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LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

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LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

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SINS OF THE
ANGELS
THE GRIGORI LEGACY I

LINDA POITEVIN


LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

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SINOPSIS

Una detective con un linaje secreto. Un cazador de incgnito con un alma a
prueba de balas. Y un mundo hecho para pagar por los pecados de un ngel...

La detective de homicidios Alexandra Jarvis no le rinde cuentas a nadie.
Especialmente no al nuevo compaero que le ha sido asignado a mitad del
espantoso caso de un asesino en serie; un compaero obstructor, irritantemente
magntico y condenadamente arrogante.

Aramael es un Potestad, un cazador de ngeles cados. Hace un milenio,
sentenci a su propio hermano al exilio eterno por sus crmenes contra la
humanidad. Ahora su hermano ha regresado, causando una devastacin homicida
en el reino mortal. Para encontrarlo, Aramael deber estar a las rdenes de una
oficial de polica humana que no quiere tener nada que ver con l y cuya lnea de
sangre pone en peligro tanto a su misin como a su mismsima alma.

Ahora, debiendo enfrentarse a un ngel cado determinado a desencadenar
el Apocalipsis, Alex y Aramael no tienen ms remedio que unir sus fuerzas,
porque slo as podrn detener el fin de los das.
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

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NDICE

NDICE ............................................................................................................................................................................................... 4
AGRADECIMIENTOS ..................................................................................................................................................................... 6
PRLOGO ......................................................................................................................................................................................... 7
UNO ................................................................................................................................................................................................... 9
DOS ................................................................................................................................................................................................... 19
TRES ................................................................................................................................................................................................. 26
CUATRO .......................................................................................................................................................................................... 33
CINCO .............................................................................................................................................................................................. 39
SEIS ................................................................................................................................................................................................... 46
SIETE ................................................................................................................................................................................................ 53
OCHO ............................................................................................................................................................................................... 60
NUEVE ............................................................................................................................................................................................. 66
DIEZ ................................................................................................................................................................................................. 72
ONCE ............................................................................................................................................................................................... 83
DOCE................................................................................................................................................................................................ 89
TRECE .............................................................................................................................................................................................. 96
CATORCE .......................................................................................................................................................................................104
QUINCE ..........................................................................................................................................................................................112
DIECISIS .......................................................................................................................................................................................121
DIECISIETE ....................................................................................................................................................................................127
DIECIOCHO ...................................................................................................................................................................................133
DIECINUEVE .................................................................................................................................................................................142
VEINTE ...........................................................................................................................................................................................149
VEINTIUNO ...................................................................................................................................................................................154
VEINTIDS ....................................................................................................................................................................................163
VEINTITRS ...................................................................................................................................................................................171
VEINTICUATRO ...........................................................................................................................................................................177
VEINTICINCO ...............................................................................................................................................................................185
VEINTISIS ....................................................................................................................................................................................192
VEINTISIETE ..................................................................................................................................................................................200
VEINTIOCHO ................................................................................................................................................................................210
VEINTINUEVE ..............................................................................................................................................................................218
TREINTA ........................................................................................................................................................................................225
TREINTA Y UNO ..........................................................................................................................................................................236
TREINTA Y DOS ............................................................................................................................................................................242
TREINTA Y TRES ..........................................................................................................................................................................253
TREINTA Y CUATRO ...................................................................................................................................................................264
TREINTA Y CINCO .......................................................................................................................................................................271
TREINTA Y SEIS ............................................................................................................................................................................280
TREINTA Y SIETE .........................................................................................................................................................................286
TREINTA Y OCHO ........................................................................................................................................................................293
EPLOGO ........................................................................................................................................................................................298
EXTRAS ...........................................................................................................................................................................................301
PEQUEO GLOSARIO ...................................................................................................................................................................... 302
LA DESOBEDIENCIA DE UN ARCNGEL (PRECUELA) .......................................................................................................... 305
SINS OF THE SON (THE GRIGORI LEGACY II) ........................................................................................................................... 309
SINOPSIS.............................................................................................................................................................................................. 310
PRLOGO ........................................................................................................................................................................................... 311
AGRADECIMIENTOS ..................................................................................................................................................................314


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Para mam y pap.
Quisiera que hubieseis podido estar aqu para esto
y para muchas cosas ms.




















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AGRADECIMIENTOS

Mucha gente ha hecho que este libro fuera posible. Estos son los que merecen una
mencin especial.
Mi marido, Pat, por su amor y su imperturbable fe en m. Chlo, Emilie, y
Mikhaila, por ensearme a predicar con el ejemplo. Maureen Daly, por las
maravillosas charlas de cocina que avivaron una chispa de imaginacin y me
inspiraron para indagar ms profundamente en la mitologa angelical. Paty
Rutenberg, por ser mucho ms sabia que yo y salvar el nico borrador de una
historia que se convirti en la semilla de esta serie. Isabelle Michaud, oficial
extraordinaria de RCMP, por su entusiasmo y por sus muchas lecturas para
asegurarse de que no me equivocaba en los detalles. Karen Docter, por tomarse el
tiempo de escribirle a una concursante desconocida una carta tan alentadora que
an la llevo encima. Isabelle y Lyne y a la plantilla de su cafetera, por permitirme
apropiarme de una esquina en la que escribir. Mi agente, Becca Stumpf, por subir
el listn y luego ayudarme a estar a la altura. Mi editora, Michelle Vega, por
tomarme bajo su ala y creer en m y en mi historia.
Veis? Los ngeles s existen.
















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PRLOGO
Traducido por Mussol

Estaba hecho.
Ya no haba marcha atrs.
Caim mir hacia abajo, hacia la destruccin que haba causado y contuvo un
estremecimiento. Vendran tras l, por supuesto, como haban hecho la primera
vez.
No podan permitirle tener xito. No podan arriesgarse a que encontrara la
manera de regresar y les abriera la puerta a los otros. Enviaran a alguien a cazarlo,
trataran de encerrarlo de nuevo en ese lugar.
Se qued sin respiracin y por un momento el horror de esa idea hizo que se
acobardara, hizo que su mente se quedase en blanco. Una eternidad de esa atroz
vacuidad devoradora de pensamientos, esa nada absoluta. Su estmago se encogi
ante la perspectiva. Haba sido un milagro que consiguiese escapar y, pasara lo que
pasase, no poda volver. Nunca podra volver.
Centr sus pensamientos, intentando calmarse. Poda hacerlo. Poda
encontrar al adecuado y volver a donde perteneca; era solo cuestin de tiempo.
Una cuestin de nmeros.
Caim contempl el cadver a sus pies. Su xito tambin dependa de ser ms
cuidadoso de lo que lo haba sido. Se agach y toc con la punta de su deforme
dedo el lquido carmes que brotaba de la profunda herida del pecho del mortal.
Extendi el viscoso fluido entre sus dedos pulgar e ndice y estudi su trabajo,
disgustado por la falta de control que vea all. La precipitacin.
Frunci el ceo ante el escalofro que senta al recordarlo, un placer
desenfrenado que incluso ahora le recorra la columna vertebral, haciendo que su
corazn se desbocase. Le disgustaba muchsimo esa parte de s mismo, la parte que
se emocionaba con la destruccin. Nunca haba querido esto, haba intentado con
todas sus fuerzas no sucumbir ante lo que ella haba afirmado ver. Hubiese
deseado tener otra eleccin; que ella le hubiera dado otra opcin.
Pero tanto si se encontraba all por eleccin como si no, hara bien en
mantener mejor el control. Si uno de los cazadores hubiese estado cerca en ese
preciso instante, su bsqueda habra finalizado antes siquiera de empezar. Hubiese
estado tan absorto en la tarea, que no habra sentido una aproximacin hasta que
no hubiera sido demasiado tarde.
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No, para adelantarse a sus movimientos, y a los del cazador que ella
enviara a por l, Caim deba controlarse, contener la sed de sangre que obnubilaba
su mente. Deba ser disciplinado. Alz su cabeza e inspir el intenso olor a
almizcle del callejn, perfumado con lluvia y muerte. Tambin deba ser ms
rpido. Encontrar a uno de los pocos que poda usar de entre los, ahora, miles de
millones existentes... la tarea pareca, como poco, monumental.
Limpi sus ensangrentados dedos, con forma de garras, sobre la ropa del
cadver. Y entonces, de manera impulsiva, se inclin y extendi en lnea recta los
brazos del cadver, perpendicularmente al cuerpo, y cruz sus tobillos, el uno
sobre el otro.
Ponindose en pie, contempl su obra con amarga satisfaccin. Perfecto.
Aunque ella nunca lo viese con sus propios ojos, sabra de su desprecio, sabra lo
que l pensaba respecto a la estima que sus nios an le tenan.
Inspir profundamente introduciendo el aire en sus pulmones y extendi
sus alas por encima de su cabeza, permitiendo que su cuerpo empezara a llenarse
de nuevo, apropindose de la carne y el calor. Se deleit en el placer salvaje de su
propia existencia; la presin del algodn hmedo contra su piel; los restos de la
torrencial lluvia de verano cayndole del pelo; el espeso y plomizo aire de la
noche, que la tormenta, anunciando su regreso, no haba limpiado. La pura y
simple satisfaccin de sentir.
Entonces, plegando sus alas contra la espalda y echndole un ltimo y
desapasionado vistazo a los restos que se hallaban sobre la calzada, se gir y
empez a descender por el callejn, en direccin a la calle. Su mente dej atrs la
matanza y se centr en otros asuntos. Asuntos tales como encontrar un lugar en el
que poder permanecer. Un lugar en el que esconderse, donde a un cazador no se le
ocurrira buscarlo.
Caim sali del callejn a la acera y contempl la desierta calzada a su
izquierda, y luego a su derecha. Algn lugar...
Hizo una pausa. Mir hacia el otro lado de la calle. Sonri.
Algn lugar... interesante.

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UNO
Traducido por Carmen_Lima

Eso era lo que tenan las escenas de homicidios, reflexion Alexandra Jarvis. Sera
difcil pasar conduciendo frente a una de ellas y pretender posteriormente que no
pudiste encontrar el lugar correcto. Sin importar cunto lo quisieras.
Detuvo su sedn en el espacio que haba detrs de un coche del Servicio de la
Polica de Toronto estacionado diagonalmente sobre la acera. Del puente de las
prioritarias surgan, alternndose, luces azules y rojas, dndole un toque de color
al edificio de ladrillos de al lado y anunciando el hervidero de actividad en el fro y
hmedo callejn que estaba ms all. Los potentes reflectores, trados para
combatir las horas previas al amanecer, iluminaban por detrs la escena, y la cinta
amarilla que sealaba la escena del crimen se extenda a travs de la entrada del
callejn.
Y, por si acaso Alex necesitaba confirmacin adicional de que haba encontrado
el lugar correcto, una multitud de reporteros esperaba a un lado de la calle en un
estado de frenes junto a una barricada policial, lanzando sus micrfonos y sus
cmaras a las caras de los dos imperturbables oficiales uniformados que los
mantenan a raya. Uno de los oficiales le ech un vistazo cuando apag el motor,
reconociendo su llegada con un movimiento de cabeza.
Alex tom un trago de caf tibio y con mucho azcar, e hizo una bola de papel
con la envoltura de su desayuno de comida rpida. Haba comprado la comida, si
es que poda llamrsele as, por pura desesperacin de camino a casa, como una
combinacin de cena y tentempi antes de acostarse. Hasta donde poda decir, esa
era la primera comida que haba tomado en casi veinte horas, y no haba
conseguido darle ms que un mordisco antes de que la hubieran llamado para
esto, otro asesinato. Incluso sabiendo lo que tendra que presenciar cuando llegase
a la escena, haba seguido adelante y se la haba comido. Trabajar en Homicidios
tena ese efecto al cabo de un tiempo.
Dej caer la envoltura en la bolsa de papel vaca, se bebi el resto de su caf, y
ech la taza dentro tambin. Entonces descendi del vehculo con aire
acondicionado.
La humedad de principios de agosto se estrell como un puo contra ella,
ascenda del pavimento hmedo y de los charcos que cubran la desigual acera.
Alex hizo una mueca. Despus de una tormenta como la que haba desatado su
furia desde la medianoche hasta casi las tres, dejando sin energa a la mayor parte
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del centro de la ciudad durante casi una hora, sin duda se haban ganado al menos
un breve respiro del ambiente similar a una sauna.
Pesc del bolsillo de su blazer una goma de pelo, revis que su placa policial
estuviera todava prendida de su pretina, y levant sus brazos para arreglar su
pelo rubio, que le llegaba hasta los hombros, mientras cerraba con la rodilla la
puerta del coche y avanzaba hacia el callejn.
Las piraas de reporteros, oliendo una nueva presa, la abordaron.
Detective, podra decirnos qu...?
Puede describir...?
Est esta muerte relacionada...?
Las preguntas volaron hacia ella, rpidas y furiosas, y acabaron perdindose
las unas en las otras. Alex se abri paso a codazos a travs de la multitud y empuj
con el hombro una cmara de televisin, mientras se recoga con la goma un
puado de pelo. Si supieran cuntos cafs se haba tomado y las pocas horas que
haba dormido, no estaran tan ansiosos por acercarse tanto a ella.
Palme sus bolsillos de forma automtica. Lapicero, cuaderno de apuntes,
guantes... Seor, su compaero haba escogido un buen momento para retirarse e
irse a pescar con moscas artificiales Davis era cien veces ms diplomtico que
ella, y ella siempre haba contado con l para manejar la intromisin de los medios
de comunicacin en ocasiones como estas. Le rogaba al cielo que la persona que
llegase a reemplazarlo fuese igual de complaciente.
No lo s, no lo puedo decir, y sin comentarios contest, y se avergonz del
gruido en su voz, alegrndose de que su supervisor no estuviera all para orlo.
Les avisaremos cundo tengamos una declaracin, exactamente como hacemos
siempre.
El agente que la haba visto llegar alz la cinta para que ella pudiera pasar por
debajo.
S mascull l, y los tiburones seguirn dando vueltas de todos modos,
como hacen siempre.
Alex le lanz una mirada comprensiva y se adentr en el callejn, centrando su
atencin en la silueta del hombre alto y desgarbado iluminado por los reflectores, y
en la escena que este examinaba.
Sinti cmo se le revolva el estmago tratando de digerir la, excesivamente
grasienta, comida. Aun desde aqu, poda ver los restos de un bao de sangre: las
sombras delatoras oscurecan las paredes de ladrillo a ambos lados del estrecho y
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oscuro pasaje; riachuelos de la lluvia nocturna, teidos de oscuro, se estancaban en
el suelo del callejn; los charcos, iluminados por los focos, devolvan un reflejo
carmes.
Le ech un vistazo a una empapada caja de cartn, la catalog como nada fuera
de lo comn, y camin a grandes pasos internndose an ms en el estrecho
pasaje. Una bandera numerada, colocada por el equipo forense, marcaba la huella
borrosa de un zapato sobre un poco de barro. Otra se ubicaba al lado de una puerta
dnde no haba nada visible, quizs el sitio ya haba sido revisado, embolsado y
etiquetado.
Alex se acerc a la escena e inspir lentamente por la nariz. Retuvo el aire en
sus pulmones durante unos instantes antes de expelerlo en una suave bocanada. Si
este era igual que los otros, si se trataba de otro acuchillamiento...
Enderez sus hombros y alz la barbilla. Si se trataba de otro acuchillamiento,
lo manejara del mismo modo que manejaba cualquier otro caso. Profesional,
eficaz, y meticulosamente. Porque as era como trabajaba. Porque su pasado no
tena cabida aqu.
Pas por encima de los cables elctricos que suministraban la energa a los
reflectores. El Inspector Jefe Doug Roberts, a cargo del Departamento de
Homicidios donde Alex trabajaba, se dio la vuelta. El fantasma de una sonrisa
recorri sus labios, pero esta no se reflej en sus cansados ojos. Alex distingui la
forma vaga de un cuerpo debajo de una lona tendida justo detrs de l.
Has dormido bien? le pregunt Roberts. Incluso sobre el zumbido gutural
de los generadores que alimentaban las luces, escuch el tono de irona en su voz.
l saba que no haba conseguido llegar a su casa.
Alex le devolvi una sonrisa creble. Nah. Supuse que el concepto estaba
extremadamente sobrevalorado, as que opt por la cafena.
Ella examin de forma crtica a su inspector jefe, fijndose en la barba de dos
das que se extenda sobre su mandbula. El sudor le apelmazaba el cabello corto
sobre la frente y ella sinti que su propia cabellera se marchitaba en simpata
muda. Si el aire afuera en la calle haba sido pesado, aqu en el callejn era
categricamente agobiante. El hombre tena el aspecto de estar a punto de
desplomarse.
Qu hay de ti? le pregunt.
Lo mismo sobre dormir, pero me perd la cafena.
Eso lo explicaba todo. Un polica de homicidios con suficiente cafena en su
sistema poda funcionar casi indefinidamente, pero sin ella...
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La mirada de Alex se desvi hacia la lona. Y bien? pregunt.
No lo sabremos con seguridad hasta la autopsia.
Pero?
Silencio. Porque no lo saba o porque no lo quera decir?
El torso rasgado, completamente abierto, degollado, colocado en la misma
posicin que los otros dijo finalmente.
Maldita sea mascull ella. Restreg la punta de su zapato contra unos
hierbajos que crecan a travs del pavimento. Cuatro, en igual cantidad de das,
con menos de doce horas de diferencia entre los dos ltimos. Uno de los reflectores
dio un fuerte y repentino estallido, y la luz en el callejn disminuy una fraccin.
Debajo de una de las gras, con voz amortiguada, alguien bram pidiendo una
bombilla de recambio.
Alex se apart un mechn de pelo suelto de la frente, apretuj su puo sobre l
por un momento, y exclam otra vez, Mierda, mierda, mierda. Solt el agarre
de su cabello. Los forenses han encontrado algo?
Con la lluvia que ha cado? Tenemos suerte de que el cuerpo no se haya ido
flotando.
Tal vez el asesino est esperando la lluvia argument Alex. Tal vez sabe
que esta destruir las evidencias.
Entonces qu, se trata de un meteorlogo disgustado? Cmo sabe que
llover con la intensidad necesaria? Roberts neg con la cabeza. El clima es
demasiado imprevisible para que alguien dependa de eso, sobretodo ltimamente.
Ninguna de las tormentas de esta semana estaba pronosticada. Creo que solo
tenemos mala suerte.
Ella suspir. Probablemente tienes razn. As que, ya ha exigido el jefe que
se organice un grupo de trabajo?
Todava no, pero sospecho que esto est a punto de convertirse en una
prioridad. Realizar una llamada y pondr en marcha los engranajes. Cuanto antes
consigamos que un especialista en perfiles criminales se ponga a trabajar en este
psicpata, mejor. T echa un vistazo por aqu, y luego te vas a casa, de acuerdo?
He puesto a Joly y a Abrams a cargo de este. Has estado de pie ms tiempo que
cualquier otro en este caso hasta ahora, y necesitas dormir un poco.
Alex puso los ojos en blanco. Si este tipo mantiene el ritmo que lleva
murmur ella, te puedo asegurar que eso no ocurrir.
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Si este tipo mantiene el ritmo que lleva, voy a necesitarte alerta y
concentrada, no cayendo de agotamiento. As que djame decrtelo con otras
palabras: Duerme un poco.
El jefe de la Brigada de Homicidios se alej. Alex le observ cubrir la distancia
hasta el final del callejn en notablemente pocas zancadas, gracias a sus largas
piernas, esquivando a un fotgrafo policial que pareca estar ejecutando algn tipo
de baile extrao tratando de documentar fotogrficamente cada ngulo de la
escena, y luego allan su camino a travs de los animales carroeros que
esperaban. Con un suspiro que pareca provenir desde la mismsima punta de sus
pies, se volvi hacia el sangriento callejn, lavado por la lluvia.
Roberts tena razn. Los dems estaban teniendo ms perodos de inactividad
que ella durante este caso. Siempre los tenan cuando el caso estaba relacionado
con acuchillamientos, porque, por ms que a ella le gustase pretender que su
pasado no tena nada que ver con su presente, nadie ms aportaba una perspectiva
como la suya en casos de este estilo. El tipo de perspectiva que la haca esforzarse
con ms ahnco, durante ms tiempo...
Y que aseguraba que no dormira demasiado hasta que se hubiese acabado.

LA DOMINACIN VERCHIEL, del Cuarto Coro de ngeles, contempl la puerta
de la oficina del Supremo Serafn durante un largo momento, y luego levant su
mano para llamar a la puerta. Aunque no tena ningunas ganas de entregar malas
noticias al administrador ejecutivo del Cielo, no vea la manera de evitarlo, y
permanecer all de pie frente a la puerta no iba a facilitarle la tarea.
Una voz resonante, amortiguada por la puerta de roble, habl desde el interior.
Entre.
Verchiel empuj la puerta y entr. Mittron, supervisor de ocho de los nueve
Coros, estaba sentado detrs de su escritorio, en un lejano extremo de la sala llena
de estanteras repletas de libros, intentando escribir.
Verchiel se aclar la voz.
Es importante? pregunt Mittron. l no levant la mirada.
Verchiel contuvo un suspiro. El Supremo saba que ella nunca lo importunara
sin motivo, pero desde la Purificacin, l haba aprovechado cada oportunidad que
se le haba presentado para recordarle cul era su lugar. De hecho, si pensaba en
ello, ya se haba sentido inclinado a hacerlo aun antes de la Purificacin, pero de
eso ya haca mucho tiempo y ahora careca de importancia. Entrecruz las manos
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dentro de su tnica, se aconsej a s misma ignorar el desaire, e imprimi a su voz
un tono cuidadosamente neutral.
Perdone la intrusin, Supremo, pero hemos encontrado un problema.
El Supremo Serafn levant la vista de su trabajo y clav sus claros ojos
dorados en ella. A Verchiel le cost un enorme esfuerzo no sobresaltarse. O
disculparse. Su ex alma gemela siempre haba tenido el natural y extrao talento
de hacer que sintiera que cualquier problema que le expusiera era culpa suya. A lo
largo de los milenios eso haba ido empeorando cada vez ms.
Dime orden.
Caim...
Soy consciente de la situacin la interrumpi, regresando a sus deberes.
La irritacin la apual. Le disgustaba enormemente este aspecto de l. Creo
que no. Hay en ello ms de lo que cabra esperar.
Despus de hacerla esperar varios segundos ms, Mittron apart su pluma y se
recost en su silla, prestndole completa atencin. En lo concerniente a Caim,
siempre hay ms de lo que cabra esperar. Pero contina.
Los mortales han iniciado una investigacin sobre el trabajo de Caim. Le
llaman un asesino en serie.
Una observacin vlida.
Dado que los oficiales de polica sern los mortales con mayores
posibilidades de cruzarse en su camino, consider prudente advertir a sus
Guardianes. Que prestaran una atencin especial para mantener a salvo a sus
protegidos. Verchiel vacil.
S?
Uno de los oficiales no tiene un Guardin.
Todo mortal tiene un Guardin.
En realidad, no todo mortal lo tiene.
Rechaz al suyo, verdad? Mittron se encogi de hombros. En ese caso,
l tom su decisin. No es nuestro problema.
Eso es lo que pens al principio, pero cre prudente asegurarme y... bien, ella
s es nuestro problema. Un gran problema.
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El Supremo Serafn frunci el ceo. Se enderez y una sombra cubri su rostro,
haciendo que su mirada dorada se oscureciera hasta adquirir un color mbar.
Luego las arrugas de su frente se suavizaron.
Es Nefilim
1
dijo l.
Es descendiente de su lnea, s.
Eso complica las cosas.
S.
Qu sugieres que hagamos?
Verchiel neg con la cabeza, no ms cerca de hallar una solucin ahora de lo
que lo haba estado cuando oy por primera vez las noticias. Ella atraves el
estudio y se acomod en uno de los enormes sillones orejeros frente a l.
No lo s admiti.
Qu tan pura es?
No estamos seguros. Estamos intentando rastrearla, pero va a llevar tiempo.
Aun si el linaje es dbil, sin embargo...
Mittron asinti justo cuando Verchiel dej que sus palabras se desvanecieran.
Todava existira un riesgo se mostr de acuerdo.
S.
Mittron se levant de golpe de su silla. Camin hacia la ventana que daba a los
jardines. Sus manos, entrelazadas a su espalda, mantenan un repiqueteo rtmico
contra su tnica carmes. Afuera en el corredor, el murmullo de voces se acercaban,
otra puerta se abri y cerr, y las voces desaparecieron.
Y asignndole un Guardin? pregunt l, con voz meditativa.
Ninguno de los Guardianes tendra alguna posibilidad contra un ngel
Cado, especialmente contra uno tan decidido como Caim.
Mittron neg con la cabeza. No ese tipo de Guardin.
Qu otra clase de Guardin tenemos?
Un Potestad.

1
Los Nefilim (en hebreo , nefilim, "derribadores") son hijos de los "hijos/hijas de Dios" (
, bnei ha'elohim) y las "hijas del hombre" (bnot ha'adam) (Gnesis 6:1-4). Segn la
traduccin, el trmino nefilim se ha traducido variadamente por "gigantes", "titanes" o an se ha
dejado en el original hebreo. Se les considera los descendientes de la unin entre ngeles y
humanos.
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Un Potestad? Uno de mis Potestades? Con el debido respeto, Mittron, no
existe ninguna posibilidad de que un Cazador se mostrase de acuerdo en realizar...
No un Potestad cualquiera la interrumpi Mittron. Aramael.
Verchiel no lo pudo evitar. Solt un bufido. No puede hablar en serio.
Mittron le dio la espalda a la ventana y la mir, sus ojos eran como astillas de
hielo amarillo, e interiormente Verchiel se encogi. Hizo una pausa para
reformular el motivo de su objecin con tanto cuidado como pudiese. Necesitaba
dejar clara la imposibilidad de la sugerencia de Mittron. Ella ya haba permitido
que la persuadiera en algo relacionado con Caim y Aramael en una ocasin, y no
poda hacerlo otra vez. Y no solo por el bien de Aramael.
Cazar a Caim estuvo a punto de destruirle la primera vez explic. No
podemos pedrselo de nuevo.
Es un Potestad, Verchiel. La caza es su propsito. Se recuperar.
Tiene que haber otra manera.
Nombra a un ngel en todo el Cielo que se arriesgara a un enfrentamiento
con un Cado para proteger a un Nafil
2
, sin importar cun dbil sea el linaje.
Verchiel se qued en silencio. El Supremo saba que no podra nombrar a tal
ngel, porque no exista. Nadie en las filas del Cielo senta el menor afecto por los
Nefilim, y Verchiel dudaba que pudiese encontrar siquiera a uno que sintiese
incluso una pizca de compasin por la raza. La nica le haba dado la espalda al
linaje, un recordatorio constante de la cada de Lucifer; les haba negado la gua de
los Guardianes que velaban por los dems mortales, y les haba abandonado para
sobreviviro, en la mayora de los casos, nopor su cuenta.
Pero en lo referente a este Nafil en particular, que sobreviviese a Caim era
primordial. Por el bien de todos. Verchiel se sinti flaquear. Apoy su codo sobre
el brazo del silln.
Le consumir dijo al fin.
Caim ya le consume, y es por eso por lo que se lo pediremos. En el momento
en que menciones el nombre de Caim, Aramael har todo lo necesario para
completar la caza, incluso proteger a uno de los Nefilim. Mittron se apart de la
ventana y regres a su escritorio. Aparentemente habiendo decidido que el tema

2
La terminacin im () en hebreo es un sufijo plural masculino; Nafil se utiliza aqu como su
singular, presupongo que de ambos sexos, pero no puedo asegurarlo. Es decir: los Nefilim, un/ a
Nafil.
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estaba concluido, se sent en su silla y recogi su pluma. Encrgate de eso. Y
mantenme informado.
A pesar de que era evidente que la estaba despidiendo, Verchiel vacil. La
lgica del Supremo tena cierta clase de sentido, pero enviar a Aramael tras Caim
por segunda vez pareca incorrecto. Muy incorrecto. l era ya el ms voltil de
todos los Potestades, apenas sometindose ante cualquier tipo de control estndar,
en el mejor de los casos. Cunto empeorara despus de esto?
El Supremo Serafn alz su cabeza y la mir. Hay algn problema,
Dominacin?
As era, pero no poda pensar en ninguna manera de expresar sus elusivas
dudas. Al menos, no ninguna que Mittron pudiese tomarse en serio. Ella se levant
de su silln.
No, Supremo. No hay ningn problema.
La voz de Mittron la detuvo otra vez en la puerta. Verchiel.
Ella mir hacia atrs.
Mantendremos este asunto entre nosotros. Puso la pluma sobre el papel y
comenz a escribir. No hay necesidad de alarmar a los dems.

MITTRON OY LA puerta cerrarse con un chasquido y dej a un lado su pluma.
Reclinndose, descans su cabeza contra la silla, cerr sus ojos, y relaj la tensin
de sus hombros. Empezaba a estar muy cansado de la oposicin de Verchiel.
Cualquier otro ngel bajo su autoridad obedeca sin dudas, sin comentarios. Pero
no Verchiel. Nunca Verchiel.
Quizs era debido a su anterior estatus de alma gemela, cuando, por respeto, la
haba tratado ms como a su igual. Un error del que se haba dado cuenta
demasiado tarde y por el que haba pagado desde entonces. La Purificacin se
haba llevado a cabo para brindarles la posibilidad de que las relaciones entre ellos,
entre todos los ngeles, pudiesen partir de cero, pero no haba sido tan eficaz en
todos los aspectos como a l le hubiese gustado.
No por primera vez, consider colocar a la Dominacin en otro puesto, donde
no fuera necesario que estuvieran en contacto con tanta frecuencia.
Y tampoco por primera vez, desech la idea. Era demasiado valiosa como
supervisora de los Potestades, en particular en lo referente a Aramael, y
especialmente ahora.
Mittron suspir, se enderez, y estir la mano para tomar de nuevo su pluma.
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18
No, la mantendra en el puesto por el momento. Mientras siguiera sus rdenes,
aunque a regaadientes, sera mejor as. Si no lo hiciese... bueno, antigua alma
gemela o no, l era capaz de disciplinar a un ngel poco cooperativo. Ms que
capaz.
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DOS
Traducido por Hishiru

Alex estudi detenidamente la escena del crimen durante varios minutos, antes de
asumir que estaba eludiendo lo inevitable. La admisin no era fcil. En seis aos
dentro de Homicidios, haba visto casi todo lo que haba que ver, y haba sido
testigo de cosas mucho peores que con las que trataban ahora. Pero este asesinato
la pona nerviosa. Este, y los tres anteriores.
Mir el cadver, cubierto por una lona, con disgusto. Por supuesto, saba
por qu los acuchillamientos la molestaban. No necesitaba que un psiquiatra le
dijera que lo que haba visto haca veintitrs aos haba dejado su huella. Sin
embargo, haba aprendido a sobrellevarlo, aprendi a bloquear los recuerdos y a
ignorar el horror inicial que amenazaba con ahogarla cada vez que vea a una
vctima. No haba tenido otra opcin; no en esta profesin.
Pero este caso, con tantos de ellos tan prximos entre s, y con la certeza de
que habra ms...
Alex detuvo bruscamente sus pensamientos. Despus de treinta y seis horas
seguidas en pie, era inevitable que su resistencia fuera menor. Solo deba tener
cuidado. Trag saliva, se arm de valor, y despus empez a dirigirse hacia el
cuerpo, colocndose guantes de ltex para evitar contaminar la escena, poniendo
firmemente un pie delante del otro. Se detuvo ante la lona. Cada vez que tena un
caso como este, los recuerdos la amenazaban. A veces poda contenerlos. Se agach
y levant una esquina de la lona de plstico.
Y a veces no poda.
La respiracin de Alex sali con un silbido desde sus pulmones. A pesar de
hacer cuanto estaba en su mano por evitarlo, las imgenes la bombardearon:
vvidas, horripilantes, resistiendo todos los intentos de alejarlas. Cerr los ojos y
apret los dientes. Se oblig a pensar solo en su puerta mental, forz a su mente a
cerrarla otra vez en el pasado. Esper que el tirn de su estmago disminuyera y
las nuseas retrocedieran.
Los segundos pasaron lentamente. Al final, an conteniendo precariamente
la comida en su estmago, abri los ojos de nuevo, con cuidado para enfocar ms
all de la vctima. Se limpi la frente con la manga, eliminando una humedad por
la que no poda culpar al aire sofocante. Unos pasos se acercaron por detrs.
Zapatos negros manchados de barro entraron en su visin perifrica y se
detuvieron en el borde de un charco rojo oscuro.
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20
Alex levant la mirada para encontrar al detective Raymond Joly parado a
su lado. Cristo dijo ella suavemente, crees que en algn momento llegas a
acostumbrarte a ver esto?
Algunos dicen haberse acostumbrado. Joly se encogi de hombros, su
rostro era una mscara cerrada al contemplar los restos. Yo creo que se engaan
a s mismos.
Alex sinti un leve sabor metlico y se dio cuenta de que se haba mordido
el labio con fuerza suficiente como para hacerse sangre. Lami la gota y, consciente
de la presencia de Joly a su lado, se oblig a hacer su trabajo, levantando la lona
que cubra a una mujer joven, destrozada y sin vida, sobre el pavimento.
De nuevo bajo control, Alex examin a la vctima: un nico corte sangriento
iba de oreja a oreja a travs de la garganta, otros cortes estaban por todo el
torsoen grupos de cuatro, equidistantes entre shaban pasado a travs de la
ropa, la piel y los msculos, exponiendo el hueso plido y los rganos blandos.
Roberts haba estado en lo cierto. Era exactamente el mismo patrn que los
otros tres homicidios anteriores y, al igual que el resto, no se trataba de un
asesinato ordinario... si es que un asesinato poda ser ordinario.
Alex se mordi el interior de la mejilla mientras estudiaba los lvidos rasgos
de la joven y la forma en la que la haban colocado sobre el pavimento, con los
brazos extendidos perpendicularmente al cuerpo, las piernas juntas, los pies
cruzados por los tobillos.
La simple muerte no satisfizo a quienquiera que hubiera hecho esto, haba
hecho lo mismo con los dems. Aqu haba ms que mero desprecio por la vida
humana, ms que un deseo de matar. Esto era... Alex hizo una pausa en sus
pensamientos, buscando la palabra adecuada. Obsceno. Depravado. Otra palabra
se abri paso a travs de su mente, y se estremeci.
Diablico.
Dej caer la lona y se puso de pie. Despus, para cubrir su desconcierto,
abri su cuaderno y puso el bolgrafo sobre el papel.
Joly arranc el bolgrafo de su mano. Vete a tu casa.
Perdn? Alex lo mir con sorpresa.
Joly, que era unos 15 centmetros ms bajo que ella, pero que tena un
enorme bigote de manubrio que de algn modo compensaba su falta de estatura,
agit su telfono mvil bajo su nariz. Roberts llam y me dijo que si an estabas
aqu, deba patearte el culo por l. Puso el mvil de nuevo en la funda de su
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21
cinturn. Tambin dijo que se trataba de una oferta por tiempo limitado. El
grupo de trabajo se rene a las once.
Alex ech un vistazo a su reloj. Eso le daba seis horas incluyendo el tiempo
de viaje, primero a casa y luego a la oficina. Teniendo en cuenta el hecho de que
viva a cuarenta minutos del trabajosin trficola concesin no era tan generosa
como pareca. Qu suerte la ma murmur.
Acptala. Joly le entreg de nuevo su bolgrafo. Si este luntico
mantiene este ritmo, ninguno de nosotros ir a casa de nuevo durante un tiempo.
Al reconocer la verdad en sus palabras, Alex desliz el bolgrafo en su
bolsillo y cerr la tapa de su cuaderno. Tenemos suficiente gente para tomar
declaraciones?
Nos las arreglaremos. No es exactamente como si furamos a ir
tropezndonos con testigos por aqu a estas horas. Joly rode el cuerpo cubierto
de lona con el respeto tcito que todos le daban a los muertos y se alej para
reunirse con su compaero, arrojando un desalentador comentario final por
encima de su hombro. Odio ser el que te lo diga, Jarvis, pero no te perders
nada. Te garantizo que este es uno de los que no resolveremos hoy.

NO. ARAMAEL NO se gir para entregar su negativa. No importaba que an
nada se le hubiera pedido. Haba sentido la aproximacin de Verchiel mucho antes
de que apareciera por la puerta, y saba por qu estaba all.
l no lo hara.
Cordiales saludos a ti tambin dijo Verchiel con sequedad. Puedo
pasar?
Aramael se encogi de hombros y escogi un delgado volumen de la
estantera que tena delante. Poesa? Los versos floridos podran ser justo lo que
necesitaba para calmar su alma maltratada. O podran llevarlo al borde de la
rebelin. Matar o curar, por as decirlo... y tal vez no era la mejor opcin en su
marco mental actual. Desliz el libro en su lugar y, por el rabillo del ojo, vio a
Verchiel reunirse con l, su plido cabello plateado brillando contra el suntuoso
prpura de su vestido. l la ignor.
Esto es grosero incluso tratndose de ti coment ella finalmente, con
una suave reprensin en su voz.
Aramael se record que ella solo era el mensajero, y que gruirle no servira
ms que para enajenar a uno de los pocos ngeles con los que comparta algn tipo
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de civismo. Apret los dientes, bajando la vista y mirndola de soslayo. Lo
siento. Y tienes razn. Estoy siendo grosero. Pero aun as no lo har.
Ni siquiera sabes por qu estoy aqu.
Solo existe un motivo para que una Dominacin visite a un Potestad,
Verchiel. El mismo motivo por el que cualquiera de los otros nos visitara, si se
tomasen la molestia. Aramael pas el dedo por el ttulo del lomo de un enorme
volumen, se detuvo, y sigui adelante. Demasiado pesado... tanto en la literatura,
como en el sentido literal. As que, s, ya s por qu ests aqu.
Verchiel se qued en silencio por un momento, luego admiti: Nunca me
lo haba planteado de esa manera. Supongo que es bastante obvio.
Bastante.
Tienes razn, por supuesto.
Por supuesto. Y te he dicho que no voy a hacerlo. Acabo de regresar de la
ltima cacera. Encuentra a otro.
No hay nadie ms.
Los ojos de Aramael se encontraron durante un momento con la serena
mirada azul claro del otro ngel, antes de volverse a girar. Ezrael est en el
jardn. Envalo a l.
Esta vez es diferente. Mittron quiere que vayas t.
Aramael contuvo una maldicin nada angelical y sac un libro de la
estantera. Estoy cansado, Verchiel. Lo entiendes? Cansado, estoy vaco, y acabo
de terminar cuatro cazas consecutivas. No lo har. Enva a Ezrael.
Hay una mujer...
Una qu? Empuj el libro en su lugar sin mirar el ttulo y la mir
atentamente. Qu tiene que ver una mortal en esto?
Ella... bueno, ella... Verchiel se debati, evitando sus ojos. Sus manos se
agitaron de una manera que le recordaron a un pjaro atrapado. Cualquier atisbo
de serenidad haba desaparecido. Es importante para nosotros finaliz.
Y?
Creemos que el Cado podra atacarla.
No estaba seguro de si le resultaba ms inquietante o ms molesto que ella
pareciera haber perdido su capacidad para darle una respuesta directa. Y?
Nos gustara que pudieras vigilarla.
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

23
Eso era definitivamente demasiado.
Queris que haga qu?
No perderla de vista. Asegurarte de que el Cado no llegue a ella...
No soy un Guardin.
Lo s. Las manos de Verchiel se agitaron con mayor rapidez. Lo
sabemos. No esperamos que la protejas de ninguna otra manera, solo que la
mantengas... su voz se apag.
No soy un Guardin repiti. Le dio la espalda y mir la hilera de libros,
pero sus ttulos se haban convertido en un revoltijo de letras sin sentido.
Lo sabemos.
Entonces no deberais estar pidindomelo.
Verchiel murmur algo que son como Eso tambin lo s, pero cuando
Aramael mir por encima de su hombro, ella haba cerrado los ojos y haba
comenzado a masajear su sien. l la mir, jugando con la idea de pedirle que lo
repitiera, pero decidi dejarlo pasar. Lo que fuera que hubiese dicho no tena
relevancia en una conversacin que, en primer lugar, preferira no estar teniendo.
Una conversacin que ahora l consideraba finalizada. Volvi su atencin a la
estantera una vez ms.
Ella no se fue.
Los segundos transcurrieron lentamente.
La impaciencia de Aramael se dispar y se volvi hacia la Dominacin.
No s por qu esta mujer es tan importante para vosotros, Verchiel, y ni siquiera
voy a pretender que me importa. Pero no vais a enviarme a otra cacera en estos
momentos. Especialmente a una en la que tenga que actuarsin explicacin, por
ciertocomo un Guardin! Ahora, si no te importa...
Es Nefilim.
Aramael casi se atragant con el resto de su exabrupto, mientras trataba de
contenerlo en su garganta. Se qued mirando a la Dominacin. Ella es qu?
Nefilim. La lnea de sangre es muy dbil a estas alturas, por supuesto,
pero...
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24
l levant una mano, cortando sus palabras, y entrecerr los ojos. Quieres
que acte como Guardin de una descendiente de los Grigori
3
.
La Dominacin desliz sus manos detrs de los pliegues de su tnica.
Asinti con la cabeza.
Aramael dej las estanteras y comenz a caminar por el permetro de la
habitacin. Su mente se aceler. Nefilim. El nombre mismo saba amargo en su
lengua, como lo hara en las lenguas de todos los que permanecieron leales a la
nica. Se detuvo junto a la ventana, apoyando una mano a cada lado del marco,
mirando sin ver.
Nefilim. La descendencia de los primeros ngeles Cados, los Grigori, que
fueron arrojados del Cielo por interferir con los mortales a los que deban observar.
El recordatorio de todo lo que se haba perdido debido al xodo del cielo, y de la
divisin permanente e irreconciliable que se mantuvo entre las clases de ngeles.
Y ahora Mittron, quera que uno de esos recordatorios fuera protegido de
un Cado? Su estmago se apret. Sus puos hicieron lo mismo. Solo saba de un
Cado cuyo inters pudiese centrarse en un Nafil y que fuese capaz de despertar la
preocupacin del administrador del Cielo, el Supremo Serafn.
Es l, no es as?
Quera que Verchiel reconociera que tena razn sin decir el nombre. Si ella
no lo deca, si l no era nombrado, tal vez Aramael an podra escapar. Rechazar la
caza. Conservar su alma.
Verchiel se aclar la garganta. S dijo ella.
Aramael cerr los ojos y se prepar, a sabiendas de lo que vendra despus.
Es Caim.
La monstruosidad se elev hasta engullirlo, una furia oscura tan eterna
como la misma nica. Una cosa palpitante, casi viviente que quera consumirlo,
convertirse en l. Cunto ms luchaba, cunto ms se resista, ms de s mismo se
perda en ella.
La rabia era tan familiar para l como lo era el odio. Era lo que lo
distingualo que diferenciaba al Sexto Corode los dems. Lo que los haca
Potestades. Cazadores. Ahora haba despertado en l y lo impulsara,
inexorablemente, hasta que encontrase a la presa que le haba sido nombrada.

3
Los Grigori del griego egrgoroi, que significa Observadores o Vigilantes), tambin conocidos
como hijos de Elohim (en hebreo , bnei ha'elohim); son un grupo de ngeles cados de la
mitologa judeocristiana mencionados en algunos textos apcrifos Bblicos y en el Libro del Gnesis.
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

25
Y no cualquier presa.
Caim.
Ningn otro nombre poda haber provocado una ira tan profunda, ningn
otro ngel Cado podra haber despertado esta pasin. l lo saba, y en un destello
cegador de claridad, comprendi que Verchiel y Mittron lo saban tambin. Es ms,
ellos haban contado con ello.
Entonces lo hars dijo Verchiel, su voz pareca provenir de un lugar
muy lejano, vaco y plano. Aceptars la caza y protegers a la mujer.
Aramael quera negarse. Quera con todo su ser que Verchiel dijera que ella
y el Supremo Serafn le haban juzgado mal, que no le importaba en lo ms mnimo
esa caza, y an menos esa mujer.
Pero quera an ms a Caim.
Ms que cualquier otra cosa en su universo.
Su voz vibraba con la ira que ahora lo posea. Sabas que lo hara.
S.
Prometiste que nunca lo cazara otra vez.
Las manos de Verchiel desaparecieron entre los pliegues de su tnica
prpura con un suave susurro. Lo s.
Quera gritarle. Rabiar, vociferar y arrojarse por la habitacin. Exigir que lo
liberara de la caza; que cumpliera la promesa que le haba hecho cuatro mil aos
atrs. Pero ahora ya estaba fuera de sus manos. Ella ya haba infligido el dao: le
haba designado a su presa, y no tena ms remedio que terminar lo que haba
empezado, aun cuando cada una de sus partculas se rebelaban ante ese
conocimiento.
Caim haba escapado. Despus de todo ese dolor, todo ese tormento, l
caminaba por el reino de los mortales como si nada hubiese sucedido jams, como
si capturarlo no hubiese estado a punto de partir a Aramael por la mitad la
primera vez, como si ahora hacerlo no fuese a destruirlo de nuevo.
Aramael apret los dientes hasta que la mandbula le doli. Entonces,
sabed tambin esto, Dominacin gru. Sabed que os odio por lo que habis
hecho. Casi tanto como lo odio a l.
Casi tanto como odio a mi propio hermano.
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26
TRES
Traducido por Mussol

Alex cerr la puerta de la sala del caf, silenciando el escndalo de Homicidios tras
ella. Normalmente no le molestaba el ruido, pero hoy poda con sus nervios... y
sera peor en cuanto los medios de comunicacin descubriesen lo del asesino en
serie. Entonces los telfonos sonaran sin cesar y el bullicio habitual se convertira
en caos.
No es que ella fuera a estar demasiado en la oficina, para ese entonces... Ni
ninguno de ellos. Estaran demasiado ocupados siguiendo las pistas que, el
siempre-tan-servicial pblico, les ofrecera. Perderan incontables horas
investigando llamadas de excntricos, informaciones falsas e imaginaciones
desbocadas, con la esperanza de que, entre todo aquello, una pequea pista
emergiese a la superficie. Una verdad.
Haciendo una mueca ante la idea, bostez, sin molestarse en cubrirse la
boca, y se dirigi hacia la encimera al otro extremo de la habitacin. Trat de
decidir si se senta mejor o peor tras las horas de sueo que Roberts le haba
ordenado, y concluy que ambas cosas a partes iguales; peor de momento, pero
con suerte, mejor en cuanto se hubiese tomado un caf y acabara de despejarse.
Tom una taza del estante y extrajo la jarra trmica de la mquina de caf.
Vaca. Su estado de nimo pas de irritable a, directamente, de muy mala
leche.
Joder! Dios! gru.
En realidad, Jarvis, solo es una cafetera coment, con tono irnico, una
mujer.
Alex peg un salto al comprender que no estaba sola en la habitacin. Dios,
ni siquiera se haba dado cuenta. Bastante perturbador, teniendo en cuenta su
profesin. Se frot la parte trasera del cuello, mientras se giraba hacia la
elegantemente vestida mujer que estaba sentada en la mesa.
Lo siento, Delaney, no te haba visto.
La Detective Christine Delaney alz una ceja. Has estado a punto de
tropezarte conmigo cuando entrabas. La fra mirada marrn de la detective de
fraudes recorri a Alex, detenindose una sola vez sobre los pantalones de vestir
que haba llevado durante los dos ltimos das y, de nuevo, en su sencilla camisa
blanca, para quedarse fija definitivamente sobre su cara. Las ojeras que Alex se
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

27
haba visto en el espejo, de repente, se sintieron del tamao de bolsas de la compra
llenas hasta rebosar. Delaney pas la pgina de su revista y escogi un tallo de
apio del plato que tena frente a ella, sus brillantes uas de color rosa eran el
complemento perfecto para el vegetal verde plido. Roberts le dijo a todo el
mundo que te habas ido a casa a dormir. No tienes aspecto de haberlo hecho.
Alex cont hasta tres mentalmente y obsequi a la otra detective con una
mirada tan agria como le fue posible a mitad de otro bostezo. Gracias.
No te lo tomes como algo personal. Todos tenis un aspecto espantoso
cuando trabajis en uno de estos casos. Es uno de los motivos por los que no
trabajo en Homicidios.
Alex se mordi la lengua, literalmente, abstenindose de hacer algn
comentario respecto a la buena suerte que haba tenido el Departamento de
Homicidios y centr su atencin en revolver el interior de los armarios en busca de
un filtro nuevo de caf. As que, qu te ha trado a los barrios bajos? No tenis
vuestra propia cafetera en Fraudes? pregunt sobre su hombro mientras se
estiraba, ponindose de puntillas, para alcanzar el paquete que estaba en el estante
superior.
Solo estoy matando el tiempo antes de dirigirme hacia Oakville. Algn
demandante engredo que se cree demasiado bueno para acudir a la oficina.
Nuestra cafetera estaba vaca, as que he venido aqu. Delaney la mir por
encima del borde de la taza, que acababa de levantar. Reljate, Jarvis, no soy yo
la que se ha acabado tu precioso elixir. Tendrs que echarle la culpa de eso a
vuestro visitante. Supongo que nadie le ha explicado las reglas.
Alex volvi a posar sus talones sobre el suelo. Visitante?
Umm. Delaney le dio un sorbo a su caf y arrug la nariz. Ugh.
Quienquiera que haga el caf de aqu debera hacerlo algo ms suave.
O podras hacrtelo t sugiri Alex entre dientes. Aadi varias
cucharadas de caf al filtro y se plante preguntarle ms acerca del visitante, pero
no estaba segura de que eso fuera una buena idea. Christine Delaney haba
perfeccionado el arte del cotilleo de oficina y, dado que ella misma se haba
encontrado siendo el tema central de radio macuto haca tres aos, cuando su
relacin con otro oficial se haba estropeado, Alex sola evitar tener nada que ver
con la mujer.
Enjuag el pote y lo llen de agua fra. Hubiese sido ms sencillo resistirse a
entrar en el juego, en cualquier caso, si Delaney dejase de contemplarla con el
aspecto de un gato que acaba de encontrarse con una jaula llena de canarios. La
mujer saba algo y, por su expresin, Alex supona que deba ser algo importante.
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Al final, tras haber vertido el agua dentro de la mquina, puesto el pote en
su sitio, y encendido el interruptor, cedi. Muy bien, qu?
Nada. Delaney titube, luego se encogi de hombros. Solo te estaba
admirando, eso es todo.
S, claro.
La mirada inocente de la detective de fraudes se encontr con la suya.
Quiero decir, pareces estar llevndolo tan bien... S que yo estara bastante ms
disgustada si estuviese en tu lugar.
Disgustada? Vale, esa era una palabra que no presagiaba nada bueno. Alex,
echando chispas por los ojos, mir a la otra detective y se sinti flaquear. Supona
que tarde o temprano se enterara de lo que Delaney estaba hablando, pero, por
otra parte... mujer prevenida, vale por dos.
Dej caer la cucharilla dentro de su taza, con un sonoro repiqueteo y tom la
crema de leche de la nevera cercana. Luego lanz una mirada irritada en direccin
a Delaney. Muy bien, voy a picar. Qu es lo que estoy llevando bien?
La boca, perfectamente pintada, de Delaney se curv con satisfaccin y Alex
trat de ignorar la sensacin de estar atrapada en un anzuelo. Jacob Trent. Tu
nuevo compaero dijo la detective de fraudes. Pobrecita. Ser un infierno
entrenar a alguien en medio de algo as de grande.
Eso era todo? Dios... Alex plant una sonrisa falsa en su cara y se record a
s misma que los policas tenan la obligacin moral de no cometer asesinatos.
Por supuesto no se senta exactamente encantada con la idea de hacerle de
niera a alguien nuevo en un caso de esta magnitud, pero difcilmente poda
quejarse. Con su compaero ahora retirado y vadeando ros, los jefazos haban
estado dando crecientes muestras de descontento con respecto al hecho de que
estuviera trabajando sola; un nuevo compaero haba sido inevitable.
Sin embargo, deba admitir que estaba sorprendida de que nadie la hubiera
avisado. Al menos Roberts podra habrselo mencionado esa maana en la escena
del crimen. A su espalda, sobre la encimera, la mquina de caf siseaba y
borboteaba anunciando su progreso.
No saba nada al respecto, pero estoy convencida de que no tendr el
menor problema trabajando con el Detective Trent. Cundo llegar?
Ya est aqu. Te lo he dicho, es el que se tom la ltima taza de caf.
Delaney seal con la cabeza hacia la ventana, desde la que se vean las oficinas
del Departamento de Homicidios. Es ese, el que est al lado de Roberts. El tipo
del traje gris a rayas.
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29
Alex localiz con la mirada a su inspector jefe, su cabeza a tan solo unos
centmetros por debajo del marco de la puerta de su oficina, con ese aspecto
ligeramente demacrado que haba convertido su escritorio en el receptculo de
annimos obsequios de comida desde su separacin. Entonces centr su atencin
en el hombre que se hallaba al lado de Roberts... y sinti cmo se le aflojaba la
mandbula.
Oh.
Jacob Trent era casi tan alto como Roberts, pero no haba nada en ese
hombre que pudiese describirse como demacrado. Desde la poderosa postura de
sus anchos hombros, pasando por el estrechamiento de sus angostas caderas, hasta
llegar a la serena facilidad equilibrada con la que cambiaba de postura, su fuerza
emanaba con claridad a travs de la oficina. Fuerza, y un crudo y desmedido
magnetismo que haca que a Alex se le secara la boca y que su ritmo cardaco se
acelerase.
Oh, Dios.
Su mirada lo recorri una segunda vez, detenindose en el grueso y oscuro
pelo que caa en una onda rebelde sobre la frente de Trent, las vigorosas lneas de
un perfil que era tan clsico, como severamente hermoso...
Delaney se aclar la garganta y Alex volvi de golpe a la realidad.
Te encuentras bien? pregunt Delaney. Se te ve algo sonrojada.
Alex mir la sonrisa de la otra mujer. Si no se andaba con cuidado, la
detective de fraudes la pondra en la cama con Trent antes siquiera de que le
hubiese estrechado la mano. Se apart de la ventana.
Bien dijo. Gracias. Creo que solo necesito un caf.
Delaney seal con la cabeza el pote que se encontraba en la, ahora
silenciosa, mquina. No te detengas por m.
Alex se sirvi el caf, lo removi, y dej caer la cuchara en el fregadero.
Viendo que Delaney haba vuelto a su revista, se arriesg a echarle otro vistazo a
Jacob Trent, pero ya no estaba a la vista. Mejor as. Le iran bien algunos segundos
para lidiar con ciertas hormonas rebeldes, antes de ir a presentarse.
Cogi la taza, irgui la espalda, y se dirigi hacia la puerta, percibiendo
vagamente la lacnica despedida de Delaney.

CHRISTINE OBSERV COMO ALEX Jarvis entraba en la sala del Departamento
de Homicidios, encaminndose hacia el grupo que se apiaba rodeando al
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

30
Inspector Jefe Roberts, y esquivando en el proceso, por muy poco, a un oficinista
cargado de expedientes.
Gracias a Dios no soy uno de ellos, pens, fijndose en la apariencia de cada
uno de los detectives faltos de sueo del lugar y recordando que haba estado a
punto de aceptar el traslado a esta seccin, en lugar de a Fraudes. Se estremeci.
Jarvis estaba en lo cierto. Nunca hubiera sobrevivido. No es que la detective de
homicidios se lo hubiese dicho tan abiertamente, pero Christine saba lo que la otra
mujer pensaba de ella. Haca mucho tiempo que haba dejado de sentirse
ofendida... aproximadamente el mismo tiempo que haca que se haba dado cuenta
de que Jarvis realmente era mejor polica que ella. Con diferencia.
No es que ella fuese una mala polica; simplemente no funcionaba de la
misma manera que Jarvis y, ciertamente, ni quera ni necesitaba el tipo de presin
que vena con el hecho de trabajar en Homicidios. Tom un tallo de apio de su
plato y lo mordisque. No, Fraudes le ofreca suficientes retos y adems le permita
volver a casa y dormir regularmente.
De todas maneras, eso no significaba que su trabajo no tuviese tambin sus
cosas. Como la llamada de esta maana, relacionada con la estpida denuncia de
un padre sobreprotector. Christine lo haba sabido en cuanto descolg el telfono y
an no poda creer que hubiese permitido que ese capullo la presionara para que
abriese un expediente. El chaval del tipo tena veintin aos, por el amor de Dios,
edad suficiente como para decidir por s mismo si quera regalar toda su herencia a
quien le diera la gana. Sin pruebas de coaccin de ningn tipo, la polica no podra
hacer nada al respecto.
Excepto si pap jugaba al golf con el Alcalde, en cuyo caso abrir un
expediente no era tanto una cuestin de cortesa, como una decisin profesional.
La decisin profesional de conservar su trabajo.
Christine hizo una mueca y se levant de la silla. CLE
4
, se record a s
misma: cbrete las espaldas. Si cumpla con todas las formalidades, al menos
podra decir que haba hecho su trabajo. Llev su plato y su taza a la encimera y
tir los restos de su almuerzo a la basura. As que, se encontrara con pap
primero, luego escuchara la versin de la historia del hijo y, entonces, solo para
asegurarse, entrevistara al acusado, el avaricioso misionero.
Dej su plato y su taza bajo el letrero que le peda que lavara sus propios
platos y sali a Homicidios, donde se sinti nuevamente agradecida de no ser
partcipe de la tensin que embargaba a sus colegas.

4
CYA: Cover Your Ass.
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31

A MEDIO CAMINO DE LA oficina para unirse al grupo que se congregaba frente
a la puerta de Roberts, Alex entrevi el hombro de alguien con un traje a rayas y su
corazn volvi a darle otro irritante vuelco. Se detuvo junto a un escritorio, pos su
taza de caf, y pas sus hmedas manos, una detrs de otra, sobre sus pantalones.
Tan solo es otro polica se dijo. Otro polica que est muy bueno, tal vez, pero
un polica al fin y al cabo.
Y si Delaney estaba en lo cierto y era su nuevo compaero, hara bien en
recordar las lecciones aprendidas en el pasado. Ya haba tenido un romance de
oficina en una ocasin y las repercusiones la haban perseguido durante casi un
ao. No era una experiencia que estuviese deseando repetir.
Alex volvi a recoger su caf, recompuso sus rasgos, esperando que su
expresin fuese ms la de una bienvenida profesional que la de una adoracin
embobada, y se aproxim a los otros. Abrindose camino sinuosamente a travs de
la gente, lleg junto a Roberts, y se aclar la garganta.
Jacob Trent? sonri. Alex Jarvis. Tengo entendido que eres mi nuevo
compaero.
Trent gir la cabeza. Unos ojos fros pasaron sobre ella y luego se alzaron
para encontrarse con los suyos; ojos cuyas profundidades rebosaban una intensa
aversin que rayaba en odio. Alex parpade y dio un involuntario paso hacia atrs.
Qu demonios...?
Apenas haba registrado la reaccin de su nuevo compaero a su saludo, no
obstante, cuando toda expresin se desvaneci de sus facciones, dejando su rostro
inexpresivo. Impersonal.
Trent sonri, ofrecindole la mano. Detective. Encantado de conocerte.
An recuperndose de lo que crea haber visto en sus ojos, lo que tena que
haber imaginado, Alex contempl la mano extendida de su nuevo compaero. Se
recompuso con esfuerzo, desempolv una sonrisa y le extendi, a su vez, la mano.
Su mundo implosion.
La mano de Trent se cerraba sobre la suya con una sobrecarga de poder que
la atraves, sacudindola, abrasando cada nervio, cada fibra; inundndola con una
energa que no era suya, pero que le perteneca de un modo que no entenda. Una
energa que en ese instante la haca ser ms consciente de Jacob Trent que de la
vida misma. Una energa que trataba de repelerla y que, al tiempo, la arrastraba
hacia su fuente.
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

32
Un relmpago, pens Alex. Acabo de darle la mano a un relmpago.
La sujecin sobre sus dedos se hizo ms firme y el dolor atraves como un
rayo sus huesos, hasta que, tras lo que parecieron eones, Trent la liber. Pero no as
la energa. Flua entre ellos, atndolos, mantenindola inmvil, extrayndole el aire
de los pulmones.
Y entonces... entonces vio las alas. Elevndose sobre los hombros de Jacob
Trent, extendindose en un ardiente, dorado esplendor tras l. Alas, como las de
un pjaro gigantesco.
O un ngel.
La taza de caf cay de la mano de Alex, hacindose aicos sobre la fina
moqueta, en una lluvia de fragmentos de cermica y lquido hirviente. A su
alrededor, la gente se puso rpidamente en movimiento. Uno pidi toallitas de
papel; otro la tom por el brazo y la apart del desastre humeante.
En el mar de caos que los rodeaba, que los aislaba, Alex mir nuevamente a
los ojos de Trent. Ojos de un gris oscuro y turbulento, como el lago Ontario en el
punto ms lgido de una tormenta otoal, que, a su vez, estaban clavados en los
suyos. Atnitos. Incrdulos. Furiosos.
Devastadoramente furiosos.
A cierto nivel instintivo, Alex saba que debera estar asustada. Cualquiera
que se supiese receptor de semejante furia estara temblando de miedo. Pero el
estremecimiento que la recorraveloz, deslumbrante, chocantemente
familiarno tena nada que ver con el miedo y todo con una sensacin de
reconocimiento. Alex introdujo aire en sus pulmones de manera irregular,
luchando por una existencia que senta que le estaba siendo arrebatada.
Posiblemente nunca hubiese visto a este hombre con anterioridad, pero, de
alguna manera, lo conoca.
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

33
CUATRO
Traducido por Mussol

Aramael apret sus puos a ambos costados de su cuerpo, luchando contra el
instinto de protegerse. La rabia que defina su misma existencia ruga en sus odos
y aumentaba con cada latido de su corazn; contenerla le exiga hasta el ltimo
gramo de voluntad. Sus alas se estremecieron ante el esfuerzo, palpitando con el
poder no liberado. Si perda el control, ni aunque fuera durante un instante...
La actividad a su alrededor se desvaneci, convirtindose en un fondo
brumoso de voces apagadas y movimientos borrosos. Durante largos y
agonizantes segundos, solo existieron l, la violencia salvaje que lo dominaba... y la
mujer.
La mujer cuyo contacto se haba impreso en su misma esencia. Cuyos ojos,
ms azules que el ms clido cielo de verano, haban contemplado lo imposible, y
cuyas profundidades, incluso ahora, contenan cientos de preguntas. Cientos de
preguntas y un imposible, inequvoco reconocimiento que encenda un murmullo
de respuesta en su propio interior.
Aramael ataj sus pensamientos y volvi a centrar toda su atencin en
sujetar con firmeza su tumulto interior y, por fin, sinti cmo este ceda. Ligera,
renuentemente. Su mismo centro tembl a causa del esfuerzo. En toda su
existencia, jams haba tenido que hacer que la furia retrocediese de esa manera,
jams tuvo que contenerla una vez el proceso se haba iniciado. Tampoco nunca la
haba sentido emerger a la superficie por s misma, independientemente de sus
deseos, sin advertencia ni provocacin.
La ira disminuy, se apacigu, remiti. Aramael exhal el aire, que arda en
sus pulmones, y se oblig a relajar las manos y a replegar y luego extender las alas.
Empez a percibir la actividad a su alrededor y se dio cuenta de la operacin de
limpieza que se estaba llevando a cabo cerca de sus pies, mientras alguien recoga
pedazos de la taza destrozada y limpiaba restos de caf. A pesar de todo aquello,
los ojos azules en ningn momento vacilaron, en ningn momento se apartaron de
los suyos.
Se resisti a la necesidad de salir disparado en busca de Verchiel y exigirle
una explicacin para esta crisis. Una explicacin a cmo una mortal poda haber
visto a un Potestad en su forma angelical y haber estado malditamente cerca de
hacerle desatar toda su furia.
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

34
Diez minutos atrs no hubiese dudado en incrementar la vibracin de su
energa hasta sus niveles normales, para salir del reino mortal y entrar en el
celestial. Diez minutos atrs hubiese estado convencido de que tanto su
desaparicin en el aire como su ausencia, durante el infinitesimal parpadeo de
tiempo mortal, pasaran desapercibidas. Ahora, la conciencia en los ojos de la
mortal haba cambiado los mismsimos parmetros de su mundo.
Alguien le dio un empujn en el brazo.
Maldicin oy que un hombre murmuraba a su lado. Has visto eso?
Doug Roberts dio un paso al frente, colocndose entre la mujer y l,
rompiendo su contacto visual y permitindole llenar de aire sus pulmones, cosa
que no haba sido consciente de necesitar. Aramael observ al supervisor de la
polica inclinarse y quitarle a la mujer algo que aferraba entre sus dedos, luego se
irgui y lo sostuvo en alto.
Roberts solt un silbido y sacudi su cabeza. Ha cedido toda la maldita
asa le dijo a la mujer. Tienes suerte de no haberte quemado. Ests bien,
verdad?
Aramael la vio parpadear, enfocando sus ojos en el asa de la taza que estaba
en la mano de Roberts, y parpadear de nuevo.
Tengo suerte repiti con una voz tensa y apagada. S.
Nunca llegara a saber cunta suerte. Si se hubiese liberado contra un
humano, el Potestad podra haber hecho mucho ms que hacer explotar una taza
de caf, y ni toda la sangre Nefilim del mundo podra haberla salvado. Aramael
meti las manos en sus bolsillos delanteros. Verchiel tena muchsimas
explicaciones que dar.
La mirada de la mujer volvi a centrarse en l y l volvi a tensarse, el
instinto de autoconservacin agitndose nuevamente en su interior. Esper, rgido
y alerta, mientras su mirada se deslizaba sobre l, detenindose brevemente sobre
sus hombros. Tras un momento, volvi a mirarlo a los ojos, con la cautela impresa
en todo su semblante. Aramael esper a que hablara. Se prepar para las
preguntas.
Pero en lugar de eso, la expresin de la mujer se volvi casi desesperada.
Observ cmo apretaba sus labios, su garganta se contraa, su mentn se alzaba. La
observ apartar la mirada y enfocarla en el vaco.
Disculpadme susurr. Debera... tengo que... disculpadme...
Se alej, con la espalda rgida y movimientos errticos. A su espalda,
Aramael escuch refunfuar al supervisor de la polica.
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

35
Uh. Qu demonios le pasa? murmur Roberts. Trent, por qu no
me esperas en la oficina? Me asegurar de que est bien y luego nos pondremos
manos a la obra.
Aramael asinti. Tmate tu tiempo le dijo a Roberts. Ir a por otro
caf.
Y me encargar de desatar un pequeo infierno angelical.

ARAMAEL ABRI DE GOLPE la puerta de roble macizo, sin importarle lo ms
mnimo su antigedad e incluso menos los nervios de aquellos que estaban al otro
lado. Un grito asustado le dio la bienvenida. Se puso frente a la diminuta Virtud
que acababa de dejar caer un montn de archivos sobre el suelo de mrmol, los
papeles esparcindose por todo el vestbulo de la oficina.
Dnde est? exigi. Frunci el ceo para darle nfasis a su exigencia,
pero su ferocidad solo sirvi para dejar a la Virtud sin capacidad de habla. Estudi
las cinco puertas cerradas que rodeaban la sala de recepcin. Nunca haba estado
all antesjams haba tenido motivosy no tena el menor inters en jugar a
encuentra-a-la-Dominacin. Trat de contener un poco su mal genio.
Verchiel dijo irritado. Dnde est?
La Virtud abri la boca, pero no emiti ningn sonido. Apresuradamente,
extendi el brazo, sealando hacia la puerta de la izquierda. l pas rozndola,
ignorando la presteza con la que ella se apart en un intento de evitar su contacto
fsico, y se abri paso al interior de la oficina de Verchiel.
Atraves la habitacin en dos largas zancadas. Golpe el escritorio, cubierto
de papeles, con las palmas de sus manos y se inclin amenazadoramente,
encarando a la Dominacin que estaba sentada al otro lado. Qu demonios est
pasando? Tienes la menor idea de lo que acaba de suceder? Sabes lo que he
estado a punto de hacer? Cules habran sido las repercusiones?
Verchiel, visiblemente agitada, trag con dificultad. Ya es suficiente,
Aramael.
l sujet con sus dedos el borde de roble teido de oscuro y apenas se
contuvo de volcar el escritorio entero, con todo su contenido, sobre su regazo.
Suficiente? Ni siquiera estoy empezando.
S que ests molesto, todos lo estamos. Pero dar portazos y gritar no va a
darnos respuestas.
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

36
La madera bajo los dedos de Aramael comenz a calentarse, oscurecindose,
y empez a arder sin llama. Verchiel palideci y apart las manos del escritorio,
ponindolas sobre su regazo.
La voz de Aramael se hizo ms suave, conteniendo una amenaza que no
hizo el menor esfuerzo en ocultar. Te atreves a sermonearme, Dominacin? T,
que eres incapaz de mantener una promesa, que has conspirado contra m para
satisfacer tus propias necesidades? T vas a darme un sermn a m sobre cmo
debo comportarme?
El rostro de Verchiel perdi otro tono, ponindose an ms plido. Te lo
dije...
Aramael la cort. Me ha visto, Verchiel. No como a un humano, sino
como a un ngel.
La Dominacin lo contempl en silencio durante un buen rato, su
incredulidad enfrentndose a la verdad en las claras profundidades de sus ojos.
Suspir. S.
He estado a punto de destruirla.
Lo s.
Entonces dime qu es lo que ha salido mal.
No puedo. No lo s.
Aramael relaj los dedos, soltando el escritorio y se irgui en toda su
estatura, contemplndola desde arriba. Con un esfuerzo descomunal, baj el tono
de su voz hasta convertirla en un gruido. Nefilim o no, an es una mortal. Si no
hubiese conseguido detenerme...
Soy consciente de las consecuencias, gracias.
Consecuencias? La guerra entre el Cielo y el Infierno no es una
consecuencia, Dominacin. Es el fin del reino mortal. Y maldito sea si soy yo el que
lo inicia. Aramael se pase por la habitacin, volvi al escritorio. Encuentra a
algn otro que la proteja.
Pero Caim te ha sido asignado a ti, no puedes abandonar la caza.
No para la caza. Para la mujer.
Verchiel sacudi su cabeza. No hay nadie ms. T eras el nico... su voz
se apag y apart la mirada de la suya.
La boca de Aramael se torci en una mueca. El nico lo suficiente
desesperado como para aceptar algo as?
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

37
La Dominacin no respondi. Aramael tampoco lo necesitaba. La mera
mencin del nombre de su hermano haba agitado de nuevo la vorgine en el
mismo centro de su esencia, y el instinto de volver a la caza clav sus garras en l.
Instinto y algo ms oscuro, ms sombro, algo que se emocionaba ante la idea de
enfrentarse a Caim una segunda vez.
De hacerlo sufrir.
El pecho de Aramael se tens. No deba tener esos pensamientos. No sera
arrastrado al mismo camino que su hermano haba escogido. Y no se permiti
mostrarle a la Dominacin las profundidades del violento conflicto en su interior.
Como si percibiera una victoria en el asunto, Verchiel se levant de su silla,
y enlaz sus manos. Un breve destello de lstima cruz su rostro, antes de
endurecerse.
No puedes volver a apartarte de su lado dijo. Caim no puede
encontrarla.
Ella tena razn, pero saberlo no apaciguaba en absoluto su resentimiento.
Se dio la vuelta y se dirigi hacia la puerta, echndole, sobre su hombro, una
ltima mirada furiosa directamente a los ojos.
Bien gru. Pero averigua qu es lo que ha ido mal, y haz el maldito
favor de solucionarlo.

VERCHIEL ESPER HASTA que la puerta se hubo cerrado de un portazo, tras la
salida del Potestad, para dejarse caer sobre la silla, odindose por los temblores
que la dominaban. La persistente aprensin, omnipresente desde el mismo
momento en el que Mittron le haba sugerido todo este fiasco, adquiri un nuevo
matiz de urgencia. Esto, todo esto, haba sido una muy mala idea.
El olor a madera quemada flotaba en el aire de la habitacin, acentuando su
inquietud. Ningn mortal, ni siquiera un Nafil, debera ser capaz de ver a un ngel
de esa manera, sin invitacin o sin intervencin de ningn tipo. Debera haber sido
imposible; era imposible. Y aun as haba sucedido, y no a cualquier ngel, o
incluso a cualquier Potestad.
Verchiel apoy los codos sobre el escritorio, y sostuvo su cabeza entre las
manos, sintiendo cmo sus dudas crecan de nuevo. Aramael era el ms voltil de
un Coro ya de por s explosivo. Si no hubiese sido capaz de recuperar el control, si
hubiese... Alz la cabeza. Pero no haba sido as. Al menos no esta vez, y ella deba
asegurarse de que no habra ninguna otra.
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

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Verchiel se levant y camin por el permetro de su oficina. La brisa agit
las cortinas de la ventana abierta y deambul por la sala, cargada del perfume de
los jardines que se encontraban debajo. No pareca probable que la mujer pudiese
ser la responsable. Los primeros Nefilim, descendientes directos de los Grigori,
haban mostrado algunas caractersticas interesantes, pero sus habilidades haban
ido disminuyendo con cada generacin, diluyndose ms y ms, hasta que no
qued nada. De hecho la lnea se haba convertido en algo tan poco remarcable que
Mittron haba dejado de tenerlos controlados desde haca casi tres milenios.
Haban relajado su vigilancia demasiado pronto?
Una preocupacin ms sombra la inquietaba. Y si el problema resida en
Aramael? A pesar de su volatilidad, siempre haba sido tan minucioso como el
resto en lo referente al protocolo, y nunca haba tenido ningn incidente adverso.
Pero, y si estaba en lo cierto y esta caza lo estaba conduciendo al borde de sus
lmites?
Y si ya no era capaz de mantener el control?
Se detuvo frente a la ventana y apart a un lado la cortina de lino. Los
jardines, abajo, permanecan en paz, sin reflejar en lo ms mnimo la reciente
agitacin que haba sacudido el reino. O la perpetua amenaza de guerra que se
cerna sobre ellos.
Verchiel apret sus labios. No. Deba encontrar y resolver lo que fuese que
haba ido mal entre Aramael y la mujer, tal y como haba dicho Aramael.
Cuando la guerra llegase, no se debera a algo que fuese tan fcil de prevenir
como que un mortal tuviese una inesperada visin de un ngel. No si ella poda
evit...
Se detuvo, su mano libre se alz para cubrir su boca. La traicin en sus
pensamientos resonando en su interior.
Si la guerra llegaba, se corrigi. No cuando. Si.
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

39
CINCO
Traducido por Catt

Alex se ech un poco de agua tibia sobre la cara e intent calmar la agitacin en su
vientre. Cerr el grifo monomando con una mano temblorosala que no palpitaba
con los vestigios de una cruda e ilimitada energay luego alz su cabeza para
estudiar su empapado reflejo en el espejo sobre el lavamanos. La repentina imagen
de unos turbulentos ojos grises reemplaz la suya e inhal bruscamente. Las fosas
nasales de su reflejo se dilataron y los ojos furiosos desaparecieron, pero el
recuerdo, y su efecto en ella, permaneci.
Solt el aire que no haba tenido intencin de contener. Un centenar de
preguntas llenaban sus pensamientos, todas compitiendo por su atencin. Todas
centradas en Jacob Trent. Quin era? De dnde lo conoca? Por qu la haba
mirado de esa manera, con tanta rabia, tanta furia?
Por qu he visto alas brotando de su espalda?
El estmago le dio un vuelco otra vez. Cerr los ojos y apoy las manos en
los bordes fros de la porcelana del lavabo. Por segunda vez ese da, recuerdos,
largo tiempo enterrados, se agitaron en los recovecos de su memoria esta vez
acompaados por el ms leve susurro de una larga vida de temor. Qu pasa si...?
Basta. No es eso. No eres ella. Y no has visto alas.
Inspira.
Espira.
Los inquietos recuerdos se deslizaron bajo la superficie. Abri los ojos y
mir su reflejo de nuevo. Este le frunci el ceo, la ira reemplazando al pnico. No
haba habido alas. Una ilusin ptica, tal vez. O el reflejo de los plafones de luz
sobre sus cabezas, combinado con las pocas horas de sueo y demasiada
imaginacin. Pero nada de alas.
En cuanto a la reaccin de Trent hacia ella... y la de ella hacia l; bueno,
deban haberse malinterpretado, eso era todo. Ambos. Era as de simple.
O solo simplista?
La puerta del bao cruji al abrirse a su lado, hacindole dar un respingo.
Mierda!
Alex? la voz de Roberts, el Inspector Jefe, pregunt. Ests bien ah
dentro?
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

40
S replic. Estoy bien. Ya voy.
Extrajo una toallita de color caf del dispensador y se frot la cara con ella,
cualquier pretensin de preservar su maquillaje haca mucho que haba
desaparecido. Estaba bien. Dejando de lado la falta general de sueo, algo que en
ese momento tena en comn con todos los del departamento, no haba nada malo
en ella. Nada.
Especialmente ningunas jodidas alas.
Alex estruj la toallita hmeda de papel hasta convertirla en una pelota y la
dej caer en el cubo de basura. Abri la puerta. La mirada de Roberts examin su
cara con cautelosa preocupacin. Ella forz una sonrisa. Estn todos
esperndome? Lo lamento.
Su supervisor refunfu con suavidad, evasivamente. Ests segura de
que ests bien? Tenas aspecto de haber visto un fantasma.
A pesar de intentarlo, Alex no pudo evitar estremecerse. Apret los puos a
los costados y vio como los demasiado-perceptivos ojos de Roberts seguan el
movimiento. Una pequea arruga apareci en su frente.
No estoy peor que el resto, despus de esta ltima semana le asegur.
Todos estaremos mucho mejor en cuanto hayamos atrapado a ese cabrn.
Roberts la mir fijamente durante un largo segundo antes de asentir.
Cierto. As que, pongmonos a ello.

