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Qu pena con ese seor!

Carola Chvez
Carola Chvez naci en Caracas el 4
de junio de 1964. Y ah comienza la cosa.
Ha sido premiada en muchas ocasiones,
dos de ellas por sus crnicas periods-
ticas. Recibi una Mencin Especial del
Premio Fabricio Ojeda en la Alcalda Li-
bertador, en 2007. Y en Argentina, Bue-
nos Aires, recibi el Premio Oesterheld,
en 2008.
Sus crnicas han sido publicadas en
Ciudad CCS, en aporrea.org, en muchas
pginas de Internet y en muchos peridi-
cos alternativos y comunitarios.
Ahora, en este libro, Qu pena con
ese Seor! Manual de costumbres y
procederes de esa clase media ve-
nezolana., Carola Chvez desmenuza
la clase media con mucha clase. Con
sentido del humor. Con inteligencia. Con
alegra. Y sobre todo, con conocimiento
de clase, porque Carola Chvez viene de
all, de la clase media.
Portada-QUE HACER.indd 1 18/2/11 09:20:45
Carola Chvez
Coleccin TILDE
CORREO DEL ORINOCO
Alcabala a Urapal, Edifcio Dimase, La Candelaria, Caracas-Venezuela
www.correodelorinoco.gob.ve
Correccin
Iris Yglesias
Diagramacin y montaje
Ingrid Rodrguez
Portada
Arturo Cazal
Depsito legal: lf2692011320528
Rif: G-20009059-6
Enero, 2011.
Impreso en la Repblica Bolivariana de Venezuela.
A mi pap.
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Chvez y en Cumbres de Curumo
S
iempre me han gustado mi nombre y
apellido. Me llamo Carola Chvez y eso
no me haba trado mayores inconve-
nientes, salvo cuando en el colegio me decan
Tuchi (Chvez). Crec con un nombre comn
y corriente bajo la reconfortante sombra de
absoluto anonimato. Aunque soaba ver mi
nombre publicado en letras grandes y negras
en algn peridico, siempre y cuando no fue-
ra en la ltima pgina donde para salir tienes
que estar desnuda o muerta.
Ese da lleg cuando estaba en la univer-
sidad. All estaba en primera plana, no en
uno, sino en todos los peridicos del pas y
en muchos extranjeros. Era mi apellido, pero
en la foto no estaba yo, sino un soldado con
Parntesis antes
del porlogo o perefacio
(con pronunciacin cumbres curumianas)
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en todos esos aos; salvo ciertas excepciones
como la tragedia de Vargas. Arrullando a mi
beb supe que Chvez era el nuevo presiden-
te, supe que todos votaron por l, y me fui a
lavar teteros. Pocos aos despus, en Espaa,
vi a todos los periodistas progres felicitan-
do a los venezolanos por el derrocamiento del
tirano o el payaso, o el payaso tirano, que les
haba robado la libertad y el glamour entre
otras cosas. O a mi pap al otro lado del mar
con la voz estrangulada de la rabia, impoten-
cia, y miedo diciendo esto se parece a Chile.
Entonces me preocup por lo que poda pasar.
Y pas lo que pas: Volvi, volvi, volvi Y
yo, en medio de mi ignorancia, me alegr por
mi pap y pas la pgina.
Hasta que me toc volver a Venezuela a pa-
sar vacaciones en Cumbres de Curumo, cer-
quita de Los Campitos, donde pas gran parte
de mi vida, al ladito de La Alameda y Santa Fe,
donde vivan mis primas, a un brinco de Las
Mercedes, donde trasnoch tantas veces los
fnes de semana de mi no muy lejana juven-
tud. Cerquita de todo lo que empec a aorar
en el mismo instante en que compr el boleto
para volver.
boina roja. Desde ese da empec a or cmo
los vecinos de todos los edifcios de Caracas,
cacerola en mano, lo coreaban, una noche s y
la otra tambin, mientras pedan que se fuera
Carlos Andrs.
En el banco me atendan con esmero una
vez que les mostraba mi cdula delatora.
La gente me preguntaba si yo era familia de
Chvez y yo les contestaba yo no che.
Te imaginas? Porque t tienes unos
primos en Barinas, pero claro no son tan ne-
gros, pero quin quita? me deca emocio-
nada mi cuada mientras me mostraba una
hermosa sonrisa enmarcada en unas encas
moraduzcas que siempre parecan mortif-
carla. Eso y su pelo alisado y su nariz sospe-
chosamente chata, que apenas me grade me
la opero. Eran tiempos de paz en medio de
un pas en ruinas; digo paz no porque as lo
sintiera entonces, sino por lo que me toc vi-
vir despus.
En 2004 volv a Venezuela despus de
diez aos de ausencia. Como haba emigrado
con la amargura del desencanto no me inte-
res mucho por lo que sucediera en mi pas
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Carola Chvez
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reencuentro. Lo abrac y solt dos lagrimitas,
que ms que de cario eran de sed, y le supli-
qu que me dejara comprar agua.
Cuando estbamos llegando a la mquina
expendedora de bebidas, not que el rostro
apacible de mi cuado se puso tenso y el pu-
chero que hasta hace un segundo desplegaba
cedi el paso a unos labios ptreos y furiosos.
No entenda nada hasta que su voz silb con
desprecio:
Esprate a que se vaya ese soldado de la
mquina. Esos bichos son una mierda.
Pero mi sed no poda esperar, as que me
acerqu a la mquina slo para descubrir
que no tena ni un solo bolvar. El soldado
de mierda debi notar que me mora de sed,
supongo que mi cara de pendeja con el mo-
nedero abierto y vaco, con la boca abierta y
seca, le daran alguna pista.
Tome, seora me dijo extendiendo la
mano con una botella de agua frita.
Gracias, mi marido ya trae cambio, ense-
guida le pago.
Le hablaba al soldado, pero sin dejar de mi-
rar al hermano de mi esposo que observaba
La recepcin en el aeropuerto fue maravi-
llosa: El funcionario de la DIEX, que ahora se
llamaba ONIDEX, me dio la bienvenida a mi
pas con una sonrisa tan amplia y sincera que
me pareci sospechosa. Me qued esperando
que me dijera: Ay, pajarito, a este pasapor-
te le falta algo! (que no le faltaba), pero no
me lo dijo. Como lo miraba desconcertada, el
seor funcionario me pregunt si saba dn-
de buscar mi equipaje. Como yo slo atinaba
a balbucear, l balbuce en un ingls balbu-
ceante unas direcciones que yo conoca y ar-
mado con su sonrisota se despidi de m con
un festivo goodbye.
Todas mis experiencias anteriores con los
funcionarios de la DIEX fueron traumticas
emocional y econmicamente. Tanto que an-
tes de llegar a la taquilla siempre me sudaban
las manos, se oxidaban mis rodillas y se me
secaba la boca, y esta vez no fue la excepcin.
As que al recoger mi equipaje lo primero que
quise hacer fue comprar una botella de agua,
pero fui interceptada por mi amorossimo cu-
ado que, con los ojos cuajados de lgrimas,
me extenda los brazos suplicando, entre h-
medos y ensayados pucheros, un abrazo de
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negra y mancha que nunca. Igual que los
huecos, y los ranchos, y los choros, y la ba-
sura, y los monos, y los
Llegamos a Cumbres de Curumo, era 15 de
marzo, ninguna fecha patria que yo recorda-
ra, pero haba banderas en cada edifcio, to-
das a media asta.
Quin se muri? pregunt.
La democracia, la libertad, la legalidad y
Interrump su letana a punta de carcaja-
das. Mi cuado suele ser muy cursi y yo suelo
rerme mucho de l. As estaban las cosas: en
Cumbres guardaban luto por la democracia y
all iba yo a pasar mis vacaciones.
Su esposa nos salud emocionada, haba
tanto que contar, tena que ponernos al da,
supona que sabamos algo de lo que estaba
pasando.
Cmo que no? Nada de nada? Eso no
es posible, ahora no nos van a decir que son
unos ni-nis, que no sabes lo que es un ni-ni?
Esta noche amanecemos y no parrandeando
precisamente dijo mostrando sus blanqu-
simos dientes de odontloga.
Vaya noche la que me toc vivir. Fue como
la escena con ojos desorbitados, mientras el
gorila de verde esgrima la segunda sonrisa
amplia y franca que recib ese da.
No, seora se la regalo para la beb y para
usted.
Gracias, chamo! As s da gusto volver
a mi pas, es que es la gente como t la que
no se consigue en ninguna otra parte, gracias
por esta bienvenida.
Esta vez s solt dos lagrimitas de verdad
y dos besos y un abrazo para un soldado que
segn mi primo deba ser de mierda.
Qu raro dijo a regaadientes. Esas
cosas no pasan nunca con esos carajos.
Mira t, y yo tengo tanta suerte que me
pasa a m y delante de mi prejuiciado parien-
te poltico.
Por fn llegamos a Caracas, era raro su-
bir de La Guaira y no pasar por la
mancha negra, aquel pegoste de as-
falto defectuoso que haca patinar
y estrellarse hasta al ms cauto de los con-
ductores. Al comentarlo con mi cuado me
jur desesperado que estaba all, donde yo
la haba dejado hace diez aos, pero ms
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Carola Chvez
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sinos. Cmo que los nios pobres? Para
que vamos a marchar por los nios pobres?
A m qu me importan los nios pobres? Yo
lo que quiero es vivir como hace seis aos,
tener mis dlares y mi libertad. Sabes que
nos quieren quitar a los nios y mandarlos
a Cuba? Por eso a mis hijos les estamos tra-
mitando el pasaporte espaol; a cada fami-
lia le van a meter en su casa dos o tres fami-
lias de monos; nos estn cubanizando, has-
ta traen mdicos cubanos que no estn gra-
duados, Chvez gobierna para los monos.
No son personas como nosotros, por eso les
decimos monos, es que esa gente es chavis-
ta porque Chvez les da real, sos son unos
marginales, no quieren trabajar, no quieren
salir del rancho, mira a mi cachifa, veintitan-
tos aos viviendo en el mismo rancho, cmo
es que no ha podido salir de all? Mira todo
lo que hemos hecho nosotros, porque traba-
jamos y pagaramos impuestos, pero para
qu? Para que se los roben? Yo slo pago
mis impuestos municipales, porque eso s, mi
alcaldito s que trabaja; si fuera chavista, no
pagara un centavo de impuestos, ni de vai-
na. No tienes que documentarte ms como t
asistir a un cursillo acelerado de estupidez,
pens que eran el jet lag y las cervezas los
que me estaban confundiendo. Pens mal, en
todo caso amortiguaban la intensidad de las
ridiculeces que decan. Tena catorce das por
delante para confrmar que todo lo que o la
primera noche era solo el comienzo de mi re-
corrido por el mundo de la poltica del Este
de Caracas y sus sucursales de provincia.
Muy por encima, me enter de lo que era
un ni-ni e instintivamente me ubiqu en esa
categora. All empez lo que hoy an conti-
na. Me explicaron que no poda ser ni-ni,
porque un ni-ni es un chavista light; que te-
na que ser de la oposicin, por mi pas, por
mis sobrinitos, porque, claro, a ti qu te im-
porta si t vives en Europa con tu hija, eso
s que es civilizado, no como mi bello pas
que ha cado en manos de los monos, tienes
que ser de la oposicin y vamos a marchar.
Cmo que por qu? Por la democracia, para
que se vaya Chvez, que venga cualquiera me-
nos l, Carlos Andrs, no me importa con tal
de que no sea ese negro de mierda. Que son
unos brutos, si vieras a los ministros, qu
vergenza! No saben ni hablar, ladrones, ase-
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eso es un peligro para Venezuela, porque Az-
nar odiaba a Chvez pero estos Que nadie
quiere a Chvez, que no ha hecho nada, que
los pobres no lo quieren, porque fjate que mi
cachifa me dice que no, que ni ella ni nadie en
su barrio es chavista, ni el conserje, ni el vigi-
lante, que me abra la puerta cada da con una
sonrisa de oreja a oreja desde que supo cmo
me llamaba. Ni el taxista que me llev a casa
de mi pap, mientras me contaba cmo eran
las guarimbas, y recordaba cmo, en tiempos
de Rmulo, los soldados sacaron a toda su fa-
milia de su conuco en Cojedes con la excusa
de que eran guerrilleros. Ninguno de ellos era
chavista. Los chavistas eran los fojos margi-
nales y algunos pocos sinvergenzas que no
eran monos pero que apoyaban al gobierno
porque estaban chupando.
Que qu bolas tienes t de decirle tu ape-
llido a la vecina, ahora me rayaste con todo
el edifcio. Que cmo puedes vivir t con ese
apellido. Que si no puede valer lo mismo el
voto de un analfabeta que el de un profesional
como yo. Que si los hroes de Altamira. Que si
Leopoldito y Henriquito. Que pongas Globo-
visin. Que no puedes opinar porque no vives
dices, nosotros somos tu familia y t no pue-
des ir en contra nuestra, tienes que ser de la
oposicin. Acaso no confas en nosotros? Yo
no puedo dormir bajo el mismo techo que un
chavista, as que cuidado. Aparte de todo las
marchas son una rumba, nos vestimos todas
con tops de bandera y sostenes push-up, todo
el mundo dice que las tipas de la oposicin
estamos buensimas, en cambio en las de
ellos hay puras monas horribles. Todo esto lo
decan mientras mi cuada trataba de domar
sus chicharrones alisados con la mano y yo
me iba haciendo con cada palabra un poquito
ms chavista.
Tuve catorce das para visitar a mi fami-
lia y amigos que parecan testigos de Jehov,
pero predicando una democracia hecha a su
medida, todos los derechos para ellos y todos
los deberes para los dems. Escuch las cosas
ms inslitas como cuando mi prima me rog
que no fuera a Margarita porque all haba
campamentos de Al Qaeda, s, escondidos en
La Sierra y Chvez los protege. Que la guerra
de Iraq es una guerra necesaria, que Saddam
es amigo de Chvez. Que lstima que perdi
Aznar porque ahora vienen los socialistas y
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que no se conforman con lo que les dicen, que
buscan informacin, que quieren un mundo
ms justo, que trabajan para que as sea, que
creen en su pas porque creen en su gente.
Volv a mi pas porque descubr que tena un
pas al que regresar y aqu estoy.
Mi cuado, una vez, me grit histrico: Si
te fuiste con Caldera y regresas con Chvez
es que eres chavista. Cunta razn tena. Me
llamo Carola Chvez y nunca me gust tanto
mi nombre como ahora.
aqu. Que si eres de la oposicin s te dejamos
opinar aunque vivas en la Conchinchina. Que
si el paro petrolero fue cheversimo. Que si
daaron las computadoras de Pdvsa y que los
brutos que pusieron ahora no pueden echar
a andar la empresa. Que ojal que vengan los
marines y nos invadan. Que Bush help us,
Chvez is a killer! Que en el muro de la liber-
tad escribieron sed de sangre chavista.
Que no voy para tu marcha, que no frmo,
que no soy racista ni fascista, que no me tra-
go todo lo que sale en la televisin como los
globovidentes, que lo nico intolerable es la
intolerancia, que ya no hay mancha negra,
que las cosas han cambiado, que van a seguir
cambiando, que yo no soy ni-ni, que soy cha-
vista y qu?, que claro que me voy de tu casa,
aunque no entiendo por qu, si soy la misma
de siempre, si siempre pens de la misma ma-
nera, slo que ahora mis ideas tienen nombre.
Da igual, si no lo puedes soportar me voy. Y
me fui
As fui empujada a los brazos de chavismo,
a las huestes de este rrrrgimen. Ahora soy
parte de esas hordas de chabacanos que tie-
nen libros en sus casas y peor an, los leen,
21
Ahora s: Prlogo
A
unque ste no es un manual de pol-
tica, decid incluir un parntesis an-
tes del prlogo (porlogo, si eres de
Cumbres de Curumo) porque creo que fue en
ese momento que narro cuando mis ojos se
terminaron de abrir. Siempre me sent como
una espectadora a muchos eventos de mi vida,
aunque a simple vista parezca ser protagonis-
ta de ellos.
Acostumbro a situarme fuera aunque est
atapuzada con un gento en el mismo sof.
Escucho, veo y me asombro cada da ms. Me
siento a escribir como para tratar de entender.
Lo peor es que mientras ms escribo menos
entiendo, me separo cada da ms del camino
que, al parecer, tenemos trazado las personas
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Carola Chvez
Captulo I
Tasca Gao
que nacimos dentro de una familia clase me-
dia, de esa clase media genrica y hueca que
no acepta la disidencia. Que resiente la desfa-
chatez de mis franelas Ovejita, mis amistades
peligrosamente niches, que pueden dar pie
a comparaciones e incmodas coincidencias.
Este no es un libro poltico, o tal vez s lo
sea, porque es la poltica el mejor indicador
de quin es quin en este mundo en que lo
que importa es lo que pareces y no lo que eres
en verdad. Hoy, dentro de esa clase media, si
apoyas al gobierno de Chvez, eres defnitiva-
mente negro, pobre, fojo, bruto, aunque seas
en verdad un catirsimo doctor summa cum
laude que vive en Prados del Este. Y funcio-
na perfectamente a la inversa: ser opositora
para una morenaza, trabajadora asalariada y
endeudada, produce el mismo efecto que fo-
rrarse de logotipos de marcas chic. Ser opo-
sitor es el smbolo de estatus ms barato que
hay en el mercado.
Todo lo que narro en este manual, por in-
creble que parezca, me ha sucedido, por eso
escribo con esa risita nerviosa de quien dice
Qu pena con ese seor!
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Quin no ha pasado una amena velada


en casa de unos amigos, tomando unos
traguitos en una acogedora tasca case-
ra? Yo lo he hecho hasta el hasto. Cada vez
que una pareja de amigos se casa nos vemos
obligados a visitar su apartamento nuevecito,
cortesa de pap. Dicho inmueble, general-
mente, ha sufrido una serie de transforma-
ciones para ser adaptado a las necesidades de
la joven y feliz pareja que all comenzar una
nueva vida, para toda la vida, o hasta que el
divorcio nos separe.
Entre los trabajos de remodelacin hay dos
detalles que no pueden faltar: Un jacuzzi in-
crustado en un baito, que queda como mu-
cho camisn pa Petra. (Eso para el disfrute
exclusivo de los enamorados). Y una tasca,
para todos, al mejor estilo que ellos imaginan
como andaluz.
26
Carola Chvez
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tas de avin. stas perfectamente selladas y
llenas, al contrario de sus parientes de alumi-
nio. Algunos pocillos y ceniceros y revolvedo-
res con logos de los Yankees de Nueva York,
de la Universidad de Miami, de algn bar Key
West, y el de Mickey Mouse, que no puede fal-
tar. Un cartel taurino anunciando una tarde
de corridas en Las Ventas con el nombre del
anftrin (como detalle jocoso) junto con el
de algunos toreros de verdad-verdad. Carteli-
tos de cermica pintados con frases graciosas
como: Entre mi carro y mi mujer, te presto a
mi mujer. Lucecitas, madroos y platos pe-
gados a la pared, una rplica miniatura de La
Giralda, una mueca made in China vestida
de bailaora y comprada en Barcelona. Ade-
ms, colgados de una columna, una pata de
jamn polvorienta y una ristra de ajos de ra-
fa. Detalles estos que impregnan el lugar de
ese sabroso y festero ambientillo andaluz.
Indispensable es tambin una bufanda y
un gorro de bufn del Real Madrid, preferi-
blemente, aunque pueden ser de cualquier
otro equipo, pero eso s: de la Liga Espaola
de Ftbol. Dichas prendas deben ser coloca-
das sobre un televisor que se empotra a la pa-
El diseo y decoracin de ese importantsi-
mo rincn del hogar suele consumir meses, a
veces aos, si no toda una vida de dedicacin
para obtener lo que muchos consideran como
un espacio de primera necesidad. Se empie-
za con la construccin de la barra de madera
maciza, acompaada de tres o cuatro tabure-
tes cojos, de sos que se balancean al posarse
sobre ellos, y que, a veces, se le pone un taco
de servilleta en la pata para tener un poco ms
de estabilidad. Tambin, un cachivache que
va pegado al techo donde cuelgan las copas
patas arriba como murcilagos cristalinos.
Una vez obtenidos estos elementos co-
mienza la decoracin. Existen, al parecer, una
cantidad de objetos que debe tener su tasca,
pequeos detalles que le imprimen persona-
lidad, no su personalidad, sino una genrica,
una especie de hbrido entre un quillo gadita-
no, un mayamero frecuente y un bebedor na-
cional. Explico: No puede faltar una botellita
de cerveza Zulia. Una coleccin de latas de todo
el mundo, fruto de un esfuerzo mancomuna-
do en el cual cada pariente, cada amigo, trae
de vuelta de sus viajes una o ms latas vacas.
Otra coleccin indispensable es la de botelli-
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Carola Chvez
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Mis amigos me miran con ojos de asombro,
como si apenas entonces se enteraran de que
los libros existen y que sera bueno tener algu-
nos en casa, aunque sea para disimular. Di-
simular con quin? Si donde hay confanza da
asco: No joda, Carola, no te la vas a echar de
culta ahora, tomate unos palos y djanos ver
el ftbol. Gooooooool!.
Hace unos meses, mis amigos se reunieron
en una de las sucursales de Tasca Gao. Esta-
ban indignados porque un poltico los haba
llamado clase media putrefacta y embrute-
cida. Yo en ese momento comprend su in-
dignacin: Putrefactos? Imposible, si todos
estn conservados en alcohol. Embrutecidos,
por supuesto, donde hay confanza da asco,
no es as?
red con un armatoste giratorio que nadie gira
nunca y que pesa ms que la tele que debe
sostener. Los sbados de partido todo buen
anftrin debe ponerse sus accesorios de fo-
rofo, aunque haga 40 grados a la sombra.
Sin embargo, todo este esfuerzo sera en
vano si no se coronara con un cartel, uno
grande, de madera oscura, con muchas capas
de barniz, rectangular, de las esquinas mor-
didas en semicrculos y con unas retorcidas
letras de mecate que digan Tasca Gao.
Si Tasca Gao fuese una franquicia, su in-
ventor sera rico. Pero es mucho ms que eso,
es un elemento del acervo cultural de la clase
media venezolana.
Cada vez que inauguro con mis amigos uno
de estos bares domsticos les pregunto en
qu lugar de la casa pusieron la biblioteca. Lo
hago solo por incordiar, porque ya s la res-
puesta. Me gusta imaginar cmo sera si todos
los recursos y todo el esfuerzo que emplearon
en hacer un bar lo hubieran destinado a una
biblioteca. O mejor an una biblioteca con
neverita y chinchorro. Porque es rico echarse
a leer tomndose un traguito o dos
Captulo II
Turismo enlatado.
Quien Hesperia des-Hesperia
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Ah! las vacaciones, ese momento tan es-


perado que se va tan pronto llega. Des-
pus de largas horas de trabajo, de colas
interminables, de incomodidades, de tumul-
tos, empujones, ruidos infernales, despus de
estirar el sueldo, quincena tras quincena, ha-
ciendo maromas; despus del estrs, el Zolof
y el Tafl, nos vemos recompensados con unos
das fugaces que aprovecharemos aunque se
nos vaya la vida en ello.
Nadie mejor que la clase media para orga-
nizar vacaciones inolvidables. La democra-
tizacin del turismo ha proporcionado a la
clase pujante y pensante, un sinfn de op-
ciones para gastar sus ahorros, sus energas
y su tiempo. Los resorts todo incluido son el
ejemplo ms representativo de lo que la cla-
se media considera una vacacin de ensueo.
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Carola Chvez
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Qu tal el viaje? pregunt entusiasma-
da la primera vez.
