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LA MALDICION

Jose Francisco Sastre Garca


La noche haba cado sobre la aldea. Los aldeanos, entre susurros
atemoriados, miraban hacia la noche estrellada, en busca de la luna llena, ! se
santi"uaban asustados, mientras se encaminaban a sus casas ! las cerraban #or dentro
a cal ! canto, #rocurando $ue nin"%n res$uicio de lu saliera de su interior. Desde
haca tiem#o, una terrible tra"edia haba cado sobre el solitario #ueblo, a medio
camino de nin"una #arte, ba&o la 'orma de una misteriosa bestia asesina $ue nadie
haba #odido (er sin #erder la (ida. Sus restos, cuando eran descubiertos, estaban
es#antosamente des#edaados, una se)al de la 'erocidad de la #a(orosa criatura, !
del in'inito hambre de carne ! de maldad $ue #areca anidar en su ne"ro cora*n.
+sa noche, un (ia&ero lle"aba hasta ellos, un hombre alto, moreno, de o&os
brillantes ! es#ada a la cadera, en(uelto en ro#as costosas $ue indicaban un ori"en
noble o, al menos, m,s dinero del $ue habitualmente #odan tener los cam#esinos o
los mercenarios.
Se acerc* al establo, desmontando ! llamando a la #uerta con se"uros "ol#es,
es#erando $ue al"uien res#ondiera, #ero 'inalmente se cans* de es#erar.
-./amos, salid de ah0 1e2clam*, con tono sombro-. 3Acaso no #ens,is dar
cobi&o a un (ia&ero e2tra(iado4 35u6 clase de lu"ar maldito es este4
A lo le&os, entre los bos$ues de los $ue haba salido, un aullido le indic* $ue
los lobos haban salido de caa7 el in(ierno haba sido duro, ! las 'ieras buscaban su
alimento donde buenamente #odan.
-.Abrid de una (e0 1"rit* ner(iosamente, mirando de reo&o hacia la oscura
'oresta-. 3+s $ue de&ar6is $ue los lobos se alimenten de uno como (osotros4 .Abrid,
o echar6 la #uerta aba&o0
Fue en (ano $ue "ritara ! a#orreara la #uerta, 6sta no se mo(i* en lo m,s
mnimo. +l (ia&ero #ens* $ue al"%n terror deba haber asustado sobremanera a
a$uellos aldeanos #ara sustituir las habituales #uertas de madera sencillas #or
a$uellas #ieas de "rueso roble, ca#aces de resistir la embestida de un ele'ante, !
blo$uearlas #or dentro, como #areca el caso, con todo ti#o de #rotecciones.
Fue entonces cuando mir* a la #arte su#erior del establo, hacia la (entana $ue
#areca bostear encima de la #uerta7 al i"ual $ue 6sta estaba cerrada
herm6ticamente, #ero en sus contra(entanas luca un e2tra)o dibu&o, una 'i"ura
"eom6trica $ue habitualmente se conoca como #ent,culo, una estrella de cinco
#untas inscrita en un crculo. +ra un smbolo m,"ico de #rotecci*n contra el mal $ue
utiliaban los su#ersticiosos cam#esinos, en el $ue el (ia&ero no crea ! del $ue se
burl*.
-38anto os asustan unos lobos $ue os de'end6is de ellos con ma"ia4 1se burl*.
+n a$uel momento, o!* cerca de 6l un ronco "ru)ido7 mir* hacia los ,rboles,
! #ercibi* entre ellos el res#landor diab*lico de una manada de lobos7 una sombra se
se#ar* de ellos, mucho m,s "rande de lo normal entre a$uellos carniceros, ! #areci*
diri"irse en lnea recta hacia el solitario (ia&ero. +ste desen(ain* su arma,
a#rest,ndose #ara lo $ue #ensaba sera ',cil, destri#ar unos #ocos lobos, aun$ue no
conse"ua distin"uir claramente la 'i"ura $ue se le acercaba, #ues se camu'laba casi
#er'ectamente en la oscuridad.
Cuando $uiso darse cuenta, un 'ero "ru)ido le a(is* $ue el lobo se
encontraba encima de 6l, aun$ue no le haba (isto lle"ar7 en un im#resionante salto,
la criatura se abalan* sobre 6l en silencio. A la lu de la luna, el (ia&ero (io un
inmenso animal, tan "rande como un #on!, de #elo "ris oscuro, $ue le caa encima
sin $ue #udiera atacarle con su arma7 en un deses#erado molinete, cuando !a se
9
hallaba en el suelo, consi"ui* herir al lobo en el costado, cerca de la #aletilla, #ero el
animal no #areci* inmutarse !, con un 'ero em#u&e $ue (enci* todas las de'ensas
$ue intentaba inter#oner el hombre, le des"arr* la "ar"anta tras destroarle el brao
i$uierdo a dentelladas. :n alarido de a"ona, misericordiosamente bre(e, 'ue lo
%ltimo $ue o!eron los aterrados aldeanos. A la ma)ana si"uiente, el suelo 'rente al
establo estaba (aco, sal(o #or una es#ada ! una "ran mancha de san"re $ue se
e2tenda, de 'orma irre"ular, hasta el bos$ue.
+l &inete era, e(identemente, un mercenario curtido #or la "uerra; la "astada
(aina en la $ue se alo&aba una es#ada de ho&a recta, la cota de malla rota en (arios
#untos, las m%lti#les cicatrices $ue mostraba en sus descubiertos braos ! en su
rostro, todo delataba al luchador endurecido #or las cam#a)as. Sus o&os brillaban,
ne"ros, en un semblante adusto, $uemado #or el sol, enmarcados #or una lar"a
melena oscura. Montaba un "ran semental "ris, ! su actitud era recelosa, cauta,
obser(ando alrededor de s la a"reste 'loresta $ue bordeaba el sendero $ue se"ua. Al
mirar al cielo, (io, entre las nubes car"adas de nie(e, la luna en cuarto men"uante, un
'ilo tan del"ado $ue a#enas #oda distin"uirse.
