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CULTURA, SOCIEDAD Y PENSAMIENTO FILSFICO Y SOCILGO

DEL SIGLO XX

AUTOR: CRISTIN NEZ SACALUGA

Sociedad. (Del lat. socitas, -tis). Agrupacin natural o pactada de personas,
que constituyen unidad distinta de cada uno de sus individuos, con el fin de
cumplir, mediante la mutua cooperacin, todos o alguno de los fines de la vida.
Es el conjunto de relaciones que se establecen entre los individuos y grupos
con la finalidad de constituir cierto tipo de colectividad estructurada en campos
definidos de actuacin en los que se regulan los procesos culturales de perte-
nencia, adaptacin, participacin, comportamiento, autoridad, burocracia y
conflicto y entre otros.
Un movimiento social es el esfuerzo de un actor colectivo por apoderarse de los
valores, de la orientacin cultural de la sociedad en oposicin de un adversario,
al cual est ligado por relaciones de poder.
As, la Cultura. (Del lat. Cultra) surge como el conjunto de modos de vida y
costumbres, conocimientos y grado de desarrollo artstico, cientfico, industrial
y tecnolgico, en una poca, en un lugar determinado, grupo social, entre otros.
En consecuencia es el conjunto de las manifestaciones en que se expresa la
vida tradicional de un pueblo: rasgos distintivos, espirituales, materiales,
intelectuales y afectivos, que caracterizan a una sociedad o grupo social en un
lugar y periodo determinado. Engloba adems modos de vida, ceremonias, arte,
invenciones, sistemas de valores, derechos fundamentales del ser humano,
tradiciones y creencias. Como sostuvo Jos Ortega y Gasset (1883-1955),
filsofo y ensayista espaol, la cultura es el sistema de ideas vivas que cada
tiempo posee. Mejor: el sistema de ideas desde las cuales el tiempo vive (J.
Ortega y Gasset, Misin de la Universidad, Obras, IV, 341.) Ad. E. De esta
definicin se desprende que el concepto de sociedad se haya empleado en las
ciencias sociales de todas las pocas con significado y fundamentacin dife-
rente.
En las ltimas dcadas se ha desarrollado el estudio de algunas formas parti-
culares de sociedad:
1- Se denomin Sociedad industrial como el resultado de la Revolucin
Industrial, proceso de evolucin tcnica, cientfica e intelectual que se produjo
en el mundo occidental a finales del siglo XVIII y principios del XIX, y que
modific la organizacin socioeconmica, poltica y cultural.
Georges Friedmann (1902-1977), socilogo francs, contribuy a elaborar el
concepto de sociedad industrial. Investig y demostr cmo el obrero ruso en
la poca de la Rusia comunista y el estadounidense, a pesar de sus dife-
encias de estatus y modelo poltico, estaban sometidos a las mismas condi-
ciones tcnicas de produccin. Friedmann rechaz el sentido de racionalidad
en la organizacin y rendimiento del trabajo, y centr su atencin en los
aspectos personales y humanos del obrero enfrentado a la mquina, a la divi-
sin del trabajo y a su monotona.
2- Se llam Sociedad Postindustrial a la estructura social en la que predomina el
sector terciario de produccin, y que se caracteriza por un alto grado de
automatizacin y por el desarrollo de la ciberntica.
Daniel Bell (1919- ), periodista y socilogo estadounidense, estudi en pro-
fundidad la que l denomin sociedad postindustrial, nueva estructura social
en la que predomina el sector terciario de produccin y de empleo, y que se
caracteriza por la mayor automatizacin, el desarrollo de la electrnica y la
ciberntica. Es el concepto de sociedad postindustrial, que otros autores
denominan sociedad de masas, de consumo, opulenta o posmoderna.
La estructura social puede definirse como el conjunto de formas en que grupos
e individuos se organizan y relacionan entre s y con los distintos mbitos de
una sociedad.
Destacan sus obras: El ocaso de las ideologas (1960), en la que plante el final
de los sistemas ideolgicos; El advenimiento de la sociedad postindustrial
(1973) y Las contradicciones culturales del capitalismo (1976), ensayo que
defiende el humanismo liberal y el capitalismo
EL ADVENIMIENTO DE LA SOCIEDAD POSTINDUSTRIAL. Un intento de
prognosis social (1973).
Para Bell, el concepto de sociedad post-industrial se define por las siguientes
dimensiones:
1. Sector econmico: el cambio de una economa productora de mercancas a
otra productora de servicios.
2. Distribucin ocupacional: la preeminencia de las clases profesionales y
tcnicas.
3. Principio axial: la centralidad del crecimiento terico como fuente de inno-
vacin y formulacin poltica de la sociedad.
4. Orientacin futura: el control de la tecnologa y de las contribuciones tecno-
lgicas.
5. Tomas de decisin: la creacin de una nueva tecnologa intelectual. (Daniel
Bell (1973) El advenimiento de la sociedad postindustrial. Un intento de
prognosis social. Las dimensiones de la sociedad post-industrial, Pg. 9)
Para Bell, en una sociedad industrial, diversos servicios tendan a aumentar
debido a la necesidad de ayudas auxiliares para la produccin; por ejemplo, el
transporte y la distribucin.
() En una sociedad post-industrial se pone el acento sobre un tipo diferente de
servicios. Si agrupamos los servicios en personales (tiendas minoristas,
lavanderas, garajes, establecimientos de belleza); de negocios (bancos y
financieras, inmobiliarias, seguros); de transporte, comunicacin y servicios
pblicos; y sanidad, educacin, investigacin y gobierno, entonces es el
crecimiento de esa ltima categora el decisivo en la sociedad post-industrial. Y
es esa categora la que representa la expansin de una nueva inteliguentsia en
las universidades, las organizaciones de investigacin, las profesiones y el
gobierno. La preeminencia de la clase profesional y tcnica. La segunda manera
de definir una sociedad postindustrial es por el cambio en la distribucin de las
ocupaciones; es decir, no slo dnde trabajan las personas, sino el tipo de
cosas que hacen. En buena medida, la ocupacin es el determinante de clase y
estratificacin ms importante de la sociedad. La arremetida de la industria-
lizacin cre un nuevo tipo de trabajador, el trabajador semi especializado, que
se poda formar en unas pocas semanas para hacer las simples operaciones de
rutina requeridas para el trabajo en las mquinas. En las sociedades indus-
triales, el trabajador semi especializado ha sido la categora ms amplia de la
fuerza de trabajo. (Daniel Bell (1973), El advenimiento de la sociedad
postindustrial. Un intento de prognosis social. Las dimensiones de la sociedad
post-industrial, p. 10 y p. 11)
() La sociedad industrial se caracteriz por la coordinacin de mquinas y
hombres para la produccin de bienes. La sociedad post-industrial se organiza
en torno al conocimiento para lograr el control social y la direccin de la
innovacin y el cambio, y esto a su vez da lugar a nuevas relaciones sociales y
nuevas estructuras que tienen que ser dirigidas polticamente. Si el
conocimiento ha sido siempre necesario para el funcionamiento de cualquier
sociedad. Lo que caracteriza a la sociedad post-industrial es el cambio en el
carcter del conocimiento mismo. Lo que ha llegado a ser relevante para la
organizacin de las decisiones y la direccin del cambio. Es el carcter central
del conocimiento terico la primaca de la teora sobre el empirismo y la
codificacin del conocimiento en sistemas abstractos de smbolos que, como en
cualquier sistema axiomtico, se pueden utilizar para iluminar reas muy varia-
das y diferentes de experiencia () (Daniel Bell (1973), El advenimiento de la
sociedad postindustrial Un intento de prognosis social. Las dimensiones de la
sociedad post-industrial, p. 11 y p. 12)
() Cualquier sociedad moderna subsiste ahora por la innovacin y el control
social del cambio y trata de anticipar el futuro con el fin de planificarlo. Esa
entrega al control social introduce la necesidad de planificacin y prognosis en
la sociedad. Es la simple conciencia de la naturaleza de la innovacin la que
convierte al conocimiento terico en algo tan crucial () (Daniel Bell (1973), El
advenimiento de la sociedad postindustrial Un intento de prognosis social, p. 11
y p. 12)
() La planificacin de la tecnologa. Con los nuevos modos de prognosis
tecnolgica, las sociedades post-industriales sern capaces de alcanzar una
nueva dimensin del cambio social, la planificacin y el control del crecimiento
tecnolgico () (Daniel Bell (1973), El advenimiento de la sociedad
postindustrial Un intento de prognosis social, p.17).
()El surgimiento de una nueva tecnologa intelectual. La invencin ms
importante del siglo XIX escribi North Whitehead fue la invencin del
mtodo de invencin. Un nuevo mtodo entr en la vida. Con el fin de
comprender nuestra poca, debemos olvidarnos de todos los detalles del
cambio, como los ferrocarriles, telgrafos, radio, mquinas textiles, tintes
sintticos. Nos concentraremos en el mtodo mismo; esa es la verdadera
novedad que ha hecho migas los cimientos de la vieja civilizacin. (Science and
the Modern World, p. 141.) Con el mismo espritu se puede decir que la promesa
metodolgica de la segunda mitad del siglo XX: es la direccin de la complejidad
organizada (la complejidad de las grandes organizaciones y sistemas, la
complejidad de una teora con un gran nmero de variables), la identificacin e
instrumentacin de estrategias para una eleccin racional en el juego contra la
naturaleza y en el juego entre las personas, y el desarrollo de una nueva
tecnologa intelectual que, para finales de siglo, tendr tanta importancia en los
asuntos humanos como la tecnologa maquinista en el siglo pasado y en la
primera mitad de ste () (Daniel Bell (1973), El advenimiento de la sociedad
postindustrial, p.18).
() Lo caracterstico de la nueva tecnologa intelectual es el esfuerzo por definir
una accin racional e identificar los medios para llevarla a cabo () (Daniel Bell
(1973), El advenimiento de la sociedad postindustrial Un intento de prognosis
social, p.19).
() El objetivo de la nueva tecnologa intelectual es, ni ms ni menos, el de
realizar el sueo de un alquimista social: el sueo de ordenar la sociedad de
masas () (Daniel Bell (1973), El advenimiento de la sociedad postindustrial. Un
intento de prognosis social. p.21).
() Se me ha preguntado por qu he denominado a ese concepto especulativo
sociedad post-industrial, en vez de sociedad de conocimiento, sociedad de
informacin o sociedad profesional, trminos todos ellos que describen
bastante bien alguno de los aspectos sobresalientes de la sociedad que est
emergiendo. Por entonces, estaba influido indudablemente por Ralf Dahrendorf,
quien en su obra Class and Class Conflict in an Industrial Society (1959) haba
hablado de una sociedad post-capitalista, y por W. W. Rostow, que en su
Stage of Economic Growth se haba referido a una economa de post-
madurez45. El trmino significaba entonces y todava hoy que la sociedad
occidental se halla a mitad de camino de un amplio cambio histrico en el que
las viejas relaciones sociales (que se asentaban sobre la propiedad), las
estructuras de poder existentes (centradas sobre lites reducidas) y la cultura
burguesa (basada en las nociones de represin y renuncia a la gratificacin) se
estaban desgastando rpidamente. Las fuentes del cataclismo son cientficas y
tecnolgicas. Pero son tambin culturales, puesto que la cultura, en mi opinin
ha obtenido autonoma en la sociedad occidental. No est completamente claro
a qu se asemejarn esas nuevas formas sociales. No es probable que consigan
la unidad del sistema econmico y la estructura del carcter caracterstica de la
civilizacin capitalista desde mediados del siglo XVIII a mediados del XX. El
prefijo post indicaba, as, que estamos viviendo en una poca intersticial ()
(Daniel Bell (1973), El advenimiento de la sociedad postindustrial. Un intento de
prognosis social. p.23 y p.24).
() As, la significacin de la sociedad post-industrial consiste en:
1. La consolidacin de la ciencia y los valores cognoscitivos como necesidad
institucional bsica de la sociedad.
2. La toma de decisiones cada vez ms tcnicas involucra a los cientficos o
economistas ms directamente en los procesos polticos.
3. La intensidad de las tendencias existentes hacia la burocratizacin del trabajo
intelectual crea una serie de limitaciones a las definiciones tradicionales de los
valores y empeos intelectuales.
4. La creacin y la extensin de una intelligentzia tcnica plantea problemas
cruciales sobre la relacin entre el tcnico y el intelectual.
En suma, la emergencia de un nuevo tipo de sociedad pone en cuestin la
distribucin de la riqueza, el poder y el estatus, que son los temas centrales en
cualquier sociedad. Ahora la riqueza, el poder y el estatus no son dimensiones
de clase, sino valores solicitados y conseguidos por las clases. Quienes crean
las clases en una sociedad son los ejes fundamentales de la estratificacin. Los
dos ejes principales de la estratificacin en la sociedad occidental son la pro-
piedad y el conocimiento. A lo largo de ambos funciona un sistema poltico que
los controla cada vez ms y hace surgir lites temporales (en el sentido de que
no hay necesariamente continuidad de poder de un grupo social especfico por
medio de los cargos, como s la haba de una familia o una clase a travs de la
propiedad y las ventajas diferenciadas por la pertenencia a una meritocracia) ()
(Daniel Bell (1973), El advenimiento de la sociedad postindustrial. Un intento de
prognosis social. p.27).
() La fuente ms importante de cambio estructural en la sociedad, o sea, el
cambio en los modos de innovacin, en la relacin de la ciencia con la
tecnologa y en la poltica pblica lo constituye el cambio en el carcter del
conocimiento: el crecimiento exponencial y la especializacin de la ciencia, el
surgimiento de una nueva tecnologa intelectual, la creacin de una
investigacin sistemtica a travs de inversiones para la investigacin y el
desarrollo, y, como meollo de todo lo anterior, la codificacin del conocimiento
terico () (Daniel Bell (1973), El advenimiento de la sociedad postindustrial. Un
intento de prognosis social. p.28).
() El cambio social decisivo que tiene lugar en nuestro tiempo a causa de la
interdependencia de los hombres y el carcter acumulativo de las actuaciones
econmicas, el aumento de las externalidades y de los costes sociales, y la ne-
cesidad de controlar los efectos de la transformacin tcnica es la subor-
dinacin de la funcin econmica al orden poltico () () El control de la
sociedad ya no es primariamente econmico, sino poltico () (Daniel Bell
(1973), El advenimiento de la sociedad postindustrial. Un intento de prognosis
social. p.30).
()El temor explcito que ha creado una sociedad post-industrial consiste en
que el fracaso en ascender en la escala social implica la exclusin de los lugares
privilegiados en la sociedad. Una sociedad meritocrtica es una sociedad de
credenciales, en la que la certificacin de los logros mediante el grado del
college, el examen profesional, la licencia es una condicin para un empleo
superior. La educacin se convierte, por tanto, en una necesidad defensiva ()
(Daniel Bell (1973), El advenimiento de la sociedad postindustrial. Un intento de
prognosis social. p.56).
() El concepto de sociedad post-industrial es una construccin analtica, no
una descripcin de una sociedad especfica o concreta. Se trata de un
paradigma o entramado social que identifica nuevos ejes de organizacin social
y de estratificacin social en la sociedad industrial avanzada. Las estructuras
sociales no cambian de la noche a la maana, y muchas precisan un siglo para
que se produzca una completa revolucin social. Toda sociedad concreta resulta
de la combinacin de muchas formas sociales diversas mezclas en el carcter
de la economa, diferentes tipos de estructuras polticas y otras, y por ello son
necesarios prismas multiconceptuales si se quiere mostrar, desde distintos
puntos de vista, los sistemas analticos, y su importancia respectiva, englo-
bados en cualquier sociedad. Como sistema social, la sociedad post-industrial
no sucede al capitalismo ni al socialismo, sino que, como la burocratizacin,
atraviesa a ambos. De lo que se tiene que encargar la poltica es de especificar
las nuevas dimensiones de la estructura social () (Daniel Bell (1973), El
advenimiento de la sociedad postindustrial. Un intento de prognosis social.
p.101).
La sociedad post-industrial, significa ante todo un cambio del carcter de la
estructura social en una dimensin, y no de la configuracin total de la socie-
dad. Se trata de un tipo ideal, de una construccin, acoplada por el analista
social, de los diversos cambios de la sociedad, que, al reunirlos, resultan ms o
menos coherentes contrastados con otras construcciones conceptuales. En la
descripcin aparecen tres componentes principales: en el sector econmico, un
giro de la industria a los servicios; en la tecnologa, la centralidad de las nuevas
industrias basadas en la ciencia; en el terreno sociolgico, el crecimiento de
nuevas lites tcnicas y la introduccin de un nuevo principio de estratificacin.
Desde aqu, se puede volver atrs y afirmar de forma ms general que la so-
ciedad postindustrial implica el brote de nuevas estructuras y principios axiales:
el paso de una sociedad productora de bienes a una sociedad de informacin o
de conocimiento; y, en los modelos del conocimiento, un cambio del eje de
abstraccin desde el empirismo o la chapucera de la prueba y el error a la teora
y a la codificacin del conocimiento terico para dirigir la innovacin y la
formulacin de programas polticos. (Daniel Bell (1973), El advenimiento de la
sociedad postindustrial. Un intento de prognosis social. Conclusin. p.103).
Talcott Parsons (1902-1979), socilogo estadounidense, pensaba que la socie-
dad tiende hacia la autorregulacin y la autosuficiencia satisfaciendo determi-
nadas necesidades bsicas, entre las que se incluyen la preservacin del orden
social, el abastecimiento de bienes y servicios, y la proteccin de la infancia.
Es uno de los mayores exponentes del funcionalismo estructuralista en socio-
loga. Dicha teora social sostiene que las sociedades tienden hacia la auto-
rregulacin, as como a la interconexin de sus diversos elementos (valores,
metas, funciones, etc.). La autosuficiencia de una sociedad estn determinadas
por necesidades bsicas, entre las que se incluan la preservacin del orden so-
cial, el abastecimiento de bienes y servicios, la educacin como socializacin y
la proteccin de la infancia.
Esta teora funcionalista considera a la sociedad como un conjunto de partes
(normalmente, instituciones) que funcionan para mantener el conjunto y en la
que el desajuste de una parte obliga al reajuste de las otras.
El cambio social, consiste en la modificacin o variacin de las estructuras
sociales que se hallan incorporadas a normas, valores, productos y smbolos
culturales. Es un fenmeno colectivo que afecta a las condiciones o modos de
vida de un importante conjunto de individuos. As las sociedades estn impli-
cadas en un movimiento histrico por la constante transformacin de su en-
torno, de sus valores, normas o smbolos, y de sus propios miembros, la socie-
dad se ve influenciada por fuerzas externas e internas que modifican su natu-
raleza y su evolucin.
El centro de la Teora Parsoniana, es la accin, a la cual llama acto unidad. El
acto unidad es una accin producida por un agente o actor. Esta accin est
limitada por la situacin, que son los factores que el actor no puede controlar,
pero que guan a la accin segn la orientacin que la sociedad le quiere dar,
esto puede hacer que la accin termine teniendo una funcin social. Una accin
es un medio para cumplir un fin, el fin es lo que se desea hacer con la accin, su
objetivo. Sin embargo, el actor no siempre cumple lo que quiere con su accin.
Para buscar este fin, el actor debe estar motivado para que realice un esfuerzo
para llevar a cabo la accin ya que el actor no realiza su trabajo sin ningn fin o
retribucin. Parsons, llama a estas motivaciones orientaciones motivacionales,
en las cuales define tres categoras culturalmente determinadas:
1- La orientacin Catequtica, que es el significado que le da al objeto(s) en
cuestin el actor y lo que lo va gratificar.
2- La cognitiva, que son los intereses que motivan hacer la accin al actor.
3- La evaluativa, en donde el actor tiene el inters de minimizar conflictos
y/o problemas.
El medio que va utilizar el actor, a la larga es la libertad que se puede dar
a s mismo, pero siempre debe cumplir con las condiciones sociales
dadas. Las condiciones que van a determinar el medio, que son un
segundo tipo de orientacin de la accin, son las orientaciones nor-
mativas, la cuales son las pautas culturales que debe seguir toda accin.
De esta forma, Parsons asegura que la sociedad puede hacer funcionales
las acciones para el sistema, aqu podemos ver que se arma el sistema
social en las orientaciones culturales que hay para estas.
Los tres tipos de orientaciones normativas son:
a- La Cognitiva, que est regulada por el sistema de creencias y que
generan las acciones Instrumentales (cognitivas) que buscan inves-
tigar y crear.
b- La Apreciativa, que est orientada por el sistema simblico y que
forman la accin expresiva (apreciativa-catctica), que es una accin
que busca gratificar.
c- Y la orientacin Moral (evaluativa), que est regulada por el sistema
integrativo, dando lugar a las acciones que integran al individuo a la
colectividad.
Para Parsons las Variables-pautas son un conjunto conceptual de cinco
elecciones dicotmicas de accin que los actores pueden hacer en cada
situacin: Afectividad Neutralidad que es el conflicto de la gratificacin y la
disciplina, Especificidad Difusibilidad que es el problema de dimensin por el
inters del objeto, Universalismo Particularismo que es la disyuntiva de la
eleccin entre criterios de orientacin de valor, Adquisicin Adscripcin que
es el dificultad sobre la eleccin del objeto social, S mismo Colectividad que
es el conflicto del inters privado y el pblico.
En su Teora Sistmica, Parsons analiza a cada sistema como inmerso en una
jerarqua y cualificado por su apertura a las variaciones del sistema inme-
diatamente "superior". El sistema que lo engloba todo es el sistema cultural, el
cual es el que regula las orientaciones, adentro de este est el sistema social el
cual es que engloba los medios y condiciones, adentro de este sistema est el
sistema de la personalidad que es el que ubica al actor y sus necesidades
individuales, tambin dentro del sistema de la personalidad est el biolgico. El
individuo dentro de un sistema social, siempre va tener un estatus, que es su
ubicacin en la sociedad y un rol que es la funcin que cumple dentro del
anterior. Todo sistema social tiene siempre necesidades mnimas de satisfacer,
estas son los prerrequisitos funcionales, los cuales son necesidades del sis-
tema social en general. As, los individuos funcionaran a travs de sus roles
para cumplir con los siguientes prerrequisitos:
1- Los sistemas sociales deben estar estructurados de manera que sean
compatibles con otros sistemas.
2- Segundo, el sistema social debe contar con el apoyo de otros sistemas.
3- Debe satisfacer una parte significativa de las necesidades de los actores.
4- Debe fomentar en sus miembros una participacin suficiente.
5- Debe ejercer control sobre las conductas potencialmente desinte-
gradoras.
6- Si surge un conflicto lo debe controlar.
7- Requiere un lenguaje para poder sobrevivir.
Estos prerrequisitos constituyen los 4 subsistemas de Parsons (AGIL), formados
por cuatro imperativos funcionales:
- La Adaptacin: todo sistema debe abarcar las situaciones externas, debe
adaptarse a su entorno y a sus necesidades (sistema orgnico Eco-
noma).
- La Capacidad para Alcanzar Metas (sistema de personalidad - Poltica).
- La Integracin para regular la interrelacin entre los otros imperativos
funcionales (sistema social - Comunidad).
- La Latencia: un sistema debe proporcionar, mantener y renovar la moti-
vacin de los individuos y las pautas culturales que crean y mantienen la
motivacin (sistema cultural - Endocultarizacin).
Estos imperativos funcionales son subsistemas que interactan entre s
para conformar un sistema que supone resolver los problemas:
Coordinacin: definir los fines y los objetivos as como los mtodos para su
logro y establecer normas de funcionamiento, sistemas de gratificaciones y san-
ciones y nombrar autoridades. Este conjunto constituye el subsistema poltico.
Proceso de socializacin: los integrantes del sistema son formados desde nios
de acuerdo a las normas establecidas, recurriendo a sistemas de gratificaciones
y sanciones para lograr los fines sociales.
Logro de los objetivos: divide el trabajo entre los distintos integrantes, coor-
dinando e integrando. De esta forma el sistema determina el lugar que sus
componentes ocupan en la sociedad, su poder, prestigio y propiedad. Quien
mejor haya cumplido con los fines ocupar un lugar ms alto en la pirmide
social.
Por lo anterior, para Parsons, el fracaso de las sociedades es el fracaso
individual.
La Psicologa de masas es la rama de la psicologa orientada a la comprensin
de la conducta de las personas dentro de grandes grupos, multitudes y
sociedades, y a la relacin de dicha conducta con la base biolgica y el entorno
cultural. Las teoras de la psicologa de masas intentan explicar la influencia que
ejercen las acciones de grandes grupos sociales sobre la identidad, el nivel
social y el papel del individuo, reforzndolo o subvirtindolo, y estudiando cmo
esa influencia repercute a la hora de participar en modas, tendencias, poltica,
movimientos y religiones. Abarca principalmente tres reas: la naturaleza social
de los individuos, sus interacciones con los dems y su representacin del
mundo social. Su objetivo es estudiar cmo preservan los individuos el poder de
elegir frente a las presiones externas de grupos sociales o de la autoridad. Las
grandes multitudes organizadas influyen en la identidad y en el rol de los indi-
viduos, que la mayor parte de las veces se someten a su presin. Se orienta a
definir la visin que una persona posee de su identidad, en dependencia de su
capacidad de analizar sus propias acciones, y de responder a las acciones de
los dems.
Gustave Le Bon (1841-1931), psiclogo social y escritor francs, fue el primero
en describir el fenmeno de las masas y de la colectividad amorfa; por ello
algunos le consideran el fundador de la psicologa de masas.
En su libro Psicologa de las multitudes (1898), sostiene: El ms singular de
los fenmenos presentados por una masa psicolgica, es el siguiente:
cualesquiera que sean los individuos que la componen y por diversos o seme-
jantes que puedan ser su gnero de vida, sus ocupaciones, su carcter o su
inteligencia, el simple hecho de hallarse transformados en una multitud le dota
de una especie de alma colectiva. Este alma les hace sentir, pensar y obrar de
una manera por completo distinta de como sentira, pensara y obrara cada uno
de ellos aisladamente.
Ciertas ideas y ciertos sentimientos no surgen ni se transforman en actos sino
en los individuos constituidos en multitud. La masa psicolgica es un ser
provisional compuesto de elementos heterogneos, soldados por un instante,
exactamente como las clulas de un cuerpo vivo forman por su reunin un
nuevo ser, que nuestra caracteres muy diferentes de los que cada una de tales
clulas posee.
Le Bon expuso que, en una multitud, se borran las adquisiciones individuales,
desapareciendo as la personalidad de cada uno de los que la integran. Que tales
individuos muestran tambin nuevas cualidades, de las cuales carecan antes, y
halla la explicacin de este fenmeno en tres factores diferentes. El primero de
ellos es que el individuo integrado en una multitud, adquiere, por el simple
hecho del nmero, un sentimiento de potencia invencible, merced al cual puede
permitirse ceder a instintos que, antes, como individuo aislado, hubiera refre-
nado forzosamente. Y se abandonar tanto ms gustoso a tales instintos cuanto
que por ser la multitud annima, y en consecuencia, irresponsable, desapare-
cer para l el sentimiento de la responsabilidad, poderoso y constante freno de
los impulsos individuales. Una segunda causa, el contagio mental, interviene
igualmente para determinar en las multitudes la manifestacin de caracteres
especiales, y al mismo tiempo, su orientacin. Dentro de una multitud, todo
