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CADA:;

DE
! USTORI A
: OMANA
LI BRO XXVIII.
SUMARI O.
Ventajas obtenidas sobre los cartagineses por los legados Silano
y L. Scipin, liermanodc Cornelio. Victorias deSulpicio y
Atalo, rey de Asia, aliado de los etolios, sobre Filipo, rey do
Macedonia. Triunfo concedido los coroneles M. Sirio y
<laudio Nern. Apgase el fuego sagrado en el templo de
A esta. - P . Scipin arroja de Espaa los cartaginesas.Pasa
ni Africa y ajusta alianza con Sifux, rey de Numidia. Com-
bate de dos prncipes por el trono de su padre.Sitio de As-
tapa.Lnfennedad de Scipin: sedicin en su ejrcito: resta-
blecimiento del general y reduccin de los pueblos rebeldes
de Espaa:Traba amistad con Masinissa.Tratado con los
habitantes deCdiz despus de la marcha de Magn De re-
greso Roma le nombran cnsul, se le concede la Sicilia con
facultad de pasar al Africa.Magn sedirige Italia.
El paso de Asdrbal I tal i a, l l evando esta provi n-
ci a toda la fuerza de la guerra, parec a que .hab a al i -
vi ado al go l as Espaas, cuando de pronto.se encendi e-
ron l as hosti l i dades con l anto vi gor como antes. Divi-
d anse entonces as Espaas entre romanos v cartagi -
neses del modo si gui ente: Asdrbal , hi j o de Gi scn.'se
babi a reti rado lo l ti mo del pa s, haci a el Ocano y
(-adi z. La costa de nuestro mar y casi toda la Espaa
ori ental obedec an Sci pi n y los romanos. El gene-
ral Hannn, desi gnado para reempl azar Asdr-
bal Barca, hab a l l egado de fri ca con un ej rci to nue-
vo, se hab a uni do con Magu, y en poco ti empo hab a
organi zado f uerzas consi derabl es en la Cel ti beri a,
i gual di stanci a de los dos mares. Sci pi u envi contra
l 31. Si l ano con mil i nf antes y qui ni entos cabal l os.
Si l ano forz la marcha cuanto permi t an l as di f i cul ta-
des de los cami nos y el consi derabl e nmero de desf i -
l aderos, cerrados por espesos tal l ares que por todas
partes se encuentran cada paso en Espaa; adel an-
tse los mensaj eros del pa s y hasta al rumor de su
l l egada, y l omando por gu as al gunos desertores cel ti -
bri cos, lleg presenci a del enemi go. Los gu as le en-
teraron, cuando sol amente di staba unas diez mi l l as de
l os cartagi neses, de que hab a dos campamen tos en el ca-
mi no que segu a: la i zqui erda el de los cel ti bri cos,
con ms de nueve mil hombres de tropas bi soas; la
derecha, el de l os cartagi neses. Estos ten an avanzadas,
centi nel as, y hab an tomado todas l as precauci ones
mi l i tares acostumbradas para su seguri dad y def ensa.
Los cel ti bri cos mostraban la seguri dad y negl i genci a
de brbaros y de bi soos que nada temen, porque se
encuentran en su terreno. Si l ano deci di comenzar el
ataque por el l os; mand l os suyos que se i ncl i nasen
cuanto pudi esen la i zqui erda para que no pudi esen
verl es l as avanzadas cartagi nesas; y, precedi do por sus
expl oradores, march rpi damente al enemi go.
Tres mi l l as di staban sol amente, y ni un sol o brbaro
se hab a al armado. El terreno era pedregoso, estaba
cubi erto de mal ezas y surcado por col i nas. Las tropas
se detuvi eron en un val l e bastante prof undo donde no
pod an verl as, y all tomaron al i mento. Entretanto re-
gresaron l os expl oradores y conf i rmaron lo di cho por
l os desertores. Los romanos entonces, col ocando l os
bagaj es en el centro del val l e, empuaron l as armas y
avanzaron en orden de batal l a. A mi l pasos de di stan-
cia l es vi el enemi go y comenz agi tarse tumul tuosa-
mente. Sal i endo en segui da de su campamento Magn,
acudi toda bri da, l os pri meros gri tos, en cuando
se di la al arma. En l as filas de l os cel ti bri cos hab a
cuatro mil hombres armados con escudos y dosci entos
j i netes, consti tuyendo una verdadera legin v lo mej or
del ej rci to: col ocl es en pri mera fila, y el resto, que eran
tropas l i geras, lo dej de reserva. Sal a del campa-
mento en este orden de bi tal l a, cuando apenas f uera
de l as empal i zadas, cay sobre l una l l uvi a de ve-
nabl os. Los brbaros se baj aron para escapar l os dar-
dos de l os romanos, y en segui da se al zaron para l an-
zar los suyos. Los romanos, que, segn su costumbre,
estrechaban l as filas, l os reci bi eron en l os escudos uni -
dos: en segui da atacaron la espada, y comenz la
l ucha cuerpo cuerpo. Pero l as asperezas del terreno
i mped an los movi mi entos de l os cel ti bri cos, que ordi -
nari amente corren de un l ado para otro, i nuti l i zando
su agi l i dad, mi entras que no dej aban de favorecer
l os romanos, acostumbrados pel ear pie firme, aun-
que l as escabrosi dades y l as mal ezas, rompi endo >us
l neas, l es obl i gaban pel ear uno uno dos dos,
como si estuvi esen f ormados en parej as. Los obstcul os
que i mped an a! enemi go hui r, le entregaban como en-
cadenado l os gol pes de los romanos. As fu que, en-
contrndose casi total mente destrui do el cuerpo de cel-
ti bri cos que l l evaba escudos, l as f uerzas l i geras y l os
ca'rtegi neses, que hab an veni do del otro campamento
socorrerl os, perdi eron el val or y se dej aron matar.
Dos mil i nfantes lo ms y toda la cabal l er a huveron.
con Magn desde el pri mer ataque, i i annn , el segundo
general , y todos l os que l l egaron l os l ti mos, despus
de decl arada la derrota, quedaron pri si oneros. La ca-
bal l er a, casi entera, que segu a Magn en su fuga,
con lo que quedaba de la anti gua i nf anter a, l l eg, des-
pus de di ez d as de marcha, la provi nci a de Cdi z,
donde se reuni con Asdrbal ; l os bi snos cel ti bri cos
se di spersaron en l os bosques i nmedi atos, y desde el l os
regresaron sus hogares. Esta vi ctori a fu muy opor-
tuna para ahogar, no di r una guerra encendi da ya,
si no un germen de guerra, amenazador para el porve-
ni r, si Cartago hubi ese podi do, despus de la subl eva-
ci n de l os cel ti bri cos, l l evar l as armas l os otros
puebl os de Espaa. Sci pi n el ogi mucho Si l ano; en
segui da, no queri endo perder por l enti tud la esperanza
que ten a de concl ui r, march conl ra Asdrbal , que
manten a los restos de la guerra en el fondo de Espaa.
El cartagi ns, que se hab a establ eci do en la Blica para
asegurarse la fidelidad de sus ami gos, decamp de
pronto, y con rpi da marcha, que ms parec a fuga
que reti rada, lleg al Ocano y Cdi z. Pero convenci do
de que, si conservaba sus f uerzas f ormando ej rci to,
ser a si empre obj eto de l os ataques del enemi go, l as
reparti en di f erentes ci udades, para que quedasen se-
guras detrs de l as mural l as, que su vez se encarga-
r an de def ender.
En cuanto vi Sci pi n que la guerra se desparrama-
ba, y que la necesi dad de l l evar sus armas de una ci u-
dad otra l e costar a ms ti empo que trabaj o, retro-
cedi . Sin embargo, para no abandonar al enemi go
aquel l a comarca, envi su hermano L. Sci pi n, con
di ez mil i nfantes y dos mil cabal l os, si ti ar la ci udad ms
i mportante del pa s, l l amada Ori ngi s por l os brbaros.
si tuada en la f rontera de l os mel esos.er. terreno frti l ,
en el que se expl otan hasta mi nas de pl ata: sta era la'
pl aza de armas de Asdrbal y su punto de parti da p3P a
sus excursi ones al i nteri or de l as ti erras. Sci pi n mar-
ch acampar baj o sus mural l as; pero antes de forma-
l i zar el si ti o, envi mensaj eros l as puertas para son-
dear l os ni mos en una conferenci a y persuadi r l os
habi tantes probar la al i anza de los romanos, ms
bi en que experi mentar su fuerza. Habi endo si do recha-
zadas estas i nsi nuaci ones, traz en derredor de la ci u-
dad un foso y dobl e parapeto, y di vi di su ej rci to
en tres cuerpos, para que uno trabaj asesin i nterrupci n,
mi entras descansaban l os otros dos. Cuando el pri mer
cuerpo comenz el ataque, trabse combate terri bl e,
cuyo resul tado fu dudoso. Era difcil acercarse l as
mural l as y apl i car escal as baj o la lluvia de venabl os
que ca a; l os que consegu an apoyar l as escal as, ca an
derri bados por horquetas desti nadas este uso, eran
cogi dos desde arri ba por manos de hi erro, que amena-
zaban arrebatarl os y l l evarl os sobre los muros. Com-
prendi Sci pi n que el corto nmero de los suyos bac a
desi gual la l ucha, y que el enemi go ten a adems la
ventaj a de pel ear desde lo al to de l as mural l as; mand,
por consi gui ente, avanzar l os otros dos cuerpos la
vez, despus de reti rar el pri mero, y comenz de nuevo
el ataque. Este movi mi ento i nf undi tal terror l os si -
ti ados, cansados ya por el pri mer asal to, que los habi -
tantes desertaron de pronto de l as mural l as, v la guar-
ni ci n cartagi nesa, temi endo una trai ci n, abandon
sus puestos y se reconcentr en un sol o punto. Los
habi tantes se espantaron al pensar que si el enemi go
entraba en la ci udad sacri fi car a i ndi sti ntamente
cuantos encontrase, cartagi neses espaol es. Corri eron,
pues, abri r una puerta y se preci pi taron en tropel
f uera de l as mural l as, cubri ndose con l os escudos para
preservarse de l os dardos l anzados desde l ej os y pre-
sentando el brazo derecho desnudo para hacer ver que
no l l evaban armas. L i di stanci a i mpi di l os romanos
ver aquel l a acti tud, temi eron al guna asechanza: esto
no ha podi do averi guarse; lo ci erto es que cayeron pre-
ci pi tadamente sobre aquel l os fugi ti vos y los extermi na-
ron como enemi gos. La mi sma puerta di entrada
l os vencedores, mi entras l os otros ca an baj l as hachas
y espadas. Cada j i nete, medi da que entraba, corr a
toda bri da haci a el foro para apoderarse de l , segn
l as rdenes del general ; con este obj eto, un cuerpo de
tri ari os esperaba la cabal l er a. Las l egi ones se exten-
di eron por l os dems puntos de la ci udad, si n saquear,
si n degol l ar l os que encontraban como no l l evasen
armas para def enderse. Encadenaron l odos los carta-
gi neses y cerca de tresci entos habi tantes, que eran l os
que hab an cerrado l as puertas. Dej aron l os dems en
posesi n de la ci udad, y se l es devol vi eron sus bi enes:
el enemi go perdi cerca de dos mi l hombres en el si ti o:
l os romanos no tuvi eron ms de noventa muertos.
La toma de esta pl aza fu moti vo de prof undo rego-
ci j o para l os que hab an cooperado el l a, tanto el ge-
neral como el ej rci to. La pompa de su regreso la real z
la mul ti tud de cauti vos que l l evaban del ante. Sci pi n
el ogi mucho <1 su hermano y cel ebr en trmi nos muy
honrosos la toma de Ori ngi s, i gual ndol a con su con-
qui sta de Cartagena; pero como la proxi mi dad del i n-
vi erno no le permi t a arri esgar una tentati va sobre
Cdi z, ni persegui r al ej rci to de Asdrhal , di semi nado
por todos l os puntos de la provi nci a, reuni todas sus
tropas en la Espaa ci teri or, envi l as l egi ones sus
cuartel es de i nvi erno, mand parti r -para Roma su
hermano L. Sci pi n con Hannn el general de los ene-
mi gos y l os pri si oneros de ms val i a, y se reti r l
mi smo Tarragona. Este ao, la I lota romana, que
hab a pasado de Sicilia fri ca, l as rdenes del pro-
cnsul 51. Val eri o Luci l l o, real i z numerosas devasta-
ci ones en el terri tori o de Cartago y de Uti ca, extendi n-
dose el pi l l aj e hasta las f ronteras del terri tori o cartagi ns
baj o l as mi smas mural l as de Ul i ca. AI regresar Sicilia,
l os romanos encontraron la ilota enemi ga, f ormada por
setenta naves l argas: apoderronse de di ez y si ete, echa-
ron pi que cuatro, di spersando y poni endo en fuga
l as dems. Vencedor por mar y ti erra, entr el procn-
sul en Li l i vea, con ri co bot n de toda especi e. La di sper-
si n de la dota enemi ga permi ti hacer l l egar Roma
numerosos convoyes de tri go.
Al comenzar el est o en que se real i zaron estos acon-
teci mi entos, el procnsul L. Sul pi ci oy el rey Atal o, que
hab an i nvernado en Egi na, como antes di j i mos, hi ci e-
ron rumbo haci a L emnos con sus i l otas reuni das: el pro-
cnsul ten a vei nti ci nco qui nquerremes, y el rey trei nta
y ci nco. Fi l i po, por su parte, que quer a estar en con-
di ci ones de hacer f rente al enemi go por mar y ti erra,
baj Deui el ri ades en l as ori l l as del mar, ci tando su
ej rci to de ti erra cerca de Lari sa. A la noti ci a de su lle-
gada, l os embaj adores de los al i ados acudi eron de to-
das partes Dcmel ri ades. Los etol i os hab an l evantado
la cabeza, f uertes con la al i anza romana y la presenci a
le Atal o, y tal aban los terri tori os veci nos. No eran los
ni cos domi nados por el espanto l os acarnani os, beo-
dos y habi tantes de la Eubea; tambi n l es aqueos ve an
uni rse, los apuros de la guerra de El ol i a, l os temo-
res que l es i nspi raba Macani das, ti rar.o de L acedemo-
ni a, acampado gn las f ronteras de los argi enos. Todos
enumeraban los pel i gros que amenazaban su patri a
por ti erra y mar, i mpl oraban los socorros del rey,
qui en reci b a de su rei no noti ci as i gual mente al arman-
tes. Scerdi l edo y Pl eurato hab an sal i do campaa, y
entre los puebl os de la Traci a, los medos deb an, l as pri -
meras hosti l i dades que retuvi esen lejos al rey, arro-
j arse sobrelas f ronteras de la Macedoni a. Los beodos y los
puebl os de la Greci a central anunci aban que los etol i os
se hab an apostado en el desfi l adero de l as Termopi l as,
en el punto en que, estrechndose la garganta, apenas
deja paso, y que la hab an cerrado con un foso y un
parapeto para i mpedi r Filipo que socorri ese l as
ci udades al i adas. El j efe menos acti vo 110 pod a dor-
mi rse al ver brotar tantas di fi cul tades en derredor suyo.
Filipo despi di aquel l as l egaci ones, prometi endo que,
segn lo permi ti esen el ti empo y las ci rcunstanci as,
socorrer a todos sus al i ados, y atendi al asunto ms
urgente en aquel momento, envi ando una guarni ci n
Peparetho, donde, segn se dec a, hab a marchado
Atalo desde L amnos con su flota, y cuyo terri tori o ta-
l aba. Pol i fanta pas con escasas fuerzas la Baocia;
Meuipo, uno de los ofi ci al es del rey, march Cal ci scon
mil pel tasl os, especi es de escudos parec dos la cetra.
Agregronsei es qui ni entos agr anos con obj eto de que
pudi eran defender toda la i sl a. El rey march Seo-
tusa^ donde mand acudi r el ej rci to macedoni o, que
>e encontraba en Lari sa. All supo que una asambl ea
de etolios deb a reuni rse en Heracl ea y que ella acu-
di r a el rey Atal o para concertar las operaci ones de la
campaa. En vi sta de esto, deci di turbar la reuni n
con su i nesperada presenci a, y avanz marchas for-
zadas haci a Heracl ea; pero la asambl ea estaba di suel ta
cuando lleg. Sin embargo, destruy la cosecha, que to-
caba a su madurez, sobre l odo cerca del golfo Eni ano,
y regres Scotusa. All dej l odo el ej rci to, menos
una cohorte de su guardi a, con la que march De-
metri ades, ven segui da, para estar di spuesto ante cual-
qui er movi mi ento del enemi go, envi la Fci da, la
Eubea y Peparetho hombres seguros, con orden
de subi r las al turas y encender hogueras. l mi smo
coloc, sobre la ci ma ms el evada del monte Tiseo, un
viga encargado de observar l as seal es l ej anas y de
adverti rl e en segui da de cuantas di sposi ci ones l omase
el enemi go. El general romano y el rey Atal o pasaron
de Peparetho Nicea, en segui da pusi eron rumbo la
Eubea, para si ti ar la ci udad de Orea, la pri mera que
se ve a la i zqui erda parti endo del golfo de Demetri ades
y di ri gi ndose Calcis y el Euri po. Atal o y Sul pi ci o
convi ni eron en que los romanos atacar an por el l ado
i zqui erdo del mar y las tropas del rey por ti erra.
Cuatro d as despus de la l l egada de la flola comen-
zaron l as operaci ones, habi endo empl eado este ti empo
en entrevi stas secretas con Pl ator, que mandaba en
Orea a nombre de Filipo. Dos fortal ezas defi enden la
pl aza: una domi na al mar, la otra est en el cer.l ro de
la ci udad. Desde este punto se comuni ca con la pl ava
por un subterrneo, cerrado por el l ado del mar por
una torre de ci nco pisos de excel ente defensa. All se
reconcentraron pri meramente todos los esfuerzos- la
torre estaba abundantemente provi sta de dardos, y l as
naves hab.an desembarcado todas l as mqui nas pro-
posito para bati rl a (I ). Mi entras aquel l a encarni zada l u-
P anl COn, bat r l as
fortificaciones
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tsta nga quedaba suspendida con dos cadenas. Algunas veces
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cha atra a todas l as mi radas v preocupaba todos l os
ni mos, Pl ator i ntroduj o l os romanos por la puerta
del f uerte que daba al mar, y en un i nstante se apode-
raron de la fortal eza. Rechazados l os habi tantes del
centro de la ci udad, se repl egaron en la otra fortal eza;
pero all encontraron gentes preparadas que l es cerra-
ron l as puertas, y estrechados entre l os enemi gos, su-
cumbi eron f ueron hechos pri si oneros. La guarni ci n
macedoni a se f orm en masa compacta al pie de la f or-
taleza y all se mantuvo si n hui r en desorden, pero
tambi n si n combati r con vi gor. Pl ator obtuvo de Sul-
picio que la perdonase; la embarc y la envi Deine-
tri ades, en Phthi oti da, reti rndose l al l ado de Atal o.
Orgul l oso Sul pi ci o por aquel tri unf o tan fcil, di ri gi en
segui da haci a Cal ci s su flota vi ctori osa, pero el xi to
di st mucho de corresponder sus esperanzas. Abi erto
arri ba y abaj o, el mar se estrecha en Calcis en angosto
canal , y presenta pri mera vi sta como dos puertos,
teni endo cada uno su entrada parti cul ar: pesar de
esto, no podr a encontrarse f ondeadero ms pel i groso,
porque desde lo al to de l as el evadas rocas que f orman
la ori l l a por l os dos l ados, l l egan rachas repenti nas y
huracanadas, y el Euri po (l ), si n experi mentar si ete ve-
la utilizaban sin ms apoyo que los hombros de los soldados que
la movan; pero esto solamente debi acontecer en la infancia
de la estrategia en los casos repentinos y apremiantes en que se
hubiesenecesitado demasiado tiempo paraemplear un ariete gran-
de. Las mquinas llamadas balistas catapultas lanzaban proyec-
tiles que solamente eran temibles para los hombres, puesto que
no hacan dao alguno las murallas.
(I ) El Euripo es un canal pequeo, situado entre la Beocia y
la Eubea. Crean los antiguos que este canal experimentaba siete
veces al da movimiento de flujo y reflujo. Pero es lo cierto que
su agitacin no ofreceperiodicidad, y depende de corrientes for-
madas por el movimiento de la alta mar. Segn que las aguas
I I
ees al d a, como se ha di cho, (l uj o y ref l uj o pcrdi cos,
se convi erte en j uguete de l os vi entos que agi tan el
mar en uno otro senti do, y parece torrente que cae
de escarpada montaa. Las naves no descansan al l de
d a ni de noche; y la di fi cul tad de aquel f ondeadero, la
fuerza de la ci udad, encerrada de un l ado por el mar,
y por el de ti erra rodeada de excel entes forti fi caci ones,
la numerosa guarni ci n que la def end a, y, sobre todo,
la fidelidad de los j efes y ci udadanos pri nci pal es, que no
i mi taron la i nconstanci a y perfi di a dl os de Orea, todo
hac a i nexpugnabl e la pl aza. As f u que Sul pi ci o se
mostr prudente en medi o de su mi sma i mprudenci a;
y la vista de tantas di fi cul tades, y temi endo perder
un ti empo preci oso, renunci en segui da su empresa,
y se di ri gi Cyno, i mperi o de los l ocri os de Opunl a,
si tuada mil pasos del mar.
L ashogueras encendi das en l as al turas de Orea ( ) ha-
b an adverti do Fi l i po; pero por la trai ci n de Pl a-
tor, la seal lleg demasi ado tarde. La I nferi ori dad
dess fuerzas naval es no le permi t a tampoco abordar
la isla, destruyendo l os retrasos sus proyectos. Pero
en cuanto Calcis, pudo la pri mera seal correr
socorrerl a: en efecto, Calcis, aunque si tuada en la Eu-
bea, est separada del conti nente por un canal tan an-
del lago se dirigan A la punta meridional la septentrional de
laEubea, resultaba una corriente que marchaba en el canal deSur
Norte de Norte Sur. Esta corriente era de ordinario rpida
por efecto do la poca latitud del cauce, de lo que resultaba que
la menor oscilacin le mar lanzaba las aguas por el Euripo
como por una esclusa.
(1) Parece qnc los sistemas de seales eran muy antiguos en
'recia. Si se pudiera considerar como historia un hermoso cua-
dro trazado por Esquilo, creerase que la noticia de la toma de
Troya pudo llegar Argos en una noche, por medio de hogue-
ras encendidas de promontorio en promontorio y de isla en isla.
gosto, que la une un puente ti erra firme, haci n-
dol a accesi bl e por mar y ti erra. Fi l i po, que hab a mar-
chado de Demetri ades Scotusa, dej esta ci udad la
tercera vigilia, desembosc la guarni ci n etol i a, col o-
cada en l as Termopi l as, y la derrot; en segui da, recha-
zando al enemi go aterrado hasta el pi e de l as mural l as
de Heracl ea, lleg el mi smo d a Etaba, en la Fci da,
despus de una marcha de ms de sesenta mi l l as. Aquel
mi smo d a l omaba el rey Atal o la ci udad de Opunta y
la entregaba al pi l l aj e: Sul pi ci o le hab a abandonado el
bot n, porque l os romanos hab an saqueado pocos d as
antes Orea, sin que l os sol dados del rey tomasen parte
en el saqueo. Aun estaba f ondeada la flota romana de-
l ante de esta ci udad, y Atal o, i gnorando la proxi -
mi dad de Fi l i po, no se ocupaba ms que de exi gi r
di nero los ci udadanos pri nci pal es de Opunta. El ata-
que de Fi l i po fu tan repenti no, que no ser por al -
gunos cretenses que hab an sal i do f orraj ear bastante
l ej os de la ci udad, y que vi eron al enemi go. Atal o hu-
bi ese podi do quedar destrui do. Preci pi tadamente huy
haci a el mar, si n armas y en desorden, y se embarc;
l evaban el ancl a cuando lleg Fi l i po, i nf undi endo te-
rror en l as tri pul aci ones su presenci a en la costa. Desde
al l march Opunta, acusando l os di oses y los
hombres por haberl e qui tado y arrancado casi de l as ma-
nos tan hermosa presa. Tambi n descarg sobre l os
opanti nos parte de su cl era; censurl es no haber di-
l atado ms el si ti o, como debi eron, si no que se hab an
entregado vol untari amente, por deci rl o as , al presen-
tarse el enemi go. Despus de arregl ar l os asuntos de
Opunta, parti para Torono. Atal o se reti r pri mera-
mente Orea, pero la noti ci a de que Prusi as, rey de
Bi thi ni a, hab a i nvadi do sus estados, lo ol vi d todo,
abandon la guerra de Etol i a y regres al Asi a. Sul pi -
co llev su flota Egi na, de donde parti al comenzar
la pri mavera. La toma de Torono no cost ms trabaj o
Fi l i po, que cost Atal o la de Opunta. Habi taban To-
rono l os fugi ti vos de Tebas en Phtbi oti da; despus que
Fi l i po tom su ci udad, se col ocaron baj o la protecci n
de l os etol i os, que les hab an cedi do la posesi n de To-
rono, tal ado y abandonado por aquel pri nci pe en la
anteri or campaa. De Torono, del que se apoder, como
hemos di cho, se di ri gi sobre Tri tori n y Dri mas, pl a-
zas pequeas y poco i mportantes de la Dri da, de l as
que se apoder. En segui da march El atea, donde
ten an orden de esperarl e los embaj adores de Ptol oi neo
y de los rodi os. Cuando se trataba de l os medi os para
termi nar la guerra de la Etolia (porque l os l egados ha-
b an asi sti do tambi n en Heracl ea la l ti ma asambl ea
de los romanos y de l os etolios), spose que hab a de-
ci di do Macani das atacar l os ebenos en medi o de sus
preparati vos para cel ebrar l os j uegos ol mpi cos. Fi l i po
qui so adel antarse este ataque; despi di l os l egados,
di ci ndol es con benevol enci a que no hab a si do autor
de la guerra de Etol i a, y no ser a nunca obstcul o para
la paz, pero en el caso de que le ofreci esen condi ci ones
j ustas y honrosas. En segui da parti la cabeza de
l as tropas l i geras, atraves la Beoci a, baj Al egara,
despus Cori nto, donde tom v veres, y pas Fl i un-
ta y Feuea. Cuando se encontraba en Herea, ente-
rado de que .Macanidas, asustado por la noti ci a de su
marcha, se hab a reti rado L acedemoni a, march
Egi o para asi sti r la asambl ea de l os aqueos; esperan-
do tambi n encontrar all la flota cartagi nesa que hab a
pedi do, para tener su di sposi ci n una bastante i m-
portante. Pocos d as antes se hab an presentado l os
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cartagi neses en l as costas de la Foci da, desde donde
hab an marchado los puertos de l os acamamos, la
noti ci a de que Atal o y l os romanos hab an parti do de
Orea, porque tem an que avanzasen contra ellos y l es
sorprendi esen en Rhi ui n, en el pasaj e donde se estrecha
el gol fo de Cori nto.
Di sgustado y tri ste se encontraba Fi l i po por no ha-
ber podi do, pesar de la rapi dez de sus marchas, l l e-
gar ti empo en ni nguna de sus empresas, y ver que la
f ortuna se lo qui taba todo ante l os oj os y se burl aba
de su cel ebri dad. Si n embargo, en la asambl ea ocul t
su di sgasto y mostr nobl es senti mi entos, poni endo
por testi gos l os di oses y l os hombres ' de que en ni n-
gn momento ni ocasi n hab a f al tado; por todas par-
tes donde hab a resonado el rui do de l as armas enemi -
gas, all hab a acudi do con la rapi dez posi bl e. Pero era
difcil deci di r si hab a mostrado ms audaci a en mar-
char al combate que apresurami ento el enemi go por
evi tar el encuentro. Por esta razn , Atal o en Opunta,
Sul pi ci o en Calcis y reci entemente Macani das, hab an
escapado de sus manos. Pero no si empre se tri unf aba
huyendo, y no pod a consi derarse como difcil una
guerra en la que se estaba seguro de vencer en cuanto
se al canzase al enemi go. Ya hab a consegui do una ven-
taj a, la de que el enemi go confesase su i nf eri ori dad.
Pronto consegui r a una vi ctori a que no ser a dudosa, y
en el campo de batal l a el resul tado j usti fi car a l os te-
mores del enemi go. Los al i ados escucharon con gusto
estas pal abras; y Fi l i po devol vi en segui da Herea y
la Tri fi l i a l os aqueos v Al fera l os megal opol i tanos,
que probaban haber f ormado si empre parte de su terri -
tori o esta pl aza. En segui da con l as naves que le di erop
l os aqueos (i res cuadri rremes y tres bi rremes) pas
H I S T O R I A R O M A N A .
19
Anti ci ra. De all parti con si ete qui nquerremes v ms
de vei nte barcas, que haB a envi ado al gol fo de Cori nto
reuni rse con la flota cartagi nesa, y desembarc en
Eri tras, ci udad de Etol i a, veci na de Eupal i o. Los el ol i os
le esperaban; l es habi tantes de l os campos y de l os
f uertes i nmedi atos Pcti dani a y Apol oni a se hab an
ref ugi ado en l os bosques y montaas. Apoderse de
l os ganados, que no pudi eron l l evarse l os fugi ti vos
en su preci pi taci n, y l os trasl ad sus naves, man-
dando Ni ci as, pretor de l os aqueos, que l os l l evase con
todo el bot n Egio, mi entras marchaba l Cori nto,
desde donde mand su i nf anter a fuese por ti erra
Beocia. Por su parte se embarc en Cencrei s, coste el
Ati ca, dobl el cabo Suni o y lleg Cal ci s casi travs
de l as flotas enemi gas. Cel ebr la fidelidad y el val or
de l os habi tantes, qui enes ni el l emor ni la esperanza
hab a podi do quebrantar, y les exhort perseverar
en l a4l i ga con igual constanci a, si prefer an su suerte
la de l os ori tanos y opunti nos; en segui da puso
rumbo Orea, encarg la autori dad superi or y custo-
di a de la plaza aquel l os ci udadanos pri nci pal es que,
despus de la toma de la ci udad, hab an pref eri do hui r
someterse l os romanos, y regres de la Eubea
Demetri ades, de donde parti pri meramente para vol ar
en socorro de los al i ados. Muy poco despus comenz
en Casandrea la construcci n de cien naves l argas, y
envi para ello consi derabl e nmero de obreros nava-
l es; y como la Greci a estaba tranqui l a, graci as la
marcha de Atal o y l os socorros que con tanta opor-
tuni dad hab a prestado l l os al i ados, regres su
rei no para hacer la guerra l os dardani os.
Al final del esto en que se real i zaron estos aconteci -
mi entos en Greci a, Q. Fab o, hi j o de Mxi mo, l egado
de M. Li vi o, se present en el Senado para deci r que
el cnsul opi naba que bastaba L. Porci o y sus l egi ones
para def ender la Gal i a; que por su parte cre a poder
dej ar aquel l a provi nci a y reti rar el ej rci to consul ar.
El Senado l l am no sol amente M. L i vi o, si no que
tambi n su colega C. Cl audi o. La nic; di ferenci a que
entre ellos hi zo el decreto f u la de mandar regresar al
ej rci to de M. Li vi o, mi entras que l as l egi ones de Ne-
rn, que hac an f rente Ann bal , deb an permanecer
en su provi nci a. Los cnsul es se escri bi eron y acorda.
ron que, as como en la gesti n de los negoci os hab an
estado ani mados de i gual es senti mi entos, as tambi n,
aunque parti endo de puntos opuestos, entrar an j untos
en Roma, debi endo esperar su colega el pri mero que
l l egase Prenesto. La casual i dad hi zo que los dos llega-
sen el mi smo da esta ci udad. Desde aqu envi aron
un decreto convocando, para el tercer d a, una asam-
bl ea del Senado en el templ o de Bel ona; en segui da, en
medi o de la mul ti tud que se preci pi taba su encuen-
tro, avanzaron haci a Roma No se l i mi taban sal udar-
l es cuando se agrupaban en torno suyo, si no que cada
cual ansi aba tocar sus manos vi ctori osas, fel i ci tndol es,
dndol es graci as por haber sal vado la repbl i ca. Cuan-
do, segn la costumbre do todos l os general es, hubi eron
dado cuenta de sus operaci ones al Senado, pi di eron
que en consi deraci n l os tri unf os debi dos su val or
se di ese graci as l os di oses i nmortal es y que ellos se
l es permi ti ese entrar en tri unf o en Roma. El Senado
accedi su peti ci n por grati tud, di j o, pri mero l os
di oses, y despus de l os di oses l os cnsul es. Orde-
nronse oraci ones pbl i cas en su nombre, y se concedi
el tri unf o l os dos. Pero como hab an procedi do de
conci erto en sus operaci ones, no qui si eron separar su
tri unf o, y convi ni eron . que, como la vi ctori a se hab a
conqui stado en la provi nci a de SI. Li vi o v el d a de la
batal l a f u aquel en que deb a ste tomarl os auspi ci os,
puesto que su ej rci to hab a si do l l amado Roma y
el de Nern no hab a podi do dej ar su provi nci a, I I . Li-
vi o entrar a en Roma en una carroza con cuatro caba-
llos y segui do por sus sol dados; C. Cl audi o marchar a
cabal l o y si n comi ti va-. Esta asoci aci n del tri unf o
real z la gl ori a de los general es, pero especi al mente de
aquel que hab a teni do ms parte en la vi ctori a y ced a
en el tri unf o la ms hermosa su col ega: aquel j i nete,
dec an, era el que en sei s d as hab a atravesado la
I tal i a en toda su l ongi tud y dado batal l a Asdrbal
en l a Ci sal pi na, cuando Ann bal le cre a en la A pu-
l i a, acampado en su presenci a. De esta manera, el
mi smo cnsul , en l os dos extremos de I tal i a, hab a
he:ho f rente dos general es enemi gos, general es famo-
sos , oponi endo al uno su pol ti ca y al otro su persona
El nombre de Nern hab a bastado para retener An-
n bal en su campamento; y en cuanto Asdrbal , la
expedi ci n del cnsul hab a si do causa de su rui na y
su muerte. El otro cnsul pod a mostrarse pomposa-
mente sobre una carroza con atal aj e tan numeroso como
le pl ugui era; un cabal l o sl o paseaba por Roma al ver-
dadero tri unf ador; y Nern, marchando pi e, bri l l ar a
si empre con la dobl e gl ori a de una batal l a ganada v
un tri unf o desdeado.- As di scurr an l os espectadores
que acompaaron Nern al Capi tol i o. L as canti dades
entregadas al Tesoro se el evaron tres mi l l ones de
sexterci os (l ) y ochenta mil l i bras de peso de bronce.
Los sol dados de I I . Li vi o reci bi eron ci ncuenta y sei s
(1) El sextercio vnla 21 cntimos. Es la primera vez quo
l i to Livio menciona una cantidad en sextercios.
2 2 T I T O L I V J O .
ases por cabeza; C. Cl audi o prometi dar l os suyos
i gual canti dad cuando se reuni ese su ej rci to. Obser-
vse que aquel d a los sol dados en sus hi mnos y can-
ci ones cel ebraron ms C. Cl audi o que su general ;
que l os cabal l eros ensal zaron el mri to de l os l egados
L. Y eturi o y Q. Ceci l i o, i nvi tando al puebl o para que
les nombrase cnsul es para el ao si gui ente; y que al
otro da apoyaron la recomendaci n los cnsul es, re-
cordando ante el puebl o reuni do lo que deb an al val or
y fidelidad de l os dos l egados.
Como se rcercaba la poca de l os comi ci os y se que-
r a un di ctador para presi di rl os, el cnsul C. Cl audi o
i nvi sti con esta di gni dad su colega M. Li vi o, que
eligi Q. Cecilio para j efe de l os cabal l eros. El di ctador
cre cnsul es L. Y eturi o y al mi smo Q. Cecilio, que
hab a tomado por j efe de l os cabal l eros. En segui da cel e-
braron l os comi ci os pretori anos, y se nombr C. Ser-
vi o, M. Cecilio Metelo, Ti b. Cl audi o Aselo y Q. Mami l i o
Turi no, que entonces era edi l pl ebeyo. Despus de l os
comi ci os abdi c el di ctador, l i cenci el ej rci to y par-
ti para la Etruri a en vi rtud de un senatus-consul to,
para hacer una i nvesti gaci n y averi guar qui nes eran
l os etruscos y l os umbr os que, la l l egada de Asdr-
bal , hab an aconsej ado abandonar el parti do de l os
romanos, y l os que le hab an sumi ni strado refuerzos,
provi si ones y otros socorros. Estos f ueron todos l os
aconteci mi entos civiles y mi l i tares del ao. Los j uegos
romanos se cel ebraron tres veces con la pompa acos-
tumbrada, por l os edi tes curul es Cn. Servi l i o Cepi u y
Ser. Cornel i o L entul o. Tambi n se representaron por
compl eta l os j uegos pl ebeyos, pero una sola vez, por
l os edi l es del puebl o M. Pomponi o Matho y Q. Mami l i o
Turi no. El ao dci moterci o de la guerra pni ca, l os
cnsul es L. Y eturi o Filo y O. Cecilio Metelo obtuv erou
l os dos el Bruci o por provi nci a, con la di recci n de la
guerra contra Ann bal . Los pretores sortearon en se-
gui da sus provi nci as: M. Cecilio Metelo tuvo la j uri sdi c-
ci n urbana; Q. Mami l i o la de l os extranj eros; C. Ser-
vilio la Sicilia y Ti b. Cl audi o la Cerdea. Los ej rci tos
se di vi di eron de este modo: uno de l os cnsul es reci bi
el de C Cl audi o, cnsul sal i ente; el otro el del propre-
tor Q. Cl audi o, compuesto de dos l egi ones: en Etruri a,
l as dos l egi ones de vol untari os, mandadas por el pro-
pretor C. Terenci o, pasaron l as rdenes del procn-
sul M. L i o, prorrogado en el mando por un ao.
Q. Mami l i o, cedi endo la j uri sdi cci n de l os extranj eros
uno de sus col egas, deb a ocupar la Galia con el
ej rci to del propretor L. Porci o, con orden de tal ar l as
ti erras de l os gal os que se entregaron los cartagi ne-
ses la l l egada de Ann bal . C. Servi l i o, con las dos
l egi ones de armas, suced a C. Mamilio en la provi nci a
de Si ci l i a. L l amse de Cerdea al anti guo ej rci to que
hab a mandado al l A. I l osti l i o, y los cnsul es l evanta-
ron otra l egi n que deb a l l evar con l Ti b. Cl audi o.
Prorrogse por un ao Q. Cl audi o en el mando de
Trenl o y C. I lostilio Tubul o en el de Capua. El pro-
cnsul M. Val eri o, que hab a estado encargado de de-
fender l as costas de Si ci l i a, reci bi orden de enhvgar
trei nta naves C. Servi l i o y l l evar el resto de la Hola
Boi na.
En medi o de los azares i nqui etudes que causaba
aquel l a guerra tan terri bl e, acostumbrada Boma atri -
bui r l os di oses todos sus tri unf os y reveses, reci b a
noti ci a de consi derabl e nmero de prodi gi os. En 1e-
rraci na y en Satri co el de la di osa Matuta, hab an si do
heri dos por el rayo. I gual mente asustados estaban en
Satri co por la apari ci n de dos serpi entes en el te.npl o
de J pi ter, en el que hab an entrado por la mi sma
puerta. Decase que en Anzi o hab an encontrado l os
segadores espadas cubi ertas de sangre. E11 Cerea hab a
naci do un cerdo con dos cabezas; habl base tambi n
de un cordero que ten a los dos sexos. En Alba se ha-
b an visto dos sol ; Fregei a hab a estado durante la
noche i l umi nada por repenti na cl ari dad; en el campo
romano hab a habl ado un buey; el al tar de Neptuno,
si tuado en medi o del ci rco Fl ami ni o, se hab a cubi erto
de sudor; los templ os de Cerea, de la di osa Sal ud y de
Qui ri no hab an si do heri dos por el rayo. Encargse
l os cnsul es expi ar estos prodi gi os i nmol ando v cti mas
mayores y di sponi endo un d a de rogati vas, ordenn-
dose estas di sposi ci ones por un senatus-consul to. Pero
prodi gi o ms al armante que- todos los anunci ados de
f uera vi stos desde la mi sma ci udad, f u l a'exti nci n
del fuego sagrado en el templ o de Vesta. La vestal que
estaba de guardi a aquel l a noche, f u azotada con varas
por orden del pont fi ce L. Li ci ni o. Este aconteci mi ento
no era avi so de l os di oses, si no efecto de la negl i genci a
humana; si n embargo, creyse deber i nmol ar vi cti mas
mayores y hacer una rogati va en el templ o de Vesta.
Antes de su marcha para la guerra, el Senado i nvi t
l os cnsul es que se ocupasen de reempl azar l os
cul ti vadores en l os campos. L a protecci n de los di oses
hab a l l evado la guerra l ej os de liorna y del L aci o, y
si n pel i gro se pod a vol ver l os campos. Cosa extraua
ser a que se atendi ese ms al cul ti vo de Sicilia que al
de I tal i a.' Pero 110 era esto fcil para el puebl o: la gue-
rra se hab a l l evado l os cul ti vadores l i bres y fal taban
escl avos; los rebaos hab an si do arrebatados, y l as
granj as destrui das i ncendi adas. Sin embargo, per-
suadi dos por l os Cnsul es, gran parte de l os l abrado-
res vol vi eron l os campos. Sobre este punto l l amaron
la atenci n l as quej as de l os l egados de Pl asenci a y de
Cremona. Dec an stos que sus veci nos los gal os reco-
rr an y devastaban sus ti erras; hab an di spersado la
mayor parte de l os cul ti vadores, l as ci udades estaban
despobl adas y desi ertos y abandonados l os campos.
Encargse al pretor Mami l i o de atender la seguri dad
de l as col oni as, y los cnsul es ordenaron, por un sena-
tus-consul to, que todo ci udadano de Cremona y de Pl a-
senci a, antes de un d a seal ado, regresase su patri a.
Hecho esto, al comenzar la pri mavera parti eron para
la guerra. L. Cecilio tom el ej rci to de C. Nern; L . \'e-
turi o el del propretor Q. Cl audi o, que compl et con
nuevas l evas. Los cnsul es l l evaron sus tropas al te-
rri tori o de Consenci a y lo tal aron en todos senti dos.
Cargadas Se despoj os regresaban l as tropas, cuando l as
sorprendi eron en estrecho desfi l adero l os bruti nos y
l os honderos nmi das. En el desorden del ataque, l os
sol dados estu vi eron punto de perder, no sol amente
el bot n, si no que tambi n la vi da. Si n embargo, aque-
llo antes fu al arma que combate. Las l egi ones envi a-
ron del ante el bot n, y l l egaron si n desorden punto
seguro. Desde all marcharon la L ucani a, y si n com-
bate al guno, toda la pobl aci n de aquel l a comarca entr
baj o el domi ni o de Roma.
Aquel ao no se trab batal l a con Ann bal . I mpre-
si onado todav a por el gol pe que hab a heri do su pa-
tri a y su fami l i a, no busc l os romanos, y stos no le
turbaron en su descanso; tan poderoso le cre an por
su sol o geni o, cuando todo se derrumbaba en derredor
suyo! No s, en verdad, si no fu ms admi rabl e en sus
reveses que en medi o de sus vi ctori as. Acampado en
2 6 TI TO L I V i O.
ti erra enemi ga durante trece aos, tan l ej os de su pa s,
pesar de todas l as vi ci si tudes de la guerra , al f rente
de un ej rci to f ormado, no de conci udadanos , si no de
confusa agl omeraci n de hombres de todas naci ones
que no ten an ni l as mi smas l eyes, ni l as mi smas cos-
tumbres, ni el mi smo l enguaj e; cuyo aspecto, traj es, ar-
mas, cul to, rel i gi n y casi l os di oses eran di f erentes,
supo uni rl es con l azos tan i ndi sol ubl es, que j ams se
l es vi ni di vi di dos entre s . ni subl evados contra su
general . Sin embargo, f recuentemente l es fal l aba la
paga y los v veres en el terri tori o enemi go, dobl e esca-
sez que en la pri mera guerra pni ca susci t tantos
confl i ctos depl orabl es entre general es y sol dados. Y
cuando, despus de la destrucci n del ej rci to de As-
drbal y de la muerte de este j ef e, en el que descan-
saba toda la esperanza del xi to, se reti r al fondo del
Bruci o, abandonando el resto de I tal i a, no- era verda-
dero prodi gi o no ver estal l ar ni ngn movi mi ento en su
c a mp a me n t o ? Porque todos l os otros trabaj os hab ase
uni do el de obtener la subsi stenci a del Bruci o solo, que,
aun cul ti vado en toda su extensi n, no pod a bastar
l as necesi dades de un ej rci to tan numeroso. Y adems,
la mayor parte de l os j venes del pa s hab an si do
arrancados l os trabaj os de l os campos por la necesi -
dad de combati r y por la mal a costumbre que ti enen
aquel l os puebl os de hacer de la guerra un bandol e-
ri smo. Por otra parte, Cartago no le envi aba ni ngn
socorro, v parec a no cui darse ms que de sal var Es-
paa, como si todo prosperase por la parl e de I tal i a.
En Espaa, la f ortuna, que baj o ci ertos aspectos era
i gual que en I lalia , baj o otros era muy di f erente: era
i gual en cuanto que l os cartagi neses, venci dos en una
batal l a , hab an si do rechazados l as extremi dades de
H I S T O R I A R O M A N A .
la provi nci a hasta l as ori l l as del Ocano; di f erente, en
que Espaa, ms que I tal i a, ms que cual qui era otra
comarca del mundo, of rec a, por la natural eza de su
suel o y el carcter de sus habi tantes, recursos para en-
cender de nuevo la guerra. Esto expl i ca que habi endo
si do la pri mera de l as provi nci as del conti nente en que
penetraron l os romanos, fula ul ti ma que qued compl e-
tamente someti da, cosa que ha sucedi do en nuestros d as
baj o l as rdenes y los auspi ci os de Csar Augusto. En-
tonces, Asdrbal Gi scn, el ms grande i l ustre despus
de los Barca, de todos l os general es que figuraban en
esta guerra, acababa de dej ar Cdi z y de entrar en
la Espaa ul teri or, donde, secundndol e en sus tenta-
ti vas de subl evaci n, Magn, hi j o de Am l car, hi zo
l evas y puso en pie de guerra ci ncuenta mil hombres
de i nfanter a y cuatro mil qui ni entos cabal l os. En
cuanto la cabal l er a, casi todos l os autores estn de
acuerdo; pero al gunos hi stori adores han di cho que
llev baj o l as mural l as de Silpia setenta mi l i nfantes.
Deci di dos l os dos general es cartagi neses no rehusar
el combate, establ eci eron su campamento la entrada
de i nmensa l l anura.
Al tener noti ci a Sci pi n de aquel f ormi dabl e arma-
mento, pens que con l as l egi ones romanas no podr a
hacer f rente tantas f uerzas, y que, ai menos por for-
ma, deb a oponerl es brbaros auxi l i ares, si n confi ar,
si n embargo, mucho en el l os, para que su i nconstanci a,
causa del desastre de su padre y de su t o, no pesase
demasi ado en la bal anza. Envi , pues, Si i ano Coicas,
que rei naba en vei nti ocho ci udades, hi zo pedi r este
pri nci pe la cabal l er a i nfanter a que hab a hecho
al i star durante el i nvi erno. l mi tmo sal i de Tarra-
gona. l evant al gunas tropas auxi l i ares entre l os al i a-
dos al cruzar sus ti erras, y march Castul n. All le
l l ev Si l anocomo ref uerzo tres mi l i nfantes y qui ni en-
tos cabal l os, y avanz Becula con todo su ej rci to,
f uerte de cuarenta y ci nco mil hombres de i nfanter a y
cabal l er a, tacto al i ados como romanos. Cuando esta-
bl ec an el campamento, Sl agn y Masi ni sa l es atacaron
con su cabal l er a, y hubi esen extermi nado los traba-
j adores, si al gunos j i netes, ocul tados por Sci pi n detrs
de una al tura que fel i zmente se encontraba al l , no
hubi esen ca do de repente sobre l os que atacaban en
desorden. Los ms fogosos, aquel l os cuya i ntrepi dez l es
hab a l l evado hasta el pi e de l as empal i zadas y cerca
de l os trabaj adores, se di spersaron al pri mer choque;
pero l os que marchaban baj o sus enseas y en buen
orden, resi sti eron por ms ti empo el combate, si n que
pudi ese preverse el resul tado. Al fin, habi endo podi do
l as cohortes desembarazarse del bagaj e, acudi eron del
campamento, si gui ndol as sol dados qui enes se sepa-
raba del trabaj o para hacerl es tomar l as armas, y en
segui da tropas f rescas ms numerosas desti nadas
reempl azar l os combati entes fati gados, y muy pronto,
gran parte del ej rci to se l anz al campo de batal l a.
