temeroso de que se malograsen sus progresos, Arack decret que el luchador slo ingerira
raciones normales si efectuaba diariamente una serie de extenuantes ejercicios. Caramon se
preguntaba a menudo cmo se enteraba el enano siempre que prescinda de algunas de las
evoluciones prescritas en su tabla, ya que sola ponerse manos a la obra antes de que se despertaran
los otros esclavos. Pero, de una u otra manera, sus leves engaos llegaban a odos del maestro de
ceremonias de los J uegos. En cuanto olvidaba esta o aquella prctica, le prohiba el acceso al
comedor la poderosa maza de Raag.
Hastiado de escuchar gemidos, reniegos y voces de su amigo, Tas se encaram a una silla para
asomarse al exterior y, as, comprobar si ocurra algo singular. Lo que vio no fue decepcionante.
Mira, Caramon! exclam pletrico. Habas observado antes un cielo como ste, de un
color tan raro?
Noventa y nueve, cien jade el hombretn en lugar de responder.
Con un ruido sordo, contundente, que agit toda la habitacin, el gladiador se acost sobre su
ahora ptreo vientre a fin de descansar unos segundos y, transcurrido este lapso, se iz sobre el
suelo para aproximarse a los barrotes del ventanuco. Mientras caminaba se sec el sudor del cuerpo
con un lienzo limpio.
Lanz una indiferente mirada a la bveda celeste, convencido de no tropezarse sino con un alba
ordinaria, mas tuvo que admitir que el kender tena razn. Pestae, abri los ojos de par en par y
admiti:
No, nunca vi nada igual. Y recuerdo haber presenciado grandes portentos en mi tiempo.
Oh, Caramon, Raistlin estaba en lo cierto! vocifer el hombrecillo. l afirm...
Raistlin? se sorprendi el guerrero.
Tas trag saliva, haba cometido una indiscrecin al mencionar al nigromante. Pero su
compaero no se rindi, aument su inters al detectar su balbuceo.
Cundo has hablado con mi hermano? insisti con su voz cavernosa, inapelable.
Cmo, no te mencion que ayer estuve en el Templo? disimul el kender.
S, pero...
Por qu otra razn iba a ir all, salvo para ver a nuestros amigos? lo interrumpi el pcaro
hombrecillo. Te dije que haba conversado con Raistlin, y tambin con Crysania. Oh, vamos,
nunca me escuchas! reproch al guerrero, tan en su papel que hasta se sinti realmente herido.
Te sientas todas las noches en el camastro y comienzas a elucubrar, a conferenciar contigo mismo.
Si yo te anunciara que se est hundiendo el techo seras capaz de responder: Eso es esplndido
Tas.
No intentes confundirme, kender, de haberme contado que...
La sacerdotisa, tu hermano y yo mantuvimos una charla deliciosa lo ataj de nuevo el
pequeo embustero. Vers sobre las Fiestas de Invierno y, a propsito, deberas dejarte caer por
el Templo para contemplar su magnfica decoracin. Est repleto de rosas, flores silvestres y
apetitosos dulces. Ahora que me acuerdo, no te di las golosinas que recog de una de las bandejas!
Las guardo en mi saquillo, espera un momento. Pero Caramon lo tena arrinconado, as que hubo
de rectificar. No importa, no se echarn a perder si las busco un poco ms tarde. Qu quieres
saber? Ah, s, mi conferencia! Vers, descubr algo excitante: Tika no se equivoc al afirmar que
ella est enamorada de Raistlin.
Caramon parpade, incapaz de seguir el hilo de aquel discurso tan pleno de disgresiones. Tas,
descuidado, no le ayud a centrarse.
No creas que es Tika quien ama a tu hermano, sino Crysania aclar sin detallar otros
pormenores que le habran resultado ms tiles. Fue muy divertido. Me hallaba yo apoyado en la
puerta del aposento del mago, aguardando a que concluyeran su parlamento privado, cuando me
asom al ojo de la cerradura y, de un modo casual, observ que Raistlin se dispona a besarla.
