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de la misma mediante alquiler o prstamo pblicos.


Titulo original: EL OJO DEL LEN
2005 De la edicin en espaol para todo el mundo
Leopoldo Bolaos Cacho Preciado.
Easterland Publishing.

Primera edicin.
Reservados todos los derechos.
Leopoldo Bolaos Cacho Preciado.






















El Ojo del Len

Leopoldo Bolaos Cacho

2005



















Para mi hija Gaby,
sueo que alimenta
mis sueos...



















Leopoldo Bolaos ___________________________ El Ojo del Len

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"El destino mezcla las cartas,
y nosotros jugamos."

ARTHUR SCHOPENHAUER










"La sangre sirve slo para lavar
las manos de la ambicin."

LORD BYRON











Si lloras porque se ha puesto el sol,
las lgrimas no te dejaran
ver las estrellas."

RABINDRANATH TAGORE









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-LIBRO UNO-














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I

RENDEZ VOUS IN PARIS














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An hoy puedo recordar como si fuera ayer el aroma de los
cerezos en flor, el aire prstino y los sonidos matinales de Pars en la
terraza del caf Genaros en Les Champs Ellises.

Era otoo, y la sensacin de humedad en las palmas de mis manos,
a causa de los nervios, an acude a mi memoria, as como la vaga
amenaza de reuma en la pierna derecha, que volva impertinente a
molestarme como cada ao.

El clima de Paris de septiembre siempre me causaba ese efecto en la
rodilla, pero esa tarde era lo que menos me preocupaba. Era preso de
una tensin creciente y hacia un gran esfuerzo por disimularlo mientras
pretenda leer el diario.

Le Monde creo que era, si mi memoria ya tan cansada no me
traiciona, aunque bueno, a mis noventa y ocho aos creo que los
futuros lectores de este diario podrn excusarme. Todo eso como ya
podrn imaginar al leer estas gastadas lneas, fue hace ya muchos aos.
Antes del colapso. Antes de Yoshua. Antes del final...

Pero ya estoy divagando, perdn. Hablaba de Pars y de los
cerezos. Cmo deca, me hallaba nervioso y pretenda leer esperando
que en cualquier momento la vocecilla tecnolgica susurrara de nuevo a
mi odo a travs del audfono, indicndome que el momento haba
llegado.

ramos seis en el equipo, cinco hombres y una mujer. Podra
parecer demasiada gente para seguir a un solo hombre, pero eso
hubiera sido solo de ser visibles. Pero no lo ramos.

Con ms de 200 misiones exitosas en 7 aos y contando con
cuarenta y tres aos, yo era el lder del equipo. No tenamos un nombre
para el grupo, ni tampoco sofisticados apodos en clave para cada
miembro, pero ramos, digamos, una maquina engrasada y eficiente
que haca honor a una muy bien ganada reputacin en el mundo de las
agencias de investigacin privadas.
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La mayora de nosotros provenamos de la milicia de agencias
federales de varios pases y habamos sido invitados por el coronel
Carter para integrar, tras su retiro del ejrcito, lo que haba sido su
sueo por muchos aos: la empresa de investigaciones y seguridad
privada ms efectiva y cotizada del mundo.

Carter lo haba planeado todo cuidadosamente, y por largos aos
tras su retiro se dedic a la tarea de reclutar a lo mejor de lo mejor. Y lo
logr. Todos los muchachos del grupo, y yo mismo, tenamos tras de
nosotros un fogueo intenso en todo tipo de situaciones imaginables y
no era presuntuoso afirmar que no haba trabajo que pudiera llegar a
intimidarnos. Nada hasta ese da.

Todos sentamos que ese da era diferente.

Lo habamos sabido desde una maana, un mes y tres das antes
cuando el Coronel nos habl sobre la naturaleza del nuevo trabajo que
nos haba sido encomendado. Al inquirirle yo acerca de la identidad del
contratante, Carter permaneci en silencio unos segundos, mirndonos
a todos en la sala de juntas de su antigua casa victoriana, y se limit a
responder en un tono extraamente aprensivo en l: Esta vez es mejor
que no lo sepan. Palabras que nos dejaron a todos con la sensacin de
que sta no iba a ser una misin ordinaria ni sencilla.
Y no lo haba sido.

Durante tres difciles semanas habamos seguido muy de cerca al
doctor Elas Waiss, el famoso y enigmtico catedrtico de CalTech que
haba abandonado su ctedra en la universidad para formar NetGen, su
ya clebre empresa de tecnologa gentica.

A Waiss se le haba vinculado con los dramticos eventos de la
Cripta de Kelly, un ao atrs, y por lo que descubrimos en el transcurso
de las dos semanas de constante y agotadora vigilancia electrnica,
todo pareca indicar que no solo haba estado involucrado, sino que era
l quien haba organizado aquel famoso suceso que sacudi por
semanas al mundo y que llev a la muerte a Ed Kelly.

Mucho sabamos ahora, pero era ms lo que ignorbamos y que
esperbamos develar en la cita que Waiss haba programado para ese
da, tras una semana de cambios y postergaciones, con un elusivo
personaje al que solo conocamos por V.

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Waiss y V haban intercambiado correspondencia electrnica por
espacio de 12 das (interceptada por nosotros gracias a una carta de
autorizacin firmada por el ministro del interior (!), la cual lleg de
pronto, dejndonos helados. En que se haba metido el coronel Carter? )
Correspondencia en la cul haban llegado por fin a un acuerdo en
cuanto a fecha y lugar de su encuentro.

Habamos llegado muy temprano ese da al caf Genaros, el sitio
acordado por Waiss y V para la cita, y emplazado discretamente en las
mesas de la terraza el equipo electrnico: una media docena de
diminutos micrfonos digitales que transmitan su seal a nuestra
camioneta, a unos cien metros del lugar.

Nos dispusimos a esperar el encuentro con ansiedad y
nerviosismo, ambos provocados por la ominosa sospecha sobre la
identidad de V, la cul haba sido ya ampliamente especulada por
nosotros, y la que nos temamos estar por confirmar.

Me encontraba sentado en una mesa de la orilla de la terraza que
daba haca los hermosos jardines, disfrazado de viejo paisano y
fingiendo leer el diario, cuando una voz en el audfono susurr en mi
odo, cul tierna amante, las esperadas palabras.

Waiss est llegando, seor.

No pude evitar sentir algo extrao en la boca del estmago.
Verificada su identidad? - murmur entre dientes.

Transcurrieron unos segundos en los que una cmara, conectada a
una computadora en la camioneta enfocaba el rostro de Waiss -quien se
aproximaba a pie por la terraza con un portafolios en la mano-,
accesaba nuestra base de datos y comparaba su imagen con la de su
ficha, antes de escuchar la respuesta en mi odo.

Autentificado.

Desve discretamente la mirada del diario y mir. Waiss caminaba
acercndose a las mesas. Miraba con recelo el lugar. Al fondo pude ver a
dos hombres de traje oscuro tratando de no llamar la atencin, pero
cuyo evidente aspecto gritaba: Guardaespaldas!

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No est solo. Tiene cola. Escuch en el audfono.

Los veo. Que hay de ellos?

Una pausa, Waiss lleg a una mesa y se sent mirando
furtivamente hacia m.

No estn en la base de datos. Escuch en mi odo.

Y hay un vehculo con otros dos ms, estacionado a las seis,
como a 80 metros.

Lo veo. Asent casi imperceptiblemente.

Un mesero se acerc a Waiss con el men. Los gorilas de traje
oscuro miraban atentos bajo sus gafas polarizadas. Waiss pidi un caf
americano y crema. Escuchbamos todos los sonidos que haca como si
estuviera justo a nuestro lado.

Mir su reloj y acarici el portafolios puesto sobre una silla a su
lado. Yo fing volver a Le Monde.

Pasaron dos largos minutos en silencio entre los chicos y yo en
los que trat de aparentar que beba despacio mi moka capuchino
mientras lea la tira cmica de Garfield sintiendo que mi tensin
podra llegar a ser evidente a los dems.

Una pareja mayor se sent a dos mesas de m, pero yo no
levant la mirada. Mi gente callaba. A los 3 minutos, una voz profunda
me sac de mis pensamientos. Era John, desde el extremo norte del
jardn de los cerezos.

Un vehculo negro, blindado y con escolta est acercndose.

Lo vemos. Contestaron en la camioneta.

Atentos. Murmur a mi vez, sin levantar la mirada.

Era el momento que todos esperbamos. Por fin se aclarara el
misterio. Dej el diario a un lado y di un trago a mi caf, pretendiendo
distraerme con la vista de los cerezos. Una pareja de turistas se sentaba
en esos momentos en una mesa prxima con un rubio beb en brazos.
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Tuve que hacer un esfuerzo sobrehumano para fingir mirarlos con
tranquilidad y no volverme a mirar hacia el estacionamiento donde los
vehculos estaban estacionndose, y de dnde vendra el misterioso V
a encontrarse con Waiss.

El audfono me habl en ese momento, aumentando mi tensin.

No va a creer esto, seor...

El beb me sonrea. El cuello me dola por la tensin de obligarme
a no voltear. Le sonre a mi vez. Una pareja de chicas cruz frente a m
lentamente y sin prisa, las mire pasar, tratando de que se viera casual.

Es Voquessi. Dijo la voz en mi odo. Est confirmado, seor.

En ese momento lo v venir y sent fro en los intestinos.

Comprend de golpe el nerviosismo del coronel y su escueta
respuesta, y no pude evitar estremecerme al darme cuenta de que
estbamos por saltar a una piscina llena de combustible, sosteniendo
alegremente fsforos encendidos con la mano.

El hombre alto, delgado, de pelo entrecano y aspecto taciturno, los
ojos cubiertos por lentes negros, que vesta impecablemente con un
traje italiano negro y que se aproximaba por la terraza acompaado
por un fornido guardaespaldas, era Bruno Voquessi.

Bruno Voquessi. El hombre duro detrs del trono del Vaticano. El
brazo derecho de Juan XXIV y que segn se deca le haba allanado el
camino a este hasta la silla dorada de San Pedro.

Su Excelencia el Cardenal Voquessi, cabeza del Banco Ambrosiano
y control supremo de las finanzas del Vaticano, cuyo brazo formidable
controlaba empresas y capitales a lo largo y ancho del planeta.

Monseor Voquessi, en quien se afirmaba estaban centradas las
apuestas para suceder a su santidad, ya cansado y enfermo, en el trono
pontificio de la santa Iglesia Catlica y Romana.
Bruno J. Voquessi, el hombre al que Kelly haba desafiado, en
publico y en privado en ms de una ocasin por su intrusin en el
asunto de la cripta, y quien, se rumor en voz baja, haba tenido que
ver con su desaparicin.
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El hombre se acercaba en esos momentos hacia m, plido y con
el semblante duro que le haba visto muchas veces en la televisin.
Estaba ah, en vivo frente a m, sentndose con parsimonia a la mesa de
Elas Waiss y no pude ms que pensar que algo muy inusual, por decir
lo menos, estaba ocurriendo, y que nos estbamos metiendo en aguas
muy turbias y profundas.

Toda mi atencin se enfoc en esos momentos en aquella mesa a
unos pocos metros de m, donde Waiss y Voquessi intercambiaban una
mirada suspicaz y glida.

Es ms alto de lo que me lo imaginaba. Dijo Waiss en Ingls,
sonando con total claridad en mi audfono. Apetece algo de tomar?

Voquessi dibuj una sonrisa fra y forzada.

Gracias, pero no es eso a lo que he venido, seor Waiss.

Doctor Waiss. Corrigi a su vez Waiss, dejando de sonrer y
endureciendo la expresin al descubrir cual era el tono en el que iba
a desarrollarse la entrevista.
...Si no le molesta, Monseor.

Un mesero que se aproximaba fue en esos momentos interceptado
cortsmente por el guardaespaldas de Voquessi, quien le indic con una
sea que su jefe no quera ser molestado en esos instantes.

Waiss y el Cardenal se escrutaban mutuamente. Waiss seal con
la cabeza hacia el guardaespaldas.

Es necesario que est l aqu?

Voquessi le hizo una sea de mala gana al hombre. Este se
aproxim y le entreg al Cardenal un pequeo maletn de aluminio y se
retir a otra seal de Monseor.

Espero que estn grabando esto. Murmur disimuladamente en
mi micrfono, cubrindome la boca con la mano, como para toser.

Nunca paramos. Contest la voz en mi audfono.


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El Cardenal dirigi una furtiva mirada hacia el lugar donde los
hombres de Waiss permanecan mirando atentos, hacia la terraza. Mir
a Waiss y dibuj una lacnica sonrisa.

Veo que usted tambin ha tomado sus precauciones, Doctor
Waiss.

Nunca estn de ms, Monseor. Contest a su vez Waiss con un
dejo de irona en la voz. Sobre todo despus de lo de Kelly.

Voquessi la tom en el aire. Sus ojos adquirieron un aspecto
amenazador aunque su voz continu templada.

Nosotros no tuvimos nada que ver con lo que le haya pasado a
ese hombre. Aclar el Cardenal, tratando de controlar su evidente
incomodidad ante el tema. Y usted, mejor que nadie, debera saberlo a
estas alturas.

Waiss mir unos segundos los grises ojos del Cardenal, tratando
de sondearlo, pero la dura mirada de Voquessi era impenetrable.
Desvi su mirada hacia otro lado, vencido por el peso de aquellos ojos
de lince.

Si est sugiriendo que yo pude tener algo que ver, tambin est
perdiendo el tiempo. Yo no s nada de ese asunto...Ni me importa. Pero
en fin, no es a eso a lo que hemos venido.

Voquessi asinti y se recarg en su silla lentamente, sin dejar de
examinar el rostro de Waiss. Con lenta parsimonia tom el maletn
plateado y lo puso sobre la mesa. Luego sus ojos glaciales volvieron a
mirar al Doctor.

Puedo verlo? Pregunt finalmente el cardenal.

Waiss asinti y coloc a su vez su portafolios sobre la mesa, frente
al del Cardenal. Sus dedos oprimieron la clave del cdigo electrnico de
las cerraduras, y los broches se abrieron. Las manos de Waiss giraron el
portafolios hacia Voquessi mientras sus ojos azules lo miraban
expectantes.

El cardenal mir hacia el interior del portafolios. Dentro de este, --
y esto lo supe horas despus, al estudiar las imgenes de la entrevista
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un estuche metlico con una cubierta de vidrio se hallaba rodeado de
equipo electrnico de aspecto complejo y conectado a un tanque de gas
en miniatura. Cerca del cristal destellaban unos minsculos leds verdes
y pequeos nmeros de cuarzo mostraban lecturas parpadeantes.

Pero lo ms importante se hallaba tras el cristal.

Para mi mala fortuna, desde mi sitio en la mesa a tres metros no
poda ver de qu se trataba, y pens que tampoco la cmara que
habamos instalado cerca de la mesa, an con sus lentes zoom no
podra obtener una toma clara. Pens inmediatamente en que la otra
cmara, aunque ms sofisticada, dentro de la camioneta tampoco podra
captar nada con claridad desde la distancia a la que se encontraba.

Voquessi mir a Waiss con ojos interrogantes.

En el cristal. Indic Waiss.

Voquessi se inclin sobre el portafolios y mir hacia el cristal.
Observ con inters por largos segundos que nos parecieron eternos.
Luego mir a Waiss. Haba una mezcla de emocin contenida y
desconfianza en su voz.

Cmo podemos estar seguros de su autenticidad?

Waiss no se alter.

Por la sencilla razn de que si ustedes no creyeran que tengo algo
autntico, esta reunin jams hubiera ocurrido.

Luego agreg mirndolo a los ojos. ..Y, porque sabemos que
ustedes tienen una copia de la relacin de la cripta de Kelly.

El Cardenal lo mir sin hacer un gesto. Si yo hubiera podido
mirarlo al rostro directamente, podra afirmar que palideci. Estuvo as
unos segundos y luego dibuj una sonrisa irnica en su rostro.

Lo felicito, Sr. Waiss, me impresiona. Es obvio que ha hecho su
tarea. Y sonri abiertamente.

Waiss asinti con la cabeza.

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As como ustedes la suya para obtener la copia de la relacin
cuyo original nosotros tenemos.

Estamos al tanto de ello, Sr. Waiss. Asest el Cardenal. Si uno
de nuestros hombres no hubiera visto el original antes de hacer la copia,
yo no estara aqu. Tenemos razones para creer que lo que contena ese
documento es autentico. Y remat con un dejo de suspicacia. O,
podra serlo.

Si no lo fuera, dudo que alguien se hubiera tomado la molestia de
matar al Dr. Kelly, desaparecerlo.

Mi cabeza trabajaba a toda maquina tratando de encontrarle
sentido a la valiosa informacin que estaba recibiendo, pero la tensin y
mi excitacin no me permitan armar lgicamente las piezas del
rompecabezas.

Abreviemos. Dijo Waiss con un tono impaciente en la voz.
Tengo un avin que tomar.

Voquessi lo mir con gesto despreocupado.

Muy bien. Dijo, mirando el cristal del estuche en el portafolios
de Waiss. Supongamos que el artculo es genuino. Y, supongamos que
las 12 piezas de las que habla la relacin son stas, dentro de su... caja
mgica..

Cmara criognica. Corrigi Waiss con atrevimiento.

..Quin me garantiza, Contino el Cardenal, haciendo caso omiso
a la correccin de Waiss. ..Que usted no tiene en su poder otros
objetos de la relacin y que, en ultima instancia, estos que tiene aqu
sean los autnticos?...

Uno.. Empez Waiss con tono de seguridad en la voz.

Sospecho que usted ya est enterado de que todos los dems
artculos fueron destruidos durante el incendio de la cripta.

Dos... Agreg con gesto de saberse en control de la situacin.
Estamos seguros que el Dr. Vajpayee ser ms que capaz de realizar
las pruebas necesarias para sacarlos de dudas...
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Monseor Voquessi pareci por primera vez desconcertado y
estaba a punto de hablar cuando Waiss se anticip.

..Y tres, creo que no les queda otra opcin mas que confiar en
mi.

El aire de suficiencia de Waiss, pareca por fin acabar con el
control del Cardenal, pero increblemente, este logr rehacerse. Sonro.
Se reclin en su silla y apoyo las manos en el maletn plateado.

Yo haca un esfuerzo endemoniado para no verlo a la cara. Mi
curiosidad me demandaba que hiciera algo para lograr ver aunque fuera
de pasada lo que haba en el portafolios de Waiss, a riesgo de volverme
loco de no hacerlo.

Me impresiona de nuevo, doctor Waiss. Dijo Voquessi entre
dientes con una voz que me pareci siniestra. No cualquiera tiene las
agallas para tratar de chantajearme.

Trat de no mirar a Waiss, pero alcanc a ver que su rostro
adquira un marcado rubor. Mir hacia el extremo de la terraza frente a
m y mientras observaba a una cigarrera que se acercaba vestida con un
trajecito sacado de Moulin Rouge, pens que Waiss estaba cruzando
una lnea muy peligrosa.

Esto no es un chantaje, Monseor. Afirm Waiss, recobrando el
control. ..Sino negocios. Necesito fondos para continuar mis
investigaciones. Fondos que el gobierno me ha cancelado. Y ustedes...

Su mano acarici el cristal del estuche criognico. ..Ustedes
necesitan esto.

La cabeza me daba vueltas. Mir de reojo a Voquessi quien
permaneca con las manos apoyadas en el maletn metlico. Mir a
Waiss con sus ojos penetrantes por un tiempo que se me hizo eterno.
Finalmente habl.

Muy bien, Waiss. Murmur. Cul es el precio?

Waiss pareci sobresaltado por la brutal franqueza de la pregunta,
pero no tardo en recobrarse. Busc algo en su saco y extrajo un
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pequeo papel. Sin vacilar se lo extendi a Voquessi quien lo tom. Lo
mir unos segundos y luego los grises ojos de lince miraron a Waiss.
Este, a pesar de su aparente calma, contena la respiracin. Finalmente
el Cardenal contest en italiano.

Molto Bene.

En ese instante, justo cuando lo v pronunciar su respuesta,
alguien se me cruz enfrente tapndome al Cardenal. Era la cigarrera
francesa.

Desean tabaco, seores? Pregunt en francs. Un puro, padre?

Voquessi la mir un tanto sorprendido. Mir luego la caja que ella
llevaba y le sonro. Estir la mano y tomo algo de la caja. Al retirarla
pude ver que era un encendedor. Con gesto despreocupado lo encendi
bajo el papel que sostena an en su mano derecha y le prendi fuego,
dejndolo caer encendido dentro del cenicero de cristal sobre la mesa.
Acto seguido se guard el encendedor en el saco y le pag a la chica con
un billete de diez euros, negndose a recibir el cambio. Al irse, la chica
le bes la mano.

Waiss se impacientaba. Sac otro papel de su saco.

Este es el banco y nmero de cuenta.

El Cardenal abri el maletn plateado y tom el papel. Pude ver
dentro una computadora lap-top cuando Voquessi la abri y encendi.
Las miradas de ambos volvieron a cruzarse con desconfianza.

Est conectndose al Internet. Susurro mi audfono. Vamos tras
l.

Yo asent con la cabeza y me toqu la nariz de modo casual, que
en nuestro cdigo de seas quera decir: No lo pierdas.

Voquessi tecleaba en su computadora y miraba a Waiss a
intervalos. Luego le entreg de nuevo el papel al Doctor, quien se lo
guard en el saco. Segundos despus, el dedo del Cardenal presion el
botn de Enter mientras miraba fijamente a Waiss.

Est hecho.
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El doctor asinti nerviosamente. Luego cerr el portafolios sobre la
mesa, sac un sobre amarillo de su saco y lo puso sobre el portafolios,
empujando este hasta acercarlo frente al Cardenal.

En este sobre est el cdigo para abrir las chapas y las
instrucciones para manejar el equipo criognico. Dijo sin poder ocultar
la tensin de la voz al hablar. La pila del equipo criognico durar diez
das ms sin problemas.

Voquessi cerr la pantalla de la laptop y luego la tapa del maletn
de metal. Tom la manija del portafolios de Waiss y lo mir con
seriedad.

Bien, Doctor Waiss.. Dijo con voz glacial. ..Ha sido un placer
hacer negocios con usted, pero espero no tener que volver a verlo de
nuevo.

Iba a levantarse de su silla para irse, pero la voz del Doctor lo
detuvo.

Una cosa ms, Monseor.

Voquessi lo mir entrecerrando los ojos.

Solo por si acaso. Dijo Waiss, levantndose. Si algn extrao y
desafortunado accidente llegara a ocurrirme a m, a mi familia, o a mi
empresa, un sobre depositado en un banco, en una caja de seguridad,
llegara a manos de los medios de comunicacin ms importantes.

El ceo de Voquessi empezaba a arrugarse.

El sobre contiene una explicacin detallada de la naturaleza y
procedencia de las muestras, as como los resultados de los anlisis
practicados a estas. Todos avalados por varios expertos en la materia.
As que... No creo que tenga nada de que preocuparme, no es as?.

El Cardenal dio muestra de un control admirable. Solo sonri. Yo
pens desde mi mesa que se necesitaba de tal carcter para llegar a
donde ese hombre haba llegado, y a donde planeaba llegar.
Tom las dos maletas.

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Claro que no, doctor. Porque que tendra que preocuparse?
Sonri y contino.

Pero, dgame algo. Solo por curiosidad. Que clase de
investigacin piensa realizar con sus nuevos fondos?

Waiss meti la silla bajo la mesa disponindose a irse. Miro a
Voquessi y contest encogindose de hombros con una sonrisa
enigmtica.

Clonacin de corderos.

El Cardenal lo mir sintiendo que se burlaba de l, pero Waiss
complet, como para sacarlo de la duda.

Como con Dolly, la oveja. Aadi sonriendo.

*























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Mi confusin y excitacin se convirtieron en estupor cuando al
entrar en la camioneta, veinte minutos despus, me encontr a Jessica
an vestida como Nicole Kidman en Mouline Rouge! y mostrndome
en la mano una impresin a color de una cmara digital.

Me qued paralizado: La cigarrera Jessica, mi agente, haba
tomado, en una prueba de temeridad brbara, una foto digital del
interior del portafolios de Waiss.

Tras escannear la foto personalmente, ah mismo en la camioneta
y ponerla en la pantalla de la PC, observ con infinita curiosidad lo que
el plasma me mostraba para solo aumentar m ya incontenible
curiosidad: debajo del cristal del estuche criognico, sujeto con
diminutas grapas de plstico a la base blanca, se hallaba lo que pareca
un mechn de cabellos.

Esa noche en el avin rumbo a Nueva York, al ir examinando los
datos de la investigacin que mi equipo haba cargado en mi
computadora esa tarde, incluido los del importantsimo da del
encuentro de Waiss y Voquessi, comprend que sin una explicacin del
coronel Carter sera casi imposible avanzar con la investigacin.

Eran tantos los espacios en blanco que solo l poda llenar, que sin
una satisfactoria respuesta a mis preguntas no habra forma de que yo
pudiera ver la imagen completa, y seguira como ebrio por el camino,
dando tumbos.

Tom mi telfono y llam al coronel. Nos veramos en cuanto
aterrizara en el Kennedy.

Esa tarde en Nueva York, (o, era noche? Odio los trastornos de los
usos horarios al viajar en avin! ) Me encontr con una ciudad hmeda
y nublada. Tena ya varios das lloviendo y, segn le en el vespertino
del N.Y. Times mientras viajaba en el taxi a mi cita con el coronel, el
agua haba causado ya serios daos al transporte pblico e inundaciones
tremendas en varias zonas de la ciudad.


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Llegu al hotel en Manhattan donde me iba a hospedar esa noche
y, segn lo convenido, me dirig a pie al Starbucks caf, a dos cuadras
de ah, donde me aguardaba el coronel. Estaba escampando
momentneamente.

Al llegar al caf y encontrarlo en la mesa de siempre, not que
algo no estaba bien, a pesar de su sonrisa de siempre y la viveza de
aquellos ojos azules bajo el pelo cano que aun llevaba impecable al
estilo militar, algo haba cambiado en el viejo guerrero. Me salud con
afecto, aunque notoriamente tenso.

Haile! Cmo estuvo tu vuelo?.

Bien. Ment. Como siempre.

Me sent y orden capuchino con crema irlandesa. Tras un largo
silencio, el coronel me mir con sus ojos de mar profundo y suspir.

Le lo que me enviaste por e-mail desde el avin.

Escuch la conversacin tambin?

El Coronel dio una fumada al cigarro que acababa de encender y
asinti con la cabeza, y por primera vez en mucho tiempo v en sus ojos
un rastro de preocupacin.

Menudo problema. Coment mirando pensativo hacia la entrada
del caf, pendiente del movimiento del lugar, un viejo hbito que nunca
perdi desde sus das en activo, al servicio del gobierno.

Coronel, necesito que me diga que est ocurriendo. Si queremos
concluir exitosamente este trabajo necesito toda la informacin que
usted pueda darme.

Lo s, Haile. Asinti el coronel de nuevo, con aire paternal en la
voz. Claro que lo s... pero esta vez no puedo revelarte la identidad
del contratante. Por tu propia seguridad. Este trabajo es diferente.



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Lo dijo mirndome fijamente y no pude evitar un estremecimiento.
Era la primera vez en siete aos que escuchaba esas palabras en
la boca del Coronel y comprend algo que me estremeci: El coronel
estaba asustado.

En cuanto a lo dems, lo dicho en la conversacin de estos dos,
creo que no s mucho ms que t.

Qu pas con Edward Kelly, coronel? Solt sin aviso.

Yo no conoca muchos detalles del incidente, pues haba pasado
todo ese ao en Mxico en la investigacin de un sonado secuestro. Solo
recordaba lo que haba visto en los noticieros y no eran ms que
conjeturas sensacionalistas, rumores y chismes del dominio pblico.

Edward Kelly haba realizado, supuestamente- un descubrimiento
arqueolgico increble que puso frentico al mundo por dos semanas y lo
catapult a l mismo, de ser un oscuro maestro de arqueologa en
Cornell, a una superestrella de los medios.

Afirmaba haber descubierto, en una lejana campia francesa
llamada Renne le Chateau, un sepulcro conteniendo los restos mortales
de Cristo.

Fue un shock mundial. Los medios se dieron un festn, la gente no
habl por semanas de otra cosa y a punto estuvo de originarse un
incidente internacional que sorpresivamente termin en tragedia.

Una noche estall un incendio en la cripta en el cul
supuestamente falleci Kelly al tratar de combatirlo. La cueva se
derrumb y mat a tres personas. Todos los supuestos hallazgos que
Kelly haba realizado se perdieron para siempre. El gobierno francs
(misteriosamente) orden sellar la cueva con un casco de concreto, y
eso fue el fin de la historia que haba sacudido al mundo. Tras unos das
de planeada y cuidadosa campaa de desprestigio, Ed Kelly se convirti
en poco menos que un farsante, un fraude, un hbil manipulador de
medios que haba intentado engaar al mundo con el supuesto Mayor
hallazgo arqueolgico de la historia y que haba terminado siendo
victima de su propio circo. En unos meses, nadie se acordaba de l.


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Sin embargo, desde esa tarde en Pars, su nombre haba
empezado a retumbar como un inquietante tambor en mi mente y su
historia le haba dado en mi mente un sentido a todo el asunto que me
helaba de solo concebirlo, y que muy en el fondo me negaba a ver
encajando en las piezas del rompecabezas ante m.

El coronel dio un trago a su capuchino y me mir.

Nadie lo sabe a ciencia cierta. Dijo despus de pensar unos
segundos Pero... hay un rumor de alguien de NSA que afirma que est
vivo. Claro que a los franceses no los sacan de su versin Oficial, de
que el cuerpo no pudo recuperarse porque despus del derrumbe el
acceso fue imposible por las toneladas de roca que tapaban la entrada
de la cueva y por la imposibilidad de subir equipo pesado a la montaa,
capaz de removerlas. En fin, que hay varios rumores, pero nada que
pueda ser confiable, ya sabes como es esto..

De cualquier modo.. Aadi, casi renuentemente. Ya puse al
otro equipo, el de Fouchet a investigar el asunto.

No pude evitar que mi sorpresa fuera evidente en la mirada que le
dirig al Coronel. En mis siete aos en la empresa, solo una vez haban
participado dos equipos de forma simultnea en un trabajo, y haba sido
por una verdadera emergencia.

A pesar de la forma despreocupada en que el Coronel lo haba
comentado, me di cuenta de que el hombre estaba preocupado. l
debi percibir mi mirada de pasmo y trat de formular un justificante.

Es un asunto demasiado extenso para un equipo, y.... es un
cliente muy importante.

Hice un esfuerzo para no volver a preguntar de quien se trataba,
pero la curiosidad me mataba, as que solt un anzuelo.

Debe pagar bien. Conjetur.

Una sonrisa enigmtica y tensa se dibuj en los labios del
Coronel, pero no mordi el anzuelo, limitndose a contestar tres
intrigantes palabras.

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No tienes idea.

Pero si la tuve.

Esa noche al regresar a mi apartamento tras una larga
conversacin con el coronel en la que llegamos a varias hiptesis y
planeamos la estrategia a seguir en la investigacin, me encontr con
un sobre amarillo sobre mi cama. El sobre tena la C2 azul cobalto del
Coronel impresa en la cara. Contena veinte mil dlares y una escueta
nota con su letra que deca Para gastos de viaje.

A que planeta? murmur para m, sorprendido.

Al da siguiente tom el avin para Londres. Iba a ser la sombra
de Elas Waiss.
*


























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El joven delgado, de tez aceitunada y ojos profundos entr al
imponente despacho cubierto de tapices, cuadros maravillosos de los
grandes maestros del renacimiento italiano y maderas preciosas, pero
no pareca impresionado. Ya haba estado muchas veces en esa gran
habitacin desde su llegada a Roma; y por otra parte, el arte pictrico
del renacimiento no le atraa demasiado.

Pero ms que nada, era que el aire con olor a historia, con sabor a
viento viejo y polvo encerrado de siglos le causaba aversin. Una voz lo
sac de sus percepciones sobre el ambiente del recinto.

Grandes noticias, mi joven amigo. Dijo la voz.

Tras un macizo escritorio de cedro, con el magnifico fondo de un
cuadro de Boticelli, lo miraba sonriente, vestido con sus galas
eclesisticas, el Cardenal Voquessi. Su mano acariciaba el maletn que le
entreg Waiss en Pars, casi con ternura.

Su presente de Navidad ha llegado antes de Diciembre.

El joven mir el maletn y sus ojos se iluminaron con incredulidad.
Una amplia sonrisa apareci en su rostro moreno, mostrando unos
dientes blancos y perfectos.

Es un milagro, Monseor.

An no lo es, pero confo en que en sus doctas manos.. Los ojos
de Voquessi se entornaron y sonriendo de forma enigmtica, complet.
....llegar a serlo, Doctor Vajpayee.

El joven hind, ganador del premio Novel de Biologa, apenas
lograba ocultar su emocin.

*


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II

NETGEN

























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Haba olvidado cuanto odiaba el clima de Inglaterra, hasta que
baj del avin en Londres, tras un vuelo martirizante de ocho horas, y
me golpe en el rostro el gris del cielo y la perenne llovizna helada.

Randall B. me aguardaba en la terminal y me recibi con la
cortesa y la exaltacin que puede esperarse de un ingls. Fuimos a su
loft y mientras cenbamos hablamos de cosas triviales y de lo que
ambos habamos hecho desde la ltima vez que nos vimos, seis aos
atrs en Berln. Despus de cenar fuimos a su estudio, y mientras
fumbamos unos deliciosos habanos que l haba estado guardando con
celo por mucho tiempo, empezamos a hablar del trabajo. Randall
pareca inquieto.

Treinta millones de dlares. Murmur, como tratando de
imaginarse el dinero frente a l. Diablos!

Yo asent. El rastreo de la operacin bancaria realizada por
Voquessi en Paris haba sido exitoso gracias a mis muchachos, quienes
me haban enviado los datos durante mi vuelo a Inglaterra. Esa era la
exorbitante suma que Voquessi, el hombre fuerte del Vaticano haba
pagado a cambio de....

Un puado de cabellos....! Afirm Randall, ms que preguntar.

Que, no olvidemos, pueden provenir de la cripta de Kelly.
Agregu.

Haile, esos cabellos podran ser del chofer o del propio Waiss. El
tipo est estafando al Vaticano de lo lindo, vendindoles la reliquia ms
falsa de la historia!

Di una fumada al delicioso Cohiba y mir a Randall,
comprendiendo que era mucha la informacin que an no le haban
dado.

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Tenemos fuertes razones para creer que Voquessi piensa acabar
con el mito de Kelly empleando un arma de grueso calibre: Vajpayee.

El premio Nbel?

Hace tres semanas que est en Roma. Lo fotografiaron dos veces
en el Vaticano, cerca de la oficina de Voquessi. Es obvio que no est de
turista.