sentimiento y todo acto son contagiosos, hasta el punto de que el individuo
sacrifica muy fcilmente su inters personal al inters colectivo, actitud
contraria a su naturaleza y de la que el hombre slo se hace susceptible cuando
forma parte de una multitud. Una tercera causa, la ms importante, determina en
los individuos integrados en una masa, caracteres especiales, a veces muy
opuestos a los del individuo aislado. Se refiere a la sugestibilidad, de la que el
contagio antes indicado no es, adems, sino un efecto. Un individuo puede ser
transferido a un estado en el que habiendo perdido su personalidad consciente,
obedezca a todas las sugestiones del operador que se la ha hecho perder y
cometa los actos ms contrarios a su carcter y costumbres. Al parecer el
individuo sumido algn tiempo en el seno de una multitud activa cae pronto, a
consecuencia de los efluvios que de la misma emanan o por cualquier otra
causa, an ignorada, en un estado particular, muy semejante al estado de
fascinacin del hipnotizado entre las manos de su hipnotizador. Paralizada la
vida cerebral del sujeto hipnotizado, se convierte ste en esclavo de todas sus
actividades inconscientes, que el hipnotizador dirige a su antojo. La persona-
lidad consciente desaparece; la voluntad y el discernimiento quedan abolidos.
Sentimientos y pensamientos son entonces orientados en el sentido determi-
nado por el hipnotizador.
Sigmund Freud (1856-1939), mdico y neurlogo austriaco, fundador del
psicoanlisis. En su libro Psicologa de masas (1920), sostiene que la multitud
se muestra muy accesible al poder verdaderamente mgico de las palabras, las
cuales son susceptibles tanto de provocar en el alma colectiva las ms violentas
tempestades, como de apaciguarla y devolverle la calma. La razn y los
argumentos no pueden nada contra ciertas palabras y frmulas. Pronunciadas
stas con recogimiento ante las multitudes, hacen pintarse el respeto en todos
los rostros e inclinarse todas las frentes. Muchos las consideran como fuerzas
de la naturaleza o como potencias sobrenaturales. A este propsito basta con
recordar el tab de los nombres entre los primitivos y las fuerzas mgicas que
para ellos se enlazan a los nombres y las palabras. Por ltimo: las multitudes no
han conocido jams la sed de la verdad. Demandan ilusiones, a las cuales no
pueden renunciar. Dan siempre la preferencia a lo irreal sobre lo real, y lo irreal
acta sobre ellas con la misma fuerza que lo real. Tienen una visible tendencia a
no hacer distincin entre ambos. Este predominio de la vida imaginativa y de la
ilusin sustentada por el deseo insatisfecho lo seala como fenmeno
caracterstico de la psicologa de las neurosis.
Para que los miembros accidentalmente reunidos de un grupo humano lleguen a
formar algo semejante a una masa, en el sentido psicolgico de la palabra, es
condicin necesaria que entre los individuos exista algo comn, que un mismo
inters les enlace a un mismo objeto, que experimenten los mismos sentimi-
entos en presencia de una situacin dada y (por consiguiente, que posean, en
una cierta medida, la facultad de influir unos sobre otros. Cuanto ms enrgica
es esta homogeneidad mental, ms fcilmente formarn los individuos una masa
psicolgica y ms evidentes sern las manifestaciones de un alma colectiva. La
masa da al individuo la impresin de un poder ilimitado y de un peligro inven-
cible. Sustituye, por el momento, a la entera sociedad humana, encarnacin de la
autoridad, cuyos castigos se han tenido y por la que nos imponemos tantas
restricciones.
Obedientes a la nueva autoridad, habremos de hacer callar a nuestra cons-
ciencia anterior y ceder as a la atraccin del placer que seguramente alcanza-
remos por la cesacin de nuestras inhibiciones.
As, la esencia de multitud consiste en los lazos libidinosos existentes en ella,
bsicamente producto de la restriccin del narcisismo individual. De esta forma,
una masa primaria sin una destacada organizacin, es una reunin de
individuos, que han reemplazado su ideal del Yo por un mismo objeto
(fetichismo), a consecuencia de lo cual se ha establecido entre ellos una general
y recproca identificacin del Yo. As, el sentimiento individual y el acto
intelectual personal son demasiado dbiles para afirmarse por s solos, sin el
apoyo de manifestaciones afectivas e intelectuales, anlogas, de los dems
individuos. Esto concuerda con los numerosos fenmenos de dependencia de la
sociedad humana, caracterizada por su escasa originalidad y por individuos
dominados por las influencias de un alma colectiva, tales como las propiedades
raciales, los prejuicios de clase, la opinin pblica, entre otras socio-culturales.
Erich Fromm (1900-1980), psicoanalista germano estadounidense, estudi cmo
al identificarse con movimientos de masas, el individuo exterioriza sus pro-
blemas internos. Observ que esta tendencia se daba fundamentalmente en el
autoritarismo y en las dictaduras (los investigadores actuales la observan y
definen en el fenmeno de la poltica, el deporte, la religin, el consumo y los
medios de comunicacin masiva). Consider que las fuerzas productivas de la
economa no bastan para proveer a todos una satisfaccin adecuada de sus
necesidades materiales y culturales (es decir, algo ms que la proteccin contra
peligros externos y la satisfaccin de necesidades elementales del yo), por lo
que la clase social ms poderosa aspirar primero a la satisfaccin mxima de
sus propias necesidades.
En su libro El arte de Amar. Una investigacin sobre la naturaleza del amor
(1956), estudia cmo el hombre de todas las edades y culturas enfrenta el
problema de cmo superar la separatidad, cmo lograr la unin, cmo
trascender la propia vida individual y encontrar compensacin. Sostiene que en
la sociedad occidental contempornea (sociedad industrial) la unin con el
grupo es la forma predominante de superar el estado de separacin, diciendo:
Si soy como todos los dems, si no tengo sentimientos o pensamientos que me
hagan diferente, si me adapto en las costumbres, las ropas, las ideas, al patrn
del grupo, estoy salvado; salvado de la temible experiencia de la soledad. Para
Fromm, los sistemas dictatoriales utilizan amenazas y el terror para inducir esta
conformidad. En los pases democrticos, la sugestin y la propaganda logran
igual efecto con la diferencia que en estos, la no conformidad es posible, y no
est totalmente ausente; en los sistemas totalitarios, slo unos pocos hroes y
mrtires inslitos se niegan a obedecer. En la sociedad capitalista industrial, el
significado del trmino igualdad se ha convertido en la igualdad de los aut-
matas, de hombres que han perdido su individualidad, de los hombres que tra-
bajan en los mismos empleos, que tienen idnticas diversiones, que leen los
mismos peridicos, que poseen idnticos pensamientos e ideas. En lo que
denomina la identidad de las abstracciones, la igualdad significa identidad
antes que unidad. As como produccin en serie requiere la estandarizacin
de los productos, de igual forma el proceso social requiere la estandarizacin
del hombre, y esa estandarizacin es llamada igualdad. El hombre se
convierte en ocho horas de trabajo, forma parte de la fuerza laboral, de la
fuerza burocrtica de empleados y empresarios. Tiene muy poca iniciativa, sus
tareas estn prescritas por la organizacin del trabajo y todas las actividades
estn rutinizadas y prefabricadas. El trabajador se convierte en un apndice de
la mquina o de la organizacin burocrtica. Ha dejado de ser l, y por eso
mismo no se produce ninguna unin aparte de la que se logra por medio de la
conformidad. Fromm se cuestiona: Cmo puede un hombre preso en esa red
de actividades rutinarias recordar que es un hombre, un individuo nico, al que
slo le ha sido otorgada una nica oportunidad de vivir, con esperanzas y
desilusiones, con dolor y temor, con el anhelo de amar y el miedo a la nada y a la
separatidad?
() Para Fromm, el problema humano del capitalismo moderno puede
formularse de la siguiente manera: El capitalismo moderno necesita hombres
que cooperen mansamente y en gran nmero; que quieran consumir cada vez
ms; y cuyos gustos estn estandarizados y puedan modificarse y anticiparse
fcilmente. Necesita hombres que se sientan libres e independientes, no
sometidos a ninguna autoridad, principio o conciencia moral dispuestos,
empero, a que los manejen, a hacer lo que se espera de ellos, a encajar sin
dificultades en la maquinaria social; a los que se pueda guiar sin recurrir a la
fuerza, conducir, sin lderes, impulsar sin finalidad alguna excepto la de
cumplir, apresurarse, funcionar, seguir adelante ()
() El hombre se sobrepone a su desesperacin inconsciente por medio de la
rutina de la diversin, la consumicin pasiva de sonidos y visiones que ofrece la
industria del entretenimiento; y, adems, por medio de la satisfaccin de
comprar siempre cosas nuevas y cambiarlas inmediatamente por otras.
() La felicidad del hombre moderno consiste en divertirse. Divertirse
significa la satisfaccin de consumir y asimilar artculos, espectculos, comida,
bebidas, cigarrillos, gente, conferencias, libros, pelculas; todo se consume, se
traga. El mundo es un enorme objeto de nuestro apetito, una gran manzana, una
gran botella, un enorme pecho; todos succionamos, los eternamente
expectantes, los esperanzados y los eternamente desilusionados. Nuestro
carcter est equipado para intercambiar y recibir, para traficar y consumir;
todo, tanto los objetos materiales, como los espirituales, se convierten en objeto
de intercambio y de consumo ()
()Qu puede significar el concepto de Dios en tales circunstancias? ()
() As como los psiquiatras modernos recomiendan la felicidad del empleado,
para ganar la simpata de los compradores, del mismo modo algunos sacerdotes
aconsejan amar a Dios para tener ms xito ()
() Se ha transformado a Dios en un remoto Director General del Universo y Ca.
()
() La religin tiene la tarea de impedir cualquier independencia psquica por
parte del pueblo, de intimidarlo intelectualmente, de hacer mantener ante las
autoridades la docilidad infantil socialmente necesaria. Al mismo tiempo
desempea otra funcin esencial: ofrece a las masas una cierta medida de
satisfaccin que les hace la vida suficientemente tolerable como para impedir
que intenten pasar de la actitud del hijo obediente a la de hijo rebelde. De qu
clase son estas satisfacciones? Tales satisfacciones slo se puede obtener en la
realidad, y para ese fin no se necesita no se necesita religin; la religin sirve
sencillamente para hacer que las masas se resignen ms sencillamente a las
muchas frustraciones que presenta la realidad. Las satisfacciones que ofrece la
realidad son de naturaleza libidinal. Los impulsos de la libido, a diferencia de los
impulsos del yo, permiten la satisfaccin en fantasas () As, la religin
desempea una funcin triple: para toda la humanidad, consuelo por las
privaciones que impone la vida; para la gran mayora de los hombres, estmulo
para aceptar emocionalmente su situacin de clase; y para la minora dominante,
alivio para los sentimientos de culpa de aquellos a quienes se oprime (). (Erich
Fromm, El Dogma de Cristo, (1964).
Libido es un trmino perteneciente a la teora de la afectividad. Designamos con
l la energa considerada como magnitud cuantitativa de los instintos relacio-
nados con todo aquello susceptible de ser comprendido bajo el concepto de
amor.
Para Sigmund Freud, en su libro El porvenir de una ilusin (1927), los dioses
siguen cumpliendo una triple finalidad: deben exorcizar los terrores de la
naturaleza, deben reconciliar a los hombres con la crueldad del destino,
particularmente tal como se muestra en la muerte, y deben compensarlos por los
padecimientos y privaciones que una vida civilizada en comn ha impuesto
sobre ellos
Elias Canetti (1905-1994), Premio Nobel de Literatura en 1981, Masa y poder,
1960. (Ensayo antropolgico). Analiza los smbolos de masa, definiendo el
fenmeno de masas por el contacto real entre sus miembros, la atraccin fsica
que los une y por la densidad con que se estrechan hasta formar un solo cuerpo
y actuar como tal.
Canetti sostiene que nuestras vidas se encuentran sujeta a un movimiento y una
tensin constantes, porque en ella intervienen dos grandes fuerzas que se
oponen entre s de forma irreductible: el miedo y el amor.
El miedo traducido en el temor a los otros y al contacto fsico y anmico con
ellos. El miedo a perder la integridad fsica, la identidad, la libertad y la vida
misma. El miedo da lugar a dos grandes mecanismos de defensa: la separacin
y la repeticin. Mediante la separacin, establecemos distancias protectoras que
impiden o dificultan el acercamiento de los otros:
1. Distancias fsicas: Nada teme el hombre ms que ser tocado por lo
desconocido (...) Todas las distancias que los hombres han ido
creando a su alrededor han surgido de este temor a ser tocado (...)
Solamente inmerso en la masa puede el hombre liberarse de este
temor a ser tocado. Es la nica situacin en la que este temor se
convierte en su contrario (...) Quienquiera que sea el que se estreche
contra uno, es idntico a uno mismo. Lo sentimos como nos sentimos
a nosotros mismos. Y, de pronto, todo acontece como dentro de un
solo cuerpo () Cuanto ms intensamente se estrechen entre s, ms
seguros estarn los hombres de no temerse unos a otros. Esta
inversin del temor a ser tocado es caracterstica de la masa (Masa y
poder (1960), pgs. 3 y 4 ).
2. Distancias sociales, como las prohibiciones sexuales, las reglas de
buena educacin, las leyes que protegen la integridad y la propiedad,
las demarcaciones territoriales y profesionales, las innumerables
normas que establecen toda clase de divisiones y jerarquas entre
unos individuos y otros.
As, el poder se mide por las distancias fsicas y sociales que la persona es
capaz de establecer a su alrededor.
Mediante la repeticin, tratamos de mantener intacta e imperturbable nuestra
identidad fsica y anmica, preservndola y reafirmndola una y otra vez frente a
todo contacto del exterior. De esta manera el temor hace que la persona
permanezca idntica a s misma.
Para Canneti, la masa derriba las separaciones fsicas y las jerarquas sociales
entre los seres, unindolos en un solo cuerpo igualitario y permitindoles em-
prender acciones que no podran hacer por separado. La metamorfosis del
individuo permite eludir el poder y la muerte al convertirlo en una masa
invisible.
() En un mundo consagrado al rendimiento y a la especializacin, que no ve
sino cimas a las cuales aspira en una especie de limitacin lineal, que, a su vez,
dirige todas sus fuerzas a la fra soledad de aquellas cumbres, pero que
descuida y confunde lo que tiene al lado, lo mltiple y lo autntico, que no se
presta a servir de puente hacia ninguna cima; en un mundo que cada vez
prohbe ms la metamorfosis por considerarla contraria al objetivo nico y
universal de la produccin; que multiplica irreflexivamente sus medios de
autodestruccin a la vez que intenta sofocar el remanente de cualidades
adquiridas tempranamente por el hombre y que pudiera estorbarlo; en un mundo
semejante, que desearamos calificar del ms obcecado de todos los mundos,
parece justamente un hecho de capital importancia el que haya gente dispuesta
a seguir practicando, a pesar de l, este preciado don de la metamorfosis () (
La conciencia de las Palabras (1974, 2 ed. ampliada 1976), Pg. 230 )
Para Canetti, la anulacin de las distancias sociales entre los individuos y la
capacidad de actuar concertadamente, como un solo cuerpo colectivo, es la
dimensin ms positiva de los fenmenos de masa: sin ella, no seran
comprensibles toda una serie de actividades sociales, festivas, religiosas,
polticas, deportivas, artsticas, etc.- cuyo rasgo comn consiste en anular el
temor a los otros y fomentar en su lugar el sentimiento de cohesin, igualdad y
solidaridad con ellos. Por ello, el sistema poltico de las democracias
parlamentarias permite el desdoblamiento y la contraposicin entre dos masas
rivales, siendo la hostilidad blica y el exterminio del otro reemplazados por la
competencia electoral y la alternancia en el ejercicio del poder.
Canetti considera que el siglo XX ha trado consigo dos novedades decisivas,
que confieren al combate contra la muerte una intensidad tica, un alcance
poltico y una urgencia histrica sin precedentes. Esas dos novedades son:
a- El descrdito de las grandes religiones y la consiguiente prdida de la fe
en Dios, que deja a los humanos sin consuelos ni justificaciones
teolgicas frente a la muerte y el asesinato (De los muchos apuntes sobre
Dios y la religin, citar solo unos cuantos: La provincia del hombre.
Apuntes 1942-1972 (1973) , 12, 13-14 y 21, 1942; 47, 1943; 79, 1945; 164,
1952; El corazn secreto del reloj. Apuntes 1973-1985 (1987), 56, 1976;
204, 1985; y Hampstead. Apuntes rescatados 1954-1971 (1994), 173-174,
1970.).
b- Unas formas de violencia poltico-militar y de depredacin econmica
cada vez ms eficaces y masivas, que han multiplicado por millones el
exterminio de seres humanos y de otros muchos seres vivientes, y que
disponen ya de medios tcnicos suficientes para destruir la vida humana
sobre la Tierra.
En lucha contra las formas anquilosadas de la fe, los ilustrados han dejado
intacta una religin, la ms absurda de todas: la religin del poder (La provincia
del hombre. Apuntes 1942-1972 (1973), Pags. 38 y 39, 1943). Este nuevo poder,
como todos los viejos poderes del pasado, se funda sobre la administracin
masiva y cotidiana de la muerte, pero ya no se ejerce en nombre de Dios, sino
por medio de la ciencia y la tcnica: La ciencia () se ha convertido en religin,
en religin del matar y quiere hacer creer que de las religiones tradicionales del
morir a esta religin del matar ha habido un progreso () De este modo, saber
es realmente poder( La provincia del hombre. Apuntes 1942-1972 (1973) , 33,
1943).
Canetti se refiere a las dos formas extremas de poder (el totalitarismo y las
armas nucleares) que se desencadenaron en las dos guerras mundiales durante
el siglo XX, sosteniendo: La moderna religin del matar ha llegado a su
apogeo en el siglo XX. La lucha por la libertad y la vida hay que librarla ahora
contra esta nueva religin tecnolgica, que ha exterminado ya a millones de
criaturas, como si fuesen vctimas sacrificiales ofrecidas al nuevo dios del
Progreso.
LA CONCIENCIA DE LAS PALABRAS (1974, 2 ED. AMPLIADA 1976) Pg. 19
El hombre que est de pie produce una impresin de autonoma, como si
estuviera all parado por s solo y tuviera an la posibilidad de tomar cualquier
tipo de decisin. El hombre sentado ejerce una presin, su peso se halla
proyectado hacia fuera y despierta una sensacin de duracin. Mientras est
sentado, no podr caerse; cuando se levante, crecer. Pero el hombre entregado
al descanso, el hombre yacente, ha depuesto sus armas. Fcil tarea es
dominarlo mientras duerme y no puede defenderse. El yacente acaso haya
cado, acaso haya sido herido. Hasta que no vuelva a erguirse sobre sus dos
piernas no ser tomado en consideracin.
Alain Touraine (1925- ) Socilogo francs y Director de la Escuela de Altos
Estudios en Ciencias Sociales de Pars, se caracteriza por haber centrado su
actividad cientfica en la accin social y en los movimientos sociales. Su obra ha
sido dividida en tres periodos: el primero, centrado en el estudio del trabajo, y
en particular en la sociologa de la conciencia obrera. El segundo, donde se
ocup por los movimientos sociales, principalmente los acontecimientos de
mayo del 68 y los golpes de Estado en Latinoamrica. Y un tercero, en el que
podemos situarlo en la actualidad, que destaca por el estudio del papel del
sujeto considerado como principio central de accin de los movimientos
sociales.
En su libro Crtica de la modernidad, ofrece una revisin crtica de la idea de
modernidad. Aboga por una reinterpretacin de la modernidad que subraye la
nocin de sujeto, y lo vincule a los nuevos movimientos sociales que luchan por
la satisfaccin de necesidades y la emancipacin de individuos y colectivos
humanos. Para Touraine, en tanto que la ley del mercado destruye sociedades,
culturas y movimientos sociales; la obsesin de identidad se aprisiona en pol-
ticas arbitrarias que no pueden sostenerse ms que en la represin y el fana-
tismo.
Sostiene que desde comienzos de la dcada de los ochenta las desigualdades
se han incrementado notablemente en el mundo, remarcando que cuando las
desigualdades sociales son tan grandes que los habitantes no tienen el
sentimiento de un bien comn, la democracia carece de fundamento.
Hasta mediados del XIX hablbamos en trminos polticos: paz y guerra, orden y
desorden. Eran las categoras que estructuraban nuestra visin y nuestra
prctica. Luego durante siglo y medio hemos representado y organizado nuestra
existencia en trminos econmico-sociales, un modelo en el que los conceptos
eran capital, trabajo, huelgas y mercado. Y todo eso se ha ido abajo, no estamos
ya en ese paradigma. El nuevo paradigma es el cultural. El social ya no sirve, por
dos grandes razones: una, la globalizacin, que significa que la economa se
reorganiza a nivel mundial, y no hay ms instituciones a ese nivel. Se desvincula
la economa, que ahora es global, de lo social, cultural y poltico. La sociedad
que vivimos est deshecha entre golden boys que viven la economa sin so-
ciedad, otros que viven ms o menos y, finalmente, masas excluidas, mar-
ginales. Hemos pasado de una sociedad de lugares a una de flujos, con
movilidad, inmigracin, encuentro y choque entre culturas.
- En un mundo en movimiento imposible de controlar, qu tenemos para
defender nuestra identidad, autonoma o libertad? Hoy todo est controlado,
fabricado, slo tenemos un principio de resistencia y de legitimidad del
comportamiento: defender mi derecho a existir como individuo y no estar fuera
del mundo. Vivimos un mundo donde las grandes preocupaciones no son
conquistar el mundo sino crearse a s mismo.
() Ante nuestros ojos se estn formando sociedades de un nuevo tipo
(Touraine, 1973:5) que bien podran ser llamadas tambin tecnocrticas (por el
tipo de poder predominante) o programadas (por el tipo de modo de
produccin y organizacin econmica) () () Lo ms nuevo, en esta sociedad
es que depende mucho ms directamente que antes del conocimiento, y, por
consiguiente, de la capacidad de la sociedad para crear creatividad (Touraine,
1973:7).
Se crea as una aristocracia nueva, al igual que la conciencia de una ruptura
ente ella y los escalones intermedios de la jerarqua. Entre el cuadro y el cuadro
dirigente, entre el administrador civil y el director, a veces igualmente entre el
investigador, incluso de elevado nivel, y el jefe de equipo, la distancia se hace
ms amplia; lo revelan numerosos signos, y a veces incluso importantes dife-
rencias de ingresos. (...) La tecnocracia es tambin una meritocracia que
controla el acceso a sus filas controlando los ttulos de determinados grados
(Touraine, 1973:56).
La nueva tecnocracia es una clase dominante porque al proclamar la identidad
de crecimiento y progreso social identifica el inters social con el de las grandes
organizaciones y su ideologa se caracteriza por negar la existencia del
conflicto que deriva de acumulacin y la concentracin de poder y de
conocimiento. (Touraine, 1973:57).
En la sociedad postindustrial, la oposicin principal no se debe a que los unos
posean la riqueza o la propiedad y los otros no, sino a que las clases
dominantes estn integradas por quienes dirigen el conocimiento, por quienes
detentan las informaciones. El trabajo se define cada vez menos como una
aportacin personal, y cada vez ms, en cambio, como un papel en un sistema
de comunicaciones, esto es, de relaciones sociales. (...) Salimos de una
sociedad de la explotacin para entrar en una sociedad de la alienacin
(Touraine, 1973:65).
El poder sola estar en manos de los prncipes, las oligarquas y las lites
dirigentes; se defina como la capacidad de imponer la voluntad propia sobre los
otros para modificar su conducta. Esta imagen ya no se adeca a nuestra
realidad. El poder est en todas partes y en ninguna: en la produccin en serie,
en los flujos financieros, en los modos de vida, en el hospital, en la escuela, en
la televisin, en las imgenes, en los mensajes, en las tecnologas [...] Puesto
que el mundo de los objetos se escapa de nuestra voluntad, nuestra identidad ya
no se define por lo que hacemos sino por lo que somos y, de este modo, se hace
a nuestras sociedades algo ms prximas a la experiencia de las llamadas
sociedades tradicionales, buscando el equilibrio ms que el progreso. sta es la
pregunta central a la que deben responder la accin y el pensamiento polticos:
cmo restablecer un vnculo entre el espacio excesivamente abierto de la
economa y el mundo excesivamente cerrado y fragmentado de las culturas [...]
Lo fundamental no es tomar el poder, sino recrear la sociedad, inventar de
nuevo la poltica, evitar el conflicto ciego entre los mercados abiertos y las
comunidades cerradas, superar el colapso de las sociedades en las que
aumenta la distancia entre los incluidos y los excluidos, los de dentro y los de
fuera. (Alain Touraine, Lettre a Lionel, pgs. 36-38, 42.).
Peter Sloterdijk (Karlsruhe, 26 de junio de 1947) Filsofo y catedrtico alemn de
la Escuela de Diseo de Karlsruhe.
Hay que sealar en Sloterdijk dos tendencias:
1- La ruptura con el pensamiento acadmico, y otra que se inserta en su
labor como profesor universitario, y que lo lleva a cierto didactismo, por
no decir enciclopedismo. Mantuvo un clebre debate con Jrgen
Habermas sobre el concepto y contenido del Humanismo con motivo de
las ideas expuestas en su obra Normas para el parque humano. Esta
polmica supuso su entrada en el universo meditico, con consecuencias
que no haba previsto. Sus finos anlisis de Nietzsche y del legado de
Heidegger se alternaron con otros libros ms personales, en donde
desarrolla una fenomenologa del espacio que ha denominado
esferologa: su trabajo ms ambicioso hasta la fecha es Esferas, una
triloga compuesta por Burbujas, Globos y Espumas.
Frente al academicismo de otros pensadores, su apuesta por los medios de
comunicacin, que estudia hace tiempo y sobre los que escribe tambin, le ha
supuesto numerosas crticas. Tambin se distingue del resto por su escritura
muy estilizada, literaria incluso, que debe algunos rasgos al impulso de Ernst
Bloch o a ciertos franceses virtuosos como Gilles Deleuze, pero adoptando su
propia terminologa y creacin de neologismos arriesgados.
El Desprecio de las Masas. Ensayo sobre las Luchas Culturales de la Sociedad
Moderna; (trad. Germn Cano);
Describe los factores que provocan la evolucin de la sociedad moderna:
1- La pretendida emancipacin que acabar colapsando al sujeto demo-
crtico con una desviacin del igualitarismo.
2- La transformacin de masa tumultuosa en individualismo de masas.
3- La transformacin de la comunicacin vertical en horizontal (efecto
igualitario que culmina igualando la identidad con la indiferencia).
Sloterdijk considera que las masas han dejado de ser capaces de reunirse en
tumultos; y se ha entrado en un rgimen en el que su propiedad de masa ya no
se expresa de manera adecuada en la asamblea fsica, sino en la participacin
en programas relacionados con medios de comunicacin masivos. Ahora se es
masa sin ver a los otros.
El individualismo de masas se configura en el seno de la sociedad posmoderna
cuando la masa, que ya no se rene o congrega ante nada, que carece de un
espacio propio y se aleja cada vez ms de la posibilidad de transformar sus
inertes rutinas prcticas en intensidad revolucionaria, pierde la capacidad de
reunirse y la conciencia de su potencia poltica. As, la masa posmoderna se
configura como una masa carente de potencial alguno, una suma de micro
anarquismos y soledades que puede proyectar de manera imaginaria en sus
lderes su propia subjetividad.
Sloterdijk asegura que la Edad Moderna representa una serie de rebeliones de
grupos contra el desprecio y va encaminada a la institucionalizacin de la
autoestima y a las exigencias de reconocimiento.
Sloterdijk reflexiona sobre la situacin de la cultura en la democracia y afirma
que presupone la disposicin del ciudadano a reconocer de manera voluntaria
tanto un potencial superior como la tentativa exitosa y la perseverancia en el
esfuerzo.

