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Art Brut: orgenes y devenir





Sergio Snchez Bustos
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Resumen
Este trabajo aborda el surgimiento del llamado Art Brut, que en el siglo XX europeo
surge con Jean Dubuffet, al reconocer una tendencia artstica basada en las obras
pictricas de residentes de instituciones psiquitricas, que pintaron o dibujaron sus
formas, sus percepciones y representaciones. Estas fueron adems, objeto de anlisis
por parte de conspicuos psiquiatras, que intentaron desarrollar nuevas aproximaciones
de exploracin de la enfermedad mental. Una reflexin acerca del devenir de los
discursos es realizada a partir de esta descripcin.


Palabras Claves:
Art Brut, enfermedad mental


Abstract
This paper aproaches to Art Brut origin, in the european XX century, when the concept
borns with Jean Dubuffet recognizes an artistic trend based on the pictures belonging of
the residents of psychiatric institutions that painted or drew their forms, perceptions and
representations. This were, furthemore analysis object for psychiatrist, whom try to
developed new aproaches to explore mental illness. A reflection about the changes of
the speeches is made from this description.


Key Words:
Art Brut, mental illness








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Mdico Cirujano. Ph D Ciencias Sociosanitarias Universidad Complutense de
Madrid. MPH .MBA.
Ministerio de Salud-Chile
sergiosanchezb@gmail.com