Maldi&o a los dioses en (o ba&a, #ensando $ue tal (e tu(iera $ue acam#ar al
raso. <aba credo $ue encontrara al"una aldea, al"%n #ueblo en el $ue cobi&arse,
#ero eran !a demasiados =il*metros ! su montura estaba cansada.
Iba a desmontar #ara #re#arar el cam#amento, cuando sinti*, m,s $ue (erlos,
a los lobos $ue comenaban a rodearle7 obser(* #reocu#ado el 'olla&e, mientras su
mano (olaba hacia la em#u)adura de su arma.
-.Demonios0 1"ru)*, su&etando las riendas con la boca ! desen(ainando no
s*lo su es#ada, sino un lar"o cuchillo de caa. Au* al caballo #ara $ue comenara
a "alo#ar, #ero 6ste, asustado #or el olor de los de#redadores, comen* a relinchar !
a a"itarse ner(iosamente. +ra un animal entrenado #ara la "uerra, al $ue no alteraba
el estr6#ito de los aceros o el olor de la san"re, mas a$uel aroma, "rabado a 'ue"o en
su instinto m,s #rimiti(o, le e2citaba ! aterraba sobremanera.
Fue entonces cuando los (io; una manada de una (eintena de miembros, $ue
sur"an de las lindes del bos$ue con #arsimonia, desde todos los 'lancos, con la
se"uridad de $ue era im#osible $ue su #resa esca#ara.
-Ir*nico 1murmur* el hombre-. Sobre(i(ir a tantas "uerras #ara (enir a morir
a$u, en medio de la nada, a manos de unos animales $ue normalmente no atacan al
hombre.
Se sor#rendi* cuando (io, tras los 'am6licos lobos, una silueta oscura $ue
caminaba er"uida, unos o&os brillantes 'i&os en 6l.
-3No #iensas a!udarme4 1e2clam* el mercenario.
8ras unos minutos de tensi*n, la silueta a(an* hacia el camino7 en ese
momento uno de los lobos, de #iel #lateada, salt* hacia el luchador, $ue lo recibi* en
el aire con una estocada certera $ue lo em#al*. Con un "esto 'ero, sacudi* la es#ada
! el cuer#o con(ulso ca!* entre sus com#a)eros, $ue se acercaron a olis$uearlo con
#recauci*n.
-Salud, (ia&ero 1habl* la misteriosa 'i"ura, cuando el mercenario la distin"ui*
con claridad; era un hombre alto, del"ado, de #elo casta)o, #r,cticamente desnudo
sal(o #or un ta#arrabos de #iel de lobo. +l "uerrero se sor#rendi* al (er $ue la
manada le obser(aba con una es#ecie de de'erencia, como si 'uera el lder, ! un
escalo'ro le recorri* la es#alda.
-No des un #aso m,s 1ad(irti*, se)al,ndole con la es#ada "oteante-. 35ui6n
eres, o $u6 eres4
+l desconocido si"ui* a(anando, ! el mercenario descubri* $ue #or todo el
cuer#o tena atisbos de un #elo "ris,ceo, corto ! ,s#ero. Sus instintos le decan $ue
>
hu!era de a$uel lu"ar, $ue era #re'erible en'rentarse a la muerte con los lobos $ue
se"uir all 'rente al aura de mali"nidad $ue #areca en(ol(er al misterioso (isitante.
-Mi nombre es Dan=or, se)or 1se #resent* el hombre-. 35ui6n sois (os, si
#uedo #re"untaros4 A lo $ue (eo, un soldado o un mercenario.
-?he!ron, a (uestro ser(icio 1di&o el "uerrero-. 3Sab6is #or a$u cerca de
al"%n #ueblo d*nde #asar la noche4
-<ab6is tenido suerte, se)or ?he!ron 1ase"ur* el llamado Dan=or con una
sonrisa des(ada, se)alando la direcci*n hacia la $ue se diri"a el luchador-. Se"uid
este camino hasta su 'inal, ! saldr6is del bos$ue. All, en la linde, se halla 8orian, una
aldea en la $ue $ui,s #od,is re#osar.
-35ui,s4
-+n el #ueblo no son mu! aco"edores, se)or 1se discul#* el hombre con un
enco"imiento de hombros-. @ a%n menos #or la noche. Sin embar"o, com#rendo su
actitud.
-3A $u6 os re'ers4 1se interes* ?he!ron.
-Aesultara mu! con(eniente $ue salierais de este bos$ue ! de esta re"i*n
cuanto antes 1le ad(irti* Dan=or con "esto serio-. La lu de la luna muestra cosas
mu! e2tra)as #or a$u, cosas #eli"rosas no s*lo #ara el cuer#o, sino #ara el alma.
?he!ron comenaba a tener !a una (a"a idea del a(iso $ue a$uel hombre
misterioso le estaba dando. Sin embar"o, haba al"o $ue no acababa de entender.
-3Sois lo $ue me ima"ino4 1#re"unt* cautamente-. @ si es as, 3#or $u6 no
me hab6is atacado toda(a4
-La res#uesta es m,s com#licada de lo $ue cre6is, se)or ?he!ron 1se discul#*
Dan=or con un nue(o enco"imiento de hombros-. S, so! un hombre lobo, #ero #or
esta (e hab6is tenido suerte. La luna 1se)al* hacia el a#enas (isible 'ilo del sat6lite,
mir,ndolo con un sus#iro de resi"naci*n- os sonre, al menos #or esta noche.
Con un "esto (a"o, se dio la (uelta ! se intern* en la es#esura7 la manada de
lobos mir* alternati(amente al mercenario ! al misterioso #ersona&e !, 'inalmente, se
ale&aron entre los ,rboles, en busca de otras #resas. Con un estremecimiento, el
"uerrero lim#i* su es#ada en las ho&as de un ,rbol, en(ain* sus armas ! cabal"*
sendero adelante, en busca de la #rotecci*n de la $ue haba hablado Dan=or.