Jean Baudrillard (Francia, 1929 2007) fue un filsofo y socilogo, crtico de la
cultura francesa. Su trabajo se relaciona con el anlisis de la posmodernidad y la
filosofa del post estructuralismo. El estructuralismo le permiti describir la
dinmica del consumo, basada en la adquisicin de signos antes que de objetos.
El tema del consumo como control y manipulacin social fue uno de los temas
fundamentales en la sociologa y la economa crtica norteamericana de los aos
cincuenta. Baudrillard se aleja de las posiciones humanistas crticas para enfo-
car el consumo desde su radical estructuralismo semiolgico. En su libro Crtica
a la Economa Poltica del Signo (1974), se propuso explicar el surgimiento de la
sociedad de consumo y la economa a travs de la aplicacin de las Teoras del
Signo. En esta obra, atiende a las dinmicas de aislamiento y privatizacin del
consumo que suponen la supremaca del sistema de dominacin. Segn su pen-
samiento, la nueva base del orden social es el consumo y no la produccin. El
juego del cambio constante, de la actualidad permanente, oculta la tendencia a
la inmovilidad bsica de lo social a la cristalizacin de la forma del poder,
mediante la produccin social de un material de diferencias, de un cdigo de
significaciones y de valores de estatus, sobre el cual se sitan los bienes, los
objetos y las prcticas de consumo. Los bienes se convierten en signos
distintivos desde el momento en que son percibidos relacionalmente.
Baudrillard explica que consumir significa intercambiar significados sociales y
culturales y los bienes/signo que tericamente son el medio de intercambio se
acaban convirtiendo en el fin ltimo de la interaccin social. Las necesidades no
producen el consumo, el consumo es el que fecunda las necesidades. El con-
sumo as entendido como produccin de signos deviene poder.
El consumo no es ni una prctica material, ni una fenomenologa, de la "abun-
dancia", no se define ni por el alimento que se digiere, ni por la ropa que se
viste, ni por el automvil del que uno se vale, ni por la sustancia oral y visual de
las imgenes y de los mensajes, sino por la organizacin de todo esto en
sustancia significante; es la totalidad virtual de todos los objetos y mensajes
constituidos desde ahora en un discurso ms o menos coherente. En cuanto
que tiene un sentido, el consumo es una actividad de manipulacin sistemtica
de signos [...] para volverse objeto de consumo es preciso que el objeto se
vuelva signo. (Jean Baudrillard, El Sistema de los Objetos (1969), ob. cit, p.
224. Ed. Siglo XXI, Mxico )
Los signos nada tienen que ver con ningn tipo de realidad ni con ningn tipo
de necesidad social o biolgica. Son simulacros creados precisamente para
enmascarar la ausencia de ella, ahora es la realidad la que quiere y tiende a
funcionar como los signos producidos para, tericamente, representarla, pero lo
cierto es que para lo que verdaderamente sirven es para dominarla. (Jean
Baudrillard, Cultura y simulacro (1978), p.173, Editorial Kairos, Barcelona, 1993 ).
La marca de un producto no marca al producto, marca al consumidor como el
miembro del grupo de consumidores de la marca. (Jean Baudrillard, La Sociedad
de Consumo sus Mitos sus Estructuras (1970), Estudio Introductorio: la dic-
tadura del signo o la sociologa del consumo del primer Baudrillard, p. 43, EFCA
S.A. ).

La desigualdad social se consagra y se recrea, as, va simblica. Para las
masas son las grandes series, el kitsch, los diseos generalizados,
estandarizados y annimos, las formas desgastadas y no distinguidas; para las
lites, es la pequea serie o el fuera de serie, lo distinguido, la novedad, lo
inalcanzable, lo exclusivo, etc.
En el primer caso, consumir es la afirmacin lgica, coherente, completa y
positiva de la desigualdad; para todos los dems colectivos, consumir es la
aspiracin, continuada e ilusoria, de ganar puestos en una carrera para la
apariencia de poder que nunca tendr fin.
El consumo nunca ser una lgica de lo lleno y del demasiado, sino una lgica
de la carencia pues sta est ligada al sistema de produccin y de manipulacin
de los significantes sociales que engendran esa insatisfaccin crnica: El
consumo es un mito, es un relato de la sociedad contempornea sobre ella
misma, es la forma en la que nuestra sociedad se habla. [...] Nuestra sociedad se
piensa y se habla como sociedad de consumo. Al menos mientras consume, se
consume como idea de sociedad de consumo. (Jean Baudrillard, La Sociedad
de Consumo sus Mitos sus Estructuras (1970), Estudio Introductorio: la dic-
tadura del signo o la sociologa del consumo del primer Baudrillard, p. 115,
EFCA S.A.).

() Por lo tanto, el consumo es un fenmeno social que comprende dos lgicas
que van unidas y que la incomprensin de una supone la incomprensin de la
otra. Por un lado la lgica de la comunicacin, que est ligada inseparablemente
al valor signo que presentan o tienen todos los objetos, bienes, servicios y actos
de consumo; en definitiva, las prcticas de consumo que se inscriben en un
cdigo que las dota de sentido. Por el otro, la lgica de la diferenciacin que
viene ligada al valor signo que tiene cada objeto, bien y mercanca (que son
diferentes entre s por su misma funcin comunicadora). Pero la diferenciacin
viene dada por el hecho de que las mercancas implican fundamentalmente
valores de estatus jerrquico. El valor signo no slo acta como rejilla de
clasificacin social, lgica de la diferencia y diferenciacin social, sino que
acta, fundamentalmente, como motor del propio desarrollo del consumo.
Necesita justamente afianzarse en la diferencia para cobrar sentido. Esta
sumisin del objeto al signo es el elemento central del consumo puesto que los
signos se manipulan por la publicidad y tienen una coherencia lgica que es el
no satisfacer nunca completamente la necesidad y dejar abierto permanen-
temente el deseo (). El consumidor es, pues, el que no se para en la
satisfaccin de sus necesidades reales, sino que aspira, por la mediacin del
signo, a satisfacer sin parar necesidades imaginarias, necesidades estimuladas
por la publicidad e incitadas por el sistema de retribuciones simblicas ().
((Jean Baudrillard, La Sociedad de Consumo sus Mitos sus Estructuras (1970),
Estudio Introductorio: la dictadura del signo o la sociologa del consumo del
primer Baudrillard, p. 252, EFCA S.A.).

() El consumo es de apariencias, las fronteras entre los mundos se han
disuelto, la diferencia sexual se ha confundido, las catstrofes son espectculos
programados, las copias dominan a los originales; ya no estamos en el
crecimiento, estamos en la excrecencia. Estamos en la sociedad de la
proliferacin, de lo que sigue creciendo sin ser medido por sus fines. Lo
excrecente es lo que se desarrolla de una manera incontrolable, sin respeto a su
propia definicin, es aquello cuyos efectos se multiplican con la desaparicin de
las causas (). Estamos destinados a repetir en un bucle interminable de
acontecimientos caticos eternamente reciclables, repertorios simblicos de la
sociedad de los simulacros () (Jean Baudrillard (1993), La ilusin del fin, Ed.
Anagrama, Barcelona).
() Esto no quiere decir que nuestra sociedad no sea primero, objetivamente y
de manera decisiva, una sociedad de produccin, un orden de produccin y, por
lo tanto, el lugar de una estrategia econmica y poltica. Pero esto significa que
con ese orden se entrecruza un orden del consumo que es un orden de
manipulacin de signos (). (Jean Baudrillard, La Sociedad de Consumo sus
Mitos sus Estructuras (1970), El carcter milagroso del consumo, p.13, EFCA
S.A.).
() Lo que caracteriza la sociedad de consumo es la universalidad de las
crnicas de los medios de comunicacin masiva. Toda la informacin, poltica,
histrica, cultural, adquiere la misma forma, a la vez anodina y milagrosa, de las
noticias cotidianas. La informacin se presenta completamente actualizada, vale
decir, dramatizada a la manera de un espectculo y completamente desactua-
lizada, o sea, distanciada por el medio de comunicacin y reducida a signos. La
crnica de actualidad no es pues una categora entre otras, sino que es la
categora cardinal de nuestro pensamiento mgico, de nuestra mitologa ()
(Jean Baudrillard, La Sociedad de Consumo sus Mitos sus Estructuras (1970), La
liturgia formal del objeto, p.14, EFCA S.A.).
() Curiosidad y desconocimiento designan un nico y mismo comportamiento
de conjunto respecto de lo real, comportamiento generalizado y sistematizado
por la prctica de las comunicaciones de masas y, por consiguiente,
caracterstico de nuestra sociedad de consumo: es la negacin de lo real
sobre la base de una aprehensin vida y multiplicada de sus signos () (Jean
Baudrillard, La Sociedad de Consumo sus Mitos sus Estructuras (1970), La
liturgia formal del objeto, p.16, EFCA S.A.).
() Los progresos de la abundancia, es decir, de disponer de bienes y de
equipamientos individuales y colectivos cada vez ms numerosos tienen como
contrapartida una serie de perjuicios que se vuelven progresivamente ms
graves y que son consecuencia, por un lado, del desarrollo industrial y del
progreso tcnico, y por el otro, de las estructuras mismas del consumo ()
(Jean Baudrillard, La Sociedad de Consumo sus Mitos sus Estructuras (1970), La
liturgia formal del objeto, p.24, EFCA S.A.).
() La obsolescencia acelerada de productos y mquinas, la destruccin de las
antiguas estructuras que cubran ciertas necesidades, la multiplicacin de las
falsas innovaciones, sin beneficios perceptibles para la calidad de vida, son
todos elementos que pueden agregarse en ese balance () (Jean Baudrillard, La
Sociedad de Consumo sus Mitos sus Estructuras (1970), La liturgia formal del
objeto, p.24, EFCA S.A.).
() Sabemos en qu medida est asociada la abundancia de las sociedades
ricas al despilfarro, puesto que se ha llegado a hablar de una sociedad de
residuos y hasta se ha contemplado la posibilidad de hacer una sociologa de
la basura: Dime qu tiras y te dir quin eres! () (Jean Baudrillard, La
Sociedad de Consumo sus Mitos sus Estructuras (1970), El crculo vicioso del
crecimiento, p.25, EFCA S.A.).
() La revolucin del Bienestar es la heredera, la ejecutora testamentaria, de
la revolucin burguesa o simplemente de toda revolucin que erige en principio
la igualdad de los hombres, sin poder (o sin querer) realizarla en el fondo. El
principio democrtico se transfiere pues de una igualdad real, de las
capacidades, de las responsabilidades, de las oportunidades sociales, de la
felicidad (en el sentido pleno del trmino) a una igualdad ante el Objeto y otros
signos evidentes del xito social y de la felicidad () Es la democracia de la
posicin social, la democracia de la televisin, del automvil y del equipo
estreo de msica, democracia aparentemente concreta, pero igualmente formal,
que responde, ms all de las contradicciones y las desigualdades sociales, a la
democracia formal inscrita en la constitucin. Ambas, cada una sirvindole de
pretexto a la otra, se conjugan en una ideologa democrtica global que oculta
que la democracia est ausente y la igualdad es imposible de encontrar ()
(Jean Baudrillard, La Sociedad de Consumo sus Mitos sus Estructuras (1970),
Teora del Consumo, p.40, EFCA S.A.).
() Todo el juego poltico del Estado providente y de la sociedad de consumo
consiste en superar sus contradicciones aumentando el volumen de los bienes,
en la perspectiva de una igualacin automtica en virtud de la cantidad y de un
nivel de equilibrio final que sera el del bienestar total para todos () (Jean
Baudrillard, La Sociedad de Consumo sus Mitos sus Estructuras (1970), Teora
del Consumo, p.40, EFCA S.A.).
() Consumo, informacin, comunicacin, cultura, abundancia: hoy el sistema
mismo instaura, descubre y organiza todo esto, presentndolo, para su mayor
gloria, como las nuevas fuerzas productivas () (Jean Baudrillard, La Sociedad
de Consumo sus Mitos sus Estructuras (1970), Teora del Consumo, p.49, EFCA
S.A.).
() La lgica social alcanza no slo la abundancia, sino tambin los perjuicios.
La influencia del medio urbano e industrial hace que otros elementos se vuelvan
escasos: el espacio y el tiempo, el aire puro, los espacios verdes, el agua, el
silencio... Ciertos bienes, que alguna vez fueron gratuitos y estuvieron
disponibles en profusin se convierten en bienes de lujo accesibles solamente a
los privilegiados, mientras que los bienes fabricados o los servicios se ofrecen
de manera generalizada (Jean Baudrillard, La Sociedad de Consumo sus Mitos
sus Estructuras (1970), Teora del Consumo, p.50, EFCA S.A.).
() El principio del anlisis sigue siendo el siguiente: nunca consume uno el
objeto en s mismo (en su valor de uso). Los objetos (en el sentido ms amplio)
siempre se manipulan como signos que distinguen, ya sea afiliando al individuo
a su propio grupo como referencia ideal, ya sea demarcndolo de su grupo por
referencia a un grupo de estatus superior () (Jean Baudrillard, La Sociedad de
Consumo sus Mitos sus Estructuras (1970), Teora del Consumo, p.55, EFCA
S.A.).
() Todo esto define la sociedad de crecimiento como lo contrario de una
sociedad de abundancia. Gracias a esta tensin constante entre las necesidades
competitivas y la produccin, gracias a esta tensin de caresta, a esta
pauperizacin psicolgica, el orden de produccin se organiza para hacer
nacer y satisfacer nicamente las necesidades que se ajustan a l. Segn esta
lgica, en el orden del crecimiento no hay ni puede haber necesidades
autnomas; slo existen las necesidades del crecimiento. En el sistema no hay
lugar para las finalidades individuales; slo hay lugar para las finalidades del
sistema (). (Jean Baudrillard, La Sociedad de Consumo sus Mitos sus Estruc-
turas (1970), Teora del Consumo, p.62, EFCA S.A.).
() Resumiendo brevemente, diremos que el problema fundamental del
capitalismo contemporneo ya no es la contradiccin entre maximizacin de la
ganancia y racionalizacin de la produccin (en el nivel del empresario), sino
entre una productividad virtualmente ilimitada (en el nivel de la tecnoestructura)
y la necesidad de dar salida a los productos (). (Jean Baudrillard, La Sociedad
de Consumo sus Mitos sus Estructuras (1970), Teora del Consumo, p.70, EFCA
S.A.).
() De modo que la verdad es no que las necesidades sean fruto de la
produccin, sino que EL SISTEMA DE NECESIDADES es PRODUCTO DEL
SISTEMA DE PRODUCCIN. Lo cual es muy diferente. Por sistema de
necesidades, entendemos que las necesidades no se producen una a una en
relacin con los objetos respectivos, sino que se producen como fuerza
consumidora, como disponibilidad global en el marco ms general de las fuerzas
productivas. En este sentido, decimos que la tecnoestructura extiende su
imperio. El orden de produccin no capta para su provecho el orden del goce
(hablando con propiedad, esto no tiene sentido). Lo que hace es negar el orden
del goce y lo sustituye reorganizando todo un sistema de fuerzas productivas.
Es posible rastrear toda esta genealoga del consumo a lo largo de la historia del
sistema industrial:
1. El orden de produccin crea la mquina/fuerza productiva, sistema tcnico
radicalmente diferente de la herramienta tradicional.
2. Produce el capital/fuerza productiva racionalizada, sistema de inversin y de
circulacin racional, radicalmente diferente de la riqueza y de los modos de
intercambio anteriores.
3. Produce la fuerza de trabajo asalariada, fuerza productiva abstracta,
sistematizada, radicalmente diferente del trabajo concreto, de la labor
tradicional.
4. As produce las necesidades, el SISTEMA de necesidades, la demanda/ fuerza
productiva como un conjunto racionalizado, integrado, controlado,
complementario de los otros tres en un proceso de control total de las fuerzas
productivas y de los procesos de produccin. Las necesidades, en su condicin
de sistema, tambin son radicalmente diferentes del goce y de la satisfaccin.
Se las produce como elementos de un sistema y no como relacin de un
individuo con un objeto (as como la fuerza de trabajo ya no tiene nada que ver y
hasta niega la relacin del obrero con el producto de su trabajo, del mismo
modo en que el valor de intercambio ya no tiene nada que ver con el intercambio
concreto y personal, ni la forma/mercanca con los bienes reales, etc.) () (Jean
Baudrillard, La Sociedad de Consumo sus Mitos sus Estructuras (1970), Por una
Teora del Consumo, p.76, EFCA S.A.).

