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Garca M.

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El monacato
primitivo
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GARCA M. COLOMBAS, O. S. B.
EL MONACATO
PRIMITIVO
SEGUNDA EDICIN
(Segunda impresin)
BIBLIOTECA DE AUTORES CRISTIANOS
MADRID. MMIV
Primera edin (2 vols.): e ne ro 1974 (ISBN: 84-220-0665-0; 84-220-0729-0)
Segunda edin: dicie mbre 1998 (ISBN: 84-7914-384-3)
Segunda impresin: junio 2004
Ilustracin de cubierta: Visita de San Antonio a San Pablo Ermitao en el desierto, de
Grnewald. Retablo de Issenheim (1512-1516).
Dise o: BAC
Biblioteca de Autores Cristianos
Don Ramn de la Cruz, 57, Madrid 2004
De psito legal: M. 42.744-1998
ISBN: 84-7914-384-3
Impre so en Espaa. Printed in Spain.
A sor Mara y ala Fraternidad de Beln.
Al prior Roger Schutz y a la Comunidad de Taiz.
NDICE GENERAL
Pgs.
PARTE PRIMERA
HOMBRES, HECHOS, COSTUMBRES, INSTITUCIONES
INTRODUCCIN 3
CAPTULO I. Los orgenes del monacato cristiano 9
Una cuestin disputada 9
Manifestaciones monsticas en ambientes ajenos a la reve-
lacin judeo-cristiana 11
El monacato judio 21
Los monjes opinan sobre sus orgenes 26
Los predecesores inmediatos de los monjes 30
Causas de la aparicin del monacato 36
El abigarrado mundo de los primeros monjes 40
CAPTULO II. El monacato egipcio. I:Los orgenes; los
anacoretas 45
Egipto, paraso de los monjes 45
San Atanasio, heraldo y telogo del monacato naciente . . 50
San Antonio, padre y modelo de ermitaos 57
Los anacoretas 64
Las colonias de solitarios 69
La vida de los anacoretas 72
Las ermitaas 83
CAPTULO III. El monacato egipcio. II: El cenobitismo . . 91
San Pacomio 91
La congregacin pacomiana 103
El monasterio pacomiano 106
Shenute y el Monasterio Blanco 115
CAPTULO IV. El monacato siraco 119
Los orgenes 119
Los hijos e hijas de la alianza 124
Diversos tipos de anacoretas 125
San Simen, primer estilita 127
San Efrn 130
Los cenobitas 132
La vida de los monjes sirios 139
El caso de San Juan Crisstomo 149
X ndice genera/
Pgs.
CAP TULO V. Los monjes en Palestina, Sina, Persia, Arme-
nia y Georgia 54
Principios del monacato en Palestina 154
Lauras, cenobios y monjes egregios 15g
La vida monstica en la pennsula del Sina 167
Los inicios del monacato persa 168
Los monjes de Armenia I74
Inicios monsticos en Georgia 178
CAPTULO VI. El movimiento monstico en Asia Menor y
Constantinopla 180
Corrientes ascticas en Asia Menor: Eustacio de Sebaste; los
mesalianos 180
San Basilio de Cesrea y sus escritos monsticos 184
El cenobitismo basiliano 191
San Basilio y la vida monstica 200
Los monjes de Constantinopla y su comarca 203
CAPTULO VII. Los monjes en Roma e Italia 211
El monacato occidental y el oriental 211
Los principios del monacato en Roma 215
San Je rnimo y el ascetismo romano 217
Progresos del monacato romano 222
El movimiento monstico en el resto de Italia 225
Colonias monsticas latinas en Palestina 231
CAPTULO VIII. El monacato en la Galia 237
Los principios de la Galia monstica: San Martn de Tours y
sus fundaciones 237
El monacato se propaga 246
Un oriental en Occidente: Casiano 249
San Honorato, Lrins y los lirinenses ilustres 253
Los monjes del Jura 263
Balance del monacato galo-romano 268
CAP TULO IX. El monacato en frica, la pennsula Ibrica
y las Islas Britnicas 272
Los principios del monacato en el norte de frica 272
Itinerario monstico de San Agustn 274
El ideal monstico de San Agustn 280
El cenobio agustiniano 283
El frica monstica despus de la muerte de San Agustn . 286
Los principios del monacato hispano 290
El monacato primitivo en las Islas Britnicas 295
CAPTULO X. Los monjes y el mundo exterior 301
El monacato, movimiento de masas 301
ndice general XI
Pgs.
Desviaciones dogmticas 307
Las controversias origenistas de los siglos iv y v 309
Los monjes en las controversias cristolgicas 316
Disputas en torno a la gracia 322
Los obispos y los monjes 330
El Estado romano y los monjes 339
El monacato ante la opinin pblica 342
Servicios prestados por los monjes a la Iglesia y a la sociedad . 351
PARTE SEGUNDA
LA ESPIRITUALIDAD
CAP TULO I. Naturaleza y gnesis de la espiritualidad
monstica 369
Existe una espiritualidad monstica? 369
Monacato y cristianismo 370
La vida apostlica 374
Los justos y los perfectos 379
La verdadera filosofa 383
Monje 385
Carcter peculiar de la espiritualidad monstica 387
Cmo se form la doctrina espiritual del desierto 389
CAPTULO II. Los tericos de la espiritualidad del monaca-
to antiguo 393
Orgenes 393
San Basilio de Cesrea 399
San Gregorio de Nisa 403
Macario y el Lber graduum 410
Evagrio Pntico 417
Casiano 428
Otros autores espirituales 434
CAPTULO III. Las fuentes de la doctrina monstica 441
La Biblia, libro del monje 441
La Biblia, regla de vida 449
La Biblia, espejo del monje 457
La tradicin monstica 460
Los padres 463
La filosofa exterior 471
CAPTULO IV. Renuncia y apartamiento del mundo 475
La vocacin 475
Compuncin y conversin 478
La renuncia 482
Retiro 487
XII India f/nnul
De stie rro voluntario
La prof e sin
CAP TULO V. La as cens i n espritu
La bsque da de l para so pe rdido . . .
El camino de pe rf e ccin
Grande za, dinamismo y arduidad de la
La voluntad humana y la gracia divina
Los sacrame ntos
Concie ncia de l pe cado
El amor de Di os y la imitacin de CriNi"
CAP TULO VI. El ascet i smo corporal .
La ciencia prctica
Una vida dif e re nte y dif cil
Trabajo
Sole dad y clausura
Sile ncio
Estabilidad
Castidad
Ayuno
Ve las nocturnas
Pobre za
Otras prcticas de l asce tismo corporal
CAP TULO Vi l . El ascet i smo espiritual
La pe rf e ccin
La milicia cristiana
Los monje s y los de moni os
De monologa de l de sie rto
La armadura de l monj e
Los aliados de l monje
El disce rnimie nto de e spritus
La dire ccin e spiritual
Vigilancia
La tcnica de los logismoi
El de monio de l me dioda
Las virtude s
El asce tismo como martirio y liturgia . . .
Gnosis .
Parrhesa
India general XIII
Pgs.
El bautismo de l Espritu Santo 665
El hombre e spiritual 670
CAP TULO IX. Oraci n y cont empl aci n 681
1. El ideal; las etapas inferiores 681
La oracin y la conte mplacin e n la vida de l monje 681
El ide al: la oracin continua 684
La lucha por la oracin 688
Hesycha 691
Formas inf e riore s de oracin 694
El of icio cannico 696
Propie dade s de la oracin 702
Biba y oracin 710
La lectio divina 712
CAP TULO X. Oracin y cont empl aci n 723
2. Las etapas superiores 723
El intrincado unive rso de la conte mplacin 723
La conte mplacin de los simple s: mstica diortica; re cue r-
do de Dios 729
La conte mplacin se gn el monacat o doct o 737
La conte mplacin de los se re s cre ados 743
La conte mplacin de Dios: mstica e xttica 745
La conte mplacin de Di os: mstica catasttica 749
La oracin pura 753
NDI CE DE TEMAS Y AUTORES 759
BIBLIOGRAF A 775
PARTE PRIMERA
HOMBRES, HECHOS, COSTUMBRES,
INSTITUCIONES
I N T R O D U C C I N
Se ocupa la pre se nte obra de los principios de una larga
historia: la de la vida religiosa e n e l se no de l cristianismo.
Ms e xactame nte , de las generaciones de monjes que se su-
ce die ron e n de sie rtos y cenobios de sde los nebulosos orgenes
de la nue va y sorpre nde nte corrie nte e spiritual, hacia me dia-
dos de l siglo ni , hasta fines del siglo v. Es la primave ra de l
monacato, su poca idlica, carismtica, librrima, deliciosa-
me nte e spontne a. Pe se a los moralistas y legisladoresseve-
ros, minuciososque van suplantando poco a poco a los Padre s
portadores de l Espritu y te rminarn, con e l loable propsito
de suprimir abusos, por conte ne r, e ncauzar y comprimir el
mpe tu primige nio, sie mpre e n auge , me diante re glame ntos
y e structuras cada ve z ms precisos e ine vitable s.
Mucho ms que una institucin, es e l monacato antiguo
un movimie nto e spiritual, amplio, multif orme y pode roso. Esta
es su caracte rstica esencial, la ms" sobre salie nte y atractiva.
De sde cualquie r punto de vista que se le considerela historia
de l cristianismo o la historia de las religiones, la sociologa o la
economa, ofrece el te ma inconte stable inte rs. Pe ro ante su
aspe cto religioso y e spiritual palide ce n todos los de ms. Los
monjeslos ve rdade ros monjesde la antige dad, como de
todos los tie mpos, f ue ron hombre s que , movidos por el Esp-
ritu, se inte rnaban e n la hosca soledad de l de sie rto o abrazaban
un gne ro de vida comunitario y f rate rno e n e l re tiro de un
ce nobio con el nico obje to de agradar a Dios, buscarle y gozar,
por la oracin y el contacto con los libros sagrados, de su
anhe lada compaa. Y qu actividad humana pue de suscitar
mayor inte rs que sta?
En re alidad, los viejos padre s del ye rmo atraje ron sie mpre ,
y sin duda se guirn atraye ndo, la ate ncin y aun el e ntusiasmo
de cuantos sie nte n e n el e spritu la e te rna pre ocupacin por
los proble mas de Dios, de la vida sobre natural, de la santidad,
de la oracin. Y tuvie ron una influencia inne gable e n el de s-
arrollo histrico de la Iglesia. Pare ce difcil e ncare ce r la im-
portancia que lograron los escritos de l monacato antiguo e n
manos, por ejemplo, de un San Be nito, un Santo Toms de
Aquino, los f undadore s de la Devotio moderna, San Ignacio de
Loyola, Santa Te re sa de Je ss o Carlos de Foucauld. Considera
dice la Imitacin de Cristolos esclarecidos ejemplos de
4 Introduccin
los Santos Padre s, e n los cuales re splande ci la ve rdade ra
perf eccin, y vers cuan poco o nada es lo que hacemos. Y
se complace , e vide nte me nte , e n evocar sus admirable s ejemplos:
Oh, qu vida tan auste ra y abne gada lle varon los santos padre s
e n e l de sie rto 1 Cuan largas y grave s te ntacione s suf rie ron! Con
cunta f re cue ncia f ue ron atorme ntados por el e ne migo! Cuan con-
tinuas y f e rvorosas oracione s of re cie ron a Dios! Cuan rigurosas
abstine ncias practicaron! Cuan grande ce lo y f e rvor mostraron por
e l aprove chamie nto e spiritual! Cuan f ue rte s combate s sostuvie ron
para re f re nar los vicios! Cuan pura y re cta inte ncin tuvie ron para
con Dios! Trabajaban de da y ocupaban la noche e n larga oracin;
y ni aun trabajando de jaban de orar me ntalme nte i.
No se guire mos re le ye ndo, e n gracia a la bre ve dad, el largo
y magnfico elogio. De cididame nte , como afirma el autor de
la Imitacin, los padre s de la vida monstica fueron dados
por mode lo a todos los religiosos
2
. La idea no era nue va.
Ya a fines de l siglo iv, todava e n ple na e dad de oro del mo-
nacato primitivo, e scriba el ilustre Evagrio Pntico: Es pre -
ciso inte rrogar los caminos de los monjes que nos pre ce die ron
e n el bie n y re girnos se gn ellos
3
. En re alidad, es un he cho
constante , a lo largo de toda la historia monstica, que todo
movimie nto re novador se ha inspirado e n los monjes antiguos,
todo pe rodo de fervor monacal ha procurado vincularse de
algn modo con la autntica tradicin de los orgenes. Son
muy significativas a e ste re spe cto las palabras que el be ne dic-
tino Orde rico Vital pone e n labios de San Robe rto de Mole s-
me , uno de los padre s de la ref orma ciste rcie nse : Leed las
hazaas de los santos Antonio, Macario, Pacomio... Nosotros
no seguimos las huellas de nue stros padre s los monjes de
Egipto, los que vivie ron e n Tie rra Santa o e n la Te baida
4
.
Hoy da las cosas no han cambiado. Pese a sus costumbre s
e xtraas, a sus e xtravaganciassin duda, exageradas por la
leyenday a algunas de sus ide as, hoy inadmisible s, los anti-
guos padre s pue de n e nse arnos mejor que nadie el se ntido de
lo absoluto e n la bsque da de Dios, lo que significa se guir
a Cristo en la pobre za y humildad, la te ora y la prctica de
la oracin se cre ta. En nue stra poca de optimismo csmico,
suscitado por el incre ble progre so de las tcnicas, nos comu-
nican los viejos monjes el vivo se ntimie nto de un he cho con
frecuencia olvidado: la existencia de l mal e n el corazn mismo
del mundo y la ne ce sidad de luchar contra l con oracin
y ayunos.
1
Imitacin de Cristo 1,18. Traduccin de l P. Eusebio Nie re nbe rg.
2 Ibd.
3
Practicas 91: SC 171 p.92. Cf. el mismo EVAGRIO PNTICO, Ep. 17: FRANKENBERG, p.576.
4
Historio eclesistica 3,8: ML 188,656
introduccin 5
Monasticum est, non legitur.Antao solan de spre ciar los
e ruditos todo lo que ola a monacato. Fue una moda pasajera.
Hace ya muchos aos que se observa e n el campo de la e ru-
dicin te nde ncias muy dif e re nte s. El mome nto y el inte rs de
la historia, de la cultura, de la e spiritualidad monsticas, e m-
pe zando por las de l monacato primitivo, han sido y sigue n
sie ndo re conocidos por los inve stigadore s. La crtica y la pu-
blicacin de f uentes, los e studios monogrficos de las ms di-
f erentes ndole s, inclusive las snte sis histricas ms o me nos
ambiciosas, se han multiplicado de sde fines del siglo xix. El
te ma monstico sigue inte re sando cada vez ms. Y hoy da
nos hallamos sume rgidos e n un ve rdade ro mare mgnum de
bibliografa que le concie rne dire ctame nte .
Con todo, e stamos an muy lejos de habe r he cho la luz
sobre gran nme ro de aspe ctos, recovecos e incluso te mas
principale s del monacato primitivo. Un bue n jue z e n la ma-
te ria, L.-Th. Le f ort, escriba e n 1933 que se trata de un movi-
mie nto tan te rrible me nte complejo, que nadie poda pre te nde r
conocerlo a f ondo, ni siquiera e n sus principale s f acetas
5
.
Otro e rudito, R. Drague t, comprobaba e n 1948: Pese a las
investigaciones de los ltimos cincue nta aos, la historia de los
orgenes del monacato orie ntal... e st lejos de habe rse llevado
a bue n trmino, de pode rse llevar a cabo
6
. De sde e ntonce s
los trabajos se han ido acumulando sin cesar, pe ro las palabras
de Le f ort y Drague t siguen sie ndo ve rdade ras.
Las dificultades que no pe rmite n e mpre nde r todava una
historia comple ta y definitivasi pue de hablarse de una his-
toria definitivadel monacato antiguo son nume rosas y, de
mome nto, insupe rable s. No todos los e studios realizados po-
seen el mismo valor; algunos son incluso te nde nciosos. No
todas las fuentes han sido publicadas, y de algunas, aun e ntre
las ms importante s, slo poseemos ediciones defectuosas. Su
inte rpre tacin, e n muchos casos, no pre se nta se guridad alguna.
Su comple jidad genrica y lingstica re sulta re alme nte de se o-
razonadora. Los fillogos, e n una palabra, tie ne n an much-
simo que hace r e n la pre paracin del camino a los historiadore s.
Pe ro, si hay que re conoce r que la gran historia del monaca-
to primitivo e st todava fuera del alcance de la historiografa,
s es posible llegar a pose e r un ms amplio y ms exacto cono-
cimie nto de la vida y de l pe nsamie nto de los padre s del mo-
nacato cristiano que el que se te nan hace, por ejemplo, unos
ve inte aos. Es lo que , gracias a los progre sos de la inve stiga-
5 En la RHE 29 (1933) 985.
"Les Pe re s... p.VHI.
6 Introduccin
cin y de la publicacin de f uentes, se ha inte ntado e n la obra
que , con te mor y te mblor, me atre vo a pre se ntar, no pre cisa-
me nte a los especialistas, sino al pblico e n general y, muy
particularme nte , a mis he rmanos los monjes y monjas, de cual-
quie r color y orde n que sean.
Mi propsito ha sido ofrecer una visin sinttica y a la vez
bastante de tallada del monacato antiguo. Los esfuerzos no han
sido ahorrados. Durante largos aos he e stado le ye ndo ate n-
tame nte las f ue nte s. He procurado pone r a contribucin los
trabajos de los especialistas, sin los cuales me hubie ra sido
comple tame nte imposible llevar a cabo el mo. Me dar por
satisfecho si los re sultados de sus pacie nte s y valiosas inve sti-
gaciones alcanzan, gracias a la pre se nte obra, un pblico mucho
ms amplio que el que suele leer las revistas o libros especia-
lizados e n que de ordinario se publican.
No ignoro lo ef mero de una sntesis como la pre se nte . La
inve stigacin histrica, filolgica, arqueolgica progre sa cons-
tante me nte , y e ste trabajo llegar a hacerse viejo y anticuado,
y ser re e mplazado por otros, que , a su vez, te ndrn que ceder
el paso a los que sigan. En el campo de la historiografa es pre -
ciso te ne r el se ntido de lo provisional y efmero de nue stras
obras. Hay que re signarse a morir y desaparecer. Lo impor-
tante e s que nue stros trabajos constituyan un paso ms hacia
el pe rf e cto conocimie nto del te ma de que se ocupan.
Obse rva E. Gilson, no sin f undame nto real, que a los his-
toriadore s no les gustan los hombre s; slo les gustan los pro-
ble mas, porque quie re n hacer de la historia una ciencia, y los
hombre s no son susce ptible s de solucin
7
. Pe ro esto no pue de
ser cie rto e n nue stro caso. La historia monstica, se gn e n-
tie ndo, es, ante todo y sobre todo, la historia de los monjes,
y no slo la de su sociologa, su e conoma, su cultura o sus
ideas sobre la vida e spiritual. Nos inte re sare mos e n prime r
lugar por los monjes mismos; inte ntare mos sorpre nde rlos e n
su autntica e ntima re alidad. Procurare mos averiguar cmo
f ueron ms que lo que hicie ron; cmo vivieron e n la prosaica
existencia cotidiana; cmo pe nsaron; cules fueron sus re ac-
cione s al contacto con las cosas, con los hombre s y con Dios.
La obra se divide e n dos parte s. En la prime ra se inte nta
dar una visin de los orgenes y prime ra evolucin del monacato
e n los distintos pases de Orie nte y Occide nte , la se mblanza
de los personajes ms de stacados e influyentes, una image n de
cmo vivan los monje s. En la se gunda se hallar una e xposi-
cin de su pe nsamie nto sobre la vida e spiritual. Porque qu
7
Les idees et les leltres (Pars 1932) p.241.
Introduccin }
hombre conoce lo que hay e n el hombre , sino el e spritu del
hombre que e n l e st?
8
Si que re mos intimar con los mon,
je s antiguos, nada ms importante que evocar su e spritu.
Ape nas se ha te nido e n cue nta e l se ntido de proporcin.
Cuando poseemos una docume ntacin bastante amplia y se~
gura sobre un pe rsonaje o una institucin, se trata de ellos
con abundancia; cuando nue stra inf ormacin es escasa, no
que da otro re me dio que ser bre ve s. Pue s sera, a mi e nte nde r,
e quivocado de spachar e n pocas pginas e l monacato copto,
por e je mplo, porque ape nas te ne mos algunas noticias de l ar-
me nio.
La historiograf a de l monacato antiguo, los e studios sobre
su e spiritualidad, constituye n una masa re alme nte e norme ,
como ya que da dicho. Su simple anlisis exigira un grue so
volume n. Por eso me he limitado a sealar los libros y artculos
que juzgo ms importante s o de los que me he se rvido ms
particularme nte para cada uno de los te mas tratados e n la obra.
Un autor que no e s e spe cialme nte amigo de los monjes ha
e scrito que , para e nte nde r e l monacato primitivo, hay que
mirarlo con ojos de historiador, no con la pa y simple admira-
cin, de signo romntico, de algo e xtrate rre no por e l solo he cho
de ser re moto y fuera de nue stro mundo
9
. Es cie rto. Pe ro
tambin es cie rta la prof unda obse rvacin de San Agustn: Es
imposible conocer a nadie sino a travs de la amistad 10. Sin
simpata, sin una de cidida voluntad de compre nsin, sin ca-
pacidad de admiracin, no podre mos compre nde r a los mon-
je s antiguos, ni su vida, ni su ideal, ni sus institucione s. A la
e stricta objetividad del mtodo histrico hay que juntar una
bue na dosis de aficin para de scubrir y re construir e n lo po-
sible el pasado.
Y ya no nos que da sino aadir otras tre s obse rvacione s
e scue tas. La obra se ocupa e xclusivame nte del monacato e n
el se no de la Iglesia, no de l que floreci e n las sectas. En las
citas de San Juan Crisstomo y de las cartas de San Je rnimo
me sirvo con frecuencia de las excelentes versiones de bidas
a Danie l Ruiz Bue no. Hubie ra sido del gusto del autor tratar
ms de te nidame nte de las monjas, porque se lo merecen; pe ro
las noticias de que actualme nte se dispone son ms bie n e s-
casas y ape nas dan para ms.
Por ltimo, cumplo con el agradable de be r de agrade ce r
muy since rame nte los inapre ciable s servicios que me han pre s-
8
1 Cor 2, II.
* D. Ruiz BUENO, Obras de San Juan Crisstomo, Tratados ascticos: BAC 1060 (Madrid
958) P39-
10
De diversis quaestionibus 71,5.
8 Introduccin
tado varias pe rsonas e n un trabajo te rminado e n me dio de las
pre ocupacione s y afanes de una fundacin monstica. De bo
citar e spe cialme nte algunas: a Sister Juana Raasch, O.S.B., por
su coope racin e n la re daccin de varios captulos; al padre
Este ban Gallego lzate , monje de Usme y huspe d de Binica-
nella durante varios meses, por su eficaz y abne gada labor me -
canogrfica; a mis he rmanos de Binicanella Lore nzo Julia Ri-
bot y Pe dro Matamalas Sbe rt por muchas razone s; a don Fe r-
nando Mara Gastiella, discre to y ve rdade ro amigo, que quiso
patrocinar e sta obra, y a don Jos Mara Snchez de Muniin,
por incluirla e n la Biblioteca de Autores Cristianos, que tan cui-
dadosame nte dirige .
CAP TULO I
LOS ORGENES DEL MONACATO CRISTIANO
Una cuestin disputada
Los orge ne s de l monacato cristiano e stn rode ados de os-
curas sombras. Tan oscuras e impe ne trable s, que el te ma se
e st de batie ndo, por lo me nos, de sde los tie mpos de San Je r-
nimo, hace diecisis siglos.
No ha de scuidado la mode rna crtica histrica tan acuciante
proble ma, sino todo lo contrario. Muy e spe cialme nte de sde
que H. We ingarte n public su famosa y re volucionaria te sis,
se gn la cual el monacato cristiano e cha sus races e n el pa-
ganismo e gipcio. Los llamados katochoi, o reclusos de los te m-
plos de Se rapis, lle vaban, se gn l, una ve rdade ra vida mo-
nstica. Re nunciaban a su hacie nda; se rode aban de una e s-
tricta clausura; guardaban castidad perfecta; practicaban la as-
cesis bajo dive rsas f ormas; se daban mutuame nte los ttulos de
padre y hermano; combatan a los de monios e n sus sue os
y visione s. En una palabra, hallamos e n ellos e xactame nte las
mismas notas que caracte rizaron luego a los prime ros monjes
cristianos. Ahora bie n, sie ndo as que el monacato cristiano
apare ci pre cisame nte e n los alre de dore s de famosos te mplos
de dicados a Serapis, H. We ingarte n se crey autorizado a pro-
clamar a tambor batie nte que los katochoi inspiraron y origina-
ron el monacato cristiano
l
.
La te sis caus ve rdade ra sensacin e n el mundo inte le ctual,
sobre todo e n Ale mania. Surgie ron opone nte s y de f e nsore s.
Corri la tinta a raudale s. Al fin de cue ntas, las afirmaciones
de We ingarte n que daron prcticame nte anuladas. Pe ro his-
toriadore s de diversas te nde ncias, particularme nte los pe rte -
ne cie nte s a la llamada escuela de la historia de las religiones,
siguie ron publicando lucubracin tras lucubracin sobre el
te ma. Y la cue stin pe rmane ce an sobre el tape te
2
.
1
H. WEINGARTEN, Der Ursprung des Mnchtums im nachccnstantinischen Zeitalter: ZK G t
(1876) 1-3S y 545-574- Este e studio fue publicado poste riorme nte , con algunas modifica-
ciones, en forma de libro: Der Ursprung des Mnchtums (Gotha 1877).
2
Para todo esto pue de verse, por ejemplo: U. BERLIRE, Les origines du monachisme et
la critique modeme: RBn 8 (1891) 1-19 y 49-69; PH. GOBIIXOT, Les origines du monachisme
chrtien et l'ancienne religin de l'gipte: RSR 10 (1920) 303-353; 11 (1921) 29-86 168-213
328-361; 12 (1922) 46-68. Los autores suelen tratar de los orgenes del monacato al ocuparse
de los monjes de Egipto. As K . HEUSSI, Der Ursprung des Mnchtums (Tubinga 1936);
P. DE LABRIOLLE, Les debuts du monachisme: A. FLICHE-V. MARTIN, Histoire de l'glise t.3 (Pa-
rs 1945) p.299-368. Para la bibliografa antigua es todava til H. LECLERCQ , Cnohitisme:
10
C.l. Orgenes del monacato cristiano
No vamos a e xaminar aqu punto por punto toda esa vasta,
variada y e rudita bibliografa; su revisin ocupara un volu-
me n e nte ro. Pue de afirmarse, e n suma, que casi toda e sta pro-
duccin crtica e st de acue rdo e n ne gar el carcter original e
inde pe ndie nte de l monacato cristiano. Se gn afirman muchos
de tale s autore s, Cristo no e nse jams una tica que impli-
cara la ascesis. Otros pre te nde n de mostrar que San Pablo adul-
te r el mensaje evanglico al pre dicar la re nuncia y proclamar
los grande s mritos de la virginidad. Tale s ideas, a lo que di-
ce n, proce de n de l ambie nte religioso y filosfico de la poca
y f ueron e nge ndradas por una visin pe simista de l mundo o
por un dualismo radical. Algunos de tale s historiadore s se e s-
f uerzan e n probar que los prime ros anacore tas y ce nobitas
cristianos f ueron simple s imitadore s de los monjes budistas;
otros hace n re montar sus orgenes hasta los esenios o te rape u-
tas de l judaismo; otros subrayan sobre todo el influjo decisivo
de las religiones de miste rios, de l ne oplatonismo y de otras
escuelas filosficas griegas. R. Re itze nste inpara citar nomi-
nalme nte uno solo de los ms e ruditosde f e nda que el mo-
nacato es el producto de una combinacin de ideas filosficas
y religiosas que se propagaron e n el mundo helenista durante
los siglos II-IV; su vocabulario, sus costumbre s, su ideal pro-
ce de n de los siste mas ajenos al cristianismo que conve rgie ron
e n sus orge ne s. En efecto, si comparamos el monacato con ta-
les movimie ntos, qu que da de ve rdade rame nte original? La
privacin de alime nto y sue o, la confusin e ntre lo imaginario
y lo re al, e l mundo maravilloso de visiones y milagros, f orman
la trama vital de los ascetas de Filn, de los discpulos de Pi-
tgoras y de los gnsticos judos o paganos
3
.
No cabe duda que , por fantsticas que sean muchas de las
tesis soste nidas por los e ruditos acerca de los orgenes del mo-
nacato cristiano, contribuye ron e n gran mane ra a e nsanchar
nue stros horizonte s y e stimular la investigacin. Poco a poco,
por lo de ms, se f ueron se re nando los nimos, se abandonaron
ge ne ralme nte las posturas apriorsticas y polmicas, y se ha
DAGL 2 (1910) 3047-3248. Como prue ba de que el tema sigue siendo de actualidad, sobre
todo en Alemania, pue de n citarse: G. KRETSCHMAR, Ein Beitrag zur Frage nach dem Ursprung
frhchristlicher Askese: ZK G 61 (1964) 27-68; P. NAOEL, Die Motivierung der Askese in der
alten Kirche und der Ursprung des Monchtums in der alten Kirche: TU 95 (Berln 1966);
B. LOHSE, Askese un Mnchtum in der Antike und in der alten Kirche, e n Religin und Kultur
der alter Mittelmeerwelt in Parallelforschung t.i (Munich 1969). Para la bibliografa de los
orgenes monsticos de las diversas regiones de la cristiandad antigua, vanse los lugares
correspondientes en los siguientes captulos. Para la bibliografa corriente, consltese sobre
todo el precioso Bulletin de spiritualit monastique que publica la revista Collectanea Cis-
terciensia (antes Collectanea ordinis Cisterciensium reformatorum) desde 1959.
3
R. REITZENSTEIN, Historia Monachorum und Historia Lausiaca: Forschungen zur
Religin und Lite ratur des Alte n und Ne ue n Te stame nts 24 (Gotinga 1916).
Manifestaciones monsticas
11
he cho viable el e studio del proble ma con mucha mayor ob-
je tividad. Con este e spritu vamos a abordarlo e n las pginas
que sigue n.
Manif e stacione s monsticas e n ambi e nt e s
aje nos a la re ve lacin jude o-cristiana
Cada nacimie nto pre supone una larga serie de asce ndie nte s,
y el f enmeno ms original e n apariencia est prof undame nte
ligado al pasado. El monacato no es una excepcin. Como ha-
blaba Euse bio de Cesrea de una preparacin al Evangelio
e n la religin juda, as podra hablarse de una preparacin al
monacato, no slo e n el judaismo, sino tambin e n el mundo
ajeno a la Revelacin.
Mucho ante s de nace r el monacato cristiano, y parale lame n-
te a su aparicin y de sarrollo, florecieron cie rtas aspiracione s
religiosas y morale s afines al mismo tanto e n su e spritu como
e n sus realizaciones prcticas. Y no hay razn alguna que nos
impida hablar de un monacato no cristiano, o mejor, de mo-
nacatose n pluralante riore s o e xtraos a la Iglesia de Cristo.
Ello prue ba que la vida monstica es un f e nme no humano,
por lo tanto unive rsal, que ofrece los mismos caracteres e n
todas las latitudes
4
.
Pas prof undame nte religioso, pre ocupado por los proble -
mas de la santidad y la libe racin, la India conoce a los monjes
de sde tie mpos inme moriale s
5
. Como se ha e scrito sin exage-
racin alguna, es el monacato la ms fiel e xpre sin del genio
religioso hind, de su ardor impacie nte e n la bsque dao de
su paz dichosa e n el e ncue ntrode l ser supre mo, e n lo hondo
de s mismo, e n lo hondo de todo, ms all de todo
6
. La India
lo ha compre ndido tan bie n que , se gn sus tradicione s can-
nicas, dos de las e tapas que debera re corre r todo hombre e n
el camino de su vida son de tipo asctico o monstico: durante
su juve ntud, como e studiante clibe, de be aplicarse a apre nde r
las tradicione s vdicas bajo la direccin de un gur (mae stro);
luego de be casarse, e nge ndrar hijos y contribuir al bie ne star
de la sociedad; cuando sus cabellos se vuelven grises y ya ha
visto a los hijos de sus hijos, ha de dirigirse a los bosque s y vi-
4
A. J. FESTUGIRE, Sur une nauvelle dition du De vita pythagorica de Jamblique: Re vue
des tude s grecques 50 (1937) 476.
5 Para el monacato en la India, vase, por ejemplo: S. DATTA, Monasticism in India en
The Cultural Heritage of India t.z (Calcuta 1959) P-582-593; P. BRUKTON, A Search in Secret
India (Londre s 1934); T. PANIKKAR, Algunos aspectos de la espiritualidad hind, e n Historia
de la espiritualidad, dirigida por B. Jimnez Duque y L. Sala Balust, t.4 (Barcelona 1969)
p.499-502; C. REGAMEY, E hinduismo: F. K ONIG, Cristo y las religiones de la tierra t.3 (Ma-
drid 1960) p.129-184.
* J. MONCHANIN y H. LE SAUX, Ermites du Saccidnanda (Tournai-Pars 1957) p.33.
12 Cl. Orgenes del monacato cristiano
vir e n ellos como vanaprastha (e rmitao), sin comer ms que
f rutas y races, e xpue sto a los e le me ntos naturale s y aplicado
al e studio de las Upanishads; una vez llegado a la ancianidad,
tie ne el de be r de librarse de todo lazo te rre no para conce ntrar-
se e n las cosas de l e spritu e n calidad de sannysa o monje pe re -
grino, lleno de la e spe ranza de lograr la identificacin de su
atman con Brahmn, el dios que pe ne tra todo. Tal e s la te ora.
Pe ro de he cho innume rable s hinde s no practicaron jams la
vida monstica, mie ntras otros la abrazaron e n su juve ntud,
sin pasar por las e tapas ante riore s.
Ms bie n que habitar e n monaste rios e stable s y bie n orga-
nizados, los monjes hinde s pref ieren andar de un lugar a otro,
visitando los santuarios, me ndigando su suste nto y disponie ndo
de su tie mpo como mejor les pare ce . El asceta me ndicante y
pe re grino ha sido sie mpre una de las figuras ms populare s de
la vida hind. Cuando estos monjes se congre gan para vivir
comunitariame nte , sus monaste rios son pe que os y e xtre ma-
dame nte pobre s, y subsiste n de la caridad de los laicos piadosos,
que nunca les ha f altado.
En el siglo v ante s de Cristo aparecen el jainismo y el bu-
dismo. Son sectas que rompe n con el brahmanismo ortodoxo.
Reaccionan contra su ritualismo y sus inte rminable s e spe cula-
cione s. Aunque no nie gan la existencia de Brahmn ni los ava-
tare s, ignoran prcticame nte la divinidad y las divinidade s, ya
que , a su juicio, no inte re san para el proble ma prctico de la
liberacin de l hombre . Pe ro, como el brahmanismo, el budis-
mo se sirve de la ascesis y la me ditacin con el fin de librarse
del suf rimie nto inhe re nte a la existencia te mporal conscie nte ,
re pe tida inde f inidame nte e n el ciclo de e ncarnacione s, aunque
hace consistir esta liberacin, ms bie n que e n la absorcin e n
Brahmn, e n un e stado de tranquila exencin de todo te mor y
deseo, que se prolonga, de spus de la mue rte , e n un incons-
ciente descanso e te rno, que e n el lenguaje budista se llama
nirvana. En comparacin con algunas de las prcticas del brah-
manismo, pre dic Buda un ascetismo mode rado; pe ro Jia,
f undador del jainismo, e nse una e xtre mada mortificacin con
el fin de purificar el alma de todo lo que la mantie ne ligada a la
existencia corporal.
Tanto Buda como Jia se alaron a sus se guidore s el ya co-
nocido y trillado camino de la re nuncia monstica como el ms
indicado para llegar al fin que se proponan. El monacato bu-
dista, de stinado a alcanzar gran e sple ndor, se distingui del
hind por una caracterstica que obtuvo el mayor xito: la
Manifestaciones monsticas 13
abolicin de las castas. En lo de ms, se le pareca mucho
7
. Al
principio no se pre te ndi que los monaste rios fueran re side n-
cias pe rmane nte s. Los monjes llevaran una vida pe re grinante ,
me ndigaran su suste nto diario y se guare ce ran de noche bajo
los rbole s, e n cabanas he chas de ramas o e n grutas y cave rnas.
Durante la te mporada de las lluvias, con todo, se re unan e n
albe rgue s lige rame nte mejores que sus improvisados refugios.
Conside raban e ste tie mpo de las lluvias como una especie de
retiro. Poco a poco se f ueron alargando estos pe rodos de re -
tiro y, finalmente, optaron muchos por la vida comunitaria y
e stable . Algunos monaste rios, tanto de hombre s como de mu-
je re s, lle garon a ser e norme s. En ellos e ncontramos todos los
e le me ntos que se hallan e n los monaste rios e urope os: oratorio,
dormitorios, ref ectorio, bibliote ca, talle re s, e tc. La regla de vida
inclua la me ditacin, la oracin, el e studio, la pobre za, el as-
ce tismo y, e n particular, una sola comida diaria.
El monacato de la India alcanz gran re nombre e n el mun-
do he lnico de sde los tie mpos de Ale jandro Magno. Cie rtos
autore s griegos hablan maravillados de los gignosofistas hin-
de s, los sabios nudistas o vestidos de aire. Tanto era el
pre stigio de que stos gozaban, que la leyenda popular te rmi-
n por conve rtir al viejo y ve ne rado Licurgo e n uno de ellos.
En la lite ratura helnica se de scribe a los brahmane s como
autnticos ascetas y anacore tas, que llevan una vida casta, e x-
tre madame nte frugal y de dicada por e nte ro a las cosas divinas,
e impone n a sus se guidore s una especie de noviciado y los so-
me te n a un severo e xame n moral ante s de admitirlos e n sus
filas.
Pe ro no f ue ron slo los monjes de la India los que se hicie -
ron famosos e n el mundo he lnico. La de scripcin altame nte
idealizada de las castas sacerdotales y he rmandade s religiosas
de los pue blos brbaros constitua Un nue vo gne ro lite rario
muy de moda, y, e n trminos anlogos a los e mple ados para
dar a conoce r las excelencias de los ascetas brahmane s, los
autore s griegos se aplicaron a de scribir a los magos pe rsas, a
los sace rdote s y sabios egipcios, a los esenios y te rape utas ju-
dos
8
.
Es digno de notarse que la mayor parte de estas le ye ndas
y narracione s exticas nos transportan al pas del Nilo, que e s,
a la ve z, e l pas de l de sie rto por excelencia e iba a conve rtirse
7
Para el monacato budista, pue de ve rse , e ntre otros muchos, el trabajo de J. GISPERT-
SAUCH, Espiritualidad budista, e n Historia de la espiritualidad, dirigida por B. Jimnez Duque
y L. Sala Balust, t.4 (Barcelona 1969) p.612-628; N. Durr, Earlv Monastic Buddhism, 2 vols.
(Calcuta 1941 y 1945).
8
Para todo e sto, vase A.-J. FESTUGIRE, La rvlation d'Herms Trismgiste t . i (Pa-
rs I944)P-4SSS.
14 C.l Orgenes del monacato cristiano
muy pronto e n la tie rra prome tida de l monacato cristiano. Se
hacan pe re grinacione s a los te mplos de Egipto, que e ran ge -
ne ralme nte edificios impone nte s, rode ados de miste rio, sole -
dad y silencio. Se ponde raba la pure za de los sacerdotes que
los habitaban, su vida de re nuncia y ascetismo, su e nte ra de di-
cacin al culto y a la conte mplacin de las cosas divinas. Esta
image n de una vida idlica y rural deba de suscitar natural-
me nte , por contraste , el e ntusiasmo de los e stragados ciudada-
nos de la Ale jandra he le nista y de la Roma imperial
9
.
En la lite ratura pagana de aque l e ntonce s hallamos ya la figu-
ra del monje , del e rmitao, del hombre que busca e star solo
con Dios. El lenguaje se esforzaba por e xpre sar e ste nue vo
ide al. Se acuaban nue vas voces basadas e n el vocablo monos
(solo)
10
. Apare can palabras tan monsticas como skesis
(ascetismo), anachresis (se paracin), koinobion (vida comn).
Tale s vocablos se forjaron fuera de l cristianismo y ante rior-
me nte a los prime ros Padre s de l ye rmo. Todo e sto corre spon-
da, e vide nte me nte , a una ne ce sidad que se e staba e xpe rime n-
tando. El deseo de una paz prof unda y ve rdade ra, de e ncontrar
a Dios y pe rmane ce r con l e n la sole dad e nge ndraba la vaga
aspiracin de e stable ce rse e n e l de sie rto, muy lejos del ruido
y de la vana agitacin de las ciudade s.
De ordinario, como acabamos de ver, buscaban los e scrito-
res a sus monjes e n pases ms o me nos e xticos. Con todo,
sin salir del mundo gre corromano, era posible e ncontrar fe-
nme nos anlogos a lo que iba a' se r el monacato cristiano. No,
por cie rto, e ntre los sace rdote s y e n los te mplos, sino e ntre los
filsofos y e n de te rminadas escuelas de filosofa
H
,
La filosofa, que es investigacin, bsque da, cultivo y amor
de la sabidura, no implica tan slo el deseo de hallar la ve rdad
inte le ctual y abstracta, sino que se ocupa tambin de l modo de
traducirla e n actos e n el marco concre to de la existencia coti-
9
ID ., Sur une nouvelle dition... p.476.
10
Asi, monastrion (vivienda del solitario), mnosis (soledad), mondgricm (paraje desierto).
monasmos (estado de solitario), monzein (vivir como solitario), monotes o mortotics bos
(vida solitaria), etc.
11
Vase, por ejemplo, J. LEIPOLDT, Griechische Philosophie und /rficJmstKcner Askese:
Berichte ber die Verhandlungen der schsische Akademie der Wissenschaften zu Leipzig,
Philol.-hist. Klasse B.106 Heft 4 (Berln 1061). Es una obra llena de erudicin que pasa
revista, de un modo completo y preciso, a todas las prcticas ascticas atribuidas a las es-
cuelas filosficas; pero, por desgracia, est todava muy influenciada por las ideas apriors-
ticas corrientes entre los eruditos, principalmente en Alemania., Segn Leipoldt, en efecto,
la filosofa helena explica todas las formas de ascetismo existentes tanto en el judaismo y en
el cristianismo como en las otras religiones del Mediterrneo. Pablo, judo helenizado, y,
sobre todo, el evangelista Lucas, griego.de origen, son los responsables d^ haber introducido
el ascetismo en la Iglesia, puesto que ni Jess ni la primitiva comunidad cristiana lo cono-
can. Las ideas de los filsofos cnicos y pitagricos con las que Lucas y Pablo hablan em-
paado la pureza del Nuevo Testamento, sedujeron a San Antonio y le movieron a renunciar
al mundo y retirarse al desierto. Los filsofos, por lo tanto, son, segn Leipoldt, los padres
del monacato cristiano.
Manifestaciones monsticas 15
diana. Q uie n dice sabidura, dice vida conf orme a la razn y
no slo, ni principalme nte , puro conocimie nto inte le ctual. En-
se an los filsofos cmo pe nsar, pe ro tambin cmo vivir. Por
e so, e n e l mundo gre corromano de se mpe aban el oficio de di-
re ctore s e spirituale s. Algunos ponan de relieve ciertos valores
morale s que ms tarde re pre se ntaran un pape l importante e n
e l ide al monstico cristiano; e nse aban un siste ma tico muy
de sarrollado; pe nsaban alcanzar, me diante un asce tismo esfor-
zado y constante , e l fin supre mo de librarse e nte rame nte de la
tirana de las pasione s y alcanzar la perf ecta aptheia (impasi-
bilidad) y autarqua (inde pe nde ncia y autodominio).
La instruccin y la filosofa re quie re n, e vide nte me nte , mu-
cha soledad y retiro, e scribe Din Grisstomo
12
. Otras mxi-
mas pare cidas corran e ntre los griegos, la raza filosfica por
excelencia. Y pue de de cirse sin exagerar que , ante riorme nte a
la anachresis cristiana y al mismo tie mpo que ella, existi una
anachresis filosfica. El mismo e studio cientfico de l vocabu-
lario lo mue stra clarame nte . As, por e je mplo, Jmblico, e n su
Vida de Pitgoras, usa la frase monzein en tais eremais (llevar
vida solitaria e n el de sie rto), e n la que e l ve rbo monzein es
e mple ado ya, muy probable me nte , como trmino tcnico. Ana-
chrein y anachresis son vocablos que se hallan con frecuencia
e n los e scritore s ne opitagricos y estoicos cuando tratan de su
propio gne ro de vida. Marco Aure lio e xpre sa su anhe lo de
soledad filosfica cuando se dice a s mismo: Los hombre s
buscan para s casas de campo, lugare s de refugio e n la orilla
de l mar o e n los monte s. Y t tambin ansias tale s cosas. Pe ro
el e mpe rador, apre sado por altos de be re s de Estado, no pue de
pe rmitirse tale s ocios; su nica solucin consiste e n retirarse
de ntro de s mismo, como e scribe a re ngln se guido
13
.
De sde nue stro punto de vista, re sulta particularme nte in-
te re sante el pitagorismo, tanto por sus rasgos caracte rsticos
como por su larga historia, que abarca por lo me nos ocho siglos
(de sde e l vi a.C. hasta e l fin de l Impe rio romano)
14
. Cie rto
que Pitgoras no leg ningn e scrito. Conoce mos su doctrina
a travs de sus discpulos, quie ne s no concue rdan sie mpre e n-
tre s. Cie rto tambin que hay que clasificar de cididame nte
e ntre los productos de la leyenda o de la imaginacin de l autor
bue na parte de lo que leemos e n la obra de Jmblico De vita
pythagorica, que pe rte ne ce ple name nte al gne ro lite rario de
12
H. VON ARNIM, Dionis Prusaensis quem vocant Chrysostomum quae exstant omnia t.2 (Ber-
ln 1893) p.261.
13
MARCO AURELIO, Meditaciones 4,3. Para el retiro filosfico, vase el hermoso capitulo
The Inclination to Retirement del libro de A.-J. FESTUGIEKE, Personal Religin amang
the Greefes (Berkeley-Los Angeles 1060) p.53-67.
14 Vase, sobre todo, P. JORDN, Pytuigoras and Monachism: Traditio 16 (1961) 432-441.
16
C.l. Orgenes del monacato cristiano
moda, e sto es, la de scripcin idealizada de he rmandade s re li-
giosas. Son cosas que hay que te ne r muy pre se nte s. Es e vide n-
te , con todo, que tale s f uentes nos pre se ntan a Pitgoras ante
todo como re f ormador religioso. Era su divisa: Sigue a Dios;
su ms f erviente de se o, que sus discpulos alcanzaran la con-
te mplacin mstica. Platn le tributa una gran alabanza al e s-
cribir e n su Repblica que se hizo digno de gran re spe to por
su singular mane ra de vivir; y an ahora sus se guidore s, que
todava hablan de un gne ro de vida pitagrico, apare ce n como
algo especial e ntre los otros hombres
15
.
La comunidad pitagrica e rasie mpre de acue rdo con las
me ncionadas f uentes histricasuna asociacin religiosa,- una
escuela de pie dad, mode racin, obediencia, orde n y virtud. Se
basaba e n el conce pto de koinona o syngneia, es decir, de
amistad, de compae rismo, de amor f raterno; conce pto f un-
dado, a su vez, e n la conviccin prof unda de que no slo los
hombre s, sino todos los se re s f orman una inme nsa familia,
pue s todos son hijos de Dios e n se ntido propio y e stricto. Fun-
cionaba como sociedad secreta; parte s esenciales de la doctrina
pitagrica e ran conside radas como arcanos, re se rvados a los
iniciados. Slo se poda ingre sar e n la comunidad de spus de
supe rar un riguroso e xame n de admisin, una prime ra prue ba
que duraba tre s aos, y una se gunda que duraba cinco. Al
principio de e ste se gundo noviciado, re nunciaba el candidato
a sus propios bie ne s e n favor de la comunidad. A lo largo de
todos los aos de probacin, de ban guardar los novicios ininte -
rrumpido silencio, sin duda por conside rar que el dominio de
la le ngua e s la ms difcil de las virtude s; pe ro practicaban
tambin la obe die ncia al mae stro y e scuchaban sus e nse anzas
con gran devocin. De sde e l da de su iniciacin llevaban los
pitagricos un ve stido distintivo y obse rvaban un horario re -
gular. Una de sus prcticas ms relevantes e ra el e xame n de
conciencia diario. Coman e n comunidad de acue rdo con un
rgime n die ttico e strictame nte vegetariano; ante s y de spus
de las comidas re zaban y mie ntras tomaban el alime nto e scu-
chaban la le ctura que haca el ms jove n de los mie mbros de la
comunidad, y al final, los consejos e instruccione s de l ms an-
ciano. En la Vida de Apolonio de Tiana, el hombre divino,
unido e stre chame nte a Dios y lleno del Espritu, se nos pre -
se nta como un monje comple tame nte de spe gado de las cosas
de l mundo. Apolonio e ra, al de cir de su bigraf o, un pitag-
rico porque despreciaba el vino, la carne y los ve stidos de lana,
15
A.-J. FESTUGIRE, Sur une nouvelle dition... p.476; P. JORDN, Pythagoras... p-433.
Manifestaciones monsticas 17
vesta de lino y andaba descalzo, se dejaba cre ce r e l pe lo, lle -
vaba los ojos bajos y haba prome tido castidad pe rpe tua
16
.
Para los filsofos cnicos nada te na valor e n e ste mundo a
excepcin de la virtud y la tranquilidad. Manif e staban un de s-
dn olmpico de los bie ne s mate riale s. Antste ne s de Ate nas
deca: Prefiero volve rme loco a probar el placer. Dige ne s se
hizo me ndig, dorma e n un tonel; vie ndo a un muchacho be -
bie ndo agua e n la palma de la mano, tir su copa por inne ce -
saria. Crate s de Te bas se de spre ndi de sus rique zas, se junt
con los cnicos y e mpe z a vivir como un pordiose ro. Scrates
lleg a ser de chado de re nuncia; Arriano pone e n sus labios
estas palabras: Dios me ha e nviado a vosotros como un e je m-
plo; no te ngo bie ne s, ni casa, ni muje r, ni hijo, ni siquie ra una
yacija, ni utensilios
17
.
He re daron los estoicos bue na parte del ideal de los cnicos,
cuyas tradicione s re spe taban e n grado sumo. Su moral era
auste ra, e xige nte . Epicte to pare ce de scribir al monje cristiano
cuando e ntona el Elogio del cnico:
No e s e l hbito lo que hace al cnico, ni la larga barba. Y e n pri-
me r lugar nadie lo e s sin vocacin. Empe zar una cosa tan grande sin
se r llamado, sin la ayuda de Dios, e s e xpone rse a su cle ra.
El cnico de be se r indif e re nte ante la vida, la mue rte , e l de stie rro.
Pue de por ve ntura se r re alme nte de ste rrado? A cualquie r parte que
vaya, no podr conve rsar con Dios?
De be pre dicar con el e je mplo. Miradme . No te ngo ciudad, ni casa,
ni dine ro, ni e sclavo. Me acue sto sobre la tie rra de snuda. No te ngo
muje r ni hijo, pe ro pose o e l cie lo y la tie rra y un pobre manto. Q u
me falta?
18
De sde sus mismos orge ne s, la filosofa moral de los estoicos
se distingui por la ate ncin que pre staba a Dios y al se ntimie n-
to religioso; ni siquie ra Platn, con su doctrina acerca de la
ascensin y asimilacin de Dios, alcanz las alturas de la te olo-
ga estoica. Tal vez nicame nte se le pue de comparar el ne o-
platonismo, sntesis religiosa de la filosofa griega y las msticas
aspiracione s de l mundo orie ntal. El ne oplatonismo e st impul-
sado por el deseo de librarse de la mate ria y alcanzar al Uno,
el Dios supre mo, principio y fin de todas las cosas. Con e ste
solo objeto e nse aban y practicaban sus se guidore s una gran
auste ridad de vida. Plotino, el f undador de la escuela, fue un
asceta comple to: no se cas, no coma carne , re duca e l sue o
a lo e strictame nte indispe nsable , no se baaba nunca. Porf irio,
16
FILOSTRATO, Vita Apollonii 6,11.
17
ARRIANO, Dissertationes 4,8,31.
18 EPICTETO, Plticas 3,22. Citado por A. BREMOND, Le moine et le stoicien: RAM 8
(1927) 30.
18
C.l. Orgenes del monacato cristiano
su discpulo ms allegado, fue todava ms all e impuso al
filsofo una vida ms que monstica
19
.
Otros ejemplos de ascetismo fuera de la religin revelada
podran aducirse . Bastan los citados para comprobar las sor-
pre nde nte s analogas y coincidencias de vocabulario con el
monacato cristiano que ofrecen a prime ra vista. Pe ro nunca
ha podido probarse la existencia de lazos de de pe nde ncia di-
re cta
20
. El monacato cristiano no es hijo ni de las formas as-
cticas de l hinduismo o del budismo, ni de las comunidade s
pitagricas, ni de cualquie r otra manif estacin pareja.
Un anlisis un poco de te nido de e stas semejanzas es suf i-
cie nte para de scubrir que e n la mayor parte de los casos se tra-
ta de me ras afinidades accide ntale s, superficiales o apare nte s.
Sobre todo apare ce claro cuando se inve stigan los motivos. Los
monjes cristianos, por ejemplo, se re tiran a la soledad para
se guir a Cristo y buscar a Dios, mie ntras que la re nuncia de
los monjes de l hinduismo y de l budismo est inspirada por la
conviccin de que e l mundo, la pe rsona misma, e s una pura y
nefasta ilusin (maya) y por el deseo de evadirse de la cauti-
vidad de la vida individual y de l ciclo de las re e ncarnacione s
para f undirse con el gran Todo impe rsonal o pe ne trar e n el
nirvana. Algunos filsofoslo he mos vistopracticaron la cas-
tidad perf ecta, lle varon una vida auste ra, f ueron ve ge tarianos.
Pe ro por qu? Entre los pitagricos de scubrimos e n el f ondo
la creencia e n la me te mpsicosis, como e ntre los hinde s. El
cue rpo (soma) e s para ellos el se pulcro (sema) del alma, que
proce de de un mundo supe rior y se ve obligada a llevar una
vida de e xpiacin y de stie rro sobre la tie rra a causa de un
pe cado come tido e n una vida ante rior. El ascetismo de Pitgo-
ras y sus discpulos slo se explica como parte esencial de l pro-
ceso que conducir al alma a su definitiva liberacin. Otros
motivos se apartan igualme nte de la autntica doctrina asctica
de l cristianismo. As, su abstine ncia de carne dimanaba lgi-
came nte de la creencia de que todos los se re s vivientes son hijos
de Dios en se ntido e stricto.
Tampoco pue de ace ptarse el parale lismo que se ha e sta-
ble cido e ntre e l hombre divino de l pitagorismo y e l monje
cristiano. Existe , e n efecto, una distincin radical e ntre el hom-
bre divino (theios nthropos) y e l hombre de Dios (Theo
nthropos) de las f uentes lite rarias de l monacato primitivo. El
sabio pitagrico era conside rado como un hombre divino y
19
D . AKCAND. L'ascse monastique de saint Basile (Maredsous 1949) p.72.
20
Aunque se haya intentado muchas veces. Ya hemos citado la tesis de H. Weingar-
ten (nota 1) y la de J. Leipoldt (nota 11). Otros historiadores han atribuido los orgenes del
monacato cristiano al budismo, al orfismo, etc.
Manifestaciones monsticas 19
aun como un dios, porque su nico ttulo para pre se ntarse e n
calidad de mensajero de Dios consista e n su propia participa-
cin e n la naturale za divina
21
. Escribe San Atanasio que San
Antonio senta ve rge nza de comer
22
, y e n seguida se pie nsa
e n el influjo de la Vida de Pitgoras e n la del insigne anacore ta;
mas, e n re alidad, si San Antonio y otros monjes antiguos se
ave rgonzaban de come r, era porque pe nsaban e n el alime nto
e spiritual y porque esta se rvidumbre humana les impe da e star
unidos sie mpre con Dios conscie nte me nte , mie ntras Pitgoras
no de ba ser visto mie ntras coma para no pe rde r la conside ra-
cin de hombre divino. Si hay inne gable s analogas e ntre
Pitgoras, se gn lo pre se ntan sus discpulos, y San Antonio,
conf orme a la image n que nos ha transmitido San Atanasio,
las discre pancias re sultan mucho mayore s. Probable me nte uti-
liz San Atanasio la Vita Pythagorae, pe ro no hay duda que ,
para el ilustre bigrafo, e l hombre de Dios, Antonio, consti-
tuye una prue ba viva de la e norme supe rioridad de l asceta
cristiano sobre el hombre divino pagano, e ncarnado por Pi-
tgoras. En los orge ne s de l monacato se nos pre se nta, no el
hombre divino de l he le nismo, el filsofo, sino el Hombre -
Dios, Cristo. Los principios de la vida monstica hay que bus-
carlos e n el ejemplo de Cristo y de los apstoles, e n los mrti-
re s y e n los ngeles. En el hombre de Dios cristiano, el hom-
bre divino del he le nismo e ncue ntra su autntica realizacin y
re de ncin
23
.
Pare cidos rasgos se paran el ideal y la vida del monacato
cristiano de las doctrinas de origen platnico o ne oplatnico.
Este ascetismo filosfico e striba e n la ne ce sidad de re pudiar
las condicione s sensibles que mantie ne n al hombre como se -
pultado e n su propio cue rpo, o, de sde otro punto de vista, es
conside rado como un mtodo purame nte inte le ctual para de s-
pre nde r el e spritu de f ormas inf eriores de conocimie nto y
abrirlo a la conte mplacin de las ideas de se ncarnadas, de sde
la que podr pasar finalmente a la conte mplacin de l Uno o del
Bie n.
Por lo que se refiere al estoicismo, es bie n conocida la e sti-
ma e n que la tradicin cristiana ha te nido muchas de las se n-
te ncias de Epicte to y Marco Aure lio, cuyo estilo se pare ce a
veces al del Evange lio y son de una inne gable y e xquisita be lle -
za. Q u otra cosaescribe Epicte topue do yo, viejo y bal-
21 El paralelismo entre el hombre divino y el hombre de Dios es notable, pero ms
evidentes son todava las diferencias que ha subrayado A.-J. FESTUGIRE, Sur une nouvelle
<!<lon... p.489-494.
22
Vita Antora'i 45.
33
Vase el hermoso estudio de B. STEIDLE, *Homo Dei Antoniu&. Zum Bild des *Man-
nes Gottesi im alten Mdnchtwn: ntonius Magnus Eremita: SA 38 (Roma 1956) 148-200.
20 C-l. Orgenes del monacato cristiano
dado, sino cantar a Dios? Porque si ruise or fuera, hiciera el
oficio de ruise or; si cisne, el de cisne. Ahora bie n, soy ser de
razn: cantar de bo a Dios
24
. Pero, si nos pre guntamos a qu
Dios dirige sus cantos el filsofo, no te ne mos ms re me dio que
conte star que no se trata de un ser pe rsonal: su Dios sigue
sie ndo la Razn impe rsonal del estoicismo primitivo. Hay que
re conoce r, por lo de ms, que tale s flores del e spritu religioso
no brotan e spontne ame nte de la enseanza tradicional del
Prtico, sino de las prof undas aspiraciones de las almas. La
tica de los discpulos de Ze nn, con su ideal de impasibilidad
faptheia) y tranquilidad de e spritu (ataraxia), exige indu-
dable me nte de quie ne s las profesan una gran fuerza de volun-
tad, pe ro e n el f ondo disimula un orgulloso de se spe ro. Funda-
me ntalme nte , no es otra cosa sino el inte nto de encastillarse
e n el propio yo para e scapar al miste rio, a la falta de solucin.
No fueron, de cididame nte , los filsofos los padre s de l mo-
nacato. Los prime ros monjes cristianos que manejaron la plu-
ma re chazan explcita o implcitame nte esta relacin y hacen
hincapi e n la ne ce sidad de basar su ascesis e n razones e van-
glicas. San Je rnimo, por ejemplo, e scribie ndo a un tal Ju-
liano, le re cue rda: Desprecias el oro. Tambin lo de spre ciaron
los filsofos del mundo
25
. Escaso es el mrito de tal proce de r
si no va acompaado de un e le me nto positivo: el inte nto y la
voluntad de se guir a Cristo. No prome ti el Seor la re com-
pe nsa e te rna a quie ne s han dejado todas las cosas, porque in-
cluso el filsofo Crate s y otros re nunciaron a las riquezas,
sino a quie ne s lo dejaron todo para seguirle, lo cual es propio
de los apstoles y los creyentes
2(S
. Tan convencidos e stn los
monjes de que ni su ideal ni su modo de vivir proce de n de
conce pcione s filosficas dif undidas por el mundo helnico, que
e n amplios sectores geogrficos re ivindican para s el ttulo de
filsofos, ya que quie ne s lo oste ntan no cultivan la ve rdade ra
sabidura. En San Juan Crisstomo, e n Te odore to de Ciro y
e n otros autore s, el trmino filosofa es sinnimo de vida
monstica
27
.
El he cho de no de be r su existencia ni su inspiracin esen-
cial a influencias e xtraas al cristianismo no significa, con todo,
que el monacato primitivo se viera comple tame nte libre de
impactos e infiltraciones proce de nte s de tradicione s filosficas
y corrie nte s e spirituale s del mundo exterior. Nadie ni nada
24
Plticas 1,16,20-21. Traduccin de P. Jordn de Urre s.
" Ep. 118,5.
26
SAN JERNIMO, In Matth. 3,19.
27
Vase G. PENCO, La vita asctica come ^filosofa* nell'antica tradizione monstica:
SM 2 (1960) 79-93.
El monacato judo 21
pue de e scapar de la influencia del me dio ambie nte . San Paco-
mio, el gran padre del ce nobitismo, estaba completamente
lleno de la sabidura del antiguo Egipto
28
. Es posible que el
monacato de la India aportara algunos e le me ntos a la formacin
de l monacato cristiano e n Siria a travs del manique smo
29
.
Y si se habla con toda f ranqueza del platonismo o del estoicis-
mo de los Padre s, por qu no admitir que la doctrina de
ciertos monjes, como Evagrio Pntico o Juan Casiano, de bie ra
no poco a su f ormacin filosfica e n el mundo?
30
El monacato judo
El proble ma de los orgenes monsticos ha suscitado nue vo
inte rs a raz de los sensacionales de scubrimie ntos de manus-
critos he bre os que a partir de 1946 tuvie ron lugar e n la regin
de Q umran. Son los llamados rollos del mar Mue rto. Algu-
nos contie ne n te xtos bblicos. Entre los te xtos no bblicos de s-
tacan los que nos ilustran acerca de la vida y la ideologa de una
comunidad juda que floreci e n el de sie rto de Jud de sde el
siglo 11 ante s de Cristo hasta cerca del ao 70 de spus de Cristo
y a la que pe rte ne can los manuscritos de scubie rtos
31
.
Las excavaciones llevadas a cabo e n Q umran de sde 1951
han de se nte rrado las ruinas de lo que se ha llamado cada vez
con ms frecuencia un monasterio e se nio. Las dime nsione s
del conjunto650 m
2
-y la amplitud de las distintas de pe n-
de ncias de mue stran el carcte r comunitario de los edificios.
Una gran sala serva para los actos litrgicos y el banque te sa-
grado de la comunidad. En torno a un patio e staban situados
el scriptorium, la cocina y un de psito de vajilla; e n la parte
orie ntal del monaste rio, algunas de pe nde ncias se cundarias: un
molino para cereales, un horno para cocer el pan, varios silos,
28
L. - TH. LEFORT, Saint Pachme et Amen-em-ope: Le Muson 40 (1927) 65-74.
29
Es la tesis defendida por A. VOOBUS, History of Asceticism in the Syrian Orient
t.i p.167-169.
30
En La spiritualit du Nouveau Testament et des Peres (L. BOUYER, J. LECLERCQ , F. VAN-
DENBROUCKE y L. COGNET, Histoire de la spiritualit chrtienne t . i , Pars 1960) reacciona vi-
gorosamente L. Bouyer contra los que pre te nde n descubrir fuentes filosficas en la primi-
tiva lite ratura cristiana y monstica. Dicha espiritualidad, segn l, posee una originalidad
irre ductible , pese a las diversas terminologas filosficas e n que ha sido expresada. Actitud
tan decidida contie ne , a mi e nte nde r, mucha verdad. A me nudo transformaron los escrito-
res cristianos los conceptos que tomaban prestados a la sabidura exterior, como a veces
la llaman. Pe ro no cabe duda que la filosofa grecorromana, as como otras corrientes inte -
lectuales de la poca, ejercieron un influjo ms o menos profundo e n los autores monsticos.
3
' La bibliografa sobre Q umran es muy extensa. Pue de verse una buena seleccin en
A. GONZLEZ LAMADRID, LOS descubrimientos del mar Muerto: balance de veinticinco aos
de hallazgos v estudios: BAC 317 (Madrid 1971) p.3-10. Para la historia de los de scubri-
mientos de Q umran y regiones circunvecinas, as como para la publicacin de los textos
descubiertos, vanse las pginas 16-90. El monacato de Q umran ha sido estudiado re pe ti-
dame nte : mencionemos sobre todo E. F. SUTCLIFFE, The Monfes of Qumran as Depicted in
the Dead Sea Scrolls (Londre s 1960), y J. VAN DER PLOEG," Les Essniens et les origines du mo-
nachisme chrtien, e n II monachestmo orintale (Roma 1948) p.321-339. Ms bibliografa en
A. GONZLEZ LAMADRID, LOS descubrimientos... p.7.
22 Cl. Orgenes del monacato cristiano
una tintore ra; e n la zona sur, una instalacin de alfarera muy
inte re sante ; un e stablo, varios almacenes, un e stanque de se -
dime ntacin, seis ciste rnas, unos baos y un lavadero comple -
taban el monaste rio. Si a e sto se aade n las instalaciones indus-
triale s de scubie rtas e n Ain Fesja, a dos kilmetros de Q umrn
y pe rte ne cie nte s a la comunidad, y los cultivos agrcolas de los
alre de dore s, te ne mos un conjunto que evoca e spontne ame nte
la image n de una abada medieval, con vida propia, inde pe n-
die nte y ce rrada e n s misma.
No todos los que componan la comunidad vivan e n el
monaste rio. Nos consta la existencia de grupos parciale s, com-
pue stos por diez mie mbros, que gozaban de cierta autonoma;
e n ve inticinco cuevas de los alre de dore s se han e ncontrado hue -
llas de habitacin humana conte mporne a de la de Q umrn;
otros posible me nte vivan e n tie ndas. As, pue s, pare ce que
Q umrn era la casa madre de una serie de pe que as comuni-
dade s e sparcidas por la regin, que se re unan e n ella para ce -
le brar juntame nte sus principale s fiestas. Todos sus mue rtos,
ade ms, e ran e nte rrados e n el ce me nte rio contiguo. De l n-
me ro de tumbasmil doscie ntas, pe rf e ctame nte alineadas
pare ce de spre nde rse que el prome dio de los monjes oscilara
e ntre ciento cincue nta y doscientos
32
.
Los de scubrimie ntos de Q umrm han vue lto a re plante ar
el viejo proble ma de las relaciones e ntre los monjes cristianos
y los esenios, de quie ne s e scribe Plinio e n su Historia natural:
En la parte occide ntal de l mar Mue rto, distanciados prude nte me n-
te de sus aguas malsanas, vive n los e se nios; pue blo singular y admi-
rable e ntre todos los pue blos de la tie rra: sin muje re s, sin amor y sin
dine ro, con la sola compaa de las palme ras. Se re nue va re gularme n-
te gracias a la nutrida af luencia de los que se ve n e mpujados hacia
all por el hasto de la vida y los re ve se s de la f ortuna. De e sta mane -
ra se pe rpe ta a travs de los siglos e ste pue blo e n e l que nadie nace :
tan f e cundo ha sido para e llos e l te dio y el f astidio de los dems
33
.
La inme nsa mayora de los crticos identif ican con razn la
comunidad de Q umrn con la secta de los e se nios. La de scrip-
cin de Plinio corre sponde ra e xactame nte , se gn ellos, a las
actuale s ruinas, situadas a unos dos kilme tros al oeste del mar
Mue rto y a unos cuantos de la antigua ciudad de Engaddi.
Ni el Nue vo Te stame nto ni e l Talmud me ncionan a los ese-
nios. Su existencia nos es conocida por el citado te xto de Plinio
y las de scripcione s ms de talladas que e ncontramos e n Filn
32
A. GONZLEZ LAMADRJD, LOS descubrimientos... p.90-98.
33
PLINIO EL JOVEN, Historia naturalis 5,73; traduccin A. GONZLEZ LAMADRID. Para
los esenios, vanse P. LAMARCHE, Essniens: DS 4,1345-1346; J. CAMIGNAN, Essniens:
DTC, Table s, 1368-1267 (bibliografa).
El monacato judio 23
y Flavio Josefo, as como tambin por las referencias de se gun-
da mano que nos proporcionan Hiplito, Porfirio, Epif anio,
Sinesio de Cire ne y todava otros
34
. En general, se trata e n estos
te xtos de de scripcione s altame nte idealizadas, idlicas.
Filn de Ale jandra nos habla asimismo con e vide nte ad-
miracin de los te rape utas, e spe cialme nte nume rosos e n Egip-
to, y ms concre tame nte e n los alre de dore s del lago Mare otis.
Solitarios judoshombre s y mujeres, vivan e n casitas o
cabanas individuale s, que e l filsofo judo llama monasteria,
aunque no muy alejadas e ntre s. Re nunciaban a sus bie ne s y
de dicaban todo su tie mpo a ejercicios e spirituale s: la me dita-
cin de la Biblia, la oracin, la conte mplacin, el canto de sal-
mos e himnos, que ellos mismos solan compone r. Su rgime n
die ttico era e xtre madame nte auste ro: cuando ms, tomaban
una sola comida diariaalgunos coman tan slo cada tre s
das; otros cada seis, se conte ntaban con pan y sal, a lo que
aadan a veces un poco de hisopo, y slo be ban agua. Cada
semana se re unan e n una especie de oratorio, e n el que se man-
te na una rigurosa se paracin e ntre hombre s y mujeres, y e s-
cuchaban la explicacin de las Escrituras, que corra a cargo
del ms anciano de la comunidad. Cada siete semanas ce le bra-
ban una re unin ms sole mne . A las oracione s comune s segua
la homila de l pre side nte y el canto de un himno por su com-
positor, al que la asamblea conte staba con el e stribillo. A con-
tinuacin se ce le braba un gape sumame nte parco, pue sto que
consista slo e n pan, sal y unos pocos granos de hisopo, y agua
para be be r. Lue go e mpe zaban las vigilias, que duraban hasta
la aurora y e n las que cantaban a dos coros, uno masculino y
otro f e me nino. Al rompe r el da re zaban la oracin de la ma-
ana, y cada uno de los e rmitaos y e rmitaas regresaba a su
respectiva morada. Su ide alaade Filne s la vida con-
te mplativa y, considerando la contine ncia como el f undame nto
del alma, elevan sobre ella todo e l edificio de las virtude s
35
.
El movimiento esenioal que de un modo y otro pe rte -
necieron los te rape utasse distingua por su pluralismo. Aun-
que su e spritu era uno y nico, sus manif estaciones re sultan
un tanto dive rsas. No todos sus ade ptos, que hallamos tanto
en Palestina como e n la dispora, practicaban la castidad pe r-
fecta ni un ascetismo riguroso; los haba que e staban casados,
y los que e ran propiame nte ascetas no se guan el mismo estilo
34
Referencias en P. LAMARCHE, Essniens, C0I.134S, ve n A. GONZLEZ LAMADRID, quie n
du la traduccin castellana.
35
FILN, De vita contemplativa 4,34. Para los terapeutas, vase A. UILLAIIMONT, La
mlitude des Thrapeutes et les antcdents gyptiens du monachisme chrtien. en Philon d'Ale-
xnndrie. Colloques nationaux du CNRS (Lyn, se pt. 1966) (Pars 1967) p.347-359; ID-.
l*hilon et les origines du monachisme: ibd., p.361-373.
24 C.l Orgenes del monacato cristiano
de vida. Algunos f ormaban una especie de comunidade s mo-
nsticas, como los de Q umrn, y re nunciaban al matrimonio
y a la propie dad privada e n orde n a obte ne r la perfeccin.
Ante s de ser admitidos se los someta a un ao de lo que lla-
maramos hoy postulantado y dos de noviciado. En la ce re mo-
nia de la prof esin pre staban un juramento formidable. Los
mie mbros indignos e ran expulsados sin conte mplacione s. To-
dos practicaban la ascesis y distribuan su tie mpo e ntre la ora-
cin, e l trabajo manual y el e studio de las Escrituras.
Sobre la vida y me ntalidad de la comunidad de Q umrn
nos inf orman, ade ms de las fuentes arqueolgicas, cinco te x-
tos principale s hallados e n las cuevas de los alre de dore s: la
llamada Regla de la comunidad, de carcte r e n parte doctrinal,
pe ro principalme nte prctico y ceremonial; la Regla de la con-
gregacin, prime r ane xo de la Regla de la comunidad; el Libro
de los himnos, que no pare ce n compue stos para ser cantados e n
comunidad, pue sto que su conte nido es individualista y de s-
cribe la e xpe rie ncia de una pe rsona muy concreta, sin duda el
llamado Maestro de justicia; el Comentario de Habacuc, en el
que se aplica el te xto de l prof eta a pe rsonas y aconte cimie ntos
del tie mpo de l come ntarista; la Regla de la guerra,, que describe
la lucha de cuare nta aos e ntre los hijos de la luz y los hijos
de las tinieblas.
Estos docume ntos pate ntizan una concepcin muy elevada
de la vida e spiritual. Exiga la Regia de quie ne s la abrazaban
un se rio compromiso de conve rtirse de todo corazn a la ley
de Moiss. El ideal propue sto se cifraba e n participar e n la vida
de los nge le spe ne trar e n la compaa de los ngeles es una
especie de leimotiv e n los escritos de Q umrn, pue s son los
nicos ve rdade ros se rvidore s del ve rdade ro culto. En la Rega
hallamos ya la triloga monstica de la lectio, la meditatio y la
oratio, la oracin continua y la confesin de los pe cados. Los
ce nobitas de Q umrn se se paraban conscie nte y vale rosame nte
de la gran comunidad juda, que se e staba he le nizando ms y
ms, y abrazaban la vida comunitaria como una alianza santa.
Pose an una doctrina de la conte mplacin tan perf ecta como
la de los te rape utas de Filn. Conocan toda una mstica de la
luz y de miste rios revelados, conte mplados por el Mae stro de
justicia y transmitidos por l a sus discpulos sirvindose de
una nue va inte rpre tacin de las Escrituras, cuyo se ntido se
hallaba admirable me nte f e cundado por su propia e xpe rie ncia.
En una palabra, continuaban aquellos piadosos israelitas la
mstica tradicin de l de sie rto, tan e stimado por el pue blo de
Dios. Se gurame nte sin darse cue nta de l todo, actuaban como
El monacato judio 25
re pre se ntante s escogidos de todo el judaismo al inte rnarse e n
el ye rmo con la inte ncin de pre parar la ve nida del Me sas lle -
vando una vida de gran santidad
36
.
Los hombre s de Q umrn practicaban obras de supe re roga-
cin que e vide nte me nte no poda exigir e n modo alguno la ms
rigorista inte rpre tacin de la ley de Moiss. As, la re nuncia a
la propie dad privada e n beneficio de la comunidad, la obe die n-
cia a las leyes de sta y-a la pe rf e ctame nte e stable cida je rarqua
de supe riore s y oficiales, y e spe cialme nte el celibato, que sin
duda guardaban todos
37
. Oraban juntos tre s veces al da, al
comie nzo de la luz, cuando e st e n la mitad de su carre ra y
cuando se re tira a la habitacin que le ha sido asignada 38. L
a
le ctura de la Biblia ocupaba un lugar importante de su vida.
Q uie ne s de se aban ingre sar e n el monaste rio de ban some te rse
a una larga prue ba: un pe rodo de postulantado, de duracin
inde te rminada, y dos aos de noviciado. Al final del prime r
ao, la asamble a pre guntaba al instructor si el novicio te na el
Espritu de Dios, si se mante na firme e n su propsito, si se
someta a las obse rvancias. Te rminado el se gundo ao, de ci-
da la asamblea e nte ra si de ban admitirlo o no. En caso afirma-
tivo, re citaba el candidato una f rmula de confesin de sus
pe cados y e mita un jurame nto solemne e n pre se ncia de todos.
Lue go pasaba a f ormar parte de uno de los grupos de die z
monjes e n que se divida la comunidad, cada uno de los cuales
te na al f re nte un sace rdote .
Las analogas e ntre estas costumbre s y las de l monacato
cristiano saltan a la vista. De spus de de scribir el e stilo de vida
de los ce nobitas coptos, concluye San Je rnimo: Tales refiere
Filn, imitador del e stilo platnico, habe r sido los esenios; ta-
les Josefo, el Livio grie go, e n la se gunda historia de la cautivi-
dad juda
39
. Y un franciscano de nue stros das: El monacato
cristiano e st de masiado cerca de varias institucione s de Q um-
rn para no de be rle s las f ormas de su organizacin
4
". Con
todo, es pre ciso admitir que no e xiste n relaciones dire ctas de
pate rnidad y filiacin e ntre el monacato cristiano y el judo
se gn nos pe rmite n conocerlo las fuentes histricas disponi-
bles. Podrn probarse e stas relaciones con otros docume ntos
36
Cf. Is 40,3ss.
37
Cie rto que e n el cementerio de Q umrn se han e ncontrado restos de unos pocos es-
queletos femeninos, pe ro esto pue de tener diversas explicaciones; no se opone necesaria-
mrnte a un compromiso de ce libato.
.IB Regla fe la comunidad 10,1.
' Ep. 22,35.
40
B. RIGAUX, b'ideal d'un mame de Qumrn la lumire des crits de la Aer Morte:
Kevue genrale belge 98 (1962) 1-19. F. S. Pericoli Rindolfini (Alie origini del monachesimo:
It amvergenze esseniche, Roma 1966) defiende la procedencia del monacato cristiano de l
ludio, sin lograr el fin que se propone .
26 C.l. Orgenes del monacato cristiano
que tal vez se de scubran? Por ahora slo e s cierto que el mo-
nacato cristiano no apare ci hasta la se gunda mitad del si-
glo ni y que el monaste rio de Q umrn fue de struido el ao 78.
Y si poste riorme nte subsistie ron otras comunidade s esenias de
las que pudie ron tomar mode lo los prime ros monjes cristianos,
apare ce n stos e n una poca e n que la Iglesia e staba tan lejos
de la Sinagoga y le e ra tan contraria, que la imitacin cons-
ciente de una institucin juda parece se ncillame nte inimagi-
nable .
Los monjes opinan sobre sus orgenes
Re sulta curioso que e n la inme nsa investigacin llevada a
cabo de sde el ltimo te rcio de l siglo xix hasta nue stros das
acerca de los principios del monacato cristiano, se haya de s-
cuidado casi por comple to el e studio de lo que pe nsaron las
prime ras generaciones de monjes sobre cue stin tan importan-
te para ellos. No come tamos ahora semejante omisin.
Los fieles cristianos de los prime ros siglos e staban tan pe r-
suadidos de la unidad de ambos Te stame ntos, que se te nan
por he re de ros de las promesas he chas a] pue blo de Israe l.
Cre an firmemente que dichos Te stame ntos no e ran dos rea-
lidades dif e re nte s, sino dos parte s o dos tie mpos de una sola
y nica re alidad, e sto e s, la historia de la salvacin. De este
modo, la historia de Israel no era para ellos pura y primaria-
me nte la historia del pue blo judo, sino la historia de la Iglesia
de Cristo, de la que Israe l fue figura y principio. Y e sta historia
de la salvacin no ha te rminado todava, sino que prosigue e n
la vida de cada uno de los cristianos.
Tal e s, e n suma, el f ondo ideolgico sobre el que hay que
situar la prof unda conviccin que tantas veces e xpre saron los
monjes de la antige dad de ser los sucesores, no pre cisame nte
de los te rape utas, esenios y ce nobitas de Q umrn, sino de los
ascetas judos que figuran e n la Biblia, tanto e n e l Antiguo como
e n el Nue vo Te stame nto. San Je rnimoun monje insoborna-
ble si lo hubo, dando forma lite raria a una antigua tradicin
de los Padre s, trazaba e ste magnfico rbol genealgico a in-
te ncin de San Paulino de ola: Cada prof esin tie ne sus
caudillos. Los generales romanos tie ne n a los Camilos, Fabri-
cios, Rgulos y Escipiones; los filsofos, a Pitgoras, Scrates,
Platn y Aristte le s...; los obispos y pre sbte ros, a los santos
apstole s. Y prosigue lite ralme nte :
En cuanto a nosotros, te ne mos por caudillos de nue stra prof e sin
a los Pablos, Antonios, Juliane s, Hilarione s y Macarios; y, para volve r
a la autoridad de las Escrituras, nue stro principe e s Elias, nue stro
Los monjes opinan sobre sus orgenes 27
prncipe e s Else o, nue stros guas son los hijos de los prof e tas que
habitaban e n el campo y e n e l ye rmo y fijaban sus tie ndas junto a las
corrie nte s de l Jordn. Aqu e ntran tambin los hijos de Re cab, que
no be ban vino ni licor que e mbriague , habitaban e n tie ndas y son
alabados por voz de Dios e n Je re mas...
41
Otros autore s monsticos de la antige dad hace n re montar
su rbol genealgico mucho ms arriba, hasta alcanzar los mis-
mos orgenes de l gne ro humano. As, San Juan Crisstomo
compara a los solitarios de Siria con Adn cuando, antes de su
de sobe die ncia, e staba re ve stido de gloria y conve rsaba fami-
liarme nte con Dios
42
. Libre de toda pre ocupacin prof ana,
puro, due o de s mismo, e n posesin de la ntima amistad de
Dios, Adn se convie rte e n el ideal y prototipo de los monjes,
en la, raz ms prof unda de su rbol genealgico. Como conclu-
ye rotundame nte un oscuro Aste rio de Anse dunum: In Adam
ergo monachorum primitiae dedicatae sunt
43
. Lo que e quivale
a decir que Adn fue el prime r monje.
Los solitarios antiguos conocan muy bie n las Escrituras.
De scubrie ron e n ellas el gran te ma del de sie rto. Como es bie n
sabido, ocupa el de sie rto un pue sto ce ntral e n la historia y e n
la misma formacin del pue blo escogido. Cuando quiso Dios
desposarse con Israe l, se gn la valiente image n de la Biblia, lo
condujo al de sie rto
44
, y all se realizaron los grande s prodigios
de la pre dile ccin divina: los hijos de Jacob atrave saron mila-
grosame nte el mar Rojo, comie ron el man, be bie ron el agua
que man de la roca, fueron testigos de la gran teofana de l Si-
na. En el de sie rto se realizaron los de sposorios de Dios con la
humanidad. Pe ro el de sie rto no era slo un paraso de e spiri-
tuale s delicias: e ra tambin un lugar de prue ba, de te ntacin y
de lucha con los e ne migos de Dios. En e ste de sie rto inhspito
y crue l se pre pararon para su misin hombre s de la talla de
Abrahn, Jacob, Moiss, Elias e incluso el mismo Je sucristo.
En el de sie rto hallaron los monjes cristianos a sus pre de ce -
sores. A veces son colectividades ms o me nos importante s;
a veces, figuras individuale s, de stacadas, se e ras. Pe rte ne ce n a
la prime ra clase las he rmandade s carismticas conocidas como
los hijos de los profetas, a quie ne s llama San Je rnimo los
monjes de l Antiguo Te stame nto, pue s se construan pobre s
chozas junto a las corrie nte s de l Jordn, huan del bullicio de
las ciudade s y pasaban con unas pobre s poleas y hie rbas agre s-
"1 Ep. s8.s.
In Matth. hom.68,3.
43
G. MORIN, Un curieux indit du V'-V sicle. Le soi-disant vque Asterius d'An-
sedunum contre la peste des agaptes: RBn 47 (1935).
Cf. Jer 2,2-3.
28 C.l. Orgenes del monacato cristiano
te s
45
; he mos visto ya cmo e nume ra tambin e ntre ellos a los
hijos de Re cab
46
; otra colectividad era la de los ve rdade ros
israelitas que , re husando amoldarse a la cre cie nte impie dad,
anduvieron e rrante s, cubie rtos de pieles de oveja y de cabra,
ne ce sitados, atribulados, maltratados..., pe rdidos por los de -
sie rtos y por los monte s, por las cavernas y por las grietas de la
tie rra
47
. Pe ro fueron sobre todo las grande s figuras, las casi
sobre humanas figuras de Elias y Juan Bautista, las que atrajeron
e spe cialme nte la ate ncin de los monjes antiguos al f ormar su
rbol genealgico. Elias, el varn de Dios, el prof eta hirsuto,
rode ado de una aure ola de miste rio, que se aparta de l mundo
y se acoge al de sie rto; casto, auste ro, hombre de oracin y con-
te mplacin, que habla y discute con Dios, se convie rte e n el
prototipo de l monje , e n la perf ecta realizacin del ideal mo-
nstico. Eliasdice San Gre gorio de Nisa, que vivi largo
tie mpo e n las montaas de Galaad, fue el iniciador de la vida
contine nte ; y todos los que orde nan su existencia conforme al
ejemplo de l prof eta son el ornato de la Iglesia
48
. Juan Bautista,
el nue vo Elias, suscita todava mayores e ntusiasmos. Los te xtos
que ponde ran su grande za como monje y mode lo de monjes
son innume rable s
49
. He aqu, por ejemplo, uno de San Je r-
nimo:
Conside rad, oh monje s!, vue stra dignidad: Juan e s el prncipe de
vue stra institucin. Es monje . Ape nas nacido, vive e n e l de sie rto, se
e duca e n e l de sie rto, e spe ra a Cristo e n la sole dad... Cristo e s ignora-
do e n e l te mplo y pre dicado e n e l ye rmo... Dichosos los que imitan
a Juan, e l mayor de los nacidos de muje r. Espe raha a Cristo, saba
que ve ndra: sus ojos no se dignaban mirar otra cosa
50
.
En su genealoga no dudaban los monjes antiguos e n in-
cluir a otro personaje incomparable me nte ms ilustre que Juan:
Je sucristo. Los Padre s de la IglesiaSan Gre gorio de Nacian-
zo, San Agustn, Casiano y otroscoincide n e n afirmar que el
ve rdade ro f undador de l monacato fue el Seor. Elias, Elseo,
Juan Bautista y otras grande s figuras de l Antiguo Te stame nto
pue de n conside rarse como pre cursore s de los monjes; pe ro el
monacato cristiano surge de la doctrina y del ejemplo de Cristo,
Ep. 125.7.
" Ep. 58,5-
" H e b 11,37-38.
48
Hom. in Cant.: MG 44,924. Ant e s de la aparicin de l monacato, Elias ape nas habia
sido propue sto como mode lo de vida pe rf e cta; mas de sde los tie mpos de los Padre s de l ye r-
mo se alude constante me nte a su e je mplo v los monje s se inspiran e n l e n su vida e spiritual.
Vanse : G. BAHDY, Le souue nir d' lie chez les Peres grecs, e n lie le prophte t . i : tude s
carmlitaine s (Brujas-Paris 1956) 131-158; HERV DE L' INCARNATION, lie chez les Peres
latins: ibid., p. i 79-207; vC. PETERS, lie et 'ide'a monastique, e n e l artculo lie (le proph-
te) : DS 4,567-571; JEANE D' ARC, lie dans l'histoire du salut: VS 87 (1953) 136-147-
49
Vanse algunos te xtos corre spondie nte s a la poca que nos ocupa e n G. PENCO, S. Gio-
vanni Battista nel ricordo del monachesimo medievale: SM 3 (1961) 9-13.
5
" Hora, in iohannem Evangelistam: CC 78.517. Cf. ibid., p. 516.
Los monjes opinan sobre sus orgenes 29
quie n no slo f ormul los principios f undame ntale s de la e spi-
ritualidad monstica, sino que los puso por obra. Ante s de
e mpe zar su vida pblica se re tir al de sie rto y e ntre be stias
salvajes ayun y luch con el de monio por espacio de cuare nta
das
51
. Busc la soledad de los monte s para orar a su Padre
52
.
Practic el ms absoluto de spre ndimie nto de los bie ne s de este
mundo: Las raposas tie ne n cuevas y las aves de l cielo nidos;
pe ro e l Hijo del hombre no tie ne donde re clinar su cabe za
53
.
Mode lo sublime de virginidad, de re nuncia, de obe die ncia a la
voluntad de l Padre , de vida de oracin, es Je sucristo el ideal
del monje . El que quie ra ve nir e n pos de mdice Je ss,
niegese a s mismo y tome su cruz y sgame
54
. Monje es aque l
que realiza la divina vocacin de imitar a Je ss
55
. El monje
pue de de cir con Euse bio de Emesa, e n uno de sus se rmone s
sobre la virginidad:
Vimos a un hombre que no haba contrado matrimonio, y apre n-
dimos a no casarnos. Vimos a un hombre que no te na donde re clinar
su cabe za, y apre ndimos a de spre ciar todas las cosas. Vimos a un
hombre que andaba por los caminos, no para comprar y pose e r cosa
alguna, sino para e nse arnos a abandonar los bie ne s que nos pe rte -
ne can. Vimos a un hombre que ayunaba para e nse arnos a ayunar,
no con palabras, sino con el e je mplo
56
.
La lnea de asce ndie nte s monsticos prosigue . De spus de
Je ss vie ne n los apstole s, y con ellos la comunidad que se for-
m e n Je rusaln. Los monjes no dudan un instante e n de clarar
que son los continuadore s de la vida apostlica. San Je rnimo,
por e je mplo, pone estas palabras e n labios de l Seor:
Q uie re s, oh monje !, se r mi discpulo, o me jor, quie re s se r dis-
cpulo de mis discpulos? Haz lo que hizo Pe dro, lo que hicie ron San-
tiago y Juan. Te nan un ojo que los e scandalizaba: su padre , la barca,
la re d... Arrancan el ojo y sigue n a Je ss. Por tanto, nadie de be de cir:
Te ngo madre , te ngo padre , he rmano, hijo, e sposa; te ngo otros f ami-
liare s e ntraable me nte amados. Los monje s son imitadore s de los
apstole s: no pode mos imitarlos si no hace mos lo que los apstole s
hicie ron. Ningn monje , por consiguie nte , de be de cir: Te ngo padre ,
te ngo madre . Te conte star: Tie ne s a Je ss: por qu buscas e stas
cosas que e stn mue rtas? Q uie n tie ne a Je ss, tie ne padre , tie ne ma-
dre , tie ne hijos, tie ne toda la pare nte la
57
.
La he rmosa de scripcin de l ideal de los prime ros cristianos
de Je rusaln que de be mos a San Lucas ejerci pode roso influjo
51
Mt 4,1-11; Me 1,12-13; Le 4,1-13.
52 Mt 14,23. Cf . Le 22,39.
53 Mt 8,20.
5* Mt 16,24.
5 5
SAN BASILIO, Ep. 2,2: e d. COURTONNE, t . i p. 8.