Entonces l os cartagi neses y nmi das no vaci l aron en
hui r, reti rndose pri meramente por grupos, si n que
la preci pi taci n el mi edo al terasen sus filas. Pero l os
romanos atacaron tan vi gorosamente su retaguardi a,
que, no pudi endo resi sti r el choque, no guardaron ya
l as filas y huyeron l odos por el cami no ms corto. Este
combate, af i rmando la confi anza de l os romanos, des-
ani m los cartagi neses; si n embargo, durante al gunos
d as an la cabal l eri l y l as tropas l i geras conti nuaron
sosteni endo escaramuzas.
Cuando se hubi eron probado bastante en estos l i geros
combates. se present Asdrbal con sus tropas f orma-
das en batal l a; los romanos sal i eron su vez. Pero l os
dos ej rci tos permaneci eron i nmvi l es del ante dess pa-
rapetos; ni nguno trab combal e, y ya decl i naba el d a
cuando l os cartagi neses pri mero y despus l os romanos
vol vi eron los campamentos. Esta mani obra se repi ti
er: los d as si gui entes. Asdrbal se presentaba si empreel
pri mero en batal l a, y el pri mero tambi n daba la seal
de reti rada sus sol dados, fati gados de estar sobre l as
armas; ni de una ni otra parte se mov an, ni nguno arro-
j aba un venabl o ni l anzaba un gri to. Ve ase en el cen-
tro, por un l ado l os romanos, por otro i os cartagi neses
mezcl ados con los af ri canos; los al i ados f ormaban l as
al as, y en l os dos ej rci tos hab a espaol es. Del ante del
f renl e de l os cartagi neses ve anse desde l ej os los el efan-
tes como otras tantas torres. En l os dos campamentos se
repet a ya que aquel orden ser a el de la batal l a; en
los centros los romanos contra los cartagi neses, y como
la guerra era entre el l os, despl egar an i gual val or
i gual es esfuerzos en el combate. Vi endo Sci pi n arrai -
gada aquel l a creenci a, cambi de i ntento sus pl anes
para el d a en que pensaba l l egar l as manos. La v s-
pera, por la noche, di orden de que, antes de amane-
cer, tanto l os hombres como los cabal l os estuvi esen
di spuestos y al i mentados; i os j i netes, sobre l as armas
dcb.an tener l os cabal l os ensi l l ados y embri dados A
amanecer l anz toda su cabal l er a y tropas l i geras
contra l as avanzadas enemi gas, y en segui da avanz l
mi smo la cabeza de l as l egi ones, despus de haber
col ocado los al i ados en el centro,-contra la opi ni n ge-
neral de los suyos y del enemi go. Despertado Asdr-
bal por el rui do de su cabal l er a, se preci pi t fuera de
su ti enda, vio la al arma produci da del ante de su cam-
parnento, la conf usi n de l os suyos, l as enseas de l as
l egi ones que bri l l aban lo l ej os , y toda la l l anura cu-
bi erta de enemi gos, por la que l anz en el acto toda
su cabal l er a contra la cabal l er a romana. En segui da
sal i del campamento con la i nf anter a si n cambi ar en
nada su acostumbrado orden de batal l a. La cabal l er a
estaba pel eando ya l argo ti empo si n resul tado, y aquel
combate no pod a deci di rse por s mi smo, porque re-
chazados al ternati vamente, cada bando se repl egaba
con toda seguri dad sobre su i nf anter a. Pero cuando
los dos ej rci tos no di staron ms que qui ni entos pasos,
Sci pi n mand l ocar reti rada, abri l as filas y reci bi
en el l as la cabal l er a y l as tropas l i geras, que di vi di
en dos cuerpos, y col oc como reservas detrs de l as
al as . Despus,.cuando lleg el momento de comenzar
el al aque, mand l os espaol es, que estaban en el
centro, que marchasen muy despaci o, y, desde el al a
derecha que mandaba l, envi Si l ano y Marci o or-
den de extender el ala i zqui erda , repi ti endo la mani -
obra que le ver an hacer en la derecha, y que l anzasen
sus tropas l i geras, i nfanter a y cabal l er a, contra el
enemi go, anl es de que chocasen los centros. Desenvuel -
tas de esta manera l as al as, marcharon cada una con
tres cohortes de i nf anter a, tres turmas de cabal l er a y
los vl i tes, corri endo al enemi go, si gui endo los o ros
que marchaban obl i cuamente. La l nea era reentrante
en el centro, por efecto de la l enta marcha de l os espa-
ol es. Va estaban combati endo en l as al as, y lo ms es-
cogi do del ej rci l o enemi go, l os veteranos cartagi neses
y af ri canos, ni si qui era estaban ti ro de venabl o, ni
se atrev an, para socorrer l os suyos, di ri gi rse l as
al as, por temor de abri r el centro ante l os romanos,
que avanzaban de f rente. Sus al as ten an que sostener
dobl e l ucha; la cabal l ei a , l as tropas l i geras y los vli-
tes l as hab an rodeado para atacarl as por el flanco, y
l as cohortes l as atacaban de f rente , procurando sepa,
rarl as del resto del ej rci to.
Dos razones contri bu an que el combate no fuese
igual en todos los puntos: por una parte, l os honderos
bal eares y los bi soos espaol es ten an que habrsel as
con los romanos y l os l ati nos; y por otra, avanzando
el d a, agotaba l as f uerzas de los sol dados de Asdrbal ,
que, sorprendi dos por el repenti no ataque de la ma-
ana, hab anse vi sto obl i gados sal i r preci pi tada-
mente, si n haber tomado al i mento. Cal cul ando esto,
prol ong Sci pi n el combal e para l l egar la tarde. A
la hora spti ma, sol amente la i nfanter a hab a trabado
batal l a en l as al as. El centro no entr en acci n hasta
mucho despus; de manera que el ardor del sol de me-
di od a ,1a fatiga que experi mentaban permaneci endo
de pie sobre l as armas, el hambre y la sed hab an ex-
tenuado los cartagi neses antes de l l egar l as manos;
as era que se manten an apoyados en los escudos.
Adems, los el efantes, asustados por el tumul tuoso ata-
que de la cabal l er a, de los vl i tes y de l as tropas lige-
ras, se hab an trasl adado de l as al as al centro. A bru-
mados entonces de fati ga y desal entados, los enemi gos
comenzaron moverse, si n abandonarl as filas, y como
si por orden de su general ej ecutasen, si n ser atacados,
un movi mi ento retrgrado. Pero al verl es repl egarse,
redobl el ardor de l os vencedores, que se preci pi taron
por todas partes ^obre el l os, si endo el choque i rresi sti -
ble. En vano deten a Asdrbal l os fugi ti vos; en vano
se atravesaba en su cami no, gri tndol es que ten an
la espal da col i nas, en l as que encontrar an segura reti -
rada si retroced an en buen ordeo. El mi edo se so-
brepuso la honra; l as pri meras filas se rompi eron
del ante del enemi go, huyendo todos en segui da y ha-
ci ndose compl eta la derrota. Las enseas se detuvi e-
ron pri meramente al pie de l as col i nas, y l os sol dados
comenzaron rehacer l as filas, al observar que los ro-
manos vaci l aban en subi r la col i na que ten an enf rente.
Pero cuando l es vi eron avanzar con i ntrepi dez, em-
prendi eron de nuevo la f uga, y f ueron rechazados en
derrota hasta su campamento. El sol dado romano to-
caba l as empal i zadas, y, en su i mpetuosi dad, se hu-
bi ese apoderado de el l as, si l os rayos de un sol abra-
sador, como l os que penetran entre obscuras nubes,
no hubi ese segui do l l uvi a tan copi osa, que apenas pu-
di eron l os vencedores entrar en su campamento: al -
gunos hasta tuvi eron escrpul o rel i gi oso de i ntentar
aquel d a nuevos esfuerzos. Los cartagi neses estaban
extenuados de fati ga; debi l i tados por l as heri das, la
noche y la tempestad les i nvi taban descanso muy ne-
cesari o; pero sus temores y pel i gros no les dej aban es-
paci o para ello. Persuadi dos de que al amanecer el
enemi go atacar a su campamento, traj eron de todos l os
val l es i nmedi atos pi edras con que l evantaron sus para-
petos, buscando en l as forti fi caci ones la seguri dad que
no encontraban en sus armas; pero la deserci n de sus
al i ados l es demostr que era ms prudente hui r que
esperar. La deserci n comenz por Atao, rey de l os
turdi tanos, que pas l os romanos con muchos com-
patri otas suyos; dos pl azas f uertes, con su guarni ci n,
f ueron entregadas en segui da Sci pi n por sus j efes.
Vi endo Asdrbal que, una vez i ncl i nados l os ni mos
la deserci n, el contagi o se propagar a todos, decamp
la noche si gui ente.
Sci pi n se enter al amanecer, por el parte de
sus avanzadas. de la marcha del enemi go, hi zo sal i r
del ante la cabal l er a y se puso en su persecuci n
Tal f ue la rapi dez de su marcha, que de haber segui do
di rectamente l as huel l as de l os cartagi neses, si n duda
al guna l es hubi ese al canzado. Pero di o crdi to l os
gu as, que aseguraron la exi stenci a de un cami no ms
corto que l l evaba al Betis, y que podr an atacar al ene-
mi go al pasar el r o. Encontrndol e guardado Asdr-
bal , vol vi haci a el Ocano; sus sol dados hu an enton-
ces con tal preci pi taci n, que pusi eron gran di stanci a
entre ellos y l as l egi ones romanas. Si n embargo, la ca-
bal l er a y l as tropas l i geras, presentndose en tanto
retaguardi a, en tanto en el flanco, hosti gaban y retra-
saban su rel i rada. Como cada al arma era necesari o
detenerse y hacer f rente, bi en la cabal l er a, bien l os
vehtes y la i nfanter a auxi l i ar, l l egaron l as l egi ones.
Desde aquel momento, ms que combate, aquel l o f u
carni cer a. Al fin, acotej ando ei mi smo Asdrbal la
fuga sus sol dados, escap l as al turas cercanas con
unos sei s mil hombres casi desarmados. Los dems ca-
yeron muertos pri si oneros. Los cartagi neses establ e-
ci eron apresuradamente y forti fi caron un campi mento
en la col i na ms el evada, y desde al l se def endi eron
fci l mente contra un enemi go que se cansaba en vanos
esfuerzos para subi r una pendi ente escarpada. Pero
apenas pod a sostenerse durante al gunos d as aquel l a
posi ci n en terreno desnudo y si n recursos; as era
que aumentaban las deserci ones. Asdrbal , al fin, ha-
bi endo hecho veni r al gunas naves (porque se encon-
traba cerca del mar ) , abandon al ej rci to durante la
noche, y huy Cdi z Al tener noti ci a de aquel l a
tuga, Sci pi n dej di ez mil i nfantes y mil cabal l os
Si l ano para bl oquear el campamento, y parti endo con
T O MO V . 3
el resto del ej rci to, vol vi Tarragona en setenta d as,
despus de haberse i nf ormado en el cami no acerca de
la conducta de l os reyes y de l os puebl os, para poder
recompensar cada uno segn sus mri tos. Despus
de su marcha, Masi ni sa tuvo una entrevi sta secreta con
Si l ano, y para preparar su puebl o que si gui ese sus
nuevos proyectos, pas al Afri ca con al gunos compa-
tri otas suyos. Poco se conoci eron entonces l as razones
que determi naron aquel repenti no cambi o; pero la
i nal terabl e fi del i dad que mostr despus l os romanos
hasta su extrema vej ez, demostr que no hab a obrado
si no por moti vos muy graves. Magn se embarc su
vez en l as naves que le envi Asdrbal , y march
Cdi z. Los dems, vi ndose abandonados de sus j efes,
huyeron desertaron, di spersndose en l as ci udades
i nmedi atas, no quedando ni un sol o cuerpo con n-
mero f uerza i mponente. De esta manera, baj o la di -
recci n y auspi ci os de Sci pi n , f ueron arroj ados de
Espaa l os cartagi neses, el ao dci moterci o de la
guerra y qui nto desde que Sci pi n tom el mando de
la provi nci a y del ej rci to. Poco despus se reuni Si-
l ano con Sci pi n en Tarragona , y le enter de sus
tri unf os.
L. Sci pi n march Roma con muchos pri si oneros
i mportantes para anunci ar all que Espaa estaba re-
conqui stada. En medi o del regoci j o general , y cuando
todos ensal zaban porf a su gl or a, el hroe que hab a
real i zado aquel l a bri l l ante obra era el ni co que, en su
i nsaci abl e deseo de grandes hazaas y de verdadera
grandeza, consi deraba la conqui sta de Espaa como
dbi l muestra dl os tri unf os cuya esperanza hab a con-
cebi do su vasto geni o. Sus mi radas se di ri g an al Afri ca,
la gran Cartago, la gl ori a que cubri r a su norn-
bre si termi naba aquel l a guerra. As , pues, compren-
di endo que deb a al l anar de antemano l as di fi cul tades y
atraerse los ni mos de los reyes y de l os puebl os, de-
ci di sondear pri meramente Syf ax, rey de l os ni ase-
si l i os. Esta naci n, veci na de los moros, habi ta en-
f rente de la costa de Espaa en que se encuentra Car-
tagena. En esta poca medi aba al i anza entre Syfax y los
cartagi neses. Sci pi n pens que l os oj os de este pr n-
ci pe la al i anza no era ms grave, ms i nvi ol abl e que
para l os dems brbar-os, cuya fi del i dad est si empre
subordi nada l as vi ci si tudes de la f ortuna, y le envi
C. Lelio con regal os. El brbaro reci bi con al egr a
aquel l os dones. Vi endo que por todas partes sonre a la
f ortuna Roma, mi entras que Cartago, desgraci ada en
I tal i a, estaba perdi da si n remedi o en Espaa, consi n-
ti entrar en la al i anza de l os romanos; pero no quer a,
di j o, prestar ni reci bi r j uramenl o si no en presenci a del
general romano. Lelio se l i mi t consegui r del Rey un
sal vo conducto para l l egar su corl e y vol vi j uni o
Sci pi n. Cosa muy i mportante era, para qui en ambi ci o-
naba la conqui sta de Af ri ca, la ami stad de Syfax, el rey
ms poderoso de aquel l a comarca, que ya hab a l u-
chado con la mi sma Cartago, y cuyos estados estaban
tan perf ectamente si tuados con rel aci n Espaa, de
la que les separaba estrecho poco i mportante. Sci pi n
reconoci aquel l a ver.l aj a como asaz i mportante para
adqui ri rl a, puesto que era preci so, costa de gran pe-
l i gro; dej , pues, L. Marci o en Tarragona y M. Si-
l ano en Cartagena, donde hab a i do pi e y mar-
chas f orzadas; confi l es la guarda de Espaa, parti de
Cartagena con C. Lelio con dos qui nquerremes, y apro-
vechando la tranqui l i dad del mar, consi gui f uerza
de remos, y ayudado veces por l i gero vi ento, tomar
ti erra en Af ri ca. La casual i dad di spuso que en aquel
mi smo momento A sdrbal , l anzado de Espaa, en-
trase en el puerto con si ete tri rremes. arroj ase el ancl a
y tratase de desembarcar en la pl aya. Al ver l as dos
qui nquerremes no dud que fuesen enemi gos , y que,
graci as la superi ori dad de su nmero, fci l mente l os
destruyera antes de l l egar al puerto; pero el apresura-
mi ento de sol dados y mari neros, que preparaban sus
armas y desatracaban l as naves, sol amente produj o i n-
ti l al arma. I mpul sadas por bri sa al go ms fresca que
sopl aba del mar, l as qui nquerremes estaban ya en el
puerto cuando l os cartagi neses no hab an l evado an el
ancl a, y nadi e se atrevi i ntentar un ataque formal
en un puerto del Rey. Asdrbal desembarc el pri mero;
Sci pi n y Lelio sal taron en segui da ti erra y los tres
marcharon ver Syfax.
Mucho agrad Syf ax, como 110 podi a menos, ver
los general es de los dos puebl os ms poderosos de aque-
lla poca l l egar el mi si no da en demanda de su al i anza
y ami stad. A los dos l es ofreci hospi tal i dad, y como
la casual i dad I es hab a reuni do baj o el mi smo techo y
en el mi smo hogar, trat de ponerl es en comuni caci n
esperando que termi nar an su l arga querel l a. Sci pi n
se excus, no teni endo contra Asdrbal , dec a, ni n-
guna enemi stad personal que pudi ese termi nar en una
entrevi sta; en cuanto l os asuntos de la repbl i ca, no
pod a tratar con un enemi go si n autori zaci n del Se-
nado. El Rey no quer a en manera al guna que pare-
ci ese excl u a de su mesa ni nguno de sus huspedes,
i nsi sti con Sci pi n para que ocupase un puesto con
Asdrbal , lo que no se resi sti . Cenaron, pues, con
Si fax, y el mi smo l echo si rvi Sci pi n y Asdrbal ,
segn el deseo del Rey. Tal era la perfecta urbani dad
de Sci pi n y la dcti l natural eza de su i ngeni o para
prestarse todos l os papel es que, no sol amente Syfax,
brbaro extrao la ci vi l i zaci n romana , si no el mi s-
mo Asdrbal , aquel enemi go tan encarni zado, queda-
ron seduci dos por el encanto de su conversaci n. Aquel
hombre, dec a Asdrbal , le hab a pareci do ms admi -
rabl e en l a.f ami l i ari dad de la conversaci n queen toda
la gl ori a de sus hazaas. No dudaba que desde aquel
momento perteneci esen l os romanos Syfax y su rei no,
tanto arte ten a aquel hombre para atraerse los ni -
mos! No deb a pensar ya Cartago en la prdi da de Es-
paa, si no que deb a vi gi l ar por la conservaci n de
Afri ca. Era acaso el encanto de un vi aj e, de un paseo
l o l argo de una costa ri suea, lo que hab a deci di do
tan cl ebre general dej ar una provi nci a reci ente-
mente someti da , al ej arse de sus ej rci tos para pasar
con dos naves al Af ri ca, pa s enemi go cuya adhesi n
su Rey era conoci da? No. Sci pi n aspi raba conqui s-
tar el Afri ca. El pensami ento que desde mucho ti empo
al i mentaba en su mente, que anunci aba con cl ari dad,
era que ej empl o de An bal , que hab a l l evado la gue-
rra I tal i a, l l l evar a la guerra al Afri ca. Sci pi n hi zo
al i anza con Syf ax, dej el Af ri ca, y despus de haber
si do combati do en al ta mar por vi entos vari os y fre-
cuentemente huracanados, lleg al cuarto d a al puerto
de Cartagena.
Si la guerra pni ca hab a termi nado en l as Espadas,
ci udades hab a que, teni endo el convenci mi ento de sus
cul pas, estaban tranqui l as, ms por temor que por ad-
hesi n. Las ms i mportantes y l as ms cul pabl es eran
I l i turgi s y Casl ul o. Esta, que hab a si do al i ada de l os
romanos en la prosperi dad, despus de la muerte de
i os Sci pi ones y de la destrucci n de sus ej rci tos, se
entreg l os cartagi neses. I l i turgi s entreg degol l
l os restos de aquel l os ej rci tos refugi ados en sus mu-
ral l as, aadi endo de esta manera el cri men la trai -
ci n Su casti go, la l l egada de Sci pi n, cuando la po-
sesi n de Espaa no estaba asegurada an, hubi ese
si do ms j usto que ti l ; pero cuando rei naba la cal ma,
parec a haber l l egado el momento de la venganza. As ,
pues, el general hi zo veni r de Tarragona L. Marci o
con la tercera parte de l as tropas, y le envi si ti ar
Castul o; y l mi smo se puso al f rente del resto del ej r-
ci to, y lleg en ci nco d as de marcha baj o l as mural l as
de I l i turgi s. L as puertas estaban cerradas y tomadas
todas l as medi das y di sposi ci ones para resi sti r. El con-
venci mi ento del casti go que merec a su del i to hab a re-
empl azado para l os habi tantes la decl araci n de guerra.
Esta ci rcunstanci a di pe la arenga que Sci pi n di -
ri gi sus sol dados: Aquel l as puertas cerradas reve-
l aban en los espaol es el temor del casti go que mere-
c an; por esta razn era necesari o atacarl as con ms
encarni zami ento que l os cartagi neses: con stos se
l uchaba casi si n cl era, di sputndose el i mperi o y la
gl ori a; pero aqul l os hab an mostrado tanta perf i di a,
cruel dad y perversi dad, que gri taban venganza. Hab a
l l egado el momento de casti gar el i nfame degel l o de
sus compaeros y la trai ci n que l es amenazaba el l os
mi smos, si la fuga l es hubi ese l l evado aquel l a ci udad.
Necesari o era demostrar todos l os si gl os con un ej em-
pl o terri bl e que en buena mal a f oi tuua no se deb a
ul traj ar al ci udadano, al sol dado romano. ' Esta arenga
del general i nfl am todos l os corazones: di ronse l as
escal as hombres escogi dos de cada mani pul o, el ej r-
ci to qued di vi di do en dos cuerpos, mandando uno de
el l os el l egado Lel i o, y el ataque se di ri gi sobre dos
puntos la vez para aadi r la ansi edad al terror. No
era un j efe ni co la reuni n de los pri nci pal es habi -
tantes, si no la conci enci a de su cri men y el mi edo lo
que esti mul aba l os si ti ados def ender sus mural l as
con val or. Pensaban y se dec an unos otros que se
deseaba su supl i ci o ms bien que una vi ctori a. El
asunto para el l os era saber dnde hab an de mori r: si
en el combate, si en el campo de batal l a, donde la in-
constanci a del di os de la guerra f recuentemente l evan-
taba al venci do para abati r al vencedor, bi en baj o l os
humeantes escombros de su ci udad , l os oj os de sus
esposas y de sus hi j os, cauti vos entre cadenas, baj o l as
varas, y cubi ertos de ul traj e i gnomi ni a. As se vi
adems de la j uventud en edad de servi r, l os hombres
maduros y hasta las muj eres y l os ni os, domi nando su
debi l i dad y ti mi dez, dar armas los combati entes y
l l evar los trabaj adores pi edras para l as forti fi caci o-
nes. Tratbase para el l os de ms que la l i bertad, cuyo
senti mi ento tanto i mpul sa al hombre val eroso; ante l os
ojo ten an el cuadro de l os supl i ci os ms cruel es, y la
muerte ms i gnomi ni osa. Las fati gas y pel i gros que
porf a arrostraban unos y otros la vi sta de todos,
exal taban el val or. As es que tal fuel encarni zami ento
del combate, que aquel ej rci to que hab a conqui stado
toda Espaa, se vi deteni do por l os def ensores de nua
sola pl aza, f recuentemente rechazado de sus mural l as
y punto de empaar su gl ori a con el mi edo. Obser-
vl o Sci pi n; temi que la i nuti l i dad de sus esfuerzos,
redobl ando el val or del enemi go, contuvi ese el ardor de
l os suyos; deci di arrostrar l mi smo el pel i gro, recon-
vi no los sol dados por su cobard a , mand l l evar es-
cal as y decl ar con voz amenazadora que, si vaci l aban,
iba subi r l mi smo. Ya se encontraba, pesar del pe-
Hgro, al pie de la mural l a, cuando un gri to de temor
por la vida del general parti de todas l as filas, apl i cn-
dose al mi smo ti empo l as escal as en mochos puntos,
mi entras que por otro l ado daba el asal to Lelio. Enton-
ces perdi eron val or los habi tantes; sus sol dados f ueron
rechazados y tomadas las mural l as.
Hasta la fortal eza fu tomada en aquel ataque por
un l ado que parec a i naccesi bl e. Los desertores afri ca-
nos que serv an entonces como auxi l i ares en el ej rci to
romano, aprovechando la ci rcunstanci a de que todos
l os habi tantes estaban ocupados en la defensa de l os
puntos amenazados, y que l os romanos escal aban por
donde pod an, se di ri gi eron la parl e ms alta de la
ci udad. Hab an observado que aquel si ti o, protegi do por
una roca escarpada, no teni a mural l as ni defensores.
Aquel l os hombres natural mente gi l es, y que mante-
n an su agi l i dad con f recuentes ej erci ci os, se hab an
provi sto de cl avos de hi erro, y cogi ndose como pod an
l as escabrosi dades de la roca, comenzaron trepar.
En l os puntos pi co muy resbal adi zos cl avaban l os
cl avos de trecho en trecho f ormando como escal ones,
y con este auxi l i o l os pri meros sub an los si gui entes,
empuj ados tambi n por l os l ti mos: de esta manera lle-
garon todos lo al to. Desde all baj aron corri endo la
ci udad, que estaba ya en poder de los romanos. Bien se
vi .entonces que la cl era y el odi o hab an deci di do
aquel si ti o; ni nguno pens en hacer pri si oneros ni en
saquear l as casas cuyas puertas estaban abi ertas. Si n
pi edad degol l aron l os hombres armados y l os que
no ten an armas; ni l as muj eres ni los ni os encontra-
ron compasi n ante aquel l a i ra cruel . En segui da pren-
di eron fuego l as casas y demol i eron todo aquel l o que
el i ncendi o no pudo destrui r: tanto empeo ten an en
destrui r hasta l os vesti gi os de una ci udad enemi ga y
borrar hasta el recuerdo de su posi ci n! En seui d
march Sci pi n contra Castul o: def end an esta ci udad
l os espaol es que se hab an reuni do y l os restos del
ej rci to cartagi ns que la fuga hab a l l evado all de to-
das partes. A la l l egada de Sci pi n, precedi do por la
noti ci a del desastre de I l i l urgi s, el terror y la desespe-
raci n se apoderaron de todos l os corazones; pero
como l os i ntereses eran di versos, cada cual qui so aten-
der su seguri dad si n cui darse de la de l os otros: de
esto resul t, pri meramente secreta desconf i anza, des-
pus compl eta ruptura entre cartagi neses y espaol es.
Cerdubel o propuso f rancamente stos la rendi ci n, y
pesar de l l ami l cn, j efe de l os auxi l i ares cartagi neses,
por tratado secreto entreg la ci udad y sus def ensores
l os romanos. Esta vi ctori a fu suave; el del i to no era
tan grande, y tal vez el resenti mi ento qued desar-
mado por aquel l a rendi ci n vol untari a.
Marci o fu envi ado en segui da contra aquel l os br-
baros que no estaban subyugados an, para reduci rl es
la obedi enci a. Sci pi n regres Cartagena para cum-
pl i r sus votos los di oses y cel ebrar los j uegos de gl a-
di adores que hab a preparado en honor de l os manes
de su padre y de su to. No se vi figurar en aquel l os
j uegos atl etas de la cl ase de escl avos, entre l os que re-
cl u an l os i ani sl as sus gl adi adores, mercenari os que
venden su sangre, si no combati entes vol untari os y gra-
tui tos. Los pri nci pal es del pa s hab an envi ado al gunos
para demostrar el val or natural de su naci n; o ros
hab an decl arado que baj ar an la arena en honor de
su general , y al gunos se presentaron por esp ri tu de
l ucha y ri val i dad, por la sati sfacci n de proponer
aceptar un desaf o. Trabados al gunos en cuesti ones que
no hab an podi do no hab an queri do termi nar paci fi -
camente, convi ni eron que deci di ese la vi ctori a y se en-
comendaron la espada. Y no eran estos hombres
obscuros, si no nobl es y precl aros varones: entre otros
Corbi s y Orsa, pri mos hermanos que se di sputaban la
pri mac a de una ci udad l l amada I bes, y que deci di eron
resol ver su querel l a por l as armas. Corbi s era mayor,
pero Orsa era hi j o del l ti mo rey, que, la muerte de
su hermano mayor, hab a heredado la corona. Sci pi n
quer a atraerl es una di scusi n tranqui l a y reconci -
l i arl es; pero l os dos contestaron que ya se hab an ne-
gado sus pari entes comunes, y que entre los di oses y
l os hombres no tendr an otro j uez que Marte.. Corbi s
estaba orgul l oso de su f uerza; Orsa de su j uventud, y
cada uno de ellos prefer a mori r combati endo some-
terse la autori dad de su ri val . Nada pudo hacerl es
renunci ar su furi osa enemi stad, y su combate f u la
vez para el ej rci to espectcul o raro y prueba evi dente
de l os mal es que la ambi ci n produce entre l os mor-
tal es. El mayor tri unf fci l mente, por su destreza y
habi l i dad en el manej o de l as armas, de la fogosa i n-
experi enci a del j oven. A la l ucha de gl adi adores suce-
di eron j uegos f nebres cel ebrados con toda la pompa
que permi t an l os recursos de la provi nci a y del cam-
pamento.
Entretanto, los l egados i mpul saban vi vamente la
guerra. Habi endo Marci o pasado el Betis, l l amado Cer-
ti s por l os i nd genas, reci bi si n combate la sumi si n
de dos ci udades poderosas. Astapa hab a segui do cons-
tantemente el parti do de los cartagi neses; pero no se le
censuraba tanto esta fidelidad como el odi o i mpl acabl e
que teni a l os romanos y que no j usti fi caban l as nece-
si dades de la guerra. Y si n embargo, la ci udad noter. a
posi ci n ni mural l as bastante f uertes para i nspi rar
tanta audaci a sus habi tantes. Especi al afi ci n al ban-
dol eri smo l es i mpul saba l as ti erras de sus veci nos
al i ados de Roma, haci ndol es sorprender los sol dados,
los cri ados del ej rci to y l os mercaderes extravi a-
dos. Tambi n hab an atacado un convoy consi derabl e
que atravesaba el pa s con f uerte escol ta, para mayor
seguri dad, y habi ndol a rodeado en posi ci n desfavo-
rabl e, la extermi naron. Cuando se present el ej rci to
ante sus mural l as para si ti arl es, el convenci mi ento de
sus cr menes l es hi zo comprender que la capi tul aci n
no desarmar a la j usta i ndi gnaci n de los romanos. No
esperando tampoco sal var la vi da detrs de l as mura-
l l as con el auxi l i o de sus armas, i magi naron contra
ellos mi smos y contra los suyos espantosa mal dad. El i -
gi eron un punto en su foro para amontonar en l los
obj etos ms preci osos; hi ci eron sentar enci ma sus
esposas hi j os, el evaron en derredor una pi ra y arro-
j aron en ella haces de ramaj e seco. Ci ncuenta j venes
bi en armados quedaron encargados de vi gi l ar, mi en-
tras el resul tado riel combate fuese dudoso, aquel pa-
raj e que encerraba sus tesoros y l as personas que les
eran ms queri das que los tesoros mi smos. Si la for-
tuna se decl araba contra el l os y la ci udad se encon-
traba punto de caer en manos del enemi go, podr an
estar seguros de que todos l os que hab an marchado
al combate hab an pereci do en la l ucha. Rogbanl es,
pues, en nombre de l os di oses superi ores i nferi ores,
en nombre de aquel l a l i bertad que tendr an que per-
der aquel d a por honrosa muerte, por vergonzosa es-
cl avi tud, que no dej asen ni ngn obj eto sobre el que
pudi ese recaer la i ra del enemi go. En la mano teni an
el hi erro y el fuego, y mej or era que manos ami gas
y fieles destruyesen todo lo que hab a de perecer, que
entregarl o al i nsul tante orgul l o del vencedor.. A estas
exhortaci ones uni eron i mprecaci ones terri bl es contra
aquel l os que, por trai ci n debi l i dad, vaci l asen en su
resol uci n. En segui da abri eron l as puertas y sal i eron
la carrera, haci endo mucho rui do. Ni nguna guardi a
f u bastante f uerte para detenerl os, porque nada po-
da esperarse menos que aquel l a audaz sal i da. Al gunas
turmas de cabal l er a y l as tropas l i geras, l anzadas de
pronto fuera del campamento para hacerl es frente, se
presentaron ante el l os, trabndose vi ol ento combate
con ms i mpetuosi dad y ardor que orden y tcti ca;
as fu que la cabal l er a que lleg la pri mera al ene-
mi go f u rechazada y di f undi temor entre l as tropas
l i geras. El combate hubi ese l l egado hasta l as mi smas
empal i zadas, si la masa de l as l egi ones, f ormando apre-
suradamente l as filas, no se hubi ese presentado en ba-
tal l a. Tambi n entonces hubo un momento de desorden,
causado por el ci ego f uror y- audaci a i nsensata de un
enemi go que se preci pi taba del ante de l as heri das y de
l os gol pes; pero oponi endo l os veteranos la sangre fr a
la fogosa temeri dad, contuvi eron con la muerte de l os
pri meros el br o de los que l es segu an, Poco despus
qui si eron avanzar, pero como el enemi go no retroced a,
deci di do mori r en su puesto, abri eron l as Glas, cosa
que I es era fcil por su consi derabl e nmero, envol vi e-
ron l as al as de l os enemi gos, y f ormando c rcul o en
derredor de el l os, l es mataron todos hasta el l ti mo.
Pero este hecho era propi o de enemi go i rri tado en
el cal or del combate, usando del derecho de la guerra
contra hombres armados que l es opon an resi stenci a:
matanza ms espantosa ten a l ugar en el i nteri or de la
ci udad; muj eres y ni os, mul ti tud dbi l y desarmada,
eran degol l ados por sus conci udadanos y arroj ados la
mayor parte vi vos an la pi ra encendi da, cuya na-
ci ente l l ama apagaban arroyos de sangre. Cansados al
fin de aquel l a odi osa matanza, l os mi smos matadores
se preci pi taron armados en medi o del i ncendi o. La ma-
tanza estaba ya termi nada cuando l l egaron l os roma-
mos vencedores, dej ndol es paral i zados el horror du-
rante al gn ti empo; pero el oro y la pl ata que bri l l aban
en medi o de aquel l os montones abrasados, exci taron
en el l os la avi dez natural en el corazn del hombre; y
al querer arrebatar aquel l os tesoros l as l l amas, unos
quedaron consumi dos por el fuego, otros medi o que-
mados por l os ardi entes vapores; porque los que llega-
ron pri mero no pod an retroceder, en razn que l es
empuj aba i nmensa mul ti tud. De esta manera qued
destrui da Astapa por el hi erro y el fuego, si n que la
hubi esen saqueado los sol dados. Marci o reci bi la su-
mi si n de otras ci udades de aquel l a comarca, l as que
hab a aterrado, y l l ev su ej rci to vi ctori oso Carta-
gena, donde se encontraba Sci pi n. En esta poca lle-
garon desertores de Cdi z y prometi eron entregar la
ci udad, la guarni ci n cartagi nesa, el j efe y la I lota.
Wagn se hab a deteni do en su fuga en esta ci udad; ha-
b a reuni do sus naves en el Ocano, hab a obteni do al -
gunos ref uerzos de la costa de Afri ca, al otro l ado del
Estrecho, y consegui do, por medi aci n de l l annn, al-
gunos auxi l i ares de l as comarcas de Espaa ms i n-
medi atas. Sci pi n reci bi el j uramento de los deserto-
res y l es empe su pal abra; en segui da hi zo parti r para
Cdi z Marci o al frente de l as cohortes l i geras, y Lclio
con siete tri rremes y una qui nquerreme, mandndol es
que concertasen sus operaci ones por ti erra y por mar.
Sci pi n padeci una enf ermedad bastante grave, pero
46 TI TO L 1 V 1 0 .
cuya gravedad exager el rumor pbl i co, aadi endo
al go cada cual lo que hab a oi do deci r, por la natural
i ncl i naci n del hombre aumentar l as noti ci as. Esto
bast para perturbar toda la provi nci a, y especi al mente
l os puntos l ej anos. Entonces se vi qu masa de ene-
mi gos habr a l evantado una desgraci a real , puesto que
fal so rumor hab a exci tado tan vi ol entas tempestades.
Los al i ados vi ol aron sus j uramentos y el ej rci to sus
deberes. Mandoni o l ndi bi l i s, que se hab an l i sonj eado
con la esperanza de que, una vez arroj ados l os carta-
gi neses, domi nar an en Espaa, y que ve an f rustrados
sus deseos, subl evaron sus puebl os (que eran los l ace-
tanos), armaron la j uventud cel ti bri ca, y, penetrando
en l as ti erras de l os mesetanos y de l os sedel anos, al i a-
dos de l os romanos, hi ci eron en el l as cruel es estragos.
Los romanos del campamento de Sucrona parti ci paron
de este extrav o: stos ascend an ocho mil hombres,
encargados de vi gi l ar l as naci ones que habi taban
aquende el Ebro. La agi taci n de l os ni mos no se ma-
ni fest con ocasi n de l os i nci ertos rumores que co-
rr an acerca de la vi da del general ; era anteri or, y
reconoc a por causa la l i cenci a que resul ta ordi nari a-
mente de prol ongada oci osi dad, y qui z tambi n el
di sgusto de la suj eci n que la paz i mpon a hombres
acostumbrados vi vi r anchamente en terri tori o ene-
mi go. Pri meramente murmuraron l as quej as en re-
serva: 'Si la guerra conti nuaba en Espaa, qu hac an
ellos en aquel l a comarca tranqui l a? Si hab a termi nado
y la provi nci a estaba someti da, por qu no l es l l eva-
ban I tal i a?- Despus recl amaron el suel do con i nso-
l enci a i mpropi a de l as costumbres y subordi naci n
mi l i tares. Al gunos centi nel as hab an i nsul tado sus
tri bunos cuando recorr an de noche l os puestos: al gu-
N I S T O R I A R O M A N A .
nos sol dados hab an i do, pesar de la paz, merodear
en l os al rededores, y al fin abandonaban abi ertamente
l as enseas en pl eno d a y si n l i cenci a. El capri cho v
l i cenci a del sol dado eran la ni ca regl a; ya no se ob-
servaban l eyes pj i l i tares ni di sci pl i na, ni se obedec a
l os j efes. Si n embargo, todo presentaba an el aspecto
de campamento romano. Con la esperanza de que l os
tri bunos no resi sti r an al contagi o y que parti ci par an
del extrav o y la subl evaci n, dej banl es ej ercer la
autori dad de sus cargos. Ped anl es la consi gna; f orm-
banse sucesi vamente guardi as y rondas; y si se desco-
noc a la autori dad de l os j efes, gobernndose el sol -
dado por s mi smo, conservaba al menos apari enci a de
sumi si n. Pero la sedi ci n estal l en cuanto vi eron
l os tri bunos censurar y desaprobar su conducta, esfor-
zarse en contenerl es y negarse abi ertamente tomar
parte en sus f urores. Arroj ronl os de su tri bunal y
despus del campamento; en segui da los j efes de la re-
vuel ta, que eran dos sol dados, C. Al bo Cal eo y C. Atri o
Cmbro, f ueron i nvesti dos del mando. Creyendo estos
hombres i nferi ores su mri to l as i nsi gni as de tri bu-
no, se atrevi eron arrogarse l as del poder supremo y
poner mano en l as hachas y los haces, no ocurri ndo-
sel es que muy pronto ver an caer sobre su cabeza
aquel l as varas y aquel l as hachas que hac an l l evar de-
l ante de ellos para asustar l os otros. La falsa noti ci a
de la muerte de Sci pi n l es cegaba, no dudando que en
cuanto se di vul gase encender a el fuego de la guerra
en toda Espaa. Ahora bi en; en medi o de la confusi n
podr an poner rescate los al i ados y saquear l as ci u-
dades veci nas: y en medi o del trastorno general , l os
excesos que todos habr an cometi do i mpedi r an que se
notasen sus propi os atentados.
Esperaban, si n embargo, otras noti ci as ms reci entes
de la muerte y hasta de l os f uneral es de Sci pi n; pero
no l l egaban, y aquel vago rumor iba desvaneci ndose:
entonces se preguntaron qui nes eran l os autores, y
cada cual neg serl o, pref i ri endo pasar por demasi ado
crdul o en aquel asunto, haber si do autor de la men-
ti ra. Los abandonados j efes contempl aban sus i nsi gni as,
y ante aquel l os s mbol os de una autori dad i magi nari a
ve an con espanto la verdadera, la l eg ti ma autori dad,
di spuesta descargar su cl era sobre ellos. En medi o
del estupor de los subl evados, spose por conducto se-
guro que Sci pi n no hab a muerto, y que muy pronto
se encontrar a restabl eci do; despus l l egaron si ete tri -
bunos mi l i tares, envi ados por el mi smo Sci pi n. Su pre-
senci a exasper l os ni mos; pero muy pronto el l en-
guaj e conci l i ador que empl eaban con l os pri meros
qui enes habl aron y de qui enes eran conoci dos, cal m la
efervescenci a. Recorri endo pri meramente l as ti endas de
los sol dados, despus el tri bunal y el pretori o, cuando
ve an grupos de sol dados habl ando, di ri g anse el l os,
l es preguntaban la causa de su i rri taci n y de su des-
contento tan repenti no, y no l es reprend an. Dec anl es
general mente que 'l a paga no l l egaba j ams con puntua-
l i dad, pesar de que, cuaudo estal l la revuel ta de
I l i turgi s, despus de la muerte de dos general es y de la
destrucci n de dos ej rci tos, su val or hab a l evantado
el nombre romano y conservado la provi nci a. I l i turgi s
hab a si do casti gada; pero nadi e pensaba en recompen-
sarl es por sus servi ci os. A esto contestaban que sus
quej as y peti ci ones eran j ustas; que ellos mi smos l as
Trasmi ti r an al General . Al egrbanse de que el mal no
fuese mayor i ncurabl e. Con el auxi l i o de los di oses,
Sci pi n y la Repbl i ca sabr an pagar aquel l a deuda de
grati tud. Acostumbrado Sci pi n l os pel i gros de la
guerra, pero poco experto en achaques de sedi ci n, es-
taba preocupado por el temor de que su ej rci to pasase
l os l mi tes de la i nsubordi naci n, l mi smo los de !a
severi dad. Por el momento, consecuente con su pri mera
moderaci n, envi perceptores l as ci udades tri buta-
ri as de l as i nmedi aci ones, hi zo esperar pronta paga.
En segui da mand por un edi cto l as tropas que mar-
chasen cobrar su suel do en Cartagena, en destaca-
mentos en masa, como qui si eran. La subl evaci n, que
va l angui dec a, qued exti ngui da por la repenti na i nac-
ci n de l os espaol es subl evados. Mandoni o I ndi bi l i s
hab an regresado su pa s, abandonando sus proyectos
la noti ci a del restabl eci mi ento de Sci pi n. Los sedi -
ci osos no contaban ya con ci udadano ni extranj ero que
qui si era asoci arse su loca empresa, y despus de ma-
duras refl exi ones no vi eron ms que un sol o recurso
aunque i nci erto al sal i r de una sedi ci n: el de entre-
garse, la j usta cl era de su general , la cl emenci a,
de la que no deb an desesperar. Hab a perdonado mu-
chos enemi gos que hab an combati do contra l : la su-
bl evaci n no hab a derramado sangre ni cometi do ho-
mi ci di os; no hab a si do cruel , y por tanto no merec a
cruel casti go. El i ngeni o humauo es muy f ecundo en ar-
gumentos cuando trata de j usti fi carse s mi smo. Pero
i gnoraban si marchar an por cohortes en masa co-
brar la paga, deci di ndose al fin por esto l ti mo, que
parec a lo ms seguro.
Cuando se agi taban estas cuesti ones en el campa-
mento,.cel ebrbase un consej o en Cartagena, di scuti n-
dose si se casti gar a sol amente los autores de la sedi -
ci n, que no eran ms de trei nta y ci nco, si se corl ar a
mayor nmero de cabezas para expi ar aquel l a defec-
T OMO V . 4
ci n, que no hab a l l egado sedi ci n, pero cuyo ej em-
pl o era perni ci oso. La opi ni n ms suave tri unf ; l i mi -
tar ase el casti go los autores del del i to, y para el resto
del ej rci to bastar a una reprensi n.Cuando se di sol vi
el consej o, anunci se, como si hubi ese si do ste el ob-
j eto de l as del i beraci ones, una expedi ci n contra Man-
doni o I ndi bi l i s l as tropas que se encontraban en-
tonces en Cartagena, y se l as mand preparar v veres
para muchos d as. Los si ete tri bunos que f ueron envi a-
dos anteri ormente cal mar la revuel ta del campamento
de Sucrona reci bi eron orden de sal i r al encuentro del
ej rci to, dndose cada uno los nombres de ci nco j efes
de la subl evaci n, ordenndosel es que les hi ci esen of re-
cer hospi tal i dad de un modo ami stoso y benvol o por
personas seguras, embri agarl es y cargarl es de cadenas.
Acercbanse ya l os subl evados Cartagena, cuando
supi eron, por l os que hab an sal i do su encuentro, que
todo el ej rci to, l as rdenes de M. Si l ano, marchaba
al d a si gui ente contra l os l acetanos. Esta noti ci a di si p
el temor que domi naba secretamente l os ni mos, y
hasta l es produj o prof unda al egr a: el General sl o es-
tar a merced suya antes que el l os en su poder. Al
ponerse el sol entraron en la ci udad, y vi eron al otro
ej rci to compl etamente entregado sus preparati vos de
marcha. Reci bi ronl es con pal abras conveni das de an-
temano: El General se al egraba mucho de verl es lle-
gar con tanta oportuni dad, cuando iba marchar con
el otro ej rci to. Repararon l as f uerzas, y l os tri bunos
hi ci eron que hombres seguros, si n el menor rui do, se
l l evasen l os j efes de la subl evaci n, se apoderaron de
el l os, y l os encadenaron. la cuarta vi gi l i a, l os baga-
j es de l as tropas que si mul aban la marcha se pusi eron en
movi mi ento. Al amanecer l evantaron l as enseas; pero
H I S T O R I A R O M A N A . 5 1
el ej rci to f u deteni do en la puerta, y se col ocaron
centi nel as en todas l as sal i das de la ci udad para i mpe
di r evasi ones. En segui da convocaron l os sol dados
l l egados la v spera, que marcharon al Foro con aspecto
amenazador, presentndose ante el tri bunal de Sci pi n,
esperando i nti mi darl e ron sus gri tos. Mi entras el Gene-
ral sub a su asi ento, el ej rci to vol v a de la puerta y
envol v a por detrs los rebel des desarmados. Enton-
ces perdi eron su arroganci a, y, como despus di j eron,
lo que ms l es i nti mi d fu el vi gor, aquel rostro de
Sci pi n, que cre an encontrar desfal l eci do; aquel l a mi-
rada ms firme que la vi eron j ams en los campos de
batal l a. Sci pi n permaneci por al gn ti empo sentado y
en si l enci o, esperando que le anunci asen que se encon-
traban en el Foro l os autores de la sedi ci n y que tedo
estaba di spuesto.
En segui da mand que el pregonero i mpusi ese si l en-
ci o, y comenz asi :
'J ams hubi ese cre do que l l egara un d a en que
me fal tasen pal abras para di ri gi rme mi ej rci to, y
no porque haya ej erci tado ms la pal abra que l as
obras; pero educado casi desde la i nfanci a en medi o de
l os campamentos, estoy acostumbrado l as maneras
del sol dado. Sin embargo, para habl aros, ine fal tan
la vez l as pal abras y l as i deas: ni si qui era s cmo lla-
maros. Ci udadanos? Habi s repudi ado vuestra patri a.
Sol dados? Habi s rechazado el mando y l os auspi ci os,
habi s roto l os sagrados l azos del j uramento. Enemi -
gos? La persona, l os rostros, l os traj es, la apostura,
todo me anunci a romanos; l as acci ones, los di scursos,
los proyectos, l os senti mi entos son de enemi gos. Ha-
bi s f ormado al gn voto, concebi do al guna esperanza,
que no hayan comparti do con vosotros l os i l ergetas y
actanos? El l os, al menos, en su revuel ta tomaron por
j efes Mandoni o I ndi bi l i s, varones de sangre real .
Pero vosotros un Atri o Umbro y un Al bi o Cal eo
entregastei s l os auspi ci os y el mando. Deci dme que no
soi s todos cul pabl es, que no habi s queri do l odos esta
i nfami a, sol dados; que esl a l ocura, que este del i ri o so-
l amente pocos de vosotros han cegado; di spuesto es-
toy compl etamente creeros. Porque el atentado que
se ha cometi do, si hubi ese manchado todo el ej rci to,
sol amente con i nmensas expi aci ones podr a l avarse.