Randall mene la cabeza como si no viera claro algo en su cabeza.

No veo como podra usar Voquessi al hind para acabar de
arruinar la imagen de Kelly.

Pinsalo. Vajpayee podra con facilidad tomar esos cabellos y
comprobar que son de este siglo del siglo pasado, y que por lo tanto:
o Kelly fue tan idiota como para equivocarse y confundir la tumba de
algn pobre infeliz con la de Cristo...cosa que me resulta totalmente
absurdo para un hombre de su talento

....?

fue un vil charlatn que quiso engaar al mundo y hacerse
famoso por medio de un elaborado fraude, y que al darse cuenta de que
no iba a lograrlo, urdi la destruccin de las falsas pruebas de su
hallazgo y fingi su muerte para poder escapar, cosa que si me
preguntas, me parece una idiotez aun mayor para un hombre de su
reputacin.

Y la otra posibilidad? Pregunt Randall con un brillo en los ojos
que le dio el aire de un nio curioso.

Que? Lo mir serio dndome cuenta de que era la primera vez
que me detena a pensar en otra posibilidad.

Que Vajpayee descubriera en los cabellos algo extrao. Dijo
Randall como pensando en voz alta.

Algo anormal diferente... Analic a mi vez en voz alta. ..Que
nos llevar a pensar que los cabellos en realidad provenan de...
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Me estremec de pronto. Los dos nos miramos unos largos
segundos. Voquessi sera enaltecido en la historia como el hombre que
aport una prueba cientfica de la naturaleza divina de Cristo. Afianzara
el poder de la iglesia catlica para siempre y l sera el apstol mximo
de la misma. Su poder sera inmenso.

Randall asinti. El hombre no puede perder de ninguna forma.
Pero, espera un segundo. Que hay de Waiss?

Que hay con l?

Uno: Si los cabellos son un fraude, y es obvio que l tiene los
medios para saberlo, Se arriesgara a timar a Voquessi y desatar su
ira? No lo creo.

Y dos? Pregunt, siguiendo de cerca el razonamiento de Randall.

Y dos: si no son un fraude, y son.... Verdaderos cabellos de
Cristo, sera tan estpido de vendrselos a Voquessi sin intentar
subastarlos al mejor precio? Habiendo otros que sin duda le podran
ofrecer ms? Para destruirlos en perjuicio de la Iglesia, por ejemplo, u
ocultarlos?

Bueno, ah estaramos especulando Randall..

Ok, esta bien. Digamos que especulo, pero un artculo como ese
despertara la codicia de mucha gente. Por muchas razones.

Y an ms.. Continu Randall acercndose y tomando asiento a
mi lado en el silln en el que me hallaba, mirndome con sus profundos
ojos azul gris.

Piensa en esto, Haile: mucho se ha filtrado en la prensa sobre los
experimentos genticos ilegales que Waiss ha realizado en los Estados
Unidos, recuerdas las protestas frente a su edificio en Nueva York?

S, lo v en CNN.



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Y las inspecciones que hicieron en su planta en Essex para
constatar que no estaba violando la ley y trabajando con embriones,
recuerdas?

Si, algo escuch.

Y todo pareca en orden aunque la gente segua hablando de sus
trabajos ticamente cuestionables, e incluso inmorales, cosa que tu y yo
sabemos es muy probable por el secreto en que trabajaba y la excesiva
seguridad con que protege sus instalaciones...

Aja... y que con eso? Pregunt sin ver hacia donde se diriga en
sus deducciones.

Que hay algo que no encaja, Haile, pinsalo. Waiss obtiene un
objeto de extraordinario valor en todos los aspectos, incluso en el
cientfico, y a pesar de que tiene en sus manos esos cabellos que para
un genetista con delirio de clonacin como Waiss seran como poseer el
Santo Grial, decide chantajear al Vaticano y vendrselos por treinta
millones. Porque? No tiene sentido

Sabemos que ha atravesado serios problemas de financiamiento
para sus proyectos. Arg. Y que la iglesia ha satanizado su trabajo
pblicamente en muchas ocasiones. Sera un buen modo de ajustar
cuentas.

Y entregar esas muestras de tan enorme valor para un hombre
como l, para financiar trabajos menos importantes, menos digamos,
emocionantes? No lo creo. Y por otra parte, estoy ms que seguro que
Waiss jams se atrevera a tratar de timar a Voquessi entregndole una
falsa reliquia. No con un hombre como Vajpayee asesorando al santo
hombre de Dios.

Yo sonre ante la fina irona inglesa de mi amigo.

A menos que... agregu.

Waiss no entregara las muestras completas a Voquessi, lo cual no
es posible, dado que este tena una copia de la relacin de artculos de
la cripta, hecha por el mismo Kelly. Y conociendo al hombre, estemos
seguros de que en la relacin apareca el nmero exacto de cabellos
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hallados en esa tumba, mismos que sin duda Voquessi cont
personalmente despus de cerrar el trato.

Randall permaneci unos instantes pensativo, mirando una
litografa de un Millet que colgaba en una pared del estudio. Luego me
mir.

Voquessi tiene una copia de la libreta donde Kelly escribi la
relacin, y segn sabemos, la copia se hizo antes del accidente, por lo
que Voquessi est seguro de que es autntica y confa en ella.

Pero si el original est en manos de Waiss como l mismo
afirm.. Complet siguiendo el hilo de sus deducciones. Bien pudo l,
alguien ms haber alterado la relacin antes del accidente, y an
antes de que se hiciera la copia de ella.

Por lo que Waiss podra haber conservado algn artculo, incluso
algunos de los famosos cabellos y de paso haberle estafado treinta
millones al Vaticano.

Matara dos pjaros de un tiro. Tendra el Santo Grial para un
genio de la clonacin como l, y el dinero para realizar sus ms audaces
proyectos sin ningn problema.

Nos miramos en silencio por un momento, comprendiendo que
habamos encontrado un punto importante a considerar en la
investigacin. La tarea de observar de cerca a Elas Waiss y descubrir
sus intenciones iba a ser dura, pero ahora se le haba sumado un detalle
que iba a complicar an ms la operacin.

Mir a Randall mientras asent en silencio, apagando lo que
quedaba de mi puro en un cenicero.

Tenemos que conseguir la libreta de Kelly.

Al da siguiente lleg el resto de mi equipo y Jessica se pas la
maana hacindome el molde de la mscara de ltex que iba a usar
para mi cita con Waiss dos das despus. Iba a transformarme en
Richard Castaeda, magnate colombiano del caf.

*

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La tenue luminosidad volvi a acariciar con extraordinaria
delicadeza sus ojos, ahora abiertos. Era una luz clida y lejana, apenas
perceptible, pintada de matices cambiantes y tonos desvanecentes.
Escasamente alcanzaba la intensidad suficiente para permitirle ver su
mano frente a los ojos, pero en aquella clida oscuridad era como una
hermosa aurora anuncindole el inicio del da.

Murmullos apagados, como de palabras lejanas de dulce vibracin
le llegaban ocasionalmente, confortndole, hacindole sentir una tierna
sensacin de paz y entonces, con el contacto suave de su propia mano
en el rostro, se dejaba llevar por la acogedora sensacin del sueo, y
sus delicados prpados se cerraban al irse quedando dormido. Lo
embargaba entonces, completamente, una sensacin difana en su
mundo de paz.
El amor de su madre.

*

















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La primera puerta de cristal se abri silenciosamente y el
Cardenal Voquessi entr al estrecho mdulo. Sus ojos grises mostraban
su tensin e impaciencia mientras un potente chorro de aire era
inyectado al cubculo de entrada y extrado casi al mismo tiempo,
limpindolo de polvo e impurezas. Llevaba puestos un cubre-bocas
quirrgico y una larga bata y guantes aspticos, lo cual le hacia sentir
terriblemente incomodo y hasta casi desnudo. Finalmente el ciclo de
limpiado termin y la segunda puerta de cristal se abri permitindole el
paso al interior del laboratorio. Avanz por el inmaculado pasillo con
paso rpido y resuelto, cruzndose en el trayecto con dos hombres
enfundados tambin en trajes quirrgicos y cuyo saludo ignor, y lleg a
un cubculo de cristal de mayor tamao.

Desde el interior, el Dr. Vajpayee lo vio llegar. Estaba rodeado de
sofisticado equipo de cmputo y paneles de plasma que mostraban
complejas secuencias de ADN. Lo mir con los ojos enrojecidos y el
semblante plido de quien ha pasado varias noches sin dormir bien.

El Cardenal entr y lo mir expectante. Vajpayee mene la cabeza
mirando la pantalla.

No lo comprendo. Dijo, mirando a Voquessi con expresin
frustrada. Es imposible.

Qu es imposible, Dr.? Pregunt el Cardenal con la voz ronca por
la impaciencia.

Haba venido casi matndose cuando el hind le llam por telfono
para pedirle que acudiera de inmediato, y ahora lo encontraba
extraamente sereno. El doctor lo mir fijamente.

He realizado todas las pruebas cuatro veces y el resultado es el
mismo...! Contest sealando la pantalla en la que se vea una doble
hlice de ADN girando lentamente.

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No hay error.

Voquessi dio un paso hacia el Dr. y gru

De que rayos est hablando. Explquese!!

Los cabellos....

Que pasa con ellos?

El hind asinti y luego contest.

Tienen ms de dos mil aos...!

El rostro del Cardenal se ilumin.

Quiere decir que son autnticos?

Vajpayee lo mir.

Podran serlo.... Pero no es eso lo que no puedo comprender.

Voquessi lo mir sin decir nada. Interrogante.

No puedo explicarlo, pero su estructura molecular y el ADN estn
intactos. Haba una especie de desconsuelo en sus ojos al mirar de nuevo
a Voquessi.

Podran haber sido arrancados hoy... Murmur.

Lentamente, la mano de Voquessi se dirigi a su pecho, y ah, con
vehemencia, sujet bajo la bata quirrgica su cristo de oro.
Su mano temblaba.

*





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NETGEN era una maciza fortaleza resguardada por muros de
hormign gris y redes de alambres de pas electrificadas coronndolos.

Haba garitas y torres con guardias fuertemente armados y
atemorizantes perros doberman que, atestiguando su frreo
adiestramiento, miraban a los visitantes trasponer el gran portn de
acceso sin moverse un centmetro de su lugar, junto a los guardias.

Todo el lugar era monitoreado por numerosas cmaras robot que
barran con su fra mirada el basto jardn y las vas de acceso al
complejo, as como todos los techos y garages las veinticuatro horas del
da.
El lugar se hallaba enclavado en el condado de Essex, al Norte de
Londres, a dos horas en auto. Se llegaba por una carretera rural en la
que cruzaban habitualmente rebaos de ovejas conducidas por sus
pastores.
El paisaje era, segn me haba contado Randall, muy bello, pero
en esta poca del ao se le vea gris y sombro. Me recordaba un poco
los bosques ttricos que describe Allan Poe en La cada de la casa de
Usher.

Mi nimo tambin era gris esa maana mientras viajbamos a
NETGEN. Me senta incomodo con mi disfraz de magnate del caf
colombiano y me molestaba tener que memorizar tantos datos sobre mi
nueva personalidad en tan corto plazo. Mientras me retocaba un poco
las cejas, espesas y canosas, Randall, que conduca, me mir por el
espejo retrovisor y sonri.

Te pareces a Gabriel Garca Mrquez.

Yo no contest, pues en esos momentos apareci ante mis ojos un
gran letrero de piedra con el logotipo de NETGEN esculpido en acero
brillante. Estbamos llegando.

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La revisin del auto y muestra de nuestros documentos dur diez
minutos. Nos fueron puestos unos brazaletes electrnicos con nuestros
datos, que permitan localizarnos en cada momento dentro de la planta,
y se nos indic el sitio del estacionamiento.

Una vez que bajamos del auto, los ojos electrnicos de las
cmaras nos siguieron hasta la entrada de la recepcin, donde
aguardamos unos minutos. En el hall, un enorme globo terrestre de
bronce dominaba la entrada. Sobre este, rodendolo como un anillo, se
enroscaba la serpiente de la doble hlice del ADN.

Grandes fotos a color de hermosas hortalizas, frutas y verduras,
adornaban un extremo del lobby. Del otro lado, fotos de bellos animales,
reses, cerdos y caballos, todos de aspecto muy saludable, atraan las
miradas de admiracin de un tro de japoneses que tambin aguardaban
en la recepcin.

La voz sensual de la recepcionista me sac de mis observaciones.

Seor Castaeda. El Dr. Waiss lo atender ahora.

Su mano me seal con gracia la puerta de un elevador que se
abra al fondo de la recepcin. Me levant yendo hacia este mientras
Randall me vea subir y tomaba un diario de una mesita junto a su
asiento.

Entr al elevador de brillantes puertas doradas, y estas se cerraron
automticamente. No haba botones ni ningn tipo de control, solo una
diminuta cmara en el techo. Todo era manejado a distancia. Me sent
como un ratn en un laberinto, observado por cientficos insensibles, sin
saber hacia donde dirigirme. En esos pensamientos estaba, cuando una
agradable nota musical son y las puertas se abrieron suavemente, sin
un sonido. Un hombre me miraba sonriente afuera del elevador. Era
Waiss.

El despacho de Waiss tena una decoracin sobria y moderna. Casi
minimalista. En el gran escritorio de cristal frente a un amplio ventanal
solo haba una moderna computadora y un telfono. Cerca, en un muro,
se encontraba enmarcada, junto a algunos diplomas y ttulos, la portada
del Times que lo haba hecho famoso mundialmente.

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Fue por los das en los que, en un alarde tcnico sin precedentes,
l y su socio, el ahora fallecido Gunther Gratzz, haban asombrado al
mundo al lograr realizar, en un tiempo record, un mapa completo del
genoma humano, usando para ello el poder de cmputo de millones de
computadoras de todo el mundo enlazadas por Internet.

De ah se haba originado el nombre de su ahora poderosa
compaa, NETGEN, Gentica en red. Pero eso haba sido una dcada
atrs. Ahora la empresa de ingeniera gentica de Waiss era un
monstruo. Un monstruo con muchos detractores y enemigos poderosos.

Waiss me sac de mis pensamientos yendo directo al grano
aunque con amabilidad.

Bien, Seor Castaeda. Que podemos hacer por usted? Su e-mail
me intrig sobremanera. Tengo entendido que su negocio es el caf.

En efecto, Dr. Waiss. Dije, tratando de que mi acento latino
fuera tan convincente como en mis prcticas con Randall, el da anterior.

Y, antes que nada quiero agradecerle su atencin de recibirme
personalmente.

Waiss sonri, evidentemente halagado.

No tiene porque, Sr. Castaeda...

Llmeme Richard, por favor.

Gracias, Richard. Sonri. Como le deca, su negocio me parece
muy interesante. Es una rama en la que an no hemos incursionado y
que me parece llena de posibilidades. Creo que llega usted en un muy
buen momento.

Excelente! Dije con mi mejor sonrisa y abr mi portafolios,
sacando las impresiones a color que Randall me haba preparado esa
maana.

Eran fotos de cafetales y de hermosos y brillantes granos de caf
colombiano. Las puse frente a Waiss, quien las mir con atencin.
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Nuestro caf es de los mejores del mundo, doctor. Expliqu.
Pero los costos de produccin han aumentado mucho y nos hemos visto
obligados a subir los precios tambin. Nuestras ventas estn bajando y
estamos muy preocupados. Supimos lo que usted hizo por el maz
mexicano y creemos que valdra la pena intentarlo con nuestro caf.

Waiss me mir en silencio por unos momentos y finalmente,
levantndose, me indic el elevador.

Venga conmigo, Richard.

Las instalaciones de la planta eran enormes y contaban con
tecnologa de punta. Caminamos por pasillos bordeados por cubculos en
donde numerosos tcnicos trabajaban en ambientes esterilizados,
rodeados de sofisticados equipos electrnicos. Waiss hablaba con
entusiasmo describiendo las actividades que veamos y explicndome
con palabras demasiado tcnicas para m, los procesos que se
realizaban en cada departamento. Nos detuvimos en un rea en donde
se encontraba una especie de invernadero. Detrs del cristal observ
una especial cosecha de maz, realizada por hombres que ms que ir
vestidos como agricultores semejaban cirujanos listos para realizar una
operacin. Waiss me mir y empez con tono confidencial.

Supongo que conoce usted algo sobre el trabajo que hacemos
con las plantas, no es as, Richard?

Yo asent.

Si, s que las manipulan genticamente para que produzcan ms
rpido y ms abundantemente. Dije tratando de sonar seguro. Para mi
alivio, Waiss asinti.

En efecto. Y supongo que tambin ha escuchado todo lo que se
dice sobre los cultivos transgnicos.

Si.

Pues bien, todo es solo un montn de basura. Todos los cretinos
que condenan nuestro trabajo son solo una partida de bestias
ignorantes que no saben nada de ciencia. Hablan de que los productos
no son seguros, que saben mal, que causan cncer, y que son un
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atentado contra la naturaleza, y hasta contra Dios! Waiss agito la
cabeza enrgicamente. Idiotas!

Me mir y luego, sonriendo, continu en tono ms bajo.

Es cierto que algunas veces los productos tienen poco sabor o
algn regusto extrao, pero, a quien le importa un poco de mal sabor
cuando gente en todo el planeta muere a millones de hambre, por la
baja produccin de sus cosechas?

Y que hay de los efectos colaterales?. Me atrev a preguntar.
Mucho se habla de...

Basura!. Me interrumpi Waiss. Nunca ha podido demostrarse
cientficamente que haya efectos como el cncer, por comer los
productos mejorados genticamente!

Y, lo de las patatas en Estados Unidos?.

Le dir lo que ocurre, Sr. Castaeda. Cuando el gobierno vio el
gran negocio que iba a ser lo de las patatas, quisieron imponernos
condiciones absurdas para controlarnos. Como no entramos en su juego,
hicieron que varios cientficos y los medios declararan que nuestros
productos eran peligrosos para la salud. Nos boicotearon. Y a raz de
aquello tuve que cerrar la planta de Estados Unidos y traerla a
Inglaterra, que se ha mostrado mucho ms razonable y abierta al
avance de la ciencia... Aquello casi nos cost la quiebra

Entonces, los efectos de que se habl en EU son mentira?
Pregunt inocentemente.

Waiss sonri y levant los brazos sealando la planta.

Tendramos la confianza de nuestros importantes clientes, si
esas patraas fueran verdad? Contest con evidente orgullo. Ellos han
hecho posible esta instalacin. La ms avanzada del mundo.

Empezbamos a caminar de regreso al despacho de Waiss y este
no paraba de explicarme los beneficios de manipular genticamente el
caf de mi empresa ficticia- para obtener una cosecha mucho ms
abundante en la mitad del tiempo habitual de crecimiento de las plantas.
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Solo hay algo que podra llegar a darle ciertos problemas. Dijo
Waiss detenindose un instante en el pasillo. Y ello, debido a los
prejuicios del pblico ignorante sobre nuestras tcnicas. Explic. Que
sus distribuidores se enteraran de que sus nuevas entregas de caf son
transgnicas.

En ese punto me mir, midiendo mi reaccin a sus palabras.

Le obligaran a poner una leyenda aclaratoria en sus empaques, y
eso afectara negativamente sus ventas.

Yo lo mir y sonre con aire de complicidad.

Bueno... No tendran porque enterarse, o si?.

Waiss sonri y me palme el hombro.

Richard, usted y yo nos vamos a entender muy bien!

Por supuesto, Dr. Waiss. Claro, solo queda por discutir la parte
monetaria del asunto. Contest.

Oh, no debe preocuparse! Dijo Waiss mientras volvamos a
caminar por el pasillo hacia su despacho.

Le aseguro que su inversin se pagar con creces antes de lo que
usted se imagina, y sus ganancias subirn como la espuma de un
capuchino bien hecho.

Yo sonre en mi papel y Waiss me palme de nuevo la espalda,
casi poda ver en sus ojos el smbolo de dlares como en los comics del
to rico.

Fue en esos momentos cuando la v.

Al final de un pasillo lateral, resguardada por un guardia, haba
una pesada puerta de metal con un letrero sobre ella. rea Restringida,
Solo personal autorizado despus de este punto.

Haba un lector electrnico de iris junto a la puerta.

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Me detuve un segundo a mirar y Waiss not mi cara de curiosidad. Pero
no se alter.

Es un rea dedicada a la investigacin gentica avanzada.
Explic.

Y, que hay ah?. Pregunt con aire inocente.

Cosas muy tcnicas que sin duda lo aburriran, Richard. Las
mantenemos aisladas por el polvo y las bacterias, pero crame, nada
digno de verse.

Nos alejamos de ah, pero tom nota mental del sitio.

Esa noche, despus de que Jessica me hubo retirado todo el
maquillaje, nos reunimos todo el equipo en el estudio de Randall. Todos
me miraban impacientes por lo que tena que informarles sobre los
hallazgos del da. Finalmente romp el silencio.

Va a ser casi imposible obtener ms informacin.

Todos me miraban serios. Era la primera vez que me oan
mencionar las palabras casi imposible.

El nico modo de ganarme su confianza sera seguir adelante con
la farsa y depositarle el dinero que pide junto con las muestras de caf,
Tratar de seguir frecuentndolo lo ms posible, demorar las cosas. Ya he
hablado con el Coronel, pero...

Que ha dicho? Pregunt ansioso Mark, el ms joven del equipo,
el experto en sistemas de seguridad.

Que conseguir los quinientos mil dlares le podra llevar una
semana, quizs dos...

Una exclamacin de decepcin recorri el saln. En una o dos
semanas podan ocurrir mil cosas importantes, eventos que
perderamos. El hilo de la investigacin se rompera. La moral decaera.
Era una psima noticia para todos.

El telfono del estudio son en esos momentos.
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Randall se levant a contestarlo. Todos quedamos en silencio.
Sabamos quien era la nica persona que poda marcar en esos
momentos y casi contuvimos el aliento. Las palabras de Randall
confirmaron nuestras sospechas.

Si seor.

Randall se volvi y me mir.

Si, aqu est. Call y escuch. Luego asinti con la cabeza tras
una pausa.

Si. Claro. Entiendo.

Yo senta la tensin crecer en el ambiente. No quitaba mi vista de
Randall. Lo v palidecer y permanecer callado un momento. Luego,
lentamente, colg.

Todos nuestros ojos lo miraban. l me fij sus ojos azules.

Tendremos el dinero y las muestras de caf pasado maana.

Las exclamaciones de alivio no se hicieron esperar. Pero antes de
que tuviramos tiempo de preguntarle algo a Randall, ste continu.

Hay algo ms... Dijo.

Todos callamos vindolo.

Fouchet muri en Francia. Le rompieron el cuello.

*









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Su Santidad, Juan XXIV, mir a travs del gran ventanal de su
habitacin y suspir al mirar los hermosos rboles en flor del magnfico
jardn de la residencia de verano, en Castelgandolfo.

El doctor le haba comunicado esa maana que su salud mejoraba.
Que el desvanecimiento que haba sufrido la semana anterior durante
una de sus diarias audiencias haba sido solo un reflejo de su excesiva
carga de trabajo. Unas vitaminas y una semana de descanso como
haba recomendado el mdico y estara como nuevo, listo para continuar
la dura, pero hermosa tarea, a la que haba dedicado su vida.

El doctor estaba haciendo un excelente trabajo, era un buen
hombre, y confiaba tanto en l. Y, como no hacerlo si el mismo Voquessi
haba insistido en que fuera ese, y nadie ms, uno de los mejores
mdicos de Italia quien lo atendiera. Solo Dino podr devolverle las
fuerzas a tiempo para el jubileo, Santo Padre, es una eminencia, Haba
dicho. Bueno, el Todopoderoso y luego l.

Su fiel amigo Voquessi. Su mano derecha. Su confiable
administrador. Su casi seguro sucesor. Cmo negarle cualquier cosa al
hombre que estaba logrando tanto por la Madre Iglesia? Cmo decirle
que no en algo al amigo que le haba dado un nuevo respiro al
catolicismo al aconsejarle sabiamente la promulgacin de reformas de
apertura ideolgica, que tanto haban beneficiado al Vaticano, dndole
un aire de renovacin y frescura ante el mundo?

Su Santidad se recarg en el mullido respaldo de su silln y sonri
satisfecho. Mir los pjaros que beban de la fuente de piedra en el
jardn y pens que se senta mucho mejor de lo que se haba sentido en
mucho, mucho tiempo. Sus manos arrugadas y temblorosas tomaron el
crucifijo de oro que llevaba colgado sobre el pecho y sus labios lo
besaron con profunda devocin.



Leopoldo Bolaos ___________________________ El Ojo del Len

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Unos discretos golpes en la puerta lo hicieron volverse. La puerta
se abri y Vichenzo, su secretario personal entr, inclinando la cabeza al
dirigirse al Pontfice.

Santidad, su Excelencia el Cardenal Voquessi est a verlo.

Hazlo pasar, por favor, hijo.

Vichenzo sali, y segundos despus, Voquessi entr en la
habitacin, dirigindose hacia el Papa con una sonrisa radiante en los
labios.

Santo Padre.

Se inclin, y tomando la mano del anciano, beso su anillo. Este le
acarici la cabeza con cario.

Amigo mo. Dijo con voz dbil. Que gusto verte!

El Cardenal lo miro a los ojos con esos profundos lagos grises que
ahora parecan brillar especialmente. Sonri y el anciano Pontfice pudo
advertir algo diferente en su expresin.

Que ocurre? Hay alguna noticia que quieras darme?

Voquessi asinti despacio y contest con aire de triunfo en la voz.

Noticias maravillosas. Respondi.

Lo embargaba una sensacin de poder increble.

*








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III

MARINA






























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Los ojos castaos que vea reflejados en el espejo del pequeo
cuarto de bao, enmarcados por un semblante plido, otrora sonrosado,
le parecieron tristes y melanclicos.

Sac de su bolso un poco de maquillaje en polvo y trat de alegrar
ese rostro lo mejor que pudo. Aunque saba que en el sitio en que se
encontraba nadie lo notara, le agradaba darle a la gente el mejor
aspecto posible. Lo hacia por costumbre.

Se le haba quedado el hbito desde la poca en la que era cajera
en el supermercado, antes de que su vida se hubiera ido por el cao.

Eso haba sido el ao pasado.

Pero ahora todo ira bien. Con el dinero que le pagaran aqu,
podra al fin arreglar su vida, cambiarlo todo, ser feliz.

Volvi a mirarse al espejo. De pronto se dio cuenta con curiosidad
casi infantil que sus manos estaban acariciando su vientre sobre el
vestido con girasoles estampados que llevaba puesto, y sin
proponrselo, sonri.

Saba que an era muy pequeo para sentirlo moverse, pero en
los ltimos dos das se haba entretenido jugando a que le daba
pataditas, e incluso hasta le haba cantado pretendiendo que ya senta
algo por l, an sin conocerlo.

Tom su bolso y sali del bao, a la recmara, y se sent al borde
de la cama, mirando las blancas paredes desnudas. Su mente empez a
volar, a tratar de alejarla de su actual realidad, y antes de que se diera
cuenta, estaba pensando en su padre, y en Toscana.



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Se llamaba Marina. Marina Ciampi. Era italiana y haba vivido casi
toda su vida en Toscana, en un pueblo cercano en el que su padre,
Pietro Ciampi era el cartero. Su madre haba muerto cuando ella tena
cuatro aos, de una congestin alcohlica, y su padre la haba criado
con un amor que pareca querer llenar los puestos de padre y madre a
la vez.

Su infancia haba sido dura y llena de carencias, pero Pietro se las
haba ingeniado para que a Marina no le faltara lo indispensable y
pudiera adems cursar la primaria.

Siempre haba sido una nia tmida y retrada, de aire desvalido y
carcter inocente, por lo cual se convirti en el blanco favorito de sus
compaeros, mucho ms avispados que ella, quienes se deleitaban
ponindole animales muertos entre sus cuadernos para verla llorar al
descubrirlos, cosa que ella haca mas por el dolor y tristeza que le
inspiraban las pobres criaturas, que por miedo repulsin, como todos
se imaginaban.

Con el correr de los aos, la necesidad de llevar los asuntos de la
casa ella sola, y de atender los achaques que su padre empezaba a
mostrar, por los muchos aos de pesado trabajo, fueron cambiando su
carcter, hacindola ms segura de s misma, ms abierta, pero sigui
conservando la naturaleza ingenua, tmida y alegre que todo el pueblo
conoca.

Se volvi una bella adolescente, fina y espigada, con una belleza
natural y un aura de inocente sensualidad que empez a preocupar a su
padre y a dar mucho de que hablar en el pueblo.

Marina y su padre vivan una vida sencilla y con muchas carencias,
pero en la que nunca faltaba algn momento especial que pudieran
compartir juntos en aquella humilde pero acogedora morada.

Pietro sola llevar a casa, al terminar un duro da de trabajo,
alguna revista que su jefe Don Vinicio Castella, antiguo maestro de
escuela, reciba de Roma, y Pietro le peda a Marina que le leyera los
artculos en voz alta. Ella lo haca con gusto, y no por que su padre no
supiera leer, sino simplemente porque le encantaba el melodioso timbre
de su voz y el modo en que a veces ella lea alguna palabra en ingls
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francs con un acento delicioso y chusco, que los haca rer a carcajadas
a los dos.

Fueron tiempos que ella recordara por siempre como entre los
ms felices de su vida.

Nada podra haberla preparado para el terrible da en que su vida
se hara pedazos, en el que todo lo que ella esperaba del mundo se
perdi para siempre en la infamia.

Fue una maana de Octubre. El da estaba hermoso y ella se
levant como todos los das a las cinco de la maana y le prepar el
desayuno a su padre, sirvindolo como siempre con una sonrisa en el
rostro.

Despus de la partida de su padre, se puso a hacer la limpieza de
la casita, y a las ocho de la maana estaba por terminar de lavar la
ropa. Fue cuando se dio cuenta de que la pastilla de jabn se haba
terminado y decidi ir a la tienda de Doa Romana a comprar otra.

Al salir de la casa e ir cruzando la calle, Marina vio a dos chicos
que sentados en un destartalado sedan VW convertible la miraban con
fijeza. Haba muy pocos autos en el pueblo, y aun ms con ese aspecto
tan desvencijado, por lo que le dirigi una larga mirada curiosa antes de
doblar la esquina. Cuando volvi, cinco minutos despus, solo uno de los
chicos permaneca en el auto, mirndola con disimulo y una sonrisa
cnica en la cara larguirucha y plida.

Ella lo ignor y fue a casa. No bien haba entrado a la casa, el otro
chico se le fue encima con violencia y la derrib en el piso.

Marina era fuerte, y el miedo o ms bien, el coraje de verse
atacada dentro de su propia casa- le daban fuerza, pero el intruso era
ms grande y su miedo, mezclado con la excitacin, se impona. El
muchacho la aprision en el cuello con su antebrazo, lastimndola sin
consideracin, y empez a romperle la ropa con el brazo libre.

Por azares del destino, Pietro Ciampi iba abriendo la verja del
patio cuando Marina empez a gritar. La bolsa del correo vol hasta la
calle y todas las cartas se desparramaron por ella. Pietro entr a la casa
azotando la puerta con una fuerza que hubiera parecido inslita para un
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hombre de su constitucin y edad. Su mente embotada solo requiri de
un vistazo para entender lo que ocurra.

Cogi la gruesa tranca con la que cerraban la puerta por las
noches, y gritando como un animal, se le fue encima a aquel que le
estaba haciendo dao a la razn de su existencia.

Lo golpe tanto, y tan duro, que la tranca se parti. Lo dej en el
suelo, como muerto, cubierto de sangre. Y lo hubiera matado si Marina
no lo hubiera abrazado con todas sus fuerzas y lo hubiera sacado casi a
rastras, entre gritos, hasta la calle.

El arresto del cartero Ciampi fue la noticia del ao en el pueblo y
ms de la mitad de sus habitantes se indignaron mucho al saberlo. La
otra mitad se impresion de que Pietro Ciampi no supiera, o no le
hubiera importado de saberlo, que al chico que aporre con la tranca de
su puerta, era el hijo del recin nombrado Alcalde del pueblo.

Fue entonces que Marina comprendi que su vida no volvera a ser
la misma. Nunca ms.

Pietro fue encarcelado por intento de homicidio. El alcalde y su
compadre el juez simplemente ignoraron las acusaciones de Marina
contra el hijo del primero, arguyendo falta de testigos del hecho.

Marina trat intilmente de convencer a sus vecinos de declarar lo
que haban visto y odo, pues estos teman represalias sobre ellos si se
atrevan a declarar contra el hijo del alcalde. Desesperada, fue a ver al
jefe de su padre, Don Vinicio, para rogarle que intercediera por quien
haba sido un fiel y cumplidsimo empleado por mas de treinta aos; o
para que le hiciera el favor de prestarle dinero para pagar la fianza que
el juez haba fijado.

El viejo maestro y cartero llor, se lament y maldijo al hijo de
puta del alcalde, pero termin por aceptar, que igual que el resto del
pueblo, l tambin tena miedo del alcalde y no tena los medios
econmicos para ayudarla.

Marina crea volverse loca de desesperacin. Rondaba la crcel
tratando de ver a su padre y llorando sin saber como ayudarlo. El
pueblo senta pena por ella pero teman demasiado a la ley como para
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poder hacer algo por la desconsolada muchacha. Las noticias de que su
lujurioso atacante no volvera a caminar, no ayudaban mucho en el
problema.

Una maana, mientras estaba sentada a la mesa mirando
tristemente el desayuno sin probarlo, tocaron a la puerta. Al abrirla, vio
a un hombre gordo de traje gastado y portafolios de piel maltrecho.

El hombre le dio una tarjetita de cartn con sus datos, dicindole
que era abogado y que uno de los vecinos, al parecer Doa Romana, la
de los abarrotes de la esquina, le haba hablado del problema por el que
Marina estaba pasando, y l, a pesar de ser un hombre sumamente
ocupado, haba accedido por humanidad a tomar su caso.

Marina casi lo besaba de alegra. Le dio las gracias muchas veces y
le dijo que si no quera pasar a desayunar mientras le contaba todo lo
que haba sucedido. El hombre dijo que ya haba comido, pero que, para
no desairarla, comera algo mientras ella le explicaba. As, mientras
Marina hablaba, el abogado dio cuenta de seis huevos con tocino y
medio queso de cabra, acompaados por tres tazas de caf con leche.

Una vez termin de limpiar los platos a conciencia, y de forma
muy discreta, emitir un eructo que espant al gato, procedi a hablar de
sus modestos honorarios. Estaba dispuesto a ayudar a Pietro, de
manera casi desinteresada, por tan solo mil euros.

Marina se qued fra. Lo ms que haba visto reunido en su vida
eran los veinticinco euros que su padre haba recibido como aguinaldo la
ltima navidad. La embarg un profundo sentimiento de desconsuelo,
pero el abogado le dijo con una sonrisa paternal que no haba por que
preocuparse. l era un hombre bondadoso y un cristiano devoto y le
ayudara. Podra pagarle los mil euros en abonos mientras l mova sus
influencias en Toscana, y an en Roma, para sacar a Pietro Ciampi de la
crcel.