56 Hom. 7,8: e d. E. M. BUYTAERT, Eusbe d'mse, Discours conserves en latin t . l : Spicile -
gium Sacrum Lovanie nse 26,180.
57 Hom. in Matth. 18,7-8: CC 78,55- Cf . I D. , De principio Mar (ibid., p.463); Ep. 38, 5.
Vase tambin Sinuthii Archimandritae vita et opera omnia 3,3: GSCO 96,57.
30 C.l. Orgenes del monacato cristiano
sobre el monacato de sde sus orgenes ms re motos. Todas las
cosas les e ran comune s; se daba a cada uno lo que necesitaba;
te nan un solo corazn y una sola alma
58
. Estos te xtos apare -
cen constante me nte e n los docume ntos monsticos que nos le -
garon el ce nobitismo copto, San Basilio y San Agustn. Casiano
no vacila e n pre se ntar la prime ra comunidad cristiana de Je ru-
saln como f uente y origen del monacato ce nobtico
59
e n una
te sis histricame nte insoste nible , pe ro e spiritualme nte vlida,
pue s, aunque no pue da sostenerse que los prime ros cenobios
de Egipto se re montaban hasta la prime ra Iglesia de Je rusaln
a travs de una tradicin ininte rrumpida, es cierto que las e n-
se anzas de los apstoles y el ideal que se propona realizar la
Iglesia je rosolimitana constituye n la base ms firme e n la que se
asie nta el ce nobitismo cristiano. Los monjes se conside raban
y e ran conside rados como los autnticos se guidore s de la va
apostlica
60
.
As opinaban los monjes de la antige dad sobre sus pro-
pios orge ne s. Se conside raban como los continuadore s de la
genealoga de amigos de Dios que nos dan a conocer las Es-
crituras, sobre todo de aquellos que conocie ron la experiencia
de l de sie rto y practicaron una vida ms o me nos semejante
a la suya. Esta ascendencia ha ilustrado al e re mitismo y al
monacato e n ge ne ral ms que todas sus otras glorias
61
.
Los pre de ce sore s inme diatos de los monje s
En las prime ras comunidade s cristianas dominaba cie rto
rigorismo moral, cie rto e ncratismo, que no era la ascesis que
hallamos e n toda religin y que el cristianismo inte gral exige,
ni tampoco la conde nacin del cue rpo, corolario de una me -
tafsica dualista, sino toda una serie de re striccione s e n el uso
de los bie ne s mate riale s. No prove na e ste e ncratismo de la
esencia de la religin cristiana, ni tampoco de influencias
gnsticas, sino de corrie nte s pietistas judas a las que pe rte -
ne cie ron muchos de los prime ros cristianos
62
. Se halla tanto
e ntre los jude ocristianos ortodoxos como e n las sectas he te -
rodoxas, que lo exageran y lo f undame ntan e n especulaciones
desviadas o por lo me nos discutible s
63
. Estas restricciones
consistan e n la abstine ncia de vino y de ciertos alime ntos,
58 Act 2,44-47; 4,32 y 35.
5 Sobre todo en Institua 2,59 y Collationes 18,4-5.
*o Para todo esto vase G. M. COLOMBS, El concepto de monje y vida monstica hasta
fines del siglo V: SM 1 (1959) p.326-329; ID., La Biblia en la espiritualidad del monacato
primitivo: Yermo 1(1963) 274.
61
I. HAUSHERR, L'hsychasme... p.24.
62
J. DANI LOU, La thologie da judo-christianisme (Pars 1957) p.426-432.
63
Cf. E. PETERSON, L'origme dell'ascesi cristiana: Eunte s Docete 1 (1948) 198-200.
Predecesores inmediatos de los monjes 31
como la carne , y e n el apre cio excesivo de la virginidad y e l
celibato, que e n muchos cristianos ortodoxos implicaba cier-
to de spre cio de l matrimonio, y e n los he te rodoxos, su con-
de nacin pura y simple .
Cuando las pe rse cucione s e mpie zan a azotar crue lme nte
a la Iglesia, los cristianos fervientes cifran sus anhe los e n dar
su vida por el Seor. El martirio es conside rado ge ne ralme nte
como la e xpre sin supre ma de la perfeccin evanglica, como
la imitacin de l Seor hasta el e xtre mo de lo posible
64
. In-
sisten e n ello los Padre s de la Iglesia. Pe ro, como la gracia
del martirio no se conce de a todos y las pe rse cucione s se van
hacie ndo cada vez ms raras, se abre camino la idea de que la
vida cristiana vivida con ge ne rosidad y abne gacin e s una
confesin de la fe, un martirio incrue nto. Rufino de Aquile a
expresa el comn se ntir de las Iglesias cuando e scribe : Hay
dos clases de martirio: uno de l alma, otro del cue rpo; uno
manifiesto, otro oculto. El manifiesto tie ne lugar cuando se
mata el cue rpo por amor de Dios; el oculto, cuando por amor
de Dios se arrancan los vicios
65
.
A los cristianos que llevaban una vida ms perf ecta y sa-
crificada, ms de spre ndida de las cosas de l mundo y ms de -
dicada a la imitacin del Seor, se les die ron varios nombre s;
los ms corrie nte s fueron el de vrgenes para las muje re s y el
de continentes para los hombre s
66
. Son vocablos que sealan
de re chame nte la nota esencial de su estilo de vida: el ce libato.
Era asimismo el ce libato la caracterstica que aducan como
argume nto para combatir las calumnias de los paganos los
apologistas de l siglo 11. Anaxgoras, por e je mplo, cita el de cha-
do de hombres y mujeres que e ncane ce n e n la virginidad
de ntro de nue stras comunidade s para unirse ms ntimame n-
te con Dios
67
. Ms tarde prevaleci, sobre todo e n las Igle -
sias de Orie nte , el nombre de asceta
6
*. De e ste modo se hizo
cada vez ms pate nte la distincin e ntre los dos estilos de vida
Cf. Jn 15,13.
<< In Ps. 43: ML 21,819.
66
Para las vrgenes y los ascetas de la Iglesia antigua puede verse: J. WILPERT, Die Gott-
geweihten Jungfrauen in den ersten Jahrhunderten der Kirche (Friburgo 1892); H. ACHELIS,
Virgines subintroductae (Leipzig 1902); H. K OCH, Virgines Christi: TU 31 (Leipzig 1907)
59-112; F. MART NEZ, L'asctisme chrtien pendant les tros premers sicfes de l'glise (Pars
1913); H. K OCH, Quellen zur Geschichte der Ashese und des Monchtums in cier alten Kirche
(Tubinga 193 0; M. VILLER-M. OLPHE GALLIARD, L'ascse chrtierme: DS 1,960-968; M. VI L-
LER-K . RAHNER, Aszese und Mystik in der Vaterezeit (Friburgo de Brisgovia 1939); E. Pe -
TERSON, L'origine dell'ascesi cristiana: Eunte s Docete 1 (1948) 195-204; F. DE B. VIZMANOS,
Los vrgenes cristianas de la Iglesia primitiva: BAG 45 (Madrid 1949); R. METZ, La cons-
cration des virges dans l'glise romaine (Pars 1954); D. AMAND DE MENDIETA. La virginit
chez Ensebe d'mse et l'asctisme familial dans la primire moiti de IV
9
sice: RHE 50
('955) 777-820; A. VOOBUS, History of Asceticism in the Syrian Orient t . i : CSCO 184 (Lovaina
1958); G. TURBESSI, Ascetismo e monachemo prebenedettino (Roma 1961).
67
Supplicatio pro christianis 30.
68 De l verbo griego askeo, e n su acepcin de ejercitar o ejercitarse.
32 C.l. Orgenes del monacato cristiano
posibles e n el se no de la Iglesia: El prime r gne ro supe ra la
naturale za y la conducta normal, no admitie ndo matrimonio
ni procre acin, comercio ni posesiones; apartndose de la
vida ordinaria, se de dica e xclusivame nte , inundado de amor
celestial, al servicio de Dios... El de los de ms es me nos
pe rf e cto... Para ellos se de te rmina una hora para los ejerci-
cios de pie dad, y cie rtos das son consagrados a la instruccin
religiosa y a la le ctura de la ley de Dios
69
. En algunas Igle -
sias, e spe cialme nte e n Siria, e mpe z a hablarse de los justos
(cristianos ordinarios) y los perfectos (ascetas) 70.
Nue stra docume ntacin acerca de las vrgenes es mucho
ms copiosa que la re f e re nte a los contine nte s. Los te xtos
que les concie rne n son e spe cialme nte abundante s a partir del
siglo m. Ape nas hubo Padre de la Iglesia que no dejara algn
tratado o se rmn sobre la virginidad consagrada a Dios. Sin
e mbargo, conviene guiarse por la ms rigurosa prude ncia e n
la inte rpre tacin de tale s te xtos si no se quie re caer e n el e rror,
bastante comn, de leer e n ellos ms de lo que dice n.
Durante los tre s prime ros siglos de la Iglesia, las vrge-
nes de Cristo vivie ron e n sus propios hogare s. No llevaban
hbito o distintivo especial, ya que no pue de conside rarse
como tal el velo con que comnme nte se cubran la cabeza.
Tomaban parte e n la vida social: asistan a bodas y danzas,
f re cue ntaban los baos. No hallamos e ntre ellas indicio algu-
no de vida comunitaria. Ni pare ce que se les asignara un lu-
gar especial e n e l te mplo. La virginidad, con todo, era con-
side rada como una prof esin estable y definitiva para quie ne s
la abrazaban libre me nte , con conocimie nto de la comunidad
y pre via la aprobacin, al me nos implcita, de l obispo. Ya
exista de algn modo un voto de virginidad, si bie n de sco-
noce mos su f ormulacin pre cisa.
A lo largo del siglo iv, las cosas cambian notable me nte .
Las vrgenes cristianas son cada vez ms nume rosas. Abrazan
su e stado e n una ce re monia litrgica. De sde el mome nto de
su consagracin pasan a f ormar parte de un cue rpo jurdi-
came nte constituido, ocupan un lugar de honor e n los oficios
litrgicos. Poco a poco se les va confiando casi e xclusivame nte
el ministe rio de diaconisas.
No se cansan los Padre s de la Iglesia de alabar a las vrge -
ne s cristianas. Forman, se gn ellos, la parte ms ilustre del
re bao de Cristo; son como blancos lirios, vasos consagrados,
santuarios escogidos por el mismo Dios, estrellas radiante s
69
EUSEBIO DE CESREA, Demonstratio evanglica 1,8.
70
En el segundo tomo de la pre se nte obra se trata ms especialmente este tema. Vase
el ndice.
Predecesores inmediatos de los monjes 33
del Seor, morada de l Espritu Santo, ngeles te rre nos...
71
.
Nadie se admire si son comparadas a los ngeles las que se
une n e n de sposorio con e l Seor de los nge le s
72
. El ttulo
de esposas de Cristo e s, sin duda alguna, el ms noble y
glorioso de cuantos se les han dado. Q ue no era una pura
hiprbole piadosa, lo de mue stra el he cho de que la virge n
infiel a su propsito e ra conside rada como adlte ra y some ti-
da a seversima pe nite ncia.
La virginidad, se gn la doctrina comn, no consista e n
la me ra abste ncin de relaciones sexuales. Para Me todio de
Olimpo, por e je mplo, implica la inocencia total
73
. Por eso se
exige de las vrgenes de Cristo la prctica de una ascesis vigi-
lante , el cultivo de todas las virtude s, una vida e nte rame nte
santa. Los Padre s no se cansan de inculcrse lo: e vite n las re -
unione s mundanas, las fiestas bulliciosas, las f amiliaridades pe -
ligrosas; vistan mode stame nte y se comporte n con sencillez y
humildad; practique n f re cue nte s ayunos, se abste ngan de man-
jare s delicados, se alime nte n con mode racin; no de scuide n
las velas nocturnas y otras prcticas ascticas, que juzgan ne -
cesarias para conse rvar la virginidad. De be n e star de spe gadas
de los bie ne s te mporale s, al me nos inte riorme nte ; las rique zas
slo pue de n servirles para practicar ge ne rosame nte la caridad
con los pobre s me ne ste rosos. Su ve rdade ro te soro son los bie -
nes e spirituale s. La Escritura ha de ocupar e n su vida un lu-
gar ve rdade rame nte nico; de be n leerla, e scuchar su le ctura,
apre nde rla de me moria, e xtrae r a continuacin el jugo de sus
e nse anzas me diante la reflexin pe rsonal y alte rnar su le ctu-
ra y me ditacin con la oracin y el canto de los salmos. En
re alidad, los Padre s identifican la virginidad ple name nte vi-
vida por amor de Cristo con la perf eccin de todas las virtu-
de s. Y se alan a Mara, a la vez virge n y madre de Dios,
como primicias, de chado y corona de las vrgenes de Cristo.
Tal era e l ideal que muchas vrge ne s se esf orzaron since -
rame nte por alcanzar. Nos consta de algunas que vivie ron re -
tiradas, humilde s, pobre s, ocupadas e n orar, le e r y me ditar
las Escrituras, trabajar e n los me ne ste re s que tradicionalme nte
e ran conside rados como propios de la mujer; ayunaban con
frecuencia, se abste nan de comer carne y be be r vino, y se
mortif icaban de otras mane ras, a veces con exceso; practica-
ban las obras de mise ricordia corporales con los hurf anos, las
viudas, los pobre s y los e nf e rmos, y las e spirituale s aconse -
jando, e xhortando o consolando a quie n lo hubie ra me ne ste r.
71
Vase F. DE B. VIZMANOS, Las vrgenes cristianas... p.212-228.
72
SAN AMBROSIO De virginibus 1,3,11.
73
Symposium 11,1.
34
C.l. Orgenes del monacato cristiano
Pe ro el he cho de que los pastore s de almas tuvie ran que in-
sistir constante me nte e n algunos de sus de be re s, bastara para
probar que muchas vrgenes de Cristo e staban lejos de re -
producir e n s la he rmosa imagen que se les haba propue sto.
Una costumbre e spe cialme nte escandalosa se e xte ndi un
poco por todas parte s, pe ro tal vez sobre todo e n Orie nte y
e n el frica romana: la cohabitacin de una virge n con un
clrigo o un asceta varn. Son las virgines subintroductae. Es-
pecie de matrimonio e spiritual, esta convivencia, so pre te xto
de mutua ayuda tanto e n lo te mporal como e n lo e spiritual,
e ntraaba e n s un grave pe ligro para los inte re sados y moti-
vo de e scndalo para los e xtraos. Los Padre s de la Iglesia
combatie ron e ste abuso con el mayor rigor y las frases ms
custicas.
No se pue de pe nsar que todas las virgines subintroductae
obraran de mala fe, y lo mismo hay que de cir de sus compa-
e ros de vivie nda. La ayuda que podan pre starse mutuame n-
te e ra muy re al. El aislamie nto de los ascetas, con todo, poda
e vitarse de otra mane ra. Los obispos e mpe zaron a f ome ntar
la agrupacin de las vrge ne s e ntre s, hasta f ormar con ellas
comunidade s ms o me nos organizadas, bajo la tute la de l pro-
pio'obispo o de un clrigo e spe cialme nte indicado y la solici-
tud vigilante de una diaconisa. De e ste modo nacie ron los
prime ros monaste rios f emeninos.
Nue stra inf ormacin acerca de los ascetas varone s a lo
largo de los prime ros siglos de la historia eclesistica es mu-
cho ms re ducida. Existie ron desde e l principio de l cristia-
nismo. La Didach me nciona a ciertos apstoles itine rante s,
a la vez doctore s, prof e tas y misioneros, que no slo practi-
caron una pobre za heroica, sino que , con toda probabilidad,
obse rvaron el ce libato. No pocos Padre s de la Iglesia, como
Te rtuliano, San Cipriano, Orge ne s y San Ambrosio, lle varon
vida asctica. Y pronto y e n todas parte s hallamos grupos de
contine nte s, como el f ormado e n torno a Orge ne s por sus
discpulos, tanto e n Ale jandra como ms tarde e n Cesrea
de Pale stina, o el que se re una e n Aquile a bajo la dire ccin
de Cromacio, el f uturo obispo de la ciudad, y al que pe rte ne -
cie ron Je rnimo y Ruf ino.
Su ideal y su modo de vida se pare can mucho a los de las
vrge ne s. Tal vez algunos insistan bastante ms e n el e studio
de las Escrituras y las lucubracione s e spirituale s, y no pocos
iban ingre sando e n las filas de l clero. Como las vrge ne s, vi-
van e n el mundo, conse rvaban la propie dad de sus bie ne s y
cierta libe rtad de movimie nto, no llevaban ningn ve stido
Predecesores inmediatos de los monjes 35
especial y distintivo. Hacan limosna a los pobre s y a la comu-
nidad eclesial, tomaban parte muy activa e n la salmodia. No
pocosya que da dichocaye ron e n el abuso de juntarse con
una hermana para asistirse mejor mutuame nte . Pe ro, a di-
ferencia de las vrge ne s, la gran mayora de asce tas varone s
no se de dicaban a la virtud de sde sus tie rnos aos; ge ne ral-
me nte e ran conve rsos: e n su juve ntud haban lle vado una vida
ms o me nos licenciosa y no haban abrazado la contine ncia
hasta su conve rsin de l paganismo al cristianismo, como es
el caso de Te rtuliano, o hasta que de cidan hace rse bautizar
tras un largo y alegre cate cume nado, como es e l caso de San
Je rnimo.
Al igual de lo aconte cido con las vrge ne s, los ascetas va-
rone s fueron agrupndose cada vez ms e stre chame nte , fuera
por propia iniciativa, fuera por voluntad de sus re spe ctivos
obispos. Y de una organizacin muy rudime ntaria pasaron
poco a poco a f ormar ve rdade ras comunidade s, cada vez ms
perf ectas, que a veces se convirtie ron e n monaste rios cuando
el monacato ce nobtico fue imponindose e n todas parte s.
En re alidad, el nico e le me nto que el monacato nacie nte
aport al ascetismo tradicional fue una mayor se paracin de l
mundo: Ja fuga mundi, e n se ntido local y no solame nte e spi-
ritual, que sie mpre se pre dic e n la Iglesia. Como se ha no-
tado
74
, el ve rbo monazein apare ce e n la Carta de Bernab con
un se ntido re lacionado con el de monachs, no para aconsejar
la soledad, sino para todo lo contrario: No vivis solitarios,
re ple gados e n vosotros mismos, como si ya e stuvie rais justi-
ficados
75
. Lo que tal vez indica que ya e n e l siglo n haba
una te nde ncia a la vida anacortica. Y cuando Orge ne s, gran
asceta y gran mae stro de ascetas, e nse aba el apartamie nto
de l mundo, se apre suraba a pre cisar que no se trataba de una
se paracin local, sino moral
76
. Hay que salir de Egiptole e -
mos e n otro pasaje, hay que dejar el mundo si de se amos
se guir al Seor. De be mos dejarlo, digo, no como lugar, sino
como modo de pe nsar; no huye ndo por los caminos, sino
avanzando por la fe
77
. En otra ocasin, sin e mbargo, aprue -
ba Orge ne s que Juan Bautista morara e n el de sie rto, lejos de
los vicios y el tumulto de las ciudade s
78
. Los monjes siguie -
ron a Juan Bautista. La originalidad del monacato re spe cto
'+ K . HEUSSI, Der Ursprung... p.29.
" Carta de Bernab 4,10.
' * OR GENES, In Leviticum hom.11,1: GCS, Orgenes, 6 p.448. C(. ibid., 12,4.
77
ln Exodum hom.3,3.
' In Luc. hom. i l . Cf . W. VLK ER, Das Volkomenheitsideal des Orge ne s ( Tu-
binga 1931) P-56.
36 C.l. Orgenes del monacato cristiano
al ascetismo ante rior y conte mporne o est e n la se paracin,
no slo moral, sino tambin mate rial del re sto de los hombre s.
Los ascetas de ambos sexos ante riore s al monacato cons-
tituye n de algn modo la prime ra manif estacin de la vida
religiosa e n la Iglesia cristiana. En torno al ncle o primitivo
y esencial de l celibatola re nuncia ms radical, fueron
apare cie ndo la pobre za voluntaria, ms o me nos perf ecta; los
ayunos, la abstine ncia de de te rminados alime ntos, las velas
nocturnas, la oracin ms f re cue nte , la salmodia diaria; e n
suma, casi todas las obse rvancias que luego se rn patrimonio
de los monje s. Incluso se va afirmando ms y ms la vida co-
munitaria. Y llega un mome nto e n que las semejanzas e ntre
los ascetas pre monsticos y los mismos monjes y sus institu-
ciones son tan grande s, que re sulta imposible de cidir si de te r-
minados individuos o agrupacione s de be n clasificarse e ntre
los prime ros o los se gundos. Tal es el caso, para algunos, de
los llamados hijos e hijas de la alianza, de la Iglesia siria,
de los que nos hablan San Efrn y Afraat y que e n el siglo iv
f ormaban pe que os grupos e n torno a de te rminados te mplos,
pe rmane can clibe s, se abste nan de vino y carne , llevaban
un ve stido caracte rstico, oraban con frecuencia y tomaban
parte activa e n las asamble as litrgicas. O tambin el de los
monazontes y parthenae de Palestina, me ncionados por Egeria
y San Cirilo de Je rusaln. O el de las comunidade s urbanas
de Miln y Roma, cuyo elogio nos traza San Agustn. De
todos modos re sulta indudable que fue e n la misma lnea y
al trmino de una e volucin homogne a de tale s grupos de
ascetas como naci ese pode roso movimie nto, de manif esta-
ciones tan dive rsas, que designamos con un nombre que ja-
ms ha sido unvoco: el monacato.
Causas de la aparicin del monacato
Varias son las causas de te rminante s de la aparicin del
f e nme no monstico cristiano que sue le n sealar los histo-
riadore s.
La explicacin tal vez ms comn e stable ce una e stre cha
relacin e ntre sus principios y el cre cimie nto de la Iglesia,
sobre todo de spus de la paz constantiniana. El cristianismo
se e staba hacie ndo popular, gre gario. Vie ndo me nguar fatal-
me nte el nive l religioso y moral de sus comunidade s, los as-
cetas se sintie ron incmodos. El contraste e ntre ellos y los de -
ms cristianos se haca cada vez ms pate nte y sus relaciones
ms difciles. El movimie nto monstico surge para reavivar
Causas de la aparicin del monacato 37
una antinomia que e mpe zaba a de svirtuarse : la incompatibi-
lidad e ntre el cristianismo y el mundo, como prote sta heroica
y silenciosa contra el re lajamie nto de la vida cristiana y e s-
fuerzo por reintegrarse al puro y primitivo e spritu de Pe n-
tecosts
7S)
. Se gn e sta opinin, es el monacato, e n prime r
lugar, una continuacin de l primige nio cristianismo se parado
del mundo.
Otra explicacin, que te na partidarios e n tie mpo de So-
zome no
80
, pe ro que es sin duda mucho ms antigua, atribu-
ye los inicios monsticos a los cristianos que se ref ugiaron
e n los monte s y de sie rtos durante las pe rse cucione s y se acos-
tumbraron a vivir e n la soledad 81, Implcita pe ro clarame nte
defiende San Je rnimo esta te sis cuando e scribe que su hroe
Pablo de Te bas, prude ntsimo adolescente, busc refugio e n
el de sie rto durante la pe rse cucin de De cio y all se que d
practicando la vida monstica
82
; ahora bie n, sie ndo as que
Je rnimo nos pre se nta a Pablo como e l prime r monje, lue go
el monacato de be e n cie rto modo su origen a las pe rse cucione s.
Una te rce ra opinin, diame tralme nte opue sta a la pre ce -
de nte , es la de quie ne s supone n que los f undadore s del mo-
nacato cristiano pre te ndan infligirse un martirio que el Im-
pe rio ya no les proporcionaba. La vida monstica, se gn e sto,
se pre se nta prime rame nte como un suce dne o del martirio,
un martirio incrue nto. Es una idea muy corrie nte en la lite ra-
tura cristiana de la antige dad
83
.
Otras hipte sis han sido f ormuladas. Unos pie nsan que
los prime ros monjes de se aban, ante todo, luchar con el de -
monio e n sus propios dominios, e sto e s, e n el de sie rto; otros,
que buscaban el paraso pe rdido; otros, que los mova el de -
seo de conte mplar a Dios y las cosas divinas; otrosmucho
me nos idealistas, que iban huye ndo de las angustias e co-
nmicas que ate nazaban al campe sino copto. La vocacin
monstica es susce ptible de re cibir nume rosas motivacione s.
Ya observaba Filoxe no de Mabburg que muchos abandonan
la regla del mundo y abrazan el e stado de discpulo de Cristo
por razones diversas, como son: librarse de la se rvidumbre ,
o de una de uda, o de la sujecin a los padre s, o de la clera
de una mujer, e tc.
84
L. .CILLERUELO, en la introduccin al tratado De opere monachoium, de San Agustn:
BAC, Obras de San Agustn 12 (Madrid 1954) p.692.
8 0
Historia ecclesiastica 1,2.
81
A veces se ha que rido e ncontrar una afirmacin categrica de esta idea en un comen-
tario al salmo 83 atribuido Euse bio de Cesrea; pero tal interpretacin e s e rrne a.
S2 Vita Pauli 5.
83
Vase el captulo 7 del tomo 2 de la pre se nte obra.
84 Homilas 3: SC 44, 84-85.
38 C.l. Orgenes del monacato cristiano
El monacato, de sde sus mismos principios, apare ce como un
f e nme no e xtre madame nte complejo, y se come te ra una simpli-
ficacin lame ntable si se atribuye ran sus orgenes a una sola causa.
La mayor parte de las explicaciones que acabamos de re cordar,
son inte re sante s, y es seguro que tal o cual de e stos mviles
ha influido e n casos individuale s; pe ro tale s motivos pare ce n
ms bie n inte rpre tacione s teolgicas e laboradas poste riorme nte .
La mayor parte de los prime ros solitarios cristianos, con toda
se guridad, e staban libre s de tales cue stione s: simple me nte de -
se aban se rvir a Dios a la mane ra de los monje s. Pe ro qu
movi al prime r monje ? La re spue sta re sulta, e vide nte me nte ,
imposible , pue s no sabe mos quin fue el prime r monje . Lo
que s sabe mos es que San Atanasio nos pre se nta la vocacin
de Antonio como la vocacin monstica tpica. Ahora bie n,
el rasgo ms obvio y sobre salie nte de e sta vocacin es el de
ser una re spue sta libre y generosa a la llamada del Seor e n
el Evange lio. Si quie re s ser perf ecto, ve , ve nde cuanto tie ne s,
dalo a los pobre s y te ndrs un te soro e n los cielos, y ve n y
sige me
85
. San Antonio slo se propona un objetivo: vivir
e l Evange lio se gn toda su exigencia de pure za y re nuncia,
de pure za y de spre ndimie nto. No se alej de los hombre s
sino para buscar a Dios con un corazn libre. Sus mulos
hicie ron lo mismo. Toman el Evangelio e n todo su rigor lite -
ral; no lo inte rpre tan acomodaticiame nte ; abandonan todas las
cosas. Y para practicar este de spre ndimie nto total se dirige n
a donde no hay nada, es de cir, al de sie rto
86
. Estudios mo-
de rnos han de mostrado, por si todava no e ran e vide nte s, los
motivos religiosos de la conve rsin y la se paracin del mun-
do
87
. El mvil que origin e l monacato e s se gurame nte la
ne ce sidad que impe le a las almas a huir de l mundo para con-
sagrarse ms libre me nte al servicio de solo Dios. Q uie re n
rompe r de un modo an ms decisivo que por la simple pro-
fesin de virginidad con el ambie nte prof ano disolvente o,
por lo me nos, de masiado absorbe nte
88
.
Las circunstancias, por lo de ms, favorecieron el xodo
monstico. El siglo ni, e n efecto, fue un pe rodo de la histo-
ria del impe rio e xtre madame nte atorme ntado y viole nto, lleno
de calamidade s y suf rimientos, crme ne s impune s y corrup-
cin moral. Una burocracia sin e ntraas tiranizaba a los ciu-
dadanos y ce rraba el camino a todo progre so poltico. Un
85
Mt I Q , 2I ; Vita Antonii i .
86
J. WINANDY, L'ide de fuite du monde dans la tradition monastique: Le message des
moines notre te mps (Pars 1958) p.102.
87
Cf., por ejemplo, A. D. NOCK , Conversin (Oxford 1933) p.266ss; A.-J. FESTUGI RE,
Personal Religin... P.53SS.
88
M. VILLER-M. OLPHE-GALLIARD, Ascse, Asctisme: DS 1,968.
Causas de la aparicin del monacato
39
e mpobre cimie nto ge ne ral y progre sivo pona obstculos insu-
pe rable s al e spritu de e mpre sa. Las ciencias e staban e stan-
cadas. En suma, la humanidad pare ca afectada de una irre -
me diable de cade ncia. Ninguna e spe ranza te rre stre iluminaba
la vida. Incluso se iba propagando la idea de que el mundo
se e staba ace rcando a su fin. Q u refugio que daba al hombre
sino el de la religin, la e spe ranza e n un mundo f uturo e n que
todas las injusticias de l pre se nte se ran re paradas?
En e sta coyuntura histrica, las religiones orie ntale s, con
sus ce re monias impone nte s, que se ducan a las turbas, y su
revelacin progre siva de una sabidura antigua, que atraa a
los e spritus cultos, hicie ron innume rable s ade ptos. Surgan
e n todas parte s grupos gnsticos que , re accionando contra las
costumbre s de pravadas, solan pre dicar una moralidad muy
seria, un ascetismo excesivo. El e ncratismo re inaba no slo
e n la secta que lleva tal nombre , sino e n otras agrupacione s
ms o me nos cismticas y he rticas, e incluso e n la misma
Iglesia catlica. Es significativo que por e ste tie mpo aparezca
el manique smo, la ms e xtraa de las herejas, con su aris-
tocracia e spiritual de los elegidos y su dualismo esencial,
irre ductible ; y los filsofos, e spe cialme nte los ne oplatnicos,
mue stre n un prof undo se ntido religioso e n sus e nse anzas,
practique n la ascesis y busque n la conte mplacin y la e xpe -
riencia mstica. Todo e sto flotaba e n la atmsfera y no pudo
me nos de influir e n la aparicin de l monacato.
La paz de la Iglesia y la consiguie nte oleada de prof ani-
dad y me diocridad que pe ne tr e n ella con los nefitos mal
pre parados y poco conve ncidos, contribuy tambin e n gran
mane ra a e ngrosar las filas de los anacore tas. De e sto no cabe
duda alguna. El monacato cristiano antiguo e st casi obsesio-
nado por el e je mplo de la comunidad apostlica de Je rusaln,
sie nte una prof unda nostalgia de la Iglesia primitiva
89
. Aho-
ra bie n, qu atraa a los monjes e n la Iglesia de los orge ne s?
Su fe inque brantable , su santidad de vida, su fervor y e ntu-
siasmo, la ntima unin de los corazones, la comunidad de
bie ne s, la pe rse ve rancia e n la oracin. Es de cir: una serie de
valores que f altaban o se hallaban bie n adulte rados e n las
Iglesias de su tie mpo.
89
Cf. G. M. COLOMBAS, El concepto... p.326-329.
40 C.. Orgenes del monacato cristiano
El abigarrado mundo de los primeros monjes
De los re motos orgenes del monacato cristiano te ne mos
una pintura estilizada que se va transmitie ndo de generacin
e n ge ne racin. Los prime ros e rmitaos se re tiraron al de sie r-
to de Egipto; luego, poco a poco, se re unie ron e n colonias;
San Pacomio organiz estas colonias e n cenobios; San Basilio
re f orm el ce nobitismo pacomiano; e ntre tanto, el monacato
copto se haba propagado a travs de todo el mundo cristia-
no. Esta siste matizacin histrica ha sido re pe tida, explcita
o implcitame nte , inf inidad de veces. Pe ro la re alidad es mu-
cho ms compleja. Y tambin ms oscura.
Sorpre nde no poco que autore s de nota sigan re pitie ndo
hoy da que el monacato cristiano es un producto de e xporta-
cin de la Iglesia copta. Segn ellos, no cabe duda que naci
e n Egipto
90
. H. Lie tzmann re pite la f rmula tradicional, pe ro
con un matiz apre ciable : Aunque el ascetismo hubie ra sido
practicado e n no pocos lugare s de la cristiandad y tal vez
se hubie ra f ormado ac o all una especie de monacato 'pre -
histrico', no es me nos cie rto que todas las formas de vida
monstica que han pe rdurado a travs de la historia de la
Iglesia e stn e n conexin, originariame nte , con el movimie nto
que naci e n Egipto
91
. Es un te ma que me re ce una bre ve
discusin. Inve stigacione s re cie nte s sobre los orgenes mons-
ticos e n Siria, Me sopotamia, Asia Me nor y las Galiaslo ve -
re mos e n sus re spe ctivos lugare shan pue sto de 'manif ie sto
que el monacato tuvo un principio ms o me nos autctono en
cada pas.
Ante s de discutir cualquie r asunto hay que definir los tr-
minos con toda la pre cisin posible . As, ante s de pre guntar-
nos sobre si toda vida monstica es originaria de Egipto o no,
hay que pone rse de acue rdo sobre lo que se e ntie nde por
vida monstica. Ahora bie n, pare ce claro que muchos auto-
res no concibe n otra forma de monacato que la oriunda de
Egipto, y ms e n particular, la del ce nobitismo pacomiano.
Si slo la vida de los anacore tas y cenobitas coptos me re ce el
nombre de monacato, es e vide nte que ste naci e n Egipto y
de sde Egipto se propag al re sto del mundo cristiano. Pe ro
tal mane ra de pe nsar est e n flagrante contradiccin con el
pe nsamie nto de los antiguos y, por consiguie nte , no pare ce
' P. DE LABRIOIXE, Les debuts... p.327; E. BECK, Asctisme et monachisme chez saint
phrem: OS 3 (1958) 275; R. DRAGUET, Les Peres du dsert: Bibliotheque spirituelle du
chrtien lettr (Pars 1940) p.VI; J. QUASTEN, Patrologa t.2 p.152.
' H. LIETZMANN, Geschichte der alten Kirche t.4 (Berln
2
i53) p.153-
El mundo de los primeros monjes 41
legtimo llamar monacato prehistrico a toda forma mons-
tica que no proce da del pas del Nilo.
Los antiguos trataron re pe tidame nte de las diversas cla-
ses de monjes. Es un te ma lite rario. En el ao 384, San Je -
rnimo, e n su famosa carta a Eustoquia; e n 387-389, San Agus-
tn, e n su tratado De moribus Ecclesiae Catholicae; e n 425-426,
Casiano e n la decimooctava de sus Conferencias; e n una fe-
cha disputada, pe ro tal vez ante rior al 384, las annimas Con-
sultationes Zacchaei et Apollonii
92
, son los prime ros autore s
que se ocuparon de l asunto
93
. Se gn las Consultationes, hay
tre s grados de vida monstica: el de los e rmitaos o anacore -
tas, que son los nicos que me re ce n ple name nte el nombre
de monjes; el de los ascetas que toman muy se riame nte su
vida consagrada y se re ne n para orar, y el de los que llevan
una vida casta y religiosa, pe ro que ape nas se distingue de la
del comn de los fieles. Las Consultationes nos ofrecen un
te stimonio de la e xte nsin de l ttulo de monjecon f re cue n-
cia, e n un se ntido de spre ciativo e incluso injuriosoa los que
ante riorme nte e ran llamados contine nte s o ascetas. San Agus-
tn, pe nsando e spe cialme nte e n el monacato copto, habla de
dos clases de monje sanacore tas y ce nobitas, pe ro un poco
ms ade lante de scribe con sincera admiracin y grande s e lo-
gios las comunidade s urbanas que l mismo haba conocido
e n Miln y Roma. En cuanto a San Je rnimo y Casiano, de -
claran ambos e xpre same nte que se refieren a los monjes que
viven e n Egipto, y e nume ran tre s clases: los ce nobitas, los
anacore tas y un te rce r gne ro, al que Je rnimo da el nombre
brbaro de remnuoth, y Casiano el no me nos brbaro de sa-
rabaitae.
Ambos e stn de acue rdo e n pintarnos el te rce r grupo con
los ms ne gros colores. He aqu el te xto de Je rnimo, que tan-
tos disgustos le caus:
El te rce r gne ro e s e l que llaman remnuoth, el ms de te stable y
de spre ciado, y que , e n nue stra provincia, e s el solo o prime ro que se
da. Estos habitan de dos e n dos o de tre s e n tre s o pocos ms, vive n
a su albe drf o y libe rtad y parte de lo que trabajan lo de positan e n
comn para te ne r alime ntos comune s. Por lo ge ne ral, habitan e n ciu-
dade s y villas y, como si f ue ra santo el oficio y no la vida, pone n a
mayor pre cio lo que ve nde n. Hay e ntre e llos f re cue nte s barajas, pue s
92
La descripcin de las Consultationes ignora, a lo que parece, las otras y nos da a co-
nocer una forma arcaica del monacato latino; tan primitiva, que no se menciona la vida
comunitaria, o cenobitismo. Vase G. M. COLOMBAS, Sobre el autor de as iConsultationei
Zacchaei et Apollonii: SM 14 (1972) 7-15.
" SAN JERNIMO, Ep. 22,34-36; SAN AGUST N, De moribus Ecclesiae catholicae 65-67;
CASIANO, Collationes 18,4-8; Consultationes 3,3. Para la posterior evolucin del tema, vase
G. PENCO, 71 capitolo de genereribus monachorum nella tradizione medievale: SM 3 (1961)
241-257-
42 C.l Orgenes del monacato cristiano
viviendo de su propia comida no sufren sujetarse a nadie. Realmente
suelen tener competicin de ayunos, y lo que debiera ser cosa secreta
lo convierten en campeonatos. Todo es entre ellos afectado: anchas
mangas, sandalias mal ajustadas, hbito demasiado grosero, frecuen-
tes suspiros, visitas de vrgenes, murmuracin contra los clrigos y,
cuando llega una fiesta algo ms solemne, comilona hasta vomitar
94
.
No me nos crue l se mue stra Casiano con sus sarabatas. Son,
a lo que dice, los pe ore s de todos, infieles, de sce ndie nte s
de Ananas y Safira, f arsantes, herejes y cismticos. Le s echa
e n cara su falta de disciplina, de humildad, de obe die ncia. Los
compara con los autnticos cenobitas y los halla muy inf e rio-
re s e n todo
95
. Es e vide nte que Casiano tie ne a la vista el
te xto de Je rnimo, que amplifica con nuevas acusaciones y
linde zas.
Sera un e rror dejarse arrastrar por e stas mue stras insignes
de oratoria sagrada. No debemos olvidar que tanto Je rnimo
como Casiano e ran egiptfilos fervorosos, que e staban e scri-
bie ndo apologas del ce nobitismo copto. Exage ran. Satirizan.
Ge ne ralizan. Pode mos e star se guros de que los tan maltre chos
sarabatas no e ran tan pe rve rsos como los pintan. Cie rto que
hubo e ntre ellos, muy probable me nte , algunos e le me ntos que
no honraron su vocacin, pe ro su modo de vida, aparte los
abusos que les atribuye n sus ce nsore s, era e n s mismo pe r-
f e ctame nte ace ptable . Otros autore s, como Egeria y San Cirilo
de Je rusaln, los me ncionan con simpata.
En re alidad, e ste modo de conce bir y practicar la vida
monstica, lejos de re pre se ntar una corrupcin de l ce nobitismo
re gular y je rrquico, era por lo me nos tan antigua como el
prime r e re mitismo e gipcio. Muy probable me nte constituy,
de sde e l punto de vista cronolgico, el prime r gne ro de mon-
je s. Los remnuoth'o remoboth de San Je rnimo, los sarabatas
de Casiano, los hijos e hijas de la alianza de Afraat, los
apotaktitai que apare ce n e n tantos te xtos de l siglo iv, los
monazontes kai parthenai me ncionados e n escritos y se rmone s
de San Atanasio, Egeria, San Basilio, San Gre gorio de Na-
cianzo, San Cirilo de Je rusaln y tantos otros Padre s, son e n
re alidad un mismo gnero de monjes cuyo nombre variaba
se gn los pase s. Basta re corre r el Itinerarium de Egeria para
darse cue nta de ello: la comparacin de los nume rosos te xtos
en que la curiosa pe re grina habla de monjes, nos lleva a con-
cluir que aplica el vocablo monachi indistintame nte a todos los
ascetas que e ncue ntra e n su viaje; el de monazontescon sus
corre spondie nte s parthenae, apare nte me nte , a los que viven
94
Ep. 22,34.
Coilationes 18,7.
El mundo de los primeros monjes 43
e n grupos; el de ascites a los que habitan e n la soledad y se
distingue n por la auste ridad de vida
96
. Todas estas formas
de asce tismo pue de n incluirse e n el amplio tercer gne ro de
monjes que e ncontramos e n todas parte s: e n el Ponto y e n
la Arme nia romana como e n Italia y e n Pale stina, e n Ale jan-
dra como e n Seleucia. Y los nombre s mismos de remoboth
y sarabaitae indican, por su orige n copto, que tales monjes
de ban de abundar asimismo e n Egipto
9
?.
A. Lambe rt les de dic un trabajo docume ntado y pe rspicaz
en una enciclopedia especializada bajo la voz apotaktitai
98
.
La prime ra me ncin de los tale s apare ce e n la Oratio VII, de
Juliano el Apstata, e n el ao 362; se gn el e mpe rador, los
cristianos daban este nombre a los monjes itine rante s que vi-
van de limosna. Son los mismos monjes que otras fuentes
histricas llaman girvagos, quie ne s, habie ndo abandonado su
patria, no que ran afincar e n ningn sitio. Otros apotaktitai
vivan solos o e n pe que os grupos e n lugare s apartados. La
inme nsa mayora, con todo, habitaba las ciudade s y aldeas,
con frecuencia e n sus suburbios o ale daos. Por lo ge ne ral se
agrupaban e n torno a una iglesialas vrgenes bajo la autori-
dad de una diaconisay participaban activame nte e n los di-
vinos oficios. Constitua la salmodia la principal ocupacin de
tales grupos, aunque no la nica. Solan trabajar para ganar
su suste nto y colaboraban de dive rsos modos e n la promocin
e spiritual y te mporal de la comunidad eclesial a que pe rte ne -
can. En muchos lugare s e staban organizados, bajo la vigilante
prote ccin del obispo local, e n un cue rpo jurdicame nte cons-
tituido. En otras parte s f ormaban ve rdade ras comunidade s, con
supe riore s de signados ordinariame nte por el obispo.
Todo e ste complejo y nume roso mundo monstico e staba
animado por el mismo ideal, que pue de re sumirse e n dos con-
ce ptos: un vivo e ntusiasmo por las cosas del e spritu, por una
parte , y una marcada aversin hacia los valores te rre nale s, como
el matrimonio, las rique zas, los honore s y las comodidade s,
por otra. Esta re pugnancia de se mboc a veces e n el cisma y la
hereja, de modo que , al lado de los apotaktitai ortodoxos, e xis-
tan otros ne tame nte he te rodoxos, vinculados a dive rsas se c-
tas; incluso e ntre algunos ortodoxos se notan te nde ncias e ne ra-
titas que alarman a los pastore s de almas. Su gne ro de vida,
pobre y auste ro, implicaba la abstine ncia de carne y de be bi-
9* Cf. H. Ptr, en la introduccin a thrie, Journal de voyage: SC 21 (Paris 1948) p.87-88.
" Al mismo gnero de monjes pertenecan sin duda los spoudaioi (celosos), que vivan
en las afueras del pue blo natal de San Antonio e iniciaron a ste en la vida de perfeccin.
Cf. Vita Antonii 3 y 4.
8 Apotactites et apolaxamenes: DAGL 1,2604-2626.
44 C-l. Orgenes del monacato cristiano
das f e rme ntadas, que algunos llegaron a conside rar impuras,
as como ayunos e xtre madame nte rigurosos. No pocos vivan
de limosna; otros administraban sus bie ne s e n orde n a distri-
buir lo que les sobraba e ntre los pobre s. Todos haban re nun-
ciado al mundode ah el nombre de apotaktitai, pe ro,
como se ve, la re nuncia te na dive rsos grados. Por lo me nos
las mujeres prof e saban pblicame nte este gne ro de vida, y
todos te nan el de be r de notificar a su obispo su decisin de
pe rse ve rar e n una vida de celibato y ascetismo. En algunos
lugare s, de spus de esta declaracin, sus nombre s e ran ins-
critos e n la listas de apotaktitai o monazontes.
En Occide nte hallamos un f e nme no muy se me jante , si no
idntico. Suele drse le el nombre de monacato urbano o epis-
copal. Se trata de comunidade s de clrigos, de vrge ne s o de
monjes laicos agrupadas bajo la dire ccin de un obispo o de
un pre sbte ro, tale s como las de San Euse bio e n Vercelli, de
San Victricio e n Roue n, de San Martn e n Tours, de San Am-
brosio e n Miln, de San Paulino e n ola y de San Agustn
e n Hipona. La casa donde viven una vida ms o me nos comu-
nitaria e s llamada monasterium. Se aplican con gran fervor a la
lectio divina, al cultivo de las virtude s y a las obras de caridad.
En muchos de tales grupos hallamos idntico fervor por la
salmodia y por la liturgia e n ge ne ral, que caracteriza a los
monazontes de Orie nte . Estas formas harto vagas de vida mo-
nstica e staban e n armona con el carcte r latino, que tie ne
el gusto de las agrupacione s je rarquizadas, de l culto, de los
oficios ce le brados e n torno a un santuario y de la pie dad pre -
dominante me nte litrgica " . El mismo San Je rnimo, con sus
monaste rios de hombre s y de mujeres e n Beln, pe rte ne ci de
he cho a esta clase de monacato, pese a todo su e ntusiasmo por
el ce nobitismo copto.
Tal fue la vida monstica que brot e spontne ame nte en
el seno de las diversas Iglesias cristianas como f ruto de su
propio fervor religioso. Hijo del ascetismo primitivo, estaba
inspirado por las mismas te nde ncias que e n Egipto condujo
a los solitarios a inte rnarse e n el omnipre se nte de sie rto. Su
organizacin e mbrionaria, la falta de e quilibrio e n sus conce p-
ciones ascticas, su nme ro y pujanza e n todas parte s donde
no haban pe ne trado las costumbre s del ce nobitismo copto,
nos induce n a situar sus orgenes e n una fecha al me nos tan
lejana como aque lla e n que San Antonio congregaba a sus
prime ros discpulos
10
.
99
Cf. O. ROUSSEAU, Monachisme et vie religieuse d'aprs Vancienne tradition de l'glise
(Chevetogne 1957) p.165-166.
100
A. LAMBERT, Apotactites... col.2614.
CAP TULO II
EL MONACATO EGIPCIO. I: LOS ORGENES; LOS
ANACORETAS
Egipto, paraso de los monjes
El monacato cristianolo acabamos de ve rre pre se nta un
paso ms e n la evolucin de la vida perf ecta que , de sde sus
orge ne s, se practicaba e n la Iglesia. Se gn todas las probabili-
dade s, el movimie nto monstico, que adquiri pronto e norme s
proporcione s, surgi ms o me nos al mismo tie mpo e n diversos
pase s. La afirmacin tantas veces re pe tida de que naci e n 1\
Egipto y de sde all se propag al re sto del mundo cristiano, v
constituye una simplificacin insoste nible . J
Vs, con todo, inne gable que Egipto re pre se nt e n la his-
toria de l monacato primitivo un pape l e xtraordinariame nte bri-
llante , nico. En Egipto apare cie ron las prime ras grande s figu-
ras de monjes, unive rsalme nte admiradas y propue stas como
mode lo. En Egipto se especificaron re lativame nte pronto las
principale s formas de vida monsticae l anacore tismo y, sobre
todo, el ce nobitismo, con perfiles ntidos, pe rf e ctame nte de - \
te rminados. I Por su nme ro, sus proe zas ascticas, su discre - \
cin, su doctrina y sus virtude s, los monjes de Egipto alcanzaron \
pronto gran ce le bridad: se e scribe sobre ellos; se e mpre nde n '
largas y pe nosas pe re grinacione s para visitarlos; se recogen
avarame nte sus dichos y he chos. A fines de l siglo iv e s Egipto
el pas clsico del monacato, el paraso de los monjes. Ade ms
de esta singular pre stancia que tuvo no slo e n la historia del
monacato primitivo, sino tambin a lo largo de la e volucin
de toda vida religiosa e n el seno de la Iglesia, ocupa Egipto
un Jugar propio e n la geografa de l monacato, como lo notaba y
ya C. Butle r: En asuntos monsticos como e n otros, Egipto
no de be ser conside rado como un pas de Orie nte ; tie ne su \
propio lugar aparte , a mitad de camino e ntre Orie nte y Occi-
dente
!
. Todo nos invita a e mpe zar e n Egipto nue stro viaje
e spiritual a travs del mundo antiguo e n busca de monjes,
e rmitas y monaste rios.
1
C. Butler e n la introduccin a su edicin critica de la Historia lausiaca: The Lausiac
History of Palladlas t.i (Cambridge 1904) p.240. Para el monacato egipcio en general, va-
se: K . HEUSSI, Der Ursprung des Monchtums (Tubinga 1936); P. VAN CAUWENBERGH, tude
sur les moines d'gypte deputs le concite de Chakdoine (4S) jvsqu'd Vinvaon rabe (b~n<)
(Parls-Lovaina 1914); D. j . CHITTY, The Desert a City. An Introduction to the Study ofEgyp-
tian and Palestinm Monasticism under the Christm Empire (Oxford 1966), S. SCHIWIETZ,
Das morgenlndische Mnchtum t.i (Maguncia 1904).
46 C.2. Monacato egipcio: orgenes, anacoretas
Nunca pas alguno obtuvo tal suma de alabanzas a causa
de sus monjes. San Juan Crisstomo hace re pe tidame nte su
elogio e n se rmone s y homilas:
I Si ahora visitas el de sie rto de Egipto, lo ve rs conve rtido e n el
ms he rmoso paraso; all coros incontable s de nge le s e n f orma hu-
| mana, y muche dumbre de mrtire s, y congre gacione s de vrge ne s;
i all de struida la tirana de l diablo y e sple ndoroso e l re ino de Cristo...
Por donde quie ra de aque l pas pue de conte mplarse el e jrcito de
Cristo, su re gia gre y, la vida de las pote ncias supe riore s... En fin,
no e st tan brillante el cie lo con el vario coro de sus e stre llas como el
i ye rmo de Egipto de sple gando ante nue stros ojos por doquie ra las
tie ndas de sus monjes
2
.
Je rnimo, que tanto se complace e n pintar para la virgen
Eustoquia el idlico cuadro de la vida cenobtica e n la Te bai-
da, tie ne a veces ace ntos pare cidos: Acabas de ve r los de -
sie rtos de Egipto, has conte mplado a la familia anglica. Cun-
tas flores hay all, cuntos prados brillan con gemas e spiritua-
le s! Viste las guirnaldas con que el Seor se corona
3
. Casiano
no duda e n afirmar que Egipto es la tie rra de eleccin de l mo-
nacato; todo contribuye a dar a sus monjes la primaca sobre
todos los de ms: la ge ne rosidad de su ascetismo, la prof undi-
dad y discrecin de su doctrina, el valor e ducativo de sus ins-
titucione s, la madure z de su experiencia e spiritual; todo ello
no es sorpre nde nte para quie n cree que el monacato egipcio
proce de e n lnea re cta de la Iglesia apostlica, pue sto que la
vida monstica, nacida e n los prime ros das del cristianismo,
ha sobre vivido sin inte rrupcin e n el pas de l Nilo
4
.
Con su radicalismo asctico, lanzaban los monjes de Egipto
/e l desafo de la e spiritualidad cristiana a la vida mue lle y co-
i rrompida que triunf aba por aque l e ntonce s e n todo el Impe rio.
I La voz que clamaba e n el de sie rto se hizo or e n todas parte s.
/ Los solitarios coptos, que haban re nunciado al mundo, se
atraje ron la admiracin de l mundo, tanto de los cristianos
como de los paganos. Se f orm una corrie nte turstica, mitad
curiosa, mitad piadosa, que de se mbocaba e n los de sie rtos de
Egipto o al me nos pasaba por ellos e n su viaje, de ida o de vue l-
ta, a Tie rra Santa. De Roma, del re sto de Italia, de Asia Me -
nor, de Siria, de Pale stina, se acuda al pas de l Nilo, no para
admirar las pirmide s o los te mplos faranicos, sino a conte m-
plar las gestas ascticas y la prof unda sabidura de los anaco-
re tas. Conoce mos algunos de estos pe re grinos. Son nobles da-
2
ln Matlh. hom.8,4.
3
Ep. ad Praesidium, e d. G. MORIN: Bulletin d'ancienne littrature et d'archologie
chrc>enne-i 3 (1913) 57.
4
Cf . A. DE VOGE, Monachisme et glise dans la pense de Cassie", en Thologie... p.214-
216 y 218-219.
Egipto, paraso de los- monjes
47
mas romanas, como Me lania la Vieja, Paula y su hija Eusto-
quia, Me lania la Jove n. A qu contar nada de los Macarios,
Arse nios, Se rapione s, y nombrar a las otras columnas de Cris-
to?, e scribe San Je rnimo e n su Epitaphium Paulae. En qu
celda no e ntr? A los pie s de quine s no se postr? En cada
uno de aquellos santos crea conte mplar a Cristo
5
. Los mis-
mos caminos y con no me nor ilusin y ve ne racin re corra
la noble Ege ria hacia el ao 400. Postumiano, el amigo de /
Sulpicio Severo, no dej de visitar e l Egipto monstico a su
re gre so de Pale stina, y de vue lta e n las Galias sus amigos le
pre guntaban vidame nte : Dinos qu hace n los monje s, qu /
milagros obra Cristo e n sus servidores
6
.
No pocos de los que se se ntan atrados por el ide al mons-
tico, e mpre ndan la misma pe re grinacin. Algunos, como Ar-
senio y Evagrio Pntico, para afincar def initivamente e ntre los
monjes coptos. Otros, con nimo de iniciarse e n la nue va vida
al lado de los famosos Padre s de l ye rmo. Paladio y Casiano,
por e je mplo, pasaron e n Egipto largos aos e n orde n a impre g-
narse de l e spritu, la doctrina y los ejemplos de aque llos de cha-
dos de asce tismo. Eustacio de Se baste , Basilio de Cesrea,
Ruf ino y Je rnimo, por no citar ms que algunos nombre s
cle bre s, no dejaron de inf ormarse pe rsonalme nte de las co-
rrie nte s monsticas dominante s e n e l pas de l Nilo. Slo de s-
pus de visitarlo, Honorato de Arle s f und su monaste rio de
Lrins.
En las pginas de la Historia Lausiaca hallamos una especie
de itine rario de l Egipto monstico. De spus de edificarse con
el trato de la ge nte de vota de Ale jandra, visit Paladio a los
anacore tas que moraban e n los alre de dore s de la ciudad, atra-
ves el lago Mare otis y lleg al de sie rto de Nitria, donde vivi
la mayor parte de l tie mpo de su e stancia e n Egipto; luego se
e mbarc e n el Nilo y re mont la corrie nte hasta Licpolis,
se gurame nte con la inte ncin de visitar al famoso re cluso Juan,
cuyos done s prof ticos y valiosos consejos e spirituale s e ran
conocidos e n todo el mundo antiguo. Los viajeros e xtranje ros
no solan ave nturarse ms lejos, por lo cual slo conocan de
odas el monacato pacomiano, que floreca e n la Te baida. La
Historia monachorum in Aegypto, que narra el viaje de un
grupo de monjes proce de nte s de Je rusaln, traza otro itine ra-
rio. Cie rto que pue de ser un puro proce dimie nto lite rario, pe ro
al me nos re sulta plausible . Nue stros monjes re montaron la co-
rrie nte del Nilo hasta Licpolis, pe ro tampoco se atrevieron
5
Ep. 108,14.
6
Dialogi 1,2: CSEL 1,153-154-
48 C.2. Monacato egipcio: orgenes, anacoretas
a ir ms lejos por te mor a los bandidos. Por el camino visita-
ron todos los ce ntros monsticos que pudie ron: e n Antinoe ,
He racle polis, Oxirinco, e n el de sie rto orie ntal de l Egipto
me dio, donde vivan los sucesores de Antonio; e n las cercanas
de Menf is y Babilonia, e n Nitria y su filiales situadas ms al
norte . A lo que pare ce , los monjes pe re grinos e ntraron e n
Egipto por el e ste : e n su viaje visitaron a los monjes de Diodos,
e n el de lta NE 7.
Si situamos sobre un mapa las localidades me ncionadas e n
1 los docume ntos, ve re mos que las principale s colonias e mpie zan
i e n la costa de Ale jandra, se de sparraman por el de lta de l Nilo,
y algo ms all por ambas parte s, y cubre n todo el valle del
gran ro hasta el sur de Te bas. Con toda probabilidad, la po-
blacin monstica era e spe cialme nte de nsa e n ambos brazos
de l de lta y sobre todo al oeste del ramal de Rose ta, e ntre Ale -
jandra y el actualme nte llamado Wadi-e n-Natrum, donde se
hallaban las famosas colonias anacorticas de Nitria, Escete
y las Ce ldas. Igualme nte haba muchos monjes e n la parte {
sur del pas, e n los alre de dore s de Te bas, donde floreca e spe n- |
didame nte el ce nobitismo pacomiano.
En re alidad, el pas e nte ro se llen pronto de monje s. En
las ciudade s y e n los pue blos, e n los campos y e n los de sie rtos,
e xistan solitarios de la ms diversa catadura. Nue stros docu-
me ntos nos proporcionan cifras muy e locue nte s. El galo Pos-
tumiano, por ejemplo, hall ce nte nare s de monjes, a veces
incluso dos y tre s mil, e n un mismo lugar
8
. Casiano nos dice
que Pablo gobe rnaba un monaste rio de doscie ntos
9
. Refiere
Paladio que , e n la sola ciudad de Antinoe , haba doce monas-
te rios de muje re s
10
. Pe ro Antinoe no poda ni compararse
con Oxirinco, donde , se gn el mismo autor, haba ms monas-
te rios que casas particulare s; el obispo de l lugar le afirm que
e n total las vrge ne s e ran ve inte mil y los monjes die z mi l
l i
.
Claro que e stas cifras son muy e xage radas, como lo son en
ge ne ral todas las que nos proporcionan los historiadore s anti-
guos. San Je rnimo va tan lejos que no duda e n af irmar que
e n los monaste rios pacomianos vivan nada me nos que cin-
cue nta mil monjes
12
, mie ntras que Paladio, ms mode rada- i
me nte , nos habla de siete mi l
13
. De estos y otros te xtos pare - I
i E. R. HARDY, Christian Egypt. Church and People, Christianity and Nationalism in
the Patriarchate of Alexandria (Nueva York 1952) p.87.
8
SULPICIO SEVERO, Dialogi 1,17: CSEL 1,170.
> Collationes 19,1.
10
Historia lausiaca 58.
11 Ibid., 5.
12
Prefacio a las reglas pacomianas: BOON, p.8.
13
Historia lausiaca 32.
Egipto, paraso de los monjes 49
cidos
14
slo pue de de ducirse con certeza que Egipto e staba
poblado de monjes, e rmitas y monaste rios.
Los historiadore s mode rnos han tratado de e xplicar el xito
casi prodigioso que tuvo de sde su mismo orige n la vida mo-
nstica e ntre los coptos. El he cho re sulta mucho ms sorpre n-
de nte si se tie ne e n cue nta que el cristianismo no e staba to-
dava bie n arraigado e ntre ellos, e xce pto, claro es, e n los am-
bie nte s he le nistas de Ale jandra; pe ro Ale jandra fue conside -
rada sie mpre como una ciudad e xtraa a Egipto. Los ve rdade -
ros coptos se convirtie ron tardame nte , de spus de la mue rte
del patriarca Pe dro (311). Fue una conve rsin brusca, multi-
tudinaria y, claro est, e n innume rable s casos slo superficial.
Durante mucho tie mpo subsistie ron e ntre ellos te nde ncias gnos-
ticas ms o me nos conscie nte s, desviaciones mgicas, irre duc-
tible s islotes paganos
15
. Cmo pudo el monacato triunf ar
tan brillame nte me nte e n un pas como aqul?
Omnia pecunia moventur. Buscad razone s de ndole e co-
nmica. No ha faltado quie n atribuya la vocacin monstica
de la mayor parte de los monjes del famoso Monaste rio Blanco
a su e xtre ma pobre za: labriegos de pocas tie rras, se e ncontra- i
ban e n la mise ria, de la que se libraban al ingre sar e n la vida
monstica
16
. Otra razn aducida es la de se rcin de muchos
jve ne s egipcios que se ne gaban a militar e n las legiones ro-
manas: los monaste rios ofrecan a los tales un refugio se guro
y la gloria de l combate religioso
17
. En e stas explicaciones hay
algo de ve rdad. No se pue de ne gar que la inme nsa mayora
de los coptos e ran pobre s, a me nudo mise rable s; e ran ge nte s
ligadas a la gleba que con cierta frecuencia no podan satisfa-
cer la codicia de sus exactores o re husaban se rvir por ms
tie mpo y se daban a la fuga. El vocablo anacoreta, ante s de f
de signar al monje, haba significado fugitivo. El de sie rto e s-
taba all como una pe rpe tua te ntacin, tanto para ellos como
para los jve ne s coptos, patriotas ardie nte s, que se ntan in-
14
Pue de n verse e n J.-M. BESSE, Les moines d'Orient... p.2-9. M. Martin, despus de va-
rios aos de exploraciones e n el de sie rto egipcio, ha comprobado la densidad de los e sta-
blecimientos monsticos: a lo largo de tre inta kilmetros, e n la orilla derecha del Nilo, ha
podido contar, por ejemplo, ocho colonias monsticas dif erentes, algunas de las cuales ocu-
paban una extensin de dos o tre s kilmetros. Vase su articulo Laures et ermitages du dsert
d'gypte: Mlanges de l'Unive rsit Saint-Joseph (Beyrouth) 43 (1966) 181-198.
'5 R. R MONDON, gypte chrtierme: DS 4,535-536. Egipto no tuvo buena prensa ni e n-
tre los judos ni e ntre los cristianos de Alejandra. Los judos consideraban el pas como
la tie rra privilegiada de la idolatra, con un culto tributado a los animales y la prctica de
ritos inmorale s. Para Filn, Egipto constituye el smbolo de la carne , con sus flaquezas y
tentaciones. Y si Clemente de Alejandra (que no era alejandrino de nacimiento) llega a pre -
ferir los egipcios a los griegos, Orge ne s habla de Egipto e n sentido desfavorable al come n-
tar la Escritura: es el destierro de l alma, morada de los demonios, dominio de las tinie blas
de la ignorancia de la verdadera sabidura; los egipcios e stn predispuestos por la naturaleza
a llevar una vida de esclavos'de los vicios. Vase G. BARDY, Le patriotismo.. p.6-13.
16
J. LEIPOLDT, Schenute von Atripe... p.22-39.
11
R. R MONON, Problmes... p.34.
50 C.2. Monacato egipcio: orgenes, anacoretas
me nsa re pugnancia tanto a dejar su pas como a servir bajo
los e standarte s de sus dominadore s. La situacin e conmica! \
( y poltica contribuy a su mane ra al xito de l monacato e n \]
| Egipto. Pe ro la vida monstica e n el de sie rto es de masiado
dura para que re sulte soportable a hombre s a quie ne s no
guan sino mviles te rre nos. Lo que re alme nte explica e ste
xito es el misticismo ardie nte , el gusto por la ascesis, el
modo he roico de soportar el suf rimie nto que distinguan el
carcte r copto. Y sobre todo la fe que re inaba sobe raname nte e n
aque llas almas simple s, la pie dad que impre gnaba todas sus
acciones, el se ntimie nto vivsimo de que Dios, omnipote nte y
bondadoso, se hallaba cerca, muy cerca de ellos. Toda su vida
e staba dominada por una visin que podramos llamar natural
de l mundo sobre natural. Cristo, Mara, los prof e tas, los san-
tos e stn tan prximos, son tan familiares, que no pue de sor-
pre nde r que los monjes se los e ncue ntre n re gularme nte , y les
pue dan pre guntar con toda confianza si les pare ce bie n que
uno vaya a Chiut o que se lleve Anup al hospital
18
.
Re sulta natural que e n un pue blo cristiano de tale s carac-
te rsticas floreciera e xube rante la vida religiosa. El monacato
i fue e n Egipto no slo un f ruto de la sabia y he le nista Ale jan-
dra, sino de l sencillo y ardie nte pue blo copto. Fue ron estas
ge nte s rsticas, sin e ducacin, las cre adoras de las formas mo-
nsticas ms probadas, los que proporcionaron a la Iglesia el
paraso de los monjes que fue Egipto a lo largo de los si-
glos iv y v.
San Atanasio, heraldo y telogo
del monacato naciente
Cuntase que Te odoro, el discpulo pre f e rido de San Pa-
comio, oy un da de clarar a su mae stro ante los monjes
re unidos:
En Egi pt o, e n nue s t r a act ual ge ne r aci n, ve o pr os pe r ar t r e s cosas
capi t al e s con la ayuda de Di os y de l os hombr e s . La pr i me r a e s e l
bi e nave nt ur ado at l e t a, e l s ant o apa At anas i o, ar zobi s po d e Al e j an-
dr a, q u e combat e hast a la mue r t e por la f e . La s e gunda e s nue s t r o
sant o pa dr e apa Ant oni o, que e s la f or ma pe rf e ct a de la vi da anaco-
rt i ca. La t e r ce r a e s e st a congr e gaci n, que e s e l mode l o par a cual -
qui e r a q u e de se a r e uni r al mas se gn Di os , a fin de ayudar l as hast a
q u e l l e gue n a se r pe rf e ctas
1 9
.
Un excelente conoce dor de l Egipto monstico come ntaba
de spus de re producir estas lneas: Sera difcil caracterizar
i* IB. , gypte chrtienne: DS 4,541.
" Vies captes p.276.
Heraldo y telogo del monacato naciente 51
ms atinadame nte la posicin de las tre s grande s figuras cuyos
nombre s me re ce n inscribirse e n el f rontispicio de la historia
de l monacato cristiano
20
.
Conside re mos, e n prime r lugar, la parte que corre spondi
a San Atanasio e n los principios de l movimie nto monstico.
Atanasio no fue monje
21
. Pe ro s gran amigo y prote ctor de
los monje s. Supo compre nde r su ideal y trabaj se riame nte e n
incorporar el monacato a la Iglesia y hace r de e ste movi-
mie nto irre sistible , que hubie ra podido de sinte grarla, su ms
pode roso sostn
22
. Fue el he raldo y el te logo del monacato
naciente
23
.
Atanasio, nacido e n Ale jandra hacia el ao 295, patriarca
de sde 328 y mue rto e n 373, es conocido sobre todo como
campe n de la fe de Nicea contra los arranos: cinco veces fue
arrojado de su sede patriarcal y pas, e n total, ms de die ci-
siete aos e n e l de stie rro sin que su constancia flaqueara ni un
mome nto. Me nos sabida es la importancia que tie ne e n la
historia de la e spiritualidad. Tanto por su vida como por su
doctrina. Su vida fue de chado de asce tismo. Desde su inf an-
ciadice San Gre gorio de Nacianzof ue e ducado e n las
costumbre s y las disciplinas cristianas; no dio mucho tie mpo
a los e studios, lo bastante con todo para no pare ce r ignorarlos
ni dar la se nsacin de velar su ignorancia con el me nospre -
cio
24
. El mismo Gre gorio admira su pe rf e cto dominio de las
Escrituras. Pre cisame nte por no habe r de dicado su juve ntud
al e studio de los clsicos paganos, pudo e mple arla e n alime n-
tarse e n las f uentes de la Biblia y e n la rica tradicin e spiritual
de la Iglesia ale jandrina. De la introduccin a la Vita Antonii
se de spre nde que ya e n e sta poca te mprana e stuvo e n relacin
con los monjes y con el gran solitario cuya vida nos cont
y de l que se mostr admirador y amigo. A su amistad corre s-
pondi Antonio de un modo e mocionante : e n 355, para def en-
de r a su patriarca, de spus de e scribir e n favor suyo a Cons-
tantino y a sus hijossi he mos de creer a Sozomeno-, no
dud e n dejar su re tiro y pre se ntarse e n Ale jandra; y e n su
2 0
L. - TH. LEFORT, bid., p.I.
21
Unas palabras de San Atanasio y la precisin con que asegura, en e l prlogo de la
Vita Antonii, que trat pe rsonalme nte al santo anacoreta indujeron a L. Bouyer, como an-
tes a Baronio, a creer que pas una temporada e n el desierto bajo su direccin y e n calidad
de compae ro de celda (vase L. BOUYER, La vie de saint Antoine... P.38-J0). Pe ro L. von
He rtling fAntont'us... p.7 nota) y K . Hbussi (Der UTSuprung... p.82-83) han de mostrado
que tal afirmacin se funda e n una corrupcin del te xto de la Vita que pre se ntan algunos
manuscritos.
22
L. BOUYER, L'/ncanuztion et l'Eglise-Corps du Cftrtst dans la thebbgi* de saint Athanast
(Parfs 1943) p. I7.
23 L.-TH. LEFORT, en Vies copres p.II.
" Orat. 21.6: MG 35,i87-
52 C.2. Monacato egipcio: or-genes, anacoretas
le cho de mue rte , legle como ltima prue ba de predileccin
una de sus dos ve stiduras de piel
25
.
A diferencia de alguno de sus colegas que miraban con re -
serva, si no con antipata, el movimie nto monstico, Atanasio
compre ndi su fuerza y su valor, y contribuy a su difusin
tanto e n Egipto como e n el Impe rio durante su de stie rro. Le
gustaba rode arse de monjes. Cuando e n 339 fue a Roma para
pe dir justicia al papa contra sus pe rse guidore s de Orie nte , se
hizo acompaar por dos discpulos de Antonio, que produje ron
prof unda impre sin e n ciertos ambie nte s. Ms tarde busc
e ntre los monjes activos coope radore s e n el ministe rio sagrado
y e n la lucha antiarriana, confiando sedes episcopales a Sera-
pin, Apolo, Agatn, Aristn, Ammonio, Moicos, Pablo y
todava otros. Uno de tale s monjes por lo me nos, llamado
Draconcio, se le resisti alegando su condicin de solitario,
que no que ra abandonar. Y Atanasio le re plic con una carta
e xhortatoria e n que le hace estas reflexiones: de spre ciar el
e piscopado es de spre ciar al Salvador, que organiz as a su
Iglesia; y si nadie quisie ra ser obispo, cmo hubie ra llegado
e l mismo Draconcio a se r cristiano? Por lo de ms, no se trata
de un caso excepcional: otros monjes ace ptaron el e piscopado
Atanasio cita los nombre s me ncionados arriba-, pue s es
posible elevarse a la ms alta virtud al mismo tie mpo que se
cumple n los de be re s de la vida activa. Conocemos a obispos
que ayunan y a monjes que se hartan; conocemos a obispos
que no be be n vino y monjes que lo be be n; conoce mos a obis-
pos que hace n milagros y monjes que no los hace n... En todas
parte s se pue de luchar: la corona no de pe nde de l lugar, sino
de las obras
26
.
Las relaciones e ntre Atanasio y los monjes egipcios de bie -
ron de e stre charse mucho durante el te rce r de stie rro del pa-
triarca (356-362), que ste pas e ntre ellos, as como tambin
durante el cuarto, orde nado por Juliano el Apstata el mismo
ao e n que Atanasio haba re gre sado a Ale jandra. De este
ltimo, que dur slo unos meses, nos que dan preciosos te s-
timonios acerca de las re ce pcione s e ntusiastas que dispe nsaron
al patriarca los ascetas del de sie rto y de los contactos que tuvo
Atanasio con Orsie sio y Te odoro, que re gan la congregacin
pacomiana. Mue stran estos docume ntos la e stima mutua de
los monjes coptos y su patriarca. De l ante rior de stie rro, pasado
e n la Te baida, nos que da la Historia Arianorum ad monachos,
de Atanasio, y tal vez, si es cierta la opinin de una parte de
los crticos, su cle bre Vita Antonii.
Vita Antonii 91. w SAN ATANASIO, Ep. ad Dracontium: MG 25,523-534
Heraldo y telogo del monacato naciente 53
Aunque no podamos me dirlo con e xactitud, es e vide nte
que el influjo de Atanasio sobre el monacato e n vas de for-
macin fue prof undo y decisivo. Sus f re cue nte s contactos con
Antonio, los pacomianos y los monje s e n general no pudie ron j
me nos de te ne r un efecto re cproco, y sin duda la doctrina del
:
patriarca de Ale jandra marc la e spiritualidad de sus sbdi-
tos y amigos. Pe ro no es me nos e vide nte que el influjo ms ~~
durade ro lo ejerci Atanasio a travs de sus escritos ascticos.
She nute , archimandrita de l Monaste rio Blanco, hablaba del
arzobispo Atanasio, este hombre de bie n que no se cansa de
hablar de la virginidad
27
. Este prime r grupo de escritos sobre
la virginidad ha llegado, al me nos e n parte , hasta nosotros de
un modo bastante conf uso
28
. La Vita Antonii nos inf orma 11
mucho mejor acerca de la e spiritualidad que Atanasio quiso v
inf undir e n e l monacato nacie nte .
La Vita Antonii e s ms bie n un espejo de monjes que
una biografa propiame nte dicha
29
. El mismo San Atanasio
declara sin ambage s e n el pref acio e l fin pare ntico que pe r-
sigue: inte nta proporcionar a los monjes un ejemplo insigne
para que lo imite n
30
. Nos hallamos, pue s, ante una obra de
edificacin, un tratado de e spiritualidad. Esto, e vide nte me nte ,
no de struye a priori su valor histrico. Pe ro re sulta no me nos
claro que el ejemplo y la doctrina propue stos e n la Vita e stn
tan de acue rdo con la mane ra de pe nsar de Atanasio, que
pue de n conside rarse como la cristalizacin lite raria de su pro-
pio ideal asctico.
No es posible analizar aqu una obra tan prodigiosame nte
rica e n te mas e spirituale s; cualquie r simplificacin de su con-
te nido nos e xpone a no dar de e sta rique za ms que una ide a
plida, incomple ta y desenfocada
3I
. Su asunto principal es la ^
de scripcin de l progre so e spiritual, caracte rizado por las re - "
pe tidas huidas de Antonio y sus luchas con los de monios. El {,
monje Antonioe s el hombre que busca a Dios y se esfuerza \
por llegar a l. Cmo pue de realizar su ide al? Re nunciando
y abandonando todo, de spe gndose de cuanto pue de consti-
tuir un obstculo a su ascensin. Y al propio tie mpo luchando
de nodadame nte , con la ayuda de Cristo, contra el e ne migo
que quie re impe dir su progre so. Tal e s, e n suma, el programa
2? SHENUTE, De virginitate: CSCO 96,62.
2 J. Q UASTEN, Patrologa t.2 p. 47-5i -
29 Vase , sobre t odo, H. DRRI ES, Die Vita Antonii ais Geschichtsquelle: NGWG, Phi l . -
Hi st . K lasse 14 (1949) 359-41 -
30 La vida de Ant oni o e s un di gno mode lo de disciplina para monje s. Al f inal de l mi s -
mo prlogo, e xhorta Atanasio a los asce tas a cuya pe ticin compuso la Vita, a le e r e stas
palabras a los otros he rmanos para que apre ndan cmo de be ra se r la vida de los monje s.
31
Un excelente anlisis de la Vita Antonii pue de leerse en el citado libro de L. BOUYER,
La Vie de saint Antoine.
54 C.2. Alonacato egipcio: orgenes, anacoretas
esencial que Atanasio ofrece al monacato e n vas de formacin
e n una image n concre ta y e xtre madame nte dinmica de la
vida e spiritual
32
.
La Vidaya lo dijimoscontie ne diversas e nse anzas que
Atanasio pone e n labios de Antonio, sobre todo dos largos
discursos, el prime ro de los cuales
33
pre te nde ser como un
re sume n de toda la doctrina asctica de Antonio; el se gundo,
bastante ms corto
34
, es una apologa que se dice dirigida a
unos filsofos griegos que haban ido a visitar al gran anaco-
re ta. Evide nte me nte , nos hallamos e n pre se ncia de composi-
ciones purame nte re tricas. La inte rve ncin de filsofos es un
re curso corrie nte e n la lite ratura, y el discurso a los monjes
lo que aqu nos inte re sa, otro proce dimie nto comn de
la historiograf a antigua: todos los historiadore s clsicos po-
ne n discursos anlogos e n labios de sus hroe s. Ahora bie n,
e stos dos discursos de Antonio contie ne n una doctrina, la
prime ra doctrina monstica que nos haya llegado por e scrito.
A quin pe rte ne ce esta doctrina, al anacore ta o a su bigra-
fo? Los crticos han e xpre sado opinione s muy diversas
35
. La
forma facticia de los discursos no nos pe rmite confiar mucho
e n que Atanasio haya re spe tado la forma, el estilo de Anto-
nio. En cuanto al f ondo, que es lo importante , pare ce seguro
que un autor como Atanasio, re ve stido de alta autoridad y
re sponsabilidad eclesistica, no iba a re producir e n su libro,
espejo de monjes, ningn punto doctrinal con el que no
e stuvie ra ple name nte de acue rdo. La doctrina atribuida a An-
tonio e s, cie rtame nte , doctrina de Atanasio
36
.
Lo que el patriarca pre te nde con el discurso de Antonio
a los monjes es dar a conocer a stos e n qu consiste el ve rda-
de ro asce tismo. Es fcil distinguir e n e ste discurso dos parte s
bie n de te rminadas. En la prime ra se e xhorta a seguir el cami-
3 2
De la Vita se de duce n, claro es, otras enseanzas. Una de ellas es el respeto y la doci-
lidad que los monjes de ban mostrar a los clrigos. Antonio, leemos, siendo tan grande,
reverenciaba extremadamente la regla de la Iglesia. Q ue ra que todos los clrigos tuvieran
precedencia sobre l. No tema inclinar la cabeza ante los obispos y los sacerdotes. Si un di-
cono iba a edificarse a su lado, le deca lo necesario para su edificacin; mas, por lo que se
refiere a la oracin, le daba la preferencia, sin avergonzars cde apre nde r de l a su vez (Vita
Antonii 67).
33 I bi d. , 16-43-
34 Ibi d-, 74-80.
35 Par a las ms re cie nte s, vase L. VON HERTLI NG, Studi... p. 25- 27.
36 L . von He r t l i ng (Studi... p. 27) ha obse rvado que al gunas de las ide as cont e ni das e n
los di scursos e stn por de bajo de l nive l de u n hombr e como Atanasio. Pe r o me pare ce
e vi de nt e que , si At anasi o las hubi e r a e st i mado tale s, l as hubi e r a omi t i do. M s bi e n hay
que de ci r que la Vita nos de scubre ri ncone s se cre t os e i nsospe chados de l al ma de l gr an
pat ri arca de Al e j andr a. Un hombr e que pose a un pr of undo conoci mi e nt o de la doct ri na
cristiana, como at e st i guan sus e scritos te olgicos, no se habl a l i br ado de re pre se nt aci one s
grose ras de una re ligin nat ural i st a que bat al l aba con mi l l are s de de moni os y f ant asmas.
Juzgando por crite rios mode r nos, hay que de ci r que At anasi o e r a u n hombr e pr obo
y ami go de Ant oni o. Como hombr e honr ado, no pod a at r i bui r a Ant oni o doct ri nas que
no le pe rt e ne c an; como ami go y admi r ador , t uvo que re produci r l o me j or posi bl e sus e n-
se anzas. Pe ro e ran stos re al me nt e los cri t e ri os de At anasi o?
Heraldo y telogo del monacato naciente 55
y'
* no de la pie dad y practicar tanto las virtude s de los filsofos
la prude ncia, la justicia, la te mplanza, e tc., como las e s-
I pecficamente cristianasla caridad, la mise ricordia, la fe en
Cristo; se insiste particularme nte e n la pe rse ve rancia y e n
la vanidad de los bie ne s te rre nos. El monje no de be mirar nun-
ca atrs; al contrario, todos los das de be e mpe zar su tare a
e spiritual con nue vos nimos, sin cansarse , ate nto sie mpre al
progre so de su alma. Su me nte de be ocuparse continuame nte
con e l pe nsamie nto de la e te rnidad; al le vantarse , pue de de cir
que tal vez no llegue hasta la noche ; y al ir a tomar un poco
de re poso, que es posible no vea el da siguie nte . La virtud
no e st lejos ni es difcil conquistarla: basta comportarse se -
gn la naturale za, pue s el alma e s naturalme nte re cta y est
orie ntada hacia el bie n. Si pe rse ve ramos conf orme he mos sido
creados, somos virtuosos; el vicio e striba e n apartarse de esta
conducta. Un me dio e xce le nte de progre sar consiste e n imi-
tar a los que se distingue n por tal o cual virtud: de uno se
apre nde r la caridad, de otro la oracin, de otro el ayuno, e tc.;
en cada uno de sus he rmanos ve r el monje a un mode lo de
una o varias virtude s, se esforzar e n imitarlos y as llegar a
una santidad e mine nte .
En la se gunda parte , e l discurso de scie nde de las alturas
filosficas a lo que es la tare a prctica y diaria de l monacato:
la lucha contra los de monios. Estos nos rode an por todas par-
te s, toman aspe ctos muy dive rsos y cambiante s, y tratan de
impe dirnos por todos los me dios el progre so e n el camino de
la virtud. Nos hallamos ante un ve rdade ro tratado de de mo-
nologa. Se nos habla de la naturale za de los de monios, de sus
dive rsas tcticas, de la mane ra de combatirlos. En re alidad,
el de monio es dbil y se le ve nce f cilmente. El nico proble -
ma re alme nte arduo e n esta lucha es saber distinguir una ac-
cin de monaca de una inte rve ncin anglica, pue s e l diablo,
como dice la Escritura, se transf igura a veces e n nge l de luz.
Y aqu se nos dan por vez prime ra, o una de las prime ras, una
serie de reglas f undame ntale s para e l disce rnimie nto de e s-
pritus, que ser con el tie mpo la gran sabidura del de sie rto
cristiano.
Otro aspe cto de la Vita Antonii importa hacer re saltar
aqu: Atanasio traza e n ella una ve rdade ra, aunque ve lada,
apologa de la vida monstica. No slo la alaba, sino que la
defiende contra las objeciones que se le pue de n opone r. No
son la pe nite ncia corporal y la soledad absoluta, actitude s
exageradas por el celo de los monjes, contrarias a la natura-
leza del hombre y a la caridad cristiana? A lo largo de su obra
56 C.2. Monacato egipcio: orgenes, anacoretas
prue ba Atanasio con el ejemplo de Antonio que las duras
prcticas de la ascesis no me nguan la salud corporal: al cabo
de ve inte aos de soledad y pe nite ncia, Antonio causa la ad-
miracin de sus amigos al notar que su aspecto no ha cambia-
do y su e quilibrio psquico es perf ecto
37
; su ignorancia de
las le tras no obsta a que posea un inge nio agudo, que le pe r-
mite incluso disputar con los filsofos helenos y obligarles a
re conoce r su sabidura
3
^, pue s a quie n tie ne bue na inte li-
gencia no le es necesario e studiar para ser sabio
39
; pese a la
soledad e n que se e duc, es afable y corts, guarda las reglas
de la urbanidad
40
. En cambio, los trabajos ascticos le pro-
curan la gracia de la sabidura y la conte mplacin
41
, done s
que van manif e stndose e n f enmenos e xtraordinarios a me -
dida que va ade lantando e n la pe rf e ccin
42
y le dan nue vos
impulsos para continuar progre sando
43
. Ni se opone la sole-
dad de l monje al pre ce pto de la caridad f raterna. Antonio,
como ve re mos, no se de sinte re sa de las adve rsidade s que afli-
gen a la Iglesia y ayuda a sus he rmanos los hombre s con el
martirio de su ascetismo, con su oracin por todo el mundo,
con sus consejos, con los consuelos que les prodiga. Su sacri-
ficio florece e n una e xube rante pate rnidad e spiritual. Antonio
es de gran utilidad como gua y como mae stro de todos los
que aspiran a la misma perf eccin. No; la vida de l monje no
es e stril para los de ms. Cmo podra se rlo si se basa e nte -
rame nte e n las Escrituras ?
4 4
San Atanasio ace nta f ue rte -
me nte que la vida solitaria de Antonio y sus discpulos se
convie rte e n influjo benfico para toda la Iglesia.
En re sume n, seala San Atanasio al monacato incipie nte
y e n busca de su camino, de su e spiritualidad, un mode lo
acabado de perfeccinel hombre de Dios Antonioy al
mismo tie mpo indica a los monjes el camino para llegar a ser
como l. Es una doctrina llena de discre cin. Su prctica no
re sulta imposible , ni siquie ra dif cil. Todo est e n que re r re al-
me nte se guirle . Un inne gable y victorioso optimismo anima
e sta doctrina: el de monio es dbil, y la virtud fcil de con-
quistar. Los monjes pose e n de sde la publicacin de la Vita
Antonii, ade ms de una defensa y justificacin de su estilo
de vida, un programa y un e je mplo, una te ora y una prc-
tica, que millares de ellos se esf orzarn e n cumplir e imitar.
3' Vita Antonii 14; cf. 93.
3S Ibid., 72.
3 Ibid., 73-
*> Ibid.
"i Ibid., 66 y 83.
Ibid., 82.
Ibid., 65.
* Ibid., 46.
San Antonio, padre y modeto de ermitaos 57
Merece sin duda San Atanasio los ttulos de heraldo y te lo-
jo de l monacato naciente.
Pase mos ahora de l bigraf o al biograf iado.
San Antonio, padre y modelo de ermitaos
Antonio
45
nacital vez hacia el ao 250, tal vez mucho
ms tarde
46
e n la poblacin de Coma (hoy K iman-e l-Arus),
situada e n el Egipto me dio, e n la llanura de la ribe ra izquie r-
da del Nilo, a unos siete kilme tros al sur de El-Wasta
47
.
Sus padre s e ran campe sinos ricos, que murie ron cuando l
no te na an ve inte aos y le legaron sus propie dade s y el cui-
dado de una he rmana ms jove n que l. Antonio se se nta
llamado a una vida ms perf ecta. Un da que , se gn costum-
bre, se diriga a la iglesia para tomar parte e n la e ucarista,
iba pe nsando cmo los apstole s haban dejado todas las cosas
para se guir al Seor y cmo los discpulos de los apstoles
45
El docume nto esencial para conocer al gran anacoreta es la Vita Antonii; pe ro no
tlvben olvidarse otras fuentes histricas que ilustran su lejana y maravillosa figura: la pe -
quea coleccin de apotegmas que se le atribuye n, algunas de sus cartas y la que escribi
Strapion, obispo de Thmuis, a los discpulos de l santo para consolarlos de su mue rte . El
(jeto griego de la Vita, acompaado de la versin latina de bida a Evagrio de Antioqua,
puede verse e n MG 26,837-976; desgraciadamente, esta edicin se basa en un manuscrito
le Munich (cod. gr. 65), que re produce una recensin metafrstica del siglo x, muy de -
liciente. Los apotegmas atribuidos a San Antonio pue de n verse e n MG 65,76-88. De sus
tartas slo nos que dan unos pocos fragmentos de l original copto; poseemos, en cambio,
una versin latina de l siglo xv y otra georgiana de una coleccin de siete cartas traducidas
di griego, ya conocida por San Jernimo (vase: MG 40,977-1000 y 999-1066; G. GARITTE,
/.(tres de saint Antoine. Versin georgienne et fragments copies: CSCO 148 [texto] y 149,
versin latina). Por desgracia, tanto el te xto latino como el georgiano nos han llegado muy
retocados y corrompidos, lo que dificulta la buena comprensin de estos e scritos, ya de por
I difciles de e nte nde r, dado su arcasmo teolgico. La espiritualidad reflejada en estas cartas
ha sido estudiada por F. GIARDINI, La dottrina spirituak di S. Antonio Abatte e di Ammona
nelle loro lettere (Florencia 1957)- La carta de Serapin fue publicada por R. DRAGUET, Une
latir de Srapion de Thmuis aux disciples d'Antoine: Le Muson 64 (1951) 1-25. El mrito
principal de esta carta consiste e n que , sie ndo anterior a la Vita Antonii, prue ba tanto la
existencia histrica del santo como el carcte r ejemplar de su conducta monstica, la e xtra-
ordinaria autoridad que los e le s atribuan a su intercesin y la existencia de un grupo de
discpulos e n torno a ese mae stro excepcional de vida religiosa.
Recientemente, el profesor H, Dorrie s fDie Vita...,) ha que rido demostrar que el autn-
tico Antonio es el de los apotegmas; Atanasio no slo idealiz, segn l, sino que trans-
form el re trato de Antonio se gn sus propias conveniencias dogmticas, polmicas y pas-
I orales. Pe ro hay en esa actitud un autntico e rror de mtodo. La Vita es obra de un con-
temporneo y amigo de -Antonio y, por lo tanto, la fuente histrica ms ate ndible . Vienen
tlespus Paladio y Sozomeno e n lo poco que nos cuentan de Antonio. Finalme nte , los apo-
tegmas, fuente ciertamente posterior y de la que debemos servirnos con muchas precau-
ciones. En efecto, quin nos da la seguridad de que las palabras y ancdotas que se atribu-
yen a San Antonio son re alme nte suyas? En vez de pode r servir de pie dra de toque para
comprobar la autenticidad de lo que cuenta la Vita, como quie re Drrie s, slo pue de n
utilizarse como comple me nto al relato de San Atanasio en cuanto concuerdan con el re sto
tle las fuentes o al menos no discre pan de l.
Entre los modernos estudios sobre San Antonio destacan: L. BOUYER, La vie de saint
Antoine (Saint-Wandrille 1950) y el volumen colectivo publicado bajo la direccin de
II, STEIDLE, Antonius Magnus Eremita: SA 38 (Roma 1956). Para ms informacin biblio-
urnca, vase J. QUASTEN, Patrologa t.2 p.155-160.
46
La cronologa de la vida de San Antonio es muy imprecisa. La nica fecha realmente
tc-gura es la de su mue rte : el ano 356. Si es verdad, como se nos dice , que falleci a los cie nto
tinco aos de e dad, tuvo que nacer hacia el 250. Pe ro se puede objetar que la leyenda e xa-
uera con frecuencia la edad de un anciano venerable, y nada nos impide pe nsar que Antonio
tuviera al morir diez o ve inte aos me nos.
47
M. JULIEN, L'gypte. Souvenirs bibliques et chrtiens (Lille 1889) p.62.
58 C.2. Monacato egipcio: orgenes, anacoretas
ve ndan tambin sus propie dade s para que su pre cio se dis-
tribuye ra e ntre los ne ce sitados. Al llegar l a la iglesia, se e s-
taba cantando el evangelio del jove n rico: Si quie re s ser pe r-
fecto, ve , ve nde cuanto tie ne s y dalo a los pobre s...
48
Anto-
nio sinti que e stas palabras de l Seor se dirigan a l y se
de spre ndi de sus bie ne s, conse rvando slo una pe que a par-
te para su he rmana. Ms adelante oy e n la iglesia la le ctura
de otro f ragme nto de San Mate o, que tambin se aplic a s
mismo: No os inquie tis por el maana
49
. Sali de la igle-
sia y e ntre g a los pobre s lo que se haba re se rvado
50
. El
carcte r purame nte evanglico de la vocacin de Antonio no
poda subrayarse mejor.
