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l estudio de la estructura y la funcin del sistema nervioso y de

cmo sus diferentes elementos interactan dando lugar a la bases


biolgicas de la conducta, la neurociencia, es la base sobre la que
han desarrollado su trabajo Susana Martnez-Conde y Stephen Macnick,
desde el Laboratorio de Neurociencia Visual y el Laboratorio de
Neurofisiologa del Comportamiento, en el Barrow Institute (Phoenix,
EEUU). El trabajo de investigacin de ambos ha revolucionado la
neurociencia cognitiva pero tambin ha causado gran revuelo entre los
profanos: han conseguido acercar al gran pblico al campo de la
neurociencia despertando su curiosidad a travs de la magia. Bajo el
trmino, por ellos acuado, neuromagia, han colaborado con algunos de
los ms prestigiosos magos e ilusionistas del mundo como David
Copperfield, Raymond Teller, Mac King, James Randi o Apollo Robbins.
Esta lnea de trabajo ha permitido aunar dos mundos aparentemente muy
distintos pero que en realidad van de la mano, tal y como secretamente
saben los magos desde hace siglos.
El trabajo de Martnez-Conde y Macnick se orient al mundo de la magia
como una forma de investigar el funcionamiento ntimo del cerebro, como
la misma Susana indica los trucos de los magos manipulan la consciencia
y tienen bastante que ensearnos sobre cmo alterar los niveles
de atencin. Adems, a partir de sus experiencias con los magos, han
podido disear en el laboratorio experimentos ms slidos que nos dan
una idea del comportamiento de los circuitos neuronales implicados en la
construccin de nuestra propia versin de la realidad. Y es que existen
dos realidades: la realidad que est ah fuera y la realidad que nosotros
percibimos. El cerebro no reconstruye esta realidad, lo que el cerebro
hace es construir nuestra experiencia de esta realidad, que puede ser ms
o menos cercana a la realidad objetiva, a la realidad fsica del mundo
exterior, pero nunca con una correspondencia del cien por cien. En los
casos en que la disonancia entre ambas realidades es mayor, se producen
las denominadas ilusiones visuales o ilusiones cognitivas.


E
Se distinguen diferentes formas de manipulacin de la realidad. Las ms
sencillas son las ilusiones pticas. Para explicarlas no hace falta
profundizar en el funcionamiento de nuestro cerebro, pueden depender,
por ejemplo, de las propiedades de la luz. Pero nuestra experiencia visual
de la realidad se construye en el cerebro, por tanto, los ojos, las retinas,
no son una parte necesariamente integral de nuestra experiencia
consciente, este es el eje fundamental de las ilusiones visuales y
cognitivas antes mencionadas. En ambos casos, los circuitos neuronales
tienen un papel fundamental en cmo nuestro cerebro percibe la realidad.
Las cognitivas son las que ofrecen ms juego en la neuromagia ya que
dependen de la atencin, la memoria, la inferencia causal
La mente, al igual que el ojo, es totalmente engaable. Durante un truco
de magia la preocupacin principal de un mago es la reconstruccin del
truco, la reconstruccin en la memoria del espectador. El mago tiene
mucho cuidado durante la presentacin de asegurar que el espectador no
recuerde toda la informacin o que la recuerde de manera errnea y que,
as, no sea capaz de explicar el truco. Estos procesos de reconstruccin
errnea de la memoria ocurren en la vida real de manera constante y
pueden tener una importante repercusin social. Por ejemplo, en los
testimonios de testigos en casos judiciales se asumen como
reconstrucciones verdicas y pueden estar muy lejos de la realidad.
La repercusin de esta investigacin no es solo social. Como se destacaba
al comienzo, este trabajo supone toda una revolucin en el mundo de la
neurociencia cognitiva y puede implicar grandes avances en otros
mbitos: La capacidad que tienen los magos de manipular la atencin
podra tener una serie de implicaciones, por ejemplo, a nivel de
neurorehabilitacin clnica, en casos de trastorno por dficit de atencin
con hiperactividad, o de trauma cerebral. Si se pudieran derivar maneras
de manipular y dirigir esta atencin, evitar distracciones, y utilizar los
principios que utilizan los magos, quizs estos pacientes seran capaces de
aprovechar al mximo sus recursos atencionales. Lo mismo en el mbito
educativo, si en el aula el maestro/profesor fuera capaz de aprovechar al
mximo los recursos atencionales de los alumnos conllevara una mejora
ms que notable en el aprendizaje.
Un descubrimiento fundamental a lo largo de este proceso de
investigacin fue el referente a las microsacadas, unos pequeos
movimientos de los ojos que hasta el momento se crean simplemente
actos reflejos pero que han resultado ser cruciales para mantener la visin
cuando fijamos la mirada, para que los objetos inmviles no desaparezcan
ante nosotros. El proyecto NEUROMAGIC: Los engaos de la mente, se
dirige ahora a su prximo objetivo que contina con esta lnea de
investigacin: conocer cmo mueven los ojos los espectadores y los
propios magos durante el espectculo. Para ello, disponen de una cmara
especial que se coloca como un casco y que permitir detectar cmo
nuestros ojos se ven implicados en el engao en el que nos sumergen los
magos.
En nuestra vida cotidiana no percibimos exactamente las cosas a las que
dirigimos la mirada, es decir, puedes estar mirando hacia algo, pero no lo
ves realmente si no prestas atencin. Esto ocurre de modo muy acusado
durante los trucos mgicos, es la denominada ceguera al cambio: cosas
que deberan percibirse, como un gorila bailando break-dance en medio
de un partido de baloncesto, un cambio en el mobiliario mientras
contemplamos la escena de un crimen Algo que a priori debera ser fcil
de percibir y, sin embargo, no se percibe, a pesar de entrar la informacin
por el ojo, porque es algo a lo que no se le presta atencin.
Como han podido constatar Stephen Macnick y Susana Martnez-Conde,
los magos juegan mucho con esto. Hay cosas que cambian, que los
espectadores pueden ver exactamente delante de ellos pero no las van a
percibir. Apollo Robbins, el carterista, uno de los magos que han
colaborado con los investigadores, admite que usa diferentes gestos de la
mano para orientar la atencin del espectador. Por ejemplo, si quiere que
este siga la trayectoria de su extremidad, hace un movimiento curvado,
pero si le interesa que perciba slo el punto de partida y el punto final de
la accin, la desplaza en lnea recta.