Marina se sinti aliviada al principio, pero pronto su alivio se torn
en frustracin al darse cuenta de que no tena modo de conseguir los
doscientos euros que el abogado peda como anticipo, y que el nico
modo de hacerlo era consiguiendo un empleo, cosa que era imposible en
el pueblo.

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Dio comienzo as, una odisea desesperante que Marina nunca
imagin que llegara vivir. Vendi todo lo que pudo, (el gato incluido) y
con el dinero, y una recomendacin del Padre Tomassino, el prroco del
pueblo, se vio viajando en el tren hacia Roma. Una vez ah, planeaba
quedarse alojada en una pensin que las monjas del Pilar dirigan en
aquella ciudad, mientras lograba conseguir empleo.

Antes de partir, logr que un guardia, por el pago de dos euros, le
pasara una carta a su padre a escondidas en la que le explicaba sus
propsitos. Despus de eso, march directamente hacia la estacin del
tren.

Dos meses despus, tras mil penurias y problemas, habiendo casi
agotado la enorme paciencia de las hermanas del Pilar, que a pesar de
todo la queran mucho por su dulzura y decencia, lleg corriendo una
tarde, con los ojos brillantes de emocin, a pesar de su semblante,
demacrado por las penas, y anuncio triunfal:

Ya tengo un empleo. Empiezo maana mismo!

Las hermanas la felicitaron de corazn, no tanto por el hecho de
que al fin pudiera pagar su hospedaje y alimentos, sino porque el verla
tan radiante y feliz en verdad les llenaba de gusto. Le preguntaron que
cual iba a ser su nuevo empleo y ella contest orgullosa.

Voy a hacer cajera en un supermercado.

Las hermanas la felicitaron de nuevo, sonrientes, pero una vez
que Marina abandon contenta la cocina y se dirigi a su recmara,
cambiaron una mirada compasiva y menearon la cabeza, apenadas.

Apenas haba transcurrido una semana en su nuevo empleo,
cuando Marina se dio cuenta de que su jbilo haba sido prematuro.

El trabajo era muy cansado, an para una mujer trabajadora como
ella, y le haba costado mucho esfuerzo el aprender usar la caja
registradora electrnica, que al principio la asustaba constantemente.

Tena que levantarse muy temprano, cruzar casi toda la ciudad,
helada hasta los huesos, y llegar a soportar a un par de cajeras
santurronas que, celosas de su belleza, y de la preferencia que los
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clientes empezaban a demostrar por ella, le hacan la vida imposible
todo el da.

Para empeorar su jornada, el Sr. Donelli, el gerente de la sucursal,
un tipo bajo, gordo, y de papada prominente, no perda la ocasin para
piropearla con mirada lujuriosa.

Tena que permanecer muchas horas de pie, con tan solo una hora
para comer, en la que apenas probaba bocado para ahorrar, y al final
del da se senta apaleada y hambrienta, pero feliz por estar avanzando
un poco en el camino de la liberacin de su amado padre.

Finalmente, lleg la fecha esperada: el da de pago.

El Sr. Donelli la llam a su despacho y con una insinuante sonrisa
le entreg el sobre con su dinero, pidindole que firmara. Marina lo hizo,
con el corazn dndole golpes en el pecho, y sali del despacho sin
siquiera despedirse. No quiso abrir el sobre que contena el primer
sueldo de su vida, hasta estar en la intimidad de su recmara en la
pensin.

El trayecto a casa se le hizo eterno, pero no poda dejar de sonrer
a pesar de su cansancio. Una vez a solas, sus manos nerviosas abrieron
el sobre. Haba exactamente cincuenta y dos euros.

Pas la noche llorando quedito bajo las cobijas, pensando con el
corazn oprimido que tendra que trabajar ms de un ao, sin gastar un
centavo, para poder pagar la libertad de su padre.

A la maana siguiente, fue a trabajar con los ojos hinchados y
rojos para deleite de las urracas cuarentonas, y a la hora de la comida,
fue a la oficina de telgrafos, a seis cuadras de distancia de su trabajo,
y deposit en un giro cuarenta y cinco euros al abogado, explicando que
sera todo lo que podra abonarle a la quincena.

Para el verano, seis meses despus, estaba delgadsima. Se haba
vuelto seria y retrada. Ya no sonrea a los clientes y se haba vuelto
taciturna hasta con las hermanas de la pensin. No haba recibido, en
seis meses, ni una palabra de respuesta del abogado, a quien ya le

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haba enviado quinientos cuarenta euros con enormes sacrificios. Se
senta vaca, sola y defraudada. Oraba a Dios con fervor todas las
noches, pero pareca que l se negaba a escucharla.

Una maana estall.

Al ir saliendo del bao de damas, Donelli la intercept sealndole
el reloj y preguntndole con sequedad como era posible que se hubiera
tardado ms de veinte minutos en el sanitario. Ella lo mir sin decir
palabra, sintiendo que el calor se le suba al rostro por la vergenza y el
coraje. Quiso alejarse sin decir nada para evitar una confrontacin, y
cuando lo haca, sucedi. El hombrecillo, con movimiento descarado, le
acarici el trasero.

Un segundo despus, una rojiza copia de la mano derecha de
Marina apareci en la mejilla del hombrezuelo acompaado de un
chasquido como un ltigo que le dej zumbando el odo. El gordo,
aturdido, solo atin a mirarla con expresin estpida.

Media hora despus, Marina sala del supermercado con su
liquidacin en la mano y se sentaba a llorar desconsolada en la banca de
un parque cercano.

Dios la haba abandonado.

*















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Corri un mes. Marina no hablaba con nadie.

Las hermanas la vean salir todos los das a buscar trabajo,
callada, sin siquiera desayunar, y regresar agotada por las caminatas,
silenciosa y retrada, comer algn bocado de lo que hubiera, y dirigirse a
su recamara con expresin ausente.

Las monjas la miraban sin decirle nada, respetando su tristeza,
pero tambin sufran con ella pues la queran mucho, y rezaban por ella
todas las noches.

El golpe final lleg dos meses despus.

Se levant un poco ms animada, pues un da anterior haba visto
un anuncio afuera de un caf, solicitando una mesera y ese era el da en
el que iban a dar las entrevistas. Desayun con las hermanas y les
platic con pocas palabras su intencin de obtener ese empleo ese
mismo da. Ellas se pusieron muy contentas y le juntaron entre todas
dinero suficiente para que no tuviera que irse caminando, cosa que
Marina en realidad agradeci, pues los pies le dolan mucho de tanto
andar.

Camin hasta la estacin del metro ms cercana, mirando que
haca un da hermoso y pensando que quiz era un indicio de que Dios
al fin perdonara sus faltas y que le concediera conseguir empleo ese
da. Entr al metro, compr un boleto y camin por el andn esperando
el convoy. Entonces fue cuando lo vio.

Retratado en IL Mercurio, un diario de Roma, estaba la foto de
su abogado. Lo buscaba la justicia por haber defraudado a una docena
de personas y por haber huido con el dinero de sus clientes al
extranjero.

Era el fin. Marina sinti que el suelo se abra y se la tragaba en un
oscuro abismo del que no haba regreso. Sinti que flotaba en medio de
nubes de fango helado y que trmulas voces le hablaban al odo,
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rindose de ella y dicindole que era la mujer ms estpida y que no
mereca vivir.

Dio unos pasos como ebria, jadeando y tratando de respirar, a lo
largo del andn y lleg al borde que daba a las vas.

Vio los rieles electrificados, un metro debajo de ella, y sinti de
pronto una extraa sensacin de paz, un vago sentimiento de bienestar
y un enorme deseo de saltar.

El tren pit, indicando su cercana, y a Marina le pareci que los
rieles le sonrean, le llamaban con voz dulce para que saltara con ellos,
para que cerrara los ojos y se durmiera en un tranquilo sueo junto a
ellos, para siempre.

Dio un paso. Cerr los ojos anestesiada por una mortal necesidad
de olvido, y se dispuso a dar otro. Solo un pequeo paso ms, y el fin
de su dolor, de su fracaso, el olvido eterno la recibira en sus brazos
amorosos, hacindola dormir para siempre en el sueo de la muerte, sin
ms dolor ni remordimientos. El tren vena, unos metros ms. Su pie
avanz.

En ese instante, sus ojos se abrieron de golpe. Sinti que una
mano tocaba con suavidad su hombro, detenindola.

Se volvi a mirar sobresaltada. A su lado estaba un anciano
mirndola. Era un hombrecito muy viejo, de cabello completamente
blanco y barba patriarcal. Su rostro surcado de profundas arrugas, su
cuerpo delgado y encorvado, y su aire de gran fragilidad, pues
temblaba, haran creer a quien lo mirara que sin duda el fin de sus das
no estaba muy lejos. Sin embargo, haba algo en sus ojos, en aquella
mirada de sabidura ancestral, en el brillo de aquellos ojos amarillos
llenos de dignidad y una dulzura insondable, que haran pensar a quien
los observara un momento, en la profundidad de lo eterno.

Mir unos segundos a Marina, directo a los ojos, y luego sonri.
Sonri con una tierna sonrisa triste de abuelo comprensivo, y todo su
rostro pareci sonrer lleno de una calma atemporal, de una paz interior
de naturaleza mstica que, como un viento inmortal de los valles de

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Egipto, barri con la neblina de muerte que rodeaba a Marina,
alejndola para siempre.

No. Dijo con voz suave y profunda, sin dejar de sonrer. Por ah
no, mi nia.

Marina lo miraba inmvil, como hipnotizada. El tren ya se detena
frente a ellos, pero ella no se daba cuenta de nada. Solo miraba el
rostro del anciano que pareca ms claro de lo normal, como si
resplandeciera al sonrer con esa sonrisa que pareca un blsamo para el
dolor del alma.

Las puertas del tren se abrieron y el anciano la tom del brazo con
una gran suavidad.

Vamos.. Dijo, mirndola a los ojos con su suave y profunda voz.
Hay que seguir...Siempre seguir.

Y conduciendo a Marina del brazo, entraron al tren. Las puertas se
cerraron tras ellos, y el tren se alej del andn, perdindose de vista en
el tnel.

*


















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Media hora ms tarde, los ojos de bronce de Garibaldi vean a
Marina sentarse en una banca frente a la estatua del caudillo, en un
parquecito que llevaba el nombre de ste.

Acababa de colgar el auricular del telfono pblico, a unos pasos
de la banca, y su rostro pareca resplandecer con una luz de esperanza.

Se sent en la banca de madera y dej que el calor del sol la
acariciara, como felicitndola porque su suerte haba cambiado al fin.

Cerr un momento los ojos y se vio en el tren, minutos atrs. Las
puertas se haban cerrado y el tren recorra el tnel, balancendose y
chirriando ocasionalmente. Ella miraba por la ventanilla las luces de
nen blancas que pasaban raudas frente a sus ojos y dejaban una
estela, perdindose enseguida en la noche del tnel de concreto.

Se haba vuelto a mirar al pequeo anciano a su lado, y lo
encontr mirando con detenimiento algo frente a l. Sigui la direccin
de su mirada y lo vio. Un cartel publicitario cerca de la ventana del
vagn. Le llam la atencin la frase inicial, as que lo ley. Deca:

ERES MUJER SOLTERA? TIENES ENTRE 18 Y 30 AOS? TE
ENCUENTRAS EN PERFECTO ESTADO DE SALUD? SI
CONTESTASTE QUE SI A TODAS LAS PREGUNTAS, Y TE
ENCUENTRAS BUSCANDO EMPLEO, NOSOTROS LO TENEMOS
PARA TI.
LLAMA AL TELEFONO DE ABAJO Y DATE LA OPORTUNIDAD. LLAMA
HOY!

Marina ley con incredulidad el anuncio dos veces. Despus, con el
corazn palpitndole fuerte de emocin, busc en su bolso el bolgrafo y
papel que siempre cargaba, y anot el nmero de telfono que apareca
en el anuncio. Despus se volvi emocionada para decirle algo al
anciano, pero se qued con la palabra en la boca. El hombre ya no
estaba.
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Lo busc con la mirada en el vagn, y hasta dio unos pasos
buscndolo, pero ya no lo encontr. El tren lleg a la prxima estacin y
mucha gente baj, y ella se qued muy intrigada por la extraa
desaparicin de su salvador y con el deseo atorado en forma de un nudo
en la garganta de agradecerle por todo, pero en ese momento su
emocin por las nuevas posibilidades que se le presentaban en la vida
era mayor que todo lo dems, y solo atin a sonrer y derramar lagrimas
de felicidad y agradecimiento.

Y ah de pie, sostenindose del tubo de metal sobre los asientos,
volvi a mirar una y otra vez el cartel que cambiara su vida, ese cartel
con el logo a colores, azul y verde, de NETGEN.

*



























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Diez das ms tarde, un hombre toc a las puertas de la
pensin de las hermanas del Pilar y pregunt por Marina Ciampi en un
italiano con evidente acento britnico. Las hermanas lo hicieron pasar a
la sala y ah le pidi a Marina que llenara unas formas, que segn le
dijera, eran parte del proceso de seleccin.

Ella las llen muy emocionada por la pronta respuesta a su
llamada, y el hombre le dio una direccin a donde tendra que ir al da
siguiente a hacerse un examen mdico. El hombre se retir,
despidindose muy cortsmente de las hermanas, y antes de irse, le
record a Marina que era muy importante que asistiera al examen, pues
este era el ltimo, y ms importante paso del proceso de seleccin de
candidatas, antes de elegir a la que sera contratada y viajara a las
instalaciones de la empresa, en Inglaterra.

Inglaterra! Haba exclamado ella al or al hombre. Pero, yo no
puedo ir a Inglaterra! Apenas me alcanza para tomar el metro...! Se
quej.

No hay ningn problema, seorita. La tranquiliz el hombre con
su acento extrao. Absolutamente todos los gastos corrern por parte
de la compaa.

Marina lo mir con la boca abierta. Pens que soaba.

Estar en el examen mdico a primera hora. Dijo con una gran
sonrisa.

Al da siguiente, muy temprano, le fue practicado un examen
mdico completo. Le extra un poco que dentro de las pruebas se
incluyera una palpacin genital, pero como no estaba familiarizada con
ese tipo de exmenes, y se lo realiz una doctora de aspecto muy
profesional, no se preocup mucho por aquello. Su mente estaba en
Toscana, con Pietro Ciampi.

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Esa noche no durmi bien, presa de la inquietud y el temor que le
infunda la idea de viajar, en caso de ser elegida por la empresa, a un
pas tan lejano y cuya lengua apenas si conoca. Sin embargo, su
inquietud slo empeor en el transcurso de la semana, ya que no tena
ninguna noticia de parte de alguien de la empresa.

Fue hacia el viernes, cuando se hallaba en la cocina de la pensin,
desengrasando el horno para cocinar un pie, cuando la campanilla de la
puerta son, haciendo que el corazn le saltara.

Corri, y al abrir la puerta, la decepcin borr su sonrisa. Se
trataba de Lourdes, una de las novicias que viva en la pensin. Mientras
la invitaba a pasar y se dispona a cerrar la puerta, se encontr con la
cara rubia de un hombre vestido con un impecable traje de seda, quien
la mir y sonri.

La seorita Marina Ciampi?

Marina afirmo con la cabeza, sintiendo que se le suba el rubor.

Vengo de la empresa Netgen. Dijo el hombre, mostrndole una
credencial lustrosa con su foto.

Podemos hablar?

*














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Una semana despus, Marina abordaba el vuelo 5052 de Alitalia
Roma-Londres, dispuesta a iniciar, a pesar de su temor, una nueva
etapa de su vida.

An no poda entender porqu, pero segn le haba comentado el
hombre rubio la primera vez que lo vio, haba sido escogida entre mas
de dos mil mujeres, de toda Europa, para asistir a la compaa en un
delicado proceso gentico en el cual, ella haba sido seleccionada por
una sper computadora, como el sujeto mas compatible.

El experimento, le explicaron, ayudara en forma importante a la
medicina mundial, al ayudar a prevenir, desde antes del nacimiento,
futuras enfermedades que un ser humano padecera de adulto.

Al principio, todo eso le haba intimidado. Pero, cuando le
mostraron un contrato en el que Netgen se comprometa a pagarle por
sus servicios veinte mil euros, ms todos los gastos, no dudo ms.
Tomo la pluma que le ofreca el abogado de la empresa, y firm.

El futuro era ahora, ante sus ojos, como el imponente atardecer
que brillaba reflejndose sobre el mediterrneo desde su ventanilla: Un
glorioso fulgor amarillo de luz celestial.


*










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Todo eso haba sido tanto tiempo atrs.

Un movimiento fugaz frente a sus ojos la sac de sus
pensamientos.

Mir hacia la ventana de su habitacin y vio a un pequeo
petirrojo tocando con su pico en el vidrio de la ventana. Lo vio unos
segundos y luego sonri.

Era una sonrisa casi tan bella y llena de vida como las que sola
brindarle al mundo la Marina de la Toscana. Pero esta Marina no era la
misma.

Se levant del borde de la cama y camin hacia la ventana. El
pajarillo continu ah, an a pesar de la cercana de Marina. Ella apoy
lentamente sus dedos en el cristal con la intencin de no asustar al
animalito, el cual, para su sorpresa, trin unas alegres notas, la mir, y
luego parti con un vuelo ligero que ella sigui con la mirada. Luego
Marina mir hacia abajo, hacia el jardn, y vio a uno de los guardias
dando su ronda con un doberman. La sonrisa se esfum de sus labios.

Hacia dos meses que haba llegado a Netgen. Dos meses en los
que su entusiasmo se haba ido diluyendo paulatinamente y haba dado
paso a una terrible sensacin de confinamiento. Se senta presa.

No era que la trataran mal, ni mucho menos. Todos eran muy
corteses con ella, y hasta amables, pero era evidente que estaba
sometida a una vigilancia de hierro, como lo atestiguaba la cmara en
su habitacin que la escudriaba sin descanso las 24 horas del da, y
eso la hacia sentirse muy infeliz.

En una ocasin haba llegado hasta el elevador del piso en el que
le permitan caminar sin restricciones. Un guardia de traje, con una
diadema de comunicacin en la cabeza, la vio venir y lentamente se

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interpuso entre ella y las puertas del elevador. Ninguno de los dos dijo
nada, pero ella entendi con toda claridad que ah finalizaba su libertad.

Los primeros das, cuando lleg a Inglaterra, las cosas haban
sido, por decirlo de algn modo, muy interesantes.

Un hombre de aspecto de doctor llamado Waiss le haba dado la
bienvenida con gran entusiasmo. Despus, al platicar, ella le haba
explicado con gran ansiedad los graves problemas que la atormentaban,
y este se haba mostrado atento y comprensivo.

Despus l haba salido un momento de su despacho y regresado
con un papel en la mano, el cual le entreg con una sonrisa paternal.
Era un cheque por veinte mil euros. Marina lo haba mirado atnita.

Es solo un anticipo. Haba dicho Waiss. Al terminar el trabajo le
dar otro por el restante.

Era maravilloso! Pero en esa ocasin an no hablaban del beb.

Ese da se instal y pas el resto del da descansando y pensando
feliz, mientras acariciaba el cheque y lo lea una y otra vez, que el
pedazo de papel azul plido representaba lo que ella mas ansiaba en la
vida: la libertad de su padre. Una nueva vida para ambos. Menos
carencias y hasta la posibilidad de poner un negocito que ella y Pietro
administraran. l ya no tendra que ser ms un cartero y acabarse los
riones con aquella valija de cartas y trabajar como burro por una
miseria. Por fin descansara y ella lo cuidara. Seran muy felices y
algn da llegara un hombre bueno y decente a su vida, y ella se casara
con l y le daran a Pietro Ciampi una horda de hermosos nietos que
haran la felicidad de sus ltimos das.

Y as, en esos dulces pensamientos, se qued dormida sujetando
el cheque contra su pecho.

Al da siguiente, se levant con una radiante sonrisa en los labios
y se ba cantando. Despus de apurar el saludable desayuno que una
chica de color le llevo a su recamara, Waiss apareci nuevamente,
invitndola con su correcto italiano con acento Yanqui a conocer la
planta.

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Despus del recorrido, que la chica realiz con una curiosidad
infantil, Waiss le invit a tomar un caf y a charlar en su despacho.

Ella acept dndose cuenta de que l no le haba dicho todo en su
pltica anterior, e intrigada por lo que podra ser. Una vez ah, Waiss le
mostr unas grandes fotos a colores que ella mir con curiosidad.

Sabe lo que es la fecundacin in Vitro, Marina? Pregunt Waiss
con voz relajada. Marina asinti.

Si, mi padre sola llevar revistas a casa y le algunos artculos
sobre eso. Es muy interesante.

Bene Dijo Waiss con su modesto italiano. La mir unos
segundos, como midiendo las palabras y luego agreg. Esta tcnica es
parte del proceso del que hemos hablado, Marina. Parte del trabajo que
le hemos pedido hacer para nosotros.

Marina pareci por un momento estar traduciendo lo que Waiss le
acababa de decir. Luego, sus ojos se abrieron enormes.

Voy a tener un beb?!

Waiss se daba cuenta de que era un momento delicado, y sonri,
contestando con tono tranquilizador.

Bueno.... si, est en el contrato. El nio es muy importante, ser
un gran aporte para la medicina mundial al ayudarnos a prevenir graves
enfermedades que matan a mucha gente. El contrato habla claramente
sobre el proceso de la fecundacin..... Pens que usted lo haba
comprendido bien, estando el contrato redactado en italiano..

Marina call. Record que por la emocin no haba ledo unas
partes del documento que le parecan demasiado tcnicas, y que se las
haba saltado para despus firmar el contrato. Era su culpa. Su cabeza
empez a darle vueltas. Un beb!. Cmo podra hacerlo? Estaba
paralizada.

Por supuesto.. Dijo la voz de Waiss sacndola de su parlisis.
Usted no est obligada de ningn modo. Rompemos el contrato y usted
es libre.
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Astutamente, tom el documento entre sus manos.

Quedara usted libre de cualquier obligacin. Confirm.

Marina se sobresalt. Romper el trato significaba devolver el
dinero. Regresar a casa derrotada. Prisin perpetua para Pietro. Sin
saber como, se escuch a s misma preguntar.

Quin sera el padre del nio?...

Waiss sonri, felicitndose mentalmente a s mismo por su
habilidad para controlar a la muchacha. Trat de usar su tono ms
tranquilizante.

No tiene por que preocuparse, Marina. Como sabe, en la
fecundacin in Vitro no se requiere de relaciones sexuales para lograr el
embarazo. Ningn hombre la tocara. Y, como el parto sera por cesrea,
usted seguira tcnicamente- siendo virgen. El donador del esperma
seria desconocido para usted, pues la seleccin del material gentico
idneo lo realiza una computadora.

Marina empez a sentirse mareada.

Que pasar con el nio?... Pregunto al fin. Eso no est en el
contrato.

Waiss se puso colorado.

El nio quedara bajo la custodia de la empresa, legalmente.
Atin a decir.

Quiere decir, que no se quedara a mi lado? Inquiri Marina con
semblante serio. Su cabeza era un torbellino.

Usted podra visitarlo cuando quisiera, Marina. Minti Waiss. Los
gastos de viaje no seran un problema.

La habitacin giraba en torno a Marina. Apoy las manos sobre el
escritorio de Waiss y mir hacia la ventana del despacho, observando
los rboles del jardn y tratando de aclarar su mente.

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Waiss not su estado y se inclin hacia ella, en tono confidente.

No se apure, por favor. No tiene que tomar una decisin en este
momento. Dese un descanso, consltenlo con la almohada. Yo saldr
de viaje a Pars esta noche.. Al decirlo, dirigi una mirada inconsciente
al portafolios de piel caf y cerraduras electrnicas que descansaba
sobre un sof, dentro del despacho. Luego continu.

...A una cita de negocios, cosa de un slo da. Regresar maana
por la noche, y podremos platicar pasado maana, por la maana, que
le parece?

Marina asinti en silencio. Mir a Waiss unos segundos y luego se
levant, dirigindose hacia la puerta. En el umbral, se detuvo y se volvi
hacia Waiss. Suspir y luego habl con voz cansada.

Podr, al menos, nombrarlo como yo quiera?

Claro! Volvi a mentir Waiss. Despus de todo, usted sera su
madre.

Marina dibuj un intento triste de sonrisa, dio la vuelta y se alej.

Waiss la mir irse y sonri, sentndose. Gir su cmodo silln de
piel hacia la ventana y mir hacia afuera. La italianita le agradaba. Era
linda, saludable e ingenua, perfecta para sus propsitos. El asunto del
padre en la crcel era magnifico pues le permitira controlarla sin
problemas y doblegar su indecisin.

Sonri para s. La pobrecilla tonta. Se atreva a querer conservar
al nio para ella, y hasta nombrarlo. Como si a l no le hubiera costado
media vida planearlo y no hubiera invertido ya una fortuna para poder
engendrarlo Nia ilusa. Como si hubiera sido fcil dedicar todo el
poder de su mente genial en arrancarle sus preciosos secretos al ADN a
travs de tantos y tantos aos de paciente y sufrida investigacin.

Ingenua pueblerina! Como si liquidar a su mejor y ms viejo
amigo, Ed Kelly, a quien haba financiado toda su carrera para poder
quitarle al muy necio los preciosos cabellos, hubiera sido tarea fcil o
agradable.

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Chiquilla atrevida, que osaba querer a ese beb para ella, cuando
l estaba por desafiar al hombre ms poderoso de la cristiandad, a
chantajearlo y a engaarlo, con tal de obtener los fondos para
engendrar a ese beb. Joshua sera su hijo! Solo de l! Joshua su
hijo perfecto, y divino! El primero de una nueva raza superior de seres
perfectos, de los que l, Elas Waiss sera el padre. Elas Waiss, padre de
la nueva y perfecta raza humana. Benefactor inmortal de la humanidad!

Se levant de un salto y respir profundamente el aire fresco de la
tarde. Estir los brazos y cerr los ojos. Luego se volvi hacia el interior
del despacho y mir la puerta por la que Marina haba salido. Pens en
el cheque de veinte mil euros que le haba dado a la chica y sonri
irnicamente. Se dijo a s mismo que era una lstima que la pobre
nunca llegara a cambiarlo. Una vez que Joshua naciera, ella ya no
sera necesaria. Era una suerte que su nico familiar vivo estuviera
encarcelado y sin esperanza de salir nunca de prisin. As nadie
extraara a Marina cuando desapareciera.

Se cerr el saco del traje. Tom el portafolios y camin hacia la
puerta. Al cerrarla, pens en su cita, en Paris y en Voquessi.

*



















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Se estir un poco y movi sus pequeos ojos, buscando ver de
nuevo la luz. Esta vez no la encontr y si en cambio una sensacin de
desamparo. Sus delicadas manos se juntaron y su pequeo cuerpo se
encogi, como si tuviera fri.

ltimamente esa sensacin desagradable apareca con ms
frecuencia. A veces, era seguida por otra ms agradable, una que lo
confortaba y lo hacia sentir bien, que le transmita un calor que lo
arrullaba. De pronto, lo sinti venir y lo percibi. Era un murmullo,
apenas audible y lejano, trmulo y dulcsimo, que le llegaba de todas
partes y que como un tierno abrazo lo envolva, arropndolo con una
sensacin de paz que no se comparaba a nada mas en el mundo.

Entonces, placidamente, imperturbablemente, el pequeo Joshua
volvi a dormirse de nuevo en el acogedor mundo que era el vientre de
su madre, arrullado por la dulce voz de Marina.

*

















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Magnfico. Dijo Elas Waiss con evidente orgullo despus de
haberle dado un cuidadoso trago al vaso de espumoso capuchino que
humeaba en su mano. No le parece?

Yo asent, sonriendo con fingida satisfaccin, temeroso de que
Richard Castaeda, zar del caf colombiano, se quedara de pronto sin su
bigote de utilera.

Estbamos en la oficina de Waiss en Netgen. Este me haba
llamado a Mi Hotel en Essex, para pedirme que viniera a darle el visto
bueno a las primeras muestras del caf transgnico, obtenido
increblemente en tan solo tres meses y medio de manipulacin y
maduracin. La llamada, por supuesto, haba sido interceptada por Mark
en el conmutador del hotel y ruteada a la recepcionista Jessica, quien
me lo comunico al despacho de Randall.

Haban pasado ms de tres meses desde nuestro ltimo
encuentro, y tanto mi equipo como yo mismo estbamos desesperados
por que volviera a presentarse otra oportunidad para entrar a la planta
de Waiss, ya que de otra manera no haba modo de avanzar en la
investigacin. La vigilancia a distancia que realizbamos de Waiss no
aportaba nada til, y los intentos de Mark por penetrar la infranqueable
muralla electrnica de los sistemas de Netgen haban fracasado una y
otra vez, para su completa frustracin.

Y no era por que el muchacho fuera poco capaz ni mucho menos,
sino por que se enfrentaba a un sistema de cmputo monoltico,
poderossimo e invulnerable, protegido con firewalls que el mismsimo
pentgono envidiara. Estbamos en un callejn sin salida en el que slo
se vislumbraba una opcin, y esa era entrar a Netgen.

Haba algo mas que nos mantena preocupados e inquietos. El
coronel. Haba continuando envindonos fondos como siempre, incluso
en mayor cantidad, pero desde que nos comunicara la misteriosa
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muerte de Fouchet en Francia, no habamos vuelto a or su voz o a
recibir un mensaje electrnico de l, y eso era extremadamente raro en
l.

El coronel era un hombre muy profesional y cuidadoso, que
gustaba de seguir muy de cerca los movimientos que sus hombres
realizaban en cada trabajo. Su ausencia y silencio eran un misterio.
Waiss me miraba, esperando mis comentarios.

Solo un gourmet experto notara la diferencia. Dije con mi docto
aire de catador profesional.

Waiss sonri satisfecho. Dio otro trago, saboreando el cremoso
caf, y luego me mir con unos ojos que me parecieron extraos.

Y, dgame algo, Richard. Empez Waiss. Como fue que lleg con
nosotros?

Quiero decir.. Continu. Nosotros no estamos precisamente
encabezando los listados de Manipulacin gentica en los directorios, o
en el Internet....

Una seal de alarma se prendi en mi cabeza. Waiss podra haber
estado haciendo averiguaciones, o sospechar algo. El doctor prosigui

....Y, he tenido esa curiosidad desde nuestra primera entrevista.

Bueno.... Balbucee. La verdad es que, antes de llegar con
ustedes, me apena confesarlo, me entreviste con otras compaas de
ingeniera gentica, Dr. Waiss.

El pulso se me aceler. Waiss sonri.

Claro. Lo entiendo. Varios de nuestros competidores gastan
fortunas en publicidad. Nosotros preferimos hacerlo en investigacin.

Estaba por asentir, aliviado, cuando Waiss volvi al ataque. Esta
vez si me preocup.


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Podra preguntarle a quien vio? Inquiri Waiss con la expresin
de un nio a punto de hacer una travesura.

Mi mente volaba. Cul era? Maldita sea! Cmo se llamaba esa
otra condenada empresa? Deb aprenderme de memoria todo el rollo
que Mark me imprimi....!

Intergenics. Murmur, medio seguro.

Por supuesto... Afirm Waiss. Luego sonri. Lo esperaba. Y,
djeme adivinar, Pal,....?

Lo mir inmvil, con el corazn en la garganta. Ola a trampa a
kilmetros. Que deca?! Que tal si no haba un tal Pal en Intergenics?!
Que tal si deca que no? Tendra que inventar un nombre y seguro l
conoca a todo el mundo en esa empresa!

Empezaba a hundirme en estircol, y rpido Deb estudiarme el
condenado directorio de la empresa y sus ocho mil empleados! Mi boca
empez a abrirse para contestar algo, lo que fuera!

El cielo vino en mi auxilio. Waiss sigui antes de que yo pudiera
contestarle.

....Seguro el saco de plomo ese le mostr todo, le ech su
propaganda de mega-corporacin y le prometi un arreglo econmico
muy favorable, pero al final le dijo que haba unos detalles adicionales
que tratar....No es as?

Yo asent por pura inercia. l sigui.

....Y esos detalles eran que usted tenia la obligacin de incluir en
todos sus empaques y cajas una leyenda que advirtiera a sus
distribuidores, y al pblico, que su caf era producto de una variedad
transgnica. No es as?.

Yo asent de inmediato, aliviado.

No se le va nada, doctor Waiss.


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Y entonces entendi que slo nosotros podamos ayudarlo, no es
as, Richard?. Pregunt Waiss con evidente orgullo por su poder
deductivo.

Cuando supe lo del maz en Mxico... Dije.

Por supuesto! Ri con ganas. Y ha odo de algn mexicano que
se haya quejado?

No, hasta ahora. Dije riendo tambin. El peligro se alejaba.

En ese momento, un hombre de raza oriental, con apariencia de
tcnico, toc discretamente a la puerta. Al voltear a verlo pude observar
que traa en la mano un montn de CDs en estuches transparentes. Me
volv hacia Waiss, quien miraba al oriental y luego me mir.

Richard, lamento interrumpir nuestra charla, pero hay algunos
asuntos que debo atender.

Por supuesto. Dije, levantndome. Estoy ms que satisfecho
con la muestra del nuevo caf, Dr. Waiss, ha hecho un trabajo
excelente. Cundo podremos tener los primeros embarques de las
nuevas cepas?

Debo hablar con mi gerente de produccin, pero no creo
aventurado hablar de dos meses mas. Contest Waiss, levantndose
tambin de su asiento. Cunto tiempo mas permanecer en Inglaterra?
Me gustara que nos acompaara a cenar antes de irse a Colombia,
Richard.

Yo sonre. Una oportunidad ms de investigar antes de quedar
fuera.

Me encantar acompaarlo, Dr. An estar en el pas unas
semanas, visitando unos prospectos a clientes.

Perfecto. Espero su llamada entonces.

Nos dimos la mano y me dirig a la puerta mientras Waiss
apretaba un botn en su escritorio que haca subir el ascensor. Pas al

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lado del oriental, quien me hizo un breve gesto de saludo, y camin por
el pasillo hacia el elevador que en esos momentos abra sus puertas.

Fue entonces cuando la suerte, el destino o la providencia
quisieron que mi memoria, -, ms bien, mi a veces deficiente memoria-
me diera en charola de plata una oportunidad nica que hubiera sido
irrepetible.

Haba olvidado mi portafolios en el despacho de Waiss. Me di la
vuelta sin subir al elevador, y regres por el pasillo hacia la oficina. Fue
cuando me par en el umbral, que mis ojos entrenados requirieron de
un breve vistazo para grabar en mi mente la escena frente a m.