TRENT.
Detective.
La reunin del grupo de trabajo haba terminado, y Alex se qued frente a
su nuevo compaero, al otro lado de unos pocos metros de alfombra, que se
sentan ms como el Gran Can. Desplaz el peso de su cuerpo de un pie al otro.
Lo hizo de nuevo. Golpe el portapapeles contra su muslo. Mir hacia todos lados
excepto directamente hacia Trent, y aun as se las arregl para notar que su
chaqueta se ajustaba perfectamente sobre sus anchos hombros.
Maldicin murmur.
Perdn?
Nada suspir. Vamos a acomodarte. Tu escritorio est por aqu, con
el mo. Le pedir a uno de los asistentes de administracin que rellene un
formulario de solicitud para tu ordenador esta tarde, pero tardarn un par de das
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

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en consegurtelo. Tendrs que compartir el mo mientras tanto. Tambin tendrs
que pedir tarjetas.
Alex se abri camino a travs de la oficina mientras hablaba. Su escritorio
estaba en el epicentro de Homicidios, su lugar preferido. En medio del ruido y la
actividad, eso haca que la tramitacin de expedientes se convirtiera en un desafo
en ocasiones, pero tambin le permita mantenerse informada de todo lo que
suceda en el departamento.
Tarjetas? Trent pregunt tras ella.
Tarjetas de visita. Ese es tu sitio. Se detuvo y seal hacia el escritorio
vaco contiguo a su propio desastre cubierto de papeles. Har que alguien te
haga copias de los expedientes.
Como quieras. Y ahora qu?
Alex se detuvo a medio camino de su silla. Mir al otro detective. Uhm,
ahora lees los archivos, te familiarizas con el caso...
Una prdida de tiempo.
Disclpame?
Sus cejas oscuras se unieron formando una barra sobre unos ojos que
brillaban con impaciencia. Debemos estar ah fuera.
Fuera dnde?
All Trent gesticul hacia las ventanas del otro lado de la oficina.
Buscndolo. Al asesino.
Una sbita sospecha surgi en Alex. Se enderez de nuevo y evalu a su
nuevo compaero con ojo crtico. Se encontraba en la segunda mitad de sus treinta,
tena que haber estado en el cuerpo por lo menos una dcada para hacerse
detective. Tiempo ms que suficiente como para saber cmo se llevaba una
investigacin. Se le ocurri una idea inquietante.
No se atreveran.
Cunto tiempo estuviste en las calles, Detective? pregunt.
Qu?
Cuntos aos llevaste el uniforme, patrullando?
Trent vacil. Pareca molesto. No veo qu puede importar eso.
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

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A Alex se le cay el corazn a los pies. Buen Dios. S se haban atrevido. Le
haban asignado como compaero a un administrativo de carrera. Un chupatintas
que no tena ni la ms remota idea sobre el procedimiento de investigacin.
Era por eso que Delaney se haba mostrado tan comprensiva? Lo haba
sabido? Alex cerr sus ojos. Comenz un lento recuento hasta diez y consigui
llegar hasta el tres antes de que su temperamento se interpusiera en su camino. El
alto mando no poda esperar seriamente que ella entrenara a este hombre en medio
de un caso de un asesino en serie, y si lo esperaban, podan malditamente
pensrselo de nuevo.
Dirigi una mirada hostil a su nuevo, a punto de ser ex, compaero.
Disclpame dijo entre dientes. Tengo que hablar con el Inspector Jefe
Roberts.
Alex no llam a la puerta, ni esper a que la invitaran a entrar. Simplemente
abri la puerta de Roberts de un empujn y, con las manos en las caderas, se
enfrent a l. Qu diablos est pasando?
Aparte de la pesadilla con los medios de comunicacin y de que cada
poltico de la ciudad me est pisando los talones? Roberts inclin su silla hacia
atrs y entrelaz sus manos detrs de su cabeza. Por qu no me lo cuentas?
Asignndome como niera espet Alex. Se pregunt si podra estar
reaccionando de forma exagerada a causa de su anterior encuentro con Trent, pero
apart a un lado sus dudas. De dnde diablos han sacado a este payaso, de
todos modos? De contabilidad o algo as? Ha estado alguna vez en las calles?
Roberts dirigi una mirada mordaz a la puerta y Alex la empuj, cerrndola
con su pie. Vio a Trent observando desde su escritorio, su rostro ensombrecindose
con fastidio. Resistente. Le dio la espalda y se enfrent a su supervisor de nuevo.
Roberts se enderez en su silla otra vez. No tengo idea de lo que ests
hablando, Alex, ni tiempo para adivinanzas. Empieza desde el principio y s breve.
Tengo una reunin con el jefe en cinco minutos.
Trent. Es un maldito chupatintas. No puedo creer que les hayas permitido
que me lo endosen, especialmente sin previo aviso.
Ten cuidado, Detective la voz de Roberts se volvi fra. Estoy seguro
de que el Detective Trent se ha ganado, a su manera, el ascenso.
Quieres decir que no lo sabes? Cmo puedes no saberlo? Qu dice su
expediente?
An no lo he visto. Est siendo transferido a travs del Departamento de
Contratacin de Personal.
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

43
Alex casi sacudi la cabeza para despejarse. Esto no tena sentido. No
habran trasladado a alguien al equipo sin avisar al inspector jefe a cargo, o s?
De verdad no lo sabes? Y te parece bien?
Roberts la fulmin con la mirada. Por si no lo has notado, las cosas han
estado algo animadas por aqu ltimamente. Siento mucho que no ests contenta
con Trent, pero no puedes seguir recorriendo la ciudad t sola, especialmente con
este mamn suelto. Necesitas un compaero.
Un administrativo no es un compaero, es una carga.
Es otro cuerpo en la calle en un momento en el que necesitamos todos los
cuerpos que podamos conseguir.
Cree que leer los expedientes es una prdida de tiempo gru.
Supralo, Detective.
Maldita sea, Inspector...
El telfono sobre el escritorio de Roberts son, deteniendo a Alex a mitad de
su objecin. Y posiblemente una pre-bronca-oficial, pens, contemplando cmo al
ceo fruncido de su supervisor, se le aada una mirada amenazadora. Mantuvo su
boca cerrada y esper a que respondiera su llamada.
Roberts. l escuch durante un momento, y luego dijo: Podras
esperar un momento?
Puso una mano sobre el auricular, se lo apart de la oreja e hizo una mueca.
Mira, s que no es lo ideal, pero todos estamos en aprietos en este momento. Haz
lo que puedas con Trent. Mantenlo cerca y no corras riesgos, y olvida los archivos
por ahora. Llvalo contigo a las escenas... una nueva perspectiva no te har dao, y
quizs l te sorprenda.
Alex se cruz de brazos. Es una orden, seor?
Roberts suspir. S, Detective. Es una orden.

ARAMAEL OBSERV a la mujer abandonando la oficina del supervisor de la
polica, su rostro reflejando la misma infelicidad que l senta. Lo que fuera que
hubiese discutido con su superior, no haba ido bien. Empez a cruzar la oficina en
su direccin, con una determinacin palpable, y Aramael se tens con la certeza de
que el desastre de Verchiel estaba a punto de descender de inaceptable a
intolerable.
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

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Maldito fuera el infierno, proteger a esta mujer estaba mal a ms niveles de
los que poda contar. l era un Potestad, no un maldito Guardin. Y para cualquier
ngel el mero hecho de estar cerca de una Nafil as, conversando, interactuando...
la simple idea le molestaba.
Aramael se encontr con la mirada de la mujer y vio el profundo destello de
reconocimiento en sus ojos una vez ms. l sinti el mismo destello en su interior.
Los pasos de la mujer vacilaron y l se trag una maldicin. La caza, se record.
Piensa en la caza. Con un esfuerzo, se oblig a apartar su atencin de la mujer que se
acercaba.
La rapidez sera su mayor obstculo. El descenso de Caim de ngel Cado a
monstruo lo haba despojado de la habilidad de escapar del reino de los mortales,
pero an poda acelerar su vibracin de energa lo suficiente como para moverse a
velocidades extraordinarias dentro de sus lmites. Para seguirle la pista, Aramael
necesitaba ser capaz de moverse, al menos, con la misma rapidez, si no ms rpido.
La ms simple de las hazaas, se volva un imposible si tena que permanecer al
lado de la mujer, existir en su nivel de vibracin. Nunca conseguira llegar a la
escena de un ataque antes de que el rastro de la energa de Caim se enfriara, y si
Caim decida extender su bsqueda a nivel mundial...
La mujer se detuvo frente a l. Se cruz de brazos y alz la barbilla.
Conseguiste tu deseo dijo. Supuestamente debo llevarte conmigo a
analizar de nuevo las escenas. Pero antes, debemos aclarar algunas cosas.
Aramael levant una ceja. Ella le estaba frunciendo el ceo?
No s de qu departamento vienes continu, pero es absolutamente
evidente que no tienes ni idea de cmo llevar una investigacin. As que, as es
como esto va a funcionar. Yo tomo las decisiones. T miras, escuchas y mantienes
la boca cerrada. Haz lo que diga, cuando lo diga, o tu trasero se queda en el coche.
Est claro?
El shock lo dej sin habla durante unos segundos. Luchar con un orgullo
que le era ajeno le llev algunos ms. Nada inferior a un Arcngelni tan siquiera
el Supremo Serafnle hablaba a un Potestad de esa manera. Nunca. Si bien
alguien del Sexto Coro jams podra usar sus poderes contra cualquiera que no
fuese un ngel Cado, el potencial para hacerlo estaba ah. La evidente capacidad.
Suficientemente palpable para suscitar cierto nivel de respeto, un respeto que
Aramael ni siquiera haba credo esperar, hasta ese momento.
Hasta que esta mujer se atrevi a desafiarlo.
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

45
Presumes mucho, Detective Jarvis dijo entre dientes, apenas
abstenindose de llamarla Nafil.
Ella se desliz en su chaqueta, revis su arma, y le lanz una mirada ptrea.
Como t, Detective Trent. Ahora, vienes o no?

LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

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SEIS
Traducido por Thalia di Angelo y Mussol

Alex le lanz a su pasajero una mirada desagradable mientras meta la llave en el
contacto y arrancaba el motor. Que ella presuma? Eso era gracioso, viniendo de
un administrativo que crea que poda jugar a ser detective en medio del caso de
un asesino en serie. A quin intentaba engaar? Y an ms, a quin conoca para
que toda esta situacin fuese siquiera posible? Quienquiera que fuese deba estar
bien arriba en la cadena de mando. Eso s eran conexiones.
Tom nota mentalmente para acordarse de pasar por el Departamento de
Personal y conseguir su expediente en cuanto volviesen a la oficina, luego meti
bruscamente la marcha, pis el acelerador, y sali del aparcamiento con un
chirrido de ruedas. Iba en serio cuando le dijo a Roberts que Trent era una carga.
Aparte del tiempo y el esfuerzo que iba a necesitar para entrenarlo, tambin tena
que preocuparse de mantenerlo de una pieza si algo sala mal. Y asegurarse de que
no pusiera en peligro a nadie ms. Y soportar su maldita actitud de superioridad.
Si Trent se dio cuenta de su latente descontento, no obstante, no dio
muestras de ello, y quince minutos despus, Alex conduca el coche hasta la
entrada del callejn donde se haba encontrado el cuerpo la noche anterior.
Aunque las barreras de madera haban desaparecido, la cinta amarilla todava
ondeaba en la tenue brisa, esperando a que los trabajadores de la ciudad fueran a
limpiar la sangre restante. Alex tembl. A pesar de lo macabro que era su trabajo,
no les envidiaba el suyo.
Puso la palanca de cambios en punto muerto, y apag el motor, luego abri
su puerta y sali del coche, zambullndose en la humedad que caa sobre la ciudad
como un manto de lana mojado. Inclinndose, mir a Trent. Vienes?
l no se movi y, por un segundo, floreci la esperanza. Tal vez se negase a
seguir las rdenes y Roberts no tendra ms remedio que
Trent abri su puerta y sali. En silencio, Alex cerr las puertas, se guard
las llaves en el bolsillo, y se reuni con l frente al coche. Juntos pasaron por debajo
de la cada cinta de la escena del crimen y, separados por tanta distancia como las
dimensiones del callejn les permita, se adentraron en las tenebrosas
profundidades. El olor acre a basura podrida, rebosando de dos contenedores, la
asalt.
Ella le dio una patada a una botella de agua, apartndola de su camino.
Bueno, ests familiarizado con el caso?
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

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Bastante familiarizado.
Te has mirado alguno de los expedientes?
No.
Contable, decidi. Si no tena ninguna experiencia en las calles y no crea en
leer archivos, probablemente haba sido un machaca nmeros en su anterior
puesto de trabajo. Genial. Ahora tendra que entrenarlo en el campo y en la oficina.
Est bien, solo dime lo que sabes del caso. Empieza por las vctimas.
Trent frunci el ceo.Y ellas qu tienen que ver con todo esto?
Alex cerr sus ojos y acto seguido tropez con un bache. Se tambale,
recuper su equilibrio y le lanz una mirada de disgusto a Trent. Esa se iba a
convertir en una tarde muy larga.
Un montn dijo entre dientes. Creme. Qu te parece si simplemente
te lo resumo?
Si quieres.
Ella estaba segura de que lo que quera decir es si es necesario, pero meti las
manos en sus bolsillos delanteros, encorv los hombros y sigui adelante. Aunque
no sirviera para nada ms, al menos la consolaba saber que recitar los datos hara
que se consolidaran mejor en su propia mente.
Martine Leclaire fue la primera dijo. Diecisis aos, chica callejera, sin
direccin fija. Sin trabajo, sin amigos, sin antecedentes. Hasta donde sabemos,
llevaba unas tres semanas en la ciudad. Todava estamos intentando localizar a sus
parientes.
Alex estudi las paredes de ladrillo que se alzaban a ambos lados del
callejn. Walter Simms fue el segundo, dos das despus. Cincuenta y tres aos,
viudo, viva solo. Parcialmente jubilado, unos pocos amigos cercanos, poca vida
social. No encontramos ninguna conexin con la primera vctima.
Un estremecimiento se inici en su pecho. A pesar de su cuidadosa
recitacin de solo los hechos, imgenes de las escenas del crimen de las dos ltimas
semanas aparecieron gradualmente, profundos tajos escarlatas tan vvidos en el
recuerdo como si los estuviera viendo.
Detective? pregunt Trent.
El pecho de Alex se tens. El olor de basura se mezcl con el que recordaba
de la muerte, clavndose profundamente en su garganta. Se sinti disgustada. Con
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

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o sin tajos, era inusual en ella tener los nervios tan a flor de piel. Se oblig a
continuar.
El tercer asesinato se cometi un da despus del de Simms. Connor
Sullivan, veintids aos, estudiante universitario. Una vida social activa, viva en
casa con sus padres. De nuevo, sin conexin con los otros. Encontramos al cuarto
seal vagamente con la mano hacia el callejn en el que estaban, luego volvi a
meter la mano en el bolsillo ayer por la noche, menos de doce horas despus de
Sullivan. Otra mujer, aproximadamente entre los veinte y los veinticinco aos de
edad. No la hemos identificado todava, pero no parece proceder de las calles. De
momento no existe ningn patrn relacionado con la hora del da o la localizacin,
pero todas las vctimas murieron de la misma manera y sus cuerpos fueron
colocados como si hubieran sido crucificados. Por ese motivo el psiclogo forense
sugiri una conexin religiosa hoy en la reunin. No es que eso vaya a ser de
mucha ayuda, si en algn momento conseguimos alguna maldita evidencia.
Alex se encogi de hombros por la impaciencia que todos sentan ante la
completa ausencia de pistas. De todas formas, en este momento estamos
buscando cualquier cosa que pueda relacionar a las vctimas entre s, sin importar
cun insignificante pueda parecer. El Inspector Jefe Roberts cree que t podras
ofrecernos una nueva perspectiva. Incapaz de resistirse a retarle, aadi, As
que, alguna idea?
El rostro de Trent perdi toda expresin. Todos eran humanos.
Alex lo observ pasearse hacia el centro del callejn, insegura sobre cmo
deba tomarse semejante declaracin. Se trataba de un intento fallido de humor
policaco? Trent gir sobre s mismo, su mirada movindose sobre la pared llena
de grafitis y la calzada llena de basura y luego detenindose sobre la enorme
mancha de sangre cerca de sus pies. Ella consider reunirse con l, pero el
recuerdo de la vctima cubierta por la lona la contuvo. Sac las manos de los
bolsillos y se cruz de brazos. Permanecer profesional y centrada era una cosa,
someterse a un sufrimiento innecesario otra muy diferente.
Trent mir hacia ella. Ests incmoda aqu.
Las escenas del crimen no son mis lugares favoritos.
Eres polica. No ests acostumbrada a esto?
Record haber mantenido una conversacin similar con Joly la noche
anterior. Lo ests t?
Te sorprendera saber a lo que estoy acostumbrado, Detective.
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

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l se alej, adentrndose an ms en las profundidades del callejn,
movindose con la elegancia de aquellos que estn en muy buena forma fsica y
dndole a Alex la repentina e inquietante sensacin de estar contemplando a un
depredador. Chupatintas o no, el hombre tena presencia. No quisiera
encontrrselo en un callejn oscuro. Ech un vistazo a su alrededor e hizo una
mueca. Guau. Esa haba sido una psima eleccin de clich.
Trent se detuvo al lado de una puerta de metal abollada a varios metros de
distancia y Alex lo contempl girar a su alrededor, su aguda mirada explorando
recovecos y grietas. Administrativo o no, por lo menos pareca un polica
examinando una escena.
Suspir. Tal vez Roberts tena razn. Tal vez debiera darle una oportunidad
al tipo. Tal vez, si estaba dispuesto a aprender y consegua mantener bajo control
esa mala actitud, pudiese ensearle.
Tal vez si ella suavizaba su propia actitud, l hara lo mismo con la suya.
Maldicin, algunas veces odiaba ser profesional.
Apretando sus dientes y poniendo una tensa sonrisa en sus labios, Alex se
encamin con determinacin sobre el pavimento en direccin hacia la
absolutamente enorme espalda de Trent. Cuando lleg hasta donde estaba, se
detuvo, arrastr los pies y se aclar la garganta.
Prtate bien, se record a s misma.

LA CONCENTRACIN DE ARAMAEL se desvaneci en cuanto la mujer se
detuvo detrs de l y pudo sentir su impaciencia, su frreamente contenida
irritacin. Su calor.
Apart de su mente ese ltimo pensamiento y consider la opcin de
ignorarla, pero aunque consiguiese reconectar con la atenuada energa de Caim, no
le servira de mucho. Era difcil seguir un rastro fresco; uno fro, prcticamente
imposible.
Se gir para quedar cara a cara con la mujer. Hemos acabado.
Una de sus cejas se elev. En serio?
Aqu no hay nada.
Su ceja descendi, encontrndose con la otra justo sobre su nariz. Ya veo.
Si dejamos de lado el hecho de que la polica cientfica y los mdicos forenses ya
han estado en la escena, qu te hace pensar eso?
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

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Simplemente lo s. Aramael agit la mano con impaciencia. Aun en el
caso de que pudiese haberle dado una explicacin a esa Nafil, no senta el menor
deseo de hacerlo.
Claro. Supongo que eso se debe a tu extenssima experiencia en el campo
de la investigacin policial.
l clav sus ojos en ella. Primero le retaba, y ahora se burlaba de l? El
orgullo que haba ignorado poseer, se inflam de nuevo. Maldito fuera el infierno,
nunca haba tenido que enzarzarse en una discusin real con un mortal; todo lo
que les haba dicho a cualquiera de ellos con anterioridad, haba sido aceptado sin
vacilacin, sin esfuerzo, gracias a la influencia de los Guardianes.
Al parecer el Noveno Coro s serva para algo, despus de todo.
Los labios de la mujer se tensaron. Mira, Trent, cuando digo que soy yo la
que toma las decisiones, lo digo en serio. No me hace feliz tener que ensearte en
medio de un caso as, pero estoy dispuesta a hacerlo. Si cortas el rollo. Ella lo
mir directamente a los ojos. As que tregua?
Aramael contempl la mano que ella le ofreca y, en el transcurso de un
nico latido de corazn, una nica y rpida inspiracin, sinti cmo la realidad se
transformaba bajo sus pies. Cambiaba y luego se volva del revs cuando la Nafil, a
la que haba sido enviado a proteger, se converta en el mismsimo centro de su
propio universo.
Dio un paso atrs apartndose de la mujer, tratando de recuperar su
equilibrio. El anhelo que empez, ms abajo de su ombligo, a extenderse
aduendose completamente de todo su ser, se convirti en el deseo de llegar
hasta ella y transformarse en un ser completo. Durante un instante, se encontr
cernindose sobre un desconocido y extremadamente peligroso abismo, e incluso
el mismo universo pareci contener el aliento.
Y entonces un completamente nuevo instinto de supervivencia surgi en l,
gritndole que pusiera espacio y tiempoaunque fuera una medida
insuficienteentre Alex Jarvis y l. Espacio para amortiguar unos sentimientos
que no poda tener; tiempo para recuperarse de los sentimientos que estaba
teniendo a pesar de su supuesta imposibilidad. Obedeci sin dudar, gir sobre sus
talones y sali a zancadas de los confines del callejn, su mandbula apretada, sus
dedos tan contrados dentro de los bolsillos de sus pantalones, que sinti espasmos
en sus antebrazos. Se oblig a concentrarse en cada uno de sus pasos deliberados,
intentando aclarar sus pensamientos, tratando de entender qu, por todos los
santos, acababa de suceder.
Porque los ngeles no sentan lo que l acababa de sentir.
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

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Jams.
Y an menos por una Nafil!
Aramael lleg hasta el coche y volvi a ponerse tenso al escuchar el sonido,
a su espalda, de unos pasos firmes aproximndose hacia l. Las costuras de los
bolsillos amenazaron con ceder, y por primera vez en toda su existencia, sinti la
humedad de la transpiracin cubriendo su frente. Los pasos se detuvieron. Sin
escapatoria y sin ninguna otra alternativa, Aramael se gir y afront la furiosa
mirada de la mujer. Varias puntadas de hilo cedieron alrededor de sus puos.
Vale aquella que estaba a su cargo se encontraba muy cerca de l. Es
evidente que tienes un problema. Te importara compartirlo?
l no tena respuestas.
Maldita sea, Trent El sonido del mvil interrumpi a la mujer. Ella
dud, debatindose entre contestar al telfono que sonaba en su cintura, y acabar
lo que Aramael estaba seguro de no querer escuchar. Para su eterno alivio, ella
escogi el telfono. Jarvis.
Distrada por la llamada, la mujer avanz los pocos pasos que los separaban,
reunindose con l justo al lado del vehculo. Ella apoy sus codos sobre el techo
del coche y reclin su frente sobre una mano, su manga rozando el brazo de
Aramael.
El anhelo explot, esparciendo sus abrasadores fragmentos por todo su
cuerpo, propagndose hasta reclamar hasta el ms remoto rincn de su ser como
propio. Y entonces, antes de que Aramael pudiese recuperarse de ese primer golpe,
la mujer apag su mvil, se gir hacia l, y su persistente irritacin se transform
en preocupacin.
Trent? Te encuentras bien?
La vio extender su mano hacia l. Saba que deba apartarse. Saba que no
poda permitir que ella le tocara. Demasiado estaba sucediendo en su interior,
tanto que se qued indefenso y desequilibrado y completamente inseguro respecto
a su capacidad de controlarse.
Pero su nuevo instinto de supervivencia pareca haberlo abandonado, y no
pudo hacer nada excepto contemplar con una mezcla de fascinacin y pavor cmo
la mano de Alexandra Jarvis se posaba sobre su brazo. De pie, inmvil, mientras
los ojos de ella se abran de par en par y el velo de la ilusin angelical entre ellos se
debilitaba una vez ms.

LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

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ALEX APART DE GOLPE la mano del brazo de Trent, pero era demasiado
tarde.
La energa reverber a travs de ella, imparable, desatada. Hacindola ver,
de nuevo, lo que no era posible. Un hombre que pareca estar tan atnito como ella
misma se senta, y que posea unas alas que se alzaban desde su espalda.
Magnificentes, poderosas alas doradas.
El pnico se retorci en las entraas de Alex. Se tambale hacia atrs,
retrocediendo ante Trent y ante su propia reaccin. Sobre todo ante su propia
reaccin. No haba visto alas, y de ninguna maldita manera haba sentido una
mirada de emociones extendindose a travs del breve contacto que haban
compartido, ni aqu ni en la oficina. No senta esas emociones exigindole que les
prestase atencin, cada una de ellas ms inverosmil que la anterior, todo ello
enfatizado con el ms absoluto estado de confusin.
Detective Jarvis
Ante el sonido de la voz de Trent, las alas que se alzaban sobre sus hombros
desaparecieron. Alex parpade, trag, y sinti cmo los fros dedos del pnico
acariciaban su mente, una mente que la aterrorizaba con su sbita fragilidad.
No. Eso no.
Nunca eso.
Con unos precisos movimientos conducidos por su propia determinacin,
tom las llaves de su bolsillo y volvi a guardar el mvil en la funda de su cintura.
Y entonces, con la misma precisin, encerr bajo llave la imagen de un alado Trent
con los recuerdos y el miedo que haca que sus entraas se petrificaran y con los
que haba vivido toda su vida.
Tenemos otro cuerpo dijo. Roberts nos quiere en la escena.
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

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SIETE
Traducido por Mussol

Christine Delaney puls el timbre por tercera vez y dio un paso atrs para mirar
hacia las ventanas de la imponente casa. Ni tan siquiera un movimiento de
cortinas. Volvi a comprobar su reloj. Las tres en punto. Exactamente a la hora. As
que, dnde demonios estaba Arthur Stevens, padre controlador sin igual? Cristo,
detestaba la manera en la que los ricos presuponan que el resto del mundo deba
girar en torno a sus propios horarios y agendas.
Le frunci el ceo a la brillante y negra puerta principal. Nunca debera
haber accedido a conducir hasta Oakville para tomarle declaracin al imbcil, solo
para que el personal de la oficina central no supiera de las dificultades que pap
estaba teniendo con su hijo. Hubiera sido mucho ms sensato hacer que el Servicio
de la Polica Regional de los Halton hiciera la entrevista por ella. Oakville estaba
fuera de su jurisdiccin, al fin y al cabo. Solt un leve resoplido. Tal vez ella era la
imbcil, no Stevens.
Recorri con la mirada el largo y extensamente vaco camino de entrada.
Bueno, ya estaba all, as que bien poda volver a echar un vistazo por los
alrededores, para ver si haba alguien ms por all. Con un lugar de ese tamao,
Stevens deba tener contratado personal para que se encargara del lugar, en algn
sitio. Quizs ellos supieran a qu hora se esperaba que volviese a casa.
Dirigindose escaleras abajo y a travs del csped, solt una maldicin
cuando sus zapatos de diseo se hundieron en el mullido csped. Fantstico.
Ahora tendra que llevarlos a lavar, todo porque el amiguito de golf del alcalde no
poda dejar ir a su hijo adulto. Gilipollas.
Hablando del hijo, an necesitaba saber su versin de la historia. Papato
Stevens tal vez no lo creyese necesario, pero Christine planeaba pecar de prudente
y ser extremadamente meticulosa con este expediente. No tena ninguna intencin
de permitir que en un futuro eso reapareciese para darle una patada en el trasero.
Sac su telfono mvil, puls la tecla de llamadas recientes, seleccion el
nombre de Mitch Stevens y puls autollamada. Si pudiese encontrarse con l de
regreso hacia la oficina, tal vez no sintiera que ese da haba sido una completa
prdida de tiempo. No obstante, cuando estaba dando la vuelta a la esquina de la
casa, el contestador automtico de Mitch Stevens salt de nuevo otra vez.
Maldita sea, es que ya nadie responde a su telfono? Christine esper a
que saltase el pitido y dej otro mensaje, ms escueto que los dos anteriores. Colg
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al mismo tiempo que su zapato aterrizaba sobre algo demasiado blando como para
ser csped. Gruendo, se qued inmvil. Esto tiene que ser una jodida broma.
Contempl la caca de perro bajo su pie durante un momento, luego alz un
rostro torvo hacia cualquier deidad que pudiese habitar en los cielos. Si ests
tratando de decirme que este caso es un montn de mierda, debes saber que ya lo
haba deducido refunfu entre dientes. No hace falta que me lo restriegues
por la cara.

ROBERTS SE DIO LA VUELTA al mismo tiempo que Alex sala del coche. Su
frente se llen de arrugas. Qu te ha pasado? pregunt. Has vuelto a ver
ese fantasma?
Alex retrocedi ante la desafortunada eleccin de palabras de su inspector
jefe. Su mano, an temblorosa tras su contacto con Trent, se aferr con fuerza a la
parte superior de la puerta del conductor. Estoy bien.
No lo parece.
Alex ignor su preocupacin y recogi las gafas de sol que se haba dejado
dentro del coche, sobre el salpicadero. Un viento clido, con olor a gases de tubo
de escape de la ciudad que se encontraba cuatro pisos ms abajo, sopl en rfagas a
travs del aparcamiento de azotea, levantndole el pelo del cuello.
Trent sali por el otro lado del coche. Alex vio su rgida postura, le dio la
espalda y desliz las gafas de sol sobre su nariz, ponindolas en su lugar.
Roberts levant una ceja. Hay algo que debera saber?
An resentida por la reprimenda que haba recibido en la oficina de su
inspector jefe, Alex neg con la cabeza. Nada que no hayamos discutido ya.
Roberts gru y se volvi hacia la escena. As que, ya ha empezado el
circo?
Alex saba que se refera a la aglomeracin de medios de comunicacin que
se haba formado en la calle de abajo. Cerr de golpe la puerta y se reuni con su
supervisor al lado del vehculo del forense. Los molestos rayos del sol se reflejaban
sobre el suelo de hormign a sus pies. Cuatro ms de los que cont anoche,
incluyendo a la CNN. Esta vez estn preparados para emitir en directo.
Maldita sea.
Alex centr su atencin sobre la vctima, cubierta por una lona. En su
crptica llamada telefnica, Roberts haba mencionado que el cuerpo pareca haber
estado all durante aproximadamente un da, lo que significaba que haba estado
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

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bajo la lluvia y que las evidencias que pudieran haber encontrado en la escena,
probablemente haban desaparecido. Otra vez. Mir de reojo a su inspector jefe.
Estamos seguros de que se trata del mismo tipo?
Lo estamos.
Eso haca que la cuenta ascendiese a tres en las ltimas veinticuatro horas.
Su asesino estaba reduciendo el intervalo de tiempo entre asesinatos. Alex escuch
el sonido de un zapato contra el hormign y se prepar mentalmente, Trent se iba
a reunir con ellos.
No haban intercambiado ni una sola palabra desde que ella le explic el
motivo de la llamada telefnica de Roberts. Dieciocho minutos de maniobras a
travs del trfico y ni una palabra, ni una mirada. Solo una ira fra emanando de l
como el fro procedente de un iceberg, desafiando al calor del da. Si se hubiese
tratado de otra persona, ella no hubiese dudado en confrontarlo, en exigirle que
acabase con su extraa conducta y decirle que desapareciese de su vista si no era
capaz de resolver cualquiera que fuera su problema y comportarse como un ser
humano decente.
Pero no se trataba de otra persona.
Era el hombre al que le haban crecido alas ante sus ojos. Dos veces.
El hombre que la haba dejado tambalendose con un simple contacto.
Tambin dos veces.
Alex apret sus labios. Alguien ha tomado ya nota de las matrculas?
le pregunt a Roberts. Cuando l sacudi la cabeza en seal de negacin, ella
sac la libreta de su bolsillo y se la tendi a Trent. Su compaero no hizo el menor
movimiento para cogerla.
Para qu es eso?
Matrculas. Todos los coches de esta planta.
Vio cmo un msculo de la mandbula de Trent se tensaba, pero se neg a
ceder. Continu ofrecindole la libreta, desafindolo silenciosamente a no cogerla
y, al fin, l extendi una mano. Alex mantuvo la libreta agarrada, vigilando que sus
dedos no tocasen los suyos, hasta que los ojos de l se encontraron con los de ella.
No te olvides de anotar la provincia, si no es de Ontario dijo.
Trent se fue con paso airado hacia el primer coche aparcado. Alex extrajo
sus uas de las palmas de sus manos, entonces se gir hacia su inspector jefe. Se
sabe ya algo de ese expediente?
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Qu expediente? pregunt Roberts distradamente, su atencin
centrada en sus propias anotaciones.
El expediente de servicio de Trent.
Oh. Ese. An no.
Pero lo ests buscando.
El mal humor se extendi sobre la expresin de Roberts. No fui lo
suficientemente claro al respecto la primera vez, Detective? Yo tambin preferira
que nos enviasen a alguien con experiencia, especialmente en este momento. Pero
salvo que este cabrn se relaje, todo lo relacionado con el tema administrativo
tendr que esperar, y t vas a tener que aceptarlo.
Saba que l tena razn. Lo saba y, ponindose en su situacin, tambin
hubiera esperado de s misma aceptarlo. Pero no tena por qu gustarle. Movi la
cabeza de un lado al otro, tratando de aliviar la tensin que empezaba a
acumularse en sus cervicales.
Bueno dijo. As que, qu quieres que haga... hagamos?
Les he entregado a Troy y a Williker el expediente. Puedes hablar con ellos y
ver si necesitan que revises las cmaras de seguridad o alguna otra cosa, si no es
as simplemente acaba de tomar nota con Trent de las matrculas y haz que alguien
consiga las licencias de conducir para poder contrastarlas con la fotografa de la
vctima. Tal vez tengamos suerte. Seal con la cabeza en direccin a los
edificios circundantes y hacia las cientos de ventanas desde las que se poda ver el
aparcamiento, demasiadas como para ir en busca de testigos con unos recursos ya
de por s bastante escasos. Pediremos a los medios de comunicacin que hagan
un llamamiento al pblico y veremos si alguien ah fuera vio algo.
Ambos miraron hacia el jefe forense cuando pasaba por su lado,
portapapeles en mano. La frustracin se marcaba en cada una de las arrugas del
rostro del hombre y neg con la cabeza en respuesta a la pregunta no formulada
que flotaba en el aire.
Por supuesto que no mascull Roberts. Cmo podra haberme
imaginado que encontraran algo?
Tiene que cometer un error en algn momento dijo Alex. Tal vez
obtengan algo en la autopsia.
No obstante, tras cinco escenas sin el menor rastro de evidencias, sus
palabras le sonaron tan vacas como saba que le sonaran a su supervisor. Sin
responder, Roberts se gir y se dirigi hacia su propio vehculo, aparcado cerca de
la parte ms alta de la rampa. Cuando se hubo ido, Alex puso sus manos sobre sus
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caderas y clav los ojos sobre el cuerpo cubierto que se encontraba sobre el
pavimento, ms all del cordn policial. Las puntas de los dedos sobresalan a cada
extremo, y no necesitaba ver la familiar postura para saber que estaba all: brazos
estirados, tobillos cruzados. Tampoco necesitaba ver los tajos; profundos, lvidos,
dejando a la vista partes de la vctima que jams deberan haber estado expuestas.
Un nudo familiar se form en su estmago.
De todas las armas del mundo, el asesino tena que usar un arma de filo. En
lugar de eso, no podra haber estrangulado a sus vctimas? O haberles volado la
cara de un balazo? Igualmente sucio, pero mucho menos personal y, para ella,
muchsimo menos complicado.
Alex baj la vista hacia el aparcamiento, hacia la otra complicacin de su
vida. Recorri con la mirada el esbelto y poderoso cuerpo de Trent, detenindose
en su perfil. Su compaero. Un compaero que la induca a imaginar alas y energa
salvaje, y la certidumbre de que la despreciaba de una manera que jams habra
credo posible.
Todo ello acompaado de una respuesta visceral que jams haba tenido
hacia ningn hombre en toda su vida.
El nudo en su estmago se apret un poco ms. Joder, esto era lo ltimo que
necesitaba en este momento. No necesitaba nada de todo esto. Ni el caso, ni los
recuerdos, ni las hormonas, ni la enloquecida imaginacin. Lo ltimo ni lo
necesitaba ahora ni lo necesitara jams, pero especialmente no ahora.
Otro ao ms y lo hubiese conseguido. Hubiera estado fuera de peligro.
Habra traspasado la lnea mgica que se haba marcado en su mente, la edad de su
madre antes de que la locura venciese. Podra haber empezado a relajarse, a creer
que tal vez no le sucedera lo mismo que a su madre, despus de todo, que no
heredara las voces, los delirios.
La locura.

POR EL RABILLO del ojo, Aramael vio la aproximacin decidida, manos-en-la-
cadera, de Alex. Sospech que aunque no la hubiese visto, aun as habra sentido
como disminua el espacio entre ellos; hasta ese punto se haba sintonizado con su
presencia, completamente consciente de cada uno de sus movimientos.
Apret el bolgrafo hasta que se hundi en sus nudillos.
Debera estar concentrado en la caza. Debera estar dirigiendo toda su
energa hacia el rastreo de Caim, siguiendo la mancha de maldad que an se
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resista a desaparecer, conducindolo a la, cada vez ms prxima, confrontacin
con su hermano. La captura.
En lugar de eso estaba apuntando nmeros de matrcula. Bajo las rdenes
de una mortal. Una Nafil cuya misma existencia era una bofetada en la cara del
Cielo. Aramael presion el bolgrafo contra el papel con fuerza suficiente como
para que se abriera paso hasta la hoja de abajo. Una Nafil a la que se supona que
deba defender y que, en lugar de eso, lo pona a la defensiva y despertaba en l
una respuesta que no debera existir. Que no poda existir.
Los pasos de Alex se aproximaron. A Aramael se le hizo un nudo en la
garganta.
Ya haba sido bastante malo la primera vez que se haban tocado y ella lo
haba visto. Incluso entonces haba sentido una respuesta al reconocimiento que
brillaba en sus ojos, como si algo lo arrastrase y ese algo haba actuado de freno
sobre su instinto de ataque.
Pero la segunda vez haba sido an peor. Mucho peor. Ningn mecanismo
de autopreservacin haba acudido en su defensa. Ni el ms leve indicio de que
existiera alguno. Solo esa necesidad de completar la conexin entre ambos. De
aproximarse a ella, a la descendiente de un Grigori, y...
Alex se aclar la garganta justo a su lado.
Aramael busc en su interior hasta encontrar la punta del propsito que lo
impulsaba. Y se aferr a eso mientras se volva hacia la persona que estaba a su
cargo.
Te falta mucho para acabar? pregunt Alex.
En respuesta, cerr la libreta de golpe y se la tendi. Ella la tom y volvi a
meterla en el bolsillo de su chaqueta.
As que... empez a decir ella.
Joder, no poda seguir as.
Tenemos que hablar.
Alex lo estudi con reservada cautela. Sobre qu?
El asesino.
Qu pasa con l? O ellos?
l.
Alex alz una ceja. Debemos considerar la posibilidad de que haya ms de
uno...
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l repiti Aramael.
Pareces estar condenadamente seguro de ti mismo, Detective. Te
importara compartir por qu?
No aqu. Mir por encima de su cabeza y ms all, hacia la ciudad. No
debera hacer estoni tan siquiera debera estar considerndolopero tena que
hacer algo, y Mittron y Verchiel le haban dejado muy pocas opciones. Podemos
ir a algn otro lugar?
Una pausa. Luego un fruncimiento de ceo. Bien. Pero primero ir a
asegurarme de que no nos necesitan para nada ms.
No.
Alex se detuvo mientras se daba la vuelta. Y lentamente volvi a girar hasta
encararlo de nuevo.
Disculpa?
Esto es una prdida de tiempo.
Perdona?
As no vais a encontrarlo.
Muy bien dijo, entonces cmo lo vamos a encontrar?
Debemos hablar repiti. Pero no aqu.
Vio su vacilacin, su sentido del deber en conflicto con su curiosidad. Al
final sac las llaves del coche de su chaqueta.
Iremos a por un caf dijo. T invitas.
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OCHO
Traducido por Lauraef

Alex se desliz sobre el banco de vinilo rojo, frente a Trent, y puso boca arriba su
taza, para que la camarera que se aproximaba le sirviera caf. Trent no sigui su
ejemplo.
No bebes caf? pregunt.
En realidad, no.
T?
Estoy bien. Gracias.
Alex desliz su taza al borde de la mesa. Observ a la camarera verter caf,
neg con la cabeza cuando le ofreci un men, y contempl cmo la mujer se
alejaba de nuevo, dirigindose hacia otros clientes cerca de la puerta. Frente a ella,
Trent miraba por la ventana, con la mandbula apretada y los dedos tamborileando
sobre la mesa desgastada. Alex reprimi el impulso de golpearle la mano para que
parara el ruidito, en parte porque sera de mala educacin y en parte porque no se
atreva a tocarle de nuevo.
Cogi el azucarero, verti una cucharilla llena a rebosar en su taza y
removi su caf. Despus dej la cuchara sobre una servilleta, que previamente
haba extrado del servilletero. Determinada a seguir adelante con su
decisintomada durante el trayecto en cochede intentar empezar de cero, una
vez ms, con su nuevo compaero, se aclar la garganta.
Bueno. Nada como llegar a una nueva seccin en medio del caos, eh?
dijo. Menuda forma de estrenarse.
Vamos a hablar del asesino, o no?
Durante un momento, Alex se qued muda. Despus, cuando las palabras
amenazaron con volver, opt por ahogarlas con un trago del brebaje pasado y
tibio, para evitar decir algo que seguramente no debera.
Como Vete a la mierda.
Frunci el ceo a los peatones que pasaban por la acera, decidiendo que en
cada uno de sus encuentros este hombre le gustaba cada vez menos. Incluso sin
tener en cuenta su tendencia a hacer que le brotaran apndices con plumas o a
incendiar su alma con el ms leve de los roces.
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

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Quizs simplemente debera negarse en redondo a trabajar con l y
aguantar el chaparrn. Roberts no estara contento, pero hacerle frente a su
disgusto no poda ser peor que esto.
Aunque, bien pensado, cunto ms poda empeorar esto? Si ella y Trent
pudieran dejar de lanzarse pullas, y si ella pudiera dejar de lado sus hormonas
rebeldes, las cosas seguramente mejoraran.
Si.
Mira dijo ella. Lo siento si te he ofendido antes, pero estaba diciendo
las cosas tal y como las veo, y lo que veo es a alguien que no tiene ni idea sobre
cmo investigar un asesinato, mucho menos un caso de asesinato en serie. Si me
equivoco, sintete libre de corregirme; pero si tengo razn, supralo. Y si no
puedes superarlo, entonces, por el amor de Dios, dile a Roberts que te ponga con
otro compaero. Por favor.
Trent gir su cara hacia la ventana, con un msculo de la mandbula
contrado. No quiero otro compaero.
Algo en su forma de decirlo hizo que Alex lo mirara con ojos nuevos. No
tena nada que ver con ella, pens, con una repentina revelacin. No quera ningn
compaero, no quera estar aqu en absoluto. Ella dej su taza sobre la mesa con un
decidido pum.
Se acab. Ya es suficiente le dej saber a su compaero. Explcame
qu demonios est pasando. Por qu te asignaron a Homicidios? Ni siquiera
quieres estar aqu...
Vio un destello de furia en las profundidades de los ojos grises de Trent, tan
rpido, que Alex estuvo a punto de perdrselo. Tan horrible, que dese haberlo
hecho. Durante un milisegundo record la rabia que haba visto en un hombre
alado en la oficina. Trag saliva. Crey haber visto, se corrigi a s misma. Solo lo
crey. As como solo haba credo ver alas.
Por qu? pregunt de nuevo. Por qu ests aqu?
Porque puedo atraparle.
Alex se habra redo si no se le hubieran erizado los pelos de la nuca.
Levant una mano y se la acarici para hacerlos descender. Fuera, un rayo ilumin
la calle, que se haba vuelto oscura debido a unas nubes en las que no haba
reparado hasta ese momento. Fulmin con la mirada al hombre que estaba sentado
al otro lado de la mesa.
Vamos a ver si lo entiendo. Tenemos a todo el cuerpo de polica buscando
a este malnacido, estamos usando todos los procedimientos forenses a nuestra
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

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disposicin, a todos los especialistas en perfiles criminales, y t crees que eres el
nico que puede encontrarlo? Y, dime, te lo ruego, exactamente cmo planeas
hacerlo?
Puedo sentirle.
Bien. Lo que a este to le faltaba en experiencia, ciertamente lo compensaba
con huevos. Alex cogi su caf de nuevo y le lanz una mirada de exasperacin.
Noticia de ltima hora, Detective Trent. T no tienes el monopolio en lo que a
instinto policial se refiere.
No es instinto dijo Trent, su voz mortalmente tranquila.
La mano de Alex se congel con la taza a medio camino de su boca.
Verdaderamente no le gustaba nada la manera en la que la realidad de este hombre
pareca funcionar. O la manera en la que pareca distorsionar la suya propia.
Es un hecho. Trent se inclin sobre la mesa. Su mirada clavada en la
suya, mantenindola inmvil. Cuando acecha a una vctima, le siento. Cuando
mata a esa vctima, le siento. Siento su hambre, su necesidad, su desesperacin. Y
es solo cuestin de tiempo hasta que me encuentre lo suficientemente cerca como
para atraparlo.
Alex estaba segura de que pareca tan estpida como se senta, con la boca
abierta y las cejas tan elevadas que tena la impresin de que su frente estaba hecha
de goma. Pero no poda evitarlo. Porque no saba de qu otra manera reaccionar
cuando su nuevo compaero anunci su habilidad psquica.
Y se haba estado preocupando por su propia cordura?
Con premeditada lentitud, dej su taza en su platillo. Sabes? dijo,
mientras buscaba las llaves de su coche, creo que hemos acab
Trent levant la mano con un gesto repentino y apremiante.
Esta vez, Alex solo levant una ceja. Perdona?
Silencio.
Trent se haba puesto rgido, toda su actitud reflejaba una intensa
concentracin, alerta por algo que ella no poda ni ver ni escuchar. Un trueno
retumb dbilmente a travs del cristal a su lado, vibrando a lo largo de la
columna vertebral de Alex, junto con un sbito escalofro.
Su compaero se levant de golpe de la mesa. Est cerca.
La mano de Alex se sacudi, derramando su taza de caf. Mierda!
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

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Levant la taza rpidamente, luego cogi un manojo de servilletas del
servilletero y trat de limpiar, con ligeros toquecitos, la mancha que se estaba
extendiendo sobre la parte frontal de su blusa blanca de algodn, despus limpi
el caf que se derramaba sobre la mesa. Intent recordar si tena una camisa limpia
en su taquilla y se peg un susto de nuevo cuando Trent le arrebat las servilletas
de la mano.
Abri la boca para protestar, pero la ferocidad en sus ojos la dej paralizada.
No me has escuchado? gru. Est cerca. Ahora.
La gente en el restaurante se gir para mirarlos, algunos frunciendo el ceo,
otros tan solo con curiosidad.
Quin est aqu? Alex seal las servilletas en su mano. Puedes
devolverme eso, por favor?
Las servilletas le pasaron volando por delante, aterrizando como un amasijo
empapado cerca del azucarero. Alex las mir mientras caan, despus se gir con
una mirada estupefacta hacia Trent. Dios, era posible tener una conversacin
normal con este hombre?
Qu coo pasa cont comenz a decir.
Trent se inclin precipitadamente, plantando su cara a escasos centmetros
de la suya.
l est cerca dijo, rechinando los dientes. No aqu, pero cerca. Y est a
punto de matar de nuevo. Y no voy a perderlo por tu culpa, entiendes?
La agarr del brazo y la apart, sin ceremonia alguna, lejos de la mesa.
Demasiado atnita para protestar, Alex se encontr siendo arrastrada fuera del
restaurante, a travs de la acera, y hasta el centro de la calle. Trent se detuvo ah, en
medio de una bifurcacin de cuatro vas de doble sentido, e inclin su cabeza como
si estuviera escuchando.
O sintiendo.
Las bocinas de los coches pitaban a su alrededor y Alex empez, sin xito, a
forcejear tratando de liberarse del agarre que Trent mantena sobre su brazo, y
dndose cuenta de que, por una vez, su toque era tan solo eso. Un toque. Sin
alucinaciones. Lo que haca que su teora, acerca de que haba imaginado los
incidentes anteriores, cobrara mucha ms fuerza, y que su estado mental fuera
mucho ms cuestionable. Dejando a un lado esos pensamientos, se apart de la
cara un mechn de pelo empapado. Estaba lloviendo. Con fuerza.
Maldita sea! Trent
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

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All. Gir rpidamente, dirigindose calle abajo, inconsciente de la
lluvia y de los intentos de Alex por liberarse. Est all.
Un trueno retumb sobre sus cabezas. La lluvia cay an con ms fuerza.
Trent avanz calle abajo mantenindose en el centro de la calzada,
silencioso, vigilante, arrastrndola hacia el corazn del Barrio Chino. Alex tirit
con un escalofro que no tena nada que ver con el tiempo. Iba en serio, pens. El
hombre iba en serio... y estaba seriamente chiflado.
Pararon enfrente de una tienda asitica de ultramarinos, la acera estaba
abarrotada con una gran variedad de productos en mesas improvisadas y un
montn de cajas de cartn apiladas. Un estrecho callejn pasaba entre la tienda y el
edificio contiguo, oscuro debido a las nubes que cubran el cielo.
Alex mir a Trent y vio que estaba concentrado en el callejn. Cien por cien
concentrado. Le recorri otro escalofri. Chiflado, pens de nuevo. Como una
cabra. Puede que ahora Roberts la escuchara. Un taxi gir bruscamente para
evitarlos, haciendo sonar la bocina.
Pero, y si l tena razn?
Contra toda lgica, puso su mano libre sobre la pistola.
Ests seguro de que est ah? susurr.
Trent mir hacia abajo, hacia ella, como si se hubiera olvidado de su
existencia y se sorprendiera de encontrarla todava all. Sin darle una respuesta, la
arrastr a travs de un claro que se haba abierto en el trfico y la empuj entre las
cajas que estaban frente al colmado.
Espera aqu le orden.
Debes estar bromeando. Alex intent salir de entre los cartones
empapados. No voy a dejar que entres ah t solo. Sin importar lo poco que me
gustes. Voy contigo.
No.
El gruido de Trent fue tan fiero que la hizo retroceder un paso. l se tom
eso como una rendicin y asinti satisfecho. Bien. Ahora, pase lo que pase, no
vengas tras de m. Entiendes?
No, no lo...
Trent la sujet por los hombros y la sacudi. Lo entiendes?
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

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Un estremecimiento de puro miedo recorri a Alex. Quera decirle que no,
decirle que se fuera al infierno, pero algo en su cara, en la urgencia de su agarre, la
detuvo. Algo que no quera identificar.
Mir hacia el callejn de nuevo y el miedo se hizo ms fuerte, clavndose en
sus entraas. No entenda. Ni crea querer entenderlo. Pero asinti de todas
maneras y, en un instante, Trent la solt y desapareci en el callejn. Se qued
mirndolo fijamente, el calor de su contacto todava sobre su piel, insegura de si
deba estar ms sorprendida por el comportamiento de l o por el suyo...
Un ruido repentino son a su espalda y se gir hacia el escaparate de la
tienda, pistola en mano, su pulgar sobre el seguro del arma. Un sorprendido
tendero le devolva la mirada a travs de las gotas de agua que descendan por el
escaparate, levantando las manos, y el telfono que sujetaba, sobre su cabeza. Con
el corazn a mil, Alex baj su arma y mir fugazmente la placa que llevaba sujeta a
su cinturn. El dependiente se alej del escaparate, con desconfianza, sus manos
todava en el aire.
Alex recompuso los restos destrozados de sus nervios, devastados por la
adrenalina, y ech un vistazo a la vuelta de la esquina de la tienda, hacia el
callejn. Nada se mova en la oscuridad, indefinida a causa de la lluvia. La sangre
en sus venas se congel. Pirado o no, Trent no debera haber ido all dentro solo.
Ella no debera habrselo permitido.
Y se supona que deba mantenerlo fuera de problemas...
Maldita sea murmur. Sujet firmemente su pistola, pas sobre las cajas
destrozadas, y se adentr en la enrarecida y viciada penumbra.
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NUEVE
Traducido por Zaidam96

Aramael emergi del callejn adentrndose en otro ms ancho, perpendicular al
primero. Hizo una pausa para reorientarse. Cerca. Tan cerca. Pero, dnde? Escuch
un ruido sordo, lejos en el callejn. Se volvi, esper, y luego lo sinti de nuevo.
Caim, en un hueco entre dos edificios, escondido del mundo. Demasiado absorto
en su tarea para ser consciente de su cazador.
Empez a caminar, acechando a su presa con concentracin silenciosa, ajeno
a la lluvia, a lo que le rodeaba, al mortal cuya vida lentamente se verta sobre la
tierra hmeda a los pies de su hermano. Con cada paso, la rabia se desplegaba un
poco ms en su vientre, caliente y amarga, mezclndose con el sentimiento de
traicin que haba llevado en su interior durante casi cinco mil aos, desde que su
hermano haba escogido el camino de Lucifer. Se sacudi el dolor de encima y se
detuvo.
Caim dijo.
La criatura en la que se haba convertido su hermano se congel, pero no se
dio la vuelta. En lugar de eso, se qued contemplando lo que quedaba de la vida
humana entre sus marchitas manos con garras. Luego sacudi la cabeza y dej que
el cadver cayera al suelo.
No era el adecuado murmur Caim, su voz gutural, retorcida por el
mismo odio y amargura que haba cambiado su forma fsica. Acentuada por una
tristeza infinita.
Aramael separ ms los pies. Preparndose. Sabes por qu estoy aqu.
Caim asinti. Me preguntaba si te enviaran a ti. No puede ser agradable,
a la caza de tu propio hermano. Una vez ms.
Un dolor nuevo se desat en el pecho de Aramael. Se oblig a distanciarse
emocionalmente de l, centrndose, en lugar de eso, en la sangre que empapaba el
brazo y el hombro de la, por lo dems, inmaculada camisa blanca de su hermano;
una prenda repugnantemente fuera de lugar sobre el esqueleto revestido de piel
que la llevaba. Si hubieses permanecido en el lugar al que pertenecas, esta caza
no hubiera sido necesaria.
Tienes la menor idea de lo que se siente en esa prisin? La voz de
Caim era ms ntida, ahora que la sed de sangre haba desaparecido de sus venas.
Empez a cambiar de forma de nuevo y se volvi hacia Aramael, la parte frontal
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

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de su camisa y de sus pantalones vaqueros, oscuros de carmes, el rostro an
parcialmente desconocido, pero volvindose inquietantemente familiar. Sus alas,
marchitas y mugrientas a causa de la desidia, crujan a su espalda. El vaco sin
sonidos, ni contacto, nada salvo tus propios pensamientos. Nada. Una eternidad sin
siquiera un susurro. Sus ojos se oscurecieron hasta adquirir el color de la
obsidiana. Se volvieron distantes. Vacos. Est ms all de lo soportable.
Aramael intuy la verdad en las palabras de su hermano. Haba arrastrado a
un centenar de ngeles Cados al Limbo y los pocos segundos que haba pasado
all, cada vez, haban parecido interminables en su inmutabilidad. No poda
siquiera tratar de imaginar pasar el resto de su existencia all. Era por eso por lo
que haba sido tan horrible abandonar all a su gemelo la primera vez. Por lo que
haba intentado evitar hacerlo de nuevo.
No puedes enviarme de vuelta dijo Caim. No puedo sobrevivir all.
Aramael apart la compasin indeseada que se retorca en su corazn.
Maldito seas, Caim gru. Conocas las consecuencias de seguirle. Sabas lo
que pasara si interferas con los mortales. Hiciste una eleccin.
Al igual que t Caim replic con amargura. Yo quera volver.
Supliqu su perdn. Pero t... t elegiste traicionarme.
Las fosas nasales de Aramael se dilataron. Opt por decir la verdad,
permanecer fiel a la nica. Tu alma no era pura. T lo sabas y yo poda sentirlo.
No poda mentir por ti.
Entonces, ten piedad, Hermano. Puedes elegir de manera diferente esta
vez puedes evitrmelo.
No puedo.
S puedes.
De repente Aramael entendi lo que su hermano le estaba pidiendo.
Retrocedi ante la idea... y ante la pregunta que susurraba a travs de l en
respuesta. Podra?
Caim se dej caer de rodillas, la miseria sin fondo mirando a travs de sus
ojos. Mtame susurr. Por favor.
No.
Esa dura y nica palabra flot en el aire entre ellos, arrancada del alma de
Aramael. El deber de un ngel hacia la nica. La negativa a un hermano. Aramael
luch por recuperar el control sobre una furiosa aglomeracin de emociones
contradictorias. Era el momento de acabar con esto. De devolver a Caim a su
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

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prisin y poner fin al conflicto entre ellos. De acabar con el conflicto en el interior
de su propio pecho.
Flexion las alas y prepar el poder en su interior. La lluvia caa desde el
tejado del edificio que estaba a su lado, formando charcos de agua sucia enrojecida
en el suelo, cerca de los pies de su hermano. El universo permaneci inmvil a
causa de la expectacin. La esperanza se desvaneci de la expresin de Caim.
Trent? Ests bien?
Aramael escuch las palabras de Alex a su espalda en el mismo instante en
el que sinti el cambio en la concentracin de su hermano. Sinti a Caim dirigiendo
toda su atencin hacia la presencia de la mortal que se les haba unido. Sinti lo
que deseaba.
Su reaccin fue instintiva, procedente de un lugar en su interior del que no
tena conocimiento. Se dio la vuelta y agarr los hombros de Alex, la empuj hacia
atrs, extendi sus alas para ocultarla de Caim. Sinti su sorpresa, su suave calidez
bajo sus manos, su propia respuesta primigenia. Por una fraccin de segundo, todo
pensamiento relacionado con su objetivo se desvaneci.
Se dio cuenta de su error al instante. Supo antes de apartarla de l y darse la
vuelta en direccin a Caim, que el espacio que su hermano haba estado ocupando
estara vaco. Que haba permitido que sucediese lo imposible. Lo imperdonable.
Por una Nafil.

ALEX SE QUED ATNITA ante el asalto a su cuerpo y a sus sentidos. Destellos
de impresiones ardieron en su cerebro: el ms leve vislumbre de una forma
imprecisa a travs de la lluvia torrencial; alas enormes ardiendo con un fuego
dorado; los dedos de Trent clavndose en sus brazos, su contacto abrasador, yendo
ms all de lo meramente fsico.
La cara de su madre.
Alex trag la bilis repentina ante los recuerdos. Trent gru algo y la liber,
y luego se dio la vuelta, su cuerpo an bloquendole la vista. Ella no le pidi que
repitiera sus palabras.
En lugar de eso, contempl la parte posterior de la lisa chaqueta de su traje.
Se frot los brazos que se haban enfriado en ausencia de su tacto, trat de recordar
cmo respirar, de olvidar lo que crea haber visto. De alejar la sensacin de sus
manos fuera de su mente.
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

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Se dio cuenta de que an sostena el arma y torpemente volvi a guardarla
en su funda. Entonces vio los ensangrentados regueros de agua deslizarse ms all
de sus pies y rastre su fuente. Record de golpe el motivo por el que se haba
internado en el callejn siguiendo a Trent.
Joder. l haba tenido razn. Haba otra vctima.
Alex se dirigi hacia el cuerpo desgarrado, que se hallaba desplomado cerca
del muro, extrayendo bruscamente el telfono mvil de su cinturn. La mano de
Trent enganch su brazo, sujetndolo firmemente. No haba calor esta vez. Solo
propsito.
Tenemos que irnos.
La mandbula de Alex se abri. Perdn?
Tenemos que irnos. Ahora.
Somos policas, Trent, no abandonamos una escena del crimen. Intent
liberarse de su mano, pero l no la solt. Y si todava est viva?
No lo est. No hay nada que puedas hacer aqu, pero si nos vamos ahora,
mientras el rastro es reciente, todava podramos encontrarlo.
Encontrar... lo viste? Su mano libre apart a un lado su chaqueta, sac
su arma de nuevo mientras examinaba el callejn en busca de otra presencia. Trat
de recordar los detalles de la figura que crey haber vislumbrado: ropa, color de
pelo, altura...
En lugar de eso, visualiz alas ardientes.
Mierda.
Se ha ido dijo Trent.
Ella abri su mvil y marc el 911. Bueno, si lo viste, no puede haber ido
muy lejos. Si traemos suficientes coches patrulla a la zona, todava podramos
encontrarlo...
Alex consigui soltarse, a pesar de que Trent la estaba sujetando an con
ms fuerza. Y contempl unos ojos que se haban vuelto inexpresivos y
aterradoramente fros.
Mejor pdele al Cielo que no sea as, Alex Jarvis. Porque no tienes la
menor posibilidad contra l. Ni t, ni todo tu entero cuerpo de polica.
Alex abri la boca, pero no pudo encontrar su voz. E incluso aunque hubiera
tenido una voz, ciertamente no tena palabras con las que responder.
Transcurrieron largos segundos. Un hilo de lluvia goteaba de la punta de su nariz.
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

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Hola? Hola! Ha llamado al nueve-uno-uno. Cul es su emergencia? Hola?
La insistente voz femenina lleg hasta el odo de Alex al mismo tiempo que
dos agentes irrumpieron en el pasaje que se encontraba a su espalda. Alex se dio la
vuelta.
El caos se desat.
Pistolas en mano, los agentes uniformados le gritaron que soltara el arma y
levantara las manos. Un coche oficial de la polica entr precipitadamente por el
extremo lejano del callejn. Rayos de luces rojas y azules quebraron la oscuridad.
Una sirena muri a mitad de un gemido.
Detrs de Alex, el sonido de unos pasos. Trent. Su corazn se detuvo y una
advertencia se form en su garganta. No
Dos disparos la interrumpieron, su sonido resonaba en las paredes de
ladrillo. Alex se sobresalt con el ruido, preparndose instintivamente para el
dolor. Nada. Sinti como si sus entraas se inundaran de agua helada cuando los
disparos se desvanecieron en el silencio. Nada. Ni siquiera el ms leve sonido a su
espalda para sealar la presencia de otro.
Trent.
Ella extendi los brazos de par en par, alejndolos de su cuerpo. Tratando
de evitar interpretaciones errneas.
Dnde diablos est Trent?
Somos policas! grit. Jesucristo, alto el fuego! Somos jodidos
policas!
El oficial grit a su vez, sus palabras surgiendo en una rpida sucesin sin
pausas, mezclndose con las palpitaciones en sus odos. Alex no poda entenderlo,
pero su intencin era clara. Se dej caer de rodillas sobre un charco. Dos disparos a
quemarropa, dos policas molestos ms all de lo ordinario.
Dulce Jess, han disparado a Trent.
El corazn trat de abrirse camino desde su pecho hasta su garganta.
Se esforz por escuchar a su compaero cado. Un gemido, un jadeo, nada.
El coche de la polica derrap hasta detenerse en algn lugar a la izquierda. Las
puertas del coche se abrieron. Los bramidos del agente retumbaban en sus odos.
Todava no haba ningn sonido detrs de ella.
Le han disparado a Trent.
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

71
Alex sinti que perda el control. Trat de conservar la calma, su mirada se
encontr con la del agente y se la sostuvo, obligndose a hablar a pesar del crudo
ardor en su pecho, en el que ya no senta su corazn. Soy de Homicidios. Mi
placa est en mi cinturn. Est justo ah, puedes verla.
A quemarropa, dos disparos. Por qu diablos no se mueve el otro polica? Trent
necesita ayuda. Deben detener la hemorragia, llamar pidiendo ayuda
El agente de polica que tena frente a ella ignor sus palabras. Dije abajo!
Sobre tu estmago, las manos fuera!
Una nueva voz se uni a la refriega. Retrocede, Kenney... es de
Homicidios!
Pasos se acercaban desde el lateral, y unas manos la alzaron del suelo,
ponindola en pie. Se tambale, recuper el equilibrio, apart a quien trat de
ayudarla. El agua descenda por sus espinillas, introducindose en sus zapatos. Su
mente se separ de su cuerpo y se vio a s misma, desde la distancia, dndose la
vuelta con la mirada baja, para contemplar el horror inimaginable de un
compaero cado. Sus ojos se toparon con unos zapatos manchados de barro. Alz
la vista, recorriendo toda la longitud de un traje chaqueta. Encontr la cautelosa,
pero indudablemente viva, mirada de Trent.
En lo profundo de su cerebro, la incredulidad dio lugar a un pequeo e
inquietante ataque de histeria.
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

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DIEZ
Traducido por Luceprice

Caim se aferr a la parte del lavabo que sobresala de la pared y trat de calmar su
agitacin. El corazn le palpitaba en los odos, ahogando el resto del mundo. Alz
la mirada hasta encontrarse con su reflejo, con el miedo en sus ojos.
El despreciable y primitivo terror que provena de su mismo centro.
Sus manos agarraron con ms fuerza la porcelana y la vergenza se agit en
su vientre, ascendiendo hasta arder en su garganta. Haba rogado. Se haba
postrado ante el hermano que lo traicion, y rogado.
Como un cobarde.
Como un llorn, un dbil y pattico cobarde.
Ni siquiera haba intentado defender su postura, ni una sola vez haba
tratado de razonar con Aramael, de convencerlo de que los asesinatos no
significaban nada, de que solo eran un medio para volver a casa, nada ms. De que
si simplemente pudiese regresar al Cielo, todo esto terminara.
No importaba si Aramael no lo haba entendido la primera vez, si haba
despreciado los argumentos de Caim, Caim debera haber tenido, al menos, el
valor para volverlo a intentar.
Pero no. Enfrentndose a una captura inminente, haba rogado. No por otra
oportunidad, sino por la muerte. Por cualquier cosa excepto el Limbo. Caim tembl
ante el pensamiento, se avergonz de su debilidad. Sinti cmo el lavabo
empezaba a ceder bajo sus manos y se oblig a relajarse, a recuperar la razn. Las
cosas eran diferentes ahora. l era ms sabio, ms cauteloso, y totalmente capaz de
evadir a su hermano si se controlaba. Saba cmo cazaban los Potestades, haba
sido uno de ellos el tiempo suficiente, antes de caer; y haba aprendido mucho
sobre el control desde su ltimo encuentro con Aramael. An poda conseguirlo,
encontrar el alma que necesitaba para poder volver.
Pero no aqu. No importaba cuntas garantas le haba dado su benefactor
de que un Nafil viva en este terreno de caza, y no importaba cun seguro se
sintiese sobre su control, no vala el riesgo. No volvera a arriesgarse a estar tan
cerca de que lo capturasen otra vez; o de sentir ese filo de terror. Otro temblor se
extendi a travs de l. De no ser por la interrupcin de la mujer mortal, en este
momento.
La mente de Caim se detuvo en seco.
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

73
Se aferr a ese ltimo pensamiento.
Aramael haba sido interrumpido por una mortal. Haba permitido que le
distrajera una Caim hizo una pausa, trabajando furiosamente para evocar los
detalles de su milagroso escape. No. Su cazador no solo haba sido distrado.
Aramael se haba dado la vuelta para cobijar a la mujer. Para protegerla.
De Caim.
Observ cmo cambiaba la expresin de su reflejo, iluminndose con
incipiente comprensin. Haban enviado a un Potestad para proteger a una mortal.
Solo podan tener un motivo para hacer algo as.
Nefilim.
La mujer era Nefilim. Descendiente de los Grigori. Un alma corrompida que
no sera reabsorbida por la fuerza vital de la nica, como suceda con el resto de
mortales, sino que se vera arrastrada de vuelta hacia sus races en el Cielo antes de
ser descartada, desechada tal y como lo haban sido sus ancestros. Pero no antes de
llevarse a Caim con ella.
El jbilo cantaba a travs de l. Lo haba conseguido. Haba encontrado a
uno. Mantuvo las rodillas firmes, luchando contra un antiguo deseo de arrodillarse
en seal de gratitud. No. Ese tipo de reverencia le haba pertenecido a la nica,
que lo haba despreciado, no al benefactor que haba dejado claro que solo quera
el xito de Caim. xito que Caim, ahora, casi poda asegurar.
Pero, aguarda. No poda ser tan fcil. Algo estaba mal. Caim se mantuvo
quieto e hizo que sus pensamientos se calmaran. Un Potestad protegiendo al
descendiente de un Grigori? Eso no sucedera jams. Haba existido mucho odio
entre ambas lneas de ngeles. Record cun dolorosa haba sido la traicin de los
Grigori para todos ellos, y lo mucho que, tambin l, haba odiado al Dcimo Coro
cuando estaba junto a Aramael, en lugar de estar en su contra.
No, Aramael nunca protegera a una Nafil. Quizs la usara como cebo, tal
vez, pero jams la protegera.
Sin embargo eso era exactamente lo que haba hecho.
Caim luch contra el impulso de arrancar el lavabo de sus cimientos y
lanzarlo contra una pared. Fulmin con la mirada a su reflejo. Maldicin, era, o no
era, Nefilim? Aramael no tendra razn alguna para protegerla de cualquier
manera, as que, por qu lo haba hecho? Por qu se haba permitido la
distraccin, eligiendo a una mortal por encima de su presa, dejando escapar a
Caim?
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

74
Caim gimi. Saba que debera olvidarse del tema, seguir adelante,
encontrar un nuevo terreno de caza, continuar su bsqueda. Debera, pero no lo
hara. No cuando eso significaba darle la espalda a algo casi seguro para continuar
al azar, en una bsqueda probablemente infructuosa.
Apret la mandbula. No sera fcil. Tendra que ser paciente. Astuto. No
poda arriesgarse a otra confrontacin con su hermano, as que tendra que
encontrar una forma de separar a Aramael de su protegida. El riesgo seguira
siendo enorme, pero vala la pena.
Los observara, decidi. Vera cun cerca se quedaba el Potestad de la mujer,
tratara de descubrir, en primer lugar, por qu la haba protegido y cun difcil
sera distraerlo, apartar su atencin de ella el tiempo suficiente para atacar.
Caim se despoj de su camisa sucia y la dej caer sobre el cadver de su
propietario, que segua tendido sobre el suelo del bao, exactamente en el lugar en
el que lo haba dejado tres das atrs. Contempl al humano mutilado de cuya vida
se haba apropiado. Pronto tendra que hacer algo al respecto. Poda evitar que los
mortales lo vieran u olieran siempre y cuando l permaneciera all, pero no poda
estar pendiente de eso durante todo el da, y ahora que haba decidido quedarse,
que lo descubrieran sera terriblemente inconveniente.
Se inclin para limpiarse. Tantos detalles. An poda fallar de tantas
maneras Pens en la mujer resguardada bajo las alas de su hermano y sonri
entre sus enjabonadas manos.
Tan buen motivo para perseverar

EST BIEN, VAMOS a repasar esto una vez ms dijo Roberts con cansancio.
Su tono advirti a Alex que su paciencia estaba colgando de un hilo. Dej de
pasear por el permetro del charco de lodo que estaba frente al coche y la encar.
Bajas por el callejn detrs de Trent. Crees ver a alguien de pie junto a la pared,
pero quienquiera que sea desaparece sin dejar rastro y no consigues verlo con la
suficiente claridad como para dar una descripcin. Lo he entendido bien?
Alex cambi de posicin sobre el cap del coche en el que estaba sentada.
Rode con sus manos el vaso desechable de caf que alguien le haba dado y trat
de ignorar las empapadas rodillas de sus pantalones. Y an se esforz ms en
tratar de no pensar en la sangre que se haba mezclado con el agua en el charco. O
en otro momento de su vida en el que se haba arrodillado sobre un charco de
sangre.
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

75
Sinti como el vaso empezaba a doblarse y afloj la presin de sus manos.
S. Dira que eso lo resume.
Trent no vio a nadie.
Alex frunci el ceo. Qu demonios significa eso? Piensas que estoy
viendo cosas?
Significa que pienso que el estrs nos est empezando a afectar a todos
Roberts replic cuidadosamente, y que tienes una muy buena razn para estar
ms estresada que cualquiera.
Alex sinti que se le congelaban las entraas. Nadie haba insinuado jams,
ni una sola vez en trece aos, que su pasado pudiese estar interfiriendo con su
capacidad para realizar su trabajo, y ahora su supervisor se planteaba si este
poda haberla convertido en una testigo ocular histrica? Ni siquiera se senta
capaz de pensar en cmo responder a eso, y an menos de hablar con los dientes
tan apretados que hacan que le doliera la cabeza.
Mir hacia el otro lado del callejn, hacia el lugar en el que estaba Trent,
contemplando la escena, en el mismo lugar exacto en el que haba permanecido
durante los ltimos diez minutos. Con el aspecto de estar tan enojado como diez
minutos atrs. El hielo en su vientre empez a propagarse. Ella haba estado bien
hasta esta maana, pens. Justo hasta que Jacob Trent haba entrado en su vida con
alas doradas y cargas elctricas y con una presencia que haba alcanzado su mismo
centro, retorciendo su realidad.
Y l crea tener motivos para estar enfadado?
Se dio cuenta de que Roberts segua observndola, la preocupacin grabada
en las arrugas entre sus cejas. Se baj del coche y arroj su taza, con caf y todo, en
un contenedor de basura. Luego, con una mirada glacial en sus ojos, lo mir.
Bien sentenci ella. Tal vez fue un juego de luces. O de sombras. O mi
jodida imaginacin. Estaba lloviendo, estaba nublado, vi lo que sea que eso fuera
por el rabillo del ojo por una fraccin de segundo, y luego todo el infierno se
desat. Incluso siento haberlo mencionado.
Roberts apret los labios. Luego sacudi la cabeza. Mira, olvidmoslo,
vale? Como dije, todos estamos estresados.
Alex se mordi el interior de la mejilla para evitar hacer algn comentario.
Cambi de tema.
Cmo lo lleva el chico?
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

76
El novato? Est bastante agitado, pero sobrevivir. Su instructor, no
obstante, est furioso.
Alex tambin lo estara, si su compaero fuese de gatillo rpido. O si
hubiera fallado a esa distancia.
Dos disparos, ambos incrustados sin causar daos en la pared detrs de
Trent, lejos de su blanco. Si ella no lo hubiera visto con sus propios ojos, no se lo
habra credo. Se rode con los brazos.
An no estaba segura de hacerlo.
Curso de reciclaje de tiro tctico? aventur.
Oh, s.
Se quedaron en silencio durante un momento, mientras contemplaban cmo
cerraban la cremallera de la bolsa para cadveres de la ltima vctima, y luego la
cargaban en una camilla.
Roberts se aclar la garganta. Tanto si lo viste como si no, Alex, esta vez
estuvimos cerca. Un poco ms cerca y ya lo hubiramos atrapado.
S. Seguro.
Roberts la mir. Se est volviendo imprudente. Asesinando a plena luz
del da en el callejn de una calle transitada Si sigue as, lo atraparemos.
A Alex empezaron a sudarle las manos. Record la expresin de Trent, seca
y fra; y sus an ms fras palabras: Mejor pdele al Cielo que no sea as, Alex Jarvis.
Porque no tienes la menor posibilidad contra l. Ni t, ni todo tu entero cuerpo de polica.
Mir otra vez a Trent. l no mir en su direccin, pero sinti su atencin en
ella de todas maneras. Su consciencia de ella, su propia sensibilidad hacia l
haciendo eco en ella. El corazn le tartamude en el pecho. Roberts haba seguido
hablando, y ahora algo que haba dicho haba llamado su atencin.
Qu acabas de decir?
Dije, incluso con esta lluvia, hemos llegado tan pronto que tal vez
podamos encontrar alguna evidencia.
Antes de eso.
Qu? La parte sobre que Trent tiene una muy buena audicin?
Es eso lo que l te dijo? Que oy algo?
La frente de su inspector jefe se arrug. Hay algn problema con eso?
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

77
Alex vacil. Era el supuesto sexto sentido de Trent algo que ella quisiese
compartir? Mir a su compaero otra vez y not la tensin que se haba deslizado
en su postura, como si supiera sobre lo que haban hablado y no quisiera que ella
continuara. Lo que le daba razn de sobra para hacerlo. Enderez los hombros.
Estbamos sentados en una cafetera a dos manzanas de aqu le dijo a
Roberts. Trent volvi la cabeza y Alex retrocedi bajo su furia. Entonces levant su
mentn, enfrent su furia, mirada a mirada, trag saliva, y se oblig a continuar.
Dijo que poda sentir al asesino. Fsicamente me llev afuera y me trajo aqu. Me
dijo que esperara mientras iba solo al callejn.
El silencio encontr sus palabras. Vio un msculo en la mandbula de Trent
flexionarse y ella deliberadamente endureci su expresin, le dio la espalda y mir
al inspector jefe.
Estaba lloviendo dijo speramente. Y tronando. Haba trfico y
estbamos a dos manzanas, dentro de un edificio. Trent no oy nada.
La duda se mezclaba con un rotundo escepticismo en la cara de su
supervisor, y mir en direccin a Trent.
Me ests diciendo que crees que el tipo es un psquico?
Te estoy diciendo lo que pas. Lo que me cont. Me dijo que poda sentir
al asesino. Sentir cmo acechaba a la vctima, sentir cmo mataba su voz fue
desvanecindose y se estremeci. Tendra que haber estado ah, jefe, fue
realmente extrao.
Ests segura de que eso era lo que quera decir.
Estamos aqu, no?
Roberts no dijo nada por un momento, luego murmur. Mierda.
Oh, ella estaba muy de acuerdo con eso.
Podemos deshacernos ahora de l? pregunt, con un tono ligero pero
sin estar completamente de broma.
Sabes que no tengo mucha paciencia para las cosas woowoo
5
dijo
Roberts.
Ella haba contado con eso.
Pero no hay nada en este caso que se asemeje ni remotamente a lo normal
y, ahora mismo, no me importa si el tipo es miembro oficial de la maldita Sociedad

5
Derivado del sonido woowoo utilizado en la msica de fondo en las series de ciencia ficcin,
particularmente en Expediente X.
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

78
de la Varita Mgica su inspector jefe continu. Estuvo a un pelo de atrapar a
nuestro asesino, y si existe cualquier posibilidad de que pueda acercarse as otra
vez
Alex trag una amarga decepcin. Lo dices en serio.
Con seis cuerpos? Puedes apostar tu culo a que lo estoy diciendo en
serio.
Maldito fuera el infierno.
Bueno, entonces, podemos al menos ponerlo con otra persona?
No voy a empezar a joder asociaciones en medio de esto, Alex. Ya eres
mayorcita. Estoy seguro de que puedes encontrar la manera de trabajar con el tipo.
Y ya est? Eso es todo lo que tienes que decir?
A menos que necesites otra orden directa, s. Eso es todo lo que tengo que
decir.