Puedes imaginarlo, Caramon? Pero no lo hizo se lament con un suspiro. Le orden casi a
gritos que se fuera y ella obedeci, aunque adivin que no era tal su deseo. Vesta una elegante
tnica bordada, estaba bellsima.
Al comprobar que la preocupacin sustitua al enojo en el rostro del gladiador, el kender se
relaj.
Al quedarnos solos, surgi el tema del Cataclismo y tu gemelo preconiz que hoy, el gran da,
se iniciaran una retahila de fenmenos extraos destinados a avisar a los habitantes de Istar de lo
que se avecina. Son seales de los dioses para exhortarnos a la cordura.
Enamorada de l? murmur Caramon. Con el ceo fruncido, se alej de Tasslehoff y, as,
lo dej en libertad.
En efecto, es un hecho innegable confirm el hombrecillo a la vez que corra hacia sus
bolsas y, tras revolverlas, extraa los pasteles.
Las tartaletas estaban medio derretidas, mezcladas en una masa viscosa, y adems se haba
adherido a su superficie una capa de los restos que pululaban en los saquillos del kender, pero a ste
no le cupo la menor duda de que su amigo no se fijara. Acert, el luchador acept el manjar y
empez a devorarlo sin molestarse en estudiar sus ingredientes.
Los hechiceros del cnclave me explicaron que necesita a un eclesistico y, al parecer, no
mintieron mascull Caramon con la boca llena. Eso indica que mi hermano no va a cejar en su
empeo. He de permitrselo o, por el contrario, intentar detenerlo? Tengo derecho a interferirme?
Y si ella lo acompaa, no es acaso por su gusto? Quiz la beneficie su influjo, quiz, si le quiere lo
bastante...
El humano hablaba en voz baja, lamiendo sus pegajosos dedos, y Tas se acost en el jergn para
aguardar cmodamente la llamada del desayuno. Caramon no le haba preguntado con qu objeto
visit al nigromante, y el kender supo que nunca lo hara. Su secreto estaba a salvo.
El cielo permaneci despejado durante el da, tanto que se dira que uno poda elevar la vista
hacia la vasta bveda que cubra el mundo y vislumbrar sus reinos ocultos. Pero, aunque todos
alzaron la mirada, a nadie se le ocurri prolongar su escrutinio el tiempo suficiente para desvelar los
misterios del firmamento. Lo que les inquietaba era aquel color peculiar que denunciara Tas, su
matiz verdoso.
Era un verde inusual, malsano y feo que, combinado con el calor hmedo y el aire enrarecido,
irrespirable, arruin el regocijo que debera haber prevalecido en una fecha tan sealada. Quienes
tenan que salir para asistir a las solemnidades recorran las calles presurosos, evitando hablar de
aquel absurdo tiempo que juzgaban un insulto personal. Y, si lo mencionaban, era en tonos
apagados, conscientes del atisbo de miedo que amenazaba con destruir su talante festivo.
La fiesta que se celebr en el interior del Templo fue ms alegre, pues tuvo lugar en las cmaras
del Prncipe de los Sacerdotes y, por lo tanto, qued aislada del mundo exterior. Nadie vea all el
extrao cielo lo que, unido a la presencia del beatfico dignatario, diluy los malos humores.
Separada de Raistlin, Crysania se dej arrastrar por el hechizo y estuvo sentada al lado del Sumo
Sacerdote durante largas horas. No despeg los labios, se limit a mecerse en su halo pacificador
hasta conjurar las ominosas pesadillas de la noche. Pero, antes, no pudo sustraerse a observar las
tonalidades verduscas del cielo.
Tales pensamientos, no obstante, se le antojaron leyendas infantiles al entrelazarse con los
sueos de la vspera. El Prncipe de los Sacerdotes no poda ignorar las advertencias! Sabra
interpretarlas, evitar el fatal desenlace. La sacerdotisa ansiaba alterar el curso de los
acontecimientos y, si se revelaba imposible contrariar al destino, proclamar la inocencia de su
paladn. Acunada por su luz, olvid la imagen que haba visualizado de un mortal preso del pnico,
con la impotencia reflejada en sus plidos ojos azules. Vio a un ser fuerte que denunciaba a los
traicioneros ministros, vctima clarividente de sus insidias.