El objetivo final de esta lnea de investigacin es descubrir cmo construye
la visin un cerebro normal. De momento, ya han logrado unos cuantos
principios que permitirn desarrollar herramientas de diagnstico a partir
del movimiento ocular. Entre sus posibles aplicaciones clnicas se
encuentra el tratamiento de los trastornos de la atencin y la mejora de la
neurorehabilitacin de algunas enfermedades degenerativas.
A pesar de estos grandes avances todava hay grandes incgnitas por
resolver en el campo de la neurociencia. Existen ms de de dos decenas de
reas del cerebro dedicadas al procesamiento visual, de todas ellas se
sabe, ms o menos, cmo funcionan tres. Tal y como reconoce Martnez-
Conde Est claro que an nos queda mucho por investigar.
Aplicacin de la investigacin
El estudio de la atencin es muy importante para la sociedad a medida
que crecen los eventos informativos y las presiones para aumentar la
multitarea. La perspectiva neurocientfica y prctica de los mecanismos
por los que funciona este proceso adquiri una creciente importancia para
la educacin, el tratamiento de los trastornos del aprendizaje, la
rehabilitacin neurolgica de los pacientes con deterioro cognitivo (como
la enfermedad de Alzheimer, autismo y ADHD) y para el funcionamiento
excelente en todos los mbitos de la cognicin, as como en la
optimizacin de la eficiencia en el campo laboral. En nuestro mundo
moderno, en el que conducimos, escribimos, nos comunicamos por
telfono mvil y por correo electrnico, vemos la televisin, y en general,
se espera que realicemos varias tareas al mismo tiempo y sin cesar, es
imprescindible entender como la mayor parte de los ser humanos
soportan la carga de trabajo, como funcionan los mecanismos de atencin
en el cerebro, y como podemos ayudar a las personas con dficits
cognitivos a prosperar en nuestra sociedad de la informacin.
En estos aspectos estn investigando Susana Martnez-Conde y Stephen
Macknik, codirectores del Laboratory of Visual Neuroscience en el Barrow
Neurological Institute de Phoenix, en Estados Unidos. Este instituto,
fundado en 1962, es uno de los ms prestigiosos a nivel mundial en el
estudio de patologas y en el tratamiento de pacientes con problemas
neurolgicos. Es un centro que va mucho ms all de la emisin de
diagnsticos y la prescripcin de tratamientos convencionales, y est
considerado como pionero en la aplicacin de las ms innovadoras
tcnicas y programas para tratar desde desrdenes cognitivos y
neuromusculares hasta tumores espinales, alzheimer, parkinson,
esclerosis mltiple o patologas de neurologa infantil. Para ello cuenta con
un equipo de profesionales al ms alto nivel tanto en investigacin como
en ciruga que trabajan en la bsqueda de soluciones para los grandes
misterios del cerebro humano.

