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suprimir el polvo

Prcticas para
EN CAMINOS MINEROS
www.mch.cl Junio 2013 / n 384 57
informe
l polvo es hoy una
de las principales
amenazas para la
minera. Su carcter furtivo
pone en riesgo la salud de
las personas y la seguridad
operacional, as como la
continuidad del proyecto.
Sin un adecuado sistema
de monitoreo y control de
polvo, una gran cantidad
de material particulado no
compromete la salud de los
operadores e impacta nega-
tivamente en el desempeo
de los equipos, afectando la
productividad de la ope-
racin.
La normativa vigente dene
valores mximos permitidos
E
de PM10 (150 Ug/m
3
diario
y 50 Ug/m
3
mensual en pro-
medio anual).
Un estudio realizado por el
Departamento de Transpor-
tes de Wisconsin (DTW), de
EE.UU., establece que un
vehculo liviano que circula
diariamente levanta una to-
nelada de polvo al ao por
cada 1.600 metros recorri-
dos. No siempre la solucin
al problema del polvo es
la pavimentacin de cami-
nos; en faenas mineras esta
medida muchas veces es
impracticable, por la invia-
bilidad tcnico-econmica
en caminos de alto tonelaje
y por la disponibilidad opera-
cional que estos requieren.
Entendiendo que el polvo
daa la carpeta de rodado
y compromete la vida til de
La emisin de polvo daa la carpeta de rodado y
compromete la vida til de los caminos, acelerando su erosin y creando
un entorno de polucin que afecta a usuarios y comunidades
aledaas, as como el desempeo de los equipos.
Por Ramn Rada J. y Ricardo Cruz M. (Dust A Side, en base al informe Impacto Potencial de la Aplicacin de Supresores de Polvo del panel de expertos de la Universidad de Nevada y
la Agencia de Proteccin Ambiental de EE.UU. (Mayo de 2002).
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los caminos, acelerando su
erosin y creando un entor-
no de polucin que afecta a
los usuarios y comunidades
aledaas, es necesario eva-
luar diferentes prcticas para
su abatimiento.
Los supresores de pol-
vo, cualquiera sea el tipo,
abaten el polvo a travs
de la modicacin de las
propiedades fsicas de la
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supercie. Una vez aplica-
do un supresor de polvo,
las partculas y material del
suelo son agrupadas y cap-
turadas, hacindolas ms
pesadas, lo que permite
evitar la polucin por esta
va, mejorando la calidad
del aire y la visibilidad del
camino. Algunos supreso-
res o matapolvos forman
una pelcula supercial por
aglomeracin de partculas,
lo que requiere de una gran
cantidad de producto para
no romperse. Otros, como
las emulsiones bituminosas,
No siempre la solucin al problema del polvo es la
pavimentacin de caminos; en faenas mineras esta medida
muchas veces es impracticable, por la inviabilidad
tcnico-econmica en caminos de alto tonelaje y por la
disponibilidad operacional que estos requieren.
logran una carpeta de roda-
do de propiedades asflti-
cas, seguras y resistentes.
Muchos de los productos
orgnicos bituminosos y
no bituminosos son combi-
nados con aglomerantes y
emulsicantes, que aportan
propiedades de adhesividad
para que las partculas de
polvo se agrupen y peguen,
evitando su elevacin. La sal
y derivados de cloruros no
obstante logran un efecto
visual favorable, con una
supercie de base higrosc-
pica que absorbe la hume-
dad, generan una condicin
jabonosa e insegura ante
presencia de humedad.
La forma tradicional y ms
eciente de aplicar los su-
presores es con una ba-
rra aspersora, dosicando
con inyectores o boquillas
especialmente diseadas
para una cobertura eciente
del camino. La formacin
supercial puede requerir
movimiento de tierra y com-
pactacin, dependiendo del
trnsito que soportar y el
material de la supercie.
Tipos de supresores
de polvo
Agua
La aplicacin de agua como
supresor de polvo es una
solucin de corto plazo y
opera a partir de la aglo-
meracin de partculas en la
supercie. Dependiendo de
la temperatura y humedad
tiene una eciencia relativa
de rango acotado entre 30
minutos y 12 horas. El por-
centaje de control de polvo
del agua en caminos ha
sido estimado en un 40%.
Su capacidad de controlar
polvo decrece desde 100%
a 0% en muy corto tiempo,
especialmente si el clima es
caluroso y seco.
El agua es ms eficiente
donde el trnsito vehicular
es limitado. Adems, es
un bien muy escaso en la
industria minera. Por otra
parte, no evita la elevacin
de partculas ms nas que
se generan, ya que el agua
no encapsula el camino. A
La aplicacin de agua como supresor de
polvo es una solucin de corto plazo y opera
a partir de la aglomeracin de partculas en
la superficie.