En Egiptonos dice Atanasioel monacato e staba toda-
va e n sus principios; los que que ran abrazar e ste gnero de
vida, salan de sus pue blos, se instalaban e n las cercanas y se
de dicaban ple name nte a las prcticas de l asce tismo. De spus
de colocar a su he rmana, Antonio sigui la costumbre
51
.
Haba por all un anciano que de sde su juve ntud llevaba vida
solitaria. Antonio lo tom por mae stro. Habita e n una choza.
Como ha dado cuanto posea, e s pobre y tie ne que trabajar,
tanto para ganarse su mdico suste nto como para pode r so-
corre r a los ne ce sitados; el trabajo e s, por tanto, su prime ra
ascesis. Su vida se distingue por la ate ncin que se pre sta a
s mismo y la disciplina frrea a que se some te . Ora asidua-
me nte . Se impre gna de las Escrituras, que toma como norte
de toda su conducta. Y procura comple tar su formacin as-
ctica visitando a otros varone s e spirituale s, de los que recibe
consejos y bue nos ejemplos: de uno apre nde a orar, de otro
a te ne r paciencia, de un te rce ro a ser manso y humilde de co-
razn... Este pe rodo de su e ducacin monstica se distingue
por la humanidad, por el e quilibrio. El jove n novicio busca
al mismo tie mpo ser agradable a Dios y a los hombre s, y se
esfuerza por alcanzar la amabilidad para con sus semejantes
y la asiduidad e n la oracin.
En e ste mome nto empieza a inte rve nir el de monio. Toda-
va no manif ie stame nte , sino bajo sus habituale s apariencias:

8
Mt 19,21.
Mt 6,34
50
Vito Antonii 1.
s l
Se suele decir que Antonio confo su he rmana a una comunidad de vrgenes y, por
lo tanto, se afirma implcitamente que exista en Egipto un monasterio de mujeres hacia e l
ao 270. Tal afirmacin se fundamenta en dos palabras de l texto griego impreso: eis parthe-
nona. Pe ro la colacin de una cincuentena de manuscritos griegos, as como de las versiones
latinas, copta y armenia, nos inclinan a preferir decididamente la leccin eis parthenlan,
lo que significa que , al confiarla Antonio a unas vrgenes, consagr su he rmana a la virgi-
nidad. Cf. G. GARITTE, Un couvent de femmes au III
e
sicle? Note sur un passaje de la Vie
Grque de S. Antoine: Scrinium Lovaniense. Mlanges historiques E. van Cauwenberg
(Lovaina 1961) 150-159.
San Antonio, padre y modelo de ermitaos
59
el mundo y la carne . Antonio se arre pie nte de habe r dejado
US bie ne s, e xpe rime nta el atractivo de l placer. Pe ro resiste
,1 la te ntacin. Aume nta sus auste ridade s: vela gran parte de
i<i noche , cuando no la noche e nte ra; come una sola vez al
(lia, de spus de la pue sta de l sol, y a veces pasa dos y hasta
cuatro das sin saciar el hambre ; su refeccin consiste sola-
me nte e n pan y agua; due rme e n el suelo; se abstie ne de uno
de los grande s placeres de los orie ntale s: no se unge jams
con ace ite . Tal fue la prime ra e tapa que seala Atanasio e n
Id continua asce nsin e spiritual de Antonio
52
.
Ha te rminado lo que pode mos llamar el noviciado del
anacore ta. Antonio abandona su rstica morada, se priva de
la vecindad y ayuda de los otros anacore tas, va a vivir ms
lejos. Por qu? Sin duda, obe de cie ndo a una ne ce sidad in-
terior; pe ro e s difcil sabe r cul es concre tame nte e sta ne ce si-
dad. Busca una mayor soledad? Pre te nde un de spre ndi-
miento ms absoluto? Se sie nte llamado a luchar con el de -
monio e n el combate singular del de sie rto? Lo cie rto es que
se re tira pre cisame nte a un lugar lleno de tumbassin duda,
una antigua ne crpolis abandonaday se instala e n una de
ollas. Ahora bie n, si se tie ne en cue nta que , se gn creencia
muy arraigada e n el alma de los antiguos, los de monios tie ne n
su guarida e spe cialme nte e n la soledad y e n las tumbas, pare -
ce claro que Antonio busca de libe radame nte a los de monios.
En su tumba vive solo. Un amigo lo abaste ce de pan de vez
en cuando. Y los de monios acude n sin hacerse e spe rar, ya al
de scubie rto, a combatir al anacore ta. Empie zan por darle tan
soberana paliza que le dejan como mue rto. Pe ro Antonio no
se acobarda. Los de monios insiste n, quie re n ate rrorizarlo to-
mando f ormas de fieras te mible s. Antonio re siste . Los de mo-
nios siguen combatindole de mil mane ras, le infligen nue vos
castigos. Antonio los sufre impe rtrrito. Ha ve ncido. Esta
se gunda fase te rmina con una visin consoladora, e n que Dios
se le manifiesta como e spe ctador de sus combate s y le pro-
me te que le auxiliar sie mpre
53
.
Antonio tie ne tre inta y cinco aos. Ha probado sus fuer-
zas. Sabe que la omnipote ncia de Dios e st con l. Ahora
e xpe rime nta la ne ce sidad de inte rnarse e n e l de sie rto. Es e l
paso definitivo. Abandona a su anciano mae stro, que no quie -
re acompaarlo. Atravie sa el ro, pe ne tra e n el gran de sie rto,
sube a la regin montaosa y se instala e n un f uerte abando-
nado
54
. Una fuentecita le procura agua. Se alime nta de ga-
52
Vita Antonii 2-7.
Ibid., 8-10.
54
L. von He rtling (Antonius... p.32ss) emite la hiptesis de que se trata de la misma
60 C.2. Monacato egipcio: orgenes, anacoretas
lle tas te banas que ha llevado consigo y que sus amigos se gui-
rn procurndole de tarde e n tarde . En este paraje de sie rto
transcurre n ve inte aos de su vida, aos miste riosos e n que
nadie logr ve rle , aunque sus amigos lo llamaran muchas ve -
ces. Slo se sabe que libraba grande s combate s con los de mo-
nios, furiosos al ve r invadidos sus reales. Los que inte ntaban
visitarlo, de can habe r odo a travs de la pue rta grande s
voces: Vete de nue stros dominios! Q u tie ne s que ve r con
el desierto? Slo Jos de monios podan e xpre sarse as; nadie
lo pona e n duda.
Al trmino de esta te rce ra e tapa
55
, Antonio tie ne cincue n-
ta y cinco aos. Re cibe el don de la pate rnidad e spiritual. Ya
es el pe rf e cto hombre de Dios, un carismtico capaz de
curar a los e nf e rmos, consolar de ve rdad a los afligidos y e n-
ge ndrar hijos para la vida e spiritual. Su celda se convie rte en
lugar de pe re grinacin. Se ve rode ado de una multitud de
discpulos. Se forma una colonia de e rmitaos, que Atanasio
nos pinta como un verdadero idilio monstico
56
:
Haba e n la montaa tabe rnculos lle nos de coros divinos de hom-
bre s que cantaban salmos, estudiaban, ayunaban, oraban, exultantes
e n la e spe ranza de los bie ne s ve nide ros y trabajando para hace r limos-
na. Re inaban e ntre ellos el amor mutuo y la concordia. En ve rdad e ra
dado conte mplar una re gin aparte , de pie dad y de justicia. Nadie
conoca ni suf ra la injusticia; nadie se que jaba all de l cole ctor de
impue stos; una muche dumbre de asce tas te nda con un mismo e s-
f ue rzo hacia la virtud. Vie ndo las cabanas de los monje s no se poda
me nos de e xclamar: 'Q u be llas son tus tie ndas, oh Jacob! Q u
be llos tus tabe rnculos, Israe l!' Se e xtie nde n como un amplio valle ;
como un jardn a lo largo de un ro; como loe plantado por Yahv;
como ce dro que e st junto a las aguas
57
.
Se dira que nos hallamos e n un mundo nue vo, cuyos ha-
bitante s vive n ya la vida de. la ciudad celeste. Acaba de inau-
gurarse , se gn Atanasio, el monacato del de sie rto
58
. Gracias
a sus discpulos e imitadore s, San Antonio se convierte en
f undador de un movimie nto e spiritual de stinado a una cele-
bridad incomparable . El de sie rto se pue bla de monjes y se
f undan nume rosas colonias monsticas
59
'.
historia anterior contada diversamente. K.Heussi (Der Ursprung... p.88 nota 3) aprueba esta
hiptesis. Pero me parece que, a pesar de las semejanzas entre ambos episodios, las dife-
rencias son bastante numerosas y notables para que no puedan identificarse. Se trata de
una nueva etapa.
55
Vita Antonii 11-48.
56
L. BOUYER, La vie de saint Antoine p.152.
5' Vita Antonii 44. La cita est tomada de Nm 24,5-6.
58
Tanto en la Vita (3 y 11) como en la tradicin posterior, Antonio es considerado
muy explcitamente como el primer monje que habit en el desierto. Jernimo pretendi
arrebatarle este ttulo para entregarlo a su hroe, Pablo de Tebas; pero tal conato fracas
en sus principios: nadie quiso prestar fe a los sueos del literato latino.
5 Vito Antonii 14 y 15.
San Antonio, padre y modelo de ermitaos ^1
Estas actividade s f ueron inte rrumpidas por la pe rse cu-
cin de Maximiano. Antonio y sus discpulos de cidie ron mar-
charse a Ale jandra
60
. Ne ce sitaban dar te stimonio de su fe
cristiana. Si no lograban morir como mrtire s, por lo me nos
seran testigos de los combate s de sus he rmanos, los f ortale-
ceran con sus e xhortacione s y les se rviran e n las crceles y
en las minas. Pe ro el pref ecto romano e xpuls por inde se able s
a los valerosos hombre s de l de sie rto. Diosexplica San Ata-
nasioreservaba a Antonio para e nse ar a todos la vida mo-
nstica
61
. De spus del martirio de l patriarca Pe dro (24 de
novie mbre del ao 311), Antonio se re tir nue vame nte a su
soledad, de cidido a ser diariame nte mrtir gracias a un asce -
tismo cada vez ms riguroso
62
. Mas el de sie rto que hall ya
no era el de sie rto de ante s. El anacore ta no e ncontr e n l
la tranquilidad y el silencio que ante riorme nte disf rutara. Las
visitas se suce dan sin cesar; su pode r taumatrgico atraa
ve rdade ras muche dumbre s. Antonio era f undame ntalme nte
un solitario y se se nta fuera de su e le me nto. Ade ms, todo el
mundo le ve ne raba, le llamaba santo y varn de Dios. Anto-
nio te ma la ce le bridad, te ma la pre suncin. Y resolvi e s-
capar y e sconde rse .
En una poca que Atanasio no precisa, empieza la cuarta
etapa de una vida compue sta de huidas y re tiradas
6i
. Anto-
nio quie re e migrar a la Te baida supe rior, pe ro una voz de lo
alto le indica otro camino. Se une a una caravana de be dui-
nos que atraviesa el de sie rto, y al cabo de tre s das de andar
llega al pie de altas montaas. De scubre un paraje llano,
ame nizado por un bosque cillo de palme ras y una f ue nte . Un
lugar ideal para llevar vida e re mtica: la soledad es comple ta,
y hay lo suficiente para soste ne r una vida muy frugal. San
Atanasio y las otras f uentes histricas distingue n dos lugare s
antonianos e n el de sie rto: Antonio ha pasado del monte ex-
terior, que Paladio llama Pispir
64
, o sea su prime ra colonia
monstica, al <monte interior, e sto es, el monte Colzim, no
lejos de l mar Rojo. Sin e mbargo, sus discpulos son te nace s
y acaban por e ncontrar su e scondite . Hace n un pacto. Anto-
nio, de sde e ntonce s, se mantie ne e n contacto con la colonia
monstica de Pispir: sus anacore tas le mandan vve re s, y l
los visita de vez e n cuando. Prosigue la lucha con los de mo-
nios, pe ro nada pue de turbar ya a Antonio, llegado a la ple -
60
Ibid., 46.
Ibid.
Ibid., 47-
Ibid., 49-88.
6i
Historia lausiaca 21. Pispir se llama hoy Deir el-Mnemonn.
62 C.2. Monacato egipcio: orgenes, anacoretas
nitud de su vida e spiritual. En esta poca realiza la mayor
parte de los prodigios que la Vita le atribuye . Hace otro viaje
a Ale jandra, invitado insiste nte me nte por los obispos y todos
los he rmanos para contrade cir a los arranos, que haban afir-
mado que comparta sus ide as.
Pas los ltimos quince aos de su vida e n compaa de
dos discpulos. Era ya muy anciano y necesitaba de sus se r-
vicios. Se nos dice que muri a los cie nto cinco aos de e dad
65
.
Supo con anticipacin la hora de su trnsito y re parti sus
pobre s ve stidos e ntre sus amigos y sus dos discpulos, a quie -
ne s hizo prome te r que no re ve laran a nadie el lugar de su
se pultura. Y lle no de gozo e spiritual e mpre ndi su ltima
huida. Era el ao 35o
66
.
Este e s, e n sus lneas generales, el curriculum vitae de An-
tonio se gn se de spre nde de l re lato de Atanasio. Es posible
y aun probable que e l bigrafo haya introducido algunos arre -
glos se gn sus conve nie ncias, pue s se propona, ante todo,
como he mos visto, dar a los monjes un mode lo pe rf e cto
67
.
Pe ro, por lo esencial, el historiador mode rno no tie ne razones
de peso para mostrarse e scptico. La Vita fue compue sta
poco de spus de la mue rte de Antonio, personaje conocid-
simo; Atanasio no pudo, aunque lo hubie ra que rido, inve ntar
una vida con porme nore s tan concre tosindicacione s locales
precisas, pe rsonas que todava vivan y ocupaban cargos im-
portante s citadas por sus nombre ssin que se le tachara de
me ntiroso. En cuanto a los milagros, profecas y luchas con
los de monios, se pue de n hace r algunas reservas
68
. No cabe
duda que Antoniocomo tambin Atanasiono e staba e n-
te rame nte libre de las ideas sobre los malos e spritus que co-
rran e ntre el vulgo, y es muy probable que viera de monios
65
Vase arriba, p.57 n.46.
66 La Epstola ad discpulos Antonii, de Serapin de Thmuis, conservada en versin
siraca y armenia, y escrita e n 356, confirma la fecha tradicional de la mue rte de Antonio.
Gf. R. DRAGUET, Une lettre de Srapion de Thmuis aux disciples d'Antoine (A. D. 356) en
versin syriaaue et armnienne: Le Muson 64 (1951) 24-25.
Todava hoy conservan los monjes el recuerdo de l monte interior, donde se levanta
un monasterio copto muy antiguoel llamado monasterio de San Antonio, en los montes
de Wadi Araba, a 40 kilmetros de l mar Rojo. Pe ro los dos discpulos de Antonio fueron
fieles a su promesa, y nunca se supo dnde est e nte rrado. Antonio que ra evitar con el
secreto que embalsamaran su cue rpo, edificaran sobre l un maityrium y le veneraran por
santo. Con todo, no pudo evitar que su nombre gozara ya en vida de gran celebridad, no
slo en Egipto, sino tambin e n Espaa, las Gaiias, Roma y el frica romana (cf. Vita An-
tonii 93).
67
Q ue ra pre se ntar a Antonio como amigo de Diosal igual que Moiss, Josu, Sa-
mue l y, sobre todo, Elias y Elseo, he re de ro de los mrtire s, pneumatophoros o portador de l
Espritu, un gran carismtico y re staurador de la vida apostlica, esto es, del ideal evan-
glico, de la pure za de la fe y costumbre s propia del tie mpo de los apstoles Q ue ra hacer
resaltar que e l bue n monje basa toda su vida e n las Escrituras, es respetuoso con- la je rar-
qua eclesistica, no se desinteresa de las dificultades de la Iglesia... Todo e sto, evidente-
me nte , pudo habe r influido, y sin duda influy, e n la composicin de la Vita Antonii.
68
Vanse las conclusiones de L. von He rtling sobre la historicidad de la Vito Antonii,
e n Stud... p.30-31.
San Antonio, padre y modelo de ermitaos 63
donde no los haba
69
. Sin e mbargo, a me nos que que ramos
ce rrar los ojos a la evidencia misma, es pre ciso admitir que
Antonio fue uno de los taumaturgos ms e mine nte s que han
e xistido, uno de los padre s e spirituale s ms hbiles y f ecun-
dos de la historia, gracias a sus done s sobre naturale s y, e n
particular, a su discre cin de e spritus. Atanasio .le llama con
razn el mdico de todo Egipto
70
. A raz de su mue rte ,
Serapin, obispo de Thmuis, escribe a los discpulos de An-
tonio: Tan pronto el gran anciano que oraba por el mundo
e nte ro, el bie nave nturado Antonio, dej e sta tie rra, todas las
cosas de ge ne raron y se tambale aron y la ira devasta a Egipto.
... Mie ntras e stuvo e n la tie rra, hablaba y oraba, y cuando
levantaba las manos, suplicaba la mise ricordia de Dios, no
pe rmita que bajara su furor; elevaba su me nte y no la dejaba
de sce nde r
71
. Todo Egipto lo llor como si hubie ra pe rdido
a su padre
72
.
Su fama de monje cabal, santo e insupe rable no conoca
lmites. San Pacomio lo conside raba como la forma perf ecta
de la vida anacortica
73
. Pre guntaron una vez a She nute
un hombre difcil si los hubo, se gn refiere Besa: Santo
padre , hay actualme nte algn monje semejante al bie nave n-
turado Antonio? She nute re spondi: Si se juntara a todos
los monjes de nue stro tie mpo, no haran un solo Antonio
74
.
Un siglo ms tarde , el historiador de la Iglesia Sozome no
conside raba a Antonio como el que inaugur la filosofa e xac-
ta y solitaria e ntre los egipcios
75
.
69
Este importantsimo temala demonologade la espiritualidad monstica se trata
detenidamente en el segundo volumen de la presente obra.
Vita Antonii 87.
' i R. DRAGUET, Une lettre... p.13.
7
* Vita Antonii 10,88 y 03.
73
Vies coptes p.276.
7< Sinuthii Hita bohairice 68-69: CSCO 41,35.
75
Historia ecdesiastca 6,33.
Antonio alcanz tan gran celebridad a pesar de ser hombre rudo e ile trado. San Atanasio
hace notar expresamente que se hizo famoso no por sus escritos ni por su sabidura de este
mundo ni por arte alguna, sino tan slo por su servicio de Dios (Vita Antonii, 93). Y en
diversos pasajes insiste sobre la falta de letras de su hroe: no fue a la escuela (1), no apre n-
di letras (72 y 73). Para m es evidente que Atanasio quie re pintrnoslo como ile trado con
el fin de probar dos de sus tesis: 1) que no son las letras, sino la virtud lo que nos acerca
a Dios: 2) que la profunda sabidura de Antonio no era debida a su formacin humana,
sino a la ilustracin divina (Vita Antonii 66; cf. 83). Como ile trado le consider toda la
antigedad, San Agustn inclusive. Sin embargo, algunos autores modernos han que rido
defender lo contrario. As, segn L. von He rtling (Antonius... p.14-15 nota), las mencio-
nadas frases de la Vita no significan que Antonio no hubie ra apre ndido a leer y escribir,
sino slo que no haba re cibido la formacin retrica y humanstica que sola darse a los
hijos de padres ricos, como era su caso. L. Th. Lefort (en RHE 28 [1932] 355-356) notaba
que , en el captulo 4 de la misma Vita, se cuenta que , e ntre los anacoretas que Antonio fre-
cuentaba con el fin de adiestrarse en la vida solitaria, haba uno re putado por su manera
de leer bien. G. Garitte 'insiste largamente (A propos des lettres de saint Antoine l'rmite:
Le Muson 52 [1939! 11-14) e n la inte rpre tacin ya sealada de las frases de Atanasio: lo
que ste quera significar es que Antonio no posea una cultura pagana, que no haba e stu-
diado ni las bellas letras ni las ciencias. El fin que se propone con ello G. Garitte es claro:
el de pre parar el camino para asegurar la autenticidad de varias de las cartas que se atri-
buyen a San Antonio. Pe ro, e vide nte me nte , para ser autor de una carta no es preciso saber
64 c.2. Monacato egipcio: orgenes, anacoretas
Aunque un poco idealizado, el magnfico re trato fsico y
e spiritual del santo que su bigrafo nos pinta
7<
> es de una
aute nticidad esencial inatacable . En los Apotegmas apare ce no
como un hroe de la ascesis cristiana, sino como un padre
de monjes importantsimo, lleno de experiencia, discre cin y
prude ncia; humilde , amante de la celda y trabajador infatiga-
ble . Sus cartas nos revelan a un anciano de carcte r muy pe r-
sonal, prof undo, que e nuncia ideas inte re sante s, pe ro no sabe
de sarrollarlas armoniosame nte , ponie ndo e n evidencia su e s-
casa cultura humana. Pe ro lo que ms nos sorpre nde e n estas
cartas es la inspiracin origenista y casi gnstica de la ascesis
antoniana, que comple ta de un modo totalme nte ine spe rado
la figura de l e rmitao de scrita e n los Apotegmas y corrobora
la aute nticidad de los te mas doctrinale s que San Atanasio
pone e n labios de su hroe . Las tre s figuras de Antonio que
se de duce n de los Apotegmas, las cartas y la Vita no concue r-
dan e nte rame nte , pe ro pue de n armonizarse . Los que re co-
noce n una grande za evanglica y humana e n el monacato y
e n la vida religiosa nacida de l de sie rto, no te ndrn dificultad
e n admitir la rique za y complejidad de los carismas reserva-
dos a los santos que han iluminado sus principios
77
.
Los anacoretas
Antonio no fue el prime r anacoreta e n el se ntido mons-
tico, es de cir, el prime r cristiano que se retir de l siglo
por motivos religiosos y vivi se parado de la sociedad d los
hombre s
78
. En alguna de las Vidas de San Pacomio se pone n
e n labios de San Antonio estas palabras: Cuando me hice
monje no exista e n todo el mundo ninguna comunidad [mo-
nstica] para que tambin yo pudie ra vivir comunitariame nte ,
sino que haba pe rsonas que individualme nte se re tiraban un
poco fuera de su pue blo y vivan apartadas; he aqu por qu
tambin yo he vivido e n la vida anacortica
79
.
escribir: basta con saber dictar. Ahora bie n, cartas del gnero de las que Antonio es autor,
esto es, pequeos tratados destinados a circular e ntre el pblico, no solan, en la antigedad,
escribirse de propio puo, sino que se dictaban, al igual que los libros, a un escriba de
profesin. El he cho de que Antonio no supiera escribir no sera una objecin a la aute nti-
cidad de las cartas. Por lo de ms, sabemos, por Sozomeno y por la misma Vita (81), que
Antonio escribi a Constantino y al ocial imperial Balado (Vita Antonii 86). Ahora bien,
a tales personajes no se les poda escribir e n copto, y es evidente que Antonio se sirvi de
un amanuense que tradujera al griego lo que l le iba dictando.
76
Vase Vita Antonii 14 y 67.
77
J. GRIBOMONT, Antonio VEremita, S., en Dizionario degli instituti di perfezione, t . l , s. v,
78
Para los anacoretas coptos, adems de las obras citadas en la nota 1 del pre se nt cap-
tulo, vanse especialmente: R. DRAGUET, Les Peres du dsert: Bibliothque spsirituelle du
chrtien lettr (Pars 1949), a quie n debe mucho la siguiente exposicin: A. L. SCHMITZ,
Die Welt der asyptischen Einsiedler: Rmische Quartalschrif t 37 (1929) 189-224.
79
Vies coptes p.268-269. Estas palabras acerca de los anacoretas existentes ya antes de
San Antonio e n su mismo pue blo concuerdan perfectamente con lo que nos dice la Vita
Los anacoretas 65
El apartamie nto de l mundo se practic de diversos modos.
Te odoro, a la e dad de diecisis aos, resolvi hace rse cristia-
no y abrazar la vida monstica; San Atanasio le bautiz, le
orde n de le ctor y le dispuso a continuacin un local e n la
iglesia; el jove n ejerca su oficio de le ctor e n la liturgia y, e n
el lugar se alado, llevaba vida anacortica y no trataba con
ninguna mujer, a excepcin de su madre y su he rmana
80
.
Otros anacore tas pre f e ran e nce rrarse e n su celda y vivir como
reclusos, sin comunicarse con el mundo ms que a travs de
una ve ntanita; tal fue el caso, por e je mplo, del f amossimo
Juan de Licpolis. Pe ro la gran mayora sigui por otro ca-
mino. En Egipto, el de sie rto est sie mpre al alcance de todos,
y es natural que pe nsaran e n l los que que ran se pararse de
la socie dad. Empe zaron por instalarse e n sus lmite s, donde
las se pulturas de la poca faranica les ofreca una habitacin
ya he cha. Lue go algunos, como San Antonio, se resolvieron
a inte rnarse e n el gran desierto, hasta los oasis de l inte rior.
Y tuvie ron ce nte nare s, millares de imitadore s.
Q uine s e ran estos hombre s? De dnde proce dan?
Cul era su bagaje cultural y religioso?
Los solitarios de Egipto se re clutaban e n su inme nsa ma-
yora e ntre las clases bajas de la sociedad copta. Antonio pe r-
teneca a una familia pudie nte , pe ro campesina; Macario el
Grande haba sido conductor de camellos; Macario de Ale jan-
dra, un mode sto come rciante ; Apolonio, tambin come rcian-
te ; Pablo el Simple, campe sino; Apolo, pastor; Moiss criado
y ladrn; Juan de Licpolis, carpinte ro, y su he rmano, tin-
tore ro; Ale jandra, sirvie nta; Ammn de Nitria se de dicaba a
cultivar el campo y a f abricar blsamo... Pocos e ran los pro-
ce de nte s de la clase me dia, y todava me nos los salidos de las
capas supe riore s. Albanio, Evagrio Pntico y Paladio, que vi-
vieron e n la colonia monstica de Esce te , pue de n servir de
ejemplo de monjes de la clase me dia; Arse nio, solitario e n
Escete, y los dos misteriosos pequeos extranjeros, de la clase
supe rior. Pe ro es de notar que ninguno de ellos era copto. Los
egipcios pe rte ne cie nte s a las clases supe riore s no se hacan
monjes. Ammn, f undador de Esce te , y Jos, el anacore ta de l
que escribe Casiano, pe rte ne cie nte a una muy esclarecida fa-
milia y ciudadano distinguido de su villa natal, Thmui s
81
,
seran las excepciones que confirman la regla.
Antonii 3. Y ambas frases se hallan confirmadas por otras fuentes, como, por ejemplo, la
/ listona lausiaca (16,1), a proposito de Natanae l, un monje antiguo cuya celda ya no ocupaba
nadie por estar demasiado cerca de l poblado; l la haba edificado cuando los anacoretas
eran muy raros.
80
Vies coptes p.257.
81
Collationes 16,1.
66 C.2. Monacato egipcio: orgenes, anacoretas
Nue stros monjes, e n su inme nsa mayora, proce dan de un
mundo inge nuo, rudo, sin refinamientos de ninguna clase. En
un apote gma atribuido a San Arse nio, rsticos significa egip-
cios
82
. Su instruccin, por lo ge ne ral, e ra escasa, aun e ntre
los de l bajo Egipto y de la comarca de Ale jandra, regiones
ms accesibles a la cultura. Muy pocos conocan el griego;
hablaban, lean y e scriban e n copto. Pe ro muchos no saban
leer ni e scribir. No pode mos e xtraarnos que e ntre tal clase
de ge nte re inara una feroz desconfianza re spe cto a toda e spe -
culacin inte le ctual, a todo lo que tuvie ra apariencia de refle-
xin teolgica. Uno de ellos e xpona sin duda el pe nsamie nto
de la mayor parte de sus congne re s cuando deca: Hablar de
la fe y leer exposiciones doctrinale s secan la compuncin de l
monje y la hace n desaparecer
83
. Ms an, pose e r un libro era
e ntre ciertos anacore tas de los Apotegmas un lujo culpable .
A un he rmano que le pe da una palabra, re spondi apa Sera-
pin que no saba qu poda decirle vie ndo que robaba el pan
de los pobre s y los hurf anos, pue s su arca e staba llena de li-
bros
84
. Su re ligin, su pie dad e ran casi e xclusivame nte prc-
ticas, simple s, e le me ntale s y no exentas a veces de groseros
e rrore s, como ve re mos pginas ade lante . Lo importante para
ellos era vivir, mejor que e spe cular sobre la vida; avanzar por
el camino de perf eccin, mejor que analizar sus e tapas. Ni aun
la misma Sagrada Escritura poda conside rarse obje to de inve s-
tigacin teolgica; el pape l de la Biblia se re duca, entre*ellos,
a ser norma de vida y arma e n la lucha contra el de monio
8S
.
Tal e ra, e vide nte me nte , la mane ra de pe nsar y obrar de la
gran mayora de anacoretas egipcios. Otros se mostraban ms
mode rados e n su antiinte le ctualismo. Algunosuna re ducida
minora, e spe cialme nte e n torno a un e xtranje ro, Evagrio Pn-
ticono cre an que fuera pe cado aplicar sus tale ntos naturale s
y su f ormacin filosfica a inve stigar y e xpone r las re alidade s
de Dios y de la vida e spiritual. Pe ro e ste grupo de filsofos del
de sie rto e gipcio, de l que f ormaron parte Paladio, Casiano y los
cuatro He rmanos largos, constituy un islote ilustrado e n
me dio del mar de la santa rusticidad del monacato copto, e n
el que no dejaron de te ne r tal vez alguna influencia, pe ro e n
cuya masa no re pre se ntaron e n modo alguno el pape l de leva-
dura. El maravilloso cuadro de l monacato egipcio que nos traza
Casiano no e s, bajo muchos aspe ctos, ms que una transposicin
ideal de la tosca re alidad de nue stros anacore tas.
82
Apophthegmata, Arse nio, 5.
83
Citado por J.-C. GUY, Les Apophthegmata... p.79-80.
84
MG 65,416. Cf. Gelasio, 1; Eupropio, 7; Te odoro de Fe rme , 1.
8
> Cf. J.-C. GUY, Les Apophthegmata... 81.
Los anacoretas 67
Al antiinte le ctualismo hay que sumar una gran rude za de
costumbre s. Los anacore tas coptos no slo e ran hombre s como
los de ms, inclinados al mal, sino que proce dan de un ambie nte
uncial de pravado. No es, pue s, de e xtraar que hallemos e n las
fuentes histricas que les concie rne n muchas cosas que hie re n
la se nsibilidad mode rna, pe ro que no pue de n pasarse e n silen-
cio si se quie re te ne r una image n ve rdica y comple ta de l mo-
nacato primitivo. Incluso los docume ntos que nos dan a cono-
cer las ascticas proe zas de los anacore tas coptos nos dice n clara
o ve ladame nte que e l pasado de muchos de ellos no haba sido
nada edif icante. As, por ejemplo, si algunos, ve ncidos de l de -
monio de la f ornicacin, corran de re chame nte a los burde le s
de Ale jandra
86
, era porque conocan muy bie n el camino. Un
monje confesaba que die z mujeres no se ran bastante s para sa-
ciar su lujuria
87
. Otro purgaba e n Esce te un doble crime n co-
metido cuando era pastor: habie ndo e ncontrado e n e l campo a
una mujer e ncinta, abri su vie ntre con un cuchillo para ve r
cmo reposa e l nio e n el se no de su madre
88
.
Te stimonios como los citados son muy re ve ladore s. Pe ro
no faltan te xtos que , con notable insiste ncia, pre vie ne n al mon-
je contra vicios todava ms grave s. Macario de Egipto, por
ejemplo, aconsejaba no pasar la noche e n la cabana de un
anacoreta de mala re putacin
89
. Matoe s conside raba a los mu-
chachos como un pe ligro ms grave que las mujeres y los he re -
jes
90
. Es un te ma que apare ce con de masiada frecuencia e n
nue stros docume ntos para omitirlo aqu. Los bandidos del de -
sierto saque aron e n 407 la colonia monstica de Esce te , y un
monje adve rta a sus he rmanos de la vecina colonia de las Ce l-
das: No traigis muchachos por aqu: cuatro iglesias de Esce te
han que dado de sie rtas por culpa de los muchachos
91
. El gran
Macario de Egipto haba pre dicho este de sastre : Cuando veis
que una celda se le vanta al borde del pantano, sabe d que la
ruina se acerca a Esce te ; cuando veis all rbole s, e star ya a
sus pue rtas; pe ro cuando veis muchachos, tomad vue stras me -
lotas y huid
92
. Son te xtos que hay que te ne r pre se nte s y que
no de be n escandalizar a nadie . Para pode r apre ciar justame nte
el valor de l monacato primitivo no hay que tomar como pun-
to de comparacin los mejores niveles de nue stra vieja socie -
dad cristiana; hay que buscarlo e n la corrupcin del paganis-
86
Historia lausiaca 26.
87
Apophthegmata, Pafnucio, 4.
88
Ibid., Apolo, 2.
89
Ibid., Macario, 20.
90
Ibid., Matoes, 11.
91
Ibid., Juan, sacerdote de las Celdas, 5.
92
Ibid., Macario de Egipto, 5.
68 C.2. Monacato egipcio: orgenes, anacoretas
mo helnico, que nos es bie n conocido por la le ctura de los
clsicos y que el inme nso esfuerzo del monacato haba tomado
valie nte me nte el trabajo de re ge ne rar, e mpe zando, como con-
vie ne , por mejorarse a s mismo
93
.
Otro aspe cto hay que dejar bie n claro al tratar de la ide n-
tidad de los anacore tas de Egipto: su condicin de simples lai-
cos. El sacerdocio era e ntre ellos cosa excepcional. No se pre s-
taban e n modo alguno a recibir la orde nacin sagrada. Ammo-
nio, monje de Nitria y uno de los cuatro Hermanos largos, se
cort una oreja para que no le hicie ran obispo y amenaz con
cortarse tambin la le ngua si insistan e n orde narle
94
. Te odoro
dijo a sus compae ros de Escete que los abandonara sin re mi-
sin si pe rsistan e n su idea de hacerle orde nar de dicono
95
.
Como re cibir la orde nacin equivala, de ordinario, a abando-
nar la soledad e inmiscuirse e n asuntos seculares, no slo es la
humildad, el se ntimie nto de su indignidad, lo que mue ve a
tale s monjes a re husar la orde nacin, sino sobre todo el apego
a su e stado monstico, el amor a la vida asctica y solitaria. Es
lo que quiso explicar Casiano cuando puso e n labios de Moi-
ss, monje de Esce te , un te xto e n que se atribuye n a las incita-
ciones del diablo los deseos que se ntan ciertos monjes de en-
trar e n el clero y las funciones sagradas del sacerdoc o so pre -
te xto de trabajar e n la edificacin de muchos y ganar las almas
para Dios
96
.
Cie rto que hallamos sacerdotes y diconos e ntre los primi-
tivos solitarios de Egipto. Nue stros docume ntos nos hablan de
algunos. Para el sacerdocio, e vide nte me nte , escogan los anaco-
re tas a los ms virtuosos, pe ro no los hacan orde nar tan slo
para honrarlos
97
. El obispo, el sace rdote , el dicono e stn al
servicio del pue blo de Dios: sta era la concepcin general. Las
fuentes son claras sobre este punto
98
. El sacerdocio, e ntre los
anacore tas, te na una funcin e strictame nte ministe rial y pas-
toral. Los que haban sido orde nados de pre sbte ros o diconos
y pe rmane can e n el de sie rto, e staban al servicio de sus he rma-
nos de asce tismo e n las colonias de e rmitaos.
R. DRAGUET, Les Peres... p.XXVII.
94
Historia lausiaca n .
95
Apophthegmata, Te odoro, 25.
96
Collationes 1,20.
97
G. Mlle r y H. F. von Campenhausen (Kirchengeschichte t.l ITubinga
3
l04l] p.514)
llaman a estas ordenaciones Eherenpromotionen. Pe ro la idea de Que la ordenacin sacerdotal
coronaba una vida de ascetismo parece completamente ajena a la mentalidad de nuestros
monjes coptos.
98
Vase, por ejemplo, Historia lausiaca 7,17,18,19,47,48; Collationes 4,1; 18,i, e tc.
Las colonias de solitarios 69
Las colonias de solitarios
Cuanto ms se e studian las fuentes de l monacato primitivo
tanto ms se tie ne la impre sin de que los anacore tas o e rmita-
os que vivieron e nte rame nte aislados de toda compaa hu-
mana f ueron re alme nte poqusimos " . Este rgime n de soledad
absoluta, ade ms, slo sola practicarse durante algn tie mpo
o con inte rmite ncias, y no a lo largo de toda una vida, como
pre te nde hace rnos cre e r San Je rnimo de Pablo de Te bas. Lo j
normal era que los solitarios vivieran cerca unos de otros. La J
vida e n el de sie rto es penosa y difcil. La soledad absoluta y '
continuada no la soportan ms que almas de te mple e xce pcio-
nalme nte recio y e quilibrado. No es fcil, e n el de sie rto, pro-
curarse los alime ntos sin los cuales ningn ser humano pue de
subsistir; no es dada a todos la vocacin de vivir e spiritualme nte
sin f re cue ntar los sacrame ntos de la Igle sia... Todo impuls a i /
los anacore tas a congregarse y organizarse . Ade ms, muchos de ([
ellos buscaban un mode lo, un mae stro e spiritual famoso. He -
mos visto cmo se re unan los discpulos e n torno a Antonio.
Y era lo normal que , cuando un gran anacore ta e staba bie n
ague rrido e n la lucha del de sie rto, se convirtie ra e n gua y pa-
dre e spiritual de un gran nme ro de monje s. La Historia mo-
nachorum nos cue nta varios casos. Apa Or, de spus de habe r
vivido mucho tie mpo e n el de sie rto ms prof undo, oy e ntre
sue os la voz de un ngel que le deca: Te conve rtirs en un
gran pue blo y se te confiar una nume rosa muche dumbre . No
dude s que jams, hasta el fin, te f altarn las cosas para la vida.
Apa Or se fue al de sie rto prximo a tie rra habitada, junt a los
anacore tas que vivan all aisladame nte y se f orm una colo-
nia
10
. El caso de apa Apolo es muy pare cido. Habie ndo pa-
sado quince aos e n el de sie rto, oy una voz sobre natural que
le dijo: Apolo, Apolo, por ti de struir la sabidura de los sa-,
bios de Egipto, aniquilar la prude ncia de los prude nte s.
Y como apa Or, e scuch apa Apolo la misma pre diccin que
Dios hizo a Abrahn: T e nge ndrars un gran pueblo.
Y tambin la prome sa: Todo lo que pidas a Dios te ser con-
cedido. De jando su cueva, Apolo va al de sie rto que confina
con los campos cultivados y se convie rte e n ce ntro de una" he r-
mandad de solitarios que le visitan para aconsejarse con l,
y los domingos celebran juntos la e ucarista y toman el ali-
99
A.-J. Festugire {Les moines d'Orien t.l, p.42-45) cita algunos ejemplos. Pe ro cun-
tos de ellos son realmente histricos?
100
Historia monachorum 2,6-7.
70 C.2. Monacato egipcio: orgenes, anacoretas
me nt
101
. Tal es el origen de las colonias de e rmitaos, de las
que hubo muchas e n Egipto.
Las ms clebres se e ncontraban e n el norte , no muy lejos
de Ale jandra. Eran las de Nitria, Escete y las Ce ldas. En
bue na parte , e ran famosas por ser las ms fciles de visitar y,
de he cho, las ms visitadas. Es muy posible e incluso proba-
ble que e n otras parte s de l inme nso pas hubie ra otras colo-
nias e re mticas tan virtuosas y edificantes, de las que nada
o casi nada sabe mos. Pe ro es muy cie rto tambin que e n las
tre s colonias me ncionadas vivieron anacore tas dignos de todos
los elogios, como Ammn, los dos Macarios, Pambo, Pablo el
Simple, Poimn, Sisoes, Arse nio, Evagrio.
Segn los docume ntos, la vida monstica e mpe z e n Nitria
e n las prime ras dcadas de l siglo rv. Su f undador, o al me nos
uno de los prime ros monjes que habitaron aque l ye rmo, fue
Ammn, un asceta de vida harto novelesca. Pe rte ne cie nte a
una rica familia egipcia, te na unos ve intids aos de e dad
cuando, por conve nie ncias sociales, se cas; pe ro logr pe rsua-
dir a su mujer que vivie ran bajo el mismo te cho como he rmano
y he rmana. Hacia 315-320, con conse ntimie nto de su compa-
e ra de ascetismo, se re tir al monte de Nitria, donde , al
de cir de Ruf ino y Sozomeno, no haba todava ningn monje,
mie ntras Paladio da a e nte nde r que s. Lo cie rto es que el
anacore ta alcanz fama de santo y que e mpe zaron a re unirse
e n su de rre dor muchos solitarios. Segn San Atanasio, San
Antonio e stimaba mucho a Ammn, y los Apotegmas nos cue n-
tan una visita que le hizo. De e ste modo pudo beneficiarse de
sus valiosos consejos. Ammn sola visitar dos veces al ao
a su esposa, que diriga una comunidad de vrge ne s. Y se cue n-
ta que , cuando muri, Antonio lo supo inme diatame nte por
revelacin divina
102
.
Con el tie mpo, la colonia e re mtica f ormada e n torno a la
celda de San Ammn creci tanto, que algunos solitarios desea-
ron trasladarse ms lejos y se inte rnaron e n el de sie rto. En los
orgenes de esta nue va agrupacin monstica inte rvino, se gn
la tradicin, el gran San Antonio cuando fue a visitar a su
amigo. Se llam las Ce ldas.
El orige n de Escete data de me diados del siglo iv y e st
ntimame nte ligado al nombre de San Macario de Egipto, lla-
mado tambin el Viejo o el Grande , uno de los ms famosos
padre s del ye rmo. La vida de Macario no es me nos novelesca
que la de San Ammn. Nacido hacia el ao 300, e n un pue blo
">i Ibid., 8,i8ss.
102 Vita Antonii 60.
Las colonias de solitarios 71
del Egipto supe rior, ejerci el oficio de camellero ante s de re ti-
rarse a Esce te , hacia e l ao 330, y e mpe zar a vivir como pe r-
fecto solitario. Sus virtude s le atraje ron imitadore s, y as se
form la prime ra agrupacin monstica de Esce te , bajo la di-
reccin del propio Macario. Este gozaba de gran fama por su
discrecin, su don de profeca y sus e stupe ndos milagros. Ha-
bie ndo re cibido la orde nacin sace rdotal, se distingui por sus
se rmone s e instruccione s. Hizo varias visitas a San Antonio.
Su actividad pastoral se ejerci tambin e n Nitria y e n las Ce l-
das. Al cabo de algn tie mpo, de spus de organizar la prime -
ra colonia de Esce te , Macario se de cidi, no se sabe por qu,
a marchar a otra parte ; le vant su nue va choza a unos ve inte
kilme tros de distancia, e n el e xtre mo de l valle, donde muri
poco de spus del ao 390. Tambin e n este lugar se le junta-
ron muchos solitarios y se form una nue va colonia. Todava
otras dos surgie ron e n Esce te ante s de finalizar el siglo iv
103
.
Todo el monacato nitriota e staba basado e n la conce pcin
anacortica, y su organizacin eclesistica, social y econmica
corre sponda a este ide al. Constituan, se gn frase de E. R. Har-
dy, una comunidad cooperativa de solitarios
104
. Tal vez se -
ra mejor de cir que e ran otras tantas poblacione s coptas sui
generis, otras tantas Iglesias locales, f ormadas por celibatarios
de dicados a la vida e spiritual, servidas por uno o varios sacer-
dotes e n comunin con el obispo diocesano y con el patriarca
de Ale jandra.
En el ce ntro de las colonias, e f e ctivame nte , se le vantaba
una iglesia, cuyo sace rdote , anacore ta como los de ms, gozaba
de cierta autoridad. En Nitria, hacia el ao 400, apare ce ya
rode ado de una especie de consejo de ancianos o padres, el
synedrion, compue sto probable me nte por los otros siete sacer-
dotes de la colonia, cuyo voto, al pare ce r, e ra purame nte con-
sultivo.
El nme ro sie mpre cre cie nte de solitarios iba plante ando
proble mas de orde n mate rial. Su avituallamie nto hizo ne ce sa-
ria la institucin de diversos inte nde nte s o e cnomos y la
construccin de algunos humilde s edificios de stinados a pa-
nade ras, cocinas, de spe nsas, bode gas, e tc. En Nitria se lleg
con pe nas y trabajos a cre ar cie rto nme ro de hue rtas, sin duda
muy mode stas y poco productivas. No pare ce que hubie ra
hospitales; a los e nf e rmos graves se los transportaba a la gle -
103 Par a las colonias anacort i cas de Ni t r i a, Esce t e y las Ce l das, vase H. G. E. WH I T E ,
The Monasteries of Wddi'n Natrn, 3 vol s. (Nue va York 1926-1933); J. G. G Y, Le centre
tnonastique de Sct dam \a littratme du V' sicle: OGP 30 (1964) 129-147; I D. , Le centre
tnonastique de Sct au IV et au debut du V sicle (Roma 1964).
1 0 4
E. R. HARDY, Christian Egypt... p.89.
72 C.2. Monacato egipcio: orgenes, anacoretas
sia. Lo que s e xistie ron, al me nos e n Nitria y e n las Ce ldas,
varias hospe de ras, e n las que los extranjeros podan re sidir
todo el tie mpo que quisie ran a condicin de no pasar ms de
una semana sin coope rar al trabajo de la colonia e n las hue rtas,
e n las panade ras o e n la cocina; a los personajes de conside ra-
cin se les e ntre gaba un libro y se les daba la consigna de no
juntarse con ningn monje hasta el me dioda. Escete no po-
sea, al me nos al principio, semejantes hostales, posible me nte
porque , dado su mayor apartamie nto, los visitantes e ran esca-
sos. Paladio nos dice , ade ms, que e n Nitria, junto a la iglesia
haba tre s palme ras, de cada una de las cuales colgaban unos
azotes: unos para los monjes de lincue nte s, otros para los la-
drone s y los te rce ros para los forasteros que lo ne ce sitaran,
de mane ra que todos los culpables y reconocidos dignos de
azotes se abrazan a la palme ra y, re cibidos los golpes regla-
me ntarios e n la espalda, son liberados
105
. Tambin haba en
Nitria mdicos y paste le ros, y se venda y se beba vino
106
.
Lo ms conve nie nte para los solitarios era agregarse a una
de tantas colonias anacorticas, importante s o mode stas, que
cubran la geografa de Egipto. Esto les solucionaba muchos
proble mas tanto de orde n mate rial como e spiritual. En una
colonia no te nan que pre ocuparse de su suste nto ni de cmo
re cibir los sacrame ntos, e tc. Ade ms, aun vivie ndo solos, se
se ntan ayudados y soste nidos por la pre se ncia, el ejemplo y,
de vez e n cuando, las conversaciones edificantes y los consejos
e spirituale s de sus mae stros y he rmanos de asce tismo. Y, por
otra parte , sus obligaciones para con la comunidad e ran muy
escasas y su libe rtad prcticame nte ilimitada. En Nitriadice
Paladioviven unos cinco mil hombre s, que siguen dif eren-
te s gne ros de vida, cada uno como pue de o como quie re , de
sue rte que les es lcito morar solos, de dos e n dos o e n mayor
nmero
107
. En las otras agrupacione s de anacore tas las cosas
no seran muy dif e re nte s.
La vida de los anacoretas
Nada hay ms abie rto que el desierto; cualquie ra pue de in-
te rnarse y afincar e n l con tal que te nga me dios de subsistir.
Sin e mbargo, pronto se form una tradicin se gn la cual
nadie poda ingre sar de bidame nte e n la vida monstica si no
e ncontraba un padre que le admitie ra e n ella. Por eso, lo pri-
me ro que de ba hace r quie n deseaba ser monje era buscarse
105
Historia lausiaca 7.
106 I bi d.
10? Ibid. , 7, 2.
La vida de los anacoretas 73
un mae stro que le e nse ase , te rica y, sobre todo, prctica-
me nte , cmo comportarse e n el ye rmo, cmo luchar contra las
pasiones y los de monios, cmo progre sar e n las virtude s.
Estos monjes llegados a la perfeccin y capaces de e nge n-
drar a otros para la vida monstica no f altaron jams e n los
de sie rtos de Egipto; han llegado hasta nosotros bue n nme ro
ile nombre s famosos
108
. Lo ideal era convivir e n la misma
choza con uno de esos padre s ague rridos e n la lucha e spiritual
y poseedores de l don de discre cin. En los viejos docume ntos,
como e n la Historia monachorum, es f re cue nte el caso de un
he rmanoas se llamaba a los postulante s y a los monjes jve -
nes o ine xpe rtosque pide a un solitario la gracia de vivir e n
su compaa e n el de sie rto. Pe ro no se mostraban los viejos
solitarios nada acoge dore s e n tales casos. Era pre ciso, como
diramos hoy, probar las vocaciones, y lo hacan a conciencia.
Es famosa la re ce pcin que dispe ns San Antonio a Pablo el
Simple. Cuatro das lo tuvo e n ayunas a la pue rta de su celda.
Le dice que se vaya, que es de masiado viejo, que la vida mo-
nstica es muy dura. Pablo re siste . Antonio le hace e ntrar y,
sin darle de come r, le hace tre nzar cue rdas. No le gusta el tra-
bajo de Pablo, y le manda de shace r la cue rda y volver a e mpe -
zar. Al atarde ce r pone la me sa. Pe ro ante s de e mpe zar a come r
re pite doce veces e l mismo salmo y la misma oracin. El ref ri-
gerio es sumame nte sobrio: un pane cillo para cada uno; no
pue de n come r ms porque uno, se gn explica Antonio, e s
monje y el otro quie re se rlo. Y de nue vo reza el gran anaco-
reta doce oraciones y doce salmos. Due rme n un poco y se
levantan a me dianoche para salmodiar hasta el amane ce r. En-
tonces Antonio dice a Pablo: Si pue de s se guir este rgime n de
vida da a da, qudate conmigo
109
. Tal vez se pie nse que
Antonio exageraba un poco porque Pablo era ya de e dad
avanzada y que ra de se ngaarlo; pe ro era lo normal. Pacomio,
oven y vigoroso, llam a la pue rta del anacore ta Palamn. El
anciano no se la abri; se limit a asomarse a una ve ntanita y
pre guntarle : Q u quie re s ? Nada ms, pue s era de lenguaje
conciso. Por favor, haz de m un monje, le re spondi e l
joven. Palamn e mpe z a probarlo: T no pue de s ser monje .
El servicio de Dios no e s cosa fcil; muchos vinie ron y no lo
soportaron. Pacomio no se desalienta: Prubame e n este se rvi-
cio y vers. Palamn le pinta un programa poco ame no: Mi
ascesis es ruda. En ve rano ayuno todos los das; e n invie rno
slo como cada tre s. Y por la gracia de Dios, no como ms que
108 p a r a e l conce pt o de pat e r ni dad e spiritual e n e l monacat o pri mi t i vo, vase e l capi t ul o 3
de l t omo 2 de la pre se nt e obra: Los padre s.
1 0 9
Hi st ori a manachoTum 24. Cf . Hi st ori a lausiaca 22.
74
C.2. Monacato egipcio: orgenes, anacoretas
pan y sal; no tomo vino. Paso e n vela, como me lo e nse aron,
la mitad de la noche , orando y me ditando la palabra de Dios,
a veces incluso toda la noche ... Pacomio conte st: Confo
que , con la ayuda de Dios y tus oraciones, soportar todo lo que
has dicho. Palamn no resisti ms, le abri la pue rta y ambos
a dos practicaron el ascetismo anacortico con gran aprove cha-
mie nto de l jove n Pacomio
n o
.
El ejemplo y la palabra de l anciano f ormaban poco a poco
al nue vo monje . De estas palabras, conside radas como caris-
mticas, poseemos no pocos ejemplos. Los apotegmaslos ve r-
dade ros apote gmasque han llegado hasta nosotros, no son
ms que re spue stas de los ancianos e spirituale s a las pre guntas
concretas que les hacan los apre ndice s de monje. Los anaco-
re tas no te nan regla ni supe riore s re gulare s. Se guiaban por la
inspiracin inte rior, por la Escritura y especialmente por la
palabra carismtica de los Padre s. Es lo que se ha llamado la
pedagoga de la direccin espiritual, cuya prime ra condicin
era la obe die ncia ciega a la voluntad de l anciano. La palabra
de l anciano te na una autoridad indiscutible : era la manif esta-
cin de la voluntad de Dios. Ve amos, a guisa de ejemplo, un
apote gma e n que se expresa bie n e sta conviccin. Unos he rma-
nos f ueron a visitar a apa Flix, llevando consigo a un seglar.
Le suplicaron que les dijera una palabra. De spus de rogrselo
largo tie mpo, les dijo: Q ue ris e scuchar una palabra? Le
re spondie ron: S, padre. El anciano les dijo: Ahora ya no
hay palabras. Cuando los he rmanos inte rrogaban a los ancianos
y hacan lo que les decan, Dios les mostraba cmo hablar. Pe ro
ahora, como pre guntan y no hace n lo que oyen, Dios ha re ti-
rado la gracia de la palabra a los ancianos y no saben qu de -
cir
111
. Apa Flix de bi de vivir e n una poca tarda, o tal vez
fuera excesivamente pesimista acerca de la obediencia de los
he rmanos. Lo que nos inte re sa aqu es la conviccin que ex-
pre sa y que fue general e ntre los anacore tas durante mucho
tie mpo. El logion era un don especial conce dido tan slo a los
monjes pe rf e ctos, una sentencia pronunciada e n nombre de
Dios. Tanto es as, que los mismos ancianos que la pronuncia-
ban no la re ciban en propie dad: servan de simple canal o
instrume nto de la gracia. El logion deba ser pe dido, y si el que
lo peda no era digno, no obte na re spue sta de Dios. Dios for-
maba a los monjes y gobe rnaba el de sie rto a travs de semejan-
te s apote gmas, igualmente notable s por su finura psicolgica y
por su prof undidad e spiritual. Por eso se conside r como un
11 Vita Graeca prima 4.
i " Avophthegmata, Flix, 1.
La vida de los anacoretas 75
castigo e incluso como una conde nacin del anacore tismo del
de sie rto la desaparicin de los apote gmas originales y dire ctos.
De sde e ntonce s los epgonos tuvie ron que conte ntarse con go-
be rnarse por los apote gmas que haban compilado, y as el
logion pas a f ormar parte de una tradicin legal, pe rdie ndo su
carcte r pastoral concre to
112
.
El aprendizaje de la vida anacortica re sultaba muy duro
si se haca se riame nte ; y sola hacerse se riame nte . Los ancianos
no e scatimaban trabajos, contradiccione s, humillacione s a los
novicios que se ponan e n sus manos para que mode laran e n
ellos al monje pe rf e cto. Poseemos no pocas ancdotas que nos
pe rmite n comprobar cmo era e n la re alidad concre ta la pe -
dagoga del de sie rto. Son famosas las prue bas que tuvo que
soportar Juan de Licpolis mie ntras e stuvo bajo la frula de su
anciano. Para ce rciorarse de la aute nticidad de su virtud, su
mae stro le mandaba constante me nte cosas intile s y a veces
imposibles:, re gar dos veces al da un palo seco con agua que
te na que ir a buscar a varios kilme tros de distancia, transpor-
tar un pe asco e norme sin lograrlo, claro esy otras proe zas
por el estilo
113
. Tal era la vida de l monje novicio. Hasta que
llegaba un da e n que , como Pablo el Simple , oa a su mae stro
que le deca: He aqu que ya eres monje. No existan votos
f ormales. El aspirante a la vida anacortica ya haba re nunciado
al mundo y a todo lo que hay e n el mundola familia y las
propie dade scuando se inte rnaba e n la soledad, y esta re nun-
cia era lo nico ne ce sario. Ms tarde se introdujo un ritual de
la prof esin, tal vez ya e n el siglo v.
Te rminada su formacin, el anacore ta ocupaba su propia
celda, si es que hasta e ntonce s haba vivido con su mae stro.
Haba muchas clases de ce ldas. A veces e ran rsticas caba-
nas e xe ntas; otras, grutas naturale s o excavadas; otras, anti-
guas se pulturas de la poca faranica. As, por ejemplo, no
lejos de Te bas, e n las inme diacione s de la actual poblacin
de Me dine t-Abu, se levanta una colina rocosa e n la que e gip-
cios pudie nte s de l ao 1800 ante s de Cristo, ms o me nos,
haban practicado mil agujeros para pone r all sus tumbas;
una de ellas, la ms vasta y he rmosa, e ra la de Daga, prncipe
de la XI dinasta; esta tumba se convirti e n el prime r ncle o
de una pe que a agrupacin de anacore tas
114
. A veces las
celdas anacorticas se pare ce n de un modo tan raro a los mo-
nume ntos f une rarios egipcios, que muchos excavadores se
112
Para los Apotegmas, vase, sobre todo, J. C. GUY, Les Apophtegmes des Peres du dsert
(Bellefontaine, s.f.) y la bibliografa que seala en las notas.
u
J
Institua 4,24-26.
u 4
W. E. CRUM, The Monastery of Epiphanius at Thebes t.i (Nueva York 1926).
76 C.2. Monacato egipcio: orgenes, anacoretas
e ngaaron sobre su ve rdade ro de stino. As, por ejemplo, e n
las ruinas de la celda habitada e n el siglo v por apa Apolo
e n Bawit, Te baida; el piso donde viva el monje se levantaba
sobre una planta baja que era una capilla funeraria donde el
anacore ta celebraba sufragios por sus pre de ce sore s dif untos
115
.
Excavaciones arqueolgicas practicadas e n 1966-1967 e n el
de sie rto de las Celdas han pue sto de manifiesto re stos de mo-
radas individuale s de anacore tas corre spondie nte s a la prime -
ra poca que nos sorpre nde n por su comple jidad. Cada soli-
tario dispona de seis a ocho habitacione sre cibidor, taller,
oratorio, dormitorio, cocina, almacn, un patio con un pozo,
una hue rta, le trina. En algunas, ade ms, hay uno o dos apo-
se ntos construidos e n el patio y una celda aneja de dos, tre s
o cuatro piezas, adosada a la principal y de stinada probable -
me nte al discpulo del anacore ta. Ante tales de scubrimie ntos,
la vida monstica apare ce ms humana de lo que a veces se
ha imaginado
116
. Por lo de ms, todas las celdas coincidan
e n ser pobre s y de snudas. Nue stras fuentes nos hablan de su
escassimo mobiliario. Casiano, por ejemplo, me nciona la e s-
te ra donde el monje dorma y rezaba, una pe que a cesta en
la que conservaba el pan, una aceitera, un jarro, un talego,
instrume ntos para e scribirun punzn, una pluma, un ras-
pador, una aguja y uno o varios cdices si saba leer. Para
las sinaxis, nos dice, se solan usar escabeles, al me nos e n al-
gunas parte s
117
. Poseer algo ms que las cosas impre scindi-
ble s era conside rado como intole rable abuso. En las colonias
monsticas, las celdas solan situarse bastante lejos las unas de
las otras, para que sus moradore s no pudie ran verse ni orse .
En su celda gozaba el monje de plena libe rtad para orga-
nizarse la vida como bie n le pare cie ra. Sin e mbargo, relativa-
me nte pronto, se cre una tradicin, se establecicon mu-
chas excepciones sin duda, un mnimun de organizacin y
unif ormidad. La formacin que re cibie ron al lado de un an-
ciano, su vinculacin ms o me nos e stre cha a un ce ntro de
vida litrgica y econmica, los f recuentes contactos que te -
nan e ntre s, haca que casi todos los anacore tas obse rvaran
un rgime n de vida se me jante . El horario de los solitarios de
Nitria no diferira mucho de las prcticas de los de ms, sobre
todo de los que vivan e n colonias
118
.
115
H. T ORP , Some Aspects of Early Coptic Monastic Architecture: Byzant i on 25-26 (1055-
1957) 513-538.
1 1 6
F. DAUMAS, Les travaux de VInstitu Franais d'Archologie Orintale pendant Vanne
1966-1967: Acadmi e de s Inscriptione s e t de s Be l l e s-Le t t re s. C. -R. de s sance s de l ' anne
1067 (Pars 1967) p. 436-451.
1 1 7
Collationes 1,23.
n
* El horari o de los solitarios de Ni t r i a ha si do re const rui do e n lo posi bl e por
H. G. E. WH I T E , The Monasteries... t . 2 p. 107.
La vida de los anacoretas 77
Se le vantaban hacia la me dia noche para orar y me ditar.
Solan ce le brar este oficio nocturno re unidos por grupos e n
una u otra de las cabanas. Te rminada la salmodia, pe rmane -
can le vantados, luchando contra el sue o y de dicndose a la
recitacin y me ditacin de los pasajes de la Escritura que
saban de me moria. Al amane ce r e mpe zaban el trabajo manual,
que posible me nte inte rrumpan al me dio da para pe rmitirse
un bre ve descanso; esta siesta parece necesaria de spus de
tantas horas de trabajo, sobre todo e n los pe rodos de gran
calor. Hacia las tre s de la tarde , tomaban su nica refaccin;
los ms auste ros y cuantos que ran hace r pe nite ncia aguardaban
hasta las seis. Al anoche ce r re zaban otro oficio por grupos.
Y a continuacin se acostaban sobre una e ste ra o sobre un
lecho de hojas de palme ra
119
.
En el horario de l anacore ta ocupaba la oracin un lugar
privilegiado. Ya e n los prime ros aos de l siglo iv re come ndaba
Antonio a sus discpulos que salmodiaran ante s de l de scanso
nocturno y al le vantarse
120
. Anloga costumbre obse rvaba por
e ntonce s Palamn, mae stro de Pacomio
121
. Estos tie mpos de
oracin llegaron a te ne r carcte r cannico, re gular. Pe ro los
antiguosmuy ace rtadame nte no hacan distincin e ntre ora-
cin litrgica y oracin privada. No hay ms que una ora-
cin, que es sie mpre oracin pe rsonal, un contacto pe rsonal
con el Seor, e xpre sado, sea e n el se cre to del corazn y de l
apose nto, sea e n comunin con los hermanos
122
. Los anaco-
retas coptos, e n el se no de sus respectivas comunidade s e cle -
siales, haban apre ndido a orar tanto e n compaa de los de ms
e n ciertos das y horas como e n la soledad y el silencio. Por
eso, sin duda, ce le braban los oficios de me dianoche y de l atar-
de ce r e n compaa de sus colegas de la ve cindad, y durante
todo el re sto del da se aplicaban a la oracin solitaria. Porque
lo que pre te ndan era orar sie mpre , como saban muy bie n
que de be hace r todo fiel cristiano. Era sta tal vez su mxima
pre ocupacin, de spus de la propia salvacin. Y se esforzaban
since rame nte por conse guirlo. Los te xtos abundan e n ejemplos.
El abad Isidoro deca que , cuando era jove n y e staba se ntado
119 Sobre e l of icio di vi no de los monje s e gipcios f alta un e st udi o basado e n t odas las
f ue nte s, y no slo, ni pr i nci pal me nt e , e n Casi ano, aut or poco de fiar e n e ste punt o. Con-
sl t e nse con pr ude nci a los siguie nte s trabajos: A. BAUMSTARK , Nocturna Laus. Typen frh-
christlicher Vigilienfeir und ihr Fortleben vor allem im rmischen xmd monastischen K i t us:
Li t urgi e ge schi scht l i che Q ue l l e n und For schunge n 32 ( Munst e r 1957); A. VAN DER MENSBRUG-
GHE, Prayertime in Egyptian Monasticism (320-450, ): SP 2 (Be rln 1957). Par a e l of icio
se gn Casi ano: O. HEI MI NG, Zum monastischen Offizium von Kassianm bis Kolumbanus:
Ar chi v f r Li t urgi e wi sse nschaf t 7 (1961) 89-156 (e spe cialme nte las pginas 102-106); O.
ROUSSEAU, La prire des moines au temps de Jean Cassien, e n MONS . CASSI EN y B. BOTTE, La
prires des heures: Le x orandi 35 (Pars 1963) 117-138.
120 vi t a Antonii 55.
121 ye s copte s p. 86.
i
2 2
A. VI LLEUX , La liturgie... p. 276.
78 C.2. Monacato egipcio: orgenes, anacoretas
e n su celda, no pona me dida alguna a su oracin: noche y
da, todo era orar
123
, pe ro, de sgraciadame nte , no nos revel
cmo se las arreglaba para orar continuame nte . Otros nos dan
a conocer sus industrias; ninguna de ellas nos convence ple na-
me nte . Es admirable , con todo, el te sn que pusie ron los
padre s e n te ne r el alma elevada a Dios lo ms posible
124
.
Todos los anacoretas celosos consagraban a la oracin una
parte de la noche , como vimos hace r a Palamn, fuera ante s,
fuera de spus de las vigilias nocturnas
125
. Pe ro su principal
esfuerzo por orar sie mpre consista e n juntar la oracin con
el trabajo. Dice Casiano que se e ntre gan sin cesar al trabajo
manual, cada cual e n su celda, sin que la recitacin de los
salmos o de las otras parte s de la Escritura cese nunca del
todo. A esta recitacin me ditada mezclan e n todo mome nto
plegarias y oraciones, consagrando as todo el da a los oficios
que nosotros celebramos a horas determinadas
126
. A veces se
ha e scrito que Casiano idealiza sus re cue rdos del de sie rto e gip-
cio, y es ve rdad; pe ro no e n e ste caso, pue s te ne mos docenas
de te stimonios de que era re alme nte as como transcurra la
jornada de los anacore tas. Su -trabajo iba acompaado cons-
tante me nte de la recitacin o me ditacin de la palabra de
Dios, y de oraciones bre ve s y f re cue nte s. Ignoramos cul era
el conte nido de estas oraciones, pe ro, a juzgar por algunos
ejemplos que se nos han conse rvado, de ba de consistir sobre
todo e n versculos de los salmos e spe cialme nte apropiados a las
ne ce sidade s o preferencias e spirituale s de quie n oraba, y que
no se cansaban de re pe tir con insistencia machacona. A veces
los anacore tas se imponan un nme ro de te rminado de tale s
oracione s todos los das. Palamn daba como regla al jove n
Pacomio sesenta oraciones durante el da y cincue nta por
la noche , sin contar las jaculatorias
127
. Pablo recita tre scie n-
tas oraciones, y que da inconsolable cuando se e nte ra que una
virge n recita setecientas; Macario de Ale jandra, e n cambio,
se conte nta con cien y e st tranquilo, pue s el nme ro no im-
porta: lo que cue nta es orar con pureza
128
. Este mismo n-
me ro de cie n oraciones diarias e s e l que se haba fijado el
filsofo del de sie rto, Evagrio Pntico
129
.
Junto con la oracin, o mejor, e n compaa de la oracin,
llenaba e l trabajo manual el da del anacore ta copto. En los
1 2 3
Apaphthegmata, Isidoro, 4.
124 Vase e l cap t ul o 9 de l t omo 2.
123 Vanse al gunos e je mplos e n P H . ROUI LLARD, Temps... p. 38-40.
12
Institua 3, 2.
12
? Vies copie s p. 85.
1 2 8
Historia lausiaca 20.
1 I bi d. , 38.
La vida de los anacoretas 79
de sie rtos de Egipto se trabaja mucho. Y nue stros solitarios re -
chazaban con indignacin la exgesis que aplicaban los me sa-
lianos al pre ce pto ne ote stame ntario de orar sin inte rmisin,
como si dispe nsase a los cristianos de la ley unive rsal de ga-
narse el pan con el sudor de la f re nte . Su conviccin prof unda
era que trabajo y oracin van al unsono e n la vida de l monje:
ni el trabajo de be arrumbar la oracin, ni sta ocupar el lugar
de l trabajo. El se cre to consiste e n unir armoniosame nte tra-
bajo y oracin.
La ocupacin ms comn y pre f e rida de los solitarios coptos
era la confeccin de ce stas, cue rdas y e ste ras tejidas con juncos
o palmas, que los das se alados, e n las colonias anacorticas,
de ban te ne r a punto para ve nde rlas e n los poblados. Varias
e ran las ventajas de tal gne ro de trabajo: la mate ria prima se
hallaba sie mpre a mano, los artculos f abricados se ve ndan
fcilmente e n el me rcado y, sobre todo, tal ocupacin, casi
purame nte maquinal, lejos de e storbar la oracin, ms bie n la
fomentaba. Ve mos ade ms a muchos anacore tas ayudar a los
campesinos e n la siega a cambio de cierta cantidad de grano
necesaria para su propia subsiste ncia y para hace r limosna
a los pobre s. Otros cultivaban una pe que a hue rta; pe ro e ste
trabajo, poco re mune rativo, era ms bie n excepcional, y muchos
lo conside raban impropio de l monje por de masiado absorbe nte
y contrario al re cogimie nto. El anacore tape nsabande ba
pe rmane ce r e nce rrado e n su celda y salir lo me nos posible .
Finalme nte , e ntre las labores monsticas hay que e nume rar
la copia de manuscritos, sea para ve nde rlos, sea para e nrique -
cer la iglesia de la agrupacin o proporcionar te xtos e spiritua-
les a los he rmanos de asce tismo. Esta ocupacin, sin duda
muy fatigosa y me ritoria, era mal vista por los solitarios igno-
rante s, pue s, a lo que de can, f ome ntaba el orgullo. Expre sa
y re pe tidame nte me nciona Paladio la transcripcin de libros
como una de las actividade s de los padre s de l ye rmo; as se
ganaba su suste nto el famoso Evagrio Pntico, quie n durante
el ao slo copiaba por el valor de lo que ne ce sitaba para co-
me r, pue s escriba pe rf e ctame nte el carcte r oxirinco
l i 0
.
Pocos te xtos de ba de copiar Evagrio todos los aos si re al-
me nte , como dice Paladio, se conte ntaba con ganar lo necesario
para comer, pue s coma poqusimo: durante los catorce aos
que pas e n e l de sie rto de las Ce ldas no consuma ms que
una libra de pan diaria y un sextario de aceite cada tre s me -
ses
131
. Este rgime n alime nticio no era e xtraordinario e n las
Ibi d. , 38, 11. Cf . 31,1 y 32, 12.
l " Ibi d. , 38, 10.
80 C.2. Monacato egipcio: orgenes, anacoretas
agrupacione s de Nitria, sino ms bie n normal. San Antonio
haba dado ejemplo: e n la montaa interior, e l gran asceta
se alime nt durante ve inte aos tan slo de pan, sal y agua,
que tomaba una sola vez al da, cuando no pasaba dos o tre s
das sin probar bocado
132
. Otros monjes pre f e ran privarse
de pan. As, Juan de Licpolis, quie n, a los nove nta aos,
slo coma fruta, y nunca ante s de la pue sta del sol
133
. Abs-
te ne rse de cualquie r clase de guiso era una mortificacin muy
ge ne ral e ntre los monjes antiguos. En Esce te , por ejemplo,
apa Aquila dijo a apa Isaas: Si quie re s tomar caldo, ve te
a Egipto
134
, es decir, al inte rior del pas, donde los monjes
tampoco solan cocinar. Muchos de nue stros solitarios no co-
man ms que ensalada. Apa Or se conte ntaba con lechugas
e n conserva
135
; Te onas, con le gumbre s crudas
136
. Las ce bo-
llas, los higos, las manzanas, las uvas y otros comestibles, por
el estilo se conside raban como golosinas reservadas a los e n-
f e rmos. Obse quiar a sus huspe de s con un plato de lentejas,
como se cue nta de Pafnucio
137
, e ra conside rado de una ex-
quisita cortesa y, sin duda, para muchos Padre s, re alme nte
e xorbitante .
De spus de mucho observar, probar y discutir, se gn re -
fiere Casiano por boca de Moiss, los padre s de Esce te , hom-
bre s santos y discre tos, de cidie ron que el rgime n die ttico
ms conve nie nte a la vida anacortica consista e n pan seco;
la cantidad diaria, dos panecillos que juntos pe saban una libra
escasa
138
. A veces el pan e ra tan duro que no poda come rse
sin re blande ce rlo con agua. Algn monje , para ms mortifica-
cin, me zclaba ceniza a su alime nto; as se cue nta, por ejem-
plo, que apa Isaac pona e n su pan la ceniza de l ince nsario
que haba servido e n la liturgia
l 3 9
. Todos los solitarios de
Egipto tomaban sal como condime nto, pue s, se gn ase guraron
a Paladio el viejo Cronio y Paf nucio, e staban pe rsuadidos de
que abste nindose de sal contraan una e nf e rme dad muy se -
ria
140
. Pocos dejaban de aadir a su pobre condumio una
gota de aceite, lo indispe nsable para re primir la pre suncin
con que el demonio inte ntaba e char a pe rde r la auste ridad
de los grande s ascetas
141
. La sola be bida de l monje era, na-
132
Vita Antonii 7.
133
Historia monachorum 1.
134
Apophthegmata, Aquiles, 3.
135
Historia monachorum 2. Cf. ibid., 8.
< Ibid., 6.
137
Collationes 5,10. Cf. ibid., 19,6.
138
Ibid., 2,19. Cf. 12,15; 19,4-
139
Apoptthegmata, Isaac, 6.
140
Historia lausiaca 47.
" i Collationes 8,1.
La vida de los anacoretas
81
turalme nte , e l agua: los monjes que viven se gn Dios no to-
can el vino
142
, al menos e n su celda.
Los solitarios solan tomar el alime nto a la hora de nona,
e sto es, hacia las tre s de la tarde ; slo durante el tie mpo pas-
cual coman a la de sexta, es decir, hacia las doce . Las grande s
autoridade s de la vida solitaria aconsejaban insiste nte me nte
comer todos los das el mismo alime nto y a la misma hora.
Era una regla que se fue imponie ndo ms o me nos e n todas
las agrupacione s anacorticas. El monje de be come r todos los
dasdeca el ilustre apa Poimn, aunque poco y sin har-
tarse. Y aada: Es cie rto que , cuando yo e ra jove n, no coma
ms que cada dos o tre s das, y aun una sola vez a la se mana,
y los padre s, hombre s f uertes, lo aprobaban; pe ro llegaron al
conve ncimie nto de que vala ms come r un poco todos los
das. Tal es el camino que nos han dejado; camino real, porque
es fcilmente praticable
143
. Anticipar la hora establecida era
seal de glotonera y poco e spritu de auste ridad, y, claro es,
se desaconsejaba. Pe ro la experiencia haba desaconsejado igual-
me nte dif erir la comida hasta el anoche ce r, pue s e l e stmago
lleno e ntorpe ca el e nte ndimie nto durante la sinaxis ve spe rtina
e incluso durante las horas de la noche
144
. Cie rto que haba
monjes que no se .conte ntaban con e ste rgime n alime nticio
tan pobre y auste ro, cie rtame nte , pe ro lle no de discrecin.
Ayunaban durante dos das seguidos con el fin de de vorar
luego su doble racin de panecillos; prctica, de sde luego, re -
probable y re probada
145
. Los ayunos excesivos son tan pe rju-
diciales al alma como la gula, deca, se gn Casiano, un padre
que se distingua por su discrecin
14<s
. Sin e mbargo, Macario
de Ale jandra, que era conside rado como el asceta nme ro uno
del pas del Nilo, al e nte rarse de que otro anacore ta le supe -
raba e n parque dad, se oblig a come r nicame nte el pan que
poda sacar de una vez con la mano por el e stre cho cuello de
una jarra; de este modo su die ta se redujo a cuatro o cinco
onzas
147
. El mismo Macario de Ale jandra, desafiando a los
ce nobitas de San Pacomio, no comi ni be bi absolutame nte
nadaas lo ase gura Paladiodurante los cuare nta das de
una cuare sma, a excepcin de una hoja de col los domingos,
con el solo fin de no dar lugar al orgullo
148
. Pe ro e sto, e vide n-
te me nte , era patrimonio de los raros hroe s de l ascetismo de l
i Vitae Patrum 4,31. Cf. MG 65,325 y 342.
143
Apophthegmata, Poimn, 31.
144
Collationes 2,26.
115 Ibid., 2,24.
lie Ibid., 16.
147
Historia lausiaca 18.
1
4
* Ibid.
82 C.2. Monacato egipcio: orgenes, anacoretas
de sie rto. Paladio e staba tan obsesionado por las gestas e xce p-
cionales que olvid darnos relacin de las formas ms norma-
les de la vida gris y cotidiana e n la soledad.
Como se ve , el rgime n die ttico de nue stros anacoretas
e ra pobre y escaso. Pobre y escaso era asimismo su ve stido,
que fue dif erencindose paulatiname nte de l que solan usar
los seglares, hasta constituir un hbito distintivo. Ya e n el
siglo iv era notable me nte unif orme e n todas parte s: una am-
plia tnica de lino que dejaba al de scubie rto los brazos o bue na
parte de los mismos y la parte supe rior de l pe cho; un cinturn
que la cea a la altura de los rone s; unas corre as que se cru-
zaban sobre el pe cho y la espalda para mante ne r le vantada la
tnica e n las horas de trabajo; la capucha, que cubra la cabeza
y la nuca; la melota o pie l de cabra, que de sce nda de los hom-
bros hasta las rodillas, pieza de ve stuario usada sobre todo
cuando iban de viaje para prote ge rse del fro; a veces, una
especie de esclavina que cubra el cuello y las espaldas y, e ve n-
tualme nte , unas sandalias y un bastn
149
. Claro que no todos
ve stan igual: algunos padre s de l ye rmo se conte ntaban con
una piel o un tejido de palmas por todo ve stido. Como lo re -
que ra la humildad y pobre za de l e stado monstico, todas las
piezas de l hbito de ban ser de mate rias viles. Sin e mbargo,
se gn las e nse anzas de los padre s e spirituale s, te nan que
e vitar llamar la ate ncin y f ome ntar la propia vanidad lo mismo
cubrindose con un ve stido excesivamente usado y pobre que
con ropas de masiado bue nas y vistosas. As, se aconsejaba que
no se vistie ran de cilicio (tejido he cho de pelos de cabra o de
caballo)
l 5
. Todos solan te ne r una tnica algo mejor para ir
a la iglesia y re cibir la comunin.
Los solitarios que pe rmane can aislados, solan acudir a la
iglesia de la aldea o de la comunidad ms prxima, a me nos
que un sacerdote fuera a ce le brarle s la e ucarista y darle s la
comunin; los que vivan e n agrupacione s o colonias, se re -
unan todos los sbados y domingos e n el ce ntro e spiritual
149
H. G. E. WHI TE, The Monasteries... t.2 p.194-197.
150
Institua 1,2. Al hbito monstico se le atribuan especiales virtude s y, como es na-
tural, se buscaron precedentes en la historia bblica para cada una de sus parte s, a las que
se asignaron, adems, peculiares significados. Como ejemplo de ello pue de verse el libro
prime ro de las Instituciones, de Casiano, dedicado ntegramente a la descripcin del hbito
de los monjes de Egipto. Los solitarios, segn Casiano, se servan de un cinturn a imita-
cin de Elias y Elseo, como soldados de Cristo, e tc. (1,1); si se cubre n la cabeza con una
capucha, no es por utilidad, sino que , siendo la capucha pre nda que usan los nios, les re -
cuerda que de be n imitar su simplicidad e inocencia (1,3); las mangas de la tnica son tan
cortas para que les recuerden que han renunciado a las obras del mundo (1,4); la melota
o pie l de cabra la usan a imitacin de los que e n el Antiguo Te stame nto fueron figuras pro-
fticas de la vida monstica y, adems, porque simboliza la mortificacin de las pasiones
de la carne , etc. (1,7); suelen llevar un bastn porque tambin lo llevaba Eliseo y, adems,
porque su uso encierra una enseanza e spiritual: el monje no de be andar nunca ine rme
e ntre tantos perros^los vicioscomo lo acosan, e tc. (1,8)...
La vida de los anacoretas 83
y administrativo de la misma, la ekklesia, como lo llaman las
fuentes griegas, para ce le brar juntos la eucarista y se ntarse
a la mesa comn.
Poco sabe mos acerca de la liturgia que se ce le braba e n estas
iglesias del de sie rto. Consta que no haba e n ellas ms culto
que el de los sbados y domingos, al igual que e n las de ms
iglesias de Egipto y de otros pases de Orie nte . Estos dos das
los solitarios ce le braban e n comn la sinaxis ve spe rtina y las
vigilias nocturnas. Lue go, a la hora compe te nte , tomaban parte
e n el miste rio e ucarstico y reciban la sagrada comunin bajo
ambas especies. Es inte re sante notar aqu que los cristianos de
Egipto obse rvaban los sbados como una fiesta casi igual al
domingo: ni los fieles ni los monjes ayunaban el sbado, a e x-
cepcin de la vigilia de Pascua; se ce le braba la liturgia, y el
pue blo reciba la comunin; e n una palabra, el sbado slo se
dif erenciaba del domingo porque e n l se trabajaba
l 51
. Los
monjes, como se ve , no hacan ms que seguir la costumbre
de la iglesia local. No conside raban la celebracin e ucarstica
como cosa e spe cialme nte monstica; era una de las re alidade s
f undamentales y corrie nte s de la vida cristiana.
Te rminada la liturgia, los anacore tas rompan el ayuno con
una comida e n comunidad: el gape . Tomaban el gape e n
la misma iglesia donde acaban de ce le brar la e ucarista. Con
ello no hacan ms que seguir la costumbre general del pas,
contra la cual se haba de clarado e n vano la legislacin e cle -
sistica de la poca. Como sus he rmanos de l mundo, consi-
de raban que la iglesia e s, por su consagracin, casa de Dios y,
por tanto, digna de l mayor re spe to; pe ro tambin y a la vez
era casa del pue blo cristiano, y, por tanto, les pareca lo ms
natural se rvirse de ella como de sala de re unin, de hospital
para sus e nf e rmos, de lugar de acogida para sus huspe de s
y tambin de come dor donde ce le brar el gape f rate rno los
sbados y los domingos. La comida, e xtraordinaria, re stau-
raba las fuerzas de cadas de quie ne s durante el re sto de la
semana casi se limitaban a e ngaar el hambre con sus dos pa-
necillos de la hora de nona. Constaba de pan, varios guisos
de ve rduras y vino, de l que podan tomar hasta tre s copas, si
bie n algunos e rmitaos, e spe cialme nte los ms ancianos, se ne -
gaban a tocarlo; otros, para no singularizarse , lo tomaban,
aunque lue go se imponan secretas pe nite ncias por habe rlo
he cho. El nombre de gape (caridad) dado a esta comida e n
comn, que solan pre parar y servir, a lo que pare ce , los sace r-
131
J. MUYSER, Le samedi et le dimanche dam l'glise et la littrature copte, en T. MI NA,
Le martyre d'Apa Epima (El Cairo 1937) p.89-111.
84 C.2. Monacato egipcio: orgenes, anacoretas
dote s y diconos, y se tomaba e n la iglesia de spus de ofre-
cer el santo sacrificio, no pue de ser ms significativo: comida
f rate rna, te na por objeto e stre char las relaciones de caridad e n-
tre los e rmitaos pe rte ne cie nte s a una misma colonia. Era una
especie de banque te sagrado, como nos lo dan a e nte nde r te x-
tos como el siguie nte : Los padre s solan contar que una vez,
cuando los he rmanos e staban ce le brando el gape, uno de
ellos se puso a re r a la mesa. Cuando apa Juan [Colobs] lo
vio, se e ch a llorar y dijo: Q u te ndr e ste he rmano e n el
corazn que se ha re do? Mejor de be ra llorar, pue s est cele-
brando el gape
152
. Son palabras muy significativas. En el
gape, con todo, no e staba prohibido hablar, si bie n se re co-
me ndaba como ideal mie ntras coman el re cogimie nto y la
oracin silenciosa. Al he rmano que haba de linquido, no se
le pe rmita juntarse a los otros e n la mesa hasta de spus de
hace r pe nite ncia de todo corazn. A los de ms, sobre todo
a los jve ne s, se les inculcaba que no dejaran de tomar parte
e n estas comidas de caridad, como hacan ciertos puritanos
153
.
Las re unione s de los sbados y domingos e ran aprove cha-
das para otras cosas, e spe cialme nte para e ntre gar a los e cno-
mos de la agrupacin el f ruto del trabajo de la se mana ante rior
y hacer provisin de alime ntos y mate riale s de trabajo para
la siguie nte
154
. Como ya que da dicho, las colonias de solita-
rios constituan una especie de cooperativas; los monjes e ntre -
gaban a la ekklesia los donativos que re ciban, parte o todo
de lo que ganaban con su trabajo manual, lo que acaso he re -
daban de sus de udos. El mayordomo de la ekklesia les procu-
raba, en cambio, el pan de cada da, los alime ntos servidos e n
los gapes y otras clases de asistencia, sobre todo cuando e s-
taban e nf e rmos. Los ce ntros anacorticos importante s, como
el de Esce te en el siglo v, posean tambin una biblioteca comu-
nitaria. La cooperacin de todos era necesaria para que todos
pudie ran gozar de las me ncionadas ventajas.
Tambin aprove charan las re unione s de sbados y domin-
gos para te ne r lo que ha pasado a la historia con el nombre de
colaciones espirituales, una de las ms famosas institucione s
de los padre s del ye rmo. Q u es una colacin? Un dilogo
e n que inte rvie ne n diversos inte rlocutore s, bajo la direccin
de un anciano de autoridad reconocida, que dirige los de bate s
y re sume las conclusiones. Ya e n la Vita Antonii hallamos alu-
152
Apophthegmata, Juan Colobs, 9.
15
' Vase C. DONAHUE, The gape of the Hermits of Scete: SM 1 (1959) 97-114.
154 Para la organizacin de las colonias de Nitria, las Celdas y Escete-sin duda, las me -
jor conocidas, vase H. G. E. WHITE, The Monasteries... t.2 p.168-188. Muchos por-
menores nos escapan enteramente por culpa de la excesiva sobriedad de las fuentes.
La vida de los anacoretas 85
siones a tales conversaciones e spirituale s. Escribe San Atanasio
que el gran anacore ta, me diante coloquios f re cue nte s, animaba
a los solitarios a progre sar e n el camino de la virtud y a los
seglares a que se hicie ran monjes
155
. Los te mas discutidos
e staban sie mpre , como es natural, relacionados con la vida
monstica: la finalidad de la misma, las te ntacione s, la humil-
dad, la oracin... Las autoridade s que re sue lve n e n ltima
instancia todos los proble mas se re duce n a dos: la Sagrada
Escritura y la tradicin de los Padre s. A veces, sobre todo
cuando estas conversaciones te nan lugar e ntre pocos, casi se
re ducan a unas cortas pre guntas he chas por monjes jve ne s,
a las que conte staba largame nte , incluso prof usame nte , uno de
los ancianos ms conocedores de los caminos de Dios. Tale s
suelen ser las famosas Colaciones de Casiano, las cuales, aunque
facticias, nos dan a conocer su e structura, su finalidad, su e s-
pritu. En las colaciones, cuando participaban varone s de vir-
tud, ciencia _y e xpe rie ncia, se ponan e n comn y se contras-
taban a veces multitud de se nte ncias y vivencias de l mayor
inte rs. Una vez, por ejemplo, varios ancianos f ueron a visitar
a San Antonio para tratar de la perf eccin. La conf erenciaen
el se ntido etimolgico del trminodur toda la noche , y la
mayor parte de ella la pasaron discutie ndo e ste punto: qu
virtud, qu observancia pue de guardar al monje sie mpre al
abrigo de las asechanzas de l diablo. Unos de can que el amor
al ayuno y a las vigilias; otros, la re nuncia total; otros, la vida
e n la soledad de l de sie rto; otros, la prctica de la caridad, ms
concre tame nte , de la hospitalidad... Al final, Antonio tom la
palabra: todas estas prcticas y virtude s son de inne gable uti-
lidad para los que buscan a Diosvino a de cir, pe ro ninguna
virtud es firme y se gura si falta la discre cin; la discre cin es
la virtud que e nse a al monje a mante ne rse alejado de todo
exceso, a pe rmane ce r e n el justo me dio, sin desviarse ni a la
de re cha ni a la izquie rda
156
. He aqu, e n re sume n, pe ro sin
el follaje a me nudo e splndido de argume ntos, metf oras, e je m-
plos, re cue rdos y e xpe rie ncias pe rsonale s, y aun otros admi-
nculos, de que se servan los inte rlocutore s e n su afn de pone r
en claro tal o cual punto de la vida e spiritual.
Las colaciones ms re ducidas, de dos o tre s monjes o pocos
ms, te nan lugar e n las celdas cuando se visitaban pre cisa-
me nte para discutir te mas e spirituale s, pe dirse consejos, e di-
ficarse con la doctrina y el ejemplo de l he rmano. Este e ra,
en efecto, o por lo me nos deba ser, el objeto ms ordinario
* Vita Antonii 15. Cf. ibid., 55, e tc.
156
Collaciones 2,2.
86 C.2. Monacato egipcio: orgenes, anacoretas
de las visitas que se hacan los anacore tas. A veces nos imagi-
namos a nue stros e rmitaos comple tame nte ajenos a todo lo
que pasaba e n el mundo, incluso e n el pe que o mundo que
les rode aba ms de cerca. Rarame nte ocurra tal cosa. Lo nor-
mal era que se les pudie ra ve r y tratar. Los monjes iban con
frecuencia a las celdas de otros y a veces e mpre ndan largos
viajes para consultar a tal o cual padre famoso, obte ne r de l
algunas explicaciones de la Escritura, un logion, o para e nco-
me ndarse a sus oraciones e n mome ntos de apuro. Las visitas
ordinarias solan hace rse e ntre la hora de nona y la de vspe -
ras, si he mos de juzgar por la re come ndacin de San Antonio.
Como es natural, cualquie r hora era bue na para llamar a la
pue rta del solitario el visitante que llegaba de lejos; la pue rta
se le abra sin tardar. La hospitalidad fue, de sde el principio,
una virtud tpicame nte monstica. Apa Apolo no haca ms
que e xpre sar la doctrina comn cuando deca: Es pre ciso sa-
ludar con ve ne racin a los he rmanos que nos visitan, pue s no
es a ellos, sino a Dios, a quie n t saludas. Has visto a tu he r-
mano, dice la Escritura, has visto al Seor tu Dios
157
. El
anacore ta de ba re cibir a sus visitante s como si se tratara de l
mismo Cristo, como deca, se gn Casiano, apa Moiss
158
.
Y salvo raras excepciones, guardaban bie n esta consigna de
la tradicin. Cuando alguie n llamaba a la pue rta de su celda,
el anacore ta abra al punto, saludaba cortsme nte a su visitan-
te , lo introduca e n su humilde morada, le ayudaba a quitarse
la melota y le invitaba a orar un rato con l; de spus se se n-
taban juntos y, si su huspe d vena de lejos, sin te ne r e n cue nta
para nada la hora, le pre paraba e n seguida algo con qu re parar
sus fuerzas y participaba l mismo de l refrigerio que le ofre-
ca. En ve rdad sera absurdodice el me ncionado apa Moi-
ssrecibir a un he rmano, o, mejor dicho, a Cristo, e n nue stra
mesa, y no compartir su refeccin
159
. Te rminado el ref ri-
gerio, segua conve rsando con l hasta la sinaxis ve spe rtina
y, te rminada sta, le ofreca una e ste ra donde de scansar hasta
la hora de l oficio nocturno. Los visitante s se de spe dan con la
frmula: Ruega por m
160
.