No tard* en lle"ar a la aldea; un miserable (illorrio con a#enas una docena de
casas, entre las $ue distin"ui* un establo &unto a lo $ue #odra ser una #osada. Se
acerc* !, descabal"ando, llam* a la recia #uerta, e2tra),ndose del inusual "rosor $ue
mostraba la madera. Sin embar"o, nadie abri* la #uerta.
-3+s $ue no #iensan dar cobi&o a un (ia&ero cansado4 1e2clam* 'astidiado-.
.Si ten"o $ue sacarles de la cama a "ritos, #or los dioses $ue lo har60
Grit* todo lo $ue $uiso, hasta $uedar casi a'*nico, ! a#orre* la #uerta con la
em#u)adura de la es#ada durante (arias horas, #ero nadie se di"n* abrirle.
-.Malditos se,is0 1e2clam* 'inalmente-. .No so! un hombre lobo0 .Me he
encontrado con 6l0
Sinti* un res#in"o al otro lado de la #uerta. BCien, al menos ten"o des#ierto a
$uien $uiera $ue (i(a a$uD, #ens*.
-.Si no me cre6is, abrid las (entanas su#eriores ! miradme0 1"ru)* #or
en6sima (e, alando la es#ada-. 3Acaso los lic,ntro#os utilian es#adas #ara matar4
+ncima de 6l, o!* un le(simo sonido7 al le(antar la mirada, (io $ue las
contra(entanas estaban li"eramente entornadas, ! unos o&os asustados le obser(aban
desde el interior.
-Eor lo $ue creo, se"uramente no so! el %nico $ue ha #asado la noche &unto a
este establo 1di&o amar"amente. Ca&* la mirada al suelo, donde unas manchas secas,
marrones, le con'irmaron su idea-. 3Cu,ntos in'ortunados #a"aron con su (ida
(uestra hospitalidad4 3Cu,ntos m,s deber,n #a"arla #ara $ue ace#t6is (ia&eros4
F
3Ser(ira de al"o si !o os di&ese $ue me #od6is contratar #ara #rote"eros de ese
hombre lobo4
De nada le sir(ieron sus ar"umentos; esa noche la hubiera #asado a la
intem#erie, so#ortando estoicamente la ne(ada $ue #areca a(ecinarse, si una (o
#rocedente del bos$ue no le hubiese sobresaltado, al i"ual $ue a los habitantes de la
aldea.
-.No se,is est%#idos0 .Dad cobi&o a $uien lo merece, $ue no #a"uen los
dem,s #or mis cul#as0
?he!ron se "ir* r,#idamente, con la es#ada #resta, ! mir* hacia el lindero del
bos$ue; all cre!* (er, entre la es#esura, una 'i"ura 'amiliar, aun$ue 'ue tan 'u"a
$ue dud* de su (ista.
Con un sus#iro de resi"naci*n, (ol(i* a montar en su caballo ! se dis#ona a
marcharse, cuando la #uerta se abri* des#acio ! un rostro atemoriado le mir* desde
las sombras.
-3C*mo #od6is demostrar $ue no sois un lic,ntro#o4 1in$uiri* entre susurros.
-3C*mo #od6is estar se"uros de $ue lo so!4 1le #re"unt* a su (e ?he!ron
irritado-. Mi nombre es ?he!ron, mercenario del e&6rcito del re! So&mel, ! (en"o
desde mu! le&os, desde las llanuras de Stohir. Me he encontrado en el bos$ue con una
manada de lobos ! un hombre al $ue res#etaban, al"uien llamado Dan=or.
-3:n hombre4 1#re"unt* recelosamente el aldeano, le(antando la mirada
hacia la luna.
-S, un hombre 1ase"ur* el "uerrero-. Si bien es cierto $ue tena al"o de #elo
#or el cuer#o, su 'i"ura era ine$u(ocamente humana.
La #uerta se entreabri* un #oco m,s.
-Easad r,#ido, 'orastero 1ur"i* el cam#esino-. Antes de $ue esa bestia (en"a
hasta nosotros.
+n(ainando la es#ada, ?he!ron se introdu&o r,#idamente en la estancia.
-3@ mi caballo4 1#re"unt* 'runciendo el ce)o.
-/enid conmi"o a los establos, ! abriremos la #uerta #ara introducir (uestra
montura 1le contest* entre susurros un hombre ma!or, enco"ido, de te cetrina !
arru"ada #or la edad.
+n cuanto entraron en el establo, el aldeano se (ol(i* hacia el mercenario.
-@ ahora, si os #lace, !o abrir6 la #uerta ! (os co"er6is a (uestro caballo 1le
ad(irti* temerosamente-. No os entreten",is, o dormir6is 'uera esta noche.
BConita hos#italidadD, #ens* ?he!ron. +staba a #unto de dar una res#uesta
morda al anciano, #ero al (er el rostro asustado, decidi* morderse la len"ua.
-A$u, Heral 1murmur* en (o ba&a-. /en a$u, ami"o mo.
+l "ran semental #areca in$uieto7 sin embar"o, al or el sonido de la (o de
su amo, le(ant* la cabea ! endere* las ore&as en direcci*n a 6l. +n unos instantes,
haba entrado solo en los establos.
-Cuen chico 1le anim* el "uerrero, acarici,ndole el morro, mientras el
anciano cerraba el #ort*n sin mirar al e2terior.
A continuaci*n, ambos hombres se a#licaron dili"entemente a la tarea de
desensillar al noble animal ! de&arle comida ! bebida #ara $ue descansase de la lar"a
caminata $ue haba lle(ado a cabo. Cuando hubieron terminado, (ol(ieron a entrar
en la casa.
-3Dese,is comer al"o4 1le #re"unt* el cam#esino-. 3O #re'ers iros a dormir
directamente4
-Me (endra bien llenar el est*ma"o 1coment* ?he!ron, notando $ue sus
tri#as ru"an a la sim#le menci*n de la comida-. +sto! medio muerto de hambre.
