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El río Paraná

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RÍO PARANÁ Su nombre de origen guaraní significa “pariente del mar” (“pará”= mar u océano; “ná” o “moná”pegado, es decir

“pegado al mar”, en el sentido de “ligado al mar”, adonde van a terminar sus aguas. Nacido en plena meseta brasileña, de la confluencia de los ríos Paranahiba y Grande, constituye en su tramo misionero, de unos 330 kilómetros de extensión el límite con la República del Paraguay. Corre sobre un lecho pedregoso y, en muchas parte, profundo. Es el Alto Paraná (así se lo denomina hasta las proximidades de donde antes se encontraban los saltos del Apipé, hoy desaparecidos por la construcción de la represa de Yacyretá). Río de meseta que, desde la Ciudad de Corrientes al sur, se convierte en río de llanura. Su anchura en el tramo misionero varía entre los 200 y 3.500 metros (esta máxima entre Posadas y Encarnación-Paraguay). Columna vertebral en nuestra región para la fundación de los pueblos jesuíticos-guaraníes (reducciones jesuíticas), el río Paraná no fue entendido como una fisura para los sacerdotes de la Compañía de Jesús, sino como una parte fundamental del territorio de las Misiones como necesidad de desplazamiento en función de la guerra, el comercio y las comunicaciones. Su rumbo general, pese a las numerosas curvas, mantiene una dirección nortesur, y a medida que avanza se desvía lentamente hacia el sudsudoeste hasta Candelaria, desde donde, dibujando una ancha curva, se dirige netamente hacia el Oeste. El caudal medio en la ciudad de Posadas, es de 11.600m3/seg. Es el segundo río de mayor longitud de Sudamérica, después del Amazonas con unos 4.000 Km. de longitud aproximadamente hasta su desembocadura en el Río de la Plata. El primero y principal afluente del Paraná en Misiones es el Iguazú (“Agua grande” en lengua guaraní; I=agua, Guazú= grande). El Paraná y la cuenca del Plata ocupan el área más poblada e industrializada de Sudamérica, y el río vincula, a su vez, las 2 mayores áreas económicas del subcontinente: el Estado de São Paulo, en el norte y el Eje Fluvial Industrial Rosario- La Plata en el sur, convirtiendo al mismo en un río de importancia estratégica tanto a nivel político como económico. Históricamente ha sido fuente de conflictos entre españoles y portugueses que se disputaron el control de su cuenca y el acceso a ésta desde el Río de la Plata en épocas de la colonia, así como durante el siglo XIX, de los intereses comerciales de potencias europeas como Franica y el Reino Unido y de las aspiraciones territoriales de Brasil, ocupando la cuenca superior de los ríos Paraguay y Paraná. Su cuenca es a su vez una de las principales reservas de agua dulce del mundo al estar vinculada con el acuífero Guaraní y en la principal vía de integración del Mercosur.