Arrechsimo dijeron los trtolos dora-
dos por el sol caribeo, mostrando orgullosos
su franelas idnticas de Mickey Mouse.
Pero yo quera saber de Mxico. Fueron
a Teotihuacan? Yo s que no est en Cancn,
pero una vez all, cmo no acercarse?
Pues no se acercaron, se quedaron en un
resort, el Marriot, t sabes, chsimo, todo in-
cluido. Tenan un buffet que te mueres. Co-
mimos coctel de camarones hasta que se nos
salan por las orejas. Tequila? No, pero nos
daban unas pia-coladas en unas copotas con
sombrillita fenomenales. Haba unas pizzas
de tortilla mejicana sper originales, y ham-
burguesas para cuando ya no queras ms ca-
marones. Hacan un show de salsa buensimo
y nos cagbamos de la risa viendo a los grin-
gos tratando de bailar. Todo el mundo rascao.
Fuimos al Hard Rock Caf y nos compramos
las franelas. Ya tenemos tres para la colec-
cin, la de Cancn, la de Miami y la de Or-
lando. Ahora tenemos una excusa para seguir
viajando, porque hay Hard Rocks por todos
lados, hasta en Pars.
Los hay esparcidos por todo el mundo: desde
las islas ms exticas hasta los helados para-
jes de montaa; las grandes ciudades tampo-
co se han quedado atrs, no hay lugar en el
mundo donde no haya un todo incluido para
satisfacer las exigentes necesidades de la cla-
se que ha estudiado, que progresa, que aporta
a la economa.
Recuerdo que hace algunos aos, cuando
mis amigos empezaron a atar lazos nupciales,
era impensable ir de luna de miel a Cancn.
Se trataba de un paquete turstico que ofreca
un viaje completsimo: Cancn, crucero hasta
Miami y dos o tres noches en Disney World.
Esto ltimo, supongo, para que los jvenes
adultos volvieran a ser nios por unos das
antes de tener que enfrentar las responsabili-
dades de su nuevo y complejo estado civil.
Yo vea cmo partan felices y soaba con
mi luna de miel que no terminaba de llegar,
ya mi novio era un hueso duro de roer. Espe-
raba ansiosa el regreso de los recin casados
para beber los detalles de sus aventuras en
Mxico, pas de mis sueos, que hasta el da
de hoy no he podido visitar.
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Carola Chvez
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cn. No conoc un resort hasta que hace unos
das vinieron unos amigos de Caracas y otros
de Barcelona, la de Catalunya, venezolanos
todos. Desoyendo mis consejos de lugarea
reciente, se alojaron en el Hesperia. Fueron
unas vacaciones inolvidables, tal como lo pro-
meta el folletn que les dieron en la agencia
de viajes. Inolvidables por malas.
Los amigos, que cruzaron el ocano llenos
de nostalgias, se vieron literalmente atrapa-
dos en el resort todo incluido, que inclua
todo menos a los amigos a quienes vinieron
a visitar. No nos permitan entrar a verlos a
menos que pagramos un da, perdonen que
me repita, todo incluido. Ellos no podan salir
porque en la agencia de viajes haban vaciado
los bolsillos de los incautos con la promesa
de que todo lo que puede el viajero buscar
en Margarita estaba en el Hesperia. Ellos de
tanto vivir en Europa, cayeron cual daneses
y obtuvieron las vacaciones con las que todo
dans suea en los cortos das del invierno
escandinavo.
Nosotros, compadecindonos de su triste-
za, decidimos dejarnos estafar por un da.
Desilusionada esper la boda y regreso de
otra pareja. La misma pregunta ingenua:
Fueron a Teotihuacan?
Teotihua qu?
Teo-ti-hua-can.
Chanfe!
Bueno, pero a Chichen Itz, si fueron,
no?
No fueron, pero trajeron las franelas regla-
mentarias del Hard Rock y Mickey, los mis-
mos cuentos repetidos: coctel de camarones,
la pias coladas, pizza
As se fueron casando todos y todos regre-
sando con los recuerdos de una luna de miel
que pareca colectiva. Mi decepcin casi deri-
va en una depre. No comprenda las razones
por las que alguien que vive en el Caribe, y que
no tiene ms que manejar una hora para estar
en una playa preciosa, se gastara una fortuna
para encerrarse en un hotel made in USA, es-
quivando, de manera voluntaria, la suculenta
experiencia sensorial y cultural que implica
una visita a Mxico. Hasta el da de hoy no lo
comprendo.
Por fn me cas con mi hueso duro. Y no
tuvimos entonces dinero ni ganas de ir a Can-
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Carola Chvez
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las noches: un grupo de bailarines que se des-
barataban al ritmo de un merengue de Olga
Tan. Very tropical, very typical
El men, escalofriante: escuetas raciones
de tequeos y pizza servidas en la piscina con
la lentitud caracterstica de un all you can
eat. Escaso y lento para que no abuse el hus-
ped y la banca gana. Adems, ofrecan un bu-
ffet internacional en el comedor al que no se
permita el acceso en traje de bao y del que
no sala ni un pedazo de pan hacia la piscina.
Nos pareca una necedad sacar a los nios del
agua, subir a la habitacin a vestirnos, para
bajar a masticar el almuerzo inodoro, incolo-
ro e inspido que inclua delicias nacionales
como empanada de cazn sin cazn y arepas
de carne mechada rellenas de carne molida.
Lo dejamos para la noche
Nos mudamos a la playa a las cuatro de la
tarde y solicitamos un toldo. Cul fue nuestra
sorpresa cuando a las cinco en punto un em-
pleado vestido de fscal de trnsito caribeo,
silbato en boca, nos ordenaba el inmediato
desalojo del lugar. Consternados y curiosos
pedimos una explicacin. Era simple, el em-
pleado tena rdenes de la gerencia de desalo-
Vaya da! Todo comenz tempranito en la
maana: pagamos y nos condecoraron con unas
apretadas pulseras de plstico morado que nos
distinguan de los huspedes de verdad, ellos
llevaban unas de un coqueto color lima.
Nos abrazamos por fn con nuestros pa-
nas. Luego a la piscina: un sinuoso cuerpito
de agua azul turquesa con una fuente inter-
mitente que, al parecer, funciona slo cuando
hay sufcientes espectadores. En las sillas y
bajo los parasoles, parejas y familias enteras
de extranjeros rosados y rollizos, todos leyen-
do algn bestseller, todos bebiendo de una
copa con sombrillas y cayenas.
Resaltbamos entre la multitud por el bron-
ceado tropical y por las carcajadas escandalo-
sas que hacan fruncir el ceo a nuestros veci-
nos de parasol. Pedimos las incluidas pias
coladas solo para descubrir que no tenan ni
pia ni coco ni ron. Las hacan de un producto
envasado, pasteurizado e inspido que, para
colmo, era bautizado con aguardiente.
Para acompaar la pia colada el hotel
ofreca la oportunidad de ver el ensayo del
show tropical que presentaran esa y todas
40
Carola Chvez
41
Chao, pescao, dije, y enseguida me vino a la
mente un parguito frito, con tostones y ensala-
da, que venden en Pampatar por veinte mil bo-
los. Salivando, agarr mis macundales y aban-
don a mis amigos a su suerte en aquel inferno
disfrazado de paraso. Jams olvidar la mi-
rada suplicante y resignada que me clavaron
mis panas cuando los dije adis. Todava te-
nan ocho das de resort por delante, todo pa-
gado, poco incluido.
jar a los huspedes a la cinco con la ridcula
excusa de que la playa era peligrosa despus
de esa hora. El peligro no estaba en el olea-
je, por el contrario, acechaba en la arena. Los
despiadados lugareos suelen asaltar a los
turistas y los despojan de las pocas monedas
que trajeron, ya que el viaje todo incluido fue
todo pagado en sus pases de origen. sa es
la imagen del venezolano que un dans se lleva
a su casa. Los venezolanos, segn el Hesperia,
somos una especie de vampiros que a partir de
cierta hora nos dedicamos a atracar a quienes
tienen la deferencia de viajar a nuestro pas.
Nuestros desvenezolanizados amigos se
tragaron por completo en cuento. Desde que
lleg Chvez la delincuencia est desatada,
recoge rpido y vamos a cenar.
S, Luis, a cenar en tu casa, dijo la recep-
cionista del comedor, mi pulsera morada me
delat. Yo sin saberlo pretenda comer sin
pagar. Cmo que sin pagar? Si pagamos
ochenta mil bolvares cada uno esta maa-
na. Para mi asombro, nuestras pulseras ca-
ducaban a las cinco y si queramos cenar te-
namos que comprar otras por cincuenta mil
bolvares ms.
Captulo III
Vacaciones con orejitas
45
C
uando era pequea, era el bicho raro
de mi colegio. En realidad ramos tres
bichos raros mis hermanos y yo. Todo
comenzaba el da de vuelta a clases cuando
la maestra nos peda a todos hacer un dibujo
de nuestras vacaciones. Mientras los nios se
peleaban por usar el creyn negro, yo tena
toda la gama de verdes, azules, rojos y ama-
rillos para m solita. Yo pintaba el jardn de
la casa de mis abuelos donde haba pasado,
como cada ao, mis vacaciones escolares. El
disputadsimo negro era el color indispensa-
ble para ilustrar las orejas del ratn que hizo
las veces de abuelos en las vacaciones de mis
amiguitos. Todos haban estado en Disney
World. Todos menos yo.
Yo traa de mis vacaciones recuerdos na-
cionales y muy cotidianos. Las aventuras
46
Carola Chvez
47
uniforme, y porque dibujaba escenas incom-
presibles de felicidad familiar como testimo-
nio de mis vacaciones.
La presin fue creciendo a medida que pa-
saban los aos. Ya tienes doce aos y no has
ido a Disney World? Que gafaaaa. Parecan
resentir que yo tena aventuras nuevas que
contar cada comienzo de ao escolar, mien-
tras que ellos solo podan perfeccionar la re-
dondez de las orejitas negras que dibujaban.
Por eso creo que comenzaron a agregar deta-
lles a sus vacaciones inventando atracciones
nuevas que nunca existiran. Mickey volaba
con ellos, regalaban helados de sabores espa-
ciales recin trados de Plutn por Pluto. Dur-
mieron en casa del pato Donald, y el mism-
simo seor Disney se derriti una noche para
poder llevarlos a conocer una serie de tneles
y stanos mgicos reservados slo para visi-
tantes frecuentes. Yo, como siempre he sido
medio pendeja, me crea todo lo que conta-
ban y comenc a soar con el lugar soado.
Por fn, cuando cumpl catorce aos me lle-
varon mis paps a Disney World. Debo admi-
tir que qued fascinada por tantas cosas que
no eran lo que parecan. Personas disfraza-
que vivamos mis hermanos y yo en el jar-
dn de mis abuelos no podan ser compara-
das con las aventuras de los otros nios en
la tierra de la fantasa. Mientras mi abuelo,
con un machete, cortaba unas races para
que nos tirramos en lianas como Tarzn,
mis amiguitos se lanzaban con un cohete
por la Montaa Espacial. Si nos baamos
en los surtidores que regaban la grama cada
tarde, ellos haban tragado agua de lo lindo
en la piscina de olas del River Country. Mi
abuela nos haca cotufas para la merienda
y mis compaeritos coman pop corn con
butter flavor pero sin butter. Mi abuelo nos
llevaba al Museo de Ciencias Naturales y a
la Galera de Arte Nacional, hasta nos visti
de nios decentes un 5 de Julio y fuimos a
Los Prceres a ver el desfile. Todo eso no se
puede comparar con el esplendor artificial
del Presidents Hall, donde muchos juran
haber visto a Abraham Lincoln sufrir ms
de un corto circuito.
Me miraban feo en mi saln porque no fo-
rraba mis cuadernos con envoltorios de chi-
cles Juicy Fruit, porque no traa franelas de
Mickey debajo de la ya sofocante camisa del
48
Carola Chvez
49
descuido por lo cuidadosos imagineers que
nunca imaginaron que las fantasas tambin
tienen techo.
Nada de eso ha notado, aparentemente,
ninguno de mis amiguitos del colegio, que
hoy, cuarentones, hacen lo que sus padres y
les enchufan a sus retoos sus vacaciones en
playback. Al parecer, es deber de todo padre
llevar a sus hijos antes de que cumplan cinco
aos a conocer a Mickey en persona. De no
hacerlo las consecuencias psicolgicas pue-
den ser irreversibles.
Yo lo he vivido en carne ajena. He visto a
mis amigas desesperadas, acosadas por el
tiempo, que pasa volando y la nia ya tiene
tres aos. Si no la llevamos ahora ya no sera
lo mismo. La angustia de una madre no deja
de conmoverme, pero ms hondo me llega el
estoicismo y perseverancia de una mujer que
sabe lo que es bueno para sus cras.
La carrera de obstculos comienza un ao
antes con la obtencin de la visa. Siempre me
ha parecido inslito que tengan que someterse
nuestros compatriotas a una cadena de abusos
y humillaciones, con la nica fnalidad de ob-
das de mis antiguos personajes favoritos, un
castillo de la Bella Durmiente que slo servia
de pasillo y a cuya torre, con rueca y bruja,
no podas subir porque el acceso estaba blo-
queado por una puerta de ofcina que deca
employees only. Las cotufas saban horrible
y los helados de Plutn eran de mantecado,
pero estaba tan ilusionada que me jur una
y mil veces que no haba lugar en el mundo
ms increble que se, me lo jur tantas veces,
antes, durante y despus que me lo cre.
Me toc desde entonces y por los prximos cin-
co aos vivir cerquita del Magic Kingdom. Volv
no s cuntas veces ms. Cada vez que llegaba
alguien a visitarnos de Venezuela nos encas-
quetbamos las orejas y a Disney se ha dicho.
Fue terrible descubrir las escenas repetidas
una y otra vez con una sincronizacin rob-
tica espeluznante. La fantasa estaba plani-
fcada milimtricamente de tal manera que
dej de ser fantstica. La gota que derram
el vaso fue cuando vi el parque desde arri-
ba. Me sub al telefrico que lo atraviesa y lo
vi desnudo: Ductos de aire acondicionado,
cajetines elctricos, rejas, letreros de alta ten-
sin sobre los techos asfaltados, dejados con
50
Carola Chvez
51
planilla, que hay que rellenar con cuidado, no
vale dejar de contestar, por absurda que sea
la pregunta. Yo crea que era joda la parte que
deca: Marque con una X S_ NO_: Es usted
comunista? Pertenece o ha pertenecido a una
organizacin comunista? Es usted nazi? Es
usted narcotrafcante? Es usted amigo de Bin
Laden? Yo no, pero dicen que George W. s,
pero l no tiene que llenar esa planilla y si la
tuviera que llenar, sera el nico gafo que con-
testara s a cualquiera de estas preguntas.
Para hacer el cuento corto: Llega el da de
la cita, tienes un virus horrible pero no pue-
des faltar porque de hacerlo tendras que
comenzar todo el proceso de nuevo. Llegas
moqueando, con tu planilla en una mano y
el corazn en la otra. Te acercas a la ventani-
lla donde un funcionario, que es venezolano,
pero te mira feo porque no naciste en Maya-
mi como l, hace lo imposible por negarte el
ansiado s, y lo logra. Resulta que dejaste una
pregunta sin responder, esas preguntas que
llamamos concha de mango, que no tienen ni
pie ni cabeza, y t, tontito incauto, no sabas
que haba que escribir N/A (no aplica) y te
rasparon. De vuelta al principio
tener un permiso para ir a un lugar a gastarse
los ahorros de toda una vida. Es como si para
entrar en una panadera el portu te detuviera
en la puerta, te diera dos patadas en el culo,
que t has puesto a la altura adecuada para
que la patada sea certera; te revisara la carte-
ra para ver si tienes sufciente para comprar
muchos cachitos; te pidiera un certifcado de
buena conducta, por si acaso; te hiciera abrir
la boca para ver que tipo de dientes pretenden
masticar sus canillas y no contento con eso, te
obligara a hacer una cola de seis horas bajo el
sol, mientras que l decide arbitrariamente si
te deja, o no, entrar a comprar.
Pues es eso, ms o menos, lo que hacen en la
Embajada americana pero con un poco mas de
saa. Para ir a Disney World hay que seguir las
siguientes indicaciones, por fantsticas que pa-
rezcan: Pagar ms veinticuatro dlares para ob-
tener el derecho a una llamada telefnica, en la
cual el operador te dar unas instrucciones que
bien podan haber sido publicadas en la pagina
Web de la Embajada, te informan que debes
pagar para obtener ms datos incompletos y
te ganas una cita para dentro de seis meses.
Luego, por cien dlares ms, compras una
52
Carola Chvez
53
colapso emocional, te planta dos sonoros se-
llazos en tu pasaporte y te dice goodbye; eso
s, con la misma cara de burro amarrado que
perdi su sonrisa el mismo da que le dieron la
green card, la tarjeta de crdito y ese trabaju-
cho de miedda que no le da ni para el caf.
Superado el mal trago del aeropuerto, al-
quilan su sedn para subir cuatro horas por
la Turnpike hasta Kissimee, un pueblito que
alberga al parque de ensueos, adems de al-
gunas clulas anacrnicas del Ku Klux Klan.
Se alojan en un Howard Johnson de carretera,
porque los hoteles del parque son muy caros
y total si slo van a dormir Nadie duerme
esa noche, los nios se atragantaron de Milky
Ways y estn excitadsimos. Mam, ya es de
da? preguntan los pequeos en medio de la
oscuridad eterna de una noche en vela.
Ya es de da por fn. Llegan al parque con
ojeras amoratadas por el insomnio. Felices
toman un simptico trencito que los conduce
desde el puesto Goofy 356 de un enorme esta-
cionamiento hasta la entrada del Reino Mgi-
co. El pap preocupado se pasa la maana re-
pitiendo Goofy 356, Goofy 356, Goofy 356, por
temor a olvidar el lugar donde dej el carro.
Despus del va crucis consular comienza
otro calvario: Las reservaciones. No hay cupo
es la consigna pero llegar es la meta, as que
con empeo, perseverancia y una pizca de ja-
ladera de mecate consigues boletos para toda
la familia, con horarios incomodsimos y sopo-
tocientas escalas: Caracas, Argentina, Brasil y
Bolivia, Colombia, Chile y Ecuador, Uruguay
Paraguay, Venezuela (pero esta vez en el aero-
puerto de La Chinita), Guatemala y El Salva-
dor, Costa Rica, Hait, Nicaragua, Honduras y
Panam, Norteamrica, Mxico y Per, Cuba
y el Canad, son hermanos soberanos de la li-
ber-tad Perdn, me dej llevar.
Total es que aterrizan en el Miami Interna-
tional Airport cansadsimos, lo que los pone
en desventaja ante el cubano que hace de
agente de inmigracin en dicho aeropuerto.
Al funcionario lo ponen ah para que haga
lo que mejor sabe hacer: Ser un come mied-
da. Te pone a sudar mientras revisa tus do-
cumentos con una ceja arqueada al mejor es-
tilo argentino. Hace ruiditos ininteligibles, te
pregunta a dnde vas, revisa de nuevo todo y
menea la cabeza de un lado a otro mientras
exhala un suspiro. Cuando ests al borde del
54
Carola Chvez
55
venta minutos en cada atraccin que suman
tres das de colas en un parque que pretenden
conocer en slo 12 horas. Cola para subir al
monorriel de regreso al Goofy 356 y cola para
llegar al hotel con sonrisas desencantadas
como las que se suelen poner despus de que
un muy esperado polvo termina en gatillazo.
Ha sido inolvidable, mi amor
Para descansar un poco de tanta fantasa al
da siguiente se van para un Mall. Nada como ir
de compras con los nios todo el da para
lograr las vacaciones perfectas. Mien-
tras mam compra sostenes en Victorias
Secret los nios bostezan en un mulli-
do silln victoriano, se caen a golpes en la
Sears, lloran en Bloomingdales, patalean
y gritan abrazados a varios juguetes en Toys
R Us, se sacan mocos en J.C. Penneys, y se
antojan de hacer pup en Gap. Extenuados,
endeudados y cargados de bolsas y repro-
ches vuelven al hotel. An les quedan doce
das por delante para intercalar parques que
parecen malls y centros comerciales que pa-
recen parques.
Tristemente todo lo bueno tiene su fn.
Se regresan por donde fueron, con todas las
La entrada del parque anuncia cmo ser
la tnica del resto de la visita: Una cola gi-
gantesca recibe a los ansiosos turistas. Filas
de obesos sonrosados, con bermudas que-
mando arroz y zapatos deportivos que nun-
ca hicieron deporte, recin casados de todas
las edades que juegan a ser nios por el da
y estrellas porno por la noche, japoneses con
camaritas, negros, blancos, altos, bajos y ve-
nezolanos a montones, que se les reconoce
a leguas por su estudiada elegancia casual:
Ropa planchadita de fbrica, de aspecto cru-
jiente y fresco, marcas y logos por todas par-
tes, alguna etiqueta colgando por descuido
con un precio exorbitante, lentes nuevos y
cachuchas para todos, zapatos que todava
no tienen arrugas de uso y una sonrisa de
xito que produce cierta envidia.
Pero volvamos con nuestra agotada familia.
despus de la cola de la entrada, a la cola del
monorriel, a la cola de las atracciones, a partir
de este punto, dice un orejudo cartel, noventa
minutos de espera sin esperanza de que sean
menos porque estos gringos son un fenmeno
y no se pelan nunca. Noventa minutos para
subirte a una atraccin que dura solo tres. No-
56
Carola Chvez
Captulo IV
Thanksgiving en Mayami
mismas escalas; renovado el vestuario, reno-
vadas las deudas, renovada la certeza de que
los carajitos son una ladilla. Al aterrizar en
Maiqueta, un nudo en el estmago anuncia
que el ciclo se ha cerrado y que comienza de
nuevo. Ataca la depresin post vacacional en
el mismo momento que ven que hay una co-
lita en las taquillas de la Onidex y frustrados
murmuran:
Qu mierda este pas, colas por todos la-
dos, cola para entrar, cola por la autopista,
colas en al banco, colas en la cantina del cole-
gio, mientras todava resuena en la cabeza de
pap Goofy 356, Goofy 356, Goofy 356
59
E
ntre las costumbres de la clase media,
destaca la huida al exterior. Crecimos
mirando para afuera, donde la gra-
ma siempre es ms verde, as que cualquier
excusa es buena para imponernos un exilio
forzoso. Yo hu cuando Caldera mientras se
derrumbaban los bancos como fchas de do-
min. Muchos huyeron como yo a un destino
familiar y cercano: Miami, o Mayami (en ar-
got venezolano), una ciudad clida, zurcada
de avenidas que parecen autopistas, llenita
de urbanizaciones de casas clonadas, pinta-
das todas de rosado Pepto Bismol, color que
all estiman que es muy tropical. Una ciudad
de esquinas idnticas, con su Walgreens, con
su McDonalds que se repiten una y otra vez
a tal punto que ms de un novato se pasa de
60
Carola Chvez
61
envidias. Pero una cajita de Belmont te eleva a
calidad de Dios, por muy poco tiempo, eso s,
porque se la espalillan los panitas, fumadores
o no, que entran en una especie de trance que
se hace ms profundo con cada bocanada y
repiten como posedos, un Belmont, chamo,
un Belmont.
Mantener sus tradiciones los ayuda a so-
portar la agona del exilio. Por eso, ao tras
ao, celebran religiosamente dos de las ms
tradicionales festas del Este de Caracas y
sus sucursales de provincia: el Halloween y
el Thanksgiving, haciendo ms hincapi en
esta ltima por ser una festa de corte fami-
liar. A falta de familia, estn los panas que a
punta de compartir nostalgias se convierten
en hermanos.