Y antes de que Waiss girara su cabeza para verme, yo ya haba
desviado mi mirada hacia el doctor y grabado en mi cerebro como una
fotografa la imagen de la habitacin.

Waiss dej lo que estaba haciendo y dio un paso tratando
disimuladamente de cubrir la accin en la que estaba, pero yo disimul
mejor la ma y sonre, yendo hacia la silla.

Perdone, Dr. Waiss, soy un torpe. Olvid mi portafolios. Me
excus.

Sent la mirada de Waiss observndome atento, tratando percibir
en mis acciones algo que denotara que yo haba visto mas de lo que
deba. Pero yo saba mi juego y actu con toda naturalidad, recogiendo
mi portafolios, sin siquiera intentar mirar otra cosa que no fuera este, y
luego directamente, mi mirada inocente fue hacia su rostro.

Fui tan convincente, que Waiss qued satisfecho con lo poco
observador de Richard Castaeda y compr mi olvido.

Mil disculpas, doctor.

Oh, no se preocupe, Richard. Espero su llamada.

Volvimos a estrecharnos la mano, y sal del despacho.

En el camino de regreso, mientras Randall conduca y me miraba
extraado por mi silencio, yo observaba, grabada en mi mente con
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fuego, la imagen de Waiss, parado frente a la puerta abierta de una caja
fuerte que permaneca regularmente oculta detrs de unos paneles de
madera en la pared.

Depositaba en la caja el puado de Cds que su hombre le daba, y
dentro, capturada por mis ojos en un breve pero revelador momento,
descansando sobre un paquete amarillo, estaba la libreta verde de Ed
Kelly.

*































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Las testas ms encumbradas y poderosas del catolicismo,
vestidas con toda solemne y rica dignidad, se hallaban ah, en el antiguo
gran saln de los conclaves, reunidas al fin para atender al llamado de
Bruno Voquessi. Cuarenta cardenales y una treintena de obispos. A la
cabeza de la gran mesa, cansado y visiblemente emocionado, su
Santidad Juan XXIV presida la reunin. A su lado, con ojos brillantes y
gesto arrogante, Voquessi pidi silencio. Se puso en pie y anunci con
tono solemne.

Queridos hermanos. Os he pedido acompaarnos hoy, para
compartir con vosotros la ms importante y prodigiosa noticia posible.
Quiz la noticia ms maravillosa desde la resurreccin de Nuestro
Seor...

Un murmullo de exclamaciones se elev en el recinto como una
marejada. Varios de los clrigos se pusieron en pie, entre ellos Giovanni
Cabrani, Cardenal de Piamonte y acrrimo rival de Voquessi, a quien
mir con rostro demudado, plido y expectante.

Su enemigo continu mientras indicaba con las manos que se
tranquilizaran.

Y noticia....Y noticia, que pronto compartiremos con el mundo
entero con el mayor de los jbilos.

En el nombre de Dios, hermano Cardenal... Pregunt
bruscamente Cabriani levantando la voz, an de pie, De que esta
hablando?.

Voquessi le dirigi una mirada displicente, pero no le contest
directamente, si no que se dirigi a los dems.


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Lo que revelaremos hoy al mundo, queridos hermanos, sealar
el comienzo de una nueva era. La poca gloriosa del triunfo definitivo de
Cristo y su santa Iglesia, como la religin verdadera...

Otro murmullo de admiracin y desconcierto- se elev en el
saln. Voquessi afirm con la cabeza y continu cuando el murmullo
disminuy, ante la mirada nerviosa de su nico posible rival en la
carrera hacia el trono de San Pedro: Cabriani.

Pero no soy yo el indicado para comunicarles la buena nueva,
hermanos, sino el santo hombre que es nuestro gua e inspiracin.

Diciendo esto, mir al Papa. Se inclin a su lado y lo ayudo a
levantarse. Los murmullos callaron al instante y se hizo un silencio
impresionante. Juan XXIV los mir un instante y luego habl con voz
entrecortada, quizs por la emocin del momento, o quizs por la fatiga
y su dbil salud. Todos se sentaron en silencio, incluidos Voquessi y
Cabriani, y escucharon con profundo respeto.

Amados hermanos, Cardenales y Obispos. Hoy es un gran da
para la madre Iglesia, y para este, su humilde siervo. Nuestro Seor
Jesucristo, en su infinita bondad y sabidura, me ha permitido ahora, en
estos mis ltimos das de existencia terrenal, tener el privilegio de
atestiguar uno de los portentos, que por medio de su santa inspiracin,
el hombre ha podido realizar....

Todos miraban y escuchaban absortos, inmviles, expectantes.
Cabriani se revolva inquieto en su silla, mirando de soslayo a Voquessi.
El Papa continu.

Despus de dos mil aos de antagonismo, de enfrentamiento y
separacin, el matrimonio entre la ciencia y la religin se ha concretado
simblicamente a travs del ms maravilloso de los descubrimientos....

Los ojos de Cabriani se encontraron con los de Voquessi, quien en
ese momento dibuj una apenas perceptible sonrisa. Su momento de
triunfo se acercaba, y lo saba.



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....Descubrimiento que ha sido posible gracias al trabajo
incansable y bendecido por la gracia de Dios, de nuestro querido
hermano Bruno, quien fue el intermediario en este milagro...

Voquessi, casi saboreando las glorias venideras, hizo una
inclinacin de cabeza que quiso parecer humilde, pero que golpe con su
soberbia a Cabriani como si fuese un mazo. Este escuch plido la
revelacin que el Santo Padre estaba por hacer.

Mis hermanos....Hoy informaremos al mundo, que ha sido
comprobada cientficamente....(su voz se quebr) La naturaleza divina
de Jess de Nazarth.

El clamor que surgi, sacudi el saln.

*


























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Shailesh Vajpayee mir la botella de scotch frente a l, a un
lado del teclado de su computadora, sumido en lgubres pensamientos.

Llevaba largo rato sentado ah, en el fro ambiente artificial
requerido por las delicadas sper computadoras para funcionar
adecuadamente, meditando acerca de su vida, de su familia, de su
carrera, y con creciente inquietud, sobre el trabajo en el que se hallaba
enfrascado.

Por fin se decidi y con pulso firme se sirvi un vaso de whiskey.

Pens en la religin practicada con celo por sus padres y sus
abuelos, en la lejana Uthar Pradesh, que prohiba la ingestin de bebidas
alcohlicas, pero alej el pensamiento como a una mosca molesta.
Tom un trago y dej que el delicado sabor de la malta acariciara su
garganta y le ayudara a alejar los demonios que le rondaban, pero no
fue muy efectivo en eso. Mir su reflejo en una de las pantallas de
computadora en su escritorio, y por unos segundos no se reconoci. El
hombre con expresin cansada y tez plida por el insomnio, (a pesar de
ser muy moreno) no se pareca mucho al joven vibrante que apenas un
ao atrs haba sorprendido al mundo al convertirse en el ganador ms
joven de un Premio Nbel, en la categora de Biologa.

El premio, entregado por su majestad el Rey de Suecia, se le
haba otorgado por su extraordinario trabajo en el estudio del papel que
juegan las protenas complejas en los nuevos procesos de clonacin. El
premio lo haba lanzado a la fama internacional de la noche a la
maana, y lo haba convertido en toda una celebridad en su natal India.
Su telfono, tal y como lo profetizara su padre muchos aos atrs,
empez a sonar y ya no se callaba despus de ese gran da.

Pero ahora, un ao despus, era un joven agotado, desgastado.
Un desgaste que ms que fsico, era moral, un agotamiento espiritual. Y
no era por el trabajo en s. El trabajo duro haba formado parte de su
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vida siempre, desde su tierna infancia. Y ms recientemente, antes del
Nbel. Slo Dios saba cuanto haba trabajado, sublimando aquel
pensamiento que muchos llamaban genial, para encontrar los secretos
ms recnditos del gen humano.

Pero no, no era el trabajo duro al que ya su cuerpo y mente se
hallaban acostumbrados lo que lo haba conducido a aquel estado de
postracin. No, l lo saba. Era la naturaleza del mismo, sus
implicaciones tico-morales. Su significado csmico. Era eso lo que lo
estaba consumiendo.

Todo haba empezado desde que Voquessi, el gran Cardenal haba
entrado en su vida, apenas ganar el premio.

El futuro era prometedor, y las numerosas ofertas de trabajo en
grandes corporaciones, provenientes de todo el globo, eran jugosas y
tentadoras.

Iban desde posiciones clave en industrias alimenticias o
farmacuticas, con sueldos astronmicos y beneficios envidiables, hasta
puestos peleadsimos como catedrtico en famosas universidades.

Por esos das, Vajpayee an se encontraba en Stanford,
terminando algunos trabajos menores pendientes, cuando la gente
comenz a acercrsele con ofertas. Entre ellos, apareci un buen da
Monseor Bruno Voquessi.

A Vajpayee no le sorprendi que el clrigo lo visitara, pues era del
dominio pblico que Voquessi, adems de administrar el poderoso banco
Ambrosiano y acrecentar las arcas Vaticanas, posea intereses en la
industria alimenticia y agropecuaria. Por lo tanto no era extrao que el
Cardenal se hubiera interesado en el genial y prometedor joven, pero si
que le hubiera hecho una visita personal.

Voquessi haba ido al grano casi inmediatamente despus de los
saludos y felicitaciones de rigor.

No le har perder el tiempo, joven amigo, ni gastar el mo en
formalidades. Le interesara participar en uno de los proyectos
genticos ms extraordinarios de la historia, y adems, hacer una
fortuna con ello?
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Los ojos de Vajpayee lo haban mirado, entrecerrndose, pero con
un brillo que haba delatado su inters, ignorando por completo la parte
monetaria de la pregunta.

De que est hablando, padre?

Voquessi haba sonredo de forma enigmtica antes de contestar.

De inmortalidad.

*






























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La chica de color entr a la habitacin llevando la charola con la
comida y las pastillas de complementos alimenticios del da.

Marina, sentada en un mullido sof cerca de la ventana de la
habitacin, la vio llegar y le sonro con sincera alegra. Ansiaba tener
cerca de alguien con quien platicar, a quien contarle lo que senta, y la
muchacha le caa bien. Se haba ido ganando su confianza por su
sincero y casual modo de ser y ya la consideraba como su amiga.

Se llamaba Aeesha, tena su misma edad y sus padres eran de
ascendencia africana.

Marina la invit a sentarse a su lado mientras la muchacha dejaba
la charola sobre la mesita de centro de la sala, y puso a un lado el libro
de bolsillo que estaba leyendo: Papillon de Charriere. Haba comprado
por curiosidad el libro en el aeropuerto en Roma, antes de abordar su
vuelo a Londres, y se haba olvidado de leerlo hasta hacia unos dos das
cuando al re-ordenar las cosas en su maleta, se lo haba vuelto a
encontrar.

Ahora llevaba ya dos das leyndolo, y la haba atrapado de tal
forma que le haba hecho olvidarse por un momento de su situacin y su
tristeza, aunque en cierta forma, era un irnico recordatorio de su
propio encierro.

Aeesha se sent a su lado y le sonri con aquella hermosa sonrisa
suya que embrujaba con sus perfectos y grandes dientes blancos como
perlas. Mir con curiosidad el libro que Marina haba puesto a un lado.

De que trata tu libro, linda?

Marina se lo mostr.

Mira, es muy interesante.....
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Sus ojos brillaron con el entusiasmo con que lo hacan cuando su
padre le llevaba las revistas en su lejana Toscana.

Es sobre un hombre que es encarcelado injustamente en un lugar
espantoso y como sobrevive en ese infierno.

Aeesha tom el libro en sus manos y lo mir, pero pensaba en las
palabras que la dulce chica le acababa de decir y sinti pena por ella.

Saba muy bien por lo que la pobre chica estaba pasando, y
entendi la tristeza oculta detrs de sus ojos, as como en sus en
apariencia, despreocupadas palabras. Le dedic una sonrisa que quiso
ser reconfortante, pero que implicaba una triste empata.

Que bueno que te distraigas, corazn. Te hace bien pensar en
otras cosas. Y, a l, tambin.

Su mano acarici el vientre incipiente de Marina con ternura. Ella
le correspondi acariciando con genuina gratitud la mano morena que le
brindaba esa caricia sincera.

Eres muy buena, Aeesha. A mi nio tambin le gusta que vengas
a vernos, tanto como a m. Te quedars un momento a charlar?

La mir con ansiedad.

Aeesha mir su reloj de pulso y le dirigi una mirada de soslayo a
la omnipresente cmara, en una de las esquinas del techo de la
habitacin. Sonri.

Claro, un rato no ser problema. Hace das que no platicamos,
linda. Cmo te tratan las dems chicas?

Marina se encogi de hombros, ladeando la cabeza. Era evidente
que la negra era la nica que le diriga la palabra aparte de Waiss, cuyas
apariciones eran raras, junto con las de la doctora Farlan, su ginecloga.
Fuera de ellos, Aeesha era la nica persona en Netgen que hablaba con
ella.


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Haban conversado solo en cuatro ocasiones, pero Marina
esperaba con impaciencia sus visitas pues la negra le relataba historias
de la tierra de sus ancestros, Sierra Leona, que Marina escuchaba
fascinada.

Eran cuentos y leyendas de origen Mende, relatos mgicos y
fantsticos cuyos orgenes se perdan en la noche de los tiempos.

Si alguien te molesta o te pone mala cara, tu solo le dices a
Aeesha, corazn, y yo les ajusto las cuentas. Afirm Aeesha sonriente
al tiempo que acariciaba la mano de su amiga.

La mir detenidamente por unos momentos, y luego le dirigi una
mirada curiosa. Marina advirti su expresin y la observ a su vez,
intrigada.

Que pasa? Pregunt.

Aeesha sonri.

Alguna vez te han ledo el porvenir?

Marina la mir con curiosidad, y luego se vio la mano.

Como, en la palma de la mano dices?

Aja.

Si, una vez. Unos gitanos que pasaron por mi pueblo, en
Toscana.

Gitanos, bah! Buf Aeesha. Son unos farsantes. No me
adivinaran el futuro ni aunque leyeran mi diario.

Marina la mir con ojos brillantes de nia traviesa.

Y, tu si podras leer mi porvenir en mi mano?

Pero por supuesto! Se ufan Aeesha, entornando los ojos y
fingiendo indignacin.

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Cualquier descendiente del gran Momoh Cace, hombre santo de
los Mende, es cien veces mejor que esos gitanos embusteros! A ver,
dame esa mano!

Marina extendi la mano, divertida. Aeesha la tom y mir la
palma con aire de sabidura.

Mmmm!. Veamos.

Aeesha sonri para sus adentros. Aquello entretendra a la pobre
muchacha y la hara pasar al menos un rato agradable. La inocente.
Slo haba que ver como sonrea y le brillaban esos tristes ojos por la
emocin de aquel juego. Y aunque Aeesha recordaba muy bien que su
madre y su abuela si haban posedo un don real de aquel tipo, don que
ella haba temido de nia por no poder entenderlo, para la chica negra
siempre haba sido slo un juego con el que a veces se entretena con
alguna amiga y que ahora le serva para hacer sonrer a aquella pobre
chica.

Pas un dedo por la palma de la mano de Marina y dijo:

Aja... Mmmm, si. Esto es muy bueno, larga vida. En esta lnea,
ves?

Marina mir interesada, pero solo vio el dedo de Aeesha sobre las
lneas de su palma.

Mucha salud., S, eso tambin. Una vida larga y muy saludable.

Marina sonri. Aquello le gustaba.

Veo tambin un hombre...Mmmm. Pudiera ser, si, es un hombre
maduro que se acerca a ti para apoyarte.

Cmo es? Pregunt Marina con evidente curiosidad en su voz.

Parece ser que....Si, ya veo. Es un hombre maduro con el cabello
blanco plateado. No es feo este hombre.

Marina hizo un mohn de desencanto.

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Mmmm, No, mi padre tiene el cabello negro. No es l.

Tal vez un novio que vendr. Dijo Aeesha, con mirada pcara.

Marina se sonroj y solt su risa de cristal que contagi a la negra,
quien tambin ri con ganas.

Oye! Una nunca sabe...Podra ser el amor de tu vida!

Y, es guapo? Pregunt Marina, siguindole el juego a su amiga.

Aeesha examin la palma con extrema atencin.

Mucho. Y parece ser muy rico, tambin. No. Millonario.

Marina se tap la boca con la otra mano, riendo y abriendo
grandes sus bellos ojos.

Vivirn en una gran casa, muy vieja...

No. Se quej Marina, haciendo cara de puchero. No me gustan
las casas viejas.

Espera... Corrigi Aeesha. Si, tienes razn. V mal. Esa era la
casa del vecino. La tuya...Mmmm, se trata de una residencia
nuevecita....

Marina se carcaje, meneando la cabeza.

Aeesha!

La negra mostr su blanca dentadura, y continu sus
predicciones.

Tendrn un perro llamado Spanky.

Marina abri ms los ojos, sin dejar de rer. Las lgrimas se le
salan de la risa. La negra quera seguir hablando, pero la risa le
ganaba.


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Fue en ese momento, cuando en otro cuarto, cerca del de Marina,
algo extrao ocurri.

Los monitores que mostraban las imgenes captadas por las
cmaras en toda la planta, empezaron a parpadear. El guardia que las
observaba en ese momento, mientras su compaero coma, las mir con
curiosidad.

Una de ellas, la que mostraba el interior de la habitacin de
Marina, empez a parpadear an ms que todas. El hombre se acerc y
trat de ajustar la imagen manipulando los controles.

De improviso, la imagen de las dos mujeres desapareci y la
pantalla qued en blanco. El guardia murmur desconcertado.

Que demonios!?

En la habitacin de Marina, Aeesha haba dejado de rer y ya no
habl. Se qued mirando la palma de Marina en silencio. Marina se
agach un poco para ver a su amiga, an riendo. Algo le pareci raro en
su actitud y su sonrisa se relaj. En ese momento, la negra empez a
hablar, pero su voz son extraamente distante, calmada, casi como si
hablara dormida.

El hombre....El hombre maduro de cabello plateado. Su mano te
guiar hacia la luz en medio de las tinieblas....

Aeesha? Pregunt Marina tratando de sonrer ante lo que crey
un nuevo juego de su amiga, pero su sonrisa se congel en sus labios
ante la sensacin ominosa de que algo extrao pasaba. Se dio cuenta de
que un silencio anormal y opresivo haba cado sobre el mundo y que la
mano de Aeesha, sujetando la suya, pareca irradiar calor.

l ser tu refugio, tu valuarte y el de tu hijo, y los guiar a las
fuentes de sabidura...

Marina trat, asustada, de apartar la mano, pero pareca pegada a
la de la negra. Se sinti paralizada, pero no poda dejar de mirarla y
escucharla. Su respiracin se hizo pesada y entrecortada. No poda
mover un msculo. El mundo se alejaba de ellas en todas direcciones.

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... Y tu hijo. Tu hijo, El nico, ser grande como un sol entre los
hombres, pues en l encarnar la esencia del nico, del Len, del
guerrero que aplastar la cabeza de la serpiente y redimir al hombre
con su madre.... Despus del fin, despus del fin de los das....
Murmur Aeesha.

Despus de decir esas palabras, la negra qued en silencio. Marina
la miraba con gesto de horror, incapaz de moverse, lagrimas corriendo
por sus mejillas. El calor de su mano se apagaba. El aire volvi a tener
densidad en la habitacin. Su voz son trmula.

Aeesha?

Lentamente, la negra pareci salir de una especie de letargo. Alz
la cabeza y mir a Marina como si no supiera en que lugar se
encontraba.

Se hecho a rer, desconcertada.

Lo siento, me decas algo, linda? Jess!, a eso llamo yo un
mareo!

La expresin de horror de Marina se suaviz al ver a su amiga
volver a ser la misma de siempre, pero an la miraba inmvil y perpleja.
Aeesha not su estado y eso aument su confusin.

Que es, linda? Que tienes? Porque estas llorando?

Pero Marina no poda mas que mirarla, muda por la impresin.

*










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Fue por esas horas, no muy lejos de ah, que varios
acontecimientos tendran lugar, todos de suma importancia para el
futuro de nuestro trabajo de investigacin, y ulteriormente, en el futuro
mismo de la humanidad.

Eran cerca de las seis, y afuera de la casa de Randall, donde
estbamos por tener una importante junta de trabajo con el equipo,
empezaba a caer una insistente llovizna y la temperatura haba
descendido perceptiblemente.

Parado frente a la ventana que da al jardn, yo miraba las lejanas
flamas de la refinera de petrleo de Chelmsford, a unas millas de
distancia, y pensaba en la extraa conversacin que haba mantenido
con el coronel Carter esa maana.

Haba sido una sorpresa para todos, pues ya empezbamos a
temer que algo le hubiera ocurrido, conociendo los problemas cardacos
que le aquejaban desde haca ya varios aos.

Aunque nos tranquilizaba el hecho de seguir recibiendo los fondos
necesarios para continuar la investigacin, los cuales siempre eran
depositados en mi cuenta por el coronel en persona, sabamos que su
silencio prolongado no era normal en l, y pronto tuve la oportunidad
de comprobarlo.

Randall haba tomado la llamada mientras yo intentaba, por
dcima vez, trazar un mapa ms o menos exacto de las instalaciones de
la planta, como las haba visto y las haba memorizado.

Sobre todo sealando la localizacin de la misteriosa puerta de
metal resguardada, y la parte del despacho de Waiss, donde se
encontraba la caja fuerte oculta con la preciosa libreta de Kelly en su
interior.


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La invaluable foto que nuestro amigo de CNN nos haba enviado
por Internet el da anterior, haba confirmado la certeza de mis
recuerdos: En ella se vea a Ed Kelly sonriente, en la entrada de la
cripta, y sobresaliendo en la bolsa de su camisa tipo safari, el borde
verde de su libreta de notas.

Haile. Me distrajo Randall con el telfono en la mano y cara de
sorpresa. Es para ti. Es el coronel.

Tom el telfono con mil pensamientos dndome vueltas en la
cabeza, y escuche la voz del coronel, que me son como hueca del otro
lado de la lnea.

Hola? Coronel?.

Haile Dijo el coronel, y pude sentir la tensin en su voz, su
extraa aprensin.

Escucha bien, hijo. No tengo mucho tiempo. Hago esta llamada a
escondidas, desde la calle, para que no puedan rastrearla.... Logr
burlarlos por unos minutos, pero me encontrarn!

Me volv hacia Randall y me puse en pie, incapaz de comprender lo
que escuchaba.

Como? Burlar a quien? Quines son, coronel?

No hay tiempo, Haile, escucha! Un hombre ir a verte hoy para
unirse a la investigacin, como asesor, lleva una carta firmada por m...

Como asesor? Coronel, no comprendo. Que est....?

Escucha por Dios, hijo, no hay tiempo! Son peligrosos! No
confes en l, y hagas lo que hagas, no dejes que obtenga lo que sea
que Waiss investiga No lo permitas!

Porque? Coronel, quienes son ellos!? Pregunt confuso.

La voz del viejo soldado pareci desplomarse de pronto, y
murmur con temor.

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Estn aqu...Me encontraron. Debo irme...Cudate hijo....Y, no
dejes que lo obtengan!

Obtener que? Coronel? Coro...?

Haba colgado.

Me volv, con el telfono en la mano, atnito por lo sucedido, y me
encontr con las miradas interrogantes de Randall y Mark.

Esa fue la ltima vez que supimos del coronel Carter. Jams
volvimos a verlo.

A las 8:30 PM, mientras llegbamos a un acuerdo sobre quien me
acompaara a la cena con Waiss, y los detalles de la operacin cuyo
objetivo sera recuperar la libreta de Ed Kelly, son el timbre de la
puerta.

Todos nos miramos en silencio. El recuerdo de la extraa llamada
del Coronel y sus an ms extraas recomendaciones, flotaban todava
en el aire, mezclndose con el humo de los cigarrillos.

Randall hizo el intento de pararse, con la intencin de abrir, pero
yo lo detuve con un gesto. Sabamos quien era.

Fui hacia la puerta, acomodando con movimiento seguro mi
revolver Heckler and Coch entre mi espalda y el cinturn. No pensaba
correr ningn riesgo despus de lo que haba odo. Abr la puerta y v
frente a m a un joven con aspecto de militar, rubio, delgado y de
aspecto slido, quien me mir a su vez y sonri mientras me tenda una
mano para saludarme. Vesta totalmente de negro y llevaba una larga
gabardina de piel que me record a un oficial ario de las SS alemanas.
La carne se me puso de gallina.

Buenas noches, seor. Dijo el hombre en ingls, con un marcado
acento de Europa del este. Vengo enviado por el Coronel Carter.

Me dio la mano y de inmediato sac de su gabardina negra un
sobre blanco en el que reconoc de un vistazo la letra del Coronel. El
joven volvi a sonrer mientras me lo extenda.

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Mi nombre es Michael....Michael Kratz. Soy su nuevo asesor
tctico.

*





































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Elas Waiss dibuj una sonrisa de satisfaccin mientras vea, en
el televisor de plasma de su despacho, la conferencia de prensa que
CNN transmita en vivo desde la Santa Sede, y en la cual, se haba
anunciado, Bruno Voquessi hara un anuncio de extraordinaria
importancia para el mundo cristiano.

Se reclin en el cmodo silln, y se relaj satisfecho. Haba sido
un gran da. Los exmenes de sangre que le haban realizado esa
maana al feto en el vientre de Marina, haban revelado cosas
maravillosas: una capacidad inmunolgica inusitada y evidencias de
regeneracin celular que ningn otro ser humano posea. La nueva raza.
SU nueva raza.

Voquessi apareci en esos momentos en la pantalla, mostrando
una evidente emocin que no poda disimular. Los reporteros le
acercaron un racimo de micrfonos, y l empez a hablar con su
conocido tono solemne, revestido esta vez de una perceptible emocin.

Hermanos y hermanos del pueblo catlico, del pueblo cristiano, y
de la comunidad internacional en general. El da de hoy estoy aqu, para
hacerles participes de un extraordinario acontecimiento...

Waiss sonri murmurando para s.

Bueno, viejo. T tienes lo que queras, y yo tengo lo mo.
Disfrtalo mientras te dura.

Cerr los ojos y recarg la cabeza en el respaldo del silln,
dejando que Voquessi informara al mundo de una noticia que l ya
conoca, y de la que saba mucho ms que todos ellos.

*


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Sentada en el borde de la cama, Marina observ de nuevo la
maleta que acababa de cerrar, a su lado.

Acarici el cheque azul como si fuera el tesoro ms valioso del
mundo y se lo guard en el escote de su vestido. Despus baj de la
cama y escondi la maleta debajo de ella, procurando tapar con su
cuerpo la cmara para que nadie viera lo que haca y tratando de actuar
con la mayor naturalidad posible.

Lo haba decidido esa maana. Iba a escapar. Como Papillon de la
Isla del Diablo. An no saba bien como lo hara, pero el da siguiente se
ira, y con el dinero del cheque iniciara una nueva vida junto con su
padre y su beb.

Instintivamente se llev la mano al vientre y al acariciarlo, sinti
un suave movimiento. Se acerc a la ventana y mir hacia fuera
mientras repasaba mentalmente su improvisado plan.

Lindsey, el guardia del ascensor del turno de la tarde, regido por
su estmago de cronmetro, ira como todos los das al sanitario a las
6:45 PM, minutos ms, minutos menos, y abandonara su puesto por
cuatro o cinco minutos aproximadamente. Es entonces cuando ella
aprovechara su ausencia, tapara la cmara con un trapo y correra
hacia el elevador, lo accionara y bajara al otro piso, la cocina central,
se ocultara y escapara abordando uno de los varios vehculos que todos
los das llegaban a la planta con suministros y vveres.

No era muy buen plan, ella lo saba, pero tena que intentarlo. Y,
por otra parte, saba que no la lastimaran si era descubierta. La
necesitaban. O, por lo menos, necesitaban a su beb sano y salvo.


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Mir por la ventana mientras apretaba con la mano el cheque
oculto en su pecho, y vio los grandes nubarrones que se estaban
formando en el cielo gris. Un relmpago se dibuj como una raz de
fuego blanco en las nubes, y el sordo rumor del trueno hizo vibrar los
cristales de la ventana.

La tormenta se aproximaba.

*
































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IV

COLAPSO





























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Exactamente, sobre que va a asesorarnos, seor Kratz?
Pregunt Jessica, con un sensible tono de hostilidad.

Estbamos todos reunidos en el despacho de Randall, haciendo la
presentacin del intruso que iba a integrarse al equipo, sin poder
comprender como diablos se haba dado esta molesta situacin, que era
por dems, desconcertante.

La carta del coronel, que nos haba resultado totalmente artificial,
completamente alejada al Carter que conocamos, haba alimentado
nuestras sospechas de que sta haba sido escrita bajo presin
amenazas, y lo que escuch en nuestra ultima conversacin telefnica
slo haba aumentado mi certeza de que alguien estaba por tendernos
una celada.

Mis presentimientos sobre la naturaleza extraordinaria del trabajo que
realizbamos, y los peligros inherentes, se haban quedado ya, muy
cortos.

Kratz le sonri con cortesa a Jessica, y le contest con ese acento
que an no lograba yo identificar.

Bueno, tal como lo dice la carta de su jefe, el Coronel Carter,
pertenezco al grupo que contrat a su compaa para llevar a cabo la
investigacin sobre lo ocurrido al Dr. Kelly. Nosotros apoyamos sus
investigaciones en Francia durante algn tiempo. El grupo me ha
enviado a asesorarlos ante las evidentes dificultades que se han
presentado en torno al acceso electrnico a Netgen Agreg.

Asesorarnos? Volvi a preguntar Jessica, dndole un matiz
irnico a su pregunta.

Kratz ignor su tono y contest con aire casual.
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Soy experto en seguridad electrnica, seorita.

Mark se levant y se volvi a verme con las mandbulas apretadas.
Luego mir al rubio con semblante retador. Este lo percibi y adopt un
tono conciliador.

Por supuesto que he venido a ayudarlos, no a interferir. Hemos
pensado que mi experiencia podra ser til para la misin..

Hemos? Interrump.

l me mir.

Hbleme ms de este grupo suyo. Cul es su inters en el asunto
de Kelly?

l pareci sopesar sus palabras antes de hablar.

Pensaba que el Coronel se los habra mencionado. Pertenezco a
una antigua fundacin histrica. Estamos consagrados a la
preservacin de reliquias histricas inestimables. Como comprendern,
realizamos una inversin considerable en las investigaciones del Dr.
Kelly. Creemos que tenemos derecho a beneficiarnos de los frutos de
tales investigaciones, y sospechamos que el Sr. Waiss mantiene algunos
de esos frutos en su posesin, de una manera digamos, ilcita.

Frutos.. Coment. Como por ejemplo, un mechn de cabellos
de Cristo? Le solt a quemarropa.

l pareci incomodo.

Entre otras cosas.

Me mir un momento, sondendome con el acero de sus helados
ojos azules. Su expresin era inescrutable.

Bien, si no tenemos otra opcin...Ir con nosotros. Murmur.
Pero, solo quiero poner algo bien en claro..

Le mir directamente a los ojos y dije sin pestaear.
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He conducido este equipo por muchos aos, y nunca hemos
fallado, seor Krantz..Las ordenes las doy yo, queda claro?

Krantz contest, levantando las cejas.

Como cristal.

Y no me importa cuanto est pagando su grupo. Si pone en
peligro a alguno de mis hombres con sus acciones, nos vamos, est
claro?

Los azules ojos de Krantz me miraron unos segundos. Luego una
sonrisa se dibujo en sus finos labios. Mir a los dems.

Como el agua. Entiendo sus sentimientos de hostilidad, pero mi
intencin no es ninguna manera estorbarles...Hey, todos queremos lo
mismo, no? Yo solo estoy aqu para ayudar y para que mis socios se
sientan ms tranquilos sobre la marcha de este asunto...

Podemos manejarlo. Afirm Mark, evidentemente exaltado y
dirigindose hacia la cocina. Jessica quiso detenerle pero este la ignor.
Le dirigi una mirada airada a Kratz.

Yo prosegu.

Y bien, seor Kratz, que tiene en mente para maana? Estoy
seguro que a todos nos encantara or sus planes.

El rubio se miro las palmas de las manos antes de contestar.
Luego habl calmadamente.

Su plan es bueno, pero arriesgado. Waiss puede sospechar si su
viaje para ir al sanitario en el transcurso de la cena dura demasiado, y
como lo han calculado, as ser. Cinco minutos es demasiado tiempo, y
eso sin contar que la operacin de las cmaras solo podr ser cortada a
distancia por no mas de dos minutos a partir del momento en que usted
camine por el pasillo hacia el despacho de Waiss.




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Mene la cabeza, negando. Muchas cosas pueden salir mal.
Demasiadas variables sueltas.. Muy arriesgado.

Nos miramos sopesando sus palabras. No estaba del todo exento
de razn. l continu, levantndose y caminando hacia m.

Eso sin contar que desconocemos casi todo sobre la puerta
blindada de metal que resguarda sin duda, el ncleo de la operacin de
Netgen. Ignoramos que clase de seguridad posee y...

La bveda no es el blanco de la operacin... Dijo Mark desde la
puerta de la cocina. Solo vamos por la libreta de Kelly.

Kratz me mir en silencio.

As es. Afirm. La informacin que contiene es la clave para
conocer los objetivos de Waiss, lo cul, hasta donde s, es el motivo de
nuestra misin.

Kratz se encogi de hombros.

Bien, an as. Solo hay un modo de que podamos conseguirle a
usted mas tiempo para poder entrar a la oficina de Waiss, abrir la
puerta, burlar las cmaras, abrir la caja fuerte y cambiar la libreta por la
copia que Jessica ha diseado, dndole esos requeridos dos minutos,
quiz hasta ms...

Todos intercambiamos una mirada en silencio.

Necesitamos una distraccin. Afirm el rubio.

Mir a Kratz, quien de repente me pareci ms sombro y
enigmtico que antes.

Una distraccin? Pregunt.

Que clase de distraccin? Pregunt a su vez Jessica, interesada.
Kratz la mir y sonri.

Una que los mantendr ocupados mas de dos minutos.

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Despus de todo el tipo no era un idiota total. Podra resultar til.
Mark pareci intuirlo y se acerc.

De que se trata?

Kratz se limit a tomar un vaso con agua de la mesa. Dio un trago
y luego nos mir a todos.

Yo me encargar de eso

*






























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El joven hind entr al vestbulo del hotel Claudius, de Roma,
y camino con paso rpido hacia la recepcin. Su rostro mostraba las
huellas del desvelo y del estrs al que se haba sometido por ya varios
meses. Llevaba una larga gabardina gris que le sentaba extraa y daba
la impresin de buscar a alguien con la mirada.

Lleg al mostrador y un hombre blanco y rollizo de aspecto
simptico y poco pelo lo reconoci.