() La circulacin, la compra, la venta, la apropiacin de bienes y de obje-
tos/signos diferenciados constituyen hoy nuestro lenguaje, nuestro cdigo,
aquello mediante lo cual la sociedad entera se comunica y se habla. Tal es la
estructura del consumo, su lengua en cuya perspectiva las necesidades y los
goces individuales son slo efectos de palabra () (Jean Baudrillard, La So-
ciedad de Consumo sus Mitos sus Estructuras (1970), Teora del Consumo, p.82,
EFCA S.A.).
() El consumo es pues un poderoso elemento de control social (porque logra
atomizar a los individuos consumidores) pero, por eso mismo, implica la
necesidad de una coaccin burocrtica cada vez ms intensa sobre los
procesos de consumo, que consecuentemente ser exaltado con energa
creciente como el reinado de la libertad. Del que nadie podr salir () (Jean
Baudrillard, La Sociedad de Consumo sus Mitos sus Estructuras (1970), Teora
del Consumo, p.82, EFCA S.A.).
() Los consumidores, en su condicin de tales, son inconscientes y estn
desorganizados, una situacin semejante a la de los obreros de comienzos del
siglo XIX. En este concepto, son el objeto de exaltacin, adulacin y alabanza de
los buenos apstoles que los denominan la opinin pblica, realidad mstica,
providencial y soberana. As como la democracia exalta al pueblo, siempre que
ste permanezca en su lugar (es decir, no intervenga en la escena poltica y
social), a los consumidores se les reconoce su soberana (Powerful consumer,
segn Katona), siempre que no pretendan actuar como tales en el escenario
social. El pueblo son los trabajadores, mientras permanezcan desorganizados.
El pblico, la opinin pblica, son los consumidores siempre que se contenten
con consumir () (Jean Baudrillard, La Sociedad de Consumo sus Mitos sus
Estructuras (1970), Por una Teora del Consumo, p.81, EFCA S.A.).
() El consumo desarma la virulencia social, no ahogando a los individuos en el
confort, las satisfacciones y el nivel de vida (esta idea est ligada a la teora
ingenua de las necesidades y slo puede remitir a la esperanza absurda de
someter a la gente a ms miseria para verla rebelarse), sino, por el contrario,
adiestrndolos en la disciplina inconsciente de un cdigo y de una cooperacin
competitiva en el nivel de ese cdigo, es decir, no es mediante la mayor facili-
dad, sino, al contrario, hacindolos entrar en las reglas del juego. As es como el
consumo puede sustituir por s solo todas las ideologas y, a la larga, asumir por
s solo la integracin de toda una sociedad, como lo hacan los ritos jerrquicos
o religiosos de las sociedades primitivas () (Jean Baudrillard, La Sociedad de
Consumo sus Mitos sus Estructuras (1970), Teora del Consumo, p.104, EFCA
S.A.).
() En la sociedad de consumo el narcisismo del individuo no es goce de la
singularidad, es refraccin de rasgos colectivos. Sin embargo, siempre se da
como investidura narcisista de s mismo a travs de las Ms Pequeas Dife-
rencias Marginales. En todo momento, se invita al individuo a agradarse, a
complacerse. Se entiende que gustndose a s mismo tiene mayores
oportunidades de gustar a los dems. Llevado al extremo, probablemente la
complacencia y la autoseduccin puedan llegar a suplantar totalmente la
finalidad seductora objetiva. La empresa seductora se vuelve sobre s misma, en
una especie de consumo perfecto, pero su referente contina siendo siempre
la instancia del otro. Sencillamente, agradar ha llegado a ser una empresa en la
que la consideracin de la persona a quien hay que gustarle es meramente
secundaria. Un discurso repetido de la marca en la publicidad. () (Jean
Baudrillard, La Sociedad de Consumo sus Mitos sus Estructuras (1970), La
personalizacin o la mnima diferencia marginal, p.105, EFCA S.A.).
() La mquina fue el emblema de la sociedad industrial. El artilugio, el gadget,
es el emblema de la sociedad post-industrial. No existe una definicin rigurosa
para este tipo de artefacto. Pero si convenimos en definir el objeto de consumo
en virtud de la desaparicin relativa de su funcin objetiva (utensilio) a favor de
su funcin de signo, si admitimos que el objeto de consumo se caracteriza por
una especie de inutilidad funcional (lo que se consume es precisamente algo
diferente del til), el gadget es pues la verdad del objeto en la sociedad de
consumo () (Jean Baudrillard, La Sociedad de Consumo sus Mitos sus Estruc-
turas (1970), El gadget y lo ldico , p.130, EFCA S.A.).
Lo que definira el gadget sera su inutilidad potencial y su valor combinatorio
ldico. (Pero no es un juguete, porque un juego tiene para el nio una funcin
simblica. Sin embargo, un juguete new look, un juguete que est de moda se
transforma en gadget por esa misma razn.
() La lgica del consumo se define como una manipulacin de signos. En ella
estn ausentes los valores simblicos de creacin, la relacin simblica de
interioridad. El consumo es todo exterioridad. El objeto pierde su finalidad
objetiva, su funcin, y llega a ser el trmino de una combinatoria mucho ms
vasta, de conjuntos de objetos con los cuales est relacionado y de los cuales
depende su valor. Por otra parte, el objeto pierde su sentido simblico, su
jerarqua milenaria antropomrfica y tiende a agotarse en un discurso de
connotaciones, tambin ellas relacionadas entre s en el marco de un sistema
cultural totalitario, es decir, un sistema que puede integrar todas las
significaciones, independientemente de donde provengan (). (Jean Baudrillard,
La Sociedad de Consumo sus Mitos sus Estructuras (1970), Medios, sexo y ocio
, p.134, EFCA S.A.).
() La verdad de los medios de masas es pues la siguiente: cumplen la funcin
de neutralizar el carcter vivido, nico, de acontecimiento del mundo, para
sustituirlo por un universo mltiple de medios homogneos en su calidad de
tales, que se significan recprocamente y donde cada uno remite a los otros ().
() Lo que transmite el medio televisin, a travs de su organizacin tcnica, es
la idea (la ideologa) de un mundo visualizable y disponible, enmarcable y legible
en imgenes. La televisin transmite la ideologa de la omnipotencia de un
sistema de lectura en un mundo que se ha transformado en sistema de signos.
(Jean Baudrillard, La Sociedad de Consumo sus Mitos sus Estructuras (1970),
Medios, sexo y ocio, p.134, EFCA S.A.).
() La verdad es que la publicidad (y los otros medios masivos) no nos engaa:
est ms all de la verdadero y lo falso, como la moda est ms all de lo feo y
lo bello, como el objeto moderno, en su funcin de signo, est ms all de la
utilidad y la inutilidad () (Jean Baudrillard, La Sociedad de Consumo sus Mitos
sus Estructuras (1970), Medios, sexo y ocio , p.152, p. 153, EFCA S.A.).
() Para la mujer, la belleza ha llegado a ser un imperativo absoluto, religioso.
Ser bella no es ya un efecto de la naturaleza ni un acrecentamiento de las
cualidades morales. Es LA cualidad fundamental, imperativa, de las que cuidan
del rostro y de la lnea como si fuera su alma. Signo de eleccin a nivel del
cuerpo como el xito a nivel de los negocios. Por otra parte, belleza y xito
reciben en las revistas respectivas el mismo fundamento mstico: en la mujer, es
la sensibilidad que explora y evoca desde el interior todas las partes del
cuerpo; en el empresario, es la intuicin adecuada de todas las posibilidades
virtuales del mercado () (Jean Baudrillard, La Sociedad de Consumo sus Mitos
sus Estructuras (1970), Medios, sexo y ocio , p.160, EFCA S.A.).
() El cuerpo de la modelo ya no es objeto de deseo, sino que es objeto
funcional, foro de signos en el que la moda y lo ertico se mezclan. Ya no es una
sntesis de gestos, aun cuando la fotografa de moda despliegue todo su arte
para recrear lo gestual y lo natural mediante un proceso de simulacin, el suyo
ya no es un cuerpo propiamente dicho, sino una forma () (Jean Baudrillard, La
Sociedad de Consumo sus Mitos sus Estructuras (1970), Medios, sexo y ocio ,
p.162, EFCA S.A.).
() La abundancia y el consumo repitmoslo, no el de los bienes materiales,
los productos y los servicios, sino la imagen consumida del consumo
constituyen nuestra nueva mitologa tribal, la moral de la modernidad () (Jean
Baudrillard (1970), La Sociedad de Consumo sus Mitos sus Estructuras,
Conclusin, p. 248, EFCA S.A.).
Guy Debord, (1931 30 1994), fue un revolucionario, filsofo, escritor y cineasta
francs, miembro de la Internacional Letrista, del grupo radical de posguerra
Socialismo o barbarie y fundador y principal terico de la Internacional
Situacionista. En trminos generales, las teoras de Debord intentaron explicar
el debilitamiento de las capacidades espirituales en el curso de la modernizacin
de las esferas tanto privadas como pblicas de la vida cotidiana por las fuerzas
del capitalismo de mercado durante la modernizacin de Europa tras la Segunda
Guerra Mundial. Los sentimientos de alienacin, postul Debord, podan ser
explicados por las fuerzas invasivas del espectculo la naturaleza seduc-
tora del capitalismo consumista.
En su libro La sociedad del espectculo (1967), sostiene:
Toda la vida de las sociedades en las que dominan las condiciones modernas de
produccin se presenta como una inmensa acumulacin de espectculos. Todo
lo que era vivido directamente se aparta en una representacin.
() El espectculo se muestra a la vez como la sociedad misma, como una parte
de la sociedad y como instrumento de unificacin. En tanto que parte de la
sociedad, es expresamente el sector que concentra todas las miradas y toda la
conciencia. Precisamente porque este sector est separado es el lugar de la
mirada engaada y de la falsa conciencia; y la unificacin que lleva a cabo no es
sino un lenguaje oficial de la separacin generalizada.
El espectculo no es un conjunto de imgenes, sino una relacin social entre
personas mediatizada por imgenes () (Guy Debord (1967), La sociedad del
espectculo, Captulo 1, La separacin consumada).
() El espectculo, comprendido en su totalidad, es a la vez el resultado y el
proyecto del modo de produccin existente. No es un suplemento al mundo real,
su decoracin aadida. Es el corazn del irrealismo de la sociedad real. Bajo
todas sus formas particulares, informacin o propaganda, publicidad o consumo
directo de diversiones, el espectculo constituye el modelo presente de la vida
socialmente dominante. Es la afirmacin omnipresente de la eleccin ya hecha
en la produccin y su consumo corolario. Forma y contenido del espectculo
son de modo idntico la justificacin total de las condiciones y de los fines del
sistema existente. El espectculo es tambin la presencia permanente de esta
justificacin, como ocupacin de la parte principal del tiempo vivido fuera de la
produccin moderna () (Guy Debord (1967), La sociedad del espectculo,
Captulo 1, La separacin consumada).
() La primera fase de la dominacin de la economa sobre la vida social haba
implicado en la definicin de toda realizacin humana una evidente degradacin
del ser en el tener. La fase presente de la ocupacin total de la vida social por
los resultados acumulados de la economa conduce a un deslizamiento
generalizado del tener al parecer, donde todo "tener" efectivo debe extraer su
prestigio inmediato y su funcin ltima. Al mismo tiempo toda realidad
individual se ha transformado en social, dependiente directamente del poder
social, conformada por l. Solo se permite aparecer a aquello que no existe ()
(Guy Debord (1967), La sociedad del espectculo, Captulo 1, La separacin
consumada).
() El espectculo es el discurso ininterrumpido que el orden presente
mantiene consigo mismo, su monlogo elogioso. Es el autorretrato del poder en
la poca de su gestin totalitaria de las condiciones de existencia. La apariencia
fetichista de pura objetividad en las relaciones espectaculares esconde su
ndole de relacin entre hombres y entre clases: una segunda naturaleza parece
dominar nuestro entorno con sus leyes fatales. Pero el espectculo no es ese
producto necesario del desarrollo tcnico considerado como desarrollo natural.
La sociedad del espectculo es por el contrario la forma que elige su propio
contenido tcnico. Aunque el espectculo, tomado bajo su aspecto restringido
de "medios de comunicacin de masa", que son su manifestacin superficial
ms abrumadora, parece invadir la sociedad como simple instrumentacin, sta
no es nada neutra en realidad, sino la misma que conviene a su auto movimiento
total. Si las necesidades sociales de la poca donde se desarrollan tales
tcnicas no pueden ser satisfechas sino por su mediacin, si la administracin
de esta sociedad y todo contacto entre los hombres ya no pueden ejercerse si
no es por intermedio de este poder de comunicacin instantnea, es porque esta
"comunicacin" es esencialmente unilateral; de forma que su concentracin
vuelve a acumular en las manos de la administracin del sistema existente los
medios que le permiten continuar esta administracin determinada. La escisin
generalizada del espectculo es inseparable del Estado moderno, es decir, de la
forma general de la escisin en la sociedad, producto de la divisin del trabajo
social y rgano de la dominacin de clase () (Guy Debord (1967), La sociedad
del espectculo, Captulo 1, La separacin consumada).
() El espectculo seala el momento en que la mercanca ha alcanzado la
ocupacin total de la vida social. La relacin con la mercanca no slo es visible,
sino que es lo nico visible: el mundo que se ve es su mundo. La produccin
econmica moderna extiende su dictadura extensiva e intensivamente. Su
reinado ya est presente a travs de algunas mercancas-vedettes en los lugares
menos industrializados, en tanto que dominacin imperialista de las zonas que
encabezan el desarrollo de la productividad. En estas zonas avanzadas el
espacio social es invadido por una superposicin continua de capas geolgicas
de mercancas. En este punto de la "segunda revolucin industrial" el consumo
alienado se convierte para las masas en un deber aadido a la produccin
alienada. Todo el trabajo vendido de una sociedad se transforma globalmente en
mercanca total cuyo ciclo debe proseguirse. Para ello es necesario que esta
mercanca total retorne fragmentariamente al individuo fragmentado, absoluta-
mente separado de las fuerzas productivas que operan como un conjunto. Es
aqu por consiguiente donde la ciencia especializada de la dominacin debe
especializarse a su vez: se fragmenta en sociologa, psicotecnia, ciberntica,
semiologa, etc., vigilando la autorregulacin de todos los niveles del proceso.
() (Guy Debord (1967), La sociedad del espectculo, Captulo 2, La mercanca
como espectculo).
() Esta constante de la economa capitalista que es la baja tendencial del valor
de uso desarrolla una nueva forma de privacin en el interior de la subsistencia
aumentada, que no est ya liberada de la antigua penuria, puesto que exige la
participacin de la gran mayora de los hombres, como trabajadores asalariados,
en la prosecucin infinita de su esfuerzo; y cada uno sabe que tiene que
someterse o morir. Es la realidad de este chantaje, el hecho de que el consumo
como uso bajo su forma ms pobre (comer, habitar) ya no existe sino
aprisionado en la riqueza ilusoria de la subsistencia aumentada, la verdadera
base de la aceptacin de la ilusin en el consumo de las mercancas modernas
en general. El consumidor real se convierte en consumidor de ilusiones. La
mercanca es esta ilusin efectivamente real, y el espectculo su manifestacin
general () (Guy Debord (1967), La sociedad del espectculo, Captulo 2, La
mercanca como espectculo).
() El espectculo, que es la eliminacin de los lmites entre el yo y el mundo
mediante el aplastamiento del yo asediado por la presencia-ausencia del mundo
es igualmente la eliminacin de los lmites entre lo verdadero y lo falso mediante
el reflujo de toda verdad vivida bajo la presencia real de la falsedad que asegura
la organizacin de la apariencia. El que sufre pasivamente su destino cotidiana-
mente alienado es empujado entonces hacia una locura que reacciona ilusoria-
mente ante este sino recurriendo a tcnicas mgicas. El reconocimiento y el
consumo de mercancas estn en el centro de esta seudorespuesta a una
comunicacin sin respuesta. La necesidad de imitacin que experimenta el
espectador es precisamente la necesidad infantil, condicionada por todos los
aspectos de su desposesin fundamental. Segn los trminos que Gabel aplica
a un nivel patolgico totalmente distinto "la necesidad anormal de represen-
tacin compensa aqu un sentimiento torturante de estar al margen de la
existencia" () (Guy Debord (1967), La sociedad del espectculo, Captulo 9, La
ideologa materializada).
Jos Gabel (1912 2004), socilogo y filsofo de origen hngaro.