Una vez me invitaron a una cena de
Thanksgiving y comet el error de ir. La cena
se celebr en Westonzuela, o Weston para
los gringos forasteros, en la casa de una sim-
ptica parejita de profesionales recin casa-
dos, que escogieron fjar residencia en tan
elegante vecindario de la hermana ciudad de
Ft. Lauderdale, para continuar sus estudios
de postgrado en una renombrada universi-
largo y no nota que se ha perdido hasta que se
topa con el cartel que le da la bienvenida a la
opulenta Palm Beach.
Algunos pocos, como yo, se largan con una
mano adelante y la otra por detrs. La mayora
lo hacen con casa, carro, chequera, Visa Plati-
num y una matrcula en alguno de los tantos
institutos de algo, donde pagando mucho te
acreditan como estudiante para los efectos de
visado. Todo esto cortesa de pap.
Nadie dijo que el exilio es fcil, pero los ve-
nezolanos son pilas. Ellos se mudan todos al
mismo sitio. Urbanizaciones completas, com-
pradas en pre-venta, que acaban siendo tan
venezolanas que en el supermercado de la es-
quina consigues harina Pan.
Nunca com tantas arepas como en Maya-
mi. Es el plato ms apreciado por nios con-
sentidos que despus de despreciarlas en Ca-
racas, prefriendo el croissant; se sientan a la
mesa a sobar su clida redondez y a recordar
con nostalgia su apartamentico en Altamira,
su casita en El Pen.
Otro producto que cotiza en el mercado de
la nostalgia es el Toronto. Poseer un Toronto
en Mayami te convierte en el foco de deseos y
62
Carola Chvez
63
S, eran las botas rudas, negras, llenas de pin-
chos y cadenas plateadas del implacable y des-
almado cyborg de la pantalla grande. Dirig la
mirada al grupo de invitados temerosa de en-
contrarme con el ojo de bombillito rojo apun-
tando hacia mi. Terminator se haba mezclado
hbilmente en el grupo, porque pas toda la no-
che tratando adivinar a cul de esos pies perte-
necan tan violentos zapatos. Era una tarea im-
posible que me obsesion al tal punto que deci-
d quedarme hasta el fnal de la festa, pasara lo
que pasara, con tal de descifrar esa incgnita.
Por culpa de aquellas botas y de la curiosi-
dad que me caracteriza, tuve que padecer una
cena tan larga como indigesta, esto no lo digo
por la comida sino por todo lo dems: Los
hombres apoltronados en el sof sostenan
conversaciones de hombres plagadas de in-
teresantsimos comentarios como por ejem-
plo: El San Ignacio era ms de pinga cuando
no haba jevitas, porque entonces se jugaba
ms al ftbol o el gun de mi hermano ayer
escoet la burbuja viniendo de Choron. Es
la cuarta burbuja prdida total en su rcord
seguido por un qu arrecho, gun, que en-
tonaban en coro los cautivados oyentes.
dad. O por lo menos eso es lo que haba re-
seado Roland en El Universal.
Llegu a la cuarta casa rosada a mano dere-
cha, de la calle Indian Trace. Toqu el timbre
y alguien grit cortsmente: Pasa, que est
abierto. Una vez adentro me volvi a gritar
desde el sof la misma voz masculina Cha-
ma, que te quites los zapatos que vas a joder
la alfombra. Como dud por un momento
entre salir corriendo y obedecer, el amable
anftrin me indic desde su mullido lugar
que pusiera los zapatos junto con los de los
dems invitados, all, no los ves?
Claro que los vi, me qued haciendo un es-
tudio completo de la noche que tena por de-
lante. Aquel rinconcito pareca al armario de
Imelda Marcos. Zapatos de las ms distingui-
das marcas, donde Armani estaba taln con
taln con Versace, sandalitas veraniegas para
el otoo mayamero, recostadas sin pudor de
unos deportivos y masculinos Timberland
que, se notaba, eran de estreno. Me quit mis
gastados y cmodos zapatos de lona roja y
cuando me dispona a dejarlos tuve una ate-
rradora visin: all, al lado del ltimo lugar
disponible estaban la botas de Terminator.
64
Carola Chvez
65
platos repletos de chicharrn de pavo, ensa-
lada sper original y, la perla de la noche,
batatas con mantequilla y marshmallows
derretidos. Todo un festn para los paladares
ms exigentes.
Yo no com porque haca rato que me haba
ido al jardn a jugar con Otelo, un labrador
negro, o Chocolate lab, como deca su dueo.
Otelo y yo hicimos buenas migas inmediata-
mente. El pobre perro haba sido adoptado
por el hijo de una ex secretaria del Ministe-
rio de Hacienda, una mujer emprendedora
que aprovech al mximo su fugaz y lucrativo
cargo. Gracias a la pericia de esa madre, su
hijo gozaba del privilegio de vivir en un lugar
privilegiado al que llegaba cada noche en un
BMW plateado igualito al de James Bond.
Bad Dog, as bautic al hijo de la buena ma-
dre ya que se pas toda la noche gritando por
la ventana rdenes en ingls a un perro que se
empeaba en hablar espaol, por lo tanto no
obedeca y segua ladrando para que le traje-
ran un pedazo de pavo y una bebida cualquie-
ra. Otelo sit! Y mi amigo como si nada.
Otelo stop! menos. Bad dog Otelo, bad
dog!
En la cocina, una tropa de pavitas recin
casadas jugando a las perfectas amas de casa
sin tener la menor idea de por dnde empe-
zar. Un pavo hormonado se achicharraba en
el horno mientras las nuevas seoras, con sus
delantalcitos almidonados que hacan juego
con los paitos y agarra ollas, se peleaban con
las verduras y perdan en el intento de hacer
una ensalada sper original porque tiene tro-
citos de manzana. Yo tena muchos aos de
casada y como ya haba matado la febre, lo
que menos me provocaba era ir a una festa a
cocinar.
La tertulia en la cocina era el equivalen-
te femenino al debate en el saln: que quien
se oper qu; que cul tienda vende tal; que
yo me muero por ver a mi mami (que se fue
hace dos das y volver dentro de un mes);
que nada como tener cachifa pero aqu como
quieren vivir como gente y cobran un ojo de
la cara; que se quema el pavo, corran!
Al sacar el pavo medio chamuscado del
horno los ex alumnos del Loyola se apresu-
raron a sentarse en las seis nicas sillas que
haba alrededor de la mesa. Sus recin ad-
quiridas esclavas comenzaron a desflar con
66
Carola Chvez
67
recogan la mesa y metan la vajilla en el la-
vaplatos automtico, teniendo cuidado de no
romperse una ua.
Otelo y yo nos divertamos con la escena
mirando por la ventana hasta que los ladridos
de mi amigo, esta vez ms fuertes, delataron
a unos mapaches que pretendan robarse las
sobras del festn.
Fernando Alberto grit la anftriona.
sos son los racoones. Corre, mi amor, que
riegan la basura por todo el porche!
Salieron como energmenos a perseguir a
las criaturitas con un bate de bisbol frmado
por un Miami Marlin, todos descalzos menos
Bad Dog que, mientras corra, intentaba cal-
zarse las botas de Terminator para no ensu-
ciar las medias que eran Calvin Klein.
Bad Dog vesta con clase, llevaba tantos lo-
gotipos en sus robustos metro sesenta, que
pareca un arbolito de Navidad rechoncho.
Pero l no era el nico. De hecho, la sala se pa-
reca al Times Square. Logos en las camisas,
pantalones, medias y hasta en las gomas de
los calzoncillos, que se dejaban a la vista para
que se supiera que tambin eran carsimos.
Pero Bad Dog destacaba entre toda esa fauna
porque era el nico que se negaba a quitar-
se los lentes de sol con montura negra y dos
escudos de Versace en cada lado. Si hubiera
querido suicidarse dndose un tiro en la sien,
los dorados escudos milaneses le habran sal-
vado la vida.
Despus de la cena vino el tradicional juego
de ftbol americano y la fregadera de platos.
Ellos en el sof con los ojos fjos en la panta-
lla gigante, dando alaridos en ingls cada vez
que se mova ese objeto puntiagudo que los
gringos se empean en llamar pelota.
Go, go, go, go! gritaban emocionados
moviendo los brazos, como lo hace un raspa-
dero cuando gira el molinito que convierte el
hielo en copos de nieve tropical. Ellas, ma-
ravillosas, despus de haber comido de pi,
Captulo IV
y medio y un joropo
en el Peneds
71
M
ucho ms refnado es el venezola-
no que cruza el charco para buscar
refugio en el viejo continente. Yo lo
hice, pero no por refnada, sino porque pare-
ce que la huida se me da muy bien. Despus
de aquel Thanksgiving, y algunos saraos ms,
me sent fuera de sitio y decid seguir buscan-
do un lugar donde poder ponerme vieja sin
que se me atrofara el cerebro con tanto mall,
tanto fashion y tanta paja.
As llegu a Barcelona, la de Catalunya. Me
sumerg en un pueblo colindante a la ciudad
de mis amores y am por cinco aos y para el
resto de mi vida cada minuto de lo bueno y de
lo malo que viv en cataln. Mi blaugrana es-
tancia aderezada con ventanitas torcidas y re-
buscadas de Gaud, un puentecito tenebroso
que cruza de la Catedral a la casa parroquial
en el Barrio Gtico, la Plaza del Pi, con sus
72
Carola Chvez
73
por primera vez en sus vidas, en una taguarita
criolla escondida en el Barri de Grcia. All se
hermanaban con compatriotas nostlgicos y
se tomaban de las manos con los dedos em-
pegostados de melcocha. Venir tan lejos para
morir en la puerta
Organizaron un da una parrilla criolla con
yuca sancochada y dems contornos. Me in-
vit un amigo de un amigo de un amigo, y yo,
como dije antes, por desgaste, acept.
Tan singular evento se celebr en una masa
del siglo diecisis, una magnfca casa de piedra
incrustada en medio de un viedo de Villafran-
ca del Peneds. Era la casa del abuelo del amigo,
del amigo, del amigo que emigr a Venezuela
en sus aos mozos, se forr en billetes y com-
pr aquella magnifca propiedad para asombro
y envidia de familiares y amigos pobres, que no
tuvieron el coraje de cambiar, en su momento,
las butifarras por el chorizo carupanero.
Llegamos en caravana oyendo a Simn en
el repro. ramos un grupo pequeo pero bien
escogido: una pareja muy joven que funga de
anftriones, los homenajeados que venan de
Londres, mi amigo con su esposa, ms more-
nos y sencillos, y yo.
ventas de queso y miel, y ni hablar de las libre-
ras, sucuchitos escondidos en calles estrechas
y malolientes y una venta de nueces tostadas
en El Borne, detrs de Santa Mara del Mar, a
la que llegabas como hipnotizado por el olor
que desprenda, los msicos callejeros en Las
Ramblas, los titiriteros, las farolas del Paseig
de Grcia, la Barceloneta con sus mariscos
bien servidos y bien baratos, y el Mercado de
la Boquera, una paleta de colores y olores que
incitan a la glotonera ms desenfrenada. Bar-
celona de mis pecados y de mis amores Per-
dn, me fui por el camino de los recuerdos
Como iba contando, mi blaugrana estancia
se vea interrumpida por momentos cuando,
por desgaste, aceptaba unirme a alguna de las
celebraciones de una especie muy refnada de
venezolanos que por all pulula.
Este linaje de compatriotas descubri el
joropo un da en el Corte Ingls, lugar de en-
cuentro obligado puesto que all vendan la
harina Pan ms barata de tot Els Pasos Cata-
lans. Se hicieron supervenezolansimos ao-
rando cosas que acababan de conocer. Su-
fran de bajas de carne mechada, se desvivie-
ron por el guarapo de papeln que probaron,
74
Carola Chvez
75
Cuatro joropos despus, con las batatas
engarrotadas, decide cambiar la tnica y le da
por declamar.
Justo Brito y Juan Tavares dijo inspi-
radsima.
Dos hombres de pelo en pecho corea-
ron los dems sin dejar de hacer lo que esta-
ban haciendo.
Y luego el silencio
Alguien sabe qu ms viene?
Pues nadie lo saba.
Lleg Carlos con las birras! exclamaron
aliviados y encendi Carlos las brasas y la car-
ne se quem.
Comimos hasta hartarnos. La yuca vol de
los platos, la carne estaba muy dura, pero las
morcillas con arepa y guasacaca salvaron la
situacin. Para cerrar con broche de oro nos
brindaron un guayoyo, muy aguado para mi
gusto, hecho con caf El Pen. No faltaron
los Belmont ni el Toronto, pero las estrellas
de los postres fueron unas Suzys y Cocosettes
acartonados que guardaban para la ocasin.
Y aqu, sin mucho esfuerzo, podra haber he-
cho un verso.
Los expertos anftriones tenan todo bien
planifcado: llegada a las once y media, tour
por la casa despus, encender el carbn a las
doce; y all se complica la cosa porque ni el
anftrin ni el homenajeado lo haban hecho
jams. Mi amigo Carlos, ex habitante del pue-
blo del Hatillo y que era un experto en dichas
artes, haba ido a comprar ms cervezas ya
que los anftriones calcularon dos cervezas
por persona y aquello no iba a cuadrar.
El retraso con las brasas nos dio un rati-
to de nada que la anftriona aprovech para
marcarse un joropo. Yo estaba sentada sobre
una piedra mirando a los caracoles de tierra
cuando, de repente, rompe un joropo cerrao.
Levant la vista extraada solo para encon-
trarme con Kiki, se era su nombre, con los
ojos en blanco cayendo en un trance llanero,
Cunaviche adentro. Tomose la damita el bor-
de de una falda imaginaria y comenz a zapa-
tear cual si estuviera poseda por la mismsi-
ma Yolanda Moreno. Zapateaba y zapateaba y
slo yo le paraba. Ella abra un ojito de vez en
cuando para verifcar si su arte era apreciado,
constataba que no, pero con una perseveran-
cia casi heroica segua en su zapateo.
76
Carola Chvez
Captulo V
Da-le, da-le
Lleg la hora del brindis y nuestro anf-
trin, el mismo que calcul dos cervezas por
persona, se haba tomado seis. El discurso,
que traa ensayado, se anunci con unos gol-
pecitos a una copa que nadie oy, carraspea-
ba el ansioso muchacho vido de brindar, nos
fuimos callando todos menos la homenajea-
da, que cual El Chavo del Ocho se qued ha-
blando sola, cosa que molesto a quien preten-
da distinguirla con sus emotivas palabras.
Se le subieron las cervezas al chico y se puso
colorado, se le infaron las venas del cuello a
punto de reventar. Cllate, coo! Que voy a
hacer un brindis. Acaso t eres pendeja?
Yo pens, se jodi este muchacho, el ami-
go importado de Londres segurito que se lo
suena. Cun chabacana he sido, qu vida tan
baja he vivido; los de la high no se pegan: se
sientan y escuchan embelesados cada palabra
del brindis y luego chocan sus copas sin de-
rramar ni una gota (de sangre en este caso).
Salud! Y a jugar domin se ha dicho.
Algunos meses despus, los encontr en
Grcia, abrazados a una Frescolita colom-
biana, que no es lo mismo pero algo es algo.
Ellos no me reconocieron y yo no los quise
reconocer.
79
L
as piatas de mi infancia eran festas
sencillas y familiares. Torta de cajita,
gelatina, quesillo, sanduchn, bamba-
linas de cadeneta hechas con papel de seda
y unos globos que tenan impresos unos pa-
yasitos deformes que, al infarlos se deforma-
ban todava ms. Todo casero, todo sabroso
y bien bonito. Todo menos el payaso de los
globos, claro est.
En casi nada se parecen a las piatas de
ahora. Los padres de hoy se hipotecan para
celebrar los cumpleaos de sus retoos. Yo lo
viv en carne ajena hace unos meses cuando
estuve en Caracas en casa de una amiga. Por
esos das su hijito cumpla aos y mi amiga
estaba estresadsima. Los preparativos de la
festa de su querubn no le dejaban tiempo
para nada, ni siquiera para saludarme. Apa-
80
Carola Chvez
81
Una piata sin chupetera? me incre-
p enloquecida. No sabes la raya que es
eso. Tooooodas las piatas fnas tienen su
chupetera.
Y para qu sirven? quise saber.
Para poner chupetas respondi con im-
paciencia. Claro agreg, no debes dejar
que los nios se las coman antes del fnal de
la festa porque entonces se ven peladas y ho-
rrorosas. Qu raya, por Dios, dnde voy a
conseguir quien me haga una de Nemo a es-
tas alturas?
Llamadas telefnicas fueron y vinieron.
Cual ejecutiva de transnacional deleg, ame-
naz, ofreci, grit y logr. Le cost un ojo de
la cara, pero era esa misma cara la que se le
caera de vergenza si llegaban los invitados
y no haba chupetera.
Lleg el da tan ansiado por todos, inclu-
so por m que me mora de curiosidad. Tanta
anticipacin termin por contagiarme.
Al llegar al local que alquilaron para la oca-
sin, ya que el apartamento donde viven no es
ni grande ni lujoso, me qued paralizada. Al
traspasar la puerta me sumerg en un fondo
sionada activista de oposicin, hasta dej de
ver Al Ciudadano las dos semanas previas a
la celebracin.
Se dedic en cuerpo, alma y chequera
a seleccionar cuidadosamente cada deta-
lle. Todo iba sobre ruedas, la fiesta era de
Nemo y haba conseguido de todo: Las tar-
jetas, los vasitos, el mantel, las bambali-
nas, la piata, por supuesto, y unos recuer-
ditos que eran unos peces que se parecan
a Nemo despus de la quemazn. Mand a
hacer una torta de esas que estn de ltima
moda. En todas las piatas hay que po-
ner una as. Tambin orden decoraciones
de anime pintadas por una artista que no
saba que lo era.
Satisfecha y cansada, tres das antes del
gape, se sent a chequear punto por punto
los objetivos logrados. Al llegar al fnal de su
lista, un alarido de horror: Faltaba la chu-
petera!!! Yo, que no tena idea de lo que era
eso (pens que slo era recipiente donde se
colocaban chupetas), trat de calmar a mi
amiga dicindole que no importaba, si ya te-
na de todo.
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Carola Chvez
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Comenzaron a llegar los invitados gota a
gota a gota al principio y en cambote despus.
Por cada nio venan dos adultos y un regalo-
te. El homenajeado, para dolor de cabeza de
su mam, en vez de saludar al doctor Fulano
de Tal, le preguntaba, qu me trajiste? La
amorosa anftriona, recurra a un mal disi-
mulado pellizco y deca:
Pueden colocar el presente en el rincon-
cito que dispusimos para ello.
El rinconcito era un espacio de varios me-
tros cuadrados delimitado con cintas y un
cartel que deca Gracias glu glu glu. El ho-
menajeado frustrado por no poder hurgar
dentro de los festivos envoltorios, montaba
una pataleta cada vez que llegaba un nuevo
invitado a su festa.
Los padres se sentaban en las sillas faldonas
dejando a los nios a la deriva. En seguida los
mesoneros se pusieron a repartir whisky para
los caballeros y, para las damas, coctelitos de
colores dizque de mango y parchita que sa-
ban a Yuker.
Los nios desatados y sudorosos; la anf-
triona, celular en mano, gritando a las paya-
de mar tan Disney que me empec a ahogar.
No haba un milmetro, ni cbico ni cuadra-
do, que no tuviera un pececito, un coral, unas
algas. Cadenetas de globos en azules turque-
sa, marino, cielo, Belmont, zafro y Prusia.
Una mesa con mantel de faralaos repleta de
pasapalos, canaps, chocolates mayameros,
dos tortas, gelatinas turbias y lechosas, quesi-
llo de pia y normal, Pepitos importados ana-
ranjados fuorescentes, mousse de parchita,
mousse de atn con forma de dem, haba de
todo menos sanduchn.
Contrataron los servicios de una agencia
de festejos: mesas, sillas con faldones, me-
soneros, barman y hasta un carrito de perro
calientes de lo ms cuchi no como esos as-
querosos que hay en la calle , me explic la
orgullosa mam.
Mi amiga, frentica, regaaba al cumplea-
ero que estaba empeado en ensuciar su
look Nemo antes de que llegaran los invita-
dos. El nio termin sentado en un rincn de
la sala, durante una hora y media, mientras
su madre se entregaba de nuevo a dar los lti-
mos toques para que la tarde fuera perfecta.
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Carola Chvez
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tos huan furiosos insultando al cumpleaero
por esa festa tan chimba. Otras nias que pa-
recan muecas antiguas, con vestidos llenos
de lazos, por arriba y por abajo, por delante y
por detrs, y por si no es sufciente un par de
lazos a juego en cada parietal, con crespitos
Shirley Temple, medias blancas hasta arriba
y zapatos de charol. Esas pobres niitas tam-
bin tenan lo suyo y lo demostraron con mu-
cha determinacin. Con los ojitos en blanco,
como posedas, se retorcan sin gracia mien-
tras cantaban: Me gusta la gasoliiiina, dame
ms gasoliiina.
Las payasas, empresarias con futuro, te-
niendo bien claro quin pagaba la cuenta,
decidieron proponer concursos de baile con
un toque picante para involucrar a los paps
en la festa de sus nios. Todo por el bien de
la unin familiar. Como los paps ya tenan
unos tragos encima a,ceptaron participar en
buena medida.
Por aqu los seores les decan seduc-
toras las payasitas? y formaban parejas de
hombre con hombre para que bailaran soste-
niendo un globo a dos barrigas.
sitas porque an no haban llegado. Las pa-
yasitas animadoras, ms que animar y hacer
payasadas, deban encargarse de que los cara-
jitos no jodieran tanto. Su retraso poda echar
por el suelo semanas de planifcacin.
Hooooola, amiguitos!
Suspiros de alivio. Llegaron las payasitas
y a ritmo de reggaeton. Desde ese momento
en adelante la piata pareci transformarse
en una despedida de solteros. Las talentosas
animadoras infantiles hasta saban coreogra-
fas copiadas de video clips. Se desbarataron
bailando, batiendo el trasero a ms no poder,
mientras que invitaban a los pequeos a unir-
se a su rumba.
Las niitas ms safriscas, sas que parecen
enanas porque sus progenitoras se empean
en ponerles taconcitos, que se ven tan boni-
tos tops con el ombligo afuera, y mini faldas
ajustadas, igualitas a las de mami; y un po-
quito de colorete en los cachetes y brillo en la
boquita, es que es una seorita, aunque tenga
cinco aos. Como deca, las nias ms safris-
cas se lanzaban a bailar imitando a las payasas
y superndolas en su tongoneo. Los varonci-
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Carola Chvez
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ron sus botines de guerra y se dispusieron a
cantar como si estuvieran felices.
Ay que noche tan precioooooosaaaa,
es la noche de tu diiiiiaaaaaa.
Arrasaron con la mesa, destrozaron la
chupetera, se llevaron a sus casas un platito,
envuelto en papel de aluminio, con un pe-
dazo de torta y otro de quesillo que est di-
vino. La mam del cumpleaero, feliz como
una recin casada, se despidi hasta del l-
timo invitado con un cultsimo beso en cada
cachete, como acostumbran a hacerlo en el
viejo continente.
Cansada y satisfecha regres a la sala vaca.
Su mundo se vino abajo al descubrir que, en-
tre tanto jaleo, se haba olvidado de repartir
los pescados choretos y virolos que iba a dar
de recuerdito.
Nooooooooo!!!!
Las mujeres se hacan pip de la risa: Se ven
mariqusimos, mira! Pero ellas no se salvaron
de las voluntariosas muchachas. Les toc ay
que ocurrentes! Jugar a pasarse un globo con
forma de salchicha de una a otra, pero no con
las manos, no; tenan que sostenerlo entre las
piernas, las picaronas, y pasarlo a la mam
de al lado que, a su vez, lo coga Dije coga?