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es el porcentaje
estimado de control de
polvo con la aplicacin de
agua en caminos
40%
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su vez, el sobrerriego facilita
la formacin de barro, lo
que diculta la limpieza y
mantenciones de equipos,
genera erosin acelerada y
determina mayores cortes
en neumticos OTR, ya que
ala cantos de roca.
Sales y cloruros
Las sales ms ampliamente
usadas son el cloruro de
magnesio (MgCl2) y el clo-
ruro de calcio (CaCl2). Estas
suprimen polvo a partir de
la atraccin de la hume-
dad del ambiente. El cloruro
de sodio (NaCl) no es muy
usado en regiones ridas,
porque solo absorbe agua
cuando la humedad excede
el 75%. El cloruro de calcio,
en tanto, absorbe la hume-
dad del ambiente en funcin
de la humedad relativa y la
temperatura del entorno.
Es ms efectivo en lugares
que tienen alta humedad y
bajas temperaturas; a 25C
comienza a absorber agua
al 29% de humedad relativa
y a 38C al 20%. El cloruro
de magnesio, por su parte,
incrementa la tensin super-
cial y genera una supercie
ms dura que el cloruro
de sodio cuando se seca.
Sin embargo, requiere un
mnimo de 32% de hume-
dad para absorber el agua
ambiental, independiente
de la temperatura, con lo
que genera una supercie
inestable ante la presencia
de agua.
Comparadas con el agua,
las sales son ms ecientes
en el control de polvo, si se
logra controlar la humedad
requerida; sin embargo, no
forman una capa impermea-
ble, con lo que su compo-
sicin migra fcilmente del
camino al ambiente, modi-
cando la salinidad del suelo
y pH del agua.
Polmeros sintticos
Las propiedades adhesivas
de los polmeros sintticos
promueven la ligazn de las
partculas del suelo. Estos
polmeros pueden fortalecer
la supercie del camino, au-
mentando la tensin de ro-
tura en 10 veces, lo que en
clima seco permite mante-
ner su densidad compacta-
da. Sin embargo, tienden a
fallar en presencia de agua,
neblina o temperaturas bajo
cero, ya que se congelan
o resquebrajan al no tener
la exibilidad suciente. En
general, los polmeros com-
pactan ecientemente, pero
no impiden la generacin
de polvo, al saturarse la
supercie donde han sido
aplicados.
Productos orgnicos no
bituminosos
- Los lignosulfonatos actan
como cementante, ligando
las partculas del suelo en-
tre s. Tienden a mantener
la plasticidad, permitiendo
la compactacin del suelo
cuando son aplicados en
caminos con alto contenido
de arcilla. La eciencia y
supercie de los lignosul-
fonatos puede ser reducida
o completamente destruida
en presencia de lluvia. Estos
productos escurren por la
solubilidad que poseen en
agua. No logran formar una
supercie hidrorrepelente.
- Los aceites vegetales son
generalmente una mezcla
de glicridos y provienen de
semillas y/o frutos. Algunos
ejemplos de aceites vege-
tales son: canola, soya,
semilla de algodn. Actan
originando la aglomeracin
de las partculas de suelo,
creando una suave costra
sobre la supercie, pero su
eciencia es de corto plazo.
- Las melazas o produc-
tos derivados de la caa
de azcar ligan tempo-
ralmente las partculas de
suelo. Para su permanen-
cia es necesario realizar
aplicaciones constantes,
principalmente porque son
hidrosolubles. El produc-
to se ve afectado por la
humedad ambiental y la
presencia de lluvias.
Muchos de los productos orgnicos bituminosos y
no bituminosos son combinados con aglomerantes y
emulsificantes, que aportan propiedades de adhesividad
para que las partculas de polvo se agrupen y peguen,
evitando su elevacin.
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Productos bituminosos
En este grupo se incluyen los
asfaltos cortados y emulsio-
nes asflticas, entre otros.
Aglomeran partculas nas,
generalmente formando una
supercie que mantiene las
partculas de suelo en su
lugar. Encapsulan y estabi-
lizan la supercie de rodado,
obteniendo una eficiente
respuesta, similar al pavi-
mento, con propiedades de
visibilidad y seguridad como
las de caminos asfaltados.
Bajo condiciones adecua-
das de suelo y material de
relleno, esta solucin puede
mantener un camino de ve-
hculos livianos estabilizado
y encapsulado por ms de
un ao.
Son productos muy resis-
tentes, insolubles en agua,
sin presentar evaporacin.
Generalmente resisten el
rodado y poseen un alto
punto de tensin de rotu-
ra, traspasando la fortaleza
de la base a su supercie.
Existen emulsiones asflti-
cas que se complementan
con aglomerantes y emul-
sicantes, los cuales son
pieza clave en su ecacia,
ya que impiden en casos
particulares la lixiviacin
del agente bituminoso, pues
no todos los tipos de sue-
Tipo de Supresor
Ecacia en control de polvo e impacto
ambiental
Efecto funcional sobre operacin
Agua
50% (2 l/m
2
mes) Lixivia componentes del
suelo. Zonas ridas de alta salinidad cambian
pH de napas subterrneas.