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1.- Historia
En los albores del siglo XX europeo, pacientes psiquitricos institucionalizados
desarrollaron obras originales y desconocidas a la escena artstica contempornea. Esta
produccin fortaleci, al contacto con algunos artistas, la necesidad de un cambio en la
esttica imperante en ese momento. La independencia de las normas existentes en las
escuelas de artes, y de sus ideas y escuelas, entre otras, se transformaron en la base de
un nuevo movimiento cultural.
Estos aislados, aculturales, fueron el sustrato de una liberacin conceptual del
arte, de acuerdo con el avant garde europeo de la poca.
En cunto a la psiquiatra, estas imgenes fueron el material de trabajo para el
ensayo de un mtodo de estudio al interior del cerebro, como un espejo que buscaba de
atrs hacia adelante, la seal exacta de la anomala evidenciada. Ambas miradas se
relacionaban inextricablemente, generando una tercera que se acercaba para digerir, y
resignificar las relaciones iniciales entre arte y psiquiatra.
Eran los primeros aos del siglo pasado. La reclusin asilar de los pacientes
psiquitricos estaba en su apogeo como la respuesta social organizada para los
diferentes, a la manera de Phillipe Pinel, ciertamente, pero asilados. En medio de una
tendencia a la higiene en lo sanitario, la asepsia, mediante la utilizacin de un discurso
psiquitrico revestido de bondad y ciencia, gener una idea de esperanza frente a las
calamidades sociales en ciernes que deparaba la creciente industrializacin. Era un
discurso revolucionario a finales del S XVIII, en Francia, y ahora se haba actualizado a
los nuevos tiempos.
Los sociopatas eran alejados de la sociedad por representar un peligro para la los
valores de la modernidad. La igualdad deba ser garantizada para el normal desarrollo
de la vida social industrializada -aislamiento del diferente mediante-, uno de los
ejemplos ms excesivos, junto con las escuelas y las fuerzas armadas del anhelo
normalizador, fue este sacrificio de la diferencia en pos de un bienestar-ideal superior de
igualdad.
Los mtodos psiquitricos eran ortodoxos y policiales: bsqueda de pistas,
seales, signos y sntomas; categorizacin del biotipo y seales en estndares definidos
ex ante. Detencin y validacin de los juicios, encierro, aislamiento y reduccin. Es
en medio de esta lgica y contexto, dnde surge la posibilidad de trabajo como parte de
la redencin social y psicolgica. Despus de todo, los sujetos normales eran ajustados
laboralmente a la temporalidad que los procesos productivos requeran, recluidos a su
vez, en industrias y disciplinados en este sentido con criterios y estrategias similares a
la de estos pacientes. Esta es una primera arista del panorama que quiero discutir.
La curiosidad cientfica buscaba ir ms all de la mera descripcin de sntomas;
favoreca la bsqueda de la verdad, de la enfermedad en aspectos menos ortodoxos y
ms idealistas: la bsqueda de la esencia de la patologa. Ya los trabajos de los
anatomistas estaban agotados como fuente de conocimiento, y aunque se haba
avanzado bastante en otras topografas anatomo-clnicas, el rea de las enfermedades
mentales tena su costado misterioso casi inexplorado. La posibilidad del psicoanlisis,
es decir la valoracin subjetiva de los juicios de los propios enfermos que Sigmund
Freud ya propona unos 20 aos antes de este movimiento, mostraba ciertas esperanzas
de xito, al menos en sus propias categoras de trabajo. Su propuesta vislumbraba la
posibilidad de atencin de los enfermos desde la propia habla y la interpretacin del
psicoterapeuta, enmarcndose esta dinmica, entre la repeticin de figuras sintomticas
plasmadas en el discurso y las diferencias que a lo largo del mismo se podan encontrar.
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El espritu cientfico en psiquiatra, buscaba, por tanto, encontrar figuras que fuesen
capaces de explicar la esencia de la pregunta: Qu es la patologa mental?
Tambin estaba el asunto de la Ergoterapia. Quiz como un reflejo del orden
industrial imperante, o para usufructuar algn tipo de beneficio a partir de la mano de
obra enferma, pero en cualquier caso, pensando en la reinsercin social-ideal o
normalizacin laboral de estas personas. Todo esto configurando el contexto que ver el
nacimiento del Art Brut, y del trabajo a las manifestaciones artsticas un paso. Lo que la
mera consideracin idealista podra haber dejado fuera es que en la base del origen
mismo del Art Brut, haba una estrategia de rehabilitacin a travs de la ocupacin
terapia ocupacional hoy da- denominada fundamentalmente ergoterapia y que comenz
en el seno de las instituciones para el aislamiento social de los enfermos psiquitricos
durante el siglo XIX. Recluidos, aislados, en tratamiento, trabajando para
simblicamente ser reincorporados.
Fue en estos lugares de marginalidad y aislamiento, que la prctica mdica
gener el ambiente necesario para el nacimiento de un producto que sera objeto de la
doble mirada: cientfica y esttica. Ambas podran hacer consideraciones que las
enrumbaban por diferentes mbitos, a saber: analtica y explicativa, por una parte, y
sinttica y comprensiva por la otra. Un resultado ahistrico y una evolucin cyngular en
s. Sin embargo, invocaron el inters de intelectuales y estudiosos del arte para conjugar
aspectos notables del mismo y usarlos para redefinir las categoras artsticas vigentes.
Entonces, el Art Brut es una categora abordable histricamente desde al menos
dos consideraciones: La psiquitrica -cientfico y teraputica - y la esttica. Desde la
psiquiatra, es una entidad por conocer. Limitada epistemolgicamente por el habla, y
aquellos significantes que en su base la mirada tcnica pretenda revelar.
En cuanto a la oferta teraputica, la ergoterapia y tambin su hermana gemela,
la composicin artstica, llevan en s la esencia de la vida industrial respetable: la
produccin humana. Dado y porque que se enfoc como terapia, deba ser objeto de
anlisis, para verificar cientficamente aquello que la experiencia humana estaba
mostrando. Especialmente, la produccin artstica en la lnea teleolgica, que sostiene
el acto mdico en toda su dimensin gestual y teatral, buscando su technos en ella.
Las imgenes eran una forma de examinar el interior del cerebro del paciente,
para poder aplicar las premisas cientficas que tan en boga estuvieron en ese siglo
positivo: el anlisis de la materia viva. Lo que el ojo del anatomista no poda ver, s se
poda con el technos industrial y sus aportes: el microscopio para la histologa y otras
micromorfologas. Para el estudio del pensamiento: las imgenes producidas por el
trabajo artstico, representaciones de la anomala neurofisiolgica. La analoga perfecta
se conjur as desde la ciencia para aproximarse a una resolucin ms definitiva y
exhaustiva de los asuntos mentales de los enfermos para poder aplicar la terapia con la
fe irresoluta, a esas alturas, en los efectos.

2.- La doble mirada
He aqu las piezas artsticas que impresionan primero a los mdicos psiquiatras
tratantes
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en bsqueda de conocimiento y despus a pintores y artistas en busca de la
innovacin y ruptura. En un primer momento, la obra era presentada por los galenos
como arte, sin mayores pretensiones siquitricas. An no era el tiempo de la mirada
siquitrica posndose sobre las mentes daadas por la enfermedad.