CONECTAD@S

Bajo la etiqueta #Neuromagic2012 y a travs del la cuenta de Twitter de
@illasansimon se podr seguir el contenido de las sesiones. En streaming
y a travs de SanSimonTV se podrn seguir las sesiones que se ofrecen en
abierto indicadas en el programa.



















PARTICIPANTES

Coordinadores:
Susana Martnez-Conde (A Corua / Estados Unidos):
Coruesa de nacimiento, es la directora del Laboratory of Visual
Neuroscience en el Barrow Neurological Institute de Phoenix, en Estados
Unidos. Las investigaciones de su equipo se centran en las bases neurales
de la experiencia visual y el estudio del nexo entre ilusiones y realidad en
la frontera ente el arte y la ciencia, especficamente entre neurociencia y
magia. Sus trabajos se publicaron en las revistas acadmicas ms
importantes, as como en revistas de divulgacin cientfica, como Scientific
American, Investigacin y Ciencia, y Quo.
Stephen Macknick (Estados Unidos):
Stephen Macknik se doctor por la Universidad de Harvard con el
laboratorio de la profesora Margaret Livingstone. Fue estudiante
postdoctoral con el Premio Nobel David Hubel en Harvard Medical School
y dirigi su primer laboratorio en la Universidad College de Londres.
Actualmente es director, junto con Martnez-Conde, del Barrow
Neurological Institute de Phoenix, en Estados Unidos. Ha publicado
numerosos artculos en revistas especializadas de primer nivel y es
miembro del consejo de la revista Scientific American.
Moderadora:
Mariette Di Christina-Gerosa (Estados Unidos)
Tras 20 aos de experiencia como periodista cientfica se incorpora en
2001 a Scientific American como Directora Ejecutiva. Bajo el liderazgo de
Di Christina, la revista se compromete a promover la educacin STEM y
aumentar la implicacin del pblico con la ciencia, todo ello integrado en
la campaa "Educar para Innovar", promovida por el presidente B. Obama.
Fue tambin presidenta de la Asociacin Nacional de Escritores Cientficos.
Di Christina es una conferenciante y colaboradora habitual de
instituciones como la Universidad de Nueva York o la Universidad de Yale.