Toco estas l l agas pesar m o; pero i mposi bl e es curar-
l as si n poner la mano en el l as, si n sondearl as. Ci erto
es que despus de haber si do expul sados de Espaa ios
cartagi neses, no pensaba que hubi ese en toda la pro-
vi nci a l ugar al guno ni hombre al guno que odi ase mi
vida ; mi conducta hab a si do leal con l os al i ados y con
l os enemi gos. Y he aqu que en mi campamento (cunto
me engaaba la confi anza!) se reci be con regoci j o la no-
ticia de mi muerte; qu di go? se espera con i mpaci en-
ci a. No qui ero extender todos este cri men, no; por-
que si creyese que todo mi ej rci to hab a deseado mi
muerte, aqu mi smo, en el acto, me la dar a ante vues-
tros oj os. Para qu hab a de querer una vi da que pe-
sase mi s conci udadanos y mi s sol dados? Pero toda
mul ti tud se parece al mar; natural mente i nmvi l , el
sopl o del vi ento lo l evanta: de la mi sma manera l l evi s
en vosotros la cal ma la tempestad. Para produci r y
encender esos transportes han si do necesari os motores,
y sol amente por contagi o se ha apoderado de vosotros
esa demenci a. Creo que boy mi smo no comprendi s el
exceso de vuestra l ocura, de vuestros sacri l egos aten-
tados contra m , contra la patri a, contra vuestros pa-
ri entes y vuestros hi j os, contra l os di oses testi gos de
vuestro j uramento, contra l os auspi ci os baj o los cual es
combat s, contra l as costumbres mi l i tares y la di sci pl i na
de vuestros abuel os, contra la maj estad del mando su-
premo. No habl o de ra; pref i ero suponer que vuestra
credul i dad ha si do ms i rrefl exi va que cul pabl e: no me
admi ra haber mereci do que mi s sol dados estn cansa-
dos de tenerme por general . Pero qu os hab a hecho
la patri a para que, asoci ndoos al proyecto de Mando-
ni o I ndi bi l i s, no os avergonzase hacerl a trai ci n? Qu
os hab a hecho el puebl o romano cuando arrancabai s
el poder los tri bunos el egi dos por .sus votos para en-
tregarl os si mpl es parti cul ares; cuando no contentos
con tener tal es hombres por tri bunos, habi s profa-
nado los haces de vuestro General , dndol os, vosotros,
sol dados romanos, mi serabl es que j ams han teni do
un escl avo baj o su dependenci a? Y el pretori o ha ser-
vi do de ti enda un Al bi o, un Atri o! La boci na ha
sonado del ante de el l os! Se les ha pedi do la consi gna!
Se han sentado en el tri bunal de P. Sci pi n! El l i cl or
ha marchado del ante de el l os, ha separado la mul ti -
tud para abri rl es paso! Los haces y l as hachas les han
precedi do! Que cai ga del ci el o l l uvi a de pi edras, que
cai gi el rayo, que nazcan ani mal es monstruosos' Cree-
ri s en el prodi gi o? Tambi n aqu hay un prodi gi o que
ni v cti mas ni rogati vas pueden expi ar; se necesi ta la
sangre de los que se han hecho reos de tanta mal dad.
Bien s que j ams se raci oci na el cri men; pero qui -
si era saber qu i ntenci n, qu proyectos ten ai s en
vuestra i mp a tentati va. En otro ti empo, una legin
envi ada de guarni ci n Beggi o se apoder por trai -
ci n de aquel l a i mportante ci udad, degol l los habi -
tantes ms notabl es, y la conserv durante di ez aos.
Por este atentado, la l egi n entera, es deci r, cuatro mi l
hombres, f ueron decapi tados en Roma, en medi o del
Foro. Y , si n embargo, no l omaron por general un
Atri o Umbro, casi cri ado del ej erci to, cuyo nombre so-
l amente es de mal agero: su j efe era Decio J ubel i o,
tri buno mi l i tar. No se l es vi uni rse Pi rro, ni l os
sai nni tas, ni l os l ucanos, enemi gos del nombre ro-
mano. Pero vosotros habi s concertado vuestros pl anes
con Mandoni o I ndi bi l i sy deb ai s uni r vuestras armas
con l as suyas. Quer an aqul l os, como l os campamos
Capua, cuando la arrebataron l os etruscos sus an-
ti guos habi tantes, como l os mamerti nos Mesi na.en
Si ci l i a, hacer de Reggi o su morada def i ni ti va; y ni el
puebl o romano ni sus al i ados hubi esen teni do que te-
mer guerra de su parte. Pero vosotros i bai s fijaros
en Sucrona? Si al termi nar mi mando, yo, vuestro ge-
neral , abandonando la provi nci a . os dej aba en el l a, se
os hubi ese o do i mpl orar la protecci n de l os di oses y
de l os hombres contra una orden que os i mpedi r a
vol ver ver vuestras esposas y vuestros hi j os.
Pero deseo suponer que su memori a, como la de la
patri a, como la m a, no se ha exti ngui do en vosotros.
Prosi gamos, pues; busquemos el obj eto de ese i mp o
desi gni o, porque no supongo que traspase l os l i mi tes
de la l ocura. Estando yo vi vo, cuando conservo todo el
resto del ej rci to cuyo f rente he l omado en un d a
Cartagena, bati do y derrotado cuatro general es, cuatro
ej rci tos cartagi neses; cuando les he arroj ado de Es-
paa, vosotros, un cuerpo de ocho mil hombres, de
l os que ni nguno val e tanto como ese Al bi o y ese Atri o
qui enes os habi s someti do, habr ai s arrebatado la
Espaa al puebl o romano? No habl o de m , presci ndo
de mi nombre; faci l si mamente habi s cre do mi muerte;
admi to que sta sea la ni ca ofensa que me habi s
hecho Cmo! muri endo yo, cre ai s que mor a la re-
pbl i ca, que conmi go sucumb a el poder del puebl o
romano? A h! J pi ter pti mo mxi mo no hubi ese
permi ti do que la duraci n de una ci udad f undada baj o
sus auspi ci os y por mandato de l os di oses para que
fuese eterna, dependi ese de este cuerpo frgi l y mor-
tal! Fl ami ni o, Paul o Emi l i o , Gracco, Postui ni o Al bi no,
51. Marcel o, T. Qui ncci o Cri spi no, Cn. Ful v o, los Esci -
pi ones, mi padre y mi to, general es i l ustres todos, han
muerto en esta sola guerra, y el puebl o romano les ha
sobrevi vi do y sobrevi vi r otros mi l , aunque otros
rail cayeran baj o el hi erro la enf ermedad. Y m
tumba habr a si do la de la repbl i ca romana ? Pero vos-
otros mi si nos, eu esta Espaa en que nos encontramos,
despus de la muerte de mi padre y de mi t o, vues-
tros dos general es, no el egi stei s Spti mo Marci o para
que se pusi era vuestra cabeza contra l os cartagi ne-
ses, que se encontraban an en la embri aguez de su
reci ente vi ctori a? Y habl o como si la Espaa hubi ese
de haber quedado si n general es. Pero acaso M. Si -
l ano no ti ene l os mi smos derechos y la mi sma autori -
dad que yo en la provi uci a ? Mi hermano L. Sci pi n y
C. Lelio no son mi s l egados? Hubi esen dej ado de
casti gar el ul traj e hecho la maj estad del mando?
,'Podr an compararse los ej rci tos, l os j ef es, la di gni -
dad de l as personas y la santi dad de l as causas.' V
aunque tuvi esei s de vuestra parte todas l as ventaj as
acaso i bai s vol ver vuestras armas con l os cartagi -
neses contra vuestra patri a , contra vuestros conci uda-
danos? Acaso querr ai s asegurar la preponderanci a
al Afri ca sobre I tal i a, Carl ago sobre Roma? Qu os
ha hecho vuestra patri a?
En otro ti empo, Cori ol ano, baj o el peso de una sen-
tenci a i nj usta, en l os i ntol erabl es trabaj os del desti e-
r r o, encontr moti vo para i r si ti ar su patri a; y,
si n embargo, la pi edad del hi j o repri mi el parri ci di o
del ci udadano. Pero en vosotros qu causa ti enen el
resenti mi ento, la cl era que os domi naban? El pago de
vuestro suel do retrasado al gunos d as por la enf erme-
dad de vuestro general , era razn sufi ci ente para de-
cl arar la guerra la patri a? para abrazar la causa
de l os i l ergetas contra Roma? para vi ol ar todas l as
l eyes di vi nas y humanas? L ocura vuestra era, sol da-
dos, y mi cuerpo ha estado menos enf ermo que vues-
tro ni mo. No puedo recordar si n horror vuestra ci ega
credul i dad , vuestras esperanzas , vuestros deseos. Pe-
rezca el recuerdo de todo lo pasado si posi bl e es! Si no,
que eterno si l enci o lo cubra. Confi eso que mi l enguaj e
ha debi do pareceros severo y terri bl e; pero cunto
ms terri bl es han si do vuestros actos que mi s pal a-
bras! Crei s que deb a soportar paci entemente vues-
tra conducta, cuando vosotros mi smos no podr ai s oi r
habl ar de ella con tranqui l i dad? Pero ya no os recon-
vendr ms. Oj al l o ol vi di s todo tan fci l mente como
yo! Por vuestra parte, si experi menti s al gn arrepen-
ti mi ento por vuestro extrav o, os consi dero bastante
casti gados. Pero Al bi o Cal eo, Atri o Umbro y l os de-
ms j el es de esta depl orabl e sedi ci n pagarn su cri -
men con la vi da. El espectcul o de su supl i ci o, l ej os de
afl i gi ros, debe agradaros, si habi s recobrado la razn;
porque para vosotros, ms que para nadi e, eran funes-
tos y cruel es sus proyectos. Apenas termi n de ha-
bl ar, cuando, en conf ormi dad con l as di sposi ci ones lo-
madas de antemano, presentaron la vez l os rebel -
des todo lo que pod a espantar sus oj os y o dos. L os
sol dados que f ormaban un c rcul o al rededor de la
asambl ea, gol pearon l os escudos con l as espadas, y el
pregonero pronunci en voz alta l os nombres de aque-
llos qui enes hab a condenado el Consej o. L l evronl es
desnudos al reci nto y se despl eg todo el aparato del
supl i ci o. En segui da se l es at al poste, se les azot con
l as varas y se les cort la cabeza. Tan sobrecogi dos de
terror estaban los espectadores, que no se al z ni un
murmul l o contra la severi dad del casti go, ni una quej a
se dej oi r. L l evronse en segui da l os cadveres, puri -
fi caron el si ti o, y cada sol dado, l l amado i ndi vi dual -
mente, prest j uramento ante l os tri bunos mi l i tares en
nombre de Sci pi n y reci bi su vez el suel do que se
le deb a. As termi n la sedi ci n que estal l en el cam-
pamento de Sucrona.
Por este mi smo ti empo, l l annn, prefecto de Magn,
envi ado desde Cdi z l as ori l l as del Betis con corto
nmero de afri canos, seduj o los espaol es con el cebo
del oro y consi gui armar cerca de cuatro mil hom-
bres. Arroj ado en segui da de su campamento por L.
Marci o, perdi la mayor parte de sus sol dados en me-
di o del desorden de aquel l a sorpresa, cuando hu an
del ante de la cabal l er a que iba en su persecuci n , es-
capando l mi smo con muy pocos hombres. Mi entras
ocurr an estos aconteci mi entos en l as ori l l as del Betis,
Lelio sal i del estrecho, entr en el Ocano y se acerc
Carteva con la flota. Esta ci udad est si tuada en la
costa, la sal i da del estrecho, en el mi smo punto
donde empi eza ensancharse el mar. Esperaba poder
apoderarse de Cdi z si n combal e V por trai ci n, segn
l as promesas que le hab an hecho, como antes se di j o,
l os gadi tanos que f ueron vol untari amente al campa-
mento romano. La conspi raci n qued descubi erta
antes de l l egar madurez; Magn mand prender
todos l os cul pabl es y encarg al pretor A dberbal que
les l l evase Cartago. Adherbal embarc los conj ura-
dos en una qui nquerreme que hi zo sal i r del ante, por-
que su marcha era ms l enta que la de l as tri rre-
mes, si gui ndol a con ocho de stas. La qui nquerreme
estaba ya en el estrecho cuando se present Lelio
montando una nave i gual , y habi endo sal i do de Car-
teya segui do de si ete tri rremes: l anzse contra Adher-
bal y sus tri rremes, sabi endo que la qui nquerreme
enemi ga, arrastrada por la corri ente del estrecho, no
pod a retroceder. Sorprendi do y vaci l ante el cartagi -
ns, dud un momento si segui r a la qui nquerreme
si marchar a al enemi go. Esta vaci l aci n le i mpi di
evi tar el combate, porque ya estaban ti ro de venabl o
y l os romanos l e estrechaban por todas partes: la agi-
taci n dl as ol as contrari aba la mani obra. Nada se pa-
reci menos un combate naval , no entrando en j uego
la vol untad, el i ngeni o ni la habi l i dad. El estado or-
di nari o del estrecho y la agi taci n de l as ol as di ri gi e-
ron sol amente el combate; romanas cartagi nesas, l as
naves, pesar de l os esfuerzos de l os remeros para
al ej arse, chocaban unas con otras, vi ndose la que
hu a, arrastrada por un torbel l i no en senti do contra-
ri o, caer sobre l os vencedores, y la que persegu a , se-
pararse de pronto y como hui r su vez en cuanto
encontraba una corri ente opuesta. En el combate l an-
zbase una nave para cl avar el espol n en otra ene-
mi ga y reci b a en el costado el choque de otra proa; la
que enseaba el costado al enemi go, vi raba de pronto
y se presentaba de proa. En medi o de esta l ucha entre
l as tri rremes, cuyo resul tado hac a dudosa la f ortuna,
la qui nquerreme romana, que deb a su peso mayor
firmeza y al consi derabl e nmero de sus remos, que
romp an la vi ol enci a de la corri ente, mani obra ms
fci l , ech pi que dos tri rremes, acometi otra y l e
rompi l os remos, y habr a destrui do cuantas hubi ese
al canzado, de no hacer Adherbal f uerza de vela haci a
el Afri ca con l as ci nco que le quedaban.
Vencedor Lel i o, regres Carteya, y al saber lo
que habi a ocurri do en Cdi z, el descubri mi ento de la
conj uraci n y el env o de l os conspi radores Cartago
comprendi que ya no ten a obj eto la esperanza que
le habi a l l evado, y mand deci r L . Sl arci o que para
evi tar i nti l prdi da de ti empo baj o l as mural l as de
Cdi z, deber an reuni rse con el General . Habi endo
adoptado el consej o Marci o, l os pocos d as regresa-
ron Cartagena. Su parti da di pri meramente des-
canso Magn, despus del dobl e temor que hab a te-
ni do por ti erra y mar; en segui da , la noti ci a de la
subl evaci n de l os i l ergetas, conci bi la esperanza de
reconqui star la Espaa, y envi mensaj eros al Se-
nado de Cartago para que ref i ri esen, exagerndol a, la
sedi ci n civil en los campamentos romanos, la defec-
cin de l os al i ados de Roma , y para que apresurasen
el env o de socorros que le pusi ese en estado de vol ver
apoderarse de la Espaa que l es hab an l egado sus
padres. Mandoni o l ndi bi l i s, de regreso en sus esta-
dos, esperaron al gn ti empo para saber qu parti do
tomaban con l os subl evados, y permaneci eron i ndeci -
sos y qui etos. Si perdonaban l os ci udadanos su ex-
trav o, no desesperar an el l os tampoco de consegui r su
perdn, pero l tener noti ci a del ri guroso supl i ci o i m-
puesto l os cul pabl es, creyeron que su falta ser a cas-
ti gada con i gual severi dad. L l amaron, pues, por se-
gunda vez l as armas sus compatri otas, reuni eron
todos l os auxi l i ares que tuvi eron anteri ormente y pa-
saron con vei nte mi ! i nf antes y dos mi ! qui ni entos ca-
bal l os al terri tori o de los sedetanos, donde hab an es-
tabl eci do sus cuartel es desde el pri nci pi o de la re-
vuel ta.
La i gual dad con que. Sci pi n hi zo pagar sus sol da-
dos, cul pabl es no, el suel do que se l es deb a, la be-
nevol enci a de su acogi da y de sus pal abras para todos,
l e reconqui staron si n trabaj o el af ecto del ej rci to. An-
tes de sal i r de Cartagena reuni sus tropas, y en un
di scurso en que habl de la perfi di a de l os pr nci pes
rebel des, l es di j o: que al ponerse en marcha para
casti gar aquel l a def ecci n, le ani maban senti mi entos
muy di sti ntos de los que ten a al poner remedi o al ex-
trav o de sus conci udadanos. En esta ci rcunstanci a
hab a teni do, por deci rl o as , que desgarrar sus pro-
pi as entraas; gi mi endo, y con l gri mas en l os oj os,
hab a desi gnado trei nta y ci nco cabezas para expi ar la
i mprudenci a el cri men de ocho mil hombres. Ahora,
con regoci j o en el corazn y al ti vo ni mo, iba derra-
mar la sangre de l os ergetas. Hi j os de otra patri a,
j ams les hab a uni do al i anza al guna con l os romanos:
l os ni cos l azos que hab an medi ado entre el l os, los
del j uramento y ami stad, ellos mi smos l os hab an roto
con su cri men. En cuanto su ej rci to, no sol amente
no re a en l ms que conci udadanos, al i ados y l ati -
nos, si no que, cosa que le conmov a ms, no vea un
sol o sol dado que no lo hubi ese tra do de I tal i a su to
Cn. Sci pi n, el pri mer romano que abord Espaa, su
padre l mi smo. Todos, por consi gui ente, estaban
acostumbrados al nombre y al mando de los Sci pi ones,
por cuya razn quer a l l evarl es todos Roma con l
para que parti ci pasen de un tri unf o muy mereci do:
por esto esperaba que apoyar an su candi datura al
consul ado, como si se tratase del honor de todo el
ej rci to. E n cuanto a la expedi ci n que i ban hacer,
ser a ol vi dar sus anteri ores hazaas consi derarl a
corno una guerra. Magn, que en ci erta manera hab a
abandonado la ti erra y reti rdose con al gunas naves
una isla en medi o del Ocano, seguramente le i nspi raba
ms i nqui etud que l os i l ergtas. Aqul , al menos, era
un general cartagi ns, y cartagi nesas sus tropas, por
reduci das que fuesen; estos otros no eran ms que ban-
di dos y j efes de bandi dos que, para tal ar los campos
dess veci nos, quemar sus cosechas, arrebatar sus
ganados, ten an qui z al gn val or, pero no pod an re-
si sti r en un campo de batal l a, en un combate regul ar;
y ms contar an con la rapi dez de su fuga que con la
fuerza de sus armas. As que, no por temer al gn ata-
que por parte de el l os, ni porque vi ese en su subl eva-
ci n el germen de guerra ms grave, quer a antes de
dej ar la provi nci a apl astar l os i tergetas, si no porque
i mportaba pri meramente no dej ar i mpune una defec-
ci n tan cul pabl e, adems de que era necesari o no
pudi era deci rse que en una provi nci a someti da con
tanto val or y f ortuna quedase an ni un sol o enemi go.
Seguros del apoyo de los di oses, deb an segui rl e, no
para hacer una guerra (no se trataba de un enemi go
di gno de ellos), si no para casti gar un puebl o perj uro.'
Despus de esta oraci n, l es despi di mandndol es
prepararse para marchar al d a si gui ente. Parti en
efecto, y en di ez d as lleg l as ori l l as del Ebro;
pas el r o, y cuatro d as despus acamp en presenci a
del enemi go. Del ante de l se extend a una l l anura ro-
deada de montaas: mand col ocar en aquel valle l os
rebaos, arrebatados en su mayor parte en terri tori o
enemi go, esperando exci tar la sal vaj e avi dez de l os
brbaros, y en segui da hi zo avanzar l os vl i l es para
def enderl os. En cuanto sus escaramuzas comprometi e-
sen el combate, Lelio deb a atacar con la cabal l er a que
ten a emboscada. Una montaa que, por f ortuna, pe-
netraba en la l l anura, ocul taba el l azo: el combate co-
menz muy pronto. Los espaol es, vi endo desde l ej os
los rebaos, se l anzaron sobre el l os, y l os vl i tes caye-
ron sobre l os espaol es encarni zados en su presa. Re-
chazronl es pri mero con l os venabl os, y cuando hu-
bi eron agotado aquel l as armas l i geras, ms propsi to
para i rri tar la acci n que para deci di rl a, empuaron
l as espadas y trabaron l ucha cuerpo cuerpo. Todav a
era dudoso el resul tado del combate, cuando sobrevi no
la cabal l er a, atacando nu sol amente de f rente, apl as-
tando cuanto encontraba , si no que una parte de ella
rode al enemi go por la fal da de la montaa, para cor-
tar la reti rada al mayor nmero, y march col ocarse
su espal da. Por esta razn la matanza fu mucho ms
consi derabl e de lo que ordi nari amente lo es en l as
escaramuzas. Este descal abro, en vez de abati r el val or
de los enemi gos, encendi su i ra, y no queri endo mos-
trar temor, avanz en orden de batal l a al d a si gui ente,
en cuanto amaneci . No cab an todas sus f uerzas en
aquel val l e tan estrecho; como ya se di j o, col ocronse
l as dos terceras partes de su i nfanter a y toda la caba-
l l er a, y el resto de l os i nf antes se si tu en la falda de
la col i na. Cal cul Sci pi n que l as di fi cul tades del te-
rreno le ser an ventaj osas, porque el sol dado romano
era ms apto que el espaol para combati r en paraj e
estrecho, y el ej ri to enemi go se hab a encerrado en
espaci o i nsufi ci ente para su nmero. AI mi smo ti empo
se ocup de otro proyecto. Consi derando que su caba-
llera no pod a mani obrar sobre l as al as en espaci o tan
angosto, y que ta que el enemi go hab a hecho sal i r
con su i nfanter a l e ser a i nti l , mand Lelio que
rodease la col i na con los j i netes, ocul tando su marcha,
y que durante el ataque separase todo lo posi bl e la
cabal l er a de la i nf anter a. Por su parte di ri gi toda la
i nf anter a contra el enemi go; f orm el f rente de batal l a
con cuatro cohortes, no pudi endo darl e mayor des-
arrol l o, y, si n ms tardanza, comenz el ataque, que-
ri endo de esta manera di straer la atenci n, mi entras
su cabal l er a f ranqueaba la montaa. As fu que el
enemi go no se aperci bi de que estaba rodeado hasta
que oy el gal ope de los cabal l os su espal da. Hubo,
por consi gui ente, dos combatas al mi smo ti empo: l as
dos i nf anter as pel eaban as como l as dos cabal l er as,
ocupando la l ongi tud de la l l anura, porque la natura-
leza del terreno no permi t a combate general de l as
dos armas. Como la i nfanter a y la cabal l er a espaol as
no pod an socorrerse mutuamente, la i nf anter a, que
con tanta i mprudenci a se hab a comprometi do en la
l l anura contando con el apoyo de la cabal l er a, qued
destrozada; rodeada la cabal l er a, no pudo resi sti r ni
la i nfanter a romana, que, despus de haber apl as-
tado los i nfantes espaol es, la atacaba de f rente, ni
la cabal l er a, que cargaba por la espal da. Formse
en c rcul o, teni endo i nmvi l es l os cabal l os, y se def en-
di eron por mucho ti empo, pero fu destrui do hasta el l -
ti mo hombre, no sal vndose ni un i nfante, ni un j i nete,
de todos l os que combati eron en el val l e. En cuanto
la otra tercera parte, que hab a permaneci do en la co-
l i na ms bi en para contempl ar con seguri dad el com-
bate que para tomar parte en l , tuvo ti empo y como-
di dad para hui r. Los pr nci pes espaol es escaparon
con aquel l os restos antes de que quedase envuel to el
ej rci to entero, desapareci endo favor del desorden
general .
Aquel mi smo d a fu tomado el campamento de l os
espaol es con todo el bot n y cerca de tres mil hom-
bres. Mil dosci entos hombres, entre romanos y al i ados,
sucumbi eron en la batal l a, y resul taron ms de tres mi l
heri dos. Menos sangri enta hubi ese si do la vi ctori a, de
haberse l i brado el combate en l l anura ms extensa y
ms favorabl e para la hui da. I ndi bi l i s abandon sus
proyectos de guerra, persuadi do de que era ms seguro
para l en su desgraci a entregarse al honor y cl emen-
cia de Sci pi n, que va hab a experi mentado, por lo
que le envi su hermano Mandoni o. ste se arroj
los pi es del vencedor atri buyendo su falla aquel l a
fatal i dad de la poca, en la que, como baj o la i nfl uen-
cia de perni ci oso contagi o, l os i l ergetas, l os l acetanos
y hasta l os mi smos romanos hab an si do atacados de
vrti go. Su hermano, lo mi smo que l y todos sus com-
patri otas, no ten an otra al ternati va que entregar
Sci pi n, si lo exi g a, una vi da que hab an reci bi do de
su bondad , dedi crsel a para si empre, si por segunda
vez se di gnaba conservrsel a i mponi ndol es nueva
deuda. En otro ti empo conf i aban en la j usti ci a de su
causa, porque no hab an experi mentado la cl emenci a de
Sci pi n. Hoy nada esperaban de su causa, y sol amente
contaban con la mi seri cordi a del vencedor*. Era anti -
gua costumbre de l os romanos, cuando se trataba de
un puebl o que no l es estaba uni do por conveni os ni
por al i anza concl ui da de i gual i gual , no consi derarl e
real mente como someti do antes de que entregase todas
sus cosas di vi nas y humanas, rehenes, armas, y reci -
bi do guarni ci ones en sus ci udades. Sci pi n se content
con di ri gi r acerbas reconvenci ones Mandoni o sobre
su parti da y la de su hermano, aunque se encontraba
ausente, y en segui da aadi que: - sus del i tos mere-
c an la muerte, pero que su cl emenci a y la del puebl o
romano l es conced an la vi da. Por lo dems, no I es
desarmar a, precauci n ti l sol amente cuando se tem a
la revuel ta; l es dej aba, pues, l as armas y les l i bertaba
de todo temor. Que si hac an trai ci n su f e, no casti -
gar a rehenes i nocentes, si no el l os mi si nos; no
har a caer su venganza contra un enemi go desarmado,
si no sobre el que tuvi ese l as armas en la mano. Cono-
c an ya la ami stad y el odi o de Roma, y les dej aba
el egi r enl re esl os dos senti mi entos. > De esta manera
f u despedi do Mandoni o, i mponi ndol e sol amente una
contri buci n para el suel do del ej rci to. Sci pi n hi zo en
segui da parti r Mar ci para la Espaa ul teri or, envi
Si l ano Tarragona, y, despus de haber esperado
al gunos d as que l os i l ergetas pagaran la contri buci n
que l es hab a i mpuesto, reuni se con sus tropas lige-
ras Marci o en l as costas del Ocano.
Por di f erentes moti vos se hab an apl azado l as nego-
ci aci ones entabl adas anteri ormente con Masi ni ssa. El
ni ni da quer a entenderse con el mi smo Sci pi n y pres-
tar j uramento en sus manos; y esta f u la causa del
l argo vi aj e y gran rodeo que hi zo entonces Sci pi n.
Masi ni ssa estaba en Cdi z cuando supo por Mari o la
l l egada del General . Pretextando que sus cabal l os en-
f ermaban encerrados en una i sl a, que consum an l os
v veres desti nados al ej rci to, y que tambi n suf r an
el l os de la escasez, y, en fin, que su cabal l er a se ener-
vaba en la i nacci n, consi gui de Magn pasar al con-
ti nente para tal ar l as ti erras de Espaa ms i nme-
di atas. En cuanto desembarc, envi tres j efes nutni -
das para fijar la hora y si ti o de la entrevi sta. Sci pi n
T OMO V , 5
retuvo dos como rehenes, y encarg al tercero que
fuese buscar Masi ni ssa y le traj ese la ci ta. El Ge-
neral romano y el Rey nmi da l l egaron con escasa
comi ti va. Haca mucho ti empo que Masi ni ssa admi raba
Sci pi n por la fama de sus hazaas- Hab asel o figu-
rado con aspecto i mponente y maj estuoso; pero al verl e,
se si nti domi nado por mayor veneraci n: el aspecto de
di gni dad que ten a natural mente toda su persona, es-
taba real zado por l arga cabel l era, por una exteri ori dad
senci l l a y si n adornos, tal como conven a un hombre
y un guerrero. Sci pi n se encontraba en toda la fuerza
de la edad; su sembl ante, ms l l eno y fresco despus de
la conval ecenci a, parec a fl orecer con nueva j uventud.
En el pri mer momento, el nmi da, como estupefacto,
(li graci as Sci pi n por haberl e devuel to su so-
bri no. En segui da di j o: quedesde aquel momento hab a
buscado la ocasi n, que la bondad dl os di oses i nmor-
tal es le hab a concedi do al fin, y que no dej ar a es-
capar. Deseaba prestarl e, lo mi smo que al puebl o ro-
mano, servi ci os ms i mportantes que prest j ams la
causa de Roma ni ngn pr nci pe extranj ero. Este celo,
que desde mucho ti empo le ani maba, no hab a podi do
despl egarl o en aquel pa s, que le era desconoci do; pero
en fri ca, donde hab a naci do, donde se hab a educado,
donde estaba l l amado ocupar un da el trono de sus
padres, le ser a fcil dar pruebas. Si Roma envi aba all
Sci pi n como general , ten a la seguri dad de la rui na
de Cartago. Sci pi n le vi y escuch con agrado; sa-
b a que Masi ni ssa era toda la fuerza de la cabal l er a
enemi ga, y adems ve ase en el rostro de aquel j oven
rasgos de nobl e corazn. Reci bi la pal abra del n-
mi da y empe la suya, y en segui da emprendi el ca-
mi no deTarragna. Masi ni ssa, para j usti fi car su paso al
IIISTOKU ROMANA.
conti nente, tal , con el permi so de l os romanos, l as
ti erras i nmedi atas, y regres Cdi z.
Desesperando Magn de reconqui star la Espaa como
hab a esperado con ocasi n de la revuel ta del campa-
ment y de la defecci n de I ndi bi l i s, se di spon a pasar
al fri ca; pero reci bi orden del Senado de Cartago para
pasar I talia con la I lota que ten a en Cdi z. All to-
mar a suel do en la Gal i a y Li guri a cuantos j venes
pudi ese, y se reuni r a con Ann bal ; era necesari o 110
dej ar l angui decer la guerra l l evada desde el pri nci pi o
con tanto vi gor y con ms f ortuna todav a. Con este
obj eto le remi ti eron di nero desde Cartago, y adems,
arranc cuanto pudo l os gadi tanos, vaci ando su te-
soro, saqueando sus templ os y obl i gando todos i ndi -
vi dual mente entregar su oro y su pl ata. Costeando la
Espaa, desembarc sus tropas cerca de Cartagena,
tal l os campos veci nos y en segui da fonde baj o l as
mural l as de la ci udad. Al pri nci pi o contuvo l os sol -
dados durante el d a, pero los desembarc por la noche
y l os llev haci a la parte de l as mural l as por donde
l os romanos sorprendi eron la pl aza, esperando en-
contrar una guarni ci n muy dbi l , y contando con
un movi mi ento de al gunos habi tantes, seduci dos por
la esperanza de un cambi o. Pero hab an acudi do del
campo mensaj eros atemori zados y hab an anunci ado
la devastaci n de l as ti erras, la fuga dl os l abradores y
la l l egada del enemi go. Durante el d a hab an visto tam-
bi n la I lota cartagi nesa, que no sin i ntenci n se hab a
si tuado del ante de la ci udad. La guarni ci n estaba pre-
parada detrs de la puerta que daba la l aguna y al
mar. Cuando el enemi go en desorden, sol dados y mari -
neros mezcl ados, se acercaron l as mural l as con ms
rui do que fuerza real , abri eron de pronto la puerta,
sal i eron l os romanos l anzando fuertes gri tos, rechaza-
ron l os cartagi neses, l es pusi eron en fuga al pri mer
choque, y persi gui ndol es hasta el mar, hi ci eron gran
matanza en ellos. A no ser por la flota que acudi re-
coger l os fugi ti vos, ni uno sol o habr a escapado de
aquel combate y aquel l a derrota. El espauto l es si gui
hasta en l as naves: temi endo que el enemi go se l anzase
el l as con sus compaeros, reti raron l as escal as, y,
para acel erar la mani obra, corl aron los cabl es dl as
ancl as; muchos sol dados qui si eron ganar l as naves
nado, pero no pudi endo di sti ugui r en medi o de la obs-
curi dad la sal vaci n del pel i gro, pereci eron mi serabl e-
mente. A la maana si gui ente, cuando desapareci la
I lota para regresar al Ocano, entre l as mural l as y el
mar se encontraron l os cadveres de 800 hombres y
cerca de 2.000 armaduras.
Wagn se di ri gi Cdi z; pero habi ndosel e cerrada
l as puertas, abord Ci mbi s, cerca de Cdi z: desde
all envi l egados para quej arse porque le hab an
prohi bi do la entrada en la ci udad, cuando era su al i ado
y ami go. Los habi tantes se excusaron, atri buyendo el
hecho al popul acho, amoti nado y furi oso por l os pilla-
j es cometi dos por l os sol dados su embarque. Enton-
ces atraj o una conf erenci a al cuestor y los suf f e-
tas (t), que son l os pri meros magi strados entre l os
(1) Los suffetas eran reyes de Cartago, de los que sesabe muy
poco. Lo nico que puede decirse con seguridad es que se les
elega entre las principales familias del Estado, que tenan pre-
sencia y voz en el Senado, que ejercan elevada influencia y que
gozaban de mucha autoridad. Sbese tambin que para los de-
cretos se necesitaba unanimidad entre ellos y el Senado, y que
cuando no podan avenirse, la decisin perteneca de derecho al
pueblo. Aristteles compara los suffetas con los reyes de Es-
cartagi neses, y mand azotarl es y cruci f i carl es. En se-
gui da se di ri gi con su flota la isla Pi l yusa, si tuada
ms de cien mi l l as del conti nente, y habi tada entonces
por cartagi neses. All reci bi eron f avorabl emente la flota:
sumi ni strronl e abundantes v veres y la proveyeron
de armas y de sol dados j venes. Con estos refuerzos so
di ri gi Magou las Bal eares, que di stan ci ncuenta mi .
l i as. Exi sten dos i sl as con este nombre: la ms grande
es tambi n la ms bel i cosa, la ms pobl ada y ti ene un
puerto que pareci excel ente Magn para i nvernar,
puesto que corri a ya el final del otoo. Pero como s
aquel l a isla no estuvi ese habi tada ms que por roma-
nos, los habi tantes se opusi eron al desembarque. La
honda, que es hoy el arma ms comn de aquel pue-
bl o, era entonces la ni ca que conoc a: y ni nguna na-
ci n sobresal e en su manej o como los bal eares. Cuando
la flota procuraba tomar ti erra, hi ci eron l l over sobro
ella tal grani zada de pi edras, que no atrevi ndose
entrar en el puerto, vol vi la al ta mar, marchando
abordar la isla ms pequea, ierra frti l , pero me-
nos pobl ada y menos bel i cosa. Magn desembarc, es-
tabl eci su campante nto sobre el puerto, en posi ci n
f uerte, y, apoderndose si n combate de la ci udad y
de su terri tori o, al i st dos mil auxi l i ares, que fueron
envi ados Cartago hi zo varar l as naves para pasar
el i nvi erno. Cuando Magn abandon la costa del Oca-
no, Cdi z se someti l os romanos.
Estos f ueron l os aconteci mi entos que se real i zaron
en Espaa baj o el mando y l os auspi ci os de Sci pi n.
Entreg entonces el mando de la provi nci a L. Len-
pnrta, y Polibio con los cnsules romanos; y como los dos auto-
res hablan siempre en plural, es de creer que reinaban dos 4
la ver.
tul o y L. Manl i o Aci di no, y regres Roma con di ez
naves. El Senado se reuni fuera de la ci udad, en el
templ o de Bel ona, y el General di cuenta all de sus
trabaj os en Espaa; enumer l as batal l as que hab a l i -
brado, l as ci udades que hab a conqui stado al enemi go
y l as naci ones que hab a someti do al i mperi o del pue-
bl o romano. - Hab a teni do que combati r cuatro genera-
l es, cuatro ej rci tos vi ctori osos su l l egada la pro-
vi nci a, y no dej aba en ella ni un cartagi ns. En vi sta
de estas vi ctori as, i nsi nu la esperanza de consegui r el
tri unf o, aunque si n hacer la peti ci n f ormal ; porque
hasta aquel d a no se hab a dado ej empl o de que nadi e
hubi ese tri unf ado si n estar revesti do de una magi stra-
tura. L evantada la sesi n, entr en la ci udad hi zo
l l evar del ante de l al Tesoro catorce mil tresci entas
cuarenta l i bras de pl ata en l i ngotes y canti dad consi -
derabl e del mi smo metal acuado. Cel ebrronse en se-
gui da los comi ci os para la el ecci n de cnsul es, baj o
la presi denci a de L . Veturi o Fi l n. Todos los centuri o-
nes nombraron cnsul por acl amaci n P. Soi pi n, y
le di eron por colega al pont fi ce mxi mo P. Li ci n o
Crasso. D cese que j ams, durante aquel l a guer r a. se
cel ebr asambl ea ms numerosa. De todas partes ha-
b an acudi do para votar,y ms an para ver Sci pi n.
Agrupbase la mul ti tud en su puerta, en el Capi tol i o,
donde hab a i do para i nmol ar una hecatombe J -
pi ter en cumpl i mi ento de un voto hecho en Espaa;
esperbase que, ej empl o de C. L utaci o, que puso tr-
mi no la pri mera guerra pni ca, P. Cornel i o termi na-
r a la guerra actual , y que el que hab a expul sado
los cartagi neses de toda Espaa, les arroj ar a i gual -
mente de I tal i a- Asi gnbasel e el Africa por provi nci a,
como si la guerra hubi ese termi nado en I tal i a. Cel ebr-
ronse en segui da l os comi ci os pretori anos; dos de l os
pretores nombrados eran entonces edi l es pl ebeyos:
eran stos Sp. L ucreci o y Cn. Octavi o; l os otros dos,
el egi dos entre l os parti cul ares, f ueron Cn. Servi l i o Ce-
pi on y L. Emi l i o Papo. En el ao dci ui ocuarto de la
guerra pni ca, habi endo entrado en funci ones l os cn-
sul es P. Cornel i o Sci pi n y P. Li ci ni o Crasso, l es desi g-
naron sus provi nci as. Sci pi n reci bi la Si ci l i a, si n
haber procedi do al soi teo y por consenti mi ento de su
col ega, qui en reten an en I talia el cui dado de l as
cosas sagradas y su t tul o de pont fi ce mxi mo; Crasso
se seal el Bruci o. En segui da se consul t la suerte
para l as provi nci as de l os pretores: Servi l i o obtuvo la
j uri sdi cci n urbana; Sp. L ucreci o fu desi gnado para
Ari mi no (sta era la pretura de la Ci sal pi na); L. Emi -
lio para la Cerdea. Reuni se una asambl ea del Senado
en el Capi tol i o, y por i nf orme de P. Sci pi n , un sena-
tus-consul to autori z al General tomar del di nero que
l mi smo hab a l l evado al Tesoro la canti dad necesari a
para dar l os j uegos que hab a vol ado en Espaa du-
rante la subl evaci n mi l i tar.
Entonces present en el Senado los l egados de Sa-
gunto, y el j efe de el l os habl as : - Padres conscri ptos,
no hay mal es mayores que los que nosotros hemos ex-
peri mentado por guardaros i nquebrantabl e fi del i dad; y
si n embargo, tal es han si do vuestros benefi ci os y l os
de vuestros general es con nosotros, que no l amentamos
nuestros desastres. Emprendi stei s la guerra por causa
nuestra, y hace catorce aos que la sosteni s con una
constanci a que f recuentemente os han puesto en graves
pel i gros y Cartago muy cerca de su rui na. Mi entras
ten ai s en I talia una guerra furi osa y uu enemi go como
Ann bal , habi s envi ado Espaa vuestros Cnsul es y
vuestras l egi ones, como para recoger al l l os restos de
nuestro naufragi o. Los dos Sci pi ones, Publ i o y Cneo,
desde el d a que pi saron la provi nci a, no cesaron ni
un momento de obrar en i nters nuestro y para rui na
de nuestros enemi gos. Como pri mer benefi ci o, nos devol -
vi eron nuestra patri a, hi ci eron buscar por toda Espaa
nuestros conci udadanos vendi dos en subasta, l os res-
cataron de la escl avi tud y les pusi eron en l i bertad. En
el momento en que bamos recobrar la fel i ci dad, des-
pus de tantas cal ami dades, l os dos Sci pi ones, vuestros
general es, pereci eron, y su muerte fu ms fatal para
nosotros que para vosotros mi smos. Cre mos entonces
que no hab amos regresado de l ej ano desti erro nues-
tras anti guas moradas si no para sucumbi r de nuevo y
para ver por segunda vez la rui na de nuestra patri a,
si n que se necesi tase para consumar esta rui na un ge-
neral un ej rci to de Cartago. Los turdctanos, aquel l os
anti guos enemi gos de Sagunto qui enes debemos nues-
tra pri mera desgraci a, pod an destrui rnos. Pero cuando
nos encontrbamos sumi dos en la desesperaci n, nos
envi astei s este otro Sci pi n. Ah somos los ms afor-
tunados de l os sagunti nos, puesto que vemos en este
momento, y tendremos el gusto de anunci ar nuestros
conci udadanos que hemos visto procl amar cnsul
este hroe, esperanza y sal vaci n nuestra. En efecto, en
l as numerosas ci udades que ha arrebatado al enemi go
en Espaa, ha separado si empre los sagunti nos de la
mul ti tud de cauti vos, envi ndol es su patri a. Nos ha
l i bertado al fin de l os turdetanos, puebl o tan encarni -
zado en nuestra prdi da, que no pod a subsi sti r Sa-
gunto mi entras aqul permaneci ese en pi e; y de tal
manera I es han abati do l as vi ctori as de Sci pi n, que
para nosotros (perdsenos el odi o) ni nuestros des-
cendi entes nada hay que temer. Hemos si do testi gos de
la ca da de esta ci udad en cuya consi deraci n hab a
destrui do Ann bal Sagunto. De aquel l as ti erras obte-
nemos un tri buto que tenemos en mucho, antes por
venganza que por i nters. Para daros graci as por etos
benef i ci os, cuya grandeza excede nuestras esperanzas
y l os votos que pod amos di ri gi r l os di oses i nmorta-
l es, el se;.ado y el puebl o de Sagunto os env an los di ez
l egados que teni s del ante, y tambi n para fel i ci taros
por l os grandes tri unf os que habi s consegui do en estos
l ti mos aos en Espaa y en I tal i a; en Espaa, puesto
que vuestras armas han someti do toda la comarca, no
ya hasta el Ebro, si no hasta el Ocano, hasta l os extre-
mos de la ti erra; en I tal i a, puesto que exceptuando el
reci nto dess campamentos, nada habi s dej ado Lis
cartagi neses. Tenemos orden de dar graci as por estos
resul tados J pi ter pti mo mxi mo, protector del
Monte capi tol i no, y ofrecerl e adems, si lo permi t s,
una corona de oro, que deposi taremos en el Capi tol i o
como monumento de vuestras vi ctori as. Os supl i camos
que nos concedi s este permi so, y di gnaos tambi n
aadi r l as ventaj as que nos han otorgado vuestros
general es, el f avor de rati fi carl as y conf i rmarl as para
si empre por un decreto. El Senado contest l us l e-
gados que 'l a rui na y restabl eci mi ento de Sagunto
probar an al mundo entero que por una y otra parte
se hab an observado fielmente los j uramentos. Los ge-
neral es no hab an hecho ms que lo j usto, lo regul ar y
conf orme l os deseos del Senado, al restabl ecer Sa-
gunto y arrancar l os sagunti nos la escl avi tud. Todos
l os dems benefi ci os que Sagunto hab a reci bi do de
el l os, l os hab a autori zado el Senado. Permi t asel es l l e-
var sus of rendas al Capi tol i o. Atendi se que l os le-
gados se al oj asen y cui dasen por cuenta del Estado, y
cada uno de el l os reci bi como regal o di ez mil l i bras
de bronce. El Senado mand i ntroduci r en segui da y
oy otros l egados. A peti ci n de l os sagunti nos, que
deseaban vi si tar la I talia , l es di eron gu as para asegu-
rar su marcha, y se envi aron rdenes l as ci udades
para que les hi ci eran buen reci bi mi ento. En segui da se
del i ber acerca de l os negoci os pbl i cos, sobre el le-
vantami ento de nuevos ej rci tos y la reparti ci n de
provi nci as.
El Afri ca deb a f ormar nueva provi nci a f uera de
sorteo, y el rumor pbl i co la dec a desti nada Sci pi n.
Tampoco se contentaba ste con una gl ori a ordi nari a,
decl arando que le hab an nombrado cnsul , no para
conti nuar la guerra, si no para termi narl a, y que el
ni co medi o de consegui rl o era pasar al Afri ca con su
ej rci to, asegurando abi ertamente que lo consegui r a
del puebl o, si se opon a ello el Senado. No conven a
este proyecto l os senadores pri nci pal es, pero casi
ni nguno se atrev a deci rl o, por temor por cl cul o.
Cuando lleg Q. Fabi o Mxi mo el turno de emi ti r su
opi ni n, se expres en estos trmi nos: Bien s, padres
conscri ptos, que para la mayor parte de vosotros es
cuesti n resuel ta la que se trata hoy, y que es habl ar
en vano ocuparse de la provi nci a de Afri ca como sobre
asunto acerca del cual nada hay deci di do. Por mi
parte i gnoro cmo podr a desi gni rse ya el Afri ca como
provi nci a nuestro Cnsul , cuyo val or y tal entos re-
conozco, cuando el Senado no ha propuesto contar
este ao el Afri ca en el nmero de l as provi nci as, ni
l o ha ordenado al puebl o. Pero si est deci di do, el Cn-
sul es cul pabl e, en mi opi ni n, de someter debate un
asunto termi nado ya; porque de esta manera se burl a
HISTORIA ROMANA.
del Senado entero, y no sol amente del senador que
habl a su vez acerca del obj eto de la del i beraci n.
Bien s que, al oponerme este ardor i nsensato de
pasar al Afri ca, tendr que suf ri r dobl e ataque: se acu-
sar pri meramente mi carcter contempori zador y que
l os j venes l l egarn hasta consi derarl o como temor y
bl andura; qu i mporta, con tal que no haya que l a-
mentar mas que mi s di scursos, que, si bi en menos se-
ductores pri mera vi sta que l os de otros, han si do
si empre ms ti l es? Di rse adems que soy cel oso y
envi di o la gl ori a si empre creci ente de nuestro i l ustre
Cnsul . Si mi vi da pasada, mi carcter, mi di ctadura y
mi s ci nco consul ados; si toda la gl ori a que he adqui ri do
en la guerra y en la paz, y de la que antes si ento sa-
ci edad que vac o, no al ej an de mi esa sospecha, que al
menos mi edad me ponga al abri go de el l a. Qu ri va-
l i dad puede exi sti r entre ra y un j oven que ni si qui era
ti ene la edad de mi hi j o? Cuando era di ctador, en toda
la fuerza de los aos y en medi o de mi s tri unf os ms
hermosos, hanme o do deUnte del Senado del puebl o
rechazar, pesar de l os ataques di ri gi dos contra m
por el j efe de l os cabal l eros, esta i nnovaci n monstruosa
i naudi ta que le hac a igual m o en autori dad ? Con
hechos, antes que con pal abras, qui se obl i gar al hom-
bre que hab an el evado al mi smo rango que m
que procl amase por confesi n propi a mi superi ori dad
sobre l. Y soy yo, repl eto de honores, qui en descen-
der a una mi serabl e ri val i dad con un hombre en todo
el espl endor de la j uventud? Si n duda que yo, que me
encuentro ms fati gado de la vi da que del peso de l os
negoci os, qui ero hacerl e negar esa provi nci a de Afri ca.
La gl ori a que he adqui ri do me basta; con ella he de
vi vi r mori r. No he puesto trmi no l as vi ctori as de
Ann bal si no para que todos vosotros, que os encontri s
en las fuerzas de la edad, tengi s medi os de vencerl e
vuestra vez.