ARAMAEL OBSERV A LA docena de personas que pululaban por la escena,
recogiendo cada partcula del ataque de Caim que no haba sido barrida por la
tormenta. Tras l, sinti el tirn de la presencia de Alex, sinti cada uno de sus
movimientos como si existiera un cable entre ellos.
Entre un Potestad y una Nafil.
Con un esfuerzo, se contuvo de atravesar con el puo la pared de ladrillo
que estaba a su lado. La mera idea de que pudiera sentir cualquier conexin con un
descendiente de los Grigoripeor, dejar que esa conexin interfiriera en una
caceraera insoportable. Imperdonable.
Iba en contra del mismo Cielo.
Aramael sinti a Alex aproximndose y supo que se haba convertido en el
objeto de su atencin otra vez. El pensamiento envi un estremecimiento a lo largo
de sus extremidades. Su aliento atrapado en los pulmones, su salida impedida por
el corazn alojado en la base de su garganta. Demonios, no poda permitir que esto
continuara. No si quera atrapar a Caim.
Oy cmo se detena a su espalda y se aclaraba la garganta. Se odi a s
mismo por la repentina humedad en las palmas de sus manos. Se envolvi con los
jirones de su derrota, usndolos para reavivar la ira que necesitaba para
enfrentarse a ella.
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

79
Se gir en su direccin. Te dije que no me siguieras. Te dije que te
quedaras en la acera.
Aramael vio cmo la llamarada de sorpresa se converta en fastidio. Bien. La
ira estaba bien. Familiar. Muchsimo mejor que la vulnerabilidad que haba
vislumbrado en ella al comprobar que l haba sobrevivido al tiroteo. Una
vulnerabilidad que haba, a su vez, despertado en l un sentimiento que le cost
varios minutos identificar.
Porque los Potestades no sentan compasin ms de lo que sentan
conexiones. No por cualquier mortal, pero especialmente no por un Nafil.
Alex se cruz de brazos, respondiendo a su desafo. Me ests diciendo
que realmente esperabas que te dejara ir all solo? Has estado viendo mucha
televisin, Detective Trent. Los policas reales no trabajan as. T y yo somos
compaeros. Trabajamos juntos. Como un equipo.
Aramael le frunci el ceo. No lo entiendes.
Entonces ilumname. Puedes empezar por explicarme por qu demonios
le dijiste a Roberts que no viste al sospechoso.
Demasiado tarde, Aramael trat de ocultar su sorpresa. Ella haba visto a
Caim? Haba estado tan inmerso en la frustracin de perder a su hermano que no
haba considerado esa posibilidad.
Ella asinti, como si hubiera ledo sus pensamientos.
Solo alcanc a entreverlo antes de que me empujaras, pero s, lo vi. En
cualquier caso, por qu le dijiste a Roberts que no viste a nadie? Ahora cree que el
estrs est afectando mi juicio. As que, repito: Por qu le mentiste?
Es complicado.
Entonces simplifcalo, joder!
Aramael vacil. Maldito fuera el infierno, todo esto sera mucho ms fcil si
ella supiera, por lo menos, algo de lo que estaba pasando. Pero qu? Que estaba
en peligro y que lo haban enviado para protegerla? Solo la haba conocido haca
un par de horas y ya estaba seguro de que ella jams se conformara con saber solo
eso. Le exigira ms, mucho ms de lo que poda revelar bajo el precepto capital de
no interferencia con un mortal.
No puedo.
El rostro de Alex se oscureci con ira. A su pesar, una chispa de admiracin
se encendi en Aramael. Nunca antes haba tratado con tanta proximidad a un
mortal, ni haba conocido a ninguno tan ntimamente. No poda dejar de
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

80
preguntarse si todos ellos tenan el coraje de Alex, su capacidad para hacer frente a
algo que obviamente no entenda. Para desafiarlo a pesar del miedo subyacente
que perciba en ella. Tal vez la fe que la nica haba depositado en sus hijos
mortales no era completamente desmerecida, al fin y al cabo.
Vio sus manos apretadas a los costados.
Detective Jarvis?
Aramael se qued inmvil ante la interrupcin. l conoca esa voz; era tan
inconfundible como estaba fuera de contexto. Alex tuvo un estallido de
impaciencia mientras se giraba en direccin a la mujer de uniforme que se les haba
unido.
Qu?
El Inspector Jefe Roberts quiere verla otra vez.
Ahora? No puede esperar?
La agente se encogi de hombros. Solo soy la mensajera, Detective. Lo
siento.
Alex cerr los ojos durante un segundo. Bien gru. Le dirigi una
feroz mirada a Aramael. Regresar en un minuto dijo. Y solo para que
conste, t y yo estamos muy lejos de haber zanjado este tema.
Aramael vio a Alex alejarse con paso majestuoso, esper a estar seguro de
que estaba lo suficiente lejos como para no orlos, antes de girarse hacia la polica
uniformada que se haba mantenido a su lado. Clav sus ojos en los familiares y
claros ojos azules.
Maldita sea, ya era hora de que me echaseis una mano.
Verchiel suspir. S que es difcil, Aramael
T no sabes nada, Dominacin.
La expresin del otro ngel se nubl con lo que pareca ser culpa, pero
Aramael se mostr inconmovible. Extendi sus manos abiertas. Sus manos vacas,
porque no haba capturado a Caim.
Alguno de vosotros consider la imposibilidad de lo que me estabais
pidiendo? demand. En vuestra gran sabidura, Mittron, o incluso t, le
dedicasteis un solo pensamiento a cmo podra cazar sin apartarme de Alex?
Cmo podra quedarme con ella y no explicarle qu demonios estoy haciendo? Lo
tena, Verchiel. Lo tena, y tuve que dejarlo escapar.
Verchiel arque una ceja. Tuviste?
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

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T fuiste la que me envi a protegerla seal, escuchando sus propias
evasivas y odindolas.
Eso es lo que has estado haciendo? Protegindola?
Lo que estoy haciendo enunci Aramael con los dientes apretados, es
hacerlo lo mejor que puedo. Te dije que no soy un Guardin, y encadenado como
estoy por vuestra falta de previsin, tampoco queda ya mucho de cazador en m.
Verchiel le frunci el ceo, su propia frustracin evidenciada en el pliegue
entre sus cejas. Qu querras que hiciramos, dejarle la mujer a Caim?
La idea golpe a Aramael como un puo en el centro de su pecho. Luch
por aire, y por ocultar su reaccin a la Dominacin. Haba visto lo que su hermano
era capaz de hacer, y la idea de Caim causndole ese dao a Alex
Espera dijo su supervisora, su ceo profundizndose. La llamaste
Alex hace un momento. Cundo has empezado a pensar en ella por su nombre?
La incisiva pregunta lanz un segundo golpe. Arranc una rplica que
hubiera preferido guardarse para s mismo. No era consciente de haberlo hecho.
Pero lo saba, inmediata e instintivamente. Haba sido a partir del momento
en el que Alex haba contestado a su telfono mvil esa tarde, cuando ella se haba
acercado a l, alterando irrevocablemente su universo entero. Se encontr con la
mirada demasiado perspicaz de Verchiel. La sinti llegar hasta su alma.
Aramael, por qu no terminaste la caza cuando tuviste la oportunidad
hace tan solo un momento?
Te lo he dicho.
S lo que me has dicho. Ahora quiero la verdad.
La verdad? La verdad era que en el momento en que la atencin de Caim
se pos en Alex, la caza haba dejado de importar. Todo haba dejado de importar
excepto proteger a Alex. Protegerla incluso de la misma mirada de Caim.
Casi con toda certeza, Verchiel no quera esa verdad. Infierno, l no quera
esa verdad.
La Dominacin pareci llegar a la misma conclusin. Aclar su garganta.
Bueno. No importa. Lo importante es, qu podemos hacer para que esto
sea ms fcil?
Liberarme de la guardia. Encontrar a alguien ms para proteger a Alex y dejarme
cazar a Caim.
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

82
Era la solucin obvia, pero por ms que lo intentaba, Aramael no poda
pronunciar las palabras. Ningn Guardin le podra hacer frente a Caim, e incluso
si otro Potestad consenta en proteger a Alex, Aramael no podra cederle esa
proteccin a nadie ms. Tampoco poda analizar sus motivos.
No lo s.
Su supervisora suspir. Pinsalo. Ver si a Mittron se le ocurre alguna
idea. Y, Aramael
Por el callejn, Alex se haba dado la vuelta y de nuevo se encaminaba hacia
ellos, su paso firme y decidido, su cabeza en alto. Aramael mir a la Dominacin
con cansancio.
Por si te sirve de algo, tienes razn dijo Verchiel. No analizamos esto
con la minuciosidad que mereca. Lo siento.
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83
ONCE
Traducido por Luceprice

Qu es eso? Alex contempl la cosa que descansaba sobre la bandeja de acero
inoxidable, de siete a ocho centmetros de largo, curva, negra, e indiscutiblemente
letal. La luz se reflej sobre ella cuando Jason Bartlett, el forense, desplaz la
posicin de sus manos mientras sujetaba la bandeja. A Alex se le puso la piel de
gallina.
Es una garra.
Una qu?
Una garra. Al menos, eso es lo que pensamos. Bartlett solt la bandeja
sobre la encimera de acero con gran estrpito. Mi mejor conjetura en este
momento es que es de algn tipo de gato grande, o tal vez de un oso, pero no he
sido capaz de hacerla coincidir con ninguna de las imgenes que he encontrado.
Seguimos esperando los resultados del ADN, pero me imagin que esto corra
prisa, as que maana vendr alguien del Zoolgico de Toronto para darnos una
opinin especializada. Nunca se sabe podramos tener suerte.
Una garra repiti Alex, mirando fijamente el objeto. Por el rabillo del
ojo, vio que Trent se haba quedado junto a la puerta, sin mostrar ningn inters
por el objeto que era la causa por la que haban acudido a la oficina del forense. O
eso pareca. En una de las vctimas.
Vctima nmero cuatro. Bartlett observ un grfico junto a la bandeja.
An sin identificar.
La puerta junto a Trent se abri y un asistente del mdico forense, adems
de Raymond Joly y su compaero, entraron. Alex les dedic una sonrisa tensa a
modo de bienvenida y extrajo dos guantes de ltex de una caja. Mir de reojo a
Bartlett.
Puedo?
Adelante. Pero ve con cuidado. La cosa es como una navaja de afeitar.
Levant la garra de la bandeja con cuidado, y solt un gruido de sorpresa.
Est fra dijo. La sostuvo para Joly, que haba atravesado la sala para reunirse
con ella.
Lo s. Como el hielo. No se calienta, no importa cunto tiempo la
sostengas, sin contar Bartlett Hizo una pausa.
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

84
Qu? pregunt Alex. Hay algo ms?
Tal vez. Pero maldita sea si puedo explicarlo. Hemos situado la
temperatura del objeto en veintin grados Celsius.
Pero esa es
La temperatura de la habitacin. Lo s. Como dije, no puedo explicarlo.
De pronto sinti que el fro procedente de la garra le calaba hasta los huesos. Se
estremeci y la dej otra vez sobre la bandeja. Arrancndose los guantes, se apoy
en Joly y los dej caer en la papelera junto a Trent, encontrndose con la mirada
inexpresiva de su compaero antes de volverse hacia Bartlett.
Algo ms?
Bartlett se apoy en la mesa de autopsias en el centro de la habitacin y se
cruz de brazos.
Solo que estaba alojada en el lado anterior de la escpula. El omplato.
Anterior te refieres a la parte delantera? Como si?
Como si hubiese llegado hasta all desde la parte frontal del cuerpo. A
travs de la cavidad torcica. Y cuando digo que estaba alojada, me refiero a que
estaba alojada. Me llev casi veinte minutos aflojar la cosa. Lo que sea que la puso
ah, tiene una potencia tremenda. Lo que me recuerda: dada la fuerza que sera
necesaria para infligir este tipo de dao, creo que podemos excluir con seguridad
cualquier posibilidad de que el asesino sea una mujer.
Alex se qued mirando al forense. Cort a travs de hueso?
Bartlett asinti.
Tal vez tambin podamos excluir la posibilidad de que sea humano oy
murmurar a Joly, mientras segua a su compaero y al asistente forense a otra sala.
Alex percibi la repentina rigidez de Trent desde el otro lado de la
habitacin, pero lo ignor, sin apartar los ojos de Joly. Genial. Ahora estara
despierta toda la noche con pesadillas sobre alguna bizarra criatura gatuna
vagando por la ciudad. Masaje la parte trasera de su cuello.
Bien. Informar a Roberts sobre agit su mano hacia la bandeja lo
que sea que eso sea. Llamadme cuando sepis algo ms al respecto.

UNA GARRA.
Alex subi los escalones que daban a la puerta de salida y se adentr en las
sombras de los edificios que bloqueaban los rayos de sol de la tarde. Un silencioso
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

85
Trent la segua de cerca, pero para su eterno alivio, no sinti ningn
estremecimiento por su cercana, ninguna conciencia elevada. El episodio del
callejn poda haber sido un infierno para sus nervios, pero al parecer haba
conseguido hacerle a sus hormonas lo que un montn de sermones internos no
haban sido capaces de lograr. Gracias a Dios.
Una garra.
Nada similar haba sido mencionado en la lista de posibles armas para
ninguno de los asesinatos. Ni siquiera se haba insinuado. Era probable que ni tan
solo hubieran pensado en ello. Abri la puerta del conductor y busc con la mano
el botn de desbloqueo.
Qu sera lo siguiente, la maldita Catwoman?
Le dirigi una mirada hostil a su compaero por encima del techo del sedn.
Y qu demonios pasaba con la completa falta de reaccin de Trent ante todo
aquello? No haba mostrado el menor inters ni en la garra ni en las observaciones
de Bartlett. No haba reaccionado en absoluto hasta la sugerencia poco seria de Joly
de que el asesino podra no ser siquiera humano.
Trent la fulmin con la mirada. Qu?
Nada. Se desliz tras el volante. Haban terminado la tarea que Roberts
les haba impuestobueno, al menos ella s lo haba hecho, en cualquier
casoeran las siete en punto, haba pasado los tres das anteriores agotada, y se
negaba a extender este da ni un solo segundo ms. Ciertamente no por participar
en otra de esas conversaciones con Trent.
As que, dnde te dejo? pregunt, mientras l cerraba la puerta del
pasajero.
Dejarme?
Roberts dijo que podamos dar por finalizada la jornada en cuanto
hubisemos visto al forense. Est tu vehculo en la oficina, o necesitas que te lleve
a casa?
En respuesta solo hubo silencio. Alex arranc el coche, puso la marcha atrs,
y mir de reojo. Trent miraba por el parabrisas, su rostro como piedra tallada.
Aplast su curiosidad como a un insecto.
No preguntes, su voz interior gru. No te atrevas a preguntar.
Sali de la plaza de aparcamiento, condujo hacia la salida, y luego, dado que
Trent an no pareca dispuesto a responder, insisti. Y bien?
No deberas estar sola.
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

86
Alex fren, se qued simplemente sentada durante un momento, luego
desliz la palanca de cambios para estacionar. Tal vez tan solo debera resignarse y
aceptar que cada intercambio de palabras con este hombre iba a convertirse en una
de esas conversaciones. Tal vez si se lo esperaba, de alguna forma, lo hara ms
fcil.
Y eso por qu?
Si viste al asesino, entonces l te vio.
Las manos de Alex apretaron el volante y reprimi el impulso de recordarle
que l haba negado la presencia de nadie ms en el callejn. Y?
No es seguro para ti estar sola.
Las duras empuaduras de plstico dejaron su marca en las palmas de Alex.
Aprecio tu preocupacin, pero incluso si me vio, no sabe quin soy o dnde
encontrarme, y no hay razn para pensar que vendr a por m especficamente. Sus
vctimas son al azar. l
Confa en m. Trent interrumpi. Una vez que se d cuenta de qu
quin eres, vendr a por ti. No puedes estar sola.
De pronto se encontr rememorando lo sucedido aquella tarde: cmo Trent
se haba dado la vuelta cuando ella haba ido tras l; cmo la haba sujetado por los
brazos; cmo la haba empujado hacia atrs, lejos de la escena; cmo la haba
protegido con su propio cuerpo.
Detente, se dijo a s misma. Detente ahora.
Pero su voz adquiri vida propia.
T no sabes eso dijo. No le conoces. Una violenta inspiracin,
procedente del lado del coche en el que estaba Trent, hizo que se girara. Se
estremeci un poco ante su furia al rojo vivo, sinti el frreo control que ejerca
sobre s mismo, y, en un destello de intuicin, reconoci la angustia subyacente.
Que subyaca en el mismo hombre.
Porque conoca al asesino.
Y era personal.
Antes de que la polica en su interior pudiera reaccionar ante esa
conclusinantes de que pudiera organizar sus pensamientos o formular sus
preguntas o demandar respuestasotra parte de ella intercept su proceso mental.
Una parte que se senta eterna y atemporal, e hizo que su anterior respuesta hacia
l palideciera, convirtindose en insignificante, mientras estiraba su mano en busca
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

87
de su hombro. Para confortarlo, para aliviarlo ni aunque solo fuera de una
diminuta fraccin de la carga que senta que llevaba encima.
Extendi su mano y entr en contacto con algo invisible. Suave. Clido.
Indudablemente similar a una pluma.
La sangre desapareci de su rostro. Apart de golpe la mano, la apret en
un puo en su regazo, apart su mirada de la de Trent, y se dio la vuelta otra vez
hacia el parabrisas.
Mierda.
Joder.
Puta mierda.
La sensacin de nusea se form en su estmago, empezando a extenderse.
El pnico revoloteaba en su despertar.
Detective Trent comenz.
Vete.
Escchame.
Cllate. Cllate y vete. Luch por contener la nusea que ascenda ms
all de su pecho, hasta su garganta. Ahora.
Trent vacil durante otro segundo, luego abri su puerta y silenciosamente
sali fuera del coche.

ANTES DE QUE ALEX SE ALEJARA, dejndolo de pie en la calle, Aramael ya
haba considerado y descartado la idea de volver a introducirse en el vehculo sin
que ella lo supiera. No confiaba en su capacidad para mantenerse oculto ante ella,
e ignoraba si ella sera capaz de sentir su presencia a pesar de sus mejores
esfuerzos. Tampoco poda permitir que estuviera all afuera en la ciudad por su
cuenta.
Un roce de su mano abri la puerta de un sedn gris oscuro estacionado en
la acera. Otro roce encendi el contacto. No vacil, no consider sus acciones. Solo
saba que tena que seguirla. Caim no dudara en aprovechar una oportunidad
como esa, tal vez ya estuviese pendiente esperando a que algo as sucediera.
Aramael sali de la calle secundaria, incorporndose al trfico, dirigindose
en la direccin que haba visto que Alex tomaba. Por un momento, no pudo
encontrarla, y su corazn se transform en plomo dentro de su pecho. Luego
volvi a sentir, de nuevo, la conexin entre ellos, el fino hilo que iba de su alma a la
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

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de ella, ms dbil que en el callejn, pero ah estaba. Lo sigui y encontr su coche
doblando a la izquierda en la interseccin de delante. Cambi de carril,
colocndose en el mismo que ella, consigui pasar el mismo semforo en verde y
se puso cmodo de nuevo en el asiento del conductor.
Solo entonces pens en las consecuencias de lo que haba hecho. Cuando
Alex aceler, sujet firmemente el volante y pis a fondo el pedal del acelerador.
Robo de vehculo. Otra primicia para un Potestad. Tal vez ahora el Supremo
Serafn considerara conveniente
Qu? La nica otra opcin posible sera que otro Potestad se uniera a la
caza, y Aramael rechaz la idea con tal vehemencia que amenaz la integridad del
volante en sus manos. Era demasiado tarde para eso. Nunca podra tolerar que
otro cazador fuera tras su hermano. Caim era suyo.
Como lo era, que el Cielo lo ayudase, Alex.
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89
DOCE
Traducido por Psique

Alex se qued mirando el t, mientras se enfriaba en la delicada taza de porcelana
decorada con dibujos de rosas que haba sobre la mesa de roble frente a ella,
convencida de que su telfono mvil empezara a sonar de un momento a otro, el
sonido precedente a la ira de Roberts. A pesar de saberse una detective valorada en
la unidad, no se haca ilusiones acerca de lo poco que su desempeo anterior
significara despus de la estupidez que acababa de cometer.
Y haber abandonado al Detective Jacob Trent en la oficina del forense haba
sido toda una estupidez.
Gimi y dej caer la cabeza sobre su antebrazo. Lejos de l, aqu en el
refugio de la cocina de su hermana, su comportamiento adquiri connotaciones
an ms extraas. Lo haba dejado all. Sin una palabra de explicacin o una oferta
para llamarle a un taxi, le haba ordenado bajar del coche y se haba ido. Haba
permitido que su paranoia tomara el control y se imagin
Qu? Qu se haba imaginado? Alas sobre un hombre al que no conoca,
pero que, de alguna manera, reconoca de todos modos? Algo elctrico que haba
destrozado su realidad cuando se haba acercado a l en ese callejn? La furia que
brillaba en sus ojos, su horror eclipsado por la subsiguiente angustia?
O tal vez tan solo se lo haba imaginado en su deseo de sentirse prxima a
un extrao, de confortar y ser reconfortada, para ahuyentar sus demonios junto
con los suyos propios.
Alex se estremeci. Nada de lo que haba visto o sentido, o pens que haba
visto o sentido, tena la menor lgica. Nada de todo eso era posible. Al menos no
en el contexto del mundo real.
Pero en el mundo de su madre...
Una mano suave revolvi el pelo de Alex. Ella mantuvo la cabeza baja,
absorbiendo la tranquilidad de Jennifer, su presencia sanadora, como lo haba
hecho tantas otras veces antes, tratando de centrarse en el problema inmediato en
lugar del miedo fro que haba reemplazado a su corazn.
Roberts me va a crucificar murmur.
Teniendo en cuenta que has estado sentada aqu durante veinte minutos y
todava no me has dicho qu ha pasado, difcilmente estoy en condiciones de
discutrtelo le lleg la respuesta tolerante de su hermana.
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

90
No me creeras si te lo dijera.
Eso es lo que no dejas de repetir.
Alex escuch como Jennifer dejaba el cesto de la ropa que haba trado del
cuarto de la lavadora y, a continuacin, apartaba una silla de la mesa. Por el rabillo
del ojo, vio a su hermana sentarse y tomar una camiseta de la parte superior de la
pila, doblndola con la facilidad que daba la prctica.
Jennifer haba doblado media docena de piezas de ropa antes de tocar el
brazo de Alex. Vamos, Alex. La ltima vez que llegaste a mi puerta con este
aspecto fue cuando como-se-llame te dijo que estaba casado. Qu demonios est
pasando?
Muchas gracias por recordrmelo murmur Alex. Y su nombre era
David.
Fue hace tres aos. Agua pasada. Ahora, vas a decirme qu es lo que ha
sucedido, o no?
An con la cabeza agachada, Alex mir con recelo por encima de su codo a
su hermana. Prometes que no vas a ponerte en plan psicloga conmigo?
pregunt, refirindose a los estudios actuales de Jennifer en la Universidad de
Toronto. Orgullosa como estaba de la decisin de Jen de volver a estudiar despus
del divorcio, deseaba fervientemente que su hermana hubiese escogido cualquier
otra diplomatura con la que no sintiera el impulso de ahondar en la psique de los
dems. No es que culpara a Jen por la eleccin. Era muy probablemente la manera
que su hermana tena de lidiar con su pasado, como Alex haca con su trabajo. Un
pasado sobre el que, por algn tipo de acuerdo no escrito, nunca hablaban.
Nunca haba hecho falta.
Hasta ahora.
Promesa de Scout respondi Jennifer a su pregunta.
No fuiste Scout.
Lo que sea. Te lo prometo. Ahora, contina.
Tengo un nuevo compaero.
Jennifer golpeo con el puo sobre la mesa, haciendo que bailara la taza de t
en el platillo y que Alex saltara y levantara la cabeza. Indignante!
Jennifer.
Lo siento. No he podido resistirme. Contina. Su hermana agarr un
par de pantalones cortos de la cesta de la ropa. Supongo que no te gusta el tipo?
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

91
Alex solt un bufido. Es un arrogante de mucho cuidado.
Pero ese no es el problema.
No.
Sabes que tener una conversacin contigo es un poco como tirarle de los
dientes a una gallina, no?
Lo siento. Alex levant un pie en el borde de la silla y apoy el codo en
la rodilla, y luego se pas los dedos por el pelo y contempl cmo las hebras de
cabello se deslizaban entre ellos. Hay algo en l que me irrita. Y pareca tan
enfadado conmigo cuando lo conoc.
Por qu habra de estar enfadado contigo? Lo conoces de algn lado?
No. S. No lo s.
Su firme mirada marrn estaba ahora seria, Jennifer se ech hacia atrs para
mirarla. O lo conoces o no lo conoces, Alex. Ambas cosas no son posibles.
No lo conozco. Pero tengo la sensacin de que debera hacerlo.
En el silencio que sigui a las palabras de Alex, los nmeros del reloj de la
vieja cocina pasaron de las 8:19 a las 8:20 con un fuerte chasquido. Cuarenta y cinco
minutos desde que haba dejado a Trent.
Pareca que hubiese pasado toda una vida.
Ya veo dijo Jennifer por fin. Algo ms?
Alex se levant y pase sobre el suelo de madera desde la mesa hasta los
armarios pintados de azul, y viceversa. El hombre no deja de cambiar
murmur Alex.
Perdn?
S que suena ridculo, Jen, pero sigo viendo...
Qu? la voz de su hermana se haba puesto tensa.
Alas, trat de decir Alex. Pero no poda. No se atreva a admitir en voz alta
las innegables similitudes con su madre. No poda hacerle eso a Jen.
No estaba dispuesta a hacrselo a s misma.
Nada dijo. No es nada.
Jen se arm visiblemente de valor, mostrndose decidida. Tiene que ser
algo, o no estaras aqu actuando de manera extraa y nerviosa. Solo dime lo que te
est molestando, por amor de Dios. No puede ser tan malo.
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

92
Alex quera decrselo. Desesperadamente. Necesitaba hablar con alguien
antes de acabar volvindose loca por el hecho de pensar que se estaba volviendo
loca, pero su vena protectora surgi en ella al ver la preocupacin en la cara de su
hermana. Varios aos mayor que Alex, Jennifer se haba hecho cargo de ella
despus de que sus padres murieran, y no solo haba dejado de lado su propia vida
para criar a su hermana pequea, tambin se haba convertido en la roca a la que
Alex se haba anclado durante algunos aos bastante terribles. No se mereca que
sacudiera sus cimientos solo por su sbito ataque de inseguridad al menos no
hasta que Alex supiera a ciencia cierta lo que estaba pasando dentro de su propia
cabeza.
As que Alex se encogi de hombros y sus labios se curvaron hacia arriba.
No es nada. En serio. Creo que este caso est afectndome, eso es todo. Estoy
segura de que una buena noche de sueo me ayudar.
Con suerte, tambin sera una fuente de inspiracin sobre cmo lidiar con el
enorme problema del abandono-de-su-nuevo-compaero, al que tendra que
enfrentarse a la maana siguiente.
Bueno, si ests segura
El alivio en la voz de Jen contradeca la preocupacin que continuaba
grabada en su rostro, dicindole a Alex que haba tomado la decisin adecuada.
Cogi el t fro y lo llev al fregadero, se volvi para darle a Jen, ahora de pie, un
rpido abrazo. Gracias, hermana.
No s por qu, pero de nada. Jen le devolvi el abrazo. Llmame
maana y hazme saber qu tal te va, de acuerdo? Mejor an, ven a cenar, si
puedes. Hace semanas que no ves a Nina.
Estar en casa un viernes por la noche? Cmo lo has conseguido?
Hemos tenido un pequeo incidente y acordamos que sera mejor si se
tomaba un par de semanas de descanso de algunos de sus amigos.
Alex contuvo un resoplido. Saba cun complicadas se haban vuelto las
cosas ltimamente, con el divorcio de Jen y las hormonas liberndose
desenfrenadamente en el cuerpo de diecisis aos de Nina, y poda imaginar
perfectamente el tono de dicho acuerdo. Necesitas que hable con ella?
De momento no, gracias. Solo se ha saltado unos pocos toques de queda,
as que ni siquiera es tan serio, de verdad. Me est poniendo a prueba, eso es todo.
Jen neg con la cabeza y suspir. Demonios, si incluso fue algo relacionado
con la Iglesia, en cierto modo, as que, no puede ser tan malo, no?
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

93
Relacionado con la Iglesia? Alex quera hacerle ms preguntas a su
estrictamente atea hermana, pero la severa expresin en el rostro de Jen le dijo que
ahora no era el momento. Camin por el pasillo hacia la puerta principal, con Jen
pisndole los talones, y se detuvo all, con la mano sobre el pomo. Una pregunta,
se dijo. Solo una para tranquilizarse.
Jen?
Mm?
T no crees
No. Jennifer la interrumpi, sus suaves ojos marrones oscurecindose
por una nube densa sin nombre que se cerna sobre las dos. No lo digas, Alex. Ni
siquiera lo pienses. No eres en absoluto como ella. En absoluto. Lo entiendes? Solo
ests cansada. Vas a estar bien.
Lejos de darle consuelo, sin embargo, la negacin vehemente de Jennifer se
aposent, fra y pesada, en el centro del pecho de Alex.
Justo al lado de la constatacin de que Jen haba respondido a la pregunta
antes de que Alex siquiera la hubiera formulado.

ARAMAEL CAMBI de posicin contra el tronco del rbol. La corteza spera
rasg la chaqueta de su traje, irritando su cuerpo al mismo tiempo que la
inactividad irritaba su mente. El permanecer all quieto, esta inaccin, era
interminable. Imperdonable. Debera estar recorriendo las calles de la ciudad,
buscando a su presa, encontrando a Caim.
l no debera estar aqu esperando a que Alexandra Jarvis saliera de la
ordenada casa de dos pisos en la que otra mujer la haba dejado entrar haca casi
una hora. No debera estar preguntndose qu estaba haciendo all. Quin era la
persona con la que estaba hablando. Qu estaba diciendo.
Estara hablando sobre lo que haba sucedido en el callejn? O del
reconocimiento que se haba desatado entre ellos? O la forma en la que su mano
haba rozado su ala? Aramael resisti el impulso de tocar el lugar en el que ella lo
haba tocado, donde un cosquilleo todava calentaba la carne debajo de las plumas.
Recondujo de nuevo sus pensamientos hacia la cuestin de cunto poda haberse
imaginado ya. Si ella tuviera un Guardin al que poder preguntarle
Agit sus alas irritado. Demonios, si ella tuviera un Guardin, no se hubiese
visto envuelto en este lo, para empezar. No estara encadenado por una obligacin
que no haba querido en primer lugar, y a la que ahora se senta incapaz de
renunciar.
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

94
No estara dividido entre su propsito y un deseo, que no deberano
tendra que podersentir.
Su propsito. Acaso siquiera recordaba lo que era? Recordaba que exista
solo para cazar a los Cados, para hacer lo que el resto del Cielo no poda hacer, lo
que ninguno de ellos tena el estmago de hacer?
Un pjaro pequeo, con coronilla negra y ojos brillantes, revolote sobre
una rama cerca de su cabeza y lo mir con inters. Por encima, el cielo de la tarde
se oscureci con una penumbra prematura. Aramael mir fijamente hacia las nubes
que se estaban formando. Un fenmeno climtico natural, o Caim trabajando otra
vez? Su boca se torci. No debera necesitar hacerse esa pregunta, maldita sea.
Debera estar tan en sintona con la energa de su hermano como para saber
exactamente el momento en el que Caim volva a estar activo, en el mismo preciso
instante en el que su hermano se dirigiera hacia otro mortal.
Debera, pero no era as. Porque una mujer, una Nafil, se haba vuelto ms
importante.
La puerta principal de la casa se abri y el pjaro se fue en un revoloteo de
plumas. Aramael retrocedi detrs del rbol cuando Alex emergi y descendi las
escaleras en direccin hacia el camino de entrada, su mandbula apretada y su
expresin confundida. Recorri el sendero delimitado con flores a ambos lados,
inconsciente de su presencia, un cansancio insondable en sus ojos. Al llegar a su
vehculo, se detuvo, de espaldas a l, e insert una llave en la cerradura de la
puerta.
Sinteme.
El pensamiento se desliz a travs de Aramael, espontneamente, haciendo
que su aliento se detuviera en su pecho. El hilo sutil de conciencia que se extenda
entre ellos, de repente adquiri la fuerza de la tela de araa, envolvindose a su
alrededor, enredndolo con la suavidad del acero. El pensamiento vino de nuevo.
Sinteme. Mrame.
Mir de nuevo a Alex, que estaba abruptamente tensa. La incredulidad se
uni a la masa hirviente que una vez haba sido coherente. Ella lo haba escuchado.
Pero ella no debera haber sido capaz. No haba hablado en voz alta, no
podra haber dicho lo que ni siquiera saba que senta
Se ocult mejor tras el rbol mientras Alex se giraba. Senta su desconcierto,
su indecisin, el malestar leve que la recorra. Se mantuvo rgido, esperando a que
ella decidiera que haba estado imaginando cosas, que entrase en su coche y se
fuera, para que l pudiera seguirla, sin ser detectado
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

95
Y entonces sinti a Caim.

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96
TRECE
Traducido por Psique

Caim contempl cmo el corazn ensangrentado temblaba hasta quedarse inmvil,
la vida abandon los ojos blancos y desorbitados. El desagrado se deposit, grueso
y amargo, en su garganta no por lo que haba hecho, sino por cmo lo haba
hecho. Matar sin la excitacin producida por la expectacin, la esperanza de que
ese pudiera ser aqul al que estaba buscando joder, qu decepcin.
Frunci el ceo.
Gruesas gotas de lluvia comenzaron a caer, creando pequeas explosiones
en el charco de sangre a sus pies. Deba existir un trmino medio. Algo entre el
acto desapasionado que acababa de cometer en un intento de provocar a su
cazador y el acto apasionado que hara que ese cazador cayera sobre l en un abrir
y cerrar de ojos. Sacudi la cabeza y se limpi las manos en los pantalones
vaqueros del mortal. Nunca antes haba matado por el mero hecho de matar.
Nunca lo haba hecho sin un propsito real.
Y definitivamente jams hubiese soado que hacerlo le proporcionara tan
poco placer.
Caim volvi el rostro hacia el cielo, entrecerrando los ojos para protegerse
del impacto creciente de la lluvia. Ves? No estoy completamente ms all de toda
redencin, pens, dirigiendo sus pensamientos hacia Ella. Lo hubieras sabido si
simplemente me hubieses permitido volver a casa.
No hubo respuesta. Tampoco la haba esperado. Ella nunca haba
respondido. Ni una sola vez desde que se haba ido. Ni cuando haba suplicado su
perdn, ni cuando haba profesado su remordimiento, ni siquiera cuando haba
jurado su lealtad inquebrantable si tan solo permitiera su regreso.
Tal era su amor.
Y una mierda incondicional.
Inclin su cabeza hacia un lado e hizo que sus pensamientos se calmaran.
Nada. Ninguna sensacin de persecucin inminente. Ningn escalofro
recorrindole la columna vertebral, advirtindole que un Potestad se estaba
aproximando. Bien, as que ahora tena una base de la que partir. Ahora ya saba
cunto control era demasiado. Se dejara llevar un poco en el siguiente, un poco
ms con cada uno tras este, hasta que encontrase el equilibrio perfecto: la pasin
suficiente para incitar los instintos de caza de Aramael y el control necesario para
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

97
ser capaz de retirarse a una distancia segura antes de que Aramael llegara. Alejarse
lo suficiente como para que su hermano no pudiera sentir cmo lo observaba,
esperando a
Hey! T! Qu demonios ests haciendo?
El grito atraves el crneo de Caim, triturando sus pensamientos. Una mano
lo agarr por el hombro y lo hizo girar. Caim se tambale, recuper el equilibrio, se
enderez en toda su estatura, y extendi sus alas, dirigiendo su concentracin a
encargarse de su atacante. Los ojos del hombre se abrieron. Caim extendi la mano
buscando su garganta. Entonces las voces se hicieron ms fuertes. Pasos torpes y
pesados. Gritos grotescos.
El hombre se volvi y huy. Caim vio a un grupo de gente que corra hacia
l. l vacil. Fcilmente podra matarlos a todos, pero ya poda sentir su control
cayendo en el estado en el que sera incapaz de sentir la aproximacin de Aramael,
y era posible que no pudiese escapar a tiempo.
Maldicin.
Apret los msculos tratando de controlar la tentacin de perseguir al
hombre. Lanz una ltima mirada a la multitud que se acercaba. Luego, con un
gruido, incremento la vibracin de su energa y abandon la escena.

ALEX SE ECH hacia atrs, dndose contra la puerta del coche, cuando Jacob
Trent surgi repentinamente desde detrs de un enorme arce en el patio delantero
de su hermana. Aunque su corazn tartamude a causa de la conmocin, una parte
de ella, no obstante, no estaba sorprendida. Cabreada, s. Pero no sorprendida.
Se concentr en el cabreo.
Qu demonios ests haciendo? Me ests acechando?
Ha matado otra vez.
El corazn de Alex se detuvo. Cristo, no otra vez.
Me has odo? demand Trent.
Alex se frot con la mano la cadera, en el lugar donde se haba golpeado
contra el espejo retrovisor lateral. No quera contestarle. No quera creerle.
Demonios, si esto continuaba as, ni siquiera crea que quisiera seguir siendo
polica. Al menos no en este caso, y de ninguna jodida manera con este compaero.
Se detuvo y recogi las llaves de donde las haba dejado caer. El dentado perfil
metlico se clav en sus dedos.
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

98
Fulmin a Trent con la mirada. Ms tarde se preguntara cmo la haba
seguido. Por qu la haba seguido. Por qu, en nombre de Dios, senta este
escalofro de placer ante la idea, a pesar de su enfado. Pero en este momento, ella
era una polica, y sin importar lo mucho que pudiera desagradarle su asombrosa
habilidad para sentir al asesino, ella no poda negar su existencia. No despus de lo
de esa tarde.
Desbloque las puertas del coche. Dnde?
l camin alrededor del vehculo, y seal hacia el oeste. Y no, no puedo
ser ms especfico gru. Simplemente conduce.
El telfono mvil de Alex son en su cintura. Haciendo caso omiso del
murmullo de impaciencia de Trent, lo sac de su funda y lo abri. Jarvis.
Tenemos otra vctima dijo la voz de Joly. Con testigos. En Lower
Sherbourne
6
, en el paso inferior bajo Gardiner
7
.
Al oeste de donde Trent y ella se encontraban. Gotas de lluvia cayeron sobre
la mejilla de Alex, y sobre la mano que reposaba sobre el coche. Sus ojos se
encontraron con los de Trent, por encima del techo del vehculo.
Jarvis, ests ah? pregunt Joly.
Nop. Definitivamente ella no quera seguir en este caso.
Vamos hacia all dijo.
Veinte minutos ms tarde, Alex se detuvo junto a un grupo de vehculos de
la polica, apag los limpiaparabrisas y el motor, y sali del sedn adentrndose en
el paso subterrneo, iluminado por la luz de los faros y que ola a gases de tubo de
escape. Le ech un vistazo a la maquinaria pesada estacionada al lado de la
estructura de andamios, armada para realizar trabajos de reparacin sobre la
descomunal construccin.
Trent sali por la puerta del pasajero. Alex le dio la espalda. Ella no haba
hecho el menor esfuerzo para intentar romper el silencio durante todo el trayecto y
no estaba dispuesta a hacerlo ahora. Teniendo en cuenta el tipo de preguntas que
asomaban a su mente, pareca lo ms seguro.
Adems de lo ms sensato.
Vio a Joly examinando el suelo junto a un pilar enorme de hormign y se
dirigi hacia l, dejando detrs a Trent.

6
Lower Sherbourne St.: Calle de la Ciudad de Toronto.
7
Gardiner Expressway: Es una autopista que discurre desde el sur del centro financiero de Toronto
hasta los suburbios occidentales de la ciudad.
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

99
Y bien? pregunt ella. De verdad tenemos testigos?
La charla de la radio durante el trayecto haba sido rpida, furiosa, y
frustrantemente contradictoria. Un testigo, varios testigos, vctima an con vida,
vctima fallecida durante el ingreso a medio camino, haba estado a punto de
arrancar la radio de su soporte en el salpicadero y lanzarla por la ventana.
Testigos, pruebas forenses, tipo huyendo de la escena.
Perros?
Para lo que van a servir con esta lluvia... Acaban de llegar.
Dnde est Roberts?
All.
Joly seal con la cabeza en direccin a la escena del crimen precintada y
Alex vio a su jefe conversando con uno de los guas caninos. Luego mir de nuevo
a Joly, que estaba en cuclillas removiendo una aglomeracin de tierra con su
bolgrafo.
Necesitas que te eche una mano aqu?
Joly se enderez de nuevo y camin rodeando el pilar. l agit la mano,
despidindola. Ve dijo. Encuentra pistas. Atrapa a ese cabrn. Y asegrate
de que sufre durante el proceso.
Roberts estaba solo cuando Alex se reuni con l. Levant la vista de sus
notas y seal con la barbilla hacia Trent. As que, cmo va la cosa?
Esa tena que ser su primera pregunta. Record cmo haba abandonado a
Trent, haca apenas un par de horas, y desvi la mirada. Va bien minti.
Su jefe levant una ceja. Te qued claro que debis solucionar vuestros
problemas, verdad? No necesito un conflicto de personalidades interfiriendo en el
desarrollo de este caso, Alex. Especialmente no ahora.
Y en lugar de eso, qu tal ira un brote psictico con alucinaciones?
Ella asinti. Lo s. Estamos bien. As que, qu quieres que haga? Ella
vio cmo su ceja se elevaba de nuevo. Hagamos corrigi ella. Qu quieres
que hagamos?
Los perros estn intentando encontrar algn rastro, pero la cosa no pinta
bien. Estamos tratando de recopilar una descripcin de los testigos, pero hasta
ahora nuestro asesino es de todos los colores, del negro al verde, podra ser
cualquier cosa, desde un elfo hasta un gigante
Un elfo? interrumpi Alex. Eso era nuevo.
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

100
No preguntes. La nica cosa en la que todo el mundo parece estar de
acuerdo es en la forma en la que abandon la escena. Roberts se pas la mano
con fuerza sobre su pelo rapado, con una tensin en su actitud que no le haba
visto antes. Puf.
Puf?
Su jefe desvi la mirada, evitando sus ojos, y su boca se tens todava un
poco ms. De acuerdo con siete testigos dijo inexpresivamente, nuestro
asesino se desvaneci en el aire.
El da anterior, Alex habra respondido a ese tipo de declaracin con
absoluto desprecio. Despus de los rayos y de las alas, sin embargo, trag y
mantuvo su atencin en la escena, procurando no mirar en direccin a su nuevo
compaero. Ya veo murmur.
Me alegra que uno de nosotros lo haga. De todos modos, he puesto a
Bastion y a Timmins a cargo de la investigacin Trent y t podis trabajar con
ellos. Yo voy a volver a la oficina a redactar un comunicado de prensa. No quiero
veros, a ninguno de vosotros, hasta que hayis llamado a todas las puertas en diez
manzanas a la redonda.
Maravilloso. Recabar informacin en un rea de esa magnitud les llevara
casi toda la noche, pens Alex. Pero le bast una mirada al rostro estresado de
Roberts para decidir guardarse la opinin. Si ella y los dems sentan las exigencias
de este caso, era mil veces peor para su supervisor, que tena que coordinar la
investigacin, mantener el control sobre la prensa, y responder ante todas las
autoridades y polticos de la ciudad, si no del Estado. As que si Roberts quera un
sondeo de diez manzanas, entonces eso era lo que le daran. Adems, eso los
mantendra ocupados, a Trent y a ella. Tal vez lo suficiente como para que no
tuvieran que hablarse. Se estremeci.
O tocarse.

CAIM PERMANECI DE PIE junto al grupo que se haba congregado en la
carretera para contemplar desde arriba la escena del crimen. Un coche gris se haba
detenido junto a los vehculos de la polica; primero vio descender del coche a una
mujer, y luego a un hombre. Sinti cmo el corazn se le detena en el pecho, para
luego iniciar una carrera precipitada. Era l. Era Aramael y la mujer del callejn.
La Nafil.
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

101
Sinti una oleada de excitacin recorrindole las venas y su respiracin se
aceler. A su lado, una mujer joven lo mir con inquietud. Caim la fulmin con la
mirada, y luego se contuvo.
Contrlate. No debes llamar la atencin. Especialmente su atencin. No todava.
Hizo que sus alas se relajaran y adopt una expresin de preocupacin y
compasino lo ms parecido a eso que pudo, teniendo en cuenta que jams haba
sentido ninguna de las dos cosasy luego volvi su vista hacia la escena del paso
subterrneo de abajo. La mujer junto a l se relaj de nuevo.
Perra estpida. Su Guardin deba estar dando saltos mortales en ese
momento, gritndole que se moviera, que se alejase de Caim tanto como pudiera.
Pero como a la mayora de los mortales, se le habra enseado a darle ms valor al
pensamiento que a la voz interior, la razn sobre el instinto. Al no ver ni rastro de
la sangre derramada sobre Caim, que haba ocultado a los ojos humanos, decidira
que no exista ninguna amenaza y silenciara al gua inmortal que algn da podra
llegar a salvarle la vida. Tal vez de alguien como Caim.
Solt un bufido. En realidad, tomando las vidas que haba tomado,
prcticamente le estaba haciendo un favor a la nica. Intiles, todos y cada uno de
ellos. Un desperdicio de energa que era mejor devolver a la fuerza vital superior
de la que procedan. Tan arrogantes en su presuncin de superioridad, su
invencibilidad. Patticos en su ignorancia de las mltiples capas del mundo en el
que habitaban, del papel que jugaran en su propia e inevitable cada.
Abajo, en el paso subterrneo iluminado ahora por los reflectores, Caim
observaba a Aramael alejarse de la Nafil y recorrer el permetro policial precintado.
Saba que su hermano buscaba rastros de energa residual. Un temblor recorri su
cuerpo. Pens de nuevo en los riesgos inherentes de volver a la escena del crimen
de esta manera. Si Aramael lo perciba, si miraba hacia arriba y lo vea
Caim se movi hacia la parte trasera del grupo de personas e hizo una pausa
para tranquilizarse. Al Potestad nunca se le ocurrira que pudiera permanecer en
una matanza as. Caim solo tena que mantener la calma, recordar por qu estaba
all, concentrarse en su meta. Observ los movimientos de la mujer, alejada de su
hermano. Cunto saba ella? Aramael le habra dicho que era Nefilim? Saba
que el Potestad la protega?
Estudi las lneas rgidas y defensivas del cuerpo de la mujer y cmo evitaba
mirar en direccin a Aramael. Se rio suavemente por la nariz. Que lo condenaran si
no pareca existir una patente hostilidad hacia su amado hermano. Qu
interesante.
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

102
Sinti un repentino cambio en las energas que lo rodeaban, Caim ech un
vistazo brusco en direccin a Aramael y vio que el Potestad haba levantado la
mirada hacia la multitud con una expresin demasiado atenta. Sin dudarlo, Caim
se dio la vuelta y se alej. Tena ms preguntas ahora que cuando haba empezado,
pero si haba una cosa que haba aprendido, era a tener paciencia.
La idea le hizo sonrer. Resultaba irnico que las lecciones aprendidas
durante los aos que haba pasado en el Limbo jugasen ahora a su favor. Y an
ms irnico que Aramael fuera el responsable de que las hubiese aprendido.
Ech a andar por el camino, cambi la vibracin de su energa, elevndola, y
en un abrir y cerrar de ojos, se encontr caminando por una acera totalmente
diferente, en el barrio en el que resida. Decidi que tendra que planificar un poco
su prximo movimiento. Los asesinatos cometidos al azar aportaban un beneficio
escaso y, como acababa de descubrir, an menos satisfaccin. Necesitaba una
estrategia. Una forma de hacer que las cosas fuesen ms fructferas, ms
interesantes, y definitivamente ms agradables.
Caim dio la vuelta a la esquina de la calle que conduca al domicilio del que
se haba adueado. Redujo el ritmo de sus pasos y frunci el ceo al ver un coche
aparcado frente a lo que haba empezado a considerar su hogar. Una mujer,
cubierta por un paraguas, permaneca de pie sobre la acera bajo una farola, con el
aspecto de alguien que acaba de llamar a una puerta y est esperando que alguien
conteste a su llamada.
Sus alas se tensaron, Caim vacil. Poda simplemente pasar de largo a
quienquiera que fuera y dejar que siguiese su camino al no obtener ninguna
respuesta, pero entonces corra el riesgo de que volviese en otro momento.
Tambin poda encargarse de ella otro asesinato tan poco despus del anterior
podra incluso fastidiar a Aramael, haciendo que bajase su guardia y dndole a
Caim alguna de las respuestas que necesitaba.
Mientras consideraba la posibilidad, no obstante, la mujer se gir en su
direccin, ladeando el paraguas de tal manera que la luz procedente de la farola le
ilumin la cara. Sinti una inesperada sensacin de calor en su entrepierna. Oh,
vaya, ella era encantadora. La recorri con la mirada, desde la confianza en s
misma que se perciba en la forma en la que inclinaba la cabeza, hasta la manera en
la que su traje se adaptaba a la silueta de un cuerpo que solicitaba la atencin de un
hombre. Que la exiga.
Sus alas se relajaron de nuevo y reanud su avance, tomndose su tiempo
para observarla. Admirarla. Apreciarla. Y de considerar una tercera opcin. Sonri,
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103
sac las manos de los bolsillos y se acerc a saludarla con una calidez que no era
enteramente fingida.
Ella no era concretamente lo que haba tenido en mente cuando haba
pensado en hacer que las cosas fueran ms placenteras, pero era una agradable
alternativa.

LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

104
CATORCE
Traducido por Katiliz94

Alex encontr a Trent en la parte izquierda de la escena acordonada, con la
atencin puesta en un grupo de personas reunidas detrs de una barrera de
hormign, en la carretera que estaba por encima de ellos. No, no solo su atencin.
Esa extraa e intensa concentracin suya.
l gir la cabeza mientras caminaba en su direccin y, por un momento, su
mirada la dej clavada al suelo, haciendo que su corazn revolotease contra su
pecho como una mariposa atrapada. Los pasos de Alex vacilaron. Despus, con la
mirada endurecida, Trent se volvi hacia los espectadores.
Demonios, odiaba que pudiera hacerle eso.
Alex se tom un momento para recordar cmo respirar, observando a su
compaero estudiar la multitud. Conflicto de personalidades, y una mierda. Lo que
fuera que hubiese entre ella y Trent, no era un mero conflicto. No es que importase,
porque independientemente del problemay tanto si este era real, como si era
imaginarioan iba a tener que aguantarse y lidiar con l.
Y, de alguna manera, encontrar la forma de mantenerlo separado del caos en
el que se haba convertido su mente.
El arma le presionaba sobre el hueso de la cadera, se la ajust, se arm de
resolucin, y se abri paso a travs del suelo irregular hasta llegar al lado de Trent.
Levant la mirada hacia los buitres que los observaban, algo asqueada, como
siempre, por la manera en la que sus compaeros humanos se sentan atrados por
la tragedia. Deberan hacer su trabajo durante un tiempo, entonces ya veramos
cun fascinante encontraban la muerte.
Ves algo? pregunt ella.
Trent no dijo nada durante un segundo, luego dej de estudiar a la multitud
y se volvi hacia ella. No.
No haba credo que lo hiciera. Si su asesino hubiese estado entre la
multitud habra causado un considerable revuelo, cubierto de sangre como deba
estar. Alex observ al grupo de personas durante otro momento. Entonces,
dejndose llevar por una perversidad que era nueva para ella, pregunt
casualmente. Sientes algo?
Not que Trent se pona rgido a su lado.
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

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Ests burlndote de m? pregunt l.
La gran tranquilidad de su pregunta envi un estremecimiento bajo su
espina dorsal. Ella trag saliva.
Por supuesto que no. Senta curiosidad, eso es todo.
Entonces, s, le siento.
Ah. Alex volvi la atencin a un miembro cercano del equipo forense
que estaba plantando una bandera numerada al lado de una huella de zapato.
Como puedo sentirte a ti.
Gir la cabeza de golpe para mirar a Trent, sorprendida por su descaro.
Perdname?
Las cejas de Trent se movieron al unsono. No dije nada.
Dijiste... pens que te escuch... balbuce hasta detenerse. Tambin
haba credo escuchar su voz en casa de su hermana, justo antes de que hubiera
salido repentinamente de detrs de aqul rbol. Mierda. Ya iban dos veces. Las
alucinaciones aladas ya eran bastante malas... pero, voces?
Sinti nuseas.
Detective? la voz de Trent tena un tono que podra haber sido de
preocupacin, pero su rostro permaneca distante y alerta.
Nada dijo ella. Roberts quiere que ayudemos a escrutar el vecindario.
Voy a comunicrselo a Bastion y despus podemos empezar.
Pas por debajo de la cinta amarilla y se encamin a grandes zancadas hacia
un detective con el pelo casi rapado y desaliado, que se encontraba de pie al lado
de un cuerpo. Sin voces, se dijo a s misma. No eres ella. De ningn modo reconocers
las voces. Ahora, concntrate en el caso y haz tu maldito trabajo.
Lleg al lado de Bastion. Roberts dijo que estis dirigiendo el escudrio.
Dnde me queris?
Bastion le dedic una mirada de sorpresa, luego regres a sus notas. Hola
a ti tambin dijo secamente.
l tena razn; eso haba sido bastante grosero. Cristo, estaba cansada de
sentirse tan nerviosa que incluso era incapaz de interactuar con nadie de una
manera normal. Alex hizo una mueca. Lo siento. Un da largo.
El veterano detective neg con la cabeza. No te preocupes por eso. Todos
estamos en el mismo barco. Solo te estaba haciendo pasar un mal rato. Guard la
libreta en el bolsillo interior de su chaqueta y se pas la manga por la frente. Y
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

106
esta mierda de clima no est ayudando. Sabis que, adems de la humedad,
estbamos a cuarenta y tres grados Celsius esta tarde? Y estn avisando de que
maana las temperaturas an sern ms altas.
Sorprendida, Alex sinti el sudor deslizndose por su cuello, bajo el pelo.
Haba estado tan absorta preocupndose por Trent, que ni se haba dado cuenta.
Oh, imposible no adorar los veranos de Toronto agreg ella.
Bastion sac un maltrecho mapa de su bolsillo. As que, tu compaero y
t queris formar parte del rastreo, eh? Us los dientes para destapar un
rotulador rojo. Tengo a Penn y a Smiff tdabajndoshe eshta zona habl con
dificultad con la tapa del rotulador en la boca, marcando con un crculo el rea y
dejando un punto rojo en el centro y Ab'ams y Joly idn aqu. Otro punto
rojo. Y Timmins y yo nos encadgademos deshta. Otro punto sobre un tercer
crculo.
Levantando la pierna izquierda, Bastion sujet el mapa contra su rodilla y
traz un cuarto crculo, prcticamente cayndose en el proceso. Se irgui de nuevo,
se quit el tapn de la boca, y le tendi el mapa a Alex. Eso os deja a ti y a tu
compaero este vecindario de aqu.
Alex le ech un vistazo al crculo impreciso, fijndose en las calles que
formaban los generosos lmites. Estupendo dijo ella. Entonces nos vemos de
vuelta en la oficina en, cunto? una semana o as?
Bueno, bueno, Jarvis reprendi Bastion. Si ya ests dejando que este
caso te afecte, va a ser un largo recorrido.
Alex forz una sonrisa. l no tena ni idea. Lo s. No tengo tan mal humor
como parece, de verdad.
Uh-huh. Bastion meti el arrugado mapa y el rotulador de nuevo en su
bolsillo y se alej.
Alex hizo movimientos rotatorios con sus hombros, intentando relajar la
tensin que le recorra la espalda. Saba, sin mirar, que Trent no se haba movido
del lugar en el que lo haba dejado. Y que tampoco haba apartado de ella, ni una
vez, esos intensos ojos grises. Estir los brazos hasta que sus omplatos estuvieron
a punto de tocarse, sintiendo el chasquido y crujido de cosas volviendo a
recolocarse eno quizs descolocarse fuera desu sitio.
No quera reunirse de nuevo con l. No quera enfrentarse a esa mirada
acusatoria cargada de esa extraa vulnerabilidad, no quera sentir el cosquilleo de
respuesta en su pechoo en ninguna otra parte de su personano quera
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

107
descubrirse a s misma buscando por encima de sus hombros la evidencia de que
se estaba volviendo loca. O de que ya lo estaba.
Mir distradamente hacia el cuerpo que estaba a sus pies: un hombre de
unos cuarenta aos, que justo empezaba a tener canas, sus ojos contemplando el
vaco, su garganta rebanada al igual que las de los otros, su torso despedazado.
Un hombre de unos cuarenta aos.
Alex sinti un cosquilleo de alarma en la nuca. En menos de un latido de
corazn, se dio cuenta de su error. Haba olvidado prepararse, tomar las
precauciones habituales, bloquear aquello a lo que no poda enfrentarse de nuevo,
a lo que nunca debera haberse enfrentado en primer lugar. Su garganta se cerr.
Los recuerdos se movieron en las grandes cavidades ignoradas de su mente, luego
comenzaron a emerger a la superficie. Mierda.
Trat de hacer todo lo posible para detener lo que saba que estaba
viniendo, pero sus intentos se destrozaban como barcos de papel de seda a la
deriva en un huracn. Imgenes despiadadas la apualaban, cada una dejando un
nuevo agujero en sus defensas; defensas que tenan dcadas de antigedad.
Adis, Jess! grit, despidindose con la mano desde la puerta trasera mientras
Jessica corra bajando por el callejn de detrs de la casa. Ella mir hasta que su amiga se
encontr con un grupo de chicas, su corazn retorcindose en su interior. Haba tenido
tantsimas ganas de invitar a Jess hoy, haba querido llevarla a su habitacin para hacer
juntas los deberes y compartir su escondite secreto de los chicles...
Las chicas volvieron la mirada hacia ella, como si fueran una nica persona y se
deshicieron en risitas. Alex sinti cmo le arda la cara. Estamp una sonrisa en su rostro y
se oblig a saludarlas a todas, luego se gir y abri de un empujn la puerta que daba al
cerrado porche trasero. Haba querido pedirle a su amiga que se quedase, pero no se haba
atrevido. Nunca se atreva. Saba a qu se deban las risas, saba lo que las otras decan
sobre ella... la nia con la madre loca.
Pero Jess era diferente. A veces Jess se sentaba con ella en el almuerzo, y la elega
como compaera en clase, y en ocasiones la acompaaba a su casa, como haba hecho hoy.
De todas ellas, Jess era la nica a la que Alex poda considerar dejar entrar a casa. Pero no
hoy. No tal y como mam se haba comportado esa maana.
En el mismo momento en el que mam haba entrado en su habitacin, haba sabido
que era un mal da. Mam la haba hecho recitar cuatro salmos antes de permitir que se
vistiera, haba sido tan brusca con el pelo de Alex, estirndolo en trenzas lo bastante
apretadas como para causarle lgrimas, y durante todo el tiempo, haba estado hablando de
ellos.
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

108
Sus ngeles, los llamaba. Incluso tena nombres para ellos. Samuel, Raquel,
Ezequiel. A veces haba otros, pero habitualmente eran esos tres. Como esa maana.
Alex se quit las sandalias y las puso debajo del banco. Ella iba a quedarse en casa
uno de ellos siempre lo haca en los das malos, por si mam intentaba hacer alguna
tontera, deca papi, aunque nunca le deca qu tontera poda ser. Pero esta maana haba
sido peor de lo habitual, malo incluso para mam, y papi haba mirado desde detrs de su
peridico y le haba dicho a Alex que se apresurase o iba a llegar tarde al colegio.
Incluso entonces ella haba dudado, sabiendo que eso significaba que papi tendra
que faltar ese da al trabajo. Sabiendo que no podan permitirse que hiciera eso. Pero papi
haba sonredo, le haba guiado un ojo, la haba llamado calabacita y le haba dado algo de
dinero para el almuerzo. Con un beso y un adis con la mano, ella se haba ido, aunque no
sin una punzada de culpa.
Una punzada que ahora volva a sentir mientras colgaba la mochila del colegio en el
gancho que estaba al lado de la puerta trasera. Esperaba que el da no hubiese sido
demasiado horrible. Quiz podra jugar al ajedrez con papi antes de la cena. A l le gustaba
el ajedrez, especialmente cuando ella se las arreglaba para ganarle, lo que le pareca algo
extrao. Agradable, pero extrao.
Alex abri la puerta que estaba entre el porche y la cocina, detenindose junto a la
cesta de melocotones que maduraban sobre el banco. Estoy en casa! dijo en voz alta.
No obtuvo ninguna respuesta y su mano vacil, cernindose sobre los melocotones.
Papi? Mam? Estoy en casa.
La casa la esperaba, demasiado silenciosa. Un escalofro recorri su espina dorsal.
Apart la mano, sin llegar a tocar los melocotones, y entr en la cocina...
... y tropez con el cuerpo de su padre y patin en un charco de sangre fra y
pegajosa, y cay sobre sus rodillas y mir fijamente sus ojos vacos y luego, despus de casi
una eternidad, levant la mirada al horror que una vez haba sido su cocina.
La sangre estaba por todas partes. Empapando la parte frontal de la camisa de su
padre, formando un charco bajo su cuerpo, extendindose por todo el suelo. La huella de una
mano destacaba, en contraste carmes, sobre el marco pintado de blanco de la puerta y la
alegre pared amarilla donde un redondo e indiferente reloj marcaba las 3:45 p.m. Manchas
de color rojo conducan, como un rastro de migas de pan, hacia la sala de estar.
Alex se puso lentamente en pie y sigui el rastro. Dej atrs el cuerpo de su padre,
una silla volcada al lado de una taza de caf rota, un taco de cuchillos y su contenido
desparramado sobre el suelo cerca de la cocina, y avanz por el pasillo. Mir fijamente unos
pies calzados que asomaban desde la sala de estar. A las piernas, cubiertas de sangre, con un
brillante vestido floral hecho una maraa sobre ellas. A los cortes abiertos en las plidas,
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109
plidas muecas, de unos brazos que se alzaban hacia ella, buscando un abrazo, un cuchillo
ensangrentado an en la mano.
Su mirada recorri la figura tendida de su madre hasta la dbil y beatfica sonrisa,
los labios formando palabras que parecan proceder de un lugar muy, muy lejano.
Ya est todo bien, pequea, todo ha terminado. Mam lo ha arreglado todo. Ya
ests a salvo. Ven a rezar conmigo, Alexandra, ven a rezar con tu mam.
Un fuerte brazo rode a Alex por los hombros, apartndola del cuerpo,
conducindola obstinadamente a lo largo de un camino que ni poda ver, ni le
importaba. Las manos retuvieron su espalda contra una dura superficie y guiaron
su cabeza hacia sus rodillas, mientras llegaba la primera oleada de nuseas. La
mantuvieron all cuando intent escapar.
Tmate tu tiempo dijo Trent, su voz retumbante proviniendo de algn
remoto lugar.
Alex se resisti durante un breve segundo, luego cedi ante la abrumadora
agitacin de su estmago. Unos enormes y desgarradores espasmos la
sacudieron... y, al fin, gracias a Dios, sus recuerdos se descarrilaron. Permitindole
dejar de pensar, dejar de revivir la experiencia.
Permitindole eludir, por un breve momento, el negro y profundo abismo
que se hallaba a sus pies.
Permaneci doblada mucho tiempo despus de que las nuseas
retrocedieran, apoyndose contra el pilar de mrmol, sus manos reposando sobre
las rodillas. Con cuidado puso a prueba su cuerpo agotado y su mente maltrecha,
sorprendida de descubrir que an exista, que an poda ser coherente, si bien no
exactamente cuerda.
Un pauelo apareci frente a ella y se qued mirndolo fijamente. l llevaba
encima un pauelo. Con una mano temblorosa, acept el tejido, se limpi la boca,
lo dobl, y sec las lgrimas que fluan de sus ojos. Luego se enderez, se alej del
hedor a vmito, y meti la sucia bola en el bolsillo de su chaqueta. Alz sus ojos
hasta encontrarse con los de Trent, queriendo retroceder frente a la atencin,
demasiado perspicaz, que encontr en ellos, y de esa curiosidad mezclada con
compasin, pero se neg a hacerlo.
Poda sobrevivir a esto, se dijo a s misma. Si era cuidadosa y mantena las
cosas en el lugar al que pertenecan. Cada problema en su propio apartado,
separado de los otros.
Muy, muy cuidadosa.
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

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Gracias dijo ella, imprimiendo, tanto como le fue posible, un tono de
advertencia en esa nica palabra. No hagas preguntas. Mtete en tus propios asuntos.
No te atrevas a sentir lstima por m.

ARAMAEL ESCUCH EL desafo en la voz de Alex, tan claramente como
escuchaba la vergenza. La estudi durante un largo minuto sin responder,
cuestionando la inteligencia de indagar en el asunto. Cada una de las lneas rgidas
de su cuerpo gritaba en tono defensivo, haciendo que se sintiera inclinado a
ahorrarle el estrs adicional, pero tambin lea en ella un persistente tormento. En
la protectora cada de hombros; en las sombras que resaltaban sus ojos hundidos;
en el temblor que no era capaz de disimular; en la manera en la que ladeaba la
cabeza y apartaba la mirada lejos de l.
Frunci el ceo. Esto no se le daba bien. No era su trabajo. Diablos, ni
siquiera era asunto suyo. No obstante, no poda evitar preguntarse si su presencia
aquy la consciencia que Alex tena de lhaba contribuido de alguna manera
al colapso que acababa de presenciar. La posibilidad le dej sintiendo todo un
completo nuevo nivel de responsabilidad por esta frgil mujer mortal.
Diablos.
Meti las manos en los bolsillos y mir abajo, hacia su inclinada cabeza.
Quieres decirme qu est pasando? le pregunt en voz baja.
Alex levant la mirada hacia l por un instante, y luego la apart. Estoy
segura de que has visto esto otras veces dijo ella. Forz una carcajada. No soy
la primera polica a la que le pasa, y dudo que sea la ltima.
No. Esto ha sido por algo ms que un cuerpo.
Alex estuvo en silencio durante tanto tiempo que pens que no respondera;
trag con tanta frecuencia que se encontr observando el movimiento de su esbelta
garganta con fascinacin. Despus sus hombros se levantaron en un gesto rpido.
El gesto de una nia intentando pretender que la vida no haba tenido ningn
impacto sobre ella; de una adulta negando que la nia alguna vez hubiera existido.
Aramael esper. Si escoga no responder, lo dejara estar, se dijo a s mismo.
Ya tena bastante trabajo entre manos. Adems no necesitaba adoptar el rol de
psiclogo, y haba muchas posibilidades de que acabara estropeando an ms las
cosas con ella si lo intentaba. Los suyos no se distinguan por tener un enfoque
moderado.
Ante nada.
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

111
Cuando era una nia, vi algo similar a esto dijo al final Alex. Inclin la
cabeza hacia la escena, pero fij su atencin en el suelo frente a ella.
Normalmente consigo bloquearlo, pero esta vez no ha sido as. Eso es todo.
Se encogi de hombros otra vez y Aramael sinti otra punzada de
compasin por ella. Djalo estar, se record. Djala en paz. Los Potestades no
lidiaban con la humanidad a este nivel. Otros lo hacan. Otros que no cazaban. Que
no deban encargarse del trabajo sucio de la nica para que el mundo mortal
pudiera sobrevivir.
Otros que nunca estaran a disposicin de Alex a causa de su lnea de sangre
Nefilim. Aramael suspir. Diablos, no poda dejarla as. Al menos tena que
intentarlo. Detective...
Las cejas claras de Alex se fruncieron, unindose. Eso es todo, Trent.
Parte de Aramael no quera dejar correr el asunto, percibiendo la
importancia de atravesar las barreras que senta alzndose en torno a ella. Una
mayor parte de l, gobernada por su propia naturaleza,
finalmentetardamentese impuso. Mir hacia la oscuridad, ms all de los
reflectores. Lo dejara estar, como Alex le peda. Como demandaba su existencia.
Simplemente hubiese preferido no tener que extirpar un elemento vital de
su alma para hacerlo.
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

112
QUINCE
Traducido por Niyara

Alex, agotada, le ech un vistazo a su reloj de pulsera y suspir. Casi las once y
media. Trent y ella haban recorrido sin descanso durante ms de dos horas el
sector que se les haba asignado. No era de extraar que le dolieran los pies y que
su estmago gruera.
Tir de la camisa, que se pegaba a su pecho. A pesar de la lluvia, el calor no
haba disminuido lo ms mnimo, y un trueno distante rugi de nuevo. Mir con el
ceo fruncido hacia el destello azulado de relmpagos difusos tras las nubes, y
luego baj la vista hasta la acera.
Casi todas las luces del interior de las casas estaban apagadas, pero algn
brillo an se dejaba ver tras las cortinas y persianas. Aparte de ella y Trent, que
estaba en la esquina, baado por la luz anaranjada del letrero de una tienda, la
nica persona fuera era un hombre mayor que esperaba pacientemente que su
terrier terminara de hacer sus cosas junto a un cubo de basura. A todos los efectos,
el ritmo del barrio continuaba como si el asesinato de esa noche no hubiera
sucedido, como si dos detectives de homicidios no hubieran perdido una noche
entera persiguiendo una ilusin.
Alex pens que la nica cosa buena que haba sacado de todo ese ejercicio
era el tiempo que este le haba dado para recomponerse. Haba sido mucho ms
fcil poner las cosas de nuevo en perspectiva aqu, recorriendo sin fin, arriba y
abajo, escaleras estrechas de edificios sin ascensor, de lo que lo hubiera sido si
hubiese estado en casa sola con demasiado tiempo para pensar.
Se las haba arreglado para devolver a ciertos demonios al armario mental al
que pertenecan, pero no se haca ilusiones sobre que la paz perdurara. Del mismo
modo, en algn momento tendra que enfrentarse a lo que haba tratado de ignorar
los ltimos veinte aos. Por ahora, sin embargo
Lanz una mirada sombra a Trent, que haba empezado a mostrase distante
tras su pattica exhibicin en la escena del crimen, y que se haba ido volviendo
ms y ms hurao conforme la noche avanzaba. Al final su paciencia haba llegado
al lmite y le dijo, con tanta amabilidad como pudo mientras apretaba los dientes,
que la esperara mientras llamaba a las puertas que quedaban al final de la calle.
Ahora que haba terminado, sin embargo, hubiera preferido enfrentarse a cien
puertas ms antes que conducir con l de vuelta a la oficina.
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

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Su mirada se fij en los hombros anchos de Trent y sinti un cosquilleo al
recordar la dureza y la musculatura del brazo que la haba rodeado en la
construccin, alejndola de la vctima, sujetndola contra un torso slido y
escultural. Dej que su mirada se aventurara ms abajo, hasta el vientre plano de
Trent. Se pregunt si su impresionante musculatura se extenda a esa parte de su
anatoma o a cualquier otra.
El calor estall en su vientre y quem sus mejillas, como una bofetada en la
cara. Un golpe bien merecido. Fantasas con su compaero? Cristo, eso era lo que
le faltaba. Lo prximo que imaginara sera a los dos
Detente.
Alex apret los dientes y alej sus hormonas de su mente tanto como pudo,
explor la calle por ltima vez, percibi que el hombre del terrier se haba
marchado, dejando la calle desierta para ella y Trent. Con pasos huecos en la noche
silenciosa, se dirigi hacia su compaero. Cuanto antes volvieran, antes podra
alejarse de Trent y conseguir unas horas de paz, si es que eso era posible despus
de su pequeo incidente. Tantos recuerdos despus de tantos aos Temblaba de
miedo por dentro y se aferraba al ms estricto autocontrol.
Se acab, Alex. Has recordado y has sobrevivido, ahora vuelve a olvidarte de ello.
Un sonido casi inaudible capt su atencin.
Alex se detuvo a medio paso, lade la cabeza y escuch.
Cientos de ruidos propios del verano flotaban a travs del bochorno, de la
bruma nocturna: el zumbido constante de docenas de aparatos de aire
acondicionado en las ventanas, una sirena lejana, el ruido de un camin en la calle
de al lado, el llanto de un beb, un televisor. Sin embargo, aparte de los sonidos
familiares haba algo ms. Algo que estaba fuera de lugar.
Uno a uno fue filtrando los sonidos normales hasta que no qued ninguno.
Esper.
Lo oy de nuevo.
Un roce suave. Un susurro. Se volvi y examin la acera de atrs. Su mirada
se detuvo en una brecha estrecha, oscura como la tinta, entre dos edificios.
Desanduvo sus pasos, detenindose junto a la abertura. Un vistazo rpido desde la
esquina le permiti ver solo el resplandor de un foco al otro extremo del largo y
estrecho callejn, de no ms de un metro y medio de ancho e imposiblemente
oscuro.
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

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Un trueno retumb de nuevo, ms cercano, ms amenazador, erizando los
pelos de la nuca de Alex. Palme sus bolsillos por si acaso hubiese guardado su
pequea linterna en alguno, pero no encontr su conocido cilindro metlico.
Maldicin.
Escuch. Nada. Seguro que no era nada. Tal vez un animal o un chico
saltndose el toque de queda. La posibilidad de que el asesino hubiese
permanecido en la zona, durante tanto tiempo, era casi nula. El tipo era demasiado
cauteloso para cometer esa clase de error.
Pero no poda correr el riesgo.
Mir por encima del hombro. Adems, aquella era la oportunidad de
demostrarle a cierta persona la manera correcta de entrar en un callejn: en equipo.
Silb suavemente, lo justo para llamar la atencin de Trent.
Su compaero volvi la cabeza y ella se llev un dedo a los labios y con la
otra mano seal el callejn. Trent sac las manos de sus bolsillos, enderezando su
postura mientras se acercaba alerta. Se dirigi hacia ella.
Alex dividi su atencin entre escuchar si haba algn otro movimiento y
observar la aproximacin de Trent. Cuando los separaban solo unos metros, apoy
la mano en la empuadura de su pistola de nueve milmetros y se introdujo en la
oscuridad, envolvindola el olor a humedad propio de antiguas construcciones. Se
detuvo unos segundos para dejar que sus ojos se acostumbraran a la oscuridad,
pero el brillo reflectante al otro lado segua cegndola.
Los pasos de Trent se detuvieron detrs. Al instante, todo su cuerpo se
sintoniz con su presencia, enterrando su instinto de polica bajo una avalancha de
tensin, aumento de pulso y respiracin acelerada.
Mierda murmur. Demasiado para poder percibir a cualquier otra
persona que pudiese estar cerca.
Detective? la voz de Trent son extraamente ahogada y plana.
Espera un segundo susurr Alex. Avanz tanteando el pasaje estrecho,
sintiendo el tosco ladrillo. Tal vez si pona un poco de distancia entre ella y Trent
Un zapato roz unas piedras sueltas y escuch el chasquido metlico e
inconfundible de una navaja. Levant la mano, incapaz de ver el ataque, pero
sabiendo lo que se avecinaba.
Navaja! grit. Un ardor le traspas el brazo. Se lanz hacia un lado,
gruendo al impactar su mejilla y sus palmas contra la pared de ladrillo. Se irgui
de nuevo, batallando por orientarse a pesar del dolor y buscando a tientas su arma.
Luch por ver a su agresor invisible, una sombra entre sombras.
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Le oy gruir y se prepar para otro ataque, pero de repente sinti como se
elevaba y era arrojada a un lado. Su cabeza golpe contra el ladrillo y sinti el
dolor atravesarle el crneo. Intent mantenerse erguida, pero mientras vea estallar
luz por el rabillo de los ojos, mir con incredulidadteida de horrorla escena
que se desarrollaba ante su mirada.
El fuego ilumin la noche. Llamas doradas, tan brillantes que casi la
cegaron, con Trent en su centro. Trent, de pie en la boca del pasaje, con unas alas
poderosas que se extendan tras su espalda. Trent, alzando sus manos, con las
palmas hacia adelante, y con el rostro terriblemente airado.
Y entonces el cuerpo de un hombre vol hacia atrs, como una mueca de
trapo disparada desde un can invisible.
El mundo de Alex se oscureci.

VERCHIEL!
El rugido de Mittron reson a travs de la gran biblioteca, silenciando los
murmullos y susurros que siguieron a Verchiel durante su ascenso por la
imponente escalera. Verchiel se detuvo, con el pie en el ltimo escaln, y mir
hacia abajo, hacia los ngeles agrupados en la sala principal. Ellos le devolvieron el
gesto, con los ojos como platos y la boca abierta. Desde el Segundo Coro de
Querubines hasta el Octavo Coro de Principados, a cul ms atnito por lo que
acababa de suceder en el mundo de los mortales. Por lo que Aramael haba hecho.
Verchiel apret los labios y le dio la espalda a la reunin. Mir hacia la larga
galera que se extenda ante ella y ms all, hasta el pasillo que conduca a la
oficina de Mittron. Con una inusual falta de caridad, consider hacer que el
Supremo esperasey se sintiera molestounos minutos ms. Despus de todo, le
haba dicho que enviar a Aramael a esta bsqueda era una mala idea, y no poda
evitar sentirse algo pagada de s misma porque los hechos hubiesen demostrado
que tena razn.
Ver-chi-el!
Verchiel se estremeci. Con otro bramido de esos, la ancestral y venerable
biblioteca podra derrumbarse a su alrededor. Retir la mano de la barandilla y la
desliz hasta el pliegue de su tnica, junto a su compaera. Lo ms importante, se
dijo mientras caminaba hacia la oficina del Supremo Serafn, era decidir lo que
haran a continuacin, y no disfrutar del juego trivial del te lo dije. Adems, si
era honesta, saba que, a pesar de sus reservas, ni siquiera ella podra haber
previsto este resultado.
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

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Mittron paseaba por el pasillo fuera de su oficina y se detuvo al verla,
mirndola acusadoramente con sus ojos mbar. Notaste lo que pas? exigi.
Ella suspir. Hay algn rincn del universo que no lo hiciera?
Mittron la fulmin con la mirada. No me gusta la impertinencia,
Dominacin.
Ella inclin la cabeza a modo de disculpa y reprimi el impulso de decir
entonces tendra que haber hecho caso de mi consejo, que tena en la punta de la lengua.
Tras prestar tan poca atencin a las seales de advertencia del da, no estaba en
situacin de criticar a nadie. Podra, y debera, haber hecho mucho ms que
simplemente considerar el problema.
El Supremo frunci el ceo. Atac a un humano. Us el poder del Cielo
contra uno de los seres que la nica nos encarg proteger. Debo recordarte lo que
podra suceder si el mortal no sobrevive?
Verchiel se apoy en la pared y cerr los ojos. No, Supremo.
Ningn ngel necesitaba que se le recordase cules eran las consecuencias si
se rompa el pacto entre el Cielo y el Infierno. Todos haban sido testigos del
conflicto entre la nica y Lucifer en relacin a los mortales, haban visto el amor
entre los dos poderes ms grandes del universo destruido por los celos y la
traicin. Durante cuatro mil quinientos aos, todos haban estado en vilo por el
frgil contrato que se interpona entre esos poderes y una guerra que diezmara a la
humanidad.
Mittron pas cerca de Verchiel, se volvi, se acerc de nuevo y se detuvo.
Abri los ojos y le encontr de pie frente a ella.
Qu es lo que vas a hacer? le pregunt l.
No qu vamos a hacer, percibi Verchiel, sino qu vas a hacer. Apret los
labios. Las carencias del Supremo en lo concerniente a capacidades
interangelicales, estaban sobradamente compensadas por su habilidad para evadir
la responsabilidad cuando las cosas no salan de acuerdo a lo planeado. Cuanto
ms tiempo transcurra desde que haba dejado de ser su alma gemela, ms se
preguntaba cmo poda haberlo sido alguna vez.
Podramos retirarlo.
Ya sabes que nada salvo la voz de la nica puede poner fin a una caza
antes de que termine.
La nica sabe lo que ha pasado?
Como tan bien sealaste, el universo entero lo sabe.
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

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Lo que significaba que la nica lo saba y que, por razones desconocidas,
deseaba que la caza continuara. Verchiel esperaba que eso significara que la nica
posea una visin del asunto muy superior a la suya, porque desde su punto de
vista, la eleccin de no intervenir no presagiaba nada bueno. Se enderez
alejndose de la pared, pero no pudo relajar sus hombros debido a lo que estaba
padeciendo esos das.
Entonces supongo que tendr que hablar con l dijo al Supremo. Una
vez ms.