Tal sola ser el ritosi as pue de llamarse de la re ce pcin
de los monje s. Pe ro los anacore tas tambin re ciban visitas de
seglares, sobre todo cuando la fama de sus virtude s, de sus
milagros y profecas traspasaba los lmite s de l de sie rto. Todo
el mundo que ra ve r al santo, al hombre de Dios. En tales
157
Historia monachorum 8.
158 Collationes 2,26.
" 9 Ibid.
160 Vase H. G. E. WHI TE, The Monasteries... t.2 p.205-207.
'La vida de los anacoretas 87
casos, te ne mos la impre sin de que el de sie rto se poblaba y el
e rmitao era mole stado constante me nte . Tanto la Historia mo-
nachorum como la Historia lausiaca, para pone r un ejemplo,
nos hablan de las continuas y variadsimas visitas que reciba
Juan de Licpolis, el vidente de la Te baida
161
. A su celda
acudan gobe rnadore s, tribunos, campe sinos. Estos ltimos le
inte rrogaban sobre la cre cida del Nilo, el xito de la cosecha;
innume rable s visitante s le pe dan la curacin de sus e nf e rme -
dades corporales o e spirituale s. Juan viva como recluso y no
les abra la pue rta: les hablaba, les daba su be ndicin o les
ofreca aceite be ndito a travs de un ve ntanillo. Era tanta la
.1 fluencia de visitante s que tuvie ron que le vantar una hospe -
dera cerca de su celda. Los amos de la tie rradice Casiano
que pose e n el impe rio y el gobie rno de este mundo, ante quie -
nes tie mblan los mismos pode rosos y los reyes, lo ve ne ran
como a su se or, e nvan a solicitar sus orculos y confan
a sus oraciones la sobe rana de su impe rio, su vida y el xito
de las batallas
162
.
Cie rto que no todos los padre s fueron tan famosos como
Juan de Licpolis, pe ro e ran muchos los que , e n me nor escala,
reciban f re cue nte me nte visitante s atrados por su santidad.
A veces la multitud de curiosos e ran tan constante , que no
nos pue de e xtraar, por e je mplo, la mane ra drstica y un tanto
atroz con que San Arse nio def enda su soledad. Romano de
alta alcurnia, haba ejercido altos cargos e n el palacio impe -
rial cuando de cidi hace rse monje e n Egipto. Cmo iba ahora
a dejar que le arre bataran tontame nte el re tiro con Dios por
el cual lo haba dado todo! Su celda e staba muy apartada,
y no era fcil pe rsuadirle a que saliera de ella. A una dama
de la clase se natorial que haba he cho e xpre same nte el viaje
de Roma a Esce te para visitarle , la hizo caer enf erma a fuerza
de desaires, pue s no que ra e n modo alguno que regresara a la
urbe contando maravillas de l viejo Arse nio y se pusie ra e n
marcha una proce sin de santas mujeres ansiosas de ve r al
maravilloso asceta. Al patriarca Tefilo, que fue a visitarle e n
compaa de un alto f uncionario con el solo fin de implorarle
la limosna de un apote gma, Arse nio le conte st de spus de un
minuto de silencio: Y si os digo uno, lo observaris? Al
prome te rle que s, e l santo anacore ta aadi: No os ace rquis
a ningn lugar e n que oigis de cir que se e ncue ntra Arsenio
163
.
Por qu? No porque Arse nio fuera un misntropo, sino por-
161
Historia monachorum 1; Historia lausiaca 35.
162
Collationes 24,26.
>
63
Apophthegmata, Arse nio, 7. Cf. 8,25 y 37.
88 C.2. Monacato egipcio: orgenes, anacoretas
que , como l mismo deca, le era imposible e star al mismo
tie mpo con Dios y con los hombre s, a quie ne s, con todo, no
dejaba de amar
164
.
Las e rmi t aas
No sera justo ce rrar la pre se nte exposicin de l monacato
anacortico de Egipto sin sealar que , e ntre tantos solitarios,
hubo tambin algunas muje re s. Cuntas? Quine s fueron?
Q u vida lle varon? Es difcil de cirlo. Los autore s se han
ocupado de los anacoretas y han de scuidado a las anacore tas.
Sin e mbargo, que hubo mujeres que hicie ron vida solitaria e n
los de sie rtos de Egipto lo dijo ms de una vez San Juan Cri-
sstomo pre dicando a los fieles de Antioqua: No slo e ntre
los hombre s triunf a esta vida, sino tambin e ntre las muje re s.
Y, e n efecto, no me nos que aqullos filosofan stas. Comn
les es con los varone s la gue rra contra el diablo... Muchas ve -
ces las mujeres han luchado mejor que los hombre s y-han ob-
te nido ms brillante s victorias
165
. Y e n otra homila: Esta
filosofa [esto es, la vida monstica] no slo la practican hom-
bre s, sino tambin mujeres, que sabe n ve nce r con la decisin
de su voluntad la flaqueza de su sexo. Ave rgoncmonos, pue s,
nosotroshombre sante la constancia y firmeza de esas mu-
je re s...
166
.
De tale s he ronas de los de sie rtos egipcios poseemos slo
algunos datos pe rdidos e n las colecciones de apote gmas. Por
e je mplo, e sta ancdota de apa Besarin y su discpulo, quie -
ne s, mie ntras se dirigan a la ciudad, de scubrie ron e n una
gruta a un solitario que huy de ellos y ni siquie ra se dign
corre sponde r a su saludo. Algunos das de spus volvieron a
pasar por el mismo lugar. El solitario e staba mue rto. Ya slo
les que daba cumplir con l la obra de mise ricordia de e nte -
rrarlo. Al dispone rse a hace rlo, de scubrie ron que se trataba
de una muje r. He aqu cmo las mujeres triunf an de Sata-
nse xclaman ambos a dos, y nosotros vamos a disiparnos
a las ciudades
, 67
. Historia o aplogo? Es imposible de te r-
minarlo con ce rte za. Lo e vide nte es que toda la inte ncin del
apote gma e st e n la ltima frase; lo que pre te nde es espolear
el orgullo masculino de los solitarios.
Paladio ha recogido asimismo el re cue rdo de algunas mu-
je re s que llevaron vida anacortica. As, Ale jandra, ya me n-
164
Cf. ibid., Arse nio, 13.
> In Matth. hom.8,4.
Ibid., 55,5-6.
1G7 Apophthegmata, Besarin, 4.
Las ermitaas 89
donada, que haba sido sirvie nta: Habie ndo dejado la ciudad
y e nce rrada e n un se pulcro, reciba las provisione s necesarias
por una abe rtura y no vio durante die z aos, e sto e s, hasta
su muerte,"mirada de hombre ni de muje r
168
. Otras muchas,
ni 11 duda alguna, lle varon la vida de re clusas, que tal vez pare -
ra ms conve nie nte para su sexo que la auste ridad e inse gu-
ridad de l de sie rto.
Se ha se alado pe rtine nte me nte un he cho que de mue stra
la igualdad de ambos sexos e n las cosas de l e spritu. San Pa-
blo manda callar las muje re s e n la Iglesia
169
, pe ro los padre s
del monacato las conside raron aptas para transmitir las doc-
trinas e spirituale s. As tuvie ron una ve rdade ra mate rnidad
e spiritual se me jante e n todo a la pate rnidad e spiritual propia
de los grande s monje s. Bue na prue ba de ello es que los apo-
tegmas de las madres han sido admitidos e ntre los apote g-
mas de los padre s, y no al final, a guisa de apndice que se
podra sospe char aadido, sino e n el lugar corre spondie nte
conforme al orde n alfabtico
170
.
Una de estas madre s, amma Sincltica, me re ci el honor
de una biografa
171
. La gnesis de e sta Vita pare ce e vide nte .
Los anacore tas pose an e n San Antonio y gracias a su Vita
un mode lo insustituible ; un autor annimo, tal vez e n el mis-
mo siglo iv, pe ro cie rtame nte ante s de que te rminara el si-
glo v, quiso pre se ntar a las anacore tas de Egipto una imagen
e quivale nte , que fuera para ellas smbolo y de chado. Hay
que aadir e n se guida que el parale lismo e ntre la Vita sanctae
Syncleticae y la Vita Antonii es tan e stre cho que no pue de
atribuirse e n modo alguno al azar. Sin e mbargo, los datos
biogrficos que contie ne son muchsimo ms escasos, nica-
me nte los precisos para e ncuadrar largas e xhortacione s ascti-
cas dirigidas a las vrge ne s. Es claro que la parne sis tie ne
mucha ms importancia, a los ojos de l autor, que los he chos
que narra. La biograf a propiame nte dicha casi se re duce a
los siguie nte s datos: Oriunda de Mace donia, Sincltica se
traslad e n compaa de sus padre s a la ciudad de Ale jandra
cuando era an muy pe que a. Ms tarde se sinti atrada por
Dios, por el ideal de la virginidad. Por eso de spre ci ve ntajo-
sas propue stas de matrimonio. Y, habie ndo mue rto sus pa-
dre s, ve ndi todos sus bie ne s y se re tir a un se pulcro aban-
donado, no muy distante de la ciudad. All practic el asce -
168
Historia lausiaca 5.
' Cf. 1 Tim 2,12; 1 Cor 14,34.
110
I. HAUSHERR, Direction spiritue lk... p.271.
' i La Vita Sanctae Syncleticae pue de verse e n Acta Sanctorum, de los bolandistas, e ne -
ro. I p.242-257. Cf. G. D. GORDINI, Synkletika: LTK * 9 (1964) 1232.
90 C2. Monacato egipcio: orgenes, anacoretas
tismo ms auste ro, de modo que su fama le atrajo un grupo
de mujeres piadosas que le pidie ron que las iniciara e n la
vida asctica. La anacore ta se hizo rogar mucho, pe ro al fin
les e xpuso los te soros de su doctrina y e xpe rie ncia. Como
Antonio, hubo de sufrir Sincltica grande s ataque s de los
de monios. A los oche nta aos, por pe rmisin divina, la com-
batie ron con una espantosa e nf e rme dad, convirtie ndo todo su
cue rpo e n una llaga de he dor insoportable . A los pocos meses
de martirio tan doloroso valie nte me nte sufrido, volaba al pa-
raso dejando e n la tie rra un bue n nme ro de hijas e spiritua-
les. Q u hay de histrico e n todo e sto? Lo ignoramos. Lo
cie rto esy e sto es lo que nos importa aquque el annimo
autor consigui lo que pre te nda: santa Sincltica se convirti
e n smbolo e ideal para las vrgenes cristianas de aque l tie m-
po, y su Vita, e n teologa y manual de la vida solitaria de las
re clusas.
CAP TULO III
EL MONACATO EGIPCIO. II: EL CENOBITISMO
San Pacomio
La vida monsticano se re pe tir bastante irrumpe e n
la historia como un movimie nto e spiritual pode roso, amplio,
vario y librrimo. Poco a poco fue e ncauzndose . Un prime r
paso hacia su e structuracin f ue ron las colonias de anacore -
tas. El ce nobitismovocablo de rivado de dos voces griegas:
koins (comn) y bios (vida)constituye un paso ulte rior y,
en cie rto modo, definitivo para el comn de los monje s.
Un paso ulte rior, no pre cisame nte e n el orde n cronolgi-
co, sino e n el lgico. En el cronolgico, ef ectivamente, la vida
comn apare ce e n Egipto prcticame nte al mismo tie mpo que
la vida cooperativa de las prime ras colonias e re mticas; tal
vez un pocomuy pocoms tarde . Pre cisar tale s minucias
en una historia tan compleja y lejana como la del monacato
naciente re sulta imposible . Lo que consta es que Pacomio,
figura seera de l ce nobitismo primitivo, muri ante s que An-
tonio, el primer anacore ta del desierto, y que los pacomia-
nos e staban organizando e n la Te baida su famosa koinonia al
mismo tie mpo que se f ormaba e n e l norte de l pas la no me -
nos famosa colonia anacortica de Esce te .
No es se guro que fuera San Pacomio e l f undador de l ce -
nobitismo cristiano
1
. La vida comn brot, a lo que pare ce ,
1
Para San Pacomio y su congregacin, vase sobre todo H. VAN CRANENBURGH, Nieuw
tcht op de oudste hloostercongregates van de christenheid: de instelling van Sint-Pachomius:
TGL 19 (1963) 581-605; 665-690; 20 (1964) 41-54; H. BACHT, Pakhome-der grosse Aden:
OuL 22 (1949) 367-382; ID., L'importance de l'idal monastique de saint Pceme pour Vhis-
tuire du monachisme chrtien: RAM 26 (1950) 308-326; ID. , Vom gemeinsamen Leben, Die
Uedeutung des pachomianischen Mnchideals /ir die Ceschichte des chrislichen Mnchtums:
LuM 11 (1952) 91-110; ID. , Antonius und Pachomius. Von der Anachorese zum Cnobiten-
tum, e n Antonius Magnus Eremita p.66-107; ID. , Studien zum Lber Orsiesii: HJ 77 (1958)
98-124; ID. , Pakhme et ses disciples, e n Thologie... p.39-71; ID., La loi du iretour aux sour-
tes. (De quelques aspeets de l'idal monastique pachmien) : RM 51 (1961) 6-25; P. DESEILLE,
t.'esprit du monachisme pachmien,..: Spiritualit orintale 2 (Bellefontaine 1968); P. TAM-
MURRINO, Koinonia. Die Beziehung <Monasterium*-*Kirche* im /ruen pachomianischen Mnch-
turn.- EuA 43 (1967) 5-21; R. RUPPERT, Das pachomianische Mnchtum und die Anfnge
hlsterlichen Gehorsams: Mnsterschwarzacher Studie n 20 (Mnsterscrvwarzach 1971). Es
todava til, a pesar de su fecha, P. LADEUZE, Elude sur e cenoMtistne pakhmien pendant le
IV' sicle et la premire moiti du V (Lovaina-Paris 1898; reimpresin anasttica, Franc-
fort 1962). A. Veilleux (La liturgie dans le cnobitisme pachmien au quatrime sicle: SA 57,
Roma 1968) ofrece mucho ms de lo que promete e n el titulo; e n las pginas XX-XXIII se
hallar una bibliografa casi exhaustiva sobre Pacomio y los pacomianos. M. M. van Mole
Im publicado una serie de artculos interesantes, pe ro que se de be n utilizar con precaucin,
ya que se basan en gran parte en conclusiones por lo menos discutibles: Essai de classement
vhronologique des premieres regles de vie commune connue en chrtient: VSS 84 (1968) 108-
127; Con/rontaton entre les regles et la littrature pachmienne posteieure; VSS 86 (1968)
394-424; Aux origines de la vie communautaire chrtienne, quelques equivoques determinantes
92 C.3. Monacato egipcio: el cenobitismo
e n diversos puntos de la geografa monstica ms o me nos al
mismo tie mpo. En las propias Vidas de l santo se me ncionan
otros monaste rios, e n se ntido de familias monsticas, ajenos
y posible me nte ante riore s a la koinonia pacomiana
2
. Pe ro hay
una cosa pe rf e ctame nte adquirida para la historia, sin peligro
alguno de que nue vos hallazgos e investigaciones de n al traste
con ella: e n la evolucin de la vida monstica ocupa San Pa-
comio un lugar ve rdade rame nte nico, de incalculable impor-
tancia. Pacomio supo e ncarnar, e ncauzar y mode lar la vida
comunitaria de un modo que pue de calificarse de esencial-
me nte pe rf e cto. Con Pacomiose ha escritose alcanza ve r-
dade rame nte el punto de partida de todas las formas ulte rio-
re s de monacato ce nobtico. Cuanto ms prof undiza nue stro
conocimie nto de los escritos dejados por Pacomio y sus pri-
me ros discpulos y sucesores, Te odoro y Orsie sio, tanto ms
se impone esta ce rtidumbre : Pacomio ha sido, e n se ntido ple -
no, el f undador y el padre del monacato cristiano de forma
cenobtica
3
.
Sobre San Pacomio poseemos una amplia docume ntacin
4
,
gracias a la cual pode mos re construir su vida con bastante
e xactitud. Naci de padre s paganos e n la localidad de Esna
(alta Te baida). Te na unos ve intitrs aos cuando fue alista-
do a la fuerza e n el ejrcito impe rial. En la ciudad de Te bas,
prime ra e tapa del convoy e n el que iba, conoci a unos hom-
bre s que acudie ron a avituallar y consolar a los re clutas que
tan de mala gana se vean obligados a servir bajo e standarte s
e xtranje ros. Prof undame nte conmovido por tanta caridad, Pa-
comio indaga y se e nte ra de que sus bie nhe chore s son cris-
pour l'avenir: VSS 88 (1960) 101-121; Vie commune et obissance d'aprs les institutiones prt-
mires de Pachme et Basile: VSS 93 (1970) 196-225.
Para los discpulos y sucesores de San Pacomio, Orsiesio y Te odoro, vase especialmente
B. STEIDLE y O. SCHULER, Der Obern-Spiegel im iTestament* des Abtes Horsiesi (f nach 387J :
EuA 43 (1967) 22-38; J.-C. GUY, Horsise: DS 7 (1969) 763; B. STEIDLE, Der heilige Abt
Theodor von Tabennesi: EuA 44 (1968) 91-103; ID., Der Osterbrief unseres Vaters Theodors
an alie Kloster: EuA 44 (1968) 104-119.
2
Algunos e ruditos lo han puesto de relieve. Por ejemplo, P. Pe e te rs, en AB 55 C1933)
154, quie n, despus de recoger algunos datos de esta clase, concluye que Pacomio fue ms
bie n un reformador que el prime r creador de la institucin cenobtica. Personalmente opi-
no que es muy difcil pre cisar si se trata de verdaderos cenobios o de agrupaciones anaco-
rticas e n torno a un "padre. Los textos monsticos primitivos no brillan muchas veces
por su precisin de lenguaje, lo que es muy comprensible: este lenguaje, como las diversas
clases de vida monstica, estaba en perodo de formacin. Aqu, una vez ms, no tenemos
otro remedio que mortificar nuestro prurito cartesiano de definirlo y clasificarlo todo.
3 H. BACHT, La loi... p.6-7.
4
Una lista completa de las fuentes pacomianas publicadas pue de verse en A. VEILLEUX,
La Uturgie... p.XVII-XVIII (hay que aadir H. VAN CRANENBURGH, La vie latine de saint
Pachme traduite du grec par Denys le Petit: Subsidia hagiographica 46, Bruselas 1969)-
A. Veilleux ofrece a continuacin una excelente introduccin critica al conjunto de escritos
pacomianos, sobre los que tanto se ha discutido: las Vidas de Pacomio y sus primeros suce-
sores (p.n-107) y las reglas y dems obras de Pacomio, Te odoro y Orsiesio (p.114-137).
Es justo recordar aqu el nombre de L.-Th Le f ort, a cuya paciencia y trabajo crtico se de -
be n, e n su mayor parte , los grandes progresos de la investigacin histrica sobre San Pa-
comio, su obra y sus discpulos; vase J. VEBGOTE, L'oeuvre de M. L.-Th Lefort: Le Mu-
son 49 (1946) 41-62.
San Pacomio 93
tianos. Este he rmoso ejemplo le inspira una decisin muy
enerosa: hace voto de consagrarse al servicio de sus se me -
jante s si logra librarse de la milicia. Poco de spus y contra
toda e spe ranza fue lice nciado. No olvid Pacomio su prome sa.
Re mont el valle de l Nilo. En She ne sit o Che noboskion
(Kar-es-Sayad e n la actualidad), poblacin prof undame nte
cristiana, se hizo instruir y bautizar. Tre s aos ms tarde
abraz la vida anacortica bajo la dire ccin de un anciano
Limoso, apa Palamn, cuya celda se le vantaba e n una e mi-
nencia de sie rta, no lejos del poblado.
En compaa de Palamn ejercitse Pacomio e n la oracin,
el trabajo manual y todas las prcticas de l asce tismo mons-
tico. Una de estas prcticas me re ce especial me ncin. Paco-
miose nos dice re citaba las Escrituras, no como lo hace
la multitud, sino tomndolas como gua y mae stra de vida
s
.
lis un dato de gran importancia, ple name nte conf irmado por
el corpus Pachomianum: e n ste se nos revela Pacomio como
hombre ple name nte pe ne trado de la savia de la Escritura,
e scrupulosame nte cuidadoso de e stable ce r sus institucione s,
sus reglas, su doctrina y su gobie rno pe rsonal sobre los firmes
f undame ntos de la palabra de Dios.
Al cabo de siete aos de apre ndizaje e n la dura escuela
del viejo Palamn, tom Pacomio un nue vo rumbo. Un da
en que , se gn su costumbre , se inte rn e n el de sie rto, lleg
hasta Tabe nnisi, aldea abandonada situada a unos quince ki-
lmetros ro arriba. Entr e n el silencioso poblado para orar.
Y mie ntras oraba, oy una voz que le deca: Pacomio, Paco-
mio, lucha, instlate aqu y construye una morada; porque
una muche dumbre de hombre s ve ndrn a ti, se harn monjes
a tu lado y hallarn la salvacin para sus almas. Pacomio se
lo cont a su mae stro, y Palamn reconoci la voz de Dios y
ayud pe rsonalme nte a Pacomio a construirse una celda e n
Tabe nnisi. Ambos siguieron vindose y comunicndose hasta
la mue rte del anciano, que no tard mucho e n ocurrir
6
.
Pacomio viva la vida anacortica por su cue nta y riesgo
cuando se le junt Juan, su he rmano mayor. Ambos e e n-
contraban un da ocupados e n la siega e n una isla del Nilo
cuando Pacomio, te rminada la sinaxis nocturna, se apart un
poco con el corazn que brantado a causa de la voluntad de
Dios que deseaba conocer. Era todava noche oscura. De
pronto le apare ci un personaje luminoso, que le pre gunt:
Por qu ests desolado y tie ne s roto el corazn? Pacomio
5
Vita Graeca prima 9. Cf. ibid., 6.
6
Vies copies p.91-92.
94 C.3. Monacato egipcio: el cenobitismo
re spondi: Busco la voluntad de Dios. El personaje lumi-
noso re plic: Deseas de ve rdad conocer la voluntad de
Dios? S, ase gur Pacomio. La voluntad de Diosdijo el
ngeles que te pongas al servicio de los hombre s para re -
conciliarlos con l. Pacomio casi se indign: Yo busco la
voluntad de Dios, y t me hablas de servir a los hombres!
Pe ro el ngel insisti, re pitindole tre s veces la frase: La vo-
luntad de Dios e s que te pongas al servicio de los hombre s
para invitarlos a ir a l
7
.
Pacomio y su he rmano e mpe zaron a e nsanchar el local e n
que habitaban, pue s, se gn la voluntad de Dios, de ban re ci-
bir a cuantos quisie ran llevar vida monstica e n su compaa.
Mie ntras le vantaban el impre scindible muro de clausura, sur-
gi e ntre ambos he rmanos una leve diferencia, pue s, como
explica otra ve rsin, Juan que ra que el espacio ce rrado fuera
pe que o, mie ntras su he rmano deseaba darle bastante anchu-
ra, en vista a las nume rosas pe rsonas que iran a l
8
. Juan
dijo a Pacomio: Deja de ser atolondrado. Y Pacomio, sin-
tie ndo una conmocin, se dijo: Todava no soy fiel. He me
ya lejos de Dios, a quie n he prome tido hace r su voluntad.
Y por la noche baj a un subte rrne o, se puso de pie sobre
un ladrillo, extendi los brazos hacia Dios y hasta la maana
siguiente e stuvo llorando y dicie ndo: Seor, aydame ; lbra-
me de este pe nsamie nto carnal, de mane ra que no me irrite
ms, aunque me pe gue n e n la cara. Soy yo ms re spe table
que mi Seor tu Hijo bie namado, que se hizo hombre por la
salud de nosotros pe cadore s? Pue s se le maldeca y l no mal-
de ca... Cunto ms, yo pe cador, no merezco ser humillado
siete veces ms que l! Pue s l, un Dios sin pe cado, ha pade -
cido por nosotros; y yo, yo tie rra, yo obra de sus manos, por
qu no pade ce r sin amargura? As e stuvo orando toda la
noche , de mane ra que el ladrillo se convirti e n barro por
causa de l sudor que se de spre nda de su cue rpo; pue s era ve -
rano y haca e n aque l local mucho calor. La misma escena se
re piti al cabo de algunos das. Pe ro de sde e ntonce s no volvi
a caer Pacomio e n pe cado de ira, porque Dios escuch la
splica que le haba dirigido... De sde aque l da no volvi a
irritarse al modo que se irritan los hombre s carnale s, mas,
si alguna vez se enf adaba, se enf adaba a la mane ra de los
santos
9
.
Poco a poco fueron llegando hombre s de los pue blos ve -
cinos que e mpe zaron a vivir como anacore tas a su lado. Pa-
7
Ibid., p.60-61.
8
Ibid., p.61.
Ibid., p.1-3.
San Pacomio 95
comi les dio e ste re glame nto: cada cual de ba bastarse a s
mismo y dar su parte corre spondie nte para subve nir a las
necesidades comune s. Tal fue la mane ra como proce di,
porque vea que no e staban an dispue stos a conf ederarse
e ntre s e n la comunidad perf ecta, e n el gne ro de lo que e st
escrito e n los Hechos sobre los fieles: Eran un solo corazn
y una alma sola, y todos los bie ne s les pe rte ne can e n comn;
nadie deca de lo que le pe rte ne ca: e sto es mo
10
. Pacomio
era re alme nte un se rvidor, conforme al pacto que haba con-
cluido con Dios: les pre paraba la comida y se la llevaba al
lugar donde trabajaban; soportaba sus impe rtine ncias, pue s
ellos, al verlo tan humilde y complacie nte , le trataban con
de sdn e irre ve re ncia grande. El e spe raba que un da se co-
rre giran. Los soport durante cuatro o cinco aos. Final-
me nte , de spus de pasar una noche e nte ra e n oracin, les
amone st con toda se rie dad. Si no que ris obe de ce r a las re -
glas que os he dadoconcluy, sois libre s: la tie rra y todo
lo que contie ne pe rte ne ce al Seor. Fue en vano. Se burlaron
de l y no quisie ron obe de ce rle . Al comprobar una vez ms
su e ndure cimie nto y orgullo, se vio obligado a arrojarlos
viole ntame nte de l monaste rio
11
.
Fracas este prime r inte nto de vida comunitaria. Pe ro Pa-
comio no de sisti. Re cibe a nue vos discpulos. Ense ado por
la e xpe rie ncia, les exige la re nuncia a sus bie ne s y a cuanto
pudie ran adquirir e n ade lante . Todo de be ser comn. El mon-
je no pue de dar, ni pre star, ni re cibir, ni de struir, ni cambiar.
No posee nada, no dispone de nada, porque todo es comn
a todos. Re nuncia ade ms a su propia voluntad. Est sie mpre
sujeto a la ley de la obe die ncia, incluso e n las cosas que pare -
cen ms ftiles. Ocupacione s, trabajo, vestuario, rgime n die -
ttico, todo e st bie n de te rminado, y las iniciativas pe rsona-
les, salvo e n los casos pre vistos, son severamente castigadas.
Una de las grande s innovacione s de Pacomio consiste e n ha-
be r some tido a una re glame ntacin minuciosa un se ctor im-
portante del monacato antiguo, tan celoso de su inde pe nde ncia.
Es una regla bie n curiosa la de San Pacomio. Su compara-
cin con cualquie ra de las reglas monsticas siguie nte s, el
mismo de sorde n e n que se suce de n sus pre ce ptos, prue ban
que naci de la prctica, de la vida. Lejos de habe r sido dic-
tado por un ngel, como pre te nde cierta tradicin, re pre se nta
la acumulacin de pre ce ptos e manados de un supe rior e n el
de curso de una larga e xpe rie ncia, y es claro que dif e re nte s
>o Ibid., p.3.
' Ibid., p.4-5 67-68.
96 C.3. Monacato egipcio: el cenobitismo
secciones re pre se ntan aadiduras al cue rpo primitivo, como
lo prue ban, e ntre otras cosas, las f recuentes re pe ticione s. Esto
hace pe nsar que tales reglas son una compilacin de orde na-
ciones dadas por varios supe riore s, e sto e s, no slo por San
Pacomio, sino tambin por sus sucesores inme diatos
12
.
Toda esta re glame ntacin te na un objetivo supe rior. Lo
que Pacomio pre te nda, ante todo, era llegar a una autntica
unin de los corazones, a la unanimidad. La image n de la
primitiva comunidad de Je rusaln e staba sie mpre pre se nte a
su e spritu. Era el mode lo que de ban imitar. Un solo cora-
zn y una sola alma. Ahora bie n, esta idea se materializa,
para Pacomio, e n los servicios que los he rmanos se pre stan
mutuame nte . Esta idea de servicio, e incluso de se rvidum-
bre , est e n la base de l ce nobitismo pacomiano. Pacomio es
el se rvidor de todos, y todos se sirven unos a otros. La misma
organizacin de l monaste rio e n casaslo ve re mos ms ade -
lante e st plane ada e n vistas al servicio de los he rmanos.
La prime ra casa e st e ncargada de pre parar la mesa de los
he rmanos; la se gunda, de se rvir a los enf ermos; la te rce ra, de
ate nde r a los huspe de s, e tc. Este servicio mutuo de los he r-
manos constituye la e xpre sin concre ta de su imitacin de
Cristo, que se hizo el se rvidor de todos, as como la mani-
festacin de su caridad fraterna. En este servicio mutuo vio
Pacomio de sde el principio la esencia de l ce nobitismo. En los
orge ne s, con sus prime ros discpulos, l mismo se encargaba
de todos los servicios, porque ellos no haban llegado a tal
grado que se hicie ran se rvidore s los unos de los otros
13
.
Pacomio y sus se guidore s llegaron a plasmar esta comu-
nidad de servicio, e sta realizacin concre ta de l miste rio de la
Iglesia, de la re alidad sobre natural de la Iglesia, bajo el signo
de una comunin f rate rna. Y e sto es tanto ms de admirar
cuanto se lograron tan altos re sultados con hombre s, por lo
ge ne ral, de calidad me diocre o me nos que me diocre . He mos
visto cules f ueron los prime ros compae ros de Pacomio; los
otros, originariame nte , no fueron mejores. Proce dan de los
mismos ambie nte s rudos y corrompidos. Formaban la mayo-
ra coptos ile trados; otros, e n cambio, slo e nte ndan el grie -
12
No nos han llegado ms que fragmentos de l texto copto. La. antigua versin griega
ha desaparecido comple tame nte . En la segunda mitad del siglo iv, muchos latinos e ntraron
e n la Koinonia pacomiana, lo que movi al sacerdote Silvano a pe dir a San Jernimo que tra-
dujera las reglas al latn; San Jernimo realiz, e n efecto, hacia el ario 404, esta traduccin
de l griego, que nos ha llegado en una recensin ongior y otra brevior; el descubrimiento
de fragmentos coptos en IOIO de mostr que la recensin ongior es la autntica. A. Boon
public una excelente edicin crtica de la recensin autntica e n Pachomiana Latina (Lo-
vaina 1932), a la que L.-Th. Lefort aadi la edicin de los fragmentos coptos y los excerpta
griegos.
13 Cf. A. VEIU-E X, La liturgie... p.167-181.
San Pacomio 97
go, pue s e ran extranjeros o alejandrinos; lo que complic la
vida de la koinonia, te nie ndo que cre ar el oficio de hermanos
intrpretes, es de cir, monjes que conocan ambas le nguas y
repetan a los que no saban copto las instruccione s de Paco-
mio, quie n, por fin, se impuso el de be r de apre nde r el griego
para mejor servir a todos. Como revelan las Vidas, los paco-
mianos, al igual que sus compatriotas, e staban sume rgidos e n
una orga de sobre natural: continuame nte se habla de re ve -
laciones, visiones de ngeles, luchas con los de monios. Su
teologa es arcaica, simplista, mate rialista. Los haba que ni
siquiera e staban inmune s de la te ntacin de idolatrar. He aqu
una ancdota significativa. Pacomio not un da, e n un re ba-
o, un toro muy he rmoso que constitua el orgullo de algunos
de los he rmanos; Pacomio pidi a Dios la mue rte de l toro por
no te ne r que sorprender e n idolatra a aque llos desgraciados,
de spus de habe r re nunciado al mundo y a sus malos deseos,
y Dios le e scuch. Toros e ran Apis y Mne ivis, objeto de
culto e ntre los egipcios
14
.
Los mie mbros de la koinonia llegaron a ser una multitud
que pesaba e norme me nte sobre los hombros de l santo. -Cierto
que las cifras que nos dan los dif e re nte s autore s no concue rdan,
ni la mayor parte corre sponde n a los aos e n que viva Paco-
mio. En vida de ste se llegaron a f undar nue ve monaste rios,
uno de los cuales, Pbow, contaba unos siescientos monjes
hacia 352, es de cir, seis aos de spus de la mue rte de l santo
15
.
El mismo docume nto que nos ofrece la cifra ante rior asegura
que , para la celebracin de la Pascua, se re unie ron ms de dos
mil pacomianos. El imaginativo Paladio afirma que San Pa-
comio fue archimandrita de tre s mil monjes
16
; e n otro lugar
de la misma obra, calcula que e ran unos siete mi l
17
; Casiano
nos habla de cinco mi l
18
; Sozomeno tambin de cinco mil
l s>
,
y San Je rnimo nada me nos que de cincue nta mil...
20
Ante
tal varie dad de cifras, pare ce que la nica conclusin que se
pue da sacar es que la koinonia lleg a ser muy nume rosa y que
ya lo fue e n vida de l f undador
21
.
Estas cifras no incluye n a las monjas pacomianas, que ,
se gn Paladio, e ran ms de cuatrocie ntas e n el monaste rio
14
Cf. J. VERGOTTE, En lisant iLes vies de saint Pahhmet: Chronique d' gypte 22 (1947)
411-412. La cita es de Vies coptes p.194-195.
'5 AMMN, Ep. 2: HALK IN, p.98.
16
Historia tausiaca 7.
'
7
Ibid., 32.
18
Institua 4,1.
19
Historia ecclesiastica 3,14.
2
Prefacio a las reglas pacomianas: BOON, p.8.
21
P. Rezac (De forma... p.397) calcula que , a principios de l siglo v, es decir, despus
de cincuenta aos de la mue rte de Pacomio, la koinonia constaba de 5.000 a 7.000 monjes
98 C.3. Monacato egipcio: el cenobitismo
de Panpolis (Akim) a principios del siglo v
22
. Sobre la fun-
dacin y la vida de las monjas pacomianas poseemos algunos
datos. La he rmana de Pacomio, Mara, que era virgen, habie n-
do odo hablar de l, fue a visitarle e n Tabe nnisi. Al e nte rarse
Pacomio, le mand e ste mensaje: Has sabido que an vivo,
pe ro no te aflijas por no habe rme visto. Si deseas abrazar esta
santa vida, e xamnate bien; los he rmanos te construirn una
morada, y t te re tirars e n ella. Y, sin duda, por tu causa el
Seor llamar a otras a ti y se salvarn gracias a ti. Pue s no
hay e spe ranza e n e ste mundo para el hombre a me nos que
ste practique el bie n ante s de salir del cue rpo y ser llevado
al lugar donde ser juzgado se gn sus obras
23
. El mensaje
era severo. Mara llor y sigui el consejo de su he rmano,
quie n e nvi a los he rmanos para que le construye ran una ca-
bana no lejos de su propio monaste rio. Y se cumpli su pre dic-
cin. Acudie ron otras mujeres y se organiz un ce nobio f eme-
nino. Mara fue ve rdade ra madre e spiritual de sus he rmanas
e n la vida monstica: vinieron a vivir junto a ella y practica-
ron la ascesis con ella, que fue su madre y su excelente anciana
hasta el da de su muerte. Pacomio de sign como padre de
e ste monaste rio f emenino a apa Pe dro, ve ne rable anciano,
sabio y dise rto, para que les hablara f re cue nte me nte de las
Escrituras
24
. Pe dro se ocupaba tambin de proporcionarle s lo
necesario para el trabajo manual, e tc. En los monaste rios fe-
me ninosf ue ron variosse se guan, mutatis mutandis, las mis-
mas leyes y costumbre s que e n los masculinos.
Apa Pe dro de bi de ser un e xce le nte auxiliar de Pacomio.
No f altaron a ste otros monjes que le ayudaran e n el servicio
pre stado a la koinonia cada ve z ms nume rosa y he re daran dig-
name nte la direccin de la misma. As Pe tronio, a quie n con-
fi el gobie rno supre mo e n el le cho de mue rte , pe ro que no le
sobrevivi ms que unos dos meses y me dio. Entonce s pas la
dire ccin a manos de Orsie sio, quie n pudo ve r cmo la obra
de Pacomio segua cre cie ndo con admirable vigor. De sgracia-
dame nte , con el nme ro de monjes, como suele suce de r, aume n-
taron tambin las dificultades. Algn supe rior de monaste rio
mostr te nde ncias se paratistas, y se produjo cierto male star
e n el seno de la koinonia ya e n 350. En tale s circunstancias
tom Orsie sio por coadjutor a Te odoro, que haba sido e l
discpulo pre dile cto y el brazo de re cho de Pacomio. De Or-
siesio poseemos un precioso tratado sobre los de be re s del
monje , que tradujo al latn San Je rnimo con el ttulo de Doc-
22
Historia lausiaca 33.
23
Vies copies p.07-98.
** Ibid., p.98.
San Pacomio 99
trina de institutione monachorum
25
. Hombre ge ne ralme nte e sti-
mado y ve ne rado por los he rmanos, Te odoro no slo logr
pone r fin a la suble vacin que ame nazaba disgregar la koinonia,
sino tambin f undar algunos monaste rios. A su mue rte . San
Atanasio e scribi una magnfica carta a Orsie sio, e n la que
dice, refirindose al dif unto: Si es bie nave nturado el varn que
te me al Seor, pode mos llamarle ahora bie nave nturado, con
plena se guridad de que ha arribado, como si dijramos, al
pue rto y vive ahora una vida sin pre ocupacione s... Por lo tan-
to, he rmanos que ridos y muy deseados, no lloris por Te odoro,
porque no e st mue rto, sino que due rme . Q ue nadie llore al
re cordarlo, ante s bie n imite su vida. No de be mos afligirnos
por alguie n que ha ido al lugar donde no hay afliccin
26
.
Pe ro por muy excelentes que f ueran los discpulos y auxilia-
res de Pacomio, la koinonia es obra suya, su mrito pe rmane ce
indiviso. Porque a esos aventajados discpulos y dignos suce -
sores, quin los f orm e n la vida monstica sino el propio
Pacomio? Fue l quie n larga, pacie nte y dolorosame nte luch
por doble gar y disciplinar la voluntad de sus compae ros y lle -
varlos a some te rse por comple to a una regla minuciosa
27
. No
se cansaba e n su ardua tare a pedaggica. Instrua asiduamen-
te a sus he rmanos en las ciencias de los santosleemos e n
una de sus biografasy trabajaba e n la salvacin de sus almas
como e l bue n agricultor trabaja e n el cultivo de su via
28
.
Les daba reglas y tradicione s; las prime ras fueron consignadas
por e scrito, las otras apre ndidas de me moria a la mane ra de los
santos Evangelios de Cristo
29
. Le s inculcaba las ventajas de
la vida pe rf e ctame nte comunitaria, su supe rioridad re spe cto
a la vida anacortica, pe se a la opinin ge ne ral, que conside raba
al solitario ms pe rf e cto que el ce nobita
30
. Es digno de no-
tarse que e n ningn te xto pacomiano apare ce la ide atan co-
rrie nte e n ciertos ambie nte s monsticos a partir del siglo iv
de que e l ce nobio es una escuela de anacore tas
31
. El anacore -
tales de cano se beneficia de l ejemplo de sus he rmanos.
Pacomio fue un pedagogo e gre gio. No slo e nse aba con
palabra pe rsuasiva y re ple ta de savia bblica; su principal e n-
seanza fue, sin duda, su actuacin, su e je mplo. Alguna ve z,
dejndose llevar de su gran re ctitud de e spritu, acaso se e xce -
2
5 BOON, p. 109-110. Traduccin espaola de M. DE ELIZALDE, Z-itro de nuestro padre
S. Orsiesio: Cuadernos monsticos 4-5 (1967) 173-244.
2
"> Citado por J. QUASTEN, Patrologa t.2 p.167-168.
11
L. - TH. LEFORT, en Vies copies p.IV.
2
* Vies coptes p.175.
2
Ibid.
3
Ibid., p.i78.
31
Cf. H. BACHT, Antonius... p.102.
100 C.3- Monacato egipcio: el cenobitismo
dio e n la re prime nda y el castigo. Dos te xtos nos pe rmite n
distinguir una evolucin notable e n la mane ra de tratar a los
de lincue nte s. Ya vimos cmo arroj de l monaste rio a sus pri-
me ros compae ros. Ms ade lante ocurri una escena que ,
se gn todas las aparie ncias, influy e n el cambio radical de su
conducta e n este punto importante . Sucedi una vez que , du-
rante e l trabajo, un oficial de l monaste rioun hebdomada-
riopeg a un he rmano, y ste le devolvi el golpe. Pacomio
juzga e l caso e n la asamblea de los monjes: e xpulsa al prime ro
y excomulga al se gundo durante una se mana. Pe ro he aqu
que se levanta un he rmano octogenario, se confiesa tambin
pe cador y dice que va a marcharse con el e xpulsado. Q ue los
justos se que de n con Pacomio! Los de ms monjes se mue s-
tran dispue stos a seguirlo. Esto afect prof undame nte a Pa-
comio, que se arroj al sue lo, e n el umbral que los he rmanos
iban a atrave sar para marcharse y, cubrindose la cabeza de
polvo, pidi pe rdn con la mayor humildad. Gracias a este
gesto, todo se salv. De spus de una oracin e n comn, tuvo
lugar una reconciliacin ge ne ral. Pacomio apre nde la leccin
y reflexiona: Tal vez no es el cenobio el refugio e n que hallan
la salvacin e te rna los asesinos, los adlte ros, los magos, los
pe cadore s de toda clase? Q uin es l para arrojar de este asilo
a un he rmano? No mand el Seor pe rdonar sin lmite algu-
no? Y Pacomio saca sus conclusiones: se impone una exco-
munin de tre s semanas con ayuno comple to, y toma la resolu-
cin de inte ntar corre gir a los de lincue nte s e n vez de e xpulsar-
los; as los que tie ne n cura de almas no se harn reos de la
prdida de una sola de ellas
32
. En ade lante , por lo que pode -
mos juzgar, se mostr Pacomio absolutame nte fiel a esta re so-
lucin; slo excluy de la koinonia a los grave me nte viciosos,
que podan contaminar a sus he rmanos, e n caso de que no qui-
sieran o no pudie ran corre girse .
A la mise ricordia juntaba la discrecin, el e quilibrio. El
e stilo de vida que organiz e staba adaptado a una gran comu-
nidad, donde viven te mpe rame ntos fuertes y generosos y te m-
pe rame ntos dbiles o me nos inclinados a la auste ridad. No
pide a sus discpulos carre ras ascticas, campe onatos que con-
duce n con frecuencia al orgullo e spiritual, a la catstrofe y al
e scndalo. Sus reglas impone n a todos un mnimo de auste ri-
dad y dejan un amplio marge n a las iniciativas individuale s,
controladas por el supe rior. Todos, incluso los ms flacos, po-
32 Este texto fragmentario griego, traducido del copto o al menos escrito por un copto,
de estilo dire cto y lleno de emocin, fue publicado por R. DRAGIJET, Un morceau grec inidit
des Vies de Pachme appari un text d'vagre en partie inconnu: Le Muson 70 (1957)
271-272.
San Pacomio 101
dan cumplir sus mandamie ntos; si algunos de stos pue de n
pare ce mos duros, es porque los comparamos con nue stras pro-
pias costumbre s, mie ntras que otros e ran cie rtame nte muy
benignos y aun casi escandalosos para los monjes antiguos.
No cabe duda que Pacomio evita toda exageracin; el nue vo
camino que abri al monacato es discre to; la prude nte medida
constituye un rasgo importantsimo de su institucin. En el
horario de l monje, por ejemplo, hay un armonioso e quilibrio
e ntre el que hace r manual y el e spiritual. Una vez uno de sus
monjes, Te odoro, pre gunt al santo si no sera ms perf ecto
ayunar durante toda la se mana santa, e n vez de hace rlo slo
los dos das que mandaba la regla; Pacomio re spondi q\ie no,
que no hay que de bilitar al cue rpo de tal mane ra que no se
pue dan cumplir los de be re s esenciales, e sto e s, la oracin
continua, las vigilias, la recitacin de la ley de Dios y el tra-
bajo manual
33
. Es notable asimismo que , pese a su prime r
rigor, e n el cdigo pe nite ncial Pacomio se mue stra ms indul-
gente y tal vez ms discre to que San Be nito.
Te na San Pacomio una pe rsonalidad sumame nte simptica
y atractiva. Las mltiple s ancdotas conte nidas e n sus Vidas
nos revelan a un hombre re cto, since ro consigo mismo y con
los de ms, deseoso de hace r el bie n a todos ycosa mucho
ms dif cilatento a apre nde r de la vida y e nte rame nte libre
de amor propio, que es la ve rdade ra mane ra de hace r el bie n
re spe tando al prjimo. Uno de sus bigrafos pone e n sus labios
esta frase: El amor de Dios consiste e n sufrir unos por otros
34
.
La misin, que e staba conve ncido habe r re cibido del cielo, era
la de servir a los hombre s para reconciliarlos con Dios. Los
sirvi con amor y e n el suf rimie nto. Conoce mos muchas anc-
dotas que nos revelan esta caridad sin lmite , esta compasin
en el se ntido original de la palabrade San Pacomio. Cuan-
do oraba, oraba por el mundo e nte ro por cate goras. En pri-
mer lugar, por los monjes y por las vrge ne s, para que el
Seor les otorgue el me dio de cumplir la prome sa que han
hecho e n la resolucin de su corazn. De spus, por los cris-
tianos casados, por los tibios, por los gentiles, por los herejes,
por los reyes y dignatarios de la tie rra, por los clrigos de la
Iglesia unive rsal, pue s deca: Aunque son mis padre s, sin e m-
bargo, es para m un de be r hace r conme moracin de ellos
y rogar por ellos, pue s el santo Apstol nos invita a hace rlo,
al de cir: 'He rmanos, rogad tambin por nosotros, para que
Dios nos abra una pue rta a la palabra'. Tal era su mane ra de
33
Vies captes p. 105-106.
" Ibid., p . m.
102 C.3. Monacato egipcio: el cenobitismo
orar por todos
i5
. Cuando le dije ron en cierta ocasin que e l
hambre y la pe ste asolaban el pas, aunque haca ya dos das
que e staba ayunando, pas otro da sin comer, dicie ndo: Yo
tampoco come r mie ntras mis he rmanos pade zcan hambre y
no e ncue ntre n pan; y hasta que te rmin el pe rodo de care s-
ta re dobl sus ayunos y oraciones, cumplie ndo lo que dice
el Apstol: Si un mie mbro tie ne hambre , todos los mie mbros
suf ren con l
36
.
Pe ro donde brilla mejor el maravilloso e spritu de amor
servicial que el santo posea es e n el trato con sus he rmanos
monjes, e n el de se mpe o de su cargo de padre de la koinonia.
Ser supe rior, e n la Iglesia, equivale a servir a los de ms. Pa-
comio, el prime r supe rior de un cenobio cuya vida conocemos,
tom a la le tra las palabras de Je ss de sde los prime ros princi-
pios de su obra. Mie ntras sus tre s prime ros discpulos que se
que daron con l se de dicaban a grande s ejercicios y a nume -
rosas ascesis, l se tomaba tan e n serio su misin de servir,
que de se mpe aba al mismo tie mpo que el oficio de padre del
monaste rio, los de horte lano, cocinero, porte ro y e nf e rme ro
37
.
Lue go, cuando la congregacin creci y se f undaron diversos
monaste rios re ple tos de monjes, e vide nte me nte , no pudo Pa-
comio seguir cumplie ndo estos me ne ste re s, pe ro pe rse ve r e n
el e spritu de servicio. Ni se arrog ni pe rmiti jams que se
le hiciera objeto de ninguna excepcin, de ningn privilegio.
Sigui sie ndo pura y simple me nte el servidor de todos. Sin-
tindose una vez prximo a morir, mand re unir a todos los
he rmanos que se hallaban e n el monaste rio principal de la
congre gacin, Pbow, para ce le brar juntos el miste rio pascual,
les re cord, a guisa de de spe dida, su propia conducta para con
ellos. He aqu algunas de las frases del largo discurso que el
bigrafo pone e n sus labios:
Yo cre o, he rmanos e hijos mos, que me ha lle gado la hora de irme
por el camino que toma la tie rra e nte ra, a e je mplo de todos mis padre s.
Toda mi conducta os e s pe rf e ctame nte conocida; e n comple ta hu-
mildad y e n la re nuncia he andado e n me dio de vosotros. Sabis, e n
e f e cto, que no he procurado ave ntajarme ms que alguno de vos-
otros... No os he dado ningn e scndalo ni ante Dios ni ante los
hombre s... Jams he re pre ndido a nadie de vosotros simple me nte
porque te na autoridad, sino por el bie n de su alma; tampoco he tras-
ladado a ninguno de vosotros de una re side ncia a otra, ni de una ocu-
pacin a otra, sino porque saba que le e ra til se gn Dios que yo lo
hicie ra; ni he de vue lto jams mal por mal; ni tampoco he insultado
nunca a nadie que me hubie ra insultado a m . . . Tampoco he tomado
35
Ibid., p.169-171. La cita es de Col 4,3.
36
Ibid., p.168. La cita es de 1 Cor 12,26.
Ibid-, p.94.
La congregacin pacomiana 103
a mal re proche alguno que tuvie ra f undame nto, aunque me lo hicie ra
un simple he rmano; al contrario, yo re ciba la crtica e n conside racin
a Dios, como si hubie ra sido el Se or quie n me la diriga. Y cuando
me dispona a salir para algn lugar o algn monaste rio, jams dije
por te ne r autoridad: ' Dame un asno para montar' , sino que marcha-
ba a pie , dando gracias y con humildad, y si, de spus de mi marcha,
alguno de vosotros corra e n pos de mi con una cabalgadura y me
alcanzaba e n e l camino, no la ace ptaba sino cuando saba que mi
cue rpo e staba e nf e rmo...
Mie ntras Pacomio hablaba, Te odoro e staba se ntado con
la cabeza e ntre las piernas, llorando amargame nte . Muchos
he rmanos tambin lloraban, conocie ndo la servicialidad que
mostraba a todos sin cesar y la prof unda humildad con que
se haca el se rvidor de cada uno de ellos, se gn las palabras de
Pablo: Nos hicimos e ntre vosotros como pe que ue los; como
nodriza que cra a sus nios, as, lle vado de nue stro amor por
vosotros, que ramos no slo daros el Evange lio de Dios, sino
aun nue stras propias almas: tan amados viniste is a sernos
38
.
Al trmino de una larga e nf e rme dad, apa Pacomio hizo
tre s veces la seal de la cruz, abri la boca y e ntre g el e sp-
ritu. Era el 9 de mayo del 346. Te odoro, su discpulo pre di-
lecto, le ce rr los ojos, y los he rmanos se e charon llorando
sobre su cadver y lo lle naron de be sos. El re sto de este da
y toda la noche siguie nte los pasaron re citando oraciones e n su
de rre dor, ante el altar. Lue go que hubie ron ce le brado la sinaxis
de la maana, amortajaron su santo cue rpo de la mane ra acos-
tumbrada para todos los he rmanos y of recieron por l la obla-
cin. Lue go, cantando salmos, pre ce die ron el cue rpo hasta la
montaa, donde le die ron sepultura. Al re gre sar al monaste -
rio, los he rmanos e staban conste rnados y abatidos, y muchos
de ellos se de can mutuame nte : En ve rdad, hoy nos he mos
que dado hurfanos
39
.
La congregacin pacomiana
La koinonia pacomiana se f orm por la f undacin sucesiva
de varios monaste rios. El prime ro, como he mos visto, fue el de
Tabe nnisi. Estaba situado a orillas del Nilo, y con toda proba-
bilidad lo edific Pacomio con limo de l ro, como hace n toda-
va hoy los campe sinos coptos; por e so no es de maravillar
que L. Th. Le f ort, e n su e xploracin topogrf ica de 1938, no
e ncontrara rastro alguno de l, ya que edificios de esta clase no
resisten muchas cre cidas de l Nilo ni el e nsanchamie nto de los
cultivos. Exte ndindose la fama de e ste prime r ncle o ce no-
38
Ibid., p.46-47. La cita es de i Tes 2,7-8.
39
Ibid., p.50-51.
104 C.3. Monacato egipcio: el cenobitismo
btico, llegaron a Pacomio muchos postulante s y al mismo
tie mpo diversas solicitudes de f undar otros monaste rios. De
esta mane ra surgie ron e n vida del santo, ade ms de Tabe nnisi,
ocho cenobios, situados todos e n el valle de l Nilo, e ntre Ak-
mim (la Panpolis de los griegos) y Esna
40
.
Ya he mos visto que tambin existan monjas pacomianas.
Los prime ros monaste rios f emeninos f ueron los de Tabe nnisi
y Tsmine , a los que se agreg ms tarde el de Fakna. Todos
de pe ndan dire ctame nte del supe rior general, que les de signa-
ba un monje docto y anciano para que las instruye ra e n la vida
religiosa y e spiritual. En la parte mate rial, de pe ndan del gran
e cnomo.
Algunos aos de spus de la fundacin del monaste rio de
Pbow, e n una aldea de sie rta a pocos kilme tros, ro abajo, de
Tabe nnisicuando esta comunidad haba cre cido excesiva-
me nte , Pacomio se traslad a l, dejando a Te odoro como
supe rior del prime r ce nobio
41
. As se convirti Pbow e n el
monaste rio principal de la koinonia, donde resida habitual-
me nte el que llamaramos hoy supe rior general con sus ayu-
dante s, e spe cialme nte el gran e cnomo.
Al supe rior ge ne ralnico supe rior mayor y acaso nico
supe rior propiame nte dichose le llama e n nue stras fuentes
padre , abad, prncipe y archimandrita. Su autoridad, al pare -
cer, fue absoluta; e n todo caso no sabe mos que se le pusie ran
lmites, salvo, claro e s, los de la ley natural y eclesistica. Nom-
braba a los supe riore s de los otros monaste rios y los cambiaba
de uno a otro. A l pe rte ne ca asimismo la designacin de los
principale s oficiales de los distintos ce nobios: los segundos
de los supe riore s, los e cnomos y sus ayudante s, los pref ectos
y subpref ectos de cada una de las casas. Slo a l corre sponda
ace ptar a los postulante s y e xpulsar a los monjes que me re -
cieran tan severo castigo. Visitaba con f recuenciapersonal-
me nte o por su vicariolos distintos ce nobios. Incluso elega
a su sucesor e n el rgime n ge ne ral de la koinonia. Esta ltima
costumbre se introdujo por voluntad expresa de los discpulos
de Pacomio; tre s das ante s de morir re uni el santo a todos los
grandes, e sto e s, a todos los monjes constituidos e n autori-
dad, para que le dije ran a quin de se aban por padre; al insis-
tir e n la pre gunta, le conte staron: Si de be ser as, nosotros no
reconocemos a nadie salvo al Seor y a ti; hare mos lo que de ci-
40
Para la topografa de estos monasterios, vase L. - TH. LEFORT, Les premieres monas-
tres... Sobre su cronologa y situacin pue de n consultarse los reparos de D. J. Chitty, A Note
on the Chronology of the Pachomian Foundations: SP 2, TU 64 (Berln 1957) 379-385.
41
Para la siguiente descripcin de la organizacin de la koinonia me sirvo sobre todo del
estudio de I. REZAC, De forma unionis monasteriorum sancti Pachomii: OCP23 (1957) 381-414.
La congregacin pacomiana 105
das. Pacomio de clar: Aquel de e ntre vosotros que Dios me
ha revelado que de be edificar vue stras almas e n el te mor de l
Seor es Pe tronio, padre de l monaste rio de Tsime
42
. As Pa-
comio nombr a Pe tronio; Pe tronio, a Orsie sio; Orsie sio, a
Te odoro.
Todos los ce nobitas pacomianos se re unan anualme nte e n
dos asamble as ordinarias. Estas re unione s te nan lugar e n el
monaste rio principal e n Pascua y e n el me s de agosto. El objeto
de la prime ra asamble a e ra ce le brar todos juntos los miste rios
de la re de ncin; durante e sta celebracin se administraba el
bautismo a los monje s cate cme nos. El objeto de la re unin
de l me s de agosto era dar cue nta al gran e cnomo de los asun-
tos mate riale s de los dive rsos monaste rios
43
. En estas asam-
bleas, ade ms, los monjes se edificaban e n comn y e scucha-
ban las admonicione s y e xhortacione s del supe rior ge ne ral;
se tomaban disposicione s para el bue n rgime n de la koinonia
y se nombraban y cambiaban los supe riore s de las casas. Nos
consta asimismo de la existencia de asambleas e xtraordinarias
en las que slo solan tomar parte los constituidos e n autoridad.
Todos los monaste rios de la koinonia de pe ndan del prin-
cipal, incluso e conmicame nte . La administracin comn de
toda la hacie nda e staba confiada al gran e cnomo, quie n era
el nico que guardaba el dine ro y e staba e ncargado de la venta
de los productos de l trabajo monstico y de la compra de todo
lo que se ne ce sitaba e n los dive rsos monaste rios. Las ope ra-
ciones de compra y ve nta se hacan de ordinario e n los pue blos
vecinos, y slo de vez e n cuando e n Ale jandra.
Como se ve , no se pue de de cir que los pacomianos f orma-
ran una ve rdade ra congre gacin unificada, si e sto se e ntie nde
e n se ntido mode rno. La koinonia, e n re alidad, no me re ce el
nombre de congre gacin monstica e n se ntido jurdico, pue s
no e staba f ormada por monaste rios sui iuris. Sin e mbargo, e n
la institucin pacomiana apare ce ya e n e mbrin la organizacin
que , slo al cabo de varios siglos, iba a impone rse a la vida
religiosa.
4
2 Vies coptes p.49.
43
En la mencionada traduccin latina de varios textos pacomianos nos dice San Je r-
nimo que , en la asamblea del mes de agosto, se celebraba una especie de jubileo, durante
el cual todos los hermanos se pe rdonaban mutuame nte lo que pudie ran tener unos contra
otros. Pe ro A. Veilleux (La liturgie... p.366-370), despus de notar que ni las fuentes cop-
ias ni las griegas mencionan esta prctica penitencial, prue ba que se trata de una mala in-
terpretacin de San Je rnimo.
106 C.3. Monacato egipcio: el cenobitismo
El monasterio paco miao
Cmo e ra el monaste rio pacomiano? Cmo e staba orga-
nizado? Q u clase de observancia e staba vige nte e n l?
Al ace rcarnos a cualquie ra de los dive rsos cenobios, lo pri-
prime ro que llama la ate ncin es el muro de clausura que rodea
comple tame nte el re cinto donde se desarrolla la vida de los mon-
je s. El muro pue de significar que nos hallamos e n un tmenos, un
lugar santo, que de be e star ce rrado; pe ro tambin pue de expli-
carse simple me nte porque los pue blos del antiguo Egipto solan
e star rode ados de una valla con una sola pue rta
44
. De he cho,
el monaste rio pacomiano era, tanto de sde el punto de vista
topogrfico como de l eclesistico, un pue blo cristiano semejan-
te a los otros pue blos coptos de l alto Egipto
45
. De ntro de su
re cinto se le vantaban casas ms o me nos nume rosas, se gn la
cantidad de monjes que lo habitaban. Cada una de las casas
constaba de una sala de re unin y diversas celdas. Dos monjes
habitaban e n una misma celda, lo cual no te na nada de par-
ticular, pue sto que , como sabe mos, no era raro que e ntre los
anacore tas dos o ms monjes vivieran juntos. Cerca de la nica
pue rta abie rta e n el muro de clausura e staba situada la casa de
los he rmanos porte ros. El xenodochium, donde coman y dor-
man los e xtraos que se hospe daban e n el monasteriolas mu-
je re s tambin e ran re cibidas, pe ro e n un lugar se parado, no
de ba de e star tampoco muy lejos. Entre las casas donde se
alojaban los monjes se le vantaban las construccione s para usos
comune s: la iglesia, el local donde se re una la comunidad e n-
te ra, el ref ectorio, la cocina, la bodega, la biblioteca y los di-
ve rsos talle re s. Los espacios libre s e staban ocupados por patios
y hue rtas
46
.
Al f rente de cada uno de los monaste rios de la koinonia se
hallaba un supe rior local. No es claro si lo administraba con
pote stad propia o con pote stad vicaria; lo se gundo pare ce ms
probable . Pe ro lo cie rto es que todos y todo e n el monaste rio
se hallaban supe ditados al supe rior. Este era ayudado e n el
rgime n por un vicario, a quie n los docume ntos suelen dar el
nombre de segundo. Al f rente de la economa domstica e s-
taba un e cnomo local, asistido por varios ayudante s. No te r-
minaba aqu la je rarqua. Pacomio fue un excelente organi-
zador. Dividilo he mos vistocada una de las comunida-
de s e n varias casas o grupos que habitaban e n un mismo e di-
44
G. ROUILLARD, La vie rurale dans l'empire byzantin (Pars 1953) p.48.
45
A. Veilleux (La liturgie... p.186 nota 91) seala que el texto copto de los Praecepta
da al monasterio el nombre de pueblo.
4
' P. LADEUZE, tude ... p.37i-275.
El monasterio pacomiano 107
ficio, y al frente de cada casa coloc un pre psito o pref ecto
con su re spe ctivo segundo.
Cada uno de los diversos supe riore s o pref ectos, cada una
de las casas, te na su misin propia y especfica, f ormaba una
rue da bie n de te rminada e n el engranaje de la comunidad, que
deba f uncionar a la perf eccin. Todo e staba pre visto. As apa-
recen con frecuencia e n las fuentes los llamados he bdoma-
darios o se mane ros. Estos e ran los e ncargados de los servicios
generales de la comunidad. Los ve mos cuidar de la limpie za
de las salas de la re unin, dar la seal para el oficio y la comida,
transmitir las rde ne s de los supe riore s sobre el trabajo del
da y re partir los ute nsilios y mate riale s para el mismo, llevar
la comida a los he rmanos que se hallan e n el campo, cuidar
de los e nf e rmos, e tc.
El monaste rio era grande y bie n orde nado. Sin e mbargo,
re sulta absolutame nte injusta la comparacin que tantas veces
se ha e stable cido e ntre l y un cuarte l. Las semejanzas son pu-
rame nte e xte riore s y de vocabulario. Si abrimos el Lber Or-
siesii, por ejemplo, veremos que e n lo ntimo de la institucin
pacomiana late un e spritu e nte rame nte dive rso. Los pre psi-
tos de las casas y sus vicariosle e mosde be n te ne r toda so-
licitud por los hermanos, por cada uno de ellos se e ntie nde ,
y no slo por la bue na disciplina e xte rior de l conjunto: de be n
amonestar a los de conducta irre gular, consolar a los pusil-
nime s, soportar a los dbile s, mostrarse pacie nte s con todos,
conf orn.e a la doctrina de l Apstol; los he rmanos, por su
parte , de be n mostrarse sumisos a los padre s, sin murmura-
ciones ni razonamie ntos diversos
47
. Nada de e sto se ha exigi-
do nunca e n un re glame nto militar. En fin, basta habe r ledo
alguna vez las Vidas de San Pacomio para darse cue nta de que
el orde n y la re glame ntacin no e ran obstculo para una vida
muy pe rsonal y e spontne a, ni para la comunin f rate rna, tan
e stimada y re come ndada por San Pacomio.
La admisin e n la comunidad no pare ce habe r sido par-
ticularme nte difcil. No consista el carisma de Pacomio e n
ayudar a los pe que os a ir a Dios? En re alidad, slo consta de
dos motivos para ne gar la e ntrada e n la koinonia: una vida
moralme nte de sorde nada cuando era imposible , dadas las cir-
cunstancias, some te r al postulante a la especial vigilancia que
Pacomio exiga e n tale s casos, y la falta de libe rtad e n quie n so-
licitaba la admisin sin pode r dispone r de su pe rsona. A los
de ms slo se les pe da una voluntad seria de re nunciar al mun-
do y abrazar la vida comn, voluntad que te nan que manif e s-
47
Lber Orsiesii 13-19.
I
108 C.5. Monacato egipcio: el cenobitismo
tar de sde el principio no slo con palabras, sino tambin con
obras. El postulante pasaba unos das a la pue rta del monaste -
rio ante s de que se le abrie ra. Habla Paladio de la acogida que
dispe ns Pacomio a Macario de Ale jandra disfrazado de se-
glar: lo tuvo siete das a la pue rta sin darle de come r
48
; pe ro era
sta una prue ba muy normal tambin e ntre los anacore tas. De
ah que los he rmanos porte ros se e ncargaran de instruir e n lo
tocante a la salvacin a aquellos que se pre se ntaban para ha-
cerse monjes, hasta el mome nto e n que se les daba el hbito
monstico
49
. Le s e nse aban algunas oraciones, los sometan
de spus al e xame n de admisin, y si los hallaban bie n dispue s-
tos, les e nse aban la regla cenobtica. Transcurridos unos das,
se les quitaban los vestidos de seglar y se les impona el hbito
monstico. El porte ro conduca a los nue vos he rmanos a la
asamblea de los monjes e n oracin y los haca se ntar e n un
lugar de l que no se apartaban hasta que el jefe de la casa a la
que e ran asociados no les sealaba su lugar definitivo. Esto era
todo. Mxima simplicidad. Ni un noviciado ms largo ni una
profesin explcita. La sola ace ptacin de l hbito y el ingreso
e n el monaste rio e ran bastante para significar la decidida y de -
finitiva voluntad de l monje de abrazar su e stado de vida; e n
nue stro caso, ade ms, equivala a comprome te rse a observar
todas las reglas propias de la institucin cenobtica y soportar
el yugo de la obediencia a los supe riore s. Si de tarde e n tarde
apare ce e n nue stra docume ntacin alguna alusin a prome-
sas, el conte xto deja e nte nde r que se trata de las prome sas del
bautismo, no de votos monsticos. Ms ade lante las cosas
cambiaron un poco. Al compromiso implcito del tie mpo de
Pacomio, sucedi otro explcito, e n que se ace ptaba el rgime n
de vida de la koinonia y luego asimismo sus reglas; compro-
miso que poco a poco fue conside rado como contrado e n pre -
sencia de Dios. Pe ro no consta ni pare ce probable que existie-
se un rito de profesin monstica ni compromisos anlogos a
nue stros votos religiosos, salvo tal vez una especie de voto de
virginidad. El he cho de que muchos monjes proce dan dire cta-
me nte del paganismo y hacan su pe rodo de cate cume nado y
re ciban la cate que sis bautismal y luego el mismo bautismo e n
el seno de la koinonia, influy de cisivame nte e n la e spirituali-
dad pacomiana. Para Pacomio, la vida del monje no es ms que
pone r e n prctica inte gralme nte las prome sas del bautismo
50
.
Lue go de ser admitido e n la koinonia, el nue vo monjeya
48
Historia lausiaca 18,12-13.
49
Vies copies p.97.
50
A. VEILLEUX, La liturgte... p.225. Para todo esto, vase la minuciosa demostracin
de dicho autor, p.198-225.
El monasterio pacomiano 109
que da dichose incorporaba a una de las dif erentes familias
monsticaslas llamadas casas-que inte graban el monaste -
rio. La divisin de los monjes e n casas bastara para de mostrar
el genio organizador de San Pacomio, as como tambin el lu-
gar importante que e l trabajo manual le mereca e n su sistema
asctico. Este rasgo inte re s vivame nte a San Je rnimo, quie n,
e n el pref acio a su ve rsin latina de las reglas, nos dice que las
casas agrupaban, re spe ctivame nte , a los he rmanos que ejercan
un mismo oficio: te je dore s, e ste re ros, sastre s, carpinte ros, ba-
tane ros, zapate ros. Las reglas me ncionan incide ntalme nte a los
porte ros y hospe de ros, los panade ros, los cocineros, los horte -
lanos, los que f abrican esteras y cestas, los boye ros, los bate le -
ros, los e nf e rme ros. Se gn San Je rnimo, cada ce nobio deba
constar de unas cuare nta casas, y cada casa de unos cuare nta
monjes; pe ro es muy dudoso que se pue dan ace ptar tale s cifras
como se guras.
Varios autore s, tratando de pre cisar e n qu consiste lo que
Pacomio aporta de nue vo a la evolucin de l monacato, sealan
su plan de trabajo original y la direccin econmica de sus
comunidade s
51
. Y es cie rto que Pacomio realiz e n este campo
cosas sorpre nde nte s y que dio a sus monaste rios una slida
base e conmica. Claro e s que a e sto se lleg poco a poco. A di-
ferencia de Antonio, Pacomio no era un rico propie tario cuan-
do abraz la vida monstica. Tanto l como sus prime ros com-
pae ros iban a jornal durante la recoleccin de las mieses para
ganarse el suste nto. Ms tarde vemos que cultivan ya sus pro-
pios campos. Sin e mbargo, no e ra la agricultura, sino los oficios
manuale s lo que procuraba a los monjes sus principale s e ntra-
das. La industria ms importante del monaste rio consista, sin
duda, e n la f abricacin de e ste ras. Los monaste rios pacomia-
nos e ran ve rdade ras re pblicas de trabajadore s de toda clase.
Todos los monje s, incluidos los supe riore s, de ban ganarse el
propio suste nto y el de los pobre s con el sudor de su f re nte .
Pacomio sabe que sta es su obligacin: acerca del trabajo ma-
nualdicehay para nosotros rde ne s e n las Escrituras; l
debe pe rmitirnos te nde r nue stras manos a los menesterosos
52
.
Sin e mbargo, e s e vide nte que ni Pacomio ni sus sucesores
jams quisie ron conve rtir la koinonia e n una gran e mpre sa
agrcola e industrial. El trabajo era slo una parte de l progra-
ma monstico, y no cie rtame nte la ms noble . La oracin, bajo
sus aspe ctos comunitario y pe rsonal, constitua la trama misma
de la vida de l monje . Como sus he rmanos los anacore tas, los
51 Vase, por ejemplo, K . HEUSSI, Der Ursprung... p.126-127.
52
Vies copies p.106. Cf. Prov 31,20.
110 C.3. Monacato egipcio: el cenobitismo
cenobitas de la Te baida tuvie ron muy pre se nte el pre ce pto de
orar sin inte rmisin. El da, y con frecuencia tambin gran
parte de la noche , era para ellos una oracin continua, que sola
tomar la forma de una recitacin y me ditacin de la Escritura;
pe ro, ade ms, a diferencia de los anacoretas, que slo se re unan
e n la iglesia los sbados y los domingos, los cenobitas de San
Pacomio ce le braban todos los das dos sinaxis o re unione s para
orar: una por la maana y otra al atarde ce r. En la matutina se
re unan todos los he rmanos de un mismo monaste rio. La ve s-
pe rtina se ce le braba e n las casas. Ambas se componan e se n-
cialme nte de la recitacin de la Escriturano ne ce sariame nte
de l salte rioque hacan los he rmanos por turno mie ntras los
de ms e scuchaban. Acompaaban probable me nte el oficio con
un trabajo manual lige ro. Cuando el solista te rminaba de re -
citar una seccin de la Escritura, los he rmanos se ponan de pie ,
se signaban, le vantaban los brazos e n forma de cruz y re zaban
el padre nue stro; a continuacin hacan de nue vo el signo de la
cruz, se postraban y lloraban inte riorme nte sus pe cados; lue -
go, dada la se al, se le vantaban, volvan a signarse y oraban e n
silencio hasta que una nue va seal les invitaba a se ntarse otra
vez y seguir e scuchando la palabra de Dios. Los domingos, a
lo que pare ce , el oficio te na una e structura algo dif e re nte : e n
vez de la re citacin de bre ve s pasajes de la Biblia, se compona
e se ncialme nte de una salmodia re sponsorial cantada. Durante
la sinaxis realizaban los pacomianos la comunin e n la palabra
de Dios, e n la oracin silenciosa y pe rsonal, e n e l trabajo ma-
nual, e n la reflexin. El objeto de tales re unione s no es hace r
alguna cosa especial que no se hace e n otra parte ; no es apre n-
de r a hace r alguna cosa. La oracin comn de l ce nobita paco-
miano es e se ncialme nte y e n ello radica todo su valoruna
comunin e n la oracin
S3
.
Por lo que se refiere a la celebracin eucarstica, los paco-
mianos se abstuvie ron de toda innovacin, se amoldaron ple -
name nte a las costumbre s de su tie mpo y de su pas. Ahora
bie n, la costumbre generalizada, tanto e n Egipto como e n mu-
chos pases de Orie nte lo he mos visto, era la de ce le brar la
e ucarista dos veces por se mana, los sbados y los domingos.
En los prime ros tie mpos de la institucin, vie ndo Pacomio que
mucha ge nte moraba de nue vo e n el abandonado pue blo de
Tabe nnisi, fue con los he rmanos y les construy una iglesia para
ce le brar con ellos la e ucarista. Ms tarde , por razones pura-
me nte prcticasla comunidad haba aume ntado mucho, hizo
53 A. VEILLEUX, La liturgie... p.323. Paca la oracin e n la feoinom'a pacomiana, vase
sobre todo ibid., p.276-323.
El monasterio pacomiano 111
le vantar una iglesia de ntro del re cinto de l monaste rio, que
constitua ya una aldea al lado de la otra. En las de ms f unda-
ciones suce di, a lo que pare ce , algo por el e stilo. Nunca ex-
pe rime ntaron los pacomianos la ne ce sidad o la te ntacin de
se pararse de la Iglesia local y je rrquica. Continuaron pre si-
die ndo sus celebraciones los sace rdote s de signados por los
obispos
54
.
Los sbados por la tarde conduca Pacomio a los he rmanos
a la iglesia del pue blo para tomar parte e n la oblacin y re cibir
los sacrame ntos; y los clrigos iban al monaste rio el domingo
por la maana para ce le brarle s la e ucarista. Pacomio pref era
ir con sus monjes a la iglesia parroquial y re cibir a sacerdotes
seculares para ce le brar la eucarista e n el monaste rio a dejarse
orde nar o pe rmitir que se orde nara alguno de los he rmanos.
Es de notar que ni Pacomio, ni Pe tronio, ni Orsie sio, ni Te odo-
ro f ueron sace rdote s. Y no, se gurame nte , porque no se les pre -
se ntara la oportunidad de se rlo. Le e mos, por ejemplo, que , con
ocasin de un viaje de San Atanasio a la Te baida, mie ntras vi-
sitaba el monaste rio, apa Se rapin, obispo de Nike ntori, tom
la mano del arzobispo, se la bes y dijo: 'Suplico a tu pie dad
que orde ne s sace rdote a Pacomio, el padre de los monjes, para
pone rlo a la cabeza de todos los monjes de mi dicesis, pue s es
un hombre de Dios. Por desgracia, se niega a obe de ce rme en
e sto'. Ape nas lo oy, Pacomio se escabull e ntre la muche -
dumbre pre se nte para que no le e ncontraran. Atanasio dijo a
Serapin: ' En ve rdad, de sde que e stoy e n Ale jandra y ante s
de mi consagracin, he sabido de la fama de la fe de l hombre
de quie n t me hablas, apa Pacomio'. Y luego, dirigindose a
los pacomianos, les dijo: 'Saludad a vue stro padre y de cidle :
T te has e scondido de nosotros, huye ndo de aque llo que
origina los celos, la discordia y la envidia, y has escogido para
ti lo que es supe rior y pe rmane ce r para sie mpre e n Cristo.
Nue stro Seor acce de r a tu de se o. Pue s bie n, si has huida de
la grande za vana y te mporal, no slo te deseo que esto no te
suceda, sino que e xte nde r mis manos al Altsimo para que tal
cosa no te acontezca y jams te ngas cargo alguno'
55
.
Esta ancdota que nos ha conse rvado la tradicin prue ba
la humildad de Pacomio y cuan inconve nie nte crea que el mon-
je re cibie ra rde ne s sagradas. Pre dicando con el ejemplo, po-
da mostrarse firme e n e ste punto. La tradicin ha conservado
igualme nte lo que pe nsaba a este re spe cto: No que ra clrigos
e n sus monaste rios a causa de la envidia y de la vanagloria.
54
Para la eucarista en los monasterios pacomianos, vase ibid., p.226-243.
55 Vies coptes p. 99.
112
C3. Monacato egipcio: el cenobitismo
Te ma las divisiones con ocasin del sacerdocio. Es pref erible
deca-que nos some tamos re spe tuosame nte a la Iglesia de
Dios; bste nos para e ste oficio aque l que ha sido de signado
por nue stros padre s los obispos
56
. Los sucesores de Pacomio
e n el gobie rno de la koinonia pe nsaban lo misino. Somos laico
sin importancia, dijo Orsie sio e n cierta ocasin al patriarca
Tefilo; y cuando ste e xpre s sus deseos de orde narle pre s-
bte ro, el anciano re hus de cididame nte : Tenemos lo que ne -
cesitamos gracias a los que vie ne n a nosotros. Los monjes
pacomianos no cre an te ne r ningn de re cho ni ningn de be r
especial re spe cto a la Iglesia sacrame ntal por el he cho de ser
monjes; se conside raban re alme nte laicos sin importancia
57
.
San Pacomio se pre ocup de la f ormacin e spiritual de sus
he rmanos, que ce ntraba y basaba e n la palabra de Dios. Q ue -
ra que apre ndie ran de me moria la Escritura para pode r reci-
tarla y me ditarla sin cesar, y lograr de este modo que impre g-
nara toda su vida. El mismoy ste es el rasgo que , se gn sus
bigraf os, ms admiraban e n l sus monjeslas conoca con
gran perf eccin. En las reglas pacomianas es muy reveladora
la frecuencia con que apare ce n expresiones tale s como rumiar
alguna cosa de las Escrituras. Los he rmanos, mie ntras van del
lugar de re unin a la celda o al refectorio, meditarn alguna
cosa de las Escrituras
58
. Durante el trabajo, recitarn un pa-
saje de la Escritura o guardarn sile ncio
59
. Los panade ros,
mie ntras ejercen su oficio, cantarn alguna cosa de los salmos
y de las Escrituras. De sde su ingre so e n el monaste rio hasta
su mue rte , e l monje se forma constante me nte e n la me ditacin
de la Biblia 60.
Una de las me didas conduce nte s a e ste fin era, e vide nte -
me nte , que todos supie ran leer. Sobre e ste punto la regla es
categrica y definitiva. El analfabeto que se haca monje pa-
comiano de ba re cibir una instruccin suficiente: le e nse ar a
leer un monje compe te nte a razn de tre s horas de clase diaria,
y, aunque no quie ra, se le obligar a leer. Pue s nadie absolu-
tame nte e n el monaste rio de be dejar de apre nde r a leer y de
sabe r de me moria pasajes de la Escritura, al me nos el Nue vo
Te stame nto y el salte rio
61
. Estas expresiones prue ban sobra-
dame nte que no se trata de un simple consejo.
5 6
I bi d. . p. 96.
57
Sin e mbar go, e l pe rt e ne ce r al cle ro no constitua un i mpe di me nt o par a ingre sar e n
la koinonia, con t al que los clrigos ingre saran con bue na i nt e nci n y se some t i e ran a las r e -
glas comune s. Cf . Vies copies p. 96.
58 Praecepta 28.
5 I bi d. , 59. Cf . 6,37 y 122.
' 0 Ibi d. , 116.
6 1
Ibi d. , 130-140.
El monasterio pacomiano 113
Cada monaste rio pacomiano posea una bibliote ca. Varias
disposiciones de las reglas alude n al mucho cuidado que deba
te ne rse con los libros, a su conservacin, a su distribucin a
los he rmanos... Es de supone r que tale s libros seran e n su
mayor parte cdices de la Biblia, pe ro no dejaran de e star re -
pre se ntados e ntre ellos los Padre s de la Iglesia. Con todo, por
muchos manuscritos que contuvie ran las bibliote cas pacomia-
nas, sie mpre se ran pocos dado el gran nme ro de monjes; los
libros e ran por e ntonce s excesivamente caros para pode r po-
nerlos a disposicin de cada uno de los he rmanos a la ve z.
De ah la ne ce sidad de la instruccin oral. Conf ormndose
a la costumbre eclesistica e ntonce s ge ne ralme nte vige nte , Pa-
comio instituy tres catequesis se manale s, una el sbado y dos
el da santo de l domingo
62
, que corran a cargo de l padre del
monaste rio. Los supe riore s de las distintas casas hablaban a
los he rmanos los das de ayuno, es de cir, los mircoles y
viernes
63
. Estas ltimas catequesis pare ce n ms importante s que
las prime ras, por e star ms ntimame nte unidas al ayuno y a la
oracin, y e ran seguidas por un pe rodo de reflexin, e n la que
el monje procuraba asimilarse las e nse anzas re cibidas. Todas
las cate que sis ve rsaban sie mpre sobre la Escritura. Tanto San
Je rnimo como San Agustn hablan con inte rs muy marcado
de estas disputationes e n sus respectivas de scripcione s de l ce -
nobitismo e gipcio. Mientras el padre hablae scribe Je rni-
more ina tal silencio que nadie se atre ve a volver la vista a
otro ni a e scupir. El elogio del orador est e n las lgrimas de
los oye nte s. Calladame nte van rodando las lgrimas por la cara,
y el dolor no rompe siquiera e n sollozos. Mas cuando toca el
te ma del re ino de Cristo, de la bie nave nturanza ve nide ra y de
la gloria f utura, all es de ve r cmo todos, con mode rados sus-
piros y le vantados los ojos al cielo, dice n e ntre s: Q uin me
dar alas como de paloma para volar y de scansar?
64
La mode racin y e quilibrio de San Pacomio brilla e n sus
disposiciones relativas a la alime ntacin. Las reglas me ncionan
incide ntalme nte una comida, sin duda la principal, que se to-
maba e n comunidad al me dioda
65
; pe ro de varios pasajes de
las Vidas se de duce que ce naban al anoche ce r. En la mesa co-
mn no se se rvan ve rduras cocidas ni carnecosas reservadas
ge ne ralme nte a los enf ermos; tampoco se be ba vino, ni se
condime ntaba nada con ace ite . Sin e mbargo, el me n re sultaba
bastante variado si se compara con el de muchos solitarios: ve r-
6 2
Vies coptes p. 97.
6 3
Ibi d. Cf . Praefatio de San Je rni mo s; Praecepta 115.
** Ep. 22,35-
6 5
Praecepta 103 y m .
114 C.3. Monacato egipcio: el cenobitismo
duras crudas, que so, pe scado, olivas, higos, dtile s. El rgime n
die ttico de los pacomianos pue de pare ce r duro a los sibaritas
de l siglo xx, pe ro era sin duda muy soportable para los coptos de
los siglos iv y v; incluso poda escandalizar a ciertos anacore tas
de vida auste ra.
Claro que no todos los monjes pacomianos se daban tale s
banque te s. Los haba que coman una vez al da; otros ni siquiera
se se ntaban a la mesa comn, pue s las reglas pe rmitan que los
deseosos de mayor auste ridad comiesen pan y sal e n sus re s-
pectivas celdas
66
. Todos ayunaban slo dos veces por se mana,
los mircole s y los viernes., e xce pto e n tie mpo pascual, lo cual
re sulta e xtraordinariame nte poco si se tie ne n e n cue nta las
costumbre s del monacato de aque l e ntonce s.
El ve stido de los ce nobitas pacomianos era pobre y auste ro,
pe ro suficiente y aun ms que suficiente. En re alidad, no dife-
ra mucho de l hbito usado por los anacore tas. Constaba de
una tnica de lino sin mangase l lebiton, un cinturn (de
cue ro se gn unos docume ntos, de lino se gn otros), una pie l
de cabra o de oveja que bajaba de sde los hombros hasta las
rodillasmelotey una capucha. Segn San Je rnimo, usaban
sandaliase n ciertas ocasiones, un manto de linoslo e n
la celday un bastn e n los viajes. Cada monje posea dos ca-
puchas, dos tnicas e n bue n e stado y otra usada para dormir
y trabajar.
En cuanto al descanso nocturno, no poseemos muchos da-
tos. Cunto tie mpo podan dormir? Pode mos de ducir que te -
nan muchas horas para de scansar si que ran aprove charlas.
Pe ro era costumbre pasar e n vela bue na parte de la noche .
Los e nf e rmos gozaban de un rgime n especial, En la e nf e r-
me ra disponan de todo lo ne ce sario. No dicen las reglas que
se les pe rmitie ra comer carne , pe ro sabe mos que Pacomio lo
conceda cuando los enf ermos lo pe dan razonable me nte , ya
que no se les deba contristar e n nada
61
. Las reglas pacomianas
tie ne n tanto cuidado con los e nf e rmos, que llegan a pre ve r que
los monjes no viajen nunca sin llevar consigo algn e nf e rme ro
68
.
Finalme nte , de be me ncionarse aqu el e xquisito cuidado que
se te na con los huspe de s. Cie rto que la hospitalidad es una
virtud e mine nte me nte orie ntal y monstica, pe ro aun as nos
pare ce n e xtraordinariame nte humanas y ponde radas las orde -
naciones y costumbre s de los pacomianos. Los he rmanos por-
te ros deban re cibir a los visitante s, a cada uno se gn su posi-
cin
69
. Especiales miramie ntos de ban te ne rse con los clrigos
Ibid., 79. 6' Ibid.
67
Ibid., I2g.
69
Vies captes p.97.
Shenute y el Monasterio Blanco 115
y monje s; a stos haba que tratarlos con mayor honor. Pe ro
sobre todo te nan que e sme rarse con las mujeres que llamaban
a la pue rta del monaste rio: las reciban ms honorable y dilige n-
te me nte , con todo te mor de Dios; si llegaban al anoche ce r, se
les de ba dar hospedaje, pue s sera un crime n dejarlas a la in-
te mpe rie
70
. De este modo la discre cin y la caridad de Paco-
mio triunf aban de viejos prejuicios y del antif e minismo mili-
tante de tantos y tantos monjes.
En el monaste rio pacomiano, como se ve , pre dominaba una
ascesis bastante mode rada y soportable . En todo brilla una pru-
de nte me sura, cie rtame nte que rida y buscada por Pacomio. Con-
sista su misin e n hace r accesible a las almas dbile s, a los pe -
que ue los, la vida religiosa. En re alidad, traslad el ace nto de
la ascesis corporal y visible a la e spiritual e invisible . El holocau-
to de l monje pacomiano no consista e n prolongados ayunos,
e n velas he roicas, e n mace racione s e spantosas; su inmolacin
se realizaba e n el altar de la obe die ncia, de la vida comunitaria,
del servicio f rate rno.
Shenute y el Monasterio Blanco
No todo el ce nobitismo copto fue pacomiano. En Egipto
hubo, cie rtame nte , monaste rios e n que , al marge n de la insti-
tucin de San Pacomio, se de sarrollaba la vida de comunidad
ms o me nos perf ecta. De muchos de ellos ignoramos incluso
el nombre ; de otros ape nas conoce mos algo ms. Varios papi-
ros nos pe rmite n sabe r, por e je mplo, que hacia el ao 335, e n
el me dio y el alto Egipto, los me le cianos pose an monaste rios
normalme nte organizados, que muy posible me nte e stuvie ron
e n relacin con los de Pacomio
71
. Algunas cartas privadas nos
dan a conoce r ocho comunidade s monsticas, una de las cuales
es f e me nina, que no viven aisladas, sino que se re lacionan e n-
tre s
72
. Casiano y la Historia monachorum hablan asimismo de
algunos ce nobios, a lo que pare ce , no pacomianos. Pe ro no va-
mos a e mpre nde r aqu el e studio largo y se gurame nte poco
compe nsador de e ste ce nobitismo. Lo que no se pue de omitir
de l todo es la historia, todava mal conocida, de l cle bre Mo-
naste rio Blanco y de l principal de sus archimandritas, el cle -
bre She nute
73
.
El Monaste rio Blanco (De ir-e l-Abiod) todava e xiste . Sus
muros de startalados y ruinosos, e spe cialme nte los de fortifica-
" Praecepta 70.
71 Vase H. I. BELL, Jews... p.8iss.
7
Vase M. T. GAVASSINI, Letterecristiane... p.172-173.
73
La obra clasica sobre She nute sigue sie ndo la de J. Le ipoldt (Schenute von Atripe
und die Entstehung des national-Sgyptischen Christentums: TU 25, Le ipzig 1903).
116 C3- Monacato egipcio: el cenobitismo
cin y parte de la iglesia edificada por She nute , se levantan e n
la regin de Akhmim, cerca de las ruinas del pue blo de Atrip.
Lo fund a me diados del siglo iv el anacoreta apa Pgol con los
discpulos que se le haban juntado, se gn las dire ctrice s de la
institucin pacomiana. She nute , su sobrino y sucesor, fue e n
re alidad quie n condujo el Monaste rio Blanco a una gran pros-
pe ridad.
Curiosa figura la de este archimandrita. Pocos rasgos tie ne
e n comn con San Pacomio, aunque la Iglesia copta lo ve ne re
a su lado como santo. Hombre apasionado, colrico y fantico,
como lo llama su mode rno bigrafo, naci e n 333-334, ingres
e n el Monaste rio Blanco e n 370 y recogi la he re ncia de su to
e n 388. El nue vo archimandrita supo multiplicar el exiguo le -
gado. Afluyen nume rosas vocaciones; se le vantan nuevos e di-
ficios; surge una gran iglesia; se forma una ve rdade ra congre -
gacin monstica. Se e stima que las tie rras pe rte ne cie nte s al
Monaste rio Blanco llegaron a cubrir la e norme superficie de
cincue nta kilme tros cuadrados
74
. En este te rritorio se cons-
truye ron otras casas de pe ndie nte s de l gran monaste rio, unas
de monjes y otras de monjas. Por lo general, e ran me ras e xplo-
tacione s agrcolas a las que el monaste rio ce ntral proporciona-
ba casi todo: pan, le gumbre s, ve stidos, e tc. Segn Besa, su
discpulo y sucesor, vivieron bajo el duro rgime n de She nute
2.200 he rmanos y 1.800 he rmanas. Los haba que moraban e n
cave rnas como e rmitaos, sin rompe r por e sto los lazos que
los unan al Monaste rio Blanco. El archimandrita muri e n
451-452. De jaba gran nme ro de cartas y se rmone s. Sus se r-
mone s son de carcte r pre dominante me nte escatolgico; de sus
cartas, e n bue na parte dirigidas a monjes y monjas, tratan al-
gunas de te mas monsticos, otras tie ne n por fin combatir a
paganos y herejes. Algo de esta obra nos ha llegado a travs de
dive rsas ve rsione s e n le nguas orie ntale s.
She nute pasa por ser el ms e mine nte de los e scritore s
coptos
75
. Posea una excelente f ormacin. Saba griego; cita a
los filsofos y poe tas clsicos; la mitologa helena le es familiar.
Pe ro su alma sigue siendo prof undame nte egipcia. De spre cia
la ciencia; desconoce la teologa; ataca a los herejes cuyas doc-
trinas ape nas compre nde y se imagina resolver todas sus di-
ficultades metafsicas re mitindolos al pode r de Dios. Sus ideas
religiosas son e le me ntale s; su pie dad, e mine nte me nte prctica.
En sus obras no se ocupa, claro es, de la unin mstica de l hom-
bre con Dios. Su doctrina e spiritual pue de re ducirse a e sto:
74
J. LEIPOLDT, Schenute... p.95-96.
75
J. Q ASTEN, Patrologa t.2 p.194.
Shenute y el Monasterio Blanco 117
hay que obe de ce r a Dios, hace r las obras de Dios, y de e ste
modo e vitar el castigo y me re ce r la re compe nsa.