T mi smo, P. Cornel i o, debes excusarme si no
habi endo pref eri do j ams mi reputaci n la uti l i dad
de la repbl i ca, sacri fi co tu gl ori a al bi en pbl i co. Si
no hubi ese guerra en I tal i a, si el enemi go fuese de
aquel l os de qui enes se tri unf a si n gl ori a, procurando
retenerte en I tal i a, aun en i nters de la patri a, podi i a
creerse que se te qui taba la ocasi n de di sti ngui rte.
Pero cuando un enemi go tal que Ann bal , al f rente de
un ej rci to que ni si qui era sel l a podi do ami norar, pesa
hace catorce aos sobre I tal i a, podrs creer pequea
tu gl ori a si durante tu consul ado arroj as de I talia
ese enemi go que tantos daos nos ha causado y tantos
f uneral es nos cuesta? Si ej empl o de C. L utado, que
tuvo el honor de termi nar la pri mera guerra pni ca,
consi gues t el de termi nar la segunda? Necesari o ser a
creer entonces que Am l car era general ms famoso
que Ann bal , que la guerra de entonces fu ms i m-
portante que la de hoy y que la vi ctori a de Lutaci o fu
ms bella y ms bri l l ante que ser a la tuya, en el caso
de que l os di oses nos concedan vencer baj o tu consu-
l ado. Pref eri r as haber arrancado Am l car de Dre-
pano y de Erepo, arroj ar los cartagi neses y Ann -
bal de I tal i a? Seguramente no; aunque atri buyas ms
i mportanci a la gl ori a que l i as adqui ri do que la que
esperas, 110 podr as estar menos contento con haber
l i bertado de la guerra Espaa que de l i bertar I ta-
lia. No se encuentra Ann bal reduci do todav a al punto
de que se aparente no temerl e despreci arl e buscando
otro enemi go. He aqu el obj eto que debes proponerte,
si n tomar rodeos, si n pasar al Af ri ca, esperando que
Ann bal te segui r el l a. Marcha di rectamente contra
Ann bal y corre a atacarl e al l donde se encuentra.
Aspi ras la preci osa gl ori a de termi nar la guerra p-
ni ca? Pues lo ms natural es def ender l as propi as po-
sesi ones antes de i nvadi r l as aj enas. Necesi tamos la paz
en I talia antes de l l evar la guerra al Afri ca; necesi tamos
al ej ar de nosotros l as al armas antes de darl as l os
otros. Si este dobl e xi to est reservado tu general ato
y tus auspi ci os, tri unf a aqu de Ann bal y despus
i rs someter Cartago. Si una de estas dos vi ctori as
hay que dej arl a para otros cnsul es, la pri mera ser
tanto ms bella y bri l l ante cuanto que ser causa de la
segunda. Hoy, adems que es i mposi bl e al Tesoro el
sosteni mi ento de dos ej rci tos, uno en I talia y otro en
Afri ca, y que los gastos de equi po y aprovi si onami ento
de nuestras (I otas superan nuestros recursos, qui n
no ve los pel i gros que corremos? P. Li ci ni o har la
guerra en I tal i a, P. Cornel i o en fri ca. Pues bi en; que
Ann bal (que l os di oses no consi entan j ams l oque
ti embl o al deci r, y si n embargo, lo que ha sucedi do una
vez puede suceder otra!) que Ann bal vencedor mar-
che sobre Roma : tendremos entonces que l l amarl e de
Af ri ca, como se l l am L. Ful vi o de Capua? Y en
la mi sma fri ca no sern i gual es l as probabi l i dades de
la l ucha? S rvante de l ecci n l as desgraci as de tu fami -
l i a; no f ueron extermi nados en trei nta d as tu padre
y tu t o con dos ej rci tos, en un pa s donde durante
muchos aos sus i nmortal es hazaas por mar v ti erra
hab an propagado por todas l as naci ones extranj eras
la gloria del nombre romano y de tu fami l i a? No me
bastar a el d a para enumerar l os reyes y los general es
que, por haberse l anzado temerariamente sobre ti erra
enemi ga, han pagado su falla con su sangre y con la
de sus ej rci tos. Los ateni enses, aquel puebl o tan pru-
dente, descui daron un d a la guerra que ten an en sus
hogares, y si gui endo l os consej os de un j oven tan i l us-
tre por sus tal entos como por su ori gen , envi aron
Sicilia consi derabl e dota. Un combate naval destruy
para si empre la floreciente repbl i ca.
Pero me al ej o mucho de nosotros y remonto dema-
si ado en el pasado. El fri ca mi sma y M. Ati l i o, ese
el ocuente ej empl o de l as vi ci si tudes de la f ortuna, pue-
den servi rnos de l ecci n. S, P. Cornel i o; cuando desde
la al ta mar hayas vi sto el f ri ca, la conqui sta de tus
Espaas no te parecer ms que un j uego, una pueri -
l i dad. Qu semej anza hay, en efecto? Cruzando un
ui ar si n enemi gos y si gui endo l as costas de la I talia y
de la Gal i a, abordaste Empori as, ci udad al i ada: des-
embarcados tus sol dados, l os l l evaste Tarragona, por
comarcas tranqui l as, terri tori os de al i ados y ami gos
del puebl o romano. Desde Tarragona no has teni do que
pasar ms que por pl azas romanas; en l as ori l l as del
Ebro encontraste l os ej rci tos de tu padre y de tu lo,
que, despus de la prdi da de sus general es, sosten an
su val or aumentado por la mi sma desgraci a: su ca-
beza estaba un general i mprovi sado en verdad, aquel
L. Marci o, el egi do provi si onal mente por el voto de los
sol dados, pero di gno de que se le compare con los ca-
pi tanes ms e.'cl areci dos, si sus tal entos mi l i tares
hubi ese reuni do el naci mi ento y la l egi ti mi dad de su
t tul o. Has si ti ado tranqui l amente Cartagena, sin que
acudi ese socorrer sus al i ados ni nguno de l os tres
ej rci tos cartagi neses de Epaa. Tus dems hazaas,
si n rebaj arl as, no pueden compararse en manera al -
guna con la guerra de fri ca: all no tenemos ni un
sol o puerto abi erto nuestra flota, ni un terri tori o en
paz, ni una ci udad al i ada, ni un rey ami go, ni punto
donde detenernos, ni terreno para avanzar. A todas
partes donde se mi re, todo es hosti l y amenazador.
Cuentas con Syfax y l os nmi das? Eso te basta haberl o
hecho una vez: la temeri dad no es si empre af ortunada:
en l as ci rcunstanci as poco i mportantes se cubre la per-
fidia con mscara de fidelidad, para engaar con mu-
cho provecho cuando entran en j uego graves i ntereses.
Tu padre y tu t o, antes de que les envol vi esen los ej r-
ci tos enemi gos, lo estuvi eron por l os prfi dos trabaj os
de l os cel ti bri cos, que eran al i ados suyos. Y t mi s-
mo qui nes le hi ci eron correr mayores pel i gros, los
dos general es enemi gos, Magn y Asdrbal , tus al i a-
dos I ndi bi l i s y Mandoni o? Podrs confi ar en los nmi -
das, cuando te han hecho trai ci n tus propi os sol dados?
Syfax y Masi ni ssa preti eren ser dueos en fri ca
tener en ella por amos los cartagi neses; pero prefi eren
el domi ni o de l os cartagi neses al de cual qui er otro pue-
bl o. Hoy ri val i dad de ambi ci n y otras muchas causas
de di scordi a les l evantan unos contra otros, porque no
ti enen cerca el temor del extranj ero. Mostradl es armas
romanas, tropas extranj eras, y todos se reuni rn como
para apagar un i ncendi o coni n. Di ferente fu la de-
fensa de Espaa por l os cartagi neses; di f erente de la de
l as mural l as de su patri a, de l os templ os de sus di oses,
de sus aras y hogares, cuando al marchar al combate
dej en la espal da sus esposas tembl ando, y ante l os
oj os tengan sus hi j os en la ni ez. Y qu suceder si
l os cartagi neses, pudi endo contar con la uni n del
fri ca, con la fidelidad de l os reyes al i ados suyos, con
la f uerza de sus muros, aprovechan la ci rcunstanci a de
haber quedado si n defensa la I talia por tu marcha y la
de l as l egi ones, y se apresuran envi ar del Al ri ca nue-
vo ej rci to, mandan Magn, que ya ha dej ado l as
i sl as Bal eares y l l egado, segn se di ce, la al tura de la
Li guri a Al pi na, que se rena con Ann bal ? Caer sobre
nosotros i gual terror que experi mentamos en otro
ti empo, cuando se present en I tal i a aquel Asdrbal
que dej aste escapar de entre tus manos, t que qui eres
bl oquear con tus tropas Cartago y toda el Afri ca.
Di rs que le venci ste; en ese caso l amento mucho ms,
por t mi smo y por la repbl i ca, que un general ven-
ci do se haya abi erto el cami no de I tal i a. Atri bui r tus
sabi as di sposi ci ones todos tus tri unf os y l os de la rep-
bl i ca; atri buyamos l os fracasos l as vi ci si tudes de la
guerra y l os capri chos de la f ortuna. Pero cuanto ms
grandes son tu i ngeni o y tu val or, tanto ms deben
guardar la patri a y la I tal i a entera un defensor como
t. No puedes negar que al l donde est Ann bal est
el foco, el nervi o de la guerra, porque si qui eres pasar
Afri ca, es, segn di ces, con la esperanza de arrastrar
all Ann bal : as , pues, en I talia en f ri ca, con l
ti enes que l uchar. Sers ms f uerte en f ri ca, donde
le encontrars ai sl ado, que aqu donde reuni rs tu
ej rci to con el de tu col ega? El reci ente ej empl o de l os
cnsul es Cl audi o y Li vi o no te demuestra la i mportan-
cia de esta uni n? Cmo! reduci do Ann bal l as ex-
tremi dades del Bruci o, desde donde hace tanto ti empo
solicita i nti l mente socorros de su patri a encontrar
ms recursos en armas y sol dados que cerca de las
mural l as de Cartago y en el fri ca entera asoci ada
tus proyectos? Qu proprsi to es ese de ir combati r
all donde tus f uerzas sern menores en una mi tad y
l as del enemi go mucho ms temi bl es, en vez de atacar
aqu con dos ej rci tos uno fati gado con tantas bata-
l l as y una guerra tan l arga y penosa? Qu di ferenci a
entre tu conducta y la de tu padre! Recurdal a: parti
en cal i dad de cnsul para Espaa, y para detener An-
n bal su descenso de l os Al pes, regres de su pro-
vi nci a I tal i a: t, encontrndose Ano bal en I tal i a, te
di spones dej arl a, no porque creas ese proyecto ti l
la repbl i ca, si no porque te parece bello y gl ori oso
para t; de la mi sma manera que, abandonando tu pro-
vi nci a y tu ej rci to, si n estar automado por una ley
un senatus-consul to, no temi ste, si endo general del pue-
bl o romano, exponer en dos naves la f ortuna pbl i ca
y la maj estad del I mperi o, que descansaba entonces en
tu cabeza. Por mi parl e, padres conscri ptos, creo que
P. Cornel i o ha si do nombrado cnsul para la repbl i ca
y para nosotros y no para i sol o; que se al i stan los
ej rci tos para la custodi a de Roma y de I talia y, no para
que si rvan l os regi os capri chos y orgul l o de nuestros
cnsul es, para que l es l l even donde ms I es pl azca..
Con este di scurso, apropi ado l as ci rcunstanci as,
por su autori dad, y sobre todo por su anti gua reputa-
cin de prudenci a, arrastr Fabi o la mayor parte
del Senado, especi al mente l os de ms edad; casi todos
apl audi eron la prudenci a del vi ej o ms que el bul l i -
cioso ardor del j oven cnsul . Sci pi n di j o entonces:
Padres conscri ptos, el mi si no Fabi o al comenzar su
di scurso ha i ndi cado que podr a tacharse de envi di osa
su opi ni n. Por mi parte, j ams me hubi ese atrevi do
di ri gi r tal acusaci n tan grande hombre; si n em-
bargo, no s si por defecto de su l enguaj e por la
fuerza mi sma de l as cosas, creo que se ha def endi do
mal . Para al ej ar de l toda sospecha de envi di a, ha he-
cho pomposa descri pci n de l os honores de que ha
estado revesti do y de l as hazaas con que se ha i l us-
trado. Acaso debo yo temer la ri val i dad del l ti mo de
T OMO V . G
l os romanos, la del hombre que, en posesi n hoy del
pri mer rango, al que no temo confesar que aspi ro y
que qui si era verme su ni vel ? Hase presentado an-
ci ano, cargado de honores, y me ha mostrado como
no teni endo si qui era la edad de su hi j o, como si la pa-
si n de la gl ori a 110 traspasase los estrechos l mi tes de
la vi da humana y casi si empre no tuvi ese fija la vi sta
en el porveni r y en la posteri dad. Si empre sucede, y
estoy convenci do de ello, que el corazn nobl e se com-
para sus contemporneos y l os hombres i l ustres de
todos los si gl os. No ocul to, en verdad, Q. Fabi o, que
deseo no sol amente i gual ar tu gl ori a, si no, permi te que
te lo di ga, superarl a si puedo. No pensemos j ams, ni
t en cuanto m ni yo en cuanto los que me si gan,
en i mpedi r ni ngn ci udadano que se el eve tan al to
como nosotros: esto ser a perj udi car tanto l os obje-
tos de nuestra envi di a, como la repbl i ca y al gnero
humano. Fabi o os ha di cho qu pel i gros me expondr a
pasando al Afri ca: parece que le ha i nspi rado cui dados
mi suerte, tanto como la de la repbl i ca y del ej rci to.
De dnde procede este repenti no i nters por mi per-
sona? Cuando acababan de sucumbi r mi padre y mi to;
cuando l os dos ej rci tos estaban casi destrui dos por
una matanza general ; cuando l as Espaas estaban per-
di das para nosotros, domi nando en el l as por el terror
de sus armas cuatro ej rci tos y cuatro general es car-
tagi neses, y se buscaba un general para encargarl e
aquel l a guerra y nadi e ms que yo se presentaba ni
osaba proponerse candi dato; cuando, pesar de mi s
vei nti cuatro aos, el puebl o romano me otorg el
mando, por qu no se me obj et entonces mi edad, la
fuerza de l os enemi gos, l as di fi cul tades de la guerra y
el reci ente desastre de mi padre y de mi to? Hemos
experi mentado en Afri ca al gn revs ms sangri ento
que los que nos abrumaban en Espaa? Ti ene el Afri ca
hoy ej rci tos ms temi bl es, general es ms numerosos y
hbi l es que ten a entonces Espaa? Meencontraba en-
tonces yo ms prcti co en la guerra de lo que hoy uie
encuentro? Son los cartagi neses enemi gos ms fci l es
de combati r en Espaa que en Afri ca? Fcil es, despus
que he derrotado y puesto en fuga cuatro ej rci tos
cartagi neses, tomado por asal to reduci do por mi edo
tantas ci udades, domeado tantos pa ses hasta el Oca-
no, someti do tantos reyes y tantos puebl os enrgi cos,
reconqui stando la Espaa entera si n dej ar el menor
rastro de guerra; fcil es rebaj ar mi s acci ones, como
l o ser, si vuel vo vencedor de Afri ca, atenuar esas
mi smas di fi cul tades que hoy se compl acen en aunen-
tar, para encadenarme aqu y para asustaros. Os han
di cho que no podemos abordar al Afri ca, que no tene-
mos ni ngn puerto abi erto, y se ha ci tado Rgul o,
pri si onero all: como si Rgul o hubi ese f racasado al
l l egar! Ol vi dase que aquel general tan desgraci ado, vi
abri rse ante l l os puertos de Af ri ca, que comenz con
tri unf os su pri mera campaa y que no dependi de l os
general es cartagi neses que Rgul o permaneci ese si em-
pre i nvi cto. No, ese ej empl o no me asusta. Aunque hu-
bi ese ocurri do ese f racaso en esta guerra y no en la
anteri or, aunque hubi ese ocurri do ayer y no hace ci n-
cuenta aos, por qu hab a de hacerme vaci l ar el
cauti veri o de Rgul o en pasar al Afri ca, ms que me
hi zo en pasar Espaa la muerte de l os Sci p ones? No,
el naci mi ento del l acedemoni o J anti ppo no habr si do
suceso ms feliz para Cartago que el m o para mi pa-
tri a, y mi confi anza 110 puede menos de aumentar ante
la idea de lo que puede el i ngeni o de un sol o hombre.
Tambi n hemos teni do que oi r habl ar de l os ateni enses
qui enes su temeri dad hi zo pasar Si ci l i a, si n cui darse
de la guerra que ten an en sus hogares. Pero s ti enes
ti empo para ref eri rnos hi stori as gri egas, por qu no
ci tas con pref erenci a Agathocl es (l)> aquel rey de
Si racusa que, vi endo la Sicilia entregada sangre y
fuego por l os cartagi neses, pas esa mi sma Afri ca y
l l ev la guerra al pa s de donde hab a veni do?
Pero acaso es necesari o recurri r ej empl os anti -
guos y extraos para demostrar cuan ti l es l l evar el
espanto al terri tori o del enemi go y al ej ar de s mi smo
el pel i gro para echarl o sobre el adversari o? Tenemos
al guno ms el ocuente y cercano que el de Anu bal ?
Exi ste i nmensa di f erenci a entre devastar ti erras ene-
mi gas y ver l as propi as i ncendi adas y devastadas. Se
ti ene ms val or para atacar que para def enderse. Ade-
ms, asusta sobremanera lo que no se conoce; de cerca,
(1) Sabido es que este Agathocles era un siciliano que de
simple alfarero lleg k ser rey de Siracusa y de toda la Sicilia.
Esta fortuna se la debi sus talentos militares, y no lleg al
rango supremo sino despus de muchas vicisitudes. En su tiempo
los cartagineses eran dueos de toda la Sicilia, y se la quit
casi entera. Pero en medio de sus triunfos, repentino revs es-
tuvo punto de destruir su poder. Haba tenido lugar un com-
bate entre l y los cartagineses cerca de Himera. Los cartagine-
ses huan y los soldados deAgathocles comenzaban yael saqueo,
cuando acudi un refuerzo cartagins y encontr en desorden &
los vencedores. Relucironse los fugitivos, y comenzando de
nuevo el combate, el ejrcito de Agathocles qued vencido su
vez. Agathocles se refugi en Siracusa, y los cartagineses acu-
dieron sitiarla. Agathocles concibi entonces un proyecto atre-
vido. Mientras los cartagineses sitiaban su capital, pas al Africa
con las tropas que le quedaban, y march sobre Cartago. La for-
tuna favoreci aquella audaz resolucin, y los cartagineses, obli-
gados pedir la paz, aceptaron las condiciones que Agathocles
quiso imponer.
y cuando se est en su terri tori o, se ve lo f uerte y lo
fl aco del enemi go. Anu bal no habr a contado, al vdni r
I tal i a, con la defecci n de todos l os puebl os que se le
entregaron despus del desastre de Cannas. V los pue-
bl os de Afri ca guardarn fe ms i nquebrantabl e l os
cartagi neses, esos al i ados i nfi el es, esos amos cruel es
y orgul l osos? En el abandono de l os al i ados, ten amos
ni sotros nuestras propi as f uerzas, nuestros sol dados
romanos para sostenernos: Cartago no ti ene ej rci to
naci onal ; no ti ene otros sol dados que mercenari os
af ri canos v numi das, cuyo I nconstante carcter et
si empre pronto la trai ci n. Que no se me detenga
aqu , y muy pronto se sabr la vez que he cruzado el
mar, que el Afri ca arde, que Ann bal abandona la I ta-
lia y que ha comenzado el si ti o de Cartago. Esperad de
Afri ca mej ores noti ci as y ms f recuentes que l as que
reci b ai s de Espaa: tengo como garant a de esta espe-
ranza la f ortuna del puebl o romano, l os di oses testi gos
de l os tratados vi ol ados por el enemi go y Syfax y Ma-
si ni ssa, qui enes conceder sol amente mi confi anza,
despus de l omar l as precauci ones necesari as contra
una perfi di a. I l av muchos recursos que la di stanci a no
rae permi te ver ahora, pero que la guerra me dar
conocer: el tal ento de un hombre de i ngeni o y de un
buen general consi ste en no dej ar escapar l as ocasio-
nes que se presenten y hacer contri bui r las probabi l i -
dades de la casual i dad la real i zaci n de sus proyec-
tos. Tendr, pues, Q. Fabi o, el adversari o que me
seal as, Ann bal ; pero le ar rastrar y l no me arras-
trar m; l e obl i gar pel ear en su patri a; Cartago
ser el premi o de la vi ctori a y no l as forti fi caci ones
casi arrui nadas del Bruci o. En cuanto preservar la
repbl i ca de todo pel i gro, mi entras cruzo yo l os mares,
desembarco mi s tropas y acampo baj o l as mural l as de
Cartago, bi en atendi ste t ello, Q. Fabi o, cuando
Ann bal , vencedor, recorr a la I tal i a; hoy que se en-
cuentra quebrantado y casi abati do, consi dera cun
ofensi vas son tus pal abras, si pretendes que el cnsul
P. Li ci ni o, ese varn tan val i ente, no puede bastar
el l o. Por otra parte, Li ci ni o, para no dej ar l as cosas
sagradas si n soberano pont fi ce, no pod a sortear una
provi nci a tan l ej ana. Adems, si yo me engaase y no
fuese este el medi o de acel erar el fin de la guerra, la
di gni dad del puebl o romano, su houor ante l os reyes
y puebl os extranj eros le i mpondr an la necesi dad de
probar que ti ene tanto val or para def ender la I tal i a
como para atacar al Afri ca; la de no dej ar creer y re-
peti r que lo que Ann bal ha podi do osar ni ngn gene-
ral romano lia podi do osarl o; que en la pri mera guerra
pni ca, cuando se di sputaba la Si ci l i a, nuestros ej r-
ci tos y flotas i nvadi eron muchas veces el Afri ca, y que
hoy, cuando se trata de I tal i a, el Afri ca di sf ruta de paz.
Que la I tal i a descanse al fin despus de tan l arga tor-
menta; que el Afri ca su vez sea entrada sangre y
fuego. Marchemos sentar un campamento romano en
l as puertas de Cartago, y ms bien que ver todav a
desde lo al to d nuestras mural l as l as forti fi caci ones
del enemi go, que el Afri ca sea en adel ante el teatro de
la guerra: l l evemos all el terror, la fuga, la devasta-
ci n de l os campos, la trai ci n de los al i ados y todos
l os dems desastres que catorce aos de guerra han
acumul ado sobre nosotros. Esto es cuanto tengo que
deci ros acerca de l os i ntereses de la repbl i ca, sobre
la prxi ma guerra y l as provi nci as de que se trata. Mi
oraci n ser a muy l arga y os i nteresar a poco si,
ej empl o de Q. Fabi o, que ha rebaj ado mi s trabaj os en
Espaa, qui si era mi vez decl amar contra su gl ori a y
real zar l as m as con mi s pal abras. Ni nguna de estas dos
cosas har, padres conscri ptos; y si no tengo sobre l
otra ventaj a, al menos en moderaci n y respeto el j o-
ven habr venci do al vi ej o. Mi vi da y mi s trabaj os
pasados me permi ten gozar en si l enci o la esti maci n en
que me teni s y contentarme con esta recompensa.
No se reci bi con mucho agrado el di scurso de Sci -
pi n, porque corr a el rumor de que si el Senado l e
negaba la provi nci a de fri ca, apel ar a en segui da al
puebl o. As f u que L. Ful vi o, que hab a si do cnsul
cuatro veces y censor, le i nti m que decl arase f ranca-
mente ante el Senado si se atendr a l os senadores
para la reparti ci n de provi nci as; si acatar a su deci -
si n si apel ar a al puebl o. Sci pi n contstque aj us-
tar a su conducta al i nters de la Repbl i ca. lo que
di j o Ful vi o: Conoca tu respuesta y tu deci si n antes
de i nterrogarte, porque no ocul tas que antes qui eres
sondear que consul tar al Senado, y que si no te con-
cede en el acto la provi nci a que deseas, ti enes preparada
ya tu apel aci n al puebl o. Asi, pues, vosotros me di -
ri j o, tri bunos del puebl o; 110 queri endo dar mi opi ni n,
porque el Cnsul no la tendr a en cuenta aunque la
adoptase el Senado, sol i ci to vuestro .apoyo. A esto si-
gui un debate: el Cnsul sosten a que la i ntervenci n
de l os tri bunos no era l egal , hasta que i nterrogado cada
senador en su turno, no hubi eran dado todos su opi-
ni n (l ). Los tr i bunos deci di eron de esta manera: Si el
(1) No se segua orden invariable para recoger los votos de
los senadores; pero ordinariamente se preguntaba primero al
prncipe del Senado, menos que se encontrase en la Asam-
blea un cnsul elegido; en este caso se dirigan siempre primero
este magistrado y despus los dems senadores, siguiendo la
Cnsul se ati ene al Senado para l as provi nci as, nuestra
opi ni n es que se respete el voto del Senado, y nos
opondremos la apel aci n al puebl o; si 110, todo aquel
que se ni egue mani f estar su opi ni on puede contar
con nuestro apoyo. El Cnsul pi di un d a para con-
ferenci ar con su col ega, y al si gui ente se atuvo la de-
ci si n del Senado. L as provi nci as se decretaron del
modo si gui ente: un cnsul reci bi la Sicilia y l as trei nta
naves rostratas que hab a teni do Servi l i o el ao ante-
ri or, permi ti ndol e pasar al Afri ca, si lo cre a ti l los
i ntereses de la Repbl i ca. Al otro se encarg el Bruci o
y la guerra contra Ann bal , con el mi smo ej rci to de
Veturi o Q. Cecilio. Estos l ti mos sortear an se aven-
dr an para deci di r cul de el l os hab a de operar en el
Bruci o con l as dos l egi ones que dej aba el Cnsul , de-
bi ndose prorrogar por un ao el mando al que que-
dase encargado de esta provi nci a. A todos l os j efes,
adems de los cnsul es y pretores, que estaban l l ama-
dos al mando de ej rci tos y de provi nci as, se l es pro-
rrog tambi n el mando. La suerte desi gn Q. Cecilio
para quedar con el Cnsul y hacer la guerra en el
Bruci o. Cel ebrronse con entusi asmo l os j uegos de Sci-
pi n en presenci a de numerosa asambl ea. Envi se en
l egaci n Delfos para l l evar la of renda tomada del
bot n de Asdrbal 31. Pomponi o J l atho y Q. Caci o,
dignidades consulares, pretorianas, edilicias, tribunicias y cues-
torias. Asi como los cnsules elegidos daban los primeros su opi-
nin, de la misma manera los pretores y los tribunos elegidos
parece que gozaron de igual preferencia sobre el resto de su or-
den. El Presidente del Senado podia su beneplcito interrogar
un miembro de este Cuerpo, hacindolo algunas veces por de-
ferencia amistad. Los Cnsules observaban ordinariamente du-
rante todo el ao, para interrogar los senadores, el orden que
haban seguido al comenzar sus funciones.
qui enes l l evaban una corona de oro, de dosci entas li-
bras de peso, y si mul acros de di ferentes despoj os de
pl ata maci za y de mil l i bras de peso. No se concedi
Sci pi n el l evantami ento de nuevas tropas, que sol i ci t
dbi l mente, pero se le autori z l l evar vol untari os; y
como hab a di cho que su flota no costar a nada la
Repbl i ca, se le di permi so para que reci bi ese lo que
le di eran l os al i ados para construi r nuevas naves. Los
puebl os de la Etruri a f ueron los pri meros que prome-
ti eron ayudar al Cnsul , cada uno segn sus medi os.
Cerea ofreci tri go y todo gnero de provi si ones para
l as tri pul aci ones; Popul oni a, hi erro; Tarqui ni a, la l ona
para l as vel as; Vol terra, tri go y j arci as; Arreci o, tres
mi l escudos, otros tantos cascos, venabl os roi uauos y
gal os y pi cas l argas, el evndose, en canti dades gua-
l es, ci ncuenta mi l : hachas, espi ochas, hoces, tonel es,
pi edras de mol i no para el equi po de cuarenta na-
ves l argas, ci ento vei nte mi l i nodi os de tri go, y l os
gastos de cami no de l os decuri ones y remeros; Pe-
rusa, i\ usi o y Rsel a daban pi no para la construcci n
de l as naves y consi derabl e canti dad de tri go. Sci pi n
tom el pi no de l os bosques de la Repbl i ca. Los pue-
bl os de la Umbr a, y con el l os l os de Numa, Reata y
Ami terno, as como toda la Sabi na, of reci eron sol dados.
Los mardos, los pel i gnos y l os marruci nos sumi ni stra-
ron muchos vol untari os, que se al i staron en l as tri pu-
l aci ones. Los camertos, que se hab an al i ado Roma
baj o el pie de compl eta i gual dad, envi aron una cohorte
armada, f uerte de sei sci entos hombres. Trei nta qui l l as
de naves, de l as que vei nte eran qui nquerremes, y
di ez cuadri rrei nes, se pusi eron en l os asti l l eros; y tanto
acti v los trabaj os el General , que cuarenta y ci nco d as
despus de haber sacado de los bosques la madera de
construcci n, f ueron botadas al mar l as naves equi pa-
das y armadas.
EL Cnsul parti para Sicilia con trei nta naves l argas
y cerca de si ete mil vol untari os bordo. Por su parte,
P. Li ci ni o reuni en el Bruci o l os dos ej rci tos consul a-
res, tomando para l el que hab a mandado el cnsul Ve-
turi o y dej Metelo al f rente de l as l egi ones que hab a
teni do ya baj o sus rdenes, pensando que di ri gi r a ms
fci l mente sus operaci ones con tropas acostumbradas
su mando.Tambi n parti ronl os pretores para sus res-
pecti vas provi nci as. Pero fal tando di nero para la gue-
rra, reci bi eron orden l os cuestores de vender la parte
del terri tori o campani o que se exti ende desde el Foro
de l os gri egos hasta el mar; autori zronse l as denunci as
para conocer l as ti erras que pertenec an an parti cu-
l ares campamos, y que i ncorporaron al domi ni o pbl i co
de Roma; y para al entar los denunci adores, se l es
prometi la dci ma parte del val or de l os terrenos que
denunci asen. Cn. Servi l i o, pretor urbano, qued encar-
gado de vi gi l ar la ej ecuci n del senatus-consul l o que
desi gnaba resi denci as fijas los ci udadanos campani os
y casti gar los que habi tasen en otras partes. En aquel
mi smo verano, Magn, hi j o de Am l car, que hab a i n-
vernado en la ms pequea de l as i sl as Bal eares, em-
barc lo ms escogi do de la j uventud, y pas I talia
con una flota de cerca de trei nta naves rostratas y con-
si derabl e nmero de l as de transporte, conduci endo
doce mi l hombres de i nfanter a y cerca de dos mil caba-
l l os. Encontr desguarneci da y sin defensa la costa;
presentse bruscamente del ante de Genova y se apo-
der de el l a. Di ri gi ndose en segui da la costa de la
Li guri a Al pi na, esperando provocar un l evantami ento
en el l a, la abord. Los i ngaunos, puebl o de la L i guri a,
estaban entonces en guerra con l os epanterenos, habi -
tantes de l as montaas. El cartagi ns deposi t su bot n
en Savona, pl aza f uerte en l os Al pes, dej ando di ez na-
ves en la rada para guardarl o, y envi ando l as otras
vei nte Cartago para proteger la costa de Afri ca, porque
corr a el rumor de que Sci pi n iba atravesar el mar;
despus, habi endo aj ustado al i anza con l os i ngaunos,
cuya ami stad le pareci ms ventaj osa, deci di atacar
l os montaeses. Los gal os, atra dos por la cel ebri dad
de su nombre, engrosaban di ari amente su ej rci to. Car-
tas de Sp. L ucreci o di eron avi so de estos sucesos al Se-
nado, y se temi haberse regoci j ado demasi ado preci pi -
tadamente dos aos antes por la destrucci n de Asdrbal
y de su ej rci to, si era ci erto que iba renacer otra
guerra, i gual mente temi bl e, en la que nada hab a cam-
bi ado ms que el General . El Senado se i nqui et mucho
y mand al procnsul M. L vi o que dej ase la Etruri a y
se di ri gi ese con sus vol untari os Ari mi ni o. Encargse
al pretor Cn. Servi l i o que col ocase l as l egi ones urbanas,
si consi deraba necesari a su parti da, baj o l as rdenes de
qui en qui si era, y que l as hi ci ese entrar en campaa.
M. Val eri o L evi no l as l l ev Arreci o. En aquel l a mi s-
ma poca cerca de ochenta naves de transporte, pertene-
ci entes Cartago, f ueron capturadas la al tura de l as
costas de Cerdea por Cn. Octavi o, pretor de la pro-
vi nci a, segn Cel i o: aquel l as naves i ban cargadas de
tri go y otras provi si ones para Ann bal : segn Va-
l eri o, l l evaban Cartago el bot n recogi do en la Etru-
ri a y l os pri si oneros hechos en l as montaas de la Li-
guri a. En el Bruci o no ocurri en aquel ao ni ngn
aconteci mi ento notabl e. Una epi demi a atac i gual mente
romanos y cartagi neses; pero el ej rci to cartagi ns pa-
deci ms de la peste y del hambre. Anni bal pas todo
el verano cerca del templ o de J uno L aci ni a; all eri -
gi y dedi c un al tar, haci endo grahar con caracteres
gri egos y pni cos l arga i nscri pci n rel atando sus ha-
zaas.
F I N D E L L I B R O X X V I I I .
T I T O L I V I O .
LI BRO XXI X.
SUMARIO.
Regreso de Lelio.Reproduccin de la guerra con Espaa.Su
terminacin.Magn recibe refuerzos de Africa.Scipin 66
apodera deLocros, poniendo en fuga Annbal. Paz con
Filipo.Traslacin de la estatua de Cibeles Roma desde
Pesinunta.La recibe P. Scipin Nasica.Quejas de los l o-
cri nos.Pri si n y muerte de Pl emi ni o.Rumores contra
P. Scipin: su justificacin.Pasa al Africa. Sifax rompe
la alianza ajustada con Scipin.Masinissa so une Scipiii.
Mata A Han non y derrota su ejrcito. Scipin levanta el
sitio de Utica.Ventajas del cnsul Sempronio sobre Annibal.
Censo de los ciudadanos. Discordias entre los censores
M. Livio y Claudio Nern: sus apasionados actos.
En cuanto lleg Sci pi n Sicilia orden l os vol unta-
ri os y f orm centuri as, conservando cerca de s , si n
armar, tresci entos j venes en la flor de la edad y en
toda su f uerza, si n deci rl es qu servi ci o l os desti -
naba ni por qu no l os i ncorporaba l as centuri as ni
l os armaba. En segui da eligi en toda la j uventud sici-
l i ana tresci entos cabal l eros de l as fami l i as ms nobl es
y ri cas para l l evarl os con l al f ri ca, y l es seal el
d a en que hab an de presentarse montados y armados.
Aquel l a expedi ci n era penosa, l ej ana de su pa s y
parec a que l es amenazaban muchos pel i gros en ti erra
el verano cerca del templ o de J uno L aci ni a; all eri -
gi y dedi c un al tar, haci endo grabar con caracteres
gri egos y pni cos l arga i nscri pci n rel atando sus ha-
zaas.
F I N D E L L I B R O X X V I I I .
T I T O L I V I O .
LI BRO XXI X.
SUMARIO.
Regreso de Lelio.Reproduccin de la guerra con Espaa.Su
terminacin.Magn recibe refuerzos de Africa.Scipin 66
apodera deLocros, poniendo en fuga Annibal. Paz con
Filipo.Traslacin de la estatua de Cibeles Roma desde
Pesinunta.La recibe P. Scipin Nasica.Quejas de los l o-
cri nos.Pri si n y muerte de Pl emi ni o.Rumores contra
P. Scipin: su justificacin.Pasa al Africa. Sifax rompe
la alianza ajustada con Scipin.Masinissa so une Scipiii.
Mata A Han non y derrota su ejrcito. Scipin levanta el
sitio de Utica.Ventajas del cnsul Sempronio sobre Annibal.
Censo de los ciudadanos. Discordias entre los censores
M. Livio y Claudio Nern: sus apasionados actos.
En cuanto lleg Sci pi u Sicilia orden l os vol unta-
ri os y f orm centuri as, conservando cerca de s , si n
armar, tresci entos j venes en la flor de la edad y en
toda su f uerza, si n deci rl es qu servi ci o l os desti -
naba ni por qu no l os i ncorporaba l as centuri as ni
l os armaba. En segui da eligi en toda la j uventud sici-
l i ana tresci entos cabal l eros de l as fami l i as ms nobl es
y ri cas para l l evarl os con l al f ri ca, y l es seal el
d a en que hab an de presentarse montados y armados.
Aquel l a expedi ci n era penosa, l ej ana de su pa s y
parec a que l es amenazaban muchos pel i gros en ti erra
y mar: esta i dea l es atormentaba tanto ellos como
sus padres y pari entes. En el d a seal ado se presen-
taron con sus armas y cabal l os, y entonces l es di j o
Sci pi n que l e hab an enterado de que muchos ca-
bal l eros si ci l i anos tem an aquel l a expedi ci n como de-
masi ado penosa y dura. Si real mente al gunos pensa-
ban as , pref er a que se lo di j esen en segui da verl es
quej arse despus cuando no fuesen ms que sol dados
si n val or i nti l es para la Repbl i ca. Pod an deci r
lo que pensasen, porque l es tratar a con benevol en-
ci a. Uno se atrevi deci r - que si era l i bre para elegir,
no quer a servi r. Sci pi n, contest: J oven, puesto
que has mani f estado tu deseo, te dar qui en te reem-
pl ace; pero le entregars tus armas, tu cabal l o y todo
tu equi po de guerra; le ensears montar y mane-
j ar l as armas. El si ci l i ano acept gustoso aquel l as
condi ci ones, y reci bi uno de l os tresci entos j venes
que no hab an si do armados. Cuando vi eron l os otros
aquel cabal l ero l i bre de aquel l a manera del servi ci o
mi l i tar con el benepl ci to del general , se excusaron
todos y aceptaron reempl azo. De esta manera susti tu-
yeron j i netes romanos los tresci entos si ci l i anos, sin
gasto al guno de la Repbl i ca. Los si ci l i anos se apresu-
raron i nstrui rl es y ej erci tarl es, porque el general
decl ar que si no lo hac an, servi r an ellos mi smos.
Esta magn fi ca al a de cabal l er a d cese que se di sti n-
gui en ms de un combate, mereci endo el ogi os de la
Repbl i ca. Revi stando en segui da sus l egi ones, Sci pi n
escogi l os sol dados que l l evaban muchos aos de ser-
vi ci o, especi al mente l os que hab an servi do con Mar-
celo, l os que consi deraba como l os mej or di sci pl i na-
dos, y supon a que el l argo si ti o de Si racusa l es hab a
adi estrado mucho en el arte de atacar plazas;- porque no
se fijaban sus pensami entos en obscuros proyectos, si no
en la rui na mi sma de Cartago. Di stri buy su ej rci to
en l as pl azas f uertes, exi gi tri go l as ci udades de Si-
ci l i a, economi z el l i no que reci b a de I tal i a, hi zo care-
nar l as naves vi ej as y l as di C. Lelio para que fuese
tal ar el f ri ca, y en fin, mand varar para el i n-
vi erno, en l os asti l l eros de Panoni a , l as naves nuevas
que hab an si do construi das apresuradamente con ma-
deras verdes. Termi nados estos preparati vos de guerra,
march Si racusa, que no estaba tranqui l a todav a de
l as vi ol entas sacudi das de la guerra. Los gri egos recl a-
maban propi edades que l os i tal i anos I es hab an arreba-
tado por fuerza durante la guerra, y que por f uerza
tambi n reten an, aunque el Senado hab a di spuesto la
resti tuci n. Creyendo Sci pi n que ante todo deb a pro-
teger la fe pbl i ca, di un edi cto, y hasta se di ce que
di ct sentenci as contra l os detentadores obsti nados de
aquel l os bi enes i nj ustamente adqui ri dos, y resti tuy
l os si racusanos lo que l es pertenec a. Esta conducta le
atraj o el favor de l os propi etari os y tambi n el de l odos
l os puebl os de Si ci l i a, secundndol e con ms afn en
sus operaci ones. En aquel mi smo verano el i l ergeta I n-
di bi l i s promovi de nuevo en Espaa una guerra gra-
ve, si n otro moti vo que el despreci o que su admi raci n
por Sci pi n le hab a hecho concebi r haci a l os otros
general es. Sci pi n era el ni co general que quedaba
l os romanos: todos l os dems hab an ca do baj o l os
gol pes de Ann bal . Asi que, despus de la muerte de
l os Sci pi ones en Espaa, no hab an teni do otros que
envi ar, y cuando el peso de la guerra era ms abruma-
dor para I tal i a, le hab an l l amado para oponerl o
Ann bal . No sol amente l os general es que ten a Roma
en Espaa lo eran sol amente de nombre, si no que ha-
b a reti rado de la provi nci a l as tropas.veteranas. Ve ase
bi en por el mi edo del ej rci to que sol amente era i ndi s-
ci pl i nada reuni n de bi soos, y j ams se encontrar a
ocasi n ms propi ci a para l i bertar Espaa. Hasta
aquel d a hab an si do escl avos de Cartago de Roi na,
y no sl o de uua de otra al ternati vamente, si no que
al gunas veces de l as dos la vez. Los romanos hab an
arroj ado l os cartagi neses; l os espaol es, si obraban
de acuerdo, pod an arroj ar los romanos, y Espaa,
l i bre para si empre de todo domi ni o extranj ero, reco-
brar a l as costumbres y el cul to de sus padres. Con
este di scurso y otros pareci dos subl ev sus compa-
tri otas y l os auretanos, naci n veci na, as como los
puebl os l i m trofes de unos y de otros, y en pocos d as
trei nta mi l hombres de i nf anter a y cerca de cuatro mil
de cabal l er a se reuui eron en el terri tori o de los sede-
tanos, donde se hab a fijado la cita general .
Los general es romanos L. L ntul o y L. Manl i o Aci-
di no, temi endo el desarrol l o que la guerra pod a tomai '
si la descui daban al pri nci pi o, reuni eron su vez sus
ej rci tos, atravesaron el terri tori o de l os auretanos,
trataron aquel pa s rebel de con l os mi smos mi rami en-
tos que si hubi ese estado someti do, y l l egaron cerca del
enemi go, acampaudo tres mi l l as de su campamento.
Comenzarou por envi arl es l egados que en vano i nten-
taron hacerl es deponer l as armas; pero habi endo si do
atacados de pronto al gunos f orraj eros romanos por j i -
netes espaol es, la cabal l er a romana sal i de sus l-
neas y trab un combate cuyo resul tado qued i nde-
ci so. Al d a si gui ente, al sal i r el sol , todas l as f uerzas
enemi gas se presentaron en batal l a una mi l l a prxi -
mamente del campamento romano. En el centro esta-
ban l os auretanos; en el al a derecha l os i l ergetas, y en
la i zqui erda obscuros puebl os de Espaa. Eutre l as al as
y el centro hab an dej ado espaci os bastante anchos
para que pudi ese avanzar la cabal l er a en el momento
oporl uuo. Persuadi do L ntul o de que la cabal l er a sol a-
mente ser a ti l aquel ej rci to que la l anzase pri mero
en i os i nterval os del otro, mand al tri buuo mi l i tar
Ser. Cornel i o arroj arse con sus f uerzas en l os espaci os
abi ertos entre l as l ueas enemi gas. En cuanto l , des-
pus de trabar con escaso xi to un combate de i nf an-
ter a, se apresur hacer avanzar la tercera l egi n de
la reserva la pri mera fila, para sostener la segunda,
que ced a en el al a i zqui erda del ante de l os i l ergetas;
y cuando hubo restabl eci do el combate se reuni con
L. Manlio, que estaba en el f rente de batal l a, ani mando
sus sol dados y envi ando ref uerzos donde eran ne-
cesari os. All di j o que todo marchaba bi en eu el al a iz-
qui erda, y que muy pronto, por orden suya, Cornel i o
Servi o caer a como un huracn sobre l os espaol es y
l es envol ver a con la cabal l er a. Apenas acababa de
deci rl o, cuando l anzndose l as turmas romanas en
medi o de los enemi gos, rompi eron l as l neas de su i n-
fanter a y al mi smo ti empo cerraron el paso su caba-
l l er a. Por esta razn, renunci ando l os espaol es
combati r cabal l o, echaron pi e ti erra. Vi endo l os
general es romanos que estaban rotas l as filas enemi gas,
que en el l as rei naban el desorden y el mi edo, que sus
enseas vagaban si n di recci n, estrecharon y exhorta-
ron sus sol dados para que aprovechasen el espanto y
atacasen antes de que pudi eran rehacer l as filas. Los
barbaros habr an cedi do al terri bl e choque de l os ro-
manos si el rey I ndi bi l i s no se hubi ese l anzado al f rente
de la i nf anter a con los j i netes desmontados, soste-
ni endo durante al gu ti empo encarni zada l ucha. Al fin,
Toto V. j
TI TO L I TI O. 98
cuando I ndi b l i s, que pesar de una heri da mortal se-
gu a combati endo, cay baj o el gol pe de un venabl o, y
l os sol dados que le rodeaban sucumbi eron baj o lluvia
de dardos, comenz la derrota en todas partes. El n-
mero de muertos f u consi derabl e, porque los j i netes
no tuvi eron ti empo para montar de nuevo, y l os roma-
nos persi gui eron l os fugi ti vos con f uror, no deteni n-
dose hasta despus de apoderarse del campamento.
Aquel d a sucumbi eron trece mil espaol es, y quedaron
pri si oneros ochoci entos. Entre romanos y al i ados ca-
yeron pocos ms de dosci entos hombres, pri nci pal -
mente en el al a i zqui erda Los espaol es arroj ados de
su campamento escapados del combate se di spersa-
ron por l os campos, y en segui da marcharon sus res-
pecti vas ci udades.
Convocados entonces por Mandoni o una asambl ea
general , quej ronse vi vamente en ella de sus derrotas,
acusaron l os autores de la revuel ta, y deci di eron en-
vi ar una embaj ada para entregar l as armas y some-
terse- Los l egados atri buyeron toda la cul pa I ndi bi l i s,
que hab a provocado la subl evaci n, y l os otros jefes,
y en segui da entregaron l as armas y se someti eron.
Pero l es contestaron que no aceptar an aquel l a sumi -
si n hasta que entregasen vi vos Mandoi o y dems
i nsti gadores de la guerra; de no hacerl o as , el ej rci to
marchar a sobre el terri tori o de los i l ergetas, de los
auretanos y sucesi vamente de l os dems puebl os. Esta
f u la respuesta que l l evaron l os l egados la asambl ea.
Mandoi o y l os dems j efes f ueron entregados al supl i -
cio: restabl eci se la paz en Espaa; pero aquel ao exi-
gise l os habi tantes dobl e tri buto, tri go para seis me-
ses, tni cas y togas para el ej rci to, y cerca de trei nta
puebl os entregaron rehenes. As fu que en pocos das
HISTORIA ROMAS*.
99
brot y qued repri mi da si n muchos esf uerzos aquel l a
subl evaci n de Espaa, pudi endo di ri gi rse entonces
contra el Afri ca todos l os terrores de la guerra. Habi n-
dose acercado C. Lelio Hl pona Regia durante la no-
che. march al amanecer la cabeza de l as l egi ones y
de l os sol dados de mari na para tal ar el terri tori o. No
estando los habi tantes al erta, como sucede si empre eu
ti empo de paz, experi mentaron graves prdi das, y los
fugi ti vos l l evaron el espanto la mi sma Cartago, anun-
ci ando la l l egada de la flota romana y del cnsul Sci-
pi n, de qui en se sab a que hab a pasado ya Sicilia;
pero no pod an preci sar ni el nmero de naves que
hab an vi sto, ni el de sol dados que tal aban l os campos,
v el mi edo, que agranda los obj etos.l es hac a exagerar
el pel i gro. Al pronto quedaron aterrados y consterna-
dos, y en segui da se entregaron al dol or: La f ortuna
hab a cambi ado tanto, que despus de haber vi sto en
otro ti empo un ej rci to vi ctori oso baj o l as mural l as de
Roma, despus de haber destrui do tantos ej rci tos ene-
mi gos, despus de haber reci bi do la sumi si n vol unta-
ri a forzada de todas l as naci ones de I tal i a, por el
cambi o de f ortuna i ban ver devastada el Afri ca y
si ti ada Cartago, sin poder oponer sus desgraci as igual
energ a que l os romanos. Estos hab an encontrado en
la pobl aci n de Roma y en la j uventud del Lacio f uer-
zas consi derabl es si empre y ms numerosas medi da
que sucumb an sus ej rci tos; pero el l os sol amente po-
se an en la ci udad y los campos pobl aci n i ncapaz de
combati r, y ten an que comprar peso de oro defensores
entre aquel l os puebl os af ri canos cuya movi bl e fe flo-
taba todos l os vi entos. El rey Syfax les era hosti l
desde su conferenci a con Sci pi n: el rey Masi ni asa les
hab a hecho f rancamente trai ci n decl arndose su ms
cruel enemi go: ni esperanza por ni nguna parte, ni au-
xilio que reci bi r. Magn no pod a provocar movi mi ento-
al guno en la Galia ni reuni rse con Ann bal , y el mi smo
Ann bal estaba gastado en fama y en f uerzas.'