ARAMAEL LAS OY antes de verlas. La voz de Alex, cortante e inflexible. La
respuesta de otra mujer, rebosando exasperacin. Ambas se deslizaron en su
consciencia mientras revisaba con severidad, y por milsima vez, los eventos de la
noche. La imposibilidad de lo que haba hecho.
Un estremecimiento sacudi su misma esencia. Incluso si su mente trataba
de alejarse de los recuerdos, su alma no poda olvidar la fuerza poderosa que haba
desatado sobre un mortal. Inconcebible, imperdonable no haba palabras para
describir el mal que haba hecho. Su inaceptable prdida de control, sin
precedentes.
La voz de Alex se escuchaba ms prxima, ms fuerte. Aramael mir al otro
lado de la abarrotada sala de espera, hacia donde se encontraba Roberts, de pie al
lado de una mquina de caf que funcionaba con monedas. Se encontr con la
mirada resignada del otro hombre. Con una sonrisa irnica, Roberts ofreci su
vaso de caf, an intacto, a un hombre mayor en silla de ruedas y entonces
atraves la sala para reunirse con Aramael.
Parece que vamos a tener que llevarla a casa.
Pero est herida.
El inspector gru. Dselo t.
Se volvieron al mismo tiempo que las puertas junto al mostrador de
recepcin se abran y Alex sala de la sala de exploracin, con el rostro plido y la
expresin decidida. Camin hacia ellos.
Aramael se tens, preparndose para lo peor. No tena ni idea de lo que
Alex haba visto en el callejn, y por lo tanto no saba qu esperar de ella. Cuando
haba vuelto en s, tan solo unos pocos segundos despussegundos que haban
parecido una eternidadhaba hecho una nica y concisa pregunta relacionada
con su atacante. Entonces, sabiendo que el hombre an viva, se haba refugiado en
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

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un silencio sepulcral, y haba cerrado su mano sobre la herida del brazo,
rechazando la ayuda de Aramael. Rehuyendo tambin su mirada.
Continuaba hacindolo ahora.
Aramael hizo una mueca. Supona que deba esperar su hostilidad como
resultado de los acontecimientos del da en general, pero no era tan ingenuo. No,
Alex Jarvis haba visto ms de lo que debera y ahora l deba encontrar una forma
de amortiguar el dao causado.
El dao adicional.
Una enfermera corpulenta de mediana edad sali de la puerta tras Alex, con
un portapapeles en la mano, y alzando la voz a modo de protesta.
Detective Jarvis, sea razonable. Todo lo que le estamos sugiriendo es que
permanezca unas horas en observacin.
El rostro de Alex se ensombreci. Se plant delante de Roberts. Puedes
hacer el favor de decirle a esta mujer que no necesito estar en observacin?
Roberts mir por encima de su cabeza.
Cmo est? pregunt a la enfermera.
Alex le asesin con la mirada.
Estoy bien espet.
Tiene dolor de cabeza comenz la enfermera.
Por supuesto que me duele. Me la golpe con una maldita pared de
ladrillo!
A su pesar, Aramael sinti que se le contraa la comisura de la boca. Apenas
si haba percibido el prodigioun Potestad sintiendo gracia?cuando la mirada
de Alex se desvi hacia l, intensa, y se alej de nuevo. Entrecerr los ojos. Haba
algo extrao en esa mirada. Algo ms inquietante que el hecho de que ella le
ignorase.
y una conmocin cerebral leve concluy la enfermera, ponindose
las manos en las caderas y mirando a la desafiante Alex. Adems de veintitrs
puntos de sutura en el brazo. Queremos que permanezca aqu unas horas para
asegurarnos de que est bien.
Alex? pregunt Roberts.
No Alex cruz los brazos, palideci y los descruz de nuevo,
acaricindose el que estaba vendado.
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

119
Necesita observacin resopl la enfermera.
Alex apret los labios. El dolor se reflejaba en las lneas oprimidas alrededor
de su boca y le nublaba los ojos. Aparentemente, tambin le hizo enfatizar su
terquedad.
Necesito dijo con los dientes apretados ir a casa.
Las dos mujeres se fulminaron con la mirada. La conversacin en la sala de
espera se detuvo mientras los otros pacientes contemplaban cmo se estaban
desarrollando los acontecimientos.
Y si alguien se queda con ella? pregunt Aramael.
Alex se puso tensa. No necesito una niera.
Dirigi sus palabras a Roberts, como si Aramael no hubiera estado presente,
comportndose como si no existiera. Aramael apret los labios. El control de los
daos sera difcil.
Roberts mir con escepticismo a la enfermera. Bastara con eso? Que
alguien se quedase con ella?
No necesito Alex gru.
La enfermera le dio la espalda a Alex y se dirigi a Roberts. Preferiramos
que se quedara aqu, pero supongo que ser suficiente.
Alex? pregunt Roberts.
Aramael vio a Alex lidiar con la prdida de su independencia, su rostro
recorriendo toda la gama de expresiones que iban desde la negacin hasta la
aceptacin a regaadientes. Al final, exhal un suspiro.
Est bien. Ahora puedo irme?
Traer los papeles del alta dijo la enfermera. Deber firmar que
rechaza nuestro consejo.
Lo que sea.
La enfermera se dirigi hacia el mostrador de recepcin, con la espalda
tensa por el reproche. Con la situacin resuelta, los otros pacientes de la sala de
espera perdieron el inters y volvieron a sus propios asuntos. Alex mir a Roberts.
No necesito que te quedes conmigo.
No lo har. Debo aadir esto al expediente y presentrselo al jefe antes de
maana. Llamar a tu hermana
No!
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

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Algunas cabezas se giraron a mirarles de nuevo. Por primera vez, Alex
pareci darse cuenta de que no estaban solos en la sala de espera y baj la voz.
No quiero preocupar a Jennifer. Una buena noche de sueo
Olvdalo, Jarvis. No pienso correr ningn riesgo, especialmente despus
de una lesin en la cabeza. O alguien se queda en casa contigo esta noche, o
permaneces aqu. Es tu eleccin. Y s, es una orden.
No puedes obligarme a quedarme
En realidad, s puedo interrumpi Roberts. Y si es necesario, pondr a
un oficial uniformado en tu puerta para demostrarlo.
Pero
Yo me quedar con ella dijo Aramael. Observ a Alex. Saba que quera
rechazar su oferta, pero no tena eleccin. Esper a que ella llegara a la misma
conclusin.
Alex asinti, con una nica y leve inclinacin de cabeza, y al fin le mir.
Gracias dijo.
Sus ojos no reflejaban gratitud.


LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

121
DIECISIS
Traducido por Nim

Alex permaneca en silencio mientras Trent tomaba la esquina que daba a su calle
y conduca a travs del vecindario dormido. No haban intercambiado ninguna
palabra ni ninguna mirada durante los veinte minutos de viaje desde el hospital.
Antes de irse, Roberts le haba dado indicaciones a Trent del camino que deba
seguir para llevarla a casa y el hombre las haba seguido infaliblemente, dejndola
sentada all a su lado, separados por unos pocos centmetros que bien podran
haber sido un abismo infranqueable.
Dndole tiempo para revivir, una vez ms, los momentos en el callejn; para
intentar convencerse de que su versin de los hechos no haba ocurrido. No poda
haber ocurrido. Del mismo modo que Trent no poda tener alas, o que esas balas
no podan haber pasado a travs de l esa tarde, as como ella no poda seguir
teniendo esa demente y visceral reaccin hacia l.
Alex apret los dientes. Estaba cansada de darle vueltas a lo mismo una y
otra vez, intentando racionalizar lo que haba visto y sentido, intentando
encontraro crearuna explicacin aceptable. Intentando ignorar la mnima
posibilidad de que estuviera perfectamente cuerda, en cuyo caso aqu haba cosas
en juego que eran
Se presion entre las cejas con las yemas de los dedos, pisndole el freno a
su inacabado pensamiento, cuando Trent se detuvo en su camino de entrada.
Joder, ideas como esas la hacan dudar de su cordura an ms, no menos. Intent
pensar a pesar del latido en su crneo, encontrar una manera de salir del
interminable bucle en el que estaba atrapada.
Tal vez solo debera pretender que nada de todo aquello haba ocurrido. Tal
vez pudiese empezar de nuevo por la maana, esperando contra toda esperanza
que su mundo hubiera vuelto a la normalidad, que todo aquello pudiera ser
relegado a la categora de mal sueo. Tal vez el golpe en la cabeza haba sido peor
de lo que crea
Alex hizo una pausa, contemplando esa ltima idea.
Como excusa, en realidad esa podra servir. Cualquier golpe lo suficiente
fuerte como para dejar inconsciente a una persona, forzosamente iba a revolver de
alguna manera las cosas. La explicacin no le serva para todo el da, pero en este
momento se conformara con racionalizar cualquier parte, por pequea que fuera,
y la idea encajaba con lo que los otros crean que haba pasado en el callejn.
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

122
Trent sali del vehculo.
Un rayo, haban dicho. Un rayo inslito que se abri camino entre los
edificios hasta el cuchillo en la mano de su asaltante, con la energa necesaria como
para derribarla. Un rayo del cielo, no un golpe invisible de un hombre de pie en
medio de llamas doradas, su cara oscurecida por la ira, sus alas extendidas
Alex contuvo un escalofro. Un rayo. Solo un rayo, y el hospital les haba
asegurado que su agresor vivira. Aunque los mdicos no podan explicarse por
qu no haba ninguna seal en l. Ni un indicio de una marca de quemadura, ni un
pelo chamuscado. En lugar de eso, todo el dao haba sido interno: rganos
magullados, hemorragia interna y retencin de lquidos masiva.
Podra sobrevivir a todo ello.
La puerta del coche se abri a su lado, sobresaltndola. Mir a Trent durante
un momento, luego, con una pequea y escueta sacudida de cabeza, rechaz su
ayuda y se levant del asiento con su brazo bueno. No importaba lo racional que
quisiera ser, todava no poda aceptar su contacto.
Ni poda olvidar el roce de sus dedos contra sus plumas invisibles.
Se estremeci a pesar del bochorno nocturno. Cruz el csped, y ascendi
hasta el oscuro porche frontal cubierto, que recorra la fachada de su vieja casa. El
constante cantar de los grillos llenaba la noche, insoportablemente alto para una
cabeza que ya se senta como si un centenar de hombres fuertes con martillos la
hubieran tomado como residencia. Las palpitaciones que senta en su brazo, eran
diez veces peor que las de su cabeza, y sus manos raspadas ardan como si
estuvieran en llamas. Al igual que su mejilla, para el caso. Le dola en tantos
lugares que, de hecho, haba renunciado a llevar la cuenta.
Y eso era solo el dolor fsico.
Alex apret los dientes. No, se dijo. No lidiara con las otras cosas en este
momento. No esta noche. Esta noche haba alcanzado cada uno de los lmites que
saba que tena y haba excedido otros que nunca so que existieran. Haba tenido
suficiente por un da. Suficientes voces, suficientes alucinaciones, suficientes
recuerdos.
Lo cierto es que era suficiente, no para un da, sino para toda una vida.
Sumamente consciente de la presencia de Trent a su espalda, cruz el
porche, se dio la vuelta y extendi la mano para que le diera sus llaves. Trent pas
frente a ella, desbloque la puerta, y la abri.
Durante un largo momento, Alex se qued inmvil. Quera creer que era su
deseo de independencia lo que le impeda entrar, en vez de miedo, pero una fina
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

123
pelcula de sudor sobre su frente y la inestabilidad en su estmago, le decan lo
contrario. No quera pasar horas a solas en su casa con este hombre. No quera
huellas de su presencia en su hogar, dejando tras de s rastros de su calor, de su
olor.
De verdad estoy bien, Detective Trent. No es necesario que te quedes.
Ella se mordi el interior de su labio inferior. Habra odo tambin l el temblor
traicionero en su voz?
Si era as, no lo mencion. De hecho, no dijo nada, solo introdujo su brazo
dentro de la casa y encendi una luz, lo que hizo que Alex parpadease a causa del
brillo sbito. Luego esper, su rostro desprovisto de expresin, los brazos
cruzados. Pasaron largos segundos.
El brazo de Alex palpit, su escalofro imaginario se instal ms
profundamente en sus huesos, y se sinti tambalear. Mordi con fuerza su labio
para distraerse, pero saba que si insista en mantener su posicin, existan muchas
probabilidades de que acabara desmayndose all mismo. Lo que dara como
resultado que Trent se quedara e involucrara el contacto que quera evitar.
Pas frente a l, entrando en la casa.
Trent camin hacia la sala de estar, encendiendo ms luces a su paso. Otros
cien hombres se unieron a las filas de martillos dentro de la cabeza de Alex.
Trent regres al pasillo y la mir, frunciendo el ceo. Te duele.
Es lo que suele pasar cuando algn gilipollas te rebana el brazo y te lanza
contra una pared de ladrillos dijo. Y entonces se arrepinti de su brusquedad. El
hombre difcilmente era responsable del estado lamentable de su cordura, y se
haba ofrecido voluntario para cuidarla esa noche, para que as pudiese salir del
hospital e irse a casa lo mnimo que poda hacer era ser corts. Lo siento
dijo.
Confa en m respondi l enigmticamente, no eres t la que debera
estar disculpndose.
Ella parpade, decidi que deba estar refirindose a su atacante y se
encogi de hombros. Pagar por lo que ha hecho dijo. En cierto modo, ya lo
ha hecho. No es como si pudieras conseguir un castigo ms divino que un rayo, al
fin y al cabo.
Una sombra oscureci los ojos de Trent. Culpa? Por qu?, por repartir el
castigo divino en cuestin? Alex suspir para sus adentros. All iba de nuevo,
desdibujando la realidad con los oscuros tejemanejes de su psique.
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

124
Trent meti las manos en los bolsillos. Puedo traerte algo? T? Algo de
comer?
Su estmago se rebel ante la sugerencia. Dios, no murmur. Pero
gracias. Voy a darme una ducha. Srvete lo que quieras. La cocina esta por ah.
Seal hacia la parte trasera de la casa. Cruz el vestbulo hacia la escalera que
conduca a la segunda planta y contempl la subida que tena por delante.
Necesitaba desesperadamente limpiarse ese da del cuerpo, pero tena que subir un
largo trecho.
Y los puntos?
Demonios. Alex record la lista de instrucciones impartidas por la
enfermera, la primera de las cules detallaba que no deba, bajo ninguna
circunstancia, permitir que sus puntos se mojaran durante las siguientes
veinticuatro horas. Dej caer la cabeza.
Quizs podramos cubrirlos sugiri Trent.
El tono suave de su voz la sorprendi. El repentino nudo que se form en su
garganta en respuesta, an la sorprendi ms. Trag dos veces antes de que sus
cuerdas vocales cooperaran lo suficiente como para decirle dnde encontrar una
bolsa de basura de plstico, tijeras, y esparadrapo. Luego, cuando sus pasos firmes
se haban desvanecido por el pasillo, se dej caer en las escaleras, apoyando su
palpitante frente sobre las rodillas, y plegando su brazo contra el costado.
Las drogas que le haban dado en el hospital mitigaban ligeramente el dolor,
pero eso era todo, y por primera vez, lament haber rechazado la medicacin
adicional que la enfermera haba intentado darle mientras se iba. Un estado de
inconsciencia farmacolgica tena cierto atractivo en ese momento.
Alex dej escapar un suspiro tembloroso. No. La ltima cosa que necesitaba
en este momento eran alucinaciones inducidas por una droga. Su boca se torci. A
diferencia de las normales, por ejemplo.
El martilleo en su cabeza estableci el mismo ritmo que sus latidos. En el
saln, el reloj de sobremesa son suavemente tres veces. Ya? Demonios, incluso
aunque Roberts aplazase la reunin de trabajo hasta el medioda, tendra suerte si
llegara a disponer de tres o cuatro horas antes de que la alarma sonase.
Escuch los pasos de Trent volviendo. Alex se recompuso, levant la cabeza
y extendi la mano hacia los suministros que traa. Trent levant una ceja. Ella se
sinti ofendida y luego se desinfl. l tena razn. Le llevara una eternidad
envolver su propio brazo y no poda esperar hacerlo lo suficientemente bien como
para mantener la herida seca. No tena ms remedio que aceptar su ayuda.
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

125
Y ese maldito contacto.
Trent se puso en cuclillas frente a ella, deposit el esparadrapo y las tijeras
en el primer escaln, y desenroll la bolsa blanca de plstico para la basura. Alex
apart la cabeza y alz su brazo. Se pregunt si l tambin recordaba la
electricidad abrumadora que haba surgido entre ellos. Se pregunt qu pensara si
supiera cmo haba estado mirndolo esa noche, lo que se haba imaginado. Se
prepar para el tacto de su mano.
Trent desliz la bolsa sobre su brazo, cortando la parte inferior para
ajustarlo sobre su mano, sus dedos amables y firmes. Alex suspir con alivio. Mir
su cabeza inclinada mientras desenrollaba un trozo de esparadrapo y lo cortaba.
Pareca tan normal ahora mismo. Como un colega preocupado y no como algn
tipo de ngel de la ira
Se movi nerviosamente y Trent alz la mirada. Te he hecho dao?
Alex apret los labios. Por qu segua hacindose eso a s misma?
Estoy bien murmur.
Trent volvi a su tarea, sus movimientos tranquilizadoramente
impersonales. Alex miraba, todava esperando a medias que le brotaran alas y
volviera a poner su mundo del revs, pero sus hombros se mantuvieron firmes e
inmutables y un pequeo nudo de tensin se deshizo en su vientre.
l envolvi un largo trozo de esparadrapo alrededor de la parte superior del
plstico y la sujet justo por encima de su codo. Todo en l pareca... normal. No
exactamente comnningn hombre con un aspecto como el suyo podra ser
comn jamssino normal en el sentido de no surrealista o extrao. Normal en el
sentido de real.
Humano.
Tuvo un pensamiento irnico. Tal vez el porrazo en la cabeza haba sido una
bendicin disfrazada. Quizs no haba revuelto su cerebro despus de todo, tal
vez, en su lugar, el golpe le haba devuelto el sentido comn, dndole la
posibilidad de poner las cosas en perspectiva.
O tal vez eran solo las drogas.
Pareces divertida.
Alex se dio cuenta de que Trent estaba mirndola. Sin pensar, sacudi la
cabeza, enviando un estallido de dolor extra a travs de su ya dolorido crneo.
Demonios tengo que recordar no hacer eso murmur, acunando la frente en
su mano y esperando a que el retumbar desapareciera.
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

126
Tienes algo para el dolor? pregunt Trent.
Arriba. Lo tomar cuando suba para ducharme. Lo sinti envolver otro
trozo de esparadrapo alrededor de su brazo y lo alis para ponerlo en su sitio.
Trent
Hmm?
Ella vacil. De repente haba sentido la urgencia de disculparse con l, pero
por qu? Su imaginacin? Su paranoia? Y qu debera decir? Lamento no dejar
de verte como a un ngel verdaderamente furioso? Oh, s, eso seguro borrara cualquier
mala impresin que le hubiese causado. Y Lo siento, me pones caliente sera igual de
bueno.
Nada.
Trent alz la vista hacia ella, su mirada evalundola, luego continu
asistindola. Aplic varias tiras de esparadrapo ms para sellar su trabajo y, un
minuto despus, recogi los suministros restantes.
Eso debera aguantar bastante bien.
Gracias.
l se levant y le tendi una mano. Alex vacil tan solo durante un breve
instante antes de aceptarla y permitirle que la pusiera en pie. La recorri una
descarga de calor, una sacudida menor que la que haba experimentado con
anterioridad, pero mayor de la que tena derecho a sentir por su nuevo compaero.
Con o sin alas, a Jacob Trent le envolva un aura poderosa.
Alex retir la mano y le ofreci una dbil sonrisa y, a s misma, un duro
recordatorio sobre los peligros inherentes a ese camino en concreto. Lo digo en
serio, Trent. Gracias. Supongo que s necesitaba algo de ayuda esta noche, despus
de todo.
Creme dijo tranquilamente, era lo mnimo que poda hacer.
Alex sinti que su sonrisa vacilaba. Tena la sensacin de que sus palabras
contenan algn significado oculto, pero su cerebro evitaba cualquier tipo de
anlisis. Acababa de empezar poner las cosas en orden en su cabeza, y le gustara
mucho que siguieran de esa manera. Al menos durante un tiempo. Con dificultad,
recuper el habla.
Creo que ir a darme esa ducha ahora.
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127
DIECISIETE
Traducido por Nim

Aramael puso el esparadrapo y las tijeras en el cajn con cuidadosa precisin,
desliz el cajn cerrndolo de nuevo, y luego vacil, mirando sus manos
extendidas. Sus traidoras, desleales manos. Manos que haban manejado el brazo
de una mortal pero que haban queridoanheladomucho ms.
Cerr los dedos firmemente y vio cmo sus nudillos se ponan blancos. En
algn lugar, de alguna forma, en el proceso de cuidar a Alex, su conciencia de ella
haba crecido. Convirtindose en ms que una etrea conexin. Volvindose...
fsica.
El olor de su pelo, el calor de su aliento en su mejilla y su proximidad en s
misma haban provocado un deseo que puso cada fibra de su ser en llamas,
desatando una sensacin intensa, tan aguda, que la misma textura de su piel se
haba impreso en su alma. El estmago de Aramael se encogi y su cuerpo entero
vibr con energa reprimida una extraa fuerza casi viva que no tena ni idea de
cmo manejar.
Deseo fsico por una mortal. En todos sus aos, nunca haba experimentado
una agona tan completa, tan...
Exquisita.
Maldita sea! su dura maldicin reson en la cocina vaca. Apoy los
puos sobre el mostrador y encorv sus hombros tratando de controlar el
estremecimiento que atravesaba su centro y el dolor subyacente. Un dolor
nacido de una necesidad tan cruda que pens que podra tener la capacidad de
redefinirle.
Relaj la cabeza para aliviar la tensin acumulada en su cuello. Por lo menos
esta vez su reaccin hacia ella no lo haba tomado completamente por sorpresa, se
las haba arreglado para soportar sus sentimientos sin proyectarlos. Sin embargo,
hacerlo se haba cobrado un precio. Un precio mucho mayor de lo que se haba
imaginado, si alguna vez se lo hubiera podido imaginar en absoluto.
Exquisita agona.
Se qued mirando el techo. Primero su ataque contra un hombre mortal, y
ahora esto. Tema lo que pudiera venir despus. Por encima de l, escuch unos
pasos y el agua empez a correr. Alex, entrando en la ducha.
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

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Una recin adquirida imaginacin cobr vida propia, evocando una imagen
para la que nada en el universo podra haberle preparado: Alex, su largo pelo
recogido, su esbelto cuello y hombros expuestos, dando un paso desnuda bajo una
cascada de agua; su piel lisa y resbaladiza, reluciendo con un millar de diminutas
gotas de agua. Alex, inclinando su cabeza hacia atrs para dejar que la cascada de
agua cayera sobre su rostro, girando bajo el agua, regueros de agua deslizndose
por su espalda, su cintura, sus caderas...
Bueno dijo una voz, haciendo aicos la imagen de su mente tan
repentinamente como se haba formado. De todas las cosas que podra haber
esperado de esta caza, esta ciertamente no era una de ellas.
Verchiel.
Aramael se gir para enfrentarla y una sensacin de humillacin, caliente y
lquida, lo inund al pensar que la Dominacin haba sido testigo de su conflicto
interno. Lo que antes simplemente se contraa en su vientre, ahora se retorci en un
defensivo y enojado nudo. Mis pensamientos no son de tu incumbencia,
Dominacin gru.
Verchiel le observ, pareciendo perpleja, y luego intrigada. Qu
pensamientos?
Con una oleada de irritacin, Aramael se dio cuenta de que haba
malinterpretado su presencia y despertado una curiosidad con la que prefera no
tener que lidiar. Sac a Alex de su mente, recompuso su fracturado interior y
luego, se apoy contra el mostrador, los brazos cruzados.
No importa le dijo a la Dominacin. Ests aqu por el mortal.
El que atacaste, s.
Un error.
Verchiel levant una delicada ceja plateada, casi blanca. Tu segundo error
hoy seal, su voz no menos cortante debido a su suavidad. El mero hecho de
que golpeases a un mortal, Aramael... tendremos suerte si no has hecho que las
cosas se precipiten.
Aramael le frunci el ceo. No necesitaba un recordatorio del pacto de la
nica con Lucifer. O que, si el mortal hubiera muerto, las acciones de Aramael le
habran permitido a Lucifer evadir el pacto en su totalidad y que muy bien podra
haber dado lugar a una guerra sin cuartel entre los fieles y los Cados. Podra
haberlo hecho ya incluso si el mortal viva.
Pero de ninguna maldita manera iba a cargar con toda la culpa.
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

129
No dijo. No vas a emitir un juicio contra m por la arrogancia de
Mittron, o para tu propia satisfaccin. Sabes tan bien como yo que algo anda mal
aqu, pero en vez de averiguar de qu se trata, ests comportndote como un ttere,
sin hacer ms que lo que te dicen que hagas.
Estoy siguiendo rdenes, Aramael. Es lo que hacemos.
Entonces tal vez necesitemos hacer ms.
La consternacin cruz la cara de la Dominacin. No lo ests diciendo en
serio.
Sus palabras eran el equivalente a blasfemar, Aramael lo saba. Ningn
ngel tena el libre albedro para actuar por s mismo. No desde los tiempos en los
que tantos haban empleado ese albedro para seguir a Lucifer. Esperaba a medias
una represalia instantnea, el batir de las alas de los Arcngeles, pero no sinti
nada ms que irritacin consigo mismo. Por supuesto que los ejecutores del Cielo
no venan a por l. No respondan ante Mittron, sino ante la nica, que ni deba
haberse dado cuenta de la transgresin que Aramael acababa de cometer porque
haba estado notoriamente ausente de las vidas de los ngeles durante los ltimos
milenios.
Razn por la cual Mittron se sala con la suya, con esa arrogancia, en primer
lugar.
Aramael se enderez, alejndose de la encimera, y se dirigi hacia Verchiel,
detenindose cuando ella dio un paso atrs. Baj la voz hasta que fue un gruido.
Maldita sea, Dominacin, solo por un momento, piensa por ti misma. Si debo
proteger a Alex y completar esta caza, necesito saber qu est pasando. Has
intentado siquiera averiguar por qu puede verme? Es porque es una Nefilim?
Verchiel no solo no contest, ni tan siquiera cruz con l la mirada. La
irritacin de Aramael se dispar, hasta que se dio cuenta de que la Dominacin no
estaba evitndolo, estaba mirando fijamente detrs de l, sus ojos desorbitados por
el espanto. En el lapso de un latido, Aramael se pregunt si podra haber
subestimado a Mittron; luego, casi en el mismo instante, supo que se enfrentaba a
algo mucho peor que el potencial Juicio.
Verchiel se retir de la habitacin, del reino, sus ltimas palabras,
cualesquiera que hubiesen sido, se esfumaron con ella. Frente a la imposibilidad de
un escape similar y porque no tena ninguna alternativa, Aramael se gir para
confirmar lo que su instinto y su corazn ya saban.
Alex estaba de pie en la puerta del pasillo, su piel brillando por la ducha,
zarcillos hmedos de pelo escapndose de la toalla que llevaba envuelta en la
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

130
cabeza, enganchndose en su cuello. Un albornoz blanco de felpa caa en suaves
pliegues, rozando sus tobillos. Se la vea hermosa, frgil y absolutamente
aterrorizada.
Y entonces Aramael lo sinti. Sinti su conocimiento de l. Profunda y
decisivamente. Supo que no lo estaba viendo como a otro mortal, sino en toda su
gloria angelical.
Durante unos largos y agonizantes segundos, se qued congelado, incapaz
de reaccionar, desnudo ante Alex de maneras que nunca haba imaginado,
vulnerable de maneras que no poda explicar. Hasta que Alex por fin parpade y,
demasiado tarde, el velo de duplicidad celestial se desliz entre ellos una vez ms.
Alex se derrumb sobre el suelo, su hombro apoyado contra el marco de la
puerta. Con un gran esfuerzo, Aramael recuper su entereza, y se puso en
movimiento. Se dirigi hacia Alex, agachndose frente a ella, intentando no
retroceder ante el vaco que vea en sus ojos. Un vaco que no poda entender, pero
que saba que, de alguna manera, haba causado. Busc palabras tranquilizadoras y
de consuelo, no encontrando ninguna en el desorden interior que una vez haba
reconocido como su centro.
Lentamente la expresin de Alex se endureci, transformndose en algo fro
e inflexible, y la vio retraerse en s misma hasta que supo que ya no exista
esperanza de llegar hasta ella. No ahora, no as. Se enderez, dando un paso atrs y
esper.
Largos segundos pasaron mientras Alex miraba fijamente hacia un lugar al
que no la poda seguir, su cara una mscara de alabastro. Por fin, ignorando la
mano que l le extenda, se levant, lo mir a los ojos y cuadr sus hombros.
Luego, muy sucintamente, dijo, Sal de mi jodida casa.

NO PIENSES, NO pienses, no pienses...
Alex subi las escaleras y se lanz por el vestbulo hacia el bao. Cerr la
puerta, forceje con la cerradura y apoy la cabeza contra el marco. Solo entonces
pudo respirar de nuevo, introduciendo bocanadas de aire en sus necesitados
pulmones. Se dej caer contra la pared y dese que sus piernas no le fallaran por
segunda vez, porque no estaba nada segura de poder levantarse del suelo de
nuevo. No estaba segura de que fuera a querer...
No pienses.
Le palpitaba la cabeza. Presion la punta de sus dedos contra sus prpados
y luego se irgui y se dirigi hacia el lavabo, en busca del armario de espejo que
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

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estaba sobre este. Se detuvo cuando su mirada se clav en su reflejo. Se fij en su
cara plida y sus ojos atormentados. El parecido era innegable pero, cun
profundo era?
No. T no eres ella. No eres en absoluto como ella. Es lo que te ha dicho Jennifer.
Pero Jennifer no saba lo de las alas o las voces o
Alex abri el armario y sac un frasco de paracetamol.
No pienses.
Arranc la tapa y sacudi el frasco, dejando dos pastillas sobre la encimera.
Dud, evaluando su nivel de dolor, preguntndose cunta medicacin le haban
dado ya en el hospital y entonces aadi una tercera pastilla. Si las pldoras tenan
ms que su previsto efecto amortiguador, si le hicieran posible dormir, tal vez, u
olvidar lo que haba visto en su cocina haca un instante
No pienses.
Alex devolvi el frasco al armario y llen un vaso de agua. Se ech las
pastillas en la boca, vaci el vaso, y mir otra vez su reflejo.
La imagen de una mujer de ojos hundidos le devolvi la mirada. Una mujer
con el pelo gris revuelto, penetrantes ojos azules y poseedora de una intensidad
manaca, una mujer que haba sido atormentada por hermosos y brillantes seres
alados que no haban existido.
Seres alados como Trent.
Brillantes como la mujer que estaba con l.
NO PIENSES!
Demasiado tarde.
Haba odo las voces cuando sala del bao. Haba sabido que debera
ignorarlas y mantenerse lejos; saba que no quera identificar su origen. Sin
embargo, sus pies haban cobrado vida propia y la llevaron escaleras abajo, paso a
paso, hasta que lleg a la parte inferior. Hasta que recorri todo el vestbulo. Hasta
que lleg hasta la puerta y vio a la mujer, etrea en su hermosura, vestida de
violeta iridiscente, su plateado cabello brillando con una luz propia, de pie justo
delante de l.
Su compaero, pero no su compaero, en el centro de la cocina, con unas
enormes alas que se alzaban a ms de medio metro sobre su cabeza y que casi
arrastraba por el suelo. Alas doradas, sus plumas vivas con un fuego que pareca
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

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rodearlas, a todas y a cada una de ellas. Un brillante, pulsante, hipntico y
hermoso fuego.
Transcurri una eternidad antes de que la mujer desapareciera y l se girara,
casi como si se moviera a cmara lenta, para encararla. Un hombre en la vida real,
un ngel en su ojo mental, se fusionaron en uno. Ojos grises se enfrentaron a los
suyos, aprisionndolano, atravesndolay extrayndole el aire del cuerpo y los
pensamientos coherentes de la mente.
No saba cunto tiempo haban estado mirndose el uno al otro, ambos
inmviles, antes de que ella parpadease y las alas desaparecieran. Antes de que los
ojos de l se llenaran de un tormento que la hizo querer, una vez ms, alcanzarle,
como si su contacto pudiera sanar algo en l. Algo en s misma.
Salvo que lo que fuera que estaba mal en l, exista solo en su imaginacin y
lo que estaba mal en ella, no poda curarse.
Alex se gir y arroj el vaso contra la pared del bao.

LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

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DIECIOCHO
Traducido por Anusca06

Y bien? Verchiel encar a Mittron, los brazos cruzados en un gesto que ella
saba muy bien que l interpretara como agresivo. Y con toda la razn, porque no
se estaba sintiendo muy pasiva en ese momento. No despus de lo que acababa de
presenciar. Vio al Supremo Serafn caminar de un lado a otro detrs de su
escritorio con paso lento y deliberado, y trat de aferrarse a la poca paciencia que
an conservaba. Cmo poda permanecer tan calmado? Tan
Mittron se volvi hacia ella.
Has dejado clara nuestra postura respecto a sus acciones anteriores?
pregunt.
Verchiel sinti que su mandbula se aflojaba. Le acababa de decir que
sospechaba que Aramaelel ms voluble de una ya de por s voluble lnea de
ngeleshaba desarrollado una relacin inslita con una mortal, y el Supremo
estaba ms interesado en si le haba dado, o no, una reprimenda? A sus brazos
cruzados aadi unos puos apretados.
Ha escuchado una palabra de lo que le he dicho? exigi ella, ignorando
la ceja levantada de Mittron. Lo que sea que fuera mal, est empeorando.
Aramael llama a la mujer por su nombreidentificndose con ella!y ella lo ha
visto demasiadas veces como para que podamos seguir ignorando el asunto.
Incluso me ha visto a m hace un momento.
Verchiel se estremeci al recordar el shock de tener la mirada de una mortal
sobre ella en su forma de ngel. No se haba parecido en absoluto a cuando se
haba encontrado con ella la primera vez no del todo desagradable, aunque
bastante, pero ciertamente nico, y sin lugar a dudas una experiencia que no
estaba deseando repetir. Apart el recuerdo y volvi su atencin al Supremo.
Con excepcin de un ligero rastro de irritacin en sus ojos color mbar, la
expresin del Supremo Serafn permaneci impasible. Teniendo en cuenta lo que
s de Aramael, sospecho que pueda estar simplemente exagerando la situacin
observ.
La mandbula ya floja de Verchiel se abri an ms y se qued mirando con
incredulidad a Mittron. Y yo? Tambin estoy exagerando? Estaba all, Mittron.
S lo que ocurri.
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

134
Tu sentido de la responsabilidad hacia Aramael est excesivamente
desarrollado, Verchiel. No es de extraar que imagines ms de lo que realmente
hay. Y no te culpo, pero tampoco puedo permitir que tus percepciones errneas
influyan en mi juicio.
Mittron regres a su asiento detrs de su escritorio y cogi una pluma, su
instrumento de escritura de eleccin cuando deba firmar decretos divinos.
Levant la vista hacia ella durante un instante. Obviamente esta experiencia ha
sido traumtica para ti, te sugiero que te tomes un tiempo para recuperar la
perspectiva y entonces hablaremos de nuevo.
Una vez que la boca de Verchiel se haba abierto, pareca incapaz de poder
cerrarla. No puede hablar en serio.
Esta vez las dos cejas de Mittron se alzaron. Estoy hablando muy en serio.
Pero debe haber algo que podamos hacer, algo ms que podamos
averiguar. Aramael se preguntaba si la habilidad de la mujer para verle se deba a
su linaje. Y si tiene razn? Y si ella puede verle porque es Nefilim? Quiz sea por
lo que me vio tambin a m.
Hay decenas de miles de descendientes de los Nefilim, Verchiel. Si su
linaje les hubiese permitido vernos a alguno de nosotros, sin duda habramos
hecho frente a esta situacin hace mucho tiempo.
Tiene que haber algo ms entonces. Tal vez, si pudiera acceder a los
archivos
No.
La brusquedad de la palabra sobresalt a Verchiel y se qued mirando
fijamente al Supremo Serafn. La mirada de este se mantuvo enfocada en su
escritorio por un largo rato antes de que la alzara y se encontrara con los ojos de
ella.
T ya tienes bastante con ocuparte de la cacera dijo Mittron. Si es tan
importante para ti, asignar a alguien para que investigue el asunto. En caso de
que surja cualquier informacin de relevancia, cosa que dudo, te lo har saber.
Verchiel sostuvo la mirada del Supremo durante un largo momento y luego,
manteniendo cuidadosamente su porte neutral, asinti su aceptacin. Gracias
dijo ella. Le mantendr al tanto de la situacin de Aramael.
Por supuesto.
Verchiel sali al pasillo y despus de cerrar la pesada puerta de madera tras
de s, se dej caer contra la pared, su pulso acelerado.
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135
Menta, pens ella, su asombro casi demasiado grande como para
asimilarlo. El Supremo Serafn menta, y no muy bien que digamos. No tena
ninguna intencin de investigar nada, simplemente le haba dado vanas garantas
diseadas para aplacarla, para evitar que presionara en busca de respuestas y para
impedir que descubriera qu?
Verchiel cruz sus brazos y alz una mano para golpearse suavemente con
el dedo el labio inferior. Se atreva? Tena el coraje para desobedecer lo que ella
saba que haba sido emitido como una orden?
Las palabras de Aramael volvieron a su mente: Solo por un momento, piensa
por ti misma.
Ella record la cruda vulnerabilidad que haba sentido cuando la mujer
mortal la haba mirado, y pens en lo que la experiencia poda hacerle a Aramael, a
un Potestad ya daado por su pasado, por las exigencias que se le haban hecho
durante toda su existencia. Entonces se apart de la pared, arregl los pliegues de
su tnica con precisin y se volvi hacia el pasillo que conduca, no a la biblioteca,
sino a los archivos enclavados en el corazn del edificio.
Oh, s, pens. Se atreva, sin duda, y el Supremo tena su bendicin si quera
culpar de su perseverancia a cualquier sentido de la responsabilidad que quisiera.
Sus pasos vacilaron. Espera. Si realmente iba a pensar por s misma, era
necesario contemplar un marco ms amplio: la caza en s. Podra llevar das,
incluso meses, encontrar las respuestas que buscaba en los archivos, y eso
suponiendo que existieran. Mientras tanto, la habilidad de cazar de Aramael
seguira vindose obstaculizada por la mujer, a no ser que Verchiel encontrase una
manera de ayudarle, a ser posible, sin que Mittron se enterara.
Maldito infierno, pens, y luego se sonroj. Maravilloso. Actuar a las
espaldas del Supremo y rebajarse al nivel de lenguaje de Aramael. Reflexion sobre
el problema que tena entre manos y luego se pellizc el puente de la nariz.
No. No poda.
Pero, quin ms haba? Todo este lo haba empezado porque Aramael
haba sido el nico ngel que ellos haban credo capaz de proteger a la mujer, pero
tal vez no haban pensado lo suficiente. Tal vez haba otro. No un ngel
exactamente, pero aun as capacitado y digno de confianza.
Al menos por ahora.

MITTRON SE QUED mirando la puerta de la oficina mucho despus de que
esta se cerrase detrs de Verchiel. Ella no le haba credo. Podan haber
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

136
transcurrido casi cinco mil aos desde la purificacin de su alma gemela, pero an
lo conoca mejor que cualquier otro ngel. Lo suficiente como para saber que haba
mentido.
La pregunta era, qu hara con ese conocimiento? Su capacidad para la
compasin era enorme, y capaz de generar una considerable culpa, especialmente
cuando se trataba de Aramael. Sera suficiente para permitirle ignorar su innato
deseo de obediencia, permitirle desobedecer su orden?
La respuesta se instal en un espacio al lado de su corazn, fro, oscuro y
duro. La conoca tan bien como ella a l, y debera haber sabido desde un principio
que poda resultar difcil.
Maldita fuera por complicar las cosas.
Maldito l por no prever la complicacin.
Se apart de su escritorio y se puso de pie, girando para mirar por la
ventana. Una figura femenina con una tnica prpura cruz los jardines, en
direccin a un edificio en el lado contrario. Al menos no iba a los archivos. An.
Aunque no tardara mucho en hacerlo. Ahora que haba despertado sus
sospechas, no sera fcil hacer que desaparecieran. Incluso podra resultar
imposible. El corazn de Mittron se detuvo durante un segundo. No haba
esperado resistencia, pero aun as haba tomado la precaucin de ocultar los
registros. Lo haba hecho lo suficientemente bien, o encontrara ella algo que se le
hubiese escapado?
Cerr los dedos contra el marco de la ventana. Maldicin, por qu no haba
pensado en asignar a un supervisor diferente para Aramael? Pero al tiempo que
formulaba la pregunta, la respuesta le vino a la mente, haciendo que su boca se
frunciera. Porque se haba vuelto arrogante, ese era el porqu. Y la arrogancia
produce descuido un defecto fatal.
A menos que tomara medidas para corregirlo.

BUENOS DAS.
Alex se gir para enfrentar a Trent, haciendo que el caf en su mano se
derramase sobre su piel.
Mierda! Qu demonios ests haciendo aqu? Te dije que te marcharas.
Trent se apoy en el marco de la puerta. Necesitas que alguien te lleve a la
oficina.
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

137
Mientras iba a dejar la taza de caf sobre el mostrador y coga un trapo de
cocina, se pregunt si a pesar de su orden se haba quedado a pasar la noche.
Finalmente decidi que prefera no saberlo. Puedo conducir.
Un msculo de la mandbula de Trent se tens, cruz los brazos y mir
hacia el suelo. En la pared detrs de l, el reloj de la cocina marcaba el paso del
tiempo y veintiocho segundos despus, volvi a levantar la mirada hacia ella.
No me voy a ir.
Y ah estaba la respuesta a si se haba marchado la noche anterior. Alex
empez a sentir un estremecimiento en el vientre. Yo no te quiero aqu.
Lo s.
El estremecimiento se convirti en un temblor y Alex se mordi el labio. Se
haba pasado la noche intentando aadir la escena que haba presenciado en la
cocina a la lista de cosas que no haban sucedido, que no podan haber sucedido.
No haba tenido un xito absoluto, pero haba llegado a un compromiso precario:
la negacin. Esta solucin no durara para siempre, pero de momento funcionaba,
porque siempre y cuando ella no creyera nada de lo que haba sucedido
anochequ demonios, nada de lo ocurrido ayer, no tendra que enfrentarse a la
escalofriante y horrorosa perspectiva de que Jennifer podra estar equivocada, de
que en realidad podra estar volvindose loca.
O la perspectiva an ms espeluznante de que estaba cuerda y los sucesos
que haba presenciado eran
No. No eran reales. Imposible, porque los ngeles solo existan en lugares
como la cabeza de su madre.
No era as?
Qu est pasando, Trent? Anoche, en el callejn y en la cocina, qu es lo que vi en
realidad?
La pregunta flotaba entre ellos, esperando que ella la dijera en voz alta.
En cambio, levant la barbilla. Le voy a pedir a Roberts que te ponga con
otra persona.
Los ojos de Trent se estrecharon y un msculo se flexion en su mandbula,
sin embargo, antes de que pudiera decir nada, el timbre son y Alex escuch cmo
se abra la puerta delantera. Se tens instintivamente, porque no conoca a nadie
capaz de irrumpir en su casa simplemente como si
Jarvis! Ests en casa?
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Excepto tal vez Delaney.
Trent gir la cabeza y grit. En la cocina Mir de nuevo hacia Alex.
Lo siento, olvid mencionarte que llam mientras estabas en la ducha. Dijo que
tena algo para ti, as que quedamos en que no cerrara la puerta con llave.
Se haba quedado durante la noche, haba respondido al telfono e invitado
a Delaney a su casa? Alex ni siquiera saba cmo reaccionar, al menos no
civilizadamente.
Unos tacones resonaron por el pasillo y luego Delaney pas frente a Trent
como si nada, lanzndole una sonrisa rpida antes de volver su atencin hacia
Alex. Guau. Tienes un aspecto horrible.
Gracias dijo Alex.
No deberas estar en la cama?
Ya tengo suficiente con cuatro horas luchando contra mi agresor cada vez
que he cerrado los ojos, gracias.
Aunque la realidad tampoco es que fuera mucho mejor de lo que lo haban
sido sus pesadillas. La mirada de Alex se detuvo momentneamente sobre los
brazos cruzados de Trent, ascendi hasta su expresin ptrea, y regres a Delaney.
La detective de fraudes pase su mirada entre ella y Trent. Lo siento, he
interrumpido algo?
El repentino inters hizo que Alex se tensara. Maravilloso. Eso era lo que
necesitaba, a la chismosa de la oficina envuelta en todo este lo. Solo un
desacuerdo acerca de que hoy vaya a trabajar minti. Entonces se fij en el sobre
de papel manila que Delaney sostena entre sus dedos de uas color fucsia. Para
m?
Estaba por el barrio, as que Roberts me pidi que te lo entregara y viera
cmo estabas.
Pareca ms como si se hubiera ofrecido a hacer la diligencia para ver el
dao por s misma. Alex cogi el sobre, tratando de pensar en una manera de
alargar la conversacin, porque a pesar de lo poco que tenan en comn, no quera
que la detective de fraudes se marchara ya. No quera tener que enfrentarse a Trent
a solas de nuevo.
Se aclar la garganta. As que, qu tal fue la denuncia de ayer?
Delaney hizo un ademn desdeoso. Una prdida de tiempo, como me
imaginaba. El demandante ni siquiera acudi a la cita. Aparentemente tena cosas
ms importantes que hacer. No obstante, no fue una completa prdida de tiempo.
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

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Oh? Y eso?
Me encontr con la otra parte involucrada, solo para estar segura. Result
ser guapo, soltero e interesado. Y por supuesto, interesante. De hecho aadi
Delaney, mirando un reloj enorme en su mueca, tengo una cita para desayunar
con l, y voy a llegar tarde si no me marcho ya. Por cierto, Roberts ha dicho que no
aparezcas por all hasta el medioda y que preferira que no fueras en absoluto,
pero que ya te conoce.
Alex abri la boca para sealar el potencial conflicto de intereses al que se
enfrentara cuando el demandante de fraude de Delaney reapareciese y las
cuestiones ticas que podan surgir, pero entonces decidi que estaba demasiado
cansada para una discusin de esa naturaleza esta maana. Levant el sobre.
Gracias por traerme esto.
No hay de qu. La otra detective lade la cabeza y observ a Alex con
una mirada penetrante. Seguro que ests bien? pregunt. Te ves
Espantosadijo Alex. Ya me lo has dicho.
Delaney puso los ojos en blanco. En realidad, iba a decir bastante frgil.
Quizs deberas seguir el consejo de tu compaero. No hars ningn bien a nadie
si te desmoronas.

CHRISTINE SE DETUVO DENTRO del restaurante, frente a la puerta, y se
coloc las gafas de sol sobre la cabeza. Contempl las mesas y entonces arrug la
nariz cuando le vio en la parte trasera, cerca de las puertas de la cocina. Ella habra
preferido algo un poco ms tranquilo, pero reconozcmoslo, si este hermoso y
fascinante hombre le hubiera sugerido quedar en medio de la autopista en hora
punta, ella hubiera aceptado. Sonri, sacudi hacia atrs su pelo y se dirigi hacia
l.
Su mirada se pos en ella al instante, su impacto casi fsico. La anticipacin
creci en su interior y el ritmo de su corazn se aceler. Era exactamente tan
delicioso como le haba parecido la noche anterior cuando ella haba cuando
ellos haban
Christine sinti sus mejillas sonrojarse, pensando en la manera en que haba
roto sus propias reglas sobre primeras citas, en la manera en que haba perdido
completamente el control. Y ni siquiera haba sido una cita de verdad.
l se puso en pie cuando se acercaba a la mesa, y al hacerlo, la luz del sol
que se filtraba a travs del tragaluz lo ilumin, llamando la atencin de cualquiera
en el restaurante que lo tuviera dentro de su campo visual. Esperndola a ella.
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El corazn de Christine se hinch de orgullo mientras admiraba su
magnificencia. Alto, de proporciones perfectas, con el pelo negro peinado
impecablemente, sus rasgos exquisitamente tallados. Le recordaba a sus pasos
vacilaron.
Cristo, cmo demonios se le haba pasado eso? La semejanza con cmo-se-
llame, el nuevo compaero de Alex Jarvis, era francamente sorprendente. Se qued
mirndolo mientras l se acercaba a coger sus manos y las levantaba, una detrs de
otra, hacia sus labios. Busc en sus rasgos, encontrndose con la intensidad de sus
ojos oscuros.
Parpade para aclarar su visin, que sbitamente se haba vuelto borrosa, y
luego lo estudi de nuevo.
Se relaj. No, no se pareca en absoluto a Trent qu raro haber pensado
eso.
Algo va mal? su acompaante levant una ceja.
No es nada. Solo me recordaste a alguien durante un segundo. De
repente sinti una cautelosa observacin en la forma en la que se qued inmvil.
En serio?
Ella sacudi la cabeza y sonri. Estaba equivocada, ni siquiera s por qu
pens eso. Debe haber sido la luz.
l no se movi por un momento, su mirada se volvi fra y pareci buscar
dentro de ella, en lugares que preferira no compartir, y sinti que su sonrisa se
desvaneca. La tensin se desliz sobre sus hombros, pero antes de que Christine
cediese al impulso de apartar sus manos de las suyas, la arrastr a un abrazo y a
los recuerdos de la noche anterior. Ella se puso rgida, consciente del silencio
atnito que se haba extendido entre los otros clientes, segura de su desaprobacin,
pero entonces una descarga de necesidad se extendi a travs de su vientre,
haciendo que deslizara los dedos en su pelo y acercase su boca a la de l. El
entusiasmo dio paso a la decepcin cuando l acarici con los labios su mejilla.
Me alegro de que hayas podido venir.
El corazn le dio un vuelco. Yo tambin, pero no puedo quedarme mucho
tiempo. Tengo que estar de vuelta en la oficina al medioda, para una reunin.
Entonces debemos aprovechar al mximo nuestro tiempo. Sus labios
encontraron el hueco de su cuello. Cunta hambre tienes?
Christine trag. Mucha.
De comida?
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Ella sacudi su cabeza.
Se ech hacia atrs para mirarla. Dilo.
El deseo se expandi por sus venas, calentando su sangre, sorprendindola
con su velocidad. Su ferocidad. Ella se mordi el labio y vio cmo sus ojos se
fijaban en el movimiento. Sinti una llamarada en respuesta, luch tratando de
controlarse.
Vamos muy rpido
Dilo!
Dio un respingo ante la spera orden, el desasosiego deslizndose a travs
de ella. Era tan intenso, tan Se qued sin aliento mientras su pulgar encontraba y
trazaba el pulso en su garganta. Una ola de desenfreno se apoder de ella y se
apoy en l, haciendo caso omiso de las miradas, las objeciones desaparecieron
ante la necesidad ms absoluta.
Tengo hambre de ti susurr. Levant la mano para trazar con sus dedos
la lnea de su mandbula, detenindose en la rgida tira de tela blanca en su cuello
negro. Padre.


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DIECINUEVE
Traducido por Anusca06

Verchiel levant la mirada de su escritorio, mientras la puerta se abra y una figura
vestida de negro cruzaba la habitacin y se dejaba caer en una silla frente a ella.
Adelante dijo secamente.
El Designado sonri sin arrepentimiento. Solo obedezco a su llamado, oh,
estimada.
Realmente, Seth Verchiel se interrumpi, dndose cuenta de que el
Designado estaba bromeando con ella, con su habitual irreverencia. Gracias por
venir tan rpido.
No es como si tuviera mucho ms que hacer.
No haba autocompasin detrs de sus palabras, pero Verchiel sinti un
ligero dolor ante su veracidad. Tal vez todava no, pero un da
Oh, por favor. Seth puso los ojos completamente en blanco. No
empieces con esa mierda de un-da-cumplirs-con-tu-destino. Ya se lo he odo
bastante a Mittron, sobre todo ltimamente.
Verchiel se estremeci al or el nombre del Supremo y el inters se encendi
en la mirada del Designado. Este se recost en la silla, descansando un tobillo
encima de la rodilla opuesta y meneando las cejas.
Ests teniendo problemas con el Oh, Poderossimo Supremo, no es as?
Qu interesante. Su mirada se estrech con aguda percepcin. En cualquier
caso, exactamente para qu queras verme?
Verchiel vacil, y luego se levant para cerrar la puerta. Volvi a la mesa y
tom asiento. Por un favor. Un favor discreto.
Una ceja oscura ascendi. Ya veo. Debo entender que preferiras que
cierto Serafn no se enterase de este favor?
Ella asinti con la cabeza.
Adelante.
En breves palabras, Verchiel le describi el dilema de Aramael y su
solucin. El Designado se mantuvo un buen rato en silencio cuando hubo
terminado, aparentemente estudiando la punta de su zapato con gran inters. Por
fin levant la vista.
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

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No hay manera de que evites que Mittron se entere de esto. Podras
enfrentarte al exilio.
Ella trag saliva. Lo s.
Por qu?
Por qu, qu?
Por qu te preocupas tanto por Aramael? Por qu ests dispuesta a
arriesgar tu propia existencia por esto?
La garganta de Verchiel se contrajo. Quera apartar la vista de la oscura e
intensa mirada de Seth, pero no lo hizo. Fui yo la que envi a Aramael tras Caim
la primera vez. Pens que su proximidad como hermanos le beneficiara, le dara
una ventaja. Que eso le permitira encontrar ms rpido a Caim, y estaba en lo
cierto, pero fue ms difcil para l de lo que yo haba anticipado. Ese suceso le hizo
algo y nunca ha vuelto a ser el mismo.
Sus ojos negros la observaron durante unos segundos, sopesando,
considerando, pareca saber que no le estaba contando toda la verdad. Que haba
sido idea de Mittron, no suya, y que ella se haba dejado llevar por algo que ya no
exista entre ellos. Entonces Seth se levant de la silla, irguindose de nuevo en
toda su estatura.
Lo har con una condicin. Asumir toda la responsabilidad.
No puedo dejar que
Verchiel, a ti puede exiliarte. Pero, a m? Seth se meti las manos en los
bolsillos y se dirigi hacia la puerta, lanzando una sonrisa por encima del
hombro. A m no tiene ms remedio que aguantarme. Avsame cuando los
Guardianes hayan sido informados de mi llegada.
Verchiel se qued mirando fijamente, durante un buen rato, la puerta por la
que el Designado haba salido. Despus cerr los ojos y se masaje el, ahora
perpetuo, dolor en la sien, esperando no haber cometido otro error.

ROBERTS ESTABA AL telfono cuando Trent y Alex llegaron a la oficina al
medioda, pero justo cuando estaba pasando frente a su despacho, l golpe la
ventana y le hizo seas para que entrara. Alex obedeci, contenta de alejarse de su
compaero, y se dej caer en una de las sillas mientras terminaba su llamada.
Ella acun su brazo herido contra el pecho, con la pretensin de que dejara
de palpitar, y maldijo en un murmullo por su falta de previsin al no traer ningn
analgsico. Incluso habiendo conducido Trent, el dolor se haba instalado en la
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extremidad hacindole rechinar los dientes y ahora el dolor de cabeza tambin
haba vuelto.
Roberts cubri el micrfono del receptor. Duele? pregunt.
Alex puso una sonrisa que esperaba no se viera tan mal como se senta.
Vivir contest ella.
Roberts levant la mano del micrfono. S, todava estoy aqu. Contina
dijo al telfono. Abri el cajn superior de la izquierda, rebusc y sac un frasco
de plstico. Se inclin hacia delante y lo puso frente a Alex. Qudatelos
murmur, y luego termin su conversacin. Muy bien, Dave. Gracias por
tener listos los resultados para este caso con tanta presteza. Te debemos una.
Dej caer el receptor en su lugar.
Alex cogi el frasco, lo abri y puso dos cpsulas en su mano, su mano
temblorosa. Mir el apndice, frunciendo el ceo, deseando que dejara de temblar,
pero el temblor solo se intensific. Se meti las pastillas en la boca, se oblig a
tragar, y coloc la desobediente mano sobre su regazo, sin soltar el frasco de
analgsicos. Las pastillas se atascaron en la base de su garganta.
Roberts la mir torvamente. Deberas estar en casa.
Estoy bien. Alex ignor su resoplido. Y? Qu tenemos?
Sus cejas rubias se elevaron. Aparte de lo que te he enviado?
Enviado? Ah, demonios. El sobre. Ella lo visualiz sobre la mesa de su
entrada, an sin abrir, donde lo dej cuando haba huido de su compaero
escaleras arriba. Apoy el codo bueno en el brazo de la silla y descans la mejilla
en su mano. Olvid mirarlo admiti. Lo siento.
No importa, solo eran los resultados de la autopsia. Puedes verlos ms
tarde, pero en resumidas cuentas, el asesinato de ayer es una rplica casi perfecta
de los otros. El mismo patrn de cortes, arma, todo. Eso era lo que me decan los
del laboratorio hace un momento por telfono. Roberts inclin la cabeza hacia el
aparato en su escritorio. Parte de la sangre que anoche encontramos en tu
atacante coincide con la de la vctima.
Alex se sinti palidecer. Anoche, no haba querido pensar en la posibilidad
de que su agresor pudiera estar relacionado con los asesinatos, y, ahora, no quera
or la evidencia que respaldaba esa idea.
Por supuesto continu Roberts, esa es la buena noticia.
Y las malas noticias?
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El cuchillo que utiliz contigo no es el arma homicida, y mientras que tu
sangre en la camiseta del sospechoso segua el patrn que se esperaba, la de la
vctima no.
As que, a no ser que el chico fuera a casa y se cambiara la camiseta a
medio camino entre el asesinato y su encuentro conmigo, estamos buscando a una
segunda persona?
Te sorprende?
Profesionalmente hablando? No. Con el nmero de vctimas que haban
descubierto, ms de un asesino estaba totalmente dentro de lo posible. Si
escuchaba la seguridad de Trent sobre el tema, por otro lado
Apoy el codo bueno sobre el brazo de la silla y descans la barbilla en su
mano. El sospechoso ya se ha despertado? Qu ha dicho? Y, en cualquier
caso, quin es l?
Martin James, veintiocho aos, desempleado. Ha pasado un tiempo en
prisin por allanamiento y por posesin de narcticos, pero nada ms.
Alex frunci el ceo. No parece que tenga madera de asesino en serie.
Tampoco Ted Bundy, al principio seal Roberts. De todos modos, s
despert y Bastion y Timmins fueron al hospital a hablar con l esta maana, pero
estaba atiborrado de sedantes. Han reducido su dosis, por lo que debera estar en
condiciones de ser coherente pronto. Si ests lista, puedes tener una entrevista con
l despus de la reunin.
A Alex se le revolvi un poco el estmago ante la perspectiva de enfrentarse
a su agresory asesino en potencia. Mir su brazo vendado y pens en el dao
causado a las vctimas hasta el momento. De no ser por la gracia de Dios
Silenci las posibilidades latentes que venan tras ese pensamiento y asinti.
Por supuesto.
Llvate a Trent contigo y deja que conduzca l.
Supona que ahora era un momento tan bueno como cualquier otro para
decirle a Roberts lo que pensaba de esa asociacin. Sobre eso
La puerta de la oficina de Roberts se abri y Joly meti su cabeza. Las
noticias del Canal 6, Inspector. Deberas verlas.
Era un reportaje sobre su asesino en serie, ahora conocido como el Asesino
de la Tormenta, y la periodista estaba bien informada. Saba lo de las posturas de
los cuerpos, y los detalles que le faltaban los supla con una especulacin eufrica.
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El silencio rein durante un momento cuando el reportaje termin y apagaron la
televisin.
Por todos los diablos alguien murmur tras Alex. El oculto? De
dnde, en nombre de Dios, han sacado eso?
Se escuch a Joly responder. A lo mejor no van muy desencaminados.
Tienes que admitir que este caso es casi el ms raro en el que hemos trabajado.
Quiero decir, vamos, una tormenta cada vez que el tipo acta? Ni tan siquiera
hemos sido capaces de encontrar una sola escama de piel con ADN en condiciones
para su anlisis. Tiene que ser, al menos, algn tipo de psquico del tiempo o algo
as.
Alex mir por encima del hombro a su compaero.
Joly se encogi de hombros. Se honesta, Jarvis dijo. T tambin lo has
sentido. Hay algo acerca de ese tipo que no es natural.
Su mirada pas de l a Trent. Encontrando una atencin vigilante en su
expresin y sintiendo la fuerza de su presencia. La imagen de un hombre alado
entre llamas pas por su mente.
El golpe en la cabeza, las drogas, el estrs, la falta de sueo, se dijo, repitiendo el
mantra que se haba inventado de camino a la oficina. La explicacin de las ltimas
24 horas de su vida. Una explicacin que ni siquiera empezaba a encajar, pero que
era lo nico que se interpona entre ella y la alternativa.
Cualquiera de las alternativas.
Est bien, ya basta gru Roberts. Ya es bastante malo que los medios
de comunicacin y el pblico estn perdiendo la cabeza, como para que encima
nosotros sigamos su ejemplo. Clav una mirada sombra en el grupo. Lo que
quiero saber es cmo esa reportera saba sobre la postura de los cuerpos. Si alguno
de vosotros ha estado hablando con la prensa sobre este caso, escribir multas por
cruzar la calle imprudentemente ser el punto lgido de su pattica carrera, queda
claro?
Como respuesta generalizada se oyeron una serie de asentimientos y
pequeas discusiones sin importancia.
Bien. Ahora sacaos de la cabeza esas fantasas y volvamos a la realidad.
Tenemos un asesino al que atrapar.
Alex camin hacia la sala de conferencias con los dems, con cuidado de
mantenerse en la parte posterior del grupo y bien lejos de Trent. Se situ cerca de
la puerta, apoyando su hombro en la pared y sosteniendo su brazo herido contra
su costado.
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Durante la noche el grupo de trabajo haba triplicado su tamao, ahora la
sala estaba llena a rebosar. Haba muchas personas a las que Alex no reconoca,
pero supuso que eran los detectives de los distritos circundantes de Toronto en los
que el asesino haba atacado; otros eran agentes uniformados y detectives de otras
secciones dentro del propio cuerpo de polica de la ciudad, llamados para ayudar.
En el lado opuesto, Delaney estaba apretujada entre Bastion y Timmins, con la cara
sonrojada e inusitadamente despeinada; pareca que su cita para desayunar haba
ido mejory haba sido ms largade lo que esperaba.
Alex movi su brazo y volvi su atencin al inspector cuando su voz reson
en la sala.
A pesar de la cantidad de personal trabajando en el caso, la reunin fue
rpida. Roberts expuso el ataque a Alex, centrndose en la posibilidad de que
estaban buscando a ms de un sospechoso. Con respecto a las otras vctimas, haba
poco que informar. Dos de los cuerpos an estaban sin identificar. A parte de la
presuncin general con respecto al gnero del asesino, la edad, el tamao y la
condicin fsica, el psiclogo experto en perfiles criminales estaba perplejo, y el
analista delictivo, encargado de encontrar patrones geogrficos, no dispona de
datos suficientes.
Debemos tener algo ms dijo Roberts. Nos llegan pistas por
centenares. Nada ha resultado de utilidad? No hubo ms respuesta que el
silencio y se ech hacia atrs en su silla con impaciencia. Vamos, gente. Ya
tenemos nueve cuerpos
Alex parpade. Nueve? interrumpi ella. La ltima vez que haba
contado eran siete, incluyendo el relacionado con su ataque.
Al otro lado de la habitacin, un lpiz se parti en dos con un golpe seco.
Alex mir las dos piezas de madera en las manos de Trent. Nadie ms pareca
haberse dado cuenta y se oblig a apartar la mirada de nuevo.
Roberts le dedic una breve mirada. Tuvimos dos ms ayer por la noche.
Uno en Aurora y el otro en Peel. Volvi su atencin al grupo en general. Y
bien? Nada ms?
Mierda. La garra. Se haba olvidado de contarle lo de la garra.
La qu?
Alex vio como la mirada de todo el mundo se centraba en ella. Se dio cuenta
de que haba hablado en voz alta, y que la mirada de Trent se haba vuelto a
estrechar con una intensidad incmoda. Ella trag saliva.
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La garra repiti. Cuando nos enviaste al forense ayer, eso era lo que
Jason Bartlett nos quera ensear. Cree que podra ser parte del arma homicida.
Roberts tena el aspecto de no saber si le estaba tomando el pelo, o si debera
internarla en el acto. Roberts mir a un impasible Trent, luego de nuevo a Alex.
Qu es esto, una broma de mal gusto? pregunt. Exactamente, qu
tan fuerte fue tu golpe en la cabeza?
Alex lo fulmin con la mirada. No tan fuerte replic, olvidando que
acababa de usar su lesin para explicar ciertas anomalas. Y no es una broma.
Joly y Abrams tambin lo vieron. El forense encontr lo que pareca una garra en la
vctima nmero cuatro, nuestra Juana Nadie. Todava estn esperando los
resultados del ADN, por lo que no han sido capaces de identificar de dndeo de
quprocede la garra, pero un experto en grandes felinos del zoolgico ir a
echarles una mano maana. Se supone que Bartlett me llamar cuando sepa algo
ms.
Consider aadir la parte de la rara temperatura a su revelacin, pero dada
la tensin que impregnaba la sala, decidi compartir ese detalle solo con Roberts,
especialmente tras ese reportaje en las noticias. A juzgar por la boca apretada de
Joly, l no estaba ms dispuesto que ella a compartir la informacin.
Roberts se pas una mano por el pelo rapado. Abri la boca para hablar,
pero la cerr de nuevo. Entonces se levant de la silla y arroj su pluma, que sali
despedida recorriendo toda la longitud de la mesa de conferencias.
A la mierda dijo. Me voy a por un caf.


LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

149
VEINTE
Traducido por Talylak

Aramael sigui a Alex por el pasillo del hospital, detenindose a su lado mientras
ella mostraba su placa de detective al oficial apostado frente a una habitacin.
Est despierto?
Intermitentemente, por lo que he podido ver. No creo que haya dicho
nada todava. Vienen a comprobar cmo est cada media hora. El joven
policano pareca tener ms de 20 aosseal el brazo de Alex. Es a usted a
quien hiri, verdad? Fue una suerte que cayera ese rayo.
Alex se puso plida y, sin otra palabra, empuj la puerta y entr en la
habitacin. Aramael la sigui. l no esperaba mucho del interrogatorio. Las
declaraciones de los testigos indicaban que Martin James haba estado al lado de la
vctima, junto con otro hombre, lo que haca pensar a Aramael que probablemente
se haba enfrentado a Caim, y casi con seguridad bajo su forma asesina, al menos
parcialmente. Podran considerarse afortunados si Martin era capaz de recordar
algo en absoluto, y ya ni hablemos de algo que les fuera til. Ningn humano
haba regresado con la mente intacta despus de un encuentro con un Cado en su
forma demonaca.
Cruzando los brazos, Aramael apoy su hombro contra el cristal y se
dispuso a esperar a Alex. Se qued mirando hacia afuera, ms all del recinto del
hospital, hacia la ciudad, donde Caim probablemente ya estara acechando a otra
persona, otra vctima. Se pregunt cunto tiempo pasara antes de fracasar, de
nuevo, en detener a su hermano.
A su espalda, escuch cmo Alex cruzaba la habitacin rumbo a la cama.
Ella se aclar la garganta. Martin, soy la Detective Jarvis, de la brigada de
Homicidios. Necesito hacerte algunas preguntas.
Tal y como Aramael haba esperado, el hombre en la cama no respondi.
Aramael trat de concentrarse en sentir la energa de Caim, pero descubri que era
incapaz de no prestarle atencin a Alex.
Martin, ayer por la noche me atacaste en un callejn de la calle Dundas.
Lo recuerdas?
Aramael empuj su conciencia hacia el exterior. Nada. Ni una pista de
dnde estaba su hermano. Su boca se torci. No importaba mucho, de todas
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

150
maneras, aunque sintiera a su hermano no podra ir tras l. Sin importar cunto
quisiera hacerlo.
Y, oh, cmo quera. Desesperadamente. La noche pasada haba sentido, dos
veces, el incremento de sed de sangre de Caim; dos veces supo que su hermano
haba asesinado a dos mortales; dos veces fue incapaz de salir tras l, contenido
por el hilo que lo tena conectado, imperdonablemente, a una mujer Nafil. El hilo
que lo haba hecho consciente, incluso a travs de la depravacin de Caim, del
sueo sin descanso de Alex en su habitacin, de su respiracin, de toda ella.
Maldita sea. Aramael se pas una mano por el cabello.
La voz de Alex continu. Tenas un cuchillo y sangre en la ropa. Un
montn de sangre. En parte provena del cuerpo que encontramos en las obras
Alex dej de hablar y Aramael se dio la vuelta y vio a Martin James
parpadeando, mir a Alex, y volvi a mirar a Martin. Sintindose sorprendido, se
enderez, apartndose de la ventana. Se haba equivocado? Era posible que el
mortal recordase algo? Poda recordar dnde conoci a Caim, o quizs quin
pretenda ser el ngel Cado?
El potencial de la idea atrap a Aramael. Ningn Potestad haba cazado
basndose en hechos concretos, ni siquiera habra necesitado considerarlo como
una opcin, pero, y si fuera posible? Y si pudiera averiguar de qu manera
escoga Caim a sus vctimas, desde qu lugar iniciaba su seguimiento?
Alex se inclin hacia la cama, su cara a centmetros de la de James. Martin
insisti, haba alguien ms contigo en las obras. Alguien adems del hombre
que fue asesinado. Quin estaba ah, Martin?
El hombre en la cama tembl. Sus ojos se abrieron de par en par, ponindose
completamente en blanco. Sus dedos, morenos y callosos, se aferraron a las
sabanas que lo cubran, y las barandillas metlicas laterales de la cama se
tambalearon de un lado a otro, mientras el tubo que lo conectaba a la bolsa de la
que colgaba, se estiraba tensndose.
Aramael dud por un momento, entonces se alej de la pared y se puso
justo detrs de Alex. De una manera que le era completamente ajena, extendi una
sensacin de calma procedente de su interior, envolviendo con ella al hombre,
mientras luchaba con su impaciencia innata, que amenazaba con echar por tierra
su esfuerzo. A pesar del poco entusiasmo que haba puesto en ello, el terror que se
haba apoderado de Martin James empez a ceder y dej de aferrarse a las sbanas.
Martin? Alex lo incit a contestar.
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

151
Despacio, muy despacio, el hombre se concentr en ella, su boca se mova
como si fuera a hablar. Pero de repente su mirada se desvi hacia Aramael, y su
cara se contorsion en un gesto de terror profundo y desenfrenado.
Aramael vio con resignacin como el resto de la razn del mortal se
desintegraba irremediablemente.

A ALEX LE LLEV UN MOMENTO darse cuenta de dnde procedan los
gemidos ahogados, y otro momento reaccionar. Para cuando agarr al hombre que
estaba en la cama, ya se haba arrancado la intravenosa y estaba luchando con la
sbana que lo cubra. Lo sujet con su brazo bueno, su mano cerrndose sobre un
puado de ropa de hospital, y sujetndose contra la cama. La primera arremetida
de Martin James le dej claro que no podra retenerlo durante mucho tiempo.
Por el rabillo del ojo, vio a Trent acudiendo en su ayuda. Los lamentos de
James se intensificaron, hacindose ms fuertes, casi como un gemido inhumano.
El forcejeo estuvo a punto de tirarlos a ambos al suelo y Alex se dio cuenta de que
cuanto ms se acercaba Trent, ms frenticos se volvan los intentos de James por
escapar. Ella trat de hacerse or por encima del caos, de hacer que Trent se
mantuviera alejado, pero la voz de James se elevaba como el grito de una Banshee
8
,
silencindola, haciendo que sus palabras se volvieran ininteligibles.
Entonces, cuando crey que no sera capaz de aguantar ni un segundo ms,
Trent se apart y Alex vio a un montn de gente entrando en la habitacin.
Mdicos, enfermeras, celadores y el polica que los haba recibido en la
puerta. Cuando tuvo que soltarlo, otros ocuparon su lugar; despus una enfermera
los condujo a ambos fuera, echndolos del cuarto y cerrndoles la puerta. Alex se
dej caer contra la pared, el brazo le arda como si estuviera en llamas, y escuch
los incesantes gritos.
La mano de Trent se cerr sobre su hombro, ella lo mir.
Ests bien? le pregunt.
Bien? No tena ni idea. An estaba procesando lo que haba pasado.
Diablos, ni siquiera estaba segura de lo que haba pasado. Se tambale, sintiendo la
fuerza de su contacto, luchando contra el impulso de darse la vuelta y refugiarse
en l. En lugar de eso, se alej.