She nute tie ne conciencia de su supe rioridad sobre todos
cuantos le rode an; se cree inspirado por Dios, lleno del e spritu
de los prof e tas. De ah que viva e n un e stado de continua e xal-
tacin, aunque no falten e n su vida bache s de de pre sin pro-
funda. Su pe rsonalidad se impone . Tie ne relaciones amicales
con los obispos y los ms notable s ascetas de l pas; los re pre -
se ntante s del pode r romano le guardan toda sue rte de conside -
raciones. Su influjo sobre el pue blo es e norme . Los fieles acude n
en masa todos los domingos para tomar parte e n los oficios del
Monaste rio Blanco y e scuchar la pre dicacin inflamada del ar-
chimandrita, a quie n te me n, ve ne ran y aman al mismo tie mpo.
Le aman porque She nute despliega una notable accin social.
Ayuda y socorre a los pobre s y los defiende contra los ricos;
acoge hospitalario e n sus monaste rios a las masas que huye n de
las incursione s de los brbaros. Me nos simptica re sulta su
violenta actuacin contra el paganismo. Acaudillando a sus
monjes, despoja, que ma y de struye los te mplos y santuarios
de los diose s.
Se ha e scrito que re inaba e n el Monaste rio Blanco un e s-
pritu muy dif e re nte de l de San Pacomio, si se pue de dar
este nombre [de e spritu] al f anatismo e stre cho de She nute y
sus suce sore s
76
. En re alidad, She nute es el prime r re pre se n-
tante conocido de un tipo de supe rior monstico que , por
desgracia, se har de masiado comn e n los siglos sucesivos.
Pacomio haba compre ndido el Evange lio. Para l, el supe rior
es el se rvidor de todos; su come tido, ayudar a sus he rmanos
en el camino que conduce a Dios. De ah su humildad, su
be nignidad, su e spritu de servicio. She nute es el tipo del
archimandrita autoritario, absorbe nte y absoluto. Es el re -
pre se ntante de Dios. Pe ro no de l Dios humanado, Je sucristo,
he rmano, amigo y se rvidor de los hombre s; sino del Dios del
Sina, que hace or su voz pote nte e ntre rayos y true nos, y
domina sobre un pue blo de esclavos. No gua a sus monjes
con discre cin, amabilidad y compre nsin, como hace Paco-
mio, sino con violencia y de spticame nte . Pacomio busca e n
la Escritura la inspiracin para cuanto ensea, hace y manda,
mie ntras que She nute se cree inspirado dire ctame nte por Dios
e impone su propia voluntad. Es el amo. Nada de be re sis-
trsele. La vara de se mpe a un pape l importantsimo e n su
sistema de gobie rno. Poseemos una curiosa carta dirigida a
76
P. PEETERS, Le dossier copte de S. Pachme et ses rapports avec la tradition grecque:
AB 64 (1946I 262.
118 C.3. Monacato egipcio: el cenobitismo
la madre de un monaste rio de monjas e n la que el te rrible
archimandrita de te rmina el nme ro de bastonazos que de -
ban aplicarse a unas religiosas de lincue nte s
77
. Pacomio sirve
a sus he rmanos; She nute domina y esclaviza a sus hijos.
Sus reglas son minuciosas hasta e xtre mos incre ble s. Se
nota e n ellas la influencia de la organizacin pacomiana, pe ro
pre se ntan notable s discre pancias. As, por ejemplo, e n la ins-
titucin pacomiana, las dif erentes casas se turnaban e n el
servicio de la comunidad; los semanares de ban re citar cier-
tas parte s del oficio e n la oracin comn, llamar a los he rma-
nos para el oficio, transmitir a los monjes las rde ne s del su-
pe rior, e tc. En el Monaste rio Blanco tales come tidos se con-
fiaban a una clase especial de monjes, fervorosos y de confianza,
los llamados servidores, los cuales cuidaban asimismo de
otras tare as importante s, como las de la porte ra y la enfer-
me ra.
Una cosa inte re sa pone r de relieve: She nute obligaba a
sus monjes, e n el mome nto de comprome te rse para sie mpre
a vivir como tale s, a hace r un jurame nto especial e n la iglesia.
He aqu el te xto de este te rrible esbozo de f rmula de prof e -
sin tal como nos ha llegado: Alianza. Juro de lante de Dios,
e n su lugar santo, como las palabras que pronuncian mi boca
me son te stigos: No quie ro manchar mi cue rpo; no quie ro
robar; no quie ro jurar e n falso; no quie ro me ntir; no quie ro
obrar el mal se cre tame nte . Si no cumplo lo que he jurado,
lue go no quie ro e ntrar e n el re ino de los cielos, pue s compre n-
do que Dios, ante quie n he pronunciado la f rmula de alian-
za, de struir mi alma y mi cue rpo e n la gehena del fuego,
porque yo habr transgre dido la f rmula de la alianza que
haba pronunciado
78
.
77
Vase en J. LEIPOLDT, Schenute... p.I42.
7
* Ibid., p.195-196.
CAP TULO IV
EL MONACATO SIRIACO
Los orgenes
Si el monacato copto pas a la historia como el monacato
perfecto y clsico, los solitarios y ce nobitas de Siria ofrecen
un inte rs particular de sde diversos puntos de vista. Ante todo
fueron legin. Algunos se e nume ran e ntre los ms famosos
padre s de l ye rmo. Muchos imaginaron formas de ascetismo
muy pe culiare s, se ncillame nte asombrosas. Re pre se ntaron un
brillante e importantsimo pape l e n la propagacin y fortale-
cimie nto de l cristianismo, no slo e n el Orie nte Me dio, sino
tambin e n pases tan re motos como el Asia Ce ntral, la India
y la China. La investigacin mode rna, ade ms, ha de scubie r-
to e n el monacato siraco posible s y fascinantes relaciones con
el cristianismo primitivo y con otras corrie nte s religiosas e x-
ticas
l
.
Con el nombre de Siqa nos ref erimos aqu a los vastos
te rritorios que incluan la antigua Siria, Fenicia y parte de
Me sopotamia, y que , a fines de l siglo iv, constituan la dice -
sis impe rial homnima, corre spondie nte al patriarcado de An-
tioqua. Por e ntonce s e sta dicesis civil se divida e n las si-
1
No es fcil hoy da, cuando se est trabajando con cierta intensidad sobre el tema
v los especialistas no se ponen de acue rdo, tratar del monacato siraco en una poca tan
remota. El profesor A. Vbus no ha te rminado todava de publicar su monume ntal His-
tory o Asceticism in the Syan Orient, si bien los dos primeros volmenes (Lovaina 1958
y 1960) abarcan todo el perodo que nos interesa en la pre se nte obra. Con una constancia
admirable a lo largo de veinticinco aos de su asendereada vida, Vbus ha podido llevar
a cabo una empresa que renueva e nte rame nte el te ma. Su erudicin es ve rdade rame nte asom-
brosa: veinte pginas de bibliografa en el prime r volumen y tre inta e n e l se gundo, ms de
cien manuscritos utilizados, las notas de pie de pgina con textos griegos, siracos, armenios,
rabes, atestiguan su vasto saber y larga dedicacin. Pe ro, por desgracia, no todo lo que
la obra contiene es oro de ley. Tanto como su erudicin, admira la valenta del profesor
estonio. Ave nturarse slo por selvas e n las que casi todo est por e xplorar, parece arriesgado
ypor qu no de cirlo?pre maturo. Q ue da todava demasiada labor preliminar por re a-
lizar en el campo de la filologa y de la crticaestablecimiento de textos, inte rpre tacin,
datacin^y valoracin histrica de los mismos, etc.-, para que una obra de la envergadura
de !a que nos pre se nta Vbus pue da considerarse como ms o menos definitiva. No sa-
bemos, por ejemplo, qu valor atribuir a los textos inditos o poco conocidos que se citan
con abundancia. Adems hay que reconocer que Vbus es extremadamente individualista.
No tiene en cuenta los trabajos de otros investigadores muy competentes; no compara las
conclusiones de dichos sabios con las suyas propias. Un bue n ejemplo de importante s dis-
crepancias que se pasan en silencio lo veremos ms adelante al tratar de San Efrn. En suma,
la obra de Vbus me ha pre stado grandes servicios, pero he procurado servirme de ella
con la mayor prude ncia.
Otros libros utilizados, y cuya lectura pue de recomendarse a quienes deseen ampliar sus
conocimientos sobre el monacato siraco, son: A.-J. FESTUGIRE, Antioche paienne et chr-
tienne: Libanius, Chrysostome et les moines de la Syrie (Pars 1950): S. SCHIWIETZ, Das mor-
lienlndische Mnchtutn, t.3: Das Mnchtum in Syrien und Mesopotamien und das Asketentum
in Persien (Mhling 1939). Otros trabajos parciales sern citados en el decurso del pre se nte
capitulo.
120 C4- El monacato siriaco
guie nte s provincias: Syria Prima, capital Antioqua; Syria
Secunda, capital Apame a; Phoenicia Prima, capital Tiro; Phoe-
nicia Secunda, o Phoenicia ad Libanum, capital Damasco;
Euphratesiana, capital Ge rpolis (Mabbug); Osrhoene, capital
Edesa; y Mesopotamia, capital Amida, de sde que Nsibe haba
sido ce dida al impe rio pe rsa.
Cmo y cundo apareci el monacato cristiano e n el pa-
triarcado de Antioqua? A. Vbus busca sus orgenes e n un
pe rodo muy re moto de la historia de la Iglesia siraca. Afirma
habe r hallado indicios de comunidade s cristianas de lengua
aramaica e n Ede sa y Osroe ne hacia el ao ioo de nue stra era.
De su e vide nte filiacin re spe cto a las comunidade s de Pale s-
tina, conse rvan e stas Iglesias un carcte r marcadame nte ju-
de o-cristiano, que contrasta con el cristianismo helenista de
las regiones de le ngua griega. Todava e n el siglo iv las rela-
ciones e ntre judos y cristianos e ran notoriame nte f recuentes
e n Siria, pue s tanto la geografa como el idioma facilitaban
los inte rcambios culturale s
2
.
Ahora bie n, los docume ntos siracos ms antiguos que se
nos han conse rvadono slo el Diatessaron de Taciano, sino
tambin obras como las Odas de Salomn, los Hechos de To-
ms y el re cie nte me nte de scubie rto Evangelio de Toms, nos
revelan un notable ascetismo e n el se no de tale s comunida-
de s
3
. La antigua Iglesia siraca se distingua por su rigorismo,
de l que e s bue na prue ba su actitud re spe cto al matrimonio
4
.
Cie rto que nicame nte e xtre mistas como Taciano lo conde -
naban, pe ro todo indica que la virginidad gozaba de un e sta-
tuto especial. Y si es por lo me nos dudoso que se exigiera a
todos los bautizados la prctica de la santidad, e n el se ntido
de virginidad o ce libato
5
, parece cierto que s se les peda
2
A. VOBTIS, History... t.i p.3-r6o.
3
Vase A. F. J. K LIJN, Das Thomasevangelium und das altsyrische Christentum: Vigiliae
Christianae 15 (1961) 146-159.
4
Sin embargo, no hay que exagerar esta caracterstica como si se tratara de un caso
excepcional. La Iglesia siraca no hizo ms que prolongar ms que otras una tradicin muy
extendida en el cristianismo primitivo. No slo los Hechos de Toms, sino tambin los de
Pablo, de Pe dro, de Juan, de Andrs, hacen hincapi e n la virginidad. Ahora bie n, esta
lite ratura apcrifa no es considerada hoy como sectaria, sino como una manifestacin del
catolicismo vulgar (W. SCHNEEMELOHER, en E. HENNECK E, Neutestamentliche Apokryphen
t.2 [Tubinga
3
i94] p . m) , ante rior a la crisis, del encratismo sospe choso^ a su condena-
cin. P. Nautin (Lettres et crivains chrtiens des II
e
et 111* sicles: Patrstica 2 fPars 1961]
13-32) ha de mostrado que , hacia el ao 170, un grupo de obispos, como Pinitos de Gnosos,
Palmas de Amastis y el papa Sotero, defendan una moral intransige nte : si hemos de prestar
fe a Dionisio de Corinto, llegaron a imponer la continencia como obligatoria, aunque en
realidad no hacan de ella una obligacin absoluta, pero s la pre se ntaban como el estado
normal del cristiano (p.17).
5 Basndose e n AFRAAT, Dcmonstratio 7,18-20, datada e n 337, F. C. Burkitt inte nt
probar que el celibato era una condicin indispensable para recibir el bautismo. La_ tesis
tuvo sus partidarios y sus adversarios, pue s los textos de Afraat se pre stan a diversas inte r-
pre tacione s. En su e studio Celibacy, a Requirement fr Admission to Baptism in the Early
Svrm Church: Pape rs of the Estonian Theological Sbciety in Exile 1 (Estocolmo 1951),
A. VBUS emite la hiptesis de que el pasaje en cuestin es un vestigio de una catequesis
Los orgenes 121
que vivieran una vida de pobreza, es de cir, e nte rame nte de -
dicada a la oracin y al apostolado, e n la que la observancia
del ayuno re pre se ntaba un pape l muy importante
6
.
De dnde le vena a la Iglesia siraca tan marcada pre f e -
rencia por la ascesis? Su e ntronque con el jude o-cristianismo
no basta para explicarla. A. Vbus pie nsa habe r e stable cido
def initivamente la de pe nde ncia de la teologa siraca primitiva
con re spe cto a los esenios y, e n especial, la comunidad de
Q umrn, que , como sabe mos, se distingua por su ascetismo,
basado e n la e xte nsin de la santidad sace rdotal a todos los
mie mbros de la familia e spiritual como pre paracin para el
ltimo da. Las ideas de Q umrn se dif undie ron e ntre la cris-
tiandad de Siria. Re ve lan e sta influencia varios indicios: el
ttulo de hijos de la alianza, aplicado al principio a todos los
bautizados y re se rvado ms tarde a de te rminados ascetas; los
temas de la guerra santa (ascetismo), de la pobre za, de l celiba-
to, e n los que se hace tanto hincapi; la conciencia de re pre se n-
tar un pape l e n la purificacin csmica por la alianza (qeiama).
Pe ro al impacto de Q umrn hay que sumar otras inf luen-
cias. Al lado de l asce tismo cristiano se de sarroll e n Me sopo-
tamia, a partir de la se gunda mitad de l siglo ni, el movimie nto
manique o. No pode mos olvidarlo. De l manique smo pare ce n
proce de r algunos aspectos exticos de l monacato siracolos
veremos e n seguida, no slo e xtraos al cristianismo, sino
incluso, al me nos e n aparie ncia, e n pugna con sus principios.
De e star e n lo cie rto, A. Vbus al se alar e n la gnesis
y prime r de sarrollo de l monacato siraco la hue lla tanto del
judaismo como de doctrinas y prcticas proce de nte s de Persia,
e incluso de la India
7
, pose e ramos un dato de gran importan-
cia teolgica: el monacato siraco sera prolongacin, a la luz
del cristianismo, de las tradicione s y fuerzas miste riosas que
han constituido el alma de l drama religioso de la humanidad
y sigue n sie ndo todava e le me ntos importantsimos del mismo
8
.
bautismal de una poca ms primitiva, que Afraat utiliz cuando la recepcin de l bautismo
ya no implicaba el compromiso de guardar perfecta castidad. Pe ro cmo no se dio cuenta
Afraat de la contradiccin que haba e ntre el docume nto litrgico citado y la prctica de su
tiempo? La ve rdade ra explicacin parece ser la propue sta por A. F. J. K LIJN (Doop en
ongehuwe staat faj Aphraates: Ne de rlands Theologisch Tijdschrift 14 [1959] 29-37): el
estudio del contexto prue ba que Afraat no se dirige a todos los ne tos, sino slo a los que ,
con ocasin del bautismo, se deciden a dedicarse a la santidad, esto e s, a la observancia
de la castidad perfecta.
6
A. VBUS, History... t.i p.69-97.
7
Las comparaciones que hace Vbus son del mayor inters; pero es lcito y aun pru-
dente pre guntarse hasta qu punto e stn justificadas sus conclusiones. Resulta muy difcil
comprobarlo a los no especializados e n tales e studios. A. Adamsun expertoopina que
las analogas e ntre el monacato y el maniquesmo presentadas por Vbus son frecuente-
mente artificiales. Vase su recensin de la obra de Vbus en Gottingische Ge le hrte
Anzeigen 231 (1960) 129-133.
8
J. GRIBOMONT, Le monachisme au sein de l'glise en Syrie et en Cappadoce: SM 7 (1965)
12-13.
122 C4- El monacato siriaco
En lo que no se pue de discre par e n modo alguno del mo-
de rno historiador del ascetismo e n los pases de lengua siraca
es e n su de cidida re pulsa de la pre te ndida tradicin se gn la
cual el monacato no sera ms que un producto importado
de Egipto. Esta tesis es ya del todo insoste nible . La ms digna
de crdito e ntre las fuentes histricas e n que pre te nda ba-
sarse, e sto e s, la Vita Hilarionis, de San Je rnimo, afirma que
San Hilarin, discpulo del gran San Antonio, fue el ve rdade ro
f undador de la vida monstica e n aquella cristiandad. Pe ro su
te stimonio no es vlido por lo que se refiere a los orgenes
de la institucin en Siria, aunque pue da aprove charse por lo
que se refiere a su de sarrollo. Je rnimo viva muy lejos de
Me sopotamia, donde exista de antiguo una de nsa y activa
poblacin cristiana, casi comple tame nte desconocida de los la-
tinos. Q u poda saber Je rnimo de lo que pasaba e n ella?
Te odore to de Ciro, e n cambio, es-un autor mucho ms se guro:
conoca la lengua del pas; se inte re saba por el monacato, no
slo como monje y obispo, sino tambin e n calidad de histo-
riador de los varone s ilustre s que lo honraron con su santidad
y ascticas proe zas; conoca sin duda alguna, las tradicione s
ms antiguas. Ahora bie n, no slo calla Te odore to los orge-
ne s egipcios de l monacato siraco, sino que seala a su propa-
gacin una direccin e nte rame nte contraria: su ruta va de
Orie nte a Occide nte , no al revs, como debera ser si proce -
die ra de Egipto. El te stimonio de San Je rnimo, por lo tanto,
slo pue de significar que e n 306, cuando San Hilarin se e sta-
bleci e n Majuma, el monacato egipcio no haba llegado ni
siquie ra a la Siria occide ntal. En suma, la vida monstica en
el mundo siraco, particularme nte e n Me sopotamia y Persia,
de be conside rarse como un f enmeno e spontne o y autctono,
sin relacin alguna con Egipto
9
.
Tal vez constituyan el argume nto ms convince nte e n fa-
vor de esta tesis, que desbanca def initivamente la ante rior,
cie rtas caractersticas muy especiales del monacato siraco. Son
rasgos tan visible me nte dif erentes de los del monacato copto,
que excluyen toda de pe nde ncia mutua. Ya los Padre s griegos
conside raban la vida monstica e n los pases de habla siraca
como e xtre madame nte original. San Gre gorio de Nacianzo, por
ejemplo, habla con asombro de los monjes sirios que ayunaban
durante ve inte das se guidos, llevaban grilletes de hie rro, dor-
man sobre la tie rra de snuda y pe rmane can de pie e n oracin
impe rturbable s bajo la lluvia o la nieve y azotados por el
vie nto
I 0
. No son hiprbole s de un poe ta. Los docume ntos
9
A. VOOBUS, History... t i P.1388S. 10 MG 37,1455-
Los orgenes
123
que nos han llegado coincide n e n pintarnos el ascetismo de
tales monjes con rasgos e nte rame nte desconocidos de sus co-
legas de Egipto. Dejemos a un lado lo que refiere Te odore to
de Ciro del gran Jaime de Nsibe , que e n su vida eremtica
rompi con todo vestigio de civilizacin; su te stimonio, e n
este caso concre to, no es bastante digno de crdito
n
. Abun-
dan hasta la saciedad otros relatos mucho ms histricos. San
Efrn, e n obras de cuya aute nticidad no pue de dudarse , de s-
cribe una e xtraa varie dad de ascetismo que confera a los
monjes que lo practicaban apariencias de animales salvajes.
Vivan con las be stias del campo, coman hie rba como ellas,
se posaban e n las rocas o e n los rboles como los pjaros. Una
cosa los dif erenciaba de los animale s: su vida e spiritual. Me di-
taban las Escrituras. Oraban sin cesar. Exhortaban fervorosa-
me nte a sus visitante s. Pe ro lo que nos asombra e n ellos es su
insaciable sed de mortificaciones. En efecto, no slo se impo-
nan los ms severos ayunos y vivan e n la ms e xtre mada
pobreza y de snude z, sino que ejercitaban su imaginacinlo
veremos pginas ade lante e n busca de nuevos torme ntos para
su pobre cue rpo e xte nuado de tanto sufrir y soportar. Ms
any e sto re sulta ms significativo, los haba que no se
re signaban a fallecer de mue rte natural. Cif raban su ideal en
morir por Cristo a fuerza de torme ntos, y como nadie se los
infliga, procuraban de struirse a s mismos con ayunos inau-
ditos, e xponindose a las morde duras de los animales e incluso
e ntre gndose a las llamas. Eran e ntusiastas y se arrie sgaban
en cualquie r atrocidad. Algunos se pre paraban a s mismos
como comida para las se rpie nte s y los animales salvajes... Otros,
en su e ntusiasmo, que maban sus cue rpos e n el fuego que los
consuma
12
.
Claro es que tal gne ro de monjes no pue de proce de r de
Egipto
13
. Sus caractersticas tampoco nos pe rmite n pe nsar que
surgie ra de la imitacin de los personajes monsticos de la
Biblia. Algunas de sus pe culiaridade s no slo no tie ne n su
origen e n principios cristianos ge nuinos, sino que no pue de n
11
La vida eremtica de Jaime de Nsibe est muy lejos de ser segura. Te odore to de
Ciro es el nico autor que la atestigua e n una frase estereotipadaen ella y slo en ella
funda Voobus la pre te ndida anterioridad del eremitismo siraco respecto al copto, que ,
dada la inseguridad crtica del texto de la Historia religiosa que poseemos, bien pudie ra ser
una interpolacin o una corrupcin. Adems, como prob P. Peeters (La lgende de S. Jacques
de Nisibe: AB 38 [lQ2o] 285SS), este relato concreto de la Historia religiosa deriva de otras
fuentes, que fueron compiladas arbitrariame nte en l, lo que complica todava ms las cosas.
Finalmente, hay que considerar que San Efrn, mucho ms prximo cronolgicamente de
Jaime de Nsibe y que se ocupa de l e n sus escritos, ignora completamente este pre te ndido
perodo anacortico de su vida.
12
Ephraemi Syri sermones do, e d. P. ZINGERLE Brixen 1868) p.20-21.
13 Vase una comparacin e ntre el monacato sir'aco y el copto en A. VOOBUS, Histo-
ry... t.2 p.291-315. Advirtase, con todo, que el autor simplica y exagera los rasgos del
monacato egipcio.
124
C.4. El monacato siraco
compaginarse con ellos. Se inspiran, cie rtame nte , e n doctrinas
e xtraas
14
. Posible me nte , e n el manique smo y, a travs de
l, e n el ascetismo hind
15
.
Los hijos e hijas de la alianza
En el siglo iv, cuando todos los bautizados ya no e staban
obligados a llevar una vida se ve rame nte asctica, apareci la
institucin de los llamados hijos e hijas de l pacto o de la
alianza (benai qeiama y benat qeiama), ate stiguada por las
obras de Af raat, Ef rn, las Actas de los mrtires y otros docu-
me ntos
16
. Hay que considerarla como parte inte grante del
f e nme no monstico? Algunos la excluyen, clasificndola como
una parce la del vasto campo de l ascetismo cristiano ante rior
a los monjes; pe ro no cabe duda que pre se nta los rasgos carac-
te rsticos de los sarabatas o remnuoth, se gn la distincin de -
bida a e scritore s monsticos antiguos, pre ocupados de disce r-
nir los diversos gneros de monje s
17
.
Los hijos e hijas de la alianza constituye n una institucin
propia de las Iglesias de lengua siraca. El nombre qeiama,
pacto o alianza, se resiste a la traduccin. Los te xtos que
lo citan no lo explican nunca, como tampoco hablan de la ins-
titucin in abstracto. Slo sabemos que e n la Biblia siraca el
sustantivo qeiama sirve para traducir el he bre o beriih, la alianza
e stable cida por Dios con Abrahn y David.
Es muy probable que institucin tan arcaica gozara de gran
flexibilidad e n sus realizaciones. Los hijos de la alianza vivan
con sus familiares o comple tame nte solos; con frecuencia for-
maban pe que os grupos junto a una iglesia. Todos de ban
mante ne rse clibes, abste ne rse de vino y carne , llevar un hbito
distintivo, e tc. Para su disciplina y manute ncin de pe ndan
por lo comn de l cle ro, que sola, por lo de ms, re clutarse
e ntre sus filas. Oraban con frecuencia. Tomaban parte activa
e n las celebraciones litrgicas. Las hijas del pacto solan se r-
vir a la comunidad cristiana e n me ne ste re s caritativos, como el
cuidado de los enf ermos e n los hospitale s. A lo que pare ce ,
14
Varios autores han recordado a los faquires de la India a propsito de los monjes de
Siria y Mesopotamia. As, por ejemplo, W. K . L. CLARKE, St. Basil the Creat, a Study in
Monasticism (Cambridge 1913) p.42: The most extravagant mortifications were practiced,
and an element of the Indian Fakir ivas undoubte dly present. Vase tambin L. DUCHESNE,
Histoire ancienne de Vglise t.2 (Pars 1907) p.517.
15
Vase A. VBUS, History... t.i p. 158-169.
16
Para los hijos e hijas de l pacto, vanse: A. VBUS, The Institution of the Benai Qeia-
ma and Benat Qeiama in the Ancient Syrian Church: Church History 30 (1961) 19-27:
S. JARGY, Lestjils et les filies du pacte dans la littra{ure monastique syrienne: OCP 17 (1951)
304-320.
17
Vase G. M. COLOMBS, El concepto de monje y vida monstica hasta fines del siglo V:
SM 1 (1959) 263-265.
Diversos tipos de anacoretas 125
la institucin de l matrimonio espiritual o convivencia de un
asceta con una virge n fue tole rada por algn tie mpo y luego
se ve rame nte prohibida. En suma, se trata de un monacato
urbano, similar al que floreca e n otras regiones.
D iversos tipos de anacoretas
Al propio tie mpo que se organizaban e n las ciudade s y pue -
blos los grupos monsticos conocidos por el nombre de hijos
e hijas de la alianza, e mpe zaron a apare ce r los prime ros ana-
coretas e n los monte s y de sie rtos de Siria y Me sopotamia.
Los historiadore s Sozomeno y Te odore to de Ciro y algn
que otro docume nto ms bie n raro nos proporcionan algunos
datos sobre la prime ra geografa del monacato siraco. Los
principales ce ntros e n que se desarroll fueron: la sierra de
Shiggar cerca de Nsibe ; los alre de dore s de Harrn, Edesa,
Amida y el monte Gaugal e n Me sopotamia; Jugatn, Fadana,
el de sie rto de Calcis, Apame a, Ze ugma, la regin montaosa
de Antioqua. Las fuentes antiguas e nume ran tan slo los
ncleos monsticos ms importante s. Pode mos e star ciertos de
que , e n el te rce r cuarto del siglo iv habra pocas regiones de l
vasto te rritorio, sobre todo e n los de sie rtos y monte s, e n que
no pudie ran e ncontrarse hombre s y mujeres comprome tidos
en un gne ro de vida cristiana que tan rpida y general acogida
iba e ncontrando.
Se trata de hombre s y mujeres que quie re n pe rmane ce r e n-
te rame nte solosson raros los pe que os grupos de dos o tre s,
separados de l mundo. Estn convencidos de que su forma de
vida es la ms alta e ntre las diversas posibilidade s que ofrece
el monacato. Abrazan la vida solitariaescribe Te odore to
de Ciro, se aplican a no hablar ms que a Dios y no se
conceden la me nor parte de consuelo humano
18
. El anaco-
retismo triunf a; echa races tan prof undas, que poste riorme nte
el ce nobitismo e ncontrar en l una resistencia pode rosa, te naz
y, e n parte , inve ncible .
Unos habitan e n chozas; otros, e n grutas y cavernas
19
. No
pocos pre scinde n de toda clase de morada: viven al aire libre ,
sin ninguna prote ccin contra los e le me ntos, a veces he lados
de fro, otras que mados por el sol. Unos pe rmane ce n de pie;
otros se sie ntan a ratos. Unos se rode an de un muro, pue s no
quie re n comunicarse con nadie ; otros buscan el refugio de la
copa de un rbollos llamados dendritai por los e scritore s
18
Historia religiosa 27.
" Gran nme ro de pormenores precisos sobre los solitarios sirios pueden verse en
A.-J, FESTUGIRE, Antioche... p.391-307.
126 C.4. El monacato siriaco
griegos; otros, finalmente, rechazan toda sue rte de prote c-
cin y e stn e xpue stos de continuo a todas las miradas.
A esta ltima clase de solitarios pe rte ne ce n los llamados
pastores (boskoi), aunque , como advie rte L. Duche sne , es
ste un nombre corts, ya que les corre sponde ra ms justa-
me nte el de carneros
20
. Viven e n los bosque s, sin habitacin
de ninguna clase y sin alime ntarse de otra cosa que de hie rba,
races y f ruta.
Otra varie dad de ntro de la misma clase era la de los gir-
vagos o vagabundos. Estilo de vida que llevaban, ya e n tie m-
pos muy re motos, los pre dicadore s del Evangelioevangelis-
tas o profetas, el continuo andar de una parte a otra
cautiv a no pocos monje s. Era la mejor mane ra de imitar
a Je ss cuando dice: Las raposas tie ne n cuevas y las aves del
cielo nidos; pe ro el Hijo del hombre no tie ne donde re clinar
su cabe za
21
. Era tambin, se gn ellos, un modo de e xpre sar
su condicin de extranjeros e n el mundo pre se nte y de fati-
gar y atorme ntar el cue rpo.
En el e xtre mo opue sto del anacore tismo itine rante halla-
mos a los re clusos. Tambin existan e n Egipto y e n otras
parte s, pe ro e ntre los sirios hall la reclusin muy amplia
acogida. Para muchos reclusos era la ce ldaque a veces lla-
maban calabozoel corazn, el meollo y el cogollo de las
formas monsticas. Muchsimos monjes y monjas pasaron gran
parte de su vida e nce rrados e ntre cuatro pare de s. Ace psimas
dej transcurrir sesenta aos de su existencia e n pe rpe tua re -
clusin. Euse bio, ante s de ser supe rior del clebre monaste rio
de Te le da, viva e nce rrado e n una pe que a cmara sin ve n-
tana alguna y comple tame nte a oscuras. Hubo reclusos tan
mortificados e imaginativos que supie ron combinar su pe cu-
liar gnero de ascetismo con el de los que vivan a la inte m-
pe rie e nce rrndose e n celdas desprovistas de te cho.
Otro gne ro de anacoretasel de los estilitasresulta a pri-
me ra vista tan e xtravagante y sorpre nde nte , que sera difcil
cre e r e n su existencia si no estuviera atestiguada por una mul-
titud de te stimonios irre cusable s. De rivado de l griego stylos
(columna), su mismo nombre indica cul era su pe culiar g-
ne ro de ascetismo. Los estilitas fueron re lativame nte nume -
rosos e n todo el Orie nte cristiano, pe ro sobre todo e n Siria
y Me sopotamia, pases prdigos, como vamos vie ndo, e n for-
mas ascticas e xtre mas. Cmo se les ocurri a tale s monjes
e ncaramarse a una columna y establecer e n lo alto su morada.
20 Histoire ancienne de l'glise t.2 (Pars 1907) p.516.
21 Mt 8,20.
San Simen, primer estilita
127
Parece que hay una explicacin ace ptable . Los anacore tas que
vivan a la inte mpe rie te nan que soportar, ade ms de l marti-
rio que les causaban los e le me ntos naturale s, la indiscre cin
de muchos de sus visitante s. Sobre todo cuando e mpe zaban
a te ne r fama de hombre s de Dios, la gente no les dejaba un
mome nto libre , les importunaba' de mil mane ras, no les pe r-
mita orar. En tales aprie tos, siente el asceta la ne ce sidad de
prote ge rse , de escapar. Algunoslo he mos vistose suban
a los rbole s. Simen, el prime r estilita, se subi a una co-
lumna. Pronto tuvo imitadore s.
San Simen, primer estilita
Bien me re ce San Simen, inve ntor de tan original modo de
servir a Dios e n la vida monstica, que nos de te ngamos un
mome nto e n la conte mplacin de su vida y figura. No slo
es uno de los hroe s ms sorpre nde nte s de la hagiografa cris-
tiana, sino tambin el ms clebre de los monjes de la Iglesia
siraca, e ntre los que ocupa un lugar comparable al de San
Antonio e ntre los coptos. Te odore to de Ciro, su conte mpor-
neo y te stigo ocular de su ascetismo, no duda e n e mpe zar el
largo captulo que le dedica con estas palabras: El famoso
Simen, gran prodigio de la tie rra habitada, es conocido por
todos los subditos de l Impe rio romano; mas no es me nos c-
lebre e ntre los pe rsas, indios y e tope s. Su fama se ha propa-
gado aun e ntre los nmadas escitas
22
.
Naci de padre s cristianos hacia el ao 389, e n Sisan o Sis,
en los confines de Siria y Cilicia. En su juve ntud fue pastor,
hasta que un bue n da de cidi abrazar la vida monstica. Du-
rante dos aos vivi con unos ascetas. De spus ingre s e n el
clebre monaste rio f undado e n Te le da por dos discpulos de
Euse bio y re gido e ntonce s por He liodoro. Simen se distingui
e n seguida por una auste ridad e xtre mada. Mie ntras, por ejem-
plo, los otros monjes coman cada dos das, l ayunaba la se -
mana e nte ra. Inte ntaron en vano los supe riore s mode rar tales
singularidade s, que causaban notable male star e n la comuni-
dad. Al cabo de diez aos le pe rsuadie ron a abandonar el mo-
naste rio. Simen se inte rn e n la soledad y estableci su mo-
rada e n una ciste rna vaca. No dur mucho su re tiro. Ape nas
haban transcurrido cinco das, los supe riore s de Te le da se
arre pintie ron de habe rlo de spe dido, fueron a buscarlo y logra-
22
Historia religiosa 26. Para Simen, primer estilita, vase sobre todo A. VBUS, HS-
tory... t.2 p.208-223, y A.-J. FESTUGI RE, Antioche... p.347-4i- Los textos concernientes
a SimenTeodoreto (Historia religiosa 26), una vida siriaca en dos recensiones y una vida
griega escrita por cierto Antonio, que se presenta como discpulo del santo han sido pu-
blicados por H. LIETZMANN, Das libe n des heiligen Symeon: TU 32,4,
128 C4- El monacato siraco
ron, de spus de rogarle largame nte , que regresara al monas-
te rio. Mas el inte nto de re incorporarlo a la comunidad re sult
fallido. Simen abandon def initivamente el monaste rio de Te -
leda al cabo de poco tie mpo.
Vive como anacore ta e n una celda situada e n Te lanisos,
a pocos kilme tros de Antioqua. Libre de toda traba, la po-
de rosa inve ntiva de l asceta e ncue ntra me dios de ir mucho ms
lejos de lo que ha ido hasta ahora e n su afn de atorme ntarse .
Empie za sus clebres ayunos cuare smale s, e sto es, pasa la cua-
re sma e nte ra sin come r ni be be r absolutame nte nada. Al cabo
de tre s aos, se hace atar con una cadena e n un monte cercano,
de spus de habe r le vantado una cerca que lo librara de las
miradas de los hombre s, pe ro no de las inclemencias de l tie m-
po. Af ortunadame nte , el obispo Me le cio logra pe rsuadirlo de
que es mucho ms razonable atarse con la cadena de la vo-
luntad. Simen manda que lo sue lte n.
No cabe duda que un hombre as es un santo. El pue blo
e st pe rsuadido de ello. Y e mpie zan a acudir de votos. En tanto
nme ro, que ape nas le dejan re spirar. Simen tie ne necesidad
urge nte de se pararse un poco de la muche dumbre que lo rode a.
Refiere Te odore to de Ciro que prime rame nte hizo tallar una
columna de seis codos, de spus otra de doce , ms tarde otra
de ve intids; la que ahora ocupa aade , mide tre inta
y seis codos, pue s aspira a volar al cielo y abandonar la mo-
rada terrena
2i
.
Simen pe rmane ce e n lo alto de la columna, sie mpre de
pie , da y noche , sin abrigo alguno que le defienda de un clima
tan duro e n ve rano como e n invie rno. Cuando ora, hace con-
tinuas y prof undas inclinacione s, conf orme al uso del pas;
uno de los que f ormaban parte del squito de Te odore to de
Ciro un da lleg a contar 1.244, hasta que se cans y re nunci
a se guir contando. En las grande s sole mnidade s, pe rmane ce el
estilita con los brazos elevados al cielo de sde la salida del sol
hasta el ocaso.
Claro que e spe ctculo tan original y conmove dor atraa
a las muche dumbre s. Te odore to de Ciro compara la afluencia
de pe re grinos a un ocano e n el que de se mbocan ros proce -
ce de nte s de todos los puntos cardinale s, pue s acude n no slo
habitantes de nue stro imperio, sino tambin ismaelitas, pe r-
sas, arme nios, ibe ros y otros orie ntale s, as como muchos ha-
bitante s del e xtre mo Occidente: hispanos, galos, britanos. En
cuanto a Italiaaade , es supe rf luo hablar, pue s, se gn se
23
Historia religiosa 26. Los diversos textos que tratan de Simen no estn de
acerca del nme ro y la altura de las columnas
San Simen, primer estilita 129
dice, e n la ve ne rabilsima Roma es tan famoso nue stro hombre ,
que e n todos los ve stbulos de los talle re s le han sido e rigidas
pe que as e statuas con el fin de procurarse una especie de
guarda y seguridad.
La ge nte lo conside raba como un santo, un mode lo sobre -
humano de fuerza de e spritu y de constancia e n el suf rimie nto,
un hombre de Dios e nviado para consuelo de l pue blo cristiano
y aun de aquellos que no prof esaban la fe. Simen, con una
inmensa be nignidad, se inte re saba por todos y cada uno de
sus visitante s. Le s daba bue nos consejos. Curaba sus enf er-
me dade s. Arbitraba sus dif erencias. Le s pre dicaba dos veces
al da. Su incomparable pre stigio le convirti e n un defensor
de la Iglesia. De sde lo alto de su columna, combata el estilita
a paganos, judos y herejes; mandaba cartas al e mpe rador, a los
altos magistrados y a los obispos para e stimular su celo re li-
gioso. Hasta que , al cabo de ms de cuare nta aos de practicar
constante me nte tan duro ascetismo, e ntre g su alma al Seor
en su pue sto de combate , se gurame nte el i o el 2 de se ptie mbre
del ao 459. Muri solo, sin que nadie se die ra cue nta. Sus
funerales constituye ron un ve rdade ro triunf o.
El grupo de monume ntos que se elevaron e n torno a su
columna constituye n una prue ba f ehaciente de la ve ne racin
que el he rosmo y la caridad de Simen suscitaron e n el pue blo
cristiano. El arquite cto dio una forma original a la grandiosa
baslica, que por sus dime nsione s poda rivalizar con las cate -
drales de Occide nte . Es una gran cruz cuyos brazos de se mbo-
can e n un patio octogonal; e n el ce ntro del patio se le vantaba
la columna del estilita; su base pe rmane ce an e n pie . Las
majestuosas ruinas de la baslica sigue n maravillando a los
visitante s. El milagro de l aguante sobre humano de San Simen
constituye , sin duda, e l ms maravilloso y autntico de los
prodigios obrados por el monacato siraco; y Siria supo mos-
trar su amor y ve ne racin por el ms grande de sus taumaturgos.
Se compre nde que el inaudito gne ro de monacato practi-
cado por los e stilitas no lograra ser aprobado de bue nas a pri-
me ras. Te ne mos algunos indicios de la re siste ncia que se opuso
a admitirlo por bue no. Segn Te odoro el Le ctor, los monjes
de Egipto conde naron la conducta de Simen mandndole un
libelo de e xcomunin, mas luego, al e nte rarse de .su gran hu-
mildad y obe die ncia, no dudaron e n re tractarse
24
. El valor
de e ste te stimonio es muy dudoso, ya que Te odoro el Le ctor
es un autor muy poste rior, y, por otra parte , ni Te odore to
de Ciro ni la Vida de Simen me ncionan tal e pisodio. Mue stra
2
* TEODORO EL LECTOR, Historia ecclesiastica 2,41; SCRATES, Historia eclesistica 1,13.
130
C.4. El monacato siriaco
mucho mejor las suspicacias y prote stas suscitadas por la ini-
ciativa del prime r estilita la ne ce sidad que el propio Te odore to
e xpe rime nta de justificarla. El obispo historiador, e n efecto,
inte rrumpe su re lato para re dactar una apologa e n regla. Estilo
de vida tan e xtraordinariovie ne a decirslo pue de ser
inspirado por Dios; e n la antige dad bblica, profetas como
Isaas, Je re mas, Ose as y Eze quie l, movidos por el Espritu de
Dios, asombraron a sus conte mporne os, no me nos que Si-
me n a los hombre s de su tie mpo; Dios suele servirse de me -
dios tan inslitos y asombrosos para move r el corazn de la
ge nte sencilla e ignara, vida de e spe ctculos sobre humanos
25
.
Al apologista, como se ve, no le faltan argume ntos. El estilita
es un carismtico de gran magnitud. Es una seal del cielo
a la que no se pue de re sistir. Su pe culiar forma de vida no
constituye una desviacin del ideal monstico, sino una rama
muy caracterstica del anacore tismo orie ntal, y ms particular-
me nte de la Iglesia siraca.
San Ef rn
No sera justo de spe dirnos de nue stros anacoretas sin de -
dicar unas lneas a un personaje muy ante rior a San Simen,
mae stro insigne y el ms sobre salie nte de los escritores de la
antigua Iglesia de Siria: San Efrn
26
.
25
Historia religiosa 26,12.
26
La vida y escritos de San Efrn son de extremada importancia para la historia de los
orgenes del monacato siriaco. Pero, por desgracia, todava se est muy lejos de poseer tanto
una buena biografa del santo como una edicin crtica de todas sus obras. Y, para colmo
de males, los especialistas no se ponen de acuerdo en puntos esenciales.
Con erudicin y perspicacia, el profesor A. Vbus emprendi la espinosa tarea de dis-
cernir lo autntico de lo falso en los escritos atribuidos a Efrn en una monografa especial:
Literary, Critical, and Historical Studies in Ephrem the Syrian (Estocolmo 1058). El ncleo
del Testamento de Efrnconcluye, 'as como tambin las dos Reprehensiones, son autn-
ticos; en cambio, la Vida siraca tiene poco valor crtico. Para distinguirlas obras autnticas
ms especficamente monsticas se gua Vbus por los siguientes criterios: una imagen
primitiva de la vida monstica, un eremitismo todava casi salvaje, las citas escriturarias
tomadas del Diatesseron, un determinado vocabulario asctico, una teologa arcaica de la
oracin solitaria, un acento apologtico, constituyen otros tantos elementos que, al con-
verger en un escrito determinado del santo, son seal inequvoca de autenticidad. Y, al
contrario, la insistencia en la moderacin en materia de ascesis, las crticas dirigidas contra
instituciones econmicas excesivamente desarrolladas, la nostalgia de la pobreza primigenia
y las exhortaciones contra los excesos de la compuncin indican que los textos son poste-
riores a Efrn (Vbus ha repetido estas ideas en su History... t.2 p.70-83).
Extraa no poco que el investigador estonio se separe a menudo de las conclusiones y
mtodo de Edmund Beck, eminente especialista y editor de las obras de San Efrn, sin que
lo cite para nada. E. Beck (Ephrem: D S t.4,788-800; Asketentum und Mdnchtum bei Ephraem:
71 monachesimo orintale [Roma 1058] P341-362, publicado tambin en francs: Asctiime et
monachisme ches saint Ephrem: OS t.3 [1958] 273-299) piensa, por su parte, que Efrn nunca
fue monje; no ve la posibilidad de acoplar la labor docente que realiz en Nlsibe y Edesa
con la vida eremtica que cierta tradicin le atribuyey Vbus admite; lo nico posi-
ble es, a lo ms, que pasara alguna temporada entre los monjes. Efrn fue un asceta y en
las obras autnticas celebra con entusiasmo la vida monstica, que por entonces se estaba
introduciendo en Siria. Esto es todo. La tradicin se equivoca al hacer de l un monje.
Qu valen las conclusiones de Beck, tan diferentes de las de Vbus? Es difcil pronun-
ciarse. Con todo, a veces parece demasiado apegado el erudito benedictino a sus convicciones
un tanto apriorlsticas. As, por ejemplo, est, sin duda, en lo cierto J. Ortiz de Urbina (OCP 26
[1960] p.156-157) al juzgar como criterio menos conforme con la crtica el aplicado por
San Efrn 131
Qu sabemos de cierto sobre la vida de San Ef rn? Nacido
hacia el ao 306 cerca de Nsibe , fue bautizado e n esta ciudad
cuando contaba dieciocho aos. Probable me nte , llev vida so-
litaria. Re cibi la orde nacin de dicono ante s del ao 338,
y mucho de spus, hacia 361, se traslad a Ede sa. Habit e n
un e re mitorio d los alre de dore s. De sple g una actividad lite -
raria muy inte nsa. Contribuy eficazmente a la formacin de
la llamada escuela de Ede sa, tan celebrada e n la antige dad.
La crnica de la ciudad fija su mue rte e n el ao 373.
No fue, se gurame nte , San Ef rn el e rmitao hirsuto y casi
salvaje que nos ha pintado una tradicin nada se gura. Esta
imagen no pue de concillarse con su magiste rio y pre dicacin
tanto e n Nsibe como e n Ede sa. Se gn todas las aparie ncias,
fue ms bie n su vida un ensayo de conciliar los de be re s de la
cura pastoral con las obligaciones esenciales de la vida mo-
nstica. Si tuviramos que clasificar a San Ef rn e ntre las di-
versas categoras de ascetas de su pas, tal vez el nombre que
mejor le convinie ra e s e l de ihidaia, e sto e s, el de l cristiano
consagrado a la perfeccin que lleva vida auste ra e n el se no
de un grupo de ascetas y al mismo tie mpo procura servir a la
comunidad local.
Sin e mbargo, hay e n sus e scritos un gran amor a la vida
e re mtica, un gran deseo de una existencia pe rdida e n el seno
de Dios, una insiste ncia muy marcada e n la compuncin de l
corazn, la pe nite ncia, la humildad, la caridad. Es, para l,
la prof esin monstica, vivida e n un deseo ardie nte de unirse
a la pasin de Cristo, una nue va f orma de martirio
27
. Entre
todas las clases de monacato, prefiere la ms radicalme nte ana-
cortica, el e re mitismo de tipo arcaico. Conoce a solitarios que
viven e n pe que os grupos, pe ro pre dica el e re mitismo absoluto.
El e rmitao ide al se re tira a los monte s, vive sin morada fija
e n grutas o al amparo de las rocas, se alime nta de hie rbas, su
barba y cabellos cre ce n libre me nte , pre se nta un aspe cto hir-
suto, practica auste ridade s e spe luznante s, ora sin cesar, vive
e n compaa de los ngeles y mue re asistido slo por ellos,
con e xclusin de cualquie r pre se ncia humana.
Fue San Ef rn un gran admirador del anacore tismo. Con-
viene hace r hincapi e n e ste punto. La vida de Ef rn coincidi
e n parte con un gran de sarrollo de la vida monstica e n los
Beck a los himnos en honor de Julin Saba y Abrahn Quidunaia: niega su autenticidad por-
que el autor es un monje.
Notemos, finalmente, a propsito de San Efrn, que otro especialista, L. Leloir, encuentra
en las obras ciertamente autenticas del santo los elementos precisos para trazarnos una
semblanza del mismo muy diferente de la de Vbus. Vase su Saint Ephrem, moine et pasteur,
en Thologie... p.85-97.
" A. VBUS, History... t.2 p.92-110.
132 C.4. El monacato siraco
pases de le ngua siraca. El ce nobitismo se iba abrie ndo cami-
no, iban surgie ndo grupos de monjes que practicaban la vida
comunitaria e n torno a grande s mae stros e spirituale s; se levan-
taban monaste rios por todas parte s. Las obras de Efrn, con
todo, ignoran e ste movimie nto. El gran e scritor sirio pe rma-
ne ce e nte rame nte fiel al prstino ideal e re mtico, al monacato
ms primitivo, a las viejas tradicione s bie n probadas, que pro-
f undiza e n se ntido e spiritual y e nrique ce con nue vos e le me ntos.
Insiste muy particularme nte no e n vano era un inte le c-
tuale n la importancia del e studio e n la vida del monje. A
me dida que ste va avanzando e n la ciencia, avanza tambin,
se gn l, hacia la ple na madure z e spiritual. El e studio fomenta
la pure za de corazn. La progresiva instruccin y e ducacin
de l e spritu de be acompaar sie mpre la mortificacin del cue r-
po. Tale s son algunos de los principios que se esfuerza por
inculcar. Ms an, a lo que pare ce , procur a los monjes nor-
mas y dire ctrice s para progre sar e n su propia f ormacin inte -
le ctual y anim a no pocos a de dicarse a tare as lite rarias y e du-
cativas. La falta de docume ntacin fidedigna no nos pe rmite
apre ciar hasta qu punto su influencia fue decisiva, pe ro no
faltan indicios de que con su doctrina y su ejemplo caus un
notable impacto e n los monjes de su tie mpo y aun e n las ge-
ne racione s suce sivas.
Los cenobitas
Tanto e n Siria como e n Me sopotamia, el ce nobitismo es
poste rior al anacore tismo. Sus orgenes son oscuros. Pare ce ,
con todo, fuera de duda que los prime ros monaste rios surgie -
ron e n torno a algunos mae stros e spirituale s que haban e m-
pe zado como anacore tas, aunque muchas veces es difcil de -
te rminar hasta qu punto se llevaba una vida re alme nte comu-
nitaria e n tales agrupacione s. Uno de estos mae stros e spirituale s
que llegaron a ser ce ntro de una comunidad ms o me nos
cenobtica fue e l famoso Julin Saba; otro, Abrahn Q ui-
dunaia.
Julin Saba e s muy probable me nte el ms clebre de los
prime ros monjes sirios inme diatame nte poste riore s a la poca
arcaica. No sabemos dnde naci, ni cundo, ni quine s fue-
ron sus padre s. Pode mos sospechar que fuera un arame o de
Osroe ne , e n donde pas su vida. Te nie ndo e n cue nta que
vivi como monje durante unos cincue nta aos, de bi de abra-
zar su profesin e n sus aos mozos. Busc una cueva natural
a unos ve inte kilme tros al este de Edesa y e mpe z a practi-
Los cenobitas 133
car grande s auste ridade s. Viva e n la ms absoluta pobre za.
Vesta de saco. Coma tan slo pan de mijo y beba agua del
ro Gallab. San Efrn celebra e n versos sus tre me ndos ayunos
y prolongadas vigilias. La simplicidad de su vida poda com-
pararse a la de los apstole s. Julin se ne gaba a ace ptar dine ro
de nadie , pue s pe nsaba que e sto coartara su libe rtad. Slo
le inte re saba la vida e spiritual. Procuraba orar constante me n-
te , sin desfallecer, y con e ste fin e mpre nda largas caminatas
por el de sie rto. Haca viajes que duraban de siete a diez das.
Una vez pe re grin al Sina e n compaa de algunos de sus
discpulos.
En torno al famoso asceta, ef ectivamente, se haba forma-
do poco a poco una especie de ce nobio. Al principio, se gn
Te odore to de Ciro, los monjes e ran slo die z, pe ro el prime r
ncle o fue de sarrollndose hasta llegar al ce nte nar. Moraban
e n cuevas de los alre de dore s. Al rompe r el alba cantaban sal-
mos e n comunidad. Se inte rnaban luego e n e l de sie rto de dos
e n dos y pasaban el da e n oracin. Por la tarde re gre saban y
te rminaban la jornada como la haban e mpe zado: cantando
y orando e n comunidad.
Julin Saba muri el ao 366-367. San Efrn compara el
papel que re pre se nt e n Osroe ne al de un gran ince nsario
que llen de pe rf ume la regin e nte ra
28
. Y re pite varias veces
que muchos fueron e stimulados por su palabra y su ejemplo,
y se animaron a e mpre nde r el mismo camino. Uno de sus dis-
cpulos, el pe rsa Jaime , brill, de spus de la mue rte de l mae s-
tro, e n toda clase de virtudes; falleci e n un monaste rio de
Siria despus de habe r vivido cie nto cuatro aos
29
. Otro,
Aste rio, hombre de noble ascendencia y bue na formacin in-
te le ctual, f und un monaste rio e n la regin' de Gindarus, no
lejos de Antioqua; e ntre los muchos atletas de la sabidura
que haba conquistado para la vida monstica, se hallaba un
tal Acacio, consagrado obispo de Berea (Ale p) e n el ao 379,
quie n comunic a su colega de Ciro, Te odore to, los datos
sobre la vida de Julin Saba y sus discpulos, que Te odore to
consign por escrito e n su Historia religiosa
30
.
Abrahn Q uidunaia era tambin, muy probable me nte , na-
tural de Osroe ne , tal vez de la propia ciudad de Ede sa. Mie n-
tras asista a una boda, de cidi hacerse anacore ta. Sin pe nsar-
lo ms, se instal e n una casa abandonada situada a unos tre s
kilmetros de la capital. Pronto se distingui por sus virtude s,
pue sto que , al resistirse los habitante s de Q uidn, un pue blo
28
Ephraem Syri hymni et sermones: LAMY, t-3 col. 839.
29
Historia religiosa 2.
30 Ibid.
134 C.4. El monacato siraco
grande de las cercanas, a todos los esfuerzos de los misione -
ros e mpe ados e n convertirlos a la fe de Cristo, el obispo y
el clero pusie ron sus ojos e n l como ltimo re curso. Abrahn
no de f raud sus e spe ranzas: gan al pue blo e nte ro para Je su-
cristo. Pe ro se trata de un me ro episodio de su existencia. Te r-
minada su misin, regres a su soledad, a su oracin, a sus
ayunos, vigilias y obras de mortificacin, tan alabados por
San Ef rn. Acudie ron los discpulos, se form una especie
de comunidad ce nobtica. Pe ro Abrahn no haba nacido para
archimandrita. Deseoso de mayor soledad y mortificacin,
e mpe z a vivir como recluso e n 355-356, es de cir, unos once
aos ante s de su mue rte , acaecida, se gn la tradicin, e n 367.
De e ste modo fueron apare cie ndo comunidade s ms o me -
nos ce nobticas e n Siria y Me sopotamia. Por desgracia, los
docume ntos que nos hablan de l ce nobitismo ms antiguo e n
dichos pases no me re ce n confianza. En las obras de San Efrn
que la crtica mode rna ha de clarado autnticas, nada se dice
de ve rdade ros cenobios, no pre cisame nte porque no existie-
ran, sino porque stos e staban fuera de la esfera del inte rs
de l autor, como he mos visto. El conce pto de monacato que
dominaba e ntonce s no era favorable a las nue vas te nde ncias.
Los viejos monjes sirios e ran contrarios a la construccin de
ve rdade ros monaste rios. Si el monje de ba ser absolutame nte
pobre , cmo iba a construir casas espaciosas para abrigar a
una comunidad? Los discpulos de Julin Saba moraban e n
cuevas naturale s, como se re cordar. Otro rasgo muy acusado
del monacato primitivo re pugnaba al ideal ce nobtico: la gran
libe rtad y originalidad de los solitarios e n mate ria de pie dad
pe rsonal y ejercicios de pe nite ncia. Cmo sujetarse a una
disciplina comn?
En la se gunda mitad del siglo iv las cosas e mpie zan a cam-
biar. El ideal ce nobtico va ganando te rre no. He aqu un
e je mplo. Marciano era un anacore ta egregio que viva e n una
cabana e n el obispado de Ciro. Te na dos discpulos pre dile c-
tos: Euse bio y Agapito. Euse bio, a la mue rte de l mae stro,
he re d su cabana y continu su mane ra de vivir como soli-
tario. Agapito llev consigo las leyes anglicas de Marciano
a Apame a, donde fund dos grande s monaste rios ante s del
ao 389. Te odore to, que nos cue nta e sta historia, aade que
a partir de e ntonce s se edificaron otros muchos monaste rios,
lo que e quivale a decir que el nue vo modo de conside rar la
vida monstica fue ace ptado y continuado por los discpulos
y compae ros de Agapito. Todo e ste grupo de monaste rios
pre te nda habe r he re dado el e spritu de Marciano y se pro-
Los cenobitas 135
clamaban continuadore s de sus tradicione s, claro que e n un
plano bastante dive rso.
Otro ejemplo de los progre sos del ce nobitismo nos lo of re-
ce la historia de Euse bio (distinto de l discpulo de Marciano).
Euse bio haba e mpre ndido la vida monstica como re cluso,
e n compaa de su he rmano y bajo la dire ccin de su to pa-
te rno Maane s, e n la llanura de Te le da, al noroe ste de Berea
(Ale p). En los alre de dore s haba un monaste rio dirigido por
un tal Ammiano, quie n, sintindose incapaz de se guir por
ms tie mpo al f re nte de los he rmanos, logr, al cabo de mu-
cho rogar, que el excelente Euse bio le relevara e n el cargo.
El nue vo supe rior alcanz pronto fama de varn muy virtuo-
so y pe nite nte , lo que le atrajo nume rosos discpulos. Incluso
hubo higume nos, como Jaime el Persa y Agripa, de l monas-
te rio de Gindarus, que abandonaron sus greyes e spirituale s
para conve rtirse e n simple s monjes bajo la dire ccin de Euse -
bio. Su brillante ejemplo fue se guido por sus sucesores in-
me diatos, y el monaste rio de Te le da e mpe z a re pre se ntar un
pape l muy importante e n la historia religiosa de Antioqua.
Las f undaciones ce nobticas siguie ron multiplicndose . Dos
discpulos de Euse bio, Euse bonas (el pe que o Euse bio) y Abi-
bin, le vantaron otro monaste rio e n la misma llanura de Te le -
da; e n l, como he mos visto, vivi por algunos aos Simen,
el f uturo prime r estilita. Un e rmitao llamado Te odosio
f und otros dos: uno, el ms famoso, e n e l monte Scopelos;
y otro al este de Antioqua, a orillas de l Oronte . Publio, re -
too de una familia se natorial de la ciudad de Ze ugma, viva
como e rmitao cuando se le agre garon varios discpulos; a
pe ticin de stos, f und un monaste rio de le ngua griega, pe ro
como luego afluyeron otros novicios que slo conocan el
siraco, les edific otro ce nobio; e ntre ambos monaste rios le -
vantaron un oratorio comn, e n e l que los monjes de ambas
le nguas salmodiaban juntos divididos e n dos coros, alte rnan-
do cada uno de ellos e n su propio idioma.
A principios de l siglo v, los te rritorios dominados por la
Iglesia siraca pose an tantos monaste rios como cualquie r otra
regin de Orie nte
31
. La vida comunitaria se iba imponie ndo.
No sin lucha ni sin suscitar crticas, a veces no de sprovistas
de f undame nto.
En efecto, no slo se haban e rigido nue vos ce nobios: co-
munidade s pe que as y sin pre te nsione s haban cre cido muy
notable me nte ; algunos monaste rios grande s se haban de s-
31
A. Vobus (History... t.2 p.224-255) trae un re pe rtorio de los monasterios ms
notables.
136 C.4. El monacato siraco
arrollado e n ve rdade ras multitude s de monjes, mie ntras los
pe que os tugurios de los principios e ran sustituidos por mag-
nficos edificios que pare can palacios, rode ados de jardine s,
hue rtos, campos y granjas. Dnde e staba la pobre za y la
simplicidad de ante s? Isaac de Antioqua e scribe a este re s-
pe cto: Los santos padre s de ' la vida monstica dejaron pe -
que os monaste rios, pue s acostumbraban edificar refugios
te mporale s para el cue rpo. Le s bastaba una simple morada,
pue s no' se pre ocupaban de las cosas de la tie rra. Todo el afn
de su vida e staba dirigido hacia la morada del cielo. Mas sus
delicados he re de ros de sce ndie ron de las alturas de sus prime -
ros padre s y se e nre daron con cosas de l mundo
32
.
Isaac de Antioqua no es ms que una voz e ntre otras mu-
chas, pe ro re sume bie n las objeciones, crticas y prote stas que
el monacato tradicional opona a los innovadore s. Las comu-
nidade s nume rosasvie ne a de circonstituye n un ve rdade ro
de sastre para la vida monstica. Su ince sante ampliacin de
los edificios, el aume nto de sus bie ne s te mporale s, de spie rtan
e n los monjes impe riosas ape te ncias. Cuanto ms se posee,
tanto ms se desea poseer: ms rique zas, ms tie rras, ms
ganados. Y los monjes se ve n obligados a de dicar demasiado
tie mpo al trabajo y e mbarazarse con los negocios del mundo,
lo que es manif iestamente contrario a uno de los principios
ms esenciales de su profesin. Los cenobios pare ce n pala-
cios; sus supe riore s, oficiales del ejrcito impe rial. Se esfum
la simplicidad evanglica, que e s la caracterstica inconf un-
dible de la ve rdade ra vida monstica, para dar paso a la arrogan-
cia, la pre suncin, el orgullo y la ambicin. Entre tales mo-
naste rios reina la e mulacin, y no pre cisame nte e n materias
de asce tismo. Para que la comunidad sea cada vez ms nu-
me rosa, se admite n postulante s ine ptos e indignos
33
. En suma,
de se guir as las cosas, se va de re chame nte a la catstrof e.
Las crticas no se limitaban a pone r de relieve posibles
desviaciones; la re pulsa alcanzaba la naturale za misma del
ce nobitismo. La libe rtad y el individualismo de aquellos mon-
je s re pugnaba una vida pe rf e ctame nte comunitaria. Ahora
bie n, si no e vit la oposicin que siguie ran f undndose mo-
naste rios y no pocos fueran cada vez ms pode rosos, la resis-
te ncia al ce nobitismo inte gral s impidi que e n los monaste -
rios se llevara una vida pe rf e ctame nte comn, como vamos
a ve r ms ade lante .
32
Sancti Isaaci Antiocheni doctoris Syrorum opera omnia: G. BICK ELL, t.3 (Gisae 1877)
p.148.
33
A. VOBUS, Sur le dvoloppement de la phase cnobitique et la raction dans l anexen
monachisme syriaque: RSR 47 (1959) 4 ' -4 7; History... t.2 p.146-158.
Los cenobitas
137
El prime ro e n reaccionar prcticame nte , y no slo de pa-
labra o con la pluma, contra las nue vas te nde ncias fue un
gran monje y padre de monjes, Ale jandro, a quie n la tradi-
cin dio el sobre nombre de Ace me ta (el que no due rme ).
Volveremos a e ncontrarnos con esta curiosa figura monstica
e n la regin de Constantinopla y tratare mos e ntonce s de co-
nocerla mejor. Ale jandro era uno de esos hombre s que atrae n
irre sistible me nte . Sie mpre tuvo discpulos" e ntusiastas a quie -
nes haca partcipe s de sus ideas sobre e l monacato e impona
sus propias costumbre s. Su asce tismo era tre me ndame nte r-
gido, sin compromisos de ninguna clase; su mane ra de vivir,
apostlica, es de cir, un pe rpe tuo vagar de una parte a otra.
En una palabra, pe rmane ca e nte rame nte fiel a la primitiva
tradicin de los monjes sirios. Otro dato lo prue ba todava
ms: su conce pto de la pobre za. Los mue ble s, los almacenes
de pf ovisiones, las tie rras de los monaste rios e ran para l se-
al manifiesta de de ge ne racin. Por su parte , prime ro e n Siria
y Me sopotamia, y ms' tarde e n Constantinopla, propag un
tipo de monaste rio que , para subsistir, de pe nda e nte rame nte
de la Provide ncia. Al morir San Ale jandro, hacia el ao 430,
muchas agrupacione s monsticas haban adoptado su estilo
de vida.
Segn el bigrafo de Rabbula, obispo de Edesa (f 436),
haba vivido ste e n calidad de monje e n el monaste rio de
Abrahn el Re cluso, situado e n e l de sie rto de Calcis
34
. En
dicho monaste rio se conservaba e n toda su pure za el ideal
primitivo. Ahora bie n, una de las pocas reglas monsticas
siracassin duda la ms importante e st ligada al nombre
de Rabbula. Supue stos los orge ne s del autor, no es de e xtra-
ar que dicha regla prohiba a las comunidade s pose e r ovejas,
cabras o animale s de carga; slo a los monaste rios que les sea
re alme nte imposible pre scindir de ellos, les conce de que pue -
dan te ne r un asno o un par de bue ye s. Prohibe asimismo al-
mace nar vveres, a excepcin de los impre scindible s para ali-
me ntarse sin glotonera. Como se ve , la ley es bastante r-
gida. Y todava es posible que las me ncionadas excepciones
no se e ncontraran e n el te xto original, que sean inte rpolacio-
nes, como pare ce indicar la tradicin manuscrita. Pare jame n-
te , las reglas de Bassos, discpulo de San Simen Estilita, no
pe rmite n que los monjes pose an oro, ni molinos, ni animales
34
Vobus recurre con frecuencia y complacencia a esta biografa bastante fantstica,
como prob P. Peeters (La vie de Rabbula, vque d'desse: RSR 18 [1928] 170-204). Un
buen estudio biogrfico de Rabbula ha sido publicado recientemente: G. G. BLUM, Rabbula
mu Edessa. Der Christ, der Bischof, der Theologe: CSCO 300, Subsidia 34 (Lovaina 1969).
138 C.4. El monacato siraco
de carga; los monaste rios de be n carecer de todo y e spe rarlo
todo de la divina provide ncia.
Para f ormar conce pto de cmo conce ban y realizaban el
ce nobitismo los monjes sirios, te ne mos un prime r indicio: la
falta de reglas monsticas propiame nte dichas
35
. En efecto,
e n toda la lite ratura siraca primitiva e s imposible hallar do-
cume nto alguno que se parezca a la tpica regla monstica
latina: un cdigo mitad e spiritual y mitad jurdico, que orde -
na la vida de una comunidad, fija su horario, establece su
je rarqua y sus oficiales, re gula el oficio divino, e tc. Los orie n-
tale s te nan otro conce pto de regla monstica. Basta abrir la
Historia religiosa para darnos cue nta de ello. Te odore to de
Ciro nos advie rte de sde el principio que se ha tomado el tra-
bajo de de scribir las virtude s, los he chos notable s y el estilo
de vida de los grande s monjes con el fin de que sirvan de
regla a los que se propone n abrazar la misma prof esin. La
regla, para un monje orie ntal, e ran los ejemplos de los an-
cianos e spirituale s, las rde ne s de un supe rior, los cnones
de un snodo o de un concilio. La llamada Regia de Rabbula
y otras semejantes no son ms que compilaciones de tales
reglas. Claro es que de e ste modo todo, o casi todo, era po-
sible e n los monaste rios siracos.
De he cho, ni e n Siria ni e n Me sopotamia exista el ce no-
bitismo inte gral, tal como lo he mos visto realizado e n las co-
munidade s pacomianas. El ideal del monje sigui sie ndo la
anacore sis. El ce nobio no poda considerarse sino como una
escuela de solitarios, la pale stra e n la que se ejercitaban los
f uturos campe one s de l ascetismo. O tambin como una re si-
de ncia de reclusos, se rvidos por monjes de inf erior categora.
En efecto, hallamos e n los monaste rios siracos la curiosa cos-
tumbre de seleccionar sus mejores mie mbros para la vida de
re clusin, e nte rame nte consagrada a las cosas de Dios, a la
oracin, a sus pe culiare s ejercicios ascticos. No te nan otra
obligacin. Eran los monjes de prime ra clase, los autnticos,
los especialistas de la mortificacin y de la oracin continua,
los nicos de quie ne s se ocupan los autore s de e ntonce s. Los
otros, los monjes vulgare s, de se gunda clase, no inte re saban.
35
A. Vbus (Die Rolle der Regeln im syrischen Monchtum des Altertums: OCP 24
[1958] 385-392) no est de acuerdo con esta asercin muy comn y ha inte ntado de sme ntirla.
La codificacin de las leyes eclesisticas de Siria debida a Bar He brae us (BEDIAN, Pars 1898)
contiene tan slo la Regla de Rabbula: pe ro el investigador estoniano, trabajando sobre
manuscritos inexplorados, ha e ncontrado una regla monstica atribuida a San Efrn, dos
a Filoxeno de Mabbug y una cuarta para monjas tambin anterior al siglo vi. Con todo,
Vbus no ha hecho ms que confirmar la antigua opinin: el primitivo cenobitismo de
Siria v Mesopotamia se caracteriza por la falta de reglas, al menos en el sentido e n que or-
dinariame nte se e ntie nde la expresin regla monstica. Las reglas que ha sealado no son
otra cosa que compilaciones doctrinales.
La vida de los monjes sinos
139
Eran los que trabajaban, los que ase guraban el bue n f uncio-
namie nto de l monaste rio, los que procuraban lo necesario a
los grande s atle tas de la pie dad. La misma arquite ctura de los
monaste rios revela esta mane ra de conce bir la vida conve n-
tual: e n todos ellos se hallan torre s y celdas especiales de sti-
nadas a los reclusos y a otros monjes que vivan al marge n
de la comunidad. Hasta e ste punto tuvo que plegarse el ce -
nobitismo a las exigencias del primitivo ideal anacortico.
Por e so, cuando se trata de de scribir la vida de l monje
sirio, ape nas es necesario distinguir e ntre e re mitas y ce nobi-
tas. Salvo e n unos pocos puntos, las prcticas de unos y otros
e ran e se ncialme nte las mismas.
La vida de los monjes sirios
Ante s de trazar los grande s rasgos de la observancia mo-
nstica de anacore tas y ce nobitas, pare ce oportuno dilucidar
bre ve me nte qu clase de hombre s poblaban las soledades y
los monaste rios de Siria y Me sopotamia.
De ca San Juan Crisstomo e n una homila refirindose a
Julin Saba: Todos vosotros conocis su re putacin, muchos
de vosotros inclusive han visto al hombre de quie n os estoy
hablando, el admirable Julin. Era un hombre rstico, de
condicin humilde , de oscuro nacimie nto, poco e xpe rto e n la
cultura profana, pe ro lleno de la pura filosofa
36
. Lo mismo
podra de cirse , sin duda alguna, de sus compae ros de vida
monstica, e n su inme nsa mayora. Cie rto que se re clutaban
e ntre todas las clases sociales. Algunos haban sido oficiales
del gobie rno; otros, campe sinos, arte sanos y trabajadore s. En
Antioqua, familias de la bue na sociedad solan confiar la e du-
cacin de sus hijos a los monaste rios; algunos de e stos mucha-
chos ya no re gre saban a la vida civil. Con todo, pare ce se guro
que la mayor parte proce dan de las clases inf eriores de la
sociedad, como sus colegas de Egipto, y particularme nte del
campo.
No e ran, por lo general, muy duchos e n el manejo de la
lengua griega; muchsimos la ignoraban comple tame nte . As
pudo darse el e xtrao caso, que cue nta Te odore to, del famoso
asceta Mace donio: Flaviano de Antioqua le orde n de sacer-
dote sin que ni siquie ra se e nte rara
37
. Algunos e ran comple -
tame nte analf abe tos. Otros te nan que conte ntarse con apre n-
de r unos pocos salmos de me moria. Pe ro el he cho de no ha-
36 In Eph. hom. 21, 3. Cf . Hom. 19 ad populum Antiochenwn: MG 49,162.
3 7
Historia religiosa 13.
140 C.4. El monacato siriaco
be r re cibido una formacin escolar suficiente no prue ba e n
modo alguno que la gran mayora careciera de toda e ducacin.
Incluso los ms humilde s cristianos de e ntonce s posean un
e xte nso conocimie nto de las Escrituras, y e spe cialme nte una
asombrosa facilidad de apre nde r de coro largos pasajes de las
mismas. La Iglesia siraca haba te nido bue n cuidado de abrir
escuelas para el e studio de la Biblia, f recuentadas tanto por
laicos como por f uturos sacerdotes o monjes
38
. Por lo de ms,
e ra costumbre de los anacore tas e nse ar a leer a los postulan-
te s analfabetos, y la misma prctica estaba vige nte , con toda
se guridad, e n los monaste rios. De he cho, nos han llegado no
pocos te stimonios de la gran aficin a la le ctura y al e studio,
e spe cialme nte de la Sagrada Escrituraincluso los monjes
ms pobre s posean un cdice de la Biblia, e xiste nte en los
de sie rtos y cenobios, donde , como es natural, no f altaron
monjes e mine nte s por su cultura literaria y su e rudicin. Te o-
dore to de Ciro es un bue n ejemplo de monje inte le ctual. Al-
gn que otro monaste rio urbano te na su propia escuela mo-
nstica.
Al par de sus colegas de Egipto, los monjes de la Iglesia
siraca e ran ordinariame nte simples laicos. En los monaste rios
haba algunos sacerdotes y diconos para la celebracin de la
santa liturgia. Pe ro los religiosos no solan pre starse fcilmen-
te a ser orde nados, por razones de humildad y amor a la so-
le dad. El cle bre Marciano se resisti con tanta obstinacin
a que Flaviano de Antioqua, Acacio de Berea, Isidoro de
Ciro y Te odoto de Hie rpolis le impusie ran las manos, que
los ve ne rable s pre lados no pudie ron conseguirlo
39
. No era
nicame nte , como se ha e scrito, en funcin de su apostolado
y cuando lo exiga absolutamente la cura pastoral por lo que
el sacerdocio era conf erido a los monje s
40
, pue s conocemos
bastante s casos e n que tale s razone s no apare ce n e n modo al-
guno. As, la ya citada orde nacin de Mace donio durante la
misa sin que l se die ra cue nta; cuando se lo dije ron, el e mi-
ne nte asceta mont e n clera y se desat e n injurias contra
el obispo y los monjes pre se nte s, y aun los ame naz con un
bastn, se gn refiere Te odore to
41
. Por qu orde naron de
sace rdote a un hombre que no que ra serlo y ni siquie ra com-
pre nda qu cosa era una orde nacin sacerdotal? Aqu s se
trata de una Ehrenpromotion, como lo dice e xpre same nte el
3
* J.-M. FIEY, Les glises syriaques et la lecture de l'criture: Bible et vie chrtienne 67
(1966) 35-42.
39
Historia religiosa 3.
40
O. HENDRIK S, L'activit apostolique des premiers moines syriens: Proche -Orie nt chr-
tien 8 (1958) 19.
41
Historia religiosa 13.
La vida de los monjes sirios 141
propio Te odore to: se que ra re ndir homenaje a sus virtude s.
Este fue asimismo, sin duda alguna, el caso del recluso Sala-
mane s. Viva Salamanes cerca de Cape rsana, e n una celda que
no te na pue rta, de modo que , para pode r orde narlo, tuvo
que mandar el obispo abrir un boque te e n el muro; Salama-
nes re cibi la orde nacin, pe ro no dijo ni una sola palabra al
obispo, pue s estaba mue rto al mundo
42
. Los datos que nos
ofrece la Historia religiosa nos obligan a pe nsar que a veces
se confera el sacerdocio a los monjes como e n nue stros das
se conce de un canonicato honorario a un sace rdote distingui-
do
4 3
. Cie rto que no todos los solitarios e ran igualme nte re -
fractarios a la orde nacin sace rdotal o episcopal, y ace ptaban
sin dificultad el rgime n pastoral de una parroquia o de una
dicesis. Entre los anacore tas o e n los monaste rios, el sace r-
docio no confera a los monjes que lo re ciban jurisdiccin al-
guna sobre sus he rmanos.
Por lo comn, a lo que pare ce , uno abrazaba la vida mo-
nstica e n la e dad madura, e ntre los ve inticinco y los tre inta
y cinco aos, deseoso de seguir el ejemplo de los monjes y as
llegar a la pe rf e ccin. La docume ntacin que pose e mos no
nos pe rmite sospe char que existiera un noviciado bie n regla-
me ntado. Los re cin llegados se ponan bajo la dire ccin de
un padre e spiritual bie n e xpe rime ntado que , de palabra y
con el ejemplo, los iniciaba e n los secretos de l combate e spi-
ritual. As, por e je mplo, el f uturo San Juan Crisstomo e m-
pe z su vida monstica e n los monte s ce rcanos a Antioqua
bajo la dire ccin de un anciano sirio que profesaba conti-
nencia; el jove n Juan se propuso imitar su aspe re za de vida
y pas a su lado dos aos ante s de vivir e nte rame nte solo
44
.
No conocemos te xtos antiguos de l rito de la tonsura mons-
tica y la toma de hbito, pe ro e ste rito de bi de e xistir de sde
una poca muy re mota. Lo que s consta es que el monacato
siraco conse rv la tradicin de la alianza o pacto (qeiarna),
ya e n un se ntido muy e xplcito. Para todos los padre s, e n
efecto, abrazar el e stado monstico es e se ncialme nte un con-
trato, un pacto, e ntre Dios y e l monje: el monje se compro-
me te a vivir slo para Dios e n la prctica de la castidad y de
todas las virtude s que su e stado re quie re ; Diosse da por
supue stoconce de r, e n cambio, al nue vo monje todas las
gracias que ne ce site para cumplir las obligaciones que acaba
de contrae r. No tie ne el pacto e l se ntido cannico de los votos
" Ibid., 19.
43
P. CANIVET, Thodoret et le tnonachisme syrien avant le concile de chalcdoine, en Tho-
iogie... p.279.
44
PALADIO, Dialogus de vita S. Joannis 5.
142 C.4. El monacato siriaco
introducidos poste riorme nte e n la vida monstica, pe ro cons-
tituye un compromiso formal de se rvir a Dios y, si el monje
es ce nobita, al monaste rio con toda su pe rsona
45
. En docu-
me ntos poste riore s pode mos comprobar que los supe riore s se
refieren sie mpre al pacto e n las ce re monias de toma de hbi-
to, siguie ndo cie rtame nte una tradicin antiqusima.
No era el hbito monstico primitivo lo que fue poste rior-
me nte : un unif orme . Sera, sin duda, un ve stido pobre y sim-
ple , que cada asceta se confeccionaba a su gusto. Una carta
de Filoxe no de Mabbugpor tanto, de una poca ms bie n
tardadice e xplcitame nte que el ve stido del monje consis-
ta e n una tnica de lana, no de lino
46
. Un capuchn y unas
sandaliasnica concesin he cha a los que no que ran ir e n-
te rame nte descalzoscompletaban la indume ntaria de muchos
monjes, no de todos. Porque a no pocos de ellos les pareca
la lana un mate rial de masiado rico, y optaron por cubrirse
con una ve stidura de ce rdas, llamada cilicio por la re ginCi-
liciaque se distingui e n la confeccin de tal clase de teji-
do
47
. Otros conside raron que tale s hbitos e ran todava de -
masiado mundanos y se cubran con pie le s. Otros ve stan de
una mane ra todava ms primitiva: confeccionaban sus ve sti-
duras con paja o con hojas, e spe cialme nte con hojas de pal-
me ra te jidas. Otros, finalmente, re chazaban toda sue rte de
indume nto: San Ef rn ha cantado las alabanzas de monjes tan
de spre ndidos de todo lo te rre no, que , a lo ms, ocultaban su
de snude z con sus largas cabelleras. Poco a poco, sin e mbargo,
fue imponindose el hbito de tela de lana, ne gro, compue sto
de tnica, manto y una especie de capuchn; e ste ltimo, con-
forme a los cnones de Rabbula, no de ba llevarse fuera de l
monaste rio a fin de no chocar a la ge nte
48
. La pobre za era de
rigor. San Juan Crisstomo habla de monjes que llevaban h-
bitos tan sumame nte viejos y e strope ados, que aun las pe rso-
nas ms mise rable s se ne garan a usarlos
49
. No raras veces
el manto del monje era un puro zurcido o un mosaico de
andrajos.
En el monacato siraco dominaban a sus anchas la libe r-
tad, el individualismo ms feroz, la imaginacin ms f e cunda.
Hablar de un horario monstico comn sera sencillamente un
45
O. HENDRIK S, La vie quotidienne du moine syrien: OS 5 (1960) 402.
4
<> J. E. MANNA, Morceaux choisis de littrature aramenne t.2 (Mossoul 1902) p.227-228.
47
El cilicio no e ra entonces una variedad de hbito monstico, sino la tela con la que
se hacan ciertos hbitos. Slo ms tarde se convirti el cilicio e n un hbito penitencial.
Vase P. DE MEESTER, Autour de quelques publicaons recentes sur les habits des moines d'Orient:
Ephemerides liturgicae 47 (1933) 451.
48 El color negro era seal de simplicidad y, ms an, de pesar y afliccin. Recordemos
que habila (doliente) es uno de los trminos siracos sinnimos de monje.
In Matth. hom.69.
La vida de los monjes sirios 143
disparate . Cada cual distribua su tie mpo como mejor le pa-
reca; claro que en pre se ncia de Dios y aconsejado por su padre
e spiritual las ms de las veces. Con todo, e n los monaste rios
y agrupacione s ms o me nos cenobticas hubo de impone rse ,
para el comn de los monjes, una organizacin de l da. Gra-
cias a las obras de San Juan Crisstomo, nos e s posible conocer
un poco la vida cotidiana e n los monaste rios. Pacfica y silen-
ciosame nte , bajo la dire ccin de un supe rior, los monjes viven,
oran y due rme n juntos. Comida y ve stido son comune s a
todos; e ntre ellos no hay mo ni tuyo. Comparte n asimismo
sus pe nas y alegras, y se ayudan mutuame nte e n el duro
combate e spiritual que llevan a cabo. El canto de l gallo es
para ellos la seal de le vantarse . Se postran de hinojos, y el
supe rior reza sobre ellos una oracin pre paratoria. Sigue la
vigilia nocturna, durante la cual pe rmane ce n de pie , con los
brazos e xte ndidos, mie ntras cantan los salmos de costumbre .
Al te rminar se conce de n un bre ve de scanso. Empie zan la ma-
ana con el canto de himnos (laudes) y lue go se de dican a la
le ctura o al trabajo manual; slo algunos monjes se ocupan
e n ministe rios pastorale s. El trabajo o la le ctura son inte rrum-
pidos por tre s mome ntos de oracin comunitaria (tercia, sexta
y nona). Al atarde ce r se cantan vspe ras, se guidas de la nica
refeccin del da. Pe ro no era esta refeccin para todos los
monjes: los haba que no coman todos los das, ni mucho me -
nos. En mate ria de trabajo manual, ayunos y otras prcticas
pe nite nciale s exista una gran varie dad de costumbre s, incluso
e n los ce nobios. La sana libe rtad y la f rate rna e mulacin, he -
re dadas de l bie n arraigado e spritu anacortico, te nan ocasin
de manif estarse casi sin trabas de ninguna clase. Te rminada
la comida, ce le bran la colacin o conferencia, e sto e s, un co-
loquio comn sobre te mas e spirituale s. Oran luego tambin
e n comunidad, y los que lo desean se re tiran a de scansar
50
.
Un anlisis ms e sme rado de las mismas obras de San Juan
Crisstomo nos pe rmite re construir, e n parte , la organizacin
del oficio divino e ntre los monjes de las cercanas de Antio-
qua. Constaba el oficio cotidiano de siete horas. Las vigilias
nocturnas, que e mpe zaban al canto del gallo y te rminaban
poco de spus de de spuntar la aurora, se componan de un in-
vitatorio fijo (el salmo 133 e Isaas 2,9ss), una salmodia va-
riable y un final tambin fijo (los salmos 148-150). Al amane -
cer te na lugar el oficio de la maana, que consista e n dos
50
A. MOULARD, Saint Jean Chrysostome, sa vie, son oeuvre (Pars 1941) p.32-34; L. ME-
YER, Saint Jean Chrysostome, maitre de perfection chrtienne (Pars 1933) p.32-33; I. AUF
DER MAUR, tAdnchtum und Glaubensverkndigung in den Schriften des hl. Johannes Chrysos-
tomus (Friburgo 1959) p.74-75 y 78.
144 C.4. El monacato siraco
himnos (salmos o cnticos de la Biblia), ejecutados por toda
la comunidad con e spritu de accin de gracias, el Gloria a
Dios en el cielo, una letana, que re citaban de rodillas y diriga
el supe rior, y una oracin conclusiva, que se deca a la salida
de l sol. El da, como que da dicho, se divida e n cuatro parte s,
te rminadas, re spe ctivame nte , por los oficios de tercia, sexta,
nona y vspe ras. Dichos oficios se componan de un nme ro
inde te rminado de salmos. Los himnos (salmos) que se can-
taban inme diatame nte de spus de la nica refeccin, consti-
tuan una especie de comple tas
51
.
Ace rca del valor de l trabajo y los diversos me dios de ganarse
la vida, haba muchas y e ncontradas opinione s. Algunos re cha-
zaban el trabajo manual porque implica cuidados y pre ocupa-
ciones. La mayor parte , con todo, prefieren trabajar y subve nir
de este modo a sus propias ne ce sidade s. Otros se conte ntan con
lo que les ofrece e spontne ame nte la prvida naturale za. Otros
lo he mos vistose de dican por e nte ro a la oracin y al
ascetismo e n calidad de reclusos o anacore tas, y son alime nta-
dos por los cenobitas e n los mismos monaste rios o sus alre de -
dore s. Otros, finalmente, viven de las limosnas que les dan
los fieles. Incluso los hubo que no se ave rgonzaban de me ndi-
gar a la pue rta de las iglesias. Los monjes me ndicante sse ha
escritohan f ormado parte de l escenario de l Orie nte siraco
a travs de los siglos
52
. Los que trabajaban se de dicaban
sobre todo a cultivar los campos y hue rtos, a tre nzar cestas
y a copiar libros. Las monjas, que e ran muy nume rosas tanto
e n la vida anacortica como e n la cenobtica, y algunas lucha-
ban no me nos valie nte me nte , y an ms, que hombre s de la
talla de un Simen Estilita
53
, se ocupaban sobre todo e n hilar
y cuidar a los e nf e rmos. Hay un rasgo comn a toda esta abi-
garrada multitud de monaste rios y monjes de toda clase: la
vida simple y pobre , con frecuencia incluso mise rable . De ci-
didame nte , la pobre za del monacato siraco resalta con una
fuerza incomparable .
Su rgime n die ttico e ra, e n ge ne ral, de una parque dad
casi incre ble . Por lo comn, no rompan el ayuno hasta el
atarde ce r. Ayunaban aun e n tie mpo pascual, se gn asegura
Casiano
54
. Y no e ran ayunos irrisorios. Marciano def ina el
ayuno como un hambre continua; el hombre de Diosdice
Te odore to de Cirono cesaba de propone r e sta le y
55
. No
51
J. MATEOS, L'office monastique d la fin du IV sicle: Antioche, Palestine, Cappadoce:
Orie nts Christianus 47 (1963) 53-64.
52
A. V86BUS, History... t.2 p.259.
53
Historia religiosa 29.
34
Collationes 21,11.
5
' Historio religiosa 3.
La vida de los monjes sirios 145
pocos pasaban muchos das seguidos sin tomar alime nto al-
guno; ya hemos visto cmo Simen Estilita ayunaba la cua-
resma e nte ra, abste nindose de toda comida y be bida durante
cuare nta das. San Je rnimo asegura sole mne me nte que cono-
ci a un monje que se conte ntaba con cinco higos diarios
56
.
No era nada ve rdade rame nte e xtraordinario. Claro es que
todos e ran vegetarianos; algunoslos boskoirehusaban comer
todo vegetal que hubie ra plantado la mano del hombre . El
vino y toda be bida f ermentada e staban prohibidos, y el agua
deba tasarse con cuidado.
Otro campo donde ejercer el ascetismo e ra el sue o. La
filosofa monstica no se ocupaba de l sue o. Slo e l insomnio
y las vigilias conve nan a la vida e spiritual. El sue o, por el
contrario, f ome ntaba la pereza, la relajacin y el le vantamie nto
de todos los bajos instintos
57
. Nue stros ascetas lo limitaban
cuanto podan y procuraban hacerse de sagradable s los cortos
espacios de tie mpo que de dicaban al de scanso. Solan dormir
sobre una e ste ra; pe ro algunos se limitaban a se ntarse e n el
suelo y apoyarse e n una pare d; otros trataban de dormir de
pie , otros se colgaban de una cue rda, e tc. Lo importante era
dormir poco y con la mayor incomodidad posible .
Prctica favorita del ascetismo de los monjes sirios era la
de pe rmane ce r de pie durante largo tie mpo. Los te xtos insis-
te n e n ello con frecuencia, proporcionndonos multitud de
ejemplos ve rdade rame nte incre ble s. As, el de Ze binas, un
monje que cultivaba la oracin continua mante nindose sie m-
pre e n pie; cuando sus muchos aos le dif icultaron esta prc-
tica, se apoy e n un bastn y continu impe rtrrito con su
politeia. Policromo, su discpulo, sigui e l ejemplo de su padre
e spiritual; Te odore to lo trat pe rsonalme nte y lo pe rsuadi
e ra ya viejo y estaba e nf e rmoque ace ptara la asistencia de
dos monjes; dos solitarios de los alre de dore s consintie ron e n
vivir e n su compaa, pe ro poco tie mpo de spus intentaron
huir, ya que no podan pasar toda la noche de pie
58
. Esto
prue ba que no todos los ascetas sirios e ran capaces de aguan-
tar mortificacin tan pe nosa durante mucho tie mpo. La prac-
ticaron sobre todo los anacore tas que vivan e n la inte mpe rie
y los estilitas.
Pese a la re pugnancia que sie nte e n ello la e xquisita se nsi-
bilidad mode rna, es pre ciso conte mplar, siquiera un mome n-
to, un e spe ctculo, caracterstico de l monacato sirio, que e n
56 Vita Pauli 5.
5? A. V66BUS, History... t.2 p.264.
58
Historia religiosa 24.
146 C.4. El monacato siriaco
otro tie mpo atraa irre sistible me nte la admiracin y devocin
de los fieles: el de la suciedad, la mugre , la fetidez de los atle -
tas de Cristo. La falta de higiene era un medio de mortifica-
cin al alcance de todos. No se lavaban, pues limpiar el cue rpo
e quivale a e nsuciar el alma
59
. Y si se lavaban, e ran criticados
por los grande s ascetas. De jaban crecer el pelo con toda li-
be rtad, y los parsitos corran por todo el cue rpo sin limita-
cin alguna. San Efrn, el gran poeta sirio, de dicaba esta ala-
banza al gran Julin Saba: La mugre se ha conve rtido e n tu
ve stido y te teje un manto de gloria
60
. Te odore to de scribe
a Simen como un hombre sucio y mugrie nto, ape nas cu-
bie rto por una piel de macho cabro guarne cida de su pe lo
61
.
Te odosio te na los cabellos largos y sucios, que le caan hasta
los pies y an ms abajo; por eso se los ataba a la cintura
62
.
La sola vista de tales ascetas llenaba de horror a cie rtas pe rso-
nas. Y se compre nde .