Estas quej as expresaban el abati mi ento que les pro-
duc a aquel l a repenti na noti ci a; pero su si tuaci n, cad t
vez ms cr ti ca, ref orz su val or, y consul taron acerc
de los medi os de rechazar el pel i gro que les amena-
zaba. Deci di se hacer apresuradamente l evas en la
ci udad y en l os campos, pagar auxi l i ares afri canos, for-
ti fi car Cartago, acopi ar v veres, preparar en ella dar-
dos y armas, equi par naves y envi arl as Hi pona en
contra de la flota romana. En medi o de esta agi taci n
se supo que era Lelio y no Sci pi n qui en hab a des-
embarcado con l as tropas necesari as para tal ar los
campos; que el grueso del ej rci to se encontraba toda-
va en Sicilia. Respi rando entonces, se ocuparon en
envi ar l egados Syfax y otros reyezuel os, para
conf i rmar con el l os los tratados de al i anza. Tambi n
l os envi aron Fi l i po (t) para prometerl e dosci entos
(1) Este Filipo reinaba entonces en Macedonia; era hijo de
Demetrio y fu padre de Perseo, con quien el reino de Macedo-
nia y toda la Grecia sucumbieron bajo los golpes de los roma-
nos. Filipo presinti el peligro que la ambicin y la fortuna de
Roma suscitaban la independencia de' Grecia: dedic toda sa
vida prevenirlo, y puede decirse, en alabanza suya, que mostr
tanto valor como habilidad. Pero los destinos eran contrarios A
todos los enemigos de Roma. Filipo ajust con Annibal un tra-
tado de alianza, y pesar de los esfuerzos mejor combinados,
no pudo conseguir ninguna utilidad. Estrechado hasta el extremo
por las intrigas y orgullosas exigencias de Rma, le declar
abiertamente la "guerra y fu vencido. Habindose sometido,
para poder reparar sus fuerzas en la paz, esper en vano ocasin
favorable, sin poder aprovecharla Humillada y vencida la Ma-
cedonia, tuvo que doblar la cerviz bajo el yugo de Roma, en
tal entos de pl ata, si baci a una i ncursi n en Sicilia en
I tal i a. Envi ronse rdenes l os dos general es que se
encontraban en I tal i a, para que aterrasen al pa s de
tal manera que retuvi esen Sci pi n. Magn reci bi ,
adems de esta orden, vei nti ci nco nave, sei s mil hom-
bres de i nfanter a, ochoci entos cabal l os, si ete el efantes,
y adem> consi derabl e canti dad de di nero para pagar
auxi l i ares: con estos ref uerzos deb a acercarse ms
Roma y reuni rse con Ann bal . Estos eran l os prepara-
ti vos y proyectos que se f ormaban en Cartago, mi entras
que Lelio recog a i nmenso bot n en un pa s desarmado
y desguarneci do de tropas, y Masi ni ssa, enterado de la
l l egada de l os' romanos, se le reun a con al gunos j i ne-
tes. Quj base ste vi vamente de que Sci pi n 110 hu-
bi ese l l evado todav a su ej rci to al fri ca, cuando l os
cartagi neses se encontraban abati dos y Syfax ocupado
en guerras con sus veci nos; aadi que este pr nci pe
conti nuaba an i nci erto; que si le dej aban termi nar
su gusto sus negoci os, los romanos no pod an esperar
de l si nceri dad ni fidelidad. Lelio deb a i ustar Sci -
pi n y convencerl e de que no deb a perder ni un mo-
mento. En cuanto l, aunque arroj ado de su rei no,
l l evar a ref uerzos de i nfanter a y cabal l er a que 110 se-
r an despreci abl es. Lelio no deb a permanecer en Afri ca;
segn todas l as apari enci as, hab a sal i do una fila del
puerto de Cartago, y no era prudenl e combati rl a en au-
senci a de Sci pi n.
aquel cuarto de siglo en que se completaba el triunfo de Roma
sobre el mundo con tan rpidos y maravillosos progri sos. Filipo
fucontemporneo de Annbal y de Antoco; es decir, que du-
rante sus intiles esfuerzos para salvar la Macedonia, el Africa
y el Asia pasaron con la Grecia al poder de los romanos. Rei-
>K>cuarenta y dos aos, desde el 221 al 179 antes de J . C.
Despedi do Masi ni ssa despus de esta entrevi sta, L e-
l i o se al ej de Hi pona la maana si gui ente con su
flota cargada de bot n; de regreso en Si ci l i a, di cuenta
Sci pi u de su entrevi sta con el nmi da. AI mi smo
ti empo, l as naves de Cartago envi adas Magn abor-
daron entre l os l i guri os al bi nguanos y Gnova. En aque-
l l as aguas se encontraba entonces la flota de Magn.
Con la orden que le comuni caron l os l egados de l evau-
tar el mayor nmero de tropas que pudi ese, se apre^
sur reuni r en asambl ea general l os gal os y l os
l i guri os, que eran muy numerosos entonces en l as cer-
can as. Hab a si do envi ado, l es di j o, para devol verl es
la l i bertad; prueba de ello eran los socorros que le en-
vi aba Cartago; pero en poder de ellos estaba sumi ni s-
trarl e l as f uerzas y el ej rci to necesari o para deci di r
la guerra. Los romanos ten an dos ej rci tos, uno en la
Gal i a y otro en la Etruri a: sab a por conducto seguro
que M. L ucreci o i ba reuni rse con M. Li vi o. A ellos
tocaba ahora l evantar muchos mi l l ares de hombres
para resi sti r dos general es y dos ej rci tos enemi gos.
Los gal os contestaron: En su vol untad estaba; pero
como ten an casi la vi sta ui campamento romano, en
el seno mi smo de su pa s, y otro en l as i nmedi aci ones,
en la Etruri a, deb an temer, si se descubr a que hab an
ayudado los cartagi neses, que en segui da i nvadi erau
y devastaran su terri tori o l os dos ej rci tos. Magn sol a-
mente pod a esperar de l os gal os secreto apoyo. En
cuanto l os l i guri os, como los ej rci tos romanos 110
amenazaban sus ti erras y sus ci udades, eran l i bres en
sus proyectos, y pod an muy bi en armar su j uventud y
tomar parteen la guerra segn qui si eren. Los l i guri os
.0 se negaron, y sol amente pi di eron dos meses para
l evantar sus tropas. Entretanto Magn, que hab a
despedi do l os gal os, tom suel do secretamente hom-
bres en sus campos, y reci bi provi si ones que con i gual
mi steri o le envi aban l os puebl os gal os. M. Livio l l ev
sus vol untari os de la Etruri a la Gal i a, se uni con
L ucreci o y se mantuvo di spuesto para detener Magn
si abandonaba la L i guri a para marchar sobre Roma, si
l os cartagi neses permanec an tranqui l amente acampa-
dos en un ri ncn de l os Al pes, tambi n conti nuar a el
en aquel l a comarca, en l as cercau as de Ari mi ui o, para
vel ar por la seguri dad de I tal i a.
Cuando regres de fri ca Lelio, Sci pi u, qui en
preocupaban mucho los consej os de Masi ui ssa, y sus
sol dados, que ve an descargar de todas l as naves el bo-
t n recogi do eu l as ti erras enemi gas, se mostraron i gual -
mente i mpaci entes por cruzar el mar; pero un asuuto
menos i mportante retras aquel gran proyecto. Tal fu
la recuperaci n de la ci udad de L ocros, que en la poca
de la defecci n de I talia se entreg tambi n l os car-
tagi neses. Un i nci dente muy l i gero i nf undi esperanza
de tri unf ar en la empresa. El Bruci o era teatro de ban-
dol eri smo, ms que de guerra regul ar: l os nmi das ha-
b an dado el ej empl o, y l os bruci os, i mpul sados antes
por su carcter que por su al i anza con l os cartagi ne-
ses, hab an adoptado aquel l as costumbres. Los roma-
nos tambi n, corno contagi ados, se afi ci onaron al pi -
l l aj e, y en cuanto l es dej aban l i bertad l os j efes, rea-
l i zaban excursi ones por l as ti erras enemi gas. E11 una
de el l as sorprendi eron al gunos l ocri nos que hab an
sal i do de sus mural l as, y l os l l evaron Keggio. Encon-
trbanse entre los pri si oneros al gunos obreros que los
cartagi neses hab an empl eado en trabaj os de la forta-
leza de Locros. Reconoci dos por l os pri nci pal es l en-
nos, refugi ados eu Reggi o desde que el parti do con-
trari o l es expul s de la ci udad para entregarl a Ann -
bal , aquel l os obreros, despus de contestar todas
l as preguntas acostumbradas tras de l arga ausenci a
acerca de l os asuntos del pa s, of reci eron, si l es resca-
taban y l es envi aban Locros, que entregar an la fortal eza
los nobl es, cosa posi bl e porque vi v an en ella y goza-
ban de la compl eta confi anza de l os cartagi neses. Los
ref ugi ados, que echaban mucho de menos su patri a, y
que ard an en deseos de vengarse, rescataron en el
acto l os obreros y l os envi aron Locros, despus de
conveni r con eos el pl an y l as seal es que deb an dar
para adverti rl es. En segui da marcharon Si racusa
para habl ar con Sci pi n, con qui en se encontraban
muchos de sus compaeros de desti erro, le enteraron
de l as promesas de los pri si oneros, y le mostraron la
esperanza de un tri unf o que nada ten a de i mproba-
ble. El Cnsul mand que les acompaastn l os tri bunos
mi l i tares M. Sergi o y P. Maci eno, con orden de l l evar
tres mil hombres de Reggio Locros; escri bi endo ade-
ms al propretor O. Pl emi ni o para que secundase la
empresa. Parti eron, pues, de Reggio con escal as pro-
porci onadas la prodi gi osa al tura de l as mural l as, y
medi a noche di eron desde el punto conveni do la seal
l os que deb an entregar la fortal eza. Atentos y pre-
parados estaban; descol garon por su l ado escal as pre-
paradas ai efecto, y reci bi eron l os romanos, que su-
b an por muchos puntos la vez si n l anzar un gri to,
y que cayeron sobre l as guardi as cartagi nesas que dor-
m an con tranqui l i dad compl eta. Al pri nci pi o sol a-
mente se oyeron l os gemi dos de los desgraci ados
qui enes degol l aban; en segui da el espanto de gentes que
despi ertan sobresal tadas, y la confusi n que nace de un
pel i gro cuya causa se i gnora; al fin no se dud ya, y se
l l amaron unos otros, gri tando todos l as armas! y
repi ti endo que el enemi go estaba en la fortal eza y de-
gol l aba l as guardi as. Todo hab a concl ui do para los ro-
manos, que eran i nf eri ores en nmero, si sus compa-
eros que se encontraban fuera de l as mural l as no hu-
bi eran l anzado un gri to. No sabi endo los cartagi neses
de dnde part a, y cedi endo esos vagos terrores que
aumentan si empre el desorden nocturno, creyeron que
la fortal eza estaba l l ena de enemi gos, por lo que re-
nunci aron al combate y se reti raron la segunda for-
tal eza, pues la ci udad ten a dos, poco di stantes entre si .
Los habi tantes ocupaban la ci udad, que era como la
recompensa desti nada al vencedor. Di ari amente traba-
ban escaramuzas l as guarni ci ones de l as dos fortal ezas.
Q. Pl emi ni o mandaba l os romanos y Ami l car l os car-
tagi neses, y obteni endo unos y otros recursos del pa s
veci no, aumentaban sus fuerzas. Al fin lleg Anni bal en
persona, y Pl emi ni o no hubi era podi do sostenerse, si la
mayor parte de los l ocri nos, exasperados por el orgul l o
y la avari ci a de l os cartagi neses, no se hubi esen i ncl i -
nado l os romanos.
Teni endo noti ci a Sci pi n de que el xi to de la ex-
pedi ci n de L ocros estaba dudoso, y que Anni bal
se acercaba personal mente, temi por la guarni ci n,
cuya reti rada no era fci l ; y dej ando en Mesina su
hermano L. Sci pi n al f rente del ej rci to, aprovech la
marea y buen vi ento para parti r con la i l ota. Por su
parte, Anni bal , l l egado al r o Butroto, que corre cerca
de Locros, envi l os cartagi neses orden de atacar vi-
gorosamente desde el amanecer l os romanos y los
l ocri nos, mi entras que, f avor del tumul to, se pre-
sentar a de pronto y tomar a la ci udad por la espal da.
Pero encontrando trabado el combate antes de ama-
necer, no qui so encerrarse en la fortal eza y reconcen-
trar de esta manera mucha gente en espaci o dema-
si ado estrecho, y adems no habi a l l evado escal as
para subi r l as mural l as. Mand que l os sol dados de-
j asen el bagaj e, y despl eg sus l neas cerca de l as mu-
ral l as para asustar al enemi go; en segui da, con sus
j i netes ni ni das recorri el reci nto de la ci udad, mi en-
tras preparaban l as escal as y todas l as mqui nas
necesari as para el asal to, exami nando por qu l ado
conven a atacar. Cuando sfe acercaba l as mural l as,
cay heri do por un gol pe de escorpi n el que se en-
contraba ms cerca de l . I mpresi onado por el pel i gro
que acababa de correr, mand tocar reti rada, y march
col ocar su campamento forti fi cado fuera del al cance
de l os venabl os. La I lota romana parti da de Mesina
abord L ocros pocas horas antes de ponerse el sol ,
desembarcando todas l as tropas y entrando en la ci u-
dad antesde obscurecer. A la maana si gui ente sal i eron
de la fortal eza l os cartagi neses y trabaron el combate.
Ann bal , provi sto de escal as y de todo lo necesari o
para el asal to, se encontraba ya al pie de l as mural l as,
cuando de pronto, y no esperando en manera al guna
aquel ataque, abri se la puerta, l anzronse sobre l
l os romanos, y le mataron cerca de dosci entos hombres
en aquel l a brusca sal i da. Habi ndose enterado Ann bal
de la presenci a del Cnsul , reti r el resto de. sus sol -
dados al campamento, hi zo saber los que ocupaban
la fortal eza que atendi esen por s sol os su seguri dad,
y descamp durante la noche. Los sol dados de la forta-
leza prendi eron fuego l as casas que ocupaban, con
obj eto de ocasi onar al enemi go uua al arma que le de-
tuvi ese, y con preci pi taci n pareci da la fuga, se re-
uui erou con sus compaeros antes de la noche.
H I S T O R I A R O M A N A . 1 0 7
Vi endo Sci pi n que el enemi go hab a abandonado la
ci udad y el campamento, reuni l os l ocri nos en
asambl ea y l es reconvi no enrgi camente por sn trai -
ci n, casti g con la muerte l os autores de la revuel ta
y entreg sus bi enes l os j efes del parti do contrari o,
para recompensar su constante fidelidad haci a l os ro-
manos. 'Decl ar que no pri vaba de ni ngn derecho
l os l ocri nos; que envi ar an l egados Roma y que el
Senado deci di r a de su suerte, seguro de que, pesar
de su perfi di a con rel aci n al puebl o romano, la suerte
que l es di spensar a Roma i rri tada seri a mej or que la
que deb an sus ami gos l os cartagi neses. Encarg al
l egado O. Pl emi ni o y l as tropas que hab an tomado
la fortal eza la defensa de la pl aza, y regres Mesiua
con l as que hab a l l evado. Tanto hab an teni do que
suf ri r del orgul l o y cruel dad de l os cartagi neses l os lo-
cri nos desde que se separaron de l os romanos, que
l i geras i nj usti ci as, l ej os de cansar su paci enci a, casi
hubi esen si do al i vi o para ellos. Pero Pl emi ni o y l os
sol dados de la guarni ci n romana de tal manera so-
brepuj aron en mal dad y avari ci a Amilear y l os car-
tagi neses, que parec an ri val i zar con el l os, no en val or
si no en vi ci os. El General y l os sol dados agotaron con-
tra los habi tantes todos l os excesos que hacen mal de-
ci r al dbi l el poder del f uerte; sus personas mi smas,
sus hi j os, sus muj eres suf ri eron todo gnero de ul tra-
j es. La avari ci a de l os romanos l es llev hasta apo-
derarse de |os obj etos sagrados; prof anaron l odos l os
templ os, y se atrevi erou hasta robar l os tesoros de
Proserpi na (i j , que hab an permaneci do i ntactos desde
(1) En la antigedad los templos gozaban de rentas propia*,
rentas que procedan principalmente de Wrrenog que los parti-
tantos si gl os. Dec ase que sol amente Pi rro l os hab a
arrebatado: pero despus de espi ar su sacri l egi o de
un modo terri bl e, hab a devuel to l os despoj os sagra-
dos. As , pues, lo mi smo que en otro ti empo l as na-
ves del rey, destrozadas por el nauf ragi o, sol amente
pudi eron sal var los tesoros de la di osa de que i ban car-
gadas, as ahora, por venganza de otra especi e, aquel
di nero i nspi r tal del i ri o todos l os cmpl i ces de la
prof anaci n, que vol vi eron su furi osa rabi a contra
ellos mi smos, j efe contra j efe y sol dado contra sol -
dado.
Pl emi ni o ten a e! mando superi or; sus rdenes es-
taban parte de l os sol dados, los que hab a l l evado de
Reggi o; los otros obedec an los tri bunos. Un sol dado
de Pl emi ni o, cargado con un vaso de pl ata que hab a ro-
bado en la casa de un l ocri no, hu a persegui do por los
dueos, cuando se encontr de pronto ante Sergi o y
Mecieno, qui enes mandaron qui tar el vaso al l adrn,
si gui ndose de aqu una cuesti n, gri tos, y al fin un
combate entre l os sol dados de Pl emi ni o y l os de los
tri bunos. A medi da que la casual i dad tra a nuevos
combati entes en socorro de sus compaeros, aumen-
taba el tumul to; y habi endo l l evado la peor parte los
sol dados de Pl emi ni o, acudi eron su general , mostrn-
eulares la Repblica daban los dioses. Esto suceda principal-
mente en Grecia. En Roma, los templos reciban ordinariamente
una parte del botn que se recoga en la guerra. Crese que los
griegos no acostumbraron las ofrendas en dinero. Las riquezas
del templo de Delfos consistan principalmente en trpodes y
estatuas. Adems los templos eran depsitos donde las ciudades
y los particulares guardaban sus riquezas. En aquellos tiempos
antiguos, en que la vigilancia era tan defectuosa, no se encon-
traba medio ms seguro para custodiar las riquezas que colocar-
las bajo la salvaguardia de los dioses.
dol su sangre y sus heri das* l anzando gri tos de i ndi g-
naci n y ref i ri ndol e los ul traj es que le di ri g an l
mi smo en medi o de la conti enda. Ardi endo en cl era
Pl emi ni o, sal i de la casa, l l am l os tri bunos, l os
hi zo desnudar y di spuso que l os azotasen. La resi sten-
cia que opon an retras la ej ecuci n de la orden, y sus
sol dados, cuya asi stenci a i mpl oraban, acudi eron de
pronto orgul l osos con su reci ente vi ctori a, y desembo-
cando por todas partes como si se hubi ese gri tado
l as armas para rechazar al enemi go. Al ver sus tri -
bunos, qui enes estaban ya azotando, no pudi eron
contenerse, y, en el repenti no f uror que l es domi n,
perdi endo el respeto la maj estad del mando y hasta
la humani dad, l anzronse sobre el l egado, despus
de mal tratar i ndi gnamente sus l i ctores, le separaron
de los suyos, le rodearon, le muti l aron cruel mente
cortndol e la nari z y l as orej as y le abandonaron me-
di o muerto. Cuando lleg la noti ci a Mesi l l a. Sci pi n
se embarc en una bexera (l ) y abord en pocos d as
Locros. All oy l os dos bandos, absol vi Pl emi -
ni o, le dej el mando de la ci udad, y decl arando cul -
pabl es i os tri bunos, mand cargarl es de cadena
para envi arl os Roma ante el Senado; en segui da re-
gres Mesiua y de al l Si racusa. Ciego de despecho
Pl emi ni o, crey que Sci pi n hab a tratado con dema-
si ada l i gereza su ul traj e; persuadi do de que, para j uz-
gar en asunto de aquel gnero, era necesari o poder
apreci ar la atroci dad del cri men por sus propi os sufri -
(1) Bexera era la nave con seis filas de remos. I-as de este g-
nero eran muy grandes y no se utilizaban en la guerra, siendo
objetos de l uj o. Esta de que se trata aqu era, sin duda, sira-
usara, porque los griegos usaban, ms que los romanos, esta
clase de naves.
l i entos, hi zo que l e l l evasen l os tri bunos, l os someti
cuantas torturas puede soportar el hombre, y l es
di la muerte haci endo despedazarl es. No le bast
aquel supl i ci o, y hasta dej i nsepul tos l os cadveres.
I gual mente cruel se mostr con l os ci udadanos pri nei -
pal es de Locros, denunci ados por haberse quej ado de
sus i nj usti ci as Sci pi n, y l os mi smos excesos que el
desorden y la avari ci a l e hab an arrastrado con los
al i ados, l os mul ti pl i c por esp ri tu de venganza, atra-
yendo as la i nfami a y la execraci n pbl i ca, no sol a-
mente sobre l, si no hasta sobre su General .
Acercbase el ti empo de los comi ci os, cuando el cn-
sul P. Li ci ni o escri bi Roma que l y su ej rci to es-
taban atacados de grave enf ermedad, y que no hubi ese
podi do hacer f rente l os enemi gos, si el mi smo conta-
gio no se hubi era propagado en su campamento, y
hasta con mayor vi ol enci a. No pudi endo, pues, asi sti r
en persona los comi ci os, nombrar a di ctador, si agra-
daba al Senado, Q. Cecilio Metelo, para que presi di ese
la asambl ea. El ej rci to de Cecilio deb a ser l i cenci ado
por conveni enci a de la Repbl i ca. En aquel momento
no ten a apl i caci n, puesto que Ann bal hab a tomado
ya cuartel es de i nvi erno, y adems, tal es estragos hab a
hecho el contagi o en el campamento, que si 110 se apre-
suraban l i cenci ar l as tropas, tal vez no quedar a ni
un sol o hombre. El Senado permi ti al Cnsul obrar
en aquel l o segn el i nters de la Repbl i ca y su recti -
tud. Atormentaban entonces Roma temores supersti -
ci osos: al consul tar l os l i bros si bi l i nos, con ocasi n de
l as l l uvi as de pi edras, que hab an si do muy frecuentes
aquel ao, hab ase l e do este orcul o: Cuando un ene-
mi go extranj ero haya tra do la guerra al suel o de I ta-
lia, no se podr arroj arl e de esta comarca ni vencerl e,
si no es trasl adando de Pessi nunta (l ) Roma la di osa
I dea madre. Esta predi cci n que encontraron l os de-
cenvi ros i mpresi on tanto ms al Senado, cuanto que
l os l egados envi ados Del fos para presentar la of renda
di j eron que Apol o Pi thi o hab a aceptado su sacri fi ci o y
que el orcul o hab a contestado que una vi ctori a mu-
cho ms i mportante que aquel l a de que proced a el
bot n ofreci do al di os, estaba reservado al puebl o ro-
mano. Aad ase en apoyo de esta esperanza l os pre-
senti mi entos de P. Sci pi n, que anunci aba el fin de la
guerra pi di endo el Afri ca por provi nci a. Con obj eto de
apresurarel momento de consegui r aquel l a vi ctori a que
promet an l os desti nos, l os presagi os y l os orcul os, se
atendi los medi os de trasl adar la di osa Roma.
No ten an an l os romanos al i ados en l as ci udades
l i bres del Asia; pero recordaron que, con ocasi n de
una epi demi a que asol aba Roma, pi di eron en otro
ti empo Escul api o de Greci a, si n tener al i anza con este
pa s, y que ya el rey Atal o, que se encontraba, como
el l os, en guerra con Fi l i po, hab a aceptado la ami stad
del puebl o romano. Creyeron que este pr nci pe har a
cuanto pudi ese por la Repbl i ca, y se deci di eron en-
vi arl e en l egaci n M. Val eri o Levi no, que hab a si do
cnsul dos veces y hecho la guerra de Greci a; M. Ce-
cilio Melelo, anti guo pretor; Ser. Sal pi ci o Gal ba, anti -
guo edi l , y dos cuestores que hab an si do, Cn. Tremel i o
Fl acco y M. Val eri o Fal l o. Oi ronl es ci nco qui nquerremes
para quese presentasen de una manera di gna de la Rep-
bl i ca en aquel l as comarcas, en l as que quer an i nf undi r
(1) Pessinunta era una ciudad del Asia Menor, en la Galacia,
cerca del rio Sangario, al Oeste de J ulipolis y de Gordium. La
diosa I dea es la misma Cibeles. En muchos puntos, especial-
mente en Elensis. se la tributaba clebre culto.
alta dea dl a maj estad del nombre romano. Al di ri gi rse
al Asia l os l egados, desembarcaron en Delfos y consul ta-
ron el orcul o para saber si pod an, tanto el l os como
el puebl o romano, esperar feliz resul tado de la mi si n
de que estaban encargados. D cese que l es contest:
Que el rey Atal o l es l i ar a consegui rl o que i ban
buscar; que despus de baber trasl adado la di osa
Roma, deb an atender que le di ese hospi tal i dad el
romano ms vi rtuoso. Los l egados l l egaron Prgamo
y se presentaron al Rey, que les reci bi con benevo-
l enci a, I es l l ev Pessi nunta, en Fri gi a, les entreg una
pi edra sagrada, que l os habi tantes dec an ser la madre
de l os di oses, y l es aconsej trasl adarl a Roma. Sus
compaeros envi aron del ante M. Val eri o Fal to para
que anunci ase la l l egada de la di osa y recomendar que
se buscase al ci udadano ms vi rtuoso, para que les reci-
bi ese en su casa con los conveni entes honores. El Cn-
sul cre en el Bruci o di ctador, para presi di r l os comi-
cios, L. Cecilio Metelo: ste l i cenci su ej rci to, tom
por j efe de l os cabal l eros L. Veturi o Filo, y cel ebr
l os comi ci os. Fueron nombrados cnsul es M. Cornel i o
Cethego y P. Semproni o, ausente entonces porque hab a
si do encargado de la provi nci a de Greci a. En segui da
se el i gi eron pretores T. Cl audi o Nern,"M. Marci o
Ral a, L. Scri boni o Li bo y M. Pomponi o Matho. Ter-
mi nados l os comi ci os, abdi c el di ctador. Cel ebrronse
tres veces l os j uegos romanos y si ete veces l os pl ebeyos.
Eran edi l es curul es Cn. y L. Cornel i o L ntul o. Lucio
mandaba entonces en Espaa: ausente cuando le nom-
braron, ausente estaba tambi n cuando cumpl i los
deberes de su cargo. T. Cl audi o Aselo y M. J uni o Penno
f ueron l as edi l es pl ebeyos. En este ao dedi c M. Mar-
cel o el templ o de la Vi rtud, cerca de la puerta Capena,
di ez y si ete aos despus que hi zo el voto su padre en
la batal l a de Cl asti di o, en la Gal i a, durante su pri mer
consul ado. En este ao tambi n muri M. Emi l i o Re-
gilo, flamin de Marte.
Durante estos dos aos se hab an descui dado l os
asuntos de Greci a: as fu que, vi endo Fi l i po l os eto-
lios abandonados por l os romanos, ni cos al i ados en
qui enes conf i aban, les obl i g pedi r la paz con l as con-
di ci ones que qui so. Si no hubi ese empl eado todos sus
esf uerzos para apresurar la termi naci n de aquel tra-
tado se hubi ese encontrado en guerra an con los eto-
lios, la l l egada del procnsul P. Semproni o, envi ado
para suceder Sul pi cj o, con di ez mil hombres de i n-
fantera, mil cabal l os y trei nta y ci nco naves rostratas,
fuerza sufi ci ente para socorrer los al i ados y que hu-
bi esen apl astado al rey de Macedoni a. Apenas se
hab a aj ustado la paz, supo Fi l i po la l l egada de l os ro-
manos Dyrraqui o, el l evantami ento de los parti nos y
de l as naci ones veci nas, qui enes hal agaba la espe-
ranza de un cambi o, y el si ti o de Di mal a. Los romanos
se hab an di ri gi do haci a este punto, en vez de socorrer
los etwlios en conf ormi dad con la orden reci bi da; pero
110 perdonaban ellos aquel puebl o haber concl ui do
si n su consenti mi ento y en contra de la al i anza, la paz
con el Rey. A esta noti ci a, temi endo Fi l i po que el le-
vantami ento fuese ms grave y se extendi ese l as na-
ci ones y puebl os i nmedi atos, se di ri gi marchas for-
zadas sobre Apol oni a: Semproni o se hab a reti rado
all y hab a envi ado su l egado L etori o la Etol i a con
parte de l as tropas y qui nce naves, para exami nar la
si tuaci n del pa s y procurar, si le era posi bl e, romper
la paz. Fi l i po tal el terri tori o de los apol oni atos, y ha-
bi ndose acercado la ci udad con todas sus f uerzas,
T OMO V . G
present batal l a l os romanos; pero vi endo que no se
mov an y que se contentaban con def ender l as mura-
l l as, no si nti ndose, por otra parte, bastante fuerte para
si ti ar la pl aza, y deseando hacer la paz con l os roma-
nos, como con los etol i os, si pod a, al menos obtener
una tregua, 110 qui so envenenar los odi os con nuevas
tentati vas, y regres su rei no. Al mi smo ti empo, l os
epi rotas, cansados de una guerra tan l arga, se deci di e-
ron, despus de haber sondeado l as i ntenci ones de los
romanos, envi ar una l egaci n Filipo para tratar de
la paz general , di ci endo que estaban seguros del xi to si
consent a en conf erenci ar con el general romano P. Sem-
proni o. No desagradaba al Rey aquel paso, y si n difi-
cul tad se deci di eron pasar el Epi ro. En Fni ca, ciu-
dad de esta comarca, cel ebr una conferenci a con
Eropo, Darda y Fi l i po, pretores de os epi rotas, y en
segui da vi Semproni o. A esta conferenci a asi sti eron
A mvnander, rey de l os athamanos, l os otros magi s-
trados de l es epi rotas y l os de l os acamamos. El pretor
Fi l i po habl pri mero y rog al Rey y al General ro-
mano que termi nasen la guerra y que concedi esen
aquel favor los epi rotas. P. Semproni o propuso como
condi ci ones de la paz, que l os parti nos, Dri nal a y Eu-
eeni um, pertenecer an los romanos; la Ati ntani a de-
b a cederse la Macedoni a, si los l egados, que Filipo
envi ar a Roma obten an la autori zaci n del Senado.
Aceptronse estas condi ci ones y se i ncl i n en el tra-
tado, peti ci n dePrusi as, rey deBi thi i i a, l os aqueos,
beodos, tesal i anos, acaman i os y epi rotas; y peticin
de l os romanos, l os habi tantes de l l i um, el rey Atalo,
Pl eurato, Nabi s, ti rano de L acedemoni a y los el cenos,
l os messeni os y l os ateni enses. Escutas y firmadas es-
l as cl usul as, se convi no una tregua dedos meses, para
envi ar Roma l egados encargados de consegui r del
puebl o la rati fi caci n del tratado. Todas l as tri bus lo
rati f i caron, porque en el momento de vol ver sus f uerzas
contra el Afri ca, l os romanos quer an verse l i bres de
todas l as dems guerras. Aj ustada la paz, P. Sem-
proni o march Roma tomar posesi n de su consu-
l ado.
Este ao que era el deci moqui nto de la guerra pni ca,
l os cnsul es tuvi eron por provi nci as: Cornel i o, la
Etruri a con el anti guo ej rci to; Semproni o, el Bruci o,
para el que deb a l evantar nuevas l egi ones. Entre l os
pretores M. Marci o reci bi la j uri sdi cci n urbana,
I ,. Scri boni o L i bo, la de l os extranj eros y la Gal i a;
M. Pomponi o Matho, la Si ci l i a; T. Cl audi o Nern, la
Cerdea. A P. Sci pi n le dej aron al I rente del ej rci to
y de la flota que mandaba, prorrogndol e l os poderes
por un ao. P. Li ci ni o deb a quedar tambi n en el Bru-
cio con dos l egi ones, mi entras el Conf u con>i dpp3se
conveni ente dej arl e con su mando en la provi nci a. M. bi -
vi o y Sp. L ucreci o quedaron tambi n al frente de dos
l egi ones, con l a? que hab an def endi do la Gal i a contra
Msgon y l es prorrogaron l os poderes por un ao.
Cn. Octavi o deb a entregar la Cerdea y su legin T.
Cl audi o, y vel ar en segui da con cuarenta naves l argas
por la defensa de l as costas, en los l mi tes que le sea-
lase el Senado. M. Pomponi o, pretor cn Sicilia, reci bi
l as dos l egi ones del ej rci to de Cannas. T. Qui ncci o
deb a mandar en Taranto ; C. Hosti l i o Tbul o en Ca-
pua, l os dos en cal i dad de propretores, como el ao
anteri or, y uno y otro tener sus rdenes l as anti -
guas guarni ci ones. Necesi tbase desi gnar para Espaa
los dos procnsul es qui enes se desti naba esta pro-
vi nci a y se encomend la desi gnaci n al puebl o; deci -
di endo todas las tri bus que los procnsul es L. Cornel i o
L utul o y L. Manl i o Aci di no, que hab an mandado
aquel l a provi nci a el ao anteri or, la conservaran toda-
v a. Los Cnsul es comenzaron en segui da las l evas con
obj eto de poder envi ar al Bruci o las nuevas l egi ones y
compl etar los otros ej rci tos conf orme hab a di spuesto
el Senado.
No se hab a decl arado aun que el fri ca se i ncl ui r a
en el nmero dl as provi nci as, guardando sin duda
el secreto el Senado por no al armar los cartagi neses;
sin embargo, esperbase en Roma que este ao sei a
el fri ca teatro de l as l ti mas hosti l i dades y que iba
termi narse la guerra pni ca. Este presenti mi ento hab a
i nfundi do en los ni mos deas supersti ci osas; encontrn-
dose ms di spuestos contar y admi ti r prodi gi os, por
lo que se publ i caba mayor nmero que de ordi nari o.
Hab anse visto dos sol es; la noche hab a bri l l ado con
repenti nos respl andores: en Secia se hab a vi sto repeti-
das veces un rastro de fuego, que se extend a de Ori ente
Occi dente; hab a ca do el rayo en una puerta de Terra-
ci na, en otra de Anagni y en l as mural l as de otros mu-
chos puntos; en el tei np lo de J uno Sospi ta, en Lanuvi o,
hab anse odo terri bl es rui dos y fragores. Para expi ar
estos prodi gi os se cel ebraron rogati vas durante un din,
y tambi n se real i z un sacri fi ci o novendi al con ocasi n
de una l l uvi a de pi edras. Ocupndose en segui da de la
recepci n que deb a hacerse la di osa I dea Madre, M.
Val eri o, que se hab a adel antado sus col egas, anunci
la prxi ma l l egada I tal i a; y un reci ente mensaj e deca
que se encontraba ya en Terraci na. No era asunto de
poca i mportanci a para el Senado deci di r qui n era el
ci udadano ms vi rtuoso, si endo esta deci si n verdadero
tri unfo que todos prefer an los mandos mi l i tares y
l os honores que pod an concederl es los votos del Se-
nado y del puebl o. Consi derse al fin como el mej or
entre todos los ci udadanos vi rtuosos P. Sci pi n, l uj o
de aquel Ecneo que fu muerto en Espaa, y que ape-
nas ten a la edad necesari a para ser cuej tor. Si los
hi stori adores contemporneos hubi esen dado cono-
cer hs vi rtudes que le mereci eron aquel voto tan
honroso, con gusto las transmi ti r a la posteri dad;
pero reduci do conj eturas acerca de un hecho que se
pi erde en la obscuri dad de los ti empos, no emi ti r opi-
ni n personal . P. Cornel i o reci bi orden de marchar
Osti a, con todas l as seoras romanas, reci bi r la
di osa, l omarl a de la nave, baj arl a ti erra, y entre-
garl a en segui da l as seoras romanas. Cuando lleg
la nave la desembocadura del T ber, Sci pi n, segn
lo mandado, pas bordo, tom la di osa de manos
de los sacerdotes y la baj ti erra All la reci bi eron
las seoras pri nci pal es de la ci udad, entre las que so-
l amente se ci ta Cl audi a Qui nta (l ;, cuya fama hab a
si do bastante dudosa hasta entonces; segn se di ce, y
que, por aquel sagrado mi ni steri o hizo cel ebre su casti -
dad en lo sucesi vo. Las seoras l l evaron la diosa en
sus brazos, rel evndose en el cami no- Todos los habi -
tantes hab an acudi do reci bi rl a, y por el cami no que
hab a de segui r hab an col ocado del ante de las puertas
d l as casas vasos en que humeaba i nci enso, rogando
todos la diosa que se di gnase enl rar en la ci udad para
protegerl a. Deposi taron la estatua en el templ o de la
Vi ctori a, sobre el monte Pal ati no, la v spera de los i dus
<le Abri l , que desde entonces fu d a festi vo. El puebl o
ti ) Silbido es que las damas romanas no llevaban ms que el
nombre de familia y un sobrenombre tomado del orden de su
nacimiento, Secunda, Tenia, Q^uvia, etc.
acudi en tropel al Pal ati no para presentar of rendas
la di osa; cel ebrse un l ecl i i l eruo y tambi n l os j uegos
l l amados Megal esi os (t .
Cuando se trat de compl etar l as l egi ones de l as di-
ferentes provi nci as, al gunos senadores observaron que
ya era ti empo de hacer cesar los abusos en ci erto
modo tol erados en l os ti empos di f ci l es, puesto que l a
bondad de l os di oses hab a l i bertado al fin l os ro-
manos de todo pel i gro. Habi endo l l amado la atenci n
del Senado esta observaci n, aadi eron que l as doce
col oni as l ati nas que, baj o el consul ado de Q. Fabi o y
Q. Ful vio, se negaron sumi ni strar tropas, gozaban-
de esta exenci n cerca de sei s aos ya, como t tul o
de honor y pri vi l egi o, mi entras que l os al i ados buenos
y fieles ve an por premi o de su fidelidad y sumi si n
al puebl o romano, l evas anual es que agotaban peri -
di camente su pobl aci n. Estas pal abras, despertando
en el Senado el recuerdo de un hecho casi ol vi dado
ya, produj eron j usto resenti mi ento. As , pues, antes
de tratarse de ni ngn asunto, se decret : que
l os cnsul es l l amar an Roma l os magi strados de
l as di ez pri nci pal es ci udades de Nepenl e, Sutri uui ,
Ardea, Cales, Al ba, Carseol a, Sora, Suessa, Seci a, Ci r-
ceya, Narni a I nteramno (que eran l as doce col oni as
denunci adas). Cal cul ar ase el nmero mayor de sol da-
dos que cada col oni a de aquel l a debi sumi ni strar &l
puebl o romano desde la entrada de l os cartagi neses en
I tal i a, y se l es exi gi r a que pusi esen en pie de guerra
(1) Los juegos megalesios, juegos en liouor de Cibeles, co-
menzaron con las Megalesias, fiestas de la gran diosa. Forma-
ban estos juegos representaciones escnicas y danzas ejecutadas
por las damas romanas delante del altar de la diosa. Los senado-
res asistan con traje de prpura estas danzas.
dobl e nmero de i nfanter a y ademas ci ento vei nte ca-
bal l os. Si al guna no pod a compl etar el nmero de
j i netes, podr a reempl azar cada uno con tres i nf an-
tes; entre l as tropas de pie y de cabal l o el egi ri anse
l as ms ri cas y l as envi ar an fuera de I tal i a, all donde
se necesi tasen ref uerzos. Si al gunas se negaban, reten-
dr anse en Roma sus magi strados y l egados de su co-
l oni a, y el Senado no l es conceder a audi enci a, ni
peti ci n suya hasta despus de la ej ecuci n de sus r-
denes. Aumentar anse tambi n l os tri bunos de aquel l as
col oni as en un as sobre cada mil anual mente. Har ase el
censo segn l as f ormas prescri tas por los censores, de-
cretndose que estas f ormas fuesen l as mi smas que
serv an para el puebl o romano; y el resul tado lo l l eva-
r an Roma los censores j urados de l as col oni as antes
de sal i r del cargo. En vi rtud de este senatus-consul to
los cnsul es l l amaron Roma los magi strados y pri n-
ci pal es ci udadanos de l as col oni as; pero cuando l es
habl aron del l evantami ento de i mpuestos, todos hi ci e-
ron recl amaci ones y se quej aron porf a. Les era i m-
posi bl e sumi ni strar tantas tropas, si se aten an l as
prescri pci ones del tratado, apenas podr an sati sfacer-
l as, rogando y supl i cando que l es permi ti esen entrar
en el Senado y exponer al l sus quej as. Nada hab an
hecho para merecer se l es arrui nase de aquel l a ma-
nera; pero aunque su rui na estuvi ese decretada, ni sus
fal tas ni la cl era del puebl o romano pod an hacerl es
entregar ms hombres que ten an. Los cnsul es per-
maneci eron i nfl exi bl es, mandando l os l egados que per-
maneci esen en Roma y l os magi strados que regresasen
sus ci udades para apresurar l as l evas, y, como favor
de l arga exenci n del servi ci o, la j uventud se hab a
mul ti pl i cado, l os al i stami entos se hi ci eron si n trabaj o.
Tratse en segui da otro asunto descui dado y pasado
en si l enci o casi i gual ti empo. M. Val eri o L evi no lo puso
del i beraci n, decl arando que era j usto devol ver
l os parti cul ares l as canti dades que se I es l omaron pres-
tadas baj o su consul ado y el de M. Cl audi o. Nadi e de-
b a extraar que se ocupase personal mente de este
asunto en que estaba comprometi da la fe pbl i ca; ade-
ms de que este cui dado pertenec a especi al mente al
cnsul del ao en que se hi zo el emprsti to y l era
qui en propuso la medi da - para atender ai apuro del
tesoro, cuando el puebl o no pod a ya soportar mayor
i mpuesto.' El Senado accedi , y, por i nf orme de los
Cnsul es, decret: que l as canti dades se devol ver an
en tres pagos: el pri mero, lo har an l os Cnsul es del
ao presente, y l os otros dos al cabo de tres y de ci nco
aos. Todos los dems cui dados desapareci eron ante
la noti ci a de las desgraci as de los l ocri nos, i gnoradas
hasta entonces, pero que la l l egada de sus l egados di
conocer. La mal dad de Pl emi ni o no subl ev tanto la
i ndi gnaci n general como la cul pabl e tol eranci a ne-
gl i genci a de Sci pi n. Diez l egados de L ocros, vesti dos
de duel o y con todo el aparato de la desgraci a , se pre-
sentaron ante los Cnsul es sentados en el comi do; ten-
di eron haci a ellos vel os de supl i cantes y ramas de ol i vo,
como acostumbran l os gri egos, y se prosternaron ante
el tri bunal l anzando gemi dos. I nterrogados por el Cn-
sul , contestaron : que eran l ocri nos, que el l egado
romano O. Pl emi ni o y sus sol dados l es hab an tratado
como el puebl o romano no querr a ver tratar ni los
cartagi neses mi smos. Ped an que les permi ti esen pre-
sentarse al Senado y hacer al l el depl orabl e rel ato da
sus i nfortuni os.
El Senado les concedi audi enci a, y el ms anci ano
habl en estos trmi nos: Bien s, padres conscri ptos,
cunto i mporta, para d-i r mayor peso nuestras que-
j as, que sepi s por nosotros con exacti tud cmo f u
entregada L ocros Ann bal , y cmo, despus de ex-
pul sar la guarni ci n cartagi nesa, vol vi vuestro po-
der. Porque si se os demuestra que su defecci n no fu
un cri men concertado por todos l os habi tantes, y que
la vuel ta vuestra autori dad se debe, no sol amente
nuestro propi o deseo, si no nuestras esf uerzos y val or,
mucho ms os i ndi gnar que buenos y fieles al ados
hayan si do Un cruel i ndi gnamente ul traj ados por
vuestro l egado y vuestros sol dados. Dos moti vos me
i mpul san hoy expl i car esta dobl e defecci n : el pri -
mero es que P. Sci pi n , que ha recobrado Lo-
cros y fu testi go de todo el bi en y el mal que hemos
hecho, debe estar presente; el segundo es que nuestra
conducta, cual qui era que sea, no merece el tratami ento
que se nos ha hecho suf ri r. No podemos ocul tarl o, pa-
dres conscri ptos , mi entras ocup nuestra fortal eza la
guarni ci n cartagi nesa, Am l car, su j ef e, nos prodi g
los ul tri jes ms odi osos y repugnantes, por medi o de
sus nmi das y afri canos. Pero qu son aquel l os ul-
traj es comparados con l os que tenemos que soportar
hoy? Di gnaos, padres conscri ptos, escuchar si n i rri -
taci n lo que, pesar m o, voy deci r. Una gran
cuesti n ocupa en este momento al gnero humano:
qui n pertenecer el mundo, Cartago vosotros?
Si despus de l os mal es que nos han hecho suf ri r y l os
que suf ri mos en este momento mi si no de vuestros sol -
dados, tuvi ramos que deci di rnos entre l os cartagi ne-
ses y los romanos, nadi e vaci l ar a en pref eri r su domi -
ni o i l vuestro. V, si n embargo, ved cul es son l as di s-
posi ci ones de l os l ocri nos para con vosotros: aunque
tratados con mucho menos ri gor por l os cartagi neses,
nos hemos entregado vuestro general ; vuestros sol-
dados nos han hecho mucho ms dao que nos hicie-
ron l os enemi gos, y vosotros, vosotros sol amente
nos quej amos. 0 vosotros mi rari s compasi vos nuestros
i nfortuni os, padres conscri ptos, nada tendremos que
pedi r ni si qui era los di oses i nmortal es. Pl emi ni o fu
envi ado en cal i dad de l egado con un cuerpo de tro-
pas para recobrar L ocros de l os cartagi neses, y lo han
dej ado en la ci udad con l as mi smas tropas para guar-
necerl a. Ahora bi en; Pl emi ni o, vuestro teni ente, padres
conscri ptos, y el exceso de nuestra desgraci a me da
f uerzas para deci rl o en voz muy al ta, no ti ene de hom-
bre ms que el aspecto, nada de ci udadano romano
ms que el exteri or, el vesti do y el l enguaj e. Es un
azote, es uno de esos monstruos feroces que la fbul a
col oc en el estrecho que nos separa de Sicilia para pr-
di da de los navegantes. Y si se contentase l sol o en
descargar contra vuestros al i ados su mal dad, su l uj u-
ri a y su avari ci a, si endo uno sol o el abi smo, pesar de
su prof undi dad, podr amos l l enarl o fuerza de paci en-
ci a; pero, graci as l , el contagi o de la l i cenci a y de
la mal dad se ha extendi do tanto, que de todos vuestros
centuri ones, de todos vuestros sol dados ha hecho un
Pl emi ni o. Todos saquean, despoj an, gol pean, hi eren,
matan; todos deshonran l as esposas y l as hi j as, l os
hi j os l i bres que han arrancado de l os brazos de sus
padres. Cada da es l omada por asal to nuestra ci udad,
cada d a es entregada al pi l l aj e. Da y noche se oyen
por todas parl es los desgarradores gri tos de l as muj e-
res y de l os ni os que arrebatan y arrastran. Qui n
no extraar a que nuestra paci enci a baste l an o ul-
traj e, que nuestros persegui dores no se hayan saci ado
an? No puedo segui r paso paso, ni vosotros necesi-
ti s oi r en detal l e el rel ato de todo lo que hemos su-
f ri do. Una sola pal abra os lo di r. Aseguro que no hay
una sola casa en L ocros, que no hay un solo hombre
que haya escapado l os ul traj es; af i rmo que no se ha
omi ti do un sol o ref i nami ento de mal dad , de l uj uri a
y de avari ci a qui en ten a f uerzas para soportarl o.