El pblico de la arena fue escaso en esta decisiva jornada, ya que la mayora de los espectadores
no osaron sentarse bajo un cielo verde cuyo color, adems, se fue ensombreciendo a medida que
avanzaba el da.
Los gladiadores, por su parte, se mostraron nerviosos, desasosegados, actuaron sin poner en sus
farsas el empeo habitual. Los espectadores que resolvieron asistir lo hicieron con nimo taciturno,
negndose a aplaudir y ridiculizando incluso a sus favoritos.
Tenis a menudo este lgubre manto sobre vuestras cabezas? pregunt Kiiri, alzando la
vista mientras, junto a Caramon y Pheragas, esperaba su turno en los pasillos-. Si es as,
comprendo que mi pueblo haya preferido cobijarse en el fondo del mar.
Mi padre sola surcar los ocanos gru el esclavo negro, y mi abuelo antes que l. Yo,
fiel a la tradicin familiar, me inici en el arte de navegar, pero tuve que renunciar cuando intent
infundir un poco de sentido comn al primer oficial y, por hacerlo con una cabilla de maniobras, fui
enviado a este circo para lavar mis culpas. Nunca, ni entonces ni ahora, vi un cielo de semejantes
tonalidades. Presagia desgracias, podis estar seguros.
En efecto asinti Caramon desazonado.
No poda por menos que repetirse que el Cataclismo sobrevendra dentro de trece das. Trece
das ms y sus dos amigos, tan entraables como lo fueran Sturm y Tanis, pereceran. En cuanto a
los restantes moradores de Istar, poco le importaban. A juzgar por las apariencias eran criaturas
egostas, a las que slo mova el placer y el dinero nicamente los nios le inspiraban un
sentimiento de pesar, pero sus dos compaeros... Tena que hallar la manera de prevenirlos, si
abandonaban la ciudad quiz se salvaran.
Absorto en sus meditaciones, apenas prest atencin a la lucha que se desarrollaba en la arena.
La libraban el Minotauro Rojo, as apodado porque la pelambre que cubra su faz animal estaba
teida de unas conspicuas matizaciones encarnadas, y un joven gladiador, nuevo en los J uegos, que
se haba incorporado al circo haca una semana. Caramon presenci su adiestramiento con la
benevolencia que confiere la superioridad, y esboz una sonrisa al evocar sus torpezas.
De pronto, not que Pheragas, de pie a su lado, se pona rgido. Volviendo a la realidad,
inquiri:
Qu sucede?
Fjate en ese tridente lo inst el esclavo negro. Has visto alguno similar entre los
pertrechos falsos?
El guerrero examin minuciosamente el arma del Minotauro Rojo, encogiendo los ojos bajo el
sol que, ardiente, refulga en el pervertido cielo. Mene la cabeza despacio, corrodo por una
creciente clera. El joven estaba apabullado ante las certeras embestidas de su adversario, que se
haba debatido en la arena durante meses y, a decir verdad, deba rivalizar con el grupo de Caramon
en el combate decisivo. La nica razn de que el aprendiz resistiera tanto tiempo sus embates era
que el minotauro, actor por naturaleza, lo azuzaba sin ensaarse, deseoso de arrancar carcajadas de
la audiencia mediante sus teatrales aspavientos.
Es un tridente autntico, Arack se propone derramar la sangre del novicio murmur el
hombretn. Mira, no me he equivocado aadi, sealando tres araazos que en aquel instante
aparecieron en el pecho del muchacho.
Pheragas nada contest. Consult con la mirada a Kiiri, quien se encogi de hombros.
A qu vienen esos mudos intercambios? vocifer Caramon a fin de imponerse a la
algazara.
El Minotauro Rojo acababa de proclamarse vencedor, al hacer la zancadilla a su contrincante e
inmovilizarle en el suelo de la plataforma antes de, limpiamente, encajonar su cuello entre las
asaetadas puntas de su arma.
El nefito se levant a trompicones aparentando vergenza, ira y humillacin tal como le haban
enseado.