Sr(eme lo $ue ten"as, no so! escru#uloso.
G
Mientras se sentaba a una mesa, el anciano se limit* a asentir ! #re#ar* un
cone&o, $ue re"* "enerosamente con (ino de Jalmir.
-Si6ntate conmi"o, #osadero 1su"iri* el mercenario-. 8oma una &arra ! al"o
de comida, ! hablemos. <ace tiem#o $ue no tena ocasi*n de discutir con nadie m,s
$ue con mi caballo.
-3De $u6 $uer6is hablar, se)or4
-De lo $ue sea, me da lo mismo 1le contest* #ereosamente el "uerrero,
re#antin",ndose c*modamente en la silla-. Eor e&em#lo, de (uestro #roblema. 35u6
ocurre a$u4
-Mi se)or, es una historia e2tra)a 1comen* el anciano-. Ante todo, $ui,s
debera #resentarme; mi nombre es Or"al, ! lle(o (i(iendo a$u desde siem#re. +ste
lu"ar se llama 8orian, ! siem#re hemos (i(ido raonablemente tran$uilos,
ocu#,ndonos de nuestros cam#os ! nuestras cosas.
B8odo haba sido normal en este #ueblo hasta $ue lle"* el ma"o, un #ersona&e
eni"m,tico, mu! alto, en(uelto en ne"ros ro#a&es ! cr,neo cubierto con una ca#ucha
$ue le esconda el rostro entre las sombras. Fue hace a#ro2imadamente un a)o, ! se
cre*, #or medio de la ma"ia, un "ran #alacio al otro lado del #ueblo. Nadie nos
atre(imos a acercarnos a 6l, aun$ue (ena, de cuando en cuando, a com#rar al"%n
in"rediente $ue necesitaba #ara su traba&o.
BEor a$uel tiem#o rondaban #or a$u un "ru#o de salteadores, bandidos
'eroces $ue no res#etaban a nadie. +ntonces tenamos miedo, #ero era al"o natural,
al"o conocido; nos #odan robar, nos #odan matar, #ero no eran criaturas de la
noche, ! nos #odamos de'ender de ellos raonablemente bien.
BCien saben los dioses $ue a$uellos ladrones no tenan remordimiento
al"uno; lo mismo les daba robar $ue matar, ! en m,s de una ocasi*n una 'amilia
haba sido masacrada entera, desde el #atriarca hasta los reci6n nacidos. +ran
demonios sin alma.
BSu#on"o $ue debimos &u"ar mal al ma"o ne"ro, #or$ue, un buen da, se
#resent* ante nosotros ! nos su"iri* $ue #oda a!udarnos a rechaar a los bandidos.
Aun$ue le tenamos miedo, aun$ue #resentamos $ue su #oder era enorme ! $ue
haba hecho cosas re#robables ! es#antosas, #ues su oscura t%nica as lo #re"onaba,
ace#tamos su #ro#uesta ! le de&amos hacer.
BCuando (inieron los salteadores, a#areci* en medio del #ueblo en medio de
una '6tida humareda, tras una luminosa e2#losi*n $ue nos ce"* tem#oralmente a
todos, ! se en'rent* a los bandidos.
-3+n al"%n momento os dio el ma"o su nombre4 1#re"unt* ?he!ron, con
"esto interesado, como si cre!ese conocer a a$uel hechicero.
-No, nunca lo hio 1se discul#* Or"al con un enco"imiento de hombros-. @
dudo mucho $ue &am,s #ueda (ol(er a hacerlo.
BComo os iba diciendo, se en'rent* a los bandidos ! desat* contra ellos a una
horda de es#antosos demonios. Murieron todos e2ce#to el &e'e, un hombre llamado
Dan=or, una 'iera humana, un ser (il ! ab!ecto con cora*n tan oscuro como el
in'ierno al $ue ahora sir(e.
B+l ma"o le amena* ba&o anatema de muerte #ara $ue no (ol(iera &am,s al
#ueblo, ! el asesino le incre#*, maldici6ndole mientras se ale&aba, &urando (en"ana
contra 6l ! el #ueblo.
B8odos nosotros habamos sido testi"os del #oder del hechicero. +n lu"ar de
a"radecimiento, alber"amos a%n m,s miedo, #ensando $ue #odra (ol(erse al"%n da
contra nosotros, #or lo $ue, de com%n acuerdo, decidimos acabar con 6l. Nos
armamos de (alor ! 'uimos una noche a su #alacio, am#ar,ndonos en las sombras, !
le #rendimos 'ue"o.
H
-Eoco es eso contra al"uien de tal #oder 1le ad(irti* se(eramente el
mercenario-. 3Eor $u6 el #o#ulacho nunca se acostumbra a #ensar las cosas antes de
hacerlas4
-8en6is ra*n, se)or 1admiti* el anciano ba&ando los o&os ante la acusaci*n-.
Nos #reci#itamos, ! el ma"o hubo de utiliar sus conocimientos #ara a#a"ar el
incendio $ue habamos #ro(ocado7 $ued* des#rote"ido ! una 'lecha se incrust* en su
#echo.
BLa mir* incr6dulo, ! lue"o nos incre#*. Nunca ol(idar6 sus #alabras;
B.Necios0 .Os hubiera #erdonado el intento de $uemarme0 .Ahora conocer6is mi ira0
.Sabed $ue el llamado Dan=or (ol(er, a (osotros, #ero no ba&o 'orma humana0 .+n
su alma (i(e el lobo, ! ese es#ritu lo #oseer,0D. Abandon* todos sus intentos de
a#a"ar el incendio, ! cre* ante s una #rotecci*n m,"ica, contra la $ue se estrellaron
nuestras 'lechas. Sus #alabras, incom#rensibles, retumbaron interminables en
nuestros odos7 la ca#ucha ca!* hacia atr,s, mostrando un rostro asc6tico, oscuro, de
as#ecto amable aun$ue des'i"urado #or la 'uria, enmarcado #or una cabellera blanca
como el #latino, $ue 'ar'ullaba obscenidades de todo ti#o.