Aaayyyy! entre sus piernas. Fue un bonche
que ni te cuento
Estaban gozando tanto que tuvo que ve-
nir el cumpleaero a recordarles, con otro
berrinche, que eso era una piata y que ha-
ba que tumbarla a palazos Dijo palazos?
Aaaaayyyyy!
La pia-ta, la pia-ta, los nios se empu-
jaban buscando el mejor lugar para agarrar
mas juguetes que nadie. Sus padres los aseso-
raban y las mams se colocaban en posicin
de partida. Da-le, da-le.
Mordiscos, empujones, gritos y llantos, ni-
os y nias, mams y paps, todos arrebatn-
dole al de al lado chucheras pegostosas y ju-
guetes que slo sirven para rellenar piatas.
Pasado el furor, sudando y jadeando, revisa-
Captulo VI
Yo quiero ser una Miss
91
S
er mujer en Venezuela puede ser muy
complicado. Yo no s si siempre fue as,
pero a m me toc pasar por la adoles-
cencia coincidiendo con la coronacin de Ma-
ritza Sayalero como Miss Universo. Ese even-
to insignifcante en un mundo lleno de noti-
cias provoc cambios profundos en la manera
de ser y sentir de millones de compatriotas.
Miss Sayalero fue la primera de una cadeneta
de misses que hizo que aquellos concursos se
hicieran mucho ms montonos de lo que ya
eran. Siempre ganaba la venezolana.
Los aos ochenta parecan favorecer a la
belleza nacional. Las hombreras, la moda re-
cargada, el rimmel en exceso, colorete fuc-
sia desde la pata de la oreja hasta la comisu-
ra de los labios y peinados abombados con
copetes tiesos de laca, todo aquello como
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Carola Chvez
93
actriz, locutora, periodista instantnea, tiene
su propio programa y un novio del Country
Club. Eran historias de esperanza que inspi-
raban y alentaban a miles de mujeres a mirar
hacia lo ms alto y empezar a escalar.
La febre miss contagi a mujeres de todas
la edades: las ms jvenes, posibles candida-
tas, soaban con ser. Las ms viejas soaban
con que sus hijas fueran, y las nias soaban
que seran.
Para lograr metas tan altas se necesita-
ba preparacin. Esto origin el boom de las
academias y agencias de modelaje. En estas
instituciones, de opulenta fachada, se paga
para que te digan que eres preciosa, mi vida.
Explotan tu ngulo bueno y si no lo tienes, te
lo inventan, aunque sea para que solo t te lo
creas y, por supuesto, sigas pagando.
Mientras pagues sers bella. Con tu dinero
te pulen; te ensean a ser chic, a poner una
mesa perfecta, a comer sin chasquear la len-
gua, a decir alguna palabra en francs para
que crean, a pretender que sabes de vinos, de
pera y de todas esas cosas que deben saber
los que saben. Te revelan los secretos ms
que iba muy bien con el tipo criollo. Yo, an
siendo criollita, pertenezco a ese grupo de
mujeres a las que Osmel nunca volteara
a mirar. Pero a diferencia de muchas de mis
compatriotas jams sent ese impulso, casi vis-
ceral, de desflar mi cuerpazo, a paso de yegua
fna, al son del Himno del Miss Venezuela.
Para muchas de mis congneres era un sue-
o llegar a ser descubiertas por Osmel, que
era para ellas una especie de Rey Midas con
un toque de hada madrina que, en lugar de
varita mgica, llevaba un cetro y un bistur.
Creyeron, gracias a ese mago, que todas po-
dan ser bellas, que lo que sobra se quita y lo
que falta se agrega. Las mujeres podan ser
rediseadas y con la asesora adecuada cual-
quiera de nosotras podra triunfar y as sus
sueos realizar.
De repente, nos vimos frente a un espejo
gigante y despiadado que nos pona y quita-
ba centmetros en los sitios mas inadecuados,
que nos mostraba celulitis, rollitos, narices,
manchitas... Nos veamos rechonchas, pelo-
nas, simplonas. Pero siempre llegaba alguna
historia, de una Mara del montn que fue to-
cada por Osmel y ahora est en televisin, es
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Carola Chvez
95
esa pose es perfecta, que hazle el amor a la
cmara y pon la mano aqu, no, all.
Los estilistas convertan a las morenas en
pelirrojas y rubias, mientras les contaban los
chismes de adentro del evento. Tacones se-
rruchados, empujones, celos y hurtos. Humi-
lladas anorxicas que perdan la batalla con-
tra la bscula, ordinarias provincianas que no
daban pie con bola en las clases de etiqueta
y protocolo. Y las aspirantes a aspirantes so-
aban con llegar un da a caerse a empujones
fashion, a serruchar tacones lindos, pasar la
semana en ayunas y rematar con el bistur,
por aqu por all y un poquito por atrs; para
poder decir entonces: ha sido un experiencia
maravillosa, todas merecan ganar, pero gan
yo que soy mas linda y me hice liposuccin.
El negocio de las misses se fue expandien-
do para satisfacer anhelos de todas las eda-
des. Naci as el Seora, el Mini, el Mini Mini
y hasta el Nano Venezuela. La belleza es para
todos y no deja a nadie afuera, slo a los feos
claro, as que tambin tenemos, desde hace al-
gunos aos, el Mster. Un concurso masculi-
no? en el que sus concursantes se despojan de
todo atributo que los identifque con su gne-
sagrados de la moda: Qu zapato va con cul
cartera, si llevas o no cinturn, que las rayas
con pepas no pegan, a menos que salga en
Vogue. Se cruzan las piernas as, se sonre de
modo insinuante, adormece tu mirada y pon
la boquita fruncida, como si vas a tirar un
beso acompaado de pucherito. Mete la ba-
rriga, saca el culito, clases de famenco para
la postura.
En torno a las academias giraban como
satlites otros negocios ms pequeos, pero
muy lucrativos tambin. Todo el mundo era
fotgrafo, estilista o maquillador. Todas que-
ran una imagen y ellos las vendan muy bien.
Bastaba con ponerse una franela ofcial del
concurso para convertirse en especialista de
la belleza.
Yo tuve la suerte al fnal de los ochenta de
compartir mi espacio de trabajo con unos fo-
tgrafos de verdad-verdad, quienes cargaban
sobre sus espaldas legiones de arribistas que
pedan cmaras prestadas para hacer porta-
folios. Matando tigritos, segn decan, redon-
deaban su arepota fotografando pavitas con
cara de esperanza, jurndoles que tenan algo,
un no s qu especial, que llegaran lejos, que
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Carola Chvez
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distinguir los artculos ms distinguidos, no
aceptan imitaciones, salvo que sean muy bue-
nas y solo en casos de emergencia. Se deshi-
dratan en el gimnasio compartiendo entrena-
dor con veinte fsiconas ms. Calman su sed
bebiendo infusiones y revistas de moda, sin
olvidar el crucigrama de ltima pgina para
cultivar un poco su lado intelectual. Lijan sus
imperfecciones a punta de bistur pagando
con los ahorros del fondo de retiro: retiro de
las arrugas, retiro de los pellejos, de la celuli-
tis y del tabique nasal.
Un da normal para una mujer bella pue-
de ser complicadsimo. Se levanta tempra-
nito, antes que cualquiera en la casa, se lava
los dientes y la cara. Se unta de cremas que
prometen y no cumplen. Con brochas, pin-
celes y cepillos se convierte en obra de arte.
Despierta al marido que la ignora con un
bostezo. Luego levanta a los nios mientras
se calza los zapatos de goma, corre, en su ca-
rro, al gimnasio, pedalea como loca a ninguna
parte, suda mientras piensa en la lechuga del
almuerzo. Descansa un poco con sus amigas
mientras se cuentan kilos, canas y arrugas.
Corre y recorre los centros comerciales, prac-
ro: pelos en el pecho, en axilas y piernas, cejas
pobladas, uas cortadas con clip, barba gris y
carrasposa de hombre que se baa y listo.
La venezolanidad para los bellos es belleza
y nada ms. El afn de ser preciosos penetr a
todas las clases sociales, cada uno se compra
la beldad que pueda pagar. Las ricas se ope-
ran con el Dr. Fulano y pagan chinchn, com-
pran ropa en Nueva York y tienen entrenador
personal. Las ms pobres no se operan, pero
gastan el sueldo en champ, baos de crema
y maquillaje, se visten a la ltima con ropa de
imitacin y se mantienen en forma a punta
de caminatas, ida y vuelta, de su casa al tra-
bajo, subiendo y bajando escaleras en cerros
sin ascensor.
Las ms sacrifcadas, a mi parecer, son las
amigas de la clase media. Ellas aspiran a la
belleza mxima, tienen la vista fja en la alta
moda de Pars y Miln, pero la chequera la
tienen comprometida en la panadera y el
mercado. Apuntan alto y hacen maravillas
pellizcando de aqu y de all para llegar a
ser una belleza venezolana con estilo. A falta
de Nueva York, el Sambil de Margarita. Las
mejores marcas a los peores precios. Saben
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Carola Chvez
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empeora cuando vamos por la calle y un mu-
chacho de treinta y pico comete la impruden-
cia de llamarnos doitas. Eso es culpa tuya,
me dicen desesperadas, tus canas resaltan las
nuestras, yo me voy a poner ms botox, yo voy
a levantarme a un pavo, y t, Carola, te vas al
carajo porque con nosotras no sales ms
tica la escritura frmando cheques y recibos.
Si es mircoles, se retoca las races y se poda
las horquetillas; si es jueves, se hace la mani-
cure. Cada tanto se retoca el botox, sin saber
que su marido en ese mismo momento le toca
y retoca el botox a la vecina del frente. Recoge
a los nios, los deposita en el krate o el ballet
y sigue ajetreadsima a su sesin de masajes.
Olorosa a algas y sales regresa por los niitos,
que mi amor hueles a mono despus de que
te baes me besas. Ya entrada la noche espera
en el sof vestida y alborotada a que llegue su
consorte, que abre la puerta, sigue de largo y
se mete en el cuarto a ver televisin. Bueno,
a dormir, maana ser otro da, maana ser
ms vieja y las pavas ms bonitas. Se desma-
quilla, desconecta y ya.
Ante esa perspectiva y siendo cara comn,
decid ser una venezolana que no busca ser
preciosa; pero, al parecer, eso atenta contra
el inters colectivo. Pretender llevar mis ca-
nas sin tapujos es ofensivo, y salir sin maqui-
llaje es una afrenta al orgullo nacional. Mis
amigas, todas patriotas, me suplican que re-
considere, me mandan dietas y tips de belleza
por e-mail, me suscriben a revistas, y la cosa
Captulo VII
Cocina de autor
o gastronoma con cubito
103
H
ace aos, cuando estaba recin casa-
da, me gustaba cocinar. Era una co-
cinera dedicada que experimentaba
con recetas nuevas cada da, cultivaba hier-
bas aromticas en mi balcn y seleccionaba
ingredientes frescos para luego mezclarlos
como una especie de alquimista. Mi marido
engordaba feliz y yo encantada lo cebaba.
Durante aquellos das post luna de miel, nos
solan visitar casi a diario los amigos despista-
dos que de alguna manera pensaban que tam-
bin se haban casado conmigo. O tal vez pen-
saban que scar no se haba casado, que slo se
haba alquilado un apartamento con mucama
resbalosa incorporada. No lo s con exactitud
ahora que lo pienso, pero de lo que s estoy se-
gura es que me estaban complicando mi primer
ao de casada mucho ms de lo que ya era.
104
Carola Chvez
105
Una maana al verlos llegar por poco sufro
una crisis de ansiedad. Me met en el bao a
mirarme al espejo a ver si encontraba en su
refejo la cara de pendeja que, evidentemen-
te, nuestros amigos notaban sin difcultad. La
imposibilidad de hallarla me dio un segundo
aire y me lanc sobre el fogn a cocinar mi
venganza.
Hice unos tallarines, pero en lugar de pasta
fresca utilic pasta Milani. Destap una lata
de sopa Campbells con glutamato de cham-
piones y la vaci con desprecio sobre los pe-
gostosos tallarines que haban hervido en la
olla hasta casi hacerse pur. Agregu dos cu-
charadas soperas colmadas de Cheese Whiz
de Kraft y una pizca de diablitos que se haba
fosilizado en la nevera. Revolv con furia, ser-
v una mesa preciosa y grit: A comer!
Se sentaron los pichones de Orson Welles
y se sirvieron primero que yo. Mi esposo ya
estaba sobre aviso, aprovech un momento
carioso y simulando secreticos dulzones le
cont la amarga verdad. Los Orsons se llena-
ron el plato mientras nosotros nos servimos
con sospechosa moderacin. Era evidente
que esperbamos que sucediera algo, pero
Se decan expertos en todo, hablaban de lo
que saban y de lo que no saban de manera
apabullante. Discutan sobre libros que ja-
ms haban ledo. Saban de cine porque vie-
ron La guerra de las galaxias y se aprendie-
ron todos los dilogos. Si de ftbol se trataba,
haban driblado a Pel, a quien, como si hu-
bieran ido al Kinder juntos, solan llamar O
Rey. No haba tema que no dominaran a la
perfeccin: msica, teatro, arte en todas sus
modalidades, economa, medicina, astrono-
ma, fsica cuntica, pero su verdadera pasin
era la gastronoma.
Cada vez que nos sentbamos a comer en
mi mesa estropeaban mi ya maltrecho siste-
ma digestivo con comentarios sagaces y cultos
de perfectos sibaritas. Encontraban defectos
en todo lo que probaban sus refnadas papi-
las, mucha albahaca decan, sin saber que esa
maana, haba encontrado de mi albahaca
solo el tallito, ya que una oruga ms glotona
que ellos se la haba despachado durante la
noche. Debiste usar sal marina, a los cham-
piones un chorrito de limn no les vendra
mal, no hay vino para pasarme el gusto a ci-
lantro? Bla bla bla bla pero no tanto.
106
Carola Chvez
107
Las franquicias americanas de restaurantes
temticos les sirven para el da a da, almuerzos
apretados en agendas gordotas, para comidas
rpidas e informales pero siempre deliciosas:
costillitas barbecue; fajitas mexicanas made in
USA, vasotes de Coca-Cola toda la que puedas
beber; ensaladas Csar gigantes que alcanzan
para que coman dos personas y hasta tres, pero,
si la pides para compartir, el mesonero te mira
feo; chicken fngers, mozzarella sticks, fried
zuchinni, suck my dick. Todo frito, todo sala-
do, todo exagerado. La cuenta, una minimusia,
un realero por persona, delicioso, paga con la
dorada, la de Mayami del Nations Bank.
Llega el viernes, sus papilas presentan sn-
tomas del sndrome de abstinencia. Ha sido
una larga y grasienta semana. Piden a gritos
texturas, aromas y gustos lejanos, exticos,
nuevos, caros y escasos. Comienza la cacera:
recorren las guas gastronmicas buscando
una foto rara, un no s qu, una velita, un ce-
bolln, un tenedor, algo que le indique a su
instinto entrenado dnde pagar mucho para
comer poco y bien.
La nouvelle cuisine y la cocina de autor
son sus debilidades. Deliran cuando les sir-
ellos, ciegos de gula, ni cuenta se dieron de
que los mirbamos fjamente, aguantando la
risa y sin probar bocado.
Por fn como que has aprendido, esto est
delicioso. Los sabores se funden y se confun-
den deleitando el paladar. Qu le has puesto?
Psame la receta para drsela a mi mam. Se-
creto de familia, mis amigos, me limit a con-
testar porque si segua hablando poda soltar
una carcajada o dos o caer al suelo riendo, lo
que me dejara en evidencia.
Nunca les contamos el ridculo que hicie-
ron. Es uno de esos secretos de pareja que
guardamos scar y yo. As nos da ms risa
porque los incautos nunca se inhiben de abrir
sus bocotas sabihondas para darnos lecciones
de ciencia, arte, cocina y vida.
Les cuento esto a modo de prembulo por-
que pasados unos aos, nos hemos vuelto a
encontrar. Ahora somos cuarentones con
cierta experiencia a cuestas. Los Orsons, que
ahora son un poco Bill Gates, llenan sus horas
libres visitando restaurantes exclusivos para
personas exitosas que gustan del buen yan-
tar, pero dados los antecedentes cualquier
cosa puede ser buena.
108
Carola Chvez
109
ca mejor dicho, compuesto de cinco caraotas
negras rodeadas por fnas tiras de pltano fri-
to y una mechita de yuca baada en salsa de
arroz con mango. Luego un postre celestial:
una polvorosa remojada en helado de elotes
de Zihuatanejo coronada con semillas de par-
chita pintona. Semejante manjar slo debe ser
presentado en platos largos, tipo curiara, con
dos hojitas de cilantro o yerbabuena, segn lo
sea el caso, decorando proa y popa. Servido
todo por un amable mesonero que hara cual-
quier cosa por una suculenta propina.
En un lugar como se te sientes como un
faran, pero no todo se compra. El poderoso
dinero no pudo salvar a nuestro sibarita del
mal rato que tuvo que padecer cuando el me-
sonero, amablemente, le ofreci un poquito
de pinga, cortesa de la casa.
T como que crees que soy un maricn?
Mtete tu pinga por el culo! aull indigna-
do, mientras sus nudillos se empotraban en el
ojo del insolente.
Yucas se haba transformado sbitamente
en arepera de la esquina. Grititos exquisitos
escaparon de las bocas rojo Chanel de las da-
ven raciones pichirrsimas en platos grandes,
cuadrados, triangulares o de cualquier forma
caprichosa que no sea circular. Recuerdo que
hace varios aos, en Miami alguien tuvo una
idea brillante: abrir un restaurante de comida
latina en South Beach. Que tiene esto de
brillante?, se preguntar el lector. Nada, que
el chef era un genio que lograba alimentar a
diez persona con un solo pltano, un pedacito
de yuca y quince caraotas negras.
Yucas era el sitio perfecto para aliviar
el estrs de un viajero agotado que sali de
Caracas tempranito, sobrevol Las Antillas,
baj en Miami, hizo cola en inmigracin con
cara de yo no fui, despus de ser escrutado
con rabia por un funcionario cubano, que se
las echaba de gringo que no comprendo espa-
niol, obtuvo el sello anhelado, quince das de
permiso para endeudarse hasta el cuello aqu
en los iu es ei.
Nouvelle Cuisine Latina, eso es lo que nece-
sita un aventurero moderno, audaz y triunfa-
dor. No hay nada ms sublime que una entra-
da de lunas nuevas de cebollas con pinceladas
de salsa de guayaba y aj picante, de segundo
plato, una especie de pabelln esculido, nun-
110
Carola Chvez
111
sino tratando de darles un sentido real (eso
me lo copi de una revista). Conceptos como
la deconstruccin de platos, que consiste
bsicamente en modifcar las texturas, tem-
peraturas y el modo de combinar los ingre-
dientes para acrecentar las sensaciones gus-
tativas que nos producen. Es ste el origen de
las fantsticas espumas, granizados, gelatinas
fras y calientes, las croquetas lquidas, etc
Ponen al alcance de la boca del comensal in-
crebles omelettes que saben a reina pepiada,
merengadas de empanada de cazn, mousse
de tequeos y un sinfn de delicias limitadas
slo por la capacidad creativa del autor.
Y con qu se come todo eso? Con pinga?
S, en algunos casos, pero lo ms recomen-
dable es acompaar con vino. El vino es algo
complicado para las almas simples como yo.
Me gusta el vino y ya. Hay unos que se dejan
colar, me imagino que son buenos y otros que
van como quedndose en la copa, que para m
son los malos. Esto es un hereja producto de
mi carcter irreverente. Al parecer, hay que
ser un enlogo para poder disfrutar de una
copa de vino. Mis amigos beben las etiquetas
de las botellas antes de beber su contenido.
mas. Call the police, socorro, un borracho,
nine-one-one, sil vous plat.
Aquella memorable noche desbarat su
presupuesto. Los gastos de la cena, sumados
a la multa que tuvo que pagar al condado de
Dade, ms los honorarios de un abogado tras-
nochado que lo nico que hizo fue explicarle
al juez que pinga en Venezuela es una mala
palabra, mientras que en Brasil es una bebida
espirituosa parecida al aguardiente.
Coo, qu pena, Mauricio! Ese mesonero
tan nice mereca una propinota y t por bruto
le propinaste un carajazo en el ojo dijo su
mujer furiosa al verlo en libertad y sin car-
gos. La prxima vez me haces el favor de
decir yes, thank you a lo que sea, o sea. S?
La cocina de autor, segn los entendidos,
es lo mximo en gastronoma. Platillos, y lo
digo por el tamaito, maravillosos elaborados
con la utilizacin de una tcnica esmerada,
profesional y exquisita, con el conocimiento
pleno de las bases culinarias, y una profunda
investigacin, en la que adems de concebir
platos trata de que stos adquieran una razn
de ser, no mezclando ingredientes porque s
112
Carola Chvez
113
Y mi mam preocupada me pregunt por
qu deca eso, a lo que contest:
Porque me encantan los huevitos.
Debe ser por eso que mis amigos me ven
como me ven, es que a pesar de mis aos, mis
estudios y mis viajes, sigo y seguir siendo
una huevoncita.
Como posedos por un arrebato sensual de-
gustan palabras como stas: vino con aro-
ma intenso, con aroma a ciruelas maduras,
cerezas complementado con un fondo leve-
mente especiado, dice una etiqueta de Gato
Negro. O sea, que me lo quieren vender bajo
el argumento de que el vino, ni remotamente,
sabe a vino, pero eso lo entienden los exqui-
sitos y los que no saben tienen que seguir el
juego para no quedar mal. Como en el cuento
del rey que iba desnudo por la calle. Luego el
descorche, con el corcho hecho migajas, dejar
reposar, servir, jamaquear la copa, mirarlo
como buscando una miguita de corcho escon-
dida tras el cristal, olerlo, darles otras vuelti-
cas y no s qu ms, porque para entonces ya
me he ido a la nevera a buscar una cerveza.
A m me gusta comer y beber. Me gustan
las cosas ricas, si saben bien, entonces son
buenas. Los huevos fritos con pan recin hor-
neado me parecen un manjar y lo digo a voz
en cuello para dolor de cabeza de los Orson
Gates. Cuando era pequeita, le dije a mi
mam:
Mami, verdad que yo soy una hue-
voncita?
Captulo VIII
Cultureta pantaleta
117
E
xiste una palabra que aprend en Es-
paa que me cal hasta los huesos y
cuyo uso se ha hecho indispensable
en mi quehacer diario. Es un espaolismo o
malandrismo espaol, dira yo. Este vocablo
defne a un tipo de gente que, desde que tengo
memoria, me ha perseguido no importa cun
bien y lejos me esconda. Por eso entre todos
los malandrismos que he aprendido inclu en
mi vocabulario, de manera irrevocable, la pa-
labra cultureta, que se refere a aquel que se
las tira de culto.
Debido a mi vasta experiencia con este tipo
de personajes, he notado que se pueden cla-
sifcar en varios grupos (todos ellos insopor-
tables) segn sus inclinaciones y sus maneras
de restregarle en la cara a los ciudadanos de a
pie su evidente superioridad.
118
Carola Chvez
119
Son expertos en bellas artes. Pululan en las
galeras, no se pierden un vernissage. Con su
presencia realzan la importancia de cualquier
evento. Las galeras se los disputan como
elementos decorativos. Con poses estudia-
das analizan las obras expuestas, se hurgan
el interior buscando una frase hecha y des-
pus de una pausa, un suspiro y otra pausa,
encienden un cigarrillo a modo de bombillo
y sueltan su veredicto que suele ser una pe-
rorata de palabras inconexas como profun-
didad, intencin, propuesta, etreo, esttica,
infnito, bsqueda, fusin, alma, renovacin,
lmite, iconoclasta, sublime, csmico, plet-
rico, yuxtapuesto, inmortalidad Y yo como
buena mortal me muero de la risa.