Incluso cerr un puo pretendidamente amenazador frente al ganador, mas al pasar junto a
Caramon y su equipo en lugar de sonreirles, de compartir con ellos la broma secreta que todos
hacan al pblico, exhibi una visible angustia y se adentr en los subterrneos sin dirigirles la
palabra. Caramon se percat de la lividez de su semblante, de las gotas de sudor que empapaban su
frente. Retorcido el rostro de dolor, el joven extendi su palma sobre las heridas del torso antes de
desaparecer.
Pertenece a Onygion susurr Pheragas al odo del guerrero, a la vez que posaba la mano en
su brazo. Considrate afortunado, amigo, descarta tus preocupaciones.
Cmo? pregunt el aludido boquiabierto.
En aquel preciso momento reson en el tnel un alarido, sucedido por un baque sordo. Dando
media vuelta, Caramon vio que el muchacho se desplomaba sobre el suelo y, convertido en un
amasijo de carne, agonizaba en medio de un sufrimiento indescriptible. Cuando se dispona a correr
en su auxilio, Kiiri lo refren.
No le orden, sujetndolo. El minotauro abandona la arena, es nuestro turno.
En efecto, el triunfante individuo dio la alternativa al tro, si bien al cruzarse con ellos ni
siquiera se dign mirarles, como solan hacer los miembros de su raza frente a las criaturas que
juzgaban indignas de su estima. Se alej por el pasillo y, al llegar donde yaca el moribundo, lo
rode, indiferente a sus estertores. Arack jalon el corredor en direccin hacia el derrotado, seguido
por su inseparable Raag, a quien indic con un gesto que retirase aquel cuerpo casi exnime.
Caramon an titubeaba, pero Kiiri hundi las uas en su carne y lo arrastr hacia la luz.
La venganza por la muerte del brbaro ha sido perpetrada murmur la nereida entre
dientes. Tu dueo nada tuvo que ver con este feudo. Fue Onygion el provocador, y ahora Quarath
le ha ajustado las cuentas. Estn en paz.
La muchedumbre estall en vtores, olvidados sus temores al irrumpir en escena sus hroes.
Pero el hombretn no oy las aclamaciones, su mente discurra por otros derroteros. Raistlin le
haba dicho la verdad, no estaba involucrado en el asesinato del brbaro! Haba sido una
coincidencia o una de las abyectas jugarretas del enano, de aquel ser que jams renunciaba a poner
de manifiesto la vileza de su espritu. Una oleada de jbilo inund las entraas del gladiador.
Poda regresar a casa! Al fin lo comprenda, era tal como su hermano haba tratado de
explicrselo en incontables ocasiones. Sus sendas eran diferentes, cada uno tena derecho a recorrer
la que l mismo haba elegido. Todos sin excepcin, Crysania, los magos y l mismo, haban
incurrido en un grave error al anticiparse a las intenciones del nigromante. Deba volver a su tiempo
y comunicrselo a Par-Salian. Raistlin no iba a perjudicar a nadie, no constitua una amenaza, lo
nico que quera era profundizar en sus estudios.
Situndose en el centro de la plataforma, el corpulento humano respondi a las fervorosas
ovaciones del gento. Incluso goz en la lucha, fraudulenta por supuesto, ya que se haba organizado
de tal manera que ganase su equipo y, as, pudiera enfrentarse al Minotauro Rojo en la batalla
cumbre que tendra lugar el da del Cataclismo.
A Caramon, no obstante, poco le importaba la concurrencia de ambos eventos. Para entonces se
encontrara de nuevo en su hogar, junto a Tika. Avisara antes a sus dos amigos, urgindoles a
abandonar la malhadada ciudad y, tras disculparse ante su hermano y declararle su comprensin, se
llevara a Crysania y Tasslehoff a su tiempo. Partira al da siguiente o, tal vez, unas horas ms
tarde.
Fue en el momento en que el guerrero y su grupo reciban el homenaje del pblico, despus de
concluir su bien representado acto, cuando el cicln se abati sobre el Templo de Istar.