Doctor! Que gusto volver a verlo. Han pasado tantos das que
tema que algo le hubiera pasado. Como no ha vuelto a su habitacin,
pues... No por la cuenta, claro, ya que nos pago seis meses por
adelantado y todo, sino por...

Disclpeme. Le interrumpi Vajpayee con impaciencia, tratando
de sonrer. Tengo algo de prisa. Vine a ver si me haba llegado un
paquete.

El gordo empleado sonri carraspeando y mir bajo el mostrador.

Si, claro doctor, permtame checarlo. Ah, si... aqu est, le
trajeron este sobre el da de ayer.

Sac de debajo del mostrador un sobre de FED-EX y se lo
extendi. Vajpayee lo tom nerviosamente y se lo guard dentro de la
gabardina.

Gracias.

Se dio la vuelta alejndose. El gordo apenas alcanz a preguntarle
antes de que se alejara.


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Estamos para servirle doctor, y eeeh....Podra mandar a alguien
para que asee su habitacin? Doctor?.... Doctor?.

Pero el hind no le escuch.

Sali del hotel y camino por la amplia avenida hasta llegar a una
hermosa fuente iluminada que a esa hora se encontraba solitaria. La
noche era fra y la luna brillaba como enorme moneda de plata en el
firmamento.

Se sent en una banca y abri el sobre. Sac de este un telfono
celular nuevo y lo observo un instante. Chec su reloj y esper. Un
minuto despus, el celular son y el joven lo contest. La voz al otro
lado le habl confidentemente al odo.

Hermosa noche, no cree, doctor?

Vajpayee se sobresalt un poco.

Como lo sabe? Mir a su alrededor con discrecin. Est usted en
Roma?

Lamentablemente no, ya que adoro esa ciudad, pero digamos que
tengo ojos muy cerca de usted, mi brillante amigo. Tengo que cuidar
mis intereses.

Vajpayee se puso en pie.

Es urgente que hablemos!

Como van las cosas con monseor?

De eso es de lo que quiero hablarle! Dijo el hind, exaltado.
Quiero saber que est pasando? Usted no me dijo que...

Mi joven amigo... Le interrumpi la voz en el telfono. Si
hubiera sabido todo desde el principio, su actuacin frente a monseor
Voquessi no hubiera sido real, y el viejo zorro podra haber sospechado
algo. Pero todo ha salido bien. No solo es usted un genio, sino un
magnifico actor tambin.

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De que demonios est hablando?! Inquiri el joven haciendo
aspavientos y dando vueltas cerca de la fuente. Actuacin? Pero si
estoy en shock! De donde rayos consigui esas muestras?! Sabe las
implicaciones de los anlisis!?

Mi joven amigo... Le interrumpi la voz. Todo eso le parecer
poca cosa comparado con lo que ver en nuestra prxima entrevista.
Por lo pronto, cheque su balance bancario esta noche. Ver que hay un
nuevo depsito de quinientos mil dlares. Su trabajo con el Vaticano
est terminado.

Terminado? De que est hablando?! An tengo mucho trabajo
que hacer, anlisis, pruebas, un reporte completo que redactar, y...

Escriba su reporte y presnteselo a Voquessi lo ms pronto
posible. Es todo lo que el hombre necesita, un document firmado por
un cientfico reputado que avale su reliquia sagrada y sus argumentos.
En cuanto lo tenga en sus manos, ya no le necesitar a usted. Eso
puede ser malo.

Vajpayee camin intranquilo unos pasos y se sent de nuevo en la
banca. Se tall el rostro con la mano y suspir.

Pero las muestras..No podr seguirlas examinando, no podr
sacar ninguna del laboratorio... Se lament.

La voz ri desde el telfono.

Mi brillante amigo! No se lamente por un puado de pelos.
Confe en m. Escriba ese reporte y termine con eso. Le tengo algo mil
veces mas grande que unos cabellos.

El hind permaneci callado un instante. Tena cien cosas dndole
vueltas en la mente y quera saber ms, pero antes de que pudiera
hablar, la voz se le anticip.

Ahora, marque 666 en su telfono, arrjelo lejos y vyase a
dormir. Maana tendr la mente despejada para redactar ese informe.
Estaremos en contacto.


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Inmediatamente, se escuch el tono de la lnea al colgar.

El premio Nbel de biologa se apart el telfono del odo y puls
el botn de colgar. Permaneci ah, sentado en la banca por espacio de
varios minutos, pensativo. Despus se puso de pie, puls el 666 en el
teclado del aparato y lo arroj entre unos arbustos cercanos a la fuente.

Mientras caminaba alejndose, pens en las cualidades
misteriosas y casi imposibles de aquellos cabellos que desafiaban sus
vastos conocimientos sobre las partes mas intimas de la vida; que
retaban su increble coeficiente intelectual y su prodigiosa intuicin, y
an su instinto, inspirndole ese sentimiento de honda frustracin al no
poder siquiera araar la superficie del enigma.

Pens tambin en el dinero mientras abordaba un taxi. Ese dinero
que tanto bien iba a hacer en aquel humilde y lejano pueblo suyo donde
muchos de sus hermanos, amigos y parientes moran de hambre en la
ms terrible miseria. Cuanto bien podra hacer ahora con aquella
pequea fortuna!

Y as, mientras el taxi se alejaba en la brumosa y fra noche,
Shailesh Vajpayee cerro los ojos sumido en sus pensamientos, incapaz
de or a esa distancia el chisporroteo del celular fundindose entre los
arbustos detrs de la fuente.

A miles de kilmetros de ah, Waiss sonrea mirando el telfono
que acababa de colgar. Gir su silln de piel hacia la venta y mir las
lejanas luces y las antorchas de la refinera. Ese monstruo de metal gris
que en su eterna jornada de 24 horas al da refinaba la sangre que hacia
vivir al pas, y cuyas arterias y venas pasaban bajo el propio NETGEN,
alimentndolo en su paso.

Pero no pensaba en aquellos detalles en esos momentos. Pensaba
en Marina, en el nio, en lo que pronto dara inicio con la ayuda del
genio Hind y en los das de gloria que seguiran.

Pensaba tambin en el pobre viejo ingenuo del Vaticano ese infeliz
ego maniaco que haba financiado, sin proponrselo, su sueo ms
grandioso, y quien en estos momentos conmocionaba al mundo con
noticias increbles que no le llevaran a ninguna parte.

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Mir de pronto el reloj, y record la cena de esa noche con el
colombiano. Pero an haba tiempo. Se recarg en la cmoda silla y se
relaj cerrando los ojos. Sus dedos tocaron un botn en el descansa-
brazos de su silla y una suave msica de Jazz empez a escucharse en
su oficina, relajndolo.

Waiss empez a pensar en el maana.

*
































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Monseor Voquessi, sentado en el borde de su cama, observ
en silencio la imagen del hombre frente a l, sumido en profundas
reflexiones.

Mir el rostro fro y blanco, los ojos azules profundos y el mentn
firme. Luego vio el pelo plateado de la cabeza e imagin la triple corona
papal descansando firme sobre esa cabeza majestuosa.

Era una visin digna de verse.

Asinti y el hombre en la luna del gran espejo de su recamara le
asinti a su vez, conforme.

Se puso de pie y camino por la habitacin hacia un cuadro en el
que apareca el retrato de su Santidad.

Juan XXIV estaba muriendo. Su medico le haba confirmado la
noticia hacia solo media hora. Un coagulo mortal se estaba formando
en su cerebro y el diagnostico predeca un desenlace fatal en no mas de
48 horas. El pontfice, an conciente, se negaba a ir al hospital. Quera
morir en su cama, rodeado de sus hermanos y en la misericordia de
Cristo, no en un fro hospital. La prensa aun no haba sido informada por
rdenes de Voquessi.

Los cardenales y el alto mando de la Iglesia preparaban ya una
reunin de emergencia, un conclave para elegir al sucesor en el trono de
San pedro.

Un mero formulismo, la fachada para un secreto a voces que se
murmuraba desde haca tiempo en roma y en el que figuraba un solo
nombre: Bruno Voquessi.


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La condicin del Papa era, de momento, un alto secreto. Nadie se
atreva a anticipar un desenlace, y por supuesto, nadie pensara en
contradecir al prximo pontfice y alertar a los medios.

El cardenal fue hacia las puertas del balcn de su habitacin y las
abri sin prisa.

Una brisa fra le acarici el rostro y la luz de la luna le hizo mirar
hacia el cielo, aunque sus pensamientos no se dirigan hacia el satlite
terrqueo en esos momentos.

Pensaba en el magnifico amanecer que se aproximaba. No el
astronmico precisamente, sino el de la civilizacin occidental, del
mundo entero, vido de creer en milagros que le hagan olvidar la
miseria y decepcin generalizada de una humanidad extraviada.
Milagros que l, sirviendo a la madre iglesia empezaba a brindar a un
mundo sin esperanzas, y que ayudaran pronto a afirmar, nuevamente,
la posicin de autoridad moral y espiritual de la iglesia en el mundo, con
Bruno Voquessi, el Papa del renacimiento, a la cabeza de la misma!

Mientras tanto, a ciento cincuenta metros de ah, ajeno a los
sueos de gloria del cardenal, y oculto entre dos grandes cisternas en el
techo de un edificio prximo, un hombre completamente vestido de
negro se preparaba para trabajar.

Sin prisa, con el control que da una larga experiencia en la
profesin, el hombre, con el rostro cubierto por un pasamontaas negro,
acab de ensamblar la ultima parte de su poderoso rifle automtico
Varmint Kevlar, de manufactura checoslovaca. Luego le mont con
cuidado la precisa mira telescpica lser y el largo silenciador.

Acto seguido, carg con dedos seguros y entrenados una esbelta
bala .223mm dorada, introducindola despacio en la recamara del arma,
jalando despus con suavidad el embolo del rifle, que emiti un
chasquido metlico seco.

Puso una rodilla en el piso y, religiosamente, se persigno
pronunciando en voz baja una oracin.


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Despus, con toda calma respir, levant el rifle y lo dirigi hacia
la figura en el balcn. El rostro de Voquessi apareci en la mira. El punto
rojo del lser se movi con suavidad hasta situarse en medio de los ojos
del cardenal, quien en esos momentos cerraba los ojos, disfrutando de
la brisa nocturna.

El dedo del cazador, lentamente, presion el gatillo.

La presa cay muerta.

*






























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La ficha de domin que inici con su cada la reaccin en cadena
posterior, la serie de eventos inimaginables que llevaron al fin de la
civilizacin humana, empez a caer, casi inocentemente, por esos das.

Todo comenz con la muerte repentina del presidente de Rusia y
con la crisis que haba golpeado duramente a los pases del ex-bloque
sovitico desde haca ya un par de aos. Una evidente y abrumadora
necesidad de cambio se haba estado gestando durante muchos meses y
el malestar de muchos se levantaba ya en clamor.

El cambio pareci vislumbrarse en el horizonte cuando el general
Igor Vostrikov ascendi a la presidencia de Rusia. El general de sesenta
y ocho aos, heredero de la vieja lnea dura del kremlin de la post-
guerra fra, sacudi al mundo en su discurso de toma de posesin al
declarar:

Errores estpidos de nuestra historia reciente, aunados a la
presin del imperialismo terrorista de occidente, consiguieron
desmembrar a nuestra gran madre patria y reducirla a escombros. Es
tiempo de corregir esos errores y devolverle a la madre al sitio que
ocupaba en el mundo... es tiempo de restaurar la gloria de la patria y
devolver a los hijos esparcidos de nuevo a su hogar, de reunificar a la
Unin Sovitica!

El mundo miraba paralizado la escena en la televisin.

Estados Unidos sinti que la mano glida de un espectro le acarici
la espalda, pero an la cosa se pona peor.

Antes de que Amrica pudiera reaccionar, esa misma tarde, China,
encabezada por su presidente King Tsao Ping, emiti una declaracin
oficial en la que ofreca su apoyo incondicional a la amiga y vecina
nacin rusa en sus planes de reunificacin, y su decidido apoyo en caso
Leopoldo Bolaos ___________________________ El Ojo del Len

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de tener que enfrentar Hostilidad y entrometimiento de parte de
potencias imperialistas.

Esa fue una noche muy, muy larga para mucha gente en
Washington, Londres, Berln...

*

































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La cinta de asfalto serpenteaba por la oscura campia inglesa,
iluminada por los faros del viejo citroen conducido por Randall.

No habamos pronunciado palabra en todo el camino. En parte
porque repasbamos mentalmente los pormenores de nuestro plan,
cuidadosamente detallado esa maana, y en parte porque las noticias
sobre Rusia que habamos odo por televisin esa maana, nos tenan
francamente tensos.

Trat de despejar mi mente de esos pensamientos y enfocarme en
el trabajo.

Todos en posicin? Estamos por llegar. Anunci en la solapa de
mi saco.

Estamos listos. Contest una voz por el diminuto audfono en mi
oreja.

La camioneta con los muchachos nos segua a una prudente
distancia en el camino. Nos aproximbamos al rea de la planta de
NETGEN.

Kratz haba partido esa maana en otro auto a preparar lo que el
llamaba, su Plan de Distraccin, y haba sido un alivio para m. Entre
mas lejos se encontrara de la accin, no me importaba lo que hiciera. Yo
tenia cosas mas apremiantes de que preocuparme.

Los faros del auto iluminaron el letrero de hormign y acero de la
planta.

Bien, aqu vamos. Murmur Randall.

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La noche estaba fra y transparente como el cristal.

Waiss nos recibi en el lobby de la planta y nos condujo hasta el
ascensor, en el que subimos hasta el tercer piso, uno arriba de su
oficina, en el que el doctor haba diseado una especie de departamento
en el que viva la mayor parte del tiempo. Era un lugar suntuoso de
estilo victoriano, totalmente opuesto al ambiente fro y minimalista de
su despacho, en el que lo nico que pareca fuera de poca eran las
puertas del elevador por el que llegamos y la presencia de una lap-top
que mostraba las imgenes de las cmaras de vigilancia de toda la
planta.

Waiss nos mostr con orgullo su imponente coleccin de libros
antiguos, colocados en bellos libreros de cedro que iban de piso a techo.
Nos mostr un par de valiosos incunables del siglo XIV, seguido por su
soberbio Manet, y despus pasamos a la mesa que un par de sirvientes
estaban preparando.

Pude notar a Waiss tenso mientras inicibamos la cena. As que
decid abrir conversacin por ese lado.

Bueno, creo que todos estamos algo inquietos por esta locura de
Rusia, no es as? Coment. Lo que est pasando en el este, es por
decir lo menos, inquietante, no lo creen as?

Difcil de creer- Apoy Randall.

En que estaban pensando los Rusos cuando pusieron a Vostrikov
al mando? Pregunt. El hombre es un sictico!

Y, que rayos hacan los americanos, que lo permitieron? Lo
haban estado vigilando por aos! Afirm Waiss, sirvindose una copa
ms de vino blanco.

Un sirviente se acerc y sirvi una gran langosta en el centro de
la mesa.

Ahora con China en el asunto, las cosas pintan muy feas.
Agregu

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Waiss mir su reloj.

En unos minutos el secretario de estado americano har unas
declaraciones. Creo que vale la pena verlo.

Tom un pequeo control remoto de la mesa y lo dirigi hacia una
pintura en la pared frente a la mesa. Un panel de madera detrs del
cuadro se abri silenciosamente y descubri una gran pantalla de
plasma, las noticias de CNN aparecieron en ella.

Randall y yo miramos la hora que aparecan en un recuadro de la
transmisin del noticiero y cruzamos una mirada discreta. Faltaban diez
minutos para que yo me excusara para ir al sanitario y nuestra
operacin comenzara.

Waiss miraba la pantalla mientras morda un trozo de langosta.
En la pantalla, un comentarista hablaba sobre el viaje que el presidente
haca en esos momentos hacia Gran Bretaa.

Fue entonces cuando ocurri.

La nota fue interrumpida y un comentarista nervioso apareci a
cmara. Junto a este apareca un letrero que rezaba: News Update.

Interrumpimos la programacin de este noticiero para traerle una
importante informacin ocurrida hace unos minutos en la Santa Sede y
que acaba de ser confirmada por el gobierno de ese estado.

Los tres nos quedamos inmviles mirando la pantalla.

El Cardenal Bruno Voquessi, segundo en la jerarqua del Vaticano,
fue asesinado esta tarde en el Vaticano por un disparo en la cabeza
realizado desde un edificio cercano al palacio episcopal por alguien an
no identificado. No hay detenidos...

Waiss se puso de pie lentamente, sin dejar de ver la televisin.
Voltee a verlo para observar su reaccin. La nota segua.

Hay informes no confirmados que indican que tambin su
Santidad Juan XXIV falleci esta misma tarde, de causas naturales. Pero
esta informacin aun no puede ser confirmada...
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La sospecha sobre la autora del asesinato de Voquessi empez a
materializarse en mi mente. Mir a Waiss, que permaneca inmvil,
estudindolo.

Randall tambin pareca realmente sorprendido.

Muertos los dos?! murmur.

Fue entonces cuando el doctor Waiss me mir a los ojos y pude
ver algo que contest mis preguntas, pero abri otras nuevas tambin:
Haba genuina sorpresa en sus ojos. Un verdadero asombro en su
expresin. Y entonces lo supe.

Waiss no era el responsable de aquella muerte brutal!.

Haba nuevos invitados en la fiesta

*






















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Marina senta que el corazn le bata tan fuerte en el pecho,
que de un momento a otro su tentativa de fuga sera descubierta a
causa del sonido de tambor que ste produca.

La pequea valija en su mano derecha le pareca pesar una
tonelada.

Mir desde el marco de su habitacin hacia el pasillo desierto, con
un sudor fro cubrindole la frente y comprendi que el momento haba
llegado y que ya no haba marcha atrs. Haba conseguido burlar con
gran dificultad el escrutinio de la cmara al formar con almohadas una
figura simulando su cuerpo, cubierto con las sabanas, y esperado a que
el barrido del ojo digital se dirigiera hacia el otro extremo de la
habitacin, para gatear de debajo de la cama y correr hacia la puerta.

Ahora estaba por dar el segundo paso de su plan y dirigirse al
elevador aprovechando la ausencia del guardia, en su acostumbrada ida
al bao, pero senta que las piernas no le respondan.

Inhal profundamente y empez a andar por el pasillo. Rezaba por
lo bajito. Trataba de caminar sin hacer ruido, pero le pareca que sus
pasos resonaban en todo el lugar.

Pens que quiz debi ir descalza. La puerta del elevador estaba
solo a cinco metros ms. Miro la cmara que apuntaba hacia all y vio
que empezaba su barrido hacia la ventana. Tendra solo unos seis u
ocho segundos para hacer su siguiente movimiento.

Corri.

Su dedo fall dos veces y finalmente acert al botn del ascensor.
Mir hacia el otro pasillo, hacia donde estaban los sanitarios, y sinti
que el pnico la invada al escuchar un ruido proveniente del bao de
hombres. El tiempo se acababa. Mir hacia la cmara y vio que esta
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empezaba su recorrido de regreso. Cinco segundos mas y sera
descubierta. Volteo hacia los baos. La puerta del sanitario de hombres
se abra. Marina se congel.

Justo en ese momento, la puerta del ascensor se abri
silenciosamente.

Observando que el mundo se mova en cmara lenta, Marina sinti
que una fuerza sobrenatural la impulsaba y se vio a si misma entrando
al elevador y mirando como su dedo oprima con seguridad el botn de
descenso.

La puerta se cerr suavemente.

*

























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Nada podra haberme preparado para los hechos que estaban
por ocurrir. Ni a m, ni a ninguno de los que los vivimos en carne propia.
An tantos aos despus de estar ah, me parece que algunas partes
hubieran sido extradas de un sueo o alguna pelcula descabellada de
suspense.

Waiss se haba sentado de nuevo y su semblante luca plido.
Murmur como para si.

Lo han hecho

Randall y yo cambiamos una mirada.

Que ocurre doctor? Pregunt. De que esta hablando?

Waiss me mir y trat de recobrar la compostura. Sonri
nerviosamente.

No es nada. Disculpen. Todo esto me ha cogido un poco por
sorpresa. Es decir que rayos est pasando en el mundo?

Sigui sonriendo con gran trabajo y tomando la botella a su lado,
se sirvi un poco de vino en su copa. Su alteracin era evidente al
apurar la copa de dos grandes tragos.

Mir la hora en la pantalla del noticiero y me di cuenta de que el
momento haba llegado. Me puse de pie.

Disclpeme doctor, podra usar su sanitario?

Waiss me mir y asinti sealndome el lugar.


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Vaya por el corredor. La primera puerta a la izquierda. No. Deje
le muestro.

No se moleste Ped, empezando a caminar hacia el sitio.
Seguro lo encuentro. No tardar.

Randall entr en mi ayuda en ese momento tratando de distraer a
Waiss.

Es increble que esto est ocurriendo! Afirm, dirigiendo la
mirada hacia la pantalla. El doctor asinti y se sirvi mas vino en su
copa.

Es una locura..

Waiss sigui hablando y yo me alej por el pasillo y entr al bao.
Mir mi reloj y escuch a Mark hablando en mi odo.

Estamos en posicin. Diez segundos para cortar las cmaras.

Perfecto. Prepara a Randall para la seal.

Camin hacia la puerta del bao y saqu del bolsillo de mi saco los
guantes de ciruga que guardaba en el. Abr la puerta con gran cuidado
de no hacer ruido. Mark volvi.

Randall listo. En tres segundos.

El pulso se me aceler. Mir la puerta, al fondo del pasillo por
donde habamos entrado a las habitaciones privadas de Waiss, y mir la
cmara colocada cerca de ella y su palpitante luz roja. Estaba listo.

Ahora! Dijo Mark.

Escuch la voz de Randall elevarse en el comedor.

Dios Mo! Exclam.

Mis zapatos con suelas de goma se movieron llevndome consigo
por el pasillo hacia la puerta, cruzando frente al comedor.

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Randall estaba de pie en esos momentos sealando hacia la
pantalla, desviando la atencin de Waiss hacia esta.

Que ocurre? Preguntaba este, desconcertado.

Ah, en la conferencia de prensa! Sealaba Randall.

Un hombre que esta de pi en la sala, le conozco. He visto su
rostro en el programa de los criminales mas buscados!

Como? Est seguro? preguntaba Waiss mirando la pantalla.

Camin hasta la puerta, mirando como la luz roja de la cmara se
apagaba y sorprendido de la salida tan ingeniosa que haba encontrado
Randall para distraer a Waiss y permitirme pasar frente a la mesa sin
ser visto.

La puerta se abri silenciosamente y sal.

Mark es un genio.. Pens. No habra podido salir de ah sin que
l abriera la puerta a distancia, ya que solo Waiss poda hacerlo con una
tarjeta magntica.

Camin con seguridad. Tena al menos treinta segundos antes de
que el fallo de las cmaras fuera reportado. El despacho de Waiss
estaba a solo un piso de distancia, y ah me esperaba la libreta de Kelly,
encerrada en su caja fuerte secreta.

Empec a subir la escalera con rapidez.

Veinte segundos mximo. Dijo Mark en mi audfono.

Demonios. pens al tiempo que llegaba al piso del despacho y
avanzaba hacia este. Donde est ese bastardo de Kratz y su grandioso
plan de distraccin?

Llegue frente a la puerta y mir la chapa con cerradura
electrnica. Nada ocurri.

Mark? Susurr. Que demonios pasa?

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Nada.

Tenso, me limpi el sudor de la frente con el dorso de la mano.
La cerradura emiti un siseo, se escuch un sonido metlico, y la
puerta se abri con un BEEP electrnico.

Lo siento.. Se disculp Mark mientras yo entraba al despacho.
Hay una extraa interferencia en el equipo.

Cuanto tiempo? pregunt mientras apretaba con rapidez el
botn bajo el escritorio de Waiss y los paneles de madera se abran
revelando la caja oculta.

Catorce segundos.

Dios mo, no voy a lograrlo Pens.

Extraje con rapidez mi calculadora cientfica de la bolsa de mi saco
y removiendo el estuche la coloqu sobre la puerta de la caja fuerte,
donde qued adherida con imanes. Puls el botn de ON y la maquina
empez a trabajar, intentando descifrar la combinacin de la caja.

Vamos, vamos! Murmur para m.

Diez segundos. Tiene que regresar ahora, seor, o no lo lograr.
Afirm Mark.

Vamos, maldicin! Gru.

Mientras tanto, un piso abajo, Randall sufra con su audaz
improvisacin actoral. Waiss no pareca muy convencido.

Esto es muy extrao. Afirm Randall, sin dejar de mirar hacia la
pantalla del televisor.

Tengo una memoria excelente para los rostros, y estoy seguro
que ese hombre que v es un criminal buscado.

Pero en donde est ese hombre? Cuestion Waiss.


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No lo s, solo lo v unos segundos entre los periodistas, pero
desapareci. Afirm Randall.

Waiss mene la cabeza y se sirvi mas vino. Al hacerlo dirigi una
mirada hacia el pasillo del bao.

Este mundo est yndose al demonio, Sr. Randall. Dijo, dando
un trago a su copa de vino. Su tez empezaba a mostrar un tono ms
rojizo de lo habitual. No me extraa nada que estemos rodeados de
criminales por todas partes.

Randall asinti. Pens que tena que encontrar algo para seguir
distrayendo a Waiss unos minutos mas, y pronto. Ojal siguiera
tomando y se emborrachara.

Estaba por abrir la boca, cuando algo lo detuvo.

Ambos lo sintieron. El piso se mova bajo sus pies. El edificio
entero se meca.

Que demonios? Murmur Waiss poniendo las manos sobre la
mesa como tratando de sujetarla.

Terremoto? Pregunt Randall ponindose en pi, esta vez
sorprendido de verdad. Si buscaba una excusa para distraer a Waiss,
esta haba llegado sola.

No hay terremotos en Bretaa! Buf el doctor levantndose
tambin. Un sonido de trueno empezaba a orse.

Y, en ese momento el infierno se desat.

Con la fuerza de un rinoceronte furioso, una poderosa onda de
choque hizo estallar el gran ventanal del comedor, hinchando las
cortinas cul velas de un navo y derribando al suelo a los sorprendidos
Waiss Y Randall.

El edificio entero se sacudi como montado en el lomo de una
bestia enorme que estuviera despertando. El sonido de una alarma llen
el ambiente. El sonido de la explosin lleg entonces, como si un can
al lado de la ventana acabar de disparar.
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Waiss se levant trastabillante y mir con gesto de terror hacia la
ventana. Randall se incorpor tambin, sujetndose de Waiss, y
entonces ambos lo vieron.

Como un monstruo agnico en los estertores de la muerte, la
enorme refinera de Chelmsfor vomitaba fuego y metal hacia la fra
noche, desintegrndose y retorcindose, bramando y chirriando en una
sinfona de metal, vidrio y hombres despedazados.

Los ductos bajo la planta! alcanz a gritar Waiss, con los labios
temblndole de miedo. Van a estallar!

Randall lo mir desconcertado por un momento, sin saber que
hacer. Igual que la planta, el plan se vena abajo.

Una tremenda explosin los lanz de nuevo al piso y trozos de
cemento se desprendieron del techo mientras un tronido formidable
hacia rodar los muebles de la sala y crujir los cimientos del edificio.
Grandes grietas se abrieron en las paredes y las luces empezaron a
parpadear.

Salgan de la planta! Grit Waiss con todas sus fuerzas,
ponindose de pies ante el tremendo ruido de las explosiones.

Salgamos todos! Grit Randall a su vez, sangrando de la cabeza.
Esto se derrumba!

No! Contest Waiss jalndolo de la camisa hacia la salida.
Tengo que buscar algo antes!!

Otra explosin sacudi la planta y una bola de fuego entr por el
ventanal, derribando de nuevo a los dos. La luz se apag y la
electricidad de emergencia entro en juego, haciendo encender unas
luces mbar de color mortecino. El sonido de las alarmas llenaba el aire
mezclado con el rugir del fuego y el crujir de construcciones
derrumbndose.

En medio de todo el caos, yo haba logrado sobrevivir al derrumbe
de un tramo de escaleras y al estallido de las ventanas, y arrastrndome
entre el polvo haba logrado regresar al piso de las habitaciones de

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Waiss cuando otra explosin me haba derribado y dejado casi
inconsciente.

Llam intilmente por la radio al equipo, pero la radio estaba muerta, y
quiz ellos tambin.

Pens en medio de mi confusin que lo que el Sr. Kratz haba
llamado distraccin era un eufemismo. El hijo de puta no se haba
medido! Iba a matarnos a todos!

En ese momento, la puerta del piso de Waiss se abri con un
chirrido y este salio tambalendose en medio de una nube de polvo y
avanz hacia la escalera de emergencia seguido por Randall. Entre el
ruido y el polvo ninguno de los dos haba notado mi presencia.

Me puse en pie trabajosamente y pens (en volumen alto, a causa
del ruido ensordecedor) que aquello haba sido una suerte. As Waiss no
sabra si yo haba permanecido encerrado en su bao todo ese tiempo o
no.

Me puse en pi y camin tras ellos por la escalera. Alcanc a ver
por las destrozadas ventanas como docenas de empleados y guardias de
la planta corran desesperados hacia la entrada principal mientras el
caos continuaba.

Mi primera sospecha acerca de una bomba haba quedado ya
descartada minutos atrs. Aquello segua y segua sin parar. Pens con
gran preocupacin que el edificio en el que estbamos no tardara
mucho en ser una gran pila de escombros.

Entre tanto, seguido por Randall a prudente distancia, Waiss haba
encontrado vaca la habitacin de Marina y corra tambaleante hacia el
lugar donde se encontraba la gran puerta de metal. El calor empezaba a
ser insoportable y era obvio que el sistema contra incendio estaba
daado pues solo algunos rociadores estaban en accin y eran casi
intiles. El fuego danzaba ya como fantasma enloquecido por doquier y
partes de la estructura empezaban a caer.

Apurando el paso y brincando obstculos entre el fuego, logr
alcanzar a los dos y estaba por llegar al lado de Randall cuando los tres
nos detuvimos, mirando con sorpresa algo frente a nosotros.
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La puerta de metal estaba abierta de par en par. El fornido
guardia que yo haba visto en mi primera visita, resguardndola, yaca
muerto en el suelo sobre un charco de sangre.

Que es esto!? Grit Waiss corriendo hacia el interior del cuarto
blindado. Randall y yo lo seguimos.

Entramos a una amplia habitacin climatizada en la que enormes
supercomputadoras, grandes como negros refrigeradores trabajaban
emitiendo un suave zumbido, ahora acompaado por
el chisporroteo de cortos circuitos intermitentes. Algunas empezaban a
arrojar un denso humo negro.

Dios mo, no, noo!! Gritaba Waiss, corriendo entre ellas.

Trat de apagarlas desde una mesa de control, pero este se
hallaba inservible y el teclado no respondi. Waiss lo arroj desesperado
al suelo y corri hacia el fondo de la habitacin. Randall y yo detrs de
l.

Haba un rea detrs del centro de cmputo en la que haba una
especie de grandes congeladores con puertas de cristal. Dentro de ellos
vimos una coleccin de grandes tubos de ensayo en cuyo interior, para
horror nuestro, flotaban pequeos embriones humanos.

Los congeladores estaban en llamas, por lo que el lquido de los
envases empezaba a hervir y los cuerpos inertes de los embriones se
cocinaban como camarones, danzando macabramente dentro del cristal.

Waiss vea todo con semblante trastornado.

El trabajo de toda mi vida! gimi.

Corri hacia una las computadoras y lo seguimos. Los refrigeradores
empezaban a estallar. Waiss se dirigi por un pasillo lleno de humo
hasta una gran maquina que pareca an en buenas condiciones y abri
angustiado un gran panel en la maquina. Al mirar dentro de esta vio que
haba un gran espacio vaco donde deba de haber una unidad removible
de disco duro. Se llev las manos a la cara. Y retrocedi como si hubiera
descubierto algo repugnante dentro la computadora.

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NoNo Murmur hablando para s. Ya no est!

Un trueno sacudi el edificio, casi derribndonos y una parte del
techo cay no lejos de nosotros, aplastando como latas de soda varias
de las costosas maquinas mientras el fuego empezaba a rodear la sala.

Tenemos que irnos ahora, doctor!!! Grit mientras tomaba con
fuerza a Waiss por la camisa y lo jalaba hacia la puerta. El tipo no me
agradaba mucho, pero tampoco iba a dejarlo cocinarse a lo estpido.
An tena mucho que contar.

Randall y yo casi lo cargamos hasta la puerta de metal.
Acabbamos de pasarla cuando el techo de la sala de computo se
derrumbo y las maquinas explotaron como petardos, derribando a
Randall. Di unos pasos para levantarlo y cuando volva con l, vimos a
Waiss inmvil, mirando algo enfrente.

Ah estaba Kratz. Su fra mirada nos observaba mientras sonrea.
Estaba algo maltrecho pero nos apuntaba con una 9mm.

Alz la mano izquierda en la que traa una unidad de disco duro
removible. Y la mostr.

Buscaba esto, doctor Waiss? pregunt.

Waiss lo miraba con gesto de angustia. Di unos pasos para
dirigirme a Kratz.

Que diablos est haciendo?! Tenemos que salir de

No de un maldito paso ms, Haile! Me interrumpi Kratz,
amartillando su arma.

Me detuve en seco al ver su gesto decidido.

No es a usted a quien vengo a matar Afirm.

Randall y yo miramos al gordo doctor, quien se estremeci.

Tengo dinero. Mucho dinero. Se lo dar a usted..! Balbuce
Waiss. ..Puedo hacerlo un hombre muy rico!.
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Kratz lo mir y sonro tristemente. Mientras meneaba la cabeza,
una expresin de furia se fue formando en su rostro. Luego, con gesto
lento levanto el brazo y arrojo el disco al suelo con todas sus fuerzas.
Este golpe como piedra el piso y se despedaz. Waiss aull.

Kratz lo miraba con fro desprecio. Waiss lloraba.

Muchos murieron esta noche para que yo pudiera hacer
eso...doctor. Afirm Kratz.

Un nuevo estallido sacudi el edificio y call el sonido de las
sirenas. El fuego se acercaba a nosotros.

Ese era el trabajo de toda mi vida!. Gimi Waiss.

El trabajo del demonio! Contest Kratz, apuntndole con la
pistola de nuevo. Waiss cay de rodillas, gritando.

No sabe lo que ha hecho!! Ha destruido una creacin perfecta!

Una voz reson en el lugar viniendo de un sitio detrs de Kratz.

Una abominacin!

Randall, Waiss y yo miramos hacia el origen de la voz,
paralizados.

Viniendo desde las sombras, iluminado como un espectro por el
fuego que sala del elevador, caminando hacia nosotros con calma como
una visin del infierno, se aproximaba Edward Kelly.

*









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Oscuridad. Oscuridad total. Un dolor sordo y constante que va
creciendo como una ola y luego retrocede. Ruidos apagados y
confusos... y calor. El dolor que vuelve y me sacude. Luego,
intermitente, un jirn de luz que aparece y juega con mis ojos. Y ms
dolor.