Una vez le toc a un pintor amigo mo ex-
poner en una galera fnsima de Las Merce-
des, la galera ms in del momento. Como
buen primerizo provinciano, cometi el faux
pas de invitar a su crculo de amigos y fami-
liares, todos plebeyos, todos vestidos de gen-
te normal y corriente, incluso alguno un poco
exagerado para la ocasin pretendiendo estar
a la altura del evento. Los culturetas llegaron
elegantemente tarde. Muchos de ellos retro-
Los culturetas wow, por ejemplo, son per-
sonas que no visten a la ltima sino a la prxi-
ma, que van adelantados en todo, que marcan
tendencias, que son nicos aunque todos ellos
sean igualitos. Una vez, en una galera de arte,
me explicaba uno de ellos que l vesta de esa
manera tan negra, tan lineal y extravagante
a la vez, como resultado de una bsqueda en
su interior (y no se refera a sus calzoncillos).
Su manera de vestir era una especie de grito
de rebelin, un aqu estoy yo y soy diferente.
Diferente a m s que lo era, pero igualito a to-
dos los culturetas que estaban alrededor. Su-
pongo que todos ellos haban buscado dentro
el mismo interior.
Estos pjaros nocturnos parecen sufrir de
fotofobia, llevan sus lentes pequeos, oscuros
y de diseo (cmo decirlo?) diferente. Mien-
tras ms feos les queden mejor, sobre todo a
las mujeres, ya que para parecer intelectuales
no dejan escapar ni un pice de sex appeal.
Asexuados culturetas que encuentran el amor
a travs de conexiones intelectuales obviando
cualquier distraccin carnal que los equipare
con personas comunes y corrientes, de sas
que se miran, remiran y se tocan.
120
Carola Chvez
121
quien analizaba, pero sonaba tan profundo,
tan convencido, tan culto, que el progenitor,
temblndole el puchero y luchando como un
hombre contra la incontinencia de sus lagri-
males, abraz a su ex pichn de fracasado
que, repentinamente, se haba convertido en
maestro.
No joda, pap, eso es pura paja. Yo pint
ese cuadro con tremenda pea encima. S es-
taba inspirado, lo admito, pero no por part-
culas creativas que se fusionaron en galaxias
remotas y viajaron entre el polvo csmico a
travs del tiempo y el espacio desafando las
leyes de la fsica para servirse del hombre, en
este caso yo, como vaso comunicante entre lo
infnito y lo humano. Yo slo estaba gozando
un puyero con mis pinceles, mis pinturas y la
luz del amanecer.
Respir aliviado el viejo y dijo:
Coo, yo me cagu, por un momento me
sent tan bruto
Por otra parte, tenemos al cultureta encu-
bierto, que es uno de los peores. Estos perso-
najes se confunden entre la multitud vestidos
de paisanos, acechando a los incautos como
cedan al ver la fauna tempranera que vino
con el artista y salan a la calle a verifcar si
estaban en el lugar correcto.
La galerista angustiada, con un corts em-
pujn los haca entrar. Una vez dentro caan
en una especie de estado hipntico, un subli-
me trance inducido por la profunda esttica
iconoclasta producto de la yuxtaposicin de
brochazos pletricos de intencin policrom-
tica. Las conversaciones estridentes se redu-
jeron a susurros que se fueron extinguiendo a
medida que el silencio contemplativo se apo-
deraba del lugar apagando chismes, chistes y
cualquier otro parloteo irrelevante. Todo gi-
raba en torno a la belleza de la creacin.
El novato y talentoso pintor, abrumado, se
sent en el nico asiento disponible, un mi-
nimalista banco de madera ubicado en medio
de la galera. Su padre, un hombre mayor y
tosco, busc refugiarse del silencio al lado
de su hijo y le record con la mirada que l
nunca estuvo de acuerdo con esas maricona-
das del arte. Entonces se escuch el primer
suspiro, se encendi el primer cigarrillo y co-
menz el anlisis endoscpico de una de las
pinturas. Nadie entendi nada, ni siquiera
122
Carola Chvez
123
Amado no es carioca agregu.
No me acabas de decir que es brasileo?
rebati
S le hice una zancadilla.
Aturdido por no entender y por estar tras-
tabillando delante de una mujer arremeti
con toda su alma.
Esas novelitas rosa que leen las mujeres
ni me van ni me vienen.
Claro, a ti te van y te vienen los libros de
Coelho, y otros best sellers de la lista de New
York Times.
As es -dijo infando su el pecho orgulloso.
Por cierto, mi pequeo Larousse, cmo
se deletrea Coelho? pregunt a modo de pa-
tada en el culo.
C - O - H - E - L- L - O -H dijo con cara
de veinte puntos.
Gracias contest con vocecita inocento-
na y segu leyendo mientras que, con el rabo
del ojo, vi cmo se marchaba rascndose la
cabeza.
Mi pequeo Larousse tambin sabe de tea-
tro, le encantan los monlogos de Laureano
un depredador hambriento a la espera de la
ms mnima oportunidad para lanzarse sobre
su presa y destrozarla a punta de sapiencia.
Yo tengo la suerte de tener mi cultureta encu-
bierto particular, ya lo conozco bien, s dnde
se esconde y lo busco y lo cebo para ver cmo
se embarra.
Mi querido cultureta, a quien llamaremos
Larousse, sabe de todo nada pero habla con
tal conviccin que vale la pena escucharlo.
No tolera mi pequeo Larousse el conoci-
miento ajeno y mucho menos si proviene de
una mujer.
Un da estaba en la playa leyendo tranqui-
la. No not su presencia hasta que fue dema-
siado tarde (para l).
Qu lees? pregunt salivando.
A Jorge Amado contest sin levantar la
mirada del libro.
Amado, eh? suplicaba una pista, as
que se la di.
Jorge Amado, el escritor brasileo, de
San Salvador de Baha.
Ahhhhh! A m, de literatura carioca, me
gusta Paolo Coelho.
124
Carola Chvez
125
diales de ftbol, records olmpicos, chismes
de farndula, fechas irrelevantes, marcas de
moda y la cotizacin actual del dlar, entre
otras cosas.
Eso s, todos, no importa a que categora
pertenezcan, son culturetas ciudadanos del
mundo. Ellos adoran viajar y viajan. Les bas-
ta con que su avin haga una breve escala en
cualquier aeropuerto, para que se sientan ex-
pertos conocedores de la ciudad que alber-
ga dicho terminal. Y si logran bajarse y salir
del aeropuerto, peor. Cuando algn culture-
ta conocido regresa de uno de sus viajes yo
tiemblo. No vale la pena esconderse, no hay
escapatoria posible. Se inicia una especie de
juego el gato y el ratn, en el que el gato, no
cesa hasta quebrar la voluntad del pequeo y
cansado roedor.
El minino se adorna con franelas alegri-
cas, como para que le preguntes algo; si eso no
funciona, te regala un souvenir: algo horrible
con el nombre de su ltima ciudad adoptiva
escrito en letras doradas y retorcidas. Te lo
trae a tu casa, con los colmillos afuera, y para
colmo, te dice donde lo vas a colocar y lo pone
en mi biblioteca, al lado de mis novelitas rosa,
Mrquez, a quien defne como uno de los es-
casos intelectuales que quedan en Venezuela.
Entre su escasa lista de intelectuales escasos
fguran tambin Claudio Nazoa. Cmo que
Aquiles? No, no seas bruta, se llama Claudio. Y
Emilio Lovera. Si de opera se trata, l comenta
orgulloso que vio Cats en Nueva York y que no
se pierde la gala de los tres tenores auspiciada
por la FIFA una vez cada cuatro aos. Oh sole
miooo, la piuma al vento canta con voz de
soprano, es decir, como un tenor.
Vamos ahora con el cultureta cotidiano:
este tipo de individuo sabe todo lo que a na-
die le importa, salvo a otros cotidianos como
l. Es un declamador de lujo, recita los dilo-
gos de El seor de los anillos impresionando
a quien lo quiera or, casi nadie quiere, des-
lumbrando con su perfecta pronunciacin de
los idiomas lfcos. Al referirse a las estrellas
de Hollywood, lo hace usando sus nombres
reales y se queda esperando, con su sonrisa
de yo vivo por y para la cultura (pop) a que
algn pendejo le pregunte quin?
Por otra parte, ocupa dos tercios de sus
neuronas en recordar estadsticas de bisbol,
los goles de todos y cada uno de los mun-
126
Carola Chvez
Captulo IX
Baby Einstein o nuestros
nios superiores
aquellas del carioca de Baha. No hay que pre-
guntarle nada, te lo vomita en la cara, descri-
biendo, con acento extranjero y familiaridad
de local, cada esquina, cada bar, cada detalli-
to cotidiano, te va explicando todo poquito a
poco, consciente de tus limitaciones.
Mi pequeo Larousse va todava ms all.
El viaja a travs de los viajes de sus conocidos,
no tiene que ir a ninguna parte para absorber
culturas lejanas e inaccesibles. l me narra
cmo fue mi vida en Barcelona mientras yo,
asombrada de haber vivido lo que no viv, me
dejo morder por el gato sintiendo un poco de
lstima por l. Al fnal, Laroussito se relame
los bigotes y se marcha satisfecho creyendo
haber apabullado a una rata de alcantarilla
disfrazada de ratona ignorante y medio pen-
deja; que lo despide muerta de la risa, se sirve
un traguito y se sienta a escribir su historia.
129
N
o todos podemos ser iguales. No he-
mos sido concebidos ni criados de la
misma manera. No es lo mismo en-
gendrar una nueva vida en un polvo desafora-
do, sudoroso y rico, bajo un techo alquilado o
prestado, en una cama sin edredn de plumas
y rodeada de un reguero de ropa con bolsillos
vacos, a hacerlo con calma antisptica, bajo
un techo propio, olorosos a perfume caro, so-
bre un plumero insoportable que aporta el
calor que no son capaces de generar quienes
intentan amarse.
No me malinterpreten, yo estoy a favor de
la planifcacin familiar, pero de una manera
ms laxa que la mayora de mis amigos. Para
ellos, pensar en aumentar la familia requiere
de una serie de logros previos, todos ellos muy
costosos. Mientras la mayora de las especies
130
Carola Chvez
131
perativo viajar a Mayami, all venden todo lo
que necesita un beb moderno: las mejores
marcas, las cosas ms innecesarias, pero vis-
tosas que toda mam debe ofrecer a su recin
llegado a este mundo tan competitivo.
La competencia comienza entre las futuras
mams: gana quin compre ms y ms caro.
Cochecitos italianos con porta vasos, frenos
hidrulicos, con porta beb y toldo quita y
pon; teteros ingleses, con su respectivo es-
terilizador; ropita con marcas impresas por
fuera y en letras grandotas; columpios, tapa
enchufes, paaleras, calentador de paitos
limpia culitos, equipo casero para escuchar
latidos de corazn fetal, cmara de video, pe-
luche con sonidos de tero, mvil con rayos
lser y control remoto, y toda la coleccin de
Baby Einstein.
Esto de Baby Einstein es esencial. Al pa-
recer, alguien descubri que si a un beb lo
sientan sopotocientas horas frente a la tele y
lo obligan a ver una serie de objetos fesimos
movindose al son de piezas de Mozart, sus
neuronas sufrirn una serie de transforma-
ciones que convertirn al nio promedio que
sali de tu vientre en un pequeo genio, un
preparan un nido o una madriguera para traer
a una cra al mundo, los especmenes de la cla-
se media no se conforman con tan poco.
Lo primero es tener casa propia, cortesa de
pap, esto preferiblemente antes de contraer
nupcias. Despus se necesitan cinco aos para
disfrutar en pareja, viajando, saliendo de no-
che, desfogndose sobre el sof, la lavadora o
el tope de mrmol de la cocina. Esto ltimo
no dura ms de una semana porque la como-
didad impera y la tapa de la lavadora es muy
fra, el tope de la cocina tiene migas que pu-
yan y la tapicera del sof se puede ensuciar.
Por fn el reloj biolgico comienza a sonar:
hay que comprar la camioneta. Una grando-
ta cuatro por cuatro, donde quepa el perole-
ro que necesita un chamo para ir a cualquier
lado. Una vez estacionado el suntuoso trans-
porte familiar en el garaje de la suntuosa ma-
driguera, la pareja se dispone a procrear.
Estamos embarazados! anuncian al
mundo emocionados con las manos llenas de
catlogos de productos para bebs.
Comienza la cacera, hay tanto que com-
prar y slo nueve meses para hacerlo. Es im-
132
Carola Chvez
133
de un solo golpe. As se va distanciando del
resto de los mortalitos, as empieza la compe-
tencia con dos palmos de ventaja.
Un ejercicio que siempre me pareci una
tortura consista en pegarse una linterna en-
cendida en la barrigota y decir luz, luz, luz
no una, ni cuatro, sino tres cientfcas veces.
Yo me imaginaba a mi gorda encandilada di-
ciendo no me jodas, no me jodas, no me jo-
das Sent compasin, as decid confar en
la gentica familiar y esper que la gordita no
se pareciera a mi ta, que era la nica persona
realmente escasa en una familia ms o menos
inteligente.
Tengo unos amiguitos Baby Einstein, son
unos prodigios segn su mam. El mayor-
cito ha ido desarrollando su intelecto sen-
tado en un puff frente al televisor. Es tan
maravilloso ese mtodo que permite que las
madres hablen por telfono durante horas
mientras el nio aprende como en una es-
pecie de estado hipnopdico. Entre los lo-
gros ms evidentes de dicho mtodo est
el desarrollo de la independencia: con solo
dos aos, mi amiguito ya saba manejar el
control remoto del televisor y el DVD para
Baby Einstein. Qu sera de nosotros sin la
ciencia y el mercadeo?
Mira t, yo que pens que no haba mejor
estimulo para un beb que el contacto con
sus progenitores. Yo que he pasado aos ha-
blando, contando, leyendo y jugando con mis
hijas, ahora me entero de que he sido negli-
gente con el desarrollo cognoscitivo de mis
pequeas. Las pobres cargarn con mis cul-
pas y tendrn que lidiar en el colegio con ge-
niecillos televisivos. Yo slo espero que algn
da sepan perdonar mi terrible omisin
Todos quieren nios genios y venden mil
mtodos para lograrlo. All aqullos que no
los puedan pagar, que se aguanten ms ade-
lante con sus nios promedio. Cuando qued
embarazada de mi primera hija me regalaron
un libro de estimulacin temprana, tempra-
nsima dira yo. Se trataba de ensear al feto
las vocales, los nmeros del uno al diez, las
notas musicales y ciertas palabras de vital
importancia para su supervivencia al llegar a
este mundo. Todo eso con el propsito de ir
ganando tiempo y que cuando el nio llegue
al Kinder y la maestra diga A, l la deslumbre
con su precoz genialidad y le diga E - I - O - U
134
Carola Chvez
135
decorada para la ocasin con las sbanas que
usaron tres generaciones antes que ella para
celebrar el mismo acontecimiento. Ramos
de fores con globos metalizados gigantes y
ositos de peluche rosados o azules segn sea
el caso. Las abuelas y las tas compiten a ver
quin de ellas sufri ms pariendo y la gana-
dora es siempre la suegra que, por haber pa-
rido un varn ya tuvo el peor castigo ya que el
desgraciado ese, sin tomar en consideracin
sus sacrifcios y dolores, se fue con una total
desconocida dejndola a ella sola con ese ju-
bilado que una vez fue su gran amor.
Todas saben que es lo mejor para el nio,
todas dan consejos diferentes, pero la mam
moderna las ignora porque ya compr la co-
leccin de Baby Einstein.
Los hombres, al mejor estilo medieval, se
renen aparte, bien lejos, a beber whisky y a
fumar puros aunque no fumen. Si fue nio, el
pap se vanagloriar de las bolotas que tiene
su cro, igualito a su pap. Si fue nia, se pue-
de hacer referencia a cualquier cosa menos a
sus sagrados genitales, aunque tenga una to-
tonota enorme, igualita a su mam.
adelante y para atrs. Como no se atreva a
interrumpir la cotorra de su mam, decidi
investigar sus posibilidades de auto enchu-
farse a la tele y lo logr. Claro est, despus
de daar tres equipos audiovisuales com-
pletos y recibir varios corrientazos y nalga-
das de esas que pican.
Por otra parte, hay guarderas que ofre-
cen todo tipo de actividades enriquecedoras
como yoga para bebs de nueve meses, ingls
pre-verbal, computacin temprana o marti-
lleo de teclado; todo esto a manera estimular
esas neuronitas y darles ese empujn tan ne-
cesario mientras a mam, al mejor estilo de
Oster, le queda mucho tiempo libre para de-
sarrollarse como mujer.
Yo que soy muy rupestre nunca me sent
ms mujer que cuando estuve embarazada y
me gradu summa cum laude de supermujer
en el momento que mi beb recin nacida se
prendi de mi pezn.
Bueno, pero voy saltando de embarazo a
pezn sin pasar por un parto clase media en
la Leopoldo Aguerrevere. Una lnguida y ago-
tada madre yace sobre una cama de hospital
136
Carola Chvez
Captulo X
No importa quin eres
sino a quin conoces
A los dos das sacan a su beb de la clni-
ca envuelto como un tequeo y metido en un
cestn lleno de faralaos, lo meten en la camio-
netota y a casa. A crecer geniecillo, a conver-
tirse en un triunfador bilinge, como su papi,
o en una mueca adorable como su mami. El
mundo es tuyo Baby Einstein, tuyo solito, as
que adelante, mi vida, a patear culitos des-
de chiquito, que tu mami y tu papi patearn
cuanto culo sea necesario para que llegues a
donde quieras, o queramos nosotros si equi-
vocas el camino. Adelante Baby Einstein, que
la tele te sonre.
139
L
os padres de la clase media venezolana
tienen la misin inefable de subir a sus
hijos otro escaln, tal como lo hicieron
sus paps con ellos. Esto genera algunos pro-
blemas: La presin de elevar a su descenden-
cia opuesta a la presin de los descendientes
de no descender.
Qu mejor ascensor que un lugar donde edu-
quen a tus nios con los nuestros valores occi-
dentales, en dos o ms lenguas y en dos o ms
culturas que no sean tan autctonas como la
nuestra. Un lugar donde tus hijitos se relacio-
nen con lo ms selecto de la infancia local. Lo
importante no es quin eres, dijo un sabio?, es
a quin conoces. Frmula infalible de xito.
Con la esperanza de que hagan buenos ma-
trimonios inscriben a sus nios en una lis-
ta de espera apenas nacen, rogando a todos
140
Carola Chvez
141
Pero eso no es nada salta otra mas
all. Juliana habl a los cuatro meses.
Mi Riki a los tres.
Miguelito ya sabe leer, pero no se le nota
porque todava no habla bien.
Al fnal, me apiado de las psicopedagogas
que tendrn que descartar nios indescarta-
bles. Nada ms difcil en este mundo que es-
coger entre lo mejor de lo mejor.
En estos casos tan apretados prima un ba-
remo infexible. Apellidos, por lo menos dos
y bien combinados, sonoros, poderosos, ele-
gantes y con mucho abolengo. Eso debe ser
sufciente, pero no todos los aspirantes cum-
plen con el principal requisito, as que van ca-
lifcando segn las siguientes condiciones: Un
solo apellidote, ningn apellidote mas s una
cuenta bancaria bien robusta, cuenta banca-
ria no tan robusta pero con posibilidades de
engordar, cuenta bancaria facucha pero con
buenas relaciones comerciales y/o persona-
les, pariente pobretn de familia pudiente con
alguna posibilidad de heredar algn da y, por
ltimo, y esto es bueno saberlo, la capacidad
del progenitor interesado de colgarse del me-
los santos que dentro de dos aos los llamen
para poder garantizar, en la medida de lo im-
posible, el xito en la escalada a sus pequeos
futuros triunfadores.
Dos aos ms tarde acuden nerviosos con
sus retoos a una cita importantsima, la pri-
mera en una cadena de citas que predetermi-
narn hasta donde va a llegar el muchachito.
El nio, que an usa paales por la noche, va
a presentar un examen de admisin. Cmo
sern esas pruebas? No tengo ni idea, lo que
s es que unos genios de la psicopedagoga
son capaces de clasifcar bebs segn su po-
tencial antes de que el infante tenga poten-
cial para algo ms que el precario control de
sus esfnteres.
Los padres, que estuvieron practicando a
ciegas con su nio toda la semana, como para
prepararlo mejor para el examen, se quedan
sentados mirndose recelosos: pocos cupos
estn en juego y hay muchos bebs a prueba.
Ojal que Carlitos no la cague, literalmente
Y el tuyo, a qu edad gate? pregunta
una mam desafante.
A los dos meses y medio responde la
otra a la defensiva.
142
Carola Chvez
143
carsimos, con rueditas y loncheras a juego,
los zapatos son negros, pero no unos zapatos
cualesquiera, son de marca, traidos de Maya-
mi, con algn detalle que evidencie que ni de
vaina son Pepito. A las nias las peinan con
lazos estrambticos, para indignacin de la
madres que slo tienen varones, que se sien-
ten en desventaja.
Los colegios privados proporcionan a los
padres la tranquilidad de saber que sus hijos
recibirn una educacin muy por encima del
nivel que exige el Estado. As nuestros nios
sern dignos de ser dueos del pas. Los pa-
dres exigen los colegios cada da ms, para
ellos la educacin si no es religiosa, bilinge y
costosa, simplemente no es educacin.
Los padres orgullosos ven cmo sus peque-
os se van despojando de lastres culturales a
travs del aprendizaje de otro idioma. Apren-
den pronto que los nios se disfrazan en Ha-
lloween, que restaurant se dice McDonalds,
jugo: Coca-Cola, perinola: Mattel; parque se
dice Disney World, zapato: Nike, libro: Ga-
meboy, mam se dice T V y a la felicidad se
llaman dollar.
cate. En cuanto al nio, que no se haga pup
ni pip y si es de muy buena familia, pues que
se haga, que ms da.
Ya estamos dentro, Miguelito, Juliana y
Riki comienzan su precoz escalada. En el
Kinder comienzan a atarse lazos que se de-
ben conservar toda la vida. La madres se fjan
quin qued en cual saln. No te juntes con
Miguelito, que est pasadito de horno y su
pap tiene el pelo chicharrn. Giuliana es una
nia maravillosa, no importa que te muerda,
t aguanta que eres un hombrecito, adems
quin quita que un da te inviten a su casa a
baarte en la piscina. Vamos a invitar a los
morochos Echeverri Montemayor, no llores,
ya s que la ltima vez te rompieron el triciclo
y te robaron tus carritos, pero ya te dije que te
compro unos nuevos. Hay que planear la pi-
ata que est a meses de distancia, pero hay
tantos detalles que atender, no nos vamos a
rayar de entradita.
Los uniformes obligatorios no detienen a
estas decididas madres en su lucha por lograr
que sus pequeos destaquen. Los pocos art-
culos no reglamentados adquieren proporcio-
nes inverosmiles. Los morrales son gigantes,
144
Carola Chvez
145
Llega el da en que los pichoncitos dejan
el nido y se van volando a otros pases que
aprendieron a querer y los paps se quedan
solos, con la esperanza de tener nietos ms
civilizados a quienes visitar una vez al ao. Se
van los pajaritos con sus ttulos bajo el brazo,
y se los meten en el culo cuando se ponen a
trabajar de mesoneros, limpia carros y todos
esos trabajos que hacan esos paps de la ca-
lle que llevaban a sus nios al colegio a pie.