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En todo su recorrido se han construido numerosas represas, puentes como vías de comunicación y se han desarrollados importantes centros urbanos. Los saltos de agua y rápidos del Alto Paraná han sido aprovechados para la generación de energía eléctrica y el almacenamiento de agua para consumo y riego, a través de la construcción de las centrales hidroeléctricas de “Barragem de Ilha Solteira”, en el nacimiento del Paraná, la central hidroeléctrica de “Barragem de Jupiá”, localizada a 21 km de la confluencia con el río Tieté y la represa de “Barragem de Porto Primavera” antes de la confluencia con el río Paranapanema. El Paraguay comparte con Brasil en el km 1.950, la represa de “Itaipú” (la más grande del mundo) y junto con Argentina, la represa de “Yacyretá” (km 1.455). Las dos hidroeléctricas proveen el 99% de la electricidad de Paraguay y hacen del país el mayor exportador de electricidad del mundo. Está planificada la construcción de la “Barragem de Ilha Grande” (km 2.120) entre Itaipú y Porto Primavera. Existe también entre Paraguay y Argentina la intención de construir la represa de “Corpus” (km 1.597) inundando el valle del Paraná entre Yacyretá e Itaipú y de construir una última represa en la tramo inferior del Alto Paraná, que actúe como reguladora de los excedentes de las represas ubicadas aguas arriba, la represa de “Itatí-Itacorá”. En el curso del Paraná Medio están proyectadas las represas de llanura de “Patí o Machuca Cué” (km 915) y “Chapetón” (km 635), aunque su realización es poco probable debido al enorme impacto ecológico que ocasionarían. La navegación del río Paraná a lo largo de todo su recorrido se ve impedida por la presencia de la represa de Itaipú, produciendo ésta 2 sectores con navegación fluvial, uno aguas abajo y otro aguas arriba de la misma, el primero está estructurado a lo largo de 3.442 km por la Hidrovía Paraná-Paraguay, desde el Río de la Plata hasta Puerto Cáceres, en el estado de Mato Grosso; constituyendo una importante vía fluvial que proporciona una salida al océano a ciudades interiores de Argentina y Paraguay. El dragado, mantenimiento y cobro de peaje del canal está concesionado a la empresa Riovía S.A. El acceso de barcos oceánicos al Paraná depende del estado de dragado de los principales canales de acceso en el Río de la Plata: el Canal Emilio Mitre (profundidad mínima: 10,8 metros) y el Canal Punta Indio (profundidad mínima: 10,6 metros), así como el de los brazos Paraná de las Palmas y Paraná Guazú, con profundidades de 8,7 y 9,1 metros respectivamente. La profundidad de la hidrovía es de 6,3 metros hasta Rosario (km 416) y de 6,1 metros hasta Santa Fe (km 580). Desde Santa Fe hasta la confluencia con el río Paraguay (km 1.240), las profundidad mínima del canal es de 3,60 m, lo que permite la navegación de embarcaciones oceánicas de hasta 1.500 toneladas. Desde este punto y hasta Ituzaingó (km 1.455), la navegación de convoyes de barcazas importantes es posible, dado que la profundidad alcanza 1,80 m. La construcción de la represa de Yacyretá y una esclusa sobre ésta, permitieron la navegación desde Ituzaingó hasta Posadas (km 1.583), al quedar los rápidos de Apipé y Carayá bajo las aguas del embalse. La navegación cuenta con 2,40 metros de profundidad hasta Ciudad del Este (km 1.932) donde se ve interrumpida por la represa de Itaipú.

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En la cuenca del Paraná –Paraguay viven cerca de 75 millones de personas (90 millones en la Cuenca del Plata), esta abarca la zona más urbanizada de Sudamérica y su población crece a razón de 1 millón de habitantes por año. En la misma se encuentran varias de las ciudades más pobladas del subcontinente, como São Paulo, Buenos Aires, Curitiba, Asunción, Campinas y Rosario. Rosario es la aglomeración urbana más grande sobre la ribera del Paraná. Sobre las riberas del Paraná o en cercanías de su valle de inundación se destacan las siguientes ciudades: • • • • • • • • • • Tres Lagoas, con 100.000 habitantes, es la ciudad más importante del Mato Grosso sobre el Paraná. En la Triple Frontera, Foz do Iguaçu, Ciudad del Este y Puerto Iguazú, conforman un área metropolitana de 800.000 habitantes. Las ciudades gemelas de Posadas y Encarnación, juntamente llegan a los 400.000 habitantes. Aguas abajo de la confluencia con el Paraguay, las ciudades gemelas de Resistencia y Corrientes, conforman un área metropolitana de más de 700.000 habitantes. Reconquista, en el norte de Santa Fe, con aproximadamente 100.000 habitantes. En la confluencia con el río Salado, las ciudades gemelas de Santa Fe y Paraná, conforman un área de 800.000 habitantes. Rosario, la 3º ciudad más grande de la Argentina, con 1.300.000 habitantes, se extiende por más de 50 km sobre la ribera derecha del Paraná. San Nicolás de los Arroyos, importante centro industrial del norte de la provincia de Buenos Aires, 140.000 habitantes. Zárate y Campana, conjuntamente superan los 180.000 habitantes. Buenos Aires y su área metropolitana, con 14.000.000 de habitantes, se extiende sobre la ribera del último tramo del delta y sobre el Río de la Plata.

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Cuenca del río de la Plata y sub-cuencas. Fuente: http://www.unesco.org/water/wwap/wwdr/wwdr2/case_studies/img/plata_big.gif Licenciada María del Carmen Judyk Departamento de Geografía Instituto Superior “Antonio Ruiz de Montoya”

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