Una voz en el fondo de mi cabeza me dice que tengo que abrir los
ojos y levantarme, pero uno no puede hacer eso en un maldito mundo
que gira como carrusel y en el que los parpados pesan media tonelada...
y el maldito doloooor!

Abro un ojo y veo que todo esta de lado. El mundo es un
condenado infierno. , estar en el infierno y apenas estoy dndome
cuenta?

Levanto un poco la cabeza y abro ms mi ojo. El otro no puedo
abrirlo por algo espeso y hmedo que lo impide. Frente a mi veo una
pila enorme de ruinas y fuego. Fuego elevndose hasta el cielo,
rugiendo y creando una columna de humo negro y espeso. Oigo los
gritos y llantos a lo lejos.

Siento un sabor metlico en mi boca mientras razon, con gran
acierto, que no hay diablos a la vista y que nadie ha venido a clavarme
un trinche en la barriga, por lo que no debo de estar en el infierno an.
Pero el dolor me hace dudar.

Finalmente me enderezo y me limpi con dificultad el otro ojo,
dndome cuenta de que es mi sangre media coagulada la que me
impide ver bien.

No tengo idea de donde estoy o como he llegado aqu. La cabeza
me da vueltas y al llevarme la mano al costado me doy cuenta que mi
dificultad para respirar es debido a un par de costillas rotas.
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Me llevo la mano al muslo y me doy cuenta de que uno de los
dolores mas fuertes me lo causa un gran trozo de rama clavado en mi
muslo derecho. Lo saco de un tirn y siento que alguien est siendo
torturado por los diablos cerca de mi y alla de dolor, pero es mi boca la
que esta gritando mientras hago un gran esfuerzo por no desmayarme.

Empiezo a ver en donde estoy y a entender. Hay un rbol a mi
lado. Randall tambin esta ah, tendido. Muerto?

Me acerco arrastrndome y sintiendo nuevos dolores que van
aadindose a mi lista. Checo a Randall y siento su pulso en el cuello.
Se ve muy maltrecho y abre un poco los ojos, quejndose. Lo examino y
veo que tiene una pierna en un ngulo extrao. Su rostro est lleno de
sangre y respira con dificultad.

Calma, Randall. Estamos bien.. Miento. Todo estar bien.

Decir su nombre ayuda, pues empiezo a recordar algo. Miro hacia
al rbol y luego hacia arriba. A una ventana en un muro de las ruinas
que no lleg a derrumbarse. Veo el rostro de Kratz.

Me levanto lo ms rpido que el dolor me permite y abro los ojos
asustado. Respirar me cuesta un dolor tremendo. Veo la ventana y la
mente me empieza a regresar, en pedazos. Doy unos pasos, vacilante, y
veo las ruinas. La ventana. Y me veo cayendo de ella, saltando, con
Randall. A la muerte. No.

La cabeza me da vueltas. Respiro hondo. Recuerdo. Ya recuerdo.
Me veo en ese cuarto, en llamas, lo veo todo.

Edward Kelly est ah frente a nosotros, vuelto de entre los
muertos.

, quiz no.

Waiss lo mira con un terror de muerte. Niega temblando con la
cabeza.

Tu no eres real...Tu estas muerto! Gime.


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Si por ti fuera, lo estara.. Contesta Kelly con voz ronca, pero
tranquila. Y quiz lo estuve. Muerto. Por muchos aos. Muerto en vida,
cegado ante la verdad. Ebrio por el veneno de la ciencia.

Estas muerto...muerto.. sigue murmurando Waiss.

Yo estaba muerto en la oscuridad. Hasta que Dios permiti que
ellos me mostraran la luz. Afirma Kelly, sealando a Kratz. Luego
avanza hacia Waiss mientras el edificio vuelve a cimbrarse y mas trozos
de techo y fuego caen cerca de nosotros.

Estaba muerto en esa cueva en llamas, justo como esto, cuando
Dios me mostr el tnel detrs del muro de la tumba.

Veo el piso en medio del pasillo y veo como una grieta empieza a
abrirse viniendo desde el elevador del infierno. Kelly se acerca y nos
mira.

Estaba muerto en ese tnel, sin agua ni comida por cinco das,
cuando Dios mand a mis hermanos a salvarme, en todos los sentidos.
Explica Kelly.

El fuego nos rodea ms de cerca y el techo cruje. Pienso que
vamos a morir, pero quiz sabiendo la verdad de todo este maldito
asunto. Kelly mira a Waiss con lastima.

Ahora Dios me usa para castigar tus pecados y acabar con tu
perversa obra, Waiss. Entiendes?

No me maten...por favor murmura Waiss.

La grieta del suelo se abre ms. Unas lenguas de fuego brotan de
ella, bailando juguetonas.

Kelly regresa al lado de Kratz, que sigue apuntando a Waiss con
su arma, y prosigue.

Dime donde est la mujer, dime su nombre, y morirs rpido.
Propone Kelly.

Randall y yo cruzamos una mirada. Kelly prosigue.
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podemos hacerlo del modo difcil, Waiss.

El piso cruje y tiembla. No durar ms.

Waiss lloriquea.

Ella muri..En el piso de arriba..En el fuego.

Miro a Waiss. Empiezo a entender y me estremezco.

Kelly da un paso, amenazador.

Mientes! Grita.

Esta muerta..! sostiene Waiss, llorando. Lo juro.

Kelly lo mira, sondendolo.

Cul era su nombre?

Waiss titubea. Mira a Kratz que le apunta con gesto de decisin.
Luego a Kelly, en cuyo rostro se refleja el fuego.

Marina.. Balbucea Waiss.

Marina, que?! Presiona Kelly.

Y ahora ocurre. El piso se abre como boca de monstruo,
bramando. El mundo entero salta. El techo se esta viniendo
abajo. Una viga de acero cae con estruendo y como en cmara lenta,
Kelly se aparta de un salto esquivando la mole de acero que cae justo
sobre Waiss, matndolo al instante.

Mi mano, instintivamente, sujeta el brazo de Randall.

El techo est vinindose abajo y los escombros alcanzan a Kratz,
quien suelta la pistola y queda sepultado.

La ropa de Kelly est en llamas, pero este parece no notarlo y se
arrastra hacia la pistola, mirndonos con los ojos desorbitados.

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No voy a morir as. Pienso mientras el mundo se estremece
como golpeado por el puo de un gigante. Y en este momento lo decido.
Volteo a ver lo que queda del ventanal.

Kelly tiene la pistola en la mano y est levantndola, gritando
como un demonio mientras todo se desintegra a su alrededor, ahogando
su grito.

Pero yo ya no estoy vindolo. Voy hacia la ventana, corriendo con
Randall, quien va gritando aterrado. Voy hacia el cielo, rojo por los
fuegos del fin del mundo y hacia los campos verde-oscuro de bretaa,
ms all.

Voy saltando mientras el estruendo abrumador del colapso final
me golpea el cerebro y una bala me muerde rabiosa el brazo, como el
beso de despedida de un profeta enloquecido en camino a encontrarse
con su creador.

El aire fresco de la campia nos rodea como una mortaja mientras
en el aire, cayendo, como en una pelcula, las imgenes de Martha, mi
esposa muerta aos atrs, me alcanzan.

Dios! Toda la vida pens que eso de ver uno su vida como una
pelcula cuando estas muriendo era un tremendo embuste

Todo era cierto Me digo.

Ah est nuestro viaje a Mxico. Ah viene nuestra Boda. Mi
hermano y su viejo coche de carreras. Mi madre viene ahora, con mi
tarta de cumpleaos. Ahora mi padre en su bote...

La tierra nos llama. Viene a nuestro encuentro. Se dispone a
abrazarnos amorosa en la forma un grueso rbol con aspecto de mano
gigante que viene a interceptarnos.

Voy a morir. Pienso, Y lo ltimo que cruza mi mente antes de
que la oscuridad se cierre sobre m es:

Me hubiera gustado ver al nio.

*
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Hoy, despus de tantos aos, he llegado a la conclusin de que
tal vez si mi mente no hubiera formulado aquella idea ante lo que me
pareca mi muerte segura, muy probablemente no hubiera sobrevivido a
la cada.

Pero tambin tal vez, solo tal vez, la profeca de una chica negra,
descendiente de grandes videntes de Sierra Leona deba de cumplirse, y
con ello, mi destino era seguir vivo despus de esa terrible noche.

No lo s. Y quiz nunca lo sepa. Pero estoy seguro que de alguna
manera, nuestros destinos ya estaban inexplicablemente unidos, desde
mucho antes de llegar a conocernos.

Habamos sobrevivido esa noche, maltrechos y heridos, pero no
haba ninguna garanta de que las cosas siguieran igual. De hecho me
senta peor de lo que alguna vez me hubiera sentido en mi vida.

Randall se vea francamente mal. No me atreva a moverlo, pero
tema que de no hacerlo el fuego o una explosin nos alcanzaran y
lograse lo que la cada no haba conseguido.

Camin tambaleante unos pasos hacia las ruinas ardientes de lo
que hace solo unas horas haba sido la planta de ingeniera gentica
ms avanzada del mundo, buscando por algn posible sobreviviente (en
el fondo de mi mente se formaba el helado temor de que Kelly o Kratz
hubieran podido escapar a tiempo), pero me bast una mirada para
darme cuenta de que nadie podra seguir vivo en el humeante infierno
de hierros y concreto que tena frente a mi.

Los empleados y guardias haban huido al sonar de las primeras
alarmas -conseguir buenos empleados es difcil hoy en da, pens , y
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estoy casi seguro que solo nosotros cuatro permanecamos dentro del
edificio principal de la planta cuando se derrumb.

Mire hacia el lugar donde se hallaba la refinera de Chelmsfor, y
mis ojos vieron con fra impresin como monstruosas llamas se
levantaban furiosas contra el cielo a mas de cincuenta o sesenta metros,
arrasando con lo poco que quedaba en pi despus de las explosiones
iniciales.

Maldito cerdo. Pens, luchando con que el hacerlo no me
incrementara en dolor de cabeza que me martillaba las sienes.

El nazi bastardo debi plantar C-4 como para volar la refinera
cuatro veces. Me dije, sintiendo el ataque de una sombra de
remordimiento.

Deb darle un tiro esa noche.

Pero no quera pensar ms. No quera ponerme a analizar. Quera
irme. Tena que irme.

En cosa de unos minutos los bomberos, policas, prensa, servicios
de rescate y militares de todo el condenado Essex, de media Inglaterra
quiero decir, llegaran al lugar. Y no haba nadie ms a la vista a quien
interrogar sobre la catstrofe, nadie ms a quien apuntar como
sospechosos de haber causado este caos infernal. Ya poda ver nuestras
caras ensangrentadas en los titulares.

La sola idea me dio fuerzas.

Camin como mono reumtico de regreso hasta donde yaca
Randall y lo examin. Sangraba por todas partes y se quejaba. Poda
tener el cuello o la columna rota, por lo que el tratar de moverlo poda
matarlo, pero no haba otra opcin. No iba a dejarlo ah solo a morirse,
y tampoco poda permitir que nos detuvieran.

No recuerdo realmente como lo logr, pero haciendo un esfuerzo
sobre-humano que arranc crujidos de mis costillas fracturadas, y
lgrimas de mis ojos, levant a Randall del suelo y empec a caminar
con l hacia el camino que llevaba a la entrada de NETGEN.

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Mientras avanzbamos con grandes trabajos, me di cuenta con
tristeza que mi equipo haba sido liquidado. Ellos jams me haban
abandonado en situaciones de peligro anteriormente, y dado el tiempo
que haba pasado ya sin que vinieran en mi apoyo, tuve que llegar a la
dolorosa conclusin:

Todos haban muerto.

Sino en las explosiones, a manos de Kratz.

Era un mal momento para estar herido y agotado, cargando a
Randall en medio de la noche, solos y rodeados de todos los fuegos del
infierno. Como una escena de pesadilla en una pelcula de halloween
enloquecida.

Mis fuerzas llegaron a su lmite a los pocos minutos de iniciar mi
ftil intento de abandonar el lugar. Apenas habamos cruzado la caseta
de inspeccin de la entrada principal, cuando llegu a la conclusin de
que nunca lo lograramos. Iba a desmayarme sin duda.

Trat de sostener a Randall para no dejarlo caer, pero poco a poco
fuimos doblndonos, como bajo el efecto de la anestesia, hasta quedar
sentados en el asfalto del camin. Al menos no se le rompera ms el
coco al ingls por mi culpa.

Comenc a ver borroso.

Las manos me hormigueaban como locas. Empec a caer
lentamente al lado de Randall, y mientras lo hacia v como las luces de
un auto se acercaban por el camino. Mi mano trato moverse, intentando
tontamente alcanzar un arma que no haba portado ese da. Pero ya no
pudo moverse.

La noche me devor.

*





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La chica me miraba fijamente mientras estiraba la mano y
tocaba mi rostro. Yo trataba intilmente de reconocerla, pero mis ojos
se negaban a enfocar correctamente nada de lo que vea. Sus palabras
resonaban como tambores en mi dolorida cabeza, como dichas en el
interior de un gran tanque de metal.

Seor... Seor, puede orme ahora?

Abr y cerr los ojos varias veces. Levant mi mano y toque la suya. Era
una chica. Trat de enfocar.

Jessica.

Se encuentra bien seor? Pregunt la chica acercando su rostro.
Mis ojos volvan a ser los de siempre.

Estas viva.. Acert a decir mientras la observaba. Su rostro tena
un gesto de dolor contenido. Haba sangre en su playera. Mir y
descubr un torniquete en su pierna y sus jeans rasgados y empapados
de lquido carmes.

Estas herida, hija!

Estar bien, seor. Afirm ella haciendo un gesto que quiso ser
de seguridad. Son usted y Randall quienes nos preocupan.

Note que estbamos dentro de la Van, movindonos.

Nos? Pregunt mirando a nuestro alrededor. Randall estaba
acostado sobre el piso alfombrado. Tapado con un cobertor. Se le vea
muy mal. Mir hacia la cabina y v, para mi sorpresa a Mark,
conduciendo. Tena el rostro negro y la ropa medio quemada. Me mir
por el espejo retrovisor y pude ver que estaba sintiendo dolor.
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Esta mejor, seor? consigui preguntar. Un movimiento de la
camioneta le arranc un quejido. Me di cuenta de que bamos por un
camino rural.

Cre que vivir. Contest mirando a mi alrededor a travs de los
cristales de la camioneta. Donde estamos?

Es un camino secundario que poca gente usa. Nos llevar cerca
del loft de Randall.. Afirm Jessica mirando un mapa arrugado que
estaba junto a ella en el asiento. La carretera no era segura ya.

Los dems? pregunt con temor. Que es de ellos?

Mark me mir por el espejo y mene la cabeza. Haba rabia y
dolor en su voz.

Estn muertos.

Fue Kratz.. Afirm Jessica. Era la primera vez que vea lgrimas
en los ojos de la valiente chica desde que la conoca. Kratz y sus
hombres. Nos tendieron una trampa.

La mir desconcertado y luego a Mark.

Hombres? Tartamude. Que Hombres?.

El camino se haca peor. Sujet a Randall con ayuda de Jessica
para evitar que se lastimara ms.

El hijo de puta tenia todo planeado. Contest Mark con evidente
temblor en la voz. Haba explosivos sembrados por todas partes para
cuando nosotros llegamos. Despus de que abr la puerta del despacho
de Waiss para que usted entrara, comenzaron las explosiones. Yo
estaba con los muchachos en el tnel de la fibra ptica cuando todo
explot. Sus labios temblaban. Deb morir yo tambin en ese tnel,
pero el cuerpo de Johnny me cubri y me salv la vida. Cuando logr
salir arrastrndome del tnel, un hombre vestido de negro apareci y
me dispar.

Estas malherido?! Pregunt con preocupacin. Mir al chico y v
sangre en su abdomen y manos. El neg con la cabeza.
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El bastardo pens que estaba muerto y se fue...Cuando estaba
ah tirado, tratando de no desmayarme, v a otros dos vestidos igual que
corran hacia la refinera.

Mir a Jessica, aun sorprendido por las palabras de Mark. Ella
asinti.

Un tipo vestido de negro vino a donde estaba oculta la
camioneta. Vena a matarme tambin.

Que ocurri? Pregunt. Que hiciste?.

Fui mas rpida. Respondi Jessica, mirndose la herida en la
pierna. Pero no lo suficiente.

Me llev la mano a la frente y me tall el rostro con cansancio. Las
cosas empezaban a tener sentido. Ahora entenda a que se refera Kelly
cuando habl de sus hermanos que lo haban salvado, y Kratz y su
famoso grupo de historiadores, o lo que fuera. Ahora las palabras del
coronel empezaban a tener sentido tambin. Y sus perseguidores, su
desaparicin. La muerte de Fouchet.

La cabeza me daba vueltas. Sent que estbamos cayendo en un
agujero. Un profundo agujer sin fondo como el de Alicia y que algo
siniestro nos esperaba en el fondo.

Que ha pasado con Waiss? Inquiri Mark mirndome desde el
espejo retrovisor.

Lo mir unos segundos antes de responder.

Muri. Un derrumbe lo mat.

Jessica observ con ojo experto mi expresin, conocindome por
tantos aos, sinti que haba algo ms.

Que ha pasado? Pregunt sujetndome la mano.

La mir, como recordando todo lo ocurrido, y contest con
simpleza.

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La misin de Kratz era matar a Waiss...Y destruir su trabajo, sus
investigaciones.

Jessica y Mark me miraron. Saban que haba ms.

Edward Kelly estaba con l. Agregu.

Jessica me mir, confundida.

Imposible. Murmur. Edward Kelly est muerto.

Mark miraba inquieto desde el espejo.

Si estuviera muerto.. Coment. Dudo que me hubiera dejado
este recuerdo en mi brazo. Y le mostr la herida que el balazo de Kelly
me haba causado cuando me encontraba a punto de saltar de aquella
maldita ventana con Randall.

Dios, djeme verle eso. Dijo Jessica acercndose a mirar mi
herida.

En ese momento, una sbita frenada de la camioneta casi derrib
a Jessica, que fue a dar sentada a mi lado y me caus un tremendo
dolor en mis costillas hechas aicos.

Volteamos a ver que ocurra.

Mark se haba bajado de la camioneta, dejando la puerta del
conductor abierta y el motor en marcha.

Jessica se puso de rodillas, tensa, y mir preocupada hacia fuera.
Su mano fue hacia la parte de atrs de su pantaln y empu su 9mm.
cortando cartucho. Record en ese momento que yo estaba desarmado
y me preocup. Pens que en las condiciones en que nos
encontrbamos, y con solo un arma de nuestra parte, no ramos un
rival de cuidado para nadie.

Escuchamos voces afuera de la camioneta. Al menos no son
disparos. Pens. Ni gritos. Ya escuche suficientes esta noche como
para toda una vida.

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Jessica miraba preocupada hacia fuera, empuando su arma, pero
el camino estaba muy oscuro y empezaba a haber niebla, por lo que no
consegua ver que estaba ocurriendo.

Voy a salir. Anunci.

No! Contest sujetndola del brazo. Espera.

Me mir dudando un momento y asinti.

Se llev las manos hacia atrs y se guard de nuevo la pistola
bajo el pantaln. En eso estaba, cuando escuchamos voces y pasos
acercndose.

En ese momento, la puerta corrediza de la camioneta se abri.

Mark nos miraba tranquilo. A su lado, una chica de color abrazaba
a una chica blanca que sangraba de la cabeza y se vea agotada.

Jessica y yo no dejamos de notar que estaba embarazada.

*



















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Shailesh Vajpayee baj cansadamente del taxi que lo condujo
hasta su hotel y pag al chofer. Camin hacia la recepcin arrastrando
los pies. Se senta agotado, drenado emocionalmente. Giorgio, el
recepcionista le entrego sonriente la llave de su habitacin.

El doctor Waiss le aguarda en el bar, doctor. Dijo el muchacho,
sealando hacia la entrada del restaurante del hotel.

El hind lo miro sin ocultar su sorpresa. Aquello era inaudito dado
el celo con que Waiss haba ocultado su identidad, y todos los trabajos
que se tomaba cuando entraba en contacto con l.

Camin hacia el bar, con la cabeza bullndole de preguntas.

Quiz la presencia de Waiss explicara el porque le haban impedido
el paso esa maana en el laboratorio. Quiz Waiss supiera tambin que
haba detrs de la muerte del sumo pontfice y de su ms probable
sucesor. Y sin lugar a dudas ya Waiss sabra que la investigacin ms
importante de su carrera estaba a punto de perderse para siempre.

Camin dentro del bar, mirando a la concurrencia y tratando de
reconocer al hombre al que solo conoca por su voz. Al fondo, en la
barra, un brazo se alz.

Doctor? Dijo una voz, llamndolo.

Un hombre alto, rubio y de aspecto germnico se puso de pie,
sonrindole. Shailesh se acerco, pensando que se haba imaginado a su
enigmtico benefactor de una manera muy diferente. Le estrech la
mano que le ofreca.

Es un placer conocerlo al fin. Dijo el hombre.

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Me lo imaginaba de otra manera. Afirm Shailesh.

Tenemos que hablar en privado. Urgi el rubio.

Vayamos a mi habitacin. Dijo el hind.

Caminaron hacia el elevador y lo abordaron. Una pareja de
ancianos lo abord con ellos. Mientras suban, el joven genio empez a
sentirse inquieto. Algo estaba mal.

Mir hacia Waiss discretamente. Este miraba los nmeros
luminosos mientras ascendan. Fue entonces cuando Shailesh lo not.
Quiz era un detalle insignificante, pero hizo que una luz de alerta se
encendiera en su mente: Prendida en la corbata del hombre, casi
cubierta por el saco, se encontraba una pequea cruz de oro.

Shailesh desvi la mirada. Una sensacin ominosa comenzaba a
cernirse sobre l. La puerta se abri y la pareja de ancianos descendi
del elevador. Shailesh los mir alejarse mientras las puertas se cerraban
de nuevo, y no pudo evitar sentir un dejo de nostalgia sobre su lejano
hogar y sus padres en Uthar Pradesh.

Bajaron del elevador y se dirigieron hacia la habitacin del hind.
Mientras el joven abra la puerta con su llave, la sensacin de aprensin
dio paso a un franco temor. Un sentido desconocido le deca que corriera
y se alejara de ah, que tomar un avin y volviera a casa. Pero su
mente racional y cientfica, mucho mas fuerte que cualquier corazonada
haba dirigido su vida ya por demasiado tiempo y no iba a soltar las
riendas ante un embate momentneo de un sentido adormecido. As que
abri la puerta y entraron.

El hombre rubio se sent en un silln que Shailesh le ofreci y l
se sent en la cama. Se miraron unos instantes en silencio. El rubio
sonri.

Un hombre rubio y vestido tambin con un traje negro sali sin
prisa del bao, mirando con frialdad al hind. Lentamente se llevo la
mano derecha enguantada hacia su saco y saco una pistola provista de
un largo silenciador. Mientras lo haca, Shailesh alcanz a distinguir el
brillo de una pequea cruz de oro en la corbata.
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La sangre se le hel en las venas. Ahora entenda. Waiss estaba
muerto. Como lo estaba Voquessi. Como lo estaba Kelly. Como pronto lo
estara l. Como todos los que conocieran el secreto lo estaran pronto.

Sin levantarse de la cama, en silencio, puso su abrigo sobre la
cama y mir al falso Waiss quien lo observaba sin expresar ningn
sentimiento.

Si hay algo de honor en usted, me conceder una ultima
peticin. Dijo el muchacho, templando la voz.

Los glaciales ojos azules lo miraron en silencio.

El dinero en mi portafolios. Entregadlo a mis padres, ...Por favor.
Murmur.

El hombre asinti levemente. Luego mir a su cmplice.

Detrs de la puerta de la habitacin 604, solo el apagado sonido
de un cuerpo al caer, amortiguado por la gruesa alfombra del cuarto,
rompi la quietud del momento.

Cinco das despus, en la India, la familia Vajpayee recibi por
correo un cheque por quinientos mil dlares.

Nunca supieron de donde venan.

*













Leopoldo Bolaos ___________________________ El Ojo del Len

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Robert J. Douglas era un hombre fuerte.

Lo era, claro est, en el sentido fsico, ya que entre las memorias
mas celebradas por la gente sobre su persona, se encontraba la del
jugador de ftbol de su juventud, en la universidad de North Carolina. Y
claro est, su poca de actor Hollywoodense, rudo y carismtico.

Era tambin la fuerza de su arrolladora personalidad, su gran
jaln con las masas, y sobre todo, la fuerza de su conviccin de
defender a toda costa el American way of Life.

Eran esos atributos y su impresionante carrera poltica, como
anterior senador y gobernador de su estado natal, los que lo haban
llevado ah, al siti en el que ahora se encontraba sentado, como lder
del mundo libre, en la silla presidencial de los Estados Unidos de
Amrica.

Douglas suspir y miro un momento a travs de la ventana de la
oficina oval y vio a los manifestantes, gritando consignas detrs de la
valla que formaba la polica. An a esa distancia era posible leer las
frases en sus carteles:

Detengamos al fantasma ROJO El comunismo debe permanecer
MUERTO Depende de NOSOTROS.

Una voz lo sac de sus reflexiones.

Desea que los retiremos, Sr. Presidente? Pregunt un hombre
negro vestido con uniforme militar y numerosos galones en el pecho.

El presidente lo miro un segundo y mene la cabeza.

Tenemos preocupaciones ms graves, general, no lo cree as?

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Si seor presidente. Asinti el general.

Otro hombre se aproxim al lado del militar, este vestido con un
elegante traje gris oscuro y con gesto preocupado en su blanco rostro,
arrugado y coronado por una cabellera entrecana. Mir al mandatario
detrs de sus lentes de fina armazn y se limpio el sudor de la frente.

Las cosas se haban agravado en los ltimos das y estaban
sucediendo cosas que se crean pertenecan a posibilidades extintas de
un pasado ya enterrado.

Rusia haba realineado a sus antiguas republicas en una nueva
confederacin leal al presidente ruso, y apoyadas por China estaban
movilizando una gran fuerza militar hacia el oeste, hacia las bases de la
OTAN. Las fotos de satlite, inexplicablemente, ya se haban filtrado
hasta los medios de comunicacin. El mundo miraba con indignacin y
temor.

Seor, tenemos que tomar una decisin.. Murmur el hombre de
traje.

Lo s.. Afirm Douglas, ponindose en pie.

Camin unos pasos y mir por un momento una fotografa de su
familia junto a l, colgada en un cuadro en la pared. Al lado, una imagen
de mrmol de la famosa foto de los rangers levantando la bandera de
Iwo-Jima, atrajo su mirada por un momento. Era un momento difcil
para el hombre. Un momento que requera la fuerza de su decisin.

Se volvi y mir a los dos hombres. Su rostro revelaba seguridad.

General. Pnganos en DEFCON dos* Orden Douglas.

Y que Dios est con nosotros.

*



* Nivel estratgico de defensa 2. El segundo ms alto nivel de alerta militar.
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La sombra negra de Marte se cerna sobre el mundo, pero para
nosotros en esos instantes, haba problemas ms inmediatos de los que
ocuparnos.

Mark haba conducido hasta llevarnos a solo unos cientos de
metros de la cabaa de Randall, dejando oculta la camioneta en un
terreno arbolado. Haba llevado un par de binoculares consigo y se haba
aproximado a la cabaa para ver si el sitio era seguro. Pero su
corazonada era correcta. Un par de hombres dentro de la cabaa y
varios mas afuera, ocultos, esperaban pacientemente nuestro regreso
para eliminarnos. Hombres rubios vestidos con trajes negros.

No podamos regresar ah. Deban de convencerse de que
habamos muerto en las explosiones de la planta de NETGEN.

Las cosas se ponan muy feas. No tenamos a donde ir, estbamos
heridos y no podamos ir a un hospital o clnica. Tampoco tenamos
mucho dinero. Haba que hacer algo y pronto.

Jessica nos dio una esperanza. Su to Edward, un cirujano, tena
su residencia cerca de Londres. No le haba visto en cerca de una
dcada, pero era nuestra nica esperanza en estos momentos. As que
nos dirigimos hacia all. Randall no poda darse el lujo de esperar, y la
verdad es que yo tambin empezaba a sentirme muy mal. De hecho, me
volv a desmayar.

En esta ocasin, en medio de la oscuridad de la inconciencia,
vinieron a m imgenes y sonidos.

Reviv como en cmara lenta fragmentos de los hechos vividos
unas horas atrs, pero como en una pelcula que avanzaba y retroceda
alternadamente.
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Me v de nuevo en aquella habitacin en la planta de Waiss,
observando con terror la aparicin de Edward Kelly. Su voz sonaba
enorme y distorsionada en mis odos mientras hablaba en el tenor de un
profeta enloquecido. V a Kratz apuntndonos con su arma, aquella
mirada glacial atravesndonos. Y el sonido de un volcn, creciendo y
creciendo y sacudindonos hasta los huesos, ensordecedor.

Y entonces en medio del delirio, la memoria fotogrfica
entrometindose en el subconsciente, arrojando con atrevimiento notas
tomadas al vuelo en las cercanas de la muerte. Retazos de realidad
atrapadas por mis retinas sin yo saberlo, proyectadas ahora en mi fiebre
para una revisin conciente.

Y entonces lo v. Como en un acercamiento artificial. Mientras
Kratz nos miraba amenazador, v sobre su pecho, a la altura del
corazn, la pequea cruz de oro.

Los ojos de mi memoria viajaron ahora hacia Kelly mientras este
hablaba a Waiss con una voz que retumbaba en mis odos. Y ah estaba
de nuevo mientras me aproximaba a examinarla, clavada en la solapa
de su cazadora, otra pequea cruz de oro.

La imagen del rostro de Kelly empez a disolverse mientras un
resplandor rojo le daba un aire demonaco. Antes de desaparecer por
completo, alcanz a decir unas palabras con toda claridad.

Dime donde est la mujer, dime su nombre, y morirs rpido.

La voz de Waiss viene de lejos, respondiendo mientras la
oscuridad me vuelve a envolver.

Marina.

*






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La casa de verano del doctor Edward Cole, famoso medico ya
retirado, se encontraba a unas cincuenta millas al sur de Londres. Era
una bella casa victoriana enmarcada por un hermoso paisaje campestre
britnico.

Cole la haba comprado una dcada atrs con la idea de retirarse
ah a pasar su retiro en compaa de Sara, su mujer, pero las cosas
haba resultado de otra manera. Sara haba muerto dos aos despus
de mudarse, y el retiro se haba vuelto insoportable para el buen doctor.
Poco a poco, la casa campestre del doctor Cole se fue convirtiendo en la
clnica de Verano del doctor Cole. La vieja clientela del doctor, la
mayora empresarios retirados, y uno que otro artista famoso, no tenan
reparos en viajar hasta el lugar con tal de ponerse en las manos del
viejo cirujano. Su reputacin era legendaria.

Cuando al fin volv a abrir los ojos de nuevo, me encontr
mirndolo junto a mi cama. Su rostro rojizo lleno de arrugas me record
al famoso autorretrato de Norman Rockwell donde se pinta con sus
lentes puestos. Me salud con su marcado acento britnico.

Como nos sentimos hoy, Sr. Harrigan?

Lo mir unos segundos, tratando de ubicarme. Estaba en una
habitacin de la clnica.

No lo s.. Murmur sorprendindome de lo ronca que mi voz
sonaba. Tengo sed.

Tuvo fiebre muy alta, seor. Dijo al otro lado Jessica,
acercndose con un vaso con agua.


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Ha estado inconsciente dos das y medio. Me inform Cole. Pero
su cuerpo ha reaccionado bien a los antibiticos. Soy el doctor Cole, To
de Jessica. Est usted en mi clnica.

Jessica me acerc el agua a los labios y beb con ansia.

Poco a poco. Aconsej Jessica.

Me enderec un poco en la cama y sent entonces la llegada del
dolor. Solt un quejido. No haba parte del cuerpo que no me doliera.
Algunos sitios, bastante.

El doctor mir las bolsas de suero colgadas a mi lado y ajust el
goteo de una de ellas.

Mi to lo ha reparado lo mejor posible, seor. Estaba en muy mal
estado. Afirm Jessica.

Yo no me senta tan bien. Mir mi cuerpo bajo la sabana y v con
alivio que mi pierna derecha segua en su sitio, solo que envuelta en una
especie de coraza de plstico.

Como estoy? Pregunt al viejo doctor.

Le har la lista rpida. Contest Cole.

Tres costillas rotas y una astillada. La cadera y la mueca
fisuradas. Tres dedos del pi rotos y dos vrtebras herniadas. Una
herida de bala y un empalamiento en la pierna, ambas se infectaron y
fueron muy peligrosas. Dos descalabradas y un montn de concusiones
y raspones.

Mir mi pierna con preocupacin.

Volver a caminar, pero tendr que usar un bastn por muchos
meses. Aclar Cole, notando mi mirada.

Jessica cruz una mirada extraa con el doctor. Luego me mir, y
entonces lo le en su rostro.

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Como se encuentra Randall? Pregunt.

Jessica me mir sin poder contestar a mi pregunta. Cole mene la
cabeza.

El Sr. Randall falleci hace dos das..

Mir al doctor con expresin estpida.

Tena una seria lesin en el crneo, Explic Cole. pero lo que lo
mat fueron sus heridas internas. Cuando lleg aqu, ya no haba nada
por hacer. Lo siento..

Dej caer la cabeza en la almohada, abrumado. Azotado por la
noticia. Flagelado por un sbito sentimiento de culpa.

Jessica se acerc y sujet mi mano con la suya.

l no sufri, seor. Estuvo inconsciente todo el tiempo.

La mir y v su ojos hmedos y tristes. Aquello tambin le haba
golpeado duro. Randall era un buen tipo que odiaba los conflictos en el
equipo. Nunca haba discutido con nadie. Todos le estimaban mucho.

Quisiera verle. Murmur.

Los antiguos propietarios de la casa tenan un pequeo
cementerio familiar en una parcela, no lejos de aqu. Ah sepult a mi
Sara, hace ocho aos. Hemos sepultado al seor Randall en ese sitio.
Evitar tener que contestar muchas preguntas molestas sobre su
fallecimiento. Explic el doctor. Podr verle maana, si gusta. Le
llevaremos en una silla de ruedas.

Asent y mir el techo de la habitacin. Pens con tristeza que el
equipo del que nos sentamos tan orgullosos estaba siendo diezmado,
aniquilado por fuerzas que an no conocamos siquiera. Mir a Jessica.

Mark? Musit.

l estar bien. Contest la chica, afirmando con la cabeza. Su
herida no es grave. Est descansando ahora.
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149


Y tu, como ests?

El doctor Cole se anticipo a responder, sonriendo.

Estar lista para correr el maratn en una semana.