As se sumergen los pequeos en un arroz
con mango multicultural, en el que el arroz
importado prepondera sobre el manguito
criollo. Les inculcan, con la absoluta anuen-
cia de los padres, el individualismo, la com-
petitividad, el desarraigo, el clasismo, como
armas para la supervivencia en un mundo
donde, al parecer, los ms aptos son los ms
mezquinos.
As crecen lejos del mundo que los rodea,
mirando con grima por la ventana del carro
las calles por donde nunca piensan caminar.
Los otros nios que van a pie a otros colegios
no son tan nios como ellos y sus paps no
son tan paps. Ni siquiera pueden pagar un
colegio lindo como el de ellos, donde les ven-
den la ilusin de ser lo mejor de un pas al
que, irnicamente, les ensean a despreciar.
Pasan por el bachillerato soando con cual-
quier State University, pero la vida es ingrata
y solo llegan tan lejos Giuliana y los morochos
Echeverri Montemayor. El resto seguir en
una universidad privada, pero segurito que
mi pap me paga el postgrado en Boston. Y el
pap escurre el sudor de una frente que ya no
puede sudar ms.
Captulo XI
Venezolanos pero a raticos
149
L
o venezolano para gran parte de nuestra
clase media es sinnimo de mal gusto,
o sea, es niche. Escuchar un joropo en
Caracas es un sntoma evidente de campuru-
sismo. Servir asado negro en una cena es una
ordinariez. Slo algunos viejitos llevan liqui-
liqui, y el Nio Jess pas de moda, ahora se
lleva ms Santa Claus. Las arepas sobreviven
porque son deliciosas, pero los Big Macs se
abren paso sin difcultad. Nada vende ms
que un slogan en ingls, ya ni siquiera se tra-
ducen ciertas cuas en la tele, las ms chic,
por supuesto, las que anuncian cosas caras.
Estos renuentes compatriotas son bilinges
irrespetuosos de los idiomas que deforman al
mezclarlos con desenfado, olvidando como se
dice chvere cuando les da por hablar nice.
La bandera de los Estados Unidos es suya,
150
Carola Chvez
151
La orquesta tocaba joropos, galerones y
merengues de antao. Los muchachos bos-
tezaban sin ocultar su fastidio y los adultos
preguntaban a los mesoneros si de verdad no
haba un whiskisito.
A la hora del buffet, voil!, comienzan a
entrar negras gordas vestidas de esclavas
sureas, al mejor estilo de Lo que el viento
se llev, portando cestas colmadas de are-
pas humeantes y redonditas y bandejas con
un variado surtido de tradicionales rellenos:
queso brie, jamn serrano, ensalada de su-
rimi, caviar sucedneo, salmn ahumado y
chicken salad, que es lo mismo que reina pe-
piada pero no tan niche.
Los invitados hacan cola para recibir
de manos de Aunt Jemima una arepa que
comeran con cubiertos. Se vean tan re-
finados tratando de picar su arepa en pe-
queos bocaditos con cuchillo y tenedor.
Es as como se puede ser criollo sin dejar
a un lado los cdigos de conducta que los
diferencian del montn. Eso s es saber ser
un venezolano de altura o mejor dicho, un
venezolano high.
la llevan con orgullo estampada en franelas,
pantalones y calzoncillos. Todo lo que viene
de afuera, aunque venga de Ccuta, es mejor
que lo de aqu.
Pero a veces lo criollo sienta bien. Ahora
pasamos por uno de esos momentos en que
la venezolanidad se la disputan al resto de los
compatriotas, la reclaman como suya, eso s,
con algunos pequeos ajustes para no caer en
la ordinariez que caracteriza al populacho.
Hace un tiempo me invitaron a unos quin-
ce aos en La Lagunita Country Club. Fue una
festa inolvidable gracias a la originalidad de
los anftriones. Presentaban a su pequea en
sociedad con una festa criolla. La debutante
vesta un traje de dama antaona, sus padres
iban de mantuanos, el resto de civiles encope-
tados porque nadie se crey el cuento de que
la festa sera tan original. En lugar de tradi-
cional Danubio Azul, el orgulloso progenitor
bail con su muchachita Las brisas del Zulia.
De ah para adelante todo fue tequeos, em-
panadas pequeitas, de carne, queso blanco
o cazn. Ron pa to el mundo, guarapita para
los chamos y tisana para las viejitas.
152
Carola Chvez
153
Viven con la vergenza de ser venezolanos
rebuscando algn ancestro de procedencia
europea, pariendo a sus hijos en mejores lu-
gares, garantizndoles un futuro mejor con
pasaporte americano. Mi hija naci en Maya-
mi y en cuanto pude me la llev de all aterra-
da de verla distanciada de lo que somos. Nada
me daba ms miedo que cuando la gorda co-
menzara a hablar en lugar de mami me lla-
mara mommy y que a su papi le dijera dad.
Recuerdo a mis amigos mayameros ha-
blando spanglish a sus pequeos delante
de unos abuelos desorientados por la dis-
tancia lingstica. Tengo un sobrino que
no sabe espaol y me produce mucha an-
gustia ver a mi pap delante de su nieto re-
pitiendo como un loro la nica frase que
domina en ingls: How are you, Ben?.
El nio le dice abuelou y le sonre con cari-
o y quiz con ganas de conocerlo mejor. Mi
mam, ms parlanchina, le suelta sus lengua-
radas haciendo hincapi en dos frases: I love
you, baby y I miss you, Ben.
Al fnal, al desplazarse de su cultura se
desplazan tambin de su realidad y por ello
necesitan instalarse slidamente en el aire.
Otra manera de ser venezolanos sin en-
suciarse mucho las manos es alternar con el
pueblo cuando hacen turismo por el interior.
Cuando van a Margarita, conversan con los
pescadores de Manzanillo de t a usted, en
Choron las sifrinas bailan tambores con los
nativos, pero conservando las distancias y
mirando con el rabo del ojo a sus novios que
estn pendientes por si acaso. En San Carlos
bailan joropo y siempre hay quien piensa que
tocar maracas es sencillo, se las pide al ma-
raquero y sin un pice de ritmo va y pone la
torta jurando que se la comi.
Por otra parte, han incorporado a sus vi-
das elementos culturales importados. No
pueden concebir un da de playa sin un
reggae que lo amenice, no hay brindis sin
champaa, festa sin pasodoble ni navidad
sin Jingle Bells. La sopa de cebolla, aunque
sea de lata, es mejor que un sancocho, si hay
que disfrazarse que sea en Halloween, en un
Brasil-Venezuela, pues le van a Ronaldinho,
las Grandes Ligas son ms grandes y el Su-
perbowl imprescindible en los das vacos de
enero. Chistorra mata a chorizo carupanero
y Heineken mata a Polar.
154
Carola Chvez
Captulo XII
La vida en una vitrina
o Toln Toln
Luego pretenden hacernos creer que son
ellos los verdaderos venezolanos, que son
ellos quienes representan lo mejor de nues-
tra cultura, los refnados, los elevados, los
escogidos por no s quin, los que bajan de
las alturas de a raticos y deciden que, por
momentos, los pescadores de Manzanillo
pueden ser gente muy nice.
157
S
i los arquelogos de una civilizacin fu-
tura encontraran los restos de una de
nuestras ciudades, seguramente cree-
ran que los centros comerciales eran nues-
tros templos de culto. Y no estaran del todo
equivocados. Los centros comerciales son el
eje de la vida de muchas personas que creen
que pueden satisfacer todas sus necesidades
a punta de American Express.
Nuestros amigos de la clase media son
fervientes feligreses que acuden cada da en
peregrinacin a recorrer los pasillos de sus
templos en una especie de romera que resul-
ta ms gratifcante en la medida que sea ms
costosa.
Antes acostumbraba a tomar caf en casa de
alguna amiga. Sentadas en el tope de la cocina,
descalzas y sin una garra de pintura en la cara,
158
Carola Chvez
159
Comes New York Cheese Cake hecho en
Charallave, compras zapatos italianos hechos
en Pakistn, camisetas del Real Madrid fli-
pinas, carteras colombianas con nombre en
francs, y todo tipo de mercanca que sugiere
venir de una ciudad esplendorosa y soada,
cuando en realidad vienen de algn galpn
asfxiante y oscuro, ubicado en medio de un
pueblo destartalado por la miseria, donde
personas sin cara y sin esperanza manufac-
turan ilusiones sin tener la menor idea de lo
que es una ilusin.
Los centros comerciales se hacen parte
de sus vidas de tal manera que ya no saben
como pasar su tiempo libre sin estar ence-
rrados dentro de sus mltiples paredes. Son
como peces en acuarios gigantes con las nari-
ces pegadas a los cristales, que no pueden ver
bien hacia afuera porque lo que logran mirar
est distorsionado por un denso velo de agua
y cristal que deforma la realidad dndole un
aspecto pavoroso.
Cmo no hacerse adicto a un lugar seguro,
donde los parques no tienen hormigas piqui-
juye, donde los nios no se llenan de barro
porque no hay tierra aunque tampoco haya
conversbamos y reamos a gritos. Aquellos ca-
fecitos se prolongaban por horas sabrosas llenas
de nada. Otras veces nos pintbamos los labios
y tombamos caf en una terraza mientras in-
tentbamos pescar al algn incauto que poda
ser, sin saberlo, el amor de nuestras vidas.
Ahora acudimos a los centros comercia-
les para tomar el caf, que ya no se llama
caf sino latte, espresso, cappuccino, do-
uble mocca o de cualquier manera menos
guayoyo. Tambin puedes ir al mall para
encontrar pareja, cosa que es muy prcti-
ca, porque segn en qu tienda te tropieces
con tu futuro amor podrs inferir sus gus-
tos y posibilidades financieras, entre otras
cosas. Para embellecerte vas a la peluque-
ra Franois Ciseaux, donde te corta el pelo
Lus, porque Franois no existe, lo invent
Carlos Gonzlez, un cumans que es el due-
o de la franquicia. Tus nios juegan en el
Bosque Maravilloso, donde los rboles son
de cartn piedra y la nica maravilla que
ofrece es que, por una suma exorbitante de
dinero, te cuidan a tus nios para que tu ex-
periencia de shopping sea lo ms prolonga-
da y placentera posible.
160
Carola Chvez
161
erudita en la materia. Cada vez que llega-
ba un amigo de visita me tocaba hacer tu-
rismo mayamero, que no es ms que ir de
shopping hasta acabar aturdido, sin saber
si compraste lo que queras o lo que te quisie-
ron vender.
Una vez llevamos a mis suegros a almorzar
en un restaurante temtico que haba en un
centro comercial. El lugar pretenda repro-
ducir la experiencia de comer en medio de
la selva amaznica, o de una versin de sta
al mejor estilo de Hollywood, en la cual los
elefantes convivan con orangutanes, gorilas,
guacamayas, anacondas y tigres siberianos.
El techo estaba cubierto de vegetacin plsti-
ca y las sillas tapizadas con peluche imitando
piel de cebra peluda.
El mesonero, vestido de explorador victo-
riano, nos gui a la mejor mesa disponible en
un local vaco. Nos sentamos junto a una ma-
nada de tres elefantes amaznicos. Pedimos
Piraa Burgers de carne de res, papas fritas
servidas sobre una hoja de pltano de papel, y
un nutritivo jugo de papaya-mango que saba
a pia Hit.
fores. Un lugar donde el clima no te arruina
el paseo, donde no se siente ni fro ni calor,
donde el sol no determina el comienzo ni el
fnal del da. No se puede estar ms seguros
que en un sitio lleno de vigilantes que, en lu-
gar de protegernos, nos vigilan convirtindo-
nos en potenciales sospechosos.
Cmo no entregarse a la gratifcacin in-
mediata, si Francisco tiene una amante, yo
le vaco vengativa su chequera en Bijoux
For You. Si estoy despechada, me atapuzo
de chocolates en Bom Bom Sabrosn. Si me
siento en poco fofa hago spinning en Rock
you Butt. Que Pablito est insoportable, le
compro un Gameboy en Desconected Kidz.
A mi perrito Yanki, que ya huele a perrito,
que lo baen y le pongan dos lacitos para
que parezca una perrita que huele a jabn. Y
al murgano de Francisco, que no lo vea por
aqu, que no se le ocurra tener la desfachatez
de traer a la otra al mall donde nos besamos
por primera vez.
A m me ha tocado recorrer centros co-
merciales idnticos en pases diferentes.
Cuando viva en Mayami hice un intensi-
vo en malls lo que me convirti en casi una
162
Carola Chvez
163
taban a comer en uno de esos lugares. Los co-
noc todos: el de cine, donde tenan expuesto
el lente de contacto que us Terminator y el
pauelito percudido de Rambo, donde la Pi-
ranha Burger se llamaba Juicy John Wayne.
En el de rock n roll haba una lentejuela de El-
vis, y una baqueta del baterista de los Beatles
que no era Ringo Starr, all com Rolling Stones
Burger con un toque de Sgt. Pepper que estaba
asquerosa como todas, por lo que sal cantan-
do: I can get no, tan, tan, tan, satis- faction,
tan, tan, tan. Y mis amigos encantados con
su almuerzo mayamero no entendan que los
haban estafado por lo que prometan invitar-
me de nuevo en su prxima visita.
Despus, a bajar la barriga en las tiendas,
todas especializadas en vender las misma mer-
canca pero con diferentes nombres. Kilme-
tros de tiendas olorosas a nuevo con msica de
fondo diseada para hipnotizar al comprador
que compra y compra sin saber que compra y
paga y paga con dinero plstico con la pueril
sensacin de que no est pagando.
Salimos para encontrarnos sorprendidos
por la noche que haba llegado haca horas
mientras en el mall brillaba el sol de nen. Yo,
Conversbamos sobre cualquier cosa cuan-
do, de repente, la matriarca de la manada le-
vant la trompa y dio un alarido de esos que
pegan los elefantes justo antes de huir en es-
tampida. Todos saltamos de nuestros asientos
vctimas de nuestro ms primitivo instinto de
supervivencia. Los elefantes movieron trom-
pas y orejas durante unos segundos y volvie-
ron a su estado inerme y decorativo.
Mi suegro que tiene muy buen paladar y
muy mala leche volvi a su silla y a su Piranha
Burger sin mucha conviccin. Reanudamos
la conversacin slo para ser interrumpidos
por los gorilas de ms all y luego por una
guacamaya que cantaba como un pavo real.
Fuimos obligados a comer en silencio mien-
tras presencibamos un errtico concierto ro-
botizado que se reiniciaba cada tres minutos
despus de un breve intermezzo de tormenta
artifcial con truenos y relmpagos aterrado-
res. Sufrimos una indigestin colectiva que
nunca supimos si achacrsela a la comida,
a los animales, a los truenos o a la cuenta, que
fue exorbitante.
Con cada visita nos metamos en un mall y,
en agradecimiento, nuestros amigos nos invi-
164
Carola Chvez
165
Serrano, o cualquier calle importante de cual-
quier ciudad disfrazndolas a todas de Quinta
Avenida de Nueva York. Por el contrario, les
reconforta saber que, vayan donde vayan, po-
drn comprar sus marcas favoritas y comer
en sus lugares habituales, es un fastidio llegar
y pedir algo que nunca has probado y que lue-
go no te guste, lo que soy yo, me quedo con mi
Hard Rock.
Un da llev a una amiga al Passeig de Gr-
cia, quera mostrarle La Pedrera, La Casa
Batll, los postes, las aceras, la gente que por
all camina, pero antes de empezar a subir
por Gracia, mi amiga se detuvo en un kiosco
en Plaa Catalunya y compr una gua turs-
tica que fue leyendo entre vitrina y vitrina.
Fue en la psima foto de la gua donde vio a
La Pedrera con sus chimeneas que parecen
templarios. A otra la met a empujones en La
Casa Batll que estaba abierta al pblico slo
por unos das. Mi amiga alquil un telefonito
que le iba explicando todo lo que se vea en
aquel lugar. El aparato estaba medio defec-
tuoso, as que ella se empecin en repararlo
mientras hacamos el recorrido. No pudo ver
ms que un vitral que le obligu a mirar con
cargando bolsas que no eran mas, con ampo-
llas en los pies y los ojos irritados, subo en mi
carro con un grupo de personas que me hacen
cuestionar mi capacidad de elegir amistades.
Cuando viva en Barcelona, la de Catalun-
ya, era peor. All s haba cosas que ver y mis
amigos se empeaban en pasar el da en el
Corte Ingls. Yo los arrastraba a La Sagrada
Familia y en ms de una ocasin me pregun-
taron si tenamos que quedarnos mucho rato
all mirando ese poco de ngeles y cosas raras
porque en una hora cerraban las tiendas.
Slo sintieron curiosidad de conocer el Ba-
rrio Gtico cuando les coment indignada
que las tienditas maravillosas que haban es-
tado all desde que el mundo es mundo, poco
a poco haban sido desplazadas por grandes
cadenas y franquicias. Entonces hay Be-
netton all? Y Sara? Y Nike? Que bueno!
Igualito que en Mayami, pero en euros. Viste
mi amor? Te dije que Barcelona era una ciu-
dad cosmopolita.
Y no les parece horrible la uniformidad
que crean estas grandes cadenas de tiendas al
invadir El Passeig de Grcia, La Via Veneto,
166
Carola Chvez
Captulo XIII
Pequeos propietarios
juntos y revueltos
insistencia, levant la vista de los botoncitos
rebeldes y en seguida volvi a sus botones y,
con una sonrisa triunfal, me anunci: el tele-
fonito dice que este es un vitral elaborado en
tonos mbar y tierra.
Todava me faltaba tener que ver la cara de
xtasis que puso mi amiga al encontrar una
tienda Disney en plena Barcelona. No pue-
de ser! Tengo que comprarle un Gini P a
Cristinita, ella adora a Gini. Se va a morir!
deca sin imaginar que era yo quien estaba
muriendo lentamente con un ataque salivoso
de nuseas.
Quince das de shopping intensivo en la ciu-
dad de Gaud y luego de vuelta a Caracas, a los
lattes y double mocca, a Franois Ciseaux, a su
vida en vitrinas en las cuales siempre hay un
detallito caro y lindo que la har bien feliz.
La gua de Barcelona la olvid en mi sof.
169
N
ada como el olor a nuevo y si es de un
apartamento mejor. Aun cuando sea
viejo, si est recin pintadito, recin
compradito, recin hipotecadito, tu aparta-
mento huele a nuevo. Si viviste alquilado y
ahora eres propietario has subido un grand-
simo escaln, pntalo y cambia el sof de lu-
gar y zuas! tu vida ha cambiado y t debes
cambiar.
Esto lo digo, no porque haya conocido el
placer de ser copropietaria, junto con el banco
y a treinta aos, de un techo que, segn como
se mire, puede ser el piso del vecino de arriba
o un piso que puede ser el techo del de abajo.
No lo he vivido, pero mi techo ha sido el
piso de felices propietarios, lo mismo que mi
suelo. Yo he sido por aos el jamn de ese
sanduchito que llaman propiedad horizontal.
170
Carola Chvez
171
acondicionado de ltima generacin, de esos
que cocinan el desayuno y te lavan la vajilla
con solo apretar un botn.
Con asquito, quit su viejo armatoste de la
ventana, se lo regal generosamente al con-
serje y anunci al mundo que era propietario
no solo del nuevo aparato, la camioneta y el
carro, sino tambin del apartamento.
Yo, que siempre he tenido un airecito de
esos viejos, cumplidores y ventaneros, me
alegr mucho por el conserje que en ade-
lante dormira ms fresquito junto a toda
su familia.
A la semana siguiente nos lleg una noti-
fcacin de la junta de condominio: supimos
por medio de la misma que nuestro aparato
no solo afeaba la fachada, sino que tambin
era una potencial arma de destruccin masi-
va. Nos daban plazo hasta el domingo, y era
sbado, para quitar ese cacharro de la venta-
na. Firmaba el ex alquilado, recin pequeo
propietario, que estrenaba cargo de secreta-
rio de la nueva junta electa el viernes.
Esas reuniones se hacen de noche, general-
mente, yo creo que no es por la conveniencia
de que a esas horas la mayora de los vecinos
No he tenido el placer de tener derecho al
voto, ni siquiera el derecho de opinar en ese
selecto club de dueos de sus destinos. Los
miro con cierta envidia cuando cualquier no-
che de luna se renen en juntas de propieta-
rios, nunca de vecinos, porque no es lo mismo
ni se escribe igual.
En esas exclusivas y excluyentes reuniones
se toman decisiones de primer orden. Se pro-
hbe vivir en paz, nadie se pone de acuerdo en
el lugar idneo para plantar las cayenas, o si
el conserje barre bien la escalera o no, o si los
nuevos vecinos son gente decente. Se libran
luchas de poder entre pequeos debiluchos
que sienten que al ser honrados con una hi-
poteca, se han convertido en lderes defenso-
res de la pequea propiedad.
Yo tena un vecino que viva alquilado.
Como entonces no tena dinero para poner
aire acondicionado, de esos modernos que se
pegan a la pared, el coloc uno anticuado en
la ventana. Lo tuvo all por ms de dos aos.
Un buen da volvi a casa conduciendo una
camionetota seguido por el carro nuevecito
que le acababa de regalar a su mujer. Den-
tro de la camioneta llevaba un aparato de aire
172
Carola Chvez
173
puedes aceptar, pero sabes tambin que ests
medio ahorcada con las deudas, tres lochas
no, eso es un abuso, cinco por lo menos, nada,
tres lochas y el pago de los recibos de condo-
minio atrasados, lo toma o lo deja. Muchas,
pobrecitas lo han tomado y Forero ha ido to-
mando el edifcio sin mostrar ni un pice de
piedad. Ahora, por ser accionista mayoritario
pretende ser presidente.
Hay tensin poltica en el ambiente, los ve-
cinos decentes se oponen a la tirana de Fo-
rero. Otro vecino, cuado del administrador,
pretende el cargo para participar en la co-
misin de chanchullos y desfalcos y quedar-
se con una buena tajadita para remodelar la
cocina y poner piso de parquet. Y una viuda
que siempre llev los pantalones en su casa,
que sabe sumar y restar y que no se deja joder
mientras jode a sus anchas a todo el vecinda-
rio con sus quejas y sus rdenes.
La mesa est servida, los cuchillos afla-
dos, en sus marcas listos fuera. Cmo que
no hay qurum? Es que no se avis a los
vecinos?Cmo que una nueva convocatoria?
No podemos aunque sea votar para botar al
conserje, o al menos para bajarle el sueldo o
pueden asistir. Yo creo que hay algo oscuro
en esos encuentros y que la oscuridad de la
noche los arropa.
Se siente una especie de excitacin perversa
en el aire, se escuchan pasos y murmullos afue-
ra. Los propietarios se visten con sus mejores
galas de junta, as se va estableciendo el status
de cada quien. Aunque todos sean dueos no
todos tienen lo mismo. Siempre hay uno que
solo pudo comprar el apartamentico tipo es-
tudio y all meti a toda la familia, incluyendo
a la abuela, ese no puede ser igual.
En la entrada del lugar de reunin colocan
la lista de morosos, como para que no quede
duda, pero la duda se convierte en descon-
cierto al corroborar que el peor de los mala
pagas es el seor Forero, ese que acosa a las
mujeres viudas, divorciadas o solteras que se
han atrevido a vivir solas aunque sea porque
no les qued ms remedio. El tal Forero las
vigila, contabiliza cuntas bolsas traen del
mercado, si llevan zapatos nuevos o gastados,
si hay quien las visite o las apoye. Cuando de-
tecta alguna debilidad econmica en su presa,
toca el timbre a deshoras y hace una oferta:
tres lochas por tu apartamento. Sabes que no
174
Carola Chvez
Captulo XIV
Arroz con leche
me quiero casar
aumentarle sus obligaciones? Que gentuza
tan indolente esta que nos ha tocado. Le dices
a Joel que corte el agua por dos horas para
que se jodan toditos.