Difcil es deci di r si la suerte de una ci udad es ms es-
pantosa cuando la toma por asal to el enemi go, cuando
se encuentra baj o el yugo de un ti rano execrabl e y do-
mi nada por el terror de sus armas. Todas l as desgra-
ci as que soporta una ci udad tomada por asal to l as
hemos soportado, l as soportamos hoy ms que nunca,
padres conscri ptos: todas l as mal dades que l os ti ranos
ms cruel es i nhumanos pueden cometer contra ciu-
dadanos opri mi dos, l as ha cometi do Pl emi ni o contra
nosotros, contra nuestros hi j os y nuestras esposas.
Ui i del i to ha cometi do que la rel i gi n nos obliga
menci onar especi al mente, como os obl i ga escuchar-
nos. Qui si ramos, padres conscri ptos, veros expi ar, si
lo j uzgi s propsi to, un sacri l egi o que caer a sobre
vuestra Repbl i ca. Conocemos l os honores que tri bu-
ti s l os di oses y el respeto con que reci b s l os di o-
ses extranj eros. Ahora bi en; cerca de nuestras mura-
l l as exi ste un templ o de Proserpi na, cuya santa fama
habr l l egado si n duda hasta vosotros durante la gue-
rra de Pi rro. Este pr nci pe, su regreso de Si ci l i a,
pasando cerca de L ocros, qui so casti garnos por nues-
tra fidelidad con vosotros, y, entre otras mal dades con
que se manch, saque l os tesoros de Proserpi na, que
hab an permaneci do i ntactos hasta entonces, l os carg
en la flota y l l om el cami no de ti erra. Qu sucedi ,
padres conscri ptos? Furi osa tempestad descarg sobre
aquel l a flota al d a si gui ente, y todas l as naves que lle-
vaban los tesoros f ueron l anzadas sobre nuestras cos-
tas. Convenci do al fin por aquel desastre de que exi s-
ten di oses, aquel orgul l oso monarca hi zo devol ver al
tesoro de Proserpi na las canti dades que hab a robado.
Pero desde aquel da en todo f racas: arroj ado de
I tal i a, sucumbi con muerte obscura y si n gl ori a al
querer sorprender Argos durante la noche. Vuestro
l egado y l os tri bunos de l os sol dados conoc an este
suceso y otros muchos que les ref er an, no para au-
mentar su respecto rel i gi oso, si no como otras tantas
pruebas de que el poder de la di osa se nos hab a mos-
trado muchas veces lo mi smo que nuestros antepasa-
dos; si n embargo, se atrevi eron poner sus manos sa-
cri l egas en aquel l os tesoros i nvi ol abl es, y cargarse de
un bol n odi oso que l es manchaba el l os, sus fami -
l i as y vuestros sol dados. Por vosotros y por vuestra
fe, yo os conj uro, padres conscri ptos, para que no
emprendi s nada en I talia ni en fri ca antes de haber
expi ado este del i l o, temed que la prof anaci n de que
se han hecho cul pabl es no se pague sol amente con mi
sangre, si no que acarree desgraci as pbl i cas. Los j efes
y l os sol dados son v cti mas ya, padres conscri ptos, del
enoj o de la Di osa: muchas veces les hemos vi sto mar-
char, al tas l as enseas, unos contra otros. Un bando
ten a por j efe Pl emi ni o; el otro, l os dos tri bunos mili-
tares. No mostraron mayor encarni zami ento en com-
bati r l os cartagi neses que en destrui rse unos otros,
y su ceguedad hubi ese proporci onado Ann bal oca-
si n de recuperar L ocros, si no hubi semos l l amado
Sci pi n en socor ro nuestro. Se di r que esta cegue-
dad no ha ca do ms que sobre los sol dados cmpl i ces
del sacri l egi o, y que la Diosa no ha hecho caer su ven-
ganza sobre l os j efes casti gndol os? Pues l os j efes ha
casti gado ms: l os tri bunos f ueron azotados por orden
del l egado: el l egado f u su vez prf i damente apri si o-
nado por l os tri bunos, que le muti l aron cortndol e la
nari z y las orej as, abandonndol e medi o muerto. El
l egado, apenas restabl eci do de sus heri das, mand
apri si onar los tri bunos, les hi zo azotar y torturar
como escl avos, l es vi espi rar en espantosos tormen-
tos y hasta pri v sus cadveres de sepul tura. De esla
manera ha casti gado la Diosa l os espol i adores de su
templ o, y no cesar de hacer segui r sus pasos por to-
das l as furi as vengadoras hasta el d a en que el di nero
sagrado haya vuel to sus tesoros. En otro ti empo,
nuestros antepasados, en una guerra terri bl e con l os
crotoni atos, pensando que el templ o est si tuado fuera
dl a ci udad, qui si eron trasl adar l os tesoros dentro de
l as mural l as, y por la noche oyeron der.tro del templ o
una voz di ci ndol es: que no los tocasen, que la di osa
defender a su santuari o. No queri endo l ocar ya al
tesoro, pensaron el evar una mural l a en derredor del
l empl o, pero cuando lleg ci erta al tura, se derrumb
de pronto. No es sol amente hoy; muchas veces ha pro-
tegi do la Diosa su santuari o y su templ o, ha someti do
los prof anadores terri bl es expi aci ones. En cuanto
nuestras i nj uri as, vosotros y nadi e ms que vosotros,
padres conscri ptos, podi s vengarl as. A vosotros,
vuestra j usti ci a nos di ri gi mos en spl i ca. Poco nos i m-
porta que abandoni s L ocros ese l egado y su guar-
ni ci n, que nos entregui s la cl era de Anni bal
y los cartagi neses, que nos condenarn muerl e. No
pedi mos que ahora mi smo, en ausenci a de Pl ei ni ni o y
si n escucharl e, dei s crdi to nuestras pal abras. Que
venga, que oiga nuestras acusaci ones y que l as desl ru-
ya. Si no ha agotado en nosotros todas l as cruel dades
que el hombre puede ej ercer en sus semej antes, con-
senti mos en suf ri r por segunda vez, si podemos, l as
mi smas torturas y verl e absuel to de todo cri men para
con los di oses y los hombres.
Cuando termi naron de habl ar los l egados les pre-
gunt Q. Fabi o si se hab an quej ado P. Sci pi n: con-
testaron que le hab an envi ado l egados, pero que sus
preparati vos de guerra le ocupaban por compl eto, y
que se encontraba ya en Af ri ca, que pasar a ella
i nmedi atamente. Por lo dems, el l egado gozaba de
mucho f avor con el general , como lo vi eron cuando
Sci pi n, despus de oi r Pl emi ni o y a l os tri bunos,
mand encadenar stos, y dej ado l os mi smos pode-
res su teni ente, aunque tan cul pabl e y mucho ms
que los tri bunos. Mandse sal i r del Senado l os lega-
dos, y l os senadores pri nci pal es atacaron entonces con
energ a Pl emi ni o y al mi smo Sci pi n. Ms que todos
le censuraba Q. Fabi o di ci endo: que hab a naci do
para destrui r la di sci pl i na mi l i tar. En Espaa la subl e-
vaci n de sus l egi ones hab a causado ms dao qui z
que la guerra. Obraba como extranj ero, como rey: hoy
favorec a la l i cenci a de l os sol dados ; maana ser a
cruel con ellos. Su voto fu tan vi ol ento como su dis-
curso. El l egado Pl emi ni o deb a ser cargado de cade-
nas y tra do Roma, y en este estado defender a su
causa. Si l as quej as de l os l ocri nos eran f undadas, se
le ej ecutar a en la pri si n y se conf i scar an sus bi enes.
En cuanto Sci pi n, que hab a sal i do de su provi nci a
si n orden del Senado, era necesari o l l amarl e y poner.-e
de acuerdo con los tri bunos para que propusi esen al
puebl o su desti tuci n. Contestar ase l os l ocri nos en
pl ena asambl ea que les hab an hecho contra el deseo
del Senado y del puebl o romano l as i nj usti ci as de que
se quej aban; que l es reconoc an como varones honra-
dos, al i ados y ami gos fieles; que se les devol v an sus
hi j os, sus esposas, todo lo que l es hab an qui tado; que
se mandar an buscar todos los tesoros arrebatados al
templ o de Proserpi na y que se aumentar an con dobl e
canti dad; que se ofrecer a un sacri fi ci o expi atori o, aun-
que despus de consul tar al colegio de los pont fi ces,
para saber qu expi aci n conven a hacer por el robo y
prof anaci n de los tesoros sagrados, qu di oses hab a
que ofrecerl a y qu v cti mas deb an sacri f i carse; que
se trasl adar an Sicilia todos l os sol dados que estaban
en L ocros y que se envi ar an cuatro cohortes de al i a-
dos l ati nos para guarnecer aquel l a ci udad.. No pudi e-
ron recogerse todos l os votos aquel da en medi o de la
agi taci n que ani maba l os def ensores y adversari os
de Sci pi n; no se menci onaban sol amente l os del i tos
de Pl emi ni o y l as desgraci as de l os l ocri nos, censur-
base tambi n ai General una conducta que no conve-
n a un romano y menos todav a un capi tn. Con
manto y sandal i as paseaba en el gi mnasi o'; repart a el
ti empo entre l os l i bros y la pal estra. I gual mente entre-
gado la oci osi dad y la mol i ci e, todo su acompaa-
mi ento gozaba de l as del i ci as de Si racusa. Carl ago y
A un bal estaban muy l ej os de su pensami ento; todo el
ej rci to, corrompi do por la l i cenci a, como en otro
ti empo en Sucrona , en Espaa, como ahora en Locros,
era ms temi bl e para l os al i ados que para los ene-
mi gos.
E c.-las acusaci ones hab a al go verdadero y al go
fal so, y por lo mi si no eran veros mi l es en ci erto modo.
Concl uyse por adoptar el parecer de Q. Metel o, con-
f orme eu todo con el de Mxi mo, excepto en lo que se
refer a Sci pi n. Era conveni ente, di j o, que el j oven
romano el egi do en ol ro ti empo por sus conci udadanos,
pesar de su edad, para reconqui star la Espaa, y
una vez reconqui stada la Espaa, el egi do cnsul para
termi nar la guerra pni ca; que aquel general con el que
hab a contado Roma para arrancar Anni bal de I talia
y someter el fri ca , se vea de pronto condenado como
un Pl emi ni o, si n que se le qui era oi r, y l l amado de su
provi nci a? Al quej arse l os l ocri nos de l as repugnantes
vi ol enci as de que hab an si do v cti mas, no hab an de-
cl arado que no se veri fi caron del ante de Sci pi n, y po-
dr a acusrsel e d otra cosa que de excesi va i ndul gen-
cia con su l egado, tal vez de falsa vergenza? Opi-
naba, pues, que el pretor 31. Pomponi o, qui en la
suerte hab a desi gnado la Si ci l i a, marchase en el plazo
de tres d as su provi nci a. Los Cnsul es el egi r an en
el Senado di ez l egados para envi arl os con el pretor, asi
como tambi n dos tri bunos del puebl o y un edi l : con
este consej o har a el pretor una i nf ormaci n. Si l as
vi ol enci as de que se quej aban los l ocri nos hab an si do
ej ecutadas por orden consenti mi ento de P. Sci pi n,
se le mandar a dej ar su provi nci a. Si hab a pasado ya
al f ri ca, l os tri bunos del puebl o, y el edi l con dos le-
gados, el egi dos por el pretor como los ms aptos, mar-
char an al Af ri ca, l os tri bunos y el edi l para traer
Sci pi n; l os l egados para tomar el mando del ej rci to,
hasta la l l egada del nuevo general . Si 31. Pomponi o y
los di ez l egados reconoc an que no se hab a hecho nada
por orden consenti mi ento de P. Sci pi n, le dej ar an
al frente del ej rci to para que conti nuase el pl an de cam-
paa que hab a formado. Acordado el senatusconsul to,
i nvi taron l os tri bunos que se pusi esen de acuerdo
sacasen por sorteo los que hab an de acompaar al
pretor y l os l egados. Di ri gi ronse al col egi o de l os
pont fi ces para la expi aci n del sacri l egi o, prof anaci n
y robo cometi do en L ocros.eu el templ o de Proserpi na.
Los tri bunos del puebl o que marcharon con el pretor y
l os di ez l egados f ueron 11. Cl audi o .Marcelo y M. Cili-
cio Al i mento, dndol es un edi l pl ebeyo. Si P. Sci pi n
se encontraba en Sicilia y rehusaba obedecer al pretor,
si ya hab a pasado al f ri ca, este magi strado deb a
prenderl e por orden de los tri bunos v traerl e en vi r-
tud de su autori dad i nvi ol abl e. Los comi sari os pensa-
ban marchar Locros antes de ir Mesi na.
Por lo dems, exi sten dos versi ones acerca del asunto
de Pl emi ni o. Dicen unos que, adverti do de lo que pa-
saba en Roma, cuando marchaba desterrndose N-
poles (l ), encontr uno de l os l egados, Q. Metelo, que
le llev por fuerza Reggi o. Dicen otros que el mi smo
Sci pi n envi un l egado y trei nta cabal l eros de l os ms
nobl es para prender Pl emi ni o, y con l al j efe de la
sedi ci n. Todos l os cul pabl es, presos antes por orden
le Sci pi n despus por la del pretor, f ueron puestos
baj o la custodi a de los habi tantes de Reggi o. Cuando
l l egaron a L ocros el pretor y l os l egados, en conformi -
dad con lo mandado, atendi eron pri meramente l os
asuntos rel i gi osos. Recogi se todo el di nero sagrado que
se encontr en casa de Pl emi ni o y de sus sol dados, y
reuni ndol o con el que hab an l l evado, lo dej aron en el
tesoro. Ofreci se un sacri fi ci o expi atori o. El pretor
reuni entonces sus sol dados en asambl ea, l es mand
sal i r de la oi udad y establ ecer un campamento en la
l l anura , decl arando que si quedaba al gn sol dado en
(1) iples era una de las ciudades de Italia en qne se per-
mita permanecer los ciudadanos desterrados.
T OMO V . 9
la ci udad se l l evaba l o que no le pertenec a, autori -
zaba l os l ocri nos para que recobrasen aquel l os efec-
tos que reconoci esen y recl amarl os que no encontra-
sen. Ante todo, di spon a que l as personas l i bres fuesen
devuel tas i nmedi atamente sus fami l i as, y casti gar a de.
un modo ej empl ar l os que no l as devol vi esen. En
segui da reuni la asambl ea de l os l ocri nos y l es anun-
ci : que el puebl o romano y el Senado l es devol v a
la l i bertad y el uso de todas sus l eyes. Si al guno de ellos
quer a acusar Pl emi ni o al gn otro, pod a segui rl e
Reggi o. Si ten an que quej arse de P. Sci pi n nombre
de la ci udad, si se cre a que l os del i tos cometi dos en
L ocros contra l os di oses y l os hombres hab an si do or-
denados y no reprobados por Sci pi n, era necesari o
envi ar l egados Mesi na; all conocer a en el asunto
con el Consej o.* Los l ocri nos di eron graci as al pretor,
l os l egados, al Senado y al puebl o romano; contes-
tando que i r an acusar Pl emi ni o. En cuanto
P. Sci pi n, aunque se hab a mostrado poco sensi bl e
l os suf ri mi entos de su patri a, era hombre que prefer an
tenerl e por ami go tenerl e por enemi go. No dudaban
que aquel l os cri mi nal es atentados se hab an cometi do
si n orden ni consenti mi ento suyo: Sci pi n hab a con-
fiado mucho en Pl emi ni o desconfi ado demasi ado de
el l os. Hombres hay que no qui eren el cri men y carecen
de energ a para casti garl o. El pretor y el Consej o se
si nti eron al i vi ados de mucho peso, no teni endo que
persegui r Sci pi n. Condenaron Pl emi ni o y trei nta
y dos cul pabl es con l , y l es envi aron cargados de
cadenas Roma; en segui da marcharon ver Sci-
pi n para asegurarse por s mi smos de la verdad de
l os rumores que ci rcul aban acerca de su conducta,
de la i ncuri a del General y de la rel aj aci n de la
di sci pl i na mi l i tar, para poder dar cuenta en Roma.
Mi entras marchaban Si racusa, Sci pi n preparaba
actos y no pal abras para su defensa. Mand que todo
su ej erci to se reuni ese en la ci udad, y la flota que
estuvi ese preparada, como si se hubi ese de l i brar com-
bate aquel d a por mar y ti erra l os cartagi neses. El
da en que l l egaron los l egados l es reci bi con hospi ta-
l i dad, y la maana si gui ente les hi zo ver sus f uerzas
de mar y ti erra; pero no en senci l l a revi sta; l as tropas
de ti erra si mul aron un combate, mi entras que la flota
en el puerto daba los l egados el espectcul o de una
batal l a naval . En segui da l es l l ev l os arsenal es y gra-
neros pbl i cos y l es mostr sus provi si ones de guerra
El pretor y l os l egados quedaron tan admi rados de l os
detal l es y conj unto de aquel l os preparati vos, que se
convenci eron de que aquel general y aquel ej rci to tri un-
far an de Cartago, sta ser a para si empre i nvenci bl e.
I mpl orando la protecci n de los di oses, le autori zaron
para que pasase al Af ri ca, para que real i zase lo ms
pronto posi bl e l as esperanzas que el puebl o romano con-
ci bi el da en que le procl amaron pri mer cnsul todas l as
centuri as. En segui da parti eron para Roma prof unda-
mente sati sf echos, como si fuesen anunci ar una vic-
tori a y no l os grandes preparati vos de guerra que ha-
b an vi sto. En cuanto l l egaron Roma Pl emi ni o y sus
cmpl i ces f ueron l l evados la pri si n; y la pri mera vez
que los tri bunos l es pasaron ante el puebl o, encontraron
l os ni mos tan conmovi dos por l as desgraci as de L ocros
que no exci taron compasi n ni nguna. Pero como en
segui da l es presentaron con f recuenci a, fu debi l i tndose
con el ti empo lo odi oso de su conducta y se suavi z el
enoj o. Las muti l aci ones que hab a suf ri do Pl emi ni o y el
recuerdo de Sci pi n, aunque ausente, i nspi raron al
puebl o senti mi entos ms f avorabl es. Pl em hi o muri en
l a pri si n antes de que deci di ese el puebl o acerca de su
suerte. Con rel aci n este hombre, ref i ere Cl odi o L i ci -
ni o, en el tercer l i bro de su Historia romana, que, du-
rante unos j uegos voti vos que di Sci pi n en Roma, en.
ti empo de su segundo consul ado, gan con di nero al gunos
mal hechores que deb an i ncendi ar la ci udad por vari os
puntos y f avorecerl e para romper l as cadenas y escapar.
Descubi erta la I rani a, trasl adaron Pl emi ni o la pri -
si n de Tul i o, en vi rtud de un senatus- consul to. De
Sci pi n no se habl ms que en el Senado. Los l egados
y tri bunos hi ci eron tan pomposo el ogi o de la flota, del
ej rci to y del General , que el Senado opi n apresurar
la expedi ci n de A f ri ca, y permi ti Sci pi n que el i gi ese
entre l as l egi ones de Si ci l i a l as que l l evar a con l y las
que dej ar a para l a seguri dad de la provi nci a
Mi entras suced an estas cosas en Roma, l os cartagi -
neses, que hab an col ocado puestos de observaci n en
todos l os promontori os, que i nterrogaban todos los
vi aj eros, que se aterraban cada noti ci a, despus de
pasar el i nvi erno en al arma, consi gui eroi tuna al i anza
muy i mportante para la def ensa de f ri ca, atrayendo
su causa al rey Syf ax, persuadi dos como estaban de que
Sci pi n contaba especi al mente con la cooperaci n de este
Pr nci pe para el xi to de su i nvasi n. Entre Asdrbal ,
hi j o de Gi sgn, y Syf ax exi st an rel aci ones de hospi tal i -
dad, como antes di j i mos, cuando Sci pi n y Asdrbal ,.
parti endo de E spaa, la casual i dad l es reuni la vez
en su corte; pero se hab a tratado adems de un enl ace
de f ami l i a, debi endo el Rey casarse con la hi j a del Ge-
neral cartagi ns. Queri endo Asdrbal acel erar la termi -
naci n de este asunto y fijar la poca del matri moni o^
porque su hi j a er a nubi l , march ver al Rey, y, cn-
contrndol o prof undamente apasi onado, como l o son l os
nmi das, l os ms ardi entes y exal tados de l os puebl os
br bar os, hi zo veni r su hi j a de Cartago y apresur e>
matri moni o. En medi o de l as fiestas y de ia al egr a, al
enl ace parti cul ar de l as dos f ami l i as'si gui la al i anza
entr e l os dos puebl os, uni ndose l os cartagi neses y Sy-
f ax por mutuos compromi sos, prometi ndose baj o i a
f e del j uramento tener l os mi smos ami gos y l us mi smos
enemi gos. Pero A sdrbal no hab a ol vi dado que exi st a
un tratado entre Sci pi n y el Rey. Conoci endo la i ncons-
tanci a y vol ubi l i dad de l os brbaros, temi que, si l os
romanos pasaban al f ri ca, aquel matri moni o fuese d-
bil l azo para el nmi da: aprovech, pues, la embri aguez
de aquel nuevo amor de Syf ax y l e deci di , con auxi l i o
de l as cari ci as de su hi j a, que envi ase l egados Sci -
pi n, en Si ci l i a, para di suadi rl e de pasar al fri ca baj o
la fe de sus anteri ores promesas. Svf ax mand deci r al
General romano que acababa de casarse con la hi j a de
A sdrbal , ci udadano de Cartago, qui en Sci pi n vi
ei i su corte; que se hab a uni do por un tratado de
al i anza con el puebl o cartagi ns; que su deseo ms ar-
di ente era ver el teatro de la guerra entre rot anos y
cartagi neses fijo, como l o hab a estado hasta entonces,
f uera del f ri ca, con obj eto de no encontrarse en la
necesi dad de tomar parte en sus querel l as y adoptar un
parti do en contra del otro; que si P. Sci pi n no renun-
ci aba sus proyectos sobre el Af ri ca, si di ri g a sus tro-
pas Cartago, se ver a obl i gado combati r por la ti erra
en que hab a naci do, por la patri a de su esposa, por su
padre y sus penates.
Con estas i nstrucci ones marcharon l os l egados ver
Sci pi n, qui en encontraron en Si racusa. Vea
Sci pi n que perd a un apoyo poderoso para su guerra
de fri ca y una grande esperanza para el tri unf o; si n
embargo, apresurse despedi r l os l egados, antes de
que se conoci ese el obj eto de su mi si n, y l es entreg
cartas para Syf ax, exhortndol e encareci damente
no vi ol ar l as l eyes de la hospi tal i dad, ni la al i anza
que hab a contra do con el puebl o romano; respetar
la j usti ci a, la buena fe, los j uramentos y los di oses
testi gos y rbi tros de l os tratados. Pero no pod a
ocul tarse la l l egada de los nmi das, que hab an re-
corri do la ci udad y se hab an presentado en el pre-
tori o: si se guardaba si l enci o acerca del obj eto de su
mi si n, pod a temerse que la verdad se di vul gase por
s mi sma con tanta ms rapi dez como cui dado se pon a
en reservarl a, y que el ej rci to se desal entase ante la idea
de combati r al mi smo ti empo Syfax y los cartagi -
neses. Sci pi n separ de lo ci erto l os sol dados, di ci n-
dol es una fal sedad. Reuni das l as l egi ones, les di j o que:
ya no era ti empo de vaci l ar; l os rej es. al i ados suyos,
l e i nstaban para que pasase cuanto antes al fri ca. Ma-
si ni ssa se hab a presentado Lelio quej ndose de que
perd a el ti empo en vanas di l aci ones. Syfax le envi aba
l egados para mostrarl e tambi n su asombro, para
conocer el moti vo de tan l argo retraso y exhortarl e
que di spusi era al fin el paso de su ej rci to al fri ca,
que le di j ese si hab a cambi ado de propsi to, para que
pudi ese l proveer su seguri dad y la de sus estados. Asi,
pues, encontrndose termi nados todos los preparati vos,
tomadas todas l as di sposi ci ones y si endo muy i mpor-
tante no di feri r la empresa, hab a deci di do reuni r la
flota en L i l i bea, l l evar all todas l as f uerzas de i nfante-
r a y cabal l er a y, con el auxi l i o de l os di oses, con el
pri mer vi ento f avorabl e hacer vela haci a el fri ca. En
segui da escri bi M. Pomponi o para que marchase
L i l i bea, si lo cre a conveni ente, para ponerse de acuerdo
acerca de la el ecci n de l as l egi ones y del nmero de
tropas que hab a de l l evar consi go. Al ui i smo ti empo
envi toda la costa orden de embargar l as naves de
transporte y l l evarl as Li l i bea. Cuanto encerraba la
Sicilia en naves y tropas se reuni en aquel punto: en
la ci udad no cab a tan consi derabl e nmero de hombres,
y el puerto era estrecho para tantas naves. Todos ard an
en deseos de pasar al Af ri ca, y hubi rase di cho que
i ban, no hacer la guerra, si no recoger el premi o de
segura vi ctori a. Los restos del ej rci to de Cai mas espe-
ci al mente, estaban convenci dos de que con Sci pi n y no
con ni ngn otro j ef e podr an, combati endo val erosa-
mente por la Repbl i ca, merecer que se les l .bertasc de
su i gnomi oni so servi ci o. Sci pi n, por su parte, estaba muy
l ej os de desdear aquel l as tropas: sab a perf ectamente
que no deb a i mputarse su cobard a el desastre de
Cannas, y que en el ej rci to romano no hab a sol dados
tan veteranos, tan hbi l es en todo gnero de combates
v especi al mente en los si ti os. Aquel l as l egi ones eran la
qui nta y la sexta. D j ol as que iba l l evarl as al Afri ca,
l as revi st, dej los hombres que no le pareci eron aptos
para aquel l a campaa, y |o s reempl az con sol dados
que hab a l l evado de I tal i a, compl etndol as de manera
que cada una constase de sei s mil dosci entos i nfantes y
tresci entos j i netes. En segui da tom lo ms escogi do de
la i nf anter a y la cabal l er a de l os al i ados l ati nos que
f ormaban parte del ej rci to de Cannas.
Los hi stori adores di screpan mucho en cuanto al n-
mero de hombres trasl adados al Afri ca. Unos los el evan
di ez mil i nf antes y dos mil dosci entos j i netes; otros
di ez y sei s mil de i nf anter a y mil sei sci entos de ca-
bal l er a; y al gunos, en fin, aumentando este nmero en
ms dl a mi tad, di cen que se embarcaron trei nta y ci nco
mi l hombres entre i nf anter a y cabal l er a. Al gunos nada
di cen del nmero, y en la duda, pref i ero segui r su con-
ducta. Celio, aunque si n preci sar el nmero, habl a como
de i nmensa mul ti tud. -De los ai res, di ce, cayeron aves,
aturdi das por l os cl amores de lo sol dados, y de tal
modo estaban l l enas l as naves, que parec a no quedaba
ni un hombre en I tal i a ni en Si ci l i a. Para que el em-
barque se hi ci ese con orden y si n conf usi n, Sci pi n
se encarg de vi gi l arl o. C. Lel i o, que mandaba la I lota,
contuvo en l as naves l os mari neros que hab a hecho
embarcar previ amente. El embarque de v veres estuvo
cargo del pretor M. Poui poni o. La flota reci bi provi -
si ones para cuarenta y ci nco d as, y de esta canti dad
as hab a coci das para una qui ncena. Cuando todo el
ej rci to estuvo bordo, envi chal upas (scaphas) que
se acercasen cada nave y mandasen al pi l oto, al j efe
y dos sol dados que acudi esen al foro reci bi r rdenes.
Cuando se reuni eron les pregunt ante todo si hab an
embarcado el agua necesari a para hombres y ani mal es
en tantos d as como al canzaban los v veres. Contest-
ronl e que cada nave teni a agua para cuarenta y ci nco
d as. En segui da encarg l os sol dados que permane-
ci esen si l enci osos y qui etos, que no di sputasen con los
mari neros y que l es ayudasen cui dadosai nante en las
mani obras. Prometi atender la seguri dad de l as na-
ves de transporte, manteni ndose l mi smo con L. Sci-
pi n en el al a derecha con vei nte naves rostratas, y
encargando C. L el i o, j ef e de la flota, y M. Porci o
Catn, cuestor entonces, que protegi esen l a i zqui erda
con gual es f uerzas. Por la noche se encender a una l uz
en cada nave rostrata, dos en l as de transporte y en la
pretori a tres, para que se la pudi ese di sti ngui r. Los pi -
l otos reci bi eron orden de poner rumbo l as Empori as,
comarca muy frti l , que of rece con abundanci a toda'
cl ase de recursos, y que, como ordi nari amente sucede
en los pa ses ri cos, l os br baros son a)!i poco bel i cosos,
si endo probabl e que l os someti esen antes de que Car-
tago pudi era socorrerl es. Despus de darl es estas i ns-
trucci ones, l es mand Sci pi n regresar bordo y l evar
ancl as al d a si gui ente, con la protecci n de los di oses,
en cuanto se l es di ese la seal .
Muchas flotas romanas hab an parti do de Sicilia y
del puerto mi si no de Li l i bea; pero en el curso de aque-
lla guerra fcosa que no puede extraarse, porque l as
expedi ci ones mar ti mas casi si empre no ten an otro
obj eto que el saqueo de l as costas), ni en la pri mera
guerra pni ca, ni nguna parti da hab a of reci do tan i m-
ponente espectcul o. Si n embargo, no consi derando
ms que el nmero de naves, hab anse vi sto ya dos
cnsul es cruzando el mar con dos ej rci tos, y sus flotas
hab an contado casi tantas naves rostratas como Sci -
pi n l l evaba de transporte; porque adems de sus ci n-
cuenta naves l argas, sol amente ten a cuatroci entas de
carga para transportar sus tropas. Si se comparaban
l as guerras, la segunda parec a mucho ms f ormi dabl e
para los romanos, |orque I tal i a era su campo y porque
se hab a di sti ngui do por grandes desastres, por la pr-
di da de tantos ej rci tos destrui dos con sus general es.
Por otra parte, Sci pi n, tan cl ebre por sus hazaas
como por aquel l a f ortuna que parec a serl e personal y
le prj ui el a gl ori oso porveni r, se habl a atra do la aten-
ci n general . V adems, en el transcurso de la guerra,
ni ngn general antes que l tuvo la i dea de pasar a
Afri ca: por todas partes hab a mani f estado que el ob-
j eto de su expedi ci n era sacar de I tal i a Ann bal , tras-
t i t o L i vi o.
adar y termi nar la guerra en el Afri ca. As fu que
i nmensa mul ti tud se agl omeraba en el puerto para go-
zar del espectcul o. No sol amente J os habi tantes de Li-
hbea si no todas l as di putaci ones de Sicilia, si gui endo
al pretor de la provmc a M. Pomponi o, hab an acudi do
para f ormar comi ti va de honor Sci pi n. Adems l as
l egi ones que quedaban en Sicilia se hab an reuni do ara
despedi rse dess compaeros. S la flota ofrec a bel l o
espectcul o a los que la contempl aban desde la ori l l a
no e b e o e, q u ( j ^ ^ ) a o p | | > >
Z J T
, n me n S a
"
1U l t l ud
P
ar a l o
* qe ^ ve an
desde l as naves
En cuanto amaneci , Sci pi n desde la nave pretori a
mand si l enci o por medi o del pregonero, y di j o: -Di o-
ses y di osas que habi ti s l os mares y l as ti erras, yo os
ruego y conj uro que hagi s de modo que todo l os
actos de mi mando, pasados, presentes y f uturos re-
unden en ventaj a m a, de. puebl o romano, de os al -
dos de nombre l ati no y de todos aquel l os que <e 1 n
uni do , a f ortuna del puebl o romano y la T a , y U e
combaten baj o mi s rdenes y auspi ci os en la t r a e *
el mar y en l os r os. Favoreced mi s proyectos y haced
que prosperen; devol vadnos nuestros hog e s
Y sal vos, con sal ud y con f uerzas, vencedores d e nes
os enemi gos abati dos, adornados con sus despo o
cargados de bot.n y tri unf antes; permi ti d , ue nos ven-
emos e nuestros enemi gos pbl i cos y arti cul ares;
dad a, p i J eb l 0 romano, dadme ocasi n de hacer recae
obre Cartago l os mal es con que el puebl o carta"
ha queri do abrumar nuestra patri a.- Despus de t a
pl egari a arroj a. mar, segn costumbre, L e, t r a
crudas de una v cti ma, y mand tocar l a " de
ar cha. V ento f avorabl e y bastante fuerte h i ^ e a
. flota perdi ese muy pronto de vi sta l as costas. Haci a
medi od a se l evant ni ebl a tan densa, que costaba
ni ucho trabaj o l as naves evi tar l os choques. El vi ento
f ue ms suave en al ta mar. La ni ebl a conti nu la
noche si gui ente, pero se di si p la sal i da del sol y el
vi ento sopl con ms f uerza. Ve ase ya ti erra, v' muy
pronto anunci el pi l oto - que sol amente di staban ci nco
mi l l as de Afri ca; que se vea ya el promontori o de Mer-
curi o, y que, si l o mandaba el General , muy pronto es-
tar a en el puerto toda !a flota. Sci pi n. al ver la costa
pi di a l os di oses que la Repbl i ca y l mi smo tuvi esen
que congratul arse de que hubi era vi sto el Africa En
segui da mand f orzar vel as y buscar ms abaj o un
punto de desembarco. I gual vi ento i mpul saba la I lota-
pero casi la mi sma hora que la v spera, la niebla'
ocul t la costa hi zo cal mar el vi ento. La noche vi no
en segui da a aumentar la i nseguri dad; as fu que
para mi ped.r que l as naves encal l asen chocasen unaj
con otras, echaron ancl as. Al amanecer sopl de nuevo
el vi ento, di si p la ni ebl a y dej ver toda la extensi n
de 1.; costas de Afri ca. Sci pi n pregunt el nombre del
promon or.o i nmedi ato, y le contestaron que era el Her-
moso -Me agrada, di j o, di ri gi d l l as naves.. Abord
la flota y desembarcaron todas l as tropas. Baj o la fe de
muchos escri tores gri egos y l al i l l s l i e r ef er ( J o es , a
traves a como muy af ortunada y como real i zada si n
pel i gros ni desorden. Sol amente Celio refi ere que,
excepci n del nauf ragi o, la flota experi ment todos i os
f urores del cielo y del mar; que arrastrada por la tem-
pestad l ej os de Afri ca, hasta la isla Egi mura, con gran-
des di fi cul tades pudo vol ver su derrotero; que l as
naves estuvi eron punto de sumergi rse v que l os sol -
dados, l anzndose l as chal upas, pesar' de l as rde-
140 t i t o ti l vi o.
nes de! General , como en medi o de un nauf ragi o, l l ega-
ron la costa si n armas y en terri bl e conf usi n.
Desembarcados l os romanos, establ eci eron su cam-
pamento en l as al turas i nmedi atas. Muy pronto el es-
panto y el terror que produj eron, pri mero la presenci a
dl a fl ota, y despus el movi mi ento dl as tropas que
desembarcaron, se extendi eron por toda la costa y lle-
garon l as ci udades. Ve ase confusa mul ti tud de hom-
bres, muj eres y ni os que l l enaban aqu y all todos
l os cami nos, y numerosos rebaos que l os campesi nos
l l evaban del ante de el l os. Hubi rase di cho que el fri ca
i ba ser abandonada de pronto. Estos fugi ti vos di f un-
d an en l as ci udades ms mi edo del que ellos mi smos
ten an. En Cartago, sobre todo, el desorden fucomo el
de una ci udad tomada por asal to. Desde el consul ado
deM. Ati l i o Rgul o y de L. Manlio, es deci r, desde ci n-
cuenta aos antes prxi mamente, no se hab a vi sto un
ej rci to romano; sol amente al gunas flotas desti nadas
la pi rater a hab an desembarcado tropas que tal aban
l os campos i nmedi atos al mar, arrebataban lo que la
casual i dad les deparaba, y vol v an sus naves antes
de que el gri to de al arma subl evase contra el l os l os
habi tantes. Por esta razn el terror y el espanto lle-
garon al col mo en la ci udad; porque, en efecto, Cartago
no ten a ej rci to bastante fuerte, ni general bastante
hbi l para hacer f rente Sci pi n. Asdrdbal , hi j o de
Gi sgn, era muy superi or sus conci udadanos por
su cuna, por su f ama, sus ri quezae y la uni n que
acababa de enl azarl e con un rey; pero se recorda-
ba que en Espaa le hab a venci do y puesto en fuga
muchas veces Sci pi n. Adems, si los dos Gene-
ral es no eran gual es, el i mprovi sado ej rci to de As-
drbal tampoco val a lo que el romano. Creyse, pues,
que Sci pi n iba atacar i nmedi atamente Cartago, y
por todas partes se gri t - l as armas- y se cerraron
apresuradamente l as puertas; col ocronse sol dados en
l as mural l as, centi nel as y guardi as en la ci udad, y la
si gui ente noche, todos l os habi tantes permaneci eren en
pi e. A la maana, qui ni entos j i netes envi ados en re-
conoci mi ento haci a el mar, con orden de oponerse al
desembarque, cayeron en l as avanzadas de l os roma-
nos. Porque Sci pi n hab a envi ado ya la flota Uti ca,
y, sin al ej arse demasi ado de la costa, se hab a apode-
rado de l as al turas i nmedi atas, hab a col ocado f uerzas
de cabal l er a en posi ci ones conveni entes y hecho parti r
l as dems para tal ar l os campos.
Los j i netes romanos atacaron la cabal l er a carta-
gi nesa, le mataron al gunos hombres en la pel ea y mu-
chos ms en la fuga: entre los muertos qued el j ef e
de l os cartagi neses, Stannn, j oven de nobl e al curni a.
Sci pi n no se conteni con tal ar l os campos i nmedi a-
tos, si no que se apoder tambi n de la ci udad veci na,
que era bastante ri ca. Adems del bot n, que se carg
en segui da en l as naves de trasporte y fu conduci do
Si ci l i a, hi zo ocho mil pri si oneros, entre hombres l i bres
y escl avos. Pero l o que ms al egr l os romanos, al
comenzar la campaa, fu la l l egada de Masi ni ssa,
acompaado, segn unos, de dosci entos hombres nada
ms; segn el mayor nmero, de dos mil j i netes.
Como ste fu el soberano ms poderoso de su ti empo
y prest grand si mos servi ci os l os romanos, di remos
al go de l os aconteci mi entos que le arrebataron y l e
devol vi eron el trono de sus padres. Encontrbase
combati endo por l os cartagi neses en Espaa, cuando
muri su padre, l l amado Gal a. Segn la costumbre de
i os nmi das, la corona pas OEsalces, hermano del
r e y muy avanzado ya en edad. Toco ti empo despus
muri (sal ces, y su hi j o mayor Capusa, cuyo her-
mano era todav a ni o, hered el trono paterno, mas
bi en en vi rtud de l as l eyes del pa s, que por la cons,-
deraci n de que gozaba y por su poder E xi sto en-
tonces un pri nci pe nmi da, l l amado Mezetul o, naci do
de sangre real , pero de fami l i a que hab a si do si empre
enemi ga de la raza rei nante, y que f recuentemente
hab a di sputado la corona, con xi to di f erente. Meze-
tul o, cuya i nfl uenci a hab a creci do en proporci n al
odi o que i nspi raban l os poseedores del trono, subl ev
sus conci udadanos, entr abi ertamente en campana
v obl i g su ri val l i brar batal l a y a def ender la co-
rona. Capusa pereci en el combate con muchos mag-
nates de los ms pri nci pal es, y toda la naci n de os
masi l i enos pas baj o l as l eyes y autori dad de Meze-
tul o. Pero no tom el t tul o de rey, contentndose con
el modesto nombre de tutor, y procl amando rey al
j oven L acumaco, l ti mo retoo de la rama real . Ca-
sse coa una nobl e de Cartago, hi j a de la hermana de
Ann bal v vi uda de CEsal ces, esperando granj earse por
este medi o la ami stad de aquel l a ci udad, y en segui da
envi l egados renovar con Syfax l os l azos de anti gua
hospi tal i dad, queri endo asegurarse por este medi o po-
deroso auxi l i o coutrp Masi ni ssa.
Cuando Masi ui ssa se enter de la muerte de su t o y
despus de la de su pri mo, pas de Espaa Mauri tan.a,
donde rei naba la sazn Bocchar. Por medi o de su-
pl i cas v humi l des ruegos, consi gui , fal ta de ej erci to
con que hacer la guerra, una escol ta de cuatro ui .l
moros, parti endo con el l os despus de l uber mandado
preveni r los parti dari os de su padre y l os suyos.
Cuando lleg l as f ronteras del rei no, se le reuni eron
unos qui ni entos nmi das. Enl onces, cumpl i endo lo
conveni do con Bocchar, despi di l os moros. Mucho
menos numerosos eran l os parti dari os que acababa de
encontrar de lo que esperaba, si ndol e i mposi bl e u-
tentar con tan pocas f uerzas empresa tan i mportante;
si n embargo, persuadi do de que la rapi dez y vi gor de
la acci n dupl i car an sus f uerzas y sus recursos, corri
Thapso, donde encontr L acumaco, que iba visi-
tar Syfax. La comi ti va del Rey huy en desorden
la ci udad, y Masi ni ssa tom la pl aza al pri mer asal to.
Entre l as gentes del rey, unos se someti eron, si endo
reci bi dos; otros se prepararon resi sti r, y l os mataron,
escapando la mayor parte con L acumaco favor del
tumul to, y l l egaron la corte de Syf ax, donde pen-
saban i r. La noti ci a de este tri unf o, poco mporl ante,
pero muy oportuno para comenzar, puso l os nmi -
das de parte de Masi ni ssa, acudi endo l de todas
parl es, de l os puebl os y ci udades, l os anti guos sol da-
dos de Gal a, que le exhortaban recobrar el trono de
sus padres. Si n embargo, l as f uerzas de Mezetul o eran
superi ores; ten a susrdenes el ej rci to con que hab a
venci do Capusa, y al gunas tropas que se le entrega-
ron despus de la muerte de este pr nci pe; L acumaco
hab a l l evado por su parte f uertes socorros del rei no
de Syfax; el ej rci to de Mezetul o se el evaba qui nce
mil hombres de i nfanter a y di ez mil cabal l os. Masi -
ni ssa, pesar de su i nf eri ori dad en i nfanter a y ca-
bal l er a, trab la batal l a, debi endo la vi ctori a, tanto al
val or de sus veteranos, como la experi enci a que
hab a adqui ri do de l os ej rci tos romanos y cartagi ne-
ses. El Rey, su tutor, y un puado de masesyl i os se
ref ugi aron en terri tori o de Cartago. De esta manera
subi Masi ni ssa al trono de sus padres; pero conven-
ci di de que ten a que sostener una guerra ms l arga
con Syf ax, y persuadi do adems de cunto le i ntere-
saba su reconci l i aci n con su pri mo, i nf undi espe-
ranza al j oven, si quer a entregarse su di screci n,
los honores que CEsales hab a gozado en otro ti empo
en la corte de Gal a; prometi endo adems Mezetul o
la i mpuni dad y la fiel resti tuci n de todos sus bi e-
nes. Los dos pref i ri eron al desti erro una f ortuna mo-
desta en su pa s, y pesar de los esfuerzos de los carta-
gi neses para oponerse aquel tratado, se entregaron
Masi ni ssa.
Cuando ocurr an estos aconteci mi entos encontrbase
Asbrbal en la corte do Syfax: vi endo que el pr rr pe
nmi da daba poca i mportanci a que ocupase el trono
de Masilia L acumaco Masi ni ssa, le di j o: que se
equi vocaba mucho si cre a que Masi ni ssa se contentar a
con la herenci a de su padre Gala y de su t o OEsalces;
que era un pr nci pe dol ado de mucha ms fuerza de
ni mo y carcter que j ams hab a mostrado ni ngn
rey de aquel l a naci n; que f recuentemente hab a dado
pruebas en Espaa sus al i ados y enemi gos de un va-
l or muy raro entre l os hombres; que Syfax y los carta-
gi neses deb an exti ngui r aquel i ncendi o naci ente, si no
quer an que devorase todas sus posesi ones, si n que pu-
di eran contener sus progresos; que en aquel momento
sus f uerzas no ten an an poder ni consi stenci a v que
procuraba consol i dar un rei no apenas f undado". L as
i nstanci as y exhortaci ones de Asdrbal deci di eron
Syfax di ri gi r un ej rci to l as f ronteras de l os i nasy-
l i os, marchando establ ecer su campamento en un te-
rri tori o que hab a di sputado f recuentemente Gala por
medi o de di scusi ones y por la fuerza de l as armas,
af ectando ahora consi derarl o como i ndi scuti bl e propi e-
dad suya. -Si quer an arroj arl o, dec a Asdrbal , ten-
dr an que darl e batal l a, y esto era lo que deb a desear.
Si por temor le ced an el terreno, avanzar a al centro
del rei no, y l os masyl i os se l e someter an si n combate
no podr an resi sti rl e. Exci tado por estos consej os,
Syfax decl ar la guerra Masi ni ssa, derrotando y po-
ni endo en fuga los masyl i os en l os pri meros encuen-
tros. Masi ni ssa, segui do por corto nmero de j i netes, se
refugi desde el campo de batal l a.en un monte l l amado
Bal bo en el pa s; al gunas fami l i as le si gui eron con sus
ti endas y rebaos, que consti tuyen sus ni cas ri que-
zas, y el resto de los masyl i os pas la obedi enci a de
Syfax. El i nor.te que se hab an reti rado los desterra-
dos abundaba en pastos y mananti al es, encontrando
los rebaos excel entes hi erbas, y los hombres, que se
al i mentaban de carnes y l eche, vi v an en la abundan-
cia. Muy pronto comenzaron sal i r de su reti ro f urti -
vamente y favor de la noche, y en segui da se entre-
garon f ranco y abi erto bandi daj e, devastando todo
el terri tori o i nmedi ato, di ri gi endo especi al mente sus
correr as l as ti erras de l os cartagi neses, que eran
ms ri cas que l as de los muni das y en l as que encon-
traban menos pel i gros. A tal punto de l i cenci a y auda-
cia l l egaron, que l l evaron su bot n al mar y lo vendi e-
ron los mercaderes que el cebo de la gananci a atra a
a la costa. En estas sorpresas f recuentemente ten an
los cartagi neses ms muertos y pri si oneros que en una
guerra regul ar; por lo que se quej aron Syfax, exhor-
tndol e que extermi nase aquel resto de enemi gos.
Este pr nci pe estaba tambi n muy i rri tado por aquel
bandi daj e; pero consi deraba como i ndi gno de un rey
persegui r un bandi do errante por l as montaas.
Encargse esta expedi ci n Bocchar, prefecto de
Tovo V. J Q
Sy ax, hombre i ntrpi do y acti vo. Di ronl e cuatro m.l
hombres de i nfanter a y dos mil cabal l os, haci ndol e
esperar bri l l antes recompensas si l l evaba la cabeza de
Masi ni ssa, si l e coga vi vo: este l ti mo servi ci o no
pod a pagarse demasi ado. Bocchar cay de i mprovi so
sobre l os masyl i os, desparramados y sin desconfi anza;
separ los rebaos y sus pastores de la escol ta que
deb a protegerl os, y persi gui al mi smo Masi ni ssa con
pocos compaeros hasta la cumbre de la montana.