Jessica sonro con tristeza. Luego me mir.

Las chicas que recogimos en el camino estn aqu tambin. Ellas
solo estaban asustadas y un poco golpeadas.

Mir a Jessica y asent. An no relacionaba bien todas mis ideas,
pero una insistente seal de alerta comenzaba a sonar en mi cerebro.
Tom de nuevo la mano de Jessica.

An estn aqu?

Si. Afirm ella. Estn muy asustadas las pobres. Adems una de
ellas est embarazada...Marina.

*





















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150







Esa tarde, antes de reunirnos a la mesa para la cena, como nos
haba pedido el doctor Cole, habl en privado con Jessica. Le ped que
me trajera de manera discreta su computadora laptop de la camioneta,
junto con mi saco. Minutos ms tarde le mostraba mi botn: La libreta
verde de Edward Kelly y...

Los cds! dijo Jessica mirndolos.

Haba seguido mi instinto de tomarlos al abrir la caja y no me
haba equivocado. Despus de la catstrofe de Netgen, eran los ltimos
vestigios que quedaban de la investigacin de Waiss.

Jessica los saco de sus estuches de acrlico y descubrimos con
decepcin que dos de ellos estaban rotos, por la cada desde la ventana,
sin duda, y solo uno de ellos se encontraba entero. Con gran cuidado lo
puse en la unidad de CD de la laptop.

Que est buscando, seor? Inquiri Jessica.

Un grupo de carpetas apareci en la pantalla.

Tengo un presentimiento, pero...

La flecha del mouse apunt una carpeta titulada Fase 4 e hizo
doble click sobre ella.

Sera una suerte extraordinaria que la informacin que la
confirmar estuviera aqu, y no en los otros cds. Complet.

La carpeta se abri, mostrando varias fichas con sus fechas.
Apunt hacia la ltima.

Presentimiento sobre qu? Pregunt Jessica.


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Sera una coincidencia demasiado grande para ser posible.
Contest mirndola.

La ficha se abri. Era un documento demasiado tcnico titulado
PROYECTO OJO DEL LEN. Describa los resultados de las fases
anteriores de un proceso gentico. El proceso detallaba la clonacin de
clulas humanas a partir de unas muestras llamadas crpticamente Lote
B. Hubiera podido saber que era el lote B si supiera ms de la jerga de
la gentica, pero no entenda muchas cosas.

De pronto, casi al final de la ficha, apareci. La sangre se me helo.

Oh, Dios mo.. Murmur.

Jessica me vio palidecer y se aproxim.

Que ocurre? Pregunt, mirando a su vez la pantalla de la
computadora en la que se lea:

El vulo fecundado con las clulas clonadas del lote B, fue
entonces implantado en el tero de la donante, el sujeto M.C.

Al lado del texto apareca la foto del sujeto M.C.

Marina Ciampi.

Dios mo Murmur Jessica. Es ella.

Yo asent mirando la foto en silencio. Dndome cuenta del enorme
peligro en el que estbamos. Los arios vestidos de negro no haban
titubeado en volar una refinera y la planta de Netgen para encontrarla,
acabando con cientos de vidas. Haban matado a un importante hombre
de negocios como Waiss para encontrarla, y an quizs haban
asesinado a un futuro Papa para cubrir toda informacin de lo que
estaba pasando.

Tenemos que irnos. Esta misma noche. Afirm.

Como? Irnos? A donde, porqu? Pregunt Jessica mirndome
confusa. No puede moverse, seor. Su estado es..

Leopoldo Bolaos ___________________________ El Ojo del Len

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Si no nos vamos.. Le interrump Moriremos todos. Pronto los
hombres que volaron la planta y mataron a los chicos vendrn...
vendrn por ella y nos mataran a todos solo por haberla visto.

No lo comprendo.. Dijo Jessica meneando la cabeza. Mi mano la
tomo por la mueca.

Escucha hija, tienes que confiar en mi. Te lo explicar todo, lo
prometo. Aydame a prepararlo todo para irnos esta noche despus de
cenar. Nos iremos todos. Tu to tambin, no puede quedarse o lo
mataran para saber a donde nos hemos marchado.

La chica asinti. Pude darme cuenta de que a pesar de su larga
experiencia con situaciones de peligro, estaba asustada. Igual que yo.

Y una cosa mas. Necesito que investigues algo por mi en cuanto
tengas la oportunidad. Ped.

Claro, seor.

Dame un trozo de papel y un lpiz.


*

















Leopoldo Bolaos ___________________________ El Ojo del Len

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Roselyn, la cocinera prepar un delicioso asado de ternera para
la cena de esa noche y despus parti, como haca cada tarde. Era una
pena porque a decir verdad nadie comi gran cosa esa noche. Minutos
antes de sentarnos a la mesa, Cole haba encendido el televisor para ver
el noticiero, lo que nico que vea en todo el da, y lo que vio no fueron
buenas noticias. Los rusos haban hecho un movimiento con una divisin
de tanques sobre la lnea fronteriza de Alemania. Los americanos haban
reaccionado mandando una escuadra de aviones caza que pulveriz los
tanques rusos. Una reunin de emergencia se iba a llevar a cabo esa
misma noche en Ginebra, entre los mandatarios de los dos pases. El
mundo entero esperaba conteniendo el aliento.

Es peor que en la condenada crisis de los misiles de Cuba..
Haba dicho Cole. La estupidez parece aumentar con cada generacin.

Sentado a la mesa esa noche en mi silla de ruedas, me encontr
mirndolos a todos mientras cenbamos. Mir a Mark, que al fin haba
salido de su habitacin y no haba dicho ms de tres palabras esa noche.
Estaba mejor de salud, pero algo haba ocurrido con su nimo. Se le
vea de algn modo cambiado, diferente al Mark de siempre. Claro que
la situacin era difcil para todos, y las noticias eran preocupantes, as
que lo atribu en parte a todo lo que estaba ocurriendo. Jessica estaba
tambin callada. Haba hecho los preparativos para partir despus de la
cena y no coma con mucho apetito. Sus ojos no dejaban de mirar,
discreta pero insistentemente a la persona sentada frente a ella en la
mesa.

Marina.

Trataba de no centrar mi atencin de forma evidente en la chica,
pero era muy difcil. Las implicaciones de lo que estaba ocurrindole
eran demasiado grandes, demasiado importantes y... demasiado
peligrosas.


Leopoldo Bolaos ___________________________ El Ojo del Len

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La muchacha haba permanecido callada hasta ese momento,
sonrea cortsmente al notar la mirada de alguien y bajaba la mirada.
Aeesha se haba vuelto inseparable de la muchacha desde la noche del
fuego, la noche de su escape, y no se le separaba un instante. Tiempo
despus llegu a saber sobre el singular momento en que la negra haba
arriesgado su propia vida por la chica, cuando un guardia en medio del
caos de la planta haba intentado detener a Marina, apuntndole con su
arma. Aeesha se haba interpuesto entre el arma y la italiana, mirando
con decisin al guardia, quien ya sea por el respeto que la mujer le
infundi, o por temor a ser alcanzado por las explosiones que se
acercaban, bajo su arma y se alejo. Ms adelante, haba sido la negra
quien se haba plantado a medio camino, aquella noche, para detener a
un vehculo que las ayudar ante el temor de que alguien de la planta
reconociera a Marina.

Mirando la dulce expresin de la italiana, no poda evitar sentir un
escalofro que me recorra la espalda. En eso, sus ojos me miraron.

Quiero darle las gracias por habernos ayudado, seor.. Dijo en
su mal ingles, con un acento encantador. Yo sonre.

Y a usted tambin, doctor, por atendernos. Dijo dirigindose a
Cole.

No lo menciones, hija. Son tiempos difciles. Tenemos que
ayudarnos unos a otros. Afirm el viejo doctor.

Marina le sonro con ternura. Creo que Cole le recordaba un poco a
su padre. La voz de Mark la sac de sus memorias.

Trabajaban ustedes en la planta? Pregunt.

Marina lo miro, dudando. Iba a contestar cuando Aeesha se le
anticip.

Si, ambas trabajamos ah.. En la planta. Somos enfermeras..

Mark asinti.

Ya veo. Es terrible lo que ha ocurrido...Terrible.
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Aeesha y Marina intercambiaron discretamente una mirada
incomoda.

Que piensan hacer ahora? Pregunt Jessica.

Las dos callaron un momento.

Tengo que ir a casa...mi padre.. Empez Marina, pero un toque
de la pierna de la negra la hizo callar.

Que ocurre con su padre? Inquiri Mark.

Marina lo mir indecisa. Luego continu.

Est en problemas...

Jessica me mir. Era el momento de hablar.

Seorita Marina, escuche con atencin lo que tengo que decirle..
Comenc, mirndola a los ojos. Primero que nada, quiero que sepa que
nosotros somos sus amigos. Lo nico que queremos es ayudarla.

La chica me mir a los ojos.

He escuchado eso antes. Afirm. Y eran mentiras.

Asent con la cabeza.

Lo s. Esos mismos hombres que le mintieron son responsables
de la muerte de tres de mis amigos...y de que yo est as.

Las dos chicas me miraban.

S quien es usted Marina.. Ment. Y s que vendrn a buscarla.
Esta noche. Y si permanecemos aqu, nos matarn a todos para
llevrsela. Afirm.

El temor se dibuj en los ojos de la chica.

Como..? Que esta diciendo? Murmur alarmada.
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Mark me mir desconcertado, ya que ignoraba mi decisin de
marcharnos. El doctor Cole nos mir a Jessica y a mi, confundido.

Irnos? Pregunt. Que quiere decir? Que est sucediendo?

Lo siento doctor, le explicar mas tarde. Tenemos que irnos
todos. Si se queda le mataran. Explique.

Cole mir a su sobrina. Ella asinti.

Es verdad, to. Tienes que confiar en nosotros. Tenemos que
irnos.

Mark se agitaba inquieto en su silla. Me miraba en silencio, tenso.

Aeesha se puso en pi, mirndonos.

Como sabemos que no estn engandonos? Pregunt.

Jessica la mir a su vez, ponindose de pie.

Supongo que tendrn que confiar en nosotros.. Afirm Jessica.

.., podemos simplemente quedarnos aqu, discutiendo, y ver
que ocurre en algunas horas cuando lleguen. Pero no creo que sea nada
bueno para ese beb

Marina dio un respingo y sus manos cubrieron instintivamente su
vientre.

Veinte minutos despus todos abordbamos el remolque del
doctor Cole y el vehculo nos alejaba de la hermosa casa, perdindose
en la oscuridad de la fra noche.

En la lejana Ginebra, el destino de la humanidad empezaba a
escribirse.

*



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Tom Barrow sac el ultimo arrugado y sucio Camel que le
quedaba de el bolsillo de su camisa y suspir. No era probable que
pudiera comprar ms cigarrillos por algn tiempo, y eso le fastidiaba.

Jal un poco la vieja mecedora a la entrada del improvisado
porche y se sent en ella, arrancndole un crujido a la madera del viejo
mueble. Era media maana y el sol se reflejaba sobre la superficie del
lago, brindndole una imagen espectacular.

Pero no, Tom no admiraba la vista. Su cabeza estaba muy lejos,
en Europa. Pars para ser exactos.

Haca tres aos ya que habitaba ese destartalado remolque viejo,
colocado no por accidente en los linderos del Trailer Park Novafiled,
sino por su pattico aspecto.

El remolque era una vergenza para los habitantes del lugar y solo
soportaban su presencia por el afecto que sentan por el muchacho,
quien era retrado y callado, pero muy servicial y presto para ayudar a
quien lo requiriera. No con plata, claro est, pero si como plomero,
carpintero o pintor, casi siempre por un pago simblico.

Novafield era un grupo de casas rodantes y remolques que
haban llegado casi por accidente a la orilla del lago y ah se haban
establecido haca ya cinco aos. Nadie haba propuesto mudar la
caravana desde entonces.

El pequeo lago, llamado Sunken Meadow Lake, se encontraba a
una milla y media al este de Claremont, Virginia, y a solo media milla al
sur del ro James. Era un lugar de gran belleza natural y relativa
tranquilidad, ya que la ciudad ms cercana, Hopewell, se hallaba a unas
veinte millas del Trailer Park.


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Tom haba arribado al campamento un caluroso da de verano,
tres aos atrs, el da de su cumpleaos treinta y tres, casi por
accidente. Por esos das trabajaba para una compaa de seguros de
Richmond y haba llegado a Novafield buscando a un tal Rob Lucas. El
hermano de Lucas haba fallecido un mes atrs y Rob era el nico
beneficiario de su pliza de seguro de vida. Veinte mil dlares.

Ante la imposibilidad de localizar al Sr. Lucas, la compaa de
seguros haba mandado a Tom a buscarlo. Tras muchos trabajos, el
chico lo encontr viviendo como un para en el arruinado remolque que
todos repudiaban en Novafield.

Increblemente, Lucas convenci a Tom de comprarle la casa
rodante con todo su contenido por la mdica suma de ciento veinte
dlares. Acto seguido tomo su maleta, el cheque del seguro y se march
para siempre.

Por aos se especul en Novafield las causas por las que un
buen chico como Tom Barrow pudo hacer semejante cosa.

Incluso algunos llegaron al extremo de preguntarle, sin obtener
una respuesta clara. Las hiptesis iban desde las racionales, hasta las
francamente absurdas, como aquella que postulaba que Tom pudo
haber cometido un crimen que le orill a esconderse en aquel apartado
rincn de Amrica.

La realidad era mucho ms simple y menos dramtica. Harto de
una vida que lo haca miserable, Tom haba abandonado todo para
seguir su sueo: Ser escritor profesional.

Le dio una chupada a su Camel y suspir. Vio los patos volando al
ras del lago y sinti el asalto de la depresin. Haba trabajado como un
animal en su novela durante ms de un ao. Haba sobrevivido a duras
penas haciendo trabajitos en todo el campamento, logrando apenas
sacar lo suficiente para no morir de hambre. Haba vivido en aquel
chiquero inmundo para poder estar solo, apartado del mundo y tranquilo
para concentrarse en su novela, y todo... Para que?



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Las notas de rechazo se haban ido apilando inexorablemente, una
a una, ensartadas en el clavo negro, clavado en la pared junto a su
maquina de escribir. Nadie pareca querer su novela. Algunos editores
incluso decan haberla odiado.

Si al menos pudiera ir a Pars, conocer a los verdaderos escritores
y rodearse de gente que realmente apreciara su talento!

El sonido del un claxon lo sac de sus pensamientos e hizo que el
corazn le diera un brinco. Era el claxon de la moto del Sr. Galloway, el
cartero.

Tom volteo a mirar el camino que llevaba a su remolque y tir su
cigarrillo al ponerse de pe. Por el camino se acercaba el Sr. Galloway
hacia el porche de su trailer.

Buen da Tom. Dijo el hombrn de ciento veinte kilos,
detenindose frente a l. Se frot el espeso bigote con la mano
regordeta y busc en su valija.

Tengo una ms para ti esta semana.

Como has estado, Chuck? Pregunt Tom, tratando de ocultar su
impaciencia ante la vista del sobre que el cartero sacaba de la valija.

Oh, ya sabes. Dijo el gordo, Una carta aqu, una carta all.
Disfrutando del campo en este hermoso da.

La carta an estaba en su mano. Tom se impacientaba.

Mi mujer tiene problemas con el lavabo de la cocina. Coment
Galloway volvindose a frotar el bigote. ..Y, quisiera saber si podras
echarle una mirada este fin de semana.

Claro. Contest Tom, sonriendo y mirando la carta en la mano
del cartero.

Sabes lo de Ginebra? Pregunt el gordo, frunciendo el ceo.
Malditos rojos! Deben pensar que no haremos nada al respecto!

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Agitaba la mano con la carta. Tom se rasco la cabeza.

Algo he escuchado en la radio.

Pero Douglas s que les ha dado algo en que pensar! se ufan
Galloway, agitando ms la carta.

Si que lo ha hecho. Conform Tom, estirando la mano sonriente.
Me la puedes dar ahora?.

Oh! Exclam el gordo, cayendo en la cuenta de su omisin.
Claro Tom, disculpa.

No hay cuidado Chuck. Contest Tom tomando finalmente el
sobre.

El cartero lo observ sonriendo por unos segundos, tallndose de
nuevo el bigote como un gato con sobrepeso.

Tom Miraba el sobre fijamente. El remitente en el sobre deca:
New American Publishing Group.

No vas a abrirlo, Tom? Quiso saber Chuck.

Quiz mas tarde. Dijo Tom meneando la cabeza.

El gordo sonro echando a andar su moto. Saba que Tom nunca
abrira uno de esos sobres frente a l, pero si algn da le llegaban
buenas noticias, seguro se lo dira al volverlo a ver.

Cudate, Tom Dijo el gordo ponindose en marcha.

Tu tambin Chuck. Contest Tom. Dile a tu mujer que ir a ver
su lavabo el sbado.

O.K. Respondi Chuck, alejndose por el camino.

Tom sujeto la carta con fuerza y entr al remolque.

Una vez sentado frente a un pequeo mueble de madera que
haca las veces de escritorio, abri el sobre y ley la carta. Esta deca:
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ESTIMADO SEOR BARROW:

HEMOS LEIDO CON INTERS SU MANUSCRITO TITULADO FANGO
SUNRISE. DESAFORTUNADAMENTE, A PESAR DE CONTAR CON
ELEMENTOS INTERESANTES Y PERSONAJES BIEN DESARROLLADOS,
HEMOS SIDO INCAPACES DE ENTENDER EL SENTIDO DE LA TRAMA Y
ENCONTRAR UN GENERO EN EL CAL UBICAR SU NOVELA. POR OTRO
LADO, SU EXTENSON (1500 PAGINAS) LA HACEN MUY DIFICL DE
COMERCIALIZAR TRATANDOSE DE UN ESCRITOR NOVEL. QUIZ UN
PROXIMO MATERIAL, MAS CONCISO, BREVE Y ENFOCADO A UN
GENERO ESPECIFICO, PODRA SER DE NUESTRO INTERS...

La carta prosegua unos prrafos ms, pero ya no era necesario
continuar. Tom saba lo que segua. Tom el papel y con cuidado
procedi a ensartarla en el clavo negro.

Esa misma noche, Tom junt su ropa en una bolsa. Guard con
cuidado la maquina de escribir Underwood en su estuche, junto con el
manuscrito de su novela. Cogi los trescientos dlares ahorrados en tres
aos de duro trabajo y se los guard en la bolsa de sus vaqueros. Hizo
una pequea fogata con las cuarenta y dos notas de rechazo de su
novela, y a la media noche tom un autobs haca el puerto de Norfolk.

Al da siguiente estaba a bordo de un buque carguero con rumbo a
Europa.

*

















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El Eurotnel que une a Inglaterra con Francia, por debajo de las
aguas del canal de la mancha, es uno de los grandes logros de la
ingeniera humana.

Inaugurado por la Reina Isabel II y el presidente Francois
Miterrand el seis de mayo de 1999, se haba convertido pronto en un
importante medio de comunicacin para galos y bretones, ya que haca
posible ir de Francia a Inglaterra (24 millas) en solo 40 minutos.

Los tres tneles presurizados que lo conformaban eran recorridos
incansablemente por los trenes ms potentes del mundo, llevando autos
y pasajeros a tremenda velocidad con una gran seguridad. Todo era
controlado por computadoras.

Llegamos a Folkstone, el extremo britnico del tnel, cuando
estaba amaneciendo. El remolque del doctor Cole era cmodo y
espacioso, pero haba sido un viaje agotador. Nadie poda dormir por las
tensiones, y yo an me encontraba muy adolorido.

Colin Bertrand, uno de mis viejos contactos en Francia, nos
esperaba ya con nuestros nuevos pasaportes para el cruce a Francia.
Sabiendo que incluso gente del ministerio del interior francs poda estar
involucrada en la trampa que se nos haba tendido, lo ms prudente era
usar nuevas identidades al entrar al pas. La decisin de regresar a
Francia nos haba parecido la ms sensata. Era el lugar en Europa donde
tenamos mayor apoyo y sitios ms seguros para ocultarnos antes de
decidir que hacer en nuestra difcil situacin.

Abordamos el convoy azul del Eurotnel al medioda. El remolque
del doctor Cole fue asegurado en el vagn de los vehculos y nosotros
subimos al pullman de los pasajeros. En unos minutos viajbamos bajo
el canal de la mancha.

El trayecto de cuarenta minutos nos pareci eterno. Temamos
que en cualquier momento algn oficial francs aparecera frente a
Leopoldo Bolaos ___________________________ El Ojo del Len

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nosotros y nos pedira ver de nuevo nuestros pasaportes. Pero nadie
vino.

Una hora despus estbamos a bordo del remolque de Cole, en
Coquelles, el lado Francs del tnel. Marina se senta algo indispuesta,
por lo que decidimos parar en un pueblo del camino para descansar y
comer algo. Con las prisas de la partida, no habamos cargado nada de
comer en el remolque.

Mientras Aeesha acompaaba a Marina al sanitario del
restaurante, y el doctor Cole se diriga al de caballeros, Jessica, Mark y
yo nos quedamos solos unos momentos, tiempo que aproveche para
hablar con ellos.

Muchachos, tenemos decisiones que tomar.. Comenc.

El equipo ya no existe. Carter probablemente ha muerto, y la
misin ha terminado. Entender perfectamente si deciden que es tiempo
de separarnos y seguir su propio camino.

Hay gente buscndonos para liquidarnos. Afirm Mark.
El nico chance que tenemos de sobrevivir es permaneciendo juntos.

Mark tiene razn, seor. Apoy Jessica. Separados seramos
presa fcil de esa gente.

Ellos quieren a la chica. Dije, meneando la cabeza. No a
nosotros.

Sabiendo lo que sabemos, no creo que nos dejaran ir tan
fcilmente. Adems, los hemos visto. Afirmo Jessica, mirndome a los
ojos.
Tena razn.

Quien rayos son ellos?. Intervino Mark. No tenemos ninguna
pista.

Tenemos una. Dijo Jessica, sacando algo de la bolsa de su
pantaln.


Leopoldo Bolaos ___________________________ El Ojo del Len

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Era el papel en el que yo le haba dibujado en casa de Cole algo
que haba recordado en mis delirios: La cruz de oro que portaban Kelly y
Kratz. Mark la mir y pareci desconcertado.

Ya s lo que es.. anunci Jessica. Pero una voz se adelant a su
explicacin.

Es la cruz templaria. Dijo el doctor Cole, mirando el dibujo.

As es. Asinti Jessica, mirando a su to.

Cole se sent a su lado, mirando detrs de sus anteojos el dibujo.
Jessica me mir y yo asent discretamente. No tena sentido ocultarle al
doctor informacin que tarde o temprano iba a conocer. Adems el
hombre haba abandonado su casa y dejado todo por nuestra causa. Se
mereca al menos eso. Adems era muy probable que pasramos mucho
tiempo juntos. Callar no tena ningn sentido.

Los hombres que nos buscan usan este smbolo to. Sabes lo que
significa? Pregunto Jessica. El doctor lo mir pensativo un momento.

Como sabemos que esos tipos usan este smbolo? Pregunt Mark
dibujando una sonrisa escptica. Yo no v nada de eso en los que nos
atacaron.

Yo s. Afirm. Kratz y Kelly traan una as, en forma de
prendedor, creo.

Mark me mir, no pareca muy convencido.

Con todo respeto, seor. Debe haber sido muy difcil de ver algo
as, en medio del fuego, la confusin y el edificio derrumbndose a su
alrededor, ver un prendedor a esa distancia.. Est usted seguro?

Yo dud un momento.

En realidad...Lo he recordado despus. En sueos. Afirm, no
muy seguro.

Estaba delirando de fiebre, seor. Afirm Mark. Pudo haber
visto cualquier otra cosa.
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Yo creo que esto significa algo. Sostuvo Jessica. Adems
recordemos que Haile tiene memoria fotogrfica. Pudo recordar esos
detalles inconscientes an en medio de la fiebre.

Mark se encogi de hombros, no muy convencido. Jessica miro a
su to.

Que puedes decirnos sobre esto to?. S que la simbologa es uno
de tus hobbies, no es cierto?.

Cole asinti sonriendo.

He ledo uno que otro libro sobre el tema. Este es un smbolo mas
o menos bien conocido.

Tom el papel en sus manos y lo examin. Luego continu,
quitndose las gafas.

Los templarios eran una orden religiosa de tipo militar, en la
poca de las cruzadas, all por 1118. Originalmente la orden tena por
objetivo proteger a los peregrinos que viajaban a Jerusaln, pero ms
tarde, cuando la orden creci, en nmero y poder, se involucraron
directamente en la defensa de los lugares santos. Balduino II, rey de
Jerusaln les permiti vivir cerca del templo, por lo que de ah en
adelante se les conoci como los caballeros del temple, o templarios. El
smbolo de la orden era una cruz griega de ocho puntas, de color rojo,
sobre una tnica blanca.

El doctor puso el papel sobre la mesa, luego continu.

En los casi doscientos aos que dur la orden, hubo un
resurgimiento social y econmico en toda Europa, gracias a la estructura
financiera construida por los templarios y a las muchas obras de
beneficencia emprendidas por ellos. La orden creci y se volvi
increblemente poderosa e influyente. Tanto, que empez a incomodar
o atemorizaral vaticano y al rey de Francia. Felipe el hermoso les
deba mucho dinero a los caballeros del temple y estaba celoso de su
prospera comunidad, as que se alo al corrupto Papa Clemente V y
decidieron arrebatarle sus riquezas a la orden del temple.


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Realmente no fue muy difcil. Continu Cole. Los caballeros del
temple tenan muchos enemigos poderosos, gente que les deba grandes
sumas o simplemente ordenes envidiosas de sus posesiones terrenales.
As que en el ao de 1307, bajo cargos de hereja, paganismo, sodoma
y una sarta de idioteces ms, los templarios fueron arrestados y
despojados de todo. Aos ms tarde, en 1311 segn recuerdo, el ltimo
gran maestre de la orden, Jaques de Molay, fue quemado vivo en la
hoguera. Segn se cuenta, al morir lanz una terrible maldicin que
result muy efectiva: antes de nueve meses, el rey Felipe el Hermoso y
el Papa Clemente haban muerto. Casi todos los dems involucrados en
el proceso murieron asesinados poco despus.

Los cuatro nos miramos en silencio. Los conocimientos del doctor
Cole no dejaron de sorprenderme.

Entonces la orden fue destruida totalmente?. Pregunt Jessica.

No totalmente. Segn se dice, la noche del allanamiento de la
casa principal de la orden, en Pars, trece miembros lograron escapar.
Afirm el doctor. Hay rumores que algunos de ellos volvieron a fundar
la orden, con otros nombres, en Espaa y Portugal, y en otras partes,
quiz.

As que esta orden podra an existir hoy en da. Teoriz Jessica.

Pudiera ser. Concedi Cole.

Es una historia fascinante, sin duda. Pero en mi opinin, poco
mas que una leyenda. Coment Mark No hay ninguna prueba de que
estos hombres que nos atacaron tengan alguna relacin real con los
tales templarios.

Puede ser.. Dije yo. Pero Kelly habl de SUS HERMANOS QUE
LE HABAN HECHO VER LA LUZ y de SUS HERMANOS QUE LE HABAN
SALVADO LA VIDA. Y todo eso me hace pensar en una cofrada o
hermandad religiosa de algn tipo..Y eso no creo haberlo alucinado.

Mark entendi la alusin y call.


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Estoy casi seguro que esta gente ha sido responsable de la
desaparicin del Coronel, y fueron sin duda ellos los que callaron a
Voquessi y sus declaraciones sensacionales.

Pero, que inters pueden tener en esta muchacha? Pregunt
Jessica.

Fue entonces cuando ca en la cuenta que ni ella ni Mark saban
an muchas cosas sobre el proyecto de Waiss. No haba tenido tiempo
de reunirme con ellos y ponerlos al corriente de lo que Randall y yo
sabamos.

Me dispona a abrir la boca para hablar, cuando not que ya no
haba tiempo para explicaciones. Marina y Aeesha se aproximaban a la
mesa. Extraamente, Marina vena ayudando a la negra a caminar, y no
al revs. La chica se vea dbil y confundida. Jessica se levanto a
ayudarla.

Que pasa?. Pregunt a Marina. Que le ha ocurrido?.

Mark se hizo a un lado y ayud a la negra a sentarse a su lado. El
doctor Cole se puso en pi.

Djenme mirar a esta nia.

Marina le tranquiliz en su ingls bsico.

No, no es nada. Denle un minuto, ahora se le pasar.

Aeesha nos miraba un poco desorientada.

Marina nos mir a todos un momento.

Hay algo que tengo que decirles. Inform. Es acerca de
Aeesha.

No lejos de nosotros, un televisor daba las noticias sobre Ginebra.
No necesit de un perfecto dominio del francs para saber que no
eran ni remotamente buenas.

*
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La reunin de emergencia en Suiza haba fracasado. En un
punto de las declaraciones del secretario de estado americano, Vostrikov
se haba puesto de pie, golpeando con las manos la mesa de
negociaciones. Elevando la voz declar que un traidor a la patria,
Gorvachov, haba no solo vendido su pas al capitalismo occidental,
desintegrando a la nacin, sino que adems haba devuelto
irresponsablemente un botn de guerra justamente ganado por la Unin
Sovitica al costo de millones de vidas rusas: Alemania del este. Lo
nico que su gobierno estaba haciendo era reclamar su justo derecho a
algo que le perteneca.

La sala entera se haba levantado con un clamor. Gritos e insultos
se dejaron or, as como voces de apoyo. El moderador de la reunin se
desgaitaba pidiendo orden.

Douglas se haba puesto de pie, pidindole a su secretario de
estado que se sentara. Haba mirado a Vostrikov con ojos desafiantes y
haba pronunciado las palabras que estremeceran el corazn de todos
los presentes.

Entonces debe saber, que los Estados Unidos estn preparados
para usar toda su fuerza para defender la soberana de Alemania y de
cualquiera de nuestros aliados de la OTAN, hasta las ltimas
consecuencias.

El presidente ruso lo mir sin responder. Arroj a un lado la silla y
se alejo, saliendo del saln.

La reunin haba terminado.

La suerte del mundo civilizado estaba echada.

*

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Debes de estar loco, chico. Dijo el viejo marino mirando al
muchacho. Querer ir a Europa cuando la guerra esta tocando la puerta!
Quien hara tal idiotez?

Tom Barrow lo mir desde su camastro y se encogi de hombros.

Si la guerra estalla, dar igual estar en Pars, en Australia o en
Virginia. Igual te morirs.

Una voz se aadi a la pltica. Era Ida, el mecnico jefe del barco.
Un negro gordo de unos cincuenta aos.

Dicen que frica o Sudamrica son una buena opcin en estos
casos. Afirm.

Eso dicen. Dijo Tom, sobndose el hombro que volva a dolerle.

La espalda le dola ms an. Haba pensado que los doscientos dlares
que pag al capitn por su pasaje eran suficientes. Y, si, haban cubierto
su pasaje, pero no la comida, como descubri al segundo da. Haba
tenido que escoger entre gastarse sus ltimos cien pavos en comida, o
trabajar para ganarse la sopa, y tubo que escoger la ltima opcin. No
poda darse el lujo de llegar a Pars sin un cntimo.

Y, que rayos hay en Pars para ti? Pregunt el viejo marino de
los dientes picados.

Tom Barrow lo mir y pens un momento antes de responder.

Solo s que tengo que estar ah.


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El mecnico negro mir el estuche de la maquina debajo de la
cama de Barrow, y pregunt sealndola.

Y que es eso que llevas en esa maleta extraa?

Tom lo mir y sinti un dejo de esperanza al contestar.

Mi futuro.

*































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171









El paisaje se deslizaba con rapidez a travs de la ventana del
remolque, quedando atrs, como mis esperanzas de un retiro tranquilo
en un mundo racional.

Sentado en el pequeo comedor, en la parte trasera del vehculo,
miraba por la amplia ventana mientras viajbamos por aquella autopista
francesa.

Cole conduca, con Jessica haciendo de copiloto, con un mapa en
las manos. Marina y Aeesha descansaban recostadas en el sof cama y
Mark estudiaba algo en la pantalla de su laptop.

Haca unas horas que viajbamos con destino a un punto en el sur
de Francia. Un destino que haba sido revelado por la chica negra en
medio de un trance que solo Marina haba presenciado.

En condiciones normales yo me hubiera echado a rer y descartado
aquella sugerencia como producto de una frtil imaginacin. Pero dadas
las circunstancias, aquello ya no me pareca menos sensato que
cualquier otra opcin. La verdad es que nos quedaban muy pocas
opciones a la mano. De hecho ninguna otra.

Mark se levant de su lugar y camin hacia el comedor,
sentndose frente a m en la mesa. Me mir por unos segundos.

Puedo hablar con usted un minuto? Pregunt.

Claro. Contest, asintiendo con la cabeza. De que se trata?.

Mark mir hacia donde las dos muchachas descansaban y luego
me mir.


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Seor, usted sabe que nunca he juzgado ninguna de sus
decisiones. Nunca en mas de diez aos..

Yo asent con la cabeza. Aquello era cierto. El chico haba
arriesgado varias veces su vida por seguir mis rdenes. Siempre con
xito, debo aadir.

Y sabe que aunque el Coronel haya muerto y el equipo como tal
ya no exista, Jessica y yo lo seguiramos a donde fuera necesario hasta
terminar nuestro trabajo... Continu.

Yo volv a asentir.

Pero esto, no s... no lo entiendo, seor. Dijo Mark.

Que es lo que no entiendes, hijo?

Mark volvi a mirar a las muchachas y luego contino.

Que guiemos nuestros planes basados en las visiones de esta
mujer a quien ni conocemos...especialmente estando en una situacin
muy peligrosa. Eso no lo entiendo en usted.

Volv a asentir.

Y, que propondras tu? Pars? Para estas horas esa gente ya
estar esperando a que vayamos a casa del Coronel o a la ma para
acabar con nosotros y llevarse a Marina. No podemos volver a Pars! No
podemos dejar que la atrapen..

Podemos...ir a otro sitio. Quiz Estados Unidos.. Murmuro Mark,
no muy seguro. Yo menee la cabeza.

Tuvimos mucha suerte de poder pasar el canal de la mancha sin
problemas, muchacho...Pero ya no podemos salir del pas tan
fcilmente. En estos momentos puedo jurarte que hay agentes de esos
hombres en cada aeropuerto, muelle y estacin de tren de Francia,
esperando que lleguemos como idiotas a tratar de salir del pas para
cogernos. No podemos correr ese riesgo.

Mark me mir sopesando mis palabras.
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Por otro lado, estoy seguro que si no fuera con nosotros, Marina
buscara el modo de irse con la chica negra al lugar que su amiga le
diga. Confa completamente en ella! y ya sea que lo que dice es verdad
o no, no podemos darnos el lujo de perderlas. Marina es muy
importante para mucha gente. Tanto, que mataran a quien fuera para
tenerla. Si queremos entender que est sucediendo, tenemos que saber
porqu.