-Necios 'uisteis en (erdad 1sus#ir* ?he!ron-. +se hechicero era Sher"al el
Ne"ro, un ti#o e2tra)o donde los ha!a7 uno de los m,s #oderosos con&uradores de
todo ?oruna!, ca#a tanto de las ma!ores (illanas como de las acciones m,s
altruistas.
-Fuera $uien 'uera, a su alrededor se 'orm* un halo e2tra)o, brillante, $ue
'lot* entre las llamas rielando como un ominoso 'antasma, una 'i"ura lu#ina $ue
enco"i* nuestros coraones de terror 1continu* Or"al, estremeci6ndose ante los
recuerdos del #asado-. Se des#rendi* del cuer#o del ma"o ! 'lot* en direcci*n a la
es#esura. Ante a$uello todos rom#imos a correr hacia nuestras casas, todos e2ce#to
al"unos bra(ucones $ue $ueran acabar la tarea comenada.
B+se $ue ha llamado Sher"al los mir* sonriendo ! se des(aneci* entre las
llamas. Su#usimos $ue habra muerto !, #robablemente, as habr, sido, #uesto $ue no
ha (uelto a dar se)ales de (ida.
-No es tan ',cil deshacerse de Sher"al el Ne"ro 1murmur* el mercenario
sonriendo #ara s.
-Desde entonces, todo cambi* 1Or"al mir* hacia la #uerta con e2#resi*n
temerosa-. Cada noche de luna llena, todo a$uel incauto $ue deambule #or el bos$ue
o el e2terior de la aldea es #resa de Dan=or el Lobo.
BAl #rinci#io, est,bamos dis#uestos a admitir (ia&eros, #ero desde $ue
al"unos de ellos demostraron ser criaturas de Dan=or a las $ue nos cost* e2terminar,
! sobre todo desde $ue 6ste a#ro(ech* una ocasi*n #ara entrar a saco en una casa $ue
haba abierto la #uerta a un desconocido ! de(orar a toda la 'amilia, no hemos (uelto
a abrir la #uerta a nadie. De hecho, como has #odido com#robar, hemos cambiado la
madera (ie&a #or #aneles mucho m,s "ruesos ! recios.
-3S*lo las noches de luna llena4 1se interes* el "uerrero, mirando 'i&amente al
anciano ! tratando de calcular las #osibilidades $ue #oda tener si se atre(a a realiar
el em#e)o en $ue estaba #ensando-. 35u6 as#ecto ad$uiere en ese momento4
-+l de un enorme lobo de #ela&e "ris oscuro 1contest* Or"al-. Nadie $ue se ha
en'rentado a 6l ha sobre(i(ido #ara contarlo, ! han sido muchos. Cr6eme, e2tran&ero,
nadie #uede matar al Lobo.
-Lo s6, anciano, lo s6 1admiti* 'ramente ?he!ron-. Eero $ui,s el hombre s
#ueda morir.
:na idea e2tra)a #enetr* lentamente en el cerebro del "uerrero. Si era
#osible...
-3Sabes al"o sobre esa criatura4 1#re"unt*.
I
-Desde $ue a#areci*, hemos tenido mucho tiem#o #ara re'le2ionar 1e2#lic* el
anciano-. Creemos $ue su as#ecto de#ende de las 'ases de la luna 1su rostro se
ensombreci*-. /eo $ue me entiendes, ?he!ron de Stohir, as $ue ser6 bre(e.
B8odo #arece de#ender de la 'uera del es#ritu del lobo. Durante la luna
nue(a ese #oder se des(anece, ! s*lo $ueda el hombre7 +n la 'ase de cuarto creciente,
el es#ritu del lobo (a ad$uiriendo 'uera, ! comiena a combatir con el hombre #or
el dominio del cuer#o, creando un hbrido entre hombre ! lobo $ue resulta la criatura
m,s 'ero de la comarca, #ues combina la (oracidad ! la astucia del animal ! la
inteli"encia humana7 esa criatura se trans'orma, durante la luna llena, en un aut6ntico
lobo, desa#areciendo com#letamente el es#ritu humano7 !, #or %ltimo, durante el
cuarto men"uante, la 'uera del animal (uel(e a disminuir, (ol(iendo el hbrido,
hasta la luna nue(a, en $ue a#arece de nue(o el hombre.
-+ntonces, tu(e suerte 1ace#t* el mercenario-. +sta noche, la luna estaba en
cuarto men"uante, ! ma)ana comenar, la luna nue(a. A Dan=or s*lo le $uedaba
al"o de #ela&e #or el cuer#o, ! !o dira $ue #ocas "anas de matar, #uesto $ue no
au* a sus lobos contra m. +so es al"o $ue me tiene intri"ado.
-3Sab6is, se)or, $ue no se #uede matar a la criatura durante la eta#a de los
cuartos4 1le ad(irti* sombramente Or"al-. Si as lo hicierais, el 'antasma del lobo os
#erse"uira eternamente.
-+n eso est,is e$ui(ocado, ami"o Or"al 1contest* r,#idamente ?he!ron,
sonriendo am#liamente-. S*lo es una le!enda, sin m,s.