Consi derando entonces la guerra casi como termi nada,
envi Syfax el bot n, los rebaos y l os pri si onercs;
despi di parte de sus tropas, que consi deraba dema-
si ado numerosas para someter aquel resto de enemi gos;
no conserv ms que mil i nf antes y unos dosci entos
cabal l os; se puso en persecuci n de Masi ni ssa, que
hab a baj ado de l as montaas, y le encerr en estrecho
val l e, cu vas dos sal i das tei.a bl oqueadas, haci endo
all terri bl e matanza de masyl i os. Masi ni ssa se sal vo
con unos ci ncuenta j i netes por l as escabrosi dades de
la montaa, desconoci das al enemi go. Si n embargo,
Bocchar si gui sus huel l as, al canzndol e en i nmensas
l l anuras, cerca de Cl ypea,y de tal manera le er.vol vi o,
que extermi n todo el grupo, exceptuando cuatro j i ne-
tes entre l os que se encontraba Masi ni ssa , que estaba
heri do v hab a escapado, por deci rl o as . de entre l as
manos del enemi go favor del tumul to. Los vencedores
no perdi eron de vi sta los fugi ti vos: toda la cabal l er a
se extendi por la l l anura con obj eto de persegui r a
aquel l os ci nco hombres, atravesndol a obl i cuamente
para cortarl os. Encontrando su paso l os fugi ti vos
ancho r o, no vaci l aron en l anzaren l sus cabal l os
para sal varse de un pel i gro ms i nmi nente; pero l es
arrastr el agua y baj aron en di recci n obhcua. La
rpi da corri ente sepul t dos ante l os oj os de! ene-
mi go, y se crey que Masi ni ssa hab a pereci do tambi n;
pero los dos j i netes que quedaban l l egaron con l la
otra orilla y desapareci eron en medi o de l os arbustos.
Bocchar termi n entonces la persecuci n, no atrevi n-
dose entrar en el r o y creyendo que ya no ten a
nadi e que persegui r, egres, pues, al l ado Syfax,
dndol e la falsa noti ci a de la muerte de Masi ni ssa, y la*
comuni caron Cari ago, donde produj o i nmenso rego-
ci j o. F.l rumor de aquel l a muerte, di f undi da ya por
toda el f ri ca, i mpresi on de di sti nta manera los ni -
mos. Ocul to Masi ni ssa en el fondo de una caverna,
donde curaba con hi erbas su heri da, vi vi muchos d as
del producto del merodeo de sus dos compaeros. En
cuanto se f orm la ci catri z, en cuanto se crey en
estado de soportar el movi mi ento, no escuch ms que
su val or y se puso en marcha para reconqui star su
rei no. Despus de recoger en su cami no unos cuarenta
j i netes, lleg al terri tori o de los masyl i os y se di
conocer. La anti gua adhesi n que le ten an , el regoci j o
i nesperado qu experi mentaban al ver l l eno de vi da al
pr nci pe que cre an muerto, real i zaron un l evantami en-
to tan general , que en pocos d as teni a sus rdenes
sei s mil i nf antes bien armados y cuatro mil cabal l os.
Muy pronto se apoder del rei no de sus padres, lle-
vando la devastaci n hasta los puebl os al i ados de
Cari ago y l as ti erras de los masyl i os sbdi tos de
Syfax. De esta manera obl i g este pr nci pe entrar
en campaa, y march apostarse entre Ci rta (l i pona,
en al turas que le ofrec an toda cl ase de recursos.
El asunto era demasi ado grave l os oj os de Syfax
para encargarl o un prefecto; destac una parte de
su ej rci to l as rdenes de su hi j o el j oven Vermi na;
mandl e descri bi r un rodeo y que atacara al enemi go
por la espal da, cuando l mi smo le hubi ese l l amado la
atenci n.- Vermi na parti durante la noche, porque su
-expedi ci n deb a ser secreta; Svfax, por el contrari o,
se puso en movi mi ento durante el d a, si n tratar de-
ocul tar su marcha, porque deb a combati r con l as en-
seas al tas y en batal l a campal . Cuando crey haber
dado al destacamento ti empo para rodear al enemi go,
baj por una pendi ente bastante suave, y, conf i ando en
el nmero de sus tropas V en la emboscada que hab a
preparado, hi zo subi r sus tropas la col i na opuesta,
donde se hab an fortal eci do l os masyl i os. Masi ni ssa,
que confi aba especi al mente en su posi ci n, mucho ms
ventaj osa, avanz su encuentro. El combate f u san-
gri ento y por mucho ti empo i ndeci so. El terreno y el
val or de l os sol dados estaba por Masi ni ssa; la superi o-
ri dad del nmero por Syfax. Aquel l a prodi gi osa mul ti -
tud, di vi di da en dos cuerpos, de l os que el uno atacaba
de f rente l os masyl i os, y el otro l es hab a envuel to
por la espal da, deci di la vi ctori a en favor de Syfax,
si n dej ar si qui era al enemi go la posi bi l i dad de hui r,
encontrndose cortados por del ante y por detrs. As,
pues, i nf antes y j i netes todos f ueron muertos hechos
pri si oneros. Dosci entos j i netes quedaron agrupados en
torno de Masi ni ssa; di vi di l es en tres grupos y l es
mand abri rse paso, despus de fijarles un punto don-
de se reuni r an en la fuga. Arroj ndose l mi smo sobre
el enemi go en el punto que hab a el egi do, escap entre
una nube de venabl os. Pero dos grupos quedaron sobre
el terreno: uno perdi val or y se ri ndi ; el otro, que
opon a desesperada resi stenci a, f u apl astado V des-
trui do. Vi ndose Masi ni ssa estrechado muy de cerca
por Vermi na, descri bi mil rodeos para burl ar al ene-
mi go, y, despus de fati garl e, hasta desesperar Ver-
mi na de al canzarl e, le obl i g desi sti r de la persecu-
ci n. Con ci ncuenta j i netes lleg la Syrte menor, y
ll, cou\euci do de que hab a l uchado val erosamente v
muchas veces para reconqui star el r emodesus padres,
se l i j entre la provi nci a cartagi nesa de Empua y el
pa s de l os garamautas, donde permaneci basta la l l e-
gada de C. Lelio y de la flota romana al Afri ca. Estas
ci rcunstanci as me l l evan creer que Masi ni ssa sol a-
mente ten a con l pocos j i netes, y no consi derabl e n-
mero, cuando ms tarde march reuni rse con Sci pi n:
>i numerosa escol ta convi ene ms al poder del rey que
ocupa el trono, corto acompaami ento est ms en ar-
mon a con la f ortuna del desterrado.
L os cartagi neses, despus de haber perdi do su fuerza
de cabal l er a y al j efe que la mandaba, l evantai oii otra,
cuyo mando conf i aron l l annn, hi j o de Am l car. En
segui da envi aron Asdrbal y Sj f ax cartas, mensa-
j eros y hasta l egados: mandaron Asdrbal que fuese
def ender su patri a, que estaba casi si ti ada, y rogaron
Syfax que socorri ese Cartago y al Afri ca entel a.
Sci pi n hab a l ori ado entonces posi ci ones una mi l l a
<ie Uti ca, adonde se hab a ti asl adado despus de per-
manecer durante al gunos d as acampado en la costa
cerca de su fl ota. Comprendi endo I l anuu que su cabu-
l l er a no era bastante f uerte para atacar al enemi go ni
para preservar de la devastaci n l os campos, se ocupo,
inte todo.de l ecl utar gente para aumentar sus Tuerzas.
Si n rechazar l os ref uerzos de otros puebl os, tom
suel do mi mi das especi al mente, l os mej ores j i netes, si n
duda al guna, de toda el Afri ca. Ten a ya cerca de cua-
t o mi l cabal l os cuando march si tuarse en una
ciudad l l amada Sal eca, unas qui nce mi l l as del cam-
pamento romano. Al saberl o Sci pi n, excl am: 'En-
ci erran la cabal l er a durante el verano'. Les permi to
que aumenten su nmero con tal de que tengan ese
j ef e.' Si n embargo, persuadi do de que deb a redobl ar
su acti vi dad por razn de la mi sma i ndol enci a del
enemi go, envi Masi ni ssa con su cabal l er a, encar-
gndol e que l l egase l as dos puertas de la ci udad y
provocase l os cartagi neses al combate; cuando l es atra-
j ese en grupos fuera de l as mural l as, y su nmero
fuese bastante consi derabl e para que pudi era resi sti r
fci l mente el peso del combate, deb a reti rarse poco
poco, l l egando Sci pi n en el momento f avorabl e para
tomar parte en la pel ea. En efecto, sol amente esper el
ti empo que consi der necesari o para que Masi ni ssa
hubi ese hecho sal i r al enemi go; si gui l e al f rente de la
cabal l er a romana, y avanz ocul tando la marcha de-
trs de l as al turas que, muy propsi to, bordeaban el
cami no en todas sus si nuosi dades. Masi ni ssa, represen-
tando sucesi vamente el papel de qui en qui ere asustar y
de qui en ti ene mi edo, l l evaba sus evol uci ones hasta l as
puertas, bi en se reti raba ante el enemi go, enardeci do
por aquel fi ngi do temor, haci ndose persegui r en des-
orden. No hab an sal i do todav a todos los cartagi neses
y su j ef e se fati gaba, aqu para l evantar hombres ebri os
y dormi dos y hacer que tomasen l as armas y ensi l l asen
los cabal l os; al l para detener l os sol dados que co-
rr an mezcl ados y en desor den, la casual i dad, si n en-
seas y preci pi tndose por todas l as puertas. Al pri n-
ci pi o cay Masi ni ssa sobre l os que sal an de la ci uda.l
si n precauci n, pero en segui da se preci pi taron en n a-
yor nmero, todos j untos, apretadas l as filas, y restabl e-
ci eron la i gual dad del combate. Habi ndose l anzado al
fin toda la cabal l er a , Masi ni ssa 110 pudo sostener el
ataque. Si n embargo, no huy en desorden, si no que se
reti r poco poco, sosteni endo el choque del enemi go,
hasta que le atraj o cerca de l as al turas que ocul taban
la cabal l er a romana. Entonces se presentaron los
j i netes de Sci pi n : sus f uerzas estaban compl etas, sus
cabal l os descansados, y cayeron sobre Hannn y l os
afri canos, qui enes el combate y la persecuci n hab an
fati gado, y l os envol vi eron. Por su parte, Masi ni ssa
vol vi de pronto bri das y vol vi la carrera. Cerca de
mil hombres que f ormaban la vanguardi a de Hannn,
no pudi endo bati rse en reti rada, quedaron cortados
y f ueron muertos con su general . Los otros, asustados,
especi al mente con la muerte de su j efe, huyeron en
desorden. Los vencedores l es persi gui eron durante tres
mi l l as, y cogi eron mataron cerca de dos mil j i netes,
en cuyo nmero parece que se contaban por lo menos
dosci entos cartagi neses, perteneci entes muchos de ellos
ri cas y nobl es fami l i as.
El mi smo da de aquel l a vi ctori a, l as naves que ha-
b an trasportado el bot n Sicilia regresaron cargadas
de v veres, como si hubi eran presenti do que ten an que
trasportar nuevo bot n. La muerte de dos j efes cartagi -
neses del mi smo nombre en dos combates de cabal l er a,
no la menci onan l os hi stori adores, temi endo, segn
reo, dej arse engaar por dobl e rel ato- del mi smo
hecho. Celio y Val eri o l l egan deci r que Hannn cay
pri si onero. Sci pi n hi zo magn fi cos regal os l os j efes
y sol dados, segn sus servi ci os, pero ui uy especi al -
mente Masi ni ssa. En segui da dej f uerte guarni ci n
en Sal eca, parti con el resto de l as tropas, tal l os
campos su paso, forz al gunas ci udades y puebl o?,
di f undi lo l ej os el terror de sus armas, y regres
su campamento si ete d as despus de su sal i da, lie-
val i do i nmensa mul ti tud de pri si oneros, rebaos y bo-
t n de todas cl ases, despoj os que embarco y envi Si-
ci l i a. Renunci ando entonces l as expedi ci ones poco
i mportantes y la devastaci n del pa s, vol vi todas
sus f uerzas contra Uti ca, de la que pod a hacer base de
sus operaci ones ul teri ores, si se apoderaba de el l a.
Hizo que la atacasen la vez, por el l ado del mar, l os
mari neros de la flota, y por el ej rci to de ti erra desde
lo al to de una emi nenci a que domi na l as mural l as.
Hab a l l evado catapul tas y mqui nas; adems de l as
que hab a reci bi do de Si ci l i a, al mi smo ti empo que los
v veres, hi zo construi r otras en un arsenal , en el que
con este obj eto hab a reuni do mul ti tud de hbi l es obre-"
ros. Amenazada por todos l ados Utica por tan consi -
derabl e masa de f uerzas, 110 ten a otra esperanza que
Cartago, como Cartago en Asdrbal , con tal deque
pudi ese deci di r Svf ax; pero, atendi endo lo que de-
seaban l os que tanto necesi taban los socorros, todos l os
movi mi entos se l l evaban con excesi va l enti tud. Despl e-
gando Asdrbal mucha acti vi dad en los al i stami entos,
hab a reuni do cerca de trei nta mi l hombres de i nfanter a
y tres mil cabal l os; pero aguardaba la l l egada de Svfax
para i r acampar del ante del enemi go. Syfax avanz al
f rente de ci ncuenta mi l i nfantes y di ez mil j i netes. Des-
pus de acampar brevemente cerca de Cartago, tom
posi ci n en l as i nmedi aci ones de Utica y de l as l neas
romanas. El efecto de su l l egada f u obl i gar Sci pi n
reti rarse, si n haber consegui do tri unf ar despus de cerca
de cuarenta d as de sitio y de esfuerzos i nti l es. Acerc-
base ya el i nvi erno, y establ eci sus cuartel es en un pro-
montori o, uni do al conti nente por una emi nenci a poco
el evada que penetra mucho en el mar; la mi sma em-
pal i zada encerraba tambi n su campamento naval . Las
l egi ones acampaban en el centro de la emi nenci a; la
pl aya, por el l ado del Norte, la ocupaban l as naves
sacadas ti erra y l os sol dados de mari na; la cabal l e-
r a estaba al Medi od a, en el val l e que f ormaba el otro
l ado de la pl aya. Tal es f ueron l os aconteci mi entos acae-
ci dos en fri ca hasta el Gn del otoo.
Adems de los granos que sumi ni straba el saqueo de
l os campos i nmedi atos, y de los v veres que hab an tra do
de Sicilia y de I tal i a, el propretor Cn. Octavi o traj o do
Or dea un convoy consi derabl e de tri go, envi ado por
Ti b. Cl audi o, pretor de aquel l a provi nci a, con el que, 110
sol amente l l enaron los al macenes que ya exi st an, si no
que construyeron otros nuevos. El ej rci to carec a de
vesti dos, y se encarg Octa\i o que se pusi ese de
acuerdo con Ti b. Cl audi o para ver si pod an consegui r-
l os en Cerdea y envi arl os Sci pi n. Tambi n trataron
este asunto con grande acti vi dad; y en poco ti empo
envi aron mil dosci entas togas y doce mil tni cas. Du-
rante el verano en que sucedi eron estas cosas en Afri ca,
el cnsul P. Semproni o, que ten a el Ri uci o por pro-
vi nei a, fu atacado en marcha por Anu bal , en ul terri -
tori o de Ci otoa, vi ndose ubi ,gado combati r apresu-
radamente: aquel l o fu ms bi en choque que batal l a
campal . Los romanos quedaron rechazados, y el Cnsul
perdi en aquel combate, mej or di cho, eu aquel l a
al arma, cerca de mil dosci entos hombres, entrando
desordenadamente en su campamento, aunque si n que
se atrevi ese el enemi go si ti arl o. A la noche si gui ente
parti en si l enci o el Cnsul , despus de mandar preve-
ni r al procnsul P. Li ci ni o para que le l l evase sus legio-
nes, y se reuni con l. Entonces vol vi eron l os dos ge-
neral es con l os dos ej rci tos contra Anu bal . El com-
bate no se hi zo esperar; el Cnsul \e a dupl i cadas sus
f uerzas, y Ann bal estaba ani mado por su reci ente vic-
tori a. Semproni o col oc sus l egi ones en pri mera l i nea,
f ormando la reserva con l as de P. Li ci ni o. El Cnsul , al
comenzar el combate, ofreci un templ o la Fortuna
Pri mi geni a si venc a al enemi go en aquel l a batal l a: su
deseo qued real i zado. Los cartagi neses quedaron ven-
ci dos y puestos en f uga; matronl es ms de cuatro mil
hombres; l es cogi eron cerca de tresci entos, y tambi n
cuarenta cabal l os y once enseas: y desal entado Ann -
bal por aquel f racaso, reti r sus tropas Crotona. En
la mi sma poca, el cnsul M. Cornel i o, que mandaba
en el otro extremo de I tal i a, conteni a, menos por la
fuerza de l as armas que por el terror de los casti gos, la
El ruri a, que casi entera deseaba la l l egada de Magn,
esperando consegui r cambi o de suerte con el apoyo de .
aquel general . En l as i nvesti gaci ones que hi zo por or-
den del Senado, no mostr parci al i dad ni nguna. Mu-
chos nobl es etruscos hab an marchado reuni rse con
Magn, le hab an prometi do la defecci n de sus par-
ti dari os. Estos f ueron condenados pri meramente en
persona; y cedi endo despus l os remordi mi entos de
su conci enci a, se desterraron vol untari amente. Conde-
nados otra vez por contumaci a, como no se l es pudo
casti gar personal mente, se l es casti g en sus bi enes,
(ue f ueron conf i scados, reduci ndose sta toda la
pena de su subl evaci n.
Mi entras se ocupaban los Cnsul es de estas cosas en
sus respecti vas provi nci as, l os censores M. Livio y
C. Cl audi o f ormaron en Roma la l i sta de l os senadores.
O. Fabi o Mxi mo fu nombrado por segunda vez pr n-
ci pe del Senado; si ete i ndi vi duos del orden f ueron ta-
chados de i nf ami a; si n embargo, ni nguno de el l os se
hab a sentado en la silla curul . Los censores cui daron
l-rrOriA k o max a.
155
con ri gi dez y escrupol osa probi dad dl a reparaci n de
los edi fi ci os pbl i cos: subastaron la apertura de una
cal l e desde el foro Boari o al templ o de Venus, la cons-
trucci n de l onj as pbl i cas al rededor de aquel l a pl aza
y la del templ o de la Madre de l os di oses, sobre el Pa-
l ati no. Establ eci eron un i mpuesto nuevo sobre la sal ,
que se vend a un sextante en Roma y en toda I talia!
este preci o se mantuvo en Roma, pero"se aument en
l as feri as y mercados, y vari segn los paraj es.
Cre ase general mente que uno de l os censores habr a
i deado aquel aumento con obj eto de vengarse del pue-
blo ^que en otro ti empo le conden i nj ustamente; de
aqu el mote de Sal i nator que se i mpuso Livio. Re-
trasse el censo porque l os censores envi aron pro-
vi nci as contar con exacti tud los ci udadanos romanos
que serv an en los ej rci tos. Comprendi dos stos, resul -
taron dosci entos catorce mil ci udadanos. C. Cl audi o
Nern cerr el i ustro. En segui da se recogi eron l os
censos de l as doce col oni as, cosa que se hac a entonces
por pri mera vez, presentndol o sus propi os censores (l );
desebase que quedase consi gnado en l os regi stros p-
bl i cos el nmero de sus sol dados y la canti dad de sus
rentas. En segui da se procedi al censo de los cabal l e-
ros, resul tando que los dos censores ten an cabal l o
manteni do por el Estado. Cuando se lleg la tri bu
Pol i a, de la que f ormaba parte M. Li vi o, el pregonero
vaci l en ci tar al mi smo censor; pero Nern le di j o:
Ci ta M. L i vi o.; y fuese por efecto de su anti gua ene-
0) Los ciudadanos de las colonias y de las ciudades libres
eran enumerados por sus propios censores, segn las formali-
dades que prescriban los censores romanos. Estos censos se
enviaban A Roma para que el Senado pudiese ver en un mo-
'ento dado los recursos y sitnacin de la Repblica
mi stad, sea por ostentar i nconveni ente severi dad, le
obl i g vender el cabal l o, porque liabia si do conde-
nado por sentenci a del puebl o. 51. Li vi o hi zo oli o tanto
cuando se lleg la tri bu Arma y al nombre de su co-
l ega: conden tambi n . Cl audi o' que vendi ese su
cabal l o por dos razones: pri mera, porque hab a dado
fal so testi moni o contra l ; y segunda, porque 110 hab a
-sido si ncera su reconci l i aci n; debate escandal oso en-
tro dos magi strados que mutuamente se atacaban en
su reputaci n expensas de la propi a. Al sal i r del
cargo, C. Cl audi o, despus de j urar que hab a obser-
vado l as l eyes, subi al Tesoro, y en el nmero de los
uombres de aquel l os qui enes degradaba, escri bi el
de su col ega. 51. Li vi o f u en segui da al Tesoro, y ex-
ceptuando la tri bu SI esi a, que era la ni ca que 110 le
conden ni le hab a creado cnsul ni censor despus
de su condenaci n, degrad al puebl o romano cutero,
es deci r, l as trei nta y cuatro tri bus, porque le conde-
naron, pesar de su i nocenci a, y porque despus de
haberl e condenado, l e el i gi eron cnsul y censor, 110
podi endo negar, dec a, haber i ncurri do en cul pa una
vez al j uzgarl e, dos veces al darl e sus votos. C. Cl au-
di o deb a quedar degradado con l as trei nta y cuatro
tri bus. De haber ej empl o de un ci udadano degradado
des veces, di j o, lo habr a hecho i i omi nal mente con
C. Cl audi o. Vergonzosa conducta de dos censores l an-
zndose porf a notas de i nf ami a! Pero la i nconstan-
cia del puebl o merec a aquel casti go, tan di gno del ri gor
censori al y de la gravedad de aquel l os ti empos. El
odi o que se ten a l os censores hi zo creer C11. Relio,
tri buno del puebl o, que pod a aumentar su i nfl uenci a
sus expensas, y l es ci t l os dos ante el puebl o; pero
el Senado ahog aquel asunto, temi endo que cntregi se
en l o sucesi vo la di gni dad de la censura los i mpul sos
de la mul ti tud.
En aquel mi smo verano, el cnsul que mandaba en
el Bruci o tom por fuerza Cl ampeci a, y reci bi la su-
mi si n vol untari a de Pandosi a y otras ci udades i mpor-
tantes. Como se acercaba el ti empo de l os comi ci os,
Cornel i o, que no ten a guerra que sostener en Etruri a,
fu l l amado Roma con preferenci a su col ega. Nom-
br cnsul es C11. Servi l i o Ccpi n y C. Servi l i o Ge-
mi no. En segui da se cel ebraron los comi ci os pretori a-
nos, el i gi ndose P. Cornel i o L nl ul o, P. Quintili-
Varo, P. Elio Peto y P. Villo Tappal o: estos l ti mos eran
entonces edi l es pl ebeyos. Termi nados l os comi ci os, el
Cnsul regres su ej rci to de Etruri a. E11 este ao
muri eron al gunos sacerdotes y fueron susti tui dos,
51. Emi l i o Regi l o, muerto el ao anteri or, por Ti. Ve-
turi o Fi l o, creado i naugurado Fl ami n de Mar.te; fu ti-
rn sucesores de 51. Pomponi o Mathn, augur y decen-
vi ro, en este cargo, 51. Aurel i o Cotta, y como augur,
T. Semproni o Gracco, qm era muy j oven todav a. e>te
ej empl o era muy raro en la el ecci n de sacerdotes.
Aquel ao los edi l es enrul es C. Livio y 51. Servi l i o Ge-
mi no col ocaron cuadri gas de oro en el Capi tol i o. Du-
rante dos d as se cel ebraron l os j uegos romanos, as
como tambi n l os pl ebeyos que di eron los edi l es P. El i o
y P. Vilio; y con ocasi n de estos j uegos, hubo un ban-
quete pbl i co en honor de J pi ter.
PIN l>KL LITRO X\!X.
LIBRO XXX.
SUMARIO.
Triunfos deScipin en Africa.Derrota y prisin de Si f ax
Masinissa se enamora de Sofonisba, esposa de Sifax bija de
Asdrbal. Le reconviene Scipin.Masinissa enva un ve-
neno lajoven.Los cartagineses llaman Anuibal. Pasa
al Africay queda vencido en una batalla.Gisgn se opone
la paz. Anuibal le arranca de la tribuna..Muerte de Ma-
pn.Masinissa recobra sos estados. Regreso y triunfo -le
Scipin. Los soldados y pueblo le dan el nombre de Afri -
cano.
Cn. Servi l i o Cepi n y C. Gervi o Gemi ni o, nombr ados
cnsul es en el ao deci mosexto de la guerra pni ca,
consul taron al Senado acerca de l os asuntos pbl i cos,
de la guerra y de la reparti ci n de provi nci as. Opi nse
que se pusi eran de acuerdo los cnsul es l as sortea-
sen, para saber cul iria al terri tori o de los Bruci os
para hacer frente Ann bal , y cul tendr a la Etruri a
y l os l i guri os: el desi gnado para el Bruci o deb a tomar
el ej rci to de P. Semproni o. Prorrogado ste por un
ao en su mando proconsul ar, reempl azar a Li ci ni o,
que regresar a Roma. Licinio se hab a mostrado h-
bil general ; adems de todas l as dems cual i dades que
le hac an superi or todos sus conci udadanos, la natu-
ral eza y la f ortuna le hab an col mado con sus dones.
Nobl e y ri co la vez, su fuerza y bel l eza eran nota-
bl es; pasaba por muy el ocuente, tanto para def ender
una causa, como para sostener combati r una opi ni n
en el Senado del ante del puebl o, y adems conoc a
fondo el derecho ponti fi ci o. A estas gl ori as, el ej erci ci o
del consul ado.aadi la gloria mi l i tar. Las di sposi ci o-
nes tomadas para el Bruci o se apl i caron la Etruri a y
los l i guri os. M. Cornel i o reci bi orden de entregar
su ej erci to al nuevo cnsul : prorrogado l mi smo en su
mando, ocupar a la provi nci a de Gal i a con l as l egi ones
que el ao anteri or hab an obedeci do al prei or L. Scri -
boni o. Despus se sortearon l as provi nci as: Cepi n re-
cibi el Braci o y Gervi o Gemi ni o la Etruri a. Someti -
ronse i gual mente sorteo l as provi nci as de los preto-
res, y la suerte di Peto El i o la j uri sdi cci n urbana;
la Cerdea P. L enl ul o, la Sicilia P. Velio; Ari i ni ni o
y l as dos l egi ones de Lucreci o Spuri o Qui nti l i o Varo.
A Lucreci o se le prorrog tambi n en su mando, con
el encargo de reconstrui r Gnova, destrui da por el
cartagi ns Magn. A Scipin se prorrog el mando si n
fi j rsel e otro trmi no que la termi naci n de su obra,
es deci r, el fin de la guerra de Afri ca, y se decret una
rogati va con ocasi n de su paso al Afri ca , para que su
empresa redundase en provecho del puebl o romano,
del general y de su ej rci to.
Al i stronse tres mil hombres para la Sicilia, habi endo
si do trasl adado al Africa lo mej or de l as tropas dr>
aquel l a provi nci a. En el temor de que una flota carta-
gi nesa hi ci ese al gn desembarco, se desti naron cuarenta
naves la custodi a de aquel l as costas. Velio llev trece
naves nuevas, y l as otras, que eran vi ej as, l as carena-
ron en el pa s. Pusi eron esta flota l as rdenes de
M. Pomponi o, pretor del ao anteri or, que fu prorro-
gado en su mando, y en estas naves embarc los nuevos
sol dados que hab an l l egado de I tal i a. Por decreto del
Seri ai o se confi i gual nmero de naves Cn. Octavi o
que tambi n era pretor del ao precedente y qui en
se otorgaron i gual es f acul tades, encargndol e la de-
fensa de l as costas de Cerdea. El pretor L enl ul o reci -
bi orden de sumi ni strarl e dos mil hombres de embar-
que. En cuanto la costa de I tal i a, como no se sab a
dnde di ri gi r an l os cartagi neses su flota, y se pod a te-
mer que cual qui er punto de l os que quedaban des-
guarneci dos, desi gnaron Cn. Marci o, prei or del ao
anteri or, para protegerl a con i gual nmero de naves.
Por decreto del Senado, l os cnsul es al i staron tres mil
hombres para el armamento de esta flota , y dos legio-
nes urbanas para l os casos i mprevi stos de la guerra.
En l as Espaas se conservaron l os mi smos ej rci tos, y
el mando los anti guos general es L. L enl ul o y L. Man-
lio Aci d no. As, pues, l as fuerzas romanas se el evaron
aquel ao vei nte l egi ones y sesenta naves l argas. Los
pretores reci bi eron orden de marchar sus provi nci as,
y se exhort l os cnsul es para que di esen, antes de
su sal i da de la ci udad, l os grandes j uegos, cuya cel e-
braci n cada ci nco aos vot T. Manl i o Torcuato du-
rante su di ctadura, si la repbl i ca se manten a en el
mi smo estado. Nuevos temores rel i gi osos atormentaban
los ni mos por efecto de prodi gi os ocurri dos en di ver-
sos paraj es. Pretend ase que unos cuervos en el Capi -
tol i o, no sol amente hab an arrancado con el pi co, si no
comi do oro; en Anzi o l as ratas hab an ro do una co-
T OMO V . n
roa de oro; en l as cercan as deCapua hab a ca do una
nube de l angostas, si n que se pudi ese determi nar el
punto de donde hab an veni do; en Reata hab a naci do
un potro con ci nco patas; en Anagni hab anse vi sto
l l amaradas en el ci el o, di semi nadas al pri nci pi o y que
se reun an despus en i nmensa hoguera; en Trusi ono-
ne un arco descri bi en derredor del sol un c rcul o
poco extenso, y despus aquel c rcul o desapareci en el
ensanchado di sco del astro ; en Arpi o se hundi la
ti erra en una l l anura, abri ndose i nmenso abi smo. Uno
de l os cnsul es la pri mera v cti ma que i nmol en-
contr el h gado si n cabeza. Para expi ar estos prodi -
gi os se sacri fi caron v cti mas mayores, desi gnando el
col egi o de l os pont fi ces l os di oses qui enes deb an
ofrecerse.
Hechas estas cosas, l os cnsul es y l os pretores par-
ti eron para sus provi nci as: si n embargo, todos se ocu-
paban del Afri ca como si les correspondi ese, sea por-
que ve an el i nters pbl i co y la guerra reconcentrados
en el l a, sea por agradar Sci pi n, en qui en se fijaban
entonces todas l as mi radas. As era que no sol amen-
te de Cerdea, como ya se lia di cho, si no que tambi n
de Sicilia y de Espaa, se le envi aban equi pos, y gra-
nos; de Sicilia le envi aron tambi n armas y provi si o-
nes de toda cl ase. Sci pi n , por su parte, 110 hab a i n-
terrumpi do ni un sol o i nstante durante el i nvi erno
l as operaci ones mi l i tares, que emprendi en muchos
puntos la vez en derredor suyo. Si ti aba Uti ca, y
del ante ten a el campamento de Asdrbal . El cartagi -
ns hab a botado al agua sus naves; su flota estaba
equi pada y di spuesta para i nterceptar l os convoyes.
En medi o de estas di f i cul tades, no hab a renunci ado
la esperanza de reconqui star la ami stad de Syf ax, en
el caso de que l arga posesi n hab a cal mado el cari o
que profesaba su esposa. Syfax ofrec a su medi aci n
para la paz, con la condi ci n de que los romanos aban-
donasen el Afri ca y los cartagi neses la I tal i a; pero no
pod an contar con su defecci n en caso de guerra. Su-
pongo que estas negoci aci ones se si gui eron por mensa-
j eros (y as lo creen la mayor parte de los autores), en
vez de admi ti r, como Val eri o Anci as, que el mi smo Sy-
fax march al campamento romano para la entrevi sta.
Al pri nci pi o, apenas qui so el general romano escuchar
aquel l as proposi ci ones. En segui da, para proporci onar
sus sol dados pl ausi bl e pretexto de comuni car con el
campamento cartagi ns, se mostr ms compl aci ente y
dej entrever la esperanza de que, despus de muchas
tentati vas por una y otra parte, acabar an por enten-
derse. Los cuartel es de i nvi erno de l os cartagi neses,
construi dos de cuantos materi al es hab an encontrado
en l os campos, eran casi por compl eto de madera. Los
muni das especi al mente, si n otro abri go, en su mayor
parte, que chozas de j uncos esteras, se hab an al o-
j ado aqu y all en desorden, y al gunos fuera del foso
v de la empal i zada, como si no hubi esen reci bi do or-
den al guna para la el ecci n de si ti o. I nf ormado Sci-
pi n de esta ci rcunstanci a, acari ci la esperanza de i n-
cendi ar , la pri mera ocasi n, l os cuartel es de i n-
vi erno.
Con los agentes que envi aba Syfax i ban tambi n
como comi ti va, y con di sfraz de escl avos, aquel l os ofi -
ci al es suyos cuyo val or y prudenci a conoc a: stos
aprovechaban el ti empo de la entrevi sta para pasear
por el campamento de un l ado otro, exami nando l as
entradas y sal i das, su si tuaci n y forma en sus detal l es
y conj unto, l os cuartel es de l os cartagi neses y de l os
numi das, el i nterval o que separaba el campamento de
Asdrbal del del rey, la manera de estar col ocados
l os centi nel as v guardi as, para asegurarse si conven-
dr a ms la noche el da para una sorpresa. Graci as
la frecuenci a de l as entrevi stas, de i ntento envi aba unas
veces unos y otras otros, para que conoci esen todos
aquel l os detal l es el mayor nmero posi bl e de romanos-
Cuando, despus de muchas negoci aci ones, Svf axy por
su medi aci n l os cartagi neses cre an posi ti vamente en
la paz , l os emi sari os romanos decl araron que ten an
orden de l l evar su general contestaci n defi ni ti va.
Sea porque el rey hubi ese tomado su parti do, sea por-
que tuvi ese que consul tar an Asdrbal y l os carta-
gi neses, era necesari o apresurarse. Haba l l egado el
ti empo de concl ui r la paz conti nuar con empeo la
guerra. Mi entras que Syfax consul taba con Asdrbal
y ste con l os cartagi neses, l os esp as tuvi eron ti empo
para verl o todo, y Sci pi n para hacer todos l os prepa-
rati vos que exi g an sus proyectos. Por otra parte, tanto
se habl aba de la paz y tanto se confi aba en ella, que los
cartagi neses y l os numi das descui daban toda precau-
ci n contra l as tentati vas del enemi go. Al fin lleg la
respuesta; pero como se cre a al general romano muy
i mpaci ente por consegui r la paz, i ntroduj ronse cl usu-
l as ri gorosas, que f ueron muy conveni entes para pro-
porci onar Sci pi n pretexto para romper la tregua.
Hi zo saber al emi sari o del rey que l as pasar a al consej o,
y la maana si gui ente le contest que l sol o hab a
opi nado por la paz, y que, pesar de sus esfuerzos,
todos l os dems la hab an rechazado. El mensaj ero po-
d a, pues, asegurar que Syfax no esperase paz con los
romanos en tanto que no se separase de los cartagi ne-
ses. De esta manera rompi la tregua para poder ej e-
H I S T O B I A R O M A N A . 1 ( J 5
cutar si n escrpul o sus proyectos. Comenzaba la pri -
mavera; bot al agua sus naves, embarc sus mqui nas
y aprestos de si ti o como si fuese dar el asal to ti ca
por la parte del mar, y envi dos mil hombres apo-
derarse de una al tura que domi naba la pl aza, y que ya
hab a ocupado antes: quer a, por una parte, di straer la
atenci n del enemi go de la operaci n que medi taba, y,
por otra, preveni r una sal i da, un ataque que durante
su marcha contra Syfax podr an di ri gi r desde la ci udad
contra su campamento, cuya guarda dej aba encargada
dbi l cuerpo de tropas.
Tomadas estas di sposi ci ones, Sci pi n reuni su con-
sej o, recogi l os datos de l os expl oradores y de Masi-
ni ssa , que conoc a la parl e robusta y la dbi l del ene-
mi go, y en segui da anunci su propsi to para la noche
si gui ente. Los tri bunos, la pri mera seal que se di ese
termi nado el consej o, deb an hacer sal i r del campa-
mento l as l egi ones. En conf ormi dad con esta orden, al
ponerse el sol comenzaron l evantar l as enseas; la
pri mera vigilia estaban f ormadas ya l as col umnas, lle-
gando medi a noche al campamento enemi go si n haber
l orzado la marcha, porque sol amente ten an que reco-
rrer si ete mi l l as. Sci pi n puso l as rdenes de Lelio una
parte de l as tropas y Masi ni ssa con sus numi das, y l es
mand que asal tasen el campamento de Syfax y le pren-
di eran fuego. En segui da, l l evando aparte Lel i o y des-
pus Masi ni ssa, l es exhort que supl i esen con su
cel o y acti vi dad l as medi das de prudenci a que la noche
hac a i mposi bl es. l mi smo se encargaba de atacar
Asdrbal y el campamento dl os cartagi neses. Pero no
comenzar a hasta que vi ese ardi endo el del rey. No es-
per mucho ti empo: en cuanto prendi la l l ama en l as
pri meras chozas, se propag rpi damente l as i ume-
di atas, y pasando de unas otras, extendi sus estra-
gos por l odo el campamento. La al arma fu, como no
pod a menos en un i ncendi o nocturno, extendi ndose
por tan vasto espaci o: l os brbaros creyeron que era
efecto de la casual i dad v no de un ataque del enemi go;
sal i eron si n armas para exti ngui rl o, y se encontraron
del ante de enemi gos armados, especi al mente de l os nu-
mi das que Masi ni ssa, graci as al conoci mi ento que te
de l os l ugares, hab a apostado hbi l mente en la sal i da
de l os cami nos. Sorprendi dos unos en el l echo prof un-
damente dormi dos, f ueron devorados por l as l l amas;
otros, en la preci pi taci n, cayeron amontonados en el
paso demasi ado estreeho de la puerta, y quedaron
apl astados.
Al ver el bri l l o de l as l l amas, l os centi nel as cartagi -
neses pri mero, y despus sus compaeros despertados
por aquel l a al arma nocturna, cayeron en el error de
l os numi das y creyeron que el fuego era casual . I gno-
rbase si l os gri tos que l anzaban l os heri dos y mori -
bundos se deb an un ataque nocturno, y esta i gno-
ranci a i mped a asegurarse de la verdad. Los cartagi ne-
ses se preci pi taron, pues, si n armas, no esperando
encontrar al enemi go, y sal i eron cada cual por su l ado
por la puerta ms i nmedi ata, no l l evando ms que l os
obj etos propi os para exti ngui r el i ncendi o, vi ni endo
chocar contra l as tropas romanas, que les mataron
todos por odi o naci onal , y ms an por temor de dej ar
escapar al guno que di era la al arma. Sci pi n se apoder
en segui da de l as puertas, que no estaban guardadas,
tan grande hab a si do el desal i ento, y mand i ncendi ar
l as chozas ms i nmedi atas. Di spersa al pri nci pi o la
l l ama, bri l l aqu y al l en muchos puntos la vez; des-
pus se extendi de una choza otra, y poco todo el
campamento era un vasto i ncendi o. Los hombres y
ani mal es, medi o quemados, hu an revuel tos, y sus ca-
dveres amontonados obstru an l as puertas. Aquel l os
qui enes 110 hab a devorado el fuego, ca an baj o el hie-
rro, y el mi smo desastre destruy l os dos campamen-
tos. Si n embargo, l os dos j efes consi gui eron escapar, no
l l evando con ellos, de tantos mi l l ares de combati entes,
si no dos mil hombres de i nfanter a y qui ni entos de ca-
bal l er a, casi desarmados y la mayor parte heri dos y
muti l ados por el fuego. Cuarenta mi l hombres pereci e-
ron por el hi erro en el i ncendi o; ms de ci nco mi l
quedaron pri si oneros, entre l os que hab a muchos no-
bl es cartagi neses y once senadores; cogi ronse ci ento
setenta y cuatro enseas, ms de dos mi l seteci entos
cabal l os numi das y sei s el efantes; ocho quedaron
muertos quemados, cayendo en poder del vencedor
consi derabl e panti dad de armas, que el general ofreci
Vul cano, quemndol as todas.
Huyendo Asdrbal con un puado de afri canos, se
refugi en la ci udad ms i nmedi ata, y todos los restos
de su ej rci to, si gui endo l as huel l as del general , se le
reuni eron al l ; pero el temor de que se entregase la
ci udad Sci pi n, le hi zo sal i r. En segui da abri eron
l as puertas, y l os habi tantes reci bi eron l os romanos,
que no l es trataron como enemi gos, porque su sumi -
si n bab a si do vol untari a. E11 segui da se apoderaron
de otras dos ci udades y l as saquearon , abandonando
el bot n l os sol dados con lo que hab an sal vado del
i ncendi o de los dos campamentos. Syfax encontr
ocho mi l l as de all un f uerte, en el que se eucerr. As-
drbal march Cartago con obj eto de i mpedi r que el
mi edo de aquel reci ente desastre hi ci ese tomar medi -
das poco enrgi cas. En efecto, la consternaci n f u al l
tan grande a! pri nci pi o, que se persuadi eron de que
Sci pi n abandonar a Uti ca para acudi r i nmedi ata-
mente poner si ti o Cartago. Los suffetas, que ten an
en Cartago i gual autori dad que l os cnsul es en Roma,
convocaron el Senado, en el que se presentaron tres
opi ni ones: una propon a una embaj ada Sci pi n para
tratar de la paz; otra que se l l amase Ai .o ba para
que sal vase la patri a de aquel l a guerra de extermi ni o;
la tercera, di gna de la constanci a de Roma en la ad-
versi dad, quer a que se formase otro ej rci to y que
se exhortase Syf.ix para que no dej ase de combati r.
Graci as la presenci a de Asdrbal y la preferenci a de
toda la fracci n Barci na por la guerra, preval eci esta
l ti ma opi ni n. Comenzronse, pues, l as l evas en la
ci udad y en los campos, y se envi aron l egados Syfax,
que por su parte hac a acti vos preparati vos para con-
ti nuar la guerra. Su esposa le hab a domi nado, no
sol amente con sus cari ci as, armas tan poderosas sobre
el corazn de un esposo apasi onado, si no supl i cn-
dol e y exci tando su mi seri cordi a, rogndol e con l gri -
mas que no abandonase su padre y su patri a;
que no consi nti ese que l as l l amas que hab an devorado
su campamento destruyesen tambi n Cartago. Los en-
vi ados empl earon tambi n un recurso que la f ortuua
l es ofreci con mucha oportuni dad: cerca de la ci udad
de Abba hab an encontrado cuatro mil cel t beros, to-
mados suel do en Espaa por sus recl utadores, y que
eran tropas excel entes; aadi endo que muy pronto
l l egar a el mi smo Asdrbal con fuerzas muy i mpor-
tantes. Syf ax no se l i mi t reci bi r los envi ados con
benevol enci a; mostrl es mul ti tud de campesi nos nu-
mi das, !os que en otro ti empo hab a dado armas y
cabal l os, y l es asegur que armar a toda la j uventud
de su rei no : * el desastre lo deb an al fuego y no al
enemi go; no se l l evaba la peor parte en la guerra hasta
que se caa venci do combati endo. Esta fu su con-
testaci n los l egados. Pocos d as despus se uni eron
Asdrbal y Syf ax, di sponi endo por este medi o de un
ej rci to de trei nta mi l hombres.
Sci pi n, que cre a haber concl ui do con Syfax y l os
cartagi neses, se ocupaba del si ti o de Uti ca, y acer-
caba ya l as mqui nas l as mural l as, cuando le di s-
traj o de esta empresa la noti ci a de que comenzaba de
nuevo la guerra. Dej , pues, al gunas tropas para que
conti nuasen sol amente la apari enci a de un si ti o por
ti erra y mar, y march personal mente contra el ene-
mi go con la flor de su ej rci to. Pri meramente tom
posi ci n en una al tura, unas cuatro mi l l as del cam-
pamento de Syfax ; la maana si gui ente descendi
con la cabal l er a l as grandes l l anuras (as l l aman
el campo que se exti ende al pie de aquel l a al tura), y
empl e el da corri endo hasta l as avanzadas del ene-
mi go y provocndol e al combate. En l os dos d as si -
gui entes se atacaron por una y otra parte, si n que
aquel l os choques produj esen ni ngn resul tado nota-
ble ; el cuarto d a los dos ej rci tos se presentaron en
batal l a. El general romano col oc l os pr nci pes detrs
de l os hastatos, que f ormaban la pri mera fila, y dej
l os tri ari os en reserva : di spuso la cabal l er a i tal i ana
en el ala derecha, y en la i zqui erda Masi ni ssa y sus
numi das. Syfax y Asdrbal opusi eron sus numi das
la cabal l er a i tal i ana, l os cartagi neses Masi ni ssa, y
col ocaron los cel t beros en el centro, enf rente de l as
l egi ones. En este orden l l egaron l as manos. El pri mer
choque bast para derrotar l as dos al as enemi gas, nu-
ui i da y cartagi nesa; aquel l os numi das, en su mayor
parte arrancados del arado, no pudi eron resi sti r la
cabal l er a romana, ni l os cartagi neses, reci entemente
al i stados tambi n, Masi ni ssa, ms terri bl e an con
el recuerdo de su reci ente vi ctori a. Quedaba, aunque
pri vada dess dos al as, la col umna de los cel ti beros,
qui enes no ofrec a la fuga esperanza al guna de sal -
vaci n en aquel pa s desconoci do, ni pod an esperar
graci a de Sci pi n habi ndol e recompensado tan mal por
sus benef i ci os con el l os y su naci n, yendo como mer-
cenari os combati r en Afri ca. Envuel tos por todas
partes, cayeron unos sobre otros, haci ndose matar
todos en sus puestos. Atrayendo de esta manera sobre
el l os todo el esf uerzo, del ej rci to, aseguraron la fuga
Syfax y A sdrbal dndol es ti empo para al ej arse.
Cuando l l eg la noche, l os vencedores estaban ms
cansados de matar que de combati r.
A la maana si gui ente envi Sci pi n Lelio y
Masi ni ssa con toda la cabal l er a romana y la numi -
da y l as tropas l i geras en persecuci n de Syfax y de
Asdrbal ; y l mi smo, con el grueso del ej rci to, se
present del ante de l as ci udades veci nas, puestas todas
baj l a obedi enci a de los cartagi neses, someti ndol as
unas con promesas y otras por temor por la
f uerza. En Cartago domi naba prof undo terror; aquel
paseo tri unf al y la rpi da sumi si n de todo el pa s i n-
medi ato hac an creer que muy pronto se presentar a
del ante de la mi sma Cartago. Reparronse, pues, l as
mural l as, aadi endo nuevas forti fi caci ones, y cada
cual porf a traj o de l os campos l as provi si ones ne-
cesari as para sostener l argo si ti o. Rara vez se habl aba
de la paz, y con f recuenci a se trataba de envi ar una
l egaci n Ann bal para l l amarl e. La mayor parte
quer a que la flota, armada para i nterceptar los con-
voyes sal i ese para sorprender la que estaci onaba de-
l ante de Uti ca y que no estaba preveni da; tal vez
consegui r a destrui r el campamento naval , en el que
sol amente hab an dej ado corto nmero de defensores.
Este f u el parti do que se adopt con pref erenci a;
pero tambi n se deci di envi ar una l egaci n Ann -
bal ; porque si la flota consegu a excel ente resul tado,
lo ms que pod a hacer era l evantar parte del si ti o
de Uti ca, y para la defensa de la mi sma Cartago no
quedaba otro general que Ann bal , ni ms ej rci to
que el suyo. Al da si gui ente, pues, l anzaron al agua
l as naves, y parti eron los l egados para I tal i a: la cr ti ca
si tuaci n en que se encontraban hac a que obrasen
preci pi tadamente, y cada ci udadano cre a que la me-
nor l enti tud comprometer a la sal vaci n de la patri a.
Sci pi n, que l l evaba un ej rci to agobi ado ya con l os
despoj os de muchas ci udades, envi los pri si oneros
y el resto del bol n su anti guo campamento de Uti ca,
y fijando sus mi ras en Cartago, se apoder de Tnez,
cuv3 guarni ci n hab a hui do. Esta pl aza di sta de Car-
tago unas qui nce mi l l as, y la han forti fi cado por
igual la Natural eza y la mano del hombre: vese desde
Cartago, y desde sus mural l as se ve tambi n esta ci u-
dad y todo el mar que la rodea.