Manuel Castells Olivn (1942), espaol, socilogo y profesor universitario.
En los ltimos veinte aos ha llevado a cabo una vasta investigacin en la que
relaciona la evolucin econmica y las transformaciones polticas, sociales y
culturales en el marco de una teora integral de la informacin.
En los aos 70, Castells desempe un papel principal en el desarrollo de una
sociologa urbana marxista. Enfatiz el papel de los movimientos sociales en la
conflictiva transformacin del paisaje urbano. Introdujo el concepto de
consumo colectivo (transporte pblico, vivienda pblica, etc) como marco
de un amplio abanico de luchas sociales, trasladadas del campo econmico al
poltico por la intervencin del Estado. A principios de los aos 80, empez a
concentrarse en el papel de las nuevas tecnologas en la reestructuracin de la
economa. En 1989 introdujo el concepto de espacio de los flujos, las
componentes materiales e inmateriales de las redes globales de informacin
mediante las cuales la economa se coordinaba de una forma creciente, en
tiempo real, a travs de las distancias.
En la dcada de los 90, combin ambas lneas de su investigacin en un titnico
estudio, la Era de la Informacin, que se public como una triloga entre 1996 y
1998.
El anlisis de Castells se desarrolla a lo largo de tres dimensiones bsicas -
produccin, poder y experiencia. "La Era de la Informacin", es un periodo
histrico caracterizado por una revolucin tecnolgica centrada en las
tecnologas digitales de informacin y comunicacin, concomitante, pero no
causante, con la emergencia de una estructura social en red, en todos los
mbitos de la actividad humana, y con la interdependencia global de dicha
actividad. Es un proceso de transformacin multidimensional que es a la vez
incluyente y excluyente en funcin de los valores e intereses dominantes en
cada proceso, en cada pas y en cada organizacin social. Como todo proceso
de transformacin histrica, la era de la informacin no determina un curso
nico de la historia humana. Sus consecuencias, sus caractersticas dependen
del poder de quienes se benefician en cada una de las mltiples opciones que se
presentan a la voluntad humana.
La Era de la Informacin. Vol. II: El poder de la identidad. Mxico, Distrito
Federal: Siglo XXI Editores. 2001.
La Era de la Informacin. Vol. III: Fin de Milenio. Mxico, Distrito Federal:Siglo
XXI Editores. 2001.
La Era de la Informacin. Vol. I: La Sociedad Red. Mxico, Distrito Federal:
Siglo XXI Editores. 2002.
Su obra, la triloga La Era de la Informacin
Castells, "la Sociedad de la Informacin y sus contradicciones"
En 1995, se celebraba la reunin del Grupo de los Siete (G-7) en Bruselas,
centrndose en nico tema: la sociedad de la informacin. En la agenda, las
principales cuestiones giraron en torno a las condiciones tecnolgicas y legales
para la construccin de las denominadas autopistas de la informacin; el
establecimiento de mecanismos de seguridad en los circuitos electrnicos; la
evaluacin de los posibles efectos sobre el empleo; la regulacin internacional
de los nuevos medios de comunicacin; los problemas planteados por las
nuevas tecnologas para la privacidad de los ciudadanos, y la cooperacin
internacional en materia tecnolgica, entre otros. Entonces, Castells deca lo
siguiente :
La difusin y desarrollo de ese sistema tecnolgico ha cambiado la base
material de nuestras vidas, por tanto la vida misma, en todos sus aspectos: en
cmo producimos, cmo y en qu trabajamos, cmo y qu consumimos, cmo.
Nos educamos, cmo nos informamos-entretenemos, cmo vendemos, cmo
nos arruinamos, cmo gobernamos, cmo hacemos la guerra y la paz, cmo
nacemos y cmo morimos, y quin manda, quin se enriquece, quin explota,
quin sufre y quin se margina. Las nuevas tecnologas de informacin no
determinan lo que pasa en la sociedad, pero cambian tan profundamente las
reglas del juego que debemos aprender de nuevo, colectivamente, cul es
nuestra nueva realidad, o sufriremos, individualmente, el control de los pocos
(pases o personas) que conozcan los cdigos de acceso a las fuentes de saber
y poder.
Al referirse a las connotaciones econmicas y globales - y sus contradicciones
con lo local- Castells afirmaba :
La economa de la sociedad de la informacin es global. Pero no todo es global,
sino las actividades estratgicamente decisivas: el capital que circula sin cesar
en los circuitos electrnicos, la informacin comercial, las tecnologas ms
avanzadas, las mercancas competitivas en los mercados mundiales, y los altos
ejecutivos y tecnlogos. Al mismo tiempo, la mayora de la gente sigue siendo
local, de su pas, de su barrio, y esta diferencia fundamental entre la globalidad
de la riqueza y el poder y la localidad de la experiencia personal crea un abismo
de comprensin entre personas, empresas e instituciones.
Castells resaltaba, por una parte los cambios introducidos -de forma inexorable,
ligados al avance de la tecnologas de la informacin y la comunicacin- as
como el enorme potencial de transformacin del nuevo paradigma socio-
econmico que empezaba a apreciarse con ms claridad. En la mencionada
reunin del G-7 los pases de las economas ms avanzadas del mundo- que
tena lugar esos das, el socilogo escriba:
Por ello es a la vez la sociedad de las proezas tecnolgicas y mdicas y de la
marginacin de amplios sectores de la poblacin, irrelevantes para el nuevo
sistema, [..] por ello no podemos desarrollar su dimensin creativa y escapar a
sus efectos potencialmente devastadores sin afrontar colectivamente quines
somos y qu queremos. Lo que tal vez el Grupo de los Siete debiera plantearse
es cmo reequilibrar nuestro super desarrollo tecnolgico y nuestro subde-
sarrollo social.
La Era de la Informacin. Vol. II: El poder de la identidad. Mxico, Distrito
Federal: Siglo XXI Editores. 2001.
La oposicin entre globalizacin e identidad est dando forma a nuestro mundo
y a nuestras vidas. La revolucin de las tecnologas de la informacin y la
reestructuracin del capitalismo han inducido una nueva forma de sociedad, la
sociedad red, que se caracteriza por la globalizacin de las actividades
econmicas decisivas desde el punto de vista estratgico, por su forma de
organizacin en redes, por la flexibilidad e inestabilidad del trabajo y su
individualizacin, por una cultura de la virtualidad real construida mediante un
sistema de medios de comunicacin omnipresentes, interconectados y
diversificados, y por la transformacin de los cimientos materiales de la vida, el
espacio y el tiempo, mediante la constitucin de un espacio de flujos y del
tiempo atemporal, como expresiones de las actividades dominantes y de las
lites gobernantes. Esta nueva forma de organizacin social, en su globalidad
penetrante, se difunde por todo el mundo, del mismo modo que el capitalismo
industrial y su enemigo gemelo, el estatismo industrial, lo hicieron en el siglo
XX, sacudiendo las instituciones, transformando las culturas, creando riqueza e
induciendo pobreza, espoleando la codicia, la innovacin y la esperanza,
mientras que a la vez impone privaciones e instila desesperacin () (Manuel
Castells (1997), La Era de la Informacin. Vol. II: El poder de la identidad. p.23 y
p.24, Siglo XXI Editores. 2001).
El tiempo atemporal, que caracteriza los procesos dominantes de nuestra
sociedad, se da cuando las caractersticas de un contexto determinado, a
saber, el paradigma informacional y la sociedad red, provocan una perturbacin
sistmica en el orden secuencial de los fenmenos realizados en ese contexto.

() Propongo como hiptesis que, en trminos generales, quin construye la
identidad colectiva, y para qu, determina en buena medida su contenido
simblico y su sentido para quienes se identifican con ella * se colocan fuera
de ella. Puesto que la construccin social de la identidad siempre tiene lugar en
un contexto marcado por las relaciones de poder, propongo una distincin entre
tres formas y orgenes de la construccin de la identidad:
Identidad legitimadora: introducida por las instituciones dominantes de la
sociedad para extender y racionalizar su dominacin frente a los actores
sociales (). Las identidades legitimadoras generan una sociedad civil, es decir,
un conjunto de organizaciones e instituciones, as como una serie de actores
sociales estructurados y organizados, que reproducen, si bien a veces de modo
conflictivo, la identidad que racionaliza las fuentes de la dominacin estructural
().
Identidad de resistencia: generada por aquellos actores que se encuentran en
posiciones/condiciones devaluadas o estigmatizadas por la lgica de la
dominacin, por lo que construyen trincheras de resistencia y supervivencia
basndose en principios diferentes u opuestos a los que impregnan las
instituciones de la sociedad () Puede que ste sea el tipo ms importante de
construccin de la identidad en nuestra sociedad. Construye formas de re-
sistencia colectiva contra la opresin, de otro modo insoportable, por lo comn
atendiendo a identidades que, aparentemente, estuvieron bien definidas por la
historia, la geografa o la biologa, facilitando as que se expresen como esencia
las fronteras de la resistencia. Por ejemplo, el nacionalismo basado en la etni-
cidad, como Scheff propone, surge con frecuencia de un sentimiento de aliena-
cin, por una parte, y resentimiento contra la exclusin injusta, ya sea poltica,
econmica o social (Scheff, 1994, Emotions and identity: a theory of ethnic
nationalism, en Calhoun (ed.), pg. 281.) El fundamentalismo religioso, las
comunidades territoriales, la autoafirmacn nacionalista o incluso el orgullo de
la autodenigracin, al invertir los trminos del discurso opresivo (como en la
cultura queer [homosexual] de algunas tendencias del movimiento gay) son
todos expresiones de lo que denomino la exclusin de los exclusores por los
excluidos. Es decir, la construccin de una identidad defensiva en los trminos
de las instituciones/ideologas dominantes, invirtiendo el juicio de valor mientras
que se refuerza la frontera. En este caso, surge el tema de la comunicabilidad
recproca entre estas identidades excludas/excluyentes. La respuesta a esta
cuestin, que slo puede ser emprica e histrica, determina si las sociedades
siguen siendo tales o se fragmentan en una constelacin de tribus, a las que
algunas veces se vuelve a llamar eufemsticamente comunidades.
Identidad proyecto: cuando los actores sociales, basndose en los materiales
culturales de qu disponen, construyen una nueva identidad que redefine su
posicin en la sociedad y, al hacerlo, buscan la transformacin de toda la
estructura social. Es el caso, por ejemplo, de las feministas cuando salen de las
trincheras de resistencia de la identidad y los derechos de las mujeres para
desafiar al patriarcado y, por lo tanto, a la familia patriarcal y a toda la estructura
de produccin, reproduccin, sexualidad y personalidad sobre la que nuestras
sociedades se han basado a lo largo de la historia () El tercer proceso de
construccin de la identidad, la identidad proyecto, produce sujetos, segn los
define Alain Touraine: Denomino sujeto al deseo de ser un individuo, de crear
una historia personal, de otorgar sentido a todo el mbito de las experiencias de
la vida individual [...] La transformacin de los individuos en sujetos es el
resultado de la combinacin necesaria de dos afirmaciones: la de los individuos
contra las comunidades y la de los individuos contra el mercado (Touraine, 1995,
La formation du sujet, pgs. 29 y 30.)
Los sujetos no son individuos, aun cuando estn compuestos por individuos.
Son el actor social colectivo mediante el cual los individuos alcanzan un sentido
holstico en su experiencia (Touraine, Critique de la modernit, 1992.).
En este caso, la construccin, de la identidad es un proyecto de una vida
diferente, quizs basado en una identidad oprimida, pero que se expande hacia
la transformacin de la sociedad como la prolongacin de este proyecto de
identidad, como en el ejemplo arriba mencionado de una sociedad post
patriarcal, liberando a las mujeres, los hombres y los nios mediante la
afirmacin de la identidad de las mujeres. O, en una perspectiva muy diferente,
la reconciliacin final de todos los seres humanos como creyentes, hermanos y
hermanas, bajo la gua de la ley divina, ya sea de Al o Jess, como resultado de
la conversin religiosa de las sociedades ateas, contrarias a la familia y mate-
rialistas, incapaces por otra parte de satisfacer las necesidades humanas y cum-
plir el designio de Dios. (Manuel Castells (1997), La Era de la Informacin. Vol. II:
El poder de la identidad. p.29, p.30 y p.32, Siglo XXI Editores. 2001).
La ltima mitad del siglo XX pasar a la historia como una nueva era de
multiplicacin de nacionalismos desenfrenados de una naturaleza ms duradera
que las horribles tiranas ya desaparecidas que tambin han caracterizado
nuestro siglo |...| El impulso de expresar la identidad propia y de hacerla
reconocer tangiblemente por los otros cada vez es ms contagioso y ha de
reconocerse como una fuerza elemental hasta en el mundo encogido de alta
tecnologa, aparentemente homogeneizante, de finales del siglo XX. (Hooson,
1994 b, pgs. 2 y 3.)
() La globalizacin y la informacionalizacin, instituidas por las redes de
riqueza, tecnologa y poder, estn transformando nuestro mundo. Estn
ampliando nuestra capacidad productiva, nuestra creatividad cultural y nuestro
potencial de comunicacin. Al mismo tiempo, estn privando de sus derechos
ciudadanos a las sociedades. Como las instituciones del estado y las
organizaciones de la sociedad civil se basan en la cultura, la historia y la
geografa, la aceleracin repentina del tempo histrico y la abstraccin del poder
en una red de ordenadores estn desintegrando los mecanismos de control
social y representacin poltica existentes. Con la excepcin de una pequea
lite de globopolitas (mitad seres, mitad flujos), en todo el mundo las personas
sufren una prdida de control sobre sus vidas, sus entornos, sus puestos de
trabajo, sus economas, sus gobiernos, sus pases y, en definitiva, sobre el
destino de la tierra. As pues, siguiendo una antigua ley de la evolucin social, la
resistencia se enfrenta a la dominacin, la movilizacin reacciona contra la
impotencia y los proyectos alternativos desafan a la lgica imbuida en el nuevo
orden global, que en todo el planeta se percibe cada vez ms como un desorden
() (Manuel Castells (1997), La Era de la Informacin. Vol. II: El poder de la
identidad. p.91 y p.92, Siglo XXI Editores. 2001).
() La globalizacin y la informacionalizacin, instituidas por las redes de
riqueza, tecnologa y poder, estn transformando nuestro mundo. Estn
ampliando nuestra capacidad productiva, nuestra creatividad cultural y nuestro
potencial de comunicacin. Al mismo tiempo, estn privando de sus derechos
ciudadanos a las sociedades. Como las instituciones del estado y las
organizaciones de la sociedad civil se basan en la cultura, la historia y la
geografa, la aceleracin repentina del tempo histrico y la abstraccin del poder
en una red de ordenadores estn desintegrando los mecanismos de control
social y representacin poltica existentes. Con la excepcin de una pequea
lite de globopolitas (mitad seres, mitad flujos), en todo el mundo las personas
sufren una prdida de control sobre sus vidas, sus entornos, sus puestos de
trabajo, sus economas, sus gobiernos, sus pases y, en definitiva, sobre el
destino de la tierra. As pues, siguiendo una antigua ley de la evolucin social, la
resistencia se enfrenta a la dominacin, la movilizacin reacciona contra la
impotencia y los proyectos alternativos desafan a la lgica imbuida en el nuevo
orden global, que en todo el planeta se percibe cada vez ms como un desorden.
(Manuel Castells (1997), La Era de la Informacin. Vol. II: El poder de la identidad.
p.91 y p.92, Siglo XXI Editores. 2001).
() El punto clave es que los medios electrnicos (incluidas no slo la televisin
y la radio, sino todas las formas de comunicacin, como los peridicos e
Internet) se han convertido en el espacio privilegiado de la poltica. No es que
toda la poltica pueda reducirse a imgenes, sonidos o manipulacin simblica,
pero, sin ellos, no hay posibilidad de obtener o ejercer el poder. As pues, todos
acaban jugando al mismo juego, aunque no del mismo modo ni con el mismo
propsito () (Manuel Castells (1997), La Era de la Informacin. Vol. II: La
poltica informal y la crisis de la democracia. p. 343, Siglo XXI Editores. 2001).
Para comprender cmo la lgica de los medios encuadra la poltica, debemos
hacer referencia a los principios generales que gobiernan las noticias de los
medios: la carrera de los ndices de audiencia, en competencia con el
entretenimiento; el distanciamiento necesario de la poltica para inducir
credibilidad. Todo ello se traduce en las asunciones tradicionales de la
cobertura de noticias, tal como las identifica Gitlin A las noticias les interesa el
acontecimiento, no la condicin subyacente; la persona, no el grupo; el
conflicto, no el consenso; el hecho que "adelanta la noticia", no el que la
explica (Gitlin, Todd (1980): The Whole World is Watching: Mass Media in the
Making and Unmaking of the New Left, Berkeley, University of California Press.,
pg. 28).
Slo las malas noticias relativas a un conflicto, drama, tratos ilegales o
conducta objetable son noticias interesantes. Puesto que las noticias se
construyen cada vez ms para que se equiparen a los espectculos de
entretenimiento o a los acontecimientos deportivos (y compitan con ellos), su
lgica tambin lo hace. Requiere drama, suspense, conflicto, rivalidades,
codicia, engao, ganadores y perdedores y, si es posible, sexo y violencia.
Siguiendo el ritmo y el lenguaje de los deportes, se informa de la poltica como
carrera de caballos, como de un juego interminable de ambiciones, maniobras,
estrategias, contra estrategias, con la ayuda de confidencias privilegiadas y
encuestas constantes de opinin de los mismos medios.
Sostengo que la poltica de los escndalos es el arma elegida para luchar y
competir en la poltica informacional. El argumento puede resumirse as: en
general, la poltica se ha encerrado en el espacio de los medios. Los medios se
han vuelto ms poderosos que nunca, tecnolgica, financiera y polticamente.
Su alcance global y su interconexin les permiten escapar de los controles
polticos estrictos. Su capacidad para hacer periodismo de investigacin y su
autonoma relativa frente al poder poltico los convierte en la fuente principal de
informacin y de opinin para la sociedad en general. No es que los medios
sean el Cuarto Poder: son ms bien el campo de las luchas por el poder.
() El nuevo poder reside en los cdigos de informacin y en las imgenes de
representacin en torno a los cuales las sociedades organizan sus instituciones
y la gente construye sus vidas y decide su conducta. La sede de este poder es la
mente de la gente. Por ello, en la era de la informacin, el poder es al mismo
tiempo identificable y difuso. Sabemos lo que es, pero no podemos hacernos
con l porque es una funcin de una batalla interminable en torno a los cdigos
culturales de la sociedad. Quien gane la batalla de la mente de la gente
gobernar, porque los aparatos rgidos y potentes no sern un rival, en un
espacio de tiempo razonable, para las mentes movilizadas en torno al poder de
redes alternativas y flexibles. Pero puede que las victorias sean efmeras, ya que
la turbulencia de los flujos de informacin mantendr a los cdigos en un
torbellino constante () ( Manuel Castells (1997), La Era de la Informacin. Vol.
II: Conclusin: el camino social en la sociedad red, p. 399, Siglo XXI Editores.
2001).
() As pues, los movimientos sociales que surgen de la resistencia comunal a
la globalizacin, la reestructuracin capitalista, la organizacin en red, el
informacionalismo incontrolado y el patriarcado esto es, hasta el momento,
ecologistas, feministas, fundamentalistas religiosos, nacionalistas y localistas
son los sujetos potenciales de la era de la informacin () Las entidades que
expresan proyectos de identidad orientados a cambiar los cdigos culturales
deben ser movilizadoras de smbolos. Han de actuar sobre la cultura de la
virtualidad real que encuadra la comunicacin en la sociedad red, subvirtindola
en nombre de valores alternativos e introduciendo cdigos que surgen de
proyectos de identidad autnomos.
He observado dos clases principales de estas entidades potenciales. A la
primera la denominar los profetas. Son personalidades simblicas cuyo papel
no es el de los dirigentes carismticos o el de los estrategas sagaces, sino el de
dar un rostro (o una mscara) a una sublevacin simblica, de tal modo que
hablen en nombre de los insurgentes. As, los rebeldes sin voz la adquieren y su
identidad puede entrar en el mbito de las luchas simblicas y tener posibilidad
de lograr el poder, en la mente de la gente () La segunda y principal entidad
detectada en nuestro viaje por las tierras habitadas por los movimientos
sociales es una forma de organizacin e intervencin interconectada y
descentralizada, caracterstica de los nuevos movimientos sociales, que refleja y
contrarresta la lgica interconectada de dominio de la sociedad informacional.
ste es claramente el caso del movimiento ecologista, construido en torno a
redes nacionales e internacionales de actividad descentralizada. Pero tambin
he mostrado que es el caso entre los movimientos de mujeres, los movimientos
rebeldes contra el orden global y los movimientos fundamentalistas religiosos.
Estas redes hacen algo ms que organizar la actividad y compartir la
informacin. Son los productores y distribuidores reales de cdigos culturales.
No slo en la Red, sino en sus mltiples formas de intercambio e interaccin. Su
repercusin en la sociedad raramente proviene de una estrategia concertada,
manipulada por un centro. Sus campaas de mayor xito, sus iniciativas ms
llamativas, suelen resultar de turbulencias en la red interactiva de
comunicacin de mltiples capas, como en la produccin de una cultura verde
por parte de un foro universal en el que se unen las experiencias de conservar la
naturaleza y sobrevivir al capitalismo al mismo tiempo () (Manuel Castells
(1997), La Era de la Informacin. Vol. II: El poder de la identidad. p. 402, Siglo XXI
Editores. 2001).
"EL LADO OSCURO DE INTERNET SOMOS NOSOTROS"( 2011).
Manuel Castells respondi a los lectores de BBC Mundo en una entrevista en la
que detall el presente, pasado y futuro de la ltima revolucin contempornea
que se ha dispersado en el planeta: la revolucin digital.
A lo largo de esta entrevista, Castells detall el impacto de las nuevas
tecnologas digitales en las diferentes esferas de la vida humana.
Nacimiento de una revolucin digital
La brecha digital todava existe en trminos de acceso, pero es muy relativa y
est desapareciendo rpidamente.
Muchos de nuestros lectores se preguntan de qu trata la revolucin digital?
La informacin y el conocimiento han sido los elementos centrales de todas las
sociedades histricamente conocidas.
Lo que caracteriza esta nueva era es que disponemos de un sistema tecnolgico
que revoluciona las formas de procesamiento de informacin y comunicacin y
transforma la forma en que vivimos y nos comunicamos entre nosotros.
La revolucin digital est basada en la convergencia de transformaciones
profundas en la microelectrnica y en las telecomunicaciones. Por lo tanto,
afecta los programas informticos y los sistemas de computadoras que manejan
el sistema.
La revolucin digital comenz en los aos 70 y actualmente no podemos
concebir el mundo de hoy sin las nuevas tecnologas que se han difundido a
partir de entonces y que han continuado desarrollndose a una velocidad cada
vez mayor y con efectos extraordinarios.
Sin embargo fue en los 90 cuando una serie de descubrimientos tecnolgicos
como la World Wide Web, la desregulacin y la privatizacin de internet
permitieron un acceso a miles de millones de personas. Para dar una idea, en
1996 haba unos 40 millones de usuarios de internet y actualmente hay 1.500
millones.
Podemos hablar de una revolucin digital si tomamos en cuenta la brecha de
acceso a las nuevas tecnologas que todava existe en muchos pases?
cuestionan varios lectores de BBC Mundo.
En un inicio internet se propag principalmente en los pases en vas de
desarrollo.
Pero las lneas terrestres de telefona por las que circulaba internet ya no se
expanden en el mundo desde 2002, gracias a la explosin de la comunicacin
inalmbrica o mvil, la tecnologa de comunicacin ms extraordinaria de la
historia en trminos de difusin y que constituye realmente un sistema mundial
de comunicaciones. En 1991 haba cerca de 16 millones de abonados, o
nmeros de telfono mvil. En este momento hay 4.600 millones en un planeta
de 6.700 millones de personas. El ao que viene habr cientos de millones ms.
En la prctica, dos tercios de la humanidad, contando los pases pobres, estn
ya conectados. Esto quiere decir que la brecha digital se est cerrando.
En algunos pases ricos, la gente tiene 3 o 4 nmeros de telfonos mvil, pero
tambin ocurre que en los pases pobres, una aldea tiene un nmero de mvil
para toda la aldea, que una familia tiene mximo un nmero de mvil y que los
bebs, hasta los cinco aos no tienen un mvil propio.
Contando todos estos factores, la brecha digital todava existe en trminos de
acceso, pero es muy relativa y est desapareciendo rpidamente.
Las principales transformaciones que las nuevas tecnologas de la informacin
han causado en la vida diaria es uno de los aspectos que ms les llama la
atencin a nuestros lectores.
Lo ms interesante de cualquier transformacin tecnolgica no es lo que los
ingenieros dicen que va a pasar, sino lo que la gente hace con ella. Somos
nosotros los que estamos cambiando, no las tecnologas las que nos hacen
cambiar.
Lo que sucede es que hay ciertas tecnologas que nos permiten hacer cosas que
nos interesan.
Por ejemplo, la mayor parte de las llamadas de telfono mvil son desde el
trabajo, la casa o la escuela. A veces se trata simplemente de la persona que
est enfrente de nosotros en el aula del colegio.
Lo que realmente es importante de la comunicacin mvil no es tanto la
movilidad, sino la conectividad permanente, ests donde ests, se haga donde
se haga. Esto nos permite estar constantemente relacionados con los amigos, la
familia y el trabajo.
Por ejemplo, permite que los nios sean bastante autnomos y que sin embargo
estn conectados con su familia, con sus padres, todo el tiempo, lo cual libera
de preocupacin y de un peso considerable. Permite lo que llamo la autonoma
con seguridad. Permite adems que en familias tan complejas como las de hoy
da, en que las mujeres, adems de trabajar, trabajar en casa, manejar la familia y
los problemas de cada uno de sus miembros, puedan manejar un conjunto de
individuos autnomos que van cada uno por su lado, pero que al mismo tiempo
estn ligados. La comunicacin mvil permite la multitarea, hacer varias cosas
al mismo tiempo y que no haya tiempos vacos.
Ya se ver o no si esto es bueno para la vida, pero ciertamente permite que la
gente haga muchas cosas ms.
Revolucin digital: el presente
Al igual que internet, las redes sociales han sido una explosin de creatividad,
sociabilidad y capacidad de estar los unos con los otros y a veces los unos
contra los otros
Una de las preguntas que se volvi una constante fue: cules son los aportes
de las redes sociales y de la inter conectividad para la sociedad?
Internet es una red de redes sociales.
Las primeras aplicaciones en masa que se desarrollaron en internet a cuando
empez el correo electrnico, fueron dos listas que se hicieron muy populares
entre cientficos y estudiantes. La primera era sobre escritos, programas y
autores de ciencia ficcin. La segunda sobre los usos posibles de la marihuana.
Las redes sociales sirven para todo, desde la movilizacin poltica, al
intercambio de ideas y de culturas.
Estas redes expresan el potencial extraordinario de comunicacin y de
sociabilidad que existe en nuestro mundo y que era muy difcil de practicar
cuando todos vivan en bloques de tiempo y espacio en los que apenas era
posible comunicarse.
Al igual que internet, las redes sociales han sido una explosin de creatividad,
sociabilidad y capacidad de estar los unos con los otros y a veces los unos
contra los otros, pero ah estamos.
En qu medida es determinante para los candidatos electorales tener presencia
en internet? Pregnteselo a Obama. Yo hice un estudio a fondo sobre su
campaa que demuestra que Obama pudo ganar contra el establishment poltico
americano, con base en el uso inteligente de internet. Obama es un adicto a la
blackberry. l y quienes trabajaron con l en su campaa crecieron y han vivido
con internet. Por lo tanto, es un medio natural para ellos. Adems, sus
principales seguidores eran jvenes. Esto hizo que pudiera construir una red
social de interaccin, movilizacin, informacin y transparencia poltica.
En poltica, internet puede ser un aliado y un enemigo tambin, seal Castells.
Incluso fue a travs de internet que consigui las mayores donaciones en la
historia de EE.UU. Simplemente, en lugar de pedir dinero a los lobbies
financieros cuyas donaciones rechaz, lo pidi a la gente. As, Obama alcanz 3
millones y medio de donantes a US$200 cada uno, de los cuales 62% hicieron
sus donaciones por internet.