En suma, todo, absolutame nte todo, era aprove chado por
los monjes sirios para atorme ntarse : el alime nto, el sue o, la
posicin del cue rpo, la falta de higie ne . La morada, o la falta
de toda moradare curde se a los que vivan al aire libre , a los
estilitas, a los dendritai..., era tambin una f uente de cons-
tante mortificacin corporal. Se cue nta de Baradato que viva
e n un tugurio de te cho tan bajo, que te na que pe rmane ce r
sie mpre e ncorvado
6i
. A estas auste ridade s, que podramos
calificar de naturale s, hay que aadir otras que me re ce n el
nombre de artificiales y, por lo general, e ran todava ms e x-
quisitas. Hubo monjes que llevaban continuame nte sobre sus
hombros pesadas cargas; que se hacan e ncade nar a las rocas,
como Simen, el f uturo prime r estilita; que cargaban y ataban
sus mie mbros con cade nas, como Ace psimas y tantos otros.
Esta ltima era una de las ms tre me ndas mortificaciones
practicadas por el monacato siraco, pe ro tambin una de las
ms comune s, pese a que los monjes de Egipto no la aproba-
ban e incluso la conde naban e xplcitame nte . Se cue nta, en
efecto, que Apolo, un monje de la Te baida, re probaba a quie -
ne s llevaban cadenas de hie rro y se dejaban crecer el pelo,
pue s, deca, obraban as por oste ntacin
64
. Pe ro poco o nin-
gn caso hacan de tales crticas hombre s y mujeres tan com-
ple tame nte mue rtos a e ste mundo. Lo cie rto es que ascetas
de ambos sexos siguie ron cargndose con cade nas, cuyo peso
59
Ephraem Syri hymni et sermones: LAMY, t.3 col.753.
60
Ibid., t.4 col.153.
61
Historia religiosa 6.
Ibid., 10.
Ibid.. 27.
64
Historia monachorum 8,59.
La vida de los monjes sirios
147
les obligaba a andar e ncorvados. Euse bio, discpulo de Mar-
ciano, poda soportar un pe so de ms de doscie ntas cuare nta
libras
65
. Otro Euse bio, supe rior del monaste rio de Te le da,
haba rode ado sus rone s con una cadena de hie rro, su cuello
con una argolla muy pe sada, y con otra cade na de hie rro
haba atado su cinturn a la argolla del cuello, de modo que
te na que pe rmane ce r sie mpre e ncorvado; Euse bio soport e ste
martirio durante ms de cuare nta aos
66
. Dos reclusas de Be -
rea, llamadas Maraa y Cira, llevaban un collar de hie rro
alre de dor del cuello, un cinturn sobre los rone s, aros e n
las manos y e n los pies; Te odore to, que las haba visto, no
sala de su asombro, pue s calculaba que un hombre en el vi-
gor de su edad no hubie ra podido soste ne r carga tan pe sada
67
.
Ante tale s y tan variados espectculos se pudie ra cre e r que
la frtil imaginacin de los monjes sirios haba agotado los
me dios de atorme ntar el cue rpo. Pe ro Baradato, asceta como
el que ms, pudo sorpre nde r a sus colegas con una pe re grina
innovacin. No atin e n ella de bue nas a prime ras. Prime ro
vivi como re cluso. Lue go se me ti e n una especie de jaula,
tan pe que a que te na que pe rmane ce r sie mpre e ncogido. Ce -
die ndo, finalmente, a los consejos del obispo Te odoto, sali
de ella. Pe ro de sde e ntonce s sigui vivie ndo a la inte mpe rie ,
me tido e n una especie de saco de piel con slo dos abe rturas
para la nariz y la boca, sie mpre de pie y con las manos te n-
didas a lo alto ce le brando al Dios de l universo. Nos lo cue nta
Te odore to, su conte mporne o, quie n aade : Con todo, ha
conse rvado toda su pre se ncia de e spritu, se distingue por su
habilidad e n pre guntar y re sponde r, y argume nta mejor y ms
die strame nte que los que conocen los labe rintos de Arist-
teles
68
.
Claro que no todos los monjes sirios f ueron de e ste tipo.
En algunos te xtos, como las obras de San Juan Crisstomo,
apare ce n monjes y de scripcione s de la vida monstica e n Siria
mucho ms normale s
69
. Los hroe s de San Efrn y de Te o-
dore to de Ciro pe rte ne ce n a otra raza de ascetas. De cidida-
65
Historia reiigiosa 3.
Ibid., 4.
67
Ibid., 20.
Ibid., 27.
Ivo Auf de r Maur (Monchtum...), basndose en las obras del Crisstomo, ha e sbo-
zado un cuadro de l monacato siriaco muy diferente de los que nos pre se ntan A. Voobus
y A.-J. Fe stugire , que se apoyan e n Te odore to de Giro y otras fuentes. Pienso que Auf
de r Maur ha exagerado un poco e n el sentido contrario al de los mencionados autores, por
no te ne r bastante e n cue nta que San Juan Crisstomo no es un historiador, sino un pre di-
cador y un moralista. No pre te nda dar una descripcin comple ta de los monjes; se limitaba
a tomar los ejemplos que le inte re saban para ilustrar su doctrina y conmover a los oyentes.
Te odore to, e n cambio, pre te nde escribir una historia, y, por tanto, de be trazar un cuadro
del fenmeno monstico tal como lo conoce por la tradicin y lo contempla con sus ojos.
De ah que a me nudo relate excentricidades ascticas que no aprue ba ni recomienda.
148 C.4. El monacato siriaco
me nte , el monacato siraco es vario y complejo. Sin e mbargo,
aun los ms e xtraos de sus re pre se ntante s, los que practica-
ron el ascetismo ms e xtravagante y sorpre nde nte , no fueron
una especie de f aquire s, como tantas veces se ha dicho. Las
aparie ncias e ngaan. Eran cristianos, grande s cristianos. Te -
nan la locura de la cruz. Q ue ran atorme ntarse a fin de ser
discpulos dignos de Je ss crucificado. Cre an, sobre todo, que
castigando el cue rpo, salvaban el alma. Y e n la vida que lle-
vaban, a me nudo insoportable me nte penosa, se de dicaban por
e nte ro a las cosas de Dios. Heridos, que mados, e mbriagados
del deseo de la divina be lle za
70
, e ran ve rdade ros conte mpla-
tivos. Lo prue ba, e ntre otras cosas, el se ntimie nto vivo y pro-
f undo que te nan de su mise ria. Es un signo que no e ngaa.
La misma mirada de l alma que el conte mplativo posa e n Dios,
le de scubre el inme nso abismo que lo separa de l. A e sto lla-
man nue stros monjes su indignidad. Vivan al aire libre o en
la celda de su re clusin, desean ardie nte me nte pe rmane ce r en
constante comunin con Dios. Q uie re n llevar vida anglica.
Ahora bie n, e stn pe rsuadidos de que el gran e ne migo de quie -
nes llevan vida anglica es el cue rpo. Tale s ideas flotaban
e n el aire ; se re spiraban y asimilaban sin que re r. Todo el
mundo vea e n el pobre cue rpo humano al prfido adve rsario
del alma, y los monjes ms que nadie . Toda la e spiritualidad
de la poca se basaba e n el dualismo. Aflora cie rto dualismo
e n los escritos de los Santos Padre s, tanto e n los de Orie nte
como e n los de Occide nte . Si el cue rpo es el mal, hay que ex-
te rminarlo. Buscan af anosamente la oracin, la comunicacin
con Dios; pe ro al mismo tie mpo, como pre paracin impre s-
cindible para este bie nave nturado e stado, procuran re ducir su
cue rpo a la nada, o por lo me nos hace rlo inse nsible a todo
a fuerza de mace racione s
71
.
Otra cosa no me nos cierta es el carcte r carismtico de los
grande s atle tas de l monacato sirio. La auste ridad sobre huma-
na, el continuo y atroz suf rimie nto que constituan la trama
de la vida de ciertos solitarios, e ran conside rados ge ne ralme nte
como una seal divina e n me dio del pue blo. Ni uno solo de
los santos monjes que pe rmane can e nhie stos e n lo alto de
una columna o practicaban otras formas e xtraordinarias de as-
cesis, dej de gozar de una gran autoridad, de ejercer una
influencia prof unda e n el pue blo cristiano y aun e ntre los no
cristianos. Los docume ntos que nos han llegado lo prue ban
con creces. He mos visto el caso de San Simen, prime r estilita.
70
Historia religiosa 2.
71
A.-J. FESTUGIERE, Antioche... p.307-310.
El caso de San Juan Crisstomo
149
Otro ejemplopor citar uno soloson las palabras que Te o-
dore to, se gn cue nta l mismo, dirigi una vez al cle bre ana-
coreta Jaime , que se hallaba muy e nf e rmo: Cudate, padre ,
por todos nosotros, pue s conside ramos tu salud como nue stra
salvacin. No slo te ofreces a nue stras miradas como mode lo
de edificacin, sino que tambin nos defiendes con tus ora-
ciones y nos granjeas la divina be ne vole ncia
72
.
El caso de San Juan Crisstomo
Ante s de abandonar el te ma de l monacato siraco conviene
de dicar unas pginas a San Juan Crisstomo. No pue de consi-
de rarse ste un gran promotor ni un te rico e mine nte de la
vida monstica, pe ro su caso pre se nta inne gable inte rs e n la
historia que nos ocupa
73
.
Juan Crisstomo fue monje . El mismo lo afirma, y lo re pite
Faladio e n su Dilogo histrico. Nacido e n Antioqua e ntre el
ao 344 y el 354, de una noble familia, alumno de l famoso
sofista Libanio, siendo de e dad de die ciocho aos, abandon
a los prof esores de vocecillas y... se e namor de las sagradas
enseanzas. Se inici e n la teologa como mie mbro del crcu-
lo de ascetas que se haba f ormado e n torno a Diodoro de Tarso
en la misma ciudad de Antioqua, y fue orde nado le ctor e n 375.
Pero Juan aspiraba a algo mejor para su vida e spiritual y, por
fin, se de cidi: En ple no ardor de su juve ntud, si bie n muy
serena su me nte , march a habitar los monte s vecinos, es
decir, se hizo monje. Se puso bajo la dire ccin de un anciano
anacore ta sirio, dispue sto a imitar su aspereza de vida. Al
cabo de dos aos de apre ndizaje , decidi re tirarse solo a una
cueva. En ella pas otros dos aos some tido a las duras exi-
gencias de la ascesis siraca, sin dormir la mayor parte de l
tie mpo, apre ndie ndo a f ondo los te stame ntos de Cristo. Lue -
go, habie ndo cado se riame nte e nf e rmo, se vio obligado a aco-
gerse de nue vo al pue rto de la Igle sia
74
.
Se ha afirmado que este re gre so a Antioqua y al servicio
de la comunidad cristiana local se de bi al de se ncanto que
e xpe rime nt e ntre los monjes el jove n clrigo. Sus cuatro aos
de vida monstica de se mbocaronse dice e n la de silusin
72
Historia religiosa 21.
73
La actitud de San Juan Crisstomo respecto al monacato ha sido objeto de diversas
interpretaciones e n estudios recientes. En las pginas que dedico a este tema me han ser-
vido, adems de las obras citadas en la nota so del pre se nte captulo: CH. BAUR, Johannes
Chrysostonuis und seine Zeit t.i (Munich 1929) p.81-91; E. BOULARD, La venue de Vhcmme
la foid d'aprs saint Jean Chrysostome (Roma 1939); A.-J. FESTUGIERE, Antioche...;
J.-M. LEROUX, Monachisme et communaut chrtienne d'aprs saint Jean Chrysostome. en
Thologie... p. 143-190.
74
PALACIO, Dialogus de vita S. Ioannis 5.
150
C.4. El monacato siraco
y el de se ngao. Pe ro Paladio no pue de ser ms claro. Subra-
ya que el regreso de Juan a la ciudad fue sin duda provide n-
cia del Salvador, que , por me dio de la e nf e rme dad, le ale-
jaba, para bie n de la Iglesia, de los trabajos de la ascesis
75
.
Y, lo que e s mucho ms decisivo, inme diatame nte de spus de
dejar los monte s de Antioqua, Juan Crisstomo se mue stra
prof unda y romnticame nte e namorado del ideal monstico.
Entre el ao 381 y el 386, e n efecto, re dact una serie de
obras que lo e xaltan hasta las nube s"
76
. Los mismos ttulos
de algunos de estos e scritos, tales como el Paralelo entre el
monje y el reyen el que el rey, e vide nte me nte , sale pe rde dor
y el Contra los impugnadores de la vida monstica, revelan esta
actitud. Un poco ms tarde , e n los se rmone s que pre dic e n
Antioqua por los aos 389-390, aduce con frecuencia el ejem-
plo de los monjes para edificacin de todos los cristianos. Cas-
tos, sobrios, piadosos, son los monjes los faros de la tierra,
viven como los ngeles del cielo, gozan de sde ahora los fru-
tos de la re surre ccin
77
. Juan invita a su auditorio a subir
con l a los monte s:
Ve n conmi go y yo t e mos t r ar l os t ugur i os de aque l l os sant os.
Ve n y apr e nde de e llos al go pr ove choso. El l os son l mpar as que al um-
br an a t oda la t i e r r a. El l os son mur al l as q u e r ode an y de f i e nde n las
ci udade s. Si e llos se ha n i do a habi t ar los de si e rt os, ha si do par a e n-
se ar t e a t i a de spr e ci ar e l t umul t o de l mu n d o . Por que e llos, como
f ue rt e s que son, pue de n gozar de cal ma a un e n me di o de la t or me nt a.
T e r e s e l q u e ne ce si t as de t r anqui l i dad, agi t ado q u e e st s por t odas
par t e s; t ne ce si t as u n poco de r e spi r o e n e st as ol e adas q u e se suce -
de n unas a ot r as. Ma r c ha , pue s, all cont i nuame nt e , a fin de puri f i car
t us cont i nuas manchas por l as or aci one s y e xhor t aci one s de aque l l os
sant os var one s, y as pase s de la me j or mane r a la pr e s e nt e vi da y al -
cance s l ue go l os bi e ne s por ve nir
7 8
.
No se cansaba el gran orador de proclamar la inme nsa fe-
licidad del monje : lo grato del lugar, la dulzura de su modo
de vivir, la pure za de su conducta, la gracia de aque l bellsimo
canto e spiritual... Y prosigue :
Lo ci e rt o e s q u e qui e ne s cont i nuame nt e gozan de l a paz de e st os
pue r t os , huye n e n ade l ant e , c omo de una t or me nt a, de l os al bor ot os
de la vi da de l mu n d o . Ma s n o sl o cant ando, n o sl o or ando of re ce n
Ibid.
>6 I. Auf der Maur y otros atribuyen estas obras a la poca e n que su autor viva con
los monjes. Me parece ms acertado datarlas inmediatamente despus de regresar de la mon-
taa, como hacen Fe stugire (Antioche... p.102 y 330) y otros.
77
In Matth. hom.68,3; 70,3; Compararlo regs et monacki 3. San Juan Crisstomo insiste,
sobre todo, e n la vida anglica de los monjes; vase Adversus oppugnatores vitae monasticae
3,11; In Mt. hom.8,s; 68,3; 69,4; 70,5, e tc. A.-J. Festugire ('Antioche... p.330-340) ofrece
la traduccin francesa de pasajes monsticos de las homilas del Crisstomo sobre San Ma-
te o. Otra coleccin ms importante de textos de Juan Crisstomo relativos a los monjes,
traducidos al alemn, pue de verse en AUF DER MAUR, MSnchtum... p.15-68.
' In Matth. hom.72,4.
El caso de San Juan Crisstomo 151
los monj e s su suave e spe ct cul o a qui e ne s l os cont e mpl an, si no t a m-
bi n c ua ndo se l os ve cl avados e n sus l i br os. Por que , ape nas t e r mi na-
do e l cor o, unos t oma n a Isa as y con l conve r san; ot r os habl an con
los apst ol e s, ot r o e st udi a l os t r abaj os aj e nos y filosofa ace rca de
Di os y de l uni ve r so, s obr e l o vi si bl e y lo i nvi si bl e , lo se nsi bl e y lo
i nt e l i gi bl e , sobr e la vi l e za de la pr e s e nt e vi da y la gr ande za de la ve -
ni de ra
7 9
.
Con razn se ha notado que estos se rmone s del Crisstomo
pre se ntan cuadros idlicos, e vide nte me nte irre ale s, de la vida
monstica. Toda sociedad humana, sin excepcin, tie ne sus
sombras, sus imperf ecciones. Pe ro el Crisstcmo es un poe ta,
y en tale s pasajes de sus se rmone s o tratados e xpre sa las pro-
fundas aspiraciones y nostalgias de su alma. De e ste modo
se ha dichocre un te ma lite rario, el de la poesa del claus-
tro. Sigue sie ndo un monje e n el f ondo de su corazn, aunque
las circunstancias le obligue n a vivir lejos de la paz de las
montaas. Su insistencia e n el te ma idlico de la vida mons-
tica, tratado con tanta delicadeza y e ntusiasmo, de ba de con-
mover a su auditorio, como conmue ve an al lector mode rno
80
.
El monje, para el Crisstomo, es un cristiano pe rf e cto, un
de chado para todos sus he rmanos. Hace notar que los voca-
blos monje y laico no se e ncue ntran e n la Biblia. Esta distin-
cin se ha introducido por inve ncin de los hombre s. Las
Escrituras nada sabe n de semejantes distingos, sino que quie -
ren que todos vivan vida de monje , aun cuanto te ngan muje -
re s
81
. Esto no significa, claro e s, que todo el mundo te nga
que ingre sar e n un monaste rio o e re mitorio. Lo que Juan
Crisstomo quie re de cir e s que todo cristiano e st obligado
a te nde r a la perfeccin, como, e n principio, hace n los monjes
82
.
' Ibid., 68,4.
80
La afirmacin de ser el Crisstomo el creador del tema de la poesa del claustro es
de A.-J. Fe stugire . Segn el mencionado autor, esta poesa supone dos cosas: que la vida
monstica es considerada desde fueramaior e ongnquo reverentiay que e l escritor vive e n
medio del tumulto de una ciudad. De hechosiempre segn Fe stugire , la visin poti-
ca del monacato no es ms que una versin, ligeramente alterada, del te ma helenista de la
poesa de la vida rural. La nueva nota que aport el Crisstomo al viejo te ma literario con-
diste en considerar la vida monstica como una anticipacin de la bienaventuranza e te rna.
Los monjes cantan e n la tierranos dircomo los ngeles cantan en e l cielo; o, mejor,
ngeles y monjes forman un solo coro (vase A.-J. FESTUGIRE, Antioche... p.345-346).
En una sola afirmacin me es imposible seguir al sabio dominico: cuando escribe que la
poesa de l claustro era desconocida en la Edad Me dia. La lite ratura monstica medieval
(ene gran nme ro de pginas en que se canta e n todos los tonos la poesa del claustro, y no
precisamente desde fuera. Cito, por ejemplo, la descripcin de la abada de Thorne y por
GUILLERMO DE MALMESBURY, De gestis pontificum Angliae 4. Pe ro es ste un punto com-
pletamente accidental y ajeno al Crisstomo.
81
Adversus oppugnatores vitae monasticae 3,14. Cf. 7n Matth. hom.7,7; In Hebr. hom.7,4.
82
Piensa Fe stugire (Antioche... p.211-212) que la obra Adversus oppugnatores vitae
monasticae defiende esta peregrina tesis: Slo los monjes llevan una genuina vida cristiana;
ahora bien, quie n no lleva una genuina vida cristiana, ir al infierno; por lo tanto, todos los
fieles deben imitar a los monjes y abrazar la vida monstica. Juan Crisstomoade Fe s-
tugireconsidera la carne como foncirement mauvaise, y si se le hubiera pre stado atencin,
la raza humana habra terminado e n un inmenso suicidio colectivo. Tal afirmacin me
parece de todo punto insoste nible . Tal vez parece el Crisstomo demasiado entusiasta en
ocasiones, pe ro su fanatismo no llega hasta este punto. Nunca pe ns que la vida del cris-
152 C.4. El monacato siriaco
Es indiscutible que un hombre que escribe de este modo
est muy lejos de ser un e ne migo solapado de l monacato, sino
todo lo contrario. Tampoco se le pue de conside rar como un
fugitivo de la vida anacortica. Dicono, pre sbte ro u obispo,
Juan Crisstomo se conside r toda su vida como monje; sigui
practicando sie mpre las virtude s propias del asceta e n la aus-
te ridad ms ejemplar y una soledad relativa. De he cho, su
re gre so obligado del de sie rto no tuvo re pe rcusione s penosas
ni e n su vida ni e n su actitud re spe cto al monacato. Q uie ne s
dice n lo contrario, por una parte , no pre stan la de bida ate ncin
a los te xtos, y por otra se dejan influir de masiado por la
clsica oposicin e ntre vida activa y conte mplativa, distincin
que , cie rtame nte , no te na cabida e n el unive rso inte le ctual
del Crisstomo.
Sus dificultades con los monjes pe rte ne ce n a un pe rodo
poste rior de su vida, al tie mpo de su e piscopado. Ante s slo
haba criticado ocasionalme nte a. los que re chazaban todo mi-
niste rio eclesistico que se les pidie ra ace ptar, pre te xtando su
ne ce sidad de reposo para cultivar las virtude s y vacar a la
conte mplacin
83
. El choque ocurri cuando se hallaba al frente
de l patriarcado de Constantinopla. Dadas las necesidades de
la Iglesia, que l vea como nadie , ya no pe nsaba que el apos-
tolado de la oracin y el ejemplo ejercido por anacore tas y
cenobitas,
-
por muy e stimable y e stimado que fuera, pudie ra
bastar sie mpre y e n todo lugar. Cuando la salvacin de las
almas lo exige, no hay consideraciones que valgan. Por eso,
lle no de celo, no dud e n orde nar a varios monjes de Cons-
tantinopla, y ms tarde , ya e n el de stie rro, re clut a otros
para su misin de Fe nicia. Entre tanto, refiere Calnico, ejer-
cie ndo su solicitud para con las necesidades mate riale s de los
religiosos, no se cansaba de clamar a sus odos: 'Te ndris que
dar cue nta de e sconde ros y no pone r vue stra lmpara sobre
e l cande le ra. Al re husar la orde nacin, sois causa de que otros
sean orde nados, pe rsonas de quie ne s nada sabe mos'. De he cho,
mie ntras era orde nado un monje que no que ra que el obispo
le impusie ra las manos, le haba mordido un dedo
84
.
Concluiremos de todo e sto que Juan Crisstomo enseaba
que el apostolado misione ro es la corona de la vida monsti-
tiano en el mundo fuera incompatible con la salvacin e te rna. Cie rto que el tratado Adver-
sos oppugnatores vitae monastwae, obra de juve ntud, contiene algunas expresiones radicales;
mas la nica cosa que su autor realmente deseaba era que todos los cristianos del mundo
imitaran a los monjes tanto como se lo permitiera su estado de vida, esto es, exceptuando la
castidad perfecta y la pobreza radical.
83
De compunctione 1,6.
M Vitaf iypatii n .
El caso de San Juan Crisstomo
153
ca?
85
Lo nico que nos consta es que asoci cie rto nme ro
de monjes a su ministe rio: dos e n calidad de obispos, siete
como sace rdote s y un nme ro mayor, imposible de fijar, que
1 rabajaban e n las misiones de Fe nicia. Pero quine s e ran tales
monjes? No olvidemos, e n efecto, que el vocablo monachos era
muy ambiguo. Pe ro aun e n el caso de que fueran ve rdade ros
anacoretas o ce nobitas, re sulta pe rf e ctame nte compre nsible que
un obispo celoso ne ce sitado de bue nos colaboradore s re currie ra
a la orde nacin de unos cuantos monjes para re me diar las ne -
cesidades de la Iglesia, sin que e sto constituye ra e n modo al-
guno un inte nto de desviar el monacato de su orie ntacin pri-
migenia. En Siria exista un monacato de dicado al ascetismo,
la me ditacin de la Escritura y la oracin. Y San Juan Criss-
tomo no slo conoci a e stos monjes y vivi por algn tie mpo
e ntre ellos, sino que sigui admirndolos, alabndolos y pro-
ponindolos f re cue nte me nte como modelos de virtud cristiana
a los otros fieles. Estaba pe rsuadido de que su vida te na un
prof undo se ntido eclesial: con su re nuncia, sus auste ridade s,
sus virtude s y sus oraciones ejercan un pode roso y bie nhe chor
influjo e n la Iglesia e nte ra a travs de la invisible pe ro e xtre -
madame nte pode rosa irradiacin de la santidad.
85
La expresin es de Ivo Auf de r Maur (hAonchlum... p.162). A mi juicio, el autor
noticita no pocos de los textos que aduce en apoyo de su te sis. Slo en un par de lugares
lamenta el Grisstomo que los mejores cristianos se re tiran a la soledad, en vez de permanecer
en eJ mundo edificando a sus conciudadanos con su buen ejemplo; pe ro esto pue de e xpli-
carse como exageracin retrica pasajera. Vase la severa crtica de la tesis de Auf der Maur
publicada por A. Louf en CollC 23 (1061) 116-118.
CAP TULO V
LOS MONJES EN PALESTINA, SINAI, PERSIA,
ARMENIA Y GEORGIA
Principios del monacato en Palestina
El pas de Je ss, la Tie rra Santa por antonomasia, ocupa
un lugar muy de stacado e n la historia del monacato primiti-
vo
J
. Su dignidad incomparable atraa irre sistible me nte gran
nme ro de anacoretas y cenobitas proce de nte s de todos los
rincone s del mundo cristiano. Los ms e ran pe re grinos de -
seosos d ve ne rar los santos lugares; no pocos afincaban e n
Pale stina ms o me nos def initivamente. De la India, de Pe r-
sia y Etiopa re cibimos diariame nte turbas de monjes, escriba
a Le ta San Je rnimo de sde su monaste rio de Beln
2
; y e n la
de scripcin de los funerales de Santa Paula me nciona la asis-
tencia de enjambres de monjes, que entonaban himnos e n
diversas lenguas
3
. De sde sus mismos orgenes fue el monaca-
to pale stino poliglota e inte rnacional.
Hase de conside rar a San Hilarin como el prime r monje
de Tie rra Santa? Ya que da dicho que el monacato, si he mos de
creer a San Je rnimo, e mpe z con l tanto e n Siria como e n
Pale stina. Pe ro qu pue de sacarse e n limpio de la Vida de
Hilarin, tan llena de fbulas y e le me ntos novelsticos? En
Egipto te na el Seor al viejo Antoniole e mos; e n Pales-
tina, al jove n Hilarin
4
. Es una frase significativa. Je rnimo,
e vide nte me nte , quie re dar al monacato pale stino un hroe
comparable al gran San Antonio de Egipto. En efecto, se gn
refiere el mismo Je rnimo, Hilarin, nacido cerca de Gaza
y e ducado e n Ale jandra durante la pe rse cucin de Diocle -
ciano, se convirti al cristianismo a la e dad de quince aos
y se hizo discpulo de San Antonio e n el de sie rto. Una vez
bie n f ormado monsticame nte e n la doctrina y los ejemplos
del clebre anacore ta, re gre s a su pas y e mpe z a vivir como
e rmitao no lejos de Majuma de Gaza, e n un de sie rto infes-
1
Para el monacato en Palestina, vase D. J. CHITTY, The DeSert a City. An Introduc-
tion to the Sudy of Egyptian and Palestinian Monasticism under the Christian Empire (Ox-
ford 1966), y ST. SCHIWIETZ, Das morgenlandische Mdnchtum t.2: Das Mdnchtum auf Sinai
und n Paastina m vierten Jahrhundert (Maguncia 1913). Vase bibliografa sobre los mon-
jes ms sobresalientes ms abajo, e n su lugar correspondiente.
2
Ep. 107,2.
3 Ep. 108,29.
< Vita Hilarionis 14.
Principios del monacato en Palestina
155
lado de bandidos que se e xte nda e ntre una laguna y el mar.
Al cabo de ve intids aos de duro ascetismo y morosa me di-
acin de las Escrituras, su fama de santo le atrajo gran n-
mero de discpulos, proce de nte s de Siria y Egipto, algunos de
los cuales e ran todava cate cme nos. Si he mos de pre star fe
1 San Je rnimo, el ao 330 marca con e xactitud el principio
1 le monacato e n Pale stina y Siria; pe ro ya he mos visto ante -
riorme nte e n qu se ntido hay que tomar la afirmacin del
bigrafo de San Hilarin. No se trata de l principio de l mo-
nncato e n aquellas regiones, sino de la introduccin de la vida
monstica se gn la conce ban y practicaban los coptos. El g-
nero de monacato f undado por Hilarin cerca de Majuma
hacia el ao 330 sera muy semejante al que e staba vigente e n
la colonia anacortica de Pispir bajo la gida de Antonio, aun-
que Je rnimo nos hable de un monasterio habitado por una
multitud de he rmanos
5
. Tantos fueron los monjes que se
congre garon e n torno a Hilarin, que ste , anacore ta conve n-
cido y de cidido a vivir y morir como tal, huy a otra parte e n
busca de paz y re cogimie nto. De spus de pe re grinar a travs
de varios pases, de se mbarc finalmente e n Chipre , donde mu-
ri en 371, a la e dad de oche nta aos.
Cue nta San Je rnimo que el ejemplo de San Hilarin pro-
movi la fundacin de innumerables monasterios e n toda
Palestina
6
; pe ro no nos dice sus nombre s, ni precisa los luga-
res e n que se le vantaban, ni nos habla de su organizacin in-
te rna. Con todo, es ms que probable que el vocablo monas-
terio de ba inte rpre tarse aqu, como e n tantos otros pasajes de
la obra de Je rnimo, e n el se ntido de celda o habitacin de
un solitario o de unos pocos monjes. Lo inconte stable es que ,
a lo largo de los siglos iv y v, Palestina se fue cubrie ndo de
e rmitas, pe que as colonias de anacore tas, cenobios y lauras,
hasta alcanzar una poblacin monstica tan de nsa como va-
riada y poliglota. Si e ste monacato fue e n su origen una impor-
tacin de Egipto o brot e spontne ame nte e n el pas, e s im-
posible de te rminarlo, al me nos de mome nto. Pe ro pare ce que
tambin Pale stina, como las re stante s regiones del mundo cris-
tiano, te ndra su propio monacato autctono, que se de sarro-
llara a la par de otras formas monsticas, originarias no slo
de Egipto, patria privilegiada de los monjes, sino tambin de
Siria, Me sopotamia e incluso Roma, como vamos a ve r ms
ade lante .
Cuando Egeria, la egregia pe re grina, visit los lugare s b-
' Ibid., 29.
4
Ibid., 24.
156 C.5. Palestina, Sitia!, Persia, Armenia y Georgia
blicos hacia e l ao 390, e ncontrse con monjes casi e n todas
parte s. Habla, por ejemplo, de los santos varones que for-
maban una colonia e n torno a una iglesia e n las inme diacio-
nes del monte Ne b, al lado de una fresca y lmpida fuente
cuyo origen atribuan a un milagro obrado por Moiss
7
. Otro
grupo de anacore tas que le inte re s especialmente viva e n
el vergel de San Juan Bautista, e n Ae nn, donde fluye todava
el agua e n la que el santo profeta sola bautizar a los pe nite n-
tes
8
. Un santo e rmitao moraba e n el valle de Corra, e n el
lugar mismo e n que el prof eta Elias reciba su racin de pan
diaria del pico de un cue rvo
9
. Nume rosos monjes llevaban
vida solitaria e n las cercanas del pozo de Jacob
10
, e tc.
Pe ro lo que mayorme nte nos inte re sa aqu es lo que refie-
re Egeria acerca de los monazontes y las parthenae. Los tales
aparecen e n la se gunda parte de su Itinerarium, e n las pginas
dedicadas a la de scripcin de Je rusaln y sus santuarios. De s-
graciadame nte , slo se nos dice que llevaban vida asctica y
que re pre se ntaban un pape l importante e n la liturgia de la
Anstasis, o iglesia de la Re surre ccin
n
. No est claro si
vivan ya f ormando comunidade s, como consta aos ms ade -
lante , e n tie mpos de l pe re grino Euque rio, cuando moraban
e n torno a la iglesia del cenculo, e n lo alto del monte Sin
12
;
pe ro pare ce que s, pue s se nos dice que bajaban para los
oficios que se ce le braban e n la Anstasis
li
.
Por f ortuna, otras fuentes histricas son bastante ms ex-
plcitas cuando se trata de tale s ascetas, que bie n pudie ran
constituir la prime ra manifestacin autctona del monacato
pale stino. San Cirilo de Je rusaln, por ejemplo, se dirige a
veces e n sus cate que sis a la cohorte de monazontes y vrgenes.
Le pre ocupa su marcado e ncratismo, sus posibles y pe ligro-
sas exageraciones e n mate ria de ascesis. Aunque guardis
pe rf e ctame nte la castidadles advie rte , no os insolentis
contra los que por el matrimonio son inf eriores a vosotros.
'Honroso es el matrimonio y el lecho casto', como dice el
Apstol
14
. Y ms ade lante : Sobre los manjares od lo que
de be mos guardar, pue s son tambin muchos los que caen en
e sto... Nosotros no ayunamos ni nos abste ne mos de carne y
vino porque cre amos que sean cosas e xe crable s... No de spre -
ciis, pue s, a los que tie ne n que come r y alime ntarse a causa
7
Itinerarium i o- i r .
Ibid., 15.
Ibid.. 16.
o Ibid., 21.
Ibid., 24.
12
De si'tu Hierolosymitanae urbis: CSEL 39,125-126.
13
Itinerarium 24.
Catechesis 4,25: MG 33.488. Citando Heb 13,4.
Principios del monacato en Palestina
157
li" la flaqueza del cue rpo, ni re pre ndis a los que tie ne n que
lomar un poco de vino a causa del e stmago y sus f recuentes
de bilidade s; no los te ngis por pe cadore s. No aborrezcis tam-
poco las carne s como cosa mala... Los que os abste nis de
manjares, no lo hagis cre dos que son cosa abominable , por-
tille no conse guirais pre mio ninguno. De spre ciadlos, aun
tiendo bue nos, a causa de los bienes que os e spe ran, que son
mucho mejores
15
.
Ms nume rosos que los que vivan e n los alre de dore s del
eenculo e ran los que moraban e n el monte de los Olivos,
liste, a fines del siglo iv, y tal vez ante s, se haba conve rtido
en uno de los hauts lieux del mundo cristiano. Habitaba el
monte de los Olivos, e n efecto, una nume rossima y he te ro-
p.cnea multitud monstica, tanto f emenina como masculina.
Kn el monte de los Olivos, como ve re mos ms ade lante , afin-
earon tanto Me lania la Vieja, con su capelln Rufino de Aqui-
lea, como Me lania la Joven, Piniano y su capelln Ge roncio.
I )esde el ao 386 al 388 vivi tambin e n el monte de los Oli-
vos un monje que ms tarde fue obispo e historiador, llamado
I'a I adi, quie n nos ha conse rvado el re cue rdo de Inoce ncio y
Adolio: el prime ro, que era sace rdote , ejerca las funciones
tle jefe de colonia eremtica, mie ntras que el se gundo se e n-
ea rgaba de de spe rtar todas las noches a los ascetas, tocando
tle pue rta e n pue rta las de sus celdas, para que acudie ran a
la s vigilias nocturnas
16
.
Al de cir de L. Duche sne , fueron los monazontes y las par-
thenae una excrecencia del antiguo ascetismo local
17
. H. P-
ti piensa que f ormaban una institucin un poco diferente
le monacato propiame nte dicho y los identifica con los apo-
lactitae viri et feminae
18
. En realidad, e ran los primitivos as-
ectas locales evolucionados hasta tal punto, que pue de decirse
que llevaban una autntica vida monstica. Practicaban la
t astidad perf ecta y una ascesis muy rigurosa, e spe cialme nte
por lo que se refiere al ayuno y la abstine ncia. A lo largo de
lodo el ao no coman-ms que una sola vez al da. No be ban
vino ni tomaban carne . Muchos, durante la cuare sma, ayuna-
ban la semana e nte ra; no tomaban alime nto ms que una vez
el sbado y otra el domingo, de spus de comulgar. Slo los
que carecan de suficiente salud rompan el ayuno una o dos
veces durante la semana; algunos incluso tomaban alime nto
lodos los das de spus de la pue sta del sol. Su abstine ncia
" Ibid., 4,27 col.48g.
16
P. DESEILLE, L'vange au Dsert (Pars 1965) p.48-49.
17
Histoire ancienne de l'glise t.2 (Pars 1907) p.505.
18
thrie, Journal de voyage: SC 21, p.88 y 188, nota 4.
158 C.5. Palestina, Sinai, Persia, Armenia y Georgia
cuare smal era an mayor: no tocaban ni pan, ni ve rduras, ni
fruta; se conte ntaban con un puado de harina y agua
19
.
Como se ve, nada te nan que envidiar a los monjes de l desier-
to e n tales mate rias. Su dedicacin a la oracin era asimismo
admirable . Lle vaban una vida litrgica ple na, incomparable -
me nte ms notable que la de los e rmitaos. Pe ro lo que sobre
todo les da de re cho a ser contados e ntre los autnticos mon-
je s, y ms e spe cialme nte e ntre los sarabatas, es su se paracin
fsica del mundovivan e n las afueras de la ciudad, el ca-
rcte r pblico e irre vocable de su consagracin a Dios y,
muy probable me nte , el hbito distintivo con que se cubran.
Todo e sto pare ce se guro. Mas eran los monazontes y las par-
thenae ante riore s a los monjes que llegaron a Pale stina de pa-
ses extranjeros o, por el contrario, fue e ste monacato de im-
portacin el que indujo, por va de imitacin, a los ascetas
palestinos a organizarse y llevar vida monstica? Sea de ello
lo que fuere, no se pue de dudar que , ms o me nos pronto,
tuvo Pale stina su propio monacato autctono.
Lauras, cenobios y monjes egregios
La ms caracterstica manifestacin del monacato pale sti-
no no fueron los monazontes, ni los e rmitaos, ni los monas-
te rios cenobticosf ormas de ascetismo que se e ncue ntran
tambin e n cualquie r otro pas: fueron las lauras. La laura
re quie re especial ate ncin de l historiador. Cirilo de Escit-
polis, uno de los mejores hagigrafos de le ngua griega, nos
se rvir de gua e n su investigacin
20
.
Casiano, bue n conoce dor del te ma, ya que se haba he cho
monje e n Beln, e scribe que en Pale stina, cerca de l casero
de Te coa, patria de l prof eta Amos, se abre una vastsima so-
le dad que se e xtie nde , por una parte , hasta la zona arbiga,
y por otra, hasta el mar Mue rto
21
. Es el de sie rto de Jud.
" A. LAMBERT, Apotactites... col.2613.
20
Originario de Escitpolis, capital de la Palestina II, se hizo monje e n un cenobio
de su ciudad en 543. Pas a la laura de San Eutimio e n 544; en 545, a la Nue va Laura, y en
557, a la Gran Laura de San Sabas. Para escribir la Vida de San Eutimio se sirvi de la tra-
dicin oral: lo que le refirieron los padres graves, casi contemporneos del santo y disc-
pulos de San Sabas, y particularme nte lo que pudo recoger de labios del monje Ciraco,
quie n haba ingresado en la laura de Eutimio en 475, esto es, dos aos despus de la mue rte
del santo. A San Sabas lo haba visto personalmente Cirilo cuando era nio y el santo conta-
ba noventa y tres aos de edad; para la redaccin de su Vida tuvo que acudir a los recuerdos
de los mismos padres graves que le contaron la de San Eutimio, quie ne s, e n el caso de
Sabas, haban sido testigos oculares de la mayor parte de cosas que Cirilo consign por es-
crito. En ambos casos se sirvi tambin el hagigrafo de documentos de archivo y de rela-
tos compuestos para la liturgia. Cirilo redact asimismo, aunque ms brevemente, las sem-
blanzas biogrficas de otros cinco monjes ilustre s. Existe una edicin crtica de todos estos
escritos: E. SCHWARTZ, Kyrillos von Skythopolis: TU 49,2 (Leipzig 1939); una moderna tra-
duccin francesa, copiosamente anotada, fue publicada por A.-J. FESTUGI RE, Les moines
d'Orient t.3: Les moines de Palestine (Pars 1962-1963).
21
Collationes 6,1.
Lauras, cenobios y monjes egregios
159
El contraste e ntre la Pale stina agrcola, con sus hue rtas y vi-
nas, y el ye rmo inme diato, est cargado de simbolismo. Des-
le lo alto de l monte de los Olivos se ve e xte nde rse el de sie r-
to, sus colinas de tie rra parda y sus de rrumbade ros de pe as
lojizas. Q u mejor image n podra hallarse de la pre carie dad
de los bie ne s de e ste mundo y de sus placeres? La vida e n el
de sie rto se convie rte e n el smbolo, casi necesario, de l de s-
pre ndimie nto cristiano
22
. Ya ante s del cristianismo y e n los
primeros tie mpos de la Iglesia floreci e n el de sie rto de Jud
l.i llamada comunidad de Q umrn. A fines de l siglo ni , se gn
testimonio de un docume nto antiguo, apare ce e n l la vida
monstica cristiana, con los anacoretas que , huye ndo de las
persecuciones, haban trocado su patria por el de sie rto y se
haban dise minado e ntre la maleza, e n las inme diacione s del
mar Mue rt o
23
. Ms ade lante , Casiano, sie mpre prdigo e n
alabar a los ascetas orie ntale s, califica a los solitarios del de -
sierto de Jud de monjes de vida muy ajustada y de gran
santidad
24
. Y suce di lo que e n todas parte s. Los solitarios
NO fueron agrupando e n torno a mae stros insignes por su vir-
tud, su doctrina y su discrecin de e spritus. Se f ormaron co-
lonias de anacore tas. Y surgie ron las lauras.
Laura es un vocablo griego que significa originariame nte
camino estrecho, desfiladero, barranco. La tpica laura
palestina e staba situada, e n efecto, e n alguna que brada e stre -
cha, e n el re pe cho de snudo o e scasame nte cubie rto de ve ge -
tacin de una montaa e scarpada. El nombre de l te rre no e n
que se levantaba vino a significar la institucin.
El contorno de la laura clsica no pue de ser ms caracte -
rstico y pintore sco. Los edificios ce ntrale s se apoyan e n la
pea de la que brada, cuando no e stn excavados e n ella; a
veces se hallan dispue stos e n forma escalonada. Esparcidas a
su alre de dor se ve n las celdas de los solitarios. Estos pe rmane -
can e n sus pe que as moradas individuale s durante toda la
semana. En ellas oraban, leansi saban leer, me ditaban
practicaban el ascetismo y, trabajaban. En las lauras excavadas
en la roca las celdas e ran a me nudo simples grie tas; e n las si-
tuadas e n un llano, e staban construidas con ladrillos o adobe s.
De ordinario constaban de dos habitacione s: un ve stbulo y
una pe que a cmara inte rior
25
. El ncleo ce ntral e staba com-
pue sto de una iglesia, una sala de re unione s, un horno, un
22
M. DU ButT, Note sur la Palestine byzanne et sur le dsert monastique, e n A.-J. FES-
TUGIRE, Les moines d'Orient t.3/1 p.47.
23
Vita S. Charitoms 8: MG 115,900.
24
Coationes 6,1.
2
' V. CORBO, L'ambiente materia/e delta vita dei monaci di Palestina nel periodo bizan-
tino, e n II monachesimo orintale (Roma 1958) p.237.
160 C.5. Palestina, Sina, Persia, Armenia y Georgia
almacn y, por lo comn, un e stablo. A veces la iglesia no e ra
otra cosa que una amplia gruta ms o me nos re f ormada. Tam-
poco faltaba una hospe de ra, e n la que acogan a pe re grinos
y viandante s.
Todos los sbados se re unan los solitarios de la laura e n
los edificios ce ntrale s. Se pre paraban para la sinaxis domini-
cal. Tomaban parte e n ella. Y acto se guido te nan una comida
comunitaria. Ante s de re gre sar a sus respectivas e rmitas, el
procurador de la laura les proporcionaba juncos y hojas de
palme ra para el trabajo manual de la se mana. Con estos ele-
me ntos f abricaban cue rdas, cestas, e ste ras y otras cosas por
el estilo, que luego se ve ndan e n los me rcados. Cuando la
ne ce sidad o conveniencia lo aconsejaban, los monjes trabaja-
ban de albailes e n la construccin de nue vos edificios o re -
paracin de los e xiste nte s. El higume no distribua e ntre ellos
los oficios de mayordomo, hospe de ro, cocine ro, panade ro y
mulate ro.
Hasta aqu ape nas se habr notado dive rsidad alguna e n-
tre la organizacin, de las lauras pale stinas y la de las colonias
anacorticas de Egipto, como las de Esce te y Nitria. La prin-
cipal diferencia radicaba e n que , e n las lauras, haba una
unin mucho ms e stre cha e ntre los solitarios que las forma-
ban, su vida e staba mucho ms re glame ntada; todos e staban
some tidos a la autoridad del higume no; y, e n los sbados y
domingos, practicaban la vida comunitaria. Todos los anaco-
re tas, ade ms, haban re cibido pre viame nte una cumplida for-
macin e spiritual, por lo comn e n un cenobio ms o me nos
e stre chame nte re lacionado con la laura.
El prime r f undador de lauras fue un monje originario de
Licaonia, llamado Charitn
26
. A l se de be la Laura por an-
tonomasia, situada e n wadi Phara; fue llamada as por el s-
pe ro y pintore sco barranco que la albe rgaba, a unos catorce
kilme tros de Je rusaln. Su f undacin tuvo lugar hacia el
ao 330, es de cir, por el mismo tie mpo e n que San Hilarin
e mpe zaba su obra monstica e n la regin de Gaza. San Cha-
ritn f und otras dos lauras: una e n el monte de las Te nta-
ciones, cerca de Je ric; la otra se llam la laura de Suca, y e s-
taba situada al sur de Beln. Las tre s lauras nacie ron e spon-
tne ame nte , sin que San Charitn se lo propusie ra. Lo que
l buscaba era la soledad con Dios, nada ms. Pe ro doquie ra
estableca su e rmita, afluan nume rosos discpulos y se forma-
ba la laura.
2
Para San Charitn, vase el excelente articulo de G. GARITTE, Charitn ("Saint)
DHGE 12, 421-423.
Lauras, cenobios y monjes egregios 161
Un bue n da de l ao 405-406 ingre s e n la laura de Phara
un jove n sace rdote arme nio, nacido e n Me tile ne e n 377. Se
llamaba Eutimio
27
. La vida monstica no era nada nue vo
para l: haba sido visitador de los monaste rios de su ciudad
natal por e ncargo de l obispo. En Phara trab e stre cha amis-
tad con otro monje, Te octisto. Se comunicaban sus pe nsa-
mientos, sus e xpe rie ncias. Al cabo de cinco aos sintie ron
ambos la ne ce sidad de vivir e n mayor soledad. Abandonaron
la laura y se inte rnaron e n el de sie rto de Katila, e ntre Je rusa-
ln y Je ric. No les de jaron e n paz quie ne s pre te ndan unr-
seles. Estos lle garon a ser tan nume rosos que Te octisto, a
1 uegos de Eutimio, se convirti e n higume no de un ce nobio.
Eutimio, por su parte , .quiso pe rmane ce r fiel a la vocacin
eremtica que tan prof undame nte se nta, y sigui morando
e n una gruta que le serva tanto de celda como de oratorio.
Pero las visitas de los he rmanos que acudan a confesarle sus
pensamientos y re cibir sus consejos, se hicie ron muy f re -
cue nte s, y Eutimio se vio obligado a abandonar el lugar. Pe -
re grin. Lo hallamos de nue vo e n el monte Marda, y ms
tarde e n K arpabaricha. En ambos lugare s dio orige n a agru-
paciones monsticas. Es el sino de los santos monjes: buscan
una soledad cada vez ms comple ta, pe ro e n todas parte s,
por mucho que se e scondan, los pe rsigue n quie ne s pre te nde n
hacerse sus discpulos. Al fin, dndose cue nta probable me nte
de la inutilidad de inte ntar otras fugas, dijo Eutimio a su fiel
discpulo Domiciano: Hijo mo, vamonos a ve r al santo
Te octisto y a sus hermanos. As lo hicie ron. Y a unos seis
kilmetros de l ce nobio de Te octisto f und Eutimio la laura
que poste riorme nte adopt su nombre . Ambos amigosEuti-
mio y Te octistocolaboraron de sde e ntonce s e n pe rf e cto
acue rdo e n la f ormacin e spiritual de nume rosos monje s. To-
dos ellos de ban pasar unos aos e n el cenobio de Te octisto
antes de ocupar una celda individual e n la laura de Eutimio.
Era una ley que no admita excepciones. Otra prctica nota-
ble consista e n que los monjes pasaran la cuare sma e n el de -
sie rto, comple tame nte solos.
La dire ccin de la laura no fue bice para que Eutimio
tomara parte activa e n las contie ndas dogmticas que tuvie -
ron lugar e ntre el concilio de Efeso (431) y e l de Calce donia
(451). Aunque de f ormacin teolgica muy limitada, posea
Eutimio el se ntido de la ortodoxia, que def enda contra sus
27
Para San Eutimio el Grande , vase sobre todo J. DAKROUZES, Euthyme le Grand:
Ub 4,1720-1722, y R. G NIER, Vie de saint Euthyme le Grand (377-473) : les moines et l'gli-
se en Palestine au V sicle (Pars 1900).
162
C.5. Palestina, Sinai, Perita, Armenia y Georgia
atacante s sin abandonar la celda. Su gran influencia mantuvo
e n el re cto camino de la fe a la aristocracia de Je rusalnin-
cluida la e mpe ratriz Eudoxia, viuda de Te odosio II, as
como tambin a amplios sectores de l mundo monstico. Mu-
ri e l 20 de e ne ro de l ao 473, con fama de santo obrador de
milagros y adivino de l porve nir. Su cue rpo fue honrosame nte
e nte rrado e n la misma gruta que le sirviera de morada. Aos
ms tarde su laura se convirti e n ce nobio.
San Eutimio, llamado el Grande , ejerci pode rosa influen-
cia e n el monacato pale stino. Con su ejemplo y e nse anza con-
tribuy a la propagacin de l sistema se mie re mtico de las lauras.
De sde e ntonce s la inme nsa mayora de solitarios vivi e n de -
pe nde ncia de una laura, bajo la jurisdiccin ms o me nos ca-
rismtica de un higume no distinguido por sus virtude s y dis-
crecin de e spritus. La importancia de Eutimio para el monaca-
to de Pale stina resalta sobre todo del magnfico florecimiento
de institucione s monsticas de bidas a sus discpulos, muy e s-
pe cialme nte a San Sabas.
Cirilo de Escitpolis ha ref erido con e ntusiasmo y no pocos
porme nore s la vida de Sabas, su padre e n la vida monstica,
se gn propia e stimacin
28
. Sabas era capadocio, natural de
Mutalaska, donde haba nacido e n 439. A la te mprana e dad de
ocho aos ingre sa e n el monaste rio de Flavianae . A los dieciocho
se dirige , como tantos otros monjes, a la tie rra de promisin,
Pale stina. Elpidio lo re cibe e n el cenobio de Passarion, pe ro
Sabas desea f ormar parte de la laura de l varn de Dios Eutimio.
Refiere Cirilo de Escitpolis:
El ve ne rable Eutimio lo ace pt y, de spus de conf iarlo por un
tie mpo a su discpulo Domiciano, lo llam y le dijo: ' No e s conve nie n-
te para ti, sie ndo tan jove n, que pe rmane zcas e n la laura; e s me jor
para los mozos vivir e n e l ce nobio'. El ve ne rable Eutimio, e f e ctiva-
me nte , te na cuidado e n no pe rmitir que un jove n imbe rbe pe rmane -
cie ra e n su laura, a causa de las maniobras de l de monio. Por e so lo
mand al bie nave nturado Te octisto con uno de los he rmanos, e ncar-
gndole que le dije ra: 'Re cibe a e ste jove n y mira por l, porque e stoy
pe rsuadido de que un da brillar e n la vida monstica' 29.
Al cabo de un tie mpo, e n 466, fue conside rado Sabas como
monje bie n f ormado y se le pe rmiti vivir como anacore ta no
lejos de l cenobio de Te octisto. Ya f ormaba parte de una laura.
Pe ro, se gn la costumbre de Eutimio, e mpe z a ade ntrarse e n
el gran de sie rto todos los aos el prime r domingo de spus de
Epifana y no regresa hasta el domingo de Ramos. Ms ade lante ,
28
No e xiste ninguna biograf a mode rna de San Sabas. Se pue de acudir al artculo Sabas
de l DACL 15,189-211.
29
Vita Euthymii 31. Cf . Vita Sabae 7.
Lauras, cenobios y monjes egregios 163
HC re tir al de sie rto orie ntal del santo varn Ge rsimo, que
Uillaba por aque l e ntonce s como una antorcha y se mbraba e n
el de sie rto de l Jordn las semillas de su piedad
30
. En 478 fue
a vivir como e rmitao e n la caada de Siloam, donde , al cabo
1 \v cinco aos, e mpe z la f undacin de la llamada Gran Laura.
No te rminaron aqu sus pe re grinacione s por e l de sie rto. Orde -
nado sace rdote e n 490, f und Caste llion y algunas otras agru-
paciones monsticas. Pe ro tale s actividade s de sbordan los l-
mites cronolgicos fijados a la pre se nte obra. Sabas, que lleg
a ser archimandrita o supe rior general de los e rmitaos del pa-
Iriarcado de Je rusaln, falleci e n olor de santidad e l ao 523.
Como su mae stro Eutimio, haba contribuido ms que na-
die a cime ntar la tradicin de que todo solitario de be f ormarse
pre viame nte e n un ce nobio. Escribe a este re spe cto Cirilo de
Kscitpolis:
Cuando nue stro padre Sabas re ciba a se glare s que de se aban re -
nunciar al mundo, no le s pe rmita morar e n Caste llion o e n una ce lda
de la laura, sino que , habie ndo f undado un pe que o ce nobio al norte
de la laura, puso e n l a varone s auste ros y vigilante s, y obligaba a
vivir all a los que re nunciaban al mundo hasta que hubie se n apre n-
dido e l salte rio y e l oficio cannico y hubie se n sido f ormados e n la
disciplina monstica. Re pe ta sin ce sar: 'El monje re cluso e n una
ce lda de be e star dotado de l disce rnimie nto [de e spritus] y se r ce loso,
bue n luchador, vigilante , sobrio, mode sto, apto para e nse ar sin te ne r
l mismo ne ce sidad de se r e nse ado, capaz de f re nar todos los mie m-
bros de su cue rpo y vigilar e strictame nte sus pe nsamie ntos' ... Con
tale s principios de conducta y doctrina, nue stro padre Sabas no pe r-
mita que ningn [jove n] imbe rbe re sidie ra e n su comunidad... Si al-
guna ve z quiso re cibir a un jove n barbilampio, no lle gado an a la
e dad adulta, que de se ara hace rse monje , le daba la bie nve nida y lo
e nviaba al tre s ve ce s bie nave nturado abad Te odosio, quie n... haba
af incado a unos tre inta y cinco e stadios de la laura e n dire ccin a
occide nte y, con la ayuda de Cristo, haba f undado un ce nobio muy
famoso
31
.
El caso de Juan He sicasta nos proporciona un ejemplo con-
cre to de la mane ra como f ormaba Sabas a sus e rmitaos. Cuan-
do e n 491 ingre s Juan e n la Gran Laura a los tre inta y ocho
aos, no slo haba f undado una comunidad monstica e n su
propia ciudad de Nicpolis (Arme nia), sino que haba re cibido
la orde nacin e piscopal. Pe ro es muy probable que Juan no
revelara a nadie su condicin de obispo. En todo caso, Sabas
lo re cibi como si se tratara de un principiante y lo coloc bajo
las rde ne s de l e ncargado de la casa para que lo e mple ara e n el
servicio de la comunidad. Juan obedeca como el que ms: iba
30 Vita Sabae 12.
31 Ibid. , 28-29-
164 C.5. Palestina, Sinai, Venia, Armenia y Georgia
por agua, guisaba el condumio de los albailes, ayudaba a ac -
rre ar pie dras... Ms tarde lo hallamos junto a Sabas e n la fun-
dacin de Castellion. De se mpe los cargos de hospe de ro y
cocine ro. Slo al trmino de dos aos de constante prue ba se le
pe rmiti ocupar su propia celda e n la soledad
32
.
He mos visto cmo San Sabas aluda al tres veces bie nave n-
turado abad Te odosio. La vida de este higume no nos es cono-
cida gracias a un corto re lato hagiogrfico de bido a la diligencia
de Cirilo de Escitpolis, as como tambin a un pane grico que
compuso Te odoro de Pe tra
33
. Entre los aos 460 y 470 re uni
Te odosio una comunidad cenobtica de cuatrocie ntos monjes
e n el monaste rio de De ir Dsi, e n el de sie rto de Jud. Ade ms
de los edificios y de pe nde ncias propios de todo cenobio grande ,
posea la comunidad un hogar para monjes ancianos, una hos-
pe de ra para visitante s y pobre s del distrito y un hospital e n
Je ric. Es, por lo tanto, e vide nte que se conceda un lugar im-
portante al ejercicio de las obras de mise ricordia. Como los
monjes pe rte ne can a diversas nacionalidades y hablaban varios
idiomas, haba una iglesia espaciosa e n la que los oficios se ce -
le braban e n grie go, y otros tre s oratorios e n los que los dife-
re nte s grupos tnicos come nzaban la sinaxis e n su propia len-
gua; slo al e mpe zar la anfora se re unan todos los monjes e n
la iglesia para continuar la sagrada liturgia e n griego y recibir
juntos la comunin. Es inte re sante notar que e n el me ncionado
pane grico de Te odosio se halla un pasaje e n el que se ha que -
rido de scubrir la prime ra me ncin de una clnica psiquitri-
ca
34
. En re alidad, haba e stable cido Te odosio e n su vasto ce -
nobio un lugar de reposo e n el que muy caritativame nte re una
y cuidaba a los e rmitaos que , no habie ndo re cibido una ve r-
dade ra f ormacin monstica al lado de un padre e spiritual, ha-
ban practicado exageradas formas de ascetismo y sufran con-
se cue nte me nte pe rturbacione s psquicas. El nme ro de tales
monjes e ra tan elevado, que constituan una especie de comu-
nidad aparte de ntro de la gran comunidad cenobtica. Pe ro nada
se nos dice de l tipo de sntomas psquicos que pre se ntaban ni
de los mtodos te raputicos que se e mple aban para curarlos.
Te odosio falleci santame nte e n 529, a la avanzada e dad de
cie nto cinco aos. Como el patriarca de Je rusaln haba dado
37
Vita Ioannis Hesychaslae 5-6.
33
La Vida de San Teodosio, de Cirilo de Escitpolis, fue editada por E. Schwartz, en
la obra citada e n la nota 20, y el panegrico del mismo santo, compuesto por Te odoro de
Pe tra, por H. USENER, Der heige Thcodosios, Schri/ten des Theodoros und Kyllos (Le ip-
zig 1800). La traduccin francesa de ambos textosel segundo bastante mejoradopuede
verse e n A.-J. FESTUGI RE, Les moines d'Orient t.3-3.
34 Vase P. CANIVET, Erreurs de spiritualit et troubles psychiques: RSR 50 (1062) 161-
205. El pasaje de Te odoro de Pe tra en cuestin pue de verse e n H. USENER, Der heilige Theo-
dosios... p.41-44.
Lauras, cenobios y monjes egregios 165
jurisdiccin a su amigo Sabas sobre todas las lauras de su di-
cesis, as haba colocado a Te odosio al f re nte de todos los ce -
nobios. Por lo que se ve , haba e ntonce s e n Pale stina tantos
monjes y monaste rios, que se te na ne ce sidad de supe riore s ge-
nerales para mante ne r el orde n y la bue na armona.
De los ejemplos pre ce de nte s se de duce clarame nte que en
Palestina los monaste rios cenobticos solan ser simples auxi-
liares de la vida anacortica. No pare ce que se e stimara la vida
comunitaria por s misma. El monje era conside rado como un
solitario. La razn de ser de los cenobios era la f ormacin de
solitarios. Servan de pale stra donde ejercitarse e n la virtud
antes de e mpre nde r el singular combate de l de sie rto. Y tam-
bin de refugio donde re tirarse si salan mal parados e n la lucha,
liran, sobre todo, una escuela, una especie de noviciado. San
Sabas llama al cenobio la flor de la vida monstica: La flor pre -
cede al f ruto; as la vida comn pre ce de la de l anacoreta
35
. El
fruto de la vida monstica es el solitario re cluido e n su propia
celda del de sie rto. El mismo Sabas que ra dar a e nte nde r la
e norme diferencia que exista e ntre ce nobitas y anacore tas cuan-
do deca a Te odosio: Seor abad, t e re s un higume no de mu-
chachos, mie ntras que yo soy un higume no de higume nos, ya
que cada uno de mis subordinados es due o de s mismo e
higume no de su propia celda
36
. Y no le faltaba razn.
La celda, con todo, no constitua e l ltimo grado de la pe r-
leccin monstica. Para muchos monjes era tambin una escuela
pre paratoria para abrazar un gne ro de vida todava ms solita-
rio. He mos visto e n las vidas de Eutimio y Sabas cmo los
anacoretas ms ague rridos solan pe ne trar e n lo ms se cre to del
de sie rto durante el lapso de tie mpo que me dia e ntre la octava de
Epifana y el domingo de Ramos. A lo largo de aquellas se ma-
nas podan gozar de la soledad ms comple ta, se alime ntaban
de lo que la Provide ncia les pona al alcance e n tan inhspitos
parajes y se de dicaban por e nte ro a la me ditacin y la oracin.
I'ara algunos anacoretas esta experiencia anual y efmera acab
por conve rtirse en una mane ra e stable de vivir: se que daron
finalmente e n el gran de sie rto como e rmitaos e n el se ntido
ms propio de l vocablo. Pe ro lo ms normal era que no pe rma-
necieran solos durante mucho tie mpo: acudan discpulos, se
formaban agrupacione s y la e rmita original se converta e n el
ce ntro de un cenobio o de una laura.
No vamos a inte ntar e stable ce r aqu una lista de todos los
grupos monsticoscenobticos o anacorticosque florecieron
35
Vita Ioannis Hesychastae 6.
" Vita Sabae 45.
166 c.5. Palestina, Sina, Persia, Armenia y Georgia
e n Palestina durante los siglos que nos ocupan
37
. Me ncione mos
siquie ra algunos de ellos para dar una idea de la de nsidad y
varie dad tnica y lingstica de la poblacin monstica, re al-
me nte inte rnacional, que cubra el pas de Je ss.
San Epif anio (t 403), nacido e n las cercanas de Gaza, fue
uno de los ms e ntusiastas promotore s de la vida monstica e n
Pale stina. De spus de visitar a los ms re nombrados Padre s
de l ye rmo egipcio, f und un monaste rio cerca de su aldea na-
tal hacia el ao 335 y lo gobe rn durante ms de tre inta aos,
hasta que los obispos de Chipre lo eligieron para ocupar la sede
me tropolitana de la isla.
Al monte de los Olivostransf ormado e n monte de los
anacoretaslleg e n 373 o e n la primave ra siguie nte una dama
inme nsame nte rica y de la ms rancia nobleza romana, Melania
la Vieja, seguida ms tarde por su capelln, Rufino de Aquile a,
para le vantar dos monaste rios. Unos ve inte aos ms tarde ,
Me lania la Jove n segua el ejemplo de su abue la y llevaba vida
monstica e n el monte de los Olivos, donde mand edificar
varios monaste rios. Pe ro tales f undaciones, as como tambin
las llevadas a cabo e n Beln por otra patricia romana, Paula, y
su capelln, San Je rnimo, e n 389, pe rte ne ce n propiame nte a
la historia de l monacato latino y nos ocupare mos de ellas ms
ade lante .
En Beln, ade ms de los f undados por Santa Paula, existan
otros ce nobios. En uno de ellos haba ingre sado Casiano, el
inmortal autor de las Colaciones. Otro fue erigido hacia el
ao 456 por Marciano, tal vez el mismo Marciano a quie n se
atribuye una serie de escritos ascticos
38
.
Pe dro Ibe ro (f 488), noble georgiano y obispo monofisita,
haba abrazado, sie ndo an jove n, el instituto monstico en Je -
rusaln. Mucho ms tarde fund el monaste rio georgiano de la
Ciudad Santa, cerca de la torre de David, y otros cenobios e n
dive rsos parajes.
La prolif eracin de monaste rios e n Palestina, particular-
me nte e n el de sie rto de Jud, e st dire cta o indire ctame nte re -
lacionada con San Eutimio. As, por ejemplo, Martirio (f 480)
y Elias ( t 518), monjes de Nitria, se ref ugiaron e n la laura de
Eutimio durante las pe rse cucione s originadas por las tre me n-
37
Existen varios catlogos de establecimientos monsticos de Palestina, pe ro ninguno
parece e nte rame nte satisfactorio. Vase, por ejemplo, el Repertoire, de S. VAILH : Revue
de l'Orie nt chrtien (1899-1900); R. G NIEH, Vie de saint Euthyme..., e tc. Un mapa de los
lugares monsticos de l desierto de Jud, de bido a Michel du Buit, ha sido publicado por
A.-J. FESTUGI RE. Les moines d'Orient t.3-1, frente a la pgina 149; su explicacin se halla-
r e n las p.146-149.
38
J. KIRCHMEYER, Le moine Marcien (de Bethlem?): SP 5, TU 80 (Berln 1962) 241-
359! ID-, Le Pe rl asketicou biou de l'abb Marcien: Le Muson 75 (1962) 357-365.
La vida monstica en la pennsula sinaitica 167
das contie ndas teolgicas de la poca. Ambos se convirtie ron
e n f undadore s de monaste rios y ocuparon, suce sivame nte , la
sede patriarcal de Je rusaln. Martirio, natural de Capadocia,
fund su monaste rio no lejos de la laura de Eutimio. Elias,
natural de Arabia, le vant dos cenobios cerca de Je ric, uno
ile los cuales fue llamado el monaste rio de los eunucos. A otros
discpulos de Eutimio, Marino y Lucas, de be n su origen los
monasterios de Me topa, donde re cibi su f ormacin monstica
el gran abad Te odosio. Ge rsimo, un anacore ta que moraba a
orillas de l Jordn, acab por f undar una comunidad cenobtica,
a la que Eutimio sola e nviar los postulante s imberbes, todava
demasiado bisnos para luchar e n la laura, de spus de la mue rte
de su gran amigo Te octisto.
La vida monstica en la pennsula del Sina
Los datos que pose e mos acerca de l monacato cristiano e n
la pe nnsula sinaitica durante el re moto pe rodo que conside -
ramos e n la pre se nte obra, son e xtre madame nte escasos. Situa-
da e ntre Egipto y Pale stinados ce ntros e xce pcionalme nte ac-
tivos del movimie nto monsticoy escenario de aconte cimie n-
tos bblicos de prime r orde n, esta vasta y montaosa zona de -
srtica no pudo me nos de ofrecer ade cuada morada a los mon-
je s de sde los tie mpos ms re motos. Si he mos de pre star fe al
historiador Sozomeno, el prime r monje del Sina fue cie rto
Silvano, solitario de Esce te , quie n le vant su e re mitorio e n los
flancos de la santa montaa algo de spus de l ao 378 y ante s de
dirigirse a Pale stina, donde f und e l monaste rio de Ge rara
39
.
Pe ro es muy dudosa la adhe sin que me re ce esta noticia de So-
zome no.
Mucho ms digna de crdito pare ce la inf ormacin que nos
proporciona el tantas veces citado Itinerarium de la pe re grina
Egeria. La intrpida viajera no hubie ra dejado de visitar por
nada de l mundo el monte e n que Moiss re cibi las tablas de
la ley. Y al narrar su viaje sinatico me nciona diversos monas-
terios situados e n las alturas y valles de los alre de dore s. Ahora
bien, monasteriurn tie ne con toda se guridad e n e ste pasaje el
se ntido original de morada de l solitario. Se trata, pue s, de
e rmitas, y no de ce nobios. Dichas e rmitas, se gn inf ormacin
de Ege ria, se agrupaban e n torno a una iglesia, se rvida por un
monje sace rdote . Los anacore tas de l Sina no de sme re can de
39
Historia ecclesiastica 6,32.
Para los inicios monsticos en la pennsula del Sinal, vase, adems de las obras de St.
Schiwietz y D. J. Chitty (citadas en la nota 1), R. DEVFEESSE, Le christianisme dans la pnin-
nde sinaitique, des origines Varrivie des musulmn;: Revue biblique 49 (1940) 205-223.
168 C.5. Palestina, Sina, Persia, Armenia y Georgia
sus he rmanos de otras re gione s: trataron a Egeria satis humane,
con toda amabilidad. La acompaaron e n la penosa ascensin
de la santa montaa, oye ron misa e n su compaa e n la iglesia
que se le vantaba e n la cumbre , la lle naron de regalos y re cue r-
dos (eulogia) y le mostraron gustosos los parajes relacionados
con e ve ntos de la historia de la salvacin. Dice asimismo Egeria
que los me ncionados anacore tas cultivaban con grande s traba-
jos, e n te rre no tan rocoso, pe que as hue rtas de frutales y hor-
talizas. De su re lato se colige que por e ntonce s toda la regin
e staba e smaltada de e rmitas, ms o me nos agrupadas e n torno
a iglesias se rvidas por monjes sacerdotes
40
. Pe ro no se me ncio-
na ni un solo monaste rio ce nobtico.
Visit Ege ria la pe nnsula del Sina hacia el ao 390. A mi-
tad de l siglo v, una carta del e mpe rador Marciano (450-457),
dirigida a Macario, obispo y archimandrita y a los de ms mon-
je s ve ne rable s de monte Sina, alude a monasterios levantados
e n la impone nte cima rocosa
41
. Este te xto no pue de tomarse a
la le tra. Los monasterios e ran e n re alidad simples e rmitas.
Y no consta que por aque l e ntonce s hubie ra e n el Sina ningn
obispo. El famoso ce nobio de Santa Catalina, an e xiste nte hoy
da, fue f undado e n el siglo vi por orde n del e mpe rador Justi-
niano, con la finalidad de re unir a los monjes de los alre de dore s
y prote ge rlos tras sus f uertes murallas de las de pre dacione s
de be duinos, bandidos y de ms ralea.
Los inicios del monacato persa
Hasta aqu nos he mos movido de ntro de las f ronte ras del
Impe rio romano. Pe ro el monacato traspas dichas f ronte ras.
Como lo han probado los historiadore s de la Iglesia, el de sarro-
llo de l cristianismo fuera del Impe rio fue acompaado sie mpre
por una e xpansin parale la de la vida monstica.
La prime ra de las iglesias implantadas fuera de los inme n-
sos te rritorios dominados por Roma, la de los sirios orie ntale s
de la Me sopotamia sasnida, se hallaba ya f ue rte me nte e stable -
cida a principios de l siglo rv
42
. A lo largo de la misma ce nturia
continu cre cie ndo y de sarrollndose , pese a las desfavorables
condicione s polticas. El gobie rno pe rsa, e n efecto, vea con
malos ojos la propagacin de una fe que e staba minando la
unidad religiosa de l pue blo. De spus de la conversin de Cons-
tantino y del re conocimie nto de la Iglesia por el Impe rio roma-
40
ltinerarium 3.
41
AC t.2-1 0.490-491. Vase J.-M. FIEY, Jalons pour une histoire de l'Eglise en haq:
CSCO 310, Subsidia 36 (Lovaina 1970).
42
Para los principios del monacato cristiano e n Persia, vase sobre todo A VOBUS,
History... t.i p.2*: Asceticism and Monasticism in Persia p.173-325.
Inicios del monacato persa 169
i\o, las cosas e mpe oraron, pue s los cristianos practicaban la re -
ligin oficial de la odiada Roma. Se hicie ron todava ms sos-
pechosos. Sapor II (309-379), uno de los mejores sobe ranos de
la dinasta sasnida, se distingui tanto por su oposicin al Im-
perio romano como por la firme prote ccin que concedi al
mazdesmo, la religin nacional de los pe rsas. A lo largo de
cuare nta aos de su re inado, la minora cristiana, e n particular
los clrigos, los ascetas y los monjes, f ueron objeto de crue l pe r-
secucin.
Por aque l e ntonce s ya e ran los monjes re lativame nte nume -
rosos. Como e n las vecinas regiones de le ngua siraca, los prime -
ros e n apare ce r f ueron los hijos e hijas de l pacto. Af raat, el
sabio persa, los me nciona e n sus obras. Algunos vivan e nte ra-
me nte solos, otros f ormaban pe que os grupos; se distinguan
de los de ms fieles por su mane ra de ve stir; ejercan cie rtas
f uncionesignoramos culesen el se no de las comunidade s
cristianas. Por lo que se refiere a los ihidaie, que tambin apare -
cen e n los e scritos de Af raat, pare ce se guro que no e ran anaco-
retas e n el se ntido propio del nombre , sino ascetas que seguan
viviendo e n el mundo y slo podan llamarse solitarios e n
cuanto haban re nunciado al matrimonio.
Gracias a la coleccin de Actas de mrtires, publicada por
prime ra vez por Asse mani e n 1748, y de nue vo, e n edicin
muy me jorada, por Bedjan e n 1890-1897, pode mos ade ntrar-
nos un poco e n el re moto mundo del monacato pe rsa. Es un
monacato e re mtico, anacortico. Los solitarios viven e n gru-
tas, e n las montaas, e n los de sie rtos, sie mpre lejos de las ciu-
dade s. Mar Mile s visit e n el de sie rto a un ahila (llorador, si-
nnimo de monje ) que viva solo e n una cueva
43
. Los he rma-
nos que abrazaban la vida monstica buscaban grutas para con-
vertirlas e n sus moradas
44
. A veces se re unan e n pe que as
agrupacione s e incluso llegaban a f ormar nutridas colonias. En
la leyenda de mar launa, por ejemplo, se lee que haba die z
monjes e n de te rminado lugar, y cada uno viva a dos millas
de su compaero
45
. Y e n uno de los docume ntos antiguos in-
corporados a la historia de K arka, me trpoli de la dicesis de
Bet Garmai, se me nciona una laura situada e n las cercanas de
dicha ciudad
46
. Algunos monjes, finalmente, adoptaron la as-
cesis itine rante de los girvagos y atrave saban sin cesar e l pro-
pio pas y aun regiones muy distante s. As vemos cmo algu-
nos pide n hospitalidad a los e rmitaos de Egipto. Sea cual
43
Acta martyrum et sanctorum, ed. P. BEDJAN (Pars 1890-1897) t.2 p.265 y 268.
44
Ibid., t.2 p.13.
45
Ibid., t.i p.509.
46
Ibid., t.2 p.514.
170 C.5. Palestina, Sinai, Persia, Armenia y Georgia
fuere el valor de las actas de Mile s e n orde n a f ormarnos la
image n de l Mile s real, e l tipo de monje que e n ellas apare ce
no es pura inve ncin. A e ste tipo le gusta andar y viajar, inclu-
so a regiones lejanas, atrave sando pases y hospe dndose con
otros monjes e n varios lugare s
47
. Posible me nte , los monjes
girvagos fueron muy nume rosos e n la Persia de los sasnidas.
Varias causas ajenas a la naturale za de la vida monstica
favorecieron el desarrollo de sta e n el pas. As, por ejemplo,
las conversiones de l mazde smo al cristianismo. Como la abju-
racin de la religin nacional implicaba normalme nte la pr-
dida de l hogar y posesionese incluso a veces la misma vida,
muchos conversos abrazaron al mismo tie mpo la religin cris-
tiana y la vida monstica. Otra coyuntura favorable fueron las
pe rse cucione s que se de se ncade naron e n diversas regiones del
pas durante el re inado de Sapor II. Impe lidos por el mie do,
muchos cristianos se ref ugiaron e n los monte s; de sapare cido el
pe ligro, algunos optaron por seguir llevando una vida de dica-
da por e nte ro al servicio de Dios e n la soledad. Tambin re pe r-
cutie ron e n el monacato pe rsa algunos aconte cimie ntos re gis-
trados e n e l Impe rio romano. As, durante el re inado de Juliano
el Apstata, se observa cierta emigracin de monjes de Occi-
de nte a Orie nte , de bida sin duda al se ntimie nto de inse guridad
e incluso a la violencia espordica que pade cie ron ciertos soli-
tarios que moraban e n el Impe rio romano. Tal sucedi con mar
Mattai y sus compae ros, quie ne s abandonaron su monaste rio,
atrave saron la f rontera pe rsa e n busca de un ambie nte ms fa-
vorable a la paz monstica y se establecieron finalmente e n la
comarca de Nine va
48
. De este modo el monacato del impe rio
sasnida se vio ref orzado por aportacione s llegadas de l e xte rior.
Incluso las victorias militare s obte nidas por Sapor II f ueron
beneficiosas de sde e ste punto de vista, pue s e ntre los millares
de cautivos cristianos llevados a Persia se hallaban no pocos
monjes.
Daira, el vocablo sirio que significa monasterio, es usado,
e n los escritos de Af raat, e n sus primitivas acepciones deredil
o habitacin, y nunca e n la de cenobio, que se le atribuy
ms tarde . Esto pare ce indicar que el ce nobitismo no exista e n
el pas o, al me nos, e staba todava e n sus principios. Tampoco
hallamos rastro de monaste rio alguno e n los docume ntos ms
antiguos incorporados e n las Actas de los mrtires, aunque s
apare ce n algunos cenobios e n otros docume ntos pe rte ne cie n-
te s a un ciclo bastante re moto. As, por ejemplo, consta que
47
A. VBUS, History... t.i p.222.
48
Acta martyrum... t.2 p.400-401.
Inicios del monacato persa 171
mar Barshabia rega como supe rior un pe que o monaste rio si-
tuado e n la comarca de Phars, cuya comunidad constaba de
diez he rmanos
49
. La que se form e n los alre de dore s de Bet
Laphat e n torno a mar Badma, un monje pe rte ne cie nte a una
rica y honrada familia, no constaba ms que de siete mie m-
bros
50
. Pese a la falta de docume ntos e nte rame nte fidedignos,
lodo nos induce a pe nsar que el ce nobitismo, salvo raras ex-
cepciones, hizo su aparicin mucho ms tarde que los anaco-
retas e n la escena de l monacato pe rsa. Los prime ros cenobios
albe rgaron pe que as comunidade s, que con toda probabilidad
fueron de carcte r e f me ro. La atmsf era hostil que re spiraban
los cristianos haca imposible la construccin de importante s
edificios monsticos que hubie ran atrado las iras de los magos
mazdestas y sus secuaces.
Fue nte s histricas de aute nticidad irre cusable nos inf orman
acerca de innume rable s monjes que fueron vctimas de la pe r-
secucin de se ncade nada por Sapur II. Pe ro con el adve nimie n-
to al trono de Bahram IV (388-399), las cosas cambiaron radi-
calme nte . Al cesar la pe rse cucin de los cristianos, e mpe z una
brillante e ra de de sarrollo monstico. El progre so de ste se
hizo todava ms notable e n tie mpo de Jazgard (399-421), prn-
cipe magnnimo y tole rante . Aunque esta e xpansin pacfica
y silenciosa ape nas dej hue llas y nos es imposible aducir ci-
fras concre tas, re sulta incue stionable que una importante con-
solidacin de l movimie nto monstico se llev a cabo e n esta
poca y a lo largo de l siglo v, pese a unos pocos pe rodos de re -
novada pe rse cucin. Consta que los monjes se re clutaban in-
cluso e ntre los mazde stas y las filas de la nobleza. Gozaban de
gran pre stigio. Tomaban iniciativas. Se apode raban de los cue r-
pos de los mrtire s y les daban se pultura. Empe zaban a re pre -
se ntar un pape l pre ponde rante e n la vida de la Iglesia; ocupa-
ban sedes episcopales, incluso las ms importante s, a me nudo
con excelentes re sultados. As ocurri re pe tidame nte e n K arka,
me trpoli de Bet Garmai. El catholicos mar Aha' (410-415) ha-
ba sido uno de los jefes ms notable s de l movimie nto mo-
nstico, y lo mismo de be de cirse de su suce sor, mar Jahba-
Uaha (415-420).
A lo largo de l siglo v arraig y se propag e n Pe rsia la vida
de comunidad o ce nobitismo. El pas se cubri de monaste -
rios. Con frecuencia se le vantaban stos sobre los se pulcros
de los mrtire s o e n lugare s relacionados con su ejecucin, as
como tambin e n parajes santificados por algn solitario e mi-
4 Ibjd., t.2 p.281.
50
Ibid., t.2 p.351; Les versions grecques des actes des martyrs persanes, ed. H. DELHAYE:
l'O 2 (Pars 1905) 473.
172 C.5. Palestina, Sina, Persia, Armenia y Georgia
ne nte o que , real o supue stame nte , fueron testigos de acon-
te cimie ntos bblicos. En Bet Nuhadra, por ejemplo, se e di-
fic un cenobio con el nombre del mrtir Aitallaha, sobre el
lugar mismo e n que fue lapidado. El monaste rio de Bet Gube
abrigaba la tumba de mar Be hnam y compae ros. El clebre
cenobio de mar Bassos se le vantaba cerca de la cumbre de la
montaa e n que mar Bassos y sus monjes f ueron martirizados.
A veces los mismos anacore tas re come ndaban a los fieles con-
ve rtir e n monaste rio su e re mitorio de spus de su mue rte . Son
muy significativas a e ste re spe cto las lneas de l te stame nto de
mar Jaunan: Esta noche estoy a punto de partir de la pre se n-
te vida; por eso os pido que , e n e ste lugar e n que he morado,
levantis un monaste rio y un altar y una bve da e n l, donde
el nombre de Dios pue da ser alabado sin ce sar
51
. Entre los
monaste rios edificados e n sitios relacionados con la Biblia,
pue de n sealarse el llamado de l Arca, situado e n el lugar
donde , se gn la tradicin, re pos el arca de No de spus del
diluvio, y el de mar Mika, cuyo e mplazamie nto e staba e n re -
lacin con la vida de l prof eta Nahm. Otras ubicaciones fa-
voritas fueron las montaas casi inaccesibles, as como tam-
bin puntos muy alejados de los ce ntros cristianos de l pas;
e n el prime r caso fueron de te rminante s los deseos de una ma-
yor soledad, y e n el se gundo, los de conve rtir los monaste rios
e n focos de propagacin misione ra.
Hay que de stacar e sto ltimo. Este pe rodo, e n efecto,
que pue de llamarse con razn la se gunda poca de l monacato
pe rsa, se distingue por el celo apostlico que animaba por
igual a cenobitas y e re mitas. Tanto es as, que no pare ce exa-
ge rado sealar el e spritu misione ro como la caracterstica ms
notable del monacato e n el impe rio sasnida. Y no slo en
el impe rio, sino tambin e n todas las regiones limtrofes, tan-
to del este como del sur y de l norte , as como tambin e n las
ribe ras del mar Rojo, se desarroll la ardie nte pre dicacin,
acompaada de ascticas proe zas, de innume rable s monjes,
deseosos de ganar pue blos e nte ros para la fe cristiana. A este
propsito ha escrito A. Vbus: El he cho de que el cristia-
nismo de la India se puso e n e stre cha comunicacin con la
Iglesia siria de Persia parece ser de bido principalme nte al m-
rito del celo misione ro de l monacato. A travs de l recibi
el cristianismo indio f ecundos e stmulos para su de sarrollo.
El camino que conduce de Persia a la India se cubri de mo-
naste rios, que cre aron nue vas lneas de comunicacin. Tale s
monaste rios facilitaron a los misione ros llevar a cabo su tare a
5' Acta martyrum... t.i p.522.
Inicios del monacato persa 173
de inflamar la obra cristiana e n la India tanto con sus vidas
como con la palabra escrita
52
.
La mayor parte de e stos cenobios ha cado e n el ms com-
ple to olvido. Slo unos pocos e scaparon a la misma sue rte ,
gracias, sobre todo, a e star ntimame nte relacionados con al-
guno de los grande s monje s misione ros. Estos, por lo general,
fueron al mismo tie mpo f undadore s de cenobios que conside -
raban como ce ntros de irradiacin apostlica. As, el monas-
te rio de David fue e rigido, probable me nte cerca de Me rw,
con el propsito de que sirviera de cuarte l general para una
parte de la conquista misione ra dirigida por Barshabba. Mar
Abdisho, por su parte , hizo construir varios cenobios e n los
diversos campos de su misin: Bet Maishan, Bet Aramaie y
Bet Q atraie . De mar Saba Guzhnazdad se refiere que f und
un cenobio e n el mismo Curdistn.
Constituye otro rasgo caracte rstico del monacato pe rsa del
siglo v la importancia que daba a la e nse anza y e ducacin
de la juve ntud. Muchos monjes hallaron su vocacin e n el
magisterio. Al principio, los monaste rios e mpe zaron a consi-
de rarse como los lugare s ms indicados para proporcionar
doctrina cristiana y dire ccin e spiritual a quie ne s se pre para-
ban para abrazar el cristianismo. Sucedi luego que muchos
nefitos siguie ron f re cue ntando a los monjes para aprove char-
se de su dire ccin e n el e studio de la Escritura. Ms ade lante ,
finalmente, e mpe zaron a f undarse ve rdade ras escuelas mons-
ticas de dive rsos tipos, de sde escuelas primarias para nios
hasta escuelas supe riore s y, por usar un anacronismo, de ni-
vel unive rsitario. La prime ra escuela importante de e ste se -
gundo tipo fue, sin duda, la establecida por mar Abda, que
dio opimos f rutos y suscit diversas imitacione s. Focos a la
vez de ciencia bblica y de disciplina asctica, dichas escuelas
ejercieron un influjo e norme e n el pas. Algunos monjes, como
Narsai y Barsauma, e studiaron e n la famosa escuela de Ede -
sa, que el me ncionado Narsai dirigi durante ve inte aos. Al
ser suprimida la escuela pe rsa de Ede sa, mae stros y e studian-
tes re gre saron a su pas, donde abrie ron nue vos ce ntros de
e nse anza. Uno de ellos, la escuela de Nsibe , estaba pre de s-
tinado a una gran ce le bridad. Su f undacin de be atribuirse
a mar Narsai, ayudado por mar Barsauma y los monjes de l
monaste rio pe rsa de aque lla ciudad. Monje del monaste rio
de K e phar Mari e n Be t Zabdai y hombre de rgida disciplina
y mortificacin que , al de cir de Barhadbe shabba, no posea
History... t.i p.313.
174 C.5. Palestina, Sina, Persia, Armenia y Georgia
absolutame nte nada, salvo sus libros
53
, dirigi la escuela de
Nsibe a lo largo de cuare nta aos.
Muchas fueron las pe rsonalidade s relevantes que produjo
el monacato pe rsa durante el pe rodo conside rado e n esta obra.
Mar Abda, mar Abdisho, mar Ahal y mar Jahballaha, por no
citar sino a los ms destacados, fueron grande s ascetas, fun-
dadore s de monaste rios, mae stros e mine nte s y hombre s de
accin. Los dos ltimosya que da dichoocuparoj sucesi-
vame nte el pue sto ms elevado e n la je rarqua eclesistica del
pas. Mar Johannan de K ashkar y mar Jazdin sobresalieron
por su santidad; sus victorias sobre los de monios y sus e xtra-
ordinarios carismas. Mar Pe tion, gran misione ro, muri mr-
tir e n el ao 447. Mar Saba Gushnazad fue tambin varn
apostlico y ms ade lante anacore ta de gran re putacin. To-
dos ellos vivieron e n el siglo v.
Los monjes de Armenia
En los prime ros aos de l siglo iv e mpe z a desarrollarse
al norte de Persia y fuera de las f ronte ras del Impe rio romano
la Iglesia de Arme nia. Este pas, situado e ntre la gran pe nn-
sula de Asia Me nor y el mar Caspio, oscil durante siglos
e ntre el prote ctorado de Roma y el de l Irn. Algo pare cido
tuvo lugar cuando se trat de conquistarlo para el cristianis-
mo: se convirti e n zona disputada e ntre las influencias de las
Iglesias de le ngua griega y de le ngua siraca. Noble arme nio,
e mpare ntado con la familia re al, San Gre gorio el Iluminador
es conside rado como su gran apstol. Pe ro de he cho tuvo
que confiar la tare a de la conve rsin de sus compatriotas a
misioneros e xtranje ros. Algunos de stos proce dan de pases
de lengua griega; otros hablaban siraco. En su mayor parte ,
a lo que pare ce , e ran monjes.
La historiograf a del monacato arme nio se halla todava
en sus prime ros balbuce os
54
. Las f uentes principale s que nos
pe rmite n conoce r un poco el pe rodo ms primitivo de esta
historia son los historiadore s nativos de l siglo v, algunos te x-
tos hagiogrficos y las ve ne rable s tradicione s de algunos mo-
nasterios antiguos.
Los relatos ms primitivos que pose e mos re lacionan a los
prime ros monjes del pas con los martyria u oratorios edifica-
53
La seconde partie de Vhistoire ecclsiastique, e d. F. AU: PO 9,5,615.
5
4
Para el estado actual de los estudios sobre el monacato arme nio, vase G. AMADOUNI,
Le role historique des hiromoines armniens, e n II monachesimo orintale p.279-281. Adase
J. MECER AN, Histoire et institutions de l'glise Armnienne. volution nationale et doctrnale,
spiritualit, monachisme (Beirut 1965); P. KRGER, ber den Ursprung des armenischen Var-
dapetentums: Ostkirchliche Studien 17 (1968) 314-324.
Los monjes de Armenia 175
dos sobre el lugar de la mue rte o se pultura de dos grupos de
Hantos: los Osghiank y los Soukiassank. Estos santos, se gn
dicen los martirologios, e mpe zaron la evangelizacin de Ar-
menia y f ue ron martirizados e n una poca ante rior a la de
San Gre gorio el Iluminador. Gre gorio hizo re construir ms
tarde sus martyria, cuya custodia e ncome nd a ciertos e rmi-
taos. Con el tie mpo se le vantaron monaste rios e n tales lu-
gares. Tal es la explicacin de los orgenes de l Anapat (e re -
mitorio) de los Osghiank y de l monaste rio de Soukaw, e di-
licado e n el monte de l mismo nombre , donde los Soukiassank
practicaron la ascesis y fueron martirizados. Se gn Fausto de
liizancio, San K int, monje arme nio, ilustr con su vida ambas
institucione s
55
.
Re sulta, de sgraciadame nte , imposible conoce r, ni siquie ra
de un modo aproximado, la obra realizada por los animosos
misioneros que trabajaron a las rde ne s de Gre gorio el Ilu-
minador: las escasas noticias pre se rvadas por la tradicin ar-
menia f ueron manipuladas por autore s grecfilos. Los cronis-
tas Ze nop de Klag y Ohan Mamikonian refieren las activida-
des de los monjes Antonio y Gronite s, que el Iluminador tra-
jo consigo., se gn dice n, de Cesrea de Capadocia y de Se-
baste. Las fuentes histricas coincide n e n pre se ntrnoslos
como anacore tas herbvoros o ve ge tarianos y grande s he ral-
dos de l cristianismo, tanto por su ejemplo de vida como por
su pre dicacin.
Pare ce , con todo, fuera de duda que los monjes sirios re -
pre se ntaron un pape l de la mayor importancia e n la e vange -
lizacin de Arme nia. La tradicin primitiva, la disciplina ecle-
sistica, la arquite ctura, la lite ratura religiosa revelan esta in-
fluencia irre cusable . Implantaron la le ngua siraca e n la litur-
gia. Le vantaron hospitale s, hostales y hogare s para pobre s,
hurfanos y ancianos. Incluso e n el idioma cristiano de l pas
que daron rastros e vide nte s del influjo del monacato sirio,
como son los vocablos abelay (llorador, monje), com (ayuno),
e tcte ra.