B<e tenido tratos con la ma"ia ! los seres de las tinieblas 1ase"ur* el hombre,
mirando 'i&amente al anciano-, ! #uedo ase"uraros $ue conoco muchos detalles $ue
el (ul"o i"nora. +sa le!enda a la $ue os re'ers ha sido es#arcida, #recisamente, #ara
sal(a"uardar a los hombres lobo, ! la ra*n es mu! sencilla; mientras es un hombre,
su cuer#o est, #rote"ido #or la ma"ia del es#ritu del lobo aun$ue no est6 #resente,
#or lo $ue cual$uier herida $ue se le in'li&a sanar,, aun$ue sea mortal, aun$ue se le
am#ute un miembro, o incluso la cabea7 mientras sea un lobo, ocurrir, lo mismo7
sin embar"o, durante la trans'ormaci*n, entran en lucha los dos es#ritus, ! es cuando
m,s (ulnerable se (uel(e la criatura, #ues ambas identidades #u"nan #or
sobre#onerse una a la otra ! la ma"ia #rotectora se debilita. Si en ese momento se
e&erce una acci*n decidida ! r,#ida, es #osible deshacerse de 6l. Eero ha de ser antes
de $ue la 'uera del animal ad$uiera #re#onderancia sobre la del ser humano.
-3@ el es#ritu del lobo4
-Se des(anece. Ahora, si la muerte se #roduce des#u6s de $ue el animal
ad$uiera #reeminencia, $uedar, libre #ara acosar al triun'ador del combate.
-+ntonces, 3$u6 #ro#on6is4 1#re"unt* Or"al, con e2#resi*n es#eranada-.
3Cre6is $ue #odemos librarnos de esta maldici*n4
-Eor su#uesto 1a'irm* rotundamente el mercenario, con una sonrisa-. Eero,
como !a sab6is, suelo cobrar #or mi traba&o.
+l anciano a"ach* la cabea.
-Somos un #ueblo #obre, sin m,s ri$ueas $ue nuestras tierras 1se lament*
amar"amente-. No #odemos #a"aros el #recio $ue nos e2i&,is, #ues esta #osada, sin ir
m,s le&os, no da dinero. +stamos en medio de las tierras de Garunel, en medio de la
nada, ! casi nadie #asa #or a$u.
-Cueno, !a (eremos lo $ue se #uede hacer 1contest* ?he!ron con una
sonrisa-. +scucha mi #ro#uesta, ! !a me dir,s si te #arece 'actible.
La luna estaba en cuarto creciente, una a'ilada ho $ue #areca #resa"iar #ara
los aldeanos nue(as #enalidades, una nue(a oleada de terror ba&o la 'orma de Dan=or
el Lobo. :na trinchera se haba e2ca(ado en la linde del bos$ue rodeando todo el
J
#ueblo, una an&a de alrededor de dos metros de #ro'undidad, $ue haba sido
rellenada con ho&as ! ramas #ara disimularla en la medida de lo #osible.
Cerca de ella, ?he!ron miraba 'i&amente la es#esura, en busca de la 'i"ura del
hombre lobo o de sus aliados m,s naturales, la manada de lobos. Su rostro era
sombro, #reocu#ado, aun$ue #ermaneca alerta, #or si el ata$ue $ue es#eraba
#udiera (enirle desde atr,s.
:na (o son* casi a su lado, un sonido ronco, cascado, casi un "ru)ido, como
si una bestia del bos$ue intentase #ronunciar #alabras humanas.
-<ola de nue(o, maese ?he!ron.
+l aludido se (ol(i* de inmediato, ! lo $ue (io hio $ue se le eriaran todos
los #elos del cuer#o; ante 6l se er"ua una 'i"ura de (a"a a#ariencia humana, re#leta
de #elo, con los miembros su#eriores acabados en aceradas "arras7 su rostro #areca
al"o a medio camino entre un hombre ! un lobo, con unas ore&as alar"adas, ! el
inicio de un hocico animal7 sus o&os, brillantes, mostraban toda(a una inteli"encia
humana, una e2#resi*n socarrona ! estimati(a.
-3No os han e2#licado $ue no se debe andar de noche #or a$u4 1coment* la
criatura con una 'ero sonrisa-. 3No sab6is $ue e2#on6is (uestra alma4 1en su
semblante #areci* sur"ir al"o similar a la admiraci*n-. 3Sab6is4 /eo $ue sois un
(eterano, al"uien con e2#eriencia en combates. Me "ustara $ue caminarais conmi"o
ba&o la luna de ho! en adelante, #or toda la eternidad.
-Gracias, se)or Dan=or, #ero no es una o#ci*n $ue me a#eteca 1le ad(irti* el
mercenario desen(ainando su es#ada con un sonido met,lico.
+l hombre lobo le obser(* burlonamente.
-3Aealmente cre6is $ue #od6is esca#ar a mi #oder4
-+so es#ero.
A"it* la es#ada en una demostraci*n de estilo. +n un instante, del"adas lneas
luminosas salieron #or (arias (entanas ! 'ueron a caer en la an&a abierta7 una tras
otra, ante la e2#resi*n alarmada de Dan=or, las 'lechas 'lam"eras #rendieron en las
ramas ! crearon una e'ica barrera de 'ue"o alrededor del #ueblo.
-@ ahora, maese Dan=or, solos (os ! !o 1coment* &ocosamente ?he!ron,
a#rest,ndose a la de'ensa-. Sin aliados, un duelo.
-Os arre#entir6is de esto 1le ad(irti* el hombre lobo con un "esto de
'erocidad $ue hio $ue el "uerrero retrocediera in(oluntariamente un #aso-. Mi #oder
es su#erior a lo $ue cre6is. No necesito a mis lobos #ara acabar con (os.
Sin m,s #re,mbulos, la criatura dio un enorme salto ! se abalan* sobre su
ad(ersario, tratando de alcanarle con un tremendo ar#ao en el cuello7 sin
embar"o, el "uerrero le es$ui(* a duras #enas ! le asest* un mandoble en el costado,
arranc,ndole un aterrador aullido de 'uria.
-.Eor los dioses de la oscuridad, $ue he de (eros muerto0 1bram* el hombre
lobo, (ol(iendo a la car"a7 esta (e, ?he!ron no #udo es$ui(arlo com#letamente, #or
lo $ue ca!* al suelo a#lastado #or el #eso de su o#onente, en medio de un remolino
de "arras ! colmillos $ue le laceraron sal(a&emente
Im#osibilitado de usar la es#ada a tan corta distancia, el mercenario
desen(ain* a duras #enas su cuchillo, tratando de alcanar a su ri(al en un #unto
(ital. +l arma se hundi* (arias (eces en el cuer#o #eludo, #ero el ser sobrehumano
no #areci* sentir en lo m,s mnimo las dolorosas #unadas, cortando ! des"arrando
entre 'eroces ! roncos "ru)idos.