8
Las banshees /bni/ (del Galico Irlands bean s, mujer de los tmulos) forman parte del
folclore irlands desde el siglo VIII. Son espritus femeninos que, segn la leyenda, al aparecerse
ante un irlands, anunciaba con sus gemidos la muerte cercana de un pariente. Son consideradas
hadas y mensajeras del otro mundo.
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

152
Estoy bien minti. Una mentira inofensiva, en realidad. Cuando dejara
de temblar estara bien. Quizs.
Dentro del cuarto, los gritos del sospechoso disminuyeron, hasta
desvanecerse por completo. Unos minutos despus, la puerta se abri y el equipo
mdico empez a desfilar frente a ella. El polica cerraba la marcha.
Qu demonios ha pasado ah dentro? pregunt, con la voz alterada
por la impresin. Qu le dijeron?
Alex se levant. Muy poco, en realidad. Y no obtuvimos nada.
El agente espet. Ni lo obtendrn, al menos no hoy. Dicen haberle dado
suficientes sedantes como para dejarlo fuera de combate durante horas.
Maldita sea. Maldita sea, joder, mierda.
Alex le ech un vistazo a Martin James a travs de la puerta abierta. Estaba
mortalmente quieto, atado con correas que lo mantenan sujeto a la cama, sus ojos
eran el nico indicio de que permaneca con vida. Ojos que solo vean a Trent. Ojos
que perdieron esa cualidad aturdida y apagada, propia de la elevada ingestin de
drogas, y se enfocaron con repentina intensidad y reconocimiento? Un
escalofro le recorri la espalda. Mir a Trent, que estaba rgido y con la mirada, a
su vez, clavada en el hombre que estaba tendido sobre la cama.
Qu demonios?
Volvi a mirar a James y, petrificada, vio cmo su boca formaba una sola e
inequvoca palabra.
T dijo Martin James.
Esper hasta que llegaron al coche, antes de acorralar a Trent. l te conoce
dijo ella, sin prembulos.
Trent se encogi de hombros mientras quitaba el seguro de la puerta del
conductor. Nunca lo haba visto, antes de ayer por la noche.
Te conoce repiti Alex, y te tiene miedo.
Tal vez porque James tambin haba visto alas? Aplast ese pensamiento.
El callejn haba estado demasiado oscuro, exceptuando el breve destello azul,
como para que pudiera haberle echado un buen vistazo a Trent. Tena que haber
conocido a su compaero en algn otro lugar.
Me lo tiene? Trent abri la puerta, entr en el coche, y puls el botn
elctrico que desbloqueaba las puertas. En respuesta, la puerta de Alex hizo un
chasquido.
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

153
Ella frunci el ceo. Estaba aterrorizado y lo sabes. Por qu?
Soy un polica y l es un sospechoso de asesinato Trent hizo una mueca
de impaciencia. Necesita otra razn?
No. S. Tal vez. Pero cualquier respuesta por la que Alex se hubiese acabado
decidiendo, muri en su boca. Detrs de ella y muy por encima, se escuch el
sonido de un cristal al romperse. Se dio la vuelta y mir hacia arriba, buscando la
fuente del sonido. Una lluvia de brillos y destellos cay del cielo, brillando a la luz
del sol del atardecer, aterrizando con un tintineo discordante sobre los coches y el
pavimento. No haba comprendido completamente qu significaba aquello,
cuando un presentimiento le hizo alzar nuevamente la vista...
Justo a tiempo para ver como un hombre en bata de hospital caa por una
ventana del noveno piso, atravesando el aire en una cada libre silenciosa y
horripilante.
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154
VEINTIUNO
Traducido por Talylak

Verchiel se detuvo un momento antes de entrar en la oficina del Supremo Serafn.
No quera estar all, ni quera hablar de nuevo con Mittron... no quera tener que
lidiar con nada de todo aquello. Apoy la cabeza contra la puerta de roble que se
interpona entre ella y una confrontacin segura. Cmo haba podido permitir que
esto sucediera? No haba podido prevenirlo? No importaba que casi todos los
ngeles del Cielo, ella incluida, estuvieran bajo las rdenes de Mittron, debera
haberse opuesto con ms fuerza, porque saba en su interior que aquello estaba
mal.
Debera haberlo hecho, pero una vez ms, no lo hizo.
Suspir, levant la cabeza y llam a la puerta.
Entra le lleg la voz de Mittron, desde dentro de la habitacin.
Ella empuj la puerta, abrindola.
Pareces infeliz Mittron la salud desde la ventana, con porte distante y
mirada fra.
El mortal que atac a la mujer
Est muerto. Lo s.
El corazn de Verchiel dej de latir. El suceso acababa de ocurrir; tendra a
otro ngel supervisando a Aramael? Supervisndola a ella? Lo sabe?
Yo lo orden.
Busc con la mano el marco de la puerta a su espalda, y se apoy en l.
Usted! Pero eso sera se contuvo de decir la palabra asesinato y finaliz la
frase con una interferencia de la ms clara ndole.
No orden que lo mataran, por el amor de Dios. Solo que se le permitiera
hacer lo que deseaba, quitarse la vida.
Pero
Su mente estaba destruida por lo que pas, Verchiel. Nunca se habra
recuperado. Permitir su muerte fue ms un acto de piedad que una interferencia.
Esto no afectar el pacto. Adems, no nos podamos arriesgar a que le dijera a esa
mujer lo que vio. Eso planteara demasiadas preguntas.
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

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Los labios de Verchiel se tensaron. A veces la escasa visin del Supremo
Serafn la sorprenda. Puede ser, pero su muerte provocar otras preguntas,
muchas ms. La mujer ya tiene sus sospechas sobre la presencia de Aramael, esto
solo empeorar las cosas.
De verdad, Verchiel, te preocupas demasiado. Nuestra nica
preocupacin debe ser mantener a la Nafil fuera del alcance de Caim. Dejando eso
de lado, ella carece de importancia.
Verchiel lo fulmin con la mirada. Y Aramael? Tampoco tiene
importancia? Con todo el debido respeto, Mittron, su interferencia hace que una
cacera que ya era imposible, sea incluso ms difcil.
La mirada de Mittron despeda fuego ambarino. Se irgui en toda su
estatura. Amenazadoramente. Te ests extralimitando, Dominacin.
Verchiel introdujo las manos en su tnica y cerr con fuerza la boca para
evitar replicar. Podra ser su antigua alma gemela, pero tambin era su superior, y
si continuaba cuestionando su juicio solo conseguira recibir una reprimenda y
despertar sus sospechas sobre la inminente participacin de Seth en todo aquel lo.
Si de verdad quera obtener respuestas al creciente nmero de preguntas que tena,
o deseaba ayudar a Aramael, hara bien en retractarse mientras an pudiera.
Tragndose su indignacin y orgullo, baj la cabeza. Tiene razn,
Supremo. Perdneme.
Vamos a tener algn problema completando esta asignacin, Verchiel?
Porque si es as, deberamos pensar en reasignar esta tarea.
Verchiel levant una ceja. Como si otro Dominacin fuera a acceder a
encargarse de Aramael. Ella era la nica de su Coro que no se quedaba
absolutamente petrificada ante su presencia. Pero cuando iba a abrir la boca para
hacer su observacin, dud. Un momento. Mittron saba perfectamente bien que
todos los otros trataban de evitar a Aramael. Tena que saber que nadie ms
accedera a encargarse, y que eso hara que la asignacin acabase recayendo sobre
l mismo. Entonces, por qu lo sugera? A menos que eso fuera justamente lo que
quera. Pero, por qu?
Y bien? pregunt Mittron.
Verchiel enterr la duda y respondi con una sonrisa. Eso no ser
necesario murmur. Soy ms que capaz de finalizar esto.
Tendra que serlo, porque la mano dura de Mittron podra llevar a Aramael
hasta el lmite y hacer que la expresin desatar un infierno se hiciera una
realidad.
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156

ALEX SE DIRIGI directamente hacia su escritorio en cuanto ella y Trent
volvieron del hospital. Trent poda negarlo cuanto quisiera, pero saba, podra
jurarlo por su propia cordura, que su compaero y Martin James se conocan. Hizo
una pausa, recordando el actual y dudoso estado de dicha cordura, y se encogi de
hombros, molesta. El caso era que, si Trent haba mentido acerca de conocer a
James, qu ms le estara ocultando? No poda seguir as, necesitaba saber con
qu carajos estaba lidiando.
Una imagen de alas pas por su mente al tocar el telfono. Retir la mano
rpidamente, volcando el recipiente en el que tena los bolgrafos.
Quin, se corrigi a s misma. Con quin estaba lidiando.
Llam al Departamento de Personal.
Hola, soy Alex Jarvis de Homicidios. Necesito que accedas a un
expediente por m.
Sinti una presencia cernindose sobre ella y, al alzar la mirada, vio a Trent,
sus cejas eran como una de las tormentas que azotaban la ciudad. Tap con la
mano el auricular y lo mir fijamente. Ni siquiera pretendi mostrarse educada.
Conversacin privada dijo.
Por un momento pens que l objetara, pero entonces, su expresin se
volvi fra, o ms fra de lo que lo haba sido, y se retir en silencio en direccin a
la sala de caf. Alex devolvi su atencin al telfono. Tres minutos despus y con
las mismas dudas que antes, estamp el auricular contra su soporte. Clasificado?
Maldita sea, deban estar tomndole el pelo. Desde cundo el completo
expediente de servicio de un detective de homicidios estaba clasificado?
Ella se dej caer en la silla, y se apoy, olvidndose de la herida. Sinti un
dolor lacerante recorrindole toda le extremidad herida hasta el hombro. Se
enderez de nuevo. Maldita sea, hijo de puta!
Mal da? Joly pregunt, mirndola desde su escritorio.
No tienes ni idea murmur, esperando a que cediera el dolor y la
sangre le regresara al rostro.
Jarvis!
Alex dio un respingo, se gir y vio a Roberts en la puerta de su oficina, con
el aspecto de estar tan contento como lo estaba ella. Suspir y levant la mano, la
que no le palpitaba al ritmo de su corazn, para hacerle saber que le haba
escuchado.
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157
Se puso en pie. Y aparentemente est a punto de mejorar le murmur a
Joly. Se abri paso entre los escritorios hasta la oficina de Roberts y golpe el
marco de la puerta.
Queras verme?
Roberts la hizo pasar, continuando con el papeleo. Debo suponer que
existe un buen motivo por el que una llamada a Personal es ms importante que
venir a contarme lo que pas en el hospital?
Algunas veces odiaba lo rpido que corran las noticias en este lugar.
Alex enderez los hombros, sabiendo que no vala la pena mentir. Quera
hacer un seguimiento sobre el expediente de Trent. Todava quiero saber cules
son sus antecedentes.
Y yo quiero que te concentres en el maldito caso. Roberts estamp el
bolgrafo sobre el escritorio. De cuntas formas debo decirte que aprendas a
lidiar con esto, Jarvis? Trent es tu compaero. Sin importar lo que diga su
expediente de servicio, seguir sindolo y, si sigues con esta actitud, afectar al
tuyo. Y ahora, estamos por fin entendindonos?
Por supuesto dijo entre dientes.
Bien. Explcame qu ha pasado en el hospital.
Se encogi de hombros, arrepintindose inmediatamente de haberlo hecho,
y busc en su bolsillo el frasco de calmantes que Roberts le haba dado. No hay
mucho ms que explicar, aparte de lo que ya te dije por telfono. James se volvi
loco, lo sedaron y sujetaron, nos fuimos, l se zaf, rompi la ventana con una silla,
y despus salt.
Abri la tapa del frasco y puso dos pastillas en la palma de su mano.
Consider el creciente dolor de cabeza y las palpitaciones en el brazo y aadi una
tercera.
Necesitas irte a casa?
Estoy bien.
Por supuesto que lo ests. Roberts puso las manos detrs de su
cabeza. As que, nuestro nico sospechoso se suicida. Por qu?
Para ella la pregunta ms importante era cmo. Cmo haba conseguido
James, estando fuertemente sedado, liberarse de sus ataduras, y an ms, reunir la
fuerza necesaria como para atravesar con una silla una ventana de cristal laminado
y lanzarse tras ella? Lo nico que s es que vio a Trent y perdi la razn, Jefe.
Total y completamente. Nunca haba visto nada igual estaba aterrorizado.
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158
De qu?
Ella hizo una mueca. Trent?
Las cejas de Roberts hicieron un marcado gesto de enojo. Maldita sea,
Alex
Solo te estoy diciendo lo que pienso, Jefe.
Su supervisor puso los ojos completamente en blanco. Entonces, qu tal
si intentamos enfocarnos en lo que sabes? Algo como, tenemos algo ms sobre el
arma homicida? Qu dijo Bartlett acerca de eso? Hay alguna posibilidad que el
cuchillo de James concuerde con las heridas de alguna de las vctimas?
Simplemente el hecho de pensar en el cuchillo de James hizo que Alex se
cubriera el brazo herido. Y pensar que esa arma pudo ser usada en otras vctimas
Esper a que se le calmara el estmago, y contest a Roberts. No he odo nada al
respecto, pero podra
Jefe? Joly entr a la oficina. Tenemos dos ms.
Dos Roberts mir a Joly durante un segundo, despus se levant y
tom su chaqueta del respaldo de la silla. Cundo?
En las ltimas doce horas.
Roberts se par en seco, mientras pasaba el brazo por una de las mangas de
la chaqueta. Qu? Ambos?
Eso parece. Uno en Etobicoke y el otro en el centro.
Cristo. Roberts cerr los ojos y pens por un minuto, y entonces
suspir. De acuerdo. Abrams y t dirigos a Etobicoke y comprobad qu
tenemos all. Llamadme en cuanto lleguis. Yo ir con Bastion y Timmins al otro.
Um Jefe? Alex levant la mano para llamar la atencin de Roberts.
T ya has tenido bastante por hoy. Roberts termin de ponerse la
chaqueta.
Pero
Lo digo en serio, Alex. Son casi las cinco, ests herida, y por hoy ya has
acabado. Escribe los informes de este ltimo par de das y vete a casa. Es una
orden.
Pero
Su inspector jefe pas por su lado con una mirada tan furiosa que hizo que
Alex mantuviera la boca cerrada y se tragase su queja. Ella y los dems podan
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hacer bromas ocasionalmente sobre la Ira de Roberts, pero el fenmeno era lo
suficientemente real y no era algo que ella quisiera desencadenar. Le dio una
punzada de dolor en el brazo y cambi de posicin. Adems, exista la posibilidad
de que Roberts tuviera razn al dejarla atrs esta vez.
Se percat de que Roberts se haba detenido para hablar con Trent y se
dirigi hacia ellos, espindolos desvergonzadamente. Cuando escuch que su
supervisor invitaba a Trent a que los siguiera, su corazn le dio un vuelco. Ve, le
dijo a su compaero silenciosamente. Por favor, ve.
Trent la mir. Creo que es mejor que me asegure de que la Detective
Jarvis llegue a casa a salvo dijo.
Alex se sinti ofendida y, olvidando que no era parte de la conversacin,
dijo: No necesito que me cuiden.
Si debo proteger a Alex...
De nuevo esas palabras de anoche. Alex perdi el color de la cara y,
ligeramente, el equilibrio, lo suficiente como para que Roberts alzara una ceja con
escepticismo y se girara hacia Trent.
Buena idea, cuando termine el papeleo, llvala a casa. Roberts le dirigi
una mirada helada. Y s, Jarvis, eso es otra orden.

ALEX PAS FRENTE a la sala de conferencias cuando iba a por un caf, se detuvo
a medio paso, y volvi hasta la puerta abierta para confirmar lo que sus ojos
haban visto: Jacob Trent, enterrado en una silla, con expedientes dispersos por
todo el escritorio. Aparentemente, haciendo el tipo de trabajo policial por el que
tanto desdn haba mostrado el da anterior.
Pestae. Despus apoy el hombro en el marco de la puerta. Pareces
ocupado dijo, con voz precavida.
La mirada de Trent apenas le pas por encima. Se acerc un expediente y lo
abri.
Lo intent de nuevo. Puedo preguntar qu ests haciendo?
Investigando.
Algo en particular?
Ms bien todo en general. l estudi el expediente, tom nota, y lo
apart a un lado. Seleccion otro expediente.
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Alex lo contempl en silencio durante algunos minutos. Debera dejarlo en
paz, pens. A ella no le importaba en qu andaba metido; haba decidido, por el
bien de sus nervios, limitar su interaccin con l al mnimo. As que debera irse a
por su taza de caf, y continuar con su papeleo en vez de plantearse iniciar otro
intento de conversacin. Pero permaneci justo donde estaba hasta que Trent
apart el segundo expediente y la curiosidad se impuso sobre su sentido comn.
Se alej del marco de la puerta, paseando por la habitacin hasta situarse a
su lado. l se puso rgido mientras ella se acercaba, y por un momento esa
conciencia intensificada reapareci entre ellos, hacindola sbitamente consciente
del calor que se desprenda de l, la suavidad de su cabello contra su codo, el
movimiento de su cuerpo tan prximo al suyo. Trag y se desplaz lateralmente, y
luego se oblig a mirar el cuaderno que estaba frente a l.
Con esfuerzo, se concentr en las palabras que haba escrito y vio que estaba
haciendo una lista de todo lo que saban sobre las vctimas. Se aclar la garganta.
Qu? l abri el tercer expediente.
Puedes ahorrarte el esfuerzo dijo ella.
Trent alz su mirada, con una expresin poco amistosa. Alex lo ignor y
seal hacia la enorme pizarra que estaba en la pared del lado contrario, cubierta
con notas de todas las vctimas.
Ella se dirigi de nuevo hacia la puerta. Ya hemos perdido nuestro tiempo
en eso.
La voz de Trent la par en seco, fra y cortante. Detective Jarvis.
Ella dud, se gir parcialmente en su direccin, levantando una ceja
interrogativamente. S?
Dije que el anlisis forense era una prdida de tiempo dijo, su cabeza
inclinada sobre el expediente que tena sobre la mesa. No obstante, he empezado
a creer que podra ser importante establecer una relacin entre las vctimas.
Alex mordi la parte interior de su labio inferior y estudi su cabeza
inclinada. Caf, se record a s misma. T queras caf, no una discusin.
Coloc el brazo herido contra su cuerpo, sostenindolo con su otra mano.
Detective Trent, tenemos a varios de los mejores forenses en el continente
trabajando en este caso le aclar. No han dejado sin analizar ni un solo grano
de arena. Cmo te atreves a decir que su trabajo es una prdida de tiempo?
Y han encontrado algo? pregunt l, mientras segua con sus notas.
Huellas dactilares, ADN?
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

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No, todava, pero lo harn.
No, no lo harn.
Ella resopl. El asesino no puede seguir siendo tan cuidadoso
permanentemente, maldita sea. O tan afortunado. Tarde o temprano dejar alguna
pistaun cabello, una pestaa, piel debajo de una uay no llover sobre la
escena del crimen, eliminando as todas las evidencias. Encontraremos lo que
necesitamos, Trent. Siempre lo hacemos.
El clima no tiene nada que ver. No encontraris nada, Detective, porque
no hay nada que encontrar.
Lo que haba empezado como una pequea irritacin se convirti en una
molestia real y Alex sinti cmo su clera se elevaba todava ms. Oh, de
verdad. Supongo que no querrs decirme por qu no?
T ya lo sabes.
Disclpame?
Ojos duros como el granito se elevaron para mirarla. He dicho que ya
sabes por qu no. Simplemente no quieres admitir la posibilidad.
De repente el vello de la nuca se le puso de punta, estaba de nuevo en la
escena del crimen del tercer asesinato, en cuclillas junto a la vctima, sujetando la
lona para ver el cuerpo. Contemplando de nuevo la falta de respeto hacia la vida
humana.
Era obsceno, pens. Depravado.
Diablico, le susurr una voz en la cabeza.
Era diablico.
Alex levant el mentn. Ests intentando asustarme?
Alz una ceja oscura. No respondi l. Ests asustada?
Alex sinti un escalofro recorrindole la espalda. Se guard el vete al infierno
que pretenda soltarle y se dio la vuelta para marcharse.
No dijo sobre su hombro mientras se iba, mintiendo. No lo estoy.
Se dirigi con paso airado hacia la sala de caf. Por qu, en el nombre de
Dios, no poda aprender a mantener la distancia con ese hombre? O al menos a
mantener la boca cerrada? Esquiv el carro de la limpieza y pas rozando a la
mujer que estaba vaciando la papelera.
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

162
Qu demonios era lo que estaba insinuando? Cmo se supona que ella
iba a saber el motivo por el que no encontraran pruebas forenses?
Alas. Una explosin de poder invisible. El vislumbre de algo cernindose sobre la
vctima en el callejn del Barrio Chino. Un sospechoso liberndose de las ataduras y
lanzndose por una ventana para terminar con su vida. Diablico.
Alex se estremeci. A la mierda el caf. Lo que necesitaba era un buen trago.
O dos.
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

163
VEINTIDS
Traducido por Nena Rathbone

Aramael sinti que un nudo de frustracin se le formaba en la garganta y fulmin
a Alex con la mirada mientras se alejaba. Maldito fuera el infierno, esto no iba a
funcionar. No as.
Se haba hecho tantas ilusiones de que la lgica sera su salvacin en medio
de esta existencia, decididamente ilgica, en la que se encontraba. Cuando se le
haba ocurrido en la habitacin de hospital de Martin James, la idea pareca buena,
pero despus de dos horas revisando los documentos, todo lo que haba
conseguido era quedarse completamente confundido. No tena ni idea de cmo
poner orden en el caos de informacin que contenan los expedientes, y la pizarra
que Alex tan amablemente le haba sealado, bien podra haber estado escrita en la
lengua de los Principados, porque no entenda nada.
Sin embargo, Alex y sus colegas hacan que pareciera tan fcil.
Maldicin, maldicin!
Se detuvo a mitad de sus maldiciones mentales. Alex. Alex s saba lo que
estaba haciendo en este farragoso proceso de investigacin. Y si l? y si ella?
Pareca casi demasiado simple. Demasiado obvio. Pero si pudiera conseguir
que Alex cooperase, eso tal vez le diera la ventaja que necesitaba. Una manera de
entender el patrn de los movimientos de Caim o, en su defecto, al menos una
pista sobre la identidad que su hermano haba adoptado.
Si pudiera conseguir que Alex cooperara.
Cerr la mano alrededor del bolgrafo que sostena. Ella tendra preguntas.
Ms preguntas. Siempre las tena. Cunto iba a querer saber?
Cunto iba a ser capaz de decir?
Pens en Caim acechando en las calles, y en busca de una nueva vctima.
Pens en ello, pero no sinti ms que una conciencia dbil a travs de la enorme
vibracin de energa en la que se haba convertido Alex. Eso era todo. Eso era todo
lo que quedaba de su habilidad de caza cuando se encontraba en su compaa. De
alguna manera ella haba eclipsado su instinto de Potestad, e iba a hacer que se
rebajara hasta un nivel sin precedentes.
Cooperacin con una mortal. Una Nafil.
Con Alex.
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

164
El bolgrafo que estaba en su mano se parti en dos, haciendo que la tinta
saliera despedida, manchando los expedientes.
Maldita sea.

HABIENDO DECIDIDO QUE sera prudente esperar hasta despus de haber
acabado sus informes para tomar ese trago, Alex continu con su bsqueda de
caf, solo para encontrarse con Christine Delaney en la puerta de la sala. La sonrisa
de la detective de fraudes se ilumin al verla.
Alex, estoy tan contenta de encontrarme contigo.
Alex? Desde cundo se llamaban por el nombre de pila?
Delaney respondi ella.
Oh, por favor. Christine. Ahora estamos trabajando juntas, al fin y al cabo.
Alex record haber visto a Delaney en la sesin informativa, una de los
muchos que haban reclutado a la fuerza hasta que atraparan al asesino. Esquiv a
la otra mujer y se dirigi hacia la cafetera. Estamos en el mismo caso admiti
ella. Pero difcilmente dira que trabajamos juntas.
Lo que sea dijo Delaney. Solo necesito que repases algunas cosas
conmigo. Que me pongas al da.
Alex se detuvo, con la cafetera en el aire flotando sobre la taza, y le lanz
una mirada por encima del hombro. Se ha explicado todo en la sesin
informativa. No tengo nada ms que aadir.
Un ligero tono rosado cubri las mejillas de Delaney y desvi la mirada.
S, bueno, me temo que no tena puesta toda mi atencin en lo que se deca.
Alex record el desalio inusual que haba notado en ella durante la
reunin. Se dio la vuelta para ocultar una sonrisa. La cita del desayuno?
aventur.
Dio un pequeo respingo de sorpresa cuando de repente Delaney se sent
sobre la encimera, a su lado. Al contemplar el brillo en los ojos marrones de la
detective de fraudes, sinti que se le encoga el corazn. Oh, mierda. Por favor, no
dejes que Delaney piense que eso ha sido una invitacin...
En realidad, s dijo Delaney, con voz conspiradora.
Alex se trag un gemido. No le gustaban las conversaciones de chicas, en el
mejor de los casos, pero con Delaney, la idea adquira un nuevo nivel de repulsin.
Ahora s necesitaba un trago.
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

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Estaba pensando desesperadamente cmo cambiar de tema cuando la otra
mujer se inclin.
Nunca he conocido a nadie como l confes Delaney. Es tan... intenso.
Tanto que consume. Nunca esper algo similar de alguien como l. Siempre he
pensado que los sacerdotes eran ultraconservadores y estaban llenos de prejuicios.
Es un sacerdote? Alex sacudi la mano bruscamente, y un charco negro
se extendi sobre la encimera dirigindose hacia la parte trasera del vestido de
lino, color crema, de Delaney.
La detective de fraudes dio un grito, se baj de la encimera y tom un
puado de toallitas de papel.
Ests saliendo con un sacerdote? pregunt Alex otra vez, segura de que
tena que haberlo odo mal.
Delaney asinti y extendi las toallitas sobre el caf derramado.
Sorprendente, no? sonri, secando la taza de caf de Alex y
devolvindosela. Y te dir esto, si todos tuvieran su aspecto, la afluencia a la
iglesia se disparara. Est tan bueno.
Un sacerdote Catlico?
No tengo ni idea. An no hemos tenido tiempo de hablar sobre el tema, si
sabes a qu me refiero. Delaney lanz la bola de toallitas de papel en la
papelera. Eso importa? Podemos llamarlo clrigo, si te hace sentir ms cmoda.
La comodidad no tiene nada que ver con esto Alex frunci el ceo.
Qu pasa con la denuncia de fraude que hay en su contra?
Eso? Ya te dije que eso no ha prosperado Delaney se encogi de
hombros.
Deberas darle un poco ms de tiempo seal Alex, con un tono
ligeramente cortante. Qu pasa si el demandante reaparece y exige una
investigacin? No crees que te ests precipitando un poco?
Delaney frunci la frente mientras pensaba. Los pliegues se profundizaron
con confusin. Luego frunci el ceo. No he acudido a ti para que me dijeras
cmo debo hacer mi trabajo, Jarvis. Todo lo que quiero es que me pongas al da con
este caso. He quedado con William para cenar dentro de una hora y no tengo
tiempo para leerme toda esta mierda.
Alex se qued mirndola fijamente. Realmente Delaney acababa de llamar
mierda a los expedientes del caso? Adems de echar por tierra una investigacin y
salir con un presunto sospechoso? Aunque nunca haba tenido a la detective de
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fraudes particularmente en muy alta estima, Alex no haba previsto descubrir que
la mujer era una completa idiota.
Chasque los dientes, cerrando educadamente su boca y permaneciendo en
silencio. Ya tena suficientes problemas, no necesitaba hacer suyos los de la
detective de fraudes. O cubrirla. Aadi crema y azcar a su caf, y luego removi.
Y bien? pregunt Delaney cuando la cuchara cay ruidosamente en el
fregadero.
Los expedientes que necesitas se encuentran en la sala de conferencias.
Alex cogi la taza. Por si acaso tampoco prestaste atencin a esa parte, se
quedan all.
Pero te he dicho que tengo una cita...
Tambin tienes un trabajo. Es tu eleccin.
Alex sali de la sala de caf, todava sacudiendo la cabeza por el tema del
sacerdote, solo para detenerse de golpe cuando una presencia repentinamente se
alz frente a ella.
Observ cmo el caf se derramaba de la taza, cayendo al suelo. Suspir.
Qu pasaba con el caf y ella esos ltimos das?
Levant la barbilla y mir a Trent. Un beligerante Trent. Sus hombros se
hundieron. Y ahora qu?
Necesito tu ayuda anunci.
Ms lquido se derram sobre la mano de Alex. Deposit la taza sobre una
mesa cercana.
Y yo dijo con cansancio, necesito un trago.

QU SER? pregunt Alex por encima del hombro, mientras caminaba por
el vestbulo delante de Trent. T helado, agua?
Whisky?, aadi mentalmente, pero se abstuvo de ofrecerlo en voz alta. A
pesar de lo mucho que deseaba un trago, con su compaero all, prefera mantener
sus inhibiciones bajo control. No tena ni idea de lo que podra decir o hacer bajo
los efectos del alcohol.
O ver.
Dej caer sus llaves sobre la encimera de la cocina y se volvi hacia Trent,
que permaneca en la puerta, dando la impresin de estar considerablemente
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arrepentido de haber sugerido que continuasen la conversacin en su casa. Casi
tanto como Alex lamentaba haber estado de acuerdo.
Meti la mano en el armario y extrajo dos vasos. La idea le haba parecido
bastante sensata en su momento. El brazo y la cabeza de Alex haban comenzado a
palpitar de nuevoespecialmente la cabeza, despus de esa conversacin con
Delaneyy haba tenido que abandonar cualquier intencin de acabar con el
papeleo que Roberts le haba solicitado, as que ya no haba nada que la retuviera
en la oficina. Ahora, no obstante
La mirada de Alex se desvi hacia la esquina en la que la noche anterior
haba visto a la mujer vestida de prpura, y los recuerdos volvieron
precipitadamente. Trent cuidando gentilmente de su herida, las voces que la
condujeron hasta la planta baja, el tormento en los ojos de su compaero, que casi
la hizo acercarse a l a pesar de las alas.
Sinti cmo se le contraan los dedos de los pies contra los azulejos, y se
oblig a prestar atencin a Trent. Y bien?
T helado. Por favor.
Ella abri la nevera y sac una jarra. Puedes entrar y sentarte, sabes?
Trent apret la boca, pero entr en la habitacin y se sent a la mesa de
pino. Alex verti el t helado y llev los vasos a la mesa, uno por vez, y luego se
instal en la silla de enfrente. Se quit el telfono mvil y la funda de la pistola de
la cintura y los puso al lado del vaso.
Decidi que deba asegurarse de que la conversacin fuera breve. Averiguar
qu quera, responder a sus preguntas y asegurarse de que se mantenan centrados
en el tema, sin perderse en divagaciones extraas como solan hacer. No poda ser
tan difcil, no?
As que. En qu quieres que te ayude?
Debo encontrar conexiones entre las vctimas. Dime qu es lo que buscis.
En qu os fijis.
Alex arque una ceja en respuesta ante el singular de ese debo, pero
decidi dejarlo correr. Golpe el cristal del vaso con la ua. Eso es algo bastante
bsico.
Complceme.
Est bien Alex se acomod en la silla, recogindose el cabello sobre un
hombro. Nos fijamos en los amigos, vecinos, lugares de trabajo, estilos de vida
S ms especfica.
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Respecto a los estilos de vida? Se encogi de hombros. Tratamos de
averiguar todo lo que podemos. Quines son sus mdicos, dnde llevan a reparar
sus vehculos, a qu iglesias van, a qu escuelas llevan a sus hijos, a qu escuelas
fueron ellos tambin, en qu tiendas de comestibles compran, qu ruta toman para
ir a trabajar, en qu veterinario vacunan a su perro...
Y an no habis encontrado nada que relacione a ninguna de las
vctimas?
Aparte del hecho de que todos son humanos? pregunt ella con
aspereza.
Trent inclin la cabeza, aceptando la pulla. S, aparte de eso.
Nada.
l frunci el ceo. Entonces se os debe estar pasando algo por alto.
Alex se sinti molesta. Todava estamos recopilando informacin. Mira,
de todos modos, por qu este repentino inters en los procedimientos policiales?
Ayer dijiste que era una prdida de tiempo. Dijiste que podas atraparlo porque
podras... Se interrumpi, cerr la boca con fuerza, y apart la mirada,
recordando su intencin de mantener la conversacin bien lejos de cualquier cosa
extraa.
Sentirlo? termin Trent en voz baja. Todava lo hago.
Entonces, qu ha cambiado?, quera preguntar. Si lo sentiste anoche, por qu no
fuiste tras l?
Incluso mientras le estaba dando forma a sus preguntas, ya saba cul sera
la respuesta. La haba odo de su misma boca, anoche, en esta misma habitacin.
Todava senta su eco en el vientre. Si debo proteger a Alex
Alex se levant, llev su t helado al fregadero y vaci el vaso. Sac la
botella de whisky escocs de treinta aos que guardaba en la parte inferior del
armario que se encontraba al lado de la nevera y se sirvi unos buenos tres dedos,
y luego bebi el lquido mbar de un trago. Sinti cmo el alcohol al descender
quemaba todo el recorrido entre su garganta y su estmago, dejndolo en carne
viva. Sujet el vaso con fuerza, esper hasta que sus ojos dejaron de lagrimear, y se
sirvi una segunda copa.
Apoyando su mano sana sobre la encimera, se qued mirando a travs de la
ventana que estaba sobre el fregadero. Sinti, intensamente, la atencin de Trent
sobre ella mientras la calidez del whisky escocs llegaba hasta sus pies, haciendo
que sintiera un hormigueo en ellos.
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El reloj en la sala de estar son nueve veces.
As que, Trent no haba ido tras el asesino porque estaba atado a ella,
porque la haba estado protegiendo. Entonces, la verdadera pregunta era, por
qu? Excepto que si preguntaba eso, significaba reconocer lo que haba odoy
vistola noche anterior. Y si reconoca eso, tambin tendra que reconocer, al
menos frente a s misma, el resto.
Las alas.
La cruda conexin entre ellos.
El paralelismo indiscutible con su madre.
Trent se aclar la garganta y Alex se bebi de golpe su segundo escocs.
Haba llegado a una encrucijada. Preguntar, o no preguntar? Continuar negando
que los pequeos y pulcros compartimentos de su mente ya no estaban tan bien
delimitados como solan estarlo, o empezar a aceptarlo? Dnde demonios trazaba
la lnea?
Las cosas psquicas, reales. Su conexin con el asesino, tambin real. La
conexin entre ellos, innegable. Pero, y las alas y otras cosas? El hielo se
propagaba por su vientre, disipando el calor persistente de los escoceses. Dios,
cunto quera seguir creyendo que las alas formaban parte exclusivamente de su
propia realidad. Porque por ms que la semejanza con su madre la aterrorizara, la
alternativa era mil veces peor. Un millar de veces ms aterradora, teniendo en
cuenta las posibilidades que eso conllevaba.
Mierda murmur.
Alex.
Su nombre, pronunciado por la spera y grave voz de Trent, reverber a
travs de todo su cuerpo. Se sujet frreamente a la encimera. Nunca antes la haba
llamado por su nombre. Ahora hubiera preferido que no lo hubiera hecho. Y
definitivamente hubiera preferido no sentir la imperiosa necesidad que la
impulsaba a girarse, rasgarse la blusa, y ofrecerse a l, aqu y ahora.
Trag con fuerza. Deberas irte.
Tenemos que hablar.
No.
Alex.
Volvi a sentir el impacto de su nombre recorrerla de arriba a abajo hasta
llegar a sus mismsimos pies. Ella frunci el ceo. No puedo dijo. Ya est. Lo
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haba admitido. Entiendo que est pasando algo ms que no logro comprender,
pero no quiero saber. No puedo. Es demasiado y me toca demasiado de cerca...
Se interrumpi y trag de nuevo. Finalmente se permiti mirarlo. Por favor.
Solo vete.
l neg con la cabeza.
Porque tienes que protegerme? la pregunta escap antes de que
pudiera contenerla.
Trent apret la mandbula. S.
Ella levant el mentn. Incluso aunque yo no quiera que lo hagas. Esta
vez fue una afirmacin, no una pregunta.
No es tu decisin.
Alex se tens. Se concentr en la punzada de dolor que le recorra el brazo.
No. De ninguna manera iba a preguntar. Le haba dicho la verdad cuando dijo que
no quera saber nada, que no quera entender. No confiaba en ser capaz de
procesar lo que fuera que l pudiera decirle. Peor an, tema poder hacerlo, y que
su ya desgastada cordura no sobreviviera al proceso.
Se sirvi una tercera copa, viendo el temblor de su mano. Nop. No ms
preguntas. No ms nada. No esta noche. Levant el vaso y se volvi hacia Trent
para decirle exactamente eso.
El timbre de la puerta son.
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VEINTITRS
Traducido por Vericity

Alex mir fijamente al hombre que se encontraba en su porche delantero bajo un
halo de luz, su poderosa espalda girada hacia ella, las manos metidas en los
bolsillos de unos vaqueros negros que haban visto das mejores. Un desconocido.
Un enorme, imponente desconocido.
Su primer impulso fue cerrar la puerta e irse. El segundo fue regresar a la
cocina, agarrar el whisky y acabar lo suficientemente borracha como para terminar
con cualquier posibilidad de tener un solo pensamiento ms durante el resto de la
noche. No hizo ninguna de las dos cosas. En lugar de eso, se record que era una
polica, una profesional, y se oblig a evaluar a su visitante. Desde el pelo negro
medianoche recogido en una cola de caballo informal, pasando por la camiseta y
los tejanos negros, hasta llegar a los pies, enfundados en botas de vaquero. El
cansancio cedi paso a la desconfianza. Puedo ayudarle?
El hombre se gir para encararla y Alex tuvo que forzarse a no retroceder.
Imponente por detrs, era abrumador por delante. Este era un hombre muy grande,
y no solo fsicamente. Adems de su presencia, tena un aura a su alrededor que la
haca sentir del mismo tamao de un insecto. Uno particularmente pequeo.
Alex Jarvis? Su voz rivalizaba con el gruido ronco de un perro polica
en estado de alerta y tena el mismo efecto de infundir extrema cautela.
Ella cambi de posicin, adoptando una postura ms defensiva, y dese
sentir en su cintura la presencia tranquilizadora de la pistola que haba dejado en
la cocina. Quin pregunta?
Estoy buscando a Jacob Trent. Me dijeron que podra estar aqu.
Lo preguntar otra vez dijo framente. Quin eres?
Seth Benjamin. Trabaj con Jake hace algn tiempo. Debi ver su
incredulidad porque se rio entre dientes, un sonido sordo y grave, y aadi:
Agente encubierto de Narcticos mientras le ofreca su mano a modo de
presentacin. Ojos divertidos la observaron, sorprendentemente clidos a pesar de
su oscuridad. En centralita me han dado su direccin. Espero que no le importe
que me haya pasado por aqu de esta manera. Quera sorprender a Jake.
Y lo has hecho dijo la voz de Trent detrs de Alex, antes de que ella
pudiese decidir si aceptar la mano tendida de Seth Benjamin o exigir antes una
identificacin.
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Jake. La sonrisa del desconocido se hizo ms amplia. O que estabas
trabajando de nuevo.
En efecto.
Trabajar de nuevo? Como si no hubiera trabajado durante algn tiempo?
Alex mir sobre su hombro a Trent. Si no, por qu no? Era eso lo que haca que
su expediente de servicio estuviera clasificado? Y a qu vena la animosidad que
pareca existir entre estos dos? Seth Benjamin haba dado a entender que eran
amigos, pero ella jams se lo hubiera imaginado basndose en el tono menos-que-
acogedor de Trent. O por el enojo que no haca el menor esfuerzo por ocultar. Mir
de nuevo a Benjamin, que ni pareca ser consciente de ninguna tensin subyacente,
ni pareca tener prisa por romper el silencio.
Ella se aclar la garganta. Supongo que a ninguno de los dos os gustara
decirme lo que est pasando?
La mirada de Benjamin se desvi momentneamente en su direccin y luego
se pos de nuevo sobre Trent. Solo necesito hablar con mi colega un minuto.
La expresin de Trent se volvi ptrea. Cualquiera que sea el mensaje, no
me interesa.
Ningn mensaje. Solo una oferta de ayuda.
No necesito ayuda.
No puedes cazar y proteger a la mujer al mismo tiempo.
Demonios, tambin l? Alex contuvo un gemido. Esto no era mejor que la
conversacin mantenida con Trent en su cocina. Le frunci el ceo al recin
llegado. Disculpa.
Benjamin le lanz una mirada que sugera que se haba olvidado de que ella
estaba all.
La mujer est de pie justo aqu le inform, y ni quiero ni necesito
proteccin. Se gir hacia Trent, todo rastro de alcohol eliminado de su
organismo de pura irritacin. Y, en cualquier caso, se puede saber qu
demonios quiere decir con eso de cazar?
Los dos hombres intercambiaron miradas.
Tal vez deberamos continuar la conversacin en otro lugar sugiri
Benjamin.
La respuesta de Trent fue inequvoca. No. No la dejar.
Alex se indign. Dije...
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Te importa darnos un minuto? pregunt Benjamin, como si no hubiera
hablado.
Alex casi se atragant. En realidad, farfull. T... T... S, diablos! Puedes
apostarte el culo a que s me importa. Esta es mi casa, y si mal no recuerdo, ni
siquiera estabas invitado!
Seth Benjamin la mir, parpadeando, entonces se gir hacia Trent. Por lo
que veo, ests bien ocupado, eh?
Ella le dio la espalda al recin llegado y le clav a Trent un dedo en el pecho,
intentando ignorar lo slido que se senta bajo su tacto. O cmo su dedo se
estremeca incluso por ese breve contacto. Decidi no clavarle el dedo una segunda
vez y dej caer su mano al costado. Tal vez el whisky escocs no haba
desaparecido del todo de su sistema, al fin y al cabo.
Vete le dijo a su compaero. Y llvate a tu amigo.
No puedo.
Ser mejor que lo hagas, porque en treinta segundos voy a llamar
pidiendo refuerzos. No me importa cunto vaya a joder mi carrera, presentar
cargos contra ti por... Alex se interrumpi mientras su mvil, an en la encimera
de la cocina, sonaba. Oh, por el amor de Dios! gru. Es que este jodido
da nunca va a terminar?

ARAMAEL ESPER hasta que Alex hubo pasado a su lado empujndolo, y hubo
atravesado el vestbulo, caminando furiosamente, para atender la llamada. Cuando
escuch que contestaba gruendo al telfono, se gir hacia el Designado, su furia
contenida, a punto de estallar.
Qu diablos est pasando?
An en el porche, Seth le dedic una sonrisa perezosa y apoy un hombro
contra el marco de la puerta. Te lo he dicho. Estoy aqu para ayudar. Y a juzgar
por lo que acabo de interrumpir, mi sentido de la oportunidad no podra haber
sido mejor. Mir al Potestad con curiosidad. De verdad se lo habras dicho?
Ya la has visto. Tengo eleccin?
Nunca te creer.
Har que lo haga.
No. Seth sacudi la cabeza. Hay cosas en su pasado que no la dejarn
creer, y contrselo podra destruirla.
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Cmo lo sabes? No ha tenido ningn Guardin que registrara su vida.
Es Nefilim. Aparentemente Mittron an les estaba siguiendo la pista, por
lo menos a un nivel superficial. Verchiel no pudo encontrar nada ms que una
historia cronolgica, pero fuimos capaces de leer entre lneas.
Y?
La mujer...
Alex.
Qu?
Su nombre es Alex gru Aramael, retando silenciosamente al
Designado a hacer algn comentario.
Por supuesto, Alex. Un brillo de especulacin ilumin los ojos de Seth,
pero no comparti sus pensamientos y continu: La madre de Alex era una
enferma mental. Vea cosas, oa voces. Los llamaba sus ngeles.
Aramael lo mir fijamente. Tambin era Nefilim? Es posible que lo que
vea fuera real? Es por eso por lo que Alex...?
La sangre Nefilim flua por las venas de su padre, no de su madre. La
enfermedad de su madre, no era ms que eso, una enfermedad. De hecho, era
bastante normal cuando tomaba su medicacin, pero rara vez lo haca. Cuando
Alex tena nueve aos, su madre mat a su padre y se suicid. Alex encontr los
cuerpos. Dado que la enfermedad, la esquizofrenia, puede heredarse, Alex teme
volverse como su madre.
Aramael tambin ley entre lneas y sinti cmo se le formaba un nudo en el
estmago. Maldita sea, cree estar imaginndome?
Parte de ti, s. Si le cuentas la verdad, podra verlo como una prueba de su
enfermedad. Ella no tiene esquizofrenia, pero an puede volverse loca.
Maldita sea dijo de nuevo Aramael, recordando la fragilidad que haba
sentido en Alex. La desesperacin. Pens en su reaccin a la escena del crimen a la
que haban acudido antes de su ataque, y en cmo esta tarde se haba negado a
escuchar las respuestas a sus preguntas. Tantas cosas tenan sentido ahora. Un
vaco se form debajo de su esternn. Entonces, lo mejor que puedo hacer por
ella es encontrar a Caim y salir de su vida.
Desde luego. Seth sonaba sorprendido de que fuese siquiera necesario
decirlo.
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El vaco creci hasta cubrir todo el pecho de Aramael. Siempre haba sabido
que su objetivo primordial era la captura de Caim. Desde el momento en que
acept la misin, haba sabido que consistira en proteger a la Nafil mientras
cazaba a su hermano. El concepto le haba parecido sencillo.
Hasta que haba conocido a Alex. Hasta que la haba tocado, y sentido y...
Tienes sentimientos por ella. La expresin de Seth era una mezcla de
intriga y acusacin.
Aramael mir fijamente al Designado, la negacin surgiendo dentro de l.
Sentimientos por una mortal? Una Nafil? Imposible, quera decir, pero la lengua
se le adhera al paladar. El ngel en l no le permitira desmentir lo que saba que
era verdad. Permaneci en silencio.
Ella lo sabe? pregunt Seth.
Ni siquiera era consciente de saberlo yo gru Aramael. Cmo va a
saberlo ella?
Si s qu? la voz de Alex se entrometi entre ellos con tanta sutileza
como el Da del Juicio Final. Su mirada se pase entre Aramael y Seth y levant su
mano. No importa. No quiero saber.
Se volvi hacia Aramael. La llamada era del forense. El ADN de la garra
no ha dado ninguna coincidencia con nada que tengamos en la base de datos. Han
hecho un llamamiento a la comunidad cientfica, pero Bartlett no parece optimista.
Aramael no dijo nada. No lo crey necesario; ella ya saba lo que pensaba.
Las ojeras alrededor de los ojos de Alex se profundizaron. Al igual que las lneas
de desdicha alrededor de su boca. La vio enderezar la espalda.
Bueno. Esto es todo, entonces dijo ella. Me voy a la cama.
Se encontraba ya a mitad de las escaleras cuando l consigui hablar.
Qu pasa con nosotros?
Alex se detuvo. Trent, por lo que yo s, lo que est destrozando a estas
personas es un jodido hombre pantera. Si quieres cubrirme las espaldas esta noche,
adelante. Estoy demasiado malditamente cansada como para discutir ms.
Subi otro par de escalones, y volvi a mirarlo. Solo hazme un favor y
cierra la puerta con llave si cambias de parecer y decides marcharte, vale?
Aramael la vio subir el resto de escaleras y oy los pasos de sus pies
recorriendo el pasillo. Una puerta se cerr. Esper un momento y luego se volvi
hacia Seth.
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As que, exactamente cmo se supone que vas a ayudar?
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

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VEINTICUATRO
Traducido por Nena Rathbone

Alex intercept a su inspector jefe en el mismo momento en el que sala por la
puerta de su oficina.
Necesito hablar contigo.
Roberts se detuvo, la mir con cautela y luego se encamin hacia la sala de
conferencias para la sesin de informacin matutina. Se trata de otra queja
sobre Trent?
Se trag una rplica mordaz. A fin de cuentas, probablemente se lo mereca.
Por lo menos desde la perspectiva de Roberts. No.
Entonces, qu quieres?
Alex mir a su alrededor. Demasiados odos para este tipo de conversacin.
En privado dijo.
Est bien. Esta misma tarde, a las tres.
Es importante.
A las tres, Detective. Tendrs cinco minutos.
l abri la puerta de la sala de conferencias y entr con paso airado, dejando
que lo siguiera. Alex ech la cabeza hacia atrs y levant una mano para
masajearse un nudo que se le haba formado en el hombro izquierdo. Maldicin.
Lo nico que le faltaba era que Roberts estuviera en uno de sus estados de nimo
intimidantes. Se haba pasado la mitad de la noche tratando de tomar una decisin.
En un momento estaba convencida de que eso era lo mejorlo nicoque poda
hacer, y al siguiente se haba autoconvencido de que no era necesario, de que
estaba bien.
No era una cobarde, era una luchadora. Nunca haba huido de nada en toda
su vida, nunca permiti que su pasado interfiriera en su presente, nunca lo utiliz
como una excusa, nunca se permiti ser dbil. Pero estoeste caso, esta situacin
insostenible con Trentera demasiado. Con cada incidente senta que se
desmoronaba un poco ms, que era un poco menos capaz de mantenerse de una
pieza. Independientemente de si sus alas eran algo procedente de su imaginacin,
o no, decisin que haba decidido que era mejor simplemente evitar, si se quedaba,
el estrs de este caso la llevara al borde de un ataque de nervios.
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

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Lo saba, y aun as necesit toda su fuerza de voluntad para convencerse de
que tena que hacerlo, tena que apartarse de este caso. Y le haba costado an ms
llevarlo realmente a cabo, y todo para que zanjaran el tema framente, incluso antes
de que hubiera abierto la boca. Mierda.
Jarvis! Planeas quedarte ah plantada todo el da o podemos seguir con
esto? grit Roberts desde la habitacin.
Alex apret los dientes luchando contra el deseo de decirle a su jefe lo que
poda hacer, tanto con su reunin como con su cita de las tres. Una reasignacin
seguira pagando las cuentas. Una suspensin sin pago de sueldo, no lo hara.
Entr en la sala de conferencias y ech un vistazo a la reunin. Haba una
silla vaca en el lado opuesto de la mesa, al lado de Trent. Sus miradas se cruzaron
durante un momento, y ella percibi su ira, entonces se coloc junto a la puerta y
se apoy contra la pared, decidida a ignorarlo. Poda estar tan molesto como
quisiera porque hubiera salido de casa sin su guardaespaldas suplente, no estara
ni de lejos tan molesto como lo haba estado ella cuando se haba despertado y se
haba encontrado a Seth Benjamin instalado en su sala de estar y a Trent ausente.
Ella frunci el ceo ante el recuerdo y su espalda se puso rgida con
indignacin. Si durante la noche no hubiera tomado la decisin de retirarse del
caso, lo hubiese hecho por la maana solo para librarse de sus autodesignados
guardianes.
Roberts dio unos golpecitos sobre la mesa, haciendo as que se detuviera el
murmullo de conversacin en la sala.
Est bien, gente, pongmonos a trabajar. Qu novedades tenemos?
Ward, sabemos algo de la vctima en Etobicoke?
Nada. Estamos a la espera de la autopsia preliminar.
Identificacin?
Nada
9
. Pero s hemos identificado a la vctima de la obra en construccin
y a uno de nuestros Juan Nadie del centro; y resulta que existe una conexin.
Ward mir el bloc de notas que tena en su mano. Arthur Stevens, de
cincuenta y cinco aos, y su hijo Mitch, de...
El ruido repentino fuera de la sala de conferencias de algo cayendo y
estrellndose contra el suelo, hizo que todos se quedaran en silencio y se dieran la
vuelta. Alex, la ms cercana a la puerta, vio a Christine Delaney con el maletn en
la mano, y un jarrn de flores roto y agua esparcindose a sus pies.

9
En castellano en el original.
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

179
Roberts dej escapar un suspiro ofendido. Cristo, Jarvis, primero t y
ahora Delaney. Qu eres, contagiosa? Que alguien traiga un poco de papel de
cocina y vamos a ayudarla a limpiar.
Alex observ como una media docena de personas se pusieron en
movimiento para ayudar a Delaneyo ms bien, para hacer el trabajo por ella,
porque Delaney permaneca clavada al suelo, plida y silenciosa. Alex pas con
dificultad entre los otros para tocar el hombro de la detective de fraudes.
Delaney? Ests bien? Necesitas sentarte?
Delaney se apart. Estoy bien. Gracias murmur.
Alex la mir dubitativa, medio convencida de que la otra mujer podra
unirse a las flores en el suelo. Ests segura?
Delaney sacudi la cabeza arriba y abajo, en lo que Alex supuso que era un
asentimiento. No te preocupes la detective de fraudes le dijo con dureza a Joly,
que estaba tratando de recoger las flores de entre los fragmentos de vidrio. No
las quiero.
Alex se qued mirando las flores esparcidas a sus pies. Ests segura? Son
orqudeas, no? Parecen caras
Estoy segura. Soy alrgica. Qudatelas si te gustan. Son de... las estaba
llevando para enser... En silencio, la detective de fraudes gir sobre sus
talones y se alej a trompicones.
Alex baj la vista y se encontr con los ojos de Joly, viendo en ellos el mismo
desconcierto que probablemente se reflejaba en los suyos. De qu iba todo eso?
No tengo ni la ms remota idea Joly agit las flores que tena en las
manos hacia ella. Las quieres?
Alex tom las flores. Las orqudeas eran realmente preciosas. Unas flores
negras enormes y de aspecto extico, que bien podran acabar de ser recogidas de
una isla tropical en algn lugar. Pero a pesar de su perfeccin, haba algo en ellas
que haca que a Alex se le pusiera la piel de gallina. Neg con la cabeza.
Gracias, pero no me van las flores. Dej caer el ramo en la basura al
lado del jarrn roto y se qued mirando a Delaney. Blanca como el mrmol, la
detective de fraudes desapareci por el pasillo que conduca al ascensor y a las
escaleras.
Alex frunci el ceo. Esa chica estaba seriamente trastornada por algo.
Pens que alguien debera ir tras ella y asegurarse de que estaba bien, pero la voz
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

180
de Roberts los llam a gritos desde el interior de la sala de conferencias y, con una
ltima mirada hacia Delaney, Alex regres a la reunin.

CHRISTINE PULS A CIEGAS el botn para llamar al ascensor. Fall. Lo intent
de nuevo. Acert. Se qued mirando fijamente la pantalla de encima de las puertas
y luch por controlar su respiracin, el temblor en su pecho que se haba iniciado
al escuchar a Ward: Arthur Stevens, de cincuenta y cinco aos, y su hijo Mitch...
Una coincidencia, se dijo con dureza. Tena que ser una coincidencia. Los
nombres no eran tan poco comunes. No tenan por qu estar relacionados con el
caso de fraude del que tan fcilmente se haba desentendido. El caso que la haba
conducido a William.
Su estmago se contrajo, haciendo que la bilis ascendiera hasta su garganta.
Ambos casos no podan estar relacionados, de ninguna manera. Era imposible que
William pudiera estar implicado. Eso sera demasiado extrao. Eso significara
Trag, intentando contener un ataque de histeria.
Eso significara que haba estado saliendo con un asesino en serie, por el
amor de Dios. Que haba estado pens en el tiempo que haba pasado con
William y se sinti avergonzada. En tan solo dos das haba explorado facetas de la
sexualidad con las que ni siquiera haba soado, y en las que, an menos, se
hubiera imaginado participando. Estaba completamente segura de que hubiera
sabido si su amante era un asesino. Seguro que hubiese notado algo
Se estremeci al recordar la intensidad de las caricias de William cuando la
posea, la forma en la que, cada vez, pareca perder un poco de s misma en l. Lo
vaca que se senta cuando terminaban, nunca totalmente satisfecha. Un vaco que
vea reflejado en sus ojos.
Pero, un asesino en serie?
Las puertas del ascensor se abrieron. Entr y se oblig a saludar con la
cabeza al agente que ya estaba dentro, apret el botn para la planta del
aparcamiento. Pens en el expediente que haba abierto en respuesta a la denuncia
de Arthur Stevens. Un archivo que haba permanecido intacto sobre su escritorio
durante los dos ltimos das, mientras se follaba al presunto sospechoso. Incluso
aunque William no fuera el asesino, era imposible que su negligencia no se hiciera
pblica en algn momento. Christine apret el puo en su boca y se dej caer
contra la pared del ascensor, ignorando la mirada curiosa del agente. Mirase como
mirase el asunto, estaba jodida.
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

181
Trat de controlar el ataque de pnico que senta gestndose en su vientre.
Tena que haber alguna manera de disminuir el impacto, algo que pudiera hacer o
decir. La puerta del ascensor se abri con un siseo en la segunda planta y el polica
sali, dejndola continuar su descenso a solas.
Jarvis. Poda llamar a Jarvis. Alex ya saba lo de la denuncia de fraude, y de
William, ms o menos. Si Christine le contaba lo que saba, si le rogaba a Jarvis que
no dijera nada a nadie acerca de la relacin personal que exista entre ella y un
presunto sospechoso
El ascensor tembl al detenerse en la planta del aparcamiento y Christine se
enderez, buscando su telfono mvil mientras las puertas se abran. No tena el
nmero de Alex, as que llam a la centralita, esperando con impaciencia a que la
pasaran, mientras caminaba por el subterrneo cavernoso hacia su coche. Maldijo
cuando salt el buzn de voz.
Mierda... Alex, soy Christine Delaney. Mira, tengo que hablar contigo de
algo, as que llmame cuando oigas esto, quieres? Es... Christine trag saliva y
apoy el codo sobre el techo del vehculo. He cometido un terrible error, Alex. Es
urgente. Dej su nmero de telfono, lo repiti, y luego cerr el telfono y lo
apoy contra su frente.
Ya estaba. Ahora solo tena que esperar. Si Jarvis no encontraba ninguna
relacin entre William y el asesino, nadie tendra por qu enterarse de su
implicacin personal con l. An tendra que enfrentarse a una reprimenda por su
descuidado trabajo de investigacin, pero eso sera todo.
Pero si s exista una conexin
A pesar de su agitacin escuch el sonido de un zapato sobre el pavimento.
Guard el telfono en un bolsillo y se apart el pelo de la cara. Venirse abajo en un
aparcamiento no iba a solucionar nada. Lo mejor era salir de all, ir a tomar un caf
a algn lugar, tomar notas de todo lo que tena que decirle a Jarvis, y aclarar sus
pensamientos. Se dio la vuelta, dispuesta a sonrerle a quienquiera que se
aproximaba y a pretender que su carrera no estaba a punto de irse a la mierda.
Los ojos fros de William se clavaron en los suyos.

ALEX CONTEMPL SU ESCRITORIO con sus ordenadas pilas de expedientes
finalizados. Todo lo que saba sobre el caso, registrado en papel. Todo aquello en lo
que prefera no pensar, oculto a buen recaudo en su mente, donde no tendra que
lidiar con ello. Por lo menos no hasta despus de que hubiera visto a Robertsle
ech un vistazo al reloj de la pareddiez minutos.
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

182
Se pregunt qu le asignara. Con suerte la mantendra en la brigada, tal vez
trabajando en otros casos para los que nadie ms tena tiempo. Esperaba que no se
cabreara lo suficiente como para transferirla a otro departamento; prefera
mantener su trabajo, saba que era buena hacindolo, se le daba bien. Le gustaba.
Desde el escritorio contiguo al suyo lleg el sonido de Trent aclarndose la
garganta. Sinti su corazn golpendole en el pecho, a su pesar.
Le gustaba casi todo el tiempo, se corrigi.
Mir el reloj de nuevo. Nueve minutos. Se sec las palmas hmedas en los
pantalones. Haba estado evitando a Trent todo el da, con la cabeza inclinada
sobre el escritorio, ponindole, infatigablemente, barras a las tes y puntos a las es,
e incluso renunciando a almorzar, para que as no tuviera la oportunidad de hablar
con ella.
Trent volvi a aclararse la garganta, el sonido extendindose hasta
desencadenar elahora ya familiarestremecimiento en su vientre.
Alex tom el archivo superior de la pila y lo abri. No lo necesitaba para
nada, y no podra haber ledo las palabras incluso aunque lo hubiera intentado,
pero le dio algo que hacer. Algo adems de enfrentarse a Jacob Trent. O a la
sensacin de vaco con la que haba luchado durante las ltimas horas frente a la
perspectiva de estar sin l.
Frunci el ceo mirando los papeles que tena delante. Haba querido
deshacerse del hombre desde el momento en el que lo conoci. Ahora no era un
buen momento para tener dudas.
Detective Trent comenz.
Alex lo interrumpi. Voy a retirarme del caso. No levant la vista.
No.
Ahora s lo mir. Y levant una ceja. De todas las respuestas que podra
haber esperado, esa ni siquiera estaba en la lista. Perdn?
Te he dicho que necesito tu ayuda.
Hay otros...
No estoy tratando de proteger a otros gru. Estoy intentando
protegerte a ti. Y esta jodida caza ya es lo suficientemente difcil, sin que t le
aadas a mi pesar ms pesar del que ya le has aadido.
Alex lo mir boquiabierta. Tu pesar? susurr, consciente de las muchas
personas al alcance del odo. Cmo demonios he aumentado yo tu pesar?
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

183
El calor se proyect a travs de sus ojos grises, y lo sinti llegar hasta ella
extendindose por sus venas de una manera decididamente chocante, y luego
desapareci, tan rpido, que tuvo que habrselo imaginado. Le pidi a Dios que as
fuera, que se hubiese equivocado, porque las jodidas cosas ya eran bastante
complicadas.
Rechazaste la compaa de Seth esta maana.
Poda conducir yo sola.
Esa no es la cuestin, y t lo sabes. Te lo dije...
Se lo que me dijiste, Detective Trent. Y te dije que no necesito tu
proteccin. Ni la de Benjamin. De todos modos, una vez que me retire del caso, eso
ser irrelevante. Me quitar de en medio y podrs concentrarte en encontrar al
asesino en lugar de lo que sea que creas estar haciendo por m.
La voz de Trent se redujo a un gruido spero y enojado. De verdad
crees que le puedes evadir tan fcilmente? A l no le importa el maldito caso. El
resto de estas personas no significan nada para l. Dudo que siquiera se fije en
ellos. Es a ti a quien quiere, y dejar el caso ni tan siquiera lo frenar un poco.
Y se supone que simplemente debo aceptar tu palabra? Qu pasa con
las otras vctimas? Si el asesino va tras de m, como dices, entonces, por qu matar
a tantas otras personas?
Para encontrarte.
Eso no tiene sentido. O bien me conoce, o no lo hace. No pueden ser
ambas cosas.
No te conoca al principio. Pero en cuanto te vio en el callejn, s lo hizo. Y
si lo conozco, te estar acechando incluso en este momento.
Y es as? pregunt. Lo conoces?
La profunda angustia, que ya haba visto con anterioridad, estaba de vuelta,
esta vez acompaada de una completa honestidad. S dijo. Lo conozco.
Alex se qued inmvil. Mirando fijamente a su compaero. Momento
crtico. Si continuaba haciendo preguntas, poda quedarse atrapada en cualquiera
que fuera el mundo en el que habitaba Trent. Era posible que no pudiera liberarse
jams. Tal vez nunca tuviera otra oportunidad de alejarse.
Jarvis! Quieres tus cinco minutos, o no? el grito de Roberts lleg
atravesando la oficina y se interpuso entre ellos.
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

184
Durante un largo segundo, Alex no pudo responder. No poda apartar la
mirada del hombre al que ms deseabanecesitabaevitar. Roberts la llam de
nuevo. Haciendo acopio de una fuerza que ignoraba poseer, Alex se oblig a
ponerse en pie y alz su mentn.
Voy a retirarme del caso repiti y, dndole la espalda a Trent, se dirigi
hacia la oficina de su inspector jefe.
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

185
VEINTICINCO
Traducido por Niyara

No, dijo Roberts. Ni siquiera levant la vista de los papeles que estaba firmando.
Alex se qued consternada. Qu hijo de puta, ojal lo hubiera visto venir. En
su agona por retirarse del caso, ni siquiera se haba pensado que Roberts pudiera
decirle que no; la misma respuesta que le haba dado Trent.
Frunci el ceo. Qu era esto, una maldita conspiracin?
Sabes que no te lo pedira si no lo necesitase.
Lo s Roberts dej a un lado su bolgrafo. Y deseara poder
concedrtelo, Alex, pero este caso es demasiado importante y de verdad te
necesito. Sin un certificado mdico, no puedo justificar retirarte del caso.
Quieres que vea a un psiquiatra?
Si la cosa se est poniendo difcil, tal vez deberas. Su inspector jefe la
observ, enlazando los dedos tras la cabeza y recostndose hacia atrs. Ests
segura de que me lo ests contando todo? Esto no tiene nada que ver con Trent?
Alex apart la mirada de los ojos demasiado perspicaces de su inspector
jefe. Tena mucho que ver con Trent, pero de ninguna manera lo iba a admitir. Si
Roberts pensaba que tena que ver a un psiquiatra, basndose en lo que le haba
contado hasta ahoraque el caso le haca desenterrar demasiados recuerdos y le
provocaba un gran estrs en su vidano quera ni imaginar qu pensara si le
contaba el resto. Una simple mencin sobre alas o presencias sobrenaturales, y la
apartara del servicio y la declarara no apta. Su carrera nunca se recuperara.
Peor an, no tendra ms remedio que buscar la ayuda que le estaba
sugiriendo ahora. El tipo de ayuda que requera ahondar en su pasado, revivirlo y
enfrentar a todos y cada uno de los demonios que haba negado toda su vida. Alex
se clav las uas de la mano buena en su palma, tan fuerte que era raro que no
llegaran al hueso.
Estoy segura respondi a su inspector jefe. No se trata de Trent.
Roberts la mir con los labios apretados y en silencio un momento
prolongado. Alex se revolvi en su asiento.
Entonces, tengo que preguntarte, Detective: crees que eres un peligro
para ti misma o para alguien ms?
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

186
Alex frunci el ceo. No me voy a poner agresiva, si eso es a lo que te
refieres. No llegar tan lejos.
Como te dije, tengo que preguntarlo.
Ella se llev una mano a la parte posterior de su cuello y se lo masaje.
Lanz a su supervisor un asentimiento cansado con la cabeza. Estaba a punto de
levantarse de su silla, cuando se detuvo al orle hablar de nuevo.
Alex Roberts se interrumpi, jugueteando con el bolgrafo sobre su
escritorio. Frunci levemente el ceo por si te sirve de algo, no eres la nica que
est teniendo dificultades con este caso. Creo que todos nos hemos dado cuenta de
que este no es exactamente el tipo de asesino en serie normal y corriente al que
estamos acostumbrados.
Hizo una pausa, esperando una respuesta, pero Alex no dijo nada. Roberts
sacudi la cabeza. De verdad necesito toda la ayuda de la que pueda disponer.
Lo siento suspir. Treme un certificado mdico y te retirar del caso. Hasta
entonces Se detuvo cuando Bastion asom la cabeza por la puerta entreabierta
de la oficina.
Lamento interrumpir, pero alguien ha visto a Delaney rondando por
aqu?
Yo no Roberts levant una ceja hacia Alex.
Ella neg con la cabeza. No desde que dej caer las flores esta maana.
Fue hacia los ascensores despus de eso.
Es urgente? pregunt Roberts.
No. Solo estoy tras algo. Intentar llamar a su telfono de nuevo a
punto de retirarse, Bastion se detuvo. Oh, Jarvis, se supone que deba decirte que
tienes una llamada en espera. Tu hermana, creo.
La puerta se cerr.
Roberts volvi a concentrarse en Alex. Mira, ya s que no es mucho, pero
si crees que puede ayudar, puedo instalaros a ti y a Trent en la oficina. Tal vez las
cosas no te afecten tanto si no tienes que salir a visitar las escenas.
Alex sinti un nudo en el pecho. Eso era todo? Haba estado tan nerviosa
toda la noche y la mayor parte del da para que al final le ofrecieran un trabajo de
oficina, que adems inclua al compaero que desesperadamente no quera? No
haba forma de librarse de Jacob Trent?
Trag saliva, sin saber si rer o llorar. Ver la cara de Trent todo el da al otro
lado del escritorio o sentarse junto a l en un vehculo? Inspeccionar las escenas
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

187
de los crmenes en directo o revisar hasta el ms mnimo detalle de las fotografas a
todo color? Perder la cabeza poco a poco o simplemente acabar de una vez?
Nada de trabajo de oficina dijo. Estar encerrada me llevar al lmite.
Roberts asinti. Hzmelo saber si cambias de opinin. Y cuando llegues a
ese punto.
Alex se levant de la silla y se acerc a la puerta. Trent le sali al paso
cuando estuvo fuera. Y bien? le pregunt.
Ella le dirigi una mirada amenazadora. T ganas.
Se neg?
Completamente. A no ser que entregue un certificado mdico que acredite
que estoy perdiendo la cabeza.
Trent tens la boca. Lo siento.
Ella resopl y comenz a alejarse. S, claro.
Una mano frrea y clida la detuvo por el hombro. Alex esper pero no se
volvi.
La voz de Trent se hizo ms profunda. Ms spera. Se apoder de ella como
una ola que la atraa y la rodeaba. Lo siento, Alex. Ms de lo que creeras.
En ese momento estuvo a punto de girarse y mirarlo. Casi cedi a la
compasin que oa en su voz, casi se volvi para afrontar las respuestas que haba
rechazado la noche anterior al menos las que crea poder manejar. Pero entonces
algo cambi, se revolvi, y sus pulmones se desinflaron con un pequeo silbido.
Alas, pens. Si me vuelvo ahora, ver alas.
Y aun as, vacil. Sera tan fcil. Ms fcil que seguir luchando, que negar lo
que crea cada vez ms ineludible. Se perdera en ese poderoso torso, sus brazos la
rodearan, sentira sus alas envolverla
Alex se alej del contacto de su compaero. Tengo una llamada en espera
dijo.

CMO PODRA?
Aramael contempl a Alex, mientras esta se diriga hacia su escritorio, con
pasos vacilantes y poco sincronizados. El estmago le dio un vuelco por lo que
acababa de hacer; o por lo que haba querido que ocurriera, ms que nada en el
mundo, por una fraccin de segundo. Un escalofro le recorri.
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

188
Abrirse a un mortal de esa manera retirar deliberadamente el velo que le
esconda de ella; desear que ella se diera la vuelta, que le viera no solo como un
hombre, sino con su verdadero yo, como un ngel...
Era asombrosamente impropio.
Y su pesar porque ella no lo haba hecho, indefendible.
Su respiracin era entrecortada. Esto se le estaba yendo de las manos, pens,
ligeramente asombrado. Actuando fuera de los parmetros que guiaban su
presencia aqu en la Tierra; aun sabiendo que no deba romper la regla de oro de
no interferir con ningn mortal. Hasta dnde poda llegar esto? Hasta dnde iba
a permitir que llegara?
Vio cmo Alex llegaba hasta su escritorio y responda al telfono. Sus
miradas se encontraron durante un instante, y l sinti cmo se llenaba su alma;
luego ella desvi la suya, dejndolo vaco. Aramael cerr los ojos.
No ms all, pens. No poda dejar que esto llegara ms lejos. De alguna
manera tena que conseguir recuperar su enfoque, su propsito. Tena que
encontrar la forma de terminar con esta cacera y volver al Cielo antes de que la
destruyera a ella.
Antes de que ella le destruyera a l.

EY, JEN DIJO ALEX al receptor. Desde la seguridad de su escritorio se
arriesg a echar un vistazo hacia donde haba dejado a Trent y le encontrsin
alasmirndola de manera hostil. Se qued sin respiracin.
Se dio cuenta de que su hermana haba dejado de hablar. Lo siento. No
estaba escuchando. Qu decas?
Dije respondi lacnicamente su hermana que, cundo demonios
pensabas decirme que te haban herido?
Herida. Alex mir su brazo vendado. Se haba olvidado de la lesin. Una
seal de que se estaba curando o tal vez de su falta de contacto con la realidad?
Estoy bien le asegur a Jen. Solo fue un rasguo. Cmo te enteraste?
Dios mo, cundo fue la ltima vez que leste un peridico? Estabas en la
primera plana ayer por la maana y desde entonces he tratado de localizarte. No
has comprobado tu buzn de voz?
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

189
Alex hizo una mueca y se sent. Tena la sensacin de que se avecinaba un
sermn; sera mejor que se pusiera cmoda para afrontarlo. El trabajo me ha
tenido muy ocupada.
Extrajo su telfono mvil de la funda y lo abri. Mierda, el maldito estaba
muerto. No era de extraar que todo hubiera estado tan tranquilo hoy. Abri el
cajn de su escritorio y lo revolvi buscando el cargador. Jen no haba dicho nada
ms y Alex se detuvo. Jen, sigues ah?
Estoy aqu la voz de Jen era suave. Al Cmo llevas todo esto? En
serio.
Alex trag saliva. Estoy bien. No he dormido demasiado, pero tampoco
los dems.
Y qu pasa con las otras cosas?
Otras cosas?
De lo que queras hablar el otro da. No fui muy buena escuchando. Lo
siento.
Est bien, Jen, no te preocupes por eso.
Pero estoy preocupada. No me has hecho preguntas como esas en veinte
aos. Algo debe haberte pasado para hacerlo ahora.
Alex mir a Trent, ahora de pie junto a la puerta de la sala de conferencias y
mirando el tabln de las vctimas. No tienes ni idea, pens, pero en realidad
respondi: Es el caso, Jen. He visto a tantas vctimas acuchilladas en la ltima
semana, que me ha sido imposible no recordar algunas cosas.
Alex conect su telfono mvil, lo encendi de nuevo y lo puso sobre su
escritorio, hacindose una nota mental de revisar su buzn de voz y borrar todos
los posibles mensajes que Jen le hubiera dejado. Por el rabillo del ojo vio a Joly
intentando captar su atencin. Ella le mir y l levant el receptor y dos dedos. Ella
asinti con la cabeza. Mira, Jen, tengo que irme. Tengo otra llamada.
Pero
Estoy bien, Jen. Te llamar en cuanto pueda tal vez puedas invitarme a
cenar una noche de estas. Dale a Nina un abrazo de mi parte. Te quiero.
Sintiendo un gran alivio, Alex estir la mano y puls el botn de la lnea dos del
telfono de la oficina. Homicidios. Detective Jarvis.
No la has echado en falta todava? pregunt una voz de hombre.
A quin? Quin eres?
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

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Uno de los tuyos no est y no te has dado cuenta chasque la lengua.
Estoy decepcionado, Nafil. Pens que seras un poco ms astuta que los dems
mortales. Que algo divino podra haber permanecido en ti.
Nafil. Haba odo esa palabra antes. En su cocina. Pronunciada por un alado
Trent a una mujer vestida de prpura. La confusin inicial de Alex dio paso a un
instinto fro y seguro, y se le desboc el corazn. Se dio la vuelta en la silla y
chasque los dedos hacia Joly, sealndole su telfono. Los ojos de l se abrieron
una fraccin de segundo y luego asinti, echando mano de su receptor,
entendiendo que deba rastrear la llamada. El compaero de Joly se levant y
corri hacia el despacho de Roberts, golpeando la ventana para captar la atencin
del inspector jefe.
Alex se calm y retom la conversacin. Siento haberte decepcionado
No importa. Estoy seguro de que todava puedo encontrar en ti lo que
necesito. La cuestin es cmo llegar a ti. Christine fue tan amable de
proporcionarme tus datos de contacto, pero todava tengo que encontrar una
forma de pasar a travs de l.
Llegar a m? Christine? Cmo demonios conoce a Christine? Se le sec la
garganta, Alex inspeccion la oficina en busca de Trent. Le vio al otro lado de la
habitacin, caminando hacia ella, y se amedrent ante la furia que le deca que
saba quin estaba al otro lado de la lnea.
As que no te lo ha dicho. Entonces me pregunto, qu es lo que te atrae
de l, qu hace que le aceptes en tu vida? la voz adquiri un matiz pensativo.
Si no le buscas por proteccin, entonces qu Oh, de verdad? Este es un regalo
inesperado, sobre todo si es recproco agudiz la voz. Lo es?
Trent estaba a medio camino, con alas de fuego desplegndose a su paso.
El qu? La mirada de Alex fija en su compaero. Si debo proteger a
Alex
No, por supuesto que no te ha dicho nada. Est prohibido. Te dir algo,
cuando la encuentres, cuando veas lo que le he hecho a ella y te har a ti, asegrate
de que l vaya contigo. Estar all, observando, juzgando por m mismo. Hars
eso por m, Nafil?
Trent alcanz su escritorio, centrado, decidido, como un autntico
depredador. Un cazador alado. Extendi la mano hacia el telfono y Alex apret el
receptor. La conversacin haba dado un giro completo y no poda terminar ahora.
Cuando encuentre a quin? susurr, sabindolo. Temindolo.
A la adorable Christine, por supuesto.
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

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La lnea se cort.
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

192
VEINTISIS
Traducido por Niyara

Alex dej a Roberts maldiciendo al tcnico en su despacho y se dirigi hacia la sala
del archivo, donde Trent deambulaba de un lado a otro haciendo un surco en el
suelo. Se relaj al verla venir, pero ondas de energa emanaban de su cuerpo. Una
energa fiera, dura, catica. Y, como Alex advirti estando ms cerca, lo suficiente
densa para necesitar toda su fuerza de voluntad y seguir avanzando hacia l,
sintiendo cada paso como si tuviera los pies de hormign.
Ests bien? le pregunt cuando lleg hasta su lado.
l la mir fijamente con las manos en las caderas, la chaqueta echada hacia
atrs. Sus ojos turbulentos brillaban con sorpresa y durante un instante, la energa
a su alrededor disminuy levemente.
Resurgiendo inmediatamente despus.
No le siento se quej. Ni siquiera un susurro. Siempre he sentido a mi
presa.
Presa. Alex mir hacia otro lado y, con un gran esfuerzo, consigui evitar
darse la vuelta y salir corriendo. Seal con la cabeza hacia la sala de archivos
vaca, junto a ellos. Vayamos a un lugar tranquilo.
De nuevo la energa disminuy. Esta vez permaneci as; an segua
movindose entre ellos, casi como si tuviese vida propia, pero su intensidad era
menor. Trent la mir sin decir palabra, asinti y la sigui hasta la habitacin. Alex
cerr la puerta.
En la grabacin de la conversacin solo se escucha esttica dijo ella sin
prembulo. Y no pudimos localizar la llamada. El coche de Christine sigue en el
aparcamiento, no contesta a su telfono y no est en su apartamento. Cmo
vamos a encontrarla?
Trent solt una bocanada de aire y comenz a deambular de nuevo. No lo
s. Ya te lo dije, no puedo
Sentirle interrumpi Alex. Lo entiendo. Pero t le conoces. Sabes
cmo se desenvuelve, cmo piensa. Eso te convierte en nuestra mejor oportunidad
para encontrarle. Y tambin a Christine.
Trent se detuvo frente a ella. Ests diferente anunci. Algo ha
cambiado.
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

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Alex apart la mirada. No s de qu hablas.
Su compaero se qued en silencio un momento. Entonces pregunt:
Qu te dijo?
Dijo que tena a Christine
Qu ms?
Ella se humedeci los labios secos. Por el rabillo del ojo, le vio observar el
movimiento. Un tormento estall en su cara y un calor repentino se uni a la
energa que emanaba de l, encontrando una respuesta abajo en su vientre.
Concntrate, maldita sea. Se apart.
Alex la voz de Trent la detuvo a medio camino, qu ms te dijo?
Alex cruz los brazos. Deseaba encontrarse lejos, muy lejos. Apret los
dientes y se oblig a responder. Me llam Nafil. Se preguntaba cmo iba a
franquearte para llegar hasta m.
Y?
Sus mejillas ardieron. Quera saber por qu he permitido que ests en mi
vida, si no es para buscar tu proteccin, y si t sientes lo mismo. Dijo que cuando
encontremos a Christine, te observar para juzgar por s mismo.
Silencio.
No quieres preguntar nada una afirmacin.
No la palabra sali como un hilo de voz. Alex se aclar la garganta.
No. Solo quiero encontrar a Christine. Y al asesino.
Como yo.
Alex solo pensaba en el mensaje de voz que le haba dejado Christine, en la
idea de que en las palabras de la detective tena que haber alguna pista, que ojal
pudiera descifrar. Que ojal ellos pudieran descifrar. Se rode el estmago con los
brazos, buscando la fuerza interior que necesitara para la parte siguiente. La parte
en que haca lo que tena que hacer si queran encontrar al asesino: se gir, enfrent
a Jacob Trent, y finalmente le acept como su compaero.
Entonces, hagmoslo dijo.

ARAMAEL SE TRAG un gruido y arroj su bolgrafo al otro lado de la
habitacin.
Estamos perdiendo el tiempo. Esto no nos lleva a ningn lado.
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

194
Alex levant la vista de los archivos que estaban esparcidos sobre la mesa
de conferencias, con la frustracin pintada en su rostro y con lneas de cansancio.
Tienes una idea mejor?
l se apart de la mesa y deambul por la habitacin.
Sabes que no, pero tiene que haber algo mejor que esto hizo un gesto
con las manos, que este repasar interminablemente lo mismo, una y otra vez. No
puedes decirme que funciona. Que as es como cazas.
Con un xito bastante elevado, la verdad Enganch otra nota adhesiva
ms a la pared, ya cubierta por docenas. Le dedic una mirada de molestia
profunda. Este es el verdadero trabajo policial, Trent. Meticuloso, moledor, seco
como el polvo, y nada que ver con las pelculas. Pero funciona, as que hasta que
encuentres una alternativa, aguntate.
Aramael se irgui cuan largo era, quedando por encima de ella. Perdn?
exhal. No le importaba cun unido se senta a esta mujer, nadie le hablaba as a
un Potestad.
Pero Alex no demostr el menor signo de intimidacin. Ya me has odo. Y
para que conste, no cazamos, sino que investigamos, y si no tienes nada que
aportar, busca otra cosa mejor que hacer.
Sinti como sus alas comenzaban a desplegarse, con una enorme
indignacin. La fulmin con la mirada, buscando las palabras que podan reflejar
su irritacin, y entonces se sinti desfallecer cuando ella apart la mirada. La mir
sorprendido. Nunca haba retrocedido antes. Por qu?
Ella alcanz un expediente y l fij la mirada en su mano. En realidad, en el
temblor de su mano. Su ira desapareci de inmediato. Estaba asustada. Se
reprendi por su estupidez. Por supuesto que estaba asustada. Haba hablado con
Caim, haba visto lo que era capaz de hacer, saba que la amenaza contra ella era
real. Estaba aterrorizada, y con razn.
Aramael gir y se alej hacia el otro lado de la habitacin. Qu lo de mil
demonios. Que jodido lo de mil demonios. Sus manos se crisparon por la
frustracin y por la energa acumulada. Energa que deba dirigir contra su
hermano con furia y venganza, pero que, no obstante, deseaba dirigir hacia Alex,
para confortarla y tranquilizarla de maneras que ni siquiera se atreva a considerar.
Escuch que se aclaraba la garganta tras l. Volvi a ser l mismo. Relaj sus
manos. Se gir.
Alex se qued mirando la mesa. Puedes detenerle, verdad? pregunt.
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

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l no respondi al instante. Entonces, a pesar de que ella no poda verle,
asinti con la cabeza. S dijo. Cuando le encontremos, le detendr.
Porque la alternativa era impensable, y no por las razones que el Cielo
imaginaba.
Ella sopes sus palabras, y l vio cmo quera creer en ellas. Pero cuando la
puerta se abri y su supervisor entr en la habitacin seguido de otros detectives,
la duda an se reflejaba en sus ojos.
Y bien? pregunt Roberts.
Alex neg con la cabeza. Nada. Y vosotros?
Tampoco Roberts se qued mirando la pared cubierta de notas
adhesivas. Dnde diablos est la conexin? Con esta cantidad de vctimas, debe
haber algo. Todas estas personas no se iran, sin ms, con cualquier desconocido, no
con toda la cobertura de los medios en este asunto. Ni siquiera podemos conseguir
un perfil decente de ese hijo de puta.
Tal vez lo estamos complicando ms de lo necesario murmur uno de
los detectives. Si es tan aleatorio como parece, tal vez deberamos preguntarnos
con quin s se ira toda esta gente.
Quieres decir, alguien de confianza dijo Alex, en alerta y estirndose
desde la mesa.
Uniformes alguien ms ofreci. La gente confa en los uniformes.
Un repentino escalofro de inters zumb a travs de la habitacin. Unas
ideas se propagaron sobre las otras.
Un polica.
Un bombero.
Las Fuerzas Armadas.
Un paramdico.
Un sacerdote dijo Alex.
La sala qued en silencio y Aramael, junto a todos los dems, se volvi hacia
Alex. Ella estaba atnita. Asqueada. Horrorizada. Los cuerpos. Todos estaban
colocados en posicin de crucifijo. Delaney estaba vindose con un sacerdote.
En el instante en que lo dijo, Aramael supo que poda ser cierto. A Caim le
encantaba la irona. Le agradara demostrar su desprecio al Cielo de esta manera.
Un sacerdote catlico? pregunt Roberts.
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

196
No lo saba. Le acusaron de fraude, pero el demandante nunca prosigui
con su denuncia y Delaney decidi cerrar el caso Alex se presion la sien.
Mierda, esto era a lo que se refera en su mensaje. Por qu no lo vi antes?
La cara de Roberts se haba vuelto roja como el ladrillo. Estaba saliendo
con un sacerdote acusado de un fraude?
Las flores murmur Alex.
Las qu?
Ella levant la cabeza. Las flores. Cuando Delaney dej caer las flores esta
maana, habamos empezado la reunin. Alguien Ward. Alex se gir hacia
otro de los hombres. Acababas de dar la identidad de dos de las vctimas, padre
e hijo.
Stevens. Arthur y Mitchell. Arthur Stevens era el demandante del caso
que llevaba Delaney. Bastion estaba tratando de localizarla para que le informara
sobre las novedades.
Transcurrieron unos segundos mientras todos en la habitacin procesaban
la informacin. Estaban analizando las implicaciones. Entonces Roberts se dirigi
hacia la puerta.
Encuentra a Bastion le dijo al hombre llamado Ward, y que te d ese
archivo de fraude. Quiero el nombre y la direccin del sacerdote en mi escritorio
en cinco minutos, junto con una orden judicial. Alex, llama a los de tcticas
10
.