El verdoso cielo se haba oscurecido hasta asumir el color del agua estancada, heraldo
inconfundible de una tragedia. De pronto, aparecieron unas nubes arremolinadas, que se deslizaron
desde las vacuas alturas para envolver en sus sinuosas volutas las siete torres del santuario y, una
vez aprisionadas, arrancarlas de sus cimientos. Alzando las moles en el aire, el cicln rompi el
mrmol en fragmentos y lo arroj, como una lluvia de granizo, sobre las calles.
Nadie sufri heridas graves, aunque los aserrados proyectiles abrieron cortes en la carne de
quienes no tuvieron tiempo de cobijarse. La parte del Templo que qued destruida se utilizaba como
zona de estudio de los eclesisticos y, por consiguiente, se hallaba vaca en las jornadas festivas. No
hubo que lamentar la prdida de vidas, pero los moradores del sagrado recinto y de la urbe entera
fueron vctimas del pnico.
Temerosos de que surgieran de la nada otros ciclones sobrenaturales, los espectadores del circo
huyeron de las gradas y atestaron las avenidas en un esfuerzo desordenado de recluirse en sus casas.
En el interior del Templo enmudeci la voz musical del Prncipe de los Sacerdotes, languideci su
luminosa aureola y, tras inspeccionar los daos, el sumo mandatario y sus ministros los Hijos
Venerables de Paladine descendieron a una cripta para discutir el fenmeno. Los otros presentes
en la celebracin se afanaron en organizar el caos reinante, ya que la ventolera haba volcado
muebles, desprendido pinturas de los muros y levantado nubes de polvo en todas las dependencias.
ste es el principio pens Crysania con espanto, tratando de obligar a sus entumecidas
manos a cesar de temblar mientras recoga las piezas de porcelana que yacan esparcidas en el
comedor. Es slo el comienzo del fin.
Saba que lo peor an estaba por venir.

Maana

Las fuerzas del Mal se han confabulado para aplastarme declar el Prncipe de los
Sacerdotes, destilando su melodiosa voz una nota de valenta que penetr los espritus de cuantos lo
escuchaban. Pero no he de rendirme, ni tampoco vosotros! Tenemos que aunar energas frente a
su amenaza.
No susurr Crysania para sus adentros, todos os equivocis. Cmo podis estar tan
ciegos?
Se hallaba en la sala de los rezos matutinos, doce das despus de que los dioses mandaran la
primera de las Trece Advertencias. Desde entonces, se haban sucedido los mensajes informando de
los distintos portentos observados en los confines del continente de Ansalon, uno cada jornada.
El emisario del rey Lorac cuenta que, en Silvanesti, los rboles sangraron de sol a sol
recapitul el mandatario, impregnadas sus palabras del temor que le inspiraban tan luctuosos
hechos. La ciudad de Palanthas vive bajo el acoso de una bruma blanca, tan densa que los
habitantes se pierden en las calles si se aventuran a abandonar sus hogares.
En Solamnia, las fogatas se niegan a arder. Los lares permanecen fros, desolados, y ha habido
que cerrar las fraguas pues el carbn que las alimenta no genera ms calor que un tmpano de hielo.
En las llanuras de Abanasinia, por el contrario, los prados se incendian uno tras otro. Las llamas
rugen sin control, llenando el cielo de negras humaredas y expulsando a los brbaros de sus ncleos
tribales.
Esta misma maana, los grifos han trado la noticia de que la ciudad elfa de Qualinost est
siendo invadida por los animales del bosque, repentinamente salvajes y agresivos.
Incapaz de soportarlo, Crysania se puso en pie. Ajena al escandalizado escrutinio de las otras
mujeres, se ausent del servicio religioso y ech a correr por los pasillos.
Un zigzagueante rayo la deslumbr, y el retumbar del trueno que sucedi a ste la impuls a
cubrirse la faz con las manos.
Me volver loca si no cesa pronto! murmur, quebrada su voz, a la vez que se arrinconaba
en un recodo.
Durante doce das, desde que los azotara el cicln, una tormenta se obstinaba en desatar su furia
sobre Istar, inundndola de lluvia y pedrisco. Los relmpagos y los estentreos zumbidos que los
acompaaban e