Desde la campaa de Obama todos los polticos quieren lanzarse a la poltica a
travs de internet. Pero hay un pequeo problema para ello, internet no se puede
controlar.
A muchos gobiernos no les gusta el internet libre, porque hasta a hora, los
gobiernos controlaban la sociedad. Lo que ocurre es que internet nos enfrenta a
nuestra propia responsabilidad de defender valores democrticos utilizando la
extraordinaria capacidad tecnolgica que tenemos a disposicin. Si haces
campaa por este medio es porque confas en los ciudadanos y les dejas la
iniciativa. Como poltico, internet se puede volver contra ti.
Qu pasa en pases como China en donde se controla el acceso a internet? se
preguntaron varios lectores.
El problema de China, es que la gente apoya al gobierno, no estn en su contra.
Hay una muy pequea minora, sobre todo de estudiantes, que participa
polticamente en contra del gobierno chino. Por lo dems, el gobierno chino no
se fa de internet polticamente, pero en cambio le parece excelente como
instrumento de negocios y de entretenimiento. Mientras la gente organice su
vida sin meterse con la poltica, a China le va bien internet.
Los gobiernos odian internet cuando a travs de este medio se produce un
movimiento en su contra, como por ejemplo en Irn, Birmania o en algn
momento, en Espaa.
Mientras la gente utilice internet para llevar su vida fuera de los sistemas de
poder, los gobiernos no tienen problema y, mientras ms entretenidos estn,
mejor.
Algunos de los lectores de BBC Mundo se preguntan si internet y el acceso a la
banda ancha pueden considerarse un derecho bsico.
Absolutamente. Por ejemplo Finlandia acaba de declarar que el acceso a internet
de banda ancha es un derecho bsico del ciudadano y que es responsabilidad
del gobierno que se pueda tener acceso en condiciones en las que la gente
pueda realmente pagarlo y sin que exista control de contenidos. Otros caso
reciente es el del gobierno australiano, que ha decidido crear una empresa
pblica para desarrollar telecomunicaciones de banda ancha y proveer servicios
de internet para asegurar que el gobierno se comprometa a cubrir todos
aquellos servicios y zonas del pas que no estn cubiertos por las empresas
privadas.
Siddharta Camargo, de Mxico, quiere saber si se justifican las polticas pblicas
y los gastos masivos de los gobiernos en las tecnologas de la informacin.
Lo ms importante en la vida de la gente es la comunicacin. Hay cantidad de
encuestas que as lo demuestran.

Tambin est demostrado que la capacidad de procesar eficientemente la
comunicacin es un elemento decisivo en el crecimiento econmico y en el
desarrollo de las sociedades y esto depende de la infraestructura de las
telecomunicaciones.
La banda ancha permite distribuir toda la informacin de servicios pblicos,
desarrollar la educacin y los servicios de salud a distancia; incentivar la
participacin del ciudadano en el control de la administracin; y por cierto, bajar
msica y videos de internet que son fundamentales en la cultura actual.
Por lo tanto, es mentira que la inversin en telecomunicaciones sea una
inversin mal realizada. Es la inversin ms fundamental que se puede hacer
actualmente, de la misma manera que la inversin en ferrocarriles, o en medios
de transporte fue clave en la sociedad industrial.
El futuro: oscuridad o luz?
El futuro de internet depende de lo que ocurra entre las fuerzas de la oscuridad y
las fuerzas de la luz, que es la ms vieja batalla de la humanidad
Uno de nuestros lectores le pregunt si internet podra colapsarse.
La teora del colapso de internet no tiene sentido. La capacidad del procesa-
miento de informacin no solamente sigue, sino que est por delante de la
capacidad de generacin de informacin.
Internet, de acuerdo con Castells, exige un mayor nivel cultural y educativo de
los usuarios. El gran problema es el espacio que se ocupa en los sistemas
informticos por el almacenamiento de informacin.
Lo importante es cmo podemos comprimir mucho ms en mega servidores la
enorme cantidad de informacin que se va generando. Sin embargo, hay un
desarrollo extraordinario de nuevos materiales y procesamientos en los chips de
almacenamiento, que es lo que constituye la llamada nube a travs de la cual
la gente se conecta en todo el mundo y obtiene la informacin.
A Ral Rodon, de Panam, le gustara saber si usted cree que la gran cantidad
de informacin intil disponible a travs de internet nos llevar a un nuevo
oscurantismo.
No hay exceso de informacin.
Si voy a una biblioteca que tiene 12 millones de volmenes, tengo mejores
posibilidades de encontrar lo que busco a que si tiene un milln de volmenes.
Lo que me hace falta es tener la capacidad de saber qu busco, cmo
encontrarlo y saber qu hacer con ello. Lo que pasa es que internet exige un
desarrollo mucho mayor del nivel cultural y educativo de los usuarios. Por tanto,
la verdadera brecha en relacin al uso de internet es la brecha ms antigua de la
humanidad: la cultura y la educacin.