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En 1921, el siquiatra Walter Morgenthaler public Ein Geisteskranker als Knstler
(un paciente psiquitrico como artista) basado en la produccin artstica de Adolf Wlfli, su
paciente pintor que haba desarrollado una monumental obra de dibujos e ilustraciones.
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Los creadores, sin embargo, deberan aguardar a ser descubiertos por el ojo
ilustrado en busca de la libertad y sentido.
Jean Dubuffet, pintor francs, reconoce en 1945 un punto de aproximacin entre
la obra de Wolfli, Alose y Mller, pacientes asilados desde haca mucho, reconociendo
en sus resultados cambios que l visualizaba como necesarios para el desarrollo de su
propia mirada respecto de la ruptura con los preceptos acadmicos imperantes.
Posteriormente, esta bsqueda y sus resultados fueron asimilados por la avant garde
francesa, gracias a los esfuerzos de Dubuffet por incorporar a ms artistas en torno a los
resultados de sus investigaciones. Precisamente, por la forma de hacer arte totalmente
fuera de los cnones acadmicos, al margen de la sociedad, la civilizacin e incluso
inteligencia; dieron le en elevarla como una categora de arte, en especial, porque la
misma obra se encontraba ms all del artista y su entorno, y en cierta medida, se dejaba
fluir por fuera de las categoras que la academia mantena. Dubuffet, was always
fascinated by the strange world on the frontier of reason. Convenced that ideas and
intellectuals are enemies of art, he began a systematic search for true art, untouched
by artistic culture and unspoiled by contact with the western classic tradition (1)
Dubuffet defina el Art Brut: ...las producciones de todo tipo...que presentan un
carcter espontneo y muy inventivo as como poco endeudado con el arte al uso y con
las frivolidades culturales, y que tengan como autores a personas oscuras y extraas a
los medios profesionales... (2)
Para el creador del trmino Art Brut, la marginalidad de la creacin generaba
una independencia no existente en las escuelas de arte. Esta mirada puesta sobre la
potencialidad liberadora de las cadenas morales que la academia haba acumulado;
figuraba una moral liberal, una fortaleza espiritual que le entregaba libertad,
paradojalmente, desde la reclusin y el aislamiento.
Por el lado de la psiquiatra, los resultados estaban camino a transformarse en
objeto de estudio. Efectivamente, todas las variables del estudio estaban bajo control. Y
el control de los cuerpos, de los sujetos portadores de patologa mental, era
efectivamente fsico y mental. An se allanaba el terreno para la arremetida
somapoltica que actualmente mueve gran parte de la industria farmacutica- de los
psicofrmacos y su control idealista de las anatomas ciudadanas de mediados del siglo
XX a esta parte.
La mirada en s llevaba el supuesto de que estas imgenes tienen en s secretos
difciles de conocer, pero asequibles. Metdicamente, desde puntos de vista cientfica y
genuinamente involucrados, se crea poder acceder a ellos. Intrincadas relaciones van
imbricndose con el poder de la ciencia, de la poltica y del arte, acompaando los giros
que las sociedades van dando en su camino ineludible hacia la modernidad.

3.- Anlisis simblicos para curar.
Karl Jaspers ya haba publicado su mtodo de exploracin patobiogrfico,
Strinberg und Van gogh . Versuch einer pathographischen Analyse unter ergleichender
Heranziehung von Swedenborg und Hlderlin (1922) Se ha traducido al castellano
como Genio artstico y Locura o simplemente Genio y Locura. En ese libro se traza
un camino, el de la patobiografa, para explorar clnicamente las mentes de los artistas
enfermos, entrecruzando sus biografas y obras, con la nosografa psiquitrica de la
poca. En esta obra, delimita epistemolgicamente a los sujetos en estudio, definiendo
enfticamente que Strindberg era un enfermo mental. La enfermedad mental asimismo,
Es un factor decisivo de su existencia; constituye tambin un factor en el desarrollo de
su concepcin del mundo e influye en el contenido de sus obras. (3)

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En Chile, hay una obra ms tarda, pero que apunta en dicha direccin
.Publicada en 1997, La expresin plstica psicopatologica, del fallecido psiquiatra
Rafael Torres Orrego, se genera, a mi juicio, en un resumen de la mirada siquitrica
posterior, que se inscribe, sin dudas en el camino que Jaspers propone en la dcada de
los veinte.
Pero no por ello menos anacrnica en el contexto actual de la perfomance
psicofarmacolgica, en relacin a estas expresiones del arte de sus internos:
este libro est realizado mirando (...) trabajos plsticos, desde sus condicionamientos
biolgicos y psicopatolgicos
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. Es decir, desde un ac categorial, enfermo y
sicoptico, se indagar a ese arte y expresin acerca de signos y seales que pudiesen
orientar desde esas visiones a lo anormal detectado ex - ante por el technos psiquitrico.
As, tambin se da por supuesto, que ms ac de la obra de arte la expresin
plstica de los enfermos mentales juega con tendencias hacia el mundo externo e
interno, como lo hace la expresin artstica (2). La interpretacin y la mirada
psiquitrica intentan buscar el contenido de la enfermedad mediatizada en la obra de
arte producida por el enfermo.
Actuando antes, al diagnosticar, y despus para corroborar, mirando el reflejo de
lo detectado so pretexto de argumentos cientficos y empricos, mtodos que se
imbrican en el acto mdico como una mise en scene desenvuelta en sus propios
ademanes y rigurosos mtodos. La obra de arte del enfermo categorizado, pierde por
tanto, sus caractersticas estticas, y se perfila como un elemento ms que sita al
enfermo como tal. La mirada psiquitrica no busca ms de lo que conoce. Su confianza
es la validacin de lo observado: Lo que est viendo es precisamente lo que cree que ve.