Es que la mayora de los vecinos queremos
vivir en paz, es que, como sucede con la pol-
tica en muchos pases, no hay por quien votar
por lo tanto me quedo en mi casa y que Dios
nos coja confesados. Coo, cortaron el agua
y me qued enjabonada!
Gan la viuda. Sin saber lo que nos esperaba,
propietarios e inquilinos respiramos aliviados.
En solo cuatro das la seora Gladys, convirti
un edifcio clase media en un cuartel militar.
Con razn dicen, quienes asistieron al funeral
de su marido, que el cadver del pobre Too
pareca tener una sonrisota de alivio.
Gladys, en ejercicio del poder otorgado por
los votos, tocaba la puerta y te ordenaba apa-
gar la luz de la sala y dejar encendida solo la
del comedor, as gastas menos. Que no ladre
el perro, que no llore el nio, que mi nieto llo-
ra pero no molesta y mi perro muerde pero
no ladra, que no me replique carajo que yo
soy la presidenta y tu una simple inquilina.
Ay, Forero! Por qu te dejaste ganar?
177
N
o s por qu a las nias nos ensean
a soar desde pequeitas con el da
que caminemos del brazo de nuestro
pap hasta el altar. En verdad es un sueo un
poco tonto si tenemos en cuenta todas las co-
sas que se pueden soar.
Una boda es uno de esos sueos extraos
que transitan sobre la borrosa lnea fronte-
riza que segn donde se pise acaba en pesa-
dilla. Un estornudo, una basurita en el ojo,
una mirada a destiempo, cualquier pequeo
detalle puede arrasar con una ilusin culti-
vada durante toda una vida. Son tantos los
detalles y tan delicados todos, que planear
una boda y llevarla a cabo es como caminar
sobre una cuerda foja borracho y con los
ojos vendados.
178
Carola Chvez
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amputando un apndice y lo estn haciendo
sin anestesia. Pedirles que se comporten a la
altura de la situacin es pedirles que griten,
allen, digan groseras que jams sus labios
osaron pronunciar, que muerdan, pataleen
y que descarguen su ira con la nica perso-
na responsable de este doloroso desmem-
bramiento: La puta que pari a semejante
cabrn(a).
Se miden las seoras con sonrisas antrti-
cas, se miran de arriba a abajo deseando que
sus pupilas tengan rayos lser que perforen y
duelan, se acercan y se dan un beso tan falso
que ms que beso parece un escupitajo. Y si-
guen escupiendo a los futuros consuegros y
a la mosquita muerta esa que de virgen tiene
lo que yo tengo de checoslovaca, y al descere-
brado mantenido que es incapaz de conseguir
un trabajo serio para darle a mi Lilita la vida
a la que ella est acostumbrada.
Preguntas, risas nerviosas, respuestas va-
gas, discursito cursi, brindis, lgrimas y fuera.
El noviazgo sobrevive este embate, se quieren
y juran amarse para toda la vida y se consue-
lan dicindose que se casan el uno con el otro
y no con sus familias.
La soada pesadilla comienza con una for-
mal y acartonada pedida de una mano que
hace tiempo fue tomada, junto con otras par-
tes del cuerpo ms comprometedoras, sin
permiso de nadie. Es terrible ese momento
en que se juntan dos familias nada tienen en
comn exceptuando el hecho de que uno de
sus hijos tuvo el mal gusto de enamorarse del
hijo de la otra.
El padre de la novia mira al parsito que
engendr el padre del parsito. ste a su vez
est convencido de que esa treintona malcria-
da estaba destinada a vestir santos hasta que
el imbcil de su hijo le dio por desvestirla, al-
borotarla y, para colmo, prearla.
Las madres, que se convierten en suegras,
son un tema pavoroso de relatar y puede lle-
gar a ser muy difcil de leer. Tomemos aire
profundamente e intentemos ser adultos al
respecto. Madre hay una sola y me vino a to-
car a m, dice el dicho. Pero en este caso hay
dos, recin convertidas en suegras y futuras
abuelas, lo que agrava mucho la situacin.
Hay que comprender que estas mujeres
estn abatidas por el hecho de que les estn
180
Carola Chvez
181
son tienen todos esos amigos. A sos los invi-
tan para echrselas de muy muy.
Los pobres trtolos aguantan el chaparrn
maternal con el falso consuelo de que ser el
ltimo. Mientras, van poniendo al da docu-
mentos de todo tipo, descubriendo sacramen-
tos que no hicieron, suplicando a un cura que
los case en una iglesia que nunca han pisado
pero que es la que est de moda porque queda
cerquita del Country Club. Hay que encontrar
cupo en la sala de festas, hay que sobornar,
empujar, suplicar, llorar, llorar y llorar y al-
quilar otra sala si te quieres casar este ao,
porque lo que es aqu, estamos copados hasta
el dos mil diez.
Para el ao dos mil diez el fruto de su amor
prematrimonial ya no usar paales y ser
mucho ms complicado esconderlo bajo una
amplia falda tipo imperio, elaborada en raso
de seda con delicados detalles bordados con
cristales de Swarovsky y delicadas perlitas
color champn.
Alquilado el saln no tan fno, como nu-
fragos de un temporal, llegan querindose
mucho al da soado. Desde la cinco de la
maana comienzan las carreras. A las ocho
Pobres pajarillos enamorados. Quin va
a organizar la boda? Quin va a sugerir con
autoridad hitleriana qu tipo de fores han de
decorar la iglesia? Quien va a meter la cu-
chara en cada caldo, sopita o consom que se
la ponga por delante o por detrs? Madre hay
una sola, pero ahora hay dos.
Y quin va a pagar el whisky, la champaa,
los pasapalos y el buffet? Y las fores, el vesti-
do de Lilita, el apartamento, el parto, porque
ni seguro tenan los inconscientes esos. Hum-
berto Jos, t te callas y pagas, no vayan a de-
cir sos que somos unos miserables, eso es
lo nico que me falta para que me termine de
dar un soponcio.
Elaborar una lista de invitados con la que
todos estn conformes es muy difcil, pero si
ambas familias deciden pagar la boda a partes
iguales ya la cosa se hace imposible. Esto es
un abuso, estn invitando hasta a los primos
terceros de Maturn, si vamos a pagar miti-
miti pues que inviten el mismo nmero de
personas que nosotros. A m qu me importa
que t seas hijo nico y yo tambin, all ellos
que tienen ese familin. Y ese amiguero, t
me vas a decir que con lo insoportables que
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Carola Chvez
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fuerzos, sus anhelos, sus ilusiones, pero deja
el cuarto lleno de peluches polvorientos y fo-
tos del parsito en las paredes. Y que no me
toquen nada, que lo dejen as mismito para
que cuando vuelva de visita me sienta como
una nia de nuevo. Pap sonre con ternura
aparente, pero en el fondo de sus ojos se ve la
pira incendiaria donde ardern Fluffy, Cuchi,
Chichi y todos esos peluches rosados y cursis
que ha tenido que soportar durante aos.
Entra la novia a una iglesia medio vaca,
ni los primos vinieron a presenciar el sacra-
mento, hay que llegar temprano al saln de
festejos para sentarse en la mejor mesa. Los
indeseables amigos del novio s llegan pun-
tualmente, llevan semanas tratando de hacer-
lo reconsiderar y lo intentarn hasta el ltimo
momento. Si pierden la batalla, arruinarn la
festa con una borrachera vikinga que incluye
desnudos fugaces e intentos de rapto de la re-
cin desposada.
El cura, que sufre de una incapacidad con-
gnita que le impide sonrer o por lo menos
ser jovial, se ensaa con los asistentes a la
misa. Los acusa de pecadores lujuriosos, se-
alando con el dedo al padrino y clavando sus
a la peluquera con la madre, la madrina y
las damas de honor. Despus a correr con un
moo y un tocado que deben estar intactos a
las ocho de la noche. Uas postizas, depila-
cin con cera en esos sitios que jams se de-
pilan porque duelen, maquillaje a las cuatro,
no sudes hasta las ocho, no comas que te dan
gases, no bebas que te haces pip.
El vestido no me cierra, las tetas se me
desbordan, mete la barriga, la tengo metida,
metida tienes la pata por eso esta vaina no
cierra. Y t que pareces una morcilla con ese
traje vino tinto, morcilla llamas a tu madre?
La madre que te pari? S la madre que me
pari
El novio espera en el altar al lado de la otra
morcilla, sta de rosa pastel, color ms juvenil
que en lugar de rejuvenecer recuerda a quien
la mire que est bien vieja para la gracia.
La novia llega a la iglesia en un Rolls Royce
alquilado, su padre se siente ms pobre que
nunca dentro de tanta opulencia. Su hija, de-
bajo de aquel mosquitero carsimo, piensa en
la vida que deja atrs. Antes de dejar el nido
desangr su chequera, hipotec su jubilacin,
se lo lleva todo su muchachita, se lleva sus es-
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Carola Chvez
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de buena msica a cargo de una orquesta y
un DJ, cabe mencionar que se dispuso de un
rea tipo lounge para disfrute de la juventud,
donde predominaban los puffs y lmparas de
lava aos setenta, rese el peridico local.
Como ya estamos acostumbrndonos a leer
mentiras en los peridicos s que debo con-
tarles lo que en verdad pas: la sobriedad y
el buen gusto reinaron mientras no haba lle-
gado nadie, despus la cosa fue ms compli-
cada. Todo fue culpa del aire acondicionado
o quizs de la larga cola, con carcter obliga-
torio, que tuvieron que hacer los invitados al
gape con la nica fnalidad de saludar a unos
novios que bien podan ser saludados un po-
quito despus.
El hecho es que la mayora de los asisten-
tes no haba comido desde el desayuno para
que les cupiera ms del salmn y langostinos
que haban prometido servir los anftriones.
Sumado a esto, las mujeres estaban ataviadas
con hermosos vestidos de cortes elegante-
mente atrevidos muy adecuados para el clima
tropical que reina en nuestras clidas latitu-
des. Pero la calidez de la latitud era reducida
a ventisca siberiana por un aparato de aire
ojos lascivos en el escote de la madrina. Des-
pus de una hora de amenazas y condenas, de
invitados que abandonan el templo indigna-
dos o por ganas de fumar, de pajecitos lloran-
do y un to roncando como un len, el cura
bendice a los novios y les advierte sobre los
pecados hmedos y otros pecados sabrosos
que no se deben cometer.
Marcha nupcial, granitos de arroz que se
deslizan dentro del escote de la novia y una
noche repleta de pecados por cometer. Se su-
ben los recin casados en el Rolls desplazando
el parsito al padre de la novia, quien tiene que
regresar por donde vino en el carro de cada da
con la morcilla, sus hermanas y el to que aho-
ra no slo ronca, sino que tambin babea.
La sobriedad y el buen gusto reinaron en
todo momento, en un saln decorado bajo
una modalidad romntica en matices mal-
va, perla y beige, donde candelabros baados
en plata, abundante iluminacin con velas y
hermosas fores naturales lograron otorgar-
le al encuentro un claro toque de distincin.
Durante el evento los invitados, adems de
compartir entre la degustacin de exquisi-
tos bocadillos y selectas bebidas, disfrutaron
186
Carola Chvez
187
a punto de hacer saltar los hermosos botones
forrados que adornaban su vestido de shan-
tung y organza con delicadas aplicaciones de
hilo de plata y fna pedrera.
Obedientes se sentaron a cambio de po-
der degustar la exquisita bebida trada espe-
cialmente para la ocasin desde las remotas
pero hermanas tierras del Cono Sur. Sorban
al son de un tro de cuerdas que interpretaba
magistralmente a Bach, mientras el saln se
impregnaba con el suculento aroma de fritan-
ga de tequeos, el pasapalo rey.
Una vez aplacada el hambre comienzan a
sonar los acordes de un valse. La novia y su
padre tieso, giran y giran surcando la pista de
baile mientras la cola bordada se enreda en
los pies de la pareja. Ante tal torpeza caen las
inhibiciones del resto de los asistentes quie-
nes se lanzan a la pista a disputarse el honor
se enredarse en la blanqusima cola y trasta-
billar un poco tambin.
El valse se convierte en merengue y la no-
che se vuelve parranda. Los copetes se des-
peinan, el aire acondicionado ya no es fro,
los tacones sobran pero nadie se los ha quita-
do an, apretujados se menean los distingui-
acondicionado que alguien haba programa-
do a punto de congelacin para preservar a
los asistentes como se preserva el pescado.
La escasa reserva calrica con la que conta-
ban los pacientes invitados venci su pacien-
cia y a empujones atropellaron a los novios, a
sus padres, a los mesoneros y se abalanzaron
sobre una hermosa mesa que pareca una cas-
cada rosa de salmn canadiense y langostinos
de Tailandia.
La morcilla rosada grit con desespero: La
cascada es para la hora del buffet! y sufri el
primer soponcio de la noche cayendo tendi-
da, cuan ancha era, sobre una elegante chai-
se longue de estilo tapizado en tonos malva
con madroos oro viejo. La morcilla restante,
cual campeona de rugby, se abri paso entre
la multitud que amenazaba con linchar a un
mesonero que, con irracional valenta, se in-
terpuso entre los hambrientos y el salmn.
Se me sientan ya y se me dejan de vainas
dijo cortsmente la anftriona a la vez que
haca seas a los mesoneros para que sirvie-
ran el champn. Los que no estn sentados
no beben, fue la orden infexible de la impla-
cable mujer, cuya agitada respiracin estaba
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Carola Chvez
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Delicados codazos incrustan en las costi-
llas de sus solteronas compaeras, la prime-
ra fla es para las desesperadas, la segunda
tambin y la tercera y la cuarta. Es una situa-
cin angustiante y se torna peor cuando un
borracho dice:
Yo me voy a mi mesa, total, siempre la
gorda ms fea se lleva el ramo.
Atrapar o no atrapar, esa es la cuestin,
pero como de que vuelan vuelan clavan codos
otra vez.
La novia amaga y saltan las solteras, una
pierde tres uas postizas, otras dos se agarran
por los pelos, salta un tacn partido mientras
todos los concurrentes dicen ayyyyyyyyyyy,
arrug! Avergonzadas por haber mostrado sus
cartas, regresan a sus posiciones en el preciso
momento que un amigote del parsito cruza
la sala corriendo vestido slo con el puro que
lleva en la boca. Cae otra vez la morcilla rosa-
da pero esta vez no haba chaise longue.
A la una, a la dos, y a las tresssss dice el
talentoso animador.
Esta vez s vuelan las phalenopsias ata-
das con cintas de raso de seda azul. Saltan
dos invitados, con cara de sabrosura abrazan
a su pareja y le meten una rodilla entre las
piernas, as, as, as me gusta a mi
Las cajas de whisky se vacan ms rpido
de lo que deben, la comandanta morcilla ,
dirigiendose al jefe de mesoneros, da otra
orden tajante: Aguante el gisqui y sirvan
refrescos y daiquir. Se ponen nerviosos los
bebedores serios que no estn dispuestos
ni mezclar ni a parar. Sobornan mesone-
ros sobornables y corre el ambarino lquido
otra vez.
El animador de la orquesta sabe que el
momento cumbre se acerca y se prepara de-
rrochar picarda. Las seoritas porrrr fa-
vorrrrr, ja, ja, ja! Corrijo, las solteras porque
seoritas ya no quedan, ja, ja, ja! Las be-
llas ni se inmutan ante el tentador llamado,
las menos agraciadas se planchan las faldas
con una mano mientras que con la otra se
aplacan la pollina sudada y caminan aparen-
tando desinters pero su paso apresurado
delata la ansiedad que produce el haber sido
tantas veces dama de honor y nunca una fa-
mante novia.
190
Carola Chvez
191
sela despus a la que agarr el bouquet, que
result ser tal y como lo predijo el borracho.
Es hora de escapar, los novios se van a hur-
tadillas dejando la festa prendida, los amigo-
tes estn bailando con la frgil morcilla rosa-
da y ella parece estar a punto de que le d otro
yeyo. El pap de la novia juega distrado con
un yesquero mientras canta una cancin de
Sabina: No perd a una hija, gan un cuarto
de bao.
El padrino los intercepta en la puerta y les
da unos sobres.
Los regalos papi! exclama ella con ilu-
sin. Corre, mi amor, vamos para el hotel.
S, mi vida, yo tampoco puedo esperar.
Sentados sobre la cama en su alcoba nup-
cial, ella con una delicada dormilona de enca-
je blanco y l con viriles calzoncillos azul cielo,
se dan un beso tmido seguido por un hondo
suspiro. Sus manos se encuentran entre una
montaita que hay encima la cama, sus dedos
vidos atrapan cada uno un sobre, lo abren
con impaciencia y comienzan a contar el di-
nero que recibieron como obsequio por par-
te de sus generosos invitados. Ella, con ojos
las damas cual si fueran camioneros y se
pelean cuatro de ellas que sienten que sus
delicados dedos tocan el bouquet. Lo des-
pedazan y las otras aprovechan el caos lan-
zndose al suelo para recoger aunque sea
un petalito de esperanza.
Con esperanza o sin ella viene el turno de
los hombres. La novia, se sienta y, seductora,
levanta su falda para revelar un liguero al f-
nal de unas piernas cansadas. El novio mira
a sus amigotes que corean con los dientes,
con los dientes y el picarn le pasa la len-
gua por la pierna de su amada desde el tobillo
hasta
Si sigues te mato, gran carajo, no te bas-
t prearla que ahora la vas a lambucear en
pblico.
Es un ex novio borracho, despechado y co-
leado que se le viene encima, pero cae de pla-
tanazo gracias a una providencial zancadilla
de la comandanta morcilla.
Entre pitas y risotadas, le saca la liga con los
dientes a una novia que ya no tiene nada que
esconder. Rifan la liga entre los pajecitos por-
que los amigotes se niegan a tener que ponr-
192
Carola Chvez
Captulo

ya perd la cuenta...
Tengo y luego existo

brillantes de ilusin, se dedica a anotar quin
les dio cunto en una libretita, y l cuenta y
cuenta hasta que el sol les recuerda que su
noche de bodas ha llegado a su fn.
195
T
ener es ser y mientras ms tienes ms
eres. Pero para ser hay que mostrar, de
nada sirve tener si no se te nota. Es por
eso que hay una serie de objetos que se hacen
tan necesarios como el aire ya que sin ellos,
simplemente, no existes.
De lo pequeo a lo grande vamos hacin-
donos gente de bien: anillos de oro, muchos
en cada dedo, pero jams en el ndice o el
pulgar, eso es muy vulgar. De oro tambin
debe ser la cadena con medallita del santo de
tu preferencia, o el de tu mam. Debe brillar
al sol alguna piedra preciosa, ya vers dnde
te la pones, preferiblemente en tu mano per-
fectamente manicureada, y muvela, mu-
vela mucho para encandilar a todo el mundo
con los aquilatados destellos de una piedra
bien tallada.
196
Carola Chvez
197
Trata de caminar hablando en voz muy alta
sin que se vea el telfono, aunque parezcas un
loco gris, los entendidos entendern que est
a la ltima con la tecnologa de punta.
Nada de lo que uses puede ser nacional.
Una vez vestido y alborotado, hay que sa-
lir. Cmo saber que existes si nadie te ve?
Para ir a donde sea necesitas una camione-
tota ltimo modelo. Como la de tu compa-
dre que se la echa de ricachn. Lo de las ca-
mionetas es como una pandemia con efecto
domin. Nadie tena una hasta que el com-
padre millonario se la compr: con asientos
de cuero, DVD adelante y atrs, cuarenta
porta vasos para seis sedientos pasajeros,
Mata burros, porque nunca se sabe si se te
atraviesa uno, y alarma con rayo laser des-
integrador molecular.
Javier, yo no voy ni a la esquina en este
carro 2006, no voy a soportar la miradita de
superioridad de Cristina, que est insopor
desde que va en camionetota. Me importa
un pito si esos reales son para la inicial del
apartamento, yo me quedo alquilada pero en
camioneta, eso es invertir en autoestima.
De nada sirve comprar ropa cara si no es no-
torio su precio. Dejar la etiqueta colgando de
la manga de tu camisa atenta contra la eti-
queta, la moral y las buenas costumbres. El
dilema se resuelve con maravillosos logoti-
pos estampados en todas partes que gritan
al mundo que esa camisa, ese pantaln, esos
calzoncillos son de Christian Dior.
La cartera, antes un objeto netamente fe-
menino que ahora se ha vuelto bisexual,
debe ser el complemento ms logotipeado de
todos los que lleves encima. Pero no cualquier
cartera sirve, por ms simbolitos que tenga,
debe costar ms de ochocientos dlares para
que dentro puedas guardar tu billetera sin bi-
lletes y tu tarjeta de crdito bloqueada, eso s,
con mucho glamour.
Uno o ms telfonos celulares, de esos con
mil botoncitos, mil lucecitas y mil soniditos.
De esos que, si logras oprimir el botn co-
rrecto, que nunca lo logras, lavan, planchan
y hasta sacan a pasear al perro. No olvides
los accesorios: una funda a juego con aquella
cartera carsima, un aparato que te metes en
la oreja y te conecta al mundo exterior y que
adems te da un aire futurista de lo mas chic.
198
Carola Chvez
199
por la ventana de su camionetota y te gritara:
Negro tenas que ser!
Eramos vctimas de una especie de discri-
minacin racial automovilstica, a la cual se
sumaban como victimarios los seores encar-
gados de estacionar los carros en los restau-
rantes. Mientras ms oscura era su piel, con
ms saa nos negreaban.
Una vez nos invitaron a la boda de un ami-
go que se celebrara en la Quinta Esmeralda,
la madre de todas las salas de festas de Cara-
cas. Varios amigos decidimos ir en cambote
en la Dodge. As que nos atapuzamos quince
personas con tacones, lentejuelas, faralaos,
corbatas, gomina, perfumes que se mezclaban
hasta hacer el aire irrespirable y casi txico.
Al llegar a la festa haba una cola de carros
preciosos esperando ser estacionados por
unos amables seores puestos all para como-
didad de los invitados. Nosotros, respetuosos
de las normas, nos pusimos en la cola a espe-
rar nuestro turno. En eso vi, entre las luces y el
brillo, a un seor con la cara enfurruada que
nos haca unas seas que casi casi parecan
insultos. Se le notaba impaciente y de alguna
Encienden los motores, se ponen sus lentes
uff, a dnde vamos con esta pelazn? Vamos
al Ti Mangio Bene, pero ni se te ocurra pe-
dir vino, nos comemos el pan con ajo, fnges
un desmayo y yo te saco en volandilla. Es que
desde que a la cachifa le dio por cobrar como
si fuera persona estamos en la carraplana.
Cualquiera cree que cuidar carajitos y limpiar
pocetas es un trabajo que requiere mucha ca-
beza. Que limpie yo? Qu bolas tienes t!
Claro, porque yo fui a la universidad para ter-
minar limpiando mocos y baos...
Tener blanquea, alisa chicharrones y aclara
ojos, en fn, mientras ms tienes ms blanco,
mientras ms blanco, ms gente.
Nosotros tenamos una camioneta Dodge
del 75, de esas que se usan como carrito por
puesto, era igualita a las que usan los asesi-
nos en serie en las pelculas gringas. Con ella
navegbamos por los mares del este capita-
lino. Era gracioso como nuestros labios se
convertan en bembas, nuestros pelos se en-
crespaban y nuestra piel se oscureca una vez
que nos subamos en ella. Si te equivocabas
en una maniobra, no faltaba que alguien muy
bronceado por el sol? asomara su cabeza
200
Carola Chvez
ltimo captulo
Wannabe
manera ofendido. Como no le entendamos,
el seor se puso ms frentico y se acerc en
dos zancadas hasta la ventana del conductor:
Traen msica o comida? increp. No,
lo que traemos es unas ganas de coger una
pea... le contest insolente un amigo desde
los asientos traseros.