Recurso escaso. Sobre riego daa neumticos
OTR. Permite circulacin inmediata. Genera barro.
Cloruro de Calcio Cloruro de calcio 55%
Corrosin de vehculos, infraestructura vial y
hormign.
Supercies resbaladizas cuando se humedecen
(higroscpicos).
Seca gomas, caucho y revestimientos en equipos.
No es complementario con riego de agua para
controlar polvo.
Cloruro de Magnesio
Cloruro de magnesio 77%
Contaminacin de napas subterrneas por
cloruro arrastrado por el agua a travs del
suelo. Altamente solubles. Modican pH y
salinidad del medio acuoso.
Alta concentracin salina puede ser txica
para las plantas y seres vivos.
Concentracin por sobre los 400 ppm es
txica para ciertas especies de peces, y sobre
los 1.830 mg/l es mortal para microorganis-
mos y crustceos.
No bituminosos
(Lignosulfonato)
63%. 7.300 mg/l afecta peces y 2.500 mg/l
puede afectar colon en roedores.
Produce ulceracin y prdida de peso en
animales pequeos.
Reduccin de la actividad biolgica en el
agua, debido a la contaminacin por ligno-
sulfonatos.
Con baja humedad y alta temperatura es ms
efectivo que cloruros.
Mancha equipos y vehculos durante su aplicacin.
No bituminosos
(Aceites vegetales y melazas)
84%.
Reduccin de la actividad biolgica producto
de la decoloracin del agua.
Mayoritariamente son higroscpicos. Se lavan
con el agua y no impermeabilizan el camino.
Orgnicos bituminosos (Emulsin asfltica)
95%
Gran capacidad impermeabilizante.
Considerado supresor de larga duracin.
Mancha vehculos durante aplicacin.
Alta resistencia al rodado y tensin de carga.
Reduce ciclos de riego y permite reparacin del
camino sobre riego.
Polmeros sintticos
40-50%. Incrementa la fuerza de traccin
del suelo. Fuerza depende de un tiempo
de curado.
No permite circulacin inmediata.
Emulsin con polmero (promedio)
Inicial 96%, 3 meses 84%,
Despus de 11 meses 67%
No soporta alto tonelaje.
Estabilizador de suelo biocataltico
Inicial 33%, despus de 3 meses 0%
La vegetacin no se restablece en reas
tratadas.
Solo compacta. No permite reparacin ni re-
aplicacin. Se debe rehacer una vez saturado o
combinar con otro supresor.
Tabla 1. Eficacia, impacto ambiental y efecto funcional de supresores de polvo
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lo compactan de la misma
manera. Las emulsiones de
alto contenido bituminoso
(sobre 50%) forman una car-
peta altamente resistente a
la carga y rodado, de gran
adherencia e hidrorrepelen-
te, no siendo resbaladiza
ante la presencia de agua o
humedad.
Productos electroqumicos
Estos supresores son
usualmente derivados de
petrleo sulfonatado y pro-
ductos altamente inicos.
Se incluyen en este grupo
los aceites sulfonatados,
enzimas y cloruro de amo-
nio. Los estabilizadores
electroqumicos trabajan
expulsando el agua ad-
sorbida por el suelo, dis-
minuyendo las burbujas
de aire, incrementando la
compactacin del suelo.
Dependen fuertemente de
la composicin mineral del
suelo y arcilla, por lo que
son efectivos ante la pre-
sencia de ciertos minerales
especcos.

Programa integral
Las diferencias y parme-
tros de desempeo ex-
puestos permiten determi-
nar la mejor aplicacin para
el desafo que presenta el
camino minero. Sin duda
las condiciones de seguri-
dad que exige una va de
alto tonelaje son difciles
de alcanzar, existiendo al-
ternativas que estn a la
altura de dicho propsito.
La ecacia en el control de
polvo tiene directa relacin
con la calidad y desempeo
del producto aplicado. Es
por eso que un progra-
ma integral de control de
polvo es una inversin en
un mejor estndar opera-
cional, donde adems de
caminos libres de polvo,
se puede establecer una
virtuosa gestin de activos,
logrando externalidades
positivas que sustenten el
negocio minero. mch
Tipo de Supresor Compactacin Inmersin despus de 24 hrs.
Solucin salina (cloruro)
Lignosulfonato
Emulsin asfltica
Nota: Solamente la aplicacin de emulsionado asfltico resisti la prueba.
Referencia: Estudio presentado en Asia Tech Australia Conference, Gold Coast, Qld, Australia.
Tabla 2. Compactacin comparada. Resultado visual de prueba de compactacin e inmersin
La forma tradicional y ms eficiente de aplicar los
supresores es con una barra aspersora, dosificando con
inyectores o boquillas especialmente diseadas para una
cobertura eficiente del camino.

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