Aqullos ms educados en la era de internet aumentan su capacidad de accin
sobre la sociedad y sobre s mismos. Aqullos con poca educacin se dedican a
hacer estupideces con internet y pierden mucho ms con respecto al conjunto
de la sociedad.
Un tema que preocupa a los lectores sobre el futuro de internet es cmo
podemos utilizar esta herramienta para mejorar nuestras condiciones de vida.
El desarrollo ms importante que se tiene todava por hacer en internet es en los
servicios pblicos, en la educacin, en la salud, en una ms efectiva y
transparente administracin pblica, en la difusin de la cultura y en la
capacidad de la creacin de la cultura por las personas.
Todos estos usos de internet son subdesarrollados porque se han maximizado
los efectos comerciales y por la utilizacin individual en las redes sociales.
Los servicios pblicos no se han desarrollado en la misma medida, porque
internet aumenta el grado de transparencia y participacin y las burocracias
administrativas bloquean este desarrollo.
Internet ofrece extraordinarias perspectivas para que los ciudadanos con su
auto organizacin, accin y la construccin de su autonoma poltica e
ideolgica sean capaces de influir en medios de comunicacin (como ustedes, la
BBC), en las instituciones, en los votos polticos, en lo que piensan y hacen los
ciudadanos respecto a sus gobiernos y en cambiar las polticas de las que
depende una sociedad ms justa. Pero solo en la medida en que nos dejan
expresarnos a nosotros mismos las tecnologas de la informacin son tiles.
Internet no es una televisin, no es un sistema vertical, sino es un sistema
abierto y quien tenga miedo de los sistemas abiertos y de la participacin de la
gente, tiene que tener miedo de internet.
Cul es el lado oscuro de internet? Existen muchsimos lados oscuros. El
principal somos nosotros mismos. Internet no es mejor que la sociedad que lo
utiliza, al contrario, internet amplifica y acelera los efectos de la sociedad en que
se desarrolla.
Entonces, si hay (y siempre ha habido), pornografa infantil y explotacin de
mujeres y nios, internet, lo aumenta. Si hay discursos y organizaciones
sexistas, racistas o nazis, internet, les da plataforma. Por tanto, todo aquello que
es un lado oscuro de la propia humanidad, se exacerba con internet. Pero
tambin aumenta la capacidad que tenemos de intervenir positivamente y de
movilizarnos. Aumenta la capacidad de que los ciudadanos se informen los unos
a los otros y por ejemplo, aslen a los porngrafos. En el fondo, el internet va a
reflejar cada vez ms lo que somos.
El futuro de internet ser ms brillante?
El futuro de internet depende de lo que ocurra entre las fuerzas de la oscuridad y
las fuerzas de la luz, que es la ms vieja batalla de la humanidad. Pero por lo
menos, ahora tenemos una relativa igualdad de condiciones de acceso a la
comunicacin y a la informacin. Hasta ahora estbamos unos en las tinieblas y
otros en su luz. A partir de ahora estamos todos en la penumbra y ah vamos a
ver quin gana. (BBC 2011, Lorena Nessi BBC Mundo).
Gilles Lipovetsky (1944), filsofo, francs.
En sus principales obras (en particular, La era del vaco) analiza lo que se ha
considerado la sociedad posmoderna, con temas recurrentes como el consumo,
el hiper individualismo contemporneo, la hiper modernidad, la cultura de
masas, el hedonismo, la moda y lo efmero, los mass media, el culto al ocio, la
cultura como mercanca, el ecologismo como disfraz y pose social, entre otras.
En una de sus principales obras (L're du vide, 1983), Lipovetsky analiza a la
sociedad posmoderna como la separacin de la esfera pblica, y la prdida
del sentido de las grandes instituciones colectivas, sociales y polticas. Su
visin de la sociedad plantea un neo individualismo al que denomina la
segunda revolucin individualista. Toda esta obra gira en torno a la evolucin y
desarrollo del individualismo actual. Sus anlisis se centran en la creacin de
una nueva categora de pensamiento: la de hiper modernidad. Para Lipovetsky,
la hiper modernidad vendr acompaada de un hiperindividualismo y ambos se
enfrentarn con la ambigua concepcin de la postmodernidad que ya no servira
para definir el momento actual de las sociedades liberales. Estaramos en un
momento histrico donde no existen sistemas alternativos al presente y donde
el mercado ha impuesto su ley: el momento de la hiper modernidad sin
oposicin alguna, sin normativa o regulacin y que tiene el estatus de global.
Lipovetsky presenta un mundo caracterizado por la invasin de las nuevas
tecnologas y la modificacin del concepto de cultura. Una sociedad donde el
papel de la imagen se ha convertido en un icono, rodeados de una pantalla
global (ordenadores, telfonos mviles, televisores, etc.), que ha destruido el
discurso narrativo continuado a favor de lo plural e hbrido, sin forma definida y
con total heterogeneidad. Redefine el concepto de cultura poniendo el acento en
la formacin de la misma a travs del capitalismo, del imperio del hiper-
individualismo y de la tecnociencia.
Lipovetsky, define la cultura del siglo XXI por la cotidianidad en el acceso a las
redes informticas y sociales de modo inmediato, por el hiperconsumo en busca
de la novedad (neofilia), por los medios de comunicacin a la carta y por un
tecno capitalismo global. El clsico concepto de cultura, que diferenciaba entre
la popular y la ilustrada, se ha desvanecido entre las redes y las nuevas tecno-
logas, y los campos de conocimiento empiezan a entremezclarse. La cultura es
inseparable de la industria comercial y abarca todos los rincones del planeta,
tiene aspiraciones concretas planetarias, independientemente del nivel econ-
mico. En su concepcin del hiper individualismo pone el acento en lo parad-
jico, en el desarrollo de una cultura donde el acceso democrtico al lujo, y el
hiper consumo han provocado grandes desequilibrios internos en la relacin del
individuo consigo mismo.
La lnea de sus ltimas publicaciones se centra en el anlisis de los principales
factores que organizan y mueven a la actual sociedad. La economa ocupa uno
de los papeles relevantes que mejor condicionan a la sociedad en la que
vivimos. Existe un nuevo concepto de cultura, la cultura-mundo que significa el
fin de la heterogeneidad tradicional de la esfera cultural y la llegada de la
universalizacin de la cultura comercial, conquistando todas las actividades de
la vida en sociedad. En esta nueva cultura surgen nuevos problemas con
repercusiones globales, tales como la ecologa, la inmigracin, la crisis econ-
mica y el terrorismo, entre otros.
En su libro El imperio de lo efmero, La moda y su destino en las sociedades
modernas (1987), sostiene:
() La moda ya no es un placer esttico, un accesorio decorativo de la vida
colectiva, es su piedra angular. Estructuralmente, la moda ha acabado su carrera
histrica, ha llegado a la cima de su poder, ha conseguido remodelar la sociedad
entera a su imagen: era perifrica y ahora es hegemnica. La moda se halla al
mando de nuestras sociedades; en menos de medio siglo la seduccin y lo
efmero han llegado a convertirse en los principios organizativos de la vida
colectiva moderna; vivimos en sociedades dominadas por la frivolidad, ltimo
eslabn de la aventura plurisecular capitalista-democrtica-individualista ()
Las democracias frvolas no carecen de armas para afrontar el futuro; en el
presente disponen de recursos inestimables, aunque stos sean poco especta-
culares o no mesurables, a saber, un material humano ms flexible de lo que
se piensa, que ha integrado la legitimidad del cambio, que ha renunciado a las
visiones maniqueo-revolucionarias del mundo. Bajo el reinado de la moda las
democracias disfrutan de un consenso universal respecto a sus instituciones
polticas, los maximalismos ideolgicos declinan en beneficio del pragmatismo,
el espritu de empresa y de eficacia ha sustituido al hechizo proftico. Hay que
menospreciar esos factores de cohesin social, de solidez institucional, de
realismo modernista? Cualesquiera que sean los desacuerdos sociales y las
crispaciones corporativistas que frenan el proceso de modernizacin, ste est
en marcha y se acelera; la Moda no anula las reivindicaciones y la defensa de los
intereses particulares sino que los hace ms negociables. Persisten las luchas
de intereses y los egosmos, pero no son redhibitorios, nunca llegan a amenazar
la continuidad y el orden republicanos (). (El imperio de lo efmero, La moda y
su destino en las sociedades modernas, 1987, presentacin, Ed. Anagrama S.A.,
1990).
() La moda plena
Dnde empieza, o dnde acaba, la moda en la poca de la explosin de las
necesidades y los media, de la publicidad y el ocio de masas, de las stars y los
supervenas? Queda algo que, al menos parcialmente, no sea regido por la
moda cuando lo efmero invade el universo de los objetos, de la cultura y del
pensamiento discursivo, y mientras el principio de la seduccin reorganiza a
fondo el entorno cotidiano, la informacin y la escena poltica? Explosin de la
moda: ya no tiene epicentro, ha dejado de ser el privilegio de una lite social,
todas las clases son arrastradas por la ebriedad del cambio y las fiebres del
momento; tanto la infraestructura como la superestructura se han sometido, si
bien en diverso grado, al reino de la moda. Es la poca de la moda plena y de la
expansin de su proceso a mbitos cada vez ms amplios de la vida colectiva
(). Una nueva generacin de sociedades burocrticas y democrticas, de signo
ligero y frvolo, ha hecho su aparicin. Ya no imposicin coercitiva de las
disciplinas, sino socializacin por la seleccin y la imagen. Ya no Revolucin,
sino entusiasmo de los sentidos. Ya no solemnidad ideolgica, sino
comunicacin publicitaria. Ya no rigorismo, sino seduccin del consumo y del
psicologismo. En algunos decenios nos hemos desembarazado de la primaca
de las ideologas duras y del esquema disciplinario caracterstico del estadio
heroico de las democracias; las sociedades contemporneas se han
reconvertido en kits y servicio express. Lo que no significa que hayamos roto
todos los lazos con nuestros orgenes: la sociedad frvola no escapa al universo
competitivo y de la comunicacin; no escapa al orden democrtico, lo consuma
en la fiebre de lo espectacular y en la inconstancia de las opiniones y las
movilizaciones sociales (). (El imperio de lo efmero, La moda y su destino en
las sociedades modernas, 1987, p.160, Ed. Anagrama S.A., 1990).
() LA SEDUCCIN D E LAS COSAS
Empricamente podemos caracterizar la sociedad de consumo bajo diferentes
aspectos: elevacin del nivel de vida, abundancia de artculos y servicios, culto
a los objetos y diversiones, moral hedonista y materialista, etc.. Pero, estructu-
ralmente, lo que la define en propiedad es la generalizacin del proceso de la
moda. Una sociedad centrada en la expansin de las necesidades es ante todo
aquella que reordena la produccin y el consumo de masas bajo la ley de la
obsolescencia, de la seduccin y de la diversificacin, aquella que hace oscilar
lo econmico en la rbita de la forma moda (). El orden esttico-burocrtico
domina la economa de consumo, reorganizada en el presente por la seduccin y
la caducidad acelerada. La industria ligera es una industria estructurada a
imagen y semejanza de la moda (). Forma moda que se manifiesta con toda su
radicalidad en el ritmo acelerado de los cambios de productos, en la
inestabilidad y la precariedad de los objetos industriales. La lgica econmica
ha barrido a conciencia todo ideal de permanencia; la norma de lo efmero es la
que rige la produccin y el consumo de los objetos. Desde ahora, la breve
duracin de la moda ha fagocitado el universo de los artculos, metamorfoseado,
tras la Segunda Guerra Mundial, por un proceso de renovacin y de
obsolescencia programada que propicia el relanzamiento cada vez mayor del
consumo. Pensamos menos en todos esos productos estudiados para no durar -
kleenex, paales, servilletas, botellas, encendedores, maquinillas de afeitar, ropa
de saldo que en el proceso general que fuerza a las firmas a innovar y a lanzar
sin tregua nuevos artculos, ya sea de concepcin realmente indita, ya, como
es cada vez ms frecuente, revestidos de simples perfeccionamientos de detalle
que confieren un plus a los productos en la competicin comercial. Con la
moda plena, el breve tiempo de la moda, su caducidad sistemtica, se han
convertido en caractersticas inherentes a la produccin y al consumo de masas.
La ley es inexorable, una firma que no cree regularmente nuevos modelos,
pierde fuerza de penetracin en el mercado y debilita su sello de calidad en una
sociedad donde la opinin espontnea de los consumidores es que, por
naturaleza, lo nuevo es superior a lo viejo. Los progresos de la ciencia, la lgica
de la competencia, pero tambin el gusto dominante por las novedades, se dan
cita en el establecimiento de un orden econmico organizado a imagen de la
moda (). Con la incorporacin sistemtica de la dimensin esttica a la
elaboracin de los productos industriales, la forma moda ha alcanzado el grado
ms alto de su realizacin. Esttica industrial, diseo, desde este momento el
mundo de los objetos se halla bajo la frula del estilismo y el imperativo de la
magia de las apariencias. El paso decisivo en este avance se remonta a los aos
1920-1930, cuando, tras la gran depresin en los EE.UU., los industriales
descubrieron el papel primordial que el aspecto exterior de los bienes de
consumo poda representar en el aumento de las ventas: good design, good
business. Paulatinamente se ha impuesto el principio de estudiar estticamente
la lnea y la presentacin de los productos de gran serie, de embellecer y
armonizar las formas, de seducir la vista conforme al clebre eslogan de R.
Loewy: La fealdad se vende mal. Revolucin en la produccin industrial: el
diseo se ha convertido en parte integrante de la concepcin de los productos;
la gran industria ha adoptado la perspectiva de la elegancia y de la seduccin.
Con el reino del diseo industrial, la forma moda ya no se remite nicamente a
los caprichos de los consumidores, es una estructura constitutiva de la
produccin industrial de masas. Las frecuentes modificaciones aportadas a la
esttica de los objetos son un correlato del nuevo lugar otorgado a la seduccin
(). (El imperio de lo efmero, La moda y su destino en las sociedades
modernas, 1987, p.167, p. 168, p.169, Ed. Anagrama S.A., 1990).
() El neonarcisismo reduce nuestra dependencia y nuestra fascinacin hacia
las normas sociales e individualiza nuestro inters por el standing; cuenta
menos la opinin de los dems que la gestin mesurada del tiempo, del entorno
material y del propio placer. Evidentemente esto no significa que los objetos
hayan perdido su valor simblico y que el consumo se haya liberado de toda
competicin clasista. En muchos casos, la compra de un coche, de una segunda
residencia o de artculos de firma caros, se remite a una voluntad explcita de
desmarcarse socialmente y ostentar un estatus (). Vivimos una poca de
desquite del valor de uso sobre el valor de clase, del disfrute ntimo sobre el
valor honorfico. No slo da fe de ello la aparicin del consumismo
contemporneo, sino la misma publicidad, que pone ms el acento en la calidad
del objeto, la fantasa y la sensacin, que en los valores de standing: Poseer la
carretera, dominarla, someterla, con la formidable potencia de la mquina, pero
sobre todo con su inteligencia prodigiosa... Rozar, acariciar el volante y sentir
reaccionar un bello animal impetuoso y dcil... Deslizarse por el espacio con la
soberbia serenidad del placer total, todo esto es el Golf GTI (). La imagen del
producto, no el signo de clase, que no es sino un aspecto de imagen entre
muchos otros. A travs de las marcas, consumimos dinamismo, elegancia,
potencia, esparcimiento, virilidad, feminidad, edad, refinamiento, seguridad,
naturalidad y tantas otras imgenes que influyen en nuestra eleccin, que sera
simplista hacerla recaer sobre el solo fenmeno de la posicin social,
precisamente cuando los gustos no cesan de individualizarse. Con el reino de
las imgenes heterogneas, polimorfas, proliferantes, escapamos al dominio de
la lgica de clases; la era de las motivaciones ntimas y existenciales, de la
gratificacin psicolgica, del placer por s mismo, de la calidad y de la utilidad
de las cosas, han tomado el relevo (). A menudo nos quejamos del
materialismo de nuestras sociedades. Por qu no subrayamos tambin que la
moda plena contribuye a desligar al hombre de sus objetos? En el imperio del
valor de uso ya no estamos atados a las cosas, se cambia fcilmente de casa, de
coche, de mobiliario; la poca que sacraliza los objetos es precisamente aquella
en que nos separamos sin dolor de stos. Ya no queremos las cosas por s
mismas o por el estatus social que confieren, sino por los servicios que nos
prestan, por el placer que nos procuran y por una funcionalidad perfectamente
intercambiable. En este sentido, la moda irrealiza las cosas, las desustancializa a
travs del culto homogneo a la utilidad y a la novedad. Lo que poseemos, lo
cambiaremos: a medida que los objetos se transforman en nuestras prtesis,
ms indiferentes nos hacemos a ellos; ahora nuestra relacin con las cosas
procede de un amor abstracto, paradjicamente desencarnado. Cmo seguir
hablando de alienacin en una poca en que, lejos de ser desposedos por los
objetos, son los individuos quienes se despojan de stos? Cuanto ms se
desarrolla el consumo, ms se convierten los objetos en medios desencantados,
en instrumentos, nada ms que instrumentos; as avanza la democratizacin del
mundo material (). Qu error no haber visto en el neohedonismo ms que un
instrumento de control social y de hipermanipulacin, cuando, ante todo, es un
vector de indeterminacin y de afirmacin de la individualidad privada! (El
imperio de lo efmero, La moda y su destino en las sociedades modernas, 1987,
p.182, p. 183, Ed. Anagrama S.A., 1990).
() La obsolescencia dirigida de los productos industriales no es simple
resultado de la tecnoestructura capitalista; se ha injertado en una sociedad
dominada en gran parte por las incomparables emociones de lo Nuevo ().El
cdigo de lo Nuevo en las sociedades contemporneas es particularmente
inseparable del avance en la igualdad de condiciones y la reivindicacin
individualista. Cuanto ms se cierran los individuos en s mismos y ms se
ponen al margen, ms se desarrolla el gusto y la apertura a las novedades. El
valor de lo nuevo corre paralelo a la demanda de la personalidad y de la
autonoma privada (). (El imperio de lo efmero, La moda y su destino en las
sociedades modernas, 1987, p.190, p. 191, Ed. Anagrama S.A., 1990).
() La actualizacin de la publicidad debe relacionarse con las profundas
transformaciones de las costumbres y de la personalidad dominante en nuestra
poca. El fenmeno se produce como un eco de las metamorfosis del hombre
contemporneo, menos preocupado por pregonar los signos exteriores de
riqueza que por realizar su Ego. Al volver la espalda a las promesas bsicas y a
la enumeracin de las cualidades annimas de los productos, la publicidad
creativa registra en el orden de la comunicacin la sensibilidad neonarcisista
desprendida de la tica del estatus y asimilada por la subjetividad ntima, la sed
de vivir y la calidad del entorno (). En una sociedad que sacraliza lo Nuevo, la
audacia imaginativa permite, ms que cualquier otro medio, afianzarse en el
campo de la cultura y de la comunicacin: no hay mejor imagen para un
publicista que una produccin hiper espectacular, y ello sea cual sea su eficacia
real, no siempre proporcional a las cualidades creativas. El futuro de la
publicidad es obra en gran parte de la misma lgica publicitaria y del imperativo
moda que impone la bsqueda de una imagen de marca artstica. Filmacin y
eslganes tratan ms de hacer rer, hacer sentir y provocar resonancias
estticas, existenciales y emocionales que de probar la excelencia objetiva de
los productos. Esta espiral de lo imaginario responde al perfil de la
individualidad posmoderna, y slo ha podido desplegarse bajo la accin
conjugada del cdigo de lo Nuevo y de los valores hedonistas y psicolgicos
que han favorecido el ascenso a las ms altas cotas en la bsqueda de lo nunca
visto. En una era de placer y de expresin personal, hacen falta ms fantasa y
originalidad y menos estereotipos y repeticiones fatigantes. La publicidad ha
sabido adaptarse muy rpidamente a estas transformaciones culturales y ha
conseguido dar lugar a una comunicacin en concordancia con los gustos por la
autonoma, la personalidad y la calidad de vida, eliminando las formas pesadas,
montonas e infantilizantes de la comunicacin de masas (). (El imperio de lo
efmero, La moda y su destino en las sociedades modernas, 1987, p.197, p. 198,
Ed. Anagrama S.A., 1990).
Proponiendo continuamente nuevas necesidades, la publicidad se contenta con
explotar la aspiracin comn al bienestar y a la novedad.' Ninguna utopa,
ningn proyecto de transformacin del espritu: el hombre es considerado en el
presente, sin visin del porvenir. Se trata ms de utilizar pragmticamente el
gusto existente por los goces materiales, el bienestar y las novedades, que de
reconstituir al hombre. Dirigir la demanda, crear el deseo, a pesar de los crticos
del condicionamiento generalizado, eso es lo que permanece siempre en el
horizonte liberal en que el poder queda de hecho limitado. Ciertamente se
ejercen mltiples presiones sobre el individuo, pero siempre en el marco de una
autonoma de eleccin, de rechazo, de indiferencia, siempre en el marco de una
permanencia de las aspiraciones humanas y de los modos de vida. Hay que
insistir sobre este punto: la publicidad es renuncia al poder total, no se empea
en reconstruir de arriba abajo los pensamientos y las actitudes y reconoce una
espontaneidad humana que escapa a las maquinaciones dominadoras del
omnipoder. La administracin burocrtica de la cotidianeidad se destaca
paradjicamente sobre un fondo humano con el que la publicidad cohabita en
perfecta inteligencia (). (El imperio de lo efmero, La moda y su destino en las
sociedades modernas, 1987, p. 200, Ed. Anagrama S.A., 1990).
() La publicidad no tiene la fuerza que le otorgamos, la fuerza de aniquilar la
reflexin, la bsqueda de la verdad, la comparacin y la interrogacin personal;
slo tiene poder en el tiempo efmero de la moda (). (El imperio de lo efmero,
La moda y su destino en las sociedades modernas, 1987, p. 204, Ed. Anagrama
S.A., 1990).
() La publicidad contribuye a agitar el deseo en todos sus estados, a instalarlo
sobre una base hipermvil; se desvincula de los circuitos cerrados y repetitivos
inherentes a los sistemas sociales tradicionales. Paralelamente a la produccin
de masas, la publicidad es una tecnologa de desprendimiento y aceleracin de
los desplazamientos del deseo. De un orden en que toda una franja de deseos
permaneca estacionaria, hemos pasado a un registro abierto, mvil, efmero. La
publicidad engendra a gran escala el deseo moda, el deseo estructurado al igual
que la moda. Y de paso, la significacin social del consumo se ha transformado
para la mayora: al glorificar las novedades y desculpabilizar el acto de comprar,
la publicidad ha restado crispacin al fenmeno del consumo, lo ha liberado de
una cierta gravedad, contempornea de la tica del ahorro. En el presente, todo
el consumo se despliega bajo el signo de la moda; sta se ha convertido en una
prctica ligera que ha asimilado la legitimidad de lo efmero y la renovacin
permanente (). (El imperio de lo efmero, La moda y su destino en las
sociedades modernas, 1987, p. 206, Ed. Anagrama S.A., 1990).
() De hecho, el marketing poltico corresponde a la entrada de las sociedades
democrticas en la era del consumo moda: son los valores implcitos en su
orden, el hedonismo, el ocio, el juego, la personalidad, el psicologismo, la
cordialidad, la simplicidad, el humor, los que han impulsado la reestructuracin
de la accin poltica. La poltica-publicidad no es un efecto estrictamente
meditico; se ha afirmado simultneamente en los nuevos cdigos de la
sociabilidad democrtico-individualista. Menos distancia, ms cordialidad y
relajacin manifiesta, cmo ignorar que estas transformaciones son
indisociables de los referentes culturales que conlleva la poca frvola? La clase
poltica y los media no han hecho ms que adaptarse a las nuevas aspiraciones
de masas. La moda plena ha flexibilizado las formas de la relacin humana y ha
impulsado el gusto por lo directo, lo natural y lo divertido (). (El imperio de lo
efmero, La moda y su destino en las sociedades modernas, 1987, p. 213, Ed.
Anagrama S.A., 1990).
() La cultura de masas es una cultura de consumo, fabricada enteramente para
el placer inmediato y el recreo del espritu; su seduccin se debe en parte a la
simplicidad de que hace gala. Esforzndose en reducir la polisemia,
orientndose al gran pblico, lanzando al mercado productos fast food, las
industrias culturales instituyen en la esfera del espectculo la primaca del eje
temporal propio de la moda: el presente (). (El imperio de lo efmero, La moda
y su destino en las sociedades modernas, 1987, p. 213, Ed. Anagrama S.A.,
1990).
() Cierto que desde hace mucho la informacin, a travs de la prensa escrita y
la radio, no ha dejado de abrir el campo de visin de los individuos, pero con el
desarrollo de la televisin el fenmeno ha adquirido una amplitud incomparable.
Transmitiendo permanentemente las informaciones ms variadas sobre la vida
social, desde la poltica a la sexualidad, desde la diettica al deporte, desde la
economa a la psicologa, de la medicina a las innovaciones tecnolgicas, del
teatro a los grupos de rock, los media se han convertido en poderosos
instrumentos de formacin e integracin de los individuos. Es imposible
disociar el boom del individualismo contemporneo de del los media: con la
abundancia de las informaciones multiservicio y los conocimientos que
procuran sobre otros mundos, otras mentalidades, otros pensamientos, otras
prcticas, los individuos son conducidos ineluctablemente a definirse
respecto a lo que ven, a revisar con mayor o menor rapidez las opiniones
recibidas, a establecer comparaciones entre el aqu y el all, entre ellos mismos
y los dems, entre el antes y el despus. Los reportajes, los debates televisados
y las actualidades nos dan a conocer perspectivas distintas y diferentes
elucidaciones sobre las cuestiones ms diversas, y contribuyen a individualizar
las opiniones, a diversificar los modelos y los valores de referencia, a romper los
marcos tradicionales comunes y a hacernos menos tributarios de una cultura
nica e idntica. (El imperio de lo efmero, La moda y su destino en las
sociedades modernas, 1987, p. 236, p. 237, Ed. Anagrama S.A., 1990).
() En numerosos terrenos, los media han logrado sustituir a la Iglesia, a la
escuela, a la familia, a los partidos y a los sindicatos como instancias de
socializacin y de transmisin de saber. Cada vez ms nos enteramos del
acontecer del mundo a travs de los media; son ellos los que nos procuran
nuevos datos adecuados para que nos adaptemos a nuestro entorno cambiante.
La socializacin de los individuos en virtud de la tradicin, de la religin, de la
moral, va cediendo terreno a la accin de la informacin meditica y de las
imgenes (). Bajo su accin especfica, los sistemas ideolgicos rgidos no
cesan de perder autoridad; la informacin es un agente determinante en el
proceso de abandono de los grandes sistemas de ideas que acompaan la
evolucin contempornea de las sociedades democrticas (). (El imperio de lo
efmero, La moda y su destino en las sociedades modernas, 1987, p. 238, Ed.
Anagrama S.A., 1990).
() A mayor libertad de opcin e individualizacin, mayor capacidad de
integracin social, tantas ms oportunidades tendrn los individuos de
reconocerse en su sociedad y de encontrar en los media lo que corresponde a
sus expectativas y deseos. Al desacreditar los megasistemas ideolgicos y al
poner en rbita una cultura basada en la eventualidad, el cientificismo-minuto y
las novedades, los media contribuyen tambin a desarrollar una nueva relacin
de los individuos con el saber. Por medio de la prensa y de la televisin, los
individuos estn cada vez ms al corriente acerca de la moda digest y lo
superficial, de lo que pasa en el mundo; gran parte de lo que sabemos
proviene de los media, no slo en lo que concierne a los ltimos
descubrimientos cientficos y tcnicos, sino tambin en lo que se refiere a la
vida cotidiana prctica. Nuestras orientaciones dependen cada vez menos de los
saberes tradicionales y, cada vez ms, de elementos captados aqu y all en los
media. Cmo alimentarse, cmo mantenerse joven, cmo educar a los hijos, qu
hay que leer...: son los reportajes y las obras divulgativas las que, si bien no dan
una respuesta definitiva a estas preguntas, al menos aportan los trminos, los
datos y las informaciones del debate. De ello resulta un saber de masa
esencialmente frgil, y cada vez menos asimilado a fondo. El efecto de los media
es desequilibrar los contenidos y la organizacin de los conocimientos: el saber
cerrado pero disciplinado del mundo tradicional es sustituido por una cultura de
masas mucho ms extendida, pero tambin ms epidrmica y fiuctuante. Los
media determinan un tipo de cultura individual caracterizada por la turbulencia,
la ruptura y la confusin sistemtica: al no disponer ya de saberes fijos, y
sobreexpuestos a los innumerables mensajes cambiantes, los individuos son
mucho ms receptivos a las novedades externas, se dejan llevar en diversas
direcciones segn las informaciones recibidas. Tambin nuestra relacin con el
saber es cada vez ms elstica: se saben muchas cosas, pero casi nada slido,
asimilado, organizado (). La informacin disuelve la fuerza de las convicciones
y hace ms permeables a los individuos, dispuestos a abandonar sin gran
desgarro sus opiniones y sus sistemas de referencia. El individuo neonarcisista,
lbil, inestable en sus convicciones, de cultura chewing-gum, es el hijo de los
media. Opiniones blandas y flexibles, apertura a lo real y a las novedades, los
media, en conjuncin con el consumo, permiten a las sociedades democrticas
alcanzar un ritmo de experimentacin ms rpido y fluido. Media: no
racionalizacin de la dominacin social, sino superficializacin y movilidad del
saber, vectores de una potencia superior de transformacin colectiva e
individual. Es necesario insistir de golpe, machaconamente, sobre todo lo que
nos separa de los anlisis hipermaterialistas de McLuhan? Evidentemente, el
verdadero mensaje no es el medio; es el tiempo de devolver a los contenidos
transmitidos el papel que les corresponde en las transformaciones culturales y
psicolgicas de nuestro tiempo (). (El imperio de lo efmero, La moda y su
destino en las sociedades modernas, 1987, p. 241, P. 242, Ed. Anagrama S.A.,
1990).
() Es el show el que produce la calidad meditica de las emisiones, el que
disea el acto de informar. La comunicacin meditica se organiza bajo la ley de
la seduccin y la diversin, y est reestructurada implacablemente por el
proceso de moda, puesto que en ella reinan la ley de los sondeos y la
competencia por los ndices de audiencia. En un universo comunicacional
pluralista sometido a los recursos publicitarios, la forma moda organiza la
produccin y la difusin de los programas, reglamenta la forma, la naturaleza y
los horarios de las emisiones. Desde que los media se rigen por los sondeos, el
proceso de seduccin es el rey, pudiendo apoderarse incluso del mrito
cientfico y democrtico. La repblica de los sondeos acenta la hegemona
de la moda en los media o, dicho de otro modo, la ley del xito inmediato entre el
gran pblico. La eclosin de lo audiovisual no supondr su final: cuantos ms
canales y media especializados haya en competencia, ms despiadado ser el
principio de la seduccin, medido a base de sondeos (). (El imperio de lo
efmero, La moda y su destino en las sociedades modernas, 1987, P. 244, Ed.
Anagrama S.A., 1990).
() Conocemos los trminos del proceso incoado a la informacin meditica:
tiene avidez de sensacionalismo, destaca hechos secundarios o insignificantes,
pone en pie de igualdad fenmenos culturales inconmensurables y es producto
de un montaje que impide el uso crtico de la razn y la aprehensin de
conjunto de los fenmenos. Si bien es cierto que lo espectacular es
consustancial a las news, no obstante, se pierde demasiado de vista que la
seduccin fija -igualmente las atenciones, capta la audiencia y acrecienta el
deseo de ver, de leer y de estar informado. Los efectos son los mismos que los
inducidos por el marketing poltico: gracias a unos programas vivos y amenos,
las cuestiones ms variadas y relativas al progreso de la ciencia y de la tcnica,
al mundo de las artes y de la literatura, a la sexualidad, a la droga, al
proxenetismo, se ponen al alcance de todos () (El imperio de lo efmero, La
moda y su destino en las sociedades modernas, 1987, p. 247, Ed. Anagrama S.A.,
1990).
() Cada vez ms se generaliza la temporalidad que desde siempre ha
gobernado la moda: el presente. Nuestra sociedad-moda ha liquidado
definitivamente el poder del pasado que se encarnaba en el universo de la
tradicin, e igualmente ha modificado la inversin respecto al futuro que
caracterizaba la poca escatolgica de las ideologas. Vivimos inmersos en
programas breves, en el perpetuo cambio de las normas y en el estmulo de vivir
al instante: el presente se ha erigido en el eje principal de la temporalidad social
(). (El imperio de lo efmero, La moda y su destino en las sociedades
modernas, 1987, p. 280, Ed. Anagrama S.A., 1990).
() La moda es nuestra ley porque toda nuestra cultura sacraliza lo Nuevo y
consagra la dignidad del presente. No slo en las tcnicas, el arte o el saber,
sino en el mismo modo de vida restablecido por los valores hedonistas.
Legitimidad del bienestar y de los goces materiales, sexualidad libre y
desculpabilizada, invitacin a vivir ms, a satisfacer los deseos y a aprovechar
la vida, la cultura hedonista orienta a los seres hacia el presente existencial y
exacerba los fenmenos de volubilidad y la bsqueda de la salvacin individual
en las novedades como tantos otros estmulos y sensaciones propicios a una
vida rica y plena (). (El imperio de lo efmero, La moda y su destino en las
sociedades modernas, 1987, p. 284, Ed. Anagrama S.A., 1990).
() La moda no es ni ngel ni demonio; existe tambin una tragedia de la
levedad erigida en sistema social, una tragedia ineludible en la escala de las
unidades subjetivas. El reino pleno de la moda pacifica el conflicto social, pero
agudiza el conflicto subjetivo e intersubjetivo; permite ms libertad individual,
pero engendra una vida ms infeliz. La leccin es severa; el progreso de las
Luces y el de la felicidad no van al mismo paso y la euforia de la moda tiene
como contrapartida el desamparo, la depresin y la confusin existencial. Hay
ms estmulos de todo gnero pero mayor inquietud de vida; hay ms autonoma
privada pero ms crisis ntimas. Esta es la grandeza de la moda, que le permite
al individuo remitirse ms a s mismo, y sta es la miseria de la moda, que nos
hace cada vez ms problemticos, para nosotros y para los dems (). (El
imperio de lo efmero, La moda y su destino en las sociedades modernas, 1987,
p.303, Ed. Anagrama S.A., 1990).
() Desde har pronto medio siglo, las sociedades democrticas han
precipitado lo que se puede llamar, utilizando la expresin de Jean Baubrot
desviada de su propia problematizacin y periodizacin, el segundo umbral de
la secularizacin tica, a saber la poca del posdeber. En esto reside la
excepcional novedad de nuestra cultura tica: por primera vez, sta es una
sociedad que, lejos de exaltar los rdenes superiores, los eufemiza y los
descredibiliza, una sociedad que desvaloriza el ideal de abnegacin estimulando
sistemticamente los deseos inmediatos, la pasin del ego, la felicidad intimista
y materialista. Nuestras sociedades han liquidado todos los valores sacrificiales,
sean stos ordenados por la otra vida o por finalidades profanas, la cultura
cotidiana ya no est irrigada por los imperativos hiperblicos del deber sino por
el bienestar y la dinmica de los derechos subjetivos; hemos dejado de
reconocer la obligacin de unirnos a algo que no seamos nosotros mismos ()
Las democracias han oscilado en el ms all del deber, se acomodan no sin fe
ni ley sino segn una tica dbil y mnima, sin obligacin ni sancin; la
marcha de la historia moderna ha hecho eclosionar una formacin de un tipo
indito: las sociedades posmoralistas () (El crepsculo del deber, La tica
indolora de los nuevos tiempos democrticos, 1992, p. 12, Editorial Anagrama,
S.A., 1994).
() Hasta mediados del siglo XX, los derechos del individuo estuvieron amplia-
mente contrabalanceados por una excepcional idealizacin del deber-ser;
durante unos dos siglos, las sociedades modernas profesaron solemnemente
las obligaciones morales del hombre y del ciudadano, dieron un lustre sin igual
al ideal de desinters y olvido de s mismo, exhortaron sin fin los deberes hacia
uno mismo y hacia nuestros semejantes, buscaron purificar las costumbres,
elevar las almas, promover las virtudes privadas y pblicas () (El crepsculo
del deber, La tica indolora de los nuevos tiempos democrticos, 1992, p. 23,
Editorial Anagrama, S.A., 1994).
() La retrica sentenciosa del deber ya no est en el corazn de nuestra
cultura, la hemos reemplazado por las solicitaciones del deseo, los consejos de
la psicologa, las promesas de la felicidad aqu y ahora. Al igual que las
sociedades modernas han erradicado los emblemas ostentativos del poder
poltico, han disuelto las evidentes conminaciones de la moral. La cultura
sacrificial del deber ha muerto, hemos entrado en el perodo posmoralista de las
democracias (). Ms all del comeback tico, la erosin de la cultura del deber
absoluto contina irresistiblemente su carrera en beneficio de los valores
individualistas y eudemonistas, la moral se recicla en espectculo y acto de
comunicacin, la militancia del deber se metamorfosea en consumo interactivo y
festivo de buenos sentimientos, sos son los derechos subjetivos, la calidad de
vida y la realizacin de uno mismo que a gran escala orientan nuestra cultura y
no ya el imperativo hiperblico de la virtud. La sociedad posmoralista designa la
poca en la que el deber est edulcorado y anmico, en que la idea de sacrificio
de s est socialmente deslegitimizada, en que la moral ya no exige consagrarse
a un fin superior a uno mismo, en que los derechos subjetivos dominan los
mandamientos imperativos, en que las lecciones de moral estn revestidas por
los spots del vivir-mejor, como el sol de las vacaciones, la diversin meditica
() En pocas dcadas, hemos pasado de una civilizacin del deber a una cultura
de la felicidad subjetiva, de los placeres y del sexo: la cultura del self-love nos
gobierna en lugar del antiguo sistema de represin y de control dirigista de las
costumbres, las exigencias de renuncia y austeridad han sido masivamente
reemplazadas por normas de satisfaccin del deseo y de realizacin ntima, sta
es la ruptura ms espectacular del ciclo posmoralista. (El crepsculo del deber,
La tica indolora de los nuevos tiempos democrticos, 1992, p. 46, p. 47, p. 48,
Editorial Anagrama, S.A., 1994).
() La civilizacin del bienestar consumista ha sido la gran enterradora histrica
de la ideologa gloriosa del deber. En el curso de la segunda mitad del siglo, la
lgica del consumo de masas ha disuelto el universo de las homilas
moralizadoras, ha erradicado los imperativos rigoristas y engendrado una cultu-
ra en la que la felicidad predomina sobre el mandato moral, los placeres sobre la
prohibicin, la seduccin sobre la obligacin. A travs de la publicidad, el
crdito, la inflacin de los objetos y los ocios, el capitalismo de las necesidades
ha renunciado a la santificacin de los ideales en beneficio de los placeres
renovados y de los sueos de la felicidad privada. Se ha edificado una nueva
civilizacin, que ya no se dedica a vencer el deseo sino a exacerbarlo y
desculpabilizarlo: los goces del presente, el templo del yo, del cuerpo y de la
comodidad se han convertido en la nueva Jerusaln de los tiempos posmo-
ralistas () Nos hemos vuelto alrgicos a las prescripciones sacrificiales, al
espritu directivo de las morales doctrinarias; en la poca posmoralista, el deber
ya slo puede expresarse en tono menor; los supermercados, el marketing, el
paraso de los ocios han sido la tumba de la religin del deber () (El
crepsculo del deber, La tica indolora de los nuevos tiempos democrticos,
1992, p. 49, p. 50, Editorial Anagrama, S.A., 1994).
() La obligacin ha sido reemplazada por la seduccin, el bienestar se ha
convertido en Dios y la publicidad en su profeta. El reino del consumo y de la
publicidad sealan el sentido pleno de la cultura posmoralista: en adelante las
relaciones entre los hombres estn menos sistemticamente representadas y
valoradas que las relaciones de los hombres con las cosas () Desde hace
mucho los grandes titulares, los escndalos y los diferentes hechos han
ocupado frecuentemente las pginas de los diarios; en la actualidad la televisin
toma su relevo con la explotacin de las imgenes impactantes, las pequeas
frases, los debates explosivos, la fiebre del directo; lo primero de todo, la
teatralizacin, distribuir la emocin, cautivar al pblico con el desfile acelerado
de imgenes ms o menos inauditas. No slo consumimos objetos y pelculas
sino tambin la actualidad escenificada, lo catastrfico, lo real a distancia. La
informacin se produce y funciona como animacin hiperrealista y emocional de
la vida cotidiana, como un show semi angustiante semi recreativo que ritma las
sociedades individualistas del bienestar. La liturgia austera del deber se ha
ahogado en la carrera jadeante de la informacin, en el espectculo y en el
suspense posmoralista de las noticias () (El crepsculo del deber, La tica
indolora de los nuevos tiempos democrticos, 1992, p. 52, p. 53, Editorial Ana-
grama, S.A., 1994).
() Triunfo del supershow tctil, estremecedor, personalizado y en relieve: en el
posdeber, hasta la vida moral real es reconstituida y escenificada, hasta los
valores superiores reactivan el bienestar de lo propio. Hay una cita de los media
con la atmsfera tica del momento, no con el imperativo desgarrador de la
obligacin moral, el culto del deber se ha metamorfoseado en verdad-minuto, en
entusiasmo tico y consumista. Es la hora de las lgrimas en los ojos, de la
dramatizacin de lo vivido, de los impulsos espontneos y libres del corazn: no
de la imperiosa obligacin de actuar, sino de la teatralizacin del Bien; la
emocin hiperrealista del pblico catdico ha sucedido al idealismo de la
obligacin categrica (). (El crepsculo del deber, La tica indolora de los
nuevos tiempos democrticos, 1992, p. 136, Editorial Anagrama, S.A., 1994).
() El trabajo no se glorifica ya como un deber hacia Dios ni siquiera como un
deber hacia los dems, se ha convertido en una accin de puro logro al servicio
de la productividad total de la empresa. Hemos trocado la moral solidarista del
trabajo por la tica posmoralista de la excelencia, del trofeo permanente, de la
eficiencia indefinida, del siempre ms, siempre mejor, dirigido por el estado de
guerra econmica y la exigencia estrictamente operativa de ganar, de ser los
mejores. Vencer se ha convertido en el objetivo supremo, hay que ganar por
ganar, cambiar para dominar el caos del entorno, innovar o perecer, movilizarse
para triunfar en la competicin internacional (). (El crepsculo del deber, La
tica indolora de los nuevos tiempos democrticos, 1992, p. 179, Editorial
Anagrama, S.A., 1994).
() Los ideales de bienestar, la prdida de crdito de los grandes sistemas, la
extensin de los deseos y derechos a la autonoma subjetiva han vaciado de su
sustancia a los deberes cvicos al igual que han desvalorizado los imperativos
categricos de la moral individual e interindividual; en el lugar de la moral del
civismo, tenemos el culto de la esfera privada y la indiferencia hacia la cosa
pblica, el dinero todoperoso y la democratizacin de la corrupcin () (El
crepsculo del deber, La tica indolora de los nuevos tiempos democrticos,
1992, p. 203, Editorial Anagrama, S.A., 1994).
() Ya no creemos en ninguna utopa histrica, en ninguna solucin global, en
ninguna ley determinista del progreso, hemos dejado de vincular la felicidad de
la humanidad con el desarrollo de las ciencias y de las tcnicas, y el perfeccio-
namiento moral con el progreso del saber. La tica de la responsabilidad surge
como respuesta a la ruina de las creencias en las leyes mecanicistas o
dialcticas del devenir histrico, ilustra el regreso del actor humano en la
visin del cambio colectivo, la nueva importancia acordada a la iniciativa y a la
implicacin personal, la toma de conciencia del carcter indeterminado, creado,
abierto al futuro (). (El crepsculo del deber, La tica indolora de los nuevos
tiempos democrticos, 1992, p. 210, Editorial Anagrama, S.A., 1994).
() Declina la poca en que moral y empresa formaban dos universos
impermeables, hoy la gran empresa intenta adjudicarse una vocacin digna, un
objetivo noble que supere la exclusiva ganancia, se dota de un giroscopio
tico capaz de aportar un sentido a la actividad econmica. A medida que se
intensifica la competencia econmica, las grandes firmas proclaman
ostensiblemente su preocupacin por los valores, en verdad que ms como
vectores de adhesin y de dinamizacin de los empleados que como
imperativos incondicionales, instrumentos jurdicos que permitan en ciertos
casos separar la responsabilidad de la empresa, instrumentos de comunicacin
interna y externa. La moda de los cdigos y cartas ticas no tiene nada de
idealista, est sostenida en lo ms profundo por la creencia de que la tica es
esencial para el xito comercial y financiero, ethics pays: los dos tercios de la
lite patronal consideran ya que la moral contribuye al xito de la empresa. Si la
caridad-espectculo explota la moral del sentimiento, la business ethics se basa
en la moral del inters bien concebido: lo que caracteriza nuestra poca no es la
consagracin de la tica sino su instrumentalizacin utilitarista en el mundo de
los negocios. (). (El crepsculo del deber, La tica indolora de los nuevos
tiempos democrticos, 1992, p. 249, p. 250, Editorial Anagrama, S.A., 1994).
() La sociedad posmoderna es aquella en que reina la indiferencia de masa,
donde domina el sentimiento de reiteracin y estancamiento, en que la
autonoma privada no se discute, donde lo nuevo se acoge como lo antiguo,
donde se banaliza la innovacin, en la que el futuro no se asimila ya a un
progreso ineluctable. La sociedad moderna era conquistadora, crea en el futuro,
en la ciencia y en la tcnica, se instituy como ruptura con las jerarquas de
sangre y la soberana sagrada, con las tradiciones y los particularismos en
nombre de lo universal, de la razn, de la revolucin. Esa poca se est
disipando a ojos vistas; en parte es contra esos principios futuristas que se
establecen nuestras sociedades, por este hecho pos modernas, vidas de
identidad, de diferencia, de conservacin, de tranquilidad, de realizacin
personal inmediata; se disuelven la confianza y la fe en el futuro, ya nadie cree
en el porvenir radiante de la revolucin y el progreso, la gente quiere vivir en
seguida, aqu y ahora, conservarse joven y no ya forjar el hombre nuevo.
Sociedad posmoderna significa en este sentido retraccin del tiempo social e
individual, al mismo tiempo, que se impone ms que nunca la necesidad de
prever y organizar el tiempo colectivo, agotamiento del impulso modernista
hacia el futuro, desencanto y monotona de lo nuevo, cansancio de una sociedad
que consigui neutralizar en la apata aquello en que se funda: el cambio. Los
grandes ejes modernos, la revolucin, las disciplinas, el laicismo, la vanguardia
han sido abandonados a fuerza de personalizacin hedonista; muri el
optimismo tecnolgico y cientfico al ir acompaados los innumerables
descubrimientos por el sobre armamento de los bloques, la degradacin del
medio ambiente, el abandono acrecentado de los individuos; ya ninguna
ideologa poltica es capaz de entusiasmar a las masas, la sociedad posmoderna
no tiene ni dolo ni tab, ni tan slo imagen gloriosa de s misma, ningn
proyecto histrico movilizador, estamos ya regidos por el vaco, un vaco que no
comporta, sin embargo, ni tragedia ni apocalipsis. Qu error el haber pregonado
precipitadamente el fin de la sociedad de consumo, cuando est claro que el
proceso de personalizacin no cesa de ensanchar sus fronteras. La recesin
presente, la crisis energtica, la conciencia ecolgica, no anuncian el entierro de
la era del consumo: estamos destinados a consumir, aunque sea de manera
distinta, cada vez ms objetos e informaciones, deportes y viajes, formacin y
relaciones, msica y cuidados mdicos. Eso es la sociedad posmoderna; no el
ms all del consumo, sino su apoteosis, su extensin hasta la esfera privada,
hasta en la imagen y el devenir del ego llamado a conocer el destino de la
obsolescencia acelerada, de la movilidad, de la desestabilizacin () (La era del
vaco, Ensayos sobre el individualismo posmoderno, p. 3, Ed. Anagrama).
() La edad moderna estaba obsesionada por la produccin y la revolucin, la
edad posmoderna lo est por la informacin y la expresin. Nos expresamos, se
dice, en el trabajo, por los contactos, el deporte, el ocio, de tal modo que
pronto no habr ni una sola actividad que no est marcada con la etiqueta
cultural, Ni tan slo se trata de un "discurso ideolgico, es una aspiracin de
masa cuya ltima manifestacin es la extraordinaria proliferacin de las radios
libres. Todos somos DJs, presentadores y animadores; ponga la FM, de
inmediato le asalta una nube de msica, de frases entrecortadas, entrevistas,
confidencias, afirmaciones culturales, regionales; locales, de barrio, de
escuela, de grupos restringidos. Democratizacin sin precedentes de la palabra:
cada uno es incitado a telefonear a la centralita, cada uno quiere decir algo a
partir de su experiencia ntima, todos podemos hacer de locutor y ser odos.
Pero es lo mismo que las pintadas en las paredes de la escuela o los
innumerables grupos artsticos; cuanto mayores son los medios de expresin,
menos cosas se tienen por decir, cuanto ms se solicita la subjetividad, ms
annimo y vaco es el efecto. Paradoja reforzada an ms por el hecho de que
nadie en el fondo est interesado en esa profusin de expresin, con una
excepcin importante: el emisor o el propio creador. Eso es precisamente el
narcisismo, la expresin gratuita, la primaca del acto de comunicacin sobre la
naturaleza de lo comunicado, la indiferencia por los contenidos, la reabsorcin
ldica del sentido, la comunicacin sin objetivo ni pblico, el emisor convertido
en el principal receptor. De ah esa pltora de espectculos, exposiciones,
entrevistas, propuestas totalmente insignificantes para cualquiera y que ni
siquiera crean ambiente: hay otra cosa en juego, la posibilidad y el deseo de
expresarse sea cual fuere la naturaleza del mensaje, el derecho y el placer
narcisista a expresarse para nada, para s mismo, pero con un registrado
amplificado por un mdium. Comunicar por comunicar, expresarse sin otro
objetivo que el mero expresar y ser grabado por un micropblico, el narcisismo
descubre aqu como en otras partes su convivencia con la desustancializacin
posmoderna, con la lgica del vaco. (). La vida de las sociedades
contemporneas est dirigida desde ahora por una nueva estrategia que
desbanca la primaca de las relaciones de produccin en beneficio de una
apoteosis de las relaciones de seduccin (). (La era del vaco, Ensayos sobre
el individualismo posmoderno, p. 7, Ed. Anagrama).
() La transformacin hipermoderna se caracteriza por afectar en un
movimiento sincrnico y global a las tecnologas y los medios, a la economa y
la cultura, al consumo y a la esttica. El cine sigue la misma dinmica.
Precisamente cuando se consolidan el hipercapitalismo, el hipermedio y el
hiperconsumo globalizados, el cine inicia su andadura como pantalla global.
Esta pantalla global tiene diversos sentidos, que por lo dems se
complementan bajo multitud de aspectos. En su significado ms amplio, remite
al nuevo dominio planetario de la pantallas/era, al estado-pantalla generalizado
que se ha vuelto posible gracias a las nuevas tecnologas de la informacin y la
comunicacin. Son los tiempos del mundo pantalla, de la todo pantalla,
contempornea de la red de redes, pero tambin de las pantallas de vigilancia,
de las pantallas informativas, de las pantallas ldicas, de las pantallas de
ambientacin. El arte (arte digital), la msica (el videoclip), el juego (el
videojuego), la publicidad, la conversacin, la fotografa, el saber: nada escapa
ya a las mallas digitalizadas de esta pantallocracia. La vida entera, todas
nuestras relaciones con el mundo y con los dems pasan de manera creciente
por multitud de interfaces por las que las pantallas convergen, se comunican y
se conectan entre s (). (La pantalla global, Cultura meditica y cine en la era
hipermoderna, 2007, p. 22 , Editorial Anagrama, 2009).
() El estilo-cine ha invadido el mundo: hoy lo vemos ya sin mirarlo siquiera,
dado que estamos modelados por l, sumergidos en imgenes que han partido
de l y han vivificado las pantallas que nos rodean. Algunos dicen que el
espectculo nos enajena, nos despoja de la verdadera vida. Sin duda. A pesar
de lo cual, en la era de la todo pantalla, nos la devuelve bajo un aspecto igual de
interesante pero diferente, cinematizada, reconfigurada por la espectacula-
rizacin venida de la pantalla. En un momento en que se habla de second Ufe
virtual, la vida misma es ya, en gran medida, cinevida. De un modo u otro, el cine
se ha colado en la vida concreta de los individuos, en los genes de nuestra
cotidianidad () Esta generalizacin del proceso de cinematizacin ha dado
lugar a un torrente de crticas que denuncian el control de las conductas, el
empobrecimiento de la vida, el hundimiento de la razn, la prdida de contacto
con la realidad, el formateo de la cultura. Hay muchos interrogantes filosfico-
sociales de fondo y los plantean pensadores que critican la hipermodernidad, lo
cual demuestra que el cine no ha quedado reducido a simple entretenimiento de
masas: se ha convertido en mundo, en estilo de vida, pantalla global y cinevida
() Lo que ha trado el universo de la pantalla al individuo hipermoderno no es
tanto el reino de la alienacin total, como se afirma con demasiada frecuencia,
cuanto una capacidad nueva para crearse un espacio propio de crtica, de
distancia irnica, de opinin y deseos estticos. La singularizacin ha ganado
ms terreno que el aborregamiento. Ese honor le corresponde al cine: cuando la
vida quiere parecerse al cine, crecen los objetivos estticos y la afirmacin de
las singularidades. Pero, al mismo tiempo, en ese emparejamiento infernal en el
que la sed individualista de satisfacciones va de la mano con la decepcin, se
disparan los sueos y su estela de desilusiones y frustraciones. La luz de la
pantalla tiene su parte de sombra: cuando se vuelve refugio, la vida se difumina
en el seuelo de la experiencia delegada y en la tibia banalidad de lo ya
formateado (). (La pantalla global, Cultura meditica y cine en la era
hipermoderna, 2007, p. 325, p. 326, p. 327, Editorial Anagrama, 2009).