El ms e mine nte de los colaboradore s de Gre gorio el Ilu-
minador fue, indiscutible me nte , el core pscopo Danie l, a quie n
el santo nombr inspe ctor de la nueva Iglesia. Ele vado ms
tarde a la sede arzobispal de TaronIgle sia madre de todas
las de ms e n el rea de influencia siria, se inge niaba por
combinar el cumplimie nto de sus de be re s pastorale s con pe -
rodos de soledad y ascesis que pasaba e n el de sie rto. Slo
55
La historia de Fausto de Bizancio se ocupa de los acontecimientos sucedidos e ntre
los aos 330 y 387.
176
C-5. Palestina, Sinai, Persia, Armenia y Georgia
posea un ve stido de cue ro y unas sandalias; su comida con-
sista e n races y hie rbas, y ni siquie ra llevaba consigo un
bastn 56. La influencia que ejerci, tanto pe rsonalme nte como
a travs de sus nume rosos discpulos, sobre e l de sarrollo del
monacato e n Arme nia, fue cie rtame nte muy extensa y pro-
f unda.
De una de las pe rsonalidade s ms conspicuas e ntre las
que rode aban al core pscopo Danie l, K int (o Gind), se nos
dice , no sin hiprbole , que llen de anacore tas todos los de -
sie rtos y de monaste rios todas las poblacione s
57
. Segn los
dos cronistas ya me ncionados, fue San K int el supe rior o hi-
gume no de todos los monjes que moraban e n el distrito de
Taron. Por otra parte , si he mos de pre star fe a Fausto de
Bizancio, de be ser conside rado como el f undador monstico
ms antiguo de l pas (se gunda mitad de l siglo iv)
58
.
Los cronistas y hagigrafos K oriwn, Agathange lo, Yovhan
Mandakowni, Fausto de Bizancio y otros nos ofrecen una
vista panormica de l monacato arme nio muy semejante la
del monacato sirio. Segn Fausto de Bizancio, por ejemplo,
los monjes slo pose an un hbito; iban descalzos; se morti-
ficaban; coman hie rbas, le gumbre s y races; vagaban por los
monte s como animales salvajes, cubie rtos con pieles de cabra;
se afligan y atorme ntaban a s mismos; vivan e n pe rpe tua
inse guridad; andaban e rrante s por e l de sie rto suf riendo fro
y sed por amor de Dios
59
. Vivan como autnticos solitarios,
de dicados por e nte ro a las prcticas de la ascesis, a la oracin
ince sante . Nada te nan que e nvidiar a sus colegas de Siria y
Me sopotamia. Yovhan Mandakowni (f 498-499) nos habla pa-
re jame nte de la sobrie dad incre ble de los monjes primitivos,
cuya die ta e staba compue sta e xclusivame nte de races, hie rbas
y hojas de rboles
60
.
El concilio de Ashtishat (0.354), prime ro de los concilios
nacionales de la iglesia arme nia, ya se ocup de los monje s.
Sus resoluciones sobre el particular induje ron al catholicos San
Narss el Grande a f undar monaste rios para cenobitas y lauras
para anacore tas. Se impona una organizacin. Al f rente de
tale s f undaciones puso a los santos monjes Shallita, Epif anio,
Ef rn y K int. De e ste modo el ce nobitismo e mpe z a arraigar
e n el pas.
A principios de l siglo v apare ce n dos pode rosas pe rsonali-
zo Fausto de Bizancio, citado por A. V66BTJS, History... t.2 p.354.
57 Ibid., p.3S.
5 Ibid.
5 Ibid., p.2S-
o A. VSSBUS, History... t.2 p.357-358.
Los monjes de Armenia 177
dade s que marcaron tanto pastoral como culturalme nte la
vida de la iglesia de Arme nia: San Me srop Vartape t y San
Sahak e l Catholicos. Ambos a dos re alizaron la doble y magna
obra de inve ntar el alfabeto arme nio y traducir a e ste idioma
la Sagrada Escritura y bue na parte de las obras de los Santos
Padre s de la Iglesia. Ambos cre aron tambin una nue va clase
de apstole s, los llamados Vartapets (doctore s o mae stros) e n
el se no del monacato arme nio. Tanto Me srop como Sahak
proce dan de las filas monsticas. Me srop haba sido soldado
y ms tarde canciller de la corte de Arme nia, hasta que de cidi
abrazar la vida anacortica en la re gin de Snik; ms ade lante
evangeliz el distrito de K oltn y comarcas limtrof e s y, de s-
pus de inve ntar el alfabeto arme nio, re gre s a K oltn, f und
escuelas y llen de ce nobitas la provincia de Snik. Sahak, por
su parte , re uni a unos sesenta monje s, e n su mayor parte
sacerdotes, y con ellos e mpe z a practicar una observancia
monstica muy pare cida a la de San Ale jandro Ace me ta: cele-
braban asiduame nte los divinos oficios, se aplicaban al e studio
y traduccin de la Escritura y de dicaban algunas horas a la
instruccin de l pue blo. Tal fue el orige n de los Vartapets.
De spus de la mue rte de Sahak e l Catholicos (439), sus dis-
cpulos se de sparramaron por el pas f undando monaste rios y
escuelas. Los monjes Vartapets, bie n f ormados te olgicame nte ,
constituan la flor y nata de l clero; de scollaban e xtraordinaria-
me nte e ntre los sace rdote s casados, por lo ge ne ral de pocas
letras y deficiente iniciacin a la vida e spiritual.
Entre los monaste rios ms antiguos cuyos nombre s nos han
llegado, de stacan Soure na-Anapat, Hovannavank, Vichapatzor,
K t-Horn-Vank, Shalata-Vank, Astapat, Malart. Soure na-Ana-
pat de be identificarse con Valarsapat-Etchmiadzim, e s de cir, el
santuario que mand edificar San Gre gorio el Iluminador, al
que se haba agre gado un monaste rio. Hovannavank data asi-
mismo de l siglo v y se convirti poste riorme nte e n un santua-
rio famoso; e n la poca de su mayor e sple ndor conte na e n su
re cinto no me nos de nue ve iglesias. Vichapatzor (valle de los
Dragone s) e ra el nombre de las cave rnas inacce sible s de Ka-
beliank, a las que , e n 451, se re tiraron los he rmanos Tatoul
y Varos, discpulos de los santos Me srop y Sahak; ms ade -
lante f undaron all una iglesita de dicada a San Gre gorio y un
monaste rio ce nobtico. Los monaste rios de K t-Horn-Vank,
Shalata-Vank, Astapat y Malart se le vantaban e n la re gin de
Snik. El prime ro de ba su f undacin al monje K t, que , con
el nombre de Vassak, haba sido prncipe y de spus hizo pe -
nitencia por habe r he rido mortalme nte a su he rmano por cue s-
178
C-5. Palestina, Sina't, Persia, Armenia y Georgti
tione s de he re ncia; e n su monaste rio, se gn la tradicin, lle-
garon a re unirse unos quinie ntos monjes, de los cuales dos-
cie ntos vivan e n el cenobio, y los re stante s en e rmitas indivi-
duale s; a la e dad de oche nta y cuatro aos, K t fue martiri-
zado por orde n del sobe rano de Persia. El monaste rio de
Shalata-Vank posea una iglesia de l siglo iv, que serva de
cate dral de la dicesis; e n el siglo v, el prncipe Papik instal
e n l como higume no al bie nave nturado Tirot, varn e xtre -
madame nte riguroso, que no pe rmita ce le brar la santa misa
a los sace rdote s casados. Al igual que Hovannavank, los ce no-
bios de Astapat y Malart llegaron a ser insigne s santuarios de
Arme nia.
Inicios monsticos en Georgia
Ge orgia, re gin montaosa que se e xtie nde e ntre el mar
Ne gro y el mar Caspio, conocida e n e l mundo antiguo con el
nombre de Ibe ria, fue, al par de Arme nia y durante mucho
tie mpo, objeto de rivalidades polticas y culturale s e ntre el
Impe rio romano y el sasnida. A raz de la conversin del rey
Mirian al cristianismo (c.330), e mpe z a constituirse una nueva
Iglesia. Pe ro, si he mos de pre star fe a la tradicin, el monacato
no se introdujo e n Ge orgia sino mucho ms tarde , pue s lo
organizaron los llamados tre ce padre s sirios, llegados de Me so-
potamia e n la se gunda mitad del siglo vi. Con todo, re sulta
incre ble que la vida monstica hubie ra sido e nte rame nte de s-
conocida e n la antigua Ibe ria hasta poca tan tarda. Los tre ce
padre s sirios fueron probable me nte re stauradore s, re f ormado-
res e impulsore s de un monacato pre e xiste nte . No faltan indi-
cios de que e n el siglo iv o al me nos e n el v e xistan monjes
e n Ge orgia
61
.
Sabemos que los monjes Danie l y K int e xte ndie ron su la-
bor misione ra ms all de las f ronteras de Arme nia, e n tie rras
paganas. Sera Ge orgia una de las regiones que se beneficia-
ron de l apostolado de los monjes arme nios? He aqu otro in-
dicio: K arthli, e n la Ge orgia orie ntal, pe rte ne ci a Arme nia
hasta me diados del siglo iv y pudo se rvir de cabeza de pue nte
valga la e xpre sina los monjes misione ros. Ms impor-
tante pare ce la tradicin se gn la cual San Gre gorio el Ilumi-
nador es conside rado como el aspstol de Ge orgia, no me nos
que de Arme nia; si e sto fuera cierto, no cabra duda alguna
que e l monacato se introdujo e n el pas con los colaboradore s
s l
Para los orgenes del monacato georgiano, vase G. PERADZE, Die Anfnge des Mnch-
fums in Georgien: ZK G 46 (1927) 34-75, y sobre todo M. TARCHNISVTLI, 11 monachesimo
georgiano nelle sue origini e nei suoi primi sviluppi, en 11 monachesimo orintale p.307-319.
Inicios monsticos en Georgia 179
del santo. Y todava ms significativo pare ce el he cho de hallar
ilgunos monjes georgianos e ntre la muche dumbre que se apre -
tujaba e n de rre dor de la columna del prime r e stilita, San Si-
men (f 459); es cie rto que dichos monjes podan proce de r
de monaste rios o de sie rtos de Siria y Pale stina, pe ro tambin
es posible que se tratara de monjes pe re grinos que ve nan de
mi propio pas para visitar al gran Simen o los santos lugare s
do Pale stina. Ade ms, como ya que da dicho, Pe dro Ibe ro, el
obispo monofisita de Majuma, f und el monaste rio llamado
de los iberos e n Je rusaln, cerca de la torre de David: ha-
bra he cho tal f undacin si e n su pas natal no hubie ra habido
monjes?
Son argume ntos no care nte s de pe so. Mas es pre cis re co-
nocer que nada sabe mos del monacato e n la misma Ge orgia
a lo largo de los siglos que nos inte re san e n la pre se nte obra,
con una sola e xce pcin: lo que se nos dice e n la historia de l
rey. Vachtang, escrita por Guianshe r. De se ando el rey Vach-
tang pone r al f re nte de la Iglesia de Ge orgia a un nue vo catho-
licos, hizo ve nir de Bizancio a cie rto Pe dro y a un monje llamado
Samuel. Pe dro fue nombrado catholicos, y Samue l orde nado
obispo de Mzche lta, e n cuya sede pe rmane ci hasta la mue rte
de Pe dro, a quie n suce di como catholicos. Esto significa que
un monje e stuvo al f rente de la Iglesia de Ge orgia. Ms im-
portante re sulta otro he cho ref erido e n la misma historia. Un
da, de re gre so de una campaa militar, mand el re y Vachtang
a su he rmano de le che , el general Artavaz, que f undara un
monaste rio e n Opiza, se gn los mode los que haba te nido oca-
sin de ve r e n Bizancio. La orde n de l rey se realiz. Estamos
e n la se gunda mitad de l siglo v. Opiza lleg a ser un monas-
te rio f amossimo. Pe ro ignoramos e l impacto que pudo te ne r
su f undacin sobre el monacato georgiano e n la poca que
nos ocupa.
CAP TULO VI
EL MOVIMIENTO MONSTICO EN ASIA MENOR
Y CONSTANTINOPLA
Corrientes ascticas en Asia Menor;
Eustacio de Sebaste; los mesalianos
Como es bie n sabido, ha servido tradicionalme nte Asia
Me nor de escenario para toda clase de demasas ascticas y
msticas. Era la raza, el clima o la tradicin lo que impulsa
a muchos de sus habitante s hacia el f anatismo religioso? Lo
cie rto es que montaistas, novacianos, audianos, e uquitas (o
mesalianos) y otras sectas rigoristas e intransige nte s pulularon
all con incomparable e ntusiasmo. Pe ro hay que re conoce r que
su aportacin a la e spiritualidad cristiana fue nula, o mejor,
de signo ne gativo. Slo ace rtaron e n desviar de l camino re cto
de l ascetismo a muchas almas tan generosas como care nte s de
e quilibrio. Era una lstima. Con el e norme e ntusiasmo que
exista por la vida religiosa, las condiciones se pre se ntaban muy
favorables para un excelente florecimiento monstico. Slo
f altaban guas y mae stros capaces de e ncauzar aque l ro de s-
bordado. Estos mae strosy grande s mae stroste rminaron por
apare ce r, pe ro ya un poco tarde . La labor de San Basilio y sus
colaboradore s no fue la de implantar algo nue vo, sino de re -
f ormar lo e xiste nte
1
.
Ms bie n que ave nturarnos e n el te rre no movedizo y e n-
gaoso de la pre historia de l monacato e n aque llas regiones
donde es tan fcil caer e n te oras vagas y gratuitas, vamos
a conside rar aqu dos corrie nte s e spirituale s importante s que
constituye n el f ondo sobre el que se destaca la figura de San
I Basilio y su obra monstica: el movimie nto asctico que tuvo
| por f undador y jefe a Eustacio de Sebaste y el llamado me sa-
lianismo, con sus diversos grados y matice s.
No pose e mos, por desgracia, una bue na docume ntacin
sobre Eustacio de Sebaste. Ninguno de sus discpulos se tom
la molestia de e scribir su biografa, y lo que pode mos sabe r
de su pe rsonalidad, vida y trabajos hay que recogerlo pacie n-
te me nte de escritos he te rogne os, por lo general hostiles a su
1
Vase, sobre todo, el excelente trabajo de J. GRIBOMONT, Le monashisme au IV s. en
Asie Mineure: de Cangres au Messalianisme: SP 2, TU 64 (Berlfn 1957) 400-415. Puede
consultarse tambin A. LAMBERT, Apotactites...; G. BLOK D, L''hrsie> encratite vers la fin
u quatrime sicle: RSR 32 (1944) 157-210.
Eustacio de Sebaste; los mesalianos 181
persona y a veces contradictorios. Eustacio no e scribi o, por
lo me nos, no dej legado lite rario alguno
2
. Las principale s !
fechasaproximadasde su vida son las siguie nte s: nacimie n-
to, hacia el ao^opj consagracin e piscopal como obispo de
Sebaste, ante s de Lano 356; mue rte , poco de spus del ao 377.
Sus convicciones dogmticas y sus inte rve ncione s e n la con-
troversia arriana no inte re san aqu. Lo que nos importa es
conocer el pape l que re pre se nt e n la historia de l monacato
naciente. Discpulo de Arrio e n Ale jandra, pudo conocer bas-
tante bie n e l monacato copto. Ms tarde , poco de spus de
recibir la orde nacin episcopal, e mpre ndi un largo viaje a
travs de Siria, Me sopotamia y Egipto a fin de e nte rarse mejor
de la evolucin de l ideal monstico. Le gustaba viajar, y los
proble mas ascticos le pare can tan importante s como las de -
finiciones dogmticas, o tal vez ms. El mismo fue un gran
propagador de l monacato e n el Ponto y e n la Arme nia roma-
na. Su carcte r episcopal le confera una gran autoridad ante
los asce tas; pe ro ms an su auste ridad de vida y el ardie nte
celo que manif estaba e n su pre dicacin.
El mundo e spiritual que lo rode aba e staba e n gran efer-
vescencia. Re accionando contra las complacencias mundanas
de la je rarqua eclesistica, se manif e staban e n Asia Me nor,
como e n otras regiones del impe rio, aspiracione s.viole ntas a un
cristianismo ms autntico, nte gro y auste ro. Era como un
renacer de l puritanismo de la Iglesia primitiva. Exista un as-
cetismo anrquico y brioso que no poda re signarse a pe rma-
necer de ntro de los lmite s impue stos por los pastore s de la
Iglesia. Porque quin pue de re gular los mpe tus de l Espritu ?
En el ce ntro de este movimie nto, animndolo con su palabra
de fuego y su ejemplo since ro, cautivador, se hall pronto
Eustacio de Sebaste.
No tardara e n producirse la reaccin de los pre lados ms
o me nos mundanos y corte sanos. Hacia el ao 340, Euse bio
de Nicome dia convoc un snodo e n Gangra (K iangri), e n Pa-
flagonia. En una carta autorizada por esta asamble a, los obis-
pos del Ponto ponan e n guardia a sus colegas de Arme nia
contra Eustacio y sus fervorosos seguidores
3
. Este docume nto,
acompaado de ve inte cnone s e n que se e nume ran y anate ma-
tizan sus e rrore s, ms que un ecopoco fiel y nada e cunime
2
Existe un inte nto de rehabilitar a Eustacio de Sebaste: F. LOOFS, Eustathius von Sebaste
und die Chronologie der Bosius-Brie/e (Halle 1898). Es una obra inte lige nte , pe ro que de be
utilizarse con prude ncia. Para una noticia bie n fundamentada histricame nte , vase J. GRI -
BOMONT, Eustathe de Sebaste: DS 4 (1961) 1708-1712. Vase tambin, de l mismo autor:
Eustathe le Philosophe et les voyages du jeune Basile de Csare: RHE 64 (1959) 115-124.
3
Este te xto, prof usamente comentado, pue de consultarse en G. HEFELE y H. LECLERCQ ,
Histoire des concites t.i p.2.* (Pars 1907) p,1029-1045.
182 C.6. Asia Menor y Consantiuopla
de las pre dicacione s de Eustacio, pare ce reflejar los excesos de
- alguno de sus discpulos, que fue mucho ms all que su mae s-
tro e n su celo por una vida santa. Si he mos de pre star fe al
snodo de Gangra, estos fanticos de la ascesis pe rturbaban
las familias cristianas con sus inte mpe rante s discursos e n favor
de la contine ncia; ame nazaban el orde n pblico por su total
de spre cio de obligaciones sociales como la paga de impue stos,
el servicio militar y los de be re s de los esclavos para con sus
amos; y ponan, finalmente, e n peligro la paz de la Iglesia
cre ando dificultades e ntre los laicos y los clrigos casados,
a quie ne s de sde aban y criticaban sin re bozo.
I A juzgar por los cnones de Gangra, no buscaba tan slo
el ascetismo e ustaciano ocupar un lugar e n la Iglesia, sino que
pre te nda impone r sus crite rios a todos los cristianos. Q ue ra
re f ormar a la Iglesia. Sin construir e n te ora una doctrina
encrf it, te nda, el e ntusiasmo de la pre dicacin, a pre -
se ntar el ce libato y la pobre za absoluta como las condiciones
ideales de la vida crist.iana, hasta el punto de inducir sin pre -
caucin a las pe rsonas casadas, los de udore s, los esclavos, a
escaparse de la e structura social que pe saba sobre ellos
4
. Los
padre s de Gangra les re prochaban su abste ncin de participar
e n las asamble as litrgicas por me nospre cio de los clrigos
casados, su de sobe die ncia a las leyes de la Iglesia ayunando
los domingos, su pre te nsin de aprove charse de los die zmos.
Es indudable que Eustacio re accion contra te nde ncias tan
abie rtame nte sectarias, pue s de lo contrario no hubie ra sido
promovido a la sede episcopal de Sebaste ni se hubie ra gran-
je ado la admiracin y el apoyo de un hombre tan prude nte
y tan leal a la Iglesia como San Basilio. Pe ro no pocos de sus
discpulos siguieron avanzando por el camino e quivocado y
fueron a parar e n el me salianismo ms e stricto.
Fue el me salianismo una d las corrie nte s e spirituale s de
aquellos tie mpos que ms ade ptos conquistaron. Una corrie nte
e spiritual muy compleja y lle na de sombras. Los e ruditos mo-
de rnos discute n sin fin acerca de sus caractersticas y su in-
fluencia; algunos de scubre n mesalianos e n todas parte s, mie n-
tras otros no los distingue n e n lugar alguno y juzgan que no
son ms que una sue rte de mana de algunos historiadore s de
la e spiritualidad cristiana. La discusin pue de prolongarse in-
de f inidame nte , al me nos hasta que poseamos una edicin cr-
tica de todos los te xtos que nos han llegado
5
.
4
J. GRIBOMONT, Euslathe de Sbaste col.1710.
5
Sobre el mesalianismo existen abundante s trabajos recientes, sobre todo estudindolo
en diversos autore s. Vase especialmente I. HAUSHERR, JL'erreur fondamentale et la logique
du Messalianisme: OCP 1 (1935) 328-360; H. DORRIES, Die Messalianer im Zeugnis ihrer
Eustacio de Sebaste; los mesalianos 183
El movimie nto apareci e n Siria o, ms e xactame nte , e n
Me sopotamia. Sus se guidore s se llamaron mesaliane, e n siraco,
y euchitai, e n griego; ambos vocablos sgrfic lo mismo:
orantes, los que oran; lo que no es pre cisame nte nada malo
ni ve rgonzoso. Pe ro el error fundamental de l mesalianismo,
lo que pe rmite identificarlo mejor, consiste e n la importancia
definitiva que daba a los f enmenos e xpe rime ntale s, como vi-
siones, locuciones inte riore s, e tc.; y su esencia, e n la afirma-
cin categrica de que el objeto de la oracin es conse guir la
completa y definitiva e xpulsin del de monio que reside e n el
alma aun de spus de l bautismo, para pe rmitir al Espritu
Santo que tome ple na y durable posesin de la misma. Esta
presencia de l Espritu Santo e n el almalo que hace al hom-
bre perfectoes conocida a travs de cie rtos f e nme nos y
experiencias e spirituale s, que son conside rados como de ori-
gen divino y dignos de absoluta fe. De acue rdo con e sto, los
mesalianos se guiaban ms por pre te ndidas revelaciones priva-
das que por la re ve lacin que propone la Iglesia. A tale s e rrore s
fueron sumndose otrostrinitarios y cristolgicos;, que
ace ntuaron el carcte r se ctario del movimie nto.
Los e ruditos mode rnos sue le n distinguir e ntre una forma
ne tame nte he rtica de me salianismo y otras corrie nte s e spiri-
tuales que les son afines slo e n algunos puntos. Tal vez sera
ms ace rtado de cir que el mesalianismo conde nado por los
Santos Padre s y los concilios de los siglos iv y v re pre se nta la
te nde ncia e xtre ma y he rtica de un "movimiento asctico mu-
cho ms amplio, ortodoxoaunque con cie rtas te nde ncias pe li-
grosasy portador de una e xpe rie ncia e spiritual autntica. Las
fuentes ms antiguas, como San Epif anio y San Efrn, de nun-
cian algunos abusos re alme nte graves come tidos por e le me ntos
rebeldes e indisciplinados que con mucha probabilidad care -
can de un cue rpo doctrinal bie n de f inido
6
. Q ue se trataba
de un asunto muy se rio, lo de mue stra un he cho: varios monas-
terios de Me lite ne fueron que mados y sus monjes dispe rsados
7
.
No es tan claro el carcte r he rtico del grupo conde nado por
mesaliano e n los snodos de Side, pre sididos por Amf iloquio
de Iconio, e n 384 y 390, y de nue vo e n un snodo antioque no
convocado por Flaviano
8
. De he cho, estos ltimos mesalia-
nos pose an una doctrina e spiritual ne tame nte f ormulada, e ran
llcslreiler: Forschunge n und Fortschritte 41 (1967) 149-153; A. GUILLAUMONT, Les Mes-
Kliens: Mystique et continence, coleccin tudes carmlitaines (Paris 1952) 131-138.
I'ara ms bibliografa: DS 7 (1971) 1375-
b
SAN EPIFANIO, Panarion 80; SAN EFR N, Contra haereses himno 22.
7
TEODORETO DE CIRO, Historia eclesistica 4,11.
8
Cf. H. DORRIES, Urteil und Verurteung. Ein Beitrag zum Umgang <fer alten Kirche
mit Haretikern: Zeitscrift fr die neutestamentliche Wissenschaft 55 (1964) 78-94.
184 C-6. Asia Menor y Constantinopla
conscie nte s de los peligros de las ilusiones msticas y e staban
firmemente de te rminados a no abandonar a la Iglesia. Re sulta
muy claro, con todo, que la escala de valores a la que se refieren
a me nudo no e ra e xactame nte la misma que te nan los obispos.
Cre an que la parte jurdica de la Iglesia deba e star some tida
a la parte e spiritual; la prime ra de ba ser la image n te rre na de
la se gunda. Lo esencial, se gn ellos, es la paz de l corazn y la
oracin santif icante, de las que el ascetismo es a la vez condi-
cin y e f e cto. Slo la paz y la oracin proporcionan al cristia-
no la se guridad de pe rte ne ce r a Cristo y e star e n comunin
con e l Espritu santificador. Tale s ideas no podan me nos de
alarmar a la je rarqua eclesistica. Y por si e sto fuera poco,
los ascetas, pe se a sus propsitos de se r humilde s y sumisos,
se de claraban por la reforma de la Iglesia y criticaban severa-
me nte al clero mundano. Haba que de se nmascararlos y de s-
truirlos. Sin duda, los snodos, al conde narlas, te rgive rsaban
conscie nte o inconscie nte me nte sus doctrinas. Pe ro es pre ciso
admitir que el movimie nto e ntraaba un proble ma real, aun-
que slo fuera por su misma prof undidad e spiritual y por las
dif erencias tanto e n la e structura eclesial como e n la cultura
religiosa que me diaban e ntre el mundo de Orie nte y el bi-
zantino
9
.
Todo lo pre ce de nte nos lleva a pre guntarnos si San Basilio
tuvo que e nf re ntarse con el me salianismoe nte ndido e n el
e stricto se ntido de la palabrao slo con te nde ncias afines,
pe ro ortodoxas. Es una cue stin disputada. Pare ce , con todo,
ms probable la se gunda parte de la disyuntiva. Ms que con
mesalianos puros, tuvo que combatir Basilio te nde ncias me-
salianas muy arraigadas e n cie rtos sectores del monacato pri-
mitivo
10
.
San Basilio de Cesrea y sus escritos monsticos
Por lo que se de spre nde de las f uentes, los discpulos de Eus-
tacio de Sebaste ve stan un hbito pauprrimo, llevaban una
existencia pura, pobre y re tirada, y se e ntre gaban constante -
me nte a la oracin y a otros ejercicios e spirituale s. As vivan,
sin duda, de sde el ao 352, la madre de San Basilio, Emelia,
su he rmana Macrina y sus he rmanos Naucracio y Pe dro, bajo
9
El historiador prude nte no admitir, sin pasarlos por el tamiz de la crtica, los datos
que nos ofrecen sobre el mesalianismo sus enemigos, y e n particular los concilios que lo con-
de naron. Las obras espirituales de tendencia mesaliana pre se ntan, como es natural, un as-
pecto muy dive rso. Sin embargo, resulta inadmisible la actitud de A. Voobus (History...
t.2 p. 127-139) al considerar estas obrasel Lber graduum, las Hornillos atribuidas a San
Macariocomo si re pre se ntaran la tradicin asctica de la Iglesia siria.
10
J. Danilou (Grgoire de Nysse et le messalianisme: RSR 48 Tio6o] 120-123) defiende
lo contrario.
San Basilio de Cesrea 185
la dire ccin de l famoso asceta, e n una gran propie dad rural
v|ue la familia posea e n Annisia, a orillas de l ro Iris
X1
. Eran
I el ices e n su piadoso re tiro. Y Macrina alababa tanto la filo-
lofa de Eustacio, que Basilio abandon a Ate nas hacia el
"*><> 357 P
a r a
juntarse al grupo familiar y participar de su vida
ilc perfeccin. Tal fue e l principio de la carre ra monstica
del hombre que iba a e ncauzar las impe tuosas corrie nte s ase-
das de Asia Me nor y llegara a ser re conocido como el padre
ile l monacato orie ntal.
Pe rsonalidad polifactica y uno de los hombre s ms e mi-
nentes de la historia d la Iglesia, Basilio el Grande , como lo
llama la tradicin, naci hacia el ao 330 e n Cesrea de Capa-
1 lucia, de una familia noble , rica, nume rosa y cristiansima
12
.
Macrina, su he rmana mayor, se haba consagrado a Dios a la
edad de doce aos y alcanz los honore s de la santidad; su
he rmano Naucracio llev una existencia digna de un discpulo
de Eustacio hasta su te mprana mue rte ; otros dos de sus he r-
manos, Gre gorio y Pe dro, iban a se r obispos de Nisa y de
Sebaste, re spe ctivame nte , y ms tarde te nidos por santos; su
abuela pate rna, Macrina, haba sido discpula de San Gre gorio
Taumaturgo y tambin e ra ve ne rada como santa; su abue lo
mate rno haba me re cido la palma del martirio. Son datos muy
ignificativos. En el se no de familia tan prof undame nte cris-
tiana transcurrie ron los prime ros aos de Basilio. Re cibi una
educacin muy e sme rada, prime ro bajo la dire ccin de su pa-
dre , Basilio, conocido re trico, ms tarde e n Constantinopla
y e n Ate nas, donde anud una gran amistad con Gre gorio de
Nacianzo. En Ate nas tuvo lugar asimismo su conversin. El
mismo Basilio ros 16 ha contado:
Perd mucho tie mpo e n tonte ras y pas casi toda mi juve ntud e n
trabajos vanos de dicados a apre nde r las disciplinas de una sabidura
que Dios hizo ne ce dad. De pronto de spe rt como de un sue o pro-
f undo. Conte mpl la maravillosa luz e vanglica y re conoc la nade ra
de los prncipe s de e ste mundo, que van a se r de struidos. Llor amar-
game nte mi de sdichada vida y pe d un gua que me iniciara e n los
principios de la pie dad.
11
Parece que hay que identificar Annisia (meior que Annesi) con la actual Sonusa (o
Ulokoy), cerca de la confluencia del Iris y el Lie os.
12
Para San Basilio de Cesrea y el monacato, vase especialmente D. AMAND, Vascse
tnonastique de saint Basile (Maredsous 1949), estudio bastante bue no, pe ro que hay que leer
con prude ncia, te nie ndo e n cuenta sobre todo que el tratado De renuntiattone saeculi no
pertenece a San Basilio, como ha de mostrado J. GRIBOMONT, L'Exhortation au xenoncement
attribue d saint Basile: OCP 21 (1955) 375-398; E. F. MORISON, St. Basil and his Rule (Ox-
ford 1912); W. K. L. CLARKE, St. Basil the Great. A Study in Monasticism (Cambridge 1913);
M. G. MURPHY, St. Basil and Monasticism: The Catholic Unive rsity of America, Patristic
Studies 25 (Washington 1930); L. VISCHER, Basius der Grosse (Basilea 1953); J. GRIBOMONT,
Saint Basile, e n Thologie... p.99-113; ID., Obissance et vangile selon saint Basile le Grand:
VSS 21 (1952) 192-215; ID. , Les Regles morales de saint Basile et le Nouveau Testament:
SP 2, TU 64 (1957) 416-426; ID. , Le renoncement au monde dans Videal asctiaue de saint
186 C.6. Asia Menor y Constantinopla
Y aade : Haba ledo el Evangelio y notado que el gran
me dio de alcanzar la perfeccin consiste e n ve nde r los bie ne s,
compartirlos con nue stros he rmanos indige nte s y de spre nde rse
por comple to de los cuidados de esta vida
13
. En una carta
que e scribi a Eustacio, dire ctor e spiritual de su familia, de -
claraba: Dej Ate nas a causa de la fama de tu filosofa. Con
lo cual que ra significar dos cosas: que Eustacio haba influido
e n su conversin y que haba dejado de buscar la sabidura
de l mundo para hace rse discpulo de una ms alta filosofa.
A continuacin asegura a Eustacio que , si Dios le concediere
la gracia de juntrse le algn da, lo conside rara como el bien
supremo
14
.
Cuando Basilio sali de Ate nas, Eustacio ya haba e mpre n-
dido su viaje de e studios a travs de los de sie rtos y monaste rios
de Siria, Me sdpotamia y Egipto. Basilio no se arre dr: se puso
e n camino con la e spe ranza de alcanzar el bien supremo.
Pe ro no pudo alcanzarlo e n ninguna parte . El viaje, con todo,
fue prove choso de sde el punto de vista de la f ormacin mons-
tica de Basilio. En todos los pases que visit e ncontr a mul-
titud de ascetas que le edificaron y le causaron un prof undo
impacto:
Admir su mode racin e n la comida y su re siste ncia e n el trabajo.
Estaba maravillado de su constancia e n la oracin y de cmo domi-
naban el sue o. Sin de jarse doble gar por ninguna ne ce sidad natural
y conse rvando sie mpre alto y libre el propsito de su alma, e n me dio
de l hambre y de la se d, con fro y de snude z, no pre staban ate ncin
al cue rpo ni e staban dispue stos a malgastar sus cuidados con l. Como
si vivie ran e n una carne que no e ra suya, mostraban con he chos lo
que e s pe re grinar e n e sta vida y te ne r la ciudadana e n e l cie lo. Todo
e sto provoc mi admiracin. Conside r dichosas las vidas de e stos
hombre s, por cuanto probaban con sus obras que lle van e n su cue rpo
la mue rte de Je ss. Y de se tambin yo se r imitador de e llos e n la
me dida de mis f ue rzas
l s
.
Hay que tomar la ltima frase cum grano sals. Basiliopa-
rece claronunca se propuso imitar se rvilme nte los ejemplos
que haba pre se nciado. Era una pe rsona culta, un genio original
e inde pe ndie nte , que no poda copiar a los de ms. Cierto que
que ra ser monje, pe ro que ra serlo a su manera
16
.
De regreso a su pasnos lo refiere l mismo, hall mu-
chos ascetas que podan compararse f avorable me nte y de sde
todos los puntos de vista con los que haba visto e n su largo
Basile: Irnikon 31 (1958) 282-307 460-475. Para ms bibliografa, cf. J. QUASTEN, Patro-
loga t.2 P.2I3SS.
13
SAN BASILIO, Ep. 223,2.
14
Ep. 1, e d. Y. COURTONE, t.i (Pars 1952) p.4.
15
Ep. 223,3.
16
G. BARDY, Les origines des coles monastiques en Orient p.301.
San Basilio de Cesrea 187
pe riplo. Eustacio de stacaba e ntre todos. Cie rto que su modo
ilc proce de r suscitaba crticas y sospechas; Basilio no lo igno-
ta ba. Pe ro no se poda dudar de que , con su hbito mise rable
v sus sandalias de pie l sin curtir, rivalizaba con los monjes
tic otros pase s orie ntale s e n auste ridad de vida, y Basilio pe ns
e ncontrar e n l una ayuda pode rosa e n les principios de su
vida monstica
17
. Las bue nas relaciones e ntre ambos se pro-
longaron durante algunos aos. Slo la amargura de la contro-
versia sobre el culto de l Espritu Santo pudo rompe r final-
monte los lazos que unan a ambos; e sta polmica, que e mpe z
i-1 ao 375, se hizo tan viole nta que re sult imposible se guir
mante nie ndo relaciones amistosas.
Pe ro no nos ade lante mos a los aconte cimie ntos. En 358, de
1 egreso de su viaje tras las hue llas de Eustacio, Basilio se re tir
eerca de l refugio donde su madre y sus he rmanos Macrina
V Pe dro llevaban vida asctica, e n la ribe ra opue sta del ro
Iris. Varios compae ros se le agre garon. Entre ellos, otro de
sus he rmanos, Gre gorio, f uturo obispo de Nisa. Tambin pas
algn tie mpo e n Annisia su amigo de l alma, Gre gorio de
Nacianzo.
Cul era el estilo de vida de estos se guidore s de la ver-
dade ra filosofa? Cie rtame nte no f ormaban una comunidad
cenobtica propiame nte dicha. Las prime ras cartas del e pisto-
lario de San Basilio, y ms particularme nte la se gunda, escrita
en 358 o 359, al principio de su nue va vida, nos revelan otra
clase de monacato. Esta carta se gunda es una ve rdade ra e ps-
tola e n el se ntido lite rario del trmino, ya que , pese a dirigirse
e xpre same nte a Gre gorio de Nacianzo, su ve rdade ro de stina-
tario e ra el crculo de viejos amigos que no compre ndan su
decisin de re tirarse del mundo y la criticaban durame nte ; por
eso est re dactada e n el lenguaje re trico y filosfico que les
era familiar. Basilio les explica e n qu consiste la nue va vida
que ha abrazado, y a travs de esta de scripcin de scubrimos
a un grupo de sarabatas o apotactitas inspirados por Eustacio
de Se baste .
El ideal de Basilio y sus compae ros se cifra en se guir
a Cristo, el nico camino que conduce a la vida. Los me dios
para conse guirlo son la re nuncia, la ascesis y el esfuerzo por
alcanzar a Dios e n la oracin. Las ocupaciones ordinarias de l
grupo se re duce n a cuatro: salmodia comunitaria, e n la que se
une n a los coros anglicos; trabajo manual, acompaado de
oracin secreta y canto de himnos; le ctura y me ditacin de
las Escrituras; oracin pe rsonal o privada. Nada se dice en
17 Cf. Ep. 223,3-
188 C.6. Asia Menor y Constantinopla
la epstola se gunda de la vida pe rf e ctame nte comn de los
ce nobitas. Q ue sta no exista e n Annisia nos f onsta por otros
conductos. De spus de su conversin, sigui administrando
Basilio sus bie ne s te mporale s y, muchos aos ms tarde , to-
dava haca larguezas con ellos. Ms an, se gn la re daccin
primitiva de sus Regias, cada cual de be administrar su hacie nda
con la mayor diligencia, pue sto que e st consagrada a Dios
como su propia pe rsona. La misma carta segurada pare ce re ve -
lar la influencia de Eustacio cuando dice que el asceta no de be
pre ocuparse de su aspe cto, de su cabello e n de sorde n, de su
ve stido vil y de spre ciable .
Cunto tie mpo dur el idilio monstico cjue pintaba Ba-
silio a sus amigos de l mundo con tan brillante s colores? Slo
unos pocos aos. En 364, Basilio re cibe la orde nacin sacer-
dotal y tie ne que vivir al lado de su obispo, Euse bio, como
auxiliar y consejero. No re nuncia, e vide nte me nte , a su ideal
monstico y sigue inte re sndose ms que nunca por el movi-
mie nto asctico de su pas. Los excesos y te nde ncias sectarias
de los discpulos de Eustacio y otros grupos y sus triste s con-
secuencias le tie ne n se riame nte pre ocupado. Los obispos no
ocultan su justificada desconfianza, a veces su incompre nsin.
El pue blo cristiano e st turbado y confuso. Para lograr que
un movimie nto tan e ntusiasta y generoso abandone los esca-
brosos caminos por los que se ha ave nturado, compre nde Ba-
silio la ne ce sidad de re e xaminar todo el proble ma del asce-
tismo a la luz de la palabra de Dios y obrar 0n consecuencia.
Se aplica a esta reflexin teolgica. El re sultado de sus me dita-
ciones son sus Reglas morales
18
.
En una obra que , a prime ra vista, pare ce una montona
cadena de te xtos bblicos, e ntre sacados sobre todo de l Nue vo
Te stame nto, una le ctura ate nta de scubre la justif icacin ms
autorizadase f unda e n la palabra de Diosde toda la asce-
sis cristiana e n general y de cada uno de sus e le me ntos e n par-
ticular. Pese a sus apariencias ms bie n mode stas e impe rso-
nales, constituye n las Reglas morales un manual se guro para
cuantos buscan la perfeccin. Contie ne , ade ms, todo lo que
es re alme nte esencial al monacato basiliano. Y nos revelan a
su autor como hombre de Iglesia, solcito de apaciguar te nsio-
18
Las Reglas morales suelen considerarse comnmentey, a lo iue parece, con razn
como la prime ra obra asctica de San Basilio. Sin e mbargo, no f al'a quie n defienda que ,
lejos de constituir las primicias de los escritos ascticos de Basilio, son e n realidad el fruto
maduro de su pensamiento; en efecto, no de be n datarse en 360-361, como se viene haciendo
tradicionalmente, sino en los aos 376-378, esto es, hacia el final de la vida del santo. Por
lo tanto, de be n considerarse no como un punto de partida para **1 apostolado ni como
un programa... para la reforma de la Iglesia, sino como una obra pastoral y la sntesis de
una enseanza. Cf. L. L BE, Saint Basile et ses Regles morales: Roe n 75 (1965) 193-200;
el te xto citado se encuentra en la p.194.
San Basilio de Cesrea 189
ncs y e liminar suspicacias, tan pronto a corre gir los excesos
como a mante ne r la disciplina contra la relajacin y la mun-
danidad, ape gado a los grande s principios y al mismo tie mpo
casuista me diocre cuando se trata de aplicarlos a las re alida-
des concre tas de la existencia. Las conclusione s de su prolija
confrontacin del ideal asctico con la palabra de Dios pue de n
reducirse a una sola proposicin: El mejor me dio para vivir
Inte grame nte la vida cristiana es una vida comunitaria e stable ,
combinada con el ejercicio de las obras de caridad, de ntro
del marco de la Iglesia local. Las Reglas morales, con sus 1542
versculos selectos, no def ienden una te sis pre conce bida: son
i*l re sultado de un since ro esfuerzo por hallar las re spue stas
tladas por Je ss y sus apstole s a los proble mas suscitados
por la efervescencia e spiritual de los tie mpos y del pas de
Basilio.
En otro e scrito de l santo, la carta nme ro 22en re alidad,
una especie de catecismo monstico re dactado por Basilio
ruando an viva e n Annisia para las comunidade s de sara-
batas de la re gin, hace hincapi e n los siguie nte s puntos:
1) la Escritura diviname nte inspirada es la nica ve rdade ra
regla de los monjes; 2) de be n vivir los monjes e nte rame nte
le acue rdo con el Evangelio; 3) e n todo tie mpo de be n acor-
darse de que e stn e n pre se ncia de Dios; 4) de be n ser mode -
rados y exactos e n el hablar; 5) de be n guardar sobrie dad e n
el come r y be be r; 6) de be n ser fieles a la pobre za, que es una
exigencia importante de su estilo de vida; 7) e l hbito mons-
tico se caracteriza por una simplicidad sin compromisos; 8) el
trabajo ocupa un lugar muy importante e n el horario y la
ascesis de las he rmandade s.
Los docume ntos citados ofrecen gran inte rs para cono-
cer el ideal monstico de Basilio y su e volucin. Pe ro el ace r-
vo principal de la doctrina de l santo sobre la vida de pe rf e c-
cin se halla e n su Asceticn, que , de acue rdo con una familia
de manuscritos, se divide e n dos parte s: las Regulae fusius
Iractatae y las Regulae brevius tractatae, como suele llamarse
ordinariame nte , aunque con poca propie dad
19
.
Estos docume ntos no ofrecen e n los manuscritos un te xto
nico y unif orme . En re alidad, el mismo Basilio public va-
rias ediciones de sus Reglas
20
, lo que nos pe rmite e stable ce r
cierta cronologa e n sus ideas e institucione s monsticas, notar
una evolucin hacia unas e structuras cada vez ms firmes y
precisas. La prime ra edicinel Pequeo Asceticn, pe rdida
19
Esta es la forma en que se presenta en las ediciones. As e n MG 31,889-1305.
20
Lo ha probado brillante me nte en su obra capital J. Gribomont (Hsroire du texte
les Asctiques de S. Basile: Bibliothque du Muson 32, Lovaina 1953).
190 C.6. Asia Menor y Constantinopla
e n griego, se conserva e n siraco y latn
21
. En ella mue stra
ya su autor una conside rable experiencia, pe ro pare ce que
todava no ha re cibido la orde nacin episcopal, por lo que la
obra de be datarse ante s del ao 370
22
. Los principios se afir-
man clarame nte , y los de stinatarios son ms especficamente
monjes que los de las Reglas morales; la organizacin y la ob-
servancia, con todo, pe rmane ce n an impre cisas. El te xto de -
finitivoel Gran Asceticn, dos veces ms largo que la pri-
me ra e dicin, est re pre se ntado por los manuscritos griegos.
Las e structuras ya apare ce n e n l bie n definidas. Se ha dado
un paso e n firme e n la organizacin del ce nobitismo.
Para inte rpre tar corre ctame nte las Reglas basilianas es pre -
ciso te ne r pre se nte que su autor, a diferencia de San Pacomio,
no e staba al f rente de una comunidad ce nobtica e n calidad
' de archimandrita o supe rior. Basilio no se pre se nta nunca
como un padre e spiritual, e n el se ntido que daba a la ex-
pre sin el monacato copto, sino como un consejero que desea
ayudar a los cristianos a e ncontrar e n la palabra de Dios las
leyes del asce tismo. De ah que sus Reglas no constituyan ni
un cue rpo comple to de doctrina asctica ni un cdigo de le -
yes de stinado a orde nar toda la vida de una comunidad. No
son ms que una serie de inte rpre tacione s de la Escritura para
uso de los cristianos que viven comunitariame nte la vida de
perf eccin. Basilio da por supue stas y bie n conocidas muchas
cosas que no ne ce sitan explicacin; pasa e n silenciosin duda
de libe radame nte cie rtos te mas cande nte s, como el de la vir-
ginidad y el de la pobre za, para no suscitar e ntusiasmos e xor-
bitante s ni aume ntar las te nsione s e xiste nte s e n el seno de la
Iglesia; por lo que hace a otros asuntos, e n fin, no tuvo opor-
tunidad de tratarlos.
Porque el Asceticn basiliano tie ne un carcte r e mine nte -
me nte ocasional. De scubrir su gnesis no ofrece dificultad.
Las Reglas breves nos revelan a Basilio como un mae stro ve -
ne rable y ve ne radoya era probable me nte obispo cuando las
re dactque visita las hermandades; habla con los he rma-
nos; se ve ntilan los proble mas locales; surge n discre pancias;
se come ntan las Escrituras; se hace n pre guntas sobre te mas
que inte re sa aclarar; Basilio inte nta re sponde r a las pre gun-
tas, y sus palabras son consignadas por e scrito. El carcte r de
, las Reglas largas pare ce algo dif e re nte . Se hallan al principio
\ de l Asceticn y constituye n una exposicin siste mtica de los
\
21
El texto latino pue de verse en ML 103,483-554.
22
L. Lbe ha que rido precisar el ao de composicin del texto de las reglas basilianas
e n su redaccin primitiva: 365. Cf. Saint Basiie. Note d propos des regles monastiques: RBn
76 (1966) 1116-1119.
El cenobitismo basiliano 191
principios de la ascesis cristiana. Pe ro pare ce n igualme nte fru-
to de las circunstancias. En el fondo se vislumbra sie mpre el
prime r movimie nto monstico de Asia Me nor, con sus e xce -
sos de lenguaje, sus pasione s e xace rbadas, su radicalismo, sus
e rrore s y sus te nde ncias se paratistas. Las Reglas de Basilio,
e n suma, no f orman un cue rpo de leyes que orde nan la vida
e xte rna de una comunidad monstica; son una compilacin
de dire ctrice s ms o me nos ocasionales de carcte r e mine nte -
me nte teolgico, no jurdico, que se esfuerzan e n proye ctar
la luz de la palabra de Dios sobre e sta situacin confusa. Son
un docume nto e spiritual de prime r orde n.
La promocin de Basilio, e n 370, a la importante sede de
Cesrea de Capadocia, pese a la oposicin que e ncontr e n
la burgue sa y e n el e piscopado de l pas, pudo pare ce r una
victoria del asce tismo ce nobtico; pe ro fue, sobre todo, un
aconte cimie nto feliz para la Iglesia, no slo porque se ase gu-
raba sta el control de una fuerza e spiritual muy conside rable ,
sino tambin porque ace ptaba implcitame nte y se propona
re spe tar un ide al muy e xige nte . Su autoridad episcopal re dun-
d e n prove cho de l monacato e n todos los se ntidos: inte rna-
me nte , pue s se le e scuch con ms facilidad; e xte rname nte ,
porque disminuy el nme ro y el fervor de sus opone nte s.
Basilio muri el 1 de e ne ro del ao 378, ante s de cumplir
los cincue nta de su e dad. Haba combatido el bue n combate .
Def ensor de la ortodoxia, procurador de la unidad de la Igle -
sia, e xpositor egregio de la doctrina cristiana, e stadista y or-
ganizador eclesistico, posee tambinno sin motivoel t-
tulo de padre del monacato oriental.
El ce nobitismo basiliano
Entre las dire ctrice s e mine nte me nte teolgicas de las mal
llamadas Reglas basilianas se de scubre cierta cantidad de por-
me nore s de naturale za prctica, que nos pe rmite n re construir
de modo incomple to y algo vago, es ciertola constitucin
y la vida cotidiana de las comunidade s monsticas que e stu-
vieron bajo su influjo. Pe ro ante s de de scribir estas obse rva-
ciones, ser bue no, para e nte nde r la obra monstica del gran
Padre de la iglesia griega, pone r e n claro un proble ma im-
portante .
Se ha dicho y re pe tido muchas veces que San Basilio pe r-
feccion el ce nobitismo f undado por San Pacomio. No hace
mucho tie mpo, subrayaba cie rto autor con marcado nfasis,
algunos rasgos caractersticos del sistema cenobtico basilia-
192 C.6. Asia Menor y Constantinopla
no que lo distingue n de l de Pacomio, todava primitivo, casi
e mbrionario y, bajo ciertos aspectos, monstruoso; estos ras-
gos caractersticos-aadaponen de relieve, por contraste ,
la pode rosa originalidad de la nue va organizacin capadocia
y basiliana. Segn el mismo e rudito, la obra de Pacomio es
prctica y concre ta, mie ntras que la de Basilio se f unda e n
una doctrina asctica y monstica cohe re nte , pe rf e ctame nte
de sarrollada, re ciame nte motivada y de ducida de un modo
lgico de principios clarame nte e stable cidos. Pacomio crea in-
me nsos monaste rios; Basilio prefiere comunidade s mucho ms
re ducidas, autnticas hermandades. Pacomio centraliza; Ba-
silio opta por la de sce ntralizacin. Pacomio alienta la ascesis
individualista; Basilio no se fa de ella. Pacomio impone una
gran cantidad de trabajo manual; Basilio halla un mejor e qui-
librio e ntre la oracin y el trabajo... De la comparacin sale
sie mpre con ventaja San Basilio. Este , e n conclusin, pe rf e c-
cion e n gran mane ra la obra de Pacomio. Fue , de spus de
diversos inte ntos, el ve rdade ro organizador de un ce nobitis-
mo autntico e inte gral
2i
.
Tal es la te sis e n una de sus ms re cie nte s f ormulaciones.
Pe ro aqu, ms que e n otras muchas coyunturas, las compa-
raciones son odiosas. Porque , e n prime r lugar, ambos docu-
me ntos son de ndole muy dive rsa, aunque lleven el mismo
ttulo de Reglas monsticas. No se pue de , e n modo alguno
concluir, por ejemplo, que Pacomio no te na argume ntos doc-
trinale s e n que apoyar sus re glame ntos por el me ro he cho de
no habe rlos e xpre sado; sabemos positivame nte que los te na,
pue s tale s razone s bblicas y teolgicas se hallan e n otras
obras de Pacomio y sus discpulos inme diatos. La se gunda
objecin consiste e n que sera bie n difcil para cualquie ra re -
f ormar y me jorar una organizacin que desconoce casi por
comple to y e n la que ni siquie ra pie nsa. Ahora bie n, tal es
el caso de San Basilio re spe cto a San Pacomio. Con toda pro-
babilidad, Basilio no e stuvo nunca e n la Te baida, donde ra-
dicaba la Koinonia pacomiana. Ms an, su vocabulario no
revela ningn pare nte sco con el de lo que nosotros llamamos
Excerpta graeca de las reglas de Pacomio ni con otros docu-
me ntos e gipcios. En re alidad, se trata de dos institucione s pa-
ralelas e inde pe ndie nte s cuyas analogas pue de n explicarse sin
dificultad por la semejanza de fines. Basilio proce de de un
f ondo muy dif e re nte de l de Pacomio, y no hay nada que prue -
be que quisie ra corre gir o perf eccionar el ce nobitismo paco-
23 Vase E. AMAND DE MENDIETA, Le systme cnobitique basilien compar au systme
cnobitique pachmien: RHR 152 (1957) 31-80.
El cenobitismo basiliano 193
miao ni introducirlo e n Asia Me nor. Para e nte nde r mejor la
obra de San Basilio hay que pre scindir de l ce nobitismo copto
y conside rarla como el de sarrollo natural y homogne o del
ascetismo de Asia Me nor
24
.
El mode lo que Basilio, como ante s Pacomio, se propone
imitar es la primitiva Iglesia de Je rusaln tal como la pre se ntan
los He chos de los Apstole s. Es, para l, la perf ecta he rman-
dad cristiana. El trmino adelphotes (he rmandad) apare ce cons-
tante me nte en sus e scritos. Su obra e nte ra resalta por su ca-
rcter social. La comunidad, se gn l, no es un me dio que
pe rmite a cada uno de sus mie mbros de sarrollar su vida pe r-
sonal, sino el fin que pe rsigue la actividad de todos. Cada
mie mbro de la he rmandad de be ra re nunciar a pe nsar e n s
mismo y trabajar para el bie n de la sociedad cenobtica.
Esta sociedad o comunidad constituye un cue rpo vivo.
Como la Iglesia, de la cual es una clula, es el Cue rpo mstico
de Cristo. Cada mie mbro de be ocupar su propio lugar y no
causar molestias ni confusin de scuidando su propia f uncin
o que rie ndo usurpar la funcin asignada a otro mie mbro. Cada
cual posee su propio carisma con el que colaborar al bie n
comn.
El conce pto de autoridad se form gradualme nte e n las
comunidade s basilianas y no se defini de un modo claro
hasta llegar al trmino de una larga evolucin
25
. Los excesos
e n mate ria de ascetismo, la ine stabilidad, la actitud de capri-
cho y la falta de pe rse ve rancia e n relacin con el trabajo; e n
suma, los mltiple s e rrore s y peligros e n que pue de caer e l
monje, fue lo que le oblig a e stable ce r los atributos de l su-
pe rior. San Basilio no comparte el conce pto absoluto y ce n-
tralizado de obediencia que hallamos e n San Pacomio, ni pa-
rece que las institucione s civiles ejercieran ningn influjo e n
su propio conce pto. Segn l, el supe rior no de be impone rse
a s mismo el gobie rno de la he rmandad, sino se r elegido por
los que e stn al f rente de otras he rmandade s, de spus de dar
prue bas de la calidad de su conducta. De he cho, los e le ctore s
de be ran limitarse a re conoce r el carisma que posee el elegido;
carisma que proce de de Dios y e n modo alguno de ellos. El
supe rior no es el re pre se ntante de Dios; no tie ne , por tanto,
majestad alguna. Slo posee el carismaun carisma ordina-
24
Tanto desde el punto de vista del vocabulario como del de los paralelos literarios
v de los temas, la obra de San Basilio est ms ligada a los ambientes ascticos de Siria y
Asia Me nor, especialmente a los escritos que podramos llamar semimesalianos, que al
monacato egipcio. En su libro Symeon von Mesopotamien... p.450, H. Drrie s ha sealado
algunas de estas aproximaciones, y J. Gribomont (Obisance... p.193) ha prome tido darnos
un dfa una lista ms completa.
23
Regula S. Basilii i ; Regulae /usius tractatae 22. Cf. J. GRIBOMONT, Le renancement...
p.298 nota 1; ID., Saint Base p.109.
194 C.6. Asia Menor y Constantinopla
rio, si vale la palabra, y nada milagroso, al estilo de los dones
sobre naturale s de los padre s de Nitriade disce rnir la vo-
luntad de Dios, de re conoce r lo que Dios pide a cada uno de
los he rmanos y de se rvir al bie n comn y guiar la comunidad
ms por e l e je mplo que por la palabra. Basilio le aconseja que
sea mise ricordioso, que vigile sobre las almas de los he rmanos
y que haga todo lo posible para llevarlos a Cristo. En la pri-
me ra re daccin de l Asceticn leemos estas he rmosas lneas so-
bre el supe rior de la comunidad:
En prime r lugar, por lo que se ref iere a Dios, se conside re el que
gobie rna como se rvidor de Cristo y dispe nsador de los miste rios de
Dios, y te ma pronunciar una palabra o dar un pre ce pto al marge n de
la voluntad de Dios como se halla conf irmada e n las Escrituras... Por
lo que se re f ie re a los he rmanos, como una madre rode ara de cuida-
dos a los hijos que alime nta, aspire a dar a cada uno, conf orme a la
voluntad de Dios y las conve nie ncias de la comunidad, no slo el
Evange lio de Dios, sino aun su propia vida
26
.
El supe rior te na un suple nte e l segundocuando se
ause ntaba de la comunidad, un procurador cuidaba de los bie -
ne s mate riale s y los inspe ctore s vigilaban los talle re s. Exista
asimismo un consejo, inte grado por todos los mie mbros de la
he rmandad, que se re una e n asamble a para discutir los asun-
tos importante s, y otro ms re ducido, compue sto de ancia-
nos, es de cir, he rmanos que se distinguan por su e dad y sa-
bidura. La obligacin ms delicada de estos ancianos era la
de avisar al supe rior cuando no obraba re ctame nte .
No e xistan vnculos jurdicos e ntre las dive rsas comuni-
dade s. No pue de hablarse , por lo tanto, de una orden de San
Basilio, como hablamos de una congregacin pacomiana. Ad-
vie rte , con todo, San Basilio que es bue no que los supe riore s
se re nan de vez e n cuando para ayudarse mutuame nte co-
municndose sus e xpe rie ncias, y desea que las he rmandade s
ms prspe ras ayude n e conmicame nte a las ne ce sitadas.
No deseaba que las comunidade s fueran ni de masiado pe -
que as ni de masiado grande s. Se ha calculado que constaran
probable me nte de unos tre inta a cuare nta he rmanos
27
; pe ro
tale s clculos care ce n de base suf iciente. A fin de e vitar riva-
lidade s, no pe rmita la f undacin de ms de una he rmandad
e n cada iglesia local. Pe se a que escriba que los monaste rios
de be ran le vantarse e n lugares re tirados, lo cie rto es que l
mismo f und comunidade s e n aldeas y ciudade s.
El candidato a la vida monstica e staba sujeto a un tie mpo
16
Regula S. Basilii 15. Cf. Regulae brevius tractatae 98.
27
W. K. L. CLABKE, St. Basil the Great... p.117; cf. D . AMAND DEMENDIETA, Le
systme... p.39.
El cenobitismo basiliano 195
tle prue ba, cuya duracin no se de te rmina. Tampoco sabe mos
H los novicios e ran some tidos a una disciplina e spe cial. Basilio
les exige que guarde n silencio y apre ndan de me moria pasajes
de la Escritura.
Las pue rtas de las he rmandade s se abran fcilmente a los
nios cuyos padre s de se aban consagrarlos a Dios. Basilio los
confiaba a la dire ccin de un anciano y les procuraba una e du-
cacin e se ncialme nte bblica, religiosa y moral. Aunque se su-
pona que tale s muchachos llegaran a se r monjes, no se los
conside raba tale s hasta que cumplan diecisiete o die ciocho
aos si, de spus de madura reflexin, de se aban abrazar la vida
monstica.
Inte rve nan e n la ce re monia de la prof esin de los he rma-
nos las autoridade s eclesisticas y algunos te stigos de confianza.
Los novicios que e staban casados te nan la obligacin de de -
mostrar que sus esposas conse ntan e n la se paracin, y los que
haban sido esclavos, que sus amos los haban manumitido. No
me ncionan las Reglas el voto de castidad e n el caso de abrazar
la vida monstica un adulto, probable me nte porque e l he cho
mismo de su ingre so e n la he rmandad pre supone su inte ncin;
pero a lo? que haban sido e ducados e n e l monaste rio de sde su
infancia, se les pe da una prof e sin e xpre sa de ce libato ante
las autoridade s eclesisticas como re quisito pre vio a su admi-
sin.
Contrariame nte a lo que se ha dicho muchas veces, los mon-
jes basilios no llevaban un hbito distintivo y unif orme . El
Asceticn slo pre scribe un ve stido serio y pobre , adaptado a
las ne ce sidade s de la vida asctica, conf orme a los ejemplos
bblicos, y que simbolice la re nuncia monstica a las vanidades
del mundo. No se poda pose e r ms que un solo hbito, que
llevaban da y noche .
Esta ltima regla obe de ce e n prime r lugar al pre ce pto e van-
glico de no te ne r ms que una sola tnica
28
; pe ro tambin
corre sponde al e spritu de pobre za, que tanto e stimaba San
Basilio. Hay que adve rtir, con todo, que la pobre za, e n el se n-
tido de re nunciar a toda posesin mate rial, no constitua un
re quisito absoluto de sde e l principio. Las varias re daccione s
del Asceticn indican que primitivame nte se pe rmita al monje
la administracin de su patrimonio y se le urga hace rlo con
la mayor diligencia, ya que sus bie ne s, como su misma pe rsona,
haban sido de dicados a Dios. En una redaccin poste rior se
lee que el patrimonio de ba ser administrado ora por e l mismo
monje, si es capaz de hace rlo, ora por los que se rn escogidos
2 Cf. Mt IO.IO.
1% C.6. Asia Menor y Constantinopla
y juzgados dignos. En su carta 150, e n fin, pre scribe San Ba-
silio que el monje de be abste ne rse de distribuir pe rsonalme nte
sus re ntas; esta distribucin deba confiarse a otro
29
. Es claro,
pue s, que hubo una evolucin e n esta mate ria como e n otras.
Poco a poco los porme nore s se iban perf ilando. Con todo, aun
e n la e tapa final, pare ce que la pobre za monstica consiste para
San Basilio e n la consagracin de los bie ne s de l monje a obras
piadosas, e n prime r lugar a la de mante ne r la propia comuni-
dad. Lo que no implicaba una re nuncia jurdica ni a los bie ne s
ni a su administracin, de modo que la situacin del monje no
difera de la de l re sto de los cristianos, con los cuales se mue stra
San Basilio e xtre madame nte exigente e n sus homilas de sde el
punto de vista de l uso comn de los bie ne s privados.
A diferencia de gran parte de los monjes de Egipto que se
conf inaban e n el de sie rto, los de Asia Me nor solan pe rmane ce r
de ntro de la rbita de la iglesia local. De ah que no fueran li-
bre s para organizar su oracin al marge n de la organizacin
tradicional de l pue blo cristiano. Hallamos e n el Asceticn una
serie de porme nore s conce rnie nte s al cursus que San Basilio
dio a las he rmandade s. Constaba el cursus de siete oficios. El
orthos u oficio matinal e mpe zaba un poco ante s de la aurora con
el canto de l salmo 50 y consagraba a Dios las primicias del da.
La hora de te rcia inte rrumpa el trabajo de la maana para
conme morar la ve nida del Espritu Santo sobre los apstole s.
Sexta, cuya justificacin como tie mpo de oracin se basa en el
salmo 54,18, implicaba la recitacin del salmo 90, acompaada
de nume rosas postracione s. El oficio de nona haba sido ins-
tituido a imitacin de los apstoles Pe dro y Juan
30
. Al declinar
el da, las vspe ras te nan por objeto dar gracias a Dios por sus
beneficios y pe dir pe rdn por las propias faltas; por desgracia,
nada dice San Basilio acerca de la composicin de e ste oficio.
Pe ro s me nciona e xpre same nte que e l salmo 90 e ra recitado
de nue vo e n el oficio que se celebraba al principio de la noche
(comple tas). Finalme nte , e ntre me dia noche y el canto de l gallo
te na lugar el oficio llamado mesonyction, que Basilio quie re jus-
tificar re currie ndo al ejemplo de San Pablo y Silas e n la cr-
cel
31
y al salmo 118,62: Me levanto a me dia noche para darte
gracias por tus justos juicios... Basilio compre nde las ventajas de
la varie dad y ame nidad, y desea que , e n todos los oficios, tan-
to las oraciones como los salmos y la mane ra de cantarlos
o re citarlos cambie n con frecuencia con e l fin de e vitar la
monotona y las distraccione s. Por la carta 207 del corpus ba-
29
Vanse las referencias precisas en J. GRIBOMONT, Histoire... p.246.
30 Vase Act 3,1.
31
Vase Act 16,25.
El cenobitismo basiliano 197
liliano sabe mos que , e n el oficio de me dianoche , la salmodia
te cantaba e n parte a dos coros y e n parte se gn la f rmula
responsorial; e sto es, el canto del salmo corra a cargo de un
tolista, y e l coro re plicaba de -ve z,e n cuando con un e stribillo.
Es posible que la salmodia fuera pre ce dida por un invitato-
rio fijo, tomado de Isaas 26,9 y siguie nte s, y que se inte rca-
laran oraciones con los salmos. De e ste modo, los monjes de
Capadocia adoptaron la costumbre de las iglesias catedrales
para el oficio de la maana y de la tarde , a los que aadie ron
los de las horas (tercia, sexta, nona, comple tas y mesonyction),
inspirndose e n las prcticas de la oracin privada re come n-
dadas a todos los cristianos por lo me nos de sde el siglo n
32
.
La comple jidad de l oficio cannico de los monjes de Asia
Menor, e n comparacin con las dos sinaxis de l monacato cop-
io, no implicaba el abandono del ideal de la oracin continua,
re come ndado e n el Nue vo Te stame nto, sino todo lo contrario.
Por lo que se refiere a e ste punto, Basilio e st ple name nte de
acue rdo con los monjes de Egipto. Orar sin inte rmisin cons-
tituye una de las obligaciones de todo cristiano. Las diversas
horas del oficio cannico no sustituye n la oracin continua,
sino que son otros tantos mojones que marcan su ritmo.
Al lado de la oracin es el trabajo manual uno de los e le -
me ntos capitales de la observancia monstica se gn San Ba-
silio. En sus obras se hallan abundante s dire ctrice s sobre el
trabajo. Una idea bie n e nraizada en su siste ma ce nobtico es
que el trabajo de los he rmanos tie ne por finalidad satisfacer
las necesidades de los de ms ms bie n que las propias, es de -
cir, la virtud de la caridad inspira el trabajo del monje mucho
ms que cualquie r otra motivacin. Corre sponde al supe rior
la re sponsabilidad de asignar a cada he rmano su propia tare a,
y los he rmanos no de be n ocuparse e n otra cosa. Los ute nsi-
lios han de conside rarse como objetos consagrados a Dios y
manejarse, por consiguie nte , con el mayor re spe to.
Basilio trata asimismo de las dif e re nte s clases de trabajo
que convienen al monje, y es aqu donde comprobamos el
e xtre mo cuidado con que procura salvaguardar la vida de
oracin que de be re inar e n el monaste rio. Como es natural,
las circunstancias concre tas e n que se halla cada una de las
he rmandade s influyen e n de te rminar la clase de actividad de
los he rmanos, pe ro, por regla general, el supe rior de be hace r
todo lo posible para que el trabajo no sea un obstculo a la
paz, e l silencio y la tranquilidad de e spritu que la vida mo-
32
Cf. J. MATEOS, L'office monastique la fin du IV sicle: Antioche, Palestine, Cappa-
doce: OC 47 (1963) 69-87.
198 C.6. Asia Menor y Constantinopla
nstica re quie re . Por esta razn se excluye toda clase de tra-
bajo que exija largos viajes o el trato asiduo con seglares. En
cambio, pare ce n muy ade cuados oficios como los de te je dor,
zapate ro, he rre ro y otros por el estilo, con tal que sus produc-
tos pue dan ve nde rse e n el mismo lugar y no sea necesario
de splazarse para ello, pue s los viajes son contrarios al e spritu
monstico. San Basilio, con todo, tie ne una marcada pre f e -
re ncia por la agricultura, pue s favorece, se gn l, la e stabi-
bilidad e n el monaste rio y sus productos cubre n las necesi-
dade s ms apre miante s tanto de los monjes como de los po-
bre s. No se excluye el trabajo inte le ctual. Los monjes mejor
f ormados se ocupan e n l, e spe cialme nte e n el e studio de las
Escrituras, de acue rdo con las normas dadas por el supe rior.
Tampoco se re chazan otras ocupacione s ms dire ctame n-
te re lacionadas con la caridad para con el prjimo. Los he r-
manos practican las obras de mise ricordia. Particularme nte ,
ofrecen hospitalidad a pobre s y pe re grinos, sirve n a los e n-
f ermos e n los hospitale s, e ducan a los nios que viven e n los
monaste rios. Con relacin a este ltimo punto, no es claro
si admitan a muchachos no de stinados a la vida monstica.
Si se admitane sto s es segurose les someta a una for-
macin purame nte monstica, e n la que no e ntraban para
nada los e le me ntos de la paideia prof ana. En los escritos ba-
silianos no hay la ms pe que a indicacin de que existieran
dos escuelas e n los monaste rios, una para los f uturos monjes
y otra para los alumnos seglares
33
.
San Basilio mantie ne la se paracin del mundo. Lo acaba-
mos de ve r con lo que se refiere al trabajo. Pie nsa, ade ms,
que los supe riore s no de be n pe rmitir a los monjes que visiten
a sus familiares, porque es pe ligroso para sus almas. A veces
el deseo de visitarlos proce de de l inte rs e n serles tile s; pe ro
el monje no pue de inmiscuirse e n asuntos de l siglo. Por otra
parte , le es lcito re cibir visitas e n el monaste rio de parie nte s
y amigos, con tal que stos se an bue nos cristianos; e n tal caso
son conside rados como parie nte s y amigos de toda la he r-
mandad. Pe ro la pre se ncia de huspe de s e n el monaste rio no
ha de ser ocasin de de srde ne s, ni e n la vida re gular de la
comunidad ni e n la vida re tirada de cada uno de los he rmanos.
Por lo que concie rne a la auste ridad de vida, se nota cierta
evolucin e n el pe nsamie nto de San Basilio a me dida que pa-
saban los aos. En su carta se gunda, escrita e n los comienzos
de su re tiro de Annisia, hace hincapi e n la abstine ncia, las
3 3
Gf . G. BARDY, Les origities des coles monastiques en Orient p. 304-305; H. I. MARROU,
Histoire de Vducation dans l'antiquit (Paris 1948) p. 436-437.
El cenobitismo basiliano 199
velas nocturnas y otras prcticas ascticas. Las Reglas, e n
cambio, pare ce n muy mode radas a e ste re spe cto si las com-
paramos con las costumbre s monsticas de la poca. Los mon-
jes coman normalme nte hacia las tre s de la tarde , pe ro te nan
otra refaccin hacia el anoche ce r. Los alime ntos de ban ser
simple s, baratos y sin complicaciones gastronmicas. Fie l al
Evangelio hasta los ms pe que os porme nore s, dice San Ba-
NIO que el pan y el pe scado constituye n una alime ntacin
muy conve nie nte para e l monje, ya que Je ss alime nt con
ellos a una muche dumbre . La be bida comn, naturalme nte ,
ora el agua; pe ro al igual que San Pablo, Basilio pe rmite que
se tome un poco de vino para conse rvar la salud. Los ayunos
o las velas nocturnas que se salen de l ordinario, practicados
por propia voluntad, de be n atribuirse a vanagloria. Toda
prctica asctica ha de te ne r una base razonable y la aproba-
cin de l supe rior.
Segn dice su ntimo amigo Gre gorio de Nacianzo, Basi-
lio citaba con frecuencia el antiguo adagio: La me sura e n
todo es la perfeccin
34
. Y la mode racin e s, e n efecto, una de
las cualidade s ms sobre salie nte s de sus Reglas, aunque con-
serven stas un grado notable de auste ridad. San Basilio f unda-
me nta su ascesis e n el siguie nte principio: En e l uso de las co-
sas mate riale s, la me dida de be de te rminarse se gn la ne ce si-
dad; todo lo que rebasa los lmite s de la e stricta ne ce sidad es
fruto de la avaricia, la voluptuosidad o la vanagloria
35
.
Tale s e ran las principale s obse rvancias vige nte s e n las co-
munidade s f rate rnas, se gn pue de n re construirse por e l e studio
de los escritos de San Basilio. Pe ro de be re cordarse que e stos
escritos slo contie ne n simple s dire ctrice s, no leyes e n e l se n-
tido propio de l vocablo. Como que da dicho, no fue Basilio e l
f undador de una congre gacin religiosa, como San Pacomio;
ni un legislador monstico propiame nte dicho, como San Be -
nito. Sus reglas no son ms que re spue stas a las pre guntas que
le hacan los he rmanos cuando visitaba las dive rsas comunida-
des del pas. En ellas se halla, sobre todo, una teologa de los
principios bsicos de la vida religiosa. No inte nta siquie ra que
las normas prcticas que contie ne n sean aplicadas a todos los
monaste rios. Sin e mbargo, conside rando el gran pre stigio de
que gozaba San Basilio como obispo y monje , hay que supone r
que sus consejos y dire ctrice s seran obse rvados cuidadosame n-
te , no slo durante su vida, sino tambin e n los siglos suce -
sivos.
3 4
SAN GREGORI O DE NACI ANZO, Orat. 43. 60.
35 Regulae bre vius tractatae 70.
200 C.6. Asia Menor y Constan/inopia
San Basilio y la vida monstica
En la actualidad se e st trabajando se riame nte e n la pre pa-
racin de la edicin crtica de las obras de San Basilio
36
. Slo
cuando se pamos a qu ate ne rnos re spe cto a la aute nticidad de
los escritos que tradicionalme nte se le atribuye n, y cuando po-
seamos te xtos se guros de sus obras autnticas, ser posible
e mpre nde r el e studio definitivo del monacato basiliano. Con
todo, ya ahora pode mos dar por bie n se ntadas algunas conclu-
sione s.
En prime r lugarya que da dicho, la obra monstica de
San Basilio no se f undame nta e n la de San Pacomio. No tuvo
Basilio la me nor inte ncin de perfeccionar el ce nobitismo copto,
que ape nas conoca. Aunque pag su tributo de admiracin a
los grande s santos del de sie rto, sera un e rror situarlo e n la mis-
ma lnea de San Antonio y San Pacomio. Basilio pe rte ne ce a
otro sector del monacato primitivo.
Sin e mbargo, no se le pue de conside rar como un iniciador.
Fue un re f ormador. El punto de partida de su obra monstica
hay que buscarlo e n la urge nte ne ce sidad de imprimir una me -
jor dire ccin al ascetismo de Asia Me nor, influenciado sobre
todo por e l me salianismo y las inte mpe rancias de Eustacio de
Sebaste y sus discpulos
37
. El propio Basilio pe rte ne ca a este
movimie nto e spiritual, que haba conse rvado cie rtas formas ms
primitivas que las del monacato egipcio; Basilio haba he cho
sus prime ras armas e n el campo de la ascesis bajo la tute la y
dire ccin de Eustacio. Los f undame ntos sobre los que bas su
nue vo edificio monstico fueron las pe que as agrupacione s de
sarabatas o apotactitas que vivan sin reglas ni supe riore s, fre-
cue ntaban las iglesias ms cercanas y tomaban parte e n sus
ce le bracione s litrgicas, practicaban las obras de mise ricordia
y te nan marcada prope nsin a ingre sar e n el e stado clerical.
San Basilio plasm poco a poco el nue vo monacato basn-
dose mucho ms e n las Escrituras diviname nte inspiradas,
e spe cialme nte e n el Nue vo Te stame nto, que e n tradicione s
monsticas de otros pases. Sus escritos prue ban hasta la sacie-
dad el cuidado con que busc e n la palabra de Dios ejemplos
36
J- QUASTEN, Patrologa t.2 p.2l8ss.
37
En su artculo Gregoire de Nysse et le messalianisme (RSR 48 [1960] p.127), J. Dani-
lou ha demostrado que las cosas que San Gregorio de Nisa (De virginitate 23) critica en los
mesalianos, corresponden exactamente a puntos esenciales de la reforma basiliana: a la ocio-
sidad de los mesalianos opone Basilio e l trabajo, al que da gran importancia; a las revelacio-
nes particulares, la autoridad de la Biblia; al individualismo exacerbado, el valor de una vida
perfectamente comunitaria como crisol y expresin de la caridad y como formacin de la
paciencia y humildad; al propio juicio, en fin, la obediencia al superior y al dire ctor e spi-
ritual. Y concluye Danilou: La lucha contra el mesalianismo habr sido uno de los pun-
tos esenciales de la reforma basiliana.
San Basilio y la vida monstica
201
y argume ntos para corre gir y e ncauzar las corrie nte s ascticas
pre e xiste nte s y hace r de ellas un monacato ve rdade rame nte
cristiano.
En su afn de re inte grar a los discpulos de Eustacio e n la
Iglesia, pare ce que al principio aboli casi todas las diferencias
e ntre los ascetas y los de ms cristianos. Slo gradualme nte , e n-
se ado por la e xpe rie ncia, fue e laborando los diversos e le me n-
tos de una obse rvancia tpicame nte monstica. As, por ejem-
plo, e n las Reglas morales, la vida cristiana no se define e n
modo alguno como una huida de l mundo. Es notable que no
cite Basilio ninguno de los grande s te xtos desfavorables al mun-
do con que la Escritura le brindaba. Si juzga al mundo, e n la
pe rspe ctiva bblica de un tie mpo que pasa y que slo me re ce
de spre cio, es e n relacin con la escatologa y no refirindose a
la vida monstica. En el Pequeo Asceticn las cosas cambian
un poco: Basilio define el e stado ce nobtico e n el que la cari-
dad, e n orde n a conf ormarse del todo a los mandamie ntos de
Dios, se aisla, e n cie rtos re spe ctos, de la sociedad de los pe ca-
dores. No e s fcil definir e xactame nte e n qu consiste e ste
aislamie nto o se paracin. San Basilio lo contrapone a la vida
ordinaria. En cuanto al vocablo mundo, lo usa e n un se ntido
bastante vago, pue s se refiere a un e spritu ms bie n que a un
e stado; es el mundo, a lo que pare ce , un sistema de valores
purame nte humanos que ignora el juicio de Dios. A travs del
Gran Asceticn, re dactado por San Basilio hacia el final de sus
das, ve mos que las comunidade s pose e n ya una organizacin
inte rna y una e stabilidad que las distingue pe rf e ctame nte de l
comn de los fieles. Por eso les da el nombre distintivo de her-
mandades. Y, como contraste , habla con ms facilidad de l
mundo
38
.
En suma, el pe nsamie nto y las realizaciones prcticas de
Basilio llevan, por lo que se refiere a la vida monstica, el sello
de un hombre de Iglesia, e n el se ntido ms noble de la e xpre -
sin. Tie ne n un carcte r marcadame nte eclesial. Son como el
f ruto natural y lgico de las exigencias esenciales del cristianis-
mo, ce ntradas e n las prome sas del bautismo.
Logr San Basilio que e l ascetismo de Eustacio de Sebastel \
y sus se guidore s se de spre ndie ra de todo se ctarismo
3>
. Recha-I I
z de libe radame nte la distincin de grados e n la vida cristiana,'
tan comn por aque l e ntonce s e n Orie nte y que se e ncue ntra,
por e je mplo, e n el Liber graduum: el de los justos o cristianos
ordinarios, y el de. los perfectos, e sto es, los ascetas y los mon-
3
8 J. GRIBOMONT, Le recononcement... P.Z98-299.
3 J. GRIBOMONT, Le monachisme au IV icle... p.410.
202 C.6. Asia Menor y Constantinopla
je s. Sin dudarlo un mome nto, proclama la imposibilidad de
e ntrar e n el re ino de los cielos sin re nunciar al dine ro, a la fama
y a todo lo mundano
40
. Ms an, ensea que es imposible
cumplir el mandamie nto de la caridad sin pone r un severo
control a las divagaciones del pe nsamie nto, y que no se pue de
obrar como se de be sin esforzarse continuame nte por conocer
y cumplir la voluntad de Di os
41
. Al igual que San Juan Cri-
sstomo, pe nsaba que todas las prcticas que comnme nte se
conside ran monsticas, con la sola excepcin del ce libato, de -
ban se r te nidas como patrimonio comn de todos los cristianos.
La obe die ncia perf ecta pre stada a todos los mandamie ntos de
Dios, particularme nte al gran mandamie nto de amar a Dios y
al prjimo, la de dicacin de todos los bie ne s te rre nos al servicio
de los pobre s, la oracin continua, el ince sante e studio de la
palabra de Dios son, al de cir de San Basilio, mate ria de e stricta
obligacin para todos los fieles. Y si, a la vista de tale s e xige n-
cias, se que jan los cristianos de l mundo y prote stan de que se
les quie re impone r cargas insoportable s, re sponde simple me nte
que no se han tomado el Evangelio e n se rio.
Por su parte , nunca ces de proclamar las exigencias evan-
glicas a todos los hombre s. Cuando, e n el ao 370, le orde na-
ron obispo de C^iira
r
dej2apadocia, propuso a su pue blo como
ide al una sue rte de comunismo cristiano conve rge nte e n casi
todo con los postulados de l ideal asctico
42
. En sus homilas
insiste e n la pobre za y e l ayuno como f undame nto bsico de un
estilo de vida nte grame nte consagrado al servicio de los me -
ne ste rosos. No crea que el conce pto de obediencia suponga
ne ce sariame nte una total sujecin a un abad, pe ro s que po-
dra definirse como la perf ecta conf ormidad con los manda-
mie ntos de Dios. Todos los cristianos, ade ms, de be n vivir al
marge n de l mundo, pue sto que todos sin excepcin de be n evi-
tar las ocasiones de pe car y borrar el re cue rdo de los pe cados
de la vida pasada.
Tal e ra la te ora. En la prctica, como suele acontecer, Ba-
silio se mostraba ms flexible. De he cho, no pre te ndi nunca
impone r el mismo grado de re nuncia, pobre za y obe die ncia a
todos por igual, ni oblig a todo el mundo a consagrar a la ora-
cin tanto tie mpo como los monjes. En tale s mate rias difera
de los e xce sivame nte e ntusiastas discpulos de Eustacio. En
me dio de l mundoe scribe re sulta muy difcil, por no decir
40
Regulae fusius tractatae 8.
4
Ibid., s-
42 Vase la obra de ST. GIET, Les idees et Vaction sociales de saint Basile (Pars 1041).
Libro excelente desde todos los puntos de vistaj pero con tendencia a mitigar las speras
exigencias de Basilio.
Los monjes de Constantinopla y su comarca 203
imposible, ve nce r los propios vicios y re nunciar a la propia
voluntad; por eso la vida e scondida y solitaria es til, si no in-
dispe nsable
43
. Sin e mbargo, tal vez slo fue a pe sar de s mis-
mo y sin de se ar admitirlo de masiado pronto que te rmin por
f undar casas religiosas ms bie n que Iglesias santas y fieles
44
.
Y pe rsisti hasta e l final e n su negativa, de dar a los monjes
otro nombre si no e l de cristianos. Ni quiso que las he rman-
dades f ueran sociedades privadas situadas al lado o de ntro de
la Iglesia, sino que aspiraba a conse guir una sola Iglesia pe r-
f ectamente cohe re nte e n su fe, e sf orzndose e n realizar todo lo
conte nido e n el Nue vo Te stame nto. Y las he rmandade s que
se f ormaron o re f ormaron bajo su dire ccin, no se conce ban a
s mismas como agrupacione s de voluntarios que ocupaban un
lugar pre e mine nte e ntre el pue blo de Dios, sino como clu-
las mismas de la Iglesia, que haban re cobrado el vigor de la
disciplina e vanglica
45
.
Basilio de Ce sre a, e n suma, quiso re f ormar la Iglesia de -
volviehdoTa a la obse rvancia primige nia de los tie mpos apos-
tlicos. Pe ro a me dida que avanzaba e sta reforma, su obra iba
cristalizando e n la f undacin o re e structuracin de he rmanda-
des ms o me nos ce rradas sobre s mismas. Una vez los ascetas
se juntaban, la vida social e mpe zaba a de se nvolve rse y a impo-
ner sus leyes. De e ste modo surgi un ce nobitismo e n el que
se combinaban e le me ntos de l monacato de l de sie rto con otros
proce de nte s de l monacato urbano. San Gre gorio de Nacianzo
sealaba ya esta snte sis en la oracin f ne bre por su gran
amigo: era, se gn dice, una combinacin de la vida eremtica
y la vida mixta
46
, un monacato ate nto a las necesidades de la
comunidad cristiana, abie rto a la prctica de las obras de mise -
ricordia e ntimame nte re lacionado con la Iglesia, la Escritura
e incluso la sabidura griega.
Los monje s de Constantinopla y su comarca
Capital de l impe rio de Orie nte y segunda Jerusaln, llena
de santuarios de mrtire s e impone nte s casas de oracin
47
,
Constantinopla atraa irre sistible me nte a muchos monjes de
todos los pases. Los siguientes datos indican la prolif eracin
de monaste rios e n la gran ciudad y su comarca e n ambas ri-
be ras de l Bosforo a partir de me diados de l siglo v: e n 448,
ve intitrs archimandritas constantinopolitanos firmaban la de -
43
Regulae fusius tractatae 6.
44
J. GRIBOMONT, Histoire... P.40Q.
45
ID., Le monachisme au sein de l'glise... p.22.
46
Orat. 43,62.
Vita Danielis S.
204 C.6. Asia Menor y Constantinopla
posicin del heresiarca Eutique s; e n 518, cincue nta y tre s sig-
naban una pe ticin dirigida al snodo que se estaba ce le bran-
do e n la misma capital; e n 536, sesenta y tre s supe riore s de
otros tantos monaste rios tomaban parte e n el snodo pre sidido
por el patriarca Me nas
48
.
No pocos de estos monaste rios, como de los que se levan-
taron poste riorme nte se han hallado vestigios de 325, tanto
de hombre s como de mujeres, slo e n el lado e urope o, se
de jaron llevar por la vanidad y pre te ndie ron ser fundacin
del e mpe rador Constantino, o de su madre , Santa Elena, o por
lo me nos de uno u otro de los magnate s que acompaaron al
e mpe rador a su nue va capital. Tale s pre te nsione sde masiado
humanashan re sultado desastrosas para la historia, pue s han
rode ado los orgenes del monacato constantinopolitano de
una confusa maraa de le ye ndas. La ve rdad es que no hubo
e n Constantinopla ningn monaste rio ortodoxo hasta una po-
ca bastante tarda. Cuando muri el e mpe rador Vale nte , en
378leemos e n un te xto hagiogrfico, no exista ni siquie -
ra sombra de monje e n la ciudad impe rial
49
.
Segn las fuentes ms dignas de confianza, el prime r mon-
je que afinc e n un suburbio fuera de los muros de la ciudad
fue un sirio llamado Isaac. En 381, gracias a la generosidad
del se nador Saturnino, pudo f undar Isaac un monaste rio, que
ms ade lante adopt el nombre de su se gundo archimandrita,
Dalmacio. San Isaac muri e n 407-408. San Dalmacio (f c.440),
que haba sido oficial de la guardia impe rial e n tie mpo de
Te odosio I, se conquist una fama todava mayor que la de
su pre de ce sor. Sus bue nos servicios con el e mpe rador Te odo-
sio II a favor del concilio de Efeso y de San Cirilo de Ale jan-
dra le me re cie ron una elogiosa carta de los padre s del conci-
lio, e n que le concedan, juntame nte con el ttulo de exarca,
el de re cho de inspe ccin sobre todos los monaste rios de Cons-
tantinopla y su comarca. El cargo de exarca, con idnticos
de be re s, se concedi a continuacin a todos los sucesores de
Dalmacio e n el rgime n de la comunidad, el prime ro de los
cuales fue su hijo, San Fausto. Durante mucho tie mpo el
monaste rio f undado por San Isaac fue conside rado como el
principal bastin de la ortodoxia.
Otro cenobio que goz de muy me re cida fama fue el cono-
48
Para el monacato de Constantinopla y su regin, vase R. JANIN, La gographie eccl'
siastique de l'Empire Byzantin p.l. .3: Les glises et les monastres (Pars 1953); ID., Cons-
tantinople byzantine (Pars 1950); J. PARGOIRE, Les debuts du ronaschisme Constantinople:
RQ H 65 (1899) 67-148; G. DAGRON, Les moines et la ville. Le monachisme Constantinople
jusqu'au concile de Chalcdoine (451): Travaux et mmoires du Ce ntre de Recherches d'His-
toire et de Civilisation byzantines 4 (1970) 229-276.
49
Vita S. Isaaci: Acta Sanctorum, 7 de mayo, p.250-257.
Los monjes de Constantinopla y su comarca 205
cido con el nombre de Ruf inianae . Fundado e n 393 e n el lado
asitico de l Bosforo, su nombre de riva del de su f undador,
Flavio Rufino, pre f e cto de l pre torio y ms tarde ministro y
favorito de l e mpe rador Arcadio. Sus prime ros monjes llega-
ron de Egipto. Dos aos de spus de su f undacin, Arcadio
hizo matar a Rufino a causa de su arrogancia y de malve rsa-
cin de f ondos; los monje s egipcios se marcharon, y el mo-
naste rio pe rmane ci abandonado hasta cerca de l ao 400, e n
que fue ocupado por Hipacio, un monje proce de nte de Fri-
gia, y sus dos compae ros. Hipacio haba vivido ante riorme n-
te como anacore ta e n compaa de un ex soldado llamado
Jons. Al ve r que no poda e nte nde rse con uno de sus com-
pae ros, que haca imposible la vida comunitaria, inte nt vol-
ver a la e rmita de Jons; pe ro, al de cir de su bigrafo, varias
inte rve ncione s del cielo le obligaron a re gre sar al monaste rio
de Rufinianae, que gobe rn durante cuare nta aos, hasta su
mue rte e n 446. En 403 haba re cibido a los tre s famosos
Hermanos largos, pe rse guidos por el patriarca Tefilo de
Ale jandra. En aque llos tie mpos, los edificios de Rufinianae
se componan de l monaste rio, la iglesia de los Santos Apsto-
les (Pe dro y Pablo) y un palacio imperial, sin duda la villa
de Flavio Rufino
50
.
San Hipacio inte rvino asimismo e n la vida de San Ale jan-
dro Ace me ta, el mstico ave nture ro cuya influencia e n el mo-
nacato siraco ya he mos te nido ocasin de notar
51
. Sirio de
nacimie nto, Ale jandro pas su infancia e n las islas cercanas
a la costa de Asia Me nor. Ms ade lante e studi e n Constan-
tinopla y sirvi e n e l e jrcito impe rial. La le ctura del Evan-
gelio le impuls prime ro a ingre sar e n el monaste rio de l ar-
chimandrita Elias, e n Siria, hacia el ao 380-381, y cuatro
aos ms tarde a abandonarlo, pue sto que los monjes ya no
vivan como los pjaros de l cielo y los lirios de l valle, es de cir,
e nte rame nte de spe gados de los bie ne s pe re ce de ros. A conti-
nuacin pas siete aos e n el de sie rto, con la sola compaa
de su inse parable e je mplar de los Evangelios, practicando la
re nuncia perf ecta y la confianza absoluta e n la Provide ncia.