Con un terrible es'uero, ?he!ron consi"ui* a#artar de su "ar"anta la
amenaa de los colmillos, ! desembaraarse del #eso de Dan=or7 se #uso en #ie
traba&osamente, san"rando #or una multitud de heridas de di(ersa consideraci*n, con
la es#ada en una mano ! el cuchillo en la otra.
K
-Eor lo $ue (eo, no sois tan in(ulnerable, se)or 1se burl* del hombre lobo,
$ue #areca tan maltrecho como 6l.
-Ma)ana a estas horas no me $uedar, nin"una herida 1ase"ur* la mal6(ola
criatura.
-Su#oniendo $ue si",is (i(o 1le ad(irti* serenamente el mercenario-. @
ahora, si no os im#orta, (isto el #oder de (uestros recursos, os mostrar6 el mo.
Con un sal(a&e alarido se abalan* sobre el semihombre, a"itando sus armas
en un r,#ido abanico de acero $ue se abati* sobre la criatura7 6sta intent* de'enderse
! contraatacar, lanando un mali"no ar#ao al torso de su o#onente7 sin embar"o, en
una 'racci*n de se"undo, se encontr* mirando, at*nito, un mu)*n en lu"ar de su
"arra. Cuando al* la cabea en un aullido de dolor ! rabia, ?he!ron a#ro(ech* #ara
lanarle una estocada a la "ar"anta7 el hombre lobo, al (er la es#ada, salt* hacia
atr,s, libr,ndose #or milmetros del letal "ol#e. Intent* recu#erar la iniciati(a, #ero el
dolor ! la #6rdida de san"re #or el mu)*n no le #ermitan #ensar con claridad, #or lo
$ue el "uerrero #udo rechaar con 'acilidad sus ata$ues.
-/eo $ue !a no 'an'arrone,is 1ad(irti* burlonamente ?he!ron-. 3D*nde est,n
(uestras sobrenaturales reser(as4
A#arentemente cansado de la situaci*n, inici* un nue(o ata$ue $ue le lle(*,
esta (e, a atra(esar el #echo de Dan=or lim#iamente con el cuchillo7 6ste ba&* la
mirada hacia el arma, sin #oder creer lo $ue le estaba ocurriendo !, cuando la al*,
(io el semblante des#iadado de su ad(ersario, mientras mo(a su es#ada en un ancho
crculo hacia su cuello.
-Adios 1"ru)* ?he!ron, se#arando lim#iamente la cabea del resto del
cuer#o.
A%n se mantu(o en #ie durante (arios minutos el cad,(er deca#itado,
lanando "ol#es deses#erados, a"it,ndose sal(a&emente7 B#or los dioses, 3es $ue no
#uede caer !a4D, #ens* el "uerrero, asustado. De&* esca#ar un sus#iro de ali(io
cuando, unos instantes des#u6s, lo $ue $uedaba del semihombre se derrumbaba. De
una #atada, arro&* la cabea al 'ue"o7 des#u6s, su&et* con 'uera las #iernas del
muerto ! lo arrastr* i"ualmente a la ho"uera.
/io a tra(6s de las llamas a la manada de lobos, "ru)6ndole, ense)ando los
bel'os en una actitud claramente beli"erante7 s%bitamente, sin a#enas #ensar el #or
$u6 de tal acci*n, des#eda* el cad,(er ! lo 'ue arro&ando al 'ue"o, mostrando a los
animales cada #iea.
De la ho"uera sur"i* una 'i"ura et6rea, 'antasmal, de (a"a a#ariencia lu#ina,
$ue se cerni* sobre 6l, tratando de tomar su cuer#o7 ante a$uella a#arici*n, ?he!ron
retrocedi* r,#idamente, sin de&ar de obser(arla, mientras le #erse"ua con insistencia.
-.Dioses0 1murmur*. :n sudor 'ro le corra #or todo el cuer#o-. 3<abremos
es#erado demasiado4 Earece demasiado 'uerte #ara des(anecerse.
Eor el rabillo del o&o (io su es#ada, cada en medio de un "ran charco de
san"re, ! la reco"i* deses#eradamente. Lan* un ta&o contra la (isi*n, deshaci6ndola
en &irones $ue de inmediato (ol(ieron a reunirse #ara ado#tar la misma 'orma lu#ina,
aterradora, $ue le acosaba.
-.No0 1"ru)* con 'uria, (ol(iendo el arma contra s mismo mientras la 'i"ura
se cerna mal6(olamente sobre 6l, un trasl%cido sudario de horror $ue le con(ertira
en un semihombre #ara el resto de la eternidad. Si era r,#ido, #oda e(itar ese
destino.
+n ese momento se de&* or una es#ecie de aullido le&ano, ba&o, $ue #areca
#resa"iar a%n males ma!ores, ! la 'i"ura se retorci* en lo $ue #areca deses#eraci*n,
rabia, odio... Des(aneci6ndose #oco a #oco, como el 'antasma $ue era, hasta
desa#arecer #or com#leto.
L
?he!ron de&* caer el arma, mirando con 'i&ea hacia la ho"uera7 des#u6s ca!*
de rodillas, e2hausto, cubierto de san"re de una "ran cantidad de heridas. /io $ue el
suelo suba hacia 6l (elomente, ! lue"o, la oscuridad lo en(ol(i*
misericordiosamente.
-Earece $ue !a des#ierta.
La (o le #areci* al mercenario le&ana, a#a"ada, como si lle"ara a 6l tras
cruar "randes e2tensiones7 abri* li"eramente los o&os ! trat* de (er lo $ue haba a su
alrededor, #ero s*lo distin"ui* sombras7 todo el cuer#o le dola horriblemente, ! no
era ca#a de mo(er un solo m%sculo.