Magos:
James Randi (Estados Unidos)
Es uno de los magos ms reconocidos a nivel mundial, con una trayectoria
espectacular. Trabaj como mago profesional y escapista en un programa
en directo para la televisin durante los aos 50, donde apareca como El
asombroso Randi. En los 60 se dio a conocer internacionalmente cuando
ret pblicamente a Uri Geller, al que acus de no ser ms que un
charlatn. Su rivalidad contina desde hace ya tres dcadas. Randi es
conocido por su ataque a las creencias populares en lo paranormal, y su
lucha contra los fraudes.
Apollo Robbins (Estados Unidos)
Apolo Robbins es una combinacin nica de intrprete, orador y asesor. La
primera noticia sobre l a nivel nacional deca el primer hombre que roba
en los bolsillos del Servicio Secreto, mientras entretiene al presidente. En
los espectculos, Apollo utiliza la tcnica que desarrollan los carteristas
para demostrar la efectividad de la manipulacin de la atencin. Este
conjunto nico de habilidades le ha llevado a asesorar varios programas
televisivos nacionales, as como algunas importantes empresas y
departamentos acadmicos.
Ava Do (Estados Unidos)
Nacida en Vietnam, se cri en el sur de California. Comenz su vida en el
escenario como artista de performance cuando tena 16 aos. Despus de
recibir un grado en psicologa de la UCLA, Ava se sumergi en el
aprendizaje de mentalismo, una rama de la magia que encontr al estar
estrechamente relacionada con su experiencia en el estudio de la mente.
Como resultado de ello, ahora combina su formacin en psicologa, el
conocimiento de mentalismo, y la comprensin con el arte de convertir el
engao en entretenimiento.
Chris Kenner (Estados Unidos)
En su primer acercamiento a su carrera como mago, aunque ahora se
conoce ms como un mago de la comedia, Chris Kenner fue uno de esos
raros individuos que no slo era competente, sino tambin muy influyente
en la cartomagia y magia con monedas. En su libro ms vendido, The Right
Stuff, se presentaban distintas rutinas para magos. Tambin public junto
con su amigo, Homero Liwag, el innovador peridico Examiner Magic
Man.
Productor y protagonista del corto Brokeback Magic Mountain, y la
pelcula Magic in Jeopardy!. Actualmente vive en Las Vegas, e invierte
aproximadamente la mitad del ao viajando por el mundo con David
Copperfield, de que es productor ejecutivo desde hace 16 aos.
D.J. Grothe (Estados Unidos)
Escritor y orador estadounidense, su especialidad son los problemas en el
nexo de la ciencia, el pensamiento crtico, el laicismo , la religin y los
fenmenos paranormales. Es en la actualidad el presidente de la
Fundacin Educativa James Randi. Es editor de la revista Skeptical Inquirer,
y conferenciante en colegios y universidades de todo Estados Unidos.
Edit el libro En la belleza de la ciencia, acerca de la visin del mundo y el
trabajo del Premio Nobel Herbert Hauptman. Adems, es mago
profesional y "artista psquico".
Kiko Pastur (A Corua)
Profesional desde 1994, es el ilusionista ms premiado de Galicia, con
numerosos galardones a nivel nacional e internacional. Ha trabajado como
asesor y creativo del programa de magia en TV Nada x Aqu (Canal Cuatro)
y ha realizado actuaciones en TVG, A3, Cuatro, y Localia TV. Desarrolla su
trabajo en teatros, auditorios y congresos en Espaa, Portugal, Francia,
Suecia, Reino Unido y Estados Unidos.
Miguel Angel Gea (Madrid)
Profesional desde 1994, ha recorrido Espaa, Estados Unidos y Europa
para formarse y actualmente, desde el ao 1998, es profesor de la Escuela
de Ana Tamariz, impartiendo clases en los tres niveles (Iniciacin, Medio y
Avanzado). Public un libro sobre la magia de Joaqun Navajas en el 2000.
Coautor de La magia del siglo XX en Espaa. Ha trabajado en numerosos
pases, desde Estados Unidos hasta Argentina, Chile, Repblica
Dominicana, Japn o Guinea Ecuatorial.

Cientficos:
Lus Martnez Otero (Alicante)
Licenciado en Ciencias Biolgicas por la Universidad de Santiago de
Compostela y doctor por la Universidad Rockefeller de Nueva York, es
investigador principal del Instituto de Neurociencias de Alicante, as como
investigador invitado en la Universidad del Sur de California y en la
Universidad Rockefeller de Nueva York. Fue profesor titular de la
Universidad de A Corua.
Amir Raz (Estados Unidos)
Titular de la ctedra de investigacin de Canad en la neurociencia
cognitiva de la atencin, dirige el Laboratorio de Neurociencia Cognitiva
de la Universidad McGill y el Laboratorio de Neurociencia Clnica y
Aplicada Cognicin en el Jewish General Hospital (JGH). El profesor Raz es
investigador de la JGH, en el Departamento de Psiquiatra, y miembro de
los departamentos de Neurologa, Neurociruga y Psicologa y el Instituto
Neurolgico de Montreal. Raz es un neurocientfico cognitivo
interdisciplinario con un fuerte enfoque experimental. Ha llevado a cabo
una investigacin premiada en dos de los principales departamentos de
psiquiatra en los EE.UU.
Mel Slater (Reino Unido)
Es profesor de Entornos Virtuales de la Universidad College de Londres en
1997 y profesor de Investigacin ICREA en la Universidad de Barcelona.
Dirige el Proyecto Integrado europeo PRESENCCIA y recientemente
comenz una investigacin en el ERC Superior Grant. Dirige el Laboratorio
de EVENTOS (www.event-lab.org) con Snchez-Vives, que se centra en
tanto los aspectos tcnicos de la realidad virtual y su relacin con la
psicologa y la neurociencia. Un inters particular es en la representacin
del cuerpo en la realidad virtual.