SETH APART una silla de la mesa de Verchiel, la gir y se sent a horcajadas.
Te has estado escondiendo dijo alegremente.
Vio como la Dominacin daba la vuelta a sus papeles para cubrir la pgina
de un expediente que haba estado leyendo. Se dio cuenta de que era un
expediente viejo. Muy viejo.
No me he escondido dijo. Estaba ocupada.
Demasiado ocupada para responder a tus mensajes? He estado tratando
de localizarte.
Lo siento.
No me has preguntado por qu.

10
En el original tactical, en referencia a los SWAT Special Weapons And Tactics).
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

197
Verchiel apoy un codo sobre la mesa y se sostuvo la mejilla con la mano.
S por qu, Seth. Pero no s si tengo respuestas para ti.
O para Aramael, por lo visto.
Ella apart la mirada. O para Aramael.
Sabes que siente algo por la mujer.
Seth vio cmo Verchiel se retorca con un dedo un mechn de pelo y cmo
se profundizaban unas pequeas lneas entre sus cejas. Tante un poco ms. Hay
una diferencia entre no tener respuestas y no querer compartirlas, ya sabes.
No vas a dejarlo pasar, no?
No. Aramael se merece algo mejor que esto. Si no tienes respuestas que
darme, las buscar en otro lugar.
La expresin de Verchiel reflej una lucha interna y pareci endurecerse
cuando tom una decisin. Qu quieres saber?
Qu sali mal? dijo. Por qu Aramael siente algo por la mujer? Por
qu ella puede verle?
La mano de Verchiel se crisp encima de los papeles que tena enfrente. Seth
se inclin hacia adelante y coloc su mano junto a la de ella y, tras un momento de
vacilacin, la Dominacin la retir. Seth desliz los documentos a un lado y sac el
manojo grueso, amarillento y delicado de papeles, aproximndoselo. Qu
pgina?
Todas Verchiel seal con la cabeza hacia otra pila de papeles que
estaba a su lado. Aquellas tambin.
No podras resumrmelo?
No he terminado an. De hecho, apenas si he empezado. Pero segn lo
que he ledo, si no estoy leyendo mal, Aramael y la mujer Verchiel inspir
profundamente. No s cmo sucedi, pero hay una posibilidad de que sean
almas gemelas. Es la nica explicacin posible de la conexin que existe entre ellos.
Los ngeles no tienen almas gemelas.
No, ahora no. Pero s una vez. Al principio, cuando Lucifer se sentaba
junto a la nica, todos los ngeles ambamos y ramos amados, y sentamos una
gran felicidad. ramos hermanos y hermanas, madres y padres la voz de la
Dominacin se quebr.
Despus de un momento, continu. Entonces la nica cre a los mortales
y se inici el descenso de Lucifer. Estaba tan celoso. Demasiado resentido por el
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

198
tiempo y la atencin que la nica les dedicaba. Al principio la nica toler su
intervencin; supongo que Ella pens que entrara en razn, pero la situacin solo
empeor. Lucifer persuadi a los Grigori para que compartieran el conocimiento
con los mortales, un conocimiento que no estaban preparados para esgrimir. Los
seres humanos empezaron a pelear entre ellos, a utilizar sus nuevas habilidades
para ganar poder sobre los dems. Las guerras estallaron. Entonces Lucifer alent
la unin fsica entre los Grigori y los mortales, y engendraron a los Nefilim.
Seth se qued inmvil, percibiendo que ella no haba acabado. De momento
la historia le era familiar, todo el Cielo la conoca, pero los papeles amarillentos en
sus manos sugeran que haba algo ms.
Como si hubiera ledo su mente, Verchiel sonri. Ya sabes todo esto, por
supuesto. Todos lo sabemos. La nica expuls a los Grigori y a Lucifer, y un tercio
de las huestes angelicales los siguieron y la guerra se produjo entre nosotros
confirm dirigindose a los papeles que l sostena. El resto de la historia est
ah. Todo. El dolor de luchar contra nuestros seres queridos, de perder a tantos en
favor de Lucifer, estuvo a punto de destruirnos; as pues, la nica hizo lo nico
que poda hacer. Nos quit el libre albedro, nos apart de la responsabilidad de
nuestros propios actos, hizo que la decisin de que furamos contra nuestros
compaeros, nuestros hijos y hermanos, fuera suya. Nos extrajo los recuerdos
amorosos. Nuestra capacidad para amar.
Lejos, en el fondo de la sala que albergaba toda la historia de ngeles y
mortales por igual, Seth oy el ruido sordo de un libro al caer. Escuch el eco
ahogado en la distancia.
Por fin habl, sorprendido por la brusquedad de su tono. Historias
familiares, incluso esas. Pero hablas de esos acontecimientos como si de verdad los
recordaras.
Los ojos de Verchiel se nublaron. Siempre los he recordado. En la
distancia, en el silencio, pero s lo que era amar, tener un alma gemela. S que el
dolor de Aramael perdurar si pierde a la mujer.
Incluso si tuvieras razn, no es culpa tuya.
No? Si me hubiera enfrentado a Mittron, negndome a enviar por
segunda vez a Aramael detrs de Caim, podra haber evitado que todo esto
sucediera.
La sorpresa agit a Seth. Pero tendras que haber desobedecido una
orden Algo as requerira del libre albedro.
Verchiel palideci. Pareca estar enferma. S. As es.
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

199
Seth se recost en la silla y se golpe el labio superior con el dedo.
Cunto hace que lo sabes?
Mittron hizo una pausa Mittron era mi alma gemela. Pens que mi
ambivalencia hacia su autoridad se deba a nuestra familiaridad. Entonces me he
dado cuenta de que es algo ms.
Hay otros como t?
No lo s. Si los hay, no querran hablar de ello.
Supongo que no Seth se qued en silencio. Verchiel podra ser una
anomala, pero con cerca de trescientos mil ngeles en el Cielo, era poco probable
que fuera la nica que tena este problema. Lo que planteaba la cuestin de cuntos
otros haban albergado el mismo secreto y, durante cunto tiempo? Sin mencionar
cmo es que haba sucedido, en primer lugar.
Toc el montn de papeles. Y esto? Qu ests buscando aqu?
No lo s todava. Conexiones, supongo. Causas.
No fue el Supremo Serafn quien se ocup de la Purificacin?
Verchiel cruz las manos sobre la mesa, con los nudillos blancos por la
tensin.
S.
As que, supongo que no ha aprobado tu indagacin, no?
No.
Seth se levant de la silla, le dio la vuelta y la coloc en su sitio. Desliz los
papeles sobre la mesa hacia Verchiel. Sigue buscando. Quiero saber ms. Dile a
Mittron que te asign la tarea y que me gustara saber qu piensa hacer con todo
este lo.
Verchiel pareca sorprendida. Horrorizada. Quieres que le diga al
Supremo Serafn que?
Me informe? S. Comntale que dije que estoy imponiendo mi
superioridad jerrquica sobre l. Ya era hora de que alguien lo hiciera coment
Seth volviendo por donde haba venido, entre las estanteras que formaban el
archivo. Luego se detuvo y se volvi hacia Verchiel. Debes decrselo a Aramael.
No se lo tomar bien.
Seth contuvo un resoplido. Verchiel no tena ni idea. Probablemente no
acord. Pero puede ser nuestra nica oportunidad de calmar lo que ya no
podemos controlar.
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

200
VEINTISIETE
Traducido por Lauraef

Alex observ cmo tres proyectiles atravesaban las vidrieras pintadas de la
ventana. A continuacin se escucharon sonoras explosiones y despus el breve,
brillante resplandor que indicaba que eran granadas aturdidoras. Tras estas, se
produjo otra explosin ms pequea en la puerta de la misin, cuando la carga
colocada por la unidad tctica destroz la cerradura. Antes incluso de que el humo
se formara, la unidad entr en accin, el primero entr por la puerta llevando un
escudo que lo protegera a l y a los que le siguieran. En unos segundos, todos los
miembros del equipo haban entrado en el edificio.
Esper, pistola en mano, agachada en uno de los lados de la calle de la
misin del Padre William McIntyre. Su espalda pegada a la pared. Unos metros
ms adelante, Trent recorra la acera. l se haba negado a ponerse un chaleco
antibalas; se haba negado a unirse al equipo que esperaba para entrar en el
edificio; se haba negado a perder de vista a Alex.
Roberts no pareca haberse dado cuenta. Alex no haba discutido.
El auricular que llevaba se encendi.
Despejado.
Despejado.
Despejado.
Alex sujet firmemente la pistola, sus manos sudaban con anticipacin. De
momento no haba habido ninguna dificultad. Ni sorpresas. Ni asesino. Ni
Christine.
Desde dentro, escuch el sonido de la madera al ceder y de los miembros
del SWAT, fuertemente armados, avanzando precipitadamente. Silencio. Alex se
levant, se le revolvi el estmago, formndosele un nudo, a juego con el que tena
en la garganta. Dnde estaban? Por qu no decan nada?
Como si se lo hubiera ordenado, la voz del lder son en su oreja. Tensa,
temblorosa, ronca. Por todos los jodidos Santos. Chicos, ser mejor que entris.
Ahora.
El olor a sangre la golpe antes siquiera de cruzar la puerta. El olor a carne
podrida lo sigui. Alex se tap la nariz con la manga. Cuando intent respirar por
la boca, el sabor que le dej le dio nuseas. Qu demonios haba aqu dentro?
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

201
Esper un momento para dejar que sus ojos se ajustaran a la tenue luz y despus
ech un vistazo a sus alrededores.
Media docena de sillas de sala de espera baratas estaban pegadas a una
pared, un escritorio, cubierto con restos de cristales rotos como resultado de la
entrada de las granadas, se encontraba frente a la puerta. No haba sangre, ni
cuerpos. Se concentr en una puerta que colgaba de sus bisagras en la pared
opuesta. Las luces de las linternas se entrecruzaban ms all en la oscuridad, pero
no se escuchaba ningn sonido, ni siquiera el de pasos, como si todo el mundo all
dentro se moviera de puntillas.
Un estremecimiento la recorri de arriba abajo. Baj su arma. Deba haber
dos docenas de curtidos policas all dentro. Policas que lo haban visto todo. Por
qu demonios ni tan siquiera se escuchaba un susurro procedente de alguno de
ellos?
La luz se encendi de repente en el otro cuarto cuando alguien encontr el
interruptor. Un segundo despus, uno de los miembros del equipo tctico, con la
boca apretada y plido, corri hacia la puerta y sali a la calle. Alex escuch sus
arcadas y el estremecimiento que le recorra la piel se convirti en un temblor en
los intestinos, en los pulmones, en el corazn. El olor de la muerte le impregnaba
cada poro, encontr su camino hasta su alma y se convirti en un miedo
paralizante. Mir de nuevo hacia el cuarto que haba ms all del recibidor. Hacia
lo que el asesino les haba invitado a ver, hacia lo que l haba insinuado que le
podra pasar a ella.
No. No lo insinu. Lo asegur.
Una mano le toc el brazo. Dio un respingo y mir hacia arriba, hacia los
ojos ptreos de su compaero y vio en ellos la implacable promesa: No te atrapar.
Por un momento, casi le crey. Despus mir hacia el cuarto ms all del vestbulo.
Once cuerpos hasta la fecha, y ahora esto. Christine desaparecida, los
policas ms duros de la ciudad en silencio y postrados sobre sus rodillas. Quera
confiar en que Trent la protegera, pero, cmo podra hacerlo? Cmo podra
nadie estar a salvo de este monstruo?
Empez a alejarse de la mano de Trent, encaminndose hacia la otra
habitacin y contempl lo que haba hecho que el equipo tctico enmudeciera.
Entendi por qu uno de ellos haba salido corriendo de all. Puede que ella
hubiera hecho lo mismo, pero el shock y la incredulidad la paralizaron.
Alex busc el apoyo del muro, pero record que estaban en la escena de un
crimen y detuvo su mano a medio camino. Trat de asimilar la pesadilla que se
mostraba frente a sus ojos. Sangre. Haba sangre por todas partes: en las paredes,
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

202
en el techo, en el suelo de baldosas, extendindose hasta cada rincn a causa de las
botas de los policas. El olor ascendi hasta obstruir su garganta; el vvido color
carmes inund su visin. El aire se transform en fuego en su cuello, en su pecho.
Durante un instante, cada recuerdo, cada miedo que alguna vez la haba
atormentado, surgi en su mente, y lo recordado eclips a lo real. Cruz los brazos,
clavando los dedos en sus costillas en un intento de mantenerse en pie, para evitar
ceder ante la necesidad de desplomarse sobre el suelo, colocarse en posicin fetal y
rendirse.
Sinti la presencia de Trent a su espalda y flaque, sintiendo la atraccin de
su fuerza, la promesa de su proteccin. No, se dijo a s misma furiosamente. Has
llegado hasta aqu, de ninguna manera te vas a desmoronar ahora.
Apart su mirada de las paredes baadas de sangre, hacia el centro de la
habitacin y hacia las filas de sillas, colocadas cuidadosamente y todava ocupadas.
La mandbula se le afloj. Su determinacin se quebr, se derrumb, empez a
desvanecerse. El horror adquiri una definicin completamente nueva.
Los cuerpos. Bendito Dios, tantos, tantos cuerpos.
No quera mirar, no quera ver la profanacin de la vida humana, pero
pareca ser incapaz de evitarlo. Contempl a las vctimas, detenindose en cada
una de ellas mientras una remota parte de su mente contaba, catalogaba, lo
grababa en sus recuerdos.
Uno, un hombre joven con un uniforme de cartero; dos, una mujer negra
treintaera con un traje de negocios
siete, una chica vagamente familiar con los brazos tatuados y media
docena de piercings en la cara
doce, un hombre de mediana edad, desarreglado, el color de su piel
oscurecido por el tiempo que haba vivido en las calles
veintiuno, un anciano asitico; veintids, una mujer joven con el vientre
protuberante, embarazada.
Veintids vctimas. Todas sentadas en sillas alineadas para mirar de frente
hacia la parte delantera de la habitacin, las gargantas abiertas, los ojos en blanco.
Sin vida. Ni siquiera haba una camisa arrugada o una silla rota que indicara una
lucha.
Alex trat de tragar, pero el nudo en su garganta se lo impidi. Senta los
ojos arder y secarse en sus cuencas mientras contemplaba fijamente las filas de
muertos. Dulce Jess, cmo era posible que simplemente se hubieran sentado all,
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

203
esperando su turno para morir? Por qu no haban luchado? Cmo, en el nombre
de Dios, haba conseguido el asesino que se sentaran y miraran y
Jarvis la voz de Roberts reson en la antinatural quietud de la
habitacin, sacndola de su horror, y al mismo tiempo hundindola ms
profundamente en l.
Alex mir hacia la parte delantera de la habitacin donde su supervisor se
encontraba, sobre una plataforma elevada, hacindole seas para que se acercara.
Con Trent siguindola como lo habra hecho su sombra, camin hacia Roberts. A
medio camino de donde estaba, lo vio.
Un crucifijo colgado en la pared tras un estrado de madera. Boca abajo. El
cuerpo sobre l no era de plstico, madera o yeso, sino de hueso, tendones y tiras
de carne podrida, reconocible como un cuerpo humano, pero solo por su forma
aproximada. Alex intent detener sus pasos, pero el horror la atraa tanto como la
repela. Se par en el borde de la plataforma y observ la atrocidad, sintiendo las
nuseas de nuevo ante el hedor. Ante la idea de una mente capaz de realizar tal
acto de maldad.
Una mente que la haba elegido como objetivo.
Intent tomar una bocanada de aire, pero no pudo. No poda respirar en
absoluto. El pnico se reaviv en su pecho, fluyendo hacia abajo, haciendo que su
estmago se volviese lquido, transformndose en terror. Entonces sinti la mano
de Trent en su espalda, clida, slida y fuerte, y concentr todo su ser en ese
contacto, tomando su fuerza como si fuese suya, permitiendo que l se convirtiera
en el pegamento que la mantena de una pieza, que impeda que se perdiera en la
inconsciencia, aqu y ahora.
Alex clav su mirada ms all de su supervisor. Sera tan fcil ceder ante el
colapso que se cerna sobre ella, darse a s misma la excusa que necesitaba para
alejarse de todo aquello. Roberts ni siquiera podra decir que no se lo haba
advertido.
Pero incluso mientras consideraba la posibilidad, su inspector jefe se aclar
la garganta, atrayendo de nuevo su mirada hacia sus ojos, y el hielo recorri su
columna ante la desolacin que encontr en ellos. Se extendi hasta alcanzar el
resto de sus extremidades mientras Roberts diriga su mirada hacia sus pies,
incluso antes de ver lo que l estaba mirando.
Incluso antes de ver el cuerpo de Christine Delaney cuidadosamente
colocado en el suelo y contemplar sus ojos muertos y apagados.

LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

204
CAIM CAMINABA POR la acera con pasos tensos, detrs de la aglomeracin de
mirones. Cunto tiempo ms iban a quedarse all dentro? Ciertamente la caza
habra compelido a Aramael a salir antes. Caim gru suavemente. Esto no era lo
que haba tenido en mente. Los tres minutos que la Nafil y Aramael haban pasado
en la acera, antes de entrar en el edificio religioso, no le haban servido de nada. La
mujer apenas haba dado muestras de percatarse de la presencia de su hermano y
el Potestad haba permanecido bien alejado de ella. Caim necesitaba ms, mucho
ms, si quera confirmar sus sospechas.
Porque si tena razn
Si estaba en lo cierto, todo cambiara. Si Aramael senta algo por la mujer,
esto se convertira en algo ms que la bsqueda de un Nafil y de una puerta trasera
para entrar en el Cielo. Se convertira en la justicia perfecta. Un justo castigo contra
el hermano que lo haba traicionado. Quitndole su libertad. Desdendolo.
Caim cerr los puos. Estaba ansioso por que Aramael reapareciera, pero la
puerta delantera de la misin permaneca ocupada tan solo por el polica
uniformado que la vigilaba.
Mierda. Todas esas dificultades, todo ese esfuerzo, para esto? Para estar
marginado en un rincn, observando los torpes e incompetentes intentos de los
mortales de atrapar a un asesino al que ni tan siquiera empezaban a imaginarse?
Habra sido mejor haber ido detrs de aquella hembra llorica. La que haba
entrado en la misin mientras terminaba la matanza y que despus haba salido
corriendo antes de que pudiera prestarle atencin. No es que la chica fuera una
amenaza para l. Puede que estuviera fsicamente ilesa, pero su mente habra
sufrido graves daos cuando lo vio, a l y a lo que haba hecho. No haba nada
como toparse con las realidades ms oscuras de la vida para acabar con los frgiles
cerebros mortales.
Sin embargo, los cabos sueltos le disgustaban tanto como estar ocioso, y esta
era la segunda vez en la que alguien le haba visto y se le haba escapado. Quizs
debera rastrearla y frunci el ceo. No. Tena que permanecer disciplinado.
Concentrado. Tena que seguir adelante con lo que haba empezado. Se quedara
aqu, sera paciente. Aramael y la mujer saldran en algn momento, y l estara
esperando, observando, aprendiendo.
Tal y como le haba prometido a la Nafil.

ALEX TENA LA VISTA CLAVADA MS ALL del polica de barrio con el que
Roberts estaba hablando, incapaz de apartar la mirada del sangriento lugar de
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

205
culto. Escuchaba algunos fragmentos de conversacin, carente de sentido
considerando la atrocidad con la que estaban lidiando.
realmente entregado a su trabajo en la calle murmuraba deprisa el
polica de barrio ayer mismo le vi
Detrs de ella escuchaba al equipo forense bajar la cruz, con el cuerpo
putrefacto, al suelo. Lo ms probable es que fueran los restos del padre William,
basndose en la cruz que llevaba alrededor de su cuello, en la que estaban
grabados su nombre y la fecha de su ordenacin. Para hacerlo oficial sera
necesaria una autopsia que confirmara la identidad, por supuesto, pero Alex saba
que era l. Lo saba en su fuero interno, se lo deca su instinto policial. Lo que
planteaba la cuestin de con quin, exactamente, haba estado vindose Christine
Delaney y cmo haba conseguido parecerse lo suficiente al padre William como
para engaar a un polica que lo vea prcticamente todos los das.
Una oracin dicha en voz baja lleg a los odos de Alex. La ignor y estudi
a la vctima embarazada en la primera fila de sillas. La mujer pareca estar de unos
seis meses. No tena anillo de casada. Puede que no hubiera nadie a quien notificar
la prdida de mujer e hijo, ambos en el mismo da horrible.
no entiendo cmo puede tener ahora este aspecto
Sobre el hombro del polica de barrio, vio a Trent al fondo de la habitacin,
pasendose de un lado para otro, su rostro marcado con lneas de rabia y tormento,
y el cuerpo tenso. Las entraas se le revolvieron. No quera dar el siguiente paso,
pero haba llegado el momento. Se haba quedado sin opciones.
Mir de nuevo a las vctimas alineadas en las sillas y cerr sus ojos. Sac
fuerza de alguna parte profunda de su mente que nunca antes haba visitado. Que
nunca haba tenido que visitar. Despus, a modo de despedida, les dijo algo entre
dientes a Roberts y al polica, rode las sillas y el suelo ensangrentado sobre el que
estaban, y se dirigi hacia Trent.
Su compaero habl primero, antes siquiera de que hubiese llegado a su
lado, con voz spera. Se est burlando de m.
Alex tropez con el cable de un reflector. Se enderez. Se detuvo a unos
pasos de distancia y retorci las manos dentro de los bolsillos de su chaqueta.
Los otros piensan que hay ms de un asesino.
Pero t sabes que no es as.
Era una afirmacin, no una pregunta. Alex se arm de valor. Por esto haba
venido hacia aqu. S, s que no es as.
La satisfaccin le ilumin el rostro.
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

206
Ahora quiero saber qu vas a hacer al respecto aadi Alex.
El aspecto atormentado regres a su cara. No lo s.
Puedes sentirle?
No.
Por qu no?
Creme, no quieres saber esa parte.
Alex apret sus labios para evitar soltar una objecin de forma automtica.
Apart la mirada. Tena razn. Debera limitarse a hacer preguntas pertinentes,
centradas en el caso. Como una buena polica. Como una polica que crea que
realmente podan atrapar al asesino.
Sabemos que se ha hecho pasar por el padre William. Quizs si hacemos
pblica una descripcin su voz se fue apagando.
Y si lo encontris, despus qu? Lo arrestaris?
La espeluznante escena de su alrededor le impeda pensar con claridad.
Sinti los acusadores ojos de Delaney perforndole la espalda, junto con las de los
veintids testigos de la muerte de la detective y de la profanacin del padre
William. No, pens. Ninguno de ellos sera capaz de detener al monstruo que
haba hecho esto. El monstruo que iba tras ella.
De nuevo Trent pareci leerle la mente. No eres responsable de lo que ha
pasado aqu dijo en voz baja.
Alex sinti cmo se le cerraba la garganta. No lo soy? Del Christine me
habl sobre el cura. Debera haber dicho algo entonces. Debera haberme dado
cuenta
T no la hiciste ignorar a su Guardin la interrumpi Trent. Ella
eligi hacerlo. Y t no fallaste en tu propsito. Fui yo quien lo hizo.
Guardin? Propsito? Alex empez a sentir el deseo de hiperventilar. Le
ech un vistazo a Roberts. Hubiera dado cualquier cosa por regresar a su lado y
hacer que este fuera un caso normal en el que pudiera hacer su trabajo, tal y como
se supona que deba hacerlo. En el que pudiera reunir pruebas y seguir pistas, y
en el que tuviera que encarar a una docena de asesinos en vez de a uno que, de
alguna manera, haba conseguido retener a veintids personas en un lugar
mientras las mataba, una a una; que haba conseguido que no les importase en
absoluto lo que suceda frente a sus ojos, o lo que vean. O peor, que les haba
dejado estar conscientes durante cada terrorfico segundo.
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

207
Alex puso las manos en sus caderas y se mordi el labio inferior. Tena que
haber alguna manera de atrapar a este hijo de puta. Tal vez si me contases cmo
funciona esta cosa psquica tuya, pueda ayudar.
Cosa psquica? Una de las cejas de Trent se alz.
Tu conexin con el asesino. Es ms fuerte cuando ests en un lugar
tranquilo? Si meditas?
La otra ceja se uni a la primera. Meditar?
Maldita sea, solo estoy intentando ayudar.
No hay nada que puedas hacer.
Por qu no? Por qu no puedes al menos dejarme intentarlo? Por qu
Porque interrumpi una nueva voz t eres el problema, Alexandra
Jarvis, no la solucin.
Alex vio un brillo asesino en los ojos de Trent cuando reconoci la voz. Se
gir y le lanz una mirada hostil a Seth Benjamin. T de nuevo.
A pesar de tus recientes intentos de deshacerte de m, s. La mirada de
Benjamin pas de ella a Trent. Se solicita tu presencia. Me quedar con ella hasta
que regreses.
Las cejas oscuras de Trent se hicieron una. Igual que lo hiciste anoche? Si
l hubiera sabido dnde encontrarla
Pero no lo saba. Y tienes mi palabra de que no apartar mi vista de ella ni
un segundo. La confianza de Benjamin hizo a Alex levantar la barbilla. l sonri
cuando vio el gesto. Aunque la tenga que atar aadi, tanto para su beneficio,
de eso estaba segura, como para el de Trent. Verchiel te espera. Creo que quieres
or lo que tiene que decirte.
Alex vio a Trent vacilar, despus agach la cabeza en seal de asentimiento.
Espera, dijo ella no puedes irte ahora. Yo te necesit te necesitamos sinti
cmo se ruborizaba por culpa de su lapsus. Un resplandor en los ojos de Trent le
dijo que se haba dado cuenta, pero contest sin ninguna inflexin en la voz.
No ser mucho tiempo. Unos cuantos minutos, a lo sumo. Promteme que
te quedars con Seth.
Alex le lanz una mirada de disgusto al otro hombre. Algo sobre el antiguo
compaero de Trent, si es que en verdad lo era, la haca apretar los dientes.
Estar bien le dijo a Trent, volvindole la espalda al hombre que se apoyaba en
la pared. Con toda esta gente alrededor, cmo podra
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

208
Trent la sujet de los hombros y la gir para que mirara hacia la habitacin
cubierta de sangre. Suficiente gru en su odo. No puedes seguir fingiendo
que no ves lo que tienes ante tus ojos, Alex. Maldita sea, abre los ojos y mira!
En lugar de eso, los cerr. No necesitaba mirar. No necesitaba ver nada de
aquello de nuevo para saber que l tena razn. Para dejar que, aquello a lo que le
haba estado dando vueltas intelectualmente en su cabeza, se instalara en su
corazn, en su centro. Para admitir, definitivamente, que aquello a lo que se
enfrentaban no era un simple asesino, no era ni siquiera humano, era monstruoso,
obscenamente poderoso y malvado, ms all de toda comprensin.
Y era superior a ella superior a todos los policas de este cuarto juntos.
Y haba decidido ir tras ella.
Y lo nico que se interpona en su camino era el hombre que la sujetaba. El
hombre cuyo calor le quemaba la espalda, cuya fuerza una vez ms la rodeaba y la
haca querer apoyarse en l. Unirse a l y hacerse uno.
Alex abri los ojos. Poda sentir la desaprobacin de Seth Benjamin y supo
que l saba en lo que estaba pensando. Levant el mentn, a modo de desafo, y se
volvi hacia Trent, disciplinndose para no dar un paso al frente y caer entre sus
brazos, que haban vuelto a sus costados, mientras soltaba la apremiante pregunta
que le haba estado dando vueltas en la cabeza. De qu modo soy el problema?
Qu?
l lanz una mirada de disgusto a Seth dijo que yo soy el problema,
no la solucin. Cmo soy el problema?
La mirada que Trent lanz en direccin a Benjamin contena mucho ms que
simple disgusto.
No lo deca en serio
Sin pensarlo, Alex puso la mano en la boca de su compaero para detener
sus palabras. La apart tan rpido que apenas lo roz, pero no antes de que la
sensacin de sus labios le quemara la piel. No antes de que el calor estallara en las
profundidades grises de sus ojos y encontrara una respuesta en su vientre.
Ella trag.
Despeg la lengua de su paladar.
Junt los pedazos que le quedaban de cordura.
S lo deca en serio grazn. Y ahora, quiero saber a qu se refera.
Trent neg con la cabeza. No puedo explicarlo.
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

209
Entonces no puedo prometerte que me quedar con l.
Maldita sea, Alex
Dmelo.
Sus rasgos mostraron su lucha interior. Ests pidiendo lo imposible.
Tambin t.
Benjamin se aclar la garganta detrs de ella. Deberas irte ya, Jacob dijo.
El nfasis que puso en su nombre pareca ser un mensaje de algn tipo, ya que hizo
que Trent se irguiera y le lanzara una mirada desafiante.
Necesita saberlo.
Est prohibido.
Alex se gir hacia el otro hombre. Cllate espet, sintiendo una gran
satisfaccin con su sorpresa. No podis entrar tan tranquilamente en mi vida y
ponerla patas arriba sin una explicacin. Ni vosotros ni nadie. Queris que
coopere, yo quiero respuestas, es as de simple.
Benjamin la estudi durante un largo rato en silencio, escrutando,
evaluando, analizando. Despus mir de nuevo a Trent. Piensa en las
consecuencias.
Y qu pasar si ella se niega a cooperar y l la atrapa? respondi Trent
con voz ronca.
Benjamin se encogi de hombros. Touch. Arque una ceja a Alex.
Ests segura de esto, Alexandra Jarvis?
Alex apuntal su desmigajada resolucin y se limpi las palmas de las
manos en su chaqueta. Roberts la llam. Una parte de ella estaba desesperada por
terminar la conversacin antes de perder el valor, quera ignorar la llamada de su
supervisor, pero una segunda llamada la hizo responder con un saludo a modo de
reconocimiento.
Mir a Trent. Tengo que ir a ver qu quiere.
Pero te quedars con Seth.
Me lo explicars despus?
Tienes mi palabra.
Trag saliva al ver la implacable promesa en sus ojos. Pues entonces t
tambin tienes la ma.

LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

210
VEINTIOCHO
Traducido por Hishiru

A pesar de saber que era un trabajo intil, Alex encontr un cierto consuelo al
cumplir con las formalidades de la investigacin. La presencia de Seth Benjamin,
sin embargo, era otro asunto.
En cada nota que garabateaba, en cada fragmento de evidencia que se
detena a examinar, sus ojos negros nunca la abandonaban. Era francamente
inquietante, por no decir irritante.
Y an ms molesta era la forma en la que ninguno de los otros se
cuestionara que estuviera all. Ni siquiera parecan notar su presencia. Era como si
l no ocupara un espacio real contra la pared cerca de la plataforma elevada. Como
si solo existiera en su cabeza, excepto que ella ya no se crea eso. No despus de
todo lo que haba visto y no poda negar. No despus de esa llamada telefnica.
Alex sujet con ms fuerza su bolgrafo. Se agach junto a la mujer
embarazada, mir hacia el frente de la sala y vio a uno de los miembros del equipo
forense pasar con cuidado entre Benjamin y la plataforma. Se le escap un silbido
bajo de alivio. As que los otros s lo vean. Eso era bueno, porque a pesar de su
recientemente formada opinin de que no haba perdido por completo la cabeza,
era agradable disponer de evidencias.
Con las manos enguantadas, abri el bolso de la mujer y extrajo la cartera de
entre el revoltijo de objetos que contena, luego se levant y la abri. La imagen de
la mujer le devolvi la mirada desde la licencia de conducir expuesta. Elizabeth
Anthony, nacida el 17 de agosto, 1990.
17 de agosto.
Alex le ech un vistazo a la fecha en su reloj digital y sinti un nudo en la
garganta. Mierda. Mir a la mujer, observando la cara cuidadosamente maquillada
y el pelo arreglado, ahora rociados con sangre, y el vientre protuberante, que en
lugar de un refugio para el feto en su interior, se haba convertido en una tumba.
Feliz cumpleaos, Elizabeth Anthony susurr.
Roberts se reuni con ella. Ests bien? pregunt.
Alex le entreg la billetera, su dedo sealando el lugar de la licencia en el
que estaba la fecha. La cara de Roberts se ensombreci an ms de lo que ya lo
estaba.
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

211
Joder dijo.
Alex anot el nombre de la mujer y la direccin en su libreta y se agach
para recoger el bolso del suelo. Dej caer la billetera dentro, lo meti todo en una
bolsa de pruebas, y sell la bolsa.
Roberts se aclar la garganta. He estado pensando en lo que hablamos
antes. Este es bastante impresionante, as que si prefieres mantenerte al margen...
su voz se apag.
Sinti encenderse una chispa de esperanza en su pecho, que luego se
extingui. Por qu Roberts no poda haber visto as las cosas antes de que el
asesino le hubiera hecho una llamada? Antes de que Delaney desapareciera?
Antes de que Alex hubiese visto esta pesadilla, y se hubiese insertado entre sus
recuerdos junto con todas las dems? Tom un rotulador de su bolsillo y lo
sostuvo con tanta fuerza que se le entumecieron los dedos. Ya era demasiado tarde
para echarse atrs. Demonios, si crea a Trent, nunca hubiera estado a tiempo.
Destap el rotulador. Estoy bien.
Su supervisor arrastr los pies. Lo digo en serio, Alex. Hay algo acerca de
esto que me pone la piel de gallina. Teniendo en cuenta tus antecedentes, solo
puedo imaginar cun malo debe ser para ti.
Yo tambin lo digo en serio. Estoy bien.
Roberts se qued mirando al suelo. No me ests ocultando nada, verdad?
Como qu?
Como informacin relacionada con el caso. Su supervisor levant una
mano para evitar su objecin. Como el hecho de que va a por ti.
La conmocin le destrab la lengua. Cmo lo has
He sido polica durante treinta y dos aos, Alex, y te conozco desde hace
seis. Estabas mucho ms agitada de lo que deberas haber estado cuando dejaste de
hablar con l por telfono.
Alex mir a Benjamin y vio en sus cejas unidas una seal de advertencia.
Sinti un estallido de rebelin en su interior, pero lo sofoc casi de inmediato. No
poda desafiarlo, incluso aunque quisiera, porque ella an no saba nada. E
Ignoraba si lo que s saba poda ser compartido.
Ests equivocado le minti a Roberts, escuchando la amargura en su
voz. Tambin t hubieras estado nervioso, al escuchar sobre Christine de esa
manera. Como bien has dicho, tengo ms motivos que nadie para estar afectada
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

212
por todo este lo. As que no, no estoy ocultando informacin, y no, l no me
amenaz.
La mirada penetrante de su inspector jefe se mantuvo sobre ella durante un
largo rato, llena de preguntas, dudas, incertidumbres. Entonces su rostro se
endureci. No te creo. Te voy a poner bajo vigilancia.
No puedes.
Roberts levant una ceja.
Alex se mordi el labio. Trat de encontrar las palabras adecuadas. Este
caso tambin me pone la piel de gallina, Inspector. Pero no por mi historia. El
asesino no es no estoy segura de que l sea
S acerca de los resultados de ADN encontrados en esa garra.
Ella parpade ante el repentino cambio de tema.
S que fue imposible de identificar.
Alex mir a su supervisor y lo observ con atencin, sin dar muestras de
reconocer todo lo que l implicaba con su declaracin, todo lo que tambin ella
implicaba con su torpe intento de dejarle saber a lo que se enfrentaban. Roberts fue
el primero en apartar la mirada.
Voy a ponerte vigilancia.
No lo hagas. Si viene a por m, pasar sobre cualquiera que est en su
camino. No sers capaz de detenerlo. Y no quiero que nadie ms muera.
Y si su objetivo fuera otro del equipo? Qu haras t?
El silencio de Alex habl por ella.
Roberts asinti. Ya me lo imaginaba. Pero si eso te hace sentir mejor,
pedir voluntarios.

ALEX APOY UN codo sobre el techo de su sedn y hundi sus dedos en el pelo
de su sien. Contempl la docena de ambulancias que haba en la calle, y a los
coches de polica, que doblaban ese nmero, todos con sus luces parpadeantes
sobre el cap. La cinta amarilla acordonaba la mitad de la manzana, y ms lejos, las
barreras de madera contenan a los curiosos habituales. La escena tena todo el
aspecto de un decorado de Hollywood, incluyendo ese aire de irrealidad, porque
ciertamente lo que all haba acontecido era demasiado surrealista para haber
sucedido de verdad.
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

213
Dos paramdicos salieron del edificio, con el rostro sombro, transportando,
de nuevo, otra bolsa de cadveres sobre la camilla. El agarre de Alex se tens sobre
su pelo. Dese con todas sus fuerzas poder aceptar la oferta de Roberts de
mantenerse al margen de este caso. Nadie en el equipo cuestionara la decisin, y
estaba endemoniadamente segura de que ella no echara de menos ver la
carnicera.
Por otro lado, eso solo la dejara sin nada excepto tiempo en sus manos.
Tiempo para sentarse y pensar sobre ser perseguida por un asesino que ya no
poda creer que fuera humano; y sobre ser protegida por alguien por quien
albergaba los mismos pensamientos.
No, aunque esta investigacin fuera un ejercicio intil, al menos la
mantendra ocupada. La mantendra los pensamientos de Alex se detuvieron
cuando, entre las cabezas de la multitud que se aglomeraba tras las barreras, de
repente un rostro se destac. Trent. Alto, fuerte y vigilante, atento a los
procedimientos, haba regresado de su encuentro con la misteriosa Verchiel. Alex
frunci el ceo. Pero, qu estaba haciendo ah fuera? Haba visto algo? Sentido
algo?
De repente se irrit. Maldita sea, le haba prometido respuestas, y debera
haber venido directamente adentro, con ella y Seth. Hablando de l... sintiendo una
punzada de culpabilidad, se enderez y mir por encima de su hombro hacia la
puerta. Su perro guardin no estara contento cuando se diera cuenta de que se
haba escapado de l de esta manera, pero le estaba bien merecido por adoptar esa
actitud insoportablemente engreda con ella. Adems, no se haba ido muy lejos, y
con el tiempo averiguara dnde estaba y vendra tras ella.
Localiz de nuevo a Trent entre la multitud. No se haba movido. Ella
vacil. Una parte de ella quera ir con lincluso lo necesitabapero, aun as, eso
no haca que fuera ms fcil hacerlo.
Tantas cosas se interponan entre ellos, apenas reconocidas, y an menos
explicadas. Tantas que se movan como un vasto mar oscuro e interminable que no
estaba segura de querer explorar, a pesar de la seguridad impresa en sus anteriores
palabras. Lo observ durante un largo rato. Se pregunt si estaba lista para
escuchar sus secretos. Para saber finalmente quino quera.
No ms mentiras, no ms pretensin de ningn tipo. Solo l, ella y... Alex
mir el caos de vehculos de emergencia que la rodeaban, luces fragmentando la
noche. Y eso.
Vio cmo cargaban otra bolsa para transportar cadveres en una ambulancia
a la espera. Se pregunt quin se enfrentara a la tarea de extraer los restos del
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

214
Padre McIntyre de la cruz invertida. Se le revolvi el estmago. Se volvi hacia la
multitud, se arm de valor y se dirigi al otro lado de la calle, hacia la barrera.
Abrindose paso entre la multitud reunida, lleg junto a Trent y le dijo sin
prembulos: Es hora de hablar.
Trent se puso tenso y la mir con sorpresa. Mir a su alrededor como si
buscara a quin le estaba dirigiendo las palabras y luego frunci el ceo.
Est bien dijo l con cautela. Sobre qu?
Ella frunci el ceo. Qu demonios crees? Sobre esto. Sacudi su
barbilla hacia la escena del crimen y baj la voz. Lo prometiste, maldita sea.
Dijiste que me daras respuestas.
La confusin desapareci de la expresin de su compaero y se volvi
pensativa. Atenta. S. Creo que eso sera bueno. Pero no aqu.
Alex hizo una evaluacin de su entorno. Era poco probable que alguien los
escuchara, o siquiera notaran su presencia, pero l tena razn sobre ser cautelosos.
Ella asinti con la cabeza. Tendr que terminar se interrumpi cuando el
telfono mvil son en su cintura. Lo tom, mir la pantalla y luego lo abri. Jen,
este no es un buen momento.
Alex. Gracias a Dios susurr Jen.
Todo su ser se puso en sintona con el tono de histeria en la voz de su
hermana. El telfono que tena entre sus manos se transform en plomo,
volvindose ms pesado en su brazo. Qu pasa? Es Nina? Nina est bien?
No lo s. Lleg a casa cubierta de sangre y no quiere hablar conmigo. No
creo que pueda hablar. Est sentada en la sala de estar mirando fijamente la pared y
no se mueve, no s qu hacer.
Alex sinti que se le congelaba la sangre en las venas. Qu demonios? Se
alej de Trent y del grupo de personas que estaban cerca de l, tratando de evitar
que el pnico de Jen se adueara de ella. Baj la voz. Has llamado a la polica?
Me da miedo hacerlo. Y si ella y si la voz de Jen se convirti en un
sollozo ahogado y luego en un hipido. Alex, solo ven. Por favor.
Voy en camino. Qudate con ella hasta que yo llegue. No la toques ni
dejes que se lave
Es mi hija. Cmo no voy a tocar a mi beb.
Alex trat de separar su yo profesional de la persona que su hermana
necesitaba que fuera en ese momento. La persona que su sobrina necesitara
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

215
cuando llegara a su casa. Est bien. Pero que no se lave. Vamos a necesitar su
ropa como evidencia.
Como quieras. Pero ven aqu ya.

ELLA PENSABA QUE L era Aramael.
Caim apret los puos en sus costados, luchando por no arrebatarle el
telfono a la mujer. Por no tomar su brazo, arrastrarla dentro del callejn y abrirla
en canal all mismo; para saber, finalmente, si tena razn. Si el alma de un Nafil
poda ser la clave para su regreso.
Tan cerca.
Aspir su olor, clido, limpio, con un toque de vainilla. Poda tomarla ahora,
pero quera ms. Mucho, mucho ms. Quera que Aramael fuera testigo de su
xito, y sentir de primera mano la agona de su propia derrota, de su prdida.
Quera que viviera una eternidad con esa prdida.
La mujer cerr el telfono con un golpe y se acerc. Me tengo que ir dijo
ella en voz baja. Esa era mi hermana. Algo le ha pasado a mi sobrina.
Hermana? Tena una hermana y una sobrina? El corazn de Caim se
aceler y su mente hizo lo mismo. Cualquiera con un parentesco de sangre con la
mujer sera Nefilim tambin, lo que significaba tres dentro de su alcance. Poda
realmente ser tan afortunado?
Trat de tranquilizar sus pensamientos, para ordenar las posibilidades.
Tena tres, pero solo necesitaba uno. Solo quera uno. Aqul cuya desaparicin le
infligiera a su hermano el tipo de dao que l mismo haba sufrido. No deba
perder de vista eso.
Sin embargo, tampoco deba suponer que quererlo garantizaba el xito. A
pesar del comportamiento errtico de Aramael, el Potestad todava poda ganarle
la partida sin previo aviso. Un plan de seguridad no estara de ms.
Djame que te lleve dijo rpidamente, tratando de moderar su
entusiasmo con la preocupacin apropiada.
Como si fueras a permitir que me apartara de tu vista murmur, pero la
mirada que le dirigi fue de gratitud.
Y algo ms.
El corazn de Caim dio un vuelco en su pecho. As que no se haba
equivocado en el telfono. Ella realmente senta algo hacia su hermano. Oh, por
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216
favor, por favor deja que Aramael corresponda a esos sentimientos tal y como creo que lo
hace.
l se aclar la garganta. Dame las llaves sugiri bruscamente. Yo
conducir.
Estoy bien, y ser ms rpido si conduzco yo. Conozco algunos atajos.
Ella mir por encima de su hombro, lejos de la irritacin que surga dentro de
l. Voy a decirle a Roberts lo que pasa y
Dame las llaves.
La mujer parpade ante la orden. Perdn?
Caim se oblig a bajar los hombros, a relajar sus brazos. l la mir,
formulando los pensamientos que necesitaba para respaldar sus palabras, las ideas
que quera que ella aceptara. Te llevar hasta all. Puedes llamar a quien
necesites de camino, mientras conduzco.
Aun as ella dud. La irritacin creciendo en l. Estaba tan cerca. Tan cerca.
Se concentr para presionar un poco ms fuerte sobre su mente. Sin un Guardin
que se entrometiera, no debera ser tan difcil influenciarla. Se debera a que era
Nefilim? O debido a su relacin con Aramael?
De repente una sensacin de alarma le recorri la espalda y alz de golpe la
cabeza, lejos de la mujer, y mir hacia el otro lado de la calle. Alguien lo observaba.
Su mirada se desliz sobre un hombre alto de pie junto a la puerta de la
misin, vacil, retrocedi para posarse nuevamente sobre l, y se encontr con
unos amenazadores ojos negros. Caim inhal lentamente, estudiando al hombre,
sintiendo su curiosidad. Su perplejidad. El escrutinio del hombre se intensific. Las
palmas de Caim se humedecieron mientras un presentimiento se gestaba en los
bordes de su mente. El hombre no era mortal. Pero tampoco era un ngel. Era algo
completamente distinto. Algo
El reconocimiento abrupto estall en el rostro del otro, junto con una
maldad que Caim solo haba visto en otro ser, un ser que haba osado desafiar a la
nica.
Por un instante, el asombro paraliz a Caim. Luego, mientras el otro juntaba
las cejas negras, la desesperacin le hizo reaccionar. l no iba a perder. No ahora.
Estir la mano hacia la mujer que estaba frente a l.
Alex! grit el otro, corriendo hacia ellos.
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

217
Como si de un cdigo secreto se tratase, la mujer se dej caer sobre el
pavimento, fuera del alcance de Caim. l vacil, calcul la proximidad del otro, y,
con un gruido, modific su energa y abandon la escena.
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VEINTINUEVE
Traducido por Pokprincssboo

Alex se qued mirando la mano extendida de Seth, fijndose en las yemas
cuadradas de sus dedos y su austera fuerza. Su mirada ascendi a lo largo de su
brazo, de su hombro recubierto de cuero, y se detuvo en sus ojos. Ojos tranquilos.
Ojos preocupados. Ojos que no se parecan en nada a los fieros e infinitamente
poderosos ojos que le haban ordenado apartarse lejos de Trent. Ojos a los que
haba obedecido sin vacilacin.
Golpe la mano extendida. Se levant por sus propios medios de la acera.
De qu coo iba eso?
Seth vacil y ella lo fulmin con la mirada. No tena tiempo para esto,
obtendra sus respuestas de Trent de camino a Disgustada, recorri con la
mirada la zona. Genial. Haba vuelto a desaparecer.
Maldita sea murmur. Y ahora, a dnde se ha ido?
Ese no era Jacob.
Alex hizo una pausa en su comprobacin para asegurarse de que todava
tena el mvil, la placa y la pistola en su lugar, despus de su inmersin-en-
hormign. Por supuesto que lo era.
No. Seth sacudi la cabeza, su voz extraamente convincente. No lo
era.
Entonces, quin? las palabras se quedaron trabadas en su garganta.
En el espacio de un latido de corazn, pasaron por su mente los pocos minutos que
haba estado con Trent en la acera. Record su desconfiada sorpresa ante su
aproximacin, su propia inquietud ante la reaccin que l haba tenido a la llamada
de telfono de su hermana. Sinti que la bilis ascenda hasta su pecho al darse
cuenta de que, de alguna manera, haba cambiado su apariencia por la de su
compaero y entonces record.
La llamada de su hermana.
Dulce Jess, l saba de Jen.

ALMAS GEMELAS? REPITI ARAMAEL. Dej de recorrer arriba y abajo
el camino de grava y mir con el ceo fruncido a Verchiel, que estaba sentada
sobre el muro de piedra que rodeaba la fuente.
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

219
Ests familiarizado con el concepto.
De pasada. l esper, pero Verchiel permaneci en silencio,
reordenando los pliegues de su tnica sobre su regazo. Aramael empez a perder
los nervios. No estoy de humor para juegos de adivinanzas, Dominacin. Dime
lo que tengas que decirme y acabemos con esto.
Verchiel enlaz sus manos. Alex y t.
Alex y yo, qu? Maldita sea, Verchiel Aramael se detuvo. La mir
fijamente. Sinti que su mandbula se aflojaba. Almas gemelas? Ella y yo
somos Pero los ngeles no tienen almas gemelas.
No, ya no. Pero las tuvieron una vez. As como tuvieron libre albedro.
Verchiel levant una mano, anticipndose a otro arrebato e impidindolo.
Seguro que recuerdas las historias, cmo eran las cosas antes de los mortales.
Mi cometido no es escuchar historias.
No. No, supongo que no lo es. La Dominacin suspir. Antes de que
la nica creara a los mortales, nuestra existencia era muy similar a la suya. Bien,
sin las hambrunas, las guerras y dems. Pero tenamos libre albedro, una amplia
gama de emociones y tambin almas gemelas. Cuando Lucifer se march y se llev
a los dems con l, fuimos a la guerra. La agona de tener que luchar contra
nuestros seres queridos casi nos hizo pedazos y, para hacernos las cosas ms
fciles, la nica nos quit el libre albedrio y la capacidad de sentir amor por
aquellos cercanos a nosotros.
Aramael frunci el ceo. Por qu no recuerdo nada de esto?
Nunca tuviste un alma gemela que recordar.
Si todo eso nos fue arrebatado, cmo puedo tener una ahora?
No lo s. Verchiel cambi de posicin sobre las piedras. Tal vez el
linaje Nefilim de la mujer tenga algo que ver con eso. Si conserva en su interior
suficiente de lo divino, tal vez eso haya provocado vuestro mutuo reconocimiento.
Aramael record la primera vez que conoci a Alex, la primera vez que la
toc y sinti la explosin de energa entre ellos que haba sacudido su universo
entero. Ese haba sido un tremendo reconocimiento. Le hizo preguntarse: si
realmente era su alma gemela y estaban destinados a estar juntos
Su temperatura ascendi, el calor envolvindolo con una ferocidad que le
sorprendi, dejando su cuerpo en llamas. Se apart de Verchiel, apretando los
dientes.
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Por qu me ests contando esto? pregunt, intentando recuperar el
control, sabiendo que la ronquera de su voz lo delataba.
Necesitas entender la gravedad de tu situacin.
l se rio, un ladrido breve y amargo. Creme, Dominacin, nadie la
entiende mejor.
Y debes dejarla.
Una explosin de furia. Aramael se dio la vuelta. No.
Aramael, escchame. No puedes cazar a Caim as. Tus sentimientos por la
mujer, por Alex, interfieren con todo lo que eres, con todo lo que necesitas ser.
Debes poner distancia entre ambos. No tienes ms remedio.
No voy a dejarla sola mientras l la acecha.
No te estoy pidiendo que lo hagas. Seth se ha comprometido a
permanecer a su lado hasta que hayas completado tu caza. Sabes que estar a salvo
con l.
Aramael ech hacia atrs la cabeza y contempl el cielo, atestiguando as el
encarnizado debate que se estaba produciendo en su corazn. Las dos hambres en
conflicto en su interior: la caza y lo que senta por Alex. Por un momento pens
que la tensin producida por su necesidad de ir en ambas direcciones, poda llegar
a partirlo fsicamente por la mitad y entonces alguien, que no era Verchiel,
reclam su atencin aclarndose la garganta. Ech un vistazo y vio al otro ngel,
una Virtud, de pie a unos metros de distancia.
Perdn por la interrupcin dijo la diminuta mujer. Pero Seth solicita
que regrese junto a la mujer de inmediato. Dice que es urgente.
A pesar de la intensidad del calor que haba sentido unos momentos antes,
el fro que recorra ahora el cuerpo de Aramael era un millar de veces ms intenso,
congelando todas las clulas de su cuerpo. Mantenindolo prisionero en un puo
de hielo.
Aramael? la alarma hizo que el tono de voz de Verchiel fuera ms
elevado de lo normal. Se liber de sus grilletes imaginarios.
Se dio la vuelta, y vio que se haba levantado del muro de la fuente. Se alz
sobre ella. Por qu no ha podido ponerse en contacto conmigo directamente?
Qu has hecho?
Necesitaba asegurarme de que nuestra conversacin era privada. Hay
cosas que no te he dicho, cosas
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Si le ha pasado algo Aramael se interrumpi, dejando la amenaza
incompleta flotando entre ellos. Los msculos de sus brazos y hombros contrados
a causa del esfuerzo por controlar su ira.
No era de extraar que el amor hubiera causado tal caos tras la partida de
Lucifer. Y no era de extraar que la nica hubiera decidido erradicarlo de aquellos
que se quedaron a su lado.
Con un ltimo gruido, Aramael se apart de Verchiel, concentrndose en
s mismo, y sali del reino celestial.

JEN Y NINA. Ese monstruo sabe de Jen y Nina.
Alex se puso en guardia contra Seth, que se apoyaba contra la puerta del
conductor de su coche. Quera arrojarse sobre l, para golpear ese implacable
rostro y demandar saber cmo era posible que el asesino hubiese tenido el aspecto
del padre McIntyre ayer y hoy el de su compaero; quera rendirse al terror que
creca en su pecho, un terror tan grande que no se atreva a prestarle atencin, por
miedo a que pudiera dejarla paralizada.
Saber que haba puesto a Nina y Jen en riesgo la detena. La mantena
erguida.
Apart su chaqueta para dejar al descubierto su arma. Sal de mi camino o,
que Dios me ayude, te pego un tiro.
Seth se apoy ms firmemente contra el coche y cruz sus brazos sobre el
pecho. Sabes que eso no va a funcionar.
Alex se mordi el interior del labio. En ese momento no poda lidiar con
todo lo que contena esa afirmacin. Quizs no. Pero va a llamar mucho la
atencin, cosa que no quieres, y me escapar en la confusin. T eliges.
Solo te estoy pidiendo que esperes unos segundos hasta que Ara Jacob
llegue.
El asesino sabe de Jen y Nina.
No.
Se razonable, Alexandra Jarvis. No puedes simplemente desaparecer sin
decirle dnde estars. Un minuto o dos no supondr ninguna diferencia.
Con dos zancadas se plant a escasos centmetros de l. Sinti la ira
recorrindola en oleadas. Pos su mano sobre su arma.
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Ese asesino hijo de puta sabe que tengo una hermana dijo con los
dientes apretados y una sobrina. Y no me importa cunto vaya a enfurecerse
Trent, de ninguna manera voy a quedarme aqu mientras ese monstruo va tras
ellas. As que, sal de mi jodido camino, Benjamin. Ahora.
Sus ojos negros la estudiaron con calma y necesit hacer acopio de toda su
fuerza para no retroceder ante ellos, para no esconderse de su demasiada sagaz
percepcin. Si las encuentra, no podrs detenerlo. No sola.
S dijo. S podr.
Algo sombro cruz la expresin de Seth y ella supo que haba entendido a
qu se refera. Lo que pretenda. Trascurrieron varios segundos antes de que l
volviera a hablar. No puedo dejar que te sacrifiques.
Maldita sea, Benjamin
l neg con la cabeza, interrumpindola. Mi trabajo es mantenerte a salvo
cuando Jacob no puede. Ni ms, ni menos.
Alex se gir rpidamente. Solt la pistola y se pas las manos por el pelo
antes de colocarlas en sus caderas. Se qued mirando la escena de la que se haba
alejado y pens en sus compaeros policas que seguan lidiando con la locura
detrs de las paredes de ladrillo y vidrio, aferrndose a la creencia de que podran
encontrar al asesino. De que podan atraparlo. Detenerlo.
Con la creencia de que era humano.
Sus dedos se clavaron dolorosamente en los huesos de sus caderas. Se
volvi hacia Seth, su terror ahora era una silenciosa desesperacin. Aunque no
pudiera salvar a Jen y a Nina, por lo menos poda estar ah para ellas. Son la
nica familia que tengo, Seth. Ven conmigo si quieres, pero djame ir con ellas. Por
favor.
Seth desvi la mirada. Alex sinti crecer la esperanza en su pecho. Haba
encontrado una grieta en la condenadamente impenetrable armadura? Atraves la
acera y coloc su mano sobre el antebrazo de su guardaespaldas. Por favor
dijo de nuevo.
Seth mir su mano y un cosquilleo repentino le recorri la piel. Un
escalofro de conciencia. Alex sinti cmo se tensaba bajo su contacto y ella se ech
hacia atrs, aturdida por su respuesta. Conmocionada por la suya. Sinti arder sus
mejillas.
Seth permaneci inmvil por un momento, luego se meti las manos en los
bolsillos. Neg con la cabeza. Esperamos.
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

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Sus hombros se hundieron. Demonios. Eso volva a dejarla con la nica
opcin de dispararle, entonces. Mientras el pensamiento cruzaba su mente, no
obstante, la mirada de Seth se concentr en un punto tras ella y el alivio cruz su
rostro. Te tom bastante tiempo dijo.
Alex ech un vistazo a su alrededor y vio a Trent saliendo de una puerta
empotrada a su espalda. Trent los examin meticulosamente a ambos con la
mirada y ella se pregunt lo que haba odo. Cunto haba visto.
Por qu debera importar.
Ella mir a Seth. Ests seguro de que es l esta vez?
Trent frunci el ceo. Esta vez? repiti. Qu quiere decir con esta
vez?
Tuvimos un incidente le dijo Seth.
Trent avanz amenazadoramente en direccin a Seth, con los ojos brillantes.
Ha estado aqu? Lo dejaste hablar con ella?
Yo no le dej hacer nada gru Seth. Tan pronto como me di cuenta
de que no eras t
Deberas haber estado vigilndola. Confi en ti.
Seth se incorpor del coche y subi sobre la acera, dejando la puerta del
coche sin proteccin. La mantuve a salvo.
Lo dejaste llegar a ella Cmo es eso a salvo?
Alex se qued mirando el coche. Se atrevera? El pecho de Trent de
repente llen su campo de visin, impidiendo su escape, ella dio un paso atrs
asustada.
Ests bien?
Su voz, ronca por la preocupacin, lleg hasta su interior, dejando al
descubierto la vulnerabilidad que Alex haba intentado con tanto esfuerzo ignorar.
El terror.
Alex?
El asesino saba de Jen y Nina. Saba que existan porque Alex se lo haba
dicho. Su garganta se contrajo y trat desesperadamente respirar, sinti que su
mente comenzaba a separarse de su cuerpo. Cruz los brazos, convencida de que,
literalmente, se estaba manteniendo as de una pieza, de que saldra volando en
mil pedazos si se dejaba ir. Estaba bien? No. Era posible que nunca volviera a
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

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estar bien. Unos dedos fuertes se apoderaron de su barbilla, levantndola,
apretndola.
Mrame orden Trent en voz baja. Cuntame qu ha pasado.
En unas breves palabras, Alex le habl de su encuentro con el asesino, que
tena su aspecto. Una mscara de furia fra se apoder de su rostro y el
inconfundible susurro de plumas son a su espalda. Ella cerr los ojos.
Le dijiste dnde vive tu hermana? pregunt.
No. La voz se quebr con la palabra. Trag saliva. Pero aun as las
encontrar, verdad?
S. Pero tenemos un poco de tiempo.
El aire resoll en sus pulmones. Ella abri los ojos de nuevo. Como
cunto?
Se dio cuenta de que estaba tratando de suavizar su mirada por ella, de que
intentaba que fuera reconfortante, pero fracas. Miserablemente. Durante un solo
instante, el terror gan y solo la mano de Trent en su barbilla la mantuvo en
posicin vertical. Entonces detuvo el temblor de sus rodillas. Se aferr a sus
palabras. Se alej de su contacto.
Yo conducir dijo ella.
Porque un poco de tiempo era mejor que nada.
Tena que serlo.
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

225
TREINTA
Traducido por Monik.fdez

Aramael no dijo nada durante los primeros minutos mientras conduca, no estaba
seguro de si poda ser corts con el pasajero del asiento trasero. En su lugar, se
content con lanzar por encima del hombro miradas asesinas a Seth,
prometindose en silencio que su enfrentamiento estaba lejos de haber terminado.
Se dijo a s mismo que solo era la negligencia de Seth lo que le molestaba,
pero menta. Su ira no provena solo de la amenaza evitada a Alex, sino tambin de
lo que haba visto cuando l se uni a ella y Seth en la acera.
Su mano sobre el brazo del Designado.
La reaccin de Seth hacia ella.
La de ella hacia l.
La acidez le retorci el vientre. Se encontr con los ojos entrecerrados de
Seth; saba que el Designado lea sus pensamientos. La desconfianza crepitaba
entre ellos. Aramael se dio la vuelta otra vez y, con esfuerzo, se oblig a centrarse
en el "incidente" que se haba perdido.
Se estremeci.
Caim. Aqu. Con Alex.
Su hermano la haba encontrado. Podra haberla matado all mismo. Podra
haberlo terminado todo con un solo golpe de su mano. Aramael sinti la mirada de
reojo de Alex y supo que ella senta su creciente tensin. De la misma manera que
perciba todo lo relacionado con l. Almas gemelas.
Aramael mir por la ventana. Caim podra haberlo terminado todo, pero no
lo hizo.
Por qu no?
Debido a la hermana y sobrina de Alex? Pero, por qu iba a necesitar otro
objetivo Nefilim cuando ya tena a Alex? A qu juego estaba jugando? Los
pensamientos de Aramael se detuvieron. Eso era. Caim estaba jugando un juego.
Con l.
Cmo poda no haberlo visto? Caim prcticamente se lo haba explicado
todo en esa llamada telefnica a Alex en la oficina, preguntando si Aramael senta
por ella lo mismo que ella por l. Diciendo que los estara observando, juzgando
por s mismo. Porque l saba. Saba que Aramael tena sentimientos por Alex.
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

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Pero aun as, por qu no simplemente matarla? Por qu esperar? Aramael
gru por lo bajo. Se estaba perdiendo algo, pero qu? Se volvi hacia Alex.
Podemos ir ms rpido?
Alex apret un interruptor debajo del tablero y una sirena comenz a sonar.

JEN ABRI la puerta antes de que Alex tocara el timbre.
Gracias a Dios exclam, agarrando el brazo de Alex y arrastrndola
hacia la entrada iluminada. Pens que nunca llegaras. Est en la sala de estar.
An no ha dicho nada y no se ha movido. No s qu es lo que est mal el
balbuceo de Jen se desvaneci en cuanto mir por encima del hombro de Alex.
Crea que ibas a venir sola.
Alex mir a los dos hombres a los que no haba sido capaz de convencer de
permanecer en el coche. Un taxi pas por la calle detrs de ellos y dobl la esquina.
Colegas dijo, por falta de una mejor descripcin, y luego agreg dirigindose a
Trent. Deberais pasar, no es seguro estar al aire libre.
Los dos hombres se unieron a ella en la entrada delantera y Alex mir ms
all de Jen, hacia la sala de estar iluminada. No la veo.
La cara de Jen se tens y seal hacia un rincn detrs del sof, justo fuera
del crculo de luz. Alex solo vio la silueta de un par de rodillas y una cortina de
cabello oscuro.
Nina. Luca pequea y vulnerable y muy, muy frgil.
A Alex le dio un vuelco el corazn. Baj la voz. Ha dicho algo?
Jen neg con la cabeza y se mordi el labio. Ni una palabra.
Est bien. Alex se quit la chaqueta y la dej sobre el respaldo de una
silla Por qu no haces un poco de t mientras hablo con ella?
Podra necesitarme
Tal vez necesite hablar conmigo primero.
A Alex le dola observar a Jen luchar con el dolor y el miedo, pero saba por
experiencia que los nios de su edad tendan a ser ms comunicativos sin sus
padres cernindose sobre ellos. Se pregunt si ese haba sido el caso cuando
Delaney haba hablado con Mitchell Stevens; si es que Delaney haba tenido la
oportunidad de hacerlo. Luego alej de su mente preguntas que ya no importaban
y condujo a su hermana hacia el pasillo. Vendr a buscarte cuando haya
terminado.
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Con Trent y Benjamin pasendose en el umbral de la sala de estar, Alex
cruz la habitacin y se sent en el suelo junto a su sobrina, cerca pero sin tocarla.
Nina? dijo en voz baja. Soy Alex.
Nina haba dejado de usar con ella el ttulo de Tiita unos meses antes,
declarndose a s misma demasiado mayor para usarlo. Alex no lo haba discutido,
viendo en ello emerger a su sobrina como una mujer segura. No quedaba rastro de
aquella joven mujer en la figura encogida que estaba a su lado. Una encogida y
ensangrentada figura. Se fij en los detalles de la apariencia de su sobrina y sinti
su corazn saltar en la garganta. La sangre haba empapado las zapatillas de la
nia y todo lo que Alex poda ver de sus jeans, y se haba secado creando cortezas
en mechones del cabello de Nina. Qu demonios?
Se mordi el labio, tratando de decidir a quin Nina necesitaba ms ahora
mismo: si a la polica o a la ta, y entonces levant la vista cuando una sombra
oscura se cerni sobre ella.
Trent le habl con el ceo fruncido. No me dijiste que ella lo haba visto.
Qu?
Tu sobrina. No me dijiste que haba visto a Caim.
Caim? Alex frunci el ceo. No s de qu ests hablando. Jen me llam
porque ella lleg as a casa y no quiso decir qu El resto de sus palabras se
amontonaron en su garganta, mezclndose con la bilis, ahogando cualquier
posibilidad de emitir un sonido. Mir de nuevo a su sobrina. Jess, no.
Mir los zapatos de Nina por segunda vez y luego examin el resto de su
sobrina, desde las piernas de la nia hasta los hombros cados y el pelo
enmaraado. Esa era una gran cantidad de sangre. Una cantidad horrible,
espantosa de sangre. El tipo de sangre que proceda de mltiples cuerpos.
Mltiples vctimas. Entonces record a la muchacha de los brazos tatuados y
piercings que le haba parecido vagamente familiar y cmo haba visto a la chica
en compaa de Nina en una ocasin, cuando haba ido a recoger a su sobrina a la
escuela. Cada clula en el cuerpo de Alex se qued inmvil con horror. Negacin.
No.
Tomando fuerza de voluntad, su mano se extendi hacia Nina, se desliz
por debajo de su barbilla, obligndola a levantar la cabeza para que la mirara.
Contempl los brillantes y familiares ojos azules y vio
Nada.
La misma nada que haba visto cuando haba mirado a los ojos de Martin
James ayer. Dulce Jess, no. La separacin entre la mente y el cuerpo de Alex,
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iniciada fuera de la Misin, se hizo un poco ms pronunciada. Un poco ms
definida.
La mano de Trent se cerr sobre su brazo, alejndole la mano de su sobrina.
La cabeza de Nina cay hacia adelante otra vez. Trent levant a Alex, ponindola
en pie, su rostro surcado por lneas sombras.
Es hora de hablar.
Nina
Seth se quedar con ella. Trent lanz una mirada al otro hombre, que
iba a comenzar a oponerse.
Seth vacil durante una fraccin de segundo y luego mir a Alex.
Finalmente, asinti con la cabeza. Ve dijo en voz baja. Te has ganado tus
respuestas.