El Seor, vestido de almirante, sacudi
sus charreteras doradas con indignacin y
nos mand a estacionar afuera. Terminamos
aparcando a cuatro cuadras del lugar. Taco-
neamos en bajada hasta la sala de festas y,
al llegar, como ramos blancas, como brillaba
nuestra pedrera, como llevbamos acompa-
antes con corbata y gomina, el mismo almi-
rante, nos abri la puerta con un servilismo
que l confunda con amabilidad.
En fn, parece que existimos para pisotear
a otros ms negros, ms pobres y menos fas-
hion que nosotros. Apenas los detectas zuas!
patada por el culo. Pero nunca debemos olvi-
dar que somos clase media, que nuestros cu-
litos estn justo en la mitad y que arriba hay
un montn de pies mas blancos, ms ricos y
ms fashion que los nuestros dispuestos a pa-
ternoslos sin un pice de compasin.
203
A
veces algn clase media se puede co-
lear, por casualidad, en un evento de
la clase alta. Para muchos esto es un
sueo hecho realidad. Recuerdo que hace
aos haba en la tele un programa que se lla-
maba Ricos y famosos, en el que un gordito
afeminado paseaba al televidente por el ex-
clusivo mundillo de la opulencia y el derro-
che. Era un programa horroroso, all mos-
traban a perros fnos comiendo un brunch
gourmet de cuatrocientos dlares, mientras
en el canal de al lado se poda ver a un negri-
to africano del montn muriendo de hambre,
con la cara llena de moscas, que tambin co-
man mejor que l.
Carros de coleccin que cuestan tanto como
un edifcio de apartamentos, botellas de vino
que pagaran varias carreras universitarias,
pocetas de oro para mojones de mierda, ropa,
204
Carola Chvez
205
tando un sinfn de productos, sufcientemen-
te caros como para que parezcan exclusivos,
pero asegurndose de que los profesionales
que viven del crdito lo puedan adquirir en
incmodas cuotas.
As les venden un sinfn de smbolos de sta-
tus que los identifcan claramente como clase
media mediocres. Ningn multimillonario,
de sos que ellos admiran, osara llevar, sin
cobrar por ello, alguna de esas carteras lle-
nas de logotipitos, ni esos carros con DVD y
sin chofer, ni esos trapos prt--porter con
los que hacen cajas las grandes frmas de alta
costura. Son autnticos uniformes de clase
media que a los ricos les huelen fo.
A veces las vidas se cruzan de maneras ex-
traas, a veces la abuela de tu primo se casa
con un ricachn o estudias con una heredera
y terminas comiendo en su casa. Esas cosas
pasan sin que uno las busque, tambin hay
quienes buscan que pasen a toda costa y en-
cuentran lo que no se les ha perdido.
La abuela de mi primo se cas con un seor
cuyo padre dio el nombre a una famosa ave-
nida del Este de Caracas. As entr por prime-
ra vez a una casa de cuyas paredes colgaban
joyas, hoteles, aviones, festas de caridad don-
de se gasta ms en comida y decoracin que
lo que al fnal van a donar, porteros que des-
precian a las personas comunes porque ellos
tienen el privilegio de pasar todo el da frente
a una puerta muy chic, abriendo, cerrando,
mirando para abajo, agachadito, con el culo
paradito por si acaso alguno de los seores se
lo quisiera patear.
El caso es que a pesar de todo esto, el pro-
grama fue un xito; tanto que desde entonces
han salido al aire varios canales de cable que
transmiten toda clase de programuchos como
se, con ttulos repugnantes que atraen a los
clase media soadores como la mierda atrae
a las moscas.
Wannabe, o sea, want to be dicho de una
manera ms cool, es un trmino que usan los
gringos que defne a este tipo de personas que
no pueden contener la salivita cuando ven a
un ricachn. Los wannabes abundan en la
clase media: Por qu conformarse con que-
darse en la mitad cuando todava hay mucho
ms all arriba?
Los empresarios, como siempre, explotan
la ilusa necedad de nuestros wannabes inven-
206
Carola Chvez
207
lar sus pelos grises, plateados segn su due-
a, cual slfdes pajaritos que aterrizaban en
nuestras copas, en nuestros ojos, en nuestras
crpes Suzette, en la entrada de nuestras fo-
sas nasales, provocando elegantsimos estor-
nudos que volvan a alborotar a los reposados
pelos una y otra vez.
Silencio, silencio gritaba un niito que
corra entre las mesas atropellando a los me-
soneros. La orquesta va a tocar.
La orquesta, integrada por los nios palidu-
chos armados de violines, fautas, clarinetes y
el violoncello del abuelo, comenz a tocar una
paliducha meloda.
Qu cultos son nuestros hijos! dijo
emocionadsima una mam de colita de ca-
ballo, mientras los nios desafnaban con
maestra.
La abuela, con los ojos aguados, reprocha-
ba al abuelo su mezquindad. Qu importa
que sea un violoncello antiguo y carsimo?
Son los nietos, que lo rompan si quieren, yo
te compro otro.
S, pero con mis reales pareca pensar el
viejo.
Picasso, Matisse, y Chagall tan cotidianos
como los desconocidos cuadritos de calleci-
tas coloniales y ramitos de crisantemos que
acostumbraba a ver en las casas plebeyas de
mis amigos. Por aquella casa museo corran
niitos plidos que parecan sacados de una
pelcula de horror inglesa. Jugaban con las
antigedades como si fueran gurrufos.
Es que es Navidad y estn muy excitados
coment la abuela al ver mi cara de espanto.
En verdad mi terror no se deba tanto a los
niitos correlones como al prospecto de re-
unin familiar que estaba congregndose en
el jardn. Kilos y quilates de oro, esmeraldas,
diamantes y lentejuelas. seores de smoking,
una vieja con un zorro muerto enrollado en el
cuello arrugado, pavos de otoo pegados en la
nota del Victorino Peralta, de Cuando quiero
llorar no lloro, sus esposas con juveniles co-
litas de caballo y ojeras estiradas, mesoneros
con guantes blancos, una vieja que se llama-
ba Faf, una nia que se llamaba Clementina
Constanza, viejos cansados de sus esposas,
esposas cansadas de sus viejos.
Me toc sentarme al lado del zorro muerto
que mostraba su inconformidad dejando vo-
208
Carola Chvez
209
su adolescencia persiguiendo a nuestro ple-
beyo amigo en bicicleta. Alejo, mi antiguo
compinche, de quien me fui distanciando en
la medida que se haca rico de manera sos-
pechosamente rpida, se acord de noso-
tros en su momento cumbre y me puso en el
compromiso de tener que encontrar algo en
una lista de bodas impagable que pudiera yo
pagar. Tampoco tena un vestido ni zapatos
ni accesorios, el detalle de Alejo, ms que un
detalle fue un coazo.
Todos los plebeyos invitados estaban emo-
cionadsimos de ir a una festa en el Caracas
Country Club. Una oportunidad nica para
dar un rumbo nuevo a sus vidas. Compra-
ron corbatas Versace, trajes Armani, zapatos
Dior. Hipotecaron sus vidas a modo de inver-
sin y soando con la suerte de La Cenicienta
llegaron de primeritos a la iglesia.
Fue horrible. Muy a pesar de los recursos
que su pap haba invertido en la apariencia
de su nica hija, no hubo estilista capaz de
suavizar la cara de malcriada de la novia, con
su boca torcida, su ceo fruncido y su mira-
da de te jod. Ni media sonrisa, ni una emo-
cionada lagrimita, marchaba la novia como
La cena se fue enfriando igual que el am-
biente, a punta de pelos plateados y notas
estridentes. El anftrin se estaba quedando
dormido y tena un hilillo de salsa de mostaza
con especias y miel chorreandole desde la co-
misura de los labios hasta la papada. El zorro
estaba lampio y los mesoneros borrachos.
Besos, besos, au revoir. Un seor con cha-
queta corta nos trae nuestros carros que es-
tn parados a pocos metros de la salida. Mi
abuelo se pone furioso Y usted cree que no
puedo buscar yo mismo mi carro? A m nadie
me trata como un viejo intil.
Joyeux Nol Tarcisi dijo consuegra de
mi abuelo.
La tuya! contest l.
Al da siguiente amanecimos todos con los
ojos pegados con un emplaste de lagaas y
pelos de zorro gris, plateado segn su duea,
podrido segn mi abuelo, que siempre tiene
razn.
Varios aos despus mis amigos y yo re-
cibimos una invitacin a una boda. Se casa-
ba Alejo con Titi, una sifrina del Country,
hija de un banquero, que se haba pasado
210
Carola Chvez
211
Ya estbamos adentro, las miradas golosas
de mis amigos eran de coger palco, literal-
mente se les caa la salivita ante tanta opu-
lencia. Alguno de ellos dijo:
Qu poca cosa hemos sido como con-
vencido de que desde esa noche sera menos
poca cosa.
Pasamos a los jardines guiados por un ele-
gante mesonero que nos indic molesto que
no podamos sentarnos en cualquier mesa,
los puestos haban sido asignados para ase-
gurar el xito de la recepcin, sentando a
personas de gustos y preferencias afnes y
apartando a la mesa del fondo a aquel gru-
pito de medio pelo que el novio se haba em-
peado en invitar.
Nuestra mesa estaba tan apartada, que nos
vimos en la obligacin de sobornar un me-
sonero para que nos hiciera llegar aunque
fuera una bandeja de tequeos y otra bote-
lla de whisky. Haba dos orquestotas de las
cuales slo podamos escuchar alguno que
otro trompetazo debido a la distancia que nos
separaba de la pista de baile. Los baos ms
cercanos eran los de servicio.
marcha el soldado gringo al frente. No s de
dnde salt el mismsimo Osmel, que cay
postrado sobre kilomtrica cola y simulando
discrecin dijo a voz en cuello:
La novia del ao, la novia del ao.
El novio, echando cuentas, esperaba en el
altar. El suegro con una mirada de advertencia
le entreg a su pequea. Y comenz la misa,
que ya por ser misa era fastidiosa, pero si le
agregas una coral que interrumpa cada dos
minutos para musicalizar la liturgia, mien-
tras la mirada pavorosa de un cura que era
capaz de todo nos obligaba a permanecer de
pie, con los dedos apretujados dentro de unos
elegantes tacones media talla ms pequea
porque eran prestados. Aquello se convirti
en una cruel tortura, para gozo del cura, que
pecaba de envidia porque no iba despus al
Country como nosotros.
En la puerta del club nos miraron feo, pa-
recamos coleados. Los porteros son expertos
en detectar a seres comunes que pretenden
pasar por popof. Nos detuvieron y tuvimos
que llamar al novio, que tard media hora en
venir a verifcar nuestra identidad.
212
Carola Chvez
213
para hacernos saber, sin lugar a dudas, que
no encajbamos en su vida. Fue una manera
de decirme adis muchos aos despus que
de yo me hubiera despedido de l.
Mis amigos no han comprendido que siem-
pre sern wannabes, que por ms Armani,
Vuitton, Dior, o Prada que se pongan, para
los del Country el mono aunque se vista de
seda mono se queda. Ellos me dicen que soy
una mediocre que no tiene aspiraciones, pero
yo aspiro tranquila el aire fresco y salitroso
de las maanas mientras tomo caf y rayos de
sol. Se puede aspirar ms?
Los novios, que iban de mesa en mesa
acompaados de un squito de fotgrafos y
cronistas sociales, llegaron a la nuestra cerca
de las dos de la maana. Por poco me atra-
gant con un bocado de carpaccio ver a mis
amigos saltar de sus sillas desesperados para
ocupar el puesto ms cercano a los contrayen-
tes a la hora de la foto. Se empujaban como
aos despus vi a Aznar empujar a Blair en
las Azores para salir en la foto nefasta con el
nefasto hijo de Bush.
Fue un festn inolvidable para quienes es-
tuvieron en la festa, yo estuve en la parte tra-
sera muy lejos para recordar algn detalle del
evento. Compr el peridico el da que sali la
crnica para ver si me enteraba de los detalles
que no viv. Me dio mucha risa ver a Alejo, jo-
ven y exitoso empresario, un lindo eufemis-
mo Una pgina completa en cada peridico
caraqueo, muchas fotos de muchos persona-
jes. Comenc a rer al pensar en la desilusin
de mis amigos que abandonaron a mi merced
una deliciosa bandeja de carpaccio para salir
en una foto que jams iba a salir.
Esas cosas pasan. Alejo nos invit para que
viramos cuan alto haba subido y a la vez
Captulo de apa
Cuento de Navidad retro
217
E
n mis tiempos de mayamera aos
ochenta ta barato dame dos, viva,
como muchos venezolanos, en el sur
de Florida yuesey. La inmensa colonia vene-
zolana estaba repartida principalmente en
tres enclaves: Palm Aire, Inverrari Country
Club y Bonaventure, que fue donde me toc
vivir a m.
Bonaventure era una comunidad muy sin-
gular. Por sus calles te podas encontrar frente
a frente con Alberto de Mnaco paseando bici
con Brooke Shields, o a los Bee Gees jugando
tenis con la protagonista que haca de buena
en Dinasta, aquella cuyo peinado semejaba
un casco blanco tieso de laca.
En ese ambiente tan jet set vivamos mu-
chos venezolanos sauditas, con dlares a cua-
tro treinta, repito, ta barato dame dos. Era
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Carola Chvez
219
cedes, Claudia, Len, u ... Recuerdo que
yo no era amiga de ninguno de ellos, eso me
converta irremediablemente en colombiana.
Haba una extensa colonia colombiana que
viva una vida idntica a la nuestra, pero con
unas arepas horribles, aplastadas y de trigo.
Los descastados de ambos lados, los que no
nos codebamos con los muchachos indica-
dos, hicimos una especie de pandilla en tierra
de nadie y nos refugiamos de tanto glamour
paseando en bicicleta como locos y jugando
caimaneras de ftbol.
Todo comenz a cambiar cuando las bellas,
cansadas de los mismos novios, asomaron sus
narices respingonas en nuestra cancha y des-
cubrieron que los colombianos eran venezola-
nos y los venezolanos eran colombianos y que
estaban de rechupete, segn sus propias pala-
bras. Notaron tambin, para su sorpresa, que
el arquero que no atrapaba nunca la pelota era
una muchacha. As, mientras dejaba pasar go-
les y sin quererlo, me convert en alguien.
El Cadillac de las clones de Lila Morillo,
repleto de maquilladas quinceaeras, se esta-
cion frente a mi casa, ignoraron mi aspecto
futbolero, me invitaron a tomar caf, me die-
aquello un arroz con mango exquisito, haba
un negro de apellido Verde, un albino de ape-
llido Black, unas pavitas a quienes Santa Claus
les haba trado un Cadillac Gucci por navidad.
Aquello era una oda a la ridiculez: Era un ca-
rrote blanco con la tapicera y el techo de vinil
llenitos de Ges siamesas, una banda roja do-
rada y verde que lo atravesaba de largo a largo
justo por la mitad, que cualquier conocedor la
identifcaba como Gucci, pero los gafos como
yo pensabamos que era un adorno de navidad.
No haba una tuerca que no tuviera un deta-
llito exclusivo, un toquecito de clase, dorado,
brillante y nuevo riqusimo. Las privilegiadas
propietarias del esperpento vestan a la ultima
moda, todo de la misma pinta del carro como
para mimetizarse, solo destacaban sus labios
rojos Chanel y sus peinados de Cleopatra al
mejor estilo de Lila Morillo.
No recuerdo sus nombres, yo creo que na-
die los recuerda, eran solo las del Cadillac
Gucci, unas solteras codiciadas por codicio-
sos caza fortunas. Haba que conocerlas para
ser alguien, ellas pertenecan a un grupo de
muchachos que, segn se deca, haba que co-
nocer si queras llegar lejos en la vida: Mer-
220
Carola Chvez
221
amor, muy a pesar de que yo no lo codiciaba.
Llorando me suplic una noche que me vistiera
como una persona, que l me amaba como un
loco, pero no tanto como para no darse cuenta
que yo, segn sus clidas palabras, no s cmo
decirlo sin ofenderte, Carola, t eres chvere,
chama, pero pareces un mamarracho.
Mamarracho con aspiraciones a solterona,
cualquier cosa con tal de no parecerme a Lila
Morillo. Cualquier cosa antes que morirme
por subir en un carro que pareca una cartera
italiana.
Llev a mis botines y a mis zarcillos a lu-
gares que nunca soaron conocer. Una vez
estuvimos en una festa de quince aos que
le celebraba un adeco a su hijo menor. Como
no tuvo una hija a quien hacerle su festn,
de esos con orquesta, cuadrilla y vestido de
princesa, l, ni tonto ni perezoso, le hizo una
festa de prncipe a su varn.
Fue la cosa ms absurda: Marquitos tuvo
su cuadrilla, su vals y su traje de heredero al
trono. Fueron unos quince aos al revs en los
que un padre ciego de amor derroch miles
de dlares que no eran de l y le restreg en la
cara a aquella cuerda de narices paradas que
ron la cola al partido de esa tarde, y se queda-
ron para aplaudir a destiempo.
Aplaudan con furor a mi hermano, un mu-
chachote muy guapo, a Simn, a Adolfo, a
Erick, a Javier. Tenan un catlogo de piernas
musculosas y suculentas para escoger y vito-
rear. Incluso las mas reciban los aplausos
sospechosamente lsbicos de Elisa.
Me convirtieron en alguien muy a pesar de
mi renuencia a parecerme a Cleopatra. So-
portaron con paciencia mis botines de basket
morados, mis blue jeans llenos de huecos y
mis pelos parados. Ms trabajo les cost tra-
gar mis zarcillos hechos en casa con juguetes
de piata: un da unos aviones, otro unos co-
chinitos deformes, paticos, carritos y hasta
tacitas de caf. En fn, que yo nunca saldra
en la portada de Vogue.
As fue como mis amigos emigraron al lado
oscuro y yo con ellos hasta la muerte. A los
muchachos del lado oscuro nos les qued ms
remedio que bailar conmigo, ya que sus cha-
mitas aplicaban la mxima de cuando hay
santos nuevos los viejos no hacen milagros.
Entre baile y baile y sin querer queriendo,
uno de los codiciados herederos me declar su
222
Carola Chvez
223
Todo el mundo deca fascinado: Mira, es
Gustavo Cisneros. Yo, con diecisis aitos,
no saba quin era ese seor tan fastidioso
que cada dos minutos interrumpa al grupo
de gaitas sin importarle que estuvieran mu-
riendo de amor por Amparito. l se levanta-
ba de su silla y dejaba colgada en el respaldar
su carsima chaqueta de piel de antes, que lo
protega de las inclemencias del invierno fo-
ridiano, para arrebatar el micrfono al can-
tante y lanzar un emotivo discursito.
Los discursos se volvan ms incoherentes
en la medida en que iban vaciando las botellas
de whisky que comparta con un banquero ba-
rrign y otros seores tambin barrigones.
Despus de la media noche se par por en-
sima vez y los pavos irreverentes lo empezaron
a pitar, pero Gustavo insista en emocionarse
ante el micrfono regalndonos su sentir.
Nos haba llamado hermanos, hijos, pa-
dres, compinches; con pucheros temblorosos
nos habl del pas que tanto ambamos, pero
que habamos cambiado por aquellos lares
tapizados de grama verde fertilizante y pre-
ciosos campitos de golf.
l, si no tenia apellidos fnos, le sobraba el bi-
llete y eso, al fn y al cabo, era mucho mejor.
Los quince de Marquitos desataron una
epidemia de fiestas de mal gusto. Vi a una
quinceaera llegar en la carroza de la mis-
msima Cenicienta, otra lleg a caballo ves-
tida de dama antaona, con negrito esclavo
y todo para ayudarla a desmontar. La ms
memorable fue una que descendi a la pista
de baile sentada sobre una luna menguan-
te que, sostenida por una guayas, amena-
zaba con desplomarse al no poder soportar
el peso de aquella dulce debutante que esta-
ba redondita de tanto comer dulces. Fueron
muchas y variadas las fiestas que se hacan
en tan fiestera comunidad. Pero la madre de
todas las celebraciones se program para
navidad: Una noche de gaitas en el Bona-
venture Country Club a la cual acudieron
compatriotas de los ms recnditos y ele-
gantes rincones mayameros, algunos tan
elegantes e inalcanzables que ni siquiera
aparecan en el mapa.
Gustavo Cisneros vino esa noche de uno de
esos lugares para mezclarse un poco con la
colonia venezolana clase media mayamera.
224
Carola Chvez
ndice
Parntesis antes del porlogo o perefacio
(con pronunciacin cumbres curumianas) 3
Chvez y en Cumbres de Curumo 5
Ahora s: Prlogo 19
Captulo I 21
Tasca Gao
Captulo II 29
Turismo enlatado.
Quien Hesperia des-Hesperia
Captulo III 41
Vacaciones con orejitas
Captulo IV 55
Thanksgiving en Mayami
Captulo IV 67
y medio y un joropo en el Peneds
Captulo V 75
Da-le, da-le
Captulo VI 87
Yo quiero ser una Miss
Captulo VII 99
Cocina de autor o gastronoma con cubito
Como les deca, despus de la media noche
mientras daba su penltimo discurso alguien
ms pillo que l, y quiz ms borracho, extra-
jo la chaqueta de Cisneros de su lugar para no
devolverla jams.
Gustavo, indignado, se subi al escenario
otra vez y en un arrebato de ira arrebat el
micrfono del maracucho colombiano que
cantaba a San Benito, y dijo: Me robaron la
chaqueta coo e madres. Venezolanos te-
nan que ser!.
Y se fue para nunca ms volver...
Una seora que haba pasado toda la no-
che hiperventilando de la emocin por tener
a semejante magnate sentado en la mesa de
al lado, colorada por el sofocn, solo atin a
decir: Qu pena con ese seor!
Captulo VIII 113
Cultureta pantaleta
Captulo IX 125
Baby Einstein o nuestros nios superiores
Captulo X 135
No importa quin eres sino a quin conoces
Captulo XI 145
Venezolanos pero a raticos
Captulo XII 153
La vida en una vitrina o Toln Toln
Captulo XIII 165
Pequeos propietarios juntos y revueltos
Captulo XIV 173
Arroz con leche me quiero casar
Captulo 191
ya perd la cuenta...
Tengo y luego existo
ltimo captulo 199
Wannabe
Captulo de apa 213
Cuento de Navidad retro
Qu pena con ese seor!
Carola Chvez
Carola Chvez naci en Caracas el 4
de junio de 1964. Y ah comienza la cosa.
Ha sido premiada en muchas ocasiones,
dos de ellas por sus crnicas periods-
ticas. Recibi una Mencin Especial del
Premio Fabricio Ojeda en la Alcalda Li-
bertador, en 2007. Y en Argentina, Bue-
nos Aires, recibi el Premio Oesterheld,
en 2008.
Sus crnicas han sido publicadas en
Ciudad CCS, en aporrea.org, en muchas
pginas de Internet y en muchos peridi-
cos alternativos y comunitarios.
Ahora, en este libro, Qu pena con
ese Seor! Manual de costumbres y
procederes de esa clase media ve-
nezolana., Carola Chvez desmenuza
la clase media con mucha clase. Con
sentido del humor. Con inteligencia. Con
alegra. Y sobre todo, con conocimiento
de clase, porque Carola Chvez viene de
all, de la clase media.
Portada-QUE HACER.indd 1 18/2/11 09:20:45