4.- Mirada que se impone hoy: triunfo idealista y positivo.
El camino iniciado por la bsqueda cientfica en psiquiatra, lleva, no
linealmente, desde las perspectivas interpretativas de finales de siglo XIX, y los
emprendimientos sistmicos como el de Torres Orrego, hasta la produccin masiva de
psicofrmacos a mediados del siglo XX. Los hallazgos de esta nueva bsqueda de
micro estructuras, espacios conformacionales, y teleologas entre frmacos y receptores
cerebrales, explican para la mayora de los siquiatras hoy la mayor parte de los
fenmenos funcionales del cerebro humano, desde la ptica positivista. Esto, pese a que
la validacin de efectos y resultados entre dichas interacciones sigue permaneciendo
oculta a mtodos de verificacin directos, por aspectos ticos. Esta dialctica positivista,
deja por fuera del razonamiento psiquitrico actual, las interpretaciones del habla,
reservndole ese espacio dialogante slo al psicoanlisis. Hoy, el Art Brut, habla y las
imgenes que evocan, casi no se abren a la interpretacin teraputica. El objeto y
mtodo de su estudio que se instal hoy en realidad reificado sin lugar a dudas, como
un elemento ms del positivismo concreto, no cuestionable, condensando simbolismo
sintticamente en palabras o matrices de palabras, para su categorizacin funcional
expedita y eficiente en extensos manuales estadsticos de clasificacin de enfermedades,
Vg. DSM IV R y CIE 10. En otras palabras, el significado que acude al significante es
aquel que oficialmente cuenta con la mayora estadstica para imponerse sobre los
dems.
No obstante, todo lo expresado hasta el momento puede resumirse en la
reificacin de los propios siquiatras, en los discursos mdicos, y sus mediatizaciones en
los medios de comunicacin masiva. Sus figuras, lindantes al estrellato tanto en la
medicina como en la misma produccin artstica, son un ejemplo de la mixtura

3
Introduccin de La expresin plstica psicopatolgica. Editorial Occidente, 1997. Santiago.
6
realizada hasta el momento. Un ejemplo de ello es Marco Antonio de la Parra en la
dramaturgia chilena.
Algo del velo artstico con que se cubri la tcnica psiquitrica queda pendiendo
de las reificaciones a las que hago mencin. La sensacin de que el psiquiatra-estudioso
de la mente, y sensible a la obra de arte, encarna hoy la posibilidad de reunir a la ciencia
positiva con la mirada esttica, parece ms una opcin de algunos que una certeza. En
cierta medida, queda instalada la idea de que en algn rincn recndito de la historia, la
psiquiatra encarn el espritu de su poca, enarbolando la bandera de la interpretacin
al servicio de la tarea de recuperar al alienado mental de sus males, de la mano de la
produccin artstica de un otro-alter.






Bibliografa

1. Howard Selz, P. The work of Jean Dubuffet.
2. Dubuffet, J. Escritos sobre arte. Carta a Gaston Chaissac, martes 24 de junio de
1947. Primera Edicin. Barcelona BARRAL EDITORES. 1975. Pg. 280. En:
Uso de materiales no tradicionales en el proceso creativo artstico: aplicaciones
a la enseanza Memoria para optar al grado de doctor presentada por Luis
Antonio Carpintero Zendejas. Bajo la direccin del doctor Manuel Snchez
Mndez Madrid, 2004. ISBN: 84-669-2457-4
3. Jaspers, K. Genio artstico y locura. Strindberg y Van Gogh. El Acantilado,
Barcelona. 2001.
4. Torres Orrego, R. La expresin plstica psicopatolgica. Santiago Editorial
Occidente, 1997.