() Veo las noticias y corroboro que es inadmisible abandonarse tranquilamente
a la idea de que el mundo superar sin ms la crisis que atraviesa. El desarrollo
facilitado por la tcnica y el dominio econmico, han tenido consecuencias
Funestas para la humanidad. Y como en otras pocas de la historia, el poder,
que en un principio pareca el mejor aliado del hombre, se prepara nuevamente
para dar la ltima palada de tierra sobre la tumba de su colosal imperio ()
(Ernesto Sbato, Antes del fin, 1998, p. 60 , Grupo Editorial Planeta 1998).
() Aquellas advertencias no slo no fueron escuchadas, sino que adems
fueron burladas por la prepotencia racionalista. Guerras mundiales, terribles
dictaduras de izquierda y de derecha, suicidios en masa, resurgimiento de
neonazismos, aumento de la criminalidad infantil, profunda depresin. Todo
corrobora que en el interior de los Tiempos Modernos, fervorosamente alabados,
se estaba gestando un monstruo de tres cabezas: el racionalismo, el
materialismo y el individualismo. Y esa criatura que con orgullo hemos ayudado
a engendrar, ha comenzado a devorarse a s misma.
Hoy no slo padecemos la crisis del sistema capitalista, sino de toda una
concepcin del mundo y de la vida basada en la deificacin de la tcnica y la
explotacin del hombre ().Se habla de los logros de este sistema cuyo nico
milagro ha sido el de concentrar en una quinta parte de la poblacin mundial
ms del ochenta por ciento de la riqueza, mientras el resto, la mayor parte del
planeta, muere de hambre en la ms srdida de las miserias. Habra que
plantearse qu se entiende por neoliberalismo, porque en rigor, nada tiene que
ver con la libertad. Al contrario, gracias al inmenso poder financiero, con los
recursos de la propaganda y las tenazas econmicas, los Estados poderosos se
disputan el dominio del planeta.
El absolutismo econmico se ha erigido en poder. Dspota invisible, controla
con sus rdenes la dictadura del hambre, la que ya no respeta ideologas ni
banderas, y acaba por igual con hombres y mujeres, con los proyectos de los
jvenes y el descanso de nuestros ancianos (). (Ernesto Sbato, Antes del fin,
1998, p. 62 , p.63, Grupo Editorial Planeta 1998).
() Cada maana, miles de personas reanudan la bsqueda intil y desesperada
de un trabajo. Son los excluidos, una categora nueva que nos habla tanto de la
explosin demogrfica como de la incapacidad de esta economa para la que lo
nico que no cuenta es lo humano. Son excluidos los pobres que quedan fuera
de la sociedad porque sobran. Ya no se dice que son los de abajo sino los de
afuera.
Son excluidos de las necesidades mnimas de la comida, la salud, la educacin y
la justicia; de las ciudades como de sus tierras. Y estos hombres que
diariamente son echados afuera, como de la borda de un barco en el ocano,
son la inmensa mayora. Tantos valores liquidados por el dinero y ahora el
mundo, que a todo se entreg para crecer econmicamente, no puede albergar a
la humanidad.
Para conseguir cualquier trabajo, por mal pago que sea, los hombres ofrecen la
totalidad de sus vidas. Trabajan en lugares insalubres, en stanos, en barcos
factora, hacinados y siempre bajo la amenaza de perder el empleo, de quedar
excluidos.
Al parecer, la dignidad de la vida humana no estaba prevista en el plan de
globalizacin. La angustia es lo nico que ha alcanzado niveles nunca vistos.
Es un mundo que vive en la perversidad, donde unos pocos contabilizan sus
logros sobre la amputacin de la vida de la inmensa mayora. Se ha hecho creer
a algn pobre diablo que pertenece al Primer Mundo por acceder a los
innumerables productos de un supermercado. Y mientras aquel pobre infeliz
duerme tranquilo, encerrado en su fortaleza de aparatos y cachivaches, miles de
familias deben sobrevivir con un dlar diario. Son millones los excluidos del
gran banquete de los economicistas (). (Ernesto Sbato, Antes del fin, 1998, p.
64 , p.65, Grupo Editorial Planeta, 1998).
() La gravedad de la crisis nos afecta social y econmicamente. Y es mucho
ms: los cielos y la tierra se han enfermado. La naturaleza, ese arquetipo de toda
belleza, se trastorn.
Nuestro planeta se encuentra en estado desolador, y si no se toman medidas
urgentes va en camino de ser inhabitable en poco ms de tres o cuatro dcadas.
El oxgeno disminuye de modo irreversible por el cido carbnico de autos y
fbricas, y por la devastacin de los bosques. El hombre necesita de los rboles
para vivir. Parecen no saberlo o no importarles a quienes estn talando las
selvas del Amazonas y las grandes reservas del mundo. Los pases
desarrollados producen cuatrocientos millones de toneladas por ao de
residuos txicos: arsnico, cianuro, mercurio y derivados del cloro, que
desembocan en las aguas de los ros y los mares, afectando no slo a los peces,
sino tambin a quienes se alimentan de ellos. Slo unos pocos gramos de
intoxicacin son mortales para el ser humano.
Corremos el riesgo de consumir vegetales rociados con plaguicidas que daan
al hgado y a los riones y producen desrdenes sanguneos, leucemia,
tiroidismo; afectan tambin al sistema nervioso central y a los ojos. Entre esos
plaguicidas se encuentra el terrible veneno llamado agente naranja.
Los cientficos an no nos han explicado de qu manera vamos a sobrevivir a la
radiactividad expandida por el efecto de los reactores nucleares. Ocho millones
de seres humanos todava sufren las consecuencias de la tragedia atmica de
Chernobil (). (Ernesto Sbato, Antes del fin, 1998, p. 77, Grupo Editorial
Planeta, 1998).
() Hemos llegado a la ignorancia a travs de la razn (). Una vez afirmada en
su poder, la razn prometeica fue incapaz de resolver los problemas
fundamentales, ya que no era suficiente robar el fuego para iluminar la historia.
Al descorrer los ltimos velos, el hombre descubri su impotencia y su
precariedad. Si en estos ltimos siglos de historia hemos perdido una
oportunidad, ha sido la de construir una historia en la que el hombre fuera
protagonista, en lugar de ser un nuevo condenado (). (Ernesto Sbato, Antes
del fin, 1998, p. 84, Grupo Editorial Planeta, 1998).

AUTOR: CRISTIN NEZ SACALUGA

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