Mark me mir, estudindome.

Porque cree usted que sea ella tan importante?

Menee de nuevo la cabeza.

An no lo s. Contest.

En el fondo, creo que tampoco quera saberlo.

*






















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El nuevo saln de los conclaves en el Vaticano, era un moderno
recinto con aspecto de auditorio. Moderno, cmodo y funcional. Haba
sustituido al antiguo saln de los conclaves, con ms cinco siglos de
antigedad, el cul ahora era parte del tour a los turistas de la Santa
Sede.

Doscientos cardenales y obispos de todo el mundo catlico estaba
ah reunidos, en un conclave de emergencia, para elegir a un nuevo
Papa. Las alarmantes noticias de una inminente guerra quiz la ltima-
haban empujado a la cpula del Vaticano a realizar el conclave mas
apurado de la historia. No era posible que llegara el Apocalipsis sin un
Papa a la cabeza de la Iglesia. No sera apropiado.

Las apuestas se centraban en la persona de Giovanni Cabran, el
ms acrrimo rival del fallecido Voquessi, pero como la experiencia
haba demostrado en ms de una ocasin, en los conclaves nada era
seguro.

Las puertas del saln se cerraron, resguardadas por los guardias
suizos.

Afuera, en la plaza de San Pedro, una multitud aguardaba y
rezaba, cobijados por una lluvia pertinaz.

*









Leopoldo Bolaos ___________________________ El Ojo del Len

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La torre de piedra rematada por el techo en forma de aguda
punta se levantaba majestuosa a la luz del atardecer.

Dentro del remolque, estacionado en la plaza, todos la mirbamos
en silencio. Desconcertados.

Tal y como lo haba predicho Aeesha, viajando cuatrocientos
quince millas al sur del Eurotnel, en Coquelles, llegaramos a nuestro
destino, en un pueblo con una torre de piedra, de aire gtico, con forma
de punta. Ahora estbamos ah, mirando la visin hecha realidad.

El poblado era Aurillac, un poblado de 30,000 habitantes a 270
millas al sur de Pars, en el departamento de lAveyron. Majestuosas
montaas cubiertas de bosques miraban el poblado desde el noreste,
dndole una vista encantadora.

La estatua del santo o beato en la pequea plaza, tal como lo
haba previsto la negra, tambin estaba ah.

Mark segua mostrndose escptico, y debo confesar que yo
tambin lo era, pero me encontraba impresionado por esta habilidad
desconcertante de la muchacha.

Tal vez vio este lugar antes, quiz por la televisin. Explic
Mark.

Aeesha neg con la cabeza.

Nunca haba salido de Inglaterra en mi vida, y nunca veo la
televisin. No s porque habl de este lugar, pero jams lo haba odo
nombrar siquiera.

El doctor Cole le palme la mano afectuosamente.
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Esta bien, hija. Es un lugar tan bueno como cualquier otro, dadas
las circunstancias.

Bueno, lo importante es que nos hemos alejado lo suficiente de
Pars y por el momento del peligro. Afirm Jessica, mirndonos. Luego
volvi a mirar a la chica. Que haremos ahora?.

Todos la mirbamos. Aeesha se sinti intimidada.

Porque me ven de esa forma?. Sonri nerviosamente. Yo no s
que va a pasar ahora!

Mark dibuj una sonrisa irnica.

Tenemos que darle tiempo.. Dijo Marina a su lado. S que
pronto sabremos que hacer.

Nos miramos en silencio un momento. Habamos odo las noticias
en la radio por el camino y la situacin se haba vuelto alarmante.
Incluso haba rumores no confirmados de planes de evacuacin en
marcha en ciudades de Estados Unidos y Rusia. El clima de tensin se
reflejaba incluso en el poblado en el que nos encontrbamos ahora. Las
calles estaban casi desiertas.

Tenemos que prepararnos para lo peor. Dije, tratando de no
sonar como un alarmista. Usando el sentido comn. Pensando que lo
impensable puede ocurrir. No podemos correr riesgos.

Que hacemos, seor? Pregunt Jessica.

Comprar provisiones para varios meses, agua, comida,
medicinas, bateras, gasolina suficiente.. Afirm. Alejarnos de las
ciudades grandes, estar atentos a las noticias.

No podemos hacer eso. Neg Jessica. No tenemos dinero
suficiente y no podemos usar las tarjetas de crdito. En el momento que
usemos una, sabrn inmediatamente en donde estamos.

El doctor Cole busc su billetera y la revis. Todos nos revisamos
los bolsillos.
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Solo me quedan diez euros, Dijo Cole con gesto de
preocupacin. Lo dems se ha gastado en combustible.

Los dems pusimos nuestro efectivo en la mesa. Apenas
juntbamos veintisiete euros en total. Apenas lo suficiente para cenar.
Nos miramos en silencio.

Esto ayudar. Dijo la voz de Marina rompiendo el silencio.

Su mano coloc sobre el dinero un cheque. Un cheque al portador
por veinte mil euros.

Lo miramos atnitos. Yo tena la boca abierta. Jessica lo tom y lo
examin. Mir el logo de Netgen impreso en el documento.

Dios mo Veinte mil euros. Murmur. Quien te dio este
cheque, Marina?

La chica pareca incomoda.

El hombre de la planta. El doctor..

Waiss? Inquiri Mark. Marina asinti.

Yo la mir, serio.

No podemos usarlo, Marina. Este dinero es para el problema de
su padre. Es muy generoso de su parte, pero

No se preocupe. Me interrumpi la muchacha, sonriendo. l ya
no lo necesitar, y nosotros si..Tmelo.

Yo la mir, intrigado.

No lo necesitar?..Me temo que no entiendo.

La chica sonro, contenta.

Pronto ver a mi padre de nuevo.

*
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Cole dio un trago a su taza de chocolate caliente mientras me
escuchaba. La tarde haba cado y el cielo se haba encapotado de
repente, haciendo bajar la temperatura.

ramos los nicos clientes de Va Poussin, un pequeo
restaurante no muy lejos de Leglise St. Geraud, la hermosa iglesia de
la torre afilada de la visn de Aeesha. La clientela haba bajado
sustantivamente a raz de las ltimas noticias. Me sorprenda que el
lugar siguiera abierto, pero como haba dicho su dueo, Pierre, cerrar su
establecimiento no iba a cambiar las cosas, as que lo mejor era seguir
haciendo lo que haba echo desde haca 35 aos sin fallar un solo da:
Trabajar.

Mark y Jessica se haban marchado a cambiar el cheque y a
comprar las provisiones, insistiendo en que me quedara al cuidado del
doctor Cole. An me costaba trabajo caminar, an con el bastn, y solo
hubiera servido para retrasar las compras. Adems quera platicar con
Cole y l tena muchas cosas que preguntarme. Marina y Aeesha se
encontraban en la iglesia, a solo unos cien metros del restaurante.
Queran estar a solas un tiempo y me pareci una buena idea. Todos
necesitbamos relajarnos un poco.

Por espacio de una hora cont a Cole la mayor parte de la historia,
omitiendo solo detalles que consider pertinentes y que solo me
concernan a m. Le cont a grandes rasgos sobre Waiss, Voquessi,
Netgen, lo que sabamos de Kratz y su gente, y lo sabamos y
sospechbamos de Marina.

Cole era un creyente, digamos un religioso no practicante, pero
tambin era un hombre muy culto, de una mente cientfica y educacin
clsica. Las revelaciones que le hice lo inquietaron visiblemente.
Durante largo segundos despus de terminar mi relato me mir, sumido
en sus pensamientos. Luego mene la cabeza.
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Esta usted afirmando que esa chica est esperando dar a luz a un
clon de Jesucristo!? Susurr entre dientes. Santo Dios! Ahora tiene
sentido todo este asunto de la persecucin y la huida..

No puedo estar cien por ciento seguro, doctor. No puedo afirmar
categricamente nada. Despus de la experiencia con Edward Kelly, la
libreta con su relacin no tiene ningn valor. Sus anotaciones ya no son
confiables. Pero los datos de los experimentos de Waiss si, y todo
parece apuntar a que el material gentico que us, de dondequiera que
haya provenido, era autentico y tena cualidades excepcionales.

Entonces usted lo cree.. Asinti Cole. Usted cree que ese
nio...?

Solo s... Le interrump. Que esta gente, los templarios,
creen que lo que Waiss cre, lo que Marina lleva en su vientre es
verdadero. Y lo creen tanto as como para matar a quien sea que se
interponga, a quien sea que conozca lo que ocurre, todo con tal de
tenerla a ella y al nio en sus manos.

Con que fin? Se pregunt Cole, mirando su taza a medias de
chocolate. Porque pasar por tantos trabajos para tener a un nio que,
al final de cuentas, solo es el resultado de un experimento extrao?,
nada ms!

Lo es? Pregunt, sondendolo.

Cole me mir con expresin sera. Mene la cabeza. Poda sentir el
conflicto interno del viejo doctor. Sus sentimientos encontrados, su
fascinacin y su repulsin por un asunto que seguramente le pareca
sacrilegio puro.

No puede ser de otra manera. Lo que hizo ese hombre Waiss, es
una aberracin..

Di un trago a mi taza de chocolate y mir por la ventana las nubes
negras que se iban acumulando en el cielo.



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Ya no s que pensar, doctor. Suspir. Ahora con el asunto de
las visiones de la chica negra, Aeesha. Ya no estoy seguro de nada.
Luego, tenemos la condenada amenaza de la guerra...Complicndolo
todo.

El doctor asinti en silencio.

Se solucionar.. Afirm. La gente es estpida, pero no TAN
estpida..

Ped en silencio, en mi mente, por que tuviera razn.


*



























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En el interior de la iglesia de St. Geraud, sentada en una de las
antiguas bancas de roble, cobijada por la tenue luz de los candelabros,
Marina abrazaba a Aeesha.

Haba lagrimas en sus ojos mientras rezaba por lo bajo una
oracin a la virgen Mara. Lagrimas de felicidad.

Unos minutos atrs, Aeesha se haba quedado quieta. Muy quieta
y callada en medio de su conversacin, y haba empezado a hablar como
en las otras ocasiones, con esa voz extraamente serena y profunda con
la que hablaba cuando no era ella misma.

Haba hablado y la haba confortado, dicindole con un tono casi
maternal:

No temas. Calma tu corazn. En medio de la tormenta tendrs
paz en tu espritu, y gozo...Pues sabrs que pronto a tu padre y a tu hijo
habrs de abrazar. El fuego castigar al mundo, pero tu camino, tu
trabajo, apenas empieza.

Despus se haba quedado quieta, dormida, recargada a su lado
con expresin serena.

No lejos de su lugar, parados en silencio, un grupo de fieles hacan
lnea junto al confesionario. El prroco repartira muchas absoluciones
esa noche.

*






Leopoldo Bolaos ___________________________ El Ojo del Len

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A las 7:30 pm de esa tarde, nos encontrbamos todos reunidos
en la mesa de Via Pousin. La vveres y provisiones en el remolque y el
tanque lleno, mas seis grandes bidones de combustible asegurados en la
parrilla del techo.

Pierre nos estaba dibujando un mapa de la regin hacia la que
pensbamos dirigirnos, y que segn pensbamos era un terreno seguro
para acampar un tiempo mientras desarrollbamos un plan, o haba
nuevas visiones con mas direcciones. Aeesha no haba dicho nada nuevo
al respecto.

Nadie tena mucha hambre y solo habamos ordenado un poco de
pan francs y caf. Veamos desde lejos las noticias del televisor,
aunque solo Jessica entenda realmente lo que se deca. Mi francs era
muy bsico.

Pierre se acerc con el mapa, entregndoselo a Jessica y
explicndole la ruta a seguir. Cuando le di las gracias y le ped la cuenta,
el buen hombre se neg a cobrarnos. Dijo con una triste sonrisa que no
tena caso. Que el dinero pronto ya no valdra nada, pero las obras
generosas, si.

Cuando Jessica nos tradujo, sus palabras nos estremecieron.
Nos levantbamos ya para irnos, cuando Jessica nos pidi silencio,
mirando el televisor.

Detrs de un comentarista emocionado se mostraba una imagen
en vivo desde la plaza de San Pedro en el Vaticano. La gente aplauda y
cantaba. En el balcn de la baslica, un hombre saludaba a la multitud y
reparta bendiciones. Mientras la cmara se aproximaba, Jessica empez
a traducir lo que el comentarista narraba. El rostro de un hombre
vestido con las galas eclesisticas del Papa llen la pantalla.


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En la eleccin mas inesperada en muchos conclaves de la historia
de la Iglesia catlica.. Tradujo Jessica. El excelentsimo cardenal Pietro
Mencucci ha sido electo sumo pontfice de la Iglesia Catlica, eligiendo
como nombre para su apostolado el de Petrus Romanus Pedro II,..El
primer Papa italiano en mas de treinta aos...

Oh, Dios mo..! Murmur una voz entre nosotros.

Volteamos y vimos el rostro desencajado del doctor Cole, quien
miraba la pantalla. Los labios le temblaban al murmurar.

Que Dios nos ayude...

*


























Leopoldo Bolaos ___________________________ El Ojo del Len

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Las luces del remolque devoraban la carretera, rompiendo la
oscuridad de la noche con sus potentes faros. Haca media hora que
habamos dejado atrs Aurillac y avanzbamos por la autopista N122
HACIA Puy de la Poche, un punto en las montaas al este de Aurillac.

Cole haba permanecido callado desde sus ltimas palabras en el
restaurante de Pierre y se haba concretado a mirar pasar el camino por
la ventana, meneando la cabeza ocasionalmente. Finalmente, se levant
del sof y camin hasta donde Jessica y yo estbamos sentados,
checando la lista de provisiones. Se sent en una silla prxima y nos
mir con sus ojos azul plido.

Es la profeca... Declar. Se ha cumplido..

Mark, al volante, le dedic una mirada de inters desde el espejo
retrovisor. Marina y Aeesha guardaron silencio y lo miraron tambin.

Que profeca es esa, to? Pregunt Jessica.

Cole la mir con expresin grave.

La del ltimo de los Papas..Y el Apocalipsis.

Jessica y yo lo miramos en silencio.

San Malaquas... Continu. Fue un monje del siglo once quien
despus se convirti en Arzobispo de Armagh, en la antigua Irlanda. Se
le atribuyen numerosos milagros, pero sobre todo, el don de la profeca.
Profetiz con exactitud el dominio Ingles sobre Irlanda y su posterior
liberacin tras siete siglos de lucha. Todo se cumpli como el lo dijo.
Pero sus profecas ms importantes fueron las referentes a los Papas. En
una de sus visiones se le present una lista de todos los Papas de la
iglesia hasta el final de los tiempos.

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Y esto tiene que ver con el ltimo conclave? Pregunt.

Cole Baj un momento la mirada, despus nos mir y continu.

La profeca deca: En la persecucin de la santa iglesia romana,
reinar Pedro el Romano, quien alimentar su rebao en medio de
grandes tribulaciones, despus de lo cul la ciudad de las siete colinas
ser destruida y el terrible juez juzgar al mundo. Fin.

Nos mir y asinti.

Petrus Romanus..Pedro Segundo.

Jessica y yo cruzamos una mirada. Al volante, Mark mene la
cabeza con incredulidad.

Es obvio que al ver la situacin en Europa han hecho coincidir la
eleccin para declarar que la profeca se ha cumplido. Coment.

Puede ser.. Concedi Cole. Pero dudo que el Vaticano haya
propiciado la muerte del Papa y de su seguro sucesor, Voquessi, para
hacerlas coincidir con un nuevo Papa y una posible guerra mundial.

Mark guard silencio.

Que pasa despus de Pedro el Romano? pregunt Jessica,
interesada.

Cole la mir con ojos sombros.

Armageddon. El fin de todas las cosas.

Todos quedamos en silencio.

Profeca o no, ante los hechos recientes, la palabra nos caus
escalofros. La lluvia comenz a golpetear los cristales del remolque. La
noche se volvi negra como boca de lobo.

*

Leopoldo Bolaos ___________________________ El Ojo del Len

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Una hora despus, recin pasado Puy de la Poche, llegamos al
sitio predicho por Aeesha: Un camino rural cruzando la autopista, junto
a un gran roble con el tronco pintado de blanco.

Tomamos el camino rural por espacio de unos diez minutos y
llegamos a un claro en el bosque en lo alto de una pequea loma. Una
granja se levantaba silenciosa en medio del claro. La vista era magnifica
desde el lugar.

Mark detuvo el remolque y todos descendimos del vehculo. No se
vea un alma en el lugar. Las luces de la granja estaban apagadas.
Tampoco se vea o escuchaba animal alguno. El lugar pareca desierto.

Nos dirigimos hacia la granja y tocamos a la puerta. Nadie
contest o acudi a abrir. Aeesha haba dicho que la casa estara
abandonada, y as haba sido, pero no era cosa de entrar como si nada a
la casa de alguien, an cuando ya confiramos en las premoniciones de
la muchacha, bueno, casi todos. Simplemente no pareca correcto.

Finalmente, tras comprobar que el sitio estaba vaco, decidimos
entrar. Para nuestra sorpresa, la puerta principal estaba abierta.

Encendimos las luces de la casa y miramos a nuestro alrededor.
Todo pareca indicar que el lugar estaba vaco desde haca un par de
semanas. Miramos a Aeesha, hacindola sentir incomoda de nuevo.

No me miren a mi. Replic. No s si esta gente va a regresar o
no.
Minutos despus descargbamos las provisiones del remolque para
instalarnos en la granja. Yo no poda ayudar mucho an, pero pretenda
examinar el estado de la casa apoyado en mi bastn para no parecer un
holgazn. En una de sus vueltas al interior, Mark se me aproxim.

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Que haremos ahora, seor? Pregunt, mirando el estado del
techo. Cuanto tiempo estaremos aqu?

No lo s, hijo. Quiz varios meses o ms. Los dueos de este
lugar no van a volver.

Como lo sabe? Inquiri Mark.

Nadie sale por varias semanas de su casa dejando todo adentro y
la puerta del frente sin seguro. Esta gente abandon la casa de prisa. No
van a volver.

Mark me mir y asinti.

Pero, porque se iran?

Yo menee la cabeza. La verdad es que no tenia idea.

Caminbamos hacia la puerta, cuando lo omos. Jessica le gritaba
algo a las chicas, muy emocionada. Salimos a toda prisa y la vimos
sealando hacia el cielo. Miramos hacia arriba.

Silenciosamente, en medio de las estrellas se movan numerosos
puntos de luz dejando a su paso tenues caudas blancas.

Mientras los miraba fijamente, mi mente descart la idea de
OVNIS, pues a decir verdad no era creyente de las hiptesis
extraterrestres, y eran demasiado rpidos para ser aviones volando a
mucha altura. Tampoco lucan como meteoritos.

La respuesta nos lleg, silenciosa y aterradora, con al forma de un
resplandor que nos hizo volvernos y mirar todos hacia el norte.

Mucho ms all del valle, en la distancia de la noche, emergiendo
con terrible majestad e iluminado la noche con el fulgor de mil soles le
levantaba rabioso un hongo atmico. Creca lenta y monstruosamente,
hiriendo la oscuridad, con un podero arrancado a Dios y casi orgulloso
de su irrefrenable y total capacidad de matar. El suelo comenz a vibrar
ante nuestros pies mientras que lo nico que atinbamos a hacer,
aterrados y paralizados por un pnico que nos helaba la sangre era
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mirar como estpidos el espectculos y gritar sin atinar siquiera a
correr, porque no era posible, el monstruo exiga atencin mientras
mataba, y para recordarlo, una onda de choque lleg, fortsima e
inevitable, azotndolo todo como la embestida de un elefante colrico,
derribndonos, abofetendonos como una ardiente y colrica mano de
gigante, estremeciendo la granja entera hasta los cimientos con un
viento huracanado y caliente como salido de un horno.

Otras formas luminosas difusas y mucho ms lejanas empezaban
a emerger en la oscuridad de la noche. Algunas al norte y otras mucho
ms lejos al este.

Arrodillados en el suelo algunos, y otros de pie, tambaleantes, en
aquel sitio de privilegiada vista asistamos en palco de honor al fin del
mundo, al Armageddon, el Apocalipsis que haba salido bramando del
ms profundo rincn de la mente humana, feliz de su recin adquirida
libertad y demostrndolo con su rabiosa demostracin de fuego y
ensordecedora voz.

Y lloramos todos, amarga y dolorosamente al comprender que la
ltima estupidez haba sido cometida. Al entender con la razn
embotada que nuestra raza haba sido capaz de la ms absurda auto-
inmolacin, del suicidio masivo.

Lloramos desgarrados al comprender que no habra ms das
hermosos sobre la tierra. No ms conciertos de pera, no ms tardes de
bisbol. No ms parrilladas con los amigos, no ms juegos olmpicos, no
ms das de compras con la familia. No ms Navidades, no ms
maanas de escuela. No ms besos en el auto-cinema, no ms premios
Novel. No ms, nunca ms.

Mark se llevo las manos a la cabeza. Grit y corri sin direccin
hasta perderse en el bosque. Nadie intento detenerle. Todos estbamos
en shock.

Cole, arrodillado, miraba sollozando el terrible espectculo,
repitiendo sin cesar: Lo han hecho los malditos, lo han hecho...

Marina Y Aeesha lloraban abrazadas, sentadas en el suelo.
Mirando aterradas la pelcula que se proyectaba esa noche y que se
titulaba: El fin de la estpida raza humana.
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Yo me haba puesto en pi de nuevo y daba pasos sin rumbo,
masajendome el cabello y murmurando frases que nunca he podido
recordar, sumido en la mas total desesperacin. Lloraba como un nio,
me contaron, pero yo no recuerdo ms que una dolorosa certeza de
estar perdiendo la razn.

Estuvimos ah durante horas, destrozados, mirando horrorizados
hasta que lentamente los hongos de fuego desaparecieron en la noche.

Entramos a la casa cuando las primeras motas de ceniza gris
comenzaron a caer del cielo.

Una parte de todos nosotros muri esa noche, y las heridas en
nuestras almas no sanaran del todo jams.


*
























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Sentado en suelo, entre la hierba, Tom Barrow miraba con ojos
enrojecidos los fuegos de la distante Marsella. Estaba amaneciendo.

Haba desembarcado esa tarde en el hermoso puerto y
deambulado por ah unas horas hasta que tras entrar a beber una
cerveza en un bar local, para celebrar su arribo a Europa, haba
conocido a Louis.

Louis era un criador de cerdos que iba con frecuencia al puerto a
vender sus animales a un exportador local. Casi siempre despus de
hacer negocios iba al mismo bar a beberse unas copas de vino. Era un
tipo charlador y honesto y a Tom le agrad desde el primer momento.
Se hicieron amigos y Louis le propuso al americano trabajar con l por
un tiempo en la granja, mientras se instalaba.

Pero nunca sucedera. Apenas haban manejado una hora hacia el
norte, cuando un sonido como el de un trueno lejano y persistente
sacudi los cristales. Un instante despus, un golpe brutal que casi
levant la camioneta hizo perder el control a Louis. La camioneta se
sali del camino y volc dos veces. Louis se parti el cuello y muri al
instante. Tom se arrastr sangrando y confuso fuera del vehculo y mir
aterrado hacia el sur.

Marsella haba desaparecido de la vista y en su lugar un hongo al
rojo vivo llenaba el cielo.

Ah haba permanecido, tirado en el suelo, por varias horas.
Mirando desolado la desaparicin del hermoso puerto y de sus sueos,
en aquel fuego infernal.

Cuando al final todo se oscureci y las ultimas luces se
extinguieron en la noche, Tom se puso trabajosamente en pie.
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Sac de la camioneta el cuerpo de Louis y lo enterr junto a unos
rboles con un nudo en la garganta. Despus cogi sus cosas y se puso
a caminar hacia el norte sin pensar hacia donde. Tena la mente en
blanco.

*


































Leopoldo Bolaos ___________________________ El Ojo del Len

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Nadie supo nunca quien apret el botn primero, Y la verdad,
no tena importancia.

Incapaz de acallar la voz de reptil que susurraba en el fondo de su
mente, pidiendo sangre y guerra, el hombre haba desatado los jinetes
del Apocalipsis, y estos cabalgaron sobre la tierra con una saa inaudita.

Cuatro quintas partes de la humanidad murieron en menos de dos
horas. Vaporizadas, calcinadas, destrozadas por las ondas de choque o
sepultadas bajo los escombros. Millones mas perecieron en los
siguientes das por la radiacin, por sus heridas, o simplemente porque
ya no tenan nada porque vivir.

Los bandos involucrados haban destruido al enemigo y tambin,
para estar seguros, a los aliados de sus enemigos junto con ellos. Eso
era lo importante. Claro que el enemigo tambin los haba borrado a
ellos y a sus propios aliados de la faz de la tierra, pero bueno, algn
precio haba que pagar por el beneficio de ya no tener enemigos en el
mundo.

Treinta naciones haban desaparecido hechas cenizas. Otras tantas
estaban tan golpeadas que nunca ms se levantaran. La radiacin, la
peste y el hambre azotaran tanto a las que an sobrevivan, que pocas
de ellas resistiran su embate.

En comparacin, las edades oscuras parecan das de luz y
florecimiento del espritu humano. Nada volvera a ser igual.

La noche del juicio final, poco se habl en aquella granja olvidada
en Francia. Todos estbamos desechos. No haca falta mucha
imaginacin para saber lo que estaba ocurriendo en el resto del mundo.
Habamos visto morir a Pars, y haba sido suficiente. Sabamos que el
mundo era ahora un gigantesco cementerio.
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Sentado en un rincn de la casa, Cole trataba intilmente de
sintonizar una estacin con una radio de bateras. Todas las bandas
estaban muertas, pero creo que lo haca por tener algo que lo distrajera
de pensar en lo que estaba ocurriendo.

Seis millones de aos de evolucin se lamentaba para si
mismo. ..Seis mil aos de historia escrita..Cientos de aos de ciencia,
arte, literatura...filosofa y religin, conseguidos con el sacrificio
tremendo de miles de hombres y mujeres..Todo, perdido, perdido para
siempre..

Nadie le desminti. Nadie critic sus lgrimas. Tenamos las
nuestras y tambin eran amargas.

Mark regres casi al amanecer, cubierto de ceniza gris y con la
expresin de un cadver fresco. Fue a una de las habitaciones de la casa
y se encerr en ella por dos das. Nadie se atrevi a molestarle.

El resto de esa noche infame, y por dos das mas, todos
permanecimos en las habitaciones que habamos escogido y poco
hablbamos, excepto quiz un par de palabras a la hora de comer. Era
como si hasta la presencia de otros seres humanos fuera un doloroso
recordatorio de lo ocurrido, as que nos evitbamos. El hecho de
encontrarnos en la mira de un grupo de fanticos religiosos, deseosos
de aniquilarnos, era como una lejana memoria que se disolva como la
luz del da.

Por tres cay ceniza del cielo sin parar y la luz del da era una
mala imitacin de lo que haba sido. Mortecina y gris como unas cinco
de la maana permanente que se volva negro azabache a partir de las
seis de la tarde.

Al cuarto da llovi torrencialmente. Era una lluvia oscura que
sabamos era silenciosa y mortfera, cargada de veneno de la atmsfera
radiada. La evitamos lo ms posible, pero sabamos que tarde o
temprano su influencia nos alcanzara.

Finalmente, al sexto da, la lluvia par y un sol extrao asom de
entre las nubes gris-violceo.

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Era un sol, que por el resto de nuestras vidas, nos recordara con
su extraa luz amarillo plido, lo que habamos perdido para siempre.


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V
EPILOGO Y UN NUEVO COMIENZO




























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Tom Barrow empez a subir la colina al medioda.

Haba pasado dos das en una cueva fra y hmeda, esperando que
la lluvia de cenizas terminara para poder continuar su camino. Ahora
saba hacia donde iba.

Durante la segunda noche haba visto, en un sueo muy vvido,
como mientras caminaba por un pequeo valle al pie de una colina, una
chica de color haba aparecido a su lado. Tom se haba detenido a
saludarle y la chica, sonriendo, se haba concretado a sealarle la
cumbre de una colina cubierta de pasto. Tom se volva a mirar la colina,
y al volverse, la chica haba desaparecido. Entonces l comenzaba a
andar hacia la colina y luego a subirla. Cuando estaba por llegar a la
cima, se haba despertado.

El sueo no habra tenido nada de especial, si no fuera porque se
repiti al segundo da. Y luego al tercero. Entonces Tom se dio cuenta
de que no era un sueo ordinario.

Por desgracia, cuando apenas haba salido de la cueva, la lluvia de
cenizas dio paso a la lluvia de agua radiactiva y Tom tuvo que regresar
a toda prisa a la cueva. Saba que era aquello y no le agradaba la idea
de baarse con esa agua. Esa noche tuvo que comerse un gran numero
de hormigas de un hormiguero antes que volverse loco del hambre que
le morda el vientre. Al da siguiente, como la lluvia continu, se comi
su cinturn de piel de cocodrilo.

El sueo se repiti esa noche.

Finalmente, al cuarto da, la lluvia escamp y Tom abandon la
cueva. Camin casi toda la maana y al medioda haba llegado hasta el
pequeo valle de su sueo.

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Los sueos haban sido tan realistas que por un momento Tom
esper que la chica negra apareciera y le sealara la colina verde. Pero
no fue as. La chica no apareci, pero no importaba. Tom Barrow saba a
donde tena que ir, as que lo hizo. Sucio y agotado empez a caminar
subiendo la colina de su sueo, arrastrando ms que cargando sus
escasas pertenencias.

Finalmente alcanz la cumbre y mir frente a si. A lo lejos en la
distancia, una granja pareca emerger de un verde bosque. Humo sala
por la chimenea y una casa rodante se encontraba en las proximidades
de la casa.

El corazn le salto de alegra en el pecho. Hubiera gritado, pero
estaba demasiado dbil para gastar energas. Con paso lento empez a
caminar hacia la granja.

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Marina cort unas rebanadas ms de tocino y las ech en el
sartn a un lado de los huevos estrellados que se frean lentamente.
Aeesha preparaba unos dorados waffles a su lado.

La negra le haba dicho esa maana que tendran que hacer mas
para el desayuno, pues un hombre llegara para quedarse con ellos.
Marina no haba dudado en lo absoluto, pues sirvi un plato extra a la
mesa.

Unos minutos ms tarde, cuando estbamos a punto de empezar a
desayunar, unos golpes en la puerta nos sobresaltaron a todos, excepto
a las dos chicas.

Mark se puso en pi y mir a las muchachas, sin saber que hacer.
Jessica cogi su pistola de un mueble cercano y nos mir un momento,
desconcertada. Yo me ofrec a abrir la puerta, pero Marina se acerc y
me tomo suavemente por el brazo.

No, yo ir. Me dijo en un tono casi carioso. No habr
problemas.

La mir un momento y luego a la negra. Esta asinti con rostro
tranquilo. Comprend entonces que saban de quien se trataba y asent a
mi vez.

Marina fue hacia la puerta y abri.

Tom Barrow la mir un instante y dibujo una triste y cansada
sonrisa. Era como si hablar le costara un enorme esfuerzo.

Disclpeme.. Murmur el pobre muchacho. ..Pero he visto su
casa a lo lejos y... El olor del desayuno le lleg en ese momento a la
nariz, y call. Mir a Marina y las lgrimas se le salieron en silencio.
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Tengo hambre.. Murmur con voz apagada.

Marina sonri con una dulce sonrisa de madre, de madona
renacentista, llena de ternura y compasin. Tom la mano de Tom y sin
decir nada lo hizo pasar, cerrando la puerta.

En el cielo, rodeado por un halo multicolor, el sol refulga con su
brillo amarillo plido.

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Cuatro meses despus, en una noche de luna llena, naci
Yoshua.

El doctor Cole supervis el parto, apoyado por Aeesha.

Jessica, Tom y yo, permanecimos en la sala, expectantes,
mientras Barrow anotaba incesantemente notas en una libreta que
siempre cargaba.

Mark haba salido a mirar la noche desde haca un rato y solo los
tres permanecamos en tensa espera. Jessica, a mi lado, me sujeto de
pronto la mano.

Tengo miedo. Murmur.

De que tienes miedo? Le pregunt, mirando sus ojos castaos.

Pero no era necesario que me contestara. Yo tambin lo senta.
Todos lo sabamos. Aquel nacimiento no era solo un beb mas llegando
al mundo en ruinas que ahora habitbamos. Era una creacin humana
concebida por una mente genial y retorcida, el sueo enfermizo de un
hombre tratando de atisbar una divinidad que le estaba vedada al
entendimiento humano. Pero tambin quiz, solo quiz, algo que apenas
empezbamos a comprender y que marcara el comienzo de una nueva
era para el hombre, o tal vez, su propio final.

Y as, minutos despus, el llanto de un infante recin nacido
rompi el silencio de la noche, estremeciendo los corazones de todos los
que lo oyeron.

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Afuera, en el patio, Mark miraba las estrellas cuando lo escuch.

Cruz los brazos y mir hacia el horizonte, hacia el norte.

Pronto vendran, pens. Pronto sus hermanos vendran a buscarlo,
guiados por la seal que su pequeo rastreador con forma de cruz
griega emita desde lo alto de la colina, a donde haba ido l a enterrarla
la misma noche del Apocalipsis.

Pronto sus equipos de rastreo en Egipto o Sudn captaran la seal
y lo buscaran. Quiz tardaran un mes, o dos aos, pero llegaran.

Llegaran a buscarlo y encontraran al nio. Lo encontraran y
entonces sus hermanos templarios acabaran con la hereja encarnada
en esa abominacin, y entonces, solo entonces, Dios mandara de nuevo
a su hijo a juzgar al hombre y llegara el fin del tiempo.

Nada importaba los sacrificios que haba hecho por todo este
tiempo para estar cerca del nio, ni los que aun tendra que hacer.

Nada importaba ya el haber tenido que matar a sus propios
compaeros de equipo, en aquel tnel de Netgen, y an el haber tenido
que dispararse a s mismo para no despertar sospechas de nadie.

An la muerte del viejo Randall, al que haba tenido que golpear
un poco ms, despus del accidente para facilitar su muerte, tena poca
importancia ya, a pesar de que el viejo Randall lo haba tratado como si
fuera un hijo.

El Gran Maestre de la orden lo haba bendecido con una sagrada
misin y nada importaba ms que esta, ni an su propia vida.

Se volvi hacia la casa y escuch el llanto del nio. Sonro para si.
Meti las manos en los bolsillos del pantaln y comenz a caminar
lentamente de vuelta hacia la casa.

En el cielo, sobre la pequea granja, una nueva estrella refulga
opacando a todas las dems.

Momentos despus, Joshua haba dejado de llorar y dorma. Su
tiempo haba comenzado.

-Fin-

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