ALEX VIO A TRENT recorrer el permetro del comedor de su hermana. Una vez
ms, tena el aspecto de un depredador, pero esta vez de uno enjaulado y
desesperado por encontrar una salida. Uno al que hubiera preferido no provocar,
si hubiera podido elegir. Pero con Jen y Nina ahora en riesgo, no quedaba otra
opcin. Si quera tener alguna posibilidad de mantener a salvo a su hermana y
sobrina, tena que saber lo que estaba pasando. Todo.
Incluso aunque haya alas involucradas.
Ella se retir a un rincn del comedor, cruz los brazos, encorv los
hombros y trat de hacer caso omiso de la puerta que se abra tentadoramente
invitndola a salir de ah. Trent dej de pasear. Alex trag.
Ests segura de que quieres hacer esto? le pregunt l.
Estudi el suelo de roble a sus pies. Estoy segura.
No habr marcha atrs. Ni manera de deshacer
Se detuvo a mitad de frase cuando ella levant la mirada hacia l. Sus ojos
grises se quedaron mirndola fijamente, con tantos pensamientos y emociones
debatindose en ellos, que no era capaz ni de tratar de diferenciarlos. De alguna
manera le resultaba reconfortante saber que l estaba tan angustiado como lo
estaba ella.
Asinti con la cabeza. Estoy segura.
Trent la mir en silencio durante un momento y luego asinti. Muy bien.
Mi nombre es Aramael levant la cabeza. Y soy un ngel.
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A pesar de que Alex haba esperado esas palabras, aun as, estas sacudieron
su mundo hasta los cimientos.
Ya llevaba un tiempo sabiendo que algo fuera de lo comn estaba pasando;
que ya no poda seguir negando que su compaero era ms de lo que pareca y el
asesino ms de lo que se imaginaban. Esta tarde, cuando el asesino llam, las
ltimas dudas acerca de su cordura se desvanecieron. Pero aun as
Un ngel?
Se mordi el labio. No poda haber sido otra cosa? Cualquier otra cosa?
Un extraterrestre, tal vez? Demonios, habra preferido que hubiese declarado ser
el mismsimo Ratoncito Prez.
Pero tener su propio, no-podra-ser-mucho-ms-jodidamente-loco-que-
esto, ngel? Un temblor comenz en su pecho. Tal vez se haba equivocado. Tal vez
haba seguido los pasos de su madre despus de todo y esto solo era parte de ello.
Parte de su locura. Tal vez
T no eres ella, Alex.
Su cabeza se levant y mir a TrentAramaelquienquiera que diablos
fuera. Cmo sabes de?
Va con el paquete.
Por supuesto. Qu tonta. Flexion sus dedos, rgidos por la tensin que
pareca haberse apoderado de ella y lo estudi. Iba vestido con el mismo traje que
haba llevado la primera vez que lo vio. Cmo no se haba dado cuenta de que
nunca se cambiaba? Y tena un aspecto tan normal. Tan diferente al aspecto que
se imaginaba que podra tener un ngel. Sin resplandor celestial, sin brillantes
tnicas blancas. Ni siquiera tena alas en este momento, por el amor de Dios.
Sus otros pensamientos se amontonaron detrs de este ltimo como un
choque de trenes. Si l era un ngel, entonces, Dios? El Cielo? Alarg la
mano hacia la parte posterior de una silla para apoyarse. Tantas preguntas. No
saba qu preguntar primero. O qu evitar.
Sintate dijo quien haba sido su compaero hasta ese momento. Voy
a empezar por el principio.
Alex hizo lo que le sugiri, sobre todo porque ya no confiaba en que sus
propias piernas la sostuvieran, y en menos tiempo de lo que hubiera credo
posible, lo poco que quedaba de su realidad se volvi de cabeza. Aprendi que la
nica haba creado a la raza humana, protegida y amada durante su evolucin, y
de la envidia intensa de Lucifer por el apego de la nica a los seres humanos. De la
separacin del Cielo y de la formacin del Infierno. De la cada de aquellos ngeles
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que decidieron seguir a Lucifer. Del resultante pacto de no interferencia. Del
nombramiento, como Potestades, de un puado de los que permanecieron leales a
la nica, cuando algunos de los Cados no respetaron el pacto.
Aprendi, absorbi y luego se sent en silencio durante mucho, mucho
tiempo despus de que l hubo terminado.
Escuch pasos aproximndose sobre el suelo de madera, detenindose
frente a ella. Y bien?
Se qued mirando sus pies, cubiertos de una forma muy humana con
zapatos de vestir de cuero, y luego levant la mirada y se estremeci ante la visin
de ardientes alas doradas. Qu clase de ngel eres t?
No del tipo agradable. Soy un Potestad, un ngel del Sexto Coro. Y un
cazador de los Cados.
As que el asesino en serie es
Uno de los que siguieron a Lucifer. S.
Empez a escuchar un zumbido en sus odos. Uno de los seguidores de
Lucifer. Un ngel Cado. Acechndola. Acechando a Jen y a Nina. Alex consigui
reprimir el impulso de hiperventilar y recurri a los jirones de su entrenamiento.
Puede que ser polica no le fuera de mucha ayuda si se enfrentara a Caim, pero al
menos le permita seguir pensando. Tal vez mantenerlas, a Jen, a Nina y a ella,
lejos de l el tiempo suficiente para que Aramael hiciera su trabajo.
As que piensa, maldita sea.
Ella frunci el ceo. Espera un minuto. Si t eres un ngel, no puedes
hacer algn tipo de milagro y encontrarlo?
Me gustara que funcionara as, pero solo puedo sentirlo en su forma
demonaca, la que toma cuando ataca a un mortal.
Demonaca El zumbido en la cabeza de Alex se hizo ms fuerte.
Mierda. Y el resto del tiempo? Puede parecerse a quien quiera?
Trent no, Aramael era como se haba llamado a s mismo. Se
acostumbrara alguna vez a eso? Aramael flexion las manos en sus costados.
Puede hacerte creer que se parece a otra persona, pero su verdadera apariencia
es la que viste esta noche dijo. Caim es mi hermano, Alex. Mi gemelo.
La puerta del comedor se abri hacia adentro y Alex dio un respingo en su
asiento, y luego mir a su hermana. La mirada inquieta de Jen pas rpidamente
de ella a Aramael y viceversa. Alex? Nina
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Est con mi colega dijo Aramael bruscamente.
Poda ver el descontento revoloteando sobre la frente de Jen.
Ella est bien, Jen. Alex forz las palabras a travs de sus labios
rgidos. Estamos discutiendo la situacin.
Discutiendo sobre la debacle total de todo lo que consideraba verdadero en la vida.
Nina ha dicho algo? Has llamado a alguien? Una vez ms, los ojos de
Jen volvieron a mirarla nerviosamente. No lo has hecho, verdad? Por qu no?
Qu est pasando, Alex? Nina le ha Oh, Dios. Se sujet an con ms fuerza
del borde de la puerta. Le ha hecho dao a alguien?
No! Despertndose de su inmovilidad inducida por su propio estado
de shock, Alex fue al lado de su hermana, tomando su mano libre, y la llev hasta
la silla que acababa de desocupar. Nina nunca lastimara a alguien, Jen. T lo
sabes.
Sus conmocionados ojos marrones se encontraron con los de Alex. Jen
asinti. Por supuesto. Lo s. Es solo que su voz se convirti en un susurro.
Hay tanta sangre. De dnde viene?
Alex se agach sobre una rodilla. Creemos que puede haber sido testigo
de algo, cario. Algo bastante horrible. Es por eso por lo que no habla.
Su hermana asinti con la cabeza. Un shock puede hacer eso dijo ella.
Lo hemos visto en clases. Pero mejorar.
Alex se mordi el labio, viendo ms que un pequeo shock en la propia cara
de Jen en ese momento. No quiso aadir ms, pero record a Martin James.
Los dedos de Jen se clavaron como garras en su brazo. Ella va a ponerse
bien, no es verdad, Alex? Podemos buscarle ayuda
Alex mir a Aramael buscando una respuesta, pero no encontr ms que el
reflejo de sus propias dudas. El corazn le dio un vuelco. Se vea demacrado,
pens. Ella no saba que los ngeles podan verse demacrados. No es que ella
hubiera conocido a algn ngel hasta ahora. Y todava no lo haca, al menos no tan
bien como necesitaba si iba a proteger a su familia.
Se levant del lado de su hermana y se apoy contra el alfizar de la
ventana, con las manos a ambos lados. Retom la conversacin donde ella y
Aramael la haban dejado. De verdad es tu hermano? No podan haber
enviado a algn otro tras l? No eres el nico que hace esto, verdad?
No. Hay otros. Diecisiete en total.
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Entonces, por qu te enviaran? Espera, diecisiete? Eso es todo?
Cuntos ngeles dijiste que cayeron?
Alex, qu demonios? Jen la interrumpi.
Aramael respondi como si Jen no hubiera hablado. Un tercio de las
huestes. Unos cien mil, ms o menos.
Alex pens en la destruccin causada por Caim en los ltimos das y trag.
Me ests diciendo que solo diecisiete de vosotros se interponen entre la
humanidad y cien mil demonios?
Cien mil Caims?
Todo el Cielo se interpone entre vosotros. Pero, con el pacto entre Lucifer
y la nica, solo diecisiete de nosotros han sido necesarios para mantener la paz,
supongo que se podra decir.
Jen casi se cay de la silla. Lucifer?
Alex ignor a su hermana. Me ests tomando el pelo. Ests aqu solo
para aquellos que rompen un pacto? Y qu sucede con los dems? Es que pueden
caminar libremente, indistinguibles para el resto de nosotros? Ella se estremeci
ante la idea. Su hbito policial de ver prcticamente a todo el mundo como a un
criminal en potencia ya haba sido bastante malo hasta la fecha; no saba lo que iba
a hacer con la posibilidad de que cualquiera de ellos pudiera ser, adems, un
ngel Cado. Haciendo qu, exactamente?
Todo lo que puedan hacer dentro de los lmites. Tratan de influir en las
decisiones de los mortales, y los Guardianes tratan de contrarrestar esa influencia.
Eso es todo. As es como es. ngeles y demonios jugando al tira y afloja
con los seres humanos. Yo pensaba que Diosla nicasupuestamente era
todopoderosa.
Aramael apoy su peso contra la mesa y sacudi la cabeza. No se trata de
eso.
Entonces, de qu mierda se trata? exigi. Hay gente muriendo a
causa de estos monstruos y
No todos son como Caim.
Por amor de Dios, me acabas de decir que estn tratando de acabar con la
humanidad!
Solo con vuestro permiso.
Alex sacudi la cabeza para despejarse. Qu?
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La nica les dio a los mortales el libre albedro, Alex. Cada uno de
vosotros tiene la capacidad de elegir, de decidir su propio camino. Tanto el bien
como el mal han existido siempre en vuestras vidas, solo vosotros podis decidir a
cul seguir.
Esa es una tontera tan grande que ni siquiera es graciosa. Puede vuestra
nica destruir a esos demonios, o no?
Demonios? chill Jen.
Alex le lanz una rpida mirada a su hermana. ngeles, demonios cmo
diablos iba a explicar todo esto? Especialmente teniendo en cuenta los delirios de
su madre.
Escuch irritacin en la voz de Aramael. No estoy aqu para debatir
teologa contigo. Todo lo que te puedo decir es que la nica es el bien supremo y
no destruye.
Claro. Y las sequas, los volcanes, las guerras, los terremotos cmo
llamaras a todo eso, si no destruccin a gran escala?
Los mortales eligen dnde y cmo vivir. La nica no te impone eso.
No, solo permite que los demonios caminen entre nosotros y te manda a ti
para matar a los que se pasan demasiado de la raya.
A cazar a los que se pasan de la raya, s.
Jennifer se levant de su silla y, rodeando ampliamente a Aramael, lleg
junto a Alex y puso una mano sobre su brazo. Alex, por el amor de Dios, qu es
lo que est pasando? susurr ella. De qu diablos estis hablando? ngeles?
Demonios? Esto es una locura!
Ahora no, Jen. Por favor. Alex se liber del contacto de su hermana. La
ltima correccin de Aramael no haba sonado como semntica. Cazar. No
matar?
Soy un instrumento de la nica. Si destruyera en su nombre No creo
que ninguno de nosotros queramos averiguar de qu maneras alterara eso el
equilibrio del Universo. Pero ten por seguro que Caim ser exiliado a un lugar
muy lejos del reino mortal.
As que, eso es todo? Despus de todo lo que ese monstruo ha hecho, lo
dejis vivir? Ella se pase delante de la ventana. Maldito sea el infierno, viste
lo que hizo en esa Misin. Lo que le hizo a esas personas, a Christine y al Padre
McIntyre. A cuntos ms tiene que matar antes de que hagis algo ms que
exiliarlo?
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Esa no es mi decisin. Mi trabajo es hacer que Caim deje de interferir en tu
reino. Ni ms, ni menos.
Entonces, por qu no lo has hecho?
Aramael inclin su cuerpo lejos de ella, cada lnea gritando tensin. Se vea
miserable. Hay complicaciones.
Desde la cocina llegaba el sonido del silbido de una tetera. Se detuvo
abruptamente cuando alguien la levant del fogn. Seth, probablemente. Seth,
cuyas palabras volvieron a sonar en la memoria de Alex: T eres el problema,
Alexandra Jarvis. No la solucin.
Ella. Aramael se refera a ella. Ella era la complicacin. Era porque Caim la
haba llamado Nafil? No. Si haban enviado a Aramael para protegerla, l lo habra
sabido de antemano.
La mirada de Aramael se cruz con la de ella y la comprensin sbita
serpente a travs de su vientre, se convirti en mucho ms. Se dio cuenta. Se
sinti conectada. Con un ngel. Alex not cmo desapareca todo color de su rostro
y cmo regresaba de nuevo, caliente, picante y complicado.
Una mano le toc el brazo y ella la contempl, y luego se volvi para mirar a
su hermana. Sus ojos le devolvieron la mirada, ojos al borde de la histeria y con un
milln de preguntas asaltndola, mientras vea surgir en ella ese frreo control que
haba visto en Jen a lo largo de tantas crisis en su vida. Y de tantas crisis en la vida
de Alex.
Jen enderez sus hombros. Estoy intentando, con todas mis fuerzas, no
entrar en pnico en este momento, Alexandra. Lo que sea que est pasando, s que
este no es el momento de entrar en explicaciones, pero me ests aterrorizando y
necesito saber si Nina va a estar bien.
Aramael cambi su postura, su traje susurrando en el silencio de Alex. Un
silencio que marc profundamente su incapacidad para responder a la peticin de
su hermana. La puerta de la cocina se abri a la derecha de Alex y una cuarta
presencia entr en la habitacin.
Alex pas un brazo alrededor de la cintura de su hermana y la abraz con
fiereza. Har todo lo que pueda prometi entre el cabello de su hermana.
Todo.
Entonces Seth se interpuso entre ellas, apartando a Jen de sus brazos y
conducindola hacia la cocina. Alex lo mir a los ojos, brillantes y distantes, por
encima de la cabeza de su hermana.
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Las vigilar a ambas le dijo. Vosotros debis terminar vuestra
conversacin. Mir a Aramael. Pronto aadi, y empuj la puerta batiente.
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TREINTA Y UNO
Traducido por Plluberes

En cuanto la puerta se cerr detrs de Seth y Jen, todos los nervios en el cuerpo de
Alex se tensaron a causa del hombre que permaneca frente a ella, separados solo
por el ancho de una mesa. No, no el hombre, se record, el ngel. Un ngel que, sin
importar cun en sintona ests con l, con su olor, con su misma existencia, seguir siendo
un ngel. As que sea lo que sea que ests pensando, no lo hagas.
Alex.
Aramael pronunci su nombre en un tono profundo y rico que la haca
desear desprenderse de su propia piel, porque las sensaciones que
desencadenaban eran casi imposibles de soportar. Un tono que exiga que lo
mirara. Sinti la oleada de energa entre ellos y su corazn se desaceler,
palpitando con un ritmo largo y pesado, enviando sangre caliente a partes de ella
que ni saba que existieran. Aramael camin hacia ella, sus ojos clavados en los
suyos con una intensidad inhumana.
Se detuvo a escasos centmetros de distancia, y se aclar la garganta. Su voz
segua ronca. T y yo nunca podr ser.
Alex trat de ignorar su cercana. Su calor. No pretendi no entender.
Entonces, por qu somos?
Un error.
Alex neg con la cabeza. No. Algo tan grande, tan verdadero, nunca podra
ser un error. Yo no lo creo.
Un dolor desnudo estall en unos ojos que se haban vuelto del color de las
cenizas fras. Soy un ngel, maldita sea. Ni siquiera deberas conocerme.
Pero te conozco.
Pasaron largos segundos. Un msculo latiendo en su mandbula. No
puedo sentir esto por ti murmur por fin. Ascuas brillaban en las cenizas
ahora. No puedo gru. No lo entiendes? Te has convertido en lo ms
importante en mi vida, y estoy incapacitado por tu sola presencia. Caim es libre
porque no puedo seguirle, no puedo sentirle. Porque todo lo que puedo sentir eres
t.
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Aramael se pas ambas manos por el pelo, haciendo un visible esfuerzo por
contenerse. Soy un Potestad, Alex. Un cazador. No es solo quin soy, es lo que
soy. No hay lugar en mi vida para nada ms.
La ira golpe, caliente y repentina, el vientre de Alex. Entonces, por qu
demonios me has hecho pasar por esto? Por qu me has hablado acerca de ti,
acerca de todo, cuando sabas que no podas cuando sabas lo que senta ?
Ella trat de encontrar las palabras. Luch por no arremeter contra l en su furia.
Su prdida. Por qu? pregunt simplemente.
La frustracin surgi de Aramael en oleadas, alejndola. Entonces su ngel
se acerc hasta ella y le apart el pelo de la cara con una dulzura que dej al
descubierto su alma.
Porque aunque no pueda sentirme de esta manera, Alexandra Jarvis
susurr, tampoco puedo dejar de hacerlo.
El tiempo, y el corazn de Alex, se detuvieron. Durante lo que pareci una
eternidad, ella no sinti nada excepto la mano de Aramael que segua contra su
mejilla. Su realidad. Y entonces, con una ferocidad que le rob la capacidad de
respirar, el jbilo estall a travs de todo su ser y el universo se redujo hasta
abarcarlos solo a ellos dos. Hasta que ella misma se convirti en nada ms que el
calor de su cuerpo, el susurro de su aliento contra su rostro, el anhelo que
inundaba sus venas.
La necesidad consuma cada fibra de su ser.
Los ojos llenos de agona de Aramael, le devolvieron la mirada. Ves?
su voz era ronca. Esto es lo que no puedo tener. No mientras Caim siga en
libertad. Si cedo ante esto, si me pierdo en ti
No termin la frase. No necesitaba hacerlo. Alex trat de alejar a los
espectros que sus palabras haban despertado, pero el recuerdo de la escena del
crimen roz su mente, con ms eficacia que un diluvio de agua helada.
Todos esos cuerpos. Christine. El Padre McIntyre.
El calor en sus venas disminuy.
El asesino todava vagando por la ciudad. Un demonio suelto entre los mortales.
Su corazn se desaceler.
Nina.
Apret los puos y enterr su necesidad en un lugar tranquilo y privado en
su interior. Aramael tena razn. Su prioridadla de ambosdeba ser detener a
Caim. Se apart de su contacto, haciendo caso omiso a cmo sigui sintindolo
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hasta que se movi fuera de su alcance, aferrndose a sus palabras: No mientras
Caim siga en libertad. Palabras que dejaban abierta la posibilidad de un despus.
Despus de que Caim fuera capturado.
Despus de que esta pesadilla hubiera terminado.
Ella se dispuso a hablar, pero el sonido de cristales rotos estall entre ellos.
Seguido del grito de Jen.
Nina no!
Incluso antes de que Alex apartar de su camino a Aramael y entrara a la
sala de estar, saba lo que se iba a encontrar, saba que el vaco que haba visto en
Nina no era lo nico que tena en comn con Martin James. Pero sus expectativas
no consiguieron atenuar la realidad de un agujero irregular abierto en la ventana
de la sala, sus bordes marcados por astillas enormes de afilado cristal. Ni hizo
disminuir el horror de ver a Nina, con las manos ensangrentadas colgando a sus
costados, cayendo lentamente al suelo, un trozo de cristal sobresaliendo de su
vientre.
El contenido del estmago de Alex ascendi por su garganta y sus manos
comenzaron a temblar. Dios mo, no.
Todava est viva dijo Aramael en su odo. Pero necesita ayuda.
Como para confirmar sus palabras, Nina levant la cabeza y mir a Alex,
con los ojos tranquilos, pero desconcertada. Ta Alex? susurr.
Alex empez a avanzar de nuevo. Nina no solo estaba viva, tambin estaba
consciente. Mir a Jen, que forcejeaba tratando de liberarse de los brazos de Seth,
que la retenan para evitar que corriera al lado de su hija y pudiera empeorar las
lesiones de Nina. O se hiriese a s misma.
Rodeando los fragmentos de vidrio que haban volado dentro de la
habitacin, en lugar de salir disparados hacia el exterior junto con la lmpara y el
resto de la ventana, Alex espet sobre su hombro, Llama al nueve-uno-uno.
Diles que vamos a necesitar a los paramdicos y a los bomberos. Luego busca una
manta algo clido, pero no muy pesado.
Jen forceje contra Seth y Alex no crey que obedecera; no estaba siquiera
segura de que la hubiera odo. Pero su hermana asinti. Nueve-uno-uno
susurr. Y una manta.
Buena chica dijo Alex. Ve.
Se volvi hacia su sobrina. Sinti que se le encoga el estmago al ver el
ensangrentado fragmento que sobresala del estmago de Nina. Tratando de
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recordar su preparacin en primeros auxilios, Alex se agach y apart el pelo de la
cara de la chica. Shhh susurr, mientras Nina intentaba sentarse. No te
muevas, cario. La ayuda est en camino.
Nina se qued en silencio y Alex trag mientras miraba una vez ms sus
inexpresivos ojos azules. No otra vez. Por un momento perdi la esperanza y luego
desech esos pensamientos mientras evaluaba los daos de Nina, calculando que
por lo menos haba cerca de ocho centmetros de cristal sobresaliendo del vientre
de su sobrina. No tena ni idea de cuntos centmetros ms haba enterrados en su
interior. La desesperanza la amenaz.
Una mano se cerr sobre su hombro y mir a Aramael. T puedes?
l neg con la cabeza. Lo siento, no tengo ese poder.
Qu hay de Seth?
Silencio.
La esperanza se apag. Ya veo. Sin interferencias, verdad?
Lo siento dijo de nuevo.
Sin interferencias, ni siquiera para salvar una vida. Quin mierda se lo
hubiera imaginado... Acarici el pelo oscuro de Nina, el miedo mezclndose con la
furia y la bilis de la traicin. Record el da que se haba arrodillado en el charco de
sangre al lado de su padre y haba rezado por su vida. No haba habido ngeles
con ella ese da, as que, supuso, no haba habido posibilidad de que pudiera ser
escuchada. Pero que Dios permitiera que dos ngeles estuvieran a su lado en ese
momento, y les prohibiera intervenir, mientras observaban cmo se extingua la
vida de Nina?
Ser benevolente? Y una mierda, zorra insensible.
Una manta apareci en su visin perifrica, temblando violentamente. Se
estir para tomarla de la mano de su hermana, ponindose de pie mientras lo
haca. Le dio a Jen un rpido abrazo y luego la alej para contemplar su rostro
surcado de lgrimas. Sintate con ella le indic. Mantn la calma y no dejes
que se mueva demasiado.
No deberamos sacar el vidrio? Hacer algo?
El vidrio puede estar taponando la hemorragia, impidiendo que se
desangre ms rpido. Si lo movemos y hay una arteria involucrada Alex se
detuvo cuando Jen empez a balancearse sobre sus pies. Demasiada
informacin. Vamos a dejar que los paramdicos le echen primero un vistazo
finaliz.
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Una sirena son aproximndose. Jennifer asinti con la cabeza y se dobl
para sentarse al lado de su hija, tomando el lugar que Alex haba dejado. Alex
extendi la manta sobre su sobrina, esperando ocultar parte del impacto. Fuera de
la ventana abierta, vio que un camin de bomberos se detena al lado de la
pequea multitud de vecinos reunidos en la acera.
La ayuda haba llegado. Gracias a Dios.
No. Gracias a la humanidad. Porque al parecer Dios, o la nica, o como
demonios Aramael quisiera llamarla, no quera involucrarse.

LA NICA PERMANECI ALL DE PIE mucho tiempo despus de que las
palabras de Verchiel se hubieran desvanecido, en silencio, inmvil, sin dar ninguna
indicacin de que hubiera odo nada. Ninguna indicacin de que le importara.
Verchiel se mordi el labio inferior para evitar exigir una respuesta. Retorciendo
las manos entre los pliegues de su tnica, esper.
Ests segura dijo la nica al fin. Dej de vigilar los jardines y bosques
que se extendan bajo el balcn y se dio la vuelta. Por segunda vez desde que haba
acudido a su presencia, Verchiel tuvo que reprimir su conmocin al contemplar el
aspecto de la Creadora, el cansancio en los descoloridos ojos plateados.
Cundo se haba envejecido, desgastado, tanto la nica? Haba sido su
declive tan gradual que ninguno de ellos se haba dado cuenta, o simplemente no
haban querido verlo?
No se haban atrevido a verlo?
No dijo Verchiel con la honestidad que erao debera haber
sidoinnata en todos los ngeles. An no tengo ninguna prueba, solo
sospechas.
Sospechas lo suficientemente serias como para acudir a m.
S.
Y como para involucrar al Designado en tus preocupaciones. Verchiel
trag. Usted sabe eso?
El dolor aflor en sus ojos de plata. Tan negligente he sido que ya
ninguno de vosotros cree que preste alguna atencin? La nica sacudi la
cabeza. S, Verchiel, s que solicitaste la ayuda de Seth. De verdad creas que no
me dara cuenta de la ausencia del Designado?
Sin esperar una respuestauna que Verchiel no estaba segura de querer
dar, en primer lugarla Creadora recorri toda la longitud de la balaustrada de su
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

241
balcn, ida y vuelta. Lo hizo tres veces antes de detenerse y mirar de nuevo a
Verchiel. Se lo has comentado a alguien ms?
Solo al Potestad. Pens que lo mejor era mantenerlo informado.
La nica dio otra caminata a lo largo de la balaustrada, detenindose, esta
vez, en el otro extremo.
Verchiel esper durante tanto tiempo como su paciencia se lo permiti y
luego se aclar la garganta con suavidad. Sabe lo que va a hacer?
Nada.
Nada? Pero
T misma has dicho que no tienes pruebas, Verchiel. Existe la posibilidad
de que ests equivocada. Hasta que se demuestre lo contrario, debo respetar el
potencial de Mittron, como hara con el de cualquiera de mis otras creaciones. Y si
tienes razn, entonces ya se han hecho elecciones que no puedo cambiar.
Si tengo razn respondi Verchiel, podra detenerlo.
Por supuesto que la nica poda detener a Mittron. Ella era la nica. La
Creadora de todo. El poder supremo. Tena que ser capaz de arreglar las cosas. Ese
era el motivo por el que Verchiel haba abandonado la bsqueda que Seth le haba
asignado, por lo que se haba arriesgado a innombrables medidas disciplinarias al
pasar por encima de la cabeza de su superior, Mittron, para acudir ante la
presencia de la potencia ms grande del universo. Pero mientras la nica recorra
con su mirada, una vez ms, los paisajes del Cielo, con los ojos distantes y su
espalda inclinada, una sensacin de aprensin le recorri las venas. Este no era el
comportamiento de la Todopoderosa. Trascurrieron interminables segundos,
amenazando convertirse en una eternidad.
Por fin, la nica se volvi, su rostro serio, sus ojos firmes.
Incluso aunque pudiera, no es l quien me preocupa.
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

242
TREINTA Y DOS
Traducido por LuzVamp

Aramael vio cmo Alex deslizaba un brazo sobre los hombros de su hermana y le
ofreca una taza de caf. La sobrina haba estado en ciruga prcticamente durante
las tres ltimas horas, pero l no tena ni idea de si eso era algo bueno o malo. Seth
se haba ausentado tambin durante ese mismo espacio de tiempo. De nuevo, era
eso bueno o malo?
Pens de nuevo en la brevemuy breveconversacin que haba
mantenido con el Designado, mientras esperaban a que los paramdicos cargaran a
la muchacha en la ambulancia. Haba empezado con su propia advertencia crptica
a Seth; advertencia que haba sido incapaz de silenciar a pesar de lo que le dictaba
su sentido comn.
No puedes tenerla.
Quin dijo que la quera?
Las alas de Aramael se flexionaron involuntariamente y solo con dificultad
haba sido capaz de evitar pronunciar las palabras acusatorias, de exigir saber ms
sobre el contacto que haba interrumpido en la acera. El Designado lo haba mirado
con aparente apata, pero un ligero ademn en su comportamiento haba alcanzado
el centro de la fealdad que se revolva en el interior de Aramael.
Sabes que t tampoco puedes tenerla haba comentado Seth. Es
mortal, Aramael, y uno de los Nefilim. Incluso aunque se te permitiera un alma
gemela, nunca podra ser ella.
Aramael se llev una mano al lugar en el que la negacin le haba
quemadoan quemabacomo cido en su pecho. l lo saba, saba que las
palabras de Seth eran ciertas, pero saberlo destrozaba todo lo que era racional en
l, y tena la capacidad de destruirlo. La misma volatilidad que lo converta en un
Potestad, que le permita al cazador en l acceder a la ira del Cielo en el lapso de
un latido de corazn, ahora amenazaba con ser su perdicin.
La pena en la expresin de Seth no haba ayudado.
Sin embargo, justo cuando haba sentido que estaba a punto de perder la
razn, Seth haba apartado la mirada y, bajando la voz, pregunt: Qu tan bien
conoces a Mittron?
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

243
La sorpresa haba arrancado a Aramael de su estado de ebullicin. Al
Supremo? Lo suficiente bien como para saber que es un pomposo de mucho
cuidado.
Los labios de Seth se crisparon. Una descripcin exacta, pero me gustara
saber si alguna vez has discutido con l, o has hecho algo para que vaya a por ti.
Aramael frunci el ceo. No, no que yo sepa. Verchiel es mi supervisora y
yo nunca he tenido que tratar con l directamente. Por qu? De qu va esto?
No estoy seguro, una teora, una corazonada. Dime, haba escapado
alguna vez antes algn Cado del Limbo?
Nunca.
No te parece extrao? Seth lo mir. l nico que se ha escapado es tu
hermano, y acaba apareciendo en un lugar en el que solo es cuestin de tiempo
antes de que se encuentre con una Nafil cuyo trabajo es capturarlo. La misma Nafil
que resulta ser tu alma gemela, la misma que Mittron te ha enviado a proteger
mientras cazas a Caim.
Todo su ser se inmoviliz ante la inmensidad de lo que Seth sugera. Tom
una bocanada de aire que se senta espeso, y que tena un sabor agrio. Esa
acusacin, que no ests haciendo, es de enormes proporciones dijo.
Esa acusacin, que estoy haciendo lo imposible por no imaginar siquiera,
es de enormes proporciones, s replic Seth con voz plana. Pero estoy viendo
demasiadas coincidencias para que sea una coincidencia.
Pero, por qu? Para qu?
Maldita sea si lo s.
Puedes averiguar algo ms?
No aqu.
Aramael mir pasillo abajo, hacia Alex y su hermana. Entonces se retrajo en
s mismo, concentrndose, extendi hacia el exterior cada pedazo de conciencia
que pudo reunir, forzndola a estirarse ms all de Alex para encontrar a su
hermano. Nada.
O nada que l pudiese sentir, en cualquier caso.
Ve le dijo a Seth. Me quedar con Alex. Y las otras.


LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

244
DETECTIVE.
Alex, inclinndose hacia adelante en una silla, con los codos apoyados en las
rodillas, levant la mirada de la revista que no estaba leyendo. Sus ojos se
encontraron con los de su supervisor, que la miraba con el entrecejo fruncido y
sinti que se le caa el estmago a los pies. Era hora de afrontar las consecuencias.
Roberts seal con la cabeza hacia la izquierda y ella asinti. Dej la revista
a un lado y le dio a Jen un apretn en la mano. Jen le devolvi el gesto, pero no
pareca ser capaz de soltarla de nuevo, y Alex sinti que se le encoga el corazn al
contemplar las lneas rgidas de control grabadas en el rostro de su hermana.
Se solt suavemente de su mano. Tengo que hablar con el Jefe Roberts
dijo, sealando. Voy a estar all, y no tardar mucho tiempo.
Jen la mir, visiblemente se trag su necesidad, y asinti con la cabeza. Con
una palmadita tranquilizadora en la rodilla de su hermana, Alex se levant de la
silla y fue a reunirse con Roberts en el pasillo, fuera de la sala de espera de la UCI.
Cmo est tu sobrina? le pregunt sin prembulos.
Viva, de momento, se perfor el intestino. Han cerrado la herida, pero no
sabremos si han detenido la infeccin hasta dentro de veinticuatro horas.
Roberts apret los labios. Qu demonios est pasando, Alex? Abandonas
la escena del crimen sin decirle una palabra a nadie, tu sobrina est empapada en
suficiente sangre como para llenar un matadero, se empala a s misma en una
ventana rota... se call, enfadado y confundido.
Ella restreg la punta del zapato contra el suelo reluciente. No me creeras
si te lo dijera.
l solt un bufido. Confa en m, Detective, en este momento no tienes
nada que perder por intentarlo.
Alex sopes sus opciones. Se pregunt cules podan ser las repercusiones si
simplemente se negara. Y luego se pregunt si le importaba. Ella estuvo all.
Quin estuvo dnde?
Nina, estuvo en la misin. Vio al asesino, vio lo que hizo. Es por eso que
ha intentado suicidarse. Como Martin James.
Ella James Roberts se interrumpi y se balance sobre los talones.
Permaneci en silencio durante un largo rato, mirando por encima de la cabeza de
Alex, un msculo se contrajo en su mandbula. Entonces la mir de nuevo, su
mirada inexpresiva y estable. Puede darnos una descripcin?
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

245
No.
El msculo de la parte delantera de la oreja de Roberts se contrajo de nuevo.
Voy a apostar a dos agentes uniformados en los ascensores y a dos ms en cada
tramo de escaleras. Joly y Abrams estn en camino para quedarse aqu contigo y tu
familia.
Jefe
Roberts la cort a mitad de su objecin. Tienes que saber algo.
Los pelos de la nuca de Alex cobraron vida. Qu? pregunt ella.
Puede que no exista ninguna relacin advirti, pero no voy a correr
ningn riesgo.
Ella apenas contuvo el impulso de apoderarse de la pechera de su
supervisor. Qu?
Encontraron un taxi a una manzana de casa de tu hermana. Degollaron al
conductor.
Antes de que terminara la frase, Alex ya estaba corriendo, empujando a una
anonadada enfermera fuera de su camino, enviando un carro de suministros a
estrellarse contra una pared.
Aramael se encontr con ella a mitad de camino, sus alas de fuego
extendindose a su espalda, flexionadas y poderosas; sus brazos la rodearon
cuando se reunieron.
Lo sabe jade. Sabe dnde estamos.

SETH APOY SU mejilla contra su mano, ligeramente entrecerrada; el codo sobre
la mesa cubierta de papeles. Contempl la docena de documentos esparcidos
frente a l. Le haba dedicado ya tanto tiempo a esto que era un milagro que no se
hubiera quedado bizco. Qu rastro ms retorcido y complejo! Por cada lnea de
investigacin que lo acercaba a la respuesta que estaba buscando, otra docena lo
alejaban tanto del buen camino que le costaba horas volverse a reorientar. No
ayudaba que todo estuviera escrito en la compleja lengua de los Principados, los
Guardianes de los Registros Divinos.
Alz las manos y se las pas por el cabello. Horas de investigacin, y ni el
ms leve rastro de evidencia que le permitiera probar qu? Ni siquiera saba en
qu consistan las acusaciones. Maldito infierno, as no conseguira llegar a
ninguna parte, y sin nada tangible, tampoco poda solicitar ms ayuda. Mittron era
la autoridad de mayor importancia en el reino, solo la nica estaba por encima, y
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

246
sin un buen motivo para cuestionar las acciones del Serafn, la nica estara
satisfecha conservndolo en esa misma posicin. Mittron, que ya se haba negado a
responder a las preguntas de Verchiel, y a quien tambin haba prohibido que
buscara sus propias respuestas.
Interesante investigacin observ el objeto de su inters.
Seth se puso rgido y ocult su expresin antes de levantar la vista. Lo es,
en realidad.
El Ms Alto del Coro de los Serafines se acerc, tom uno de los papeles de
la mesa, lo observ con detenimiento, y lo dej caer de nuevo en la pila. Puso sus
manos a la espalda. Por la tensin que apreci en los brazos y hombros de Mittron,
Seth presupuso que deba tenerlas entrelazadas. Con fuerza. Su inters se
increment.
Dej que el silencio reinara durante unos segundos, y luego arque una ceja.
Queras algo?
Verchiel me entreg tu mensaje.
Ah.
Imponiendo tu superioridad jerrquica? T no tienes ninguna posicin
jerrquica.
El Supremo Serafn acababa de soltarle un comentario despectivo? Seth se
ech hacia atrs en su silla, puso sus pies calzados con botas en un lugar despejado
sobre la mesa, y entrelaz sus dedos detrs de la cabeza, en su actitud un
irreverente aburrimiento. Las fosas nasales de Mittron se dilataron en respuesta.
Tcnicamente, no. Seth se encogi de hombros. Pero, en mi opinin,
tampoco t, tcnicamente. El tuyo es ms un cargo de confianza, que uno de poder,
no es as?
Mi posicin no es de tu incumbencia. El disgusto cruz el rostro de
Mittron y cristales de hielo se asentaron en sus ojos ambarinos. Nada de esto te
concierne.
No estoy de acuerdo. Creo que los secretos en el Cielo deberan ser asunto
de todos.
Para su sorpresa, Mittron se rio con sincera diversin. No tienes ni idea de
lo irnicas que son esas palabras, viniendo de ti le dijo el Supremo.
Seth frunci el ceo, sintiendo la prdida de ventaja en un juego que an no
entenda. No tengo secretos.
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

247
No se trata de los secretos que tienes, Designado, se trata de los que no
tienes.
Qu demonios se supona que significa eso? Seth frunci el ceo.
Ahrrate el dramatismo, Serafn, si tienes algo que decirme, dmelo.
No es tan fcil, me temo. Vers, tendra una enorme cantidad de
problemas si te lo dijera.
Ms problemas de los que tendrs si esto da buenos resultados? Seth
seal la mesa cubierta de papeles. Qu secreto es ms peligroso, Mittron?
Qu es ms importante para ti? respondi el Serafn.
A decir verdad? Cualquiera que me permita vivir conmigo mismo. Cosa
que dudo poder hacer si me meto en la cama contigo. Seth baj los pies al suelo y
cogi un fajo de papeles y los coloc en una pila ordenada. As que, gracias de
todos modos, pero voy a pasar de conocer mi secreto y conformarme con descubrir
el tuyo.
La expresin de Mittron se torn dura de nuevo. Ests cometiendo un
error.
Pero mantendr mi integridad.
Un msculo se contrajo en la mandbula apretada del Serafn. No vas a
encontrar lo que ests buscando.
No estaras tratando de detenerme si creyeras eso. Seth fingi un
bostezo indiferente. No tienes otra cosa que hacer? Nadie ms a quien acosar?
Incluso aunque encuentres las respuestas que buscas las manos de
Mittron se curvaron a los costados.
Qu? Me impedirs contrselo a la nica? Me desterrars del Cielo?
se mof Seth. Olvidas con quin ests hablando, Serafn. Puedes tener
influencia sobre las huestes, pero yo no soy uno de ellos, recuerdas? No tienes
ningn control sobre m.
Iba a decir que no lo encontrars a tiempo respondi Mittron. Los
acontecimientos que se han puesto en marcha no se pueden detener. Ya no. Ni
siquiera por ti.
Los pasos del Supremo Serafn se retiraron. El golpe de una puerta reson
por el pasillo cavernoso y se desvaneci en el silencio. Seth inhal el aroma de tinta
y polvo viejo que impregnaban las filas de registros que se extendan en todas
direcciones, registros que todava no haba comenzado a examinar. Registros que
Mittron acababa de decirle que no tendra tiempo de examinar.
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

248
Qu demonios haba hecho el Supremo Serafn?

MITTRON PAS junto a la cola de ngeles que esperaban fuera de su oficina sin
decir palabra, y le cerr de golpe la puerta a asuntos para los que no tena ni
paciencia ni tiempo. Asuntos para los que no tena estmago, viendo cmo su plan,
meticulosamente diseado, se vena abajo.
Se acerc a su escritorio y se dej caer en la silla. Se levant de nuevo y se
pase por la habitacin con pasos rpidos y desacompasados. Sus pulmones
ardan. Maldita fuera Verchiel en el Limbo eterno. Primero sus sospechas, y luego
su decisina sus espaldasde involucrar al Designado. La nica variable que
Mittron no haba sido capaz de considerar. Que haba fracasado en prever. Cmo
poda haber sido tan ciego?
Ahora su ex alma gemela haba desaparecido, dejando tras de s una nota
que deca que, despus de todo, haba decidido retirarse del caso de Aramael, y
tomarse un ao sabtico. El olor agrio de su propia ansiedad llenaba sus fosas
nasales.
Si tan solo hubiera tomado esa decisin antes de acudir a Seth.
Mittron se presion los labios con la punta de los dedos, fresco contra
clido. Le lleg el sonido de unas risas a travs de la ventana abierta detrs de su
escritorio, un duro contraste con el hilo de desesperacin que se entrelazaba con
sus pensamientos. Hasta ahora, todo haba progresado tal y como haba esperado,
tomando forma tal y como lo haba imaginado, impulsando a Cielo e Infierno hacia
lo que, en realidad, haba sido inevitable desde el principio. Haba estado
absolutamente seguro de haber cubierto todas las eventualidades, toda
posibilidad, y ahora todo se reduca al tiempo. Todo dependa de si Seth poda
encontrar la prueba que buscaba antes de que los acontecimientos llegaran al
punto decisivo y la pieza final del plan cayera en su lugar
Y Mittron lo silenciara para siempre.

ARAMAEL PERMANECI DE PIE a un lado de la cama de la chica, encarando a
Alex, que estaba al otro lado. Seth los observaba a ambos desde los pies de la cama,
con los brazos cruzados sobre el pecho. Tan solo Aramael poda sentir la influencia
del Designado, ejercida para ayudar a los Guardianes a mantener a las enfermeras
de la UCI alejadas, y tan solo l soportaba todo el peso de la furia de Alex.
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

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Qu quieres decir con que te vas? susurr ella. Si va tras Jen y Nina,
cmo demonios va a ayudar que vayas a perseguirlo a otra parte? T mismo
dijiste que no sabes ni por dnde empezar.
Aramael senta el cansancio arrastrarse sobre l. Es la nica manera de
acabar con esto. Caim no vendr a por ti si estoy aqu todo el tiempo, sabe que lo
capturar antes de que se acerque a menos de veinte metros de ti. Sencillamente
seguir matando hasta que vaya a por l. Estars a salvo con Seth. Todas lo
estaris.
Alex apoy las manos en sus caderas, luego se las pas por el pelo, y
despus las cerr en puos y se inclin sobre la cama, mirando fijamente a su
sobrina. Ests seguro de que no hay nada ms que podamos hacer?
Deseara que lo hubiera.
Lo deseaba con cada fibra de su ser, pero lo haba repasado una y mil veces
en su cabeza, desde todas las perspectivas posibles, solo para concluir que Verchiel
tena razn. Deba dejar a Alex, poner distancia entre ellos para poder sentir algo
ms que su presencia. Para poder cumplir su propsito.
Para poder recordar cul era.
Vio cmo Alex luchaba por mantener el control y sinti las frreas
restricciones que impona sobre su miedo, su enrgico esfuerzo por conservar su
humanidad frente a ese miedo. Ignor el vuelco que le dio el estmago cuando ella
mir a Seth en busca de confirmacin y se hundi con el asentimiento del
Designado.
Una enfermera se acerc, con los labios y el ceo fruncidos. Seth se volvi
hacia ella y neg con la cabeza. Ella vacil, pareciendo confundida, y luego cambi
de direccin. Seth se volvi hacia Alex y le ofreci una media sonrisa. l tiene
razn. Es la nica manera. Te mantendr a salvo. Te lo prometo.
La columna de Aramael se tens mientras Alex consideraba las palabras del
Designado. Luego ella se relaj ligeramente y sinti el comienzo de su confianza.
En Seth.
Aramael fren un repentino arrebato de algo que consider ms seguro no
identificar e hizo que sus hombros se relajasen. En ningn momento estar lejos
dijo. Si Caim decide venir a por ti, a pesar de la presencia de Seth, yo lo sabr.
La duda ensombreci el rostro de Alex. Pero si no lo sientes...
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

250
l se inclin sobre la cama estrecha y cubri una de sus manos con la suya.
Incluso aunque no fuera capaz de sentirlo a l, te sentir a ti. Eso s puedo
prometerlo.
Ella lo mir fijamente durante mucho tiempo antes de asentir. Est bien,
pero no podemos quedarnos aqu.
Una inhalacin brusca anunci el regreso de su hermana de la cafetera del
hospital. No vas a dejarme aqu sola con Nina, verdad? Alex
Alex se solt de la mano de Aramael y se volvi hacia su hermana. Por
supuesto que no, Jen. No os voy a dejar a ninguna de las dos hasta que esto
termine. Te lo prometo.
Ella le dio a la mujer un abrazo rpido. Pero no podemos quedarnos aqu.
Ninguno de nosotros puede. Ella mir por encima del hombro a Aramael. Si
viene aqu, incluso aunque no consiga llegar hasta nosotros, habr un bao de
sangre y un tipo de atencin que no te puedes permitir. La llevaremos a mi casa.
No dijo Aramael. Tu colegala que l matle habr dicho dnde
vives.
l va a estar vigilndola, Aramael. Sabr dnde est, sin importar a dnde
vaya puntualiz Seth.
Un comentario muy desafortunado, a juzgar por el hecho de que el rostro de
Alex adquiri el mismo color que la cama en la que yaca su sobrina. Pero ella alz
el mentn y busc los ojos de Aramael, manteniendo firme su mirada.
l tiene razn le dijo. No conseguiremos estar completamente
seguras en ninguna parte hasta que lo atrapes.
Jen se situ entre Alex y la chica en la cama del hospital. Ests loca? No
puedes moverla, se morir!
No, no lo har.
Aramael reconoci la determinacin en los ojos de Alex. Saba que ella tena
razn, pero lo odiaba. Ya haba demasiados que saban demasiado. Maldijo
violentamente y se volvi hacia Seth.
Hazlo.
El Designado se qued con la boca abierta. Ests loco? Se aproxim
hasta donde estaba Aramael y, dndole la espalda a las mujeres, dijo en voz baja y
tono duro. Piensa en lo que ests sugiriendo, Aramael. Tres mortales ya saben de
nuestra existencia no tenemos ni idea de cules sern las consecuencias que se
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

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derivarn solo de eso. Pero, aadir una curacin? Eso va ms all de romper la
regla primordial, es burlarse abiertamente de ella.
Por lo que me has contado de tu conversacin con Mittron, no tenemos
otra alternativa. Estamos solos en esto, Designado. Hacemos lo que debemos.
O lo que el maldito Serafn espera que hagamos murmur Seth
sombramente.
Esa posibilidad se le haba pasado a Aramael por la cabeza, pero en este
momento no vea otra opcin. No ahora que Verchiel se haba desentendido de la
situacin y la nica pareca no estar prestando ninguna atencin.
Est bien Seth solt un suspiro. Lo har, pero solo lo justo para que
sea seguro moverla. Y la responsabilidad de esto, Potestad, recaer sobre ti.

SUFICIENTE.
La palabra llen a la nica, aplastndola con la determinacin que contena.
Su verdad.
La puerta se cerr detrs de la Dominacin Verchiel y la nica permiti que
la rigidez abandonase su columna vertebral. Apoy su frente contra la fra madera
de la estantera de libros junto a la que estaba. Suficiente, pens de nuevo.
Basta de luchar por mantener un equilibrio imposible. Basta de andar de
puntillas sobre el mundo de su propia creacin, como si todo pudiera
desmoronarse si siquiera respiraba de manera incorrecta. Basta de esta danza
infernal entre ella y el que se haba sentado una vez a su lado.
Ms que suficiente, si sus propios ngeles haban comenzado a volverse en
su contra. La traicin saba amarga en su lengua, junto con el disgusto que senta
por su propia ceguera. Ahora poda verlo con tanta claridad, cmo Mittron se
haba inclinado en esa direccin durante cuatro mil aos, cmo se haba
aprovechado de su distraccin.
O, simplemente dej que lo hiciera?
Cerr los ojos ante esa segunda, y mucho ms inaceptable, verdad. La
verdad que indicaba que haba estado ciega solo a lo que no haba querido ver.
Saba que Mittron estaba tratando de precipitar la guerra final entre el Cielo
y el Infierno. Lo saba, y no hizo caso. Incluso ahora escoga ignorar lo que era tan
obvio. Pero, por qu? Por qu no haba querido ver cmo uno de los suyos
intentaba causar lo que ella misma se haba esforzado tanto por evitar?
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

252
Una tercera verdad susurr a travs de ella, apuntalando las dos primeras y
retorciendo la misma esencia de lo que ella era en un nudo de negacin. La nica
trat de alejar ese pensamiento, enterrarlo de nuevo, pero este volva a surgir,
exigiendo reconocimiento, negndose a retirarse.
Esperando pacientemente.
Implacablemente.
Hasta que la nica levant la cabeza, abri sus ojos y se enfrent a ello sin
pestaear. Hasta que reconoci, acept, y le dio voz a lo que haba ocultado
durante tantos milenios.
Porque estoy cansada susurr, y sinti una nica lgrima deslizndose
por su mejilla.
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

253
TREINTA Y TRES
Traducido por Monik.fdez

Alex se sec el agua de la cara con un trapo de cocina y se esforz por controlar los
latidos de su corazn. Cada fibra de su cuerpo senta la presencia detrs de ella, los
ojos grises siguiendo todos sus movimientos. Mantuvo la mirada fija en el
fregadero, negndose a elevarla a la ventana oscura y al reflejo que saba que all
encontrara.
Gracias a que Seth us esa extraa influencia suya en las enfermeras, haban
conseguido sacar a Nina del hospital y llevarla a la sala de estar del hogar de Alex.
Ahora descansaba cmodamente sobre el sof, con Jen a su lado y Seth de pie
cuidndolas, dejando a Alex y Aramael solos en la cocina.
Alex, Aramael, y la conversacin que haban empezado en casa de Jen.
Una conversacin que se alzaba entre ellos, exigiendo ser terminada.
Alex estruj el trapo de cocina en la mano y se qued mirando el fondo del
fregadero. No tena que mirar a Aramael para saber cmo se vera: apoyado contra
la jamba de la puerta de la cocina con los brazos cruzados sobre el pecho, sin
chaqueta ni corbata, la camisa blanca con el cuello abierto. Y las alas plegadas
detrs de l.
Cerr los ojos e intent ignorar su pulso agitado, tratando de escuchar algn
sonido proveniente de la sala de estar donde haba dejado a Jen y a Seth con una ya
fsicamente sanada, pero mentalmente ausente, Nina. Unos pasos acompasados
cruzaron el suelo de la cocina.
Alex se agarr al borde del fregadero con tanta fuerza que pequeas agujas
de dolor atravesaron la lesin que casi haba olvidado. Los pasos se detuvieron. Y
tambin su respiracin.
Ests bien? le pregunt Aramael.
La histeria burbujeaba en su garganta. No podra haber hablado incluso
aunque hubiera querido. De tanto apretar los ojos comenz a ver luces brillantes.
Detrs de ella, sinti el calor de su cuerpo, a centmetros del suyo.
Siento que os hayis visto involucradas en todo esto. Nunca debera haber
sucedido de esta manera.
Alex trag. Quieres saber algo gracioso?
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

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Qu?
Toda mi vida he estado preocupada de heredar la esquizofrenia de mi
madre. Ahora me doy cuenta de que hubiera sido ms fcil si lo hubiese hecho,
porque la locura hara que este infierno tuviera mucho ms sentido.
l exhal un suspiro largo y lento que agit su pelo, y solo su firme
determinacin la mantuvo en posicin vertical; impidindole recostarse en el
abrazo de un ngel. Abri los ojos y mir hacia el reflejo compartido. Al crudo
dolor reflejado en las lneas alrededor de la boca y la mirada de Aramael, que se
encontr con la suya.
En el exterior, un trueno retumb ominosamente. La inquietud se uni a las
sombras en los ojos de Aramael. Me tengo que ir dijo.
Alex cruz los brazos sobre el vientre. Vendr a por nosotras, verdad?
Incluso aunque Seth est aqu.
El destello de un relmpago ilumin la noche.
Tal vez. No lo sabemos con certeza.
Un trueno reson de nuevo. Alex pens que todas las tormentas haban
coincidido con los cuerpos y se pregunt si haba estado en lo cierto acerca de una
conexin. Decidi que no tena importancia. Ya no. Puede Seth realmente
detenerlo?
Puede retrasarlo hasta que yo llegue.
Y ests seguro de que lo vas a sentir? Si l viene aqu, quiero decir.
Sus ojos grises se encontraron con los de ella nuevamente, llenos de salvajes
promesas. Incluso aunque a l no lo sienta, te sentir a ti. Siempre te siento.
Pero, me sentirs a tiempo?
Se mordi el labio, conteniendo la pregunta, sabiendo que l no poda dar
ninguna garanta. Sabiendo que no tenan ms remedio que correr el riesgo. Jen,
Nina y ella podran convertirse en un blanco fcil sin l aqu, pero Caim no iba a
dejar de matar hasta que Aramael fuese tras l. Qu eran tres vidas en
comparacin con tantas otras? Sin garantas. No haba otra opcin.
En la ventana, Alex vio a Aramael darse la vuelta y alejarse. Lleg hasta el
centro de la cocina antes de que ella lo detuviera.
Aramael su nombre se senta extrao en su lengua y se dio cuenta con
un sobresalto de que era la primera vez que lo haba pronunciado en voz alta.
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

255
Qu pasar despus? pregunt, dando voz a la pregunta que le haba
perseguido desde su conversacin en el comedor de Jen.
Despus?
Ella se qued mirando las alas que enmarcaban su ancha espalda, sintiendo
la boca seca. Debera parar, pens. Antes de involucrarse an ms profundamente.
Antes de que alguno de los dos lo hiciera. Simplemente debera dejarlo estar.
Pero no poda.
Ella se apart de la encimera. Despus de atrapar a Caim susurr.
Alguna vez se haba movido un ser humano de forma ms lenta? Para
cuando l se haba dado la vuelta para mirarla, ella haba vivido mil vidas, muerto
mil muertes. Y lo haba amado una y mil veces.
No lo s su boca se torci. No, eso no es cierto. Lo s, pero no quiero
pensar en ello.
Era la respuesta que esperaba, por supuesto, pero aun as atraves su
corazn y la herida sigui sangrando por dentro, en silencio, invisible y mortal.
Maldita sea susurr. Esto no est bien.
Las alas de Aramael se flexionaron, pero no dijo nada. Alex sinti los pocos
metros que los separaban crecer en un abismo, y una angustia repentina se
apoder de ella. No poda dejarlo ir as. No con esa distancia entre ellos; no cuando
era posible que nunca tuviera otra oportunidad de romper esa brecha.
Tengo que decirte algo antes de que te vayas dijo. Se agarr al
mostrador detrs de ella, acopiando hasta la ltima gota de fuerza que posea.
Aspir una pequea bocanada de aire. Yo
No pudo continuar. De repente Aramael estaba frente a ella, presionando un
dedo contra sus labios. No le dijo. Por favor. Descans su frente contra la
de ella. Si lo dices, no creo que sea capaz de irme.
Entonces qudate, le susurr su corazn.
Como si hubiera odo, la mano de Aramael se movi, recorriendo
suavemente su mandbula hasta su garganta, tensndose alrededor de la parte
posterior de su cuello. Alex respir su olor y sinti su calor envolverla; sinti el
deseo despertando en su vientre. Esper, sin atreverse a moverse. La abrupta
exhalacin de Aramael explot contra sus labios.
Por todo lo que es sagrado, Alex, no puedo se detuvo y levant la
cabeza para mirarla, y una necesidad primaria arda en sus ojos. Maldita sea
dijo.
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

256
Entonces la aplast contra el mostrador, su poderosa longitud apretando
contra cada centmetro de ella. Sus labios se encontraron, con hambre feroz. El
anhelo que senta en su vientre se fundi, volvindose lquido, y con un solo latido
de su corazn contra el suyo, se encendi como un reguero de plvora que se
extendi hasta cada una de sus fibras. Su necesidad se transform en una exigencia
de ms. Una exigencia de todo.
Ella hundi las manos en su cabello, con la desesperacin de todas las veces
que se haba contenido de hacerlo. La desesperacin de saber que, sin importar
cunta esperanza tuviera, no habra un despus. Su boca se abri a la suya, sinti su
lengua deslizndose contra la de ella, enredndose con la suya, poseyndola. Sus
manos se deslizaron por sus hombros, descendiendo y recorriendo su caja torcica,
extendindose sobre la parte baja de su espalda, acercndola tanto hacia l que, por
un momento, podran haber sido uno. Un cuerpo, una mente, un almangel y
mortal, destinados a acoplarse por toda la eternidad.
Todo el ser de Alex vibr de emocin ante la sensacin de plenitud.
Y entonces l desapareci.
Se tambale a causa de la prdida y consigui evitar caer al suelo
apoyndose contra el mostrador. Poco a poco, el calor que senta en sus venas se
enfri, transformndose en cristales de hielo que se asentaron en su misma esencia,
junto a la agona que se haba convertido en su nueva compaera. Se sent en el
suelo, con la espalda contra los armarios, la frente descansando sobre sus rodillas
dobladas. En la pared, el reloj dio la hora con fra imparcialidad, marcando los
segundos que pasaban, y luego los minutos.

FUERA DE LA VENTANA, Caim frunci el ceo al observar a su hermano
abrazar a la Nafil. Su boca se llen de amargura, filtrndose hasta llegar a sus
entraas. As que haba tenido razn en todo. Acerca de Aramael, la mujer, su
relacin, y todas las posibilidades que esa relacin le daban. Dispona de todo lo
necesario para completar su venganza. Entonces, por qu demonios senta ese
cansancio, en vez de sentir jbilo?
Observ cmo se fusionaban las dos figuras y record qu se senta al ser
parte de esa pasin, esa complementacin. Lo que haba sentido al perderla,
cuando le haba sido arrebatada. Se record que haba sido Aramael quien haba
testificado en su contra, Aramael quien en ltima instancia le neg su regreso y se
asegur de que vivira con el recuerdo de su prdida durante toda la eternidad.
Pero an senta el sabor de la duda en su lengua. Arriesgaba mucho,
matando a la Nafil en presencia de su hermano. Tendra ms probabilidades de
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

257
xito si la tomaba mientras Aramael estaba distrado. Realmente necesitaba llevar
esto al siguiente nivel? No poda sentirse satisfecho simplemente con saber el
dolor que le causara a su hermano, a su cazador?
Observ a Aramael alejarse de la mujer, lo vio desaparecer de la cocina,
sinti el precio que pagaba al hacerlo. Una satisfaccin despiadada se extendi por
el cuerpo de Caim, dndole su respuesta. Pleg las alas a su espalda y se retir a
las sombras.
Quera que Aramael sufriera como l haba sufrido? S.
Quera ser testigo de ese sufrimiento? Cien mil veces, s.

ALEX ESTABA EN LA PUERTA, observando a los ocupantes de la sala de estar.
Su sobrina dormida bajo una manta en el sof, Jen tambin acurrucada en una silla
cercana; Seth, con los brazos cruzados y el rostro solemne, haciendo guardia junto
a la ventana.
Mir a su alrededor cuando ella entr en la sala, su rostro enigmtico.
Ests bien?
Ella asinti con la cabeza. l Aramael se ha ido.
Lo s. Lo sent irse. Tena la mandbula apretada. Sospecho que el
universo entero lo sinti.
Alex frunci el ceo. Qu quieres decir?
Vosotros dos Seth hizo una pausa. Basta decir que juntos generis
una energa considerable.
El calor quem sus mejillas. l saba lo haba sentido? Mierda. Ella se
acerc a Nina y le coloc bien la manta sobre los hombros. Cmo est?
Fsicamente est bien. Necesitar tiempo para recuperarse, pero no habr
complicaciones.
Gracias por eso. S que se supona que no debas hacerlo, pero gracias.
Una vez ms el msculo en la mandbula de Seth se movi. No s si te he
hecho ningn favor. O a ella. Puede que no se recupere de ver a Caim tal y como lo
vio, y aunque lo haga, nunca ser la misma.
Pero no intentar suicidarse otra vez.
No. Al menos pude hacer eso por ella. El resto est en sus manos.
Entonces, lo digo en serio. Gracias.
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

258
Una ligera sonrisa curv sus labios. De nada.
Alex se apart de Nina y Jen y se reuni con l junto a la ventana, apoyando
su hombro contra el marco contrario y mirando hacia el exterior, hacia el jardn
oscuro. Puedo hacerte una pregunta?
Puedes preguntar, pero me reservo el derecho de contestar, o no.
Caim me llam Nafil. Qu es eso?
Aramael no te lo dijo?
Hemos tenido un montn de temas por cubrir, con todo eso de la
existencia de ngeles, demonios y dems dijo secamente. No conseguimos
llegar a esa parte.
Ya veo.
Ella percibi su vacilacin. Si soy lo que l dijo, creo que debera saberlo.
Y yo creo que debes tener cuidado con lo que pides respondi Seth.
Pero en este caso, puede que tengas razn. Apoy el hombro contra la pared.
La nica asign a un Coro de ngeles, los Grigori, la vigilancia de los mortales
durante su evolucin. Desafortunadamente, con la influencia de Lucifer, hicieron
ms que mirar. Mucho ms. Compartieron con los humanos conocimientos para
los que no estaban preparados, ni mental ni moralmente. Conocimientos que
condujeron a guerras, pobreza, a cada historia humana que tiene algo negativo. Y
se aparearon con los humanos, engendrando una descendencia llamada Nefilim
mitad ngeles, mitad humanos.
Mitad la enormidad de la idea ahog sus palabras. Seth continu
como si no hubiera dicho nada. La nica no quera tener nada que ver con ellos
y, sin Guardianes, la mayora no sobrevivi a la primera generacin. Los pocos que
lo hicieron, sin embargo, llegaron a procrear y sus descendientes caminan en este
reino hasta hoy. Caim cree que una de estas almas, con sus races divinas, podra
pasar por el Cieloaunque sea brevementea la muerte de su recipiente, y que
quizs l sea capaz de acompaarla hasta all. Para volver.
A Alex le hubiera gustado maldecir, pero ninguna palabra le pareca lo
suficientemente fuerte. Trat de afrontar la nueva informacin que tena sobre s
misma y decidi que an no estaba preparada para hacerlo, conformndose con
otra pregunta. Funcionara?
No lo sabemos a ciencia cierta, pero es posible.
Hay otros que quieren regresar?
S.
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

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As que, si tiene xito, podran intentar hacer lo mismo.
S.
Mierda dijo. Todas esas vctimas. Se apart de la ventana y se dirigi,
tropezando, hasta la chimenea. Apoy en ella ambas manos y se qued mirando
las cenizas fras del invierno anterior. Debera limpiarla y llamar a un
deshollinador, antes de que el otoo llegara de nuevo.
Tranquila, Jarvis. No pierdas la cabeza.
Se volvi hacia Seth. Pero si saba de m, por qu matar a toda esa gente?
Por qu no venir a por m?
Esa es una de las cosas que he estado tratando de averiguar. Seth le dio
la espalda a la ventana y se sent en el alfizar. La mejor explicacin que se me
ocurre es la venganza. Caim cambi de parecer poco despus de seguir a Lucifer y
pidi perdn. La nica rechaz su splica cuando Aramael testific en su contra.
Creo que reconoce los sentimientos que Aramael tiene por ti y quiere verlo sufrir la
misma prdida que l tuvo. La prdida de su alma gemela.
Alma gemela.
Alex solo se dio cuenta de que haba dejado de respirar cuando la habitacin
comenz a verse borrosa. Inhal rpidamente. Tosi. Busc a tientas la silla junto a
la chimenea y se hundi en ella. Mir fijamente a Seth.
l suspir. Djame adivinar. Tampoco conseguisteis llegar a esa parte.
Ella neg con la cabeza. Se maravill, en silencio, de que alguien fuera capaz
de quedarse tan insensible como para no sentir siquiera su propio movimiento.
Como para no sentir siquiera sus extremidades. Yo no Yo nunca. No saba
que los ngeles tenan almas gemelas.
Tampoco le haba dado mucho crdito a la idea, en lo que a los seres
humanos se refera, pero esa era otra cuestin.
No tienen. Por lo menos, ya no. La cada de Lucifer caus estragos entre
aquellos que permanecieron fieles, sobre todo cuando se trataba de luchar contra
sus seres queridos. La solucin de la nica fue limpiar todo el reconocimiento de
las almas gemelas de sus ngeles.
No fue eso un poco duro?
Seth la mir sin expresin. Sintiendo lo que sientes por Aramael, seras
capaz de luchar contra l? De destruirlo?
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

260
El cerebro de Alex no le permita ir en esa direccin, ni siquiera para
especular. Buen punto dijo en voz baja. As que, ninguno de vosotros
puede amar?
Seth vacil, y luego se volvi hacia la ventana de nuevo. No la clase de
amor de la que ests hablando, no.
Entonces, qu ha pasado? Por qu Aramael es diferente?
Ese, Alexandra Jarvis, es el misterio.
En el sof, Nina se agit y murmur. Alex la vio relajarse de nuevo, y luego
mir a Jen, observando las lneas de preocupacin que se marcaban en su frente,
incluso en reposo.
Se volvi hacia Seth. Hace un momento me dijiste algo acerca de unos
Guardianes Te referas a ngeles de la Guarda? Tambin son reales?
Para la mayora de la gente, s. Pero no para ti. Su mirada se volvi
hacia el sof y la silla. O para ellas.
Esta nica vuestra realmente se toma en serio sus rencores, no es as?
Un Guardin no garantiza una vida libre de problemas. Los descendientes
de los Nefilim toman sus propias decisiones, al igual que cualquier otra persona. El
libre albedro tiene un precio para todos los mortales.
Nina se movi de nuevo en el sof y al mirarla Alex se encontr con los ojos
abiertos de la chica, que miraban en su direccin. Se estremeci ante el vaco que se
vea en las profundidades azules. El libre albedro podra tener un precio para
todos los mortales, pero, cunto ms alto era para aquellos como su sobrina y su
hermana?
O ella?

DNDE DIABLOS estaba Caim?
Aramael gir a la izquierda en una esquina y aceler el paso. Nada. No
senta nada. Se deba a que an no haba puesto suficiente distancia entre Alex y
l? O a que su hermano estaba escondido, esperando el momento oportuno? Tal
vez incluso observando a Alex en ese preciso momento, mientras Aramael recorra
las calles en su busca.
Sinti la inquietud arrastrndose sobre su piel. Iba contra todas las fibras de
su ser apartarse de Alex de esa manera. Para convertirla en cebo. Porque no
importaba cunto tratara de convencerse a s mismo de que no era as, eso era
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

261
exactamente lo que haba hecho. Porque sabademonios, todos lo saban!que
era la nica manera de atraer a Caim. Tena que dejarla, alejarse lo suficiente como
para que Caim fuese tras ella, y pedirle al Cielo ser capaz de llegar a tiempo para
detener a su hermano. Pero, sin importar cuntas veces Aramael se dijera que
estara a salvo con Seth, que el Designado estara en un estado de mxima alerta,
no exista nada que pudiera hacerle ms fcil confiar su viday su propia
almaal cuidado de otra persona.
Porque si Caim de alguna manera llegaba a ella, a pesar de las
precauciones
Apart de su mente los escenarios, extremadamente grficos, con los que su
imaginacin haba decidido obsequiarle. Los msculos alrededor de sus hombros
estaban contrados, causando que las plumas de sus alas se erizaran. Se detuvo en
la puerta de un edificio de oficinas. Concntrate, maldita sea. La nica manera de
mantenerla a salvo es atrapando a Caim antes de que l la atrape a ella, y no lo conseguirs
quedndote de pie sobre una acera mientras te quejas de lo difcil que es. Sabes cul es tu
propsito, Potestad. Ahora, encuntralo. salo. Termina este juego.
Utilizando cada onza de autocontrol que posea, se concentr en su interior.
Calm sus pensamientos. Luch para redescubrir lo que una vez haba sido tan
natural para l, lo que haba sido l. Esper por el temblor de su propia energa que
sera una seal de la presencia de Caim. Los segundos pasaron.
Nada.
Enderez la columna, flexion sus alas y lo intent de nuevo, tratando de
sentir el ms mnimo indicio, la ms mnima vibracin. La frustracin se retorci
en su interior, comindose su concentracin y su confianza.
Y si no lo encontraba a tiempo?
Y si?
Aramael dio un puetazo contra la pared a su lado, rompiendo un ladrillo.
Un ltimo esfuerzo. Un intento desesperado ms all de los lmites que una vez
crey tener
Y todava nada. No poda sentir absolutamente nada.
Excepto a la mujer que contaba con que l arreglase las cosas.
Que la protegiera.

ALEX SE DESPERT SOBRESALTADA por las suaves campanadas del reloj.
Seis campanadas, marcando el inicio de un nuevo da, confirmado por la luz del
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

262
sol que entraba a travs de la ventana del saln. Ventana junto a la que Seth
permaneca en pie, mirando hacia fuera. Alex estir sus maltratadas rodillas y trat
de ponerse en una posicin ms cmoda. Su mirada se pos en el sof abandonado
y la silla de enfrente.
Antes de que hubiera tenido tiempo para procesar incluso el hecho de que
Jen y Nina estaban desaparecidas, y mucho menos entrar en pnico al respecto,
sinti a Seth acercarse hasta ella. Estn bien. Subieron a tu habitacin hace
alrededor de tres horas.
Alex se puso de pie con rigidez, recogiendo la manta que haba cado de su
regazo. Se qued mirndola fijamente. Estaba segura de que no se haba cubierto
con ella. Ni siquiera haba tenido la intencin de quedarse dormida Mir a Seth.
Gracias.
l se encogi de hombros.
No ha regresado Aramael? puso la manta sobre el brazo de la silla.
Todava no l sonri a modo de dbil consuelo. Es un Potestad, Alex.
Caim puede haber sido su igual en algn momento, pero no ahora. No desde que
cay hace casi cinco mil aos.
Pero y si lo ha tomado por sorpresa? l mismo dijo que no puede sentir a
Caim, dijo que hay
Complicaciones. S, lo s, pero confa en m, Caim no va a ir tras Aramael.
No tiene el coraje necesario para precipitar una guerra sin cuartel.
Una qu?
Pero la expresin de Seth se volvi reservada tan pronto como las palabras
surgieron de su boca. Nada. Olvida que he dicho eso.
Y una mierda iba a hacerlo. Alex se acerc hasta l. La guerra entre
quienes?
Te he dicho que lo olvides.
Eso no se me da demasiado bien, as que, mejor me lo dices ahora y nos
ahorras a los dos un montn de problemas.
Hay ciertas cosas que realmente es mejor que no sepas, Alexandra Jarvis.
Ella frunci el ceo. Por qu haces eso? Llamarme Alexandra Jarvis todo
el tiempo?
La expresin de Seth reflej una ligera irritacin. Haces muchas
preguntas, lo sabas?
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

263
Mi trabajo es hacer preguntas. Y esa no es una respuesta.
l volvi la cabeza y mir por la ventana. No eres como me esperaba.
Como mortal, quiero decir. Estoy sorprendido por tu atractivo y por lo mucho que
me siento atrado por ti. La formalidad de tu nombre completo me recuerda
mantener las distancias.
Oh. Alex sinti calor en sus mejillas por su honestidad, inesperada y, en su
experiencia, sin precedentes. La torpeza del contacto que haban compartido en la
acera de la misin regres a ella, y arrastr los pies. Um
Seth le lanz una mirada de reojo, que estaba a medio camino entre la
diversin y una seriedad que resultaba demasiado para su gusto. Reljate. No
estoy en mejor posicin que Aramael de buscar una relacin con una mortal.
Se apart de la pared. Definitivamente ese era un territorio por el que no
quera aventurarse, pens. No desde la perspectiva de la declaracin descarada de
Seth y desde luego no desde la perspectiva de cualquier posible relacin con
Aramael; o la falta de ella.
Cambi de postura, tratando de aliviar el dolor punzante que se haba
deslizado entre sus costillas y su corazn. Caf. Tena que hacer caf, darse algo de
tiempo en la cocina
El sonido de algo al romperse retumb en la sala de estar. Alex se congel
por un instante y luego se encontr con la mirada sorprendida de Seth.
Nina susurr. Jen.
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

264
TREINTA Y CUATRO
Traducido por Vafitv

Alex, espera!
Alex subi las escaleras de dos en dos. El bramido de Sethy sus pasosla
seguan. Extrajo el arma de su funda, que haba recogido de la mesa de centro y
tir la funda a un lado. Llegando a la cima, patin hasta detenerse frente a Jen, que
emerga, con cara de sueo pero aparentemente ilesa, del bao. Ests bien?
Jen la mir parpadeando, y luego a Seth. Estoy bien. Qu est pasando?
Escuchamos un estallido
Ah, eso. Te debo un nuevo dispensador de jabn. Jen hizo una
mueca. Recog los pedazos, pero hay jabn por todas partes.
Alex se recost contra la pared. No era Caim. Nada importaba excepto eso.
Con un gesto, le rest importancia a la disculpa de su hermana. No te preocupes
por eso. Solo pens pensamos
Durante el silencio que se produjo por la incapacidad de Alex para acabar la
frase, Jen trag saliva audiblemente. Entonces, se oblig a formar la triste
caricatura de una sonrisa. No, solo soy torpe. Voy a terminar de limpiar.
Disculpa.
Ella desapareci en el cuarto de bao, cerr la puerta, y la mano de Seth al
instante tom el hombro de Alex, arrastrndola hacia l.
Nunca vuelvas a hacer eso dijo entre dientes, sacudindola no muy
gentilmente. Ni siquiera yo puedo protegerte si corres directamente a los brazos
de Caim y esto clav una mirada enojada en la pistola en su mano es intil
contra l. Entiendes?
A Alex le dio un vuelco el corazn. Qu quiso decir con que no podra
protegerla? Seth le dio una pequea sacudida, como si le hubiera ledo sus
pensamientos.
Siempre y cuando no te atrape, puedo interponerme entre l y t, el
tiempo suficiente hasta que Aramael vuelva.
Y si me atrapa? No puedes pararlo entonces?
La cara de Seth se ensombreci. Solo un Potestad puede expulsarlo al
Limbo. Pero
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

265
Tragar nunca fue tan difcil. Pero qu?
Alex, si Caim se apodera de ti, Aramael bien podra perder el control.
Puede que no sea capaz de evitar matar a Caim, y si eso sucede su voz se
apag otra vez y sus dedos se cerraron sobre su hombro. Si eso sucede, se
romper la paz entre el Cielo y el Infierno.
Ella se estremeci y se humedeci los labios resecos. Es esa la guerra que
mencionaste?
Los mortales lo llaman el Apocalipsis.
Alex contempl aquellos ojos negros e insondables y sinti que, a medida
que las palabras de Seth se asentaban en su corazn, algo en su interior se
inmovilizaba completamente. El Apocalipsis. El alma de un ngel se haba
entrelazado con la suya y l haba jurado protegerla contra viento y marea, contra
todas las reglas, y si ella le permita hacerlo, el mundo se enfrentara al final de los
tiempos? Sacudi su cabeza negando silenciosamente y la mano de Seth apret
suavemente su brazo en respuesta.
No vamos a dejar que llegue tan lejos dijo. Te lo prometo.
Jen sali del cuarto de bao otra vez, secndose las manos en la parte
posterior de sus pantalones vaqueros. He limpiado lo que estaba peor, pero
vigilad dnde pisis si entris ah dentro. Todava est un poco resbaladizo. Su
mirada se clav en ellos. Interrumpo algo?
Alex sinti cmo las manos de Seth se alejaban de ella. Apart la vista de la
mirada demasiado perspicaz de su hermana y, con los movimientos automticos
del robot en el que senta haberse convertido, meti el arma en la cintura del
pantaln, en la parte baja de su espalda. Recuper la capacidad del habla otra vez,
y de pretender que el resto de su realidad no acababa de destruirse y yaca en mil
pedazos a sus pies.
No respondi a Jen. No ests interrumpiendo. Voy a hacer caf. Te
apetece?
Dios, s. Pero primero me dar una ducha. Bajar en unos minutos.
Alex vacil. Mir a Seth, que todava estaba furioso y que tan
contundentemente acababa de despertar su sentido de la vulnerabilidad.
Pareciendo entender sus pensamientos, l hizo un ligero movimiento con la
cabeza. Se volvi hacia su hermana. En realidad, Jen, creo que deberamos
permanecer juntos.
Pero ya estamos juntos.
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

266
Juntos en la misma habitacin.
No es eso un poco paranoico? Si alguien intentara entrar en la casa, lo
oiramos
No es paranoia. Alex contuvo una oleada de impaciencia, recordndose
que Jen no haba visto lo que haba visto ella. Que solo saba una fraccin de lo que
ella saba.
Si destruyera en su nombre No creo que ninguno de nosotros queramos
averiguar de qu maneras alterara eso el equilibrio del Universo.
Podra ser demasiado tarde le dijo a su hermana. Nos quedaremos
juntos. Traeremos a Nina aqu abajo con nosotros.
Jen pareca dispuesta a hacer ms objeciones, pero entonces suspir. Est
bien. Puedo al menos ir a ponerme una camiseta limpia primero?
Tercer cajn del armario.
Alex esper hasta que su hermana entr en el dormitorio y cerr de nuevo
la puerta, y luego se enfrent a Seth. Mordindose el interior de su labio inferior, se
ajust el arma, que se apoyaba contra su espina dorsal De verdad crees que
intentar hacer algo? Debe saber que ests aqu.
Estoy seguro de que lo sabe. Pero eso no quiere decir que le importe.
Tan desesperado est?
S. Y tan decidido.
El murmullo de la voz de Jen vino del dormitorio. Bien. Estaba despertando
a Nina, lo que hara ms fcil moverla. Abajo, el reloj de la chimenea son,
marcando un cuarto de hora. Quince minutos desde que Alex se haba despertado,
cuatro horas desde que Aramael la haba dejado en la cocina. Cunto ms
tiempo?
Ir a ayudar a Jennifer dijo.
Dejando a Seth apoyado contra la pared, con las manos en los bolsillos y los
tobillos cruzados, Alex abri la puerta del dormitorio. Jen mir a su alrededor al
orla entrar, con la camiseta en la mano.
Deberas haberme dicho que tu amigo haba vuelto. Seguro que con todos
los que estamos aqu, no correr ningn peligro si me tomo esa ducha.
Alex se detuvo en la puerta, la mano apoyada en el picaporte, sus ojos
adaptndose a la semipenumbra creada por las persianas de las ventanas. Qu?
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

267
Tu amigo. Jen seal con la cabeza hacia la cama. Dice que vigilar a
Nina por m.
Astillas de hielo se le clavaron a Alex en el corazn.
No.
Ella trat de tragar, pero el nudo que senta en su cuello era demasiado
grande.
Dios mo, no.
Por lo que pareci una eternidad, permaneci de pie, incapaz de mirar en la
direccin indicada por Jen. Incapaz de moverse. Incapaz de pensar. Incapaz de
reaccionar. Por fin, su mano se arrastr hacia el interruptor al lado de la puerta y
encendi la luz. Parpade a causa del resplandor y luego, finalmente, mir hacia la
cama, donde Nina todava dorma, su cuerpo un bulto bajo las mantas,
identificable solo por su pelo largo y oscuro que se extenda sobre la almohada. Su
mirada se movi unos milmetros hacia la derecha, hacia l.
Caim.
Descansando junto a su sobrina, el torso apoyado contra la cabecera de la
cama, sus pies estirados cmodamente, las manos metidas detrs de su cabeza.
Con todo el aspecto de pertenecer al lugar. Se pareca muchsimo a Aramael y Alex
vacil. Dud.
Hasta que l sonri.
Hasta que sus ojos cambiaron del color gris al obsidiana, y extendi una
mano para acariciar el pelo de Nina y Alex vio el espacio irregular y
ensangrentado del que una ua haba sido arrancada. En el transcurso de un nico
y pesado latido de corazn, una docena de pensamientos pasaron por su mente.
Una docena de certezas.
La mano de Aramael, que haba extendido para tocar su cara haca tan poco
tiempo, no haba estado desfigurada por semejante defecto.
Una garra, la nica evidencia fsica que haban encontrado en las escenas del
crimen, an sin identificar.
Una garra arrancada de la mano de un demonio podra dejar una cicatriz
como esa.
Y por si an albergaba alguna duda, all, plegadas a su espalda, estaban sus
alas. Descuidadas, amarillentas, y carentes de la gloria de las de Aramael; pero
alas, al fin y al cabo.
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

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El horror substituy a la duda. Se convirti en terror. Despertando su
instinto policial de intentar proteger a los ms vulnerables y sobrevivir. Con los
dedos entumecidos por el miedo, sac la pistola de su espalda y apunt al pecho
de Caim. Ella no se engaaba, saba que una bala no lo detendra, pero tal vez
podra ralentizarlo lo suficiente como para poner a salvo a Nina y a Jen.
Caim rio. Una risa fuerte y genuinamente divertida. En serio?
pregunt l. No has aprendido nada de nosotros an? O eres tan estpida
como el resto de ellos?
El arma vacil en la mano de Alex. Apret los dientes y, a fuerza de pura
voluntad, la estabiliz. Demonio o no demonio, el segua siendo escoria. Aljate
de mi sobrina, hijo de puta!
Hijo de puta? Yo? Caim se rio de nuevo, dejando que un mechn de
pelo de Nina se deslizase entre sus dedos. Ests equivocada, Nafil. Yo solo soy
un humilde ngel Cado. l, por otro lado apunt con la barbilla en su
direccin, realmente cumple con los requisitos para el ttulo.
La mano de Seth se cerr sobre la pistola que Alex sostena, e hizo que la
bajara a su lado. Ponte detrs de m orden. Ahora.
Si le escuchas, ella muere, Nafil. La mano de Caim surgi de la nada,
levantando por el pelo a Nina, flcida como una mueca de trapo, y colocndola
en posicin vertical. Todo rastro de diversin haba desaparecido y sus ojos
brillaban con una luz fra y brillante.
Seth alz su mano izquierda, la palma en direccin hacia la cama, la piel de
Alex se eriz a causa de la energa que se estaba generando alrededor de Seth.
Caim ech hacia atrs la cabeza de Nina, dejando expuesta su garganta, y con su
otra mano recorri la plida piel.
Qu pasa si no eres lo suficientemente rpido, Designado? O lo
suficientemente fuerte? Qu pasa si no puedes contenerme hasta que llegue el
Potestad, y la chica muere, y resulta que tuve razn todo el tiempo?
Los dedos de la mano extendida de Seth se flexionaron completamente.
Jen cay de rodillas sobre la alfombra, su agudo grito qued amortiguado
cuando ella misma se tap la boca de golpe con la mano. Alex se lanz contra el
brazo de Seth.
Seth, no!
Escchala, Seth. En la mano de Caim una nica ua haba crecido,
volvindose negra, pulida y torcida. Esta perfor la frgil piel de la garganta de
Nina, dibujando un ligero hilillo de sangre. Sus malvolos ojos negros miraron a
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

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Alex sin titubear. Lo sabes, verdad, Nafil? Sabes que no hay manera de salir de
esta, que hoy alguien me entregar su vida.
Alex, que an sujetaba el brazo de Seth, sinti cmo este se contraa. Lo
sujet con ms fuerza. Asinti. Lo s.
Entonces todo es acerca de elecciones, no? Ella Caim mir a Nina,
casi con tierna adulacin, y luego levant su mirada hacia Alex, de nuevo. O t.
El libre albedrio es una putada, no es as?
Alex lo mir fijamente durante un largo momento, en busca de cualquier
indicio de incertidumbre. Encontr solo a un animal acorralado, imprevisible por
la desesperacin. Caim poda querer la derrota de Aramael ms que su regreso al
Cielo, pero con cada segundo que pasaba, se arriesgaba a que cambiara de opinin
y decidiera irse con lo que ya tena en sus manos.
Lo que abrira la puerta a cien mil otros como l, cada uno buscando su
propia va rpida Nafil al Cielo. Cien mil asesinos en serie, ms o menos, desatados
sobre la tierra.
Se volvi hacia Seth. Sabes que si intentas algo, la matar incluso antes de
que parpadees susurr.
Y t sabes que si te dejo con l gru nos arriesgamos a que Aramael
vuelva.
No si encuentras a otro Potestad para detenerlo.
Otro Potestad pasar por encima de ti, Alex. Sin dudarlo.
Lo s.
Esper a que Seth llegase a la misma conclusin a la que ella haba llegado.
Vio cmo la asimilacin de los hechos se converta en negacin en su mirada, para
luego oscurecerse con sombra aceptacin.
Caim es poderoso dijo en voz baja. Puede hacerte llamar a Aramael,
para convocarlo. Qu pasa si no soy lo suficientemente rpido?
Alex se arm de valor para no estremecerse. Tenemos que intentarlo. No
hay otra opcin. Saca a Jen y a Nina de la casa y luego vete dijo. Resistir tanto
tiempo como me sea posible.
Ella levant a su hermana del suelo y la empuj hacia la puerta, evitando la
posibilidad de un abrazo que no estaba segura de poder terminar.
Vete dijo ella. Seth te traer a Nina.
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

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Incapaz de discutir, Jen se tambale hacia la puerta, con expresin aturdida.
Completamente traumatizada.
Los ojos de Alex se encontraron con la mirada profunda de Seth por ltima
vez y luego se volvi hacia Caim.
A m dijo ella. Puedes tenerme.
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

271
TREINTA Y CINCO
Traducido por Vafitv

Antes de que Alex pudiera siquiera parpadear, Caim ya haba depositado a Nina
en el suelo, hecha un ovillo, a los pies de Seth, y la haba agarrado a ella por el
cuello, con tanta fuerza que el mismo aire raspaba su trquea al respirar.
Arrastrndola lejos de los dems, la empuj contra la pared, con sus mugrientas
alas extendidas detrs de l. Luego mir por encima del hombro a Seth y levant la
barbilla en desafo. Haz lo que ests pensando hacer y ella muere antes de que
puedas ni respirar. Ahora, dejadnos.
Alex se encontr con la furia impotente de Seth y venci la oleada de pnico
que amenazaba con ahogarla, con hacerla cambiar de opinin y pedir ayuda. Esta
era la nica manera, se record. Lo nico que ahora podan hacer era evitar que
Aramael desencadenase lo inconcebible.
Marchaos dijo con voz ronca. No le dejes ganar.
Hasta que no oy la puerta delantera cerrarse y el coche arrancar, Alex no
respir con facilidad otra vez. O con tanta facilidad como era posible con los dedos
de Caim clavados en su garganta. Intent apartarse un poco, tratando de aligerar la
presin de su agarre, pero se detuvo cuando sus uas presionaron an con ms
fuerza.
Sus uas o sus garras?
Consigui enfocar su rostro a travs de las lgrimas de dolor que
distorsionaban su visibilidad.
Ahora, Nafil, antes de que Seth sea capaz de poner en marcha su pequeo
plan Alex se sobresalt involuntariamente. Qu? Creste que no poda
oros?
Aproxim el rostro, hasta que su mejilla descans contra la suya. Sinti sus
labios movindose contra su oreja, su aliento caliente y hmedo. Realmente no
tienes ni idea del poder con el que ests tratando, verdad? Tu dbil cerebro mortal
no puede expandirse lo suficiente como para comprender lo que te rodea, y
cualquier rastro de lo divino que pudiera haber en ti hace mucho que desapareci,
demasiado diluido como para suponer ninguna diferencia. As que, entonces, qu
es lo que l ve en ti?
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

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Alex apret sus labios, negndose a contestar. O a liberar la agona que
senta formndose en su garganta. Las garras apretaron un poco ms fuerte y sinti
que una perforaba la piel.
Sabas que am a alguien una vez? pregunt suavemente Caim. No
era solo alguien. Era mi alma gemela. No me sigui cuando dej a la nica, y
cuando trat de volver con ella, Aramael me detuvo. La perd para siempre por su
culpa.
An con el cuello oprimido, Alex trag. No poda pensar en nada ms
extrao que discutir la vida amorosa de un demonio en ese momento, pero
necesitaba que siguiera hablando. Necesitaba dar tiempo a Seth para que
encontrara a otro Potestad. Pero crea que las almas gemelas les fueron
arrebatadas a todos los ngeles jade. Incluso aunque regreses, ella no te
recordar.
Pero por fin encontrar la misma paz que ella tiene. Su cara se torci en
una mueca. He vivido con el recuerdo de su prdida cerca de cinco mil aos.
Cinco mil aos sintiendo cmo mi alma se desangraba lentamente hasta morir,
porque mi hermano impidi mi regreso. Me neg mi purificacin.
Alex tir en vano de la mano de Caim, luchando por respirar. Intentando no
desmayarse. Todava no. Estoy segura que no era su intencin
Su mano solt su garganta, la sujet del pelo, y la tir al suelo. Su cabeza se
golpe contra un zcalo y explosiones de luz y fuego se dispararon en el interior
de su crneo. Ella apret los dientes contra la oleada de nuseas que la invadi e
intent reincorporarse. Un pie le aplast la cara, envindola al suelo por segunda
vez. Su nariz se rompi con un crujido audible, provocndole una nueva sacudida
de agona. Se atragant con la sangre que inundaba su garganta y permaneci en el
suelo, mirando a su captor a travs de las lgrimas que manaban de sus ojos.
Caim se agach y cogi su barbilla en un apretn cruel, una pluma
amarillenta cay de un ala y roz su mejilla al descender hasta el suelo.
Nunca, nunca pienses que tu ngel es menos despiadado que aquella a
quien sirve, Nafil. Chirri los dientes. l lo saba. Lo saba, y me dijo que mis
recuerdos seran un castigo justo. Me dijo que mereca sufrir por mis acciones en
contra de la nica. Sus ojos se volvieron como astillas de hielo negro. l lo
saba, y ahora lo sabr mejor. Va a entender a lo que me conden con su traicin.
La agarr del pelo otra vez y la levant hasta ponerla en pie, como si no
tuviera peso, ni sustancia. Luego se situ a su espalda, con una mano en su cuello,
y la otra apoyada sobre su corazn. Llmalo le orden. Quiero que te vea
morir.
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No puedo...
La sacudi con brusquedad contra su cuerpo. Llmalo.
No s cmo.
Di su nombre!
Alex pens en el tormento que haba vislumbrado en aquellos ojos grises y
turbulentos durante momentos en los que estaba desprevenido. Pens en la guerra
que poda desencadenarse por el dolor de la prdida de un Potestad, y un nuevo
nivel de agona se aadira a ese dolor si tuviera que presenciar esa prdida. Saba
que no poda permitir que eso sucediera. No lo hara.
No susurr. Por favor, permite que Seth haya encontrado a alguien. Por favor,
permite que ya est volviendo Por favor.
El Designado tena razn, sabes? Puedo obligarte a hacerlo.
La voz de Caim se haba vuelto ronca y la textura de su piel contra la suya
haba cambiado. Alex no quera saber por qu. Se mantuvo erguida, cerr los ojos,
y se prepar para lo peor.
No dijo. No puedes.
Pobre e ingenua mortal Caim le susurr al odo. Realmente no lo
entiendes, verdad?
Tres puntos claramente diferenciados, y fros como el hielo, se clavaron en el
pecho de Alex sobre su corazn y sus ojos se abrieron de golpe. El calor sigui al
fro, cuando los puntos se hundieron en ella. Superficialmente, al principio, y luego
en profundidad, excavando, rasgando tejido y hueso por igual. La agona la
atraves, llegando hasta el mismo centro de su cordura. Cuando Caim volvi a
ordenarle con un gruido que llamara a Aramael, ella lo hizoobediente e
instintivamente, sin pensar.