Jed Elison (Estados Unidos)
Doctor Psicologa Evolutiva y Experimental, Universidad de Colorado. Sus
intereses de investigacin generales se refieren a la neurociencia cognitiva
del desarrollo, en la seleccin atencional flexible y eficiente, que puede ser
evaluado a travs de mltiples niveles de anlisis (es decir, conductual,
cognitivo y los niveles neuronales) y pueden ser investigados a travs del
desarrollo, desde la infancia hasta la adolescencia.
Flip Phillips (Estados Unidos)
El Dr. Phillips es Profesor de Psicologa y Neurociencia en la Universidad de
Skidmore. Fue profesor de percusin, programador informtico, mdico
investigador, ciclista, esquiador, msico profesional y cientfico de
animacin en Pixar Estudios. Su expediente acadmico se inci en la Ohio
University y di conferencias y clases magistrales en varias instituciones
de todo el mundo. En Skidmore, ensea y estudia la accin de percepcin
de las bsquedas visuales y las formas tridimensionales.
Beatrice de Gelder (Pases Bajos)
Es profesora de Neurociencia Cognitiva y directora del Laboratorio de
Neurociencia Cognitiva y Afectiva de la Universidad de Tilburg (Pases
Bajos), y cientfico principal del Centro de Imgenes Biomdicas Martino,
Harvard Medical School, Boston (EE.UU.). Su investigacin abarca temas
como el procesamiento de las emociones y del comportamiento neuronal
de las expresiones faciales y corporales, la interaccin entre los procesos
auditivos y visuales, y la percepcin no consciente en pacientes
neurolgicos. Es autora de numerosos libros y publicaciones. En la
actualidad es Editora jefe de Frontiers in Emotion Science y editora
asociada de Frontiers in Perception Science.








Programa Neuromagic 2012: Los Engaos de la Mente

Lunes 7 de mayo

16.00-17.00 Primera Sesin

Stephen Macknik
Sleights of mind: What the neuroscience of magic reveals about our
brains

17.00-17.30 Segunda Sesin

Beatrice De Gelder
"Unconscious vision: who is to tell you what you see and don't see?"

17.30-18.00 Tercera Sesin

Susana Martinez-Conde:
"Stronger misdirection in curved than in straight motion"

18.30-19.30 Cuarta Sesin

Amir Raz
Neither the best magician among the scientists nor the best scientist
among the magicians

19.30-20.00 Quinta Sesin

Lus Martinez:
The fate of visual short-term memory during the time-course of a magic
trick


Martes 8 de mayo

10.00-11.00 Primera Sesin

Jed Ellison:
How early brain development shapes social information processing in
autism

11.00-12.00 Segunda Sesin

Flip Phillips:
Deceptive biological motion - The French drop

12.00-12.30 Tercera Sesin

Kiko Pastur:
Paradoxical Tricks

15.00-16.00 Cuarta Sesin

Mel Slater:
The Magic of Virtual Reality"

16.00-17.00 Quinta Sesin

Apollo Robbins
Attending your internal dialogue

17.30-18.15 Sexta Sesin

James Randi:
Secrets from Inside My Feverish Brain

18.15-19.00 Sptima Sesin

Miguel Angel Gea
Filling-in and magic with coins




Mircoles 9 de mayo

19 horas. Conferencia-Espectculo. LOS ENGAOS DE LA MENTE
Lugar: Auditorio Multiusos A Xunqueira. Paseo da Xunqueira, s/n. Redondela.
Entrada libre
Organiza: Concello de Redondela y Fundacin Illa de San Simn.

La neurocientfica Susana Martnez-Conde y el ilusionista James Randi El Asombroso
Randi ofrecern una conferencia-espectculo sobre la relacin entre la magia y la
ciencia, con la participacin de algunos de los ilusionistas que, este ao, asisten a
Neuromagic 2012, como Apollo Robbins, Ava Do, Kiko Pastur o Miguel ngel Gea.

Esta intervencin tiene como principal atractivo la interaccin con el pblico, que en
todo momento participar en el proceso, lo que le permitir ser testigo de la
manipulacin de su atencin y conocer algunos de los mecanismos neuronales que la
provocan.


Jueves 10 de mayo

10.00-11.00 Primera Sesin

DJ Grothe:
Does neuroscience have anything to teach magicians?"

11.00-11.30 Segunda Sesin

Crish Kenner:
TBA

11.30-12.30 Debate de Conclusiones (emisin en streaming)

Moderado por Mariette Di Christina

15.30-16.30 Presentacin de conclusiones (emisin en streaming)

Susana Martinez-Conde y Stephen Macknik

17.00 Exhibicin de magia por parte de participantes (emisin en
streaming)

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