-A#artaos, necios.
O!* un canturreo e2tra)o, unas #alabras $ue #enetraban en su mente ! le
hacan sentirse me&or7 una nue(a 'uera #areci* correr #or sus (enas, #ermiti6ndole
abrir com#letamente los o&os ! centrar la (ista en lo $ue le rodeaba.
/io a un e2tra)o #ersona&e, de ele(ada estatura, en(uelto en ne"ros ro#a&es,
con los braos alados sobre 6l, #ronunciando unas misteriosas #alabras $ue
recorran su cuer#o como descar"as el6ctricas, mientras un "ru#o de aldeanos le
obser(aban atemoriados a#artados de 6l como si estu(iese a#estado.
-Sher"al. /ie&o chacal 1murmur* con una li"era sonrisa.
+l ma"o se a#art* de 6l al cabo de un rato.
-Le(anta, ?he!ron 1le orden* 'ramente.
+l mercenario se sent* en la cama en la $ue haba !acido, sinti6ndose como
nue(o.
-@a me #areca a m $ue no #oda ser tan ',cil acabar conti"o 1"ru)*
tendi6ndole la mano.
+l hechicero le mir* intensamente, como si buscara al"%n indicio de
debilidad.
-Aecibiste un #ar de mordiscos durante la #elea 1le ad(irti* se(eramente-.
8oda(a no me e2#lico c*mo no te #ose!* el es#ritu del lobo.
-Ni me lo recuerdes 1?he!ron record* la dura lucha $ue haba tenido lu"ar-.
3Cu,nto hace $ue esto! a$u tumbado4
-:na semana 1inter(ino Or"al, mirando de reo&o a Sher"al-. Os reco"imos !
os curamos lo me&or $ue #udimos.
+l ma"o le mir* con una "6lida mirada des#reciati(a, tan letal, $ue el anciano
retrocedi* asustado.
-Debera mataros a todos #or el trato $ue me hab6is dis#ensado 1di&o
lentamente, con una e2#resi*n 'ra en su semblante.
-Se)or, os #edimos discul#as #or lo sucedido 1Or"al estaba sudando a mares.
La amenaa del hechicero era al"o $ue no se lle(aba el (iento.
-/amos, (ie&o chacal 1inter(ino ?he!ron, ech,ndose a rer-. D6&ate !a de
'arsas. Castante les has casti"ado !a con la maldici*n del hombre lobo. @ (osotros 1
continu*, (ol(i6ndose hacia los aldeanos-, 3$u6 ha! de la recom#ensa4
Eor toda res#uesta, Or"al se adelant* con una #e$ue)a bolsa en sus
temblorosas manos. Al co"erla, el mercenario not* $ue a#enas tena nada dentro. La
abri*, ! de&* caer en sus manos media docena de monedas de cobre, a#enas lo $ue
(ala una &arra de cer(ea en cual$uier taberna.
-Oh, (a!a 1"ru)* desalentado-. 3Me he &u"ado la (ida ! el alma #or esta
miseria4
-@a os di&e, se)or, $ue 6ste era un #ueblo #obre 1se discul#* el anciano
mirando de reo&o a Sher"al, $uien lo obser(aba con una e2#resi*n li"eramente
di(ertida-. +s todo lo $ue hemos #odido reunir.
9M
-Cah, d6&ales su dinero 1se burl* el hechicero-. <a! me&ores sitios ! me&ores
em#resas en las $ue #uedes em#lear tu es#ada. /stete, ! (a!,monos de este lu"ar.
Con un "esto r,#ido, el "uerrero meti* las monedas en la bolsa, la cerr* ! se
la arro&* a Or"al.
-8ienes ra*n, Sher"al 1admiti* con una carca&ada-. 35ui6n me manda
es$uilmar a esta #obre "ente cuando el mundo est, lleno de nobles ! mercaderes a
los $ue sacar una buena ta&ada4
A la ma)ana si"uiente, Sher"al ! ?he!ron se ale&aron de la aldea, se"uidos
#or las miradas entre ali(iadas ! a"radecidas de los cam#esinos.
-Creo $ue sos#echan $ue est,bamos com#inchados en el asunto del hombre
lobo 1ad(irti* ?he!ron.
-D6&ales $ue #iensen lo $ue $uieran 1ase"ur* el ma"o con un "ru)ido-. Se
merecan un casti"o #or lo $ue hicieron, ! eso es lo $ue les di.
-@a, #ero si no lle"o a #asar #or a$u, no se hubieran librado de 6l. A no ser
$ue hubiera a#arecido otro "uerrero dis#uesto a a!udarlos 1su"iri* con una risita el
mercenario.
-3<acia d*nde (as4 1se interes* el hechicero.
-No lo s6 toda(a... 5ui,s a Garan, donde el (ino ! la cer(ea 'lu!en como el
a"ua, o tal (e a Mor=han. Dicen $ue #or all se res#iran (ientos de re(oluci*n7
#odra haber un hueco en al"uno de los bandos #ara un mercenario. 3@ t%, (ie&o
chacal4
-La #r*2ima (e $ue te oi"a #ronunciar esas #alabras, te con(ertir6 en uno 1le
amena* Sher"al con una sonrisa 'ra. ?he!ron saba $ue era mu! ca#a de hacerlo-.
Me he cansado de (a"abundear. Eensaba $ue $ui,s ese #ueblo ale&ado del mundo
me dara al"%n ti#o de tran$uilidad #ara continuar con mis estudios, #ero !a has
(isto. Creo $ue me&or me acercar6 #or 8ruelin, donde dicen $ue el re! busca un bru&o
$ue le aconse&e.
Ambos se miraron durante unos momentos, ! lanaron una carca&ada.
-.5u6 m,s da0 1e2clam* el mercenario-. .D*nde nos lle(e el (iento del
destino0
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