Al final de e ste lapso de tie mpo e staba tan impre sionado por
el pasaje evanglico re f e re nte al siervo intil, que abandon
el de sie rto y re corri toda la Me sopotamia para ganar almas
5
R. JANIN, La banlieu asiatique de Constantinople: Echos d'Orie nt 22 (i923> 182-190.
El texto griego de la Vida de Hipacio, de Calinico, fue e ditado por los Bonnenses en 1895
(Te ubne r); existe una excelente traduccin francesa de este texto; A.-J. FESTUGI RE, Les
moines d'Orient t.2 (Pars 1961) p.9-82.
51
Para San Alejandro y el monasterio de los acemetas, vase V. GRUMEL, Acmtes:
DS 1,160-175; S. VAILH , Acemites: DHGE 1,271-282; J. PARGOIRE, Acmtes: DACL
1,307-321-
206 C.6. Asia Menor y Constant'inopia
para Cristo. No pode mos e ntre te ne rnos siguindolo paso a
paso a travs de todas sus ave nturas. Bstenos saber que du-
rante e ste pe rodo f und, sin pre te nde rlo, un monaste rio a
orillas de l Euf rate s. Para que e n su he te rogne a comunidad
monstica cada cual pudie ra alabar a Dios e n su propia le n-
gua, la dividi e n cuatro grupos: sirios, griegos, coptos y lati-
nos. Como haba le do e n la Escritura: Medita los pre ce ptos
del Seor da y noche, fue aume ntando gradualme nte las
horas de oracin hasta hace r de ella casi la nica ocupacin
de los monje s. Tal e stado de cosas dur unos ve inte aos,
hasta que un bue n da de scubri Ale jandro e n su Evangelio
que Je ss mand a sus discpulos a anunciar el re ino de Dios.
Ni corto ni pe re zoso, sali al f rente de un batalln de ciento
cincue nta monjes a pre dicar a travs de toda la Me sopotamia.
Vivan de las limosnas que les daban sin pe dirlas y de la fru-
ta que a su paso cogan de los rbole s, sin hace r provisiones
para el da siguie nte y dando a los pobre s lo que les sobraba.
Una noche llegaron a Antioqua y, al amparo de oscuridad,
e ntraron e n la ciudad, pe se a la prohibicin de l patriarca Te o-
doto. Ale jandro organiz acto se guido la salmodia pe rpe tua
e n unos baos abandonados. Pe ro aquellos monjes e xcntri-
cos causaron tanta pe rturbacin e ntre el pue blo, que fueron
e xpulsados a viva fuerza.
Por aque l e ntonce s el imaginativo y andarie go Ale jandro
era te nido por un agitador peligroso y como tal se le de tuvo
e n Calcis. Escap disfrazado de me ndigo, anduvo e rrante al-
gn tie mpo y, finalmente, lleg a un monaste rio de la misma
observancia de l que l haba dirigido; re sult que lo haba
f undado uno de sus discpulos, sin que l se hubie ra dado
cue nta. Entonce s se dirigi a Constantinopla e n compaa de
otros ve inticuatro monje s.
Hacia el ao 420, la pe que a tropa monstica capitane ada
por Ale jandro acamp junto a la iglesia de San Me nas, cerca
de la acrpolis. Pe ro no los dejaron e n paz. Su estilo de vida
caus sensacin; se les unie ron nume rosos postulante s de di-
versos pase s; los otros monaste rios se iban de spoblando mie n-
tras se e staba lle nando la nue va f undacin, que pronto lleg
a contar con tre scie ntos monje s. Por si e sto fuera poco, el
archimandrita Ale jandro se granje nue vos y pode rosos e ne -
migos con sus imprudencias y su libe rtad de lenguaje. Se le
acus de hereja, probable me nte de mesalianismo, con el que
sus doctrinas y costumbre s te nan bastante pare cido. Ale jan-
dro logr librarse de tales acusaciones. Pe ro un nue vo ataque
de sus enemigos consigui su conde nacin. La comunidad
Los monjes de Constantinopla y su comarca 207
fue obligada a e migrar e n masa. Cruzaron el Bosforo e inte n-
taron e stable ce rse junto a la iglesia de los Santos Apstole s,
e n Ruf inianae. Fue ron arrojados de all viole ntame nte por un
populacho amotinado, que golpe e hiri al santo archimandri-
ta. En e ste mome nto inte rvino San Hipacio: dio alojamie nto
a Ale jandro y a su inf ortunada f amilia e spiritual y les gan
el favor de la e mpe ratriz. Una vez curadas sus he ridas, Ale -
jandro condujo a sus discpulos a Gomon, el lugar donde la
costa asitica de l Bosforo se junta al mar Ne gro. Fue su ltima
e xpe dicin. Fund un monaste rio. Poco de spus e ncontr e n
el sue o de la mue rte el me re cido de scanso de tantos trabajos
soportados para pone r e n obra, lite ralme nte , lo que lea e n
los Evange lios.
Le suce di el archimandrita Juan, quie n condujo a los
discpulos de Ale jandro a un lugar ms ce rcano de la capital
y f und, e n la misma ribe ra asitica de l Bosforo, el monaste -
rio de Ire naion, que alcanz su apoge o bajo la dire ccin de
San Marce lo. Este , que haba tratado a San Ale jandro y he re -
dado su e spritu de pobre za y su celo misione ro, posea ade -
ms la virtud de la discre cin y e l amor a la paz. Su obra fue
durade ra. Estable ci una obse rvancia ce nobtica ms e n con-
sonancia con la que e staba vige nte e n los otros monaste rios.
Incluso acomod la prctica de la alabanza pe rpe tua a la co-
mn de bilidad humana. Ale jandro haba inte ntado since ra-
me nte conve rtir e l oficio divino e n la nica ocupacin de l
monje; pe ro, como las exigencias de la humana naturale za
no pe rmite n salmodiar ininte rrumpidame nte e n la iglesia, el
e ntusiasta archimandrita pe ns solucionar el proble ma cre an-
do ve inticuatro oficios diarios, corre spondie nte s a las ve inti-
cuatro horas de l da: doce diurnos y doce nocturnos. De este
modo la comunidad como tal y cada uno de sus mie mbros
alababa al Seor ve inticuatro horas todos los das, a e xce p-
cin del tie mpo impre scindible conce dido de mala gana a sa-
tisfacer las ne ce sidade s de la naturale za. De spus de la mue rte
de San Ale jandro se adopt otro sistema ms viable: la comu-
nidad se dividi e n varios grupos que se iban turnando e n la
iglesia sin cesar, da y noche ; de e ste modo se aseguraba la
continuidad de la alabanza divina, si no de cada monje e n par-
ticular, s de la comunidad monstica. El pue blo e staba tan
impre sionado por esta ince sante doxologa tributada al To-
dopode roso, que pronto e mpe z a dar al cenobio el nombre
de monaste rio de los Ace me tas (akoimetoi, los insomnes)
52
.
52
Para la law perennis de los acemetas, vase la excelente tesis de J. M. FOUNTOULIS,
E eicoritetnoros acotmetos doxologa (Atenas 1063), basada en dos manuscritos de los si-
glos xi y XII que contienen oficios para las veinticuatro horas del da.
208 C.6. Asia Menor y Constan/inopia
San Marce lo, que lleg a ser el archimandrita ms influ-
ye nte de la re gin, gobe rn el monaste rio de los Ace me tas
por espacio de unos cuare nta aos. Poco a poco fue cre ando
una gran bibliote ca, porque por aque l e ntonce s los discpulos
de San Ale jandro no se de dicaban a otro apostolado que el
de la defensa de la fe ortodoxa. Re cibi varias solicitudes de
f undar monaste rios, pe ro no ha sido posible identificar ms
que uno slo que re alme nte proce de de l de los acemetas;
el de Stoudion, e rigido e n 463 y de stinado a alcanzar una gran
ce le bridad e n los siglos vm-i x bajo la dire ccin de l famoso
archimandrita conocido por el nombre de San Te odoro Es-
tudita.
A lo largo de l siglo v se f undaron otros monaste rios tanto
e n el inte rior de la ciudad como e n la re gin que la rode aba.
As, el monaste rio de los Egipcios y los llamados de Abraha.
mios, San Migue l, San Lore nzo, San Ciraco, Euf e mio, Elias,
Talasio, e tc. De la mayor parte slo- ha subsistido el nombre .
Algunos f ueron inf luye nte s. As, por e je mplo, el de San Ba-
siano, un monje sirio muy ve ne rado por el e mpe rador Mar-
ciano. Este ce nobio prospe r con tanta rapide z, que e n poco
tie mpo albe rg a tre scie ntos monje s. A su lado se le vantaba
e l monaste rio f e me nino de Santa Matrona. Natural de Pe rga
de Panfilia y discpula fidelsima de San Basiano, Matrona se
e sme r e n imitar su sistema monstico e n cada uno de sus
porme nore s, e mpe zando por la disposicin de los edificios.
A fines del siglo v, el monaste rio' de Santa Matrona gozaba de
gran ce le bridad.
Por e ste tie mpo posea Constantinopla su propio estilita:
San Danie l
53
. Como tantos otros monjes que se e stable cie ron
e n la regin, Danie l proce da de Siria. Nacido e n 409, e n Ma-
ratha, un poblado cerca de Samosata, ingre s e n un monas-
te rio ve cino a la tie rna e dad de doce aos. Una vez su archi-
mandrita lo tom consigo e n un viaje e n el curso del cual vi-
sitaron a San Simen, prime r e stilita. El gran asceta y su ex-
traa mane ra de vivir la vida monstica le causaron una im-
pre sin muy prof unda. Ms tarde , e n 446, Danie l fue nom-
brado archimandrita. Un bue n da confi a un monje el go-
bie rno de l monaste rio y e mpre ndi una larga pe re grinacin
con el propsito de conocer a los ascetas ms e mine nte s. Em-
pe z por visitar de nue vo a San Simen, con el que sostuvo
53
Para Danie l, vase su Vita griega, escrita por un discpulo de l santo y editada por
H. DELEHAYE, Les saints stylites (Bruselas 1923) p.1-94; traduccin inglesa con abundante s
y excelentes notas e n E. DAWES y N. BAYNES, Three Bizantine Saints (Oxford 1948) p.1-84;
traduccin francesa e n A. J. FESTUGI RE, Les moines d'Orient t.2 (Pars 1961) p.88-171.
Vanse tambin N. BAYNES, The Vita S. Damelis Stylitae: English Historicai Review 10
(1925) 397-402; H. DELEHAYE, O. C, p.XXXV-LVIII.
Los monjes de Constantinopla y su comarca 209
largas conve rsacione s. Cuando se diriga hacia Je rusaln, una
inte rve ncin del cieloas lo ase gura su bigrafole hizo
cambiar de rumbo y se fue a Constantinopla. Corra el ao
451 cuando lleg al monaste rio de San Migue l, e n Anaplous,
cerca de la capital. All, e n las ruinas de un te mplo pagano,
e mpe z a realizar su sue o de vivir vida solitaria. Durante
nueve aos sigui esta obse rvancia anacortica hasta que una
visin sobre natural y la re ce pcin de la me lota de San Simen
que le trae uno de sus discpulos, le animan a subirse a una
columna e inaugurar un gne ro de vida monstica de sconoci-
do e n la re gin. Poco de spus el nue vo estilita baj de la co-
lumna para e ncaramarse e n otra ms alta y ms he rmosa que
mand e rigir un dignatario de la corte impe rial. La te rce ra
columna que sirvi de pe ana al e stilita Danie l, le vantada e n-
tre los aos 462 y 465, era doble y magnfica, regalo del e mpe -
rador Le n I. En ella se grab e sta inscripcin:
A mitad de l camino e ntre cie lo y tie rra hay un varn que no te me
a los vie ntos que soplan de todas parte s. Su nombre e s Danie l. Ha-
bie ndo ase gurado firmemente los pie s sobre una doble columna, e mu-
la al gran Sime n. El hambre de los manjare s ce le stiale s, la se d de las
cosas inmate riale s, constituye n su nico alime nto. De e ste modo
proclama al Hijo de la Virge n
54
.
Durante tre inta y tre s aos proclam Danie l la gloria de l
Hijo de la Virge n casi e n las pue rtas de la fabulosa y corrompida
capital. El contraste e ntre su vida y la que se llevaba e n la
corte e ra conmove dor. Varn de dolore sbatido por los e le -
me ntos, su cue rpo e ncade nado, sus pie s llagados, su carne
roda por gusanos, brillaba como una lmpara e n lo alto de
su columna. Y, como sola suce de r sie mpre con los e stilitas,
las pe rsonas y las multitude s fueron se nsible s a su te stimonio
y acudie ron a l e n busca de consejo, de consuelo, de inte rce -
sin. Entre los de votos de Danie l e ncontramos a e mpe radore s,
e mpe ratrice s, patriarcas, obispos, magnate s de la corte . El e m-
pe rador Le n I -lo e stimaba tanto que se hizo construir un
palacio al lado de su columna. De spus de una gran torme nta
que casi se llev al estilita, orde n colocar una especie de re -
fugio de hie rro e n lo alto de la columna. Se las vio y se las
dese para pe rsuadir a Danie l que de ba ace ptarlo. No te
mate s tan prontole deca; e re s para nosotros un don de
Dios para que nos benef iciemos de ti
55
. En otra ocasin, la
multitud exclam: En ti te ne mos al gran sace rdote
56
. Son
54
Vita Danielis 19.
55 Ibid., 28.
5< Ibid., 37.
210 C.6. Asia Menor y Constantinopla
frases muy significativas. En re alidad, gracias a su fama de
santo, a sus palabras inspiradas, a sus done s de profeca y mi-
lagros, ejerci Danie l una influencia casi ilimitada e n la Igle -
sia y la socie dad. A su mue rte , acaecida el u de dicie mbre
de l ao 493, fue edificado junto a su columna un monaste rio
que llev su nombre .
Como conclusin de estas pginas acerca de l monacato
e n Constantinopla y su comarca, hay que notar que los
monjes bizantinos, e n el pe rodo conside rado e n la pre se nte
obra, no se distinguie ron por su originalidad. Nada nue vo
aportaron a la evolucin de la vida religiosa. El estilita San
Danie l ofrece los mismos rasgos que el gran San Simen, al
que , por lo de ms se propuso e xpre same nte imitar; y los pocos
docume ntos fidedignos que nos pe rmite n pe ne trar hasta cie rto
punto e n e l inte rior de los monaste rios, nos revelan un ce no-
bitismo de tipo orie ntal, sin caractersticas pe culiare s. Exce p-
cin he cha de l oficio litrgico de los acemetasy aun ste
no es absolutame nte propio de Constantinopla, tale s 'monas-
te rios se guan una observancia muy se me jante a la de los de
Siria y Me sopotamia. El ce nobitismo era e nte ndido de un
modo bastante amplio para pe rmitir f cilmente toda sue rte de
excepciones, como la re clusin pe rsonal para practicar ms
libre me nte ciertos ejercicios ascticos o la oracin solitaria. Se
ejerca la caridad e n gran escala, sobre todo bajo la forma de
hospitalidad y ayuda a pobre s y e nf e rmos. Monje s y monjas
re partan su jornada e ntre el canto de l oficio, la le ctura y el
trabajo manual. Algunos e mpe zaron a de dicarse se riame nte
a e studios teolgicos, y se f ormaron importante s bibliote cas.
En una poca que se distingue por sus contie ndas dogmticas,
los monjes se constituye ron e n guardiane s incorruptible s de la
ortodoxia. Pe ro tambin es cie rto que no pocos, inconscie nte -
me nte sin duda, se apartaron de l camino re cto y se guro, y
causaron serias dificultades a los obispos con su intransige ncia,
f anatismo e inmode radas pre te nsione s, como vamos a ve r
pginas ade lante .
CAP TULO VII
LOS MONJES EN ROMA E ITALIA
El monacato occidental y el oriental
Los orge ne s de l monacato occide ntal son e spe cialme nte
oscuros
1
. La escasez de f uentes y, con frecuencia, la dificul-
tad que pre se nta su inte rpre tacin, no nos pe rmite n conte star
le un modo satisfactorio a una serie de pre guntas importante s
que surge n e spontne ame nte e n el e spritu. Sabemos que , a lo
largo de l siglo iv, la vida monstica se va implantando e n
Roma, e n el re sto de Italia, e n Galia, e n el frica romana, e n
la pe nnsula ibrica... Las islas de l Me dite rrne o, de sgranadas
por la mano de Dios sobre las olas como las pe rlas de un co-
llarla image n e s de San Ambrosio, ejercen una pode rosa
educcin sobre los amante s de la soledad, se convie rte n e n
asilo de la contine ncia y la devocin, y re sue nan con el canto
le los monjes
2
. Pe ro quines f ueron los prime ros monjes
del mundo latino? De dnde proce dan?
Se ha afirmado comnme nte que el monacato occide ntal es
hijo de l orie ntal, y e spe cialme nte del copto. Fue , e n sus or-
nenes, un producto de importacin. Como tantas ve ce s, los
historiadore s caye ron e n la te ntacin de e sque matizar e n e x-
ceso. Suele atribuirse a San Atanasio de Ale jandra un pape l
singularme nte re le vante e n la introduccin del monacato e gip-
cio e n el impe rio de Occide nte . G. Bardy, por ejemplo, re -
cue rda una vez ms que el gran patriarca y defensor de la
ortodoxia e stuvo de ste rrado prime ro e n las Galias, y ms
tarde , e xpulsado de nue vo de su sede por el e mpe rador Cons-
tancio, re sidi por algn tie mpo e n Roma; un monje egipcio
llamado Isidoro, que le acompaaba, caus prof unda impre -
sin e n los cristianos fervorosos de la Urbe , y tanto los re latos
de Atanasio sobre los monje s coptos como e l ejemplo de san-
tidad que e staba dando el me ncionado Isidoro ocasionaron la
1
Para el monacato occidental primitivo, vase sobre todo R. LORENZ, Die Anfnge des
nbendlandischen Monchtums im 4. Jahrhundert: ZK G 77 (1066) 1-61 (sntesis muy bie n
hecha y bie n condensada). Para los re proche s que se hicieron a los primeros monjes de Oc-
cide nte , L. GOUGAUD, Les critiques formules contre les premiers moines d'Qccident: Re vue ,
Mabillon 34 (1934) 145-163. Para la influencia de l monacato de Orie nte sobre el occidental,
j . GWBOMONT, L'influence du monachisme oriental sur le monachisme latn i ses debuts, en
L'Oriente cristiano nella storia della civilt: Accademia Nazionale de i Licei 361 (Roma 1964)
119-128.
2
SAN AMBROSIO, In Exameron 3,23: CSEL 32,74-75-
212
C.7. Los monjes en Roma e Italia
f undacin de comunidade s ascticas.
3
Otros autore s, como
L. Th. Le f ort, sin pone r e n duda ni por un mome nto la pro-
cedencia copta del monacato occide ntal, reconocen que el pro-
ble ma de los orgenes es complejo, pue s re sulta comple tame nte
imposible sealar con pre cisin quine s f ue ron los prime ros
e n transportar la nueva corrie nte asctica de sde las riberas del
Nilo a las del Tbe r y a los de ms pases de la Europa occide n-
tal
4
. Porque no pode mos olvidar que e n el siglo iv Egipto e ra
una provincia romana, y Ale jandra, ade ms de la capital ad-
ministrativa de la provincia y pue rto de la mayor importancia,
el ce ntro inte le ctual ms re putado de l mundo gre corromano.
La administracin, el comercio y los e studios f ome ntaban con-
tinuos trasie gos de pe rsonas e ideas e ntre Egipto y el impe rio
de Occide nte , y particularme nte con su capital, Roma. Sera
muy e xtrao, en tal conte xto histrico, que corre spondie ra
a San Atanasio el pape l de prime r introductor de l monacato
e n las regiones occidentales de Europa. Volveremos luego sobre
este te ma.
Como ya que da dicho, hoy da pare ce def initivamente ad-
quirido para la historia que el prime r monacato latino hunde
sus races e n el propio suelo de Occide nte . Apare ci como la
continuacin y lgico desarrollo de la vida asctica practicada
por vrge ne s y contine nte s e n estos pases de sde la ms re mota
antige dad cristiana. Todo nos lleva a e sta conclusin. Las
de scripcione s de los diversos gne ros de monjes que hallamos
e n San Je rnimo y e n las Consuliationes Zacchaei et Apollonii,
los monaste rios urbanos de que hablan San Agustn y otros
autore s eclesisticos, los mismos cenobios creados por el santo
Obispo de Hipona y aun por San Je rnimo, pe rte ne ce n a una
tradicin dif e re nte a la del ce nobitismo copto. En realidad, el
monacato occidental naci e n el siglo iv, cuando algunos as-
cetas de los pases latinos e mpe zaron a vivir ms se parados
del mundo y se convirtie ron e n anacore tas, o, e n el caso del
ce nobitismo, se agruparon e n comunidade s ms o me nos com-
pactas y organizadas
5
.
Esto no excluye, con todo, que el monacato de Egipto y,
e n me nor escala, e l de Siria, Palestina y Asia Me nor, ejercie-
ran una muy notable influencia sobre la gnesis y prime r de s-
arrollo del monacato de Occide nte . Influjo e impulso que lle -
garon sobre todo a travs de versiones latinas de obras mo-
nsticas griegas y de obras originales de escritores latinos re -
ple tas de l e spritu del monacato copto y orie ntal. As, las dos
3 G. BARDY, Les origines des coles monastiques en Occident: Sacris e rudiri 5 (1953) 86-104.
4 En RHE 29 (1933) 128-129.
5 Vase arriba, p.^oss.
El monacato occidental y el oriental
213
traduccione s antiguas de la Vita Antoniiannima e incorre cta
la prime ra y de bida a Evagrio de Antioqua la se gunda, que
conoci gran difusin y puede conside rarse como el evangelio
del monacato de Occide nte
6
; las reglas pacomianas, ve rti-
das al latn por San Je rnimo; las de San Basilio, traducidas
por Rufino; las vidas ms o me nos noveladas de monjes orien-
tales de bidas a Je rnimo; las Instituciones y las Colaciones de
Juan Casiano, e tc. Otro f actor importante que hay que te ne r
m cue nta f ueron los re latos de viajesorales y escritosde
peregrinos que , como Me lania la Vieja, Ruf ino de Aquilea,
l'ostumiano y tantos otros visitaron a los padre s de l yermo en
mi propio paisaje. Especial me ncin me re ce n los obispos oc-
1 dentales de ste rrados por su fe y que con e ste motivo pudie ron
tener contacto dire cto con e l monacato orie ntal; as, Lucifer
de Cagliari, Euse bio de Ve rce lli, Dionisio de Miln, Hilario
de Poitie rs; los que re gre saron a sus re spe ctivas sedes favore-
cieron, cada uno a su mane ra, las f undacione s monsticas.
Los monjes orie ntale s te nan muy bue na pre nsa e n Occi-
de nte . Sus elogios, a veces hipe rblicos e incluso ditirmbicos,
llenan las pginas de e scritore s latinos como Je rnimo, Casia-
no, Agustn, Ruf ino, Euque rio de Lyn, e tc. Dichos escritores
proponan la vida y el e spritu de los monjes orientales como
de chados para sus congne re s del mundo latino. Y cuntas
veces la mejor alabanza que se les ocurre hace r de los santos
monjes de nue stros pases consiste e n afirmar que e ran dignos
mulos de los padre s de los de sie rtos de Egipto e incluso a ve-
ces los supe raban!
El mismo vocabulario de los prime ros monjes latinos y de
los autore s que se ocupan de ellos e s re ve lador de la influencia
orie ntal, que comprobamos, como lo han pue sto de relieve los
e studios lexicolgicos realizados a impulso de la escuela de
Nimega. Las ve rsione s de la Vita Antonii y las obras orienta-
1 izantes de Je rnimo y Casiano re pre se ntaron, e ntre otras, un
papel pre ponde rante e n la f ormacin del lenguaje especfico
del monacato latino, compue sto de ne ologismos calcados sobre
el griego, como monachus, monasterium, anachoreta, etc., y de
innovaciones semasiolgicas que se inspiran e n el vocabulario
bblico, como frater, religio, conversatio y tantas otras
7
.
Incluso pue de decirse que los solitarios y las agrupaciones
cenobticas de Occide nte vivie ron, e n bue na parte , del espritu
6
J. GRIBOMONT, L'infiuence du monachisme oriental sur le monachisme latn... p.120.
7
Vanse, por ejemplo, L. TH. A. LORI , Spiritual Terminology n the Latn Translations
of the Vita Antonii: Latinitas Christianorum primae va n (Nimega 1955); J- ^
AN EEN
BOSCH, Capa, Baslica, Monasterium, et le cuite de saint Martin de Tours: ibid., 13 (N'W*?
1959); A. A. R. BASTIAENSEN, Obseraitions sur le vocabulaire liturgioue dans l'/tircraire d'Ege-
rie: ibid., 17 (Nimega 1962).
214 C.7. Los monjes en Roma e Italia
de sus modelos orientales e inte ntaron imitar sus institucione s
y costumbre s, si bie n no lo consiguie ron sin hace r cie rtas con-
cesiones y adaptacione s, que se re ve laron impre scindible s, al
clima, ambie nte social y carcte r occide ntale s. As, el mismo
Juan Casiano tie ne que te ne rlos e n cue nta, muy a pe sar suyo;
y las reglas pacomianas se divulgaron, sobre todo e n Italia,
e n una re ce nsin bre ve de la traduccin je ronimiana e n la que
se haban e liminado los e le me ntos tpicame nte egipcios o se
haban sustituido por otros de carcte r occide ntal.
En fin, e l he cho de que el monacato latino sea producto
original de los pases latinos o latinizados y pre se nte algunas
particularidade s que lo distingue n de l monacato copto y orie n-
tal, no de be ocultar a nue stra vista las grande s semejanzas, la
ide ntidad de fondo y base , tanto por lo que se refiere al ideal
como por lo que toca a la vida y costumbre s, que los une
ntimame nte , como dos parte s de un mismo todo. Opone r el
monacato occide ntal al orie ntal, e n efecto, tomando como tr-
minos de comparacin la Regla de San Be nito, por una parte ,
y la vida y doctrina de los padre s del ye rmo, por otra, re sulta
de masiado simplista y antihistrico. Los padre s del ye rmo no
agotan el significado de monacato orie ntal, que , como he mos
visto, es singularme nte vario y rico e n matice s; ni la Regla
be ne dictina es el nico e xpone nte de los monjes de Occide nte .
Hay que ir con cuidado e n tale s conf rontaciones si no se quie -
re n come te r e rrore s impe rdonable s. Ni se de be se alar tal
o cual caracterstica como propia de l monacato latino sin ase -
gurarse muy bie n de que el orie ntal no la pose e . As, por
ejemplo, se ha dicho del prime ro que de sde sus principios se
hizo notar por su caractre lettr
8
y se ha hablado de la cul-
tura excepcional que distingue sus cuadros, pe nsando e n Je -
rnimo, Ruf ino, Paulino de ola, Sulpicio Severo, Agustn y
algunos ms
9
. Pe ro no nos e ngae mos. Si e stos hombre s cul-
tos y refinados de stacan e norme me nte al compararlos con la
rude za de los monjes coptos o sirios, no ocurre lo mismo al
conf rontarlos con otros monjes orie ntale s, como San Basilio,
San Gre gorio Naciance no, San Gre gorio de Nisa, Evagrio
Pntico, San Juan Crisstomo y otros. Y lo mismo pue de de -
cirse de la pre te ndida promocin social que el monacato ex-
pe rime nt e n los pases latinos
10
: tanto e n Orie nte como e n
Occide nte hubo aristcratas y otras pe rsonas pe rte ne cie nte s
H. I. MARROU, Histoire de l'ducation... p.439.
9
J. GRIBOMONT, L'influence du monachisme oriental sur le monachisme latn... p.125.
"> Ibid., p.124-125. Sin embargo, es cie rto que el monacato hall bue na acogida en los
ambientes latinos de la ms alta sociedad, cosa que se dio rarame nte e ntre los aristcratas
de Orie nte .
Principios del monacato en Roma 215
<i las clases supe riore s de la socie dad que abrazaron la vida
monstica; pe ro, fuera e n los pase s de le vante , fuera e n los
ile ponie nte , la turbamulta de los monjes e staba igualme nte
compue sta de ge nte simple , proce de nte de las capas sociales
inferiores, de poca o ninguna f ormacin lite raria. En todas
partes ocurra lo mismo. Otro rasgo o grupo de rasgos que se
lu pre se ntado como muy pe culiar de las comunidade s latinas,
i-sto e s, su aficin a las ce re monias litrgicas sole mne s, la pre -
lerencia dada a la oracin sobre el trabajo manual, su de dica-
cin a la prctica de las obras de mise ricordia y su conexin
con el ministe rio sace rdotal
n
, se e ncue ntra tambin e n las
comunidade s urbanas de Orie nte , igualme nte marcadas por el
liturgismo y el clericalismo.
En la e xcursin e spiritual que vamos a e mpre nde r ahora
a travs de los pases de Occide nte con el fin de conte mplar
cmo se desarrolla e n ellos el monacato, el le ctor avisado podr
.1 preciar por s mismo las ligeras dif erencias accidentales y la
profunda unidad substancial de los dos grande s sectores del
monacato primitivo.
Los principios del monacat o e n Roma
De cre e r a San Je rnimoal me nos se gn ha sido inte r-
pre tado comnme nte , la vida monstica apareci e n Roma
hacia el ao 340. Por aque l e ntonce s, e n efecto, la dio a conoce r
en la urbe San Atanasio de Ale jandra, y una dama romana
de la noble za, Marce la, fue la prime ra e n abrazarla. Esta ha
sido la opinin comunsima hasta hace poco
12
. Pe ro la afirma-
cin de San Je rnimo ni pue de tomarse al pie de la le tra ni
exige que se le d un alcance que cie rtame nte no tie ne . El
monje e ruditoya he mos te nido ocasin de comprobarlono
es sie mpre exacto e n sus noticias de e sta clase, por una parte .
Y, por otra, el te xto je ronimiano dice e xactame nte : Ninguna
mujer noble conoca por aque l tie mpo la prof esin de los mon-
jes, lo que no implica e n mane ra alguna que el monacato
fuera igualme nte de sconocido e n otras capas de la socie dad
romana, cosa que por aquellas fechas hubie ra re sultado com-
ple tame nte improbable . Ms an: el te xto mismo pare ce re ve -
lar implcitame nte que , e n efecto, e n otros ambie nte s romanos
11
J. GRIBOMONT, L'influence du monachisme oriental sur Sulpice Sevre: Saint Martin...
p.147.
12
Sobre los principios del monacato en Roma, vanse sobre todo G. D. GORDINI, For-
me di vita asctica a Roma nel IV seclo: Scrinium theologicum i (1953) 7-58; ID., Origine
e sviluppo del Monachesimo a Roma: Gre gorianum 37 (1956) 220-260; G. FERRARI, Early
Romn Monasteries: Studi di antichit cristiana 23 (Ciudad del Vaticano 1957); D. GORCE,
La lectio divina des origines du cnobitisme saint Bnot et Cassiodore t . i : Saint Jrme et
la lecture sacre dans le milieu asctique romain (Pars 1925); R. LORENZ, Die Anfdnge... p.3-8.
216 C.7. Los monjes en Roma e Italia
me nos distinguidos, los monjes e ran bie n conocidos cuando
aade a re ngln se guido: Dada la nove dad de la cosa, ninguna
muje r de la nobleza se atreva a tomar aque l nombre , que
se te na e ntonce s por ignominioso y e staba de sacre ditado e ntre
la gente
13
. Pare ce obvio que , si el monacato hubie ra sido
de sconocido, el nombre monachuso monachano hubie ra sido
conside rado como ignominioso y vil.
Pare ja ignorancia casi a mitad del siglo iv re sultara e xtre -
madame nte e xtraa tratndose de la ciudad de Roma, Urbe
de l orbe , ce ntro del impe rio, ce ntro tambin de pe re grinacio-
ne s cristianas, a la que afluan hombre s de todos los pases
y e n la que e staban bie n establecidas diversas comunidade s
orie ntale s. Pe ro es cie rto, por otra parte , que nadie poda hablar
mejor a Marce la de l monacato copto que los obispos alejan-
drinos, como dice Je rnimo, el papa Atanasio y luego Pe dro,
que , huye ndo de la pe rse cucin arriana, se haban refugiado
e n Roma
14
. Marce la no pudo re sistir al e ncanto de las narra-
ciones de Atanasio y puso e n prctica su propsito e n el
ao 358. Su e je mplo fue se guido por Sofronia y otras mujeres
bastante s aos ms tarde .
Por lo que se de spre nde de nue stras f uentes, el monacato
no e mpe z a arraigar e n el suelo romano hasta la se gunda
mitad del siglo iv. Y ni siquie ra e ntonce s pue de hablarse de
vida monstica organizada. La f undacin de un monaste rio de
monjas junto a la baslica de Santa Ins por Constantina, hija
del e mpe rador Constantino, e ntre los aos 339 y 350, es una
noticia a todas luces inadmisible
15
. Lo que s comprobamos
es un aume nto notable e n la prctica de la virginidad e ntre las
muje re s a lo largo de l siglo iv y la gradual introduccin de las
diversas observancias tpicame nte monsticas, sobre todo e ntre
las vrgenes consagradas. Ser monje o monja significaba por
aque l e ntonce s llevar una vida de perf ecta castidad, auste ra, e n
la que te nan una parte importante los ayunos, la le ctura de
las Escrituras y la oracin. En la corre sponde ncia de San Je -
rnimo de los aos 381-384 no se alude a ningn monaste rio
propiame nte dicho, es de cir, de observancia ple name nte ce no-
btica. Lo que s existan e ran agrupacione s ascticas cada vez
ms nume rosas, e ntre las que de stacan las formadas por muje -
res de la noble za. La me ncionada Marce la y sus compae ras
constituye n una pe que a comunidad e n la misma Urbe
16
.
13
SAN JERNIMO, Ep. 127,5.
i" Ibid.
35
En favor de esta fundacin, cf. Ph. SCHMITZ, La premire communaut de virges
Rome: RBen 38 (1926) 189-195. En contra, G. D. GORDINI, Origine... p.229-231.
16
Ms tarde esta comunidad se traslad a las afueras de la ciudad, a un ager urbanus
San Jernimo y el ascetismo romano 217
l )tra agrupacin de viudas y doncellas surgi e n torno a Pau-
lii, amiga de Marce la, e n el ao 379. Por el mismo tie mpo
o poco de spus Le a f und un monasterium e n los alre de dore s.
San Jernimo y el ascetismo romano
Dive rsas causasla difusin de la ve rsin latina de la Vita
Antonii, que se lea mucho y con gran inte rs, y de otras obras
de propaganda monstica; la visita que hizo a la ciudad Pe dro,
patriarca de Ale jandra, e n 373; los monje s pe re grinos que lle -
gaban con frecuencia de Orie nte para ve ne rar los se pulcros
do San Pe dro y San Pablocontribuye ron sin duda a suscitar
v alime ntar e ste movimie nto de clara inspiracin monstica.
I'ero el impulso ms vigoroso de bi de re cibirlo ste durante
los aos 381-384, e n que vivi e n Roma el prime r monje
egregio de l mundo latino, Je rnimo.
Re too de una noble familia dlmata, Je rnimo hizo e n
Roma sus e studios supe riore s y te na ante s un brillante por-
venir cuando de cidi sbitame nte bautizarse como tantos
otros jve ne s de su tie mpo, e ra simple cate cme noy abra-
zar la vida asctica e n Aquile a, e n compaa de su paisano,
condiscpulo y amigo ntimo Rufino, f ormando parte de un
circulo animado por el obispo Vale riano. De pronto, un acon-
te cimie nto cuya naturale za se desconoce disolvi el grupo. En-
tonces Je rnimo toma la gran re solucin de dejarlo todo para
hacerse e rmitao e n el de sie rto de Calcis (Siria). En la soledad
del ye rmo lucha con sus re cue rdos, sus imaginacione s, sus tre -
me ndas te ntacione s. Aos ms tarde re cordar a su fiel dis-
cpula Eustoquia tan de scomunale s combate s:
Oh cuntas ve ce s, e stando yo e n e l de sie rto y e n aque lla inme nsa
sole dad que , abrasada de los ardore s de l sol, of rece horrible asilo a
los monje s, me imaginaba hallarme e n me dio de los de le ite s de Roma!
Me se ntaba solo, porque e staba re bosante de amargura. Se e rizaban
mis mie mbros, af e ados por un saco, y mi sucia pie l haba tomado el
color de un e tope . Mis lgrimas e ran de cada da, de cada da mis
ge midos, y si alguna ve z, contra mi voluntad, me ve nca e l sue o re -
pe ntino, e stre llaba contra e l sue lo unos hue sos que ape nas si e staban
ya juntos. No hable mos de comida y be bida, pue s los mismos e nf e r-
mos slo be be n agua f resca, y tomar algo cocido se re puta de masa
y re galo. As, pue s, yo, que por mie do al inf ie rno me habla e nce rrado
e n aque lla crce l, compae ro slo de e scorpione s y fieras, me hallaba
a me nudo me tido e ntre las danzas de las muchachas. Mi rostro e staba
plido de los ayunos; pe ro mi alma, e n un cue rpo he lado, arda de
de se os y, mue rta mi carne ante s de morir yo mismo, slo he rvan los
ince ndios de los ape titos.
3
uc perteneca a Marcela; pero en 410 volvi a establecerse dentro de las murallas, buscan-
o proteccin contra las invasiones de los brbaros.
218 C.7. Los monjes en Roma e Italia
As, pue s, de samparado de todo socorro, me arrojaba a los pie s de
Je ss, los re gaba con mis lgrimas y domaba la re pugnancia de mi
carne con ayunos de se manas. No me ave rge nzo de mi calamidad;
ante s bie n lame nto no se r e l que fui. Acue rdme habe r juntado mu-
chas ve ce s, e ntre clamore s, e l da con la noche y no habe r ce sado de
he rirme e l pe cho hasta que , al incre par e l Se or, a las olas se gua la
calma. Empe zaba a te ne r e spanto de mi propia ce ldilla como cmpli-
ce de mis pe nsamie ntos, e, irritado y riguroso conmigo mismo, pe -
ne traba solo e n el inte rior de l de sie rto. Si e n alguna parte daba con un
hondo valle , spe ros monte s o he ndiduras de rocas, all e ra el lugar
de mi oracin, all e l e rgstulo de mi carne misrrima. Y el Se or
mismo me e s te stigo de que , de spus de muchas lgrimas, de spus
de e star con los ojos clavados e n e l cielo, pare came hallarme e ntre
los e jrcitos de los nge le s y cantaba con ale gra y re gocijo: ' En pos
de ti corre re mos al olor de tus unge ntos'
17
.
En me dio de tanta re trica y tanta re minisce ncia lite raria,
vibra e n e ste cuadro el se ntimie nto de un re cue rdo de algo
grandioso y decisivo: las primicias de una vida monstica e x-
tre madame nte dura para la se nsibilidad e xace rbada del jove n
delicado y amante del place r. Je rnimo no pe rse ve r e n Calcis.
No pudo pe rse ve rar. La soledad implicaba dificultades insu-
pe rable s para su te mpe rame nto fogoso y tan ne ce sitado de la
humana compaa. Lo que influy de cisivame nte e n su de ci-
sin de salir de aque l de sie rto f ueron las tre me ndas disputas
teolgicas que se haban introducido e ntre los solitarios y los
pe rturbaban prof undame nte . Pe ro Je rnimo no haba pe rdido
el tie mpo. Su alma se haba forjado e n una escuela dursima.
Haba aume ntado su te soro de manuscritos cristianos. Haba
e studiado con pe nas y trabajos la le ngua he bre a con el prop-
sito de pe ne trar mejor e n el se ntido de las Escrituras, pe ro
tambin por otra razn ms pe rsonal e ntima. En efecto, si
Je rnimo se e ntre gaba al e studio con pasin incoe rcible , era
porque hallaba e n el trabajo inte le ctual una pe nite ncia y a la
par una mane ra de olvidarse a s mismo, e vitar re cue rdos e s-
cabrosos y apagar la llama de las pasione s. Cuando e n mi ju-
ve ntudre f ie re l mismome vea rode ado por la soledad del
de sie rto, no consegua soportar los ince ntivos de los vicios y
los ardore s de la naturale za. Trataba de que brantarlos con f re -
cue nte s ayunos, pe ro mi imaginacin era un he rvide ro de pe n-
samie ntos. Para domarla, me hice discpulo de un he rmano
que se haba conve rtido de los he bre os. As, de spus de las
agude zas de Q uintiliano, los ros de elocuencia de Cice rn, la
grave dad de Frontn y la suavidad de Plinio, me puse a apre n-
de r el alfabeto he bre o y a e je rcitarme e n la pronunciacin de
las fricativas y de las aspiradas
18
. As fue como abord el
" SAN JERNIMO, Ep. 22,7.
18
Ep. 125,12.
San Jernimo y el ascetismo romano 219
jitudio de l he bre o hasta apre nde rlo, cosa que hasta e ntonce s
ningn latino haba conse guido. El e studio era para Je rnimo
una forma de ascesis y como tal lo re come ndaba a sus dirigi-
dos y dirigidas. Ama la ciencia de las Escrituras y no amars
IOH vicios de la carne, e scribe , por ejemplo, a Rstico
19
.
Je rnimo abandona, pue s, el de sie rto sie ndo un monje e ru-
dito he cho y de re cho. Ahora desea aume ntar sus conocimie n-
tos teolgicos, afinar su mtodo exegtico. Busca mae stros fa-
mosos, no pre cisame nte por su elocuencia, sino por sus e xpli-
i aciones de la Biblia. Sigue las lecciones de exegesis de Apoli-
nar e n la vecina Antioqua. Lue go lo hallamos e n Constanti-
nopla, donde se hace discpulo de Gre gorio de Nacianzo. Al
I,ido de l telogo por antonomasia, lee con fruicin las obras
de Orge ne s, que le pare ce el mae stro insupe rable . Un da de l
ano 382, Paulino de Antioqua, que le haba orde nado sacer-
dote contra su voluntad, lo llev consigo a la Ciudad Ete rna.
Su llegada a Roma fue saludada con ve rdade ro jbilo e n los
crculos ascticos de las noble s romanas. Por aque l e ntonce s
era costumbre de la aristocracia f emenina de la Urbe ce le brar
frecuentes re unione s
20
; e ra, pue s, normal que las que haban
abrazado la vida asctica se juntaran tambin con frecuencia
para disputar de te mas e spirituale s. Pe nsaron que Je rnimo,
un monje que vena del de sie rto y con conocimie ntos prof un-
dos de las Escrituras, sera el animador ide al de sus asamble as.
Y lograron conquistarlo. Je rnimo se convirti e n su mae stro
y dire ctor e spiritual. Les e xpliqu los sagrados libros como
pude, e scribir l mode stame nte aos ms t arde
21
, re cor-
dando con agrado, acaso tambin con nostalgia, su trie nio ro-
mano. Nunca tuvo discpulos tan dciles y vidos de apre nde r.
En aque lla prime ra escuela de altos e studios bblicos de Oc-
cide nte , la viva y fina inteligencia de aquellas noble s romanas,
e ntre las que de stacaban Marce la, Principia, Fabiola, sela,
Paula y sus hijas Eustoquia y Blesila, se ejercit e n el e studio
del he bre o y la exegesis bblica, dando prue bas de lo capaces
que e ran de compre nde r los secretos de la palabra de Dios.
Qu consuelo para Je rnimo!
Pe ro, para desgracia suya, no se limit e l grave y circuns-
pe cto mae stro a come ntar la Biblia y proclamar a tambor ba-
tie nte los principios y excelencias de la ascesis cristiana a su
fervoroso auditorio f e me nino. De vez e n cuando era vctima
de un de monio crue l, que le impulsaba a gritar y luchar y re -
" Ep. I2S.II-
20
Vase M. BORDA, Lares. La vita famigliare romana nei documenti archeologici e letterari
(Ciudad del Vaticano 1047) p.109.
21 Ep. 45,2.
220 C.7. Los monjes en Roma e Italia
f ormar lo que le pare ca me diocre o since rame nte malo e n la
Iglesia de Dios. Y vaya si vea cosas que no le gustaban!
Ahora e staba muy bie n re spaldado por el papa San Dmaso,
que le haba e ncargado la revisin del te xto latino de los Evan-
gelios y acaso de todo el Nue vo Te stame nto. Los romanos
re conocan ge ne ralme nte su virtud y su sabidura. Te na auto-
ridad. A juicio poco me nos que de todosre cordar ms tar-
de , se me disputaba por digno del sumo sace rdocio. Mi pa-
labra e ra boca de Dmaso... Me llamaban santo, me llamaban
humilde y elocuente
22
. De sde su altura, a cubie rto de todo
riesgo, de se ncade n Je rnimo una ve rdade ra campaa contra
los falsos monjes, que , se gn deca, pululaban e n todas par-
te s, y, lo que era mucho ms comprome tido y audaz, contra
los vicios de los clrigos romanos, que ase guraba ser muchos
y muy graves.
Si su pluma se haba conve rtido e n un ltigo, su le ngua no
pe rmane ce ra ociosa cuando se trataba de los falsos ascetas de
ambos sexos o de los clrigos mundanos. No se andaba con
rode os. Abramos la carta 22 a Eustoquia, una de las ms fa-
mosas del famoso e pistolario je ronimiano, y ve re mos cmo,
luego de trazar la crue l caricatura de mujeres que se viste n
de cilicios, y, con capuchas artsticame nte labradas, como si
volvieran a la infancia, semejan lechuzas y buhos
23
, arre me te
contra los ascetas y los clrigos, aconsejando a Eustoquia:
Huye tambin de los varone s que vie re s por ah cargados de cade -
nas, con cabe lle ras de muje re s..., barba de chivos, manto ne gro y pie s
de scalzos para soportar e l f ro. Todo e so son inve ncione s de l diablo...
Son ge nte que se me te por las casas de los noble s, e ngaan a muje r-
zue las, cargadas de pe cados, que e stn sie mpre apre ndie ndo y no
lle gan nunca al conocimie nto de la ve rdad
24
, fingen triste za y, con
f urtivas comidas nocturnas, hace n como que prolongan largos ayu-
nos. Ve rge nza me da contar lo de ms que hace n, no sea que pie nse
alguie n que e stoy componie ndo una diatriba e n ve z de dirigirle s mis
avisos. Otros hayhablo slo de los de mi propio e stadoque am-
bicionan el pre sbite rado o diaconado para gozar de ms libe rtad de
ve r muje re s. Estos no tie ne n ms pre ocupacin que sus ve stidos,
andar bie n pe rf umados y llevar zapatos justos, que no le s baile el pie
de ntro de la pie l de masiado floja. Los cabe llos van e nsortijados por
e l rastro de l salamistro o rizador, los de dos e chan rayos de los anillos
y, porque la calle un tanto hme da no moje las sue las, ape nas si pisan
e l sue lo con la punta de los zapatos. Cuando vie re s a ge nte s se me jan-
te s, te ios ante s por novios que por clrigos
25
.
La invectiva, que prosigue cada vez ms acre y osada,
corri de mano e n mano y, como es natural, se ley con avi-
22 Ep. 45,3. 24 2 Ti m 3,6-7.
Ep. 22,27.
2
Ep. 22,28.
San Jernimo y el ascetismo romano 221
1 lez. Pode mos imaginar la ira de los maltratados. Y por si e sto
I viera poco, hay que sumar a la cue nta otro asunto que , por
el mismo tie mpo, no le vant me nor polvare da. En 383 e scribi
un tal HeLvidio una obra contra la virginidad de Mara, e n la
que se ne gaba asimismo todo valor a la castidad religiosa. Je -
mnimo, e vide nte me nte , salt a la pale stra. Su e scrito Contra
I lelvidium re zuma virule ncia y, ms que aume ntar la devocin
popular a la vida monstica, contribuy a nutrir la hostilidad
general contra todo lo que oliera a monacato y asce tismo.
Lo que no era hace r un favor a la causa. Bastantes e ne -
migos te na ya el monacato! En Occide nte , y e n particular e n
Roma, iba suscitando continuame nte crticas y animosidade s.
Varios aos ms ade lante , por ejemplo, Rutilio Namaciano iba
borde ando e n una nave la costa italiana cuandoe scribe l
mismohe aqu que apare ce Capria, isla re pe le nte , llena de
estos hombre s que huye n de la luz. Ellos mismos se dan el
nombre griego de monje s, pue s quie re n vivir solos, sin te stigos.
Temen los favores de la f ortuna, al mismo tie mpo que sus
reveses. Es posible hacerse voluntariame nte infeliz por mie do
de llegar a se rlo? Q u clase de rabia es la de esos ce re bros al
revs? A fuerza de te me r la desgracia no pue de n tole rar la
lelicidad! Tal vez, ve rdade ros forzados, se inflijan ellos mismos
el castigo que me re ce n por sus crme ne s; tal vez su ne gro co-
razn est hinchado de ne gra hil. Y al divisarse Gorgona, el
.ilildado poe ta aprove cha la ocasin para re cordar un e scn-
dalo re cie nte : e n aque lla roca se ha se pultado e n vida un jove n
noble y rico que las furias han arrastrado a abandonar a los
hombre s y la tie rra, y vive exiliado y pobre e n un re tiro ve r-
gonzoso
26
. No era la voz de Rutilio Namaciano una voz soli-
taria. Formaba parte de un gran coro. No slo de inte le ctuale s;
tambin el pue blo e staba contra los monjes. En 384, mie ntras
se hallaba Je rnimo e n Roma, muri Blesila, la jove n viuda,
hija de Paula y he rmana de Eustoquia. Con su madre y su
hermana, se de dicaba con gran celo al e studio de la Escritura
y a la prctica del ascetismo bajo la dire ccin de l monje dlma-
la. Mue re e n la flor de la e dad. Paula se desmaya e n los f une -
rales. Y la ge nte e mpie za a murmurar contra Je rnimo acu-
sndolo de habe r ase sinado a Blesila a fuerza de ayunos. La
lente iba dicie ndo: Casta de te stable de los monje s! A qu
se espera para e charlos de la Urbe , o cubrirlos de pie dras o pre -
cipitarlos a las olas?
27
El mismo nombre monachus, e n boca
ile la ple be , implica un matiz de desfavor, cuando no equivale
26 De reditu suo 1,439-452 y 515-526.
27 Ep. 39,6.
222 C.7. Los monjes en Roma e Italia
a un insulto. Uno de los dicte rios que lanzaban las falsas vr-
genes contra las ve rdade ras era ste : si ve n a alguna virge n
seria y plida, la llaman mise rable , monjamonachay ma-
niquea
28
.
En cuanto al clero romano, lo me nos que pue de decirse
es que se mostraba ms bie n re se rvado y desconfiado. A ve -
ces manif estaba su hostilidad. Incluso e n las oraciones litr-
gicas. Ya lo not L. Duche sne , y volvi a llamar la ate ncin
sobre ello, e ntre otros, E.-Ch. Babut
29
. Sin e mbargo, dicho
sea e n honor a la ve rdad, e n los me ncionados te xtos se contra-
pone n los falsos ascetas (confessores) a los verdaderos, y
son nicame nte los prime ros los que salen malparados. No
atacaba tambin el propio Je rnimo a tale s monjes de ge ne -
rados y de pacotilla? De todos modos, el monacato nacie nte
no era ge ne ralme nte apre ciado e n Roma ni te na muchos ami-
gos pode rosos. Pare ce se guro que e ntre stos no hay que con-
tar a los papas, a e xce pcin de San Dmaso, el prote ctor de
Je rnimo. Al morir Dmaso, el monje dlmata se sinti de s-
amparado f re nte a sus e ne migos. El nue vo papa, Siricio, le c-
tor y dicono de sde el pontificado de Libe rio, es de cir, mie m-
bro de la oligarqua de los diconos romanos tan durame nte
criticada por Je rnimo, e ra, se gn frase de un re cie nte his-
toriador del papado, un adversario del mode rno e spritu as-
ctico
30
. Es posible que Siricio inte rvinie ra de un modo de -
cisivo para que el tre me ndo f ustigador de l clero y ascetas
romanos abandonara la Urbe . Lo cie rto es que Je rnimo se
march. Y al llegar a Roma, e n 394, Paulino de olamon-
je distinguido, pacfico y simptico si los hubo, fue re cibi-
do por el papa Siricio con una actitud tan re se rvada y altanera
el propio San Paulino la califica de superba discretio, que
se sinti incmodo e n la ciudad y sali de ella e n cuanto le
fue posible
31
.
Progresos del monacato romano
Pese a la resistencia y oposicin que e ncue ntra e n el clero
y el pue blo, pese tambin a los nue vos ataque s de un ex monje,
Joviniano, que niega el valor de la vida asctica y arrastra
tras de s a bue n nme ro de monjes y vrge ne s consagradas,
y a los de Vigilando, otro asceta que con su pluma y su pala-
bra pre te nde igualme nte despojar de todo mrito a la vida
28
Ep. 22,13.
29
L. DUCHESNE, Origines du cuite chrtien (Pars '1920) p.149-150; E. - CH. BABUT, Pris-
cillien et le prixillianisme (Pars 1909) p.70-72.
3<
> E. CASPAS, Geschichte des Papstums t. i (Tubinga 1930) p.259.
31
SAN PAULINO DE OLA, Ep. 5,14: CSEL 29,33-34.
Progresos del monacato romano 223
monstica, sta va avanzando ms y ms y e chando hondas
races e n el suelo de Roma.
Al lado de l monacato domstico y nobiliario de las viu-
das y vrge ne s que dirigi San Je rnimo, apare ce n algunas
comunidade s de varonesdiversoria, cuya organizacin y
fervor e n el servicio de Dios alaba San Agustn e n 387
32
. Al
lado de los sarabatas, tan de spiadadame nte criticados por el
monje dlmata, y de los girvagos, contra los que tuvo que
inte rve nir la autoridad de los papas, surge n figuras monsti-
cas de gran pre stigio, como la de l se nador Pammaquio, viudo
de la hija se gunda de Santa Paula, Paulina, a quie n Je rnimo
concede pomposame nte el ttulo de capitn ge ne ral de los
monjes
33
; alma generosa, dedicse Pammaquio a la asiste n-
cia de pobre s y e nf e rmos, con gran edificacin del pue blo.
Las cosas haban cambiado hacia fines de siglo. La situacin
era tan prome te dora, que e n 397 poda e scribir San Je rni-
mo: En nue stros tie mpos Roma posee lo que ante s no cono-
ciera el mundo. Entonce s e ran raros los sabios, los pode rosos,
los noble s cristianos; ahora hay muchos monjes sabios, pode -
rosos y nobles
34
. Y e n 412, refirindose a Roma y sus arra-
bale s: Por doquie ra monaste rios de vrge ne s, la muche dum-
bre de monjes no te na cue nto, de sue rte que por el gran n-
me ro de los que se rvan a Dios, lo que ante s se tuvie ra por
afrenta, ahora se conside raba con honor
35
.
Claro que e stas frases son hipe rblicas: Je rnimo se guir
sie ndo hasta su mue rte un re trico e mpe de rnido. Pe ro tam-
bin contie ne n mucha ve rdad. Gracias sobre todo al celo pro-
selitista del monje dlmata y a sus ilustre s conquistas, la vida
monstica haba obte nido carta de ciudadana e ntre las ms
elevadas clases sociales de Roma. Otros he chos de bie ron de
influir e n su ulte rior de sarrollo: e n 398, el re gre so de Me lania
la Vieja, figura asctica de singular pre stigio, como ve re mos
ms ade lante ; e n 405, la estancia e n Roma de Casiano, el
dise rto e inf atigable propagandista de las institucione s y de
la e spiritualidad de los padre s de l ye rmo egipcio; la difusin
de la Vita Martini, de Sulpicio Severo, que tantas conquis-
tas hizo para la vida monstica, de las Instituciones y las Co-
laciones, de Casiano, y de varios te xtos monsticos grie gos
traducidos al latn.
Con todo, hay que re conoce r que el monacato romano
no haba adquirido an, a principios de l siglo v, una configu-
32
De moribus Ecclesiae catholicae 1,70: ML 32,1339-1340.
33
Ep. 66,4.
3
* Ibid.
33
Ep. 127,8.
224 C. 7. Los monjes en Roma e Italia
racin bie n de te rminada y e stable . Sin e xcluir las comunida-
de s masculinas de scritas por San Agustn, las realizaciones
que conocemos pe rte ne ce n al campo de las iniciativas pura-
me nte pe rsonale s. La libe rtad de se rvir a Dios como mejor
les pare cie ra y cuadrara era tal vez el rasgo ms comn y
sobre salie nte de la figura moral de aque llos monjes y mon-
jas. Slo exista un principio de vida comunitaria o ce nobi-
tismo, sin regla e scrita de ninguna clase y, sin duda, con usos
y costumbre s muy dive rsos, aunque e n todas parte s se te na
e n cue nta el ya le ge ndario ejemplo de los monjes coptos.
Una disciplina ms e stable fue introducindose poco a poco
bajo la dire ccin de los. papas, si bie n no merezca mucha fe
la noticia del Liber pontificalis, se gn la cual el papa Inoce n-
cio I (401-417) dio una constitucin a los monaste rios de la
Urbe
36
. Esta obra de consolidacin y re glame ntacin fue de s-
arrollndose a lo largo de l siglo v.
Por aque l tie mpo e mpe zaron a le vantarse ce nobios de va-
rone s junto a varias de las baslicas; su objeto era ase gurar e n
ellas la celebracin de la liturgia. El prime ro fue cannicame n-
te e rigido por Sixto III (432-440) in Catacumbas, es de cir,
junto a la baslica de San Sebastin, e n la va Apia. Si he mos
de ate nde r a lo que trae el Liber pontificalis, la f undacin del
llamado Monasterium magnum basilicae sancti Petri, e sto es,
el de los Santos Juan y Pablo, fue de bida al papa San Le n I
(440-461); y la de l monaste rio ad Sanctum Laurenttumjun-
to a San Lore nzo in Agro Verano, probable me nte el que ms
tarde se llamara de San Este ban, al papa Hilario (461-468),
a quie n se atribuye asimismo la ereccin del monaste rio ad
Lunam, todava sin identificar
37
. El servicio litrgico de las
baslicas y el he cho de e star situados e n una gran ciudad die -
ron a e stos monaste rios caractersticas inconf undible s.
Hacia me diados del siglo v destacaba como e scritor e n
uno de ellos Arnobio el Jove n, que tal vez fuera abad y ori-
ginario de frica. Arnobio, como tantos otros monjes, se dej
se ducir por las ideas de Pelagio, o mejor, por el llamado se -
mipe lagianismo; pe ro se apart de tale s doctrinas ms o me nos
since rame nte cuando la autoridad romana, que no brome a e n
tale s mate rias, le hizo compre nde r la ne ce sidad de hace rlo.
Ya e n el siglo vse ha e scrito, es Arnobio el tipo pe rf e cto
de lo que ser el monje de Occide nte : un cristiano que vive
la vida de la Iglesia y de su sagrada liturgia
38
. En sus e scri-
3< Liber pontificalis, ed. L. DUCHESNE, t.i (Paris 1886) p.234.
37
Ibid., p.234 y 245. Vase G. FERRARI, Early Romn Monasteries p.162-164 166-172
184-189 y 13, respectivamente.
38
G. MORIN, Amobe le )eune: Eludes, textes, dcouverles t.i (Maredsous-Paris 1913^.368
Movimiento monstico en el resto de Italia
225
tos, no muy nume rosos ni de gran originalidadcome ntarios
de los salmos y del Evange lio, una obra superficial de contro-
versia, el Libellus ad Gregoriam, de f e ndi Arnobio la legi-
timidad de la vida solitaria, la pobre za voluntaria y los otros
e le me ntos principale s de la vida monstica, lo que prue ba
que sta se gua te nie ndo e ne migos e n Roma.
Los falsos monjes, e n efecto, se guan comprome tie ndo
en la Ciudad Ete rna la bue na fama de los ve rdade ros. Atraan
el de scrdito sobre la institucin e nte ra. A me diados de l si-
glo v, San Le n Magno (440-451), como otros autore s de la
poca, distingua con cuidado ambos gne ros de monjes cuan-
do e scriba: No ignoro cunta caridad y gracia sean de bidas
a nue stros hijos, los santos y ve rdade ros monjes, que no aban-
donan la mode stia de su prof esin y pone n e n prctica lo que
prome tie ron a Dios... Pe ro los sobe rbios e inquie tos, los que
de spre cian a los sace rdote s y se gloran de injuriarlos, no han
de ser conside rados como se rvidore s de Cristo, sino como sol-
dados del anticristo
39
.
El movimiento monstico en el resto de Italia
Al mismo tie mpo que se estableca e n Roma el movimie n-
to monstico, fue propagndose por el re sto de Italia
40
. De s-
graciadame nte , la inf ormacin se gura que sobre esta propaga-
cin pose e mos es mucho ms escasa. Ello no es de e xtraar,
ya que Italia no produjo, e n la poca que nos ocupa, ningu-
na figura de monje de prime ra magnitud.
De las bre ve s noticias que nos proporcionan algunos auto-
res se colige que floreci con abundancia el monacato insu-
lar. Islas e islotes de las proximidade s de la costa de la pe nn-
sula se lle naron de solitarios. No era por romanticismo. En
la inse guridad, f ruto de la anarqua e n que se hallaba e l pas,
ofrecan las islas el mejor refugio a los que buscaban la soledad
con Dios. La isla Gallinara, f re nte a Albe nga, fue ilustrada
por e l asce tismo de San Martn de Tours hacia el ao 360;
las de Capraia y Gorgona, habitadas por los pre te ndidos ene-
migos de la luz de que habla e n su invectiva Rutilio Nama-
ciano. Entre las nume rosas islas del litoral ligur que ofrecieron
tranquila aunque spe ra morada a los monjes a partir de e sta
39
Ep. 109 ad Iulianum: ML 54,1015.
40
Para el monacato de Italia, vase sobre todo G. PENCO, Storia del monachesimo in
Italia dalle origini alia fine del Medio Evo (Roma 1961); ID. , La vita monstica m Italia all'epo-
ca di S. Martino di Tours, e n Saint Martin... p.67-83; E. SFREITZENHOFER, Die Entwicklung
des Alten Mnchtums in Hallen von seine ersten Anfangen bis zum Auftreten des heiligen Bene-
dict (Viena 1094); A. CALDERINI, Milano romana fino al trionfo del cristicnesimo. Milano
durante i Basso impero t.i (Miln 1953) p.215-413; A. ROBERTI, S. Ambrosio e i monocnis-
mo; La scuola cattolica 68 (1942) 140-159 231-252; R. LORENZ, Die Anfnge... p.9-12.
226 C.7. Los monjes en Roma e Italia
poca, destaca la de Noli, ligada al re cue rdo de l obispo de
Cartago San Euge nio (t 505). En el 400 alude San Je rnimo a
los coros de monjes que vivan e n islas del mar Tirre no
41
.
A fines de l siglo v, San Mamiliano se refugiaba e n la isla de
Monte cristo, e n compaa de los monjes Gobolde o, Eusta-
quio e Inf ante , y f undaba otro monaste rio e n la isla del Gi-
glio. Este monacato isleo era e se ncialme nte de tipo e re mtico.
A lo ms, vivan aque llos solitarios e n pe que os grupos, sin
f ormar, que se pamos, ve rdade ros ce nobios.
El ideal anacortico dominaba asimismo e n tie rra firme.
Pe ro, por su misma naturale za, no suele el e re mitismo dejar
rastros, ni e scritos, ni ge ne ralme nte arque olgicos. Es el sino
de los anacore tas de sapare ce r sin dejar hue llas. Por eso esca-
sean tanto las noticias de l monacato italiano de la poca. A ve -
ces algunos ncle os- de solitarios acaban por transf ormarse
e n monaste rios de vida comunitaria. Tal e s el caso de Mon-
te luco, cerca de Espole to, refugio de ascetas de sde fines del
siglo iv y poblado ms tarde de e rmitas f undadas por los
monjes sirios Ele ute rio, Juan e Isaac; e re mitorios que de s-
afiaron e l paso de los siglos y se agre garon a la ref orma clu-
niace nse hacia el ao 1000. En los monte s de Oropa, San Euse -
bio, obispo de Vercelli (f 371), dio principio con su propio
ejemplo a una tradicin e re mtica que se prolong a lo largo
de varias ce nturias. Pine tum, el monaste rio a rue gos de cuyo
abad tradujo Rufino de Aquile a las reglas de San Basilio a
fines de l siglo iv, se le vantaba a orillas de l mar, no lejos de
Te rracina.
En cuanto al movimie nto asctico que cristaliz, sobre todo,
e n los monaste rios que florecieron e n la provincia Valeria,
e sto e s, e n Nursia, Tvoli, Rieti y la Marsica, a lo largo del
siglo vi, y que nos son conocidos por los Dilogos de San Gre -
gorio Magno, seala la tradicin como su iniciador al famoso
obispo sirio San Lore nzo, conside rado como prime r f unda-
dor de l monaste rio de Farf a, e n la Sabina, a fines de l siglo iv.
Lle gado a Italia con once compae ros, acab, de spus de va-
rias pe ripe cias, por llevar vida eremtica y e char los cimie ntos
de la que iba a ser famossima abada be ne dictina. Entre los
compae ros de l obispo Lore nzo me re ce especial me ncin, se -
gn la le ye nda umbra, un tal Euticio, que afinc e n Val Cas-
toriana, cerca de Nursia, donde muri e n los prime ros de ce -
nios de l siglo vi.
Pero dejemos ya a un lado leyendas cuyo conte nido his-
trico es muy dudoso, para pisar te rre no ms firme ocupndo-
Ep. 77,6.
Movimiento monstico en el resto de Italia 227
nos, aunque sea bre ve me nte , del cle bre San Severino, apstol
del Nrico. Nada sabe mos del lugar y fecha de su nacimie nto,
pe ro pare ce cie rto su orige n romano. Siendo an jove n, vivi
como e rmitao e n Orie nte . Este duro noviciado e spiritual
marcar toda su e xiste ncia. De sde aque llos aos se distingue
por su auste ridad: due rme e n el sue lo, ayuna todos los das
hasta la pue sta de l sol, se le ve sie mpre descalzo, a pe sar de
la dure za de los invie rnos e n las regiones donde ejerce su
apostolado. Porque Severino es un monje -apstol. Hacia el
ao 455, le pare ci e scuchar la voz de Dios que le llamaba
al Nrico. Y al Nrico se dirigi sin tardar. Vivi prime ro
bajo la dire ccin de un viejo e rmitao. Lue go, poco a poco,
se fue convirtie ndo e n apstol, bie nhe chor y taumaturgo, tan-
to de los romanos como de los brbaros de la re gin. Seve-
rino era un laico, lo que tal vez, sumado a sus re sonante s
xitos, contribuy a suscitar la e nvidia y los celos de l cle ro
local. Esta oposicin se hizo insoportable , y Severino resolvi
irse a otra parte . Se dirigi a Favianis (Maute rn de l Danubio),
que convirti e n ce ntro de su actividad apostlica. Pe ro si-
gui fiel a la vida monstica. Amaba la sole dad. En un lugar
ce rcano a la ciudad construyse un pe que o monaste rio. Pron-
to se le juntaron nume rosos discpulosromanos, indge nas
del Nrico, e xtranje ros llegados de dif e re nte s pase s, con
los que f orm una comunidad. Otros acudan a l para e xpo-
nerle sus ne ce sidade s y pe dirle un re me dio. Severino no se
e ncontraba bie n e n me dio de tanta ge nte y busc un refugio
ms re tirado. Tale s huidas a la soledad se re pe tirn otras ve -
ces a lo largo de su e xiste ncia. El santo viva la mayor parte de l
tie mpo aislado, incluso de sus monje s. En Batavis f und asi-
mismo un pe que o monaste rio donde re tirarse e n las f recuen-
te s visitas que haca a aque lla poblacin. Y ms que su pro-
f unda humildad fue su amor a la sole dad lo que le hizo re nun-
ciar al e piscopado que le ofrecan. Sin e mbargo, como e scri-
be su bigrafo, cuanto ms de se aba re coge rse e n la sole dad
tanto ms f re cue nte s se hacan las revelaciones que le orde na-
ban no sustrae r su pre se ncia a las poblacione s atribuladas
42
.
Esto revela a la perf eccin el e stado de nimo de l monje , que
se de bate e ntre la llamada de l de sie rto y la conciencia de una
misin social que le obliga a e ntre garse a los he rmanos. Se ve -
rino se haba he cho impre scindible a brbaros y romanos. Lo
escogan como arbitro supre mo e n sus contie ndas. Incluso los
ms fieros se amansaban gracias a su asce ndie nte pe rsonal.
Su palabra ardie nte , sus predicciones-que sie mpre se cum-
42
EUGIPIO, Commoratorium vitae sancli Setwrim 4,7.
228 C.7. Los monjes en Roma e Italia
plan, su caridad sin lmite ni falla, le conquistaron una po-
pularidad inme nsa, que el santo saba aprove char e n bie n de los
pobre s, de l orde n y de la paz. Cuando, lleno de me re cimie n-
tos, falleci el 8 de e ne ro del ao 482, romanos y brbaros,
sin excepcin, lo lloraron como se llora a un padre , y los
de srde ne s que siguie ron a su mue rte les hicie ron compre n-
de r el bie n que haban pe rdido. Pocos aos ms tarde , cuando
Odoacro traslad a Italia los pue blos del Nrico, los monjes
lle varon consigo los ve ne rados restos de su padre e spiritual,
los cuales, e n 488, f ueron honrosame nte se pultados e n Cas-
te llum Lucullanum (Pizzofalcone, cerca de aple s), donde
se le vant un monastario.
Al mismo tie mpo que el monacato e namorado de las is-
las y de la soledad de l ye rmo, pe ro dispue sto a abandonar
ocasionalme nte su re tiro para e ntre garse a una accin social
y religiosa que juzgaba que rida por Dios, floreci e n muchas
ciudade s y villas de Italia un monacato urbano. Los re spe cti-
vos obispos ve laban por esas comunidade s de hombre s o de
muje re s que muchas veces ellos mismos haban f undado. Esto
suce di particularme nte e n la circunscripcin poltica de la
Dioecesis Italiae, al norte de la pe nnsula: los obispos se pu-
sie ron al f re nte de l movimie nto asctico y favorecieron la fun-
dacin de monaste rios masculinos y femeninos e n sus ciuda-
de s e piscopale s. As, se gn refiere San Agustn, haba un
monaste rio, e xtramuros de la ciudad [de Miln], lleno de
bue nos he rmanos, bajo la direccin de Ambrosio (sub Am-
brosio nutritore)
43
. Sari Sabino, obispo de Plasencia, hizo le -
vantar el suyo, que , como el de Miln, e staba situado e xtramu-
ros de la ciudad. El obispo de Brescia, San Honorio, fue pro-
bable me nte el f undador de l de San Faustino e n aquella po-
blacin. Las noticias escasean, porque el cuidado del obispo
por la propagacin de los ideales ascticos e n sus dicesis pa-
reca tan normal, que a los conte mporne os no les sorpre nda
e n modo alguno
44
ni lo juzgaban digno de anotarse . Por
e je mplo, Paulino, dicono y prime r bigraf o de San Ambro-
sio, no me nciona para nada el monaste rio de Miln que San
Agustn nos da a conoce r casualme nte . Si bie n no consta de
un modo e nte rame nte claro, pare ce cie rto que los obispos
Vctor de Turn, Vice nte de Cre mona, Inoce ncio de Torto-
na, Flix de Bolonia, Pe dro Crislogo de Rave na, Ennodio de
Pava y Flix de Pe saro f undaron monaste rios de varone s e n
sus re spe ctivas ciudade s episcopales o por lo me nos se cons-
Confesiones 8,6.15: CSEL 33.182.
44
G. PENCO, Storia del monachesimo... p.34.
Movimiento monstico en el resto de Italia 229
tituye ron e n prote ctore s de los ya e xiste nte s. En cuanto a los
monaste rios de muje re s, pare ce que San Ambrosio y el an-
nimo autor de l De lapsu Susannae conocie ron algunos; es
probable la e xiste ncia de uno e n Bolonia a partir del siglo iv
con una ve inte na de religiosas, y consta que existan otros e n
Plasencia, Miln, Ve rona, Pava, Vercelli y todava otras ciu-
dade s.
Cue nta Sozome no que cie rto obispo de Egipto que haba
sido monje llevaba vida de comunidad juntame nte con sus
clrigos
45
. Tal vez conocie ra Euse bio de Vercelli algn ejem-
plo pare jo e n Orie nte , donde haba e stado de ste rrado como
defensor de la fe catlica contra e l arrianismo; lo cie rto es que ,
se gn el te stimonio de San Ambrosio
46
, fue Euse bio quie n in-
trodujo e n Occide nte e ste modo de vida el ao 363. Se trataba,
posible me nte , de una armonizacin e ntre las costumbre s mo-
nsticas y las obligacione s de l ministe rio sace rdotal, y no de
una vida me rame nte comunitaria, basada nicame nte e n la
bolsa comn, como la que llev San Agustn con sus clrigos
e n Hipona. La innovacin de San Euse bio se propag rpida-
me nte , a lo que pare ce , no slo e n Italia, sino tambin e n otros
pases latinos. No pocos clrigos de Vercelli ocuparon sedes
episcopales e n la Liguria, Emilia y Vne to, y tanto ellos como
otros obispos que proce dan de las filas del monacato implan-
taran e l mismo gne ro de vida monstico-cle rical junto a sus
respectivas iglesias cate drale s. Pe ro, dada la escasez de datos
se guros, re sulta imposible sabe r con e xactitud qu obispos ha-
ban sido monjes, cuntos cre aron cenobios para s y sus cl-
rigos, y si e n tale s monasterios se practicaba tan slo la vida
comn o si se trataba de monaste rios propiame nte dichos.
Lo que no pare ce que pue da pone rse e n tela de juicio es
que San Ambrosio (f 397) re pre se ntara un pape l de gran im-
portancia e n todo e ste movimie nto monstico-cle rical. Nom-
brado obispo de Miln e n 374, se ocup e n se guida de la ref or-
ma del clero y la propaganda de la vida asctica. En prime r
lugar su pre dicacin y ms tarde la publicacin de sus obras
De virginibus y De viduis provocaron una efervescencia religiosa
que tuvo re pe rcusione s incluso e n la lejana Mauritania. El
mismo Ambrosio re nunci a sus bie ne s pe rsonale s e n favor de
la Iglesia de Miln y llev una e xiste ncia de dicada por e nte ro
a la prctica de la ascesis, la oracin, la lectio divina y el servicio
constante y total de los fieles que le haban sido confiados, lo
45
Historia ecclesiastka 6,31.
46
Ep. 63,66: ML 16,1258-1259: Cf. Serm. 22: ML 17,800-801; Serm. denatali S. Euse-
b: ML 17,719.
230 C.7. Los monjes en Roma e Italia
que constituy un e splndido ejemplo. A Ambrosio, ade ms
lo acabamos de ver, de be mos el e ncomio de San Euse bio
de Vercelli como iniciador de los monaste rios episcopales. Y es
significativo que casi todos los obispos que se inte re saron prc-
ticame nte por el de sarrollo y organizacin del monacato urbano
f ueran amigos suyos y e stuvie ran e n corre sponde ncia e pisto-
lar con l.
Es justo que de dique mos aqu, siquie ra, una me ncin ho-
norfica a un monje obispo re lacionado no slo con San Am-
brosio, sino tambin con casi todos los ascetas ms notable s de l
mundo latino: San Paulino de ola. Mie mbro de una familia
se natorial e inme nsame nte rica, Paulino naci e n Burde os, don-
de re cibi la e ducacin corre spondie nte a un jove n de su al-
curnia. Sigui luego e l cursus honorum: e n 378 fue cnsul, y
e n 379 gobe rnador de Campania. En 385 se cas con la noble
espaola Tarasia; pe ro al cabo de unos aos de matrimonio,
hacia el ao 393, ambos esposos de cidie ron de comn acue rdo
vivir juntos una vida de castidad perf ecta, oracin y ascesis,
de spus de re nunciar al mundo y distribuir e ntre los pobre s su
vasto patrimonio. As lo hicie ron con ejemplar de spre ndimie n-
to y constancia, prime ro e n Espaa y luego e n ola (Campa-
nia), junto al se pulcro de San Flix, su especial prote ctor.
Paulino, que haba sido orde nado sace rdote e n 394 y obispo
e n 409, organiz e n ola una fraternitas monachatal es su
e xpre sin
47
, es de cir, se gn todas las aparie ncias, un mo-
naste rio dplice . El mismo diriga a los monjes; Tarasia, a las
monjas. En aque lla doble comunidad no f altaban ni la soledad
ni un cie rto apartamie nto del mundo; pe ro e n de te rminadas
pocas de l ao afluan los pe re grinos y viajeros, y se e stable can
nume rosos contactos con el mundo e xte rior. El rgime n de
vida era auste ro: f recuentes ayunos, abstine ncia de carne , autn-
tica pobre za, e tc. Usaban una especie de hbito monstico,
que ms tarde cambiaron por una tnica de pe lo de cabra o de
camello. La me ditacin, la le ctura e spiritual y, sobre todo, e l
oficio divino, que cantaban por la noche , al alba y al anoche ce r
por lo me nosocupaban casi todo e l tie mpo. Al morir, e n
431, legaba San Paulino una coleccin de cartas y tre inta y tre s
poe mas, muchos de ellos e n honor de San Flix; pe ro sobre
todo haba edificado a sus conte mporne os con su de spre ndi-
mie nto, su virtud y su gran pie dad.
4 7
SAN PAULINO DE OLA, Ep. 23,8.
Colonias monsticas latinas en Palestina 231
Colonias monsticas latinas en Palestina
La pre ce de nte de scripcin del monacato primitivo e n Roma
e Italia re sultara incomple ta si no tuviramos e n cue nta tre s
monaste rios dplice s latinos ubicados e n Pale stina. Los tre s
gozaron de gran ce le bridad e n el mundo occide ntal. Una co-
piosa y continua corre sponde ncia los tuvie ron e n comunica-
cin con Roma, Italia y otros pases de Occide nte . Muchos
pe re grinos latinos f ueron acogidos, a veces durante largas te m-
poradas, e n las hospe de ras de pe ndie nte s de tale s institucione s.
Algunos de sus mie mbros re gre saron a Italia por un tie mpo o
para sie mpre . Siendo as las cosas, no es de e xtraar que tales
monaste rios constituye ran un ve hculo importante para la di-
fusin del monacato y su e spiritualidad e n los pases latinos
48
.
El prime ro, se gn el orde n cronolgico, fue el que f und e n
Je rusaln Me lania la Vieja. Aristcrata romana pe rte ne cie nte
a la gens Antonia, Me lania haba sido muje r de un ilustre va-
rn, Valerio Mximo, ex pref ecto de Roma. Lo pe rdi, as
como a dos de sus hijos, cuando ella contaba tan slo ve intids
aos de e dad. Fue un golpe muy duro que la hizo reflexionar
y de cidirse finalmente por abandonarlo todo para se rvir a Dios
en Orie nte . Conf iando a un tutor el nico hijo que le que daba
lo que suscit grande s murmuracione s, se e mbarc e n 372
rumbo a Ale jandra con varias mujeres ilustre s que compartan
sus mismos ideales. Pasaron un ao e nte ro e n Egipto, durante
el cual mantuvie ron re ite rados contactos e spirituale s con los
clebres monjes de Nitria. Fue , sin duda, e n Ale jandra donde
conoci Me lania a Rufino de Aquile a, gran amigo de Je rnimo,
que haba de conve rtirse e n su gua e spiritual. Ruf ino era un
monje e rudito y orige nista. Nacido e n Concordia, cerca de
Aquile a, hacia el ao 345, haba e studiado e n Roma, abrazado
la vida asctica e n Aquile a y, poco de spus de habe r salido
Je rnimo para el de sie rto de Calcis (372), marchado a Egipto
con la e vide nte inte ncin de hace rse monje bajo la dire ccin
de alguno de los ms e mine nte s padre s del ye rmo y acaso tam-
bin para prof undizar la teologa y la exegesis bblica e n Ale -
jandra. Lo cie rto es que pe rmane ci seis aos e n la gran ciu-
dad bajo la tute la de los padre s del ye rmo, asistie ndo a las le c-
ciones de Ddimo el Ciego y e studiando las obras de Orge ne s
y de los otros padre s grie gos. Entre tanto, march Me lania a
Pale stina, afinc e n Je rusaln y f und e n el monte de los Olivos
48
Vase sobre todo G. D. GORDINI, // monachessimo romano in Palestina nel IV seclo:
Saint Martin... p.85-107; D. GORCE, Vie de sainte Mlanie: SC 90 (Pars 1962). F. X. Mu-
PHY, Melania tne Eider: Traditio 1 (1847) 50-77; ID. , Rufinus of Aquileia (345-411,). fis
Life and Works (Washington 1945); A. PENNA, San Jernimo (Barcelona 1952).
232 C.7. Los monjes en Roma e Italia
un monaste rio de mujeres y ms tarde una hospe de ra para pe -
re grinos. En 380 se le junt Ruf ino, para el que le vant un mo-
naste rio de varone s no lejos de l de muje re s. Rufino sera el
supe rior de la comunidad de monjes y el dire ctor e spiritual de
Me lania y sus compae ras. No sabe mos qu clase de vida mo-
nstica se practicaba e n dichos ce nobios. El de hombre s se
distingua por cie rto carcte r inte le ctual: Rufino rega una e s-
cuela ms o me nos de pe ndie nte de su monaste rio, y los mon-
jes solan copiar manuscritos. Se gn Paladio, e l monaste rio de
monjas lleg a contar con cincue nta religiosas y ejerca una
hospitalidad e splndida. Tanto la egregia Me lania como el sa-
bio Rufino gozaban de la e stima y ve ne racin de Juan, obispo
de Je rusaln. Pe ro, por desgracia, se hallaron ambos e nvue ltos
en el torbe llino de las controve rsias orige nistas, lo que pe rjudi-
c grave me nte la paz y tranquilidad de la vida monstica. La
situacin lleg a ser insoste nible .
Me lania re gre s a Italia hacia el ao 399-400. En aple s
fue recibida por toda su familia, la ms ilustre y suntuosa de
Roma; su f austo hizo re saltar los pobre s ve stidos y la vida
auste ra de la santa viuda. Visit Me lania a su parie nte y amigo
e spiritual Paulino de ola. Abog e n Roma ante sus familiares
e n favor de su nie ta, Me lania la Jove n, y de l esposo de sta,
Piniano, que haban de cidido abrazar la vida asctica. En 403
volvi a e mbarcarse rumbo a Pale stina. Hizo escala e n Sicilia
y e n frica, y re gre s a Je rusaln, a su que rido monaste rio,
e n el que muri santame nte el ao 410.
En Je rusaln no hall a Rufino. Este haba abandonado
la ciudad ante s que ella, e n 397, para no volver. Fie l a Orge -
ne s hasta el final, se e ncontraba mejor e n Italia. Cuando mu-
ri e n 411, haba e nrique cido la lite ratura cristiana latina con
algunos escritos originales y, sobre todo, con traduccione s de
obras griegas. Entre otras cosas dio a conocer a los occide nta-
les el Periarchon y varios come ntarios bblicos de Orge ne s,
la Historia de la Iglesia, de Euse bio de Cesrea; la Historia
de los monjes de Egipto y las reglas monsticas de San Basilio.
Sin te ne r la talla de sus grande s conte mporne os Ambrosio,
Agustn o Je rnimo, represent un pape l esencial e n el de s-
arrollo de la vida cristiana e n la sociedad de la que e ra mie m-
bro
49
, gracias sobre todo a sus traduccione s. Paladio dice
que no se e ncontrara un hombre ms sabio ni ms ama-
ble que l y que era de un carcte r muy semejante al de
Melania
50
.
*
9
Historia lausiaca 46
50
F. X. MRPHY, Rujinus of Aquileia... p.226.
Colonias monsticas latinas en Palestina 233
Q u sue rte corrie ron los monaste rios que ambos re ge n-
taron e n el monte de los Olivos? Fue ron de struidos por al-
guna algarada antiorige nista o de otro tipo? Pasaron a ma-
nos de monjes orie ntale s? Lo ignoramos. Lo cierto es que
no tuvie ron larga vida, pue s Me lania la Jove n, unos ve inte
aos ms tarde , hizo le vantar nue vos monaste rios e n el mis-
mo monte de los Olivos.
La se gunda y ms importante de las colonias monsticas
latinas de Pale stina fue obra de Paula y Je rnimo. Paula con-
tribuy con su dine ro, su e ntusiasmo y el miste rioso pe ro
efectivo asce ndie nte que tuvo sobre Je rnimo; ste , con su
ciencia bblica y su dire ccin e spiritual. La ocasin de esta
fundacin fue tambin doble : por una parte , la ne ce sidad que
tuvo Je rnimo de abandonar Roma inme diatame nte de spus
de la mue rte de su gran prote ctor, el papa San Dmaso; por
la otra, el deseo ve he me nte que senta Paula de visitar y ve -
nerar los santos lugare s de Pale stina. Las cosas suce die ron
as: e n 385 e mpre ndi Je rnimo la trave sa de Ostia a Tie rra
Santa e n compaa de su he rmano Pauliniano y algunos otros;
pocos meses de spus le segua Paula, su hija Eustoquia y un
nume roso squito de vrge ne s y siervas. La de te rminacin de
la piadosa aristcrata, que caus no me nos re vue lo que la
de Me lania aos ante s, no fue sbita, ya que haba manif es-
tado ante s sus grande s deseos de pe re grinar a Palestina; el
viaje de Je rnimo, a quie n conside raba como a su padre e s-
piritual, le pare ci la coyuntura ms propicia para realizar su
anhe lo. Paula y Je rnimo se juntaron para re corre r de spacio los
santos lugares y hace r la obligada visita al Egipto monstico.
Paula so con e stable ce rse cerca de los padre s de l ye rmo e n
compaa de su squito, pe ro, finalmente, pudo ms e n su
nimo el atractivo de la tie rra de Je ss. Por eso, e n otoo
del ao 386, re gre s a Pale stina y afinc def initivamente e n
Beln.
Paula hizo le vantar dos monaste rios: uno para s y sus
compae ras, otro para Je rnimo y sus monjes, y una hospe -
dera para pe re grinos. Tal vez dejndose llevar de pre juicios
aristocrticos, dividi el monaste rio de mujeres e n tre s co-
munidade s se gn la condicin social de las religiosas; cada
comunidad llevaba una vida inde pe ndie nte , salvo por lo que
se refiere a la oracin litrgica, y te na su propia supe riora.
Este monaste rio f e me nino e staba situado al lado de la baslica
de la Natividad; el de hombre s, algo ms se parado, e n el
campo. Monjes y monjas participaban, a lo que pare ce , e n la
liturgia que se ce le braba e n la baslica y e n la que Je rnimo
234 C.7. Los monjes en Roma e Italia
sola pre dicar con mucha frecuencia. Un monje galo, Postu-
miano, que vivi e n su monaste rio de Beln durante seis me -
ses, dice de Je rnimo: Ocupa todo su tie mpo e n le cturas y
libros, y no descansa ni de da ni de noche ; sie mpre est le -
ye ndo o e scribie ndo alguna cosa
51
.
Durante e sta ltima y ms larga e tapa de su vida, e n efec-
to, e scribi Je rnimo la mayor parte de sus obras. Tradujo
al latn al me nos algunos libros de la Biblia griega de los Se-
te nta y la mayor parte del Antiguo Te stame nto he bre o; co-
me nt el Eclesiasts, San Mate o, las cartas de San Pablo, casi
todos los prof etas; llev a cabo otros trabajos de e rudicin
bblica, teolgica e histrica; incluso se divirti un poco com-
ponie ndo otras dos biografas monsticas noveladas del g-
ne ro de la Vita Pauli: la Vida de Maleo y la Vida de Hilarin.
Al propio tie mpo gobe rnaba su monaste rio, haca de capelln
de las monjas de Santa Paula, explicaba los autore s prof anos
con gran escndalo de Rufinoa la juve ntud e studiosa y
sostena una vasta" corre sponde ncia de tipo e spiritual y e rudi-
to. Pe ro Je rnimo era un luchador nato y no pudo disf rutar
largo tie mpo de la vida pacfica que le ofreca el monaste rio
de Beln. En 393 vuelve e l de monio de la polmica a me te rse
e n su cue rpo. Escribe unas pginas punzante s y excesivas
contra el monje Joviniano, que haba re novado y aun ace n-
tuado las te sis de He lvidio contra la virginidad. De sde aque l
mismo ao hasta el 402 inte rvie ne lo ve re mos ms ade lante
e n las controve rsias orige nistas, con ocasin de las cuales los
monaste rios latinos de Be ln rompe n viole ntame nte con los
de Je rusaln, Paula con Me lania, Je rnimo con Ruf ino. Vigi-
landoo Dormitancio, como lo llama Je rnimo, que ataca
la misma razn de ser de la vida monstica, halla e n el te rri-
ble asceta de Beln un irnico adve rsario. Y lo mismo suce de
al excesivo def ensor de l pode r de la naturale za con me rma
de la ne ce sidad de la gracia, Pelagio.
A la intranquilidad causada por tanta polmica hay que
sumar la angustia que le oprima ante la pre caria situacin del
Impe rio y la falta de se guridad que se haca se ntir incluso en
Pale stina. En 410 Alarico e ntra e n Roma, y una ve rdade ra
mare a de refugiados invade los monaste rios de Beln e n busca
de pan y te chado. Un grupo de pelagianos los atacan, si he -
mos de cre e r a Je rnimo, e n octubre del ao 416, con el inte n-
to de de struirlos por e nte ro; af ortunadame nte , tanto los mon-
je s como las monjas pudie ron refugiarse e n la torre de def en-
sa, y slo un dicono fue ase sinado. Al ao siguie nte ; los sa-
3 1
SULPI CI O SEVERO, Dialogi 1,9: CSEL 1,161.
Colonias monsticas latinas en Palestina 235
rracenos de la pe nnsula de l Sina pe ne tran e n Palestina; poco
falt para que Je rnimo cayera e n sus manos. Lo pie rde casi
todo, pe ro al viejo le n le que da el consue lo de e scribir a Apro-
niano: Nue stra casa, totalme nte saque ada e n sus rique zas
materiales por la pe rse cucin de los he re je s, e st llena de ri-
que zas e spirituale s. Ms vale come r slo pan que pe rde r la
le
52
. Paula se haba librado de conte mplar tale s desgracias:
haba mue rto santame nte e n 404, con el mritoe ntre otros
muchosde habe r sabido impone rse a un te mpe rame nto tan
imposible como el de su mae stro y padre e spiritual. La haba
suce dido e n el gobie rno de l monaste rio su hija Eustoquia,
quie n falleci, a su vez, probable me nte , e n 418. Je rnimo
que d solo y e nf e rmo, con una chiquilla, Paula, nie ta de la
homnima dif unta, para re gir la comunidad f emenina, y Eu-
sebio de Cre mona, hombre poco hbil, para dirigir el monas-
te rio de monje s. Ambos cenobios e staban de smante lados, sin
re cursos. Grie gos u orie ntale s, los monjes de los ale daos se
mostraban hostiles a los latinos, a quie ne s conside raban in-
trusos. Cuando, finalmente, lleg para Je rnimo el ltimo de
sus dasao 409 o 410, el f uturo de la colonia latina de
Beln pare ca muy proble mtico. La jove n Paulaes cie rto
se esforz e n continuar la obra de su santa abue la, pe ro los
tie mpos e ran malos, los brbaros re corran libre me nte el Im-
pe rio y las comunicacione s e ntre Orie nte y Occide nte se ha-
can da a da ms difciles. Lle ga un mome nto