ARAMAEL ESTABA SOBRE el borde de un tejado, treinta y cuatro pisos sobre la
calle, contemplando a la ciudad cobrar vida por debajo de l. Cientos de miles de
mortales iniciando su da, dedicndose a sus asuntos, todos ajenos al drama que se
desarrollaba a su alrededor.
Ajenos al tormento de un ngel.
Levant la cabeza y mir fijamente al cielo de la maana. Maldito fuera el
infierno, cunto ansiaba estar con ella. Deseaba que esta cacera finalizase, y as
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poder regresar a su lado. Abrazarla, sentir su presencia mezclarse con la suya,
descubrir cmo sera la fusin completa de sus energas.
Su boca se torci. Pero tema tanto el final de esta cacera como lo deseaba.
Solo sera cuestin de tiempo antes de que lo purificaran, como haban purificado
al resto; antes de que la capacidad de reconocer a su alma gemela le fuera
arrebatada y ella se convirtiera tan solo en un recuerdo lejano. All, pero sin
contexto. Sin significado.
Aramael se trag un juramento y volvi a pasearse por el alero del tejado. Se
qued inmvil a mitad de un giro. Alz la cabeza y se qued mirando la salida del
sol, concentrado, rgido, esperando. Transcurri un buen rato, y luego otro.
Frunci el ceo. Estaba seguro de haber sentido s. All estaba otra vez. Una onda
recorriendo el borde de su consciencia.
La agitacin de una conciencia que casi haba pasado desapercibida en
medio del caos de sus pensamientos. Una conciencia que casi haba olvidado,
pareca haber pasado tanto tiempo desde la ltima vez que la sinti.
Caim.
Lo embarg una salvaje alegra. Con la cabeza en alto, se puso tenso,
centrndose, obligndose a mantener la calma. La energa de Caim sobrecarg el
aire, atrevida, vil y completamente localizable cuando hizo la transicin a su lado
demoniaco. Truenos repentinos se desataron sobre su cabeza, el grave y
amenazador rugido que anunciaba la interferencia de Caim en un universo con el
que no tena ningn derecho a jugar. Los sonidos de la ciudad se desvanecieron,
pasando a un segundo plano. El fuego de la caza recorri las venas de Aramael,
encendiendo la ira fra que llevaba en l. La rabia que l era.
Sinti un gruido de satisfaccin en su interior.
Ya voy hermano.
Pero, cuando estaba a punto de aumentar su vibracin energtica y darle
caza, se qued inmvil. Algo estaba mal. Luch contra la furia, trat de controlar el
instinto que estaba a punto de apoderarse de l. No, no estaba mal. Faltaba. Su
interior se convirti en hielo.
Alex.
Poda sentir a Caim, pero, dnde demonios estaba Alex?
Aramael se olvid de respirar. Se olvid, durante un momento, de cmo
pensar mientras su corazn sufra un colapso, acaparando cada fragmento de su
atencin, cada tomo de su energa. No senta a Alex.
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La imposibilidad del fracaso surgi en su mente, abarcndolo todo,
consumindolo todo. Entonces, incluso mientras la agona empez a despedazarlo
desde el interior, un grito de angustia atraves su mente. Perfor su corazn.
Su nombre.
La voz de Alex.

ARAMAEL ABARC con una mirada la escena que se desarrollaba frente a l, sin
perderse ni un detalle. Caim, medio transformado en demonio, sosteniendo el
cuerpo inerte de Alex; las heridas profundas que atravesaban el pecho de Alex,
derramando una cantidad espantosa de sangre a lo largo del brazo marchito de su
captor y de sus curvas garras letales.
Una neblina roja descendi sobre la visin de Aramael y luch por ver a
travs de ella. Para ver la verdad, y no atacar sin pensar. Brutalmente. Alex an
estaba viva. Nada ms llegar, haba sentido su presencia. Dbil, tenue, pero
aferrndose a su navo terrenal. Todava poda salvarla.
Si mantena el control.
Aplast la ferocidad que bulla en su interior, exigiendo liberacin. Flexion
sus alas. Inhal profundamente. Sinti llamaradas en sus fosas nasales.
Caim.
Aramael contest su hermano, con tono spero. Me alegro de que
hayas podido venir.
Aramael oy un jadeo diminuto procedente de Alex, cuando Caim cambi
de posicin, sujetndola de manera diferente. Sus ojos se abrieron, se encontraron
con los suyos, nublados por el dolor y el remordimiento. El corazn de Aramael se
contrajo.
Ests aqu murmur ella. Lo siento. Intent no llamar
Sus palabras terminaron en un gemido cuando el gemelo de Aramael le dio
una fuerte sacudida. Un espasmo de dolor recorri sus facciones, cerrando de
nuevo sus ojos. La rabia de Aramael trat de liberarse de la prisin que l mismo le
haba impuesto.
Qu conmovedor Caim arrastr las palabras. Una mortal tratando de
proteger al gran Aramael. Te has vuelto dbil, hermano?
Aramael despleg sus alas. Intentando con todas sus fuerzas contener su
temperamento. Libera a la mujer le respondi, gruendo, y averigmoslo.
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Las alas mugrientas de Caim se flexionaron completamente, exhibiendo su
fuerza ante el desafo y, durante un instante, pareci considerar la idea. Entonces
sacudi su cabeza. Sonri. Oh, no tengo la menor duda de que an puedes
vencerme. Llevas toda la fuerza del Cielo a tu espalda, al fin y al cabo. Pero existen
varios tipos de debilidad, no es as?
Levant la barbilla de Alex, echando su cabeza hacia atrs y exponiendo la
curva de su garganta. Sus garras se extendieron hasta alcanzar toda su longitud
letal y su piel se puso tensa y delgada sobre los huesos de un cuerpo que haba
perdido su sustancia. En un instante se convirti completamente en un
demonioun esqueleto vivo revestido de piel, su carne consumida por el mal y el
odio que lo haban carcomido desde su cada.
El mismo odio que ahora arda en sus ojos.
Incluso ahora dudas, Potestad. Puedes detenerme, pero tus sentimientos
se interponen en tu camino. Cmo llamas a eso, si no debilidad?
Por primera vez en la existencia de Aramael, la impotencia lo tena inmvil.
Sinti la verdad en las palabras de Caim como un golpe en el estmago y trat de
encontrar las palabras que le permitieran ganar algo de tiempo. Ganar algo de
tiempo para Alex. Ni siquiera sabes si funcionar dijo l. E incluso aunque
tengas xito, nunca te permitirn quedarte.
A pesar de la debilidad de sus palabras, por un momento la duda cruz la
expresin de Caim. Entonces sacudi su cabeza. Ella lo entender dijo. Si
consigo hablar con ella, puedo hacerle entender lo que es esa prisin. El vaco. La
nada. Una eternidad sin contacto, sin pensamiento, nada salvo el recuerdo de todo
lo que he perdido.
Caim se enderez y sus garras se hundieron lentamente en la piel de la
garganta de Alex. Har que entienda a lo que me conden. Y te har entender a
ti.
Caim
Oh, por favor, hazlo, Aramael. Por favor, suplica. Me gustara eso. La
mano de Caim se tens y comenz a tirar hacia atrs. Ruega como lo hice yo una
vez, cuando ped regresar y t me rechazaste. Sus garras rasgaron la carne de
Alex como si fuera una ciruela madura.
Aramael vio cmo los ojos de Alex se abran completamente, escuch el aire
gorgotear en su garganta. La conmocin reson a travs de todo su cuerpo,
llevando consigo un horror que atraves su corazn. Extendi una mano hacia su
hermano. Caim, no!
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Caim lo contempl con calma. Con tristeza. Nunca quise esto, Aramael.
Solo quera volver a casa. Que todo volviera a ser como era antes. Pero ninguno de
vosotros me lo permiti. Movi su marchita cabeza en seal de desaprobacin.
Puede que tengas razn y no consiga mi propsito, pero, lo consiga o no,
encontrar cierta paz al saber que te dejo sufriendo como yo he sufrido. Que te he
arrebatado lo que t me negaste.
Aramael senta flaquear la fuerza vital de Alex, su presencia
desvanecindose. La neblina roja con la que haba luchado se volvi negra,
deslizndose entre l y su hermano. Entre l y la cordura. Con una velocidad que
nunca haba conocido, con una frialdad que nunca haba experimentado, la ira del
Cielo creci en l, forzando los lmites de su control, y luego se liber.
Sus alas se alzaron en alto con un crujido ensordecedor, las llamas lamiendo
todo su contorno, encendiendo todas y cada una de sus plumas. El fuego dorado se
volvi rojo sangre, recorri sus extremidades, prendiendo en llamas su cuerpo,
amenazando con consumirlo. Aramael apret sus puos a sus costados, en un
esfuerzo por contener la furia, por controlar lo que amenazaba con controlarlo.
Entonces levant una mano y envi una rfaga de energa divina a travs de la
habitacin, estampando a su hermano contra la pared, haciendo que,
inesperadamente, liberase la garganta de Alex.
Los ojos de Caim se abrieron de par en par, pero, tan solo una fraccin de
segundo despus, volvi a clavar sus garras en Alex. Aramael lanz una segunda
oleada contra su hermano, forzndolo a soltarla. Y despus, todava luchando por
dominar su furia, una tercera. Y una cuarta.
Su interior comenz a ceder bajo la presin.
Las rfagas de energa impactaron una tras otra sobre Caim, canalizadas a
travs de la mano de Aramael, impulsadas por su prdida. Las llamas se unieron a
la energa que surga de su cuerpo, quemando y debilitando el cuerpo y las alas de
su hermano, recorriendo los bordes ennegrecidos de la pared y extendindose a lo
largo del suelo en direccin a Alex. La sangre encharcada herva con el calor. El
control de Aramael descendi otro nivel y arroj a Caim a la habitacin contigua, a
travs de la pared.
El esfuerzo que le supuso no continuar, casi le desgarr el alma. Se resisti a
pesar de la agona que supona oponerse a cumplir con su propsito, resistirse a la
necesidad de terminar la captura y arrancar a Caim del reino mortal y expulsarlo al
Limbo. En lugar de eso, se tambale hacia el cuerpo roto y ensangrentado de la
mujer que tan brevemente lo haba completado. La angustia de la derrota, del
fracaso, lo hizo caer al suelo de rodillas.
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Con una mano temblorosa, le apart el pelo empapado de sangre de la cara,
buscando la presencia de la frgil chispa vital en algn lugar de su conciencia.
Estaba all, pero apenas. Flotando dbilmente en un pozo de vaco y traicin que l
haba ignorado durante casi cinco mil aos. Aramael tom un rpido aliento y se
concentr, tratando torpemente de estabilizar la chispa. Ella todava estaba all. Si
tena cuidado, todava podra
La chispa se atenu. Se consumi. Desapareci.
Aramael se qued mirando el recipiente vaco que haba sido Alex. Su alma
gemela. La otra mitad de la totalidad que nunca haba sabido que poda ser. Desde
un lugar muy lejano, contempl a Caim dar tumbos a travs de las llamas para
ponerse en pie y contemplarlo desde arriba, balancendose, regodendose,
triunfante.
Supongo que tenas razn grazn su hermano. No funcion despus
de todo. Qu pena. Pero no es una completa prdida, creo.
Se encamin hacia el cuerpo de Alex y se agach para quedar a la altura de
Aramael, la piel bajo su ojo estaba hinchada y partida. Lami la sangre que
descenda de la comisura de su boca.
Te la he arrebatado, Aramael. Te he quitado la nica cosa que alguna vez
has amado. Del mismo modo que t me quitaste mi vida. Cmo se siente?
Estir su brazo por encima de Alex y toc el centro del pecho de Aramael. Lo
sientes aqu, como lo hice yo? Un enorme agujero abierto, en el lugar que ocupaba
tu corazn?
Aramael se estremeci por el contacto de su gemelo y trat de mover la
cabeza, para negar las palabras. La verdad. El odio que haba visto en Caim
encontr asidero en su propio vientre. Trag, tratando de deshacerse de l. Busc
desesperadamente su conexin con la nica. Sintiendo que se le escapaba de entre
las manos, la aferr con fuerza.
Vio a Caim tender la mano hacia el rostro de Alex y acariciar con un dedo la
curva de su mejilla. Su mano sali disparada. Rode la mueca de su hermano y la
parti como una ramita.
Impvido, Caim sonri. Adelante dijo. Envame de vuelta. Ni
siquiera el Limbo ser insoportable ahora. No con este recuerdo para sostenerme.
Aramael no respondi. No poda. No con la frialdad que senta crecer en su
alma, la oscuridad que perteneca a una parte de l que no reconoca. Tom una
temblorosa y profunda bocanada de aire. Volvi a mirar a la mujer sin vida que
yaca frente a l. Sinti que el vaco lo engulla.
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Alex.
Se puso en pie, fluido y poderoso, y tir de Caim ponindolo en pie. Lo
apart de un empujn. Ech hacia atrs la cabeza y atrajo a su interior toda la furia
del Cielo. La prepar, la equilibr, la mantuvo sujeta.
Mir fijamente a los ojos de aqul al que una vez haba llamado hermano y
se avergonz de la satisfaccin que senta. El deleite. La conexin con la nica
empez a perder fuerza. Aramael luch por mantenerla un momento ms, el
tiempo necesario para completar su tarea, para cumplir su propsito y entonces
Caim extendi una bota y le dio un golpe al cuerpo de Alex y un susurro apenas
perceptible de aire escap de sus labios.
Vida.
Caim se tens y levant una mirada sorprendida hacia Aramael. Por un
nfimo instante, ninguno de los dos se movi. Y entonces, antes de que Aramael
pudiera levantar una mano para detenerlo, Caim se lanz hacia la mujer que se
encontraba entre elloshacia Alex.
La ya frgil conexin con la nica se rompi y, en una nica y descomunal
oleada, el poder de Aramael surgi de golpe hacia el exterior, destrozando el
cuerpo de Caim en un milln de fragmentos que se quedaron suspendidos en el
aire, como si se sorprendieran de encontrarse all. Sorprendidos de encontrarse
separados el uno del otro; de su anfitrin. Desde un lugar roto dentro de s mismo,
Aramael contempl llamas fluyendo de la punta de sus alas extendidas,
convirtiendo los fragmentos en pedazos ennegrecidos que cayeron al suelo,
buscando con avidez en su interior el pequeo brillo de la inmortalidad de Caim.
Envolvindolo. Destruyndolo.
Entonces, antes de que pudiera ir hacia la mujer que haba sido su alma
gemela, la mujer que an estaba viva, Aramael sinti la rfaga de otras alas.
Sinti sus brazos y piernas atados.
Se sinti arrancado del reino humano.
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TREINTA Y SEIS
Traducido por Makii

Caliente. Alex?
No. Caliente no. Fro.
Alex.
Fro por dentro. Caliente por fuera. Raro.
Abre los ojos, Alex. Dame alguna seal de que sigues viva, porque no
tengo permitido devolverte a la vida y de ninguna maldita manera puedo
enfrentarme a Aramael y decirle que ests muerta.
Y cansada. Tan cansada.
Y humo? Eso no es bueno. Debera moverme. Salir de aqu.
Pero estoy tan cansada... y pesada. La sensacin de contraste entre calor y fro
se hizo ms pronunciada. Entreabri los ojos y observ las llamas lamiendo sus
extremidades ennegrecidas. Frunci el ceo. Eso no tena buen aspecto. Deba
moverse. Pero, cmo? Quizs si descansaba durante un rato...
Maldicin, Alex...
Espera... esa voz. Conoca esa voz.
Oblig a sus ojos a abrirse una fraccin ms. Vio ms llamas. Empez a
sentir el miedo retorcindose en su interior. Fuera, Alex. Sal fuera. Intent hacer que
sus extremidades la obedecieran, pero ninguna parte de ella responda, ni siquiera
un poco. El fro en su interior creci.
Sinti una caricia gentil en la mejilla.
Oh, Alex dijo la voz con tristeza.
Seth. Es Seth. Habla, Alex. Dile algo.
Intent tragar. El dolor grit atravesndola, con su epicentro en su garganta.
Esper hasta que el mundo se puso del derecho y la oscuridad se desvaneci. Eso
haba dolido. Solt el aliento que haba sostenido en un largo y bajo gruido,
prcticamente inaudible para sus propios odos. La mano en su mejilla se qued
inmvil, luego acun su mandbula con extremo cuidado.
Te he odo, dijo Seth y con eso tengo suficiente. Resiste. Voy a hacer
que te sientas mejor.
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

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Alex sinti una mano en su garganta. Fragmentos de recuerdos se
agolpaban en su mente, teidos de terror, pero, al tratar de moverse, el nico
resultado que obtuvo fue levantar levemente la barbilla y otra sacudida de dolor.
La mano cubri su garganta, acompaada por un intenso calor... y luego sinti una
suave disminucin del dolor. Una lgrima descendi desde el rabillo de su ojo,
acabando en su oreja.
La mano se alej.
As est mejor?
Consider la pregunta. Trag con cuidado. Prob su voz. El extrao sonido
que surgi de ella, no guardaba el menor parecido con el s que haba pretendido
pronunciar, pero hizo rer a Seth.
Voy a tomar eso como una afirmacin.
La mano volvi, extendindose sobre su pecho. Ms dolor la acompa,
irradindose hacia el exterior, hacindola gruir. Ms calor. Otro suave alivio.
Sinti cmo se estabilizaba su ritmo cardaco, cuya fragilidad le haba pasado
desapercibida hasta ese momento, y una sensacin gradual de que sus miembros
nuevamente le pertenecan.
S que te estoy haciendo dao, pero no me atrevo a moverte hasta que nos
ocupemos de la peor parte dijo Seth. Aunque no podr curarte del todo, o
llamar la atencin. Puedes ser paciente conmigo un minuto ms?
Alex neg con la cabeza. Mientras Seth la atenda, haba sentido el calor
creciendo ms y ms en sus extremidades, y ahora senta como si estuvieran en un
incinerador. Pies dijo con voz ronca. Manos. Caliente.
Qu? Oh, demonios...
Alivio instantneo. Alex mir ms all de la figura agachada a su lado y vio
que las llamas haban retrocedido varios metros y su piel ya no estaba carbonizada.
El calor en general tambin pareca haber disminuido, como si se hubiese creado
una burbuja alrededor de ella y de su salvador.
Lamento eso. Creo que necesito ms prctica en esto de hacer de
enfermero. Seth le pas un brazo bajo los hombros y la incorpor, dejndola
sentada. Deja que me ocupe de tu nariz y cabeza, y luego te sacar de aqu, de
acuerdo?
Espera... Jen? Nina?
Estn a salvo. Las dos.
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

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Aproxim la mano hacia su nariz, pero Alex puso una mano quemada sobre
la suya.
Aramael?
Seth se qued en silencio durante un momento, mirando sus manos. Luego
la mir. No lo s.
Alex sinti una nueva oleada de fro inundndola. Escuch sirenas sonando
en la distancia. Caim no... l no... Hizo una pausa y se oblig a hacer la
pregunta que necesitaba hacer. Aramael est bien, verdad?
La mirada de Seth se suaviz. Cre que lo habas visto.
Ver qu? Maldita sea, Seth...
Aramael mat a Caim, Alex.
El alivio, caliente, pesado y dulce, la habra hecho colapsar, si no hubiese
estado ya en el suelo. Aramael estaba vivo. Y el monstruo estaba muerto.
Gracias a Dios.
Seth se qued en silencio, su mandbula apretada. Las sirenas se acercaban.
Seth? Qu sucede? Alex se dio cuenta de que no haba dicho que
Aramael haba sobrevivido y su vientre se volvi lquido. Est vivo, no? Seth?
Seth suspir. No es as de simple.
Se pregunt si tena suficiente fuerza en los brazos para abofetearlo. Frunci
el ceo. Con vosotros, nunca nada es simple.
Las sirenas se quedaron en silencio, en el exterior de su casa. Seth alz la
cabeza y sac su mano de debajo de la suya.
Entrarn pronto. Debo sacarte de aqu.
Alex golpe la mano que se diriga hacia su nariz. No hasta que me digas
qu diablos pasa con Aramael.
No tengo tiempo...
Haz tiempo.
l la observ. No me sorprende que hayas causado tantos problemas.
Bien. l est vivo. Ahora djame sacarte de aqu, para que podamos ocuparnos del
resto, antes de que este lugar se llene de bomberos.
Alex apart de su mente la distraccin que supona ese ocuparnos del resto.
Eso no me aclara nada, y lo sabes. Dnde est? Est herido?
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

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Una compasin silenciosa emanaba de Seth.
Aramael destruy a otro ser, Alex. Cometi lo imperdonable en el nombre
de la nica. Las repercusiones... Seth se detuvo y luego termin las
repercusiones son incalculables en este momento.
Entonces ella record. Trag dolorosamente. El pacto con Lucifer... lo
rompi.
Digamos que abri puertas que hubisemos preferido mantener cerradas.
Permaneci sentada en silencio, an acurrucada contra l, escuchando el
sonido de madera astillndose procedente de abajo, los gritos ahogados que
provenan de su csped, el rugido de las llamas que la rodeaban, sin tocarla. Seth
puso su mano sobre su nariz y se estremeci cuando el cartlago cruji al
recolocarse en su posicin. Sinti cmo su cuerpo recuperaba un poco ms de
fuerza. Pens en las repercusiones que Seth haba mencionado.
Ms monstruos recorriendo su mundo, indudablemente. Monstruos y una
guerra que los humanos no podan ni llegar a imaginar. El Apocalipsis. Y todo
porque un ngel y un humano haban osado tocarse, osado vincularse.
Dnde est ahora? pregunt tranquilamente.
Espera.
Seth envolvi su otro brazo alrededor de ella y una explosin sbita sacudi
la casa. Las llamas que recorran el pasillo decrecieron por un instante y luego se
avivaron de nuevo, ms altas que antes. Alex retrocedi, refugindose en el cuerpo
de Seth. Los gritos en el csped se apagaron.
Seth la mir tranquilizadoramente. Debemos mantener a los bomberos en
el exterior le explic. Parecer que el asesino te atac l toc su garganta,
y muri en el incendio. Habr preguntas, pero cuando los asesinatos terminen, la
investigacin se cerrar.
Mi casa... Alex se call. Se avecinaba una guerra entre el Cielo y el
Infierno y ella estaba preocupada por su casa? No importa. Dime dnde est
Aramael.
Los Arcngeles lo tienen.
Ella desconoca la diferencia entre un Arcngel y un Guardin, pero algo en
el tono de Seth hizo que su corazn se congelase. Sospecho que eso no es bueno.
No.
Pero lo ayudars.
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

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Lo siento, Alex...
Ella se apart y se dio la vuelta para mirarlo. Mat a Caim por m.
Seth asinti.
Me dijo que l y yo... que ramos un error.
S, pero...
As que, as es como el Cielo se ocupa de sus errores? Castigando a la
vctima? Cmo demonios es eso el bien supremo? Alex abri sus brazos.
Qu mierda ha pasado con la justicia?
Te lo dije, no es tan...
Si dices que no es tan simple una vez ms, Seth Benjamin, te juro por Dios
que voy a patearte las pelotas... seas o no un ngel.
Seth se pas los dedos por el cabello, su frente arrugndose. No est en
mis manos, Alex. Qu quieres que haga?
Quiero que lo ayudes.
l la observ, la frustracin se marcaba entre sus cejas. Bien. Lo intentar.
No lo intentes. Ayuda.
Maldita sea, Alex...
No se merece esto, Seth.
La mirada enojada de Seth sostuvo la suya durante un rato, y luego cerr los
ojos un instante, abrindolos de nuevo para mirarla, derrotado. Tienes razn, no
lo merece, y har todo lo que est en mi poder para ayudarlo.
Alex solt un largo y tembloroso suspiro. Gracias.
Ahora, por favor, puedo sacarte fuera de aqu?
Quiero volver a verle.
Ests bromeando. Seth la observ y luego gru. No ests
bromeando.
Quiero despedirme. Debera tener al menos eso.
Seth se qued en silencio durante tanto tiempo que se pregunt si la haba
escuchado. Luego una mano gentil acarici su cabeza. S dijo l. Deberas.
La baj en brazos por las escaleras, retirando, mientras descendan los
ltimos escalones, cualquiera que fuera la proteccin que haba puesto sobre ella.
Le explic que, de ese modo, el calor abrasara su piel y sus pulmones y el humo
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

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hara que le escocieran los ojos. As saldra del incendio como si hubiese estado
atrapada en l y de esta forma evitaran que nadie se preguntara cmo haba salido
ilesa. La deposit en el vestbulo, sujetndola para mantenerla en pie, la protegi
de la peor parte del calor mientras ella tosa y trataba de respirar. Limpi las
lgrimas que caan por sus mejillas.
Har todo lo que pueda dijo l. En todo.
Luego hizo que las llamas que se encontraban entre ella y la puerta se
aplacaran, y la empuj a travs del humo. Ella recorri el porche tropezndose y
cay en brazos de la media docena de bomberos que la esperaban.
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TREINTA Y SIETE
Traducido por Makii

Lo llevaron a la oficina de Mittron, depositndolo sin cuidado en medio del suelo.
Aramael se tambale, se enderez y se lanz contra sus captores alados.
Malditos seis los dos! gru. An sigue viva! Tengo que volver a
su lado...
Las alas de los Arcngeles se unieron, formando un impenetrable muro.
Una barrera que nadie, salvo la nica, podra romper. Aunque Aramael era fuerte,
respaldado por la ira del Cielo, los ejecutores de la nica an lo eran mssu
poder emanaba de Su Juicio. Fro, sin compasin y absoluto. El fro procedente de
su contacto perdurara en el alma de Aramael durante mucho tiempo... y acabara
molido, ensangrentado e inconsciente antes de conseguir que movieran ni una sola
pluma, si intentaba abrirse paso entre ellos.
Con un rugido de frustracin, renunci a su asalto y se qued en el centro
de la habitacin, con los puos apretados, su pecho agitado por el esfuerzo y su
corazn hacindose pedazos en su interior. Bastardos! escupi.
Uno de los ArcngelesRaphaelpos sus ojos refulgentes sobre l, luego
cruz los brazos y clav su mirada en la distancia. Aramael lo fulmin con la
mirada un momento ms y luego se gir hacia la puerta, que se abra para dejar
entrar al Supremo Serafn.
Una nueva furia, desagradable y personal, creci en l. T, hijo de perra!
Salt hacia la garganta de Mittron. Oy el susurro de un ala que no era suya.
Se levant, habiendo colisionado contra la pared opuesta. Limpiando la sangre de
su nariz con el dorso de su mano, fulmin con la mirada a Raphael, que ahora se
alzaba interponindose entre l y el Supremo.
No tienes idea de lo que ha hecho le dijo al Arcngel. Esto, todo esto,
es culpa suya. Volvi la mirada hacia Mittron. Lo nico de lo que no estoy
seguro es de si fue accidental o deliberado.
Mittron levant una ceja. Serias acusaciones, Potestad. Debo suponer que
tienes evidencias que las respalden?
Aramael se limpi de nuevo la sangre que manaba de su nariz. No saba lo
que Seth haba encontrado, si es que haba encontrado algo, pero el alarde de
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

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confianza del Supremo le confirm que la bsqueda de informacin haba sido
intil desde el principio. Permaneci en silencio.
Ya imaginaba que no. Mittron mir a los Arcngeles e inclin la
cabeza. Gracias por traerlo con tanta presteza. Si no os importa esperar fuera...
se interrumpi y mir a Aramael. Pero atadlo primero.
Aramael trat de luchar, pero su refriega contra los Arcngeles fue breve e
ineficaz, terminando con sus alas inmovilizadas y sus manos atadas al frente, con
una cuerda suave pero irrompible. Jadeando, le lanz a Mittron una mirada
asesina mientras la puerta se cerraba tras los Arcngeles.
Y ahora dijo Mittron, hablemos de tu futuro.
No Aramael gru. Alex primero.
La mujer es la menor de tus preocupaciones, Aramael. Pero si eso nos
permite avanzar, ella vive. Aparentemente el Designado comparte algo de tu
aprecio por ella.
El alivio que inundaba a Aramael se volvi confuso, complicado por una
docena de otros sentimientos: gratitud hacia Seth por salvarla; celos ante la idea de
que despertara en los brazos del Designado y no en los suyos; una sensacin de
prdida desgarradora al entender que no haba tenido la oportunidad de
sostenerla de nuevo. Que nunca la tendra.
Oblig a sus msculos a relajarse. Est viva, se dijo. Por ahora eso era
suficiente. Tendra que ser suficiente. Tena cosas ms urgentes que atender.
Por qu? pregunt. Por qu has hecho esto?
Pens que el Supremo seguira negndolo todo, pero sin los Arcngeles
presentes, Mittron pareca dispuesto a relajar su guardia. Feliz de compartir.
Cambio, Aramael. Fuiste la predecible y perfecta catlisis para el cambio.
Con la ayuda de tu hermano y de la Nafil, por supuesto.
Cambio? Qu cambio?
La expresin en el rostro de Mittron se volvi nostlgica. Melanclica.
Nunca fue lo suficientemente bueno para sentarse a su lado murmur.
Intent decrselo. Avisarla de que no se poda confiar en l. No me escuch, por
supuesto, y la destroz. Destruida por su traicin. Fui yo el que la mantuvo de una
pieza a travs de todo el proceso. La aconsej, la guie, la vigil. Lo hice todo por
ella. Sin m, los mortales nunca habran sobrevivido.
Aramael sacudi negativamente la cabeza para mostrar su desconcierto.
Mittron pareca estar hablando de Lucifer, pero Aramael no recordaba los eventos
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

288
tal y como el Supremo los describa. La nica haba estado devastada, s, como
todos. Tal vez incluso haba sido demasiado misericordiosa, pero siempre haba
sido la nica, el mayor poder del universo. Nunca haba sido dbil del modo
descrito por Mittron. O s?
Pens en la marcada y continua ausencia de la nica en la vida de sus
ngeles; cmo a lo largo de los milenios, cada vez con ms frecuencia, sus
instrucciones y deseos haban sido transmitidos a travs de Mittron. La sangre en
sus venas se enfri, congelando su corazn. Era posible que se les hubiera pasado
por alto algo tan descomunal como la lenta decadencia de la nica?
Pero nada de eso import Mittron continu. Ella confi en m, s, pero
nunca me vio en realidad. Nunca vio que era yo el que deba estar a su lado, que
siempre deb ser yo.
Las alas de Aramael se movieron involuntariamente contra sus ataduras.
Pens que podra ahogarse. Todo esto ha sido por una cuestin de ego?
Las cejas del Supremo se unieron, mostrando su enojo. Cuidado, Potestad.
An no he dictaminado tu sentencia y an podra modificarse.
No me importa una mierda mi sentencia. Las decisiones de la nica no
tienen nada que ver contigo. Ella jur que jams pondra de nuevo a nadie en una
posicin tan elevada.
No tendr eleccin cuando Lucifer declare la guerra.
No puede. No con el pacto... Aramael se detuvo. Contempl al
Administrador del Cielo, y en un nico y horrible momento de claridad,
comprendi cul haba sido su papel en el drama de Mittron. Pudo ver ms all del
dolor de perder a Alex, del dolor de negar a su hermano, y de la angustia de
traicionar a la nica. Entendi el impacto de sus acciones en el universo. Su voz se
volvi ronca. Romp el pacto.
Con un acto de guerra contra tu propio hermano el Supremo Serafn
coincidi. Justo como saba que haras cuando conceb esta idea hace cuatro
milenios y medio, cuando Caim quiso volver al redil y tu testimonio hizo que la
nica no se lo permitiese. Estabais los dos tan enfadados el uno con el otro, os
sentais tan traicionados. Incluso en ese entonces, estabas dispuesto a golpearle.
Solo necesitabas un poco de motivacin. Un poco de orientacin.
Pero, cmo?
A tu alma gemela an no se le haba dado un recipiente, fue bastante fcil
disponer que este fuera Nefilim. Y an fue ms fcil amaar tu purificacin, y as,
cuando llegara el momento, la reconoceras. Aunque lo ms sencillo, sin duda, fue
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289
convencer a Caim de que poda existir una ruta alternativa hacia su retorno.
Mittron se levant de su silla y se estir, pareciendo estar muy satisfecho consigo
mismo. Una vez los eventos se pusieron en marcha, todo se redujo a una
cuestin de paciencia. La marca de distincin, debo aadir, de un estratega
brillante.
Cogi un papel y se aproxim a Aramael para entregrselo. Aunque no es
el tipo de estrategias que pueda revelarle a la nica, por supuesto, pero tendr
numerosas oportunidades de probarme ante Lucifer.
No te ests olvidando de algo?
El acuerdo? Mittron sacudi una mano, restndole importancia.
Cubierto. Recuerda, he dispuesto de varios milenios para trabajar en los detalles.
Debo admitir algn que otro reparo cuando el Designado se vio envuelto en todo
este asunto, pero aprovech la oportunidad para asegurarme de haber borrado
todas mis huellas y, cuando el momento llegue, Seth no causar ms problemas.
No. Aramael sacudi la cabeza, ignorando el papel que sostena el
Supremo. Esto es una locura. Ests hablando del final de la raza mortal y
posiblemente la nuestra.
Los mortales son prescindibles, y soy ms que capaz de ocuparme de los
nuestros.
La profunda arrogancia del Supremo era indescriptible. Desafiaba toda
comprensin. Las alas de Aramael trataron de extenderse, de reaccionar ante su
hambre de poder, pero las cuerdas de los Arcngeles lo retuvieron con firmeza. No
poda hacer nada. Sera exiliado al Limbo sabiendo cmo era Mittron, sabiendo lo
que estaba planeando, y sera completamente incapaz de hacer nada al respecto.
Alguien se enterar le dijo al Supremo. Alguien te detendr.
Nadie se atreve a ir en contra del Supremo Serafn, Aramael. Excepto t,
quizs, y sers apartado de forma segura de cualquier posibilidad de interferencia.
Y ahora sostuvo el papel delante de la nariz de Aramael, ha llegado el
momento.
Aramael observ el pergamino. Un decreto. Vio el sello en l. Eso es...
La impronta de la nica. S. Tom especial inters en tu situacin. La
voz de Mittron era casual, pero una tensin alrededor de sus ojos le dijo a Aramael
que el Supremo no estaba tan relajado como deseaba mostrarse. Movi el papel
nuevamente. Sostenlo.
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

290
En el momento que el documento toc la piel de Aramael, su designio se
imprimi a fuego en su alma. Marcndolo para siempre por haber renegado de su
fe en la nica. Calificndolo como Cado.
Sinti el estmago pesado y le temblaron las manos. Un Cado. No haba
pensado que eso fuera una posibilidad. No se haba parado a considerar que, al
elegir romper la confianza de la nica, se convertira en uno de aquellos a los que
haba cazado durante toda su existencia.
Pero haba ms. Se oblig a mirar las palabras desordenadas en la pgina, a
enfocarlas. Evit la parte sobre sus pecados. Encontr la parte sobre su sentencia.
Se qued con la mirada clavada sobre el papel. Pestae. Ley una segunda vez, y
luego una tercera. Mir hacia el Supremo, buscando confirmacin. Sin Limbo?
pregunt. Solo expulsado? Y a dnde se supone que voy a ir?
A menos que decidas postrarte ante Lucifer pidiendo clemenciay dada
tu trayectoria con sus seguidores, no te recomendara hacerlopasars la
eternidad en el reino de los mortales. No tendrs acceso al Cielo ni a cualquiera en
l. Sin conexin con la nica. Y...
Mittron vacil, no por compasin, pens Aramael, sino por el deseo de
prolongar aquello tanto como le fuera posible.
Qu? pregunt con amargura. Qu ms puede ser?
El Supremo pareci meditarlo. Tengo que ser honesto contigo, Potestad.
Las mismas cualidades por las cules te eleg como mi pen, me preocupan ahora.
Tu inestabilidad hace difcil predecir lo que haras si te abandono a tu propia
suerte. Incluso sin una conexin con cualquiera de este reino, an podras causar
dao. Creo que es mejor que te despoje de tus poderes tambin.
Aramael nunca se hubiera credo capaz de destruir una segunda vida, pero
si hubiese sido posible extender sus alas y acceder a sus poderes en ese momento y
canalizar la rabia que lo llenaba, no crea que Mittron hubiera sobrevivido. Y la
prudente distancia que Mittron mantena, sugera que el Supremo lo saba.
Solo la nica puede despojar a un ngel de sus poderes gru Aramael,
con los dientes apretados.
Dada la cantidad de infracciones cometidas durante esta ltima misin,
ha dejado en mis manos decidir si eres, o no, digno de confianza para retenerlos. Y
te considero indigno.
Mittron se aproxim hasta su escritorio, recogi un segundo pergamino, y
regres. Aramael observ el documento y el sello estampado en l. Se tens, sus
alas doloridas por el esfuerzo de tratar de liberarse. Un ngel, despojado de sus
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poderes, expulsado al reino de los mortales por toda la eternidad. Poda haber
peor penitencia?
Mittron estaba expectante y se dio cuenta de que el Supremo esperaba que
pidiera clemencia. Quera que rogara. Su garganta se cerr ante la tentacin de
hacer justamente eso.
Nunca.
Los mortales haban conseguido sobrevivir sin poderes divinos. Aprendera
a hacer lo mismo. Y tendra toda la eternidad para hacerlo.
Con la cabeza alta y la mandbula apretada en desafo, extendi su mano y
arranc el pergamino de las manos de Mittron. Sinti su impacto inmediatamente.
Lo sinti movindose como una serpiente dentro de l, un infierno ardiendo a su
paso. Trat de soltar el papel, pero este se aferraba a su mano abierta. Fundindose
con l. Luego, cuando crey que no podra soportarlo ni un minuto ms, cay al
suelo. El infernal fuego interno desapareci, dejando un vaco fro dondequiera
que lo haba tocado. La nada donde antes haba habido gran energa.
Las cuerdas que retenan sus alas y manos, cayeron.
Mittron se acerc a la puerta y la abri para permitirles de nuevo la entrada
a los Arcngeles. Hemos terminado dijo. Podis llevroslo.
Aramael se tambale bajo el peso de su nueva debilidad, pero permaneci
en pie. l no caera en presencia de Mittron, se dijo a s mismo con fiereza. Ni
siquiera tropezara. Enderezando sus hombros y levantando su cabeza, fue a
reunirse con los Arcngeles.
Pero justo cuando pasaba junto al Supremo, sinti unos dedos hundindose
entre las plumas de un ala. Se puso rgido cuando el Serafn se situ a su espalda y
agarr un ala con cada mano.
Casi me olvido de ellas. Sin poderes para esconderlas, me temo que no va
a ser posible que las conserves. Los dedos de Mittron se clavaron con crueldad y
se inclin hacia adelante, bajando la voz a un susurro. Tampoco, me temo,
podrs conservar la conciencia de tu alma gemela. Ella result ser, en gran medida,
responsable de que esa imprevisibilidad tuya sobrepasara mis expectativas. Creo
que estars ms seguro sin ella.
Aramael se puso rgido, pero el Supremo lo sujetaba, impidindole girarse.
Trat de quitrselo de encima, pero sus alas apenas se movieron en respuesta,
incapaz de deshacerse del traidor a su espalda. La voluntad de Mittron fluy hacia
su interior y la conciencia exquisita de Alex vacil y luego fue desvanecindose
poco a poco, convirtindose primero en nada, y luego en menos que nada. Hasta
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292
que solo pudo recordarla, pero no sentirla. Hasta que el vaco que haba empezado
con su cada, con su alejamiento de la nica, fue absoluto.
Hasta que simplemente se qued all, agotado, golpeado y ms estril de lo
que cualquier ser debera estar jams, y sinti cmo le arrancaban las alas de su
cuerpo.
El dolor lo postr de rodillas. Tan puro, fsico y absoluto, que arranc un
rugido gutural de un lugar en su interior, tan profundo y oscuro que ni l saba de
su existencia. La potencia de su grito llen su cabeza, su pecho, su cuerpo y,
finalmente, se agot por falta de aire. Dejndolo sin aliento. Temblando. Odiando.
Hundi los dedos en sus muslos, obligndose a recuperar el control, y trat
de ponerse en pie. Pero antes de que pudiera reunir la fuerza necesaria, escuch
por encima de su cabeza la orden de Mittron.
Llevoslo dijo el Supremo. Cualquier lugar estar bien.
Y, de nuevo, unas manos fras, similares a las garras de un pjaro, alzaron a
Aramael del suelo.

LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

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TREINTA Y OCHO
Traducido por Ela Fray

Ella lo saba. Una mirada a las sombras que oscurecan sus ojos plateados y Seth
estuvo seguro de que ella lo saba. Se arm de valor contra el deseo de confesar sus
dudas e implorar su perdn. Calm sus pensamientos. Ella no poda saber, porque
solo haba jugado con una idea. Especulando.
No tena ninguna intencin de llevarla a trmino.
Trag saliva. nica.
La esbelta mujer de cabello plateado se sacudi la tierra de las manos y mir
con satisfaccin las macetas con plantas que estaban sobre la mesa del invernadero.
A continuacin sonri con nostalgia. Debera haberme dedicado solo a las
plantas dijo. Son mucho menos problemticas.
Seth se oblig a devolverle la sonrisa. Se hubiese perdido el desafo.
Tal vez admiti y levant la vista de nuevo. Ests listo, entonces?
Seth desliz las manos en sus bolsillos y trat de controlar sus expresiones.
Tan listo como pueda estar, supongo.
Tienes alguna pregunta?
Pens en todo lo que haba estado aplazando, sobre el secreto que Mittron
haba insinuado, sobre los sentimientos inexplicables y confusos que tena por una
mortal. Acerca de cmo poda haber conocido y aceptado su destino durante miles
de aos, slo para flaquear ahora. Sobre su promesa a Alex de intervenir en
nombre de Aramael.
No respondi. No hay preguntas.
La mirada de la nica descendi hasta sus bolsillos, que escondan sus
puos. Pens que podra hacer algn comentario, indagar ms, pero, despus de
un momento, ella se dio la vuelta para llenar otra maceta con tierra.
Entiendes que no podr interferir en tu vida, ni tratar contigo, una vez
esto est hecho? dijo. Sin comunicacin alguna. Ese fue el acuerdo.
Lo entiendo.
Entonces, en cuanto se ultimen algunos detalles, procederemos conforme
a lo programado.
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

294
Seth apret an ms sus puos. Est segura de que esto funcionar? De
que Lucifer honrar el acuerdo?
Una pequea sonrisa curv los labios de la nica. Estoy muy segura de
Lucifer.
Se estremeci, al escuchar el mensaje para l que escondan sus palabras. O
tal vez fuera su culpa hablando. Para disimular su reaccin, se aclar la garganta.
An es Mittron el responsable de supervisar la transicin?
A menos que tengas alguna objecin.
Ahora. Ahora es el momento de decrselo, de mostrarle lo que encontraste y detener
al Serafn. Ahora es el momento de eliminar la tentacin.
No. No hay ninguna objecin. Seth se resisti al deseo de retirar las
manos de sus bolsillos y secarse las palmas. Debera irme.
La nica lo contempl exhaustivamente durante un buen rato. Tanto
descansa sobre tus hombros, Seth. Sabes que ests en tu derecho de rechazar la
tarea que te hemos impuesto, que puedes elegir permanecer aqu. Solo debes
decirlo.
Seth la mir fijamente, atnito. Cunto deba haberle costado hacer esa
oferta, sabiendo cul sera el desenlace si l renunciaba a su destino?
Repentinamente, un amor feroz se apoder de l, llenndolo de determinacin. Dio
un paso al frente y sujet las manos de la nica entre las suyas, haciendo caso
omiso de la tierra que recubra ambas. Cumplir con el destino que me ha
impuesto, nica. Y tomar mi decisin con el amor y la compasin que me ha
enseado. Lo prometo.
Durante el instante que tard en liberar un nico y rpido aliento, la tristeza
dej vacos los ojos de su madre. Entonces Seth parpade y la mirada haba
desaparecido, sustituida por ternura. Calma. La nica apret sus dedos en
respuesta.
Hars todo lo que debas hacer, hijo mo. Nunca he dudado de eso.
Seth sali del invernadero, aferrndose con fuerza a su conviccin de que
cumplira su palabra. Aferrndose a ella con ambas manos.
Creyndolo, incluso mientras se preparaba para mentir de nuevo a Alex.

LA NICA OBSERV al Designado salir del invernadero y se dio la vuelta.
Has escuchado? pregunt a una hilera de plantas altas.
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

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Verchiel sali de detrs de la vegetacin, con las manos metidas en su
tnica. S.
No pareces feliz.
Mittron, nica? Est segura de poder confiar en l?
Estoy segura de que la decisin es ma.
Verchiel se puso plida. Por supuesto. Slo quera decir
S lo que queras decir, Verchiel, pero debes creer que lo que hago, lo
hago por una buena razn. La nica arque una ceja. Creo que aqu es donde
interviene la fe.
Por supuesto dijo otra vez la Dominacin. Permaneci en silencio
durante un momento, su lucha interna era evidente, y luego enderez sus
hombros. Perdneme, nica, pero Seth es su hijo, y despus de todo lo que le he
dicho acerca del Supremo si piensa que podra hacer algo
He hablado, Dominacin.
Pero no deberamos al menos asignar un Guardin?
Dije que he hablado.
Verchiel se estremeci como si hubiera sido golpeada e inclin la cabeza.
S, nica.
Entonces ya sabes qu hacer. Mantn bajo vigilancia al Supremo y
avsame cuando los preparativos estn completos. Y, Verchiel, pase lo que pase,
recuerda esta conversacin. Recuerda que, por encima de todo, exijo fe de mis
ngeles. No slo confianza.
La nica esper a que Verchiel saliera del invernadero, antes de recostarse
contra el banco para macetas y levantar una mano hasta su pecho. Pens en lo que
haba puesto en marcha, lo que an podra detener pero que no hara, porque era
necesario que sucediera. Lo que debera haber sucedido miles de aos atrs. Luego
cerr los ojos y apret su puo sobre el corazn, encogido por el dolor y la culpa.
Perdname, hijo mo.

LO HAS INTENTADO siquiera? pregunt Alex.
Ella contemplaba, a travs de la ventana recin reparada de la sala de estar
de su hermana, a un gato que se paseaba sobre el lecho de flores del vecino. Jen
haba insistido en acogerla en su casa despus del incendio, Alex hubiera preferido
la privacidad de un hotel, pero no haba tenido fuerzas para discutir. Vivir all no
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haba sido tan malo como esperaba. Jen pareca darse cuenta de que Alex
necesitaba estar sola para recuperarse y no haba hecho ni una sola pregunta, a
pesar del millar que deba tener. O tal vez Jen estaba demasiado ocupada tratando
de hacer que la mente de su hija se recuperase como para preocuparse sobre el
estado mental de su hermana.
Seth no dijo nada, pero Alex no necesitaba que lo hiciera para escuchar la
verdad.
Sus brazos rodearon su vientre, protegindola del futuro que se cerna sobre
ella ante esa verdad. Un futuro sin Aramael, sin la oportunidad de decir siquiera
adis. Una cinta de hierro rodeaba su corazn, lo suficientemente ajustada como
para sentir una pequea punzada de dolor con cada latido. Se llev una mano a la
garganta y traz el contorno de la herida, que ya estaba cicatrizando, y luego hizo
lo mismo con las de su pecho. Sus costillas magulladas protestaron cuando tom
aliento. Se volvi hacia Seth. As que eso es todo, entonces. Todo ha terminado.
Seth vacil.
Quise decir mi parte en esto dijo ella.
S. Tu parte ha terminado. Seth la mir con tal compasin que hizo que
las lgrimas amenazaran con aparecer. Vas a estar bien?
Tengo alguna otra opcin? Alex hizo una mueca ante la nota amarga
en su voz. Se pas una mano por el cabello, cuidadosamente, para evitar el
doloroso chichn que an conservaba de su encuentro con Caim. Inquieta, se alej
de la ventana. Lo siento murmur. S que nada de esto es tu culpa,
simplemente es tan
Injusto?
Malo.
Seth se levant del sof y meti las manos en los bolsillos delanteros, en un
gesto que le record sorprendentemente a Aramael. Alex se trag un nudo en su
garganta y le dio la espalda.
Trata de recordar que podra haber sido mucho peor para l, Alex. l
Limbo lo habra destruido. Al menos de esta manera tiene la oportunidad de tener
algo parecido a una vida.
Algo que tenemos en comn.
Tu trabajo
Estar ah cuando est lista para volver.
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

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Lo hars?
No lo s. No tengo nada ms que hacer, as que supongo que debera. Es
solo que parece carecer de sentido, con todo lo que est sucediendo.
Todo quieres decir lo que est sucediendo entre el Cielo y el Infierno?
El pensamiento se me haba ocurrido, s. Le ech una sombra mirada
sobre el hombro. Los mortales tenemos alguna posibilidad de supervivencia?
Una sonrisa tir de la comisura de los labios de Seth. No creo que debas
preocuparte por la extincin todava.
Con nfasis en todava?
Con el nfasis en no preocuparse.
Que no me preocupe por una posible guerra entre el Cielo y el Infierno.
Ests bromeando, verdad? Alex lo mir. Hay algo en lo de ser mortal que
no comprendas? Morimos, Seth. Suceden cosas malas y morimos.
Lo s, pero todava creo que ests preocupndote demasiado.
Alex, cuidadosa y deliberadamente, apart la maraa de dolor situada en su
pecho y dio un paso mental atrs para examinar las palabras de Seth. Le dirigi
una mirada dura.
Hay algo que no me ests contando.
Seth permaneci en silencio por un largo momento, con la mirada perdida.
Era obvio que se debata internamente. Alex se cruz de brazos, clav fijamente su
mirada en l y esper.
Hay un plan de contingencia admiti por fin.
Un plan de contingencia.
Otra forma de evitar la guerra y decidir quin tendr dominio sobre el
reino mortal.
Ya veo. Y ese plan es?
Seth se qued mirando la alfombra que estaba a sus pies. Meti las manos
ms profundamente en sus bolsillos. Luego levant una mirada resignada hacia
ella.
Yo dijo. Yo soy el plan.

LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

298
EPLOGO
Traducido por Ela Fray

Guerra.
Aramael permaneci sentado sobre la tierra dura y calcinada mucho
despus de que los ltimos de su especie a los que vera, con una silenciosa rfaga
de alas, le hubiesen abandonado.
El Cielo y el Infierno enfrentndose en la ltima y definitiva batalla, aquella
que diezmara a la raza mortal.
Y l no poda hacer ms que mirar desde el margen. Contempl el rido
paisaje. Sabiendo lo que se avecinaba y sabiendo quin era el responsable, no poda
hacer nada para evitarlo. No poda avisar a nadie, no poda detenerlo, ni siquiera
poda tomar parte.
El sudor descenda por la parte trasera de su cuello y entre sus hombros. El
sol en su cenit, en un cielo sin nubes, caa sin piedad.
Los arcngeles haban escogido su vertedero con una idoneidad
impresionante. l morira una docena de muertes antes de conseguir salir
caminando de ese infierno. Morira y, debido a la inmortalidad que conservaba,
resucitara en ese mismo infierno, una y otra vez. Un infierno en el que Mittron
haba ganado una batalla que Aramael ni siquiera saba que se estuviese librando,
hasta que fue demasiado tarde.
Secndose la frente con la manga de su camisa, pens en la mujer a la que
haba conocido como alma gemela durante tan breve tiempo, y se pregunt qu
hara ella cuando llegara la guerra. Sera capaz de seguir siendo tan fuerte como l
recordaba? Unos pocos seres humanos sobreviviran, sin duda. Estara ella entre
ellos?
Tal vez hubiera sido mejor que no hubiese luchado tan denodadamente por
sobrevivir a su encuentro con Caim. Si hubiera muerto entonces, no tendra que
hacer frente a lo que soportara el resto de la humanidad. El estmago de Aramael
se encogi ante el pensamiento, y lo dej sin aliento. Haba sentido eso casi como si
todava le importara
Imposible. Nunca podra olvidar cmo la conciencia de Alex se haba ido
apagando, hasta convertirse en nada. Hasta que el vaco fue todo lo que le qued.
Todo lo que conoca.
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

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Frunci el ceo. Excepto que no era todo lo que conoca. Porque l todava la
conoca, todava saba exactamente lo que haba perdido. La sorpresa le hizo gruir
suavemente. Cerr los ojos, trat de ver ms all del sentimiento de prdida que se
asentaba pesadamente sobre su corazn, y evoc todo lo que pudo recordar sobre
Alexandra Jarvis. Su valor tenaz, an ms notable a causa de su vulnerabilidad, el
manantial de compasin y fuerza oculto en su interior, su piel de seda bajo sus
dedos cuando al fin se rindi a la necesidad
Sus ojos se abrieron de golpe y mir su mano, sintiendo la sensacin de su
piel sobre su carne. Sacudi sus dedos y el hormigueo que senta en ellos fluy
hasta su brazo. An conservaba los recuerdos. Recuerdos ntidos. Absolutamente
vvidos. Qu demonios?
Libre albedro.
El pensamiento se desliz por su mente tan silenciosamente que casi lo pas
por alto. Casi lo ignor. Entonces se aferr a l. Poda recordar porque quera
hacerlo, porque nadie le haba ordenado que no lo hiciera, e incluso de haber sido
as, podra haberse negado a obedecer la orden. Porque tena libre albedro.
Las posibilidades se amontonaron en su cerebro, pidiendo a gritos su
atencin. Aramael levant su rostro al cielo y sinti que el sol quemaba contra su
piel. Su mente se desaceler, se calm, se agudiz.
Alex, pens. Poda volver a Alex. Si la recordaba con tanta claridad, porque
as lo haba decidido, qu ms sentira si la encontraba otra vez? Si
deliberadamente intentaba reavivar lo que haba sentido por ella? El dolor de la
prdida se hizo ms profundo ante la idea.
Entonces record a Mittron y su mandbula se tens. Tal vez no fuera capaz
de exponer al Supremo del modo que hubiese querido, pero tal vez an no debiera
subestimarse del todo. Quizs todava pudiese hacer algo para detener al
Supremoo al menos para retrasarlo hasta que alguien ms se diera cuenta.
Alex o Mittron. Una decisin dificilsima.
Aramael se pas las manos por el pelo y se estremeci ante el roce de las
uas contra su cuero cabelludo, quemado por el sol. Si permaneca all mucho ms
tiempo, morira su primera muerte justo donde estaba. Se puso de pie, se sacudi
la arena y luego hizo un giro de 360 grados sobre sus pies, entrecerrando los ojos
para protegerlos contra el resplandor del desierto. Hizo una mueca. Maldito
Infierno.
Mirase hacia donde mirase, la tierra se extenda hasta donde le alcanzaba la
vista, inerte y cubierta con unos pocos matorrales resecos. Apart de su mente el
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

300
recuerdo de anteriores y mucho ms sencillos viajes, eligi una direccin y empez
a caminar. Por lo menos tendra tiempo para decidir sus prioridades. Y tal vez
Tropez con una piedra y se detuvo en seco. Un momento quizs no fuera
necesario elegir. Se debati con sus pensamientos, forzndose a recordar aquellos
ltimos momentos de agona en presencia de Mittron. Qu era lo que le haba
susurrado el Supremo, justo mientras le arrancaba las alas?
Ella result ser, en gran medida, responsable de que esa imprevisibilidad tuya
sobrepasara mis expectativas. Creo que estars ms seguro sin ella.
Aramael mir al frente, con la mirada perdida en el inmenso vaco,
recordando cmo su propsito le haba llenado una vez, cmo haba definido su
existencia. Recordando cmo haba canalizado el poder del mismo Cielo a travs
de l y cmo su sentimiento por una mujer mortal haba tomado todo eso y lo
haba amplificado, permitindole controlarlo. Un poder que ahora ya no estaba a
su alcance, a menos que pudiera encontrar una manera de conectarse a l de
nuevo. Encontrar a alguien que fuera capaz de proporcionarle esa conexin.
Imprevisible ms all de las expectativas.
Oh, estaba absolutamente convencido de que Mittron no se esperara eso.
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

301
EXTRAS

PEQUEO GLOSARIO .......................................................................................................................................... 302
LA DESOBEDIENCIA DE UN ARCNGEL (PRECUELA) .................................................. 305
SINS OF THE SON (THE GRIGORI LEGACY II) .......................................................................... 309
SINOPSIS ......................................................................................................................................................................... 310
PRLOGO ...................................................................................................................................................................... 311


LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

302
PEQUEO GLOSARIO
(Extrado de la pgina web de la autora)


LOS NUEVE COROS DE NGELES

La mitologa angelical vara sustancialmente dependiendo de la fuente de la que se
extraiga la informacin, y no es algo exclusivo a la Cristiandad. Los ngeles, o las
criaturas similares a ngeles, pueden encontrarse en muchas religiones, incluyendo
el Judasmo, el Islam, la mitologa Cltica y Nrdica, el Hinduismo y el Budismo.
Para el mundo tras "El Legado de los Grigori", me he basado sobretodo en la
mitologa Cristiana, en la que pueden encontrarse nueve coros de ngeles; dos en
el Antiguo Testamento, y siete ms en el Nuevo. Los nombres de esos coros varan,
tambin, dependiendo de la fuente, o lo hace su rango de importancia, as que me
he permitido cierta licencia creativa con la finalidad de desarrollar la narracin. As
pues, este es el mundo de los ngeles que se encuentra tras "El Legado de los
Grigori", por orden descendente segn su estatus social.

ARCNGELES
En la mitologa, el rango de los Arcngeles se encuentra prcticamente en la parte
ms baja de la jerarqua (normalmente se les hace pertenecer al segundo o tercer
coro) y en muchas ocasiones aparecen como los mensajeros de Dios. Suele
considerarse al Arcngel Miguel como aqul que lidera el Cielo en su batalla contra
Satn y sus seguidores. En "El Legado de los Grigori", los Arcngeles son el coro de
mayor importancia, y los ms poderosos entre los ngeles; son los guerreros de la
nica (Dios), as como los responsables del cumplimiento de sus leyes dentro del
mismo Cielo.

SERAFINES
En la mitologa, los Serafines pertenecen al noveno Coro, que es el ms elevado, y
actan como los asistentes de Dios. En "El Legado de los Grigori", se posicionan
por debajo de los Arcngeles y se convierten en los administradores del Cielo, en el
que el cargo de Supremo Serafn equivaldra al de un Administrador Ejecutivo.

DOMINACIONES
Posicionados en el sptimo coro en "El Legado de los Grigori". En la mitologa,
regulan las obligaciones de los otros ngeles; en la historia, se convierten en los
supervisores de los Potestades.


LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

303
POTESTADES
Pertenecen al sexto coro de ngeles, segn algunas fuentes, y al cuarto en otras. Yo
los he situado en el sexto. En la mitologa se considera a los Potestades como a los
ngeles guerreros que se oponen a las fuerzas del mal. En "El Legado de los
Grigori" he desarrollado ese tema convirtindolos en cazadores de los ngeles
Cados.

TRONOS
Los Tronos pertenecen al sptimo coro en la mitologa, y su papel es el de
intermediarios entre los otros coros y Dios. Tambin son ngeles de paz y
obediencia pura. En "El Legado de los Grigori" descienden hasta la quinta posicin
y su papel an no est decidido, de momento.

PRINCIPADOS
El segundo coro en la mayora de las fuentes, estos ngeles en ocasiones son
descritos como hostiles a Dios. Segn otras fuentes se les describe como a
supervisores de grupos de personas e intercediendo en representacin de naciones.
En "El Legado de los Grigori", se mueven a la cuarta posicin y se convierten en
escribas, registrando todos los eventos terrenales y celestiales.

QUERUBINES
Normalmente las fuentes los posicionan en el segundo coro de mayor importancia,
los Querubines se sitan en el tercer coro en "El Legado de los Grigori". Su papel
en la mitologa es muy impreciso y an no juegan ninguno en los libros.

VIRTUDES
Son el quinto coro en la mitologa, las Virtudes gobiernan todo lo relacionado con
lo natural. Como la Tierra funciona prcticamente por s misma en "El Legado de
los Grigori", han sido seriamente degradados y se han convertido en el segundo
coro y en los auxiliares administrativos del Cielo.

GUARDIANES
Normalmente en las fuentes se les llama ngeles, y siempre pertenecen al rango
ms bajo. Su papel de asistir a los humanos es el mismo tanto en la mitologa como
en "El Legado de los Grigori".


LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

304
QUINES ERAN LOS GRIGORI?

Los Grigori eran otro coro de ngeles que fueron enviados a la Tierra para observar
a los humanos. Desafortunadamente hicieron bastante ms que eso, compartieron
conocimientos prohibidos con nosotros y se emparejaron con mujeres humanas, y
como resultado fueron expulsados del Cielo, o cayeron. Los hijos de estas
relaciones entre humanos y ngeles fueron los Nefilim, una raza de gigantes. En
algunas fuentes se les culpa del Diluvio del Arca de No.


LA HISTORIA DE LUCIFER

Aunque hoy en da se considera a Lucifer como sinnimo del diablo, la tradicin
Cristiana en realidad lo considera un Arcngel (o un Querubn, en algunas fuentes)
cuyo orgullo hizo que se rebelase contra Dios. Por este pecado, Lucifer fue
expulsado del cielo, junto con, aproximadamente, un tercio de las huestes
angelicales. En latn, el nombre Lucifer significa "Portador de Luz".

LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

305
LA DESOBEDIENCIA DE UN
ARCNGEL
(UNA PRECUELA CORTA A THE GRIGORI LEGACY)
Traducido por Mussol

Ira.
Desilusin.
Traicin.
Emociones que le eran completamente ajenas se clavaron en el corazn de
Mikael, mientras se enfrentaba a su Creadora, rasgando la esencia de lo que era,
de lo que se supona que deba ser. Al otro lado del escritorio, su mirada plateada
sostuvo la suya sin la menor vacilacin. Realmente pensaba que estaba haciendo lo
correcto. Crea que sus ngeles estaran mejor sin su libre albedro, sin la habilidad
de amar o incluso de conocer a sus almas gemelas, aquellas que deban
pertenecerles por toda la eternidad.
Era as?
Una sombra oscureci la mirada de la nica y Mikael contuvo su aliento.
Si pudiese encontrar las palabras adecuadas, tal vez consiguiese que
cambiara de opinin. Si.
No puedo estar de acuerdo con esto, nica. Se aclar la garganta. No
lo apoyar. Quitarles el amor y el libre albedro a sus ngeles en nombre de una
batalla? La mera idea va en contra de todo lo que representa. De todo lo que ha
creado.
No en nombre de una batalla, Mikael, sino por compasin. T has sido
testigo de su sufrimiento, de cunto les duele. Si la voz de l haba estado ronca,
la suya estaba descarnada. Ella se apart del escritorio para mirar por la ventana,
sus hombros combados por el peso de las decisiones que se vea obligada a tomar
por culpa de su compaero, aqul que supuestamente debera haber permanecido
a su lado por toda la eternidad. El nico ngel que nadie se hubiera imaginado
jams que la abandonara. Aqul que la haba destruido, no solo a ella, sino a todo
el Cielo con su desercin.
Un ngel tan poderoso que haba sido necesaria la fuerza combinada de
todos los Arcngeles para forzarlo a cruzar la barrera entre el Cielo y el,
recientemente creado, reino del Infierno.
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

306
Bien. Todos los Arcngeles que haban permanecido tras la Cada.
Mikael frunci el ceo mientras miraba la espalda de la nica. Trat de
mantenerse firme al contemplar el temblor que haba visto en la mano que sostena
a un lado la cortina.
No puedo pedirles que sigan luchando contra los suyos murmur.
Marido contra mujer, madre contra hijo, hermano contra hermana ningn ser
debera verse forzado nunca a tal decisin, especialmente no por mi causa.
Pues acabe con esto! gru. Acabe con la guerra y no habr ms
sufrimiento.
No puedo.
Entonces deje que yo lo haga. Si me permite imbuirme de su poder, nica,
an puedo acabar con esto. Sin Lucifer, los otros con toda seguridad perdern el
deseo de luchar.
Excepto uno, tal vez, pero ya lidiara con l despus.
Puedo acabar con esta guerra aadi.
Pero a qu precio, Mikael? Tu propia vida?
Sera un pequeo precio a pagar para liberar al universo del Portador de
Luz.
Ella dio un respingo. No estoy de acuerdo. Sera un precio enorme, y uno
que no estoy dispuesta a pagar. No cuando el pacto que voy a proponer tambin
puede poner fin a esta batalla.
l sacudi sus alas con irritacin. Temporalmente, tal vez. Pero no durar
para siempre.
Es un principio.
De qu? Una paz perdurable entre el Cielo y el Infierno? De verdad es tan
ingenua?
Le cost un enorme esfuerzo contener sus palabras y el gruido que las
acompaaba. Movi su hombro en crculos, que an no estaba completamente
sanado tras su enfrentamiento con Lucifer. Maldito fuera el recientemente creado
Infierno. Con o sin l, la nica haba dejado bien claro que estaba decidida a seguir
adelante con la idea de ese pacto. No permitirano poda permitirque ella se
encargara sola de las negociaciones con Lucifer.
Est bien. Si me encuentro con Lucifer para discutir los trminos, a
cambio, renunciar a la purificacin?
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

307
Incluso aunque las negociaciones prosperen, Mikael, el sufrimiento
permanecer. Demasiadas cosas han sucedido entre ambos bandos. Demasiadas
vidas se han perdido, demasiados males se han cometido. Estara mal dejar que
aquellos que han permanecido sindome leales continen sufriendo el dolor de sus
elecciones.
Somos ms fuertes de lo que cree, nica. Nos cre para ser fuertes. Denos
una oportunidad. Denos tiempo para sanar.
No puedo dijo de nuevo. En nombre de la compasin, debo
concederles a mis ngeles esta escapatoria.
Quiere decir en nombre de la culpabilidad.
Su Creadora apret los labios. A pesar de que Mikael sinti el sabor
amargo de la traicin ascendiendo por su garganta, se negaba a ceder. Ella poda
llamarlo purificacin, pero l lo reconoca por lo que era. Por lo que sera. Aunque
no poda discutir que privar a los ngeles de su libre albedro y de la memoria y el
conocimiento de sus almas gemelas, aliviara el dolor de luchar contra sus seres
queridoso la agona de escoger hacerlohara mucho ms que eso. Les
arrebatara todo aquello que los haca distintos y nicos; todo lo que les daba
profundidad y compasin propias; todo lo que les permita ser ms que una simple
suma de sus lealtades.
Les arrebatara unos recuerdos que no estaba dispuesto a perder. Ni ahora,
ni nunca.
Es su decisin definitiva? pregunt.
As es.
Entonces me niego a participar. Conducir esta negociacin con Lucifer,
como ha solicitado dijo con firmeza, pero no har ms que eso.
Su Creadora se qued inmvil. Silenciosa. La conmocin ante su
insubordinacin eman de ella en pequeas ondas pulsantes que apenas
perturbaron el aire, pero que golpearon su alma con la fuerza de un mazo. Se
mantuvo firme.
Me desafas dijo ella al fin. No era una pregunta, sino una afirmacin
atnita. l no respondi. Se dio la vuelta, dndole la espalda a la ventana, para
encararlo. Por qu? Es por?
No l la interrumpi. No haba odo pronunciar el nombre de su alma
gemela desde que ella parti; prefera que siguiera de esa manera. Esto no se
debe a nadie; se trata de lo que es correcto. La purificacin no lo es. No participar.
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

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Las heridas que previamente le haba infligido Lucifer, se reabrieron en los
ojos plateados de la nica. Las lgrimas se acumulaban en ellos, brillantes y
acusatorias. Dej escapar un largo y tembloroso suspiro. Jams pens que
llegara a ver el da en el que tambin t me abandonaras, Mikael.
No voy a abandonarla.
No puedo permitir que te quedes, si rehsas la purificacin.
De no ser por el equilibrio que le proporcionaban sus alas, podra haber
cado sobre sus rodillas, no conducido por el deseo de ser perdonado, sino por una
absoluta incredulidad. Pero gracias a estas, y con un enorme esfuerzo, consigui
mantenerse en pie mientras la miraba boquiabierto. Me est expulsando?
Lgrimas no derramadas brillaban en una mirada que lentamente se iba
endureciendo. La eleccin es tuya, Mikael. No ma. Rechaza la purificacin y
debers irte.
Pronunciado con una tajante irrevocabilidad, el ultimtum permaneci
flotando entre ellos, un agujero abierto en la tela de la que estaba fabricado el
mismo Cielo. Absorbi el aire de sus pulmones y la coherencia de sus
pensamientos. Una parte de luna enorme y sbitamente aterrorizada
partequiso capitular, ceder ante las demandas de la nica. No poda soportar la
idea de estar separado de ella.
Pero otra parte, la parte a la que ayer mismo ella haba acudido a por
consejo, permaneci firme e inflexible. Haba sido creado para ser un guerrero, no
un autmata. Haba sido creado para luchar por lo que era correcto, defenderlo con
su propia existencia. La necesidad de hacerlo corra por sus venas. Formaba parte
de su ser. Se antepona ante todo.
Incluso aunque eso significase enfrentarse a su Creadora.
As sea dijo. Completar la negociacin y luego me ir. Pero entienda
que esta no es mi eleccin, nica, y nunca la aceptar plenamente. Est a su lado o
no, y tanto si lo desea como si no, continuar sindole leal.
Enfrentndose a la sorpresa en sus ojos, extendi sus alas en toda su
longitud, como un recordatorio para ambos de quin era l. De lo que ella haba
creado.
Se irgui en toda su estatura, con la seguridad que le confera su conviccin.
Soy el Arcngel Mikael dijo. Y le sirvo por toda la eternidad.
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

309
SINS OF THE SON
THE GRIGORI LEGACY II



LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

310
SINOPSIS

Una detective con un secreto
Cuando la detective de homicidios Alexandra Jarvis ve la fotografa de Seth
Benjamin en un boletn policial, sabe que el plan del Cielo para detener el
Armagedn ha fracasado estrepitosamente. Siendo la nica mortal que conoce la
verdadera naturaleza de Seth, es la nica que puede salvarlo.

Un ngel exiliado convertido en asesino
Aramael haba sido un cazador de ngeles cados, hasta que un traidor lo
conden a un exilio terrenal. Ahora, sin poderes y solo un vago recuerdo de Alex,
su alma gemela mortal, no se detendr ante nada para redimirse; incluso aunque
eso signifique destruir a Seth en nombre de la Creadora...

Un mundo con muy pocas posibilidades de redencin
Cuando la necesidad de Alex de proteger a Seth la sita en medio del
camino del decidido Aramael, el inminente conflicto entre ambos podra conducir
al mundo al borde del abismo y hacia el mismo caos que ambos estn intentando
evitar.
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

311
PRLOGO
Traducido por Mussol

Cinco mil aos atrs

Tenemos un acuerdo? pregunt la nica.
Lo dices en serio. Lucifer se apart de la ventana, su ceo fruncido, sus
ojos nublados por la sospecha. Vas a hacerle esto a tu propio hijo, a cargarlo con
este destino?
Vamos a hacerle esto a nuestro hijo le corrigi la nica, porque nos
hemos quedado sin otras alternativas. Ambos sabemos que el pacto entre nosotros
no durar para siempre. Existen demasiadas variables. Y si vuelve a haber guerra,
nunca terminar. Piensa en ello, Lucifer: t deseas la aniquilacin de los mortales,
y yo su supervivencia. Cuando la paz entre nosotros llegue a su fin, permitamos
que sea nuestro hijo el que decida a cul de los dos se le conceder su deseo. Seth
es la mezcla perfecta de ambos. Quin mejor que l para decidir cul de los dos
tiene razn en lo que respecta a la raza mortal?
Y cmo s que puedo confiar en ti? Cmo s que respetars el acuerdo
si l se decide en tu contra?
Porque soy la nica dijo simplemente. Mantuvo la mirada de su
antiguo compaero sin siquiera parpadear. La boca de l se tens casi
imperceptiblemente. Los latidos del corazn de la nica se aceleraron. Por un
instante se pregunt si l se haba imaginado su secreto. Y entonces sinti que,
muy en el fondo, deseaba aceptar sus palabras, deseaba creerla. Ella le dedic una
pequea sonrisa.
La mirada de Lucifer se desvi hacia la pared y luego volvi a posarse sobre
ella. Se balance sobre sus talones, con las manos metidas en los bolsillos.
Siempre has dicho que mis nios mortales no tenan ningn valor
insisti ella. Que no haba nada que justificase su existencia. Si
verdaderamente crees eso, si ests seguro de tener razn, entonces esta es tu
oportunidad de cambiar de opinin. Nuestro hijo, renacido en el mundo de los
mortales para vivir como uno de ellos, educado por ellos, creciendo hasta
convertirse en un adulto y entonces, por propia eleccin, decidir su destino. Si
decide vivir una vida dedicada al bien, y estar a la altura de su potencial de
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

312
acuerdo con los valores morales mortales, entonces debers reconocer el valor
inherente de todos los humanos y te retirars completamente de su reino. Y si
decide lo contrario, entonces aceptar mi derrota. Y si cualquiera de los dos hace
algo que interfiera en su decisin, una vez que el contrato est firmado, seremos
penalizados. Tenemos un acuerdo?
Penalizados cmo?
Aceptaremos nuestra derrota conforme a los trminos.
Lucifer la mir fijamente, sus fosas nasales dilatadas y su mandbula tensa, a
punto de tomar una decisin. Y nosotros? pregunt al fin. Qu hay de
nosotros?
La nica dud. Haba previsto que poda formularle esa pregunta, y haba
agonizado a causa de ella durante das antes de dar con una respuesta que pudiese
satisfacer a Lucifer, sin ser una mentira. A pesar de la ambigedad de las palabras,
resultaba difcil pronunciarlas. Se irgui, encontrando valor en la conviccin de
que estaba haciendo lo que era correcto. De que era la nica manera.
Sin mirarlo a los ojos, recit las palabras que haba ensayado. De un modo
u otro, mis nios mortales ya no se interpondrn entre nosotros.
Esa no es exactamente una respuesta.
Es la mejor que te puedo dar. Ha habido mucha traicin.
Traicin por ambas partes. Haba un tono de resentimiento en las
palabras de Lucifer.
La nica inclin su cabeza, reconociendo su perspectiva, pero sin hacer
ningn comentario sobre la verdado la ausencia de estaen sus palabras.
La mandbula de lucifer se tens an ms. Y qu es lo que me impide
romper el pacto ahora mismo y hacer que este acuerdo que me propones se ponga
en marcha? Si esa decisin ha de ser la definitiva, quizs simplemente deberamos
zanjar el asunto.
Podramos. Pero, existiendo las mismas probabilidades de que Seth siga
mi camino, ests dispuesto a tomar esa decisin antes de que no haya ms
remedio? No estoy proponiendo esto como una alternativa, Lucifer, sino como un
ltimo recurso.
l la mir en silencio durante mucho rato. Y entonces, sbitamente, la
hostilidad desapareci de sus ojos, revelando la ms pura agona. Existe alguna
esperanza? pregunt. Podras volver a amarme?
LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

313
La nica lo mir fijamente, la ms hermosa de todas sus creaciones, forjado
a partir de su deseo, su necesidad y su infinita capacidad de amor. No haba vuelto
a posar sus ojos sobre l desde que parti del Cielo, ms de un milenio atrs, se
haba negado incluso a evocar su imagen, as que, ahora, se permiti un momento
para estudiarlo. Para recordar todo lo que haba sido ver todo lo que an era.
l permaneca frente a ella, alto y hermoso, sus ojos del color amatista ms
puro y cristalino, sus magnificentes alas palpitando con un resplandor que tan solo
se haba atenuado ligeramente en todos los aos que haban estado separados. El
corazn de la nica se contrajo en un espasmo de dolor; un dolor que era cientos
de miles de veces mayor de lo que el suyo jams sera. Ni jams podra ser. Incluso
ahora, despus de todo lo que haba hecho, de todo en lo que se haba convertido,
pareca que la misma luz se originaba en su interior.
Lucifer, su Portador de Luz, tambin la contemplaba, esperando.
Contest la verdad. Nunca dej de hacerlo.
La esperanza que necesitaba despertar en su interior, al fin brill en los ojos
de Lucifer. l le mantuvo la mirada un rato ms, y luego atraves la habitacin
hasta su escritorio. Se acerc el pergamino, arranc una pluma de su ala, hundi la
pluma en el tintero y firm con su nombre. El sonido de la pluma contra el papel se
escuchaba con total claridad en el silencio que descendi sobre ellos. l le ofreci la
pluma.
Tenemos un acuerdo dijo.
Ella quiso creerle, con todo su corazn.

LINDA POITEVIN DARK GUARDIANS

314
AGRADECIMIENTOS

TRADUCTORA A CARGO
Mussol

TRADUCTORES

Anusca06
Carmen_lima
Catt
Ela Fray
Hishiru
Katiliz94
Lauraef
Luceprice
LuzVamp
Makii
Monik.fdez
Mussol
Nena Rathbone
Nim
Niyara
Plluberes
Pokprincssboo
Psique
Talylak
Thalia di Angelo
Vafitv
Vericity
Zaidam96

CORRECCIN Y REVISIN GENERAL
Mussol

DISEO
Pamee


Mi ms sincero agradecimiento a todos los que han colaborado en la
traduccin de este libro, pero muy, muy especialmente a Niyara, por toda su
ayuda y apoyo.

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