Desde all vi eron l os romanos, en el momento en que
se f orti f i caban, la flota que se di ri g a desde Cartago
Uti ca. En segui da suspendi eron l os trabaj os, se di la
orden de marcha y se l evantaron apresuradamente l as
enseas: l as naves, vuel tas haci a ti erra y ocupadas en
el si ti o, i mpropi as adems para un combate naval , po-
d an ser destrui das. Cmo, en efecto, pod an resi sti r
una flota gi l , provi sta de todo lo necesari o y armada
en guerra , con naves cargadas de mqui nas y catapul -
tas, transf ormadas en gal eras de transporte, bi en
ancl adas muy cerca de la mural l a para servi r de puen-
tes y cal zadas en caso de escal ami ento? Sci pi on se se-
par por esto de la costumbre establ eci da para l os com-
bates naval es: l as naves rostratas, que pod an proteger
l as otras, l as col oc detrs, cerca de ti erra; l as de
carga, en cuatro filas, f ormaron un parapeto del ante del
enemi go ; y para que no se destruyese su orden de ba-
tal l a en medi o del combal e, las uui por medi o de ms-
ti l es y vergas, y gruesos cabl es que f ormabau un l odo
i ndi sol ubl e. En segui da l as cubri con tabl as para esta-
bl ecer comuni caci n por toda la l nea; en estos pueutes
dej espaci os para que l as barcas de los expl oradores
pudi esen avanzar haci a el enemi go y tener segura la re-
ti rada. Tomadas apresuradamente estas di sposi ci ones,
como lo exi g an l as ci rcunstanci as, eligi unos mil hom-
bres que trasl ad l as naves de transporte; l l evando,
ante todo, armas, especi al mente arroj adi zas, en canti -
dad sufi ci ente para que no f al tasen, cual qui era que
fuese la duraci n del combal e. Preparados de esta ma-
nera y al erta los romanos, esperaron la l l egada del ene-
mi go. Si los cartagi neses hubi eran obrado con rapi dez,
habr an podi do sorprender la flota romana en medi o
del desorden y la conf usi n, y destrui rl a al pri mer
choque; pero asustados an con l os desastres por ti erra,
hab an l l egado perder la confi anza en su mari na, que
f ormaba toda su f uerza; perdi eron un da entero por
la l enti tud de su movi mi ento, y hasta la postura del
ol no abordaron al puerto que l l aman l os af ri canos
Uusci nn. Al d a si gui ente, al sal i r el sol , marcharon
f ormarse en batal l a en al ta mar, como si esperasen sos-
tener un combal e en regl a y que l os romanos avanza-
sen su encuentro. Despus de conservar por mucho
ti empo su posi ci n, vi endo que el enemi go no se mov a
se deci di eron atacar l as naves de transporte. No f u
aquel l o combate naval , pareci endo ms bi en asal to dado
mural l as por una flota. Las naves de transporte esta-
ban al go ms al tas que l as rostratas de los cartagi ne-
ses; stos apuntaban de baj o al to, y la mayor parte
de sus dardos no pod an al canzar por enci ma de ellos-
l os de l os romanos, l anzados desde lo al to de sus naves
de transporte, ca an con ms f uerza por efecto de su
mi smo peso. Las barcas de l os expl oradores y l os es-
qui fes l i geros, que sal an por l os huecos di spuestos de-
baj o de los puentes, f ueron al pri nci pi o apl astados por
el sol o choque y grandes di mensi ones de l as naves ros-
tratas; y hasta estorbaron l os sol dados romanos,
obl i gndol es muchas veces, al mezcl arse con l as naves
enemi gas , suspender sus gol pes por temor de heri r
sus compaeros en vez de l os cartagi neses. Al fin l an-
zaron stos desde sus naves l os de los romanos ma-
deros guarneci dos con garf i os de hi erro que l l aman
arpones. Como l os romanos no pod an corl ar l os arpo-
nes ni l as cadenas que Ies hab an suspendi do para
l anzarl os, ve ase cada nave rostrata enganchada por la
popa con una de transporte, arrastrndol as remol que
y, rompi endo l os cabl es que l as un an, l l evarse la
vez una fila de vari as naves. De esta manera quedaron
destrui dos l odos los puenl es, teni endo apenas ti empo
l os sol dados para sal tar la segunda fila de naves. Sei s
naves de transporte f ueron remol cadas hasta Cartago,
produci endo esta captura ms regoci j o del que merec a;
pero I es i mpresi on tanto ms, cuanto que en medi o de
conti nua seri e de desastres, era la ni ca esperanza que
ve an bri l l ar. Este aconteci mi ento demostraba adems
que la flua romana hubi era podi do ser destrui da si l os
mari nos de Cartago no hubi esen demostrado demasi ada
l enti tud y Scipin no hubi era socorri do ti empo su
flota.
Casi al mi smo ti empo, habi endo l l egado Numi di a
Lelio y Masi ni ssa, despus de qui nce d as de marcha,
los massyl i os (t), subdi tos natural es de Masi ni ssa. vol-
vi eron regoci j ados la obedi enci a de un rey por l argo
ti empo deseado. Syf ax, cuyos l egados y guarni ci ones
fueron expul sados, se encerr en sus anti guos estados,
aunque no para mantenerse tranqui l o en ellos. Su es-
posa y su suegro le exci taban, apel ando su amor: te-
n a adems tantos hombres y cabal l os, que el aspecto
de aquel rei no, por tanto ti empo floreciente, hubi ese
i nf undi do confi anza un pr nci pe menos brbaro y
vani doso. Reuni , pues, cuantos hombres aptos para
el servi ci o encontr, les di stri buy cabal l os, armas,
venabl os, y di vi di su cabal l er a en turmas, y su in-
fanter a en cohortes, como le ensearon los centuri o-
nes romanos. Con este ej rci to, tan numeroso como el
que tuvo anteri ormente, pero casi nuevo i ndi sci pl i -
nado, march al enemi go y acamp muy cerca de l.
Pri meramente avanzaron al gunos j i netes fuera de las
l neas para hacer un reconoci mi ento. Rechazados fle-
chazos, se repl egaron haci a sus compaeros; despus
veri fi cronse sal i das por ambas partes. Los rechazados
sent anse domi nados por la i ndi gnaci n y vol v an en
mayor nmero. Esto es lo que hace tan ani mados los
combates de cabal l er a: la esperanza aumenta el n-
mero de los vencedores y el despecho el de los venci-
dos. Un puado de hombres comenz la acci n, y muy
(l ) Los massylios habitaban, ni pie del monte Atlas, la parte
oriental de la umidia; y los masses.vlios, que el autor designa
con las palabras reyno veiere, ocupaban el lado occidental.
pronto toda la cabal l er a de los dos bandos se vi arras-
trada por su ardor. Mi entras se reduj o todo un si m-
ple combate de cabal l er a, aquel l a mul ti tud de masse-
syl i os, que Syfax hac a avanzar por masas, fu casi
i rresi sti bl e. Pero cuando la i nfanter a romana se pre-
sent de pronto, pasando por los espaci os que le dej a-
ban l as turmas, y restabl eci el combate y rechaz al
enemi go, que atacaba en desorden, los brbaros vaci-
l aron en l anzar sus cabal l os; en segui da se detuvi eron,
desconcertados por aquel l a tctica nueva para ellos; al
fin cedi eron del ante de la i nf anter a, y ni si qui era re-
si sti eron del ante de la cabal l er a, enardeci da por el
apoyo de los i nfantes. Acercbanse ya l as enseas de
l as l egi ones; los massesyl i os no pudi eron resi sti r el pri-
mer choque, ni si qui era la presenci a de l as enseas y
armas romanas: tanto i mpresi onaba sus ni mos el re-
cuerdo de sus reci entes derrotas el terror presente!
Syfax corri entonces contra las turmas enemi gas, es-
perando que la vergenza su propi o pel i gro deten-
dr a los fugi ti vos; pero heri do gravemente su cabal l o,
le arroj al suel o. Rodearon al rey, se apoderaron de
l y le l l evaron vi vo Lelio; espectcul o ms delicioso
para Masinissa que para todos los dems. Ci rta era la
capi tal de los estados de Syfax, y all se reuni consi de-
rabl e nmero de sus sol dados. En este combate la ma-
tanza no correspondi la vi ctori a, porque sol amente
pele la cabal l er a; 110 resul taron ms de ci nco mil
muertos, y no se el eva ms de la mi tad de este n-
mero el de pri si oneros hechos en el ataque del campa-
mento, en el que hab an penetrado en tropel los ven-
ci dos, por el mi edo que les caus la captura del rey.
Masinissa decl ar que nada habr a ms hermoso en
aquel momento para l que regresar como vencedor
sus estados heredi tari os, que acababa de recobrar des-
pus de tan l argo desti erro; pero que ni la buena ni la
mal a f ortuna permi t an perder un solo momento. Si Le-
l i o le permi t a adel antarse con su cabal l er a, l l evando
Syfax cargado de cadenas, podr a sorprender Ci rta
y apoderarse de ella en medi o del terror y del desorden.
Lel i o l e segui r a cortas j ornadas con la i nfanter a.
Consi nti en ello Lelio; y habi ndose presentado Masi-
ni ssa baj o l as mural l as de Ci rta, pi di una entrevi sta
con los habi tantes ms notabl es. Estos i gnoraban la
suerte del rey; por cuya razn el rel ato de l os sucesos,
l as amenazas, la persuasi n, todo qued sin efecto, hasta
el momento en que l es presentaron el rey cargado de
cadenas. Ante aquel terri bl e espectcul o, rodaron l gri -
mas de l os oj os, y mi entras unos, en su terror, se ale-
j aban de la pl aza, l os otros, con el unni me apresura-
mi ento de gentes que procuran abl andar al vencedor,
abri eron l as puertas. Masi ni ssa envi destacamentos
l as puertas y l os puntos i mportantes de l as mural l as,
para cerrar l as sal i das l os que qui si eran hui r, y co-
rri al gal ope de su cabal l o apoderarse del pal aci o.
Cuando penetraba en el vest bul o encontr en el mi smo
di ntel Sofoni sba, esposa de Syfax hi j a del cartagi -
ns Asdrbal . Esta, en cuanto vi en medi o de la es-
col ta Masi ni ssa, fcil de reconocer por su armadura
y aspecto, presumi endo con razn que era el rey, se
arroj sus pi es. Estamos, le di j o, en tu poder. As lo
han deci di do l os di oses, tu val or y tu f ortuna. Pero si
una cauti va puede supl i car al que puede darl e la vida
la muerte; si le es permi ti do abrazar tus rodi l l as y
tocar tu mano vi ctori osa, yo te ruego y supl i co, en nom-
bre de esta maj estad real que antes me rodeaba tam-
bi n, en nombre de ese t tul o de numi da que compar-
tes con Syfax, en nombre de l os di oses de este pal aci o
cuya protecci n deseo que no te fal te al entrar en l
como ha f al tado Syfax al al ej arse, que deci das por t
m.smo la suerte de tu cauti va segn te i nspi re tu co-
razn, y me l i bres de l os soberbi os y cruel es desdenes de
un dueo romano. Aunque no fuese ms que la esposa
de Syfax, esto bastar a para que pref i ri ese entregarme
la vol untad de un numi da, de un pr nci pe af ri cano
como yo, que la de un extranj ero, de un desconoci do.
Pero qu no debe temer de un romano una muj er-
cartagi nesa, la hi j a de Asdrbal ? T lo sabes. S no
ti enes en tu poder otro medi o que la muerte para li-
brarme de la dependenci a de l os romanos, mtame, yo
te l oruegovsupl i co. Sofoni sba era extraordi nari amente
hermosa y se encontraba en todo el espl endor de la j u-
ventud. Besaba la mano del rey al pedi rl e que no la
entregase un romano, y sus pal abras antes parec an
cari ci as que ruegos. As f u que el pr nci pe se vi do-
mi nado por otro senti mi ento que el de la compasi n:
con el arrebato natural l os numi das, el vencedor se
enamor de su cauti va, le d la mano como prenda de
la promesa que le ped a, y entr en el pal aci o. Que-
dando solo, ocupse de l os medi os de cumpl i r su pro-
mesa, y no sabi endo qu deci di r, sol amente escuch su
amor, y tom una resol uci n tan temerari a como i m-
prudente. Orden que en el acto hi ci esen l os prepara-
ti vos de su matri moni o para aquel mi smo d a, con ob-
j eto de no dej ar Lelio ni Sci pi n el derecho de
tratar como cauti va una pri ncesa que ser a la esposa de
Masi ni ssa. Hab ase real i zado el matri moni o cuando lleg
Lel i o, qui en l ej os de ocul tar su desagrado, qui so al
pronto arrancar Sofoni sba del l echo nupci al , para en-
vi arl a Sci pi n con Syfax y l os otros pri si oneros; pero
Too v. ,2
despus le abl andaron los ruegos de Masi ni ssa, que le
supl i caba no deci di ese ? qu rey hab a de segui r en su
suerte Sofoni sba, y que fueserbi tro Sci pi n. Hizo, pues,
parti r Syfax y l os dems pri si oneros, y secundado
por Masi ni ssa, se apoder de l as dems ci udades de la
Numi di a ocupadas au por tropas de Syfax.
A la noti ci a de que l l evaban Syfax al campamento,
l os sol dados sal i eron en tropel como si fuesen pre-
senci ar una fiesta tri unfal . El rey marchaba del ante car-
gado de cadenas, si gui ndol e l os grupos de nobl es nu-
mi das. Entonces todos porf i aron en aumentar el poder
de Syfax y la fama de su puebl o, para real zar la im-
portanci a de la vi ctori a. Aqul era el rey cuya ma-
j estad hab a pareci do tan i mportante l os dos puebl os
ui s poderosos del mundo, los romanos y l os car-
tagi neses, que el general romano Sci pi n hab a dej ado
su provi nci a y su ej rci to para ir sol i ci tar su amis-
tad, trasl adndose al fri ca con dos qui nquerremes,
mi entras que Asdrbal , general cartagi ns, no se hab a
contentado con i r verl e en sus estados, si no que le
hab a dado su hi j a en matri moni o: en su poder hab a
teni do la vez l os dos general es, el de Cartago y el de
Roma. Si, al i nmol ar v cti mas, los dos bandos hab an
procurado consegui r la protecci n de l os di oses i nmor-
tal es, l os dos hab an procurado tambi n consegui rl a
ami stad de Syfax. Tal hab a si do su poder, que Masi-
ni ssa, arroj ado de su rei no, se hab a vi sto obl i gado
propagar el rumor de su muerte, ocul tarse para sal-
var su exi stenci a, vi vi endo como l as besti as en la espe-
sura de l os bosques, del f ruto de sus rapi as. En me-
di o de estos pomposos el ogi os de la mul ti tud l l evaron
al rey al pretori o del ante de Sci pi n. Con prof unda
emoci n tambi n compar el general la f ortuua, en otro
ti empo bri l l ante, de aquel pr nci pe, con su estado pre-
sente: record su hospi tal i dad, la f eque se hab an pro-
meti do y la al i anza pbl i ca y pri vada que l es hab a
uni do. Los mi smos recuerdos di eron val or Syfax para
di ri gi r la pal abra su vencedor. Sci pi n le pregunt
qu moti vos le hab an i mpul sado rechazar la al i anza
de Roma y hasta decl ararl e la guerra si n haber si do
provocado.- Syfax confesaba - que hab a cometi do una
falta y un acto de demenci a, pero que no hab a si do al
tomar l as armas contra Roma: este hab a si do el tr-
mi no y no el pri nci pi o de su l ocura. Su extrav o, su
ol vi do de todas l as l eyes de la hospi tal i dad, de todos
l os tratados de al i anza, comenz el d a en que hab a
i ntroduci do en su pal aci o una muj er de Cartago. La
antorcha nupci al hab a abrasado su corazn; aquel l a
f uri a, aquel l a peste, cuyos encantos le hab an seduci do
y extravi ado su mente, aquel l a muj er no descans
hasta que ella mi sma puso en manos <le su esposo ar-
mas cri mi nal es para atacar al husped y al ami go. En
su desgraci a, en aquel abi smo de desventuras en que
hab a ca do, hab a teni do al menos el consuel o de ver
su ms cruel enemi go l l evar al seno de su morada y
de sus penates aquel l a mi sma peste, aquel l a mi sm
f uri a. No ser a Masi ni ssa ms prudente ni ms fiel que
Syfax; su j uventud le har a hasta ms temerari o, por-
que de seguro hab a si do ms i rrefl exi va y loca su ma-
nera de enl azarse.
Este di scurso, en el que se transparentaba no sol a-
mente el odi o del enemi go, si no l os cel os del amante
que ve su amada en poder de un ri val , i mpresi on
mucho Sci pi n. Lo que ms peso daba l as acusaci o-
nes de Syfax era aquel matri moni o concl ui do apresu-
radamente, y, por deci rl o as , en medi o de l os comba-
tes, si n consul tar ni esperar Lelio; aquel l a ciega
preci pi taci n de un hombre que el mi smo d a en que
hab a vi sto su enemi ga entre sus manos, se un a
ella por l os v ncul os del matri moni o y cel ebraba l as
fiestas nupci al es del ante de l os penates de su ri val . Esta
conducta parec a tanto ms cul pabl e Sci pi n, cuanto
que l mi smo, j oven an, en Espaa se hab a mos-
trado i nsensi bl e l os encantos de sus cauti vas. Estos
pensami entos le ocupaban cuando l l egaron su pre-
senci a Lelio y Masi ni ssa. Despus de reci bi rl es los dos
con i gual es muestras de ami stad y de col marl es de elo-
gi os en pl eno pretori o, llev aparte Masi ni ssa y le
habl de esta manera: Sin duda porque has visto en
m al gunas cual i dades, oh Masi ni ssa, vi ni ste pri mera-
mente en Espaa en demanda de mi ami stad, y despus
has confi ado en fri ca tu persona y tus esperanzas
uii l eal tad. Pues bi en, de todas l as vi rtudes que te hau
hecho dar val or mi ami stad, la temperanci a y la con-
ti nenci a son aquel l as con que ms me honro, y tambi n
son l as que qui si era verte aadi r tus otras cual i da-
des. Creme, en nuestra edad, no debemos temer tanto
un enemi go armado, como las vol uptuosi dades que
nos asedi an por todas partes. Cuando se sabe poner
f reno l as pasi ones y domi narl as con la temperanci a,
se honra uno ms, consi gue una vi ctori a ms hermosa
que la que nos ha entregado la persona de Syfax. La
acti vi dad y la val ent a que has despl egado l ej os de mi
vi sta, la he ci tado y la recuerdo con agrado; en cuanto
tus dems hechos, l os entrego tus refl exi ones par-
ti cul ares y te di spenso de una expl i caci n que te aver-
gonzar a. Syfax ha si do venci do y capturado baj o los
auspi ci os del puebl o romano. As , pues, su persona, su
esposa, sus estados, sus pl azas, su pobl aci n, en un
pal abra, todo cuanto era de Syfax, ha pasado ser
presa del puebl o romano. El rey y su esposa, aun-
que no fuese cartagi nesa hi j a del general que vemos
f rente del enemi go, deber an ser envi ados Roma,
para que el Senado y el puebl o deci di esen acerca de la
suerte de una muj er la que se atri buye haberl e l an-
zado ci egamente la guerra. Manda cal l ar tu pasi n;
no empaes tantas vi rtudes con un sol o vicio; no pi er-
das el mri to de tantos servi ci os por una falta ms
grave an que el moti vo que te la hecho cometer..
Cuando Masi ni ssa oy aquel l as pal abras, no sol a-
mente se avergonz, si no que brotaron l gri mas de
.-us oj os: - pon ase, di j o, di screci n del general , y le
rogaba atendi ese, en cuanto l o permi t an l as ci rcuns-
tanci as, al temerari o compromi so que hab a contra do,
al prometer la cauti va no entregarl a nadi e-; y al
sal i r del pretori o se reti r conf uso su ti enda. Sol o
al l , l anz gemi dos durante al gn ti empo, pudi endo
oi rl os desde f uera; al fin brot de su pecho prof undo
suspi ro, y, como gri to de dol or, l l am su escl avo fiel,
encargado dl a custodi a de l os venenos que los reyes
brbaros acostumbraban reservarse para casos desgra-
ci ados, y le mand preparar una copa, l l evarl a So-
foni sba y deci rl a: .Que Masi ni ssa habr a queri do cum-
pl i r sus pri meras promesas, como la esposa ti ene
derecho esperar del esposo. Pero despoj ado por au-
tori dad superi or del derecho de di sponer de su suerte
le cumpl a su segunda promesa y la l i braba de la des-
graci a de caer viva en poder de l os romanas. Pensando
en su padre el general , en su patri a y en los dos reyes
con qui enes se hab a casado, sabr a tomar nobl e reso-
l uci n.. Sofoni sba oy el mensaj e y tom el veneno de
manos del escl avo, di ci endo: Acepto este regal o de
bodas, y lo acepto con grati tud, si esto es todo lo que
mi esposo puede hacer por so esposa. Di l e, si n em-
bargo, que la muerte ine hubi ese si do ms dul ce, si el
d a de mi s bodas no hubi ese si do el de mi s funeral es.
La al ti vez de este l enguaj e no qued desmenti da por la
firmeza con que tom la copa fatal y la vaci si n dar
seal al guna de temor. Cuando lo supo Sci pi n temi
que el j oven y fiero Masi ni ssa, extravi ado por su dol or,
e l anzase cual qui er resol uci n vi ol enta; l l aml e en el
acto y le consol ; pero al propi o ti empo le reconvi no
dul cemente por haber reparado una i mprudenci a con
otra i mprudenci a y dado este asunto un desenl ace
trgi co que no era necesari o. Al d a si gui ente, para dis-
traer el ni mo del pri nci pe de l as emoci ones que le
preocupaban, subi su tri bunal y mand convocar la
asambl ea. All di por pri mera vez Masi ni ssa el nom-
bre de rey, le col m de el ogi os, y le regal una corona
y una copa de oro, una silla curul , un bastn de mar-
fi l , una toga bordada y una tni ca pal meada. Para real -
zar la i mportanci a de aquel l os regal os, aadi : Que
el honor ms grande que ten an l os romanos era el
tri unf o, y los tri unf adores no ten an adornos ms her-
ni osos que aquel l os de que el puebl o romano con-
si deraba di gno Masi ni ssa entre todos los extranj eros
En segui da el ogi Lelio y le entreg otra corona de
oro; recompensando, en fin, otros j efes, cada uno se-
gn su mri to. Estos honores cal maron la i rri taci n
del rey i nf undi eron en su corazn la prxi ma espe-
ranza de el evarse sobre l as rui nas de Syfax y mandar
en toda la Numi di a.
Sci pi n envi Lel i o Roma con Syfax y l os otros
pri si oneros, y al mi smo ti empo hi zo parti r l os l egados
de Masi ni ssa; en segui da vol vi acampar del ante de
T ez, y termi n l as forti fi caci ones que hab a comen-
zado. Los cartagi neses hab an teni do un momento de
fal sa al egr a al enterarse del pasaj ero tri unf o en su ata-
que contra la flota romana; pero la noti ci a de la cap-
tura de Syfax, en qui en f undaban ms esperanzas, por
deci rl o asi , que en Asdrbal y su ej rci to, quedaron
aterrados; y, si n escuchar ms los que aconsej aban
la guerra, envi aron para pedi r la paz una l egaci n com-
puesta de trei nta anci anos pri nci pal es, l os ms reveren-
ci ados en sus consej os, y cuya i nfl uenci a era grande
hasta en la di recci n del Senado. Cuando l l egaron a'
campamento romano y al pretori o aquel l os l egados, por
l i sonj a, y conf ormndose si n duda con l as costumbres
de su patri a, se prosternaron. Sus pal abras f ueron tan
humi l des como servi l su homenaj e; no se j usti f i caban,
atri buyndol as pri meras cul pas Anni bal y l os par-
ti dari os de aquel ambi ci oso capi tn; ped an graci a para
su ci udad, que la temeri dad de sus habi tantes hab a
l l evado ya dos veces su prdi da y que deb a su sal -
vaci n la generosi dad de sus enemi gos. El puebl o ro-
mano quer a mandar sus enemi gos venci dos y no
extermi narl os. Di spuestos estaban obedecer como es-
cl avos. Sci pi n no ten a ms que darl es rdenes. Sci-
pi n les contest que hab a veni do fri ca con la espe-
ranza de vencer, y que sus tri unf os le daban la casi
seguri dad de l l evar Roma la vi ctori a y no la paz. Si n
embargo, aunque, por deci rl o as , ten a la vi ctori a entre
l as manos, no rechazaba la paz; quer a hacer saber
todas l as naci ones que el puebl o romano no emprend a
la guerra si no con j usti ci a y la termi naba de la mi sma
manera. Exi g a como condi ci n de paz que Cartago res-
ti tuyese los pri si oneros, l os trnsf ugas y ios desertores;
que reti rase sus ej rci tos de I talia y de la Gal i a; que
renunci ase la Espaa; que evacuase todas l as i sl as
que exi sten entre I talia y fri ca; que entregase todas
sus naves l argas, excepci n de vei nte, y adems qui -
ni entos mi l modi os de tri go y tresci entos mil de ceba-
da. No se est de acuerdo en cuanto la contri buci n
en di nero que i mpuso l os venci dos: al gunos hi stori a-
dores di cen que fu de ci nco mil tal entos, otros que de
ci nco mi l l i bras de peso de pl ata, y al gunos, en fin,
dobl e paga para l os sol dados de Sci pi n. Estas son
mi s condi ci ones, di j o; deci di d si queri s la paz la
guerra: os concedo tres d as para del i berar. Si acep-
ti s, aj ustaremos una tregua, y envi ad Roma una le-
gaci n al Senado.. Con esto f ueron despedi dos l os le-
gados y en Cartago opi naron no rehusar ni nguna de
l as condi ci ones de la paz, procuraudo ganar ti empo
' para que Ann bal pudi ese pasar al fri ca. Envi aron,
pues, numerosa embaj ada Sci pi n para aj ustar la tre-
gua, y otra Roma para pedi r la paz; sta l l evaba por
forma corto nmero de pri si oneros, trnsf ugas y de-
sertores, para que con ms faci l i dad se l es concedi ese
la paz.
Muchos d as antes l l eg Lelio Roma conSyf axy
l os pri uci pal es pri si oneros numi das; di cuenta deta-
l l ada l os senadores de todo lo acouteci do en fri ca,
y su rel ato fu moti vo de regoci j o en lo presente y de
esperanza para lo veni dero. Despus de del i berar, opi-
naron l os senadores envi ar al rey l as pri si ones de
Al ba, y retener Lelio hasta la l l egada de los l egados car-
tagi neses, decretndose cuatro d as de acci ones de gra-
ci as. El pretor P. Elio di sol vi el Senado, reuni la Asam-
bl ea del puebl o y subi los Rostros con Lelio. Cuando
se supo que l os ej rci tos de Cartago hab an si do derro-
tados; que un rey de i l ustre fama hab a si do venci do y
hecho pri si onero; que se hab a recorri do como en tri un-
fo toda la Numi di a, la mul ti tud no pudo contener la
al egr a i nteri or que la ani maba, prorrumpi endo en
gri tos y dems demostraci ones del regoci j o popul ar.
Asi fu que el pretor di spuso en el acto que los guar-
di anes de los templ os l os abri esen todos en toda la
ci udad para que durante todo el d a pudi ese vi si tarl os
el puebl o, honrar los di oses y rendi i les acci ones de
graci as. Al d a si gui ente present al Senado l os l ega-
dos de Masi ni ssa, qui enes comenzaron fel i ci tando al
Senado por l os tri unf os de Sci pi n en fri ca. En se-
gui da mani f estaron su grati tud por haber dado el ge-
neral Masi ni ssa el t tul o y autori dad de rey, restabl e-
ci ndol e en el trono de sus padres. * La ruma de Syfax
permi ti r a su seor, sal vo el benepl ci to del Senado,
rei nar si n temor ni litigios. Tambi n di eron graci as
l os senadores por l os el ogi os pbl i cos y magn fi cas re-
compensas decretadas por Sci pi n Masi ni ssa. Este
pri nci pe hab a puesto especi al cui dado y segui r a po-
ni ndol o en merecerl as; ped a que un decreto del Se-
nado le conf i rmase el t tul o de rey y l as dems recom-
pensas de Sci pi n; y se atrev a adems, en el caso de
que su spl i ca 110 fuese i ndi screta, sol i ci tar la l i bertad
de l os numi das pri si oneros en Roma, porque este f avor'
le servi r a de mucho en el ni mo de sus conci udadanos.
Contestaron ios l egados que el rey deb a tener parte
en l as fel i ci taci ones que merec an l os tri uuf os en fri -
ca; que Sci pi n 110 se hab a excedi do en sus facul tades
al concederl e el t tul o de rey; que todo cuanto hab a
hecho en honor de Masi ni ssa merec a la aprobaci n y
el consenti mi ento del Senado. En segui da di spusi eron
los presentes que hab an de l l evar l os l egados para el
rey, que eran dos sayas de purpura con broches de
oro, tni cas l acti cl avi as, dos cabal l os enj aezados, dos
armaduras de cabal l ero con corazas, ti endas y el equi -
po mi l i tar que se acostumbraba dar l os cnsul es,
encargndose al pretor que los remi ti ese al rey. Di se
l os l egados cerca de ci nco mi l ases por cabeza y mil
l as gentes de su comi ti va, y adems dos traj es compl e-
tos por l egado y uno cada uno de l os de su squi to y
l os numi das puestos en l i bertad para envi arl os al rey.
El mi smo decreto conced a l os l egados puestos de
honor en los espectcul os y todos los pri vi l egi os de
generosa hospi tal i dad.
En el mi smo verano en que se di eron estos decretos
en Roma y se consi gui eron estas vi ctori as en Af ri ca, el
pretor Qui nti l i o Varo y el procnsul M. Cornel i o l i -
braron batal l a Magn, en el terri tori o de l os Gal os
i nsubri os. L as l egi ones de! pretor f ormaban la pri mera
l nea; Cornel i o dej l as suyas en reserva y avanz
cabal l o hasta l as pri meras filas. Al f rente de l as dos
al as,el pretor y el procnsul exhortaron sus sol dados
para que atacasen vi gorosamente los cartagi neses.
Como l os enemi gos no ced an, Qui nti l i o di j o Corne-
lio: *E1 combate l angui dece, corno ves; l os enemi gos,
que tembl aban al pri nci pi o, se han enardeci do con i n-
esperada resi stenci a, y temo que su confi anza se true-
que en audaci a. Es necesari o que nuestra cabal l er a
caiga sobre ellos como una tempestad, si queremos lle-
var la turbaci n y el desorden sus filas. Sostn, puesi
el combate al f rente de l as pri meras filas, y yo l l evar
la cabal l er a al terreno, bi en yo me quedar aqu
combati endo en la pri mera fila y t hars avanzar con-
tra el enemi go la cabal l er a de l as cuatro l egi ones.* El
pretor acept el puesto que le dej ase el procnsul , y
Qui nti l i o, con su hi j o, l l amado Marco, j oven val eroso.
se di ri gi l os j i netes, l es mand montar cabal l o y
l os l anz de pronto contra el enemi go. Al desorden
que produj o aquel ataque se uni el formi dabl e gri to
de l as l egi ones: el ej rci to enemi go no hubi ese podi do
resi sti r, si al pri mer movi mi ento de la cabal l er a, Ma-
gn, que teni a preparados l os el ef antes, no l es hubi ese
mandado avanzar. Sus agudos gri tos, su ol or y aspecto
espantaron l os cabal l os y f rustraron aquel ataque de
la cabal l er a; y si en la pel ea l os j i netes romanos te-
n an la verUi j a, cuando combat an de cerca y pod an
usar la l anza V la espada, en aquel momento, arrastra-
dos bastante lejos por sus cabal l os asustados.se encon-
traban, por el al ej ami ento, ms expuestos los vena-
bl os de los numi das. Si n embargo, la i nfanter a de la
segunda l egi n, destrui da casi por compl eto, conser-
vaba sus puestos, ms por el honor, que por confi anza
en sus f uerzas; pero 110 hubi ese resi sti do mucho si I
tercera legin no hubi ese avanzado de la reserva ai
f rente de batal l a, restabl eci endo el combate que se
hac a dudoso. A esta legin descansada opuso Magn
l os gal os de su reserva. Si n gran trabaj o l os rechaza-
ron l os hastatos de la legin undci ma, que en segui da
se f ormaron en col umnas cerradas y atacaron l os
el efantes que i ntroduc an ya el desorden en l as filas
de la i nfanter a. Como estos ani mal es se estrechaban
unos contra otros, casi todos l os venabl os l anzados por
l os romanos les al canzaron, obl i gndol es repl egarse
sobre el ej rci to cartagi ns, cayendo cuatro de ellos cu-
bi ertos de heri das. Entonces se quebrant la pri mera
fila enemi ga, y muy pronto se desband toda la i nf an-
ter a, cuando vi que l os el efantes vol v an grupas, au-
mentando con esto el terror y el desorden. Mi entras per-
maneci Magn al frente de sus sol dados, retrocedi eron
paso paso conservando sus filas; pero cuando vi eron
que su general , heri do en un musl o, ca a al suel o y le
l l evaban casi mori bundo fuera del campo de batal l a, em-
prendi eron en segui da la fuga. Aquel da perdi eron l os
enemi gos cerca de ci nco mil hombres y se les cogi eron
vei nti ds enseas. Tambi n fu cruenta la vi ctori a para
l os romanos: el ej rci to del pretor perdi dos mil tres-
ci entos hombres, si endo la segunda legin la que ms
suf ri , teni endo que l amentar tambi n dos tri bunos
mi l i tares, M. Cosconi o y M. Meni o; la tercera l egi n,
que entr al termi nar el combate, perdi al tri buno
mi l i tar Cn. Hel vi o, en el momento en que procuraba
restabl ecer el combate: l os el efantes apl astaron vei nti -
ds cabal l eros de l os ms i l ustres que pereci eron con
al gunos centuri ones: el combate se hubi ese prol ongado
i ns, de no deci di r la vi ctori a la heri da del general .
A la noche si gui ente parti en si l enci o Magn, pro-
l ongando la marcha cuanto le permi t a la heri da so-
portar la fati ga, l l egando al mar en el terri tori o dl os
l i guri os i ngaunos. All reci bi una l egaci n de Cartago,
que hab a abordado pocos d as antes al golfo gl i co, y
que le tra a la orden de pasar i nmedi atamente al Afri -
ca. Su hermano Ann bal , le di j eron, deb a hacer otro
tanto, habi endo marchado l egados tambi n para co-
muni carl e la orden. La si tuaci n de los asuntos de Car-
tago no les permi t a ya la ocupaci n de la Galia y de
la I tal i a. Al armado Magn con l as rdenes del Senado
y el pel i gro de su patri a, tem a, por otra parte, la per-
secuci n encarni zada del enemi go si se deten a, y gue
l os l i guri os, en cuanto supi esen que l os cartagi neses
abandonaban la I tal i a, se someti esen l os que muy en
breve hab an de ser sus amos, y esperaba tambi n que
el movi mi ento de la traves a fuese menos dol oroso para
su heri da que el de un vi aj e por ti erra, teni endo ms
comodi dades de toda cl ase para su curaci n. Embarc,
pues, sus tropas y parti ; pero apenas hab a pasado
dl a Cerdea, muri por consecuenci a de la heri da;
al gunas naves cartagi nesas, di spersas en alta mar, ca-
yeron en poder de la flota romana que vi gi l aba l as
costas de Cerdea. Estos f ueron l os aconteci mi entos
que se real i zaron por ti erra y mar en la parte de I talia
si tuada al pi e de l os Al pes. El cnsul C. Servi l i o no se
di sti ngui por ni nguna hazaa en su provi nci a de la
Etruri a ni en la Gal i a, hasta donde l l eg; pero se hi zo
entregar, despus de di ez y sei s aos de escl avi tud,
su padre C. Servi l i o y C. L utaci o, cogi dos por los bo-
yos en el puebl o de Taneto. A su entrada en Roma,
l l evaba un l ado su padre y al otro Catul o, trofeo
ms grato su fami l i a que ai pa s. Propsose al puebl o
que no acri mi nase C. Servi l i o, hi j o de un ci udadano
que hab a desempeado magi straturas curul es, haber
aceptado en vi da de su padre, qui en cre a muerto,
f unci ones de tri buno del puebl o y de edi l pl ebeyo, cosa
contrari a la l ey. Aceptada la proposi ci n, regres
su provi nci a. El cnsul Cn. Servi l i o, que estaba en el
Rruci o, trat con l os de Consenci a, f f ugo, Vergas, Ba-
si di as, l l etri cul o, Syf ea, Argentano, Cl ampeci a y otros
muchos puebl os obscuros, que, vi endo la l enti tud con
que obraban l os cartagi neses, pasaran l os romanos.
El mi smo Cnsul di batal l a Ann bal en el terri tori o
de Crotona; batal l a de la que se ti enen pocos detal l es.
Val eri o Anci as habl a de ci nco mi l hombres muertos:
este nmero es de tal manera al to, que ha si do i mpu-
dentemente i nventado, escap la negl i genci a del
hi stori ador. Lo ci erto es que Ann bal no hizo ya nada
en I tal i a, porque la casual i dad qui so que los l egados de
Cartago encargados de l l amarl e al Af ri ca, l l egasen
l casi en el mi smo d a que la embaj ada di ri gi da
Wagn.
D cese que Anni bal oy l os l egados con estremeci -
mi entos de rabi a, hondos suspi ros y l os oj os preados
de l gri mas. No por medi os i ndi rectos, si no termi nan-
temente se me l l ama, despus de haber queri do desde
tanto ti empo arrancarme de I i al i a negndome armas
y socorros. He aqu Anni bal venci do, no por el puebl o
romano, al que tantas veces ha destrozado y puesto en
f uga, si no por el Senado de Cartago, i nstrumento de la
cal umni a y de la envi di a. La vergenza de mi regreso
no al egrar y enorgul l ecer ms Sci pi n que ese
Hannn que, para abati r mi fami l i a, no ha vaci l ado,
falta de otra venganza, en sacri f i car Cartago.
Anni bal hab a previ sto desde mucho antes aquel l l ama-
mi ento, y ten a di spuestas sus naves; dej ando, pues,
todas sus tropas i nti l es en el Bruci o para guardar el
corto nmero de pl azas de aquel l a provi nci a que le
quedaban fieles ms por temor que por adhesi n, em-
barc para f ri ca lo mej or de su ej rci to. Muchos de
l os suyos, i tal i anos de naci mi ento, se negaron se-
gui rl e y se ref ugi arou en el templ o de J uno L aci ni ana,
que hasta entonces hab a si do i nvi ol abl e; pero l os hi zo
i mpl acabl emente degol l ar en el mi smo santuari o. D-
cese que ni ngn desterrado obl i gado abandonar su
patri a se al ej j ams con msdol or que experi mentaba
Anni bal al abandonar el suel o enemi go. Frecuente-
mente se vol vi haci a l as costas de I tal i a, acusando los
dioe y l os hombres y di ri gi ndose i mprecaci ones
por no haber l l evado di rectamente Roma sus sol da-
dos, Cubi ertos an con la sangre de los romanos muer-
tos en Cannas. Sci pi n se hab a atrevi do marchar so-
bre Cartago, aunque durante su consul ado ni si qui era
hab a vi sto los cartagi neses en I tal i a. Y l, que hab a
extermi nado cien mi l romanos en Trasi meno y Cannas,
hab a perdi do todo su vi gor en Casi ni o, Cumas y ol a.
En medi o de estas quej as y l amentos, fu arrancado
de I talia despus de tan l arga posesi n.
Roma supo al mi smo ti empo la marcha de Magn y la
de Anni bal . Esto era dobl e moti vo de regoci j o; pero se
fel i ci taron menos al pensar que l os general es hab an
mostrado para retenerl os, segn l as i nstrucci ones del
Senado, poco val or, no hab an teni do bastantes f uerzas.
Adems, i nqui etaba el resul tado de una guerra que iba
caer con todo su peso sobre un sol o general y un sol o
ej rci to. En la mi sma poca l l egaron l egados de Sa-
gunl o trayendo cartagi neses que hab an cogi do con
canti dades de di nero y que hab an pasado Espaa
para tomar suel do auxi l i ares. En el vest bul o de la
curi a deposi taron dosci entas ci ncuenta l i bras de oro
y ochoci entas de pl ata. Reci bi eron sus cauti vos y l os
l l evaron l as pri si ones; se devol vi el oro y la pl ata, y
en segui da se di eron graci as l os di oses; sel es hi ci eron
regal os y se les di eron naves para regresar Espaa.
Los senadores anti guos recordaron en segui da que se
mostraba ms i ndi ferenci a con el bi en que con el mal
Qu terror, qu espanto produj o el paso de Anni bal
I tal i a? No lo hab an ol vi dado. Despus, cuntos de-
sastres, cuntas cal ami dades hab an suf ri do! Hab ase
vi sto el campamento enemi go desde l as mural l as de la
ci udad. Cuntos votos se hi ci eron entonces por cada
uno en parti cul ar y por el puebl o en general ! Cuntas
veces, en l as asambl eas, se hab a o do l os ci udadanos
excl amar al zando l as manos al ci el o: L l egar al fin el
d a en que se vea la I tal i a, l i bre de sus enemi gos, fl ore-
cer en el seno de di chosa paz? Los di oses lo hab an
concedi do despus de di ez y seis aos, y nadi e propo-
n a rendi rl es acci ones de graci as: tan ci j rto era quer
l ej os de agradecer l os benefi ci os pasados, se reci b
hasta con i ndi ferenei a el favor presente! Entonces se
excl am en todos l os ngul os del Senado que el pretor
P. El o hi ci ese una proposi ci n sobre el asunto. Decre-
tronse ci nco d as de rogati vas en l odos los al tares y
un sacri fi ci o de ci ento vei nte v cti mas mayores. Ya se
hab a despedi do Lel o y los l egados de Masi ni ssa,
cuando se supo que l os l egados de Cartago, que ven an
tratar de la paz con el Senado, hab anse presentado
en Puteol os, y que el resto del cami no lo har an por
ti erra. Deci di se que se l l amae de nuevo Lelio para
que asi sti ese la di scusi n. L. Ful vi o G l o, l egado de
Sci pi n, llev l os cartagi neses Roma; prohi bi sel es
entrar en la ci udad, y sel es di spuso al oj ami ento en una
villa pbl i ca; el Senado les reci bi en el templ o de Be-
l ona.
Su l enguaj e fu casi el mi smo que empl earon del ante
de Sci pi n, arroj ando, en nombre de su pa s, toda la
responsabi l i dad de la guerra sobre Ann bal . l f u
qui en, si n orden del Senado, pas l os Al pes y hasta el
Ebro; qui en por su autori dad pri vada decl ar la gue-
rra l os romanos, y antes los sagunti nos. A deci r
verdad, el Senado y el puebl o cartagi ns no hab an
i nf ri ngi do an su tratado de al i anza con Roma. La em-
baj ada no ten a otra mi si n que la de pedi r el mante-
ni mi ento de la paz aj ustada l ti mamente con el cnsul
L utado. Habi endo autori zado el cnsul l os senado-
res, en conf ormi dad con la costumbre, di ri gi r los
l egados l as preguntas que creyesen oportunas, los ms
anci anos de la asambl ea, que presenci aron l as nego-
daci ones, le3 i nterrogaron sobre di f erentes puntos.
Pero los l egados, j venes an casi todos, les contestaron
que su edad no l es permi t a recordar. Entonces se le-
vant un cl amor de todos l os l ados de la curi a: .era un
rasgo de fe pni ca haber el egi do para recl amar una paz
anti gua hombres que no recordaban l as condi ci ones.
En segui da mandaron reti rarse l os l egados y se
procedi la votaci n. C. Livio opi naba que se l l amase
al cnsul C. Servi l i o, que era el ms prxi mo Roma,
para que asi sti ese la del i beraci n. No pod a tratarse,
dec a, asunto ms i mportante que el que seestaba deba-
ti endo y cre a que no pod an ocuparse de l en ausenci a
de un cnsul de los dos la vez, si n comprometer la
di gni dad del puebl o romano. Metel o, que hab a si do
cnsul y di ctador tres aos antes, recordaba que
P. Sci pi n, con la derrota de l os ej rci tos y la de-
vastaci n de! terri tori o, hab a reduci do l os carta-
gi neses pedi r supl i cando la paz, y que nadi e pod a
apreci ar con ms exacti tud la i ntenci n que envol -
va la demanda que el que hac a la guerra en l as
puertas de Cartago; quer a, pues, que fuese Sci pi n y
no otro qui en deci di ese si deb a no otorgarse la paz.'
M. Val eri o L evi no, que hab a si do cnsul dos veces,
en aquel l os hombres vea esp as y no l egados; deb a
i nti mrsel es la orden de sal i r de I tal i a, hacerl es escol -
tar hasta sus naves y escri bi r Sci pi n que conti nuase
la guerra si n descanso. Lelio y Ful vi o aadi eron
que Sci pi n hac a descansar todas l as esperanzas de
paz en el supuesto de que no ser an l l amados de I talia
Ann bal y .Vagn; que l os cartagi neses pondr an en
j uego todas l as mani obras posi bl es mi entras estuvi esen
esperando aquel l os general es y sus ej rci tos; que en
segui da, si n cui darse de l os tratados, ni de l os ms
T OMO V . 1 3
reci entes, ni de l os di oses que ios garanti zan, har an la
guerra. ' Esta fu una razn ms para adoptar la opi-
ni n de L evi no, y se despi di los l egados sin conce-
derl es la paz y casi si n contestarl es.
Por el mi smo ti empo, persuadi do el cnsul Cn. Ser-
vilio de que le pertenec a la gloria de haber paci fi cado
la I tal i a, se puso en persecuci n de Ann bal , como si
l le hubi ese expul sado, y pas Sicilia para trasl a-
darse desde all al fri ca. Cuando lleg Roma la noti-
ci a, los senadores acordaron pri meramente que el pre-
tor escri bi ese al cnsul mandndol e de parte del Senado
que regresase I tal i a; pero habi endo hecho notar el
pretor que el cnsul no obedecer a su orden, crese
expresamente di ctador P. Sul pi ci o, qui en, en vi rtud
de su poder superi or, l l am al cnsul I talia. El resto
del ao lo pas con M. Servi l i o, su j efe de los cabal l eros,
vi si tando las ci udades de I talia que la guerra hab a
separado de Roma y determi nando la suerte de cada una
de ellas. Durante la tregua parti eron de Cerdea, baj o
l as rdenes del pretor L entul o, cien naves con provi -
si ones, escol tadas por vei nte rostratas, que abordaron
al fri ca sin haber encontrado enemi gos ni sufri do
tempestades. Cn. Octavi o, que con dosci entas naves de
carga y trei nta de combate hizo rumbo desde Sicilia,
no tuvo la mi sma suerte. Su traves a fu feliz hasta que
estuvo casi la vista de fri ca: all ces de pronto el
vi ento; en segui da cambi , y, sopl ando de ti erra, tras-
torn y di spers la flota. El j ef e, con sus naves de com-
bate, l uch fuerza de remos contra la vi ol enci a de
l as ol as, y abord al promontari o de Apolo (t). Las
(1) Este cabo, llamado hoy Zebibi Zibeed, forma con el
promotilorium hermceum el golfo en cuyo fondo est Cartago.
naves de transporte fueron l anzadas, unas sobre la isla
Egi mura, que ci erra por el l ado del mar el golfo de
Cartago, unas trei nta mi l l as de la ci udad; otras en-
f rente de la mi sma pl aza, la al tura de Aguas Cl i das.
Todo esto se vea desde Cartago, por lo que desde
todas partes acudi eron corri endo al foro. Los magis-
trados convocaron al Senado, y o ase en el vest bul o
de la curi a al puebl o que ped a con tono amenazador
que no se dej ase escapar aquel l a presa tan hermosa
que ten an la vista y casi en las manos. En vano
obj etaban unos la paz que se sol i ci taba, y otros la tre-
gua, cuyo pl azo no hab a espi rado. El Senado y el pue-
bl o, confundi dos, por deci rl o as , deci di eron que Asdr-
bal pasase la isla Egi mura con una flota de ci ncuenta
naves, y que desde all recorri ese l as costas y los puer-
tos, recogi endo l as naves romanas di spersas por la
tempestad. Abandonadas por sus tri pul aci ones, que
hab an hui do, las naves de transporte fueron remol ca-
das , pri meramente de Egi mura, y despus de las Aguas,
Cartago.
Los l egados no hab an regresado an de Roma, y se
i gnoraba la decisin del Senado en la cuesti n de gue-
rra de paz; por otra parte, la tregua no hab a espi-
rado, por cuya razn se i ndi gn ms P. Sci pi n contra
aquel l os prfi dos que, habi endo pedi do la paz y una
tregua, destru an por s mi smos sus esperanzas, vio-
l ando su pal abra; i nmedi atamente envi como l egados
Cartago L. Bebi , L .Sergi o y L. Favi o. Como la mul -
ti tud amoti nada casi les i nsul t, creyeron que no esta-
r an seguros al regreso, y pi di eron los magi strados,
cuya i ntervenci n I es hab a sal vado de toda vi ol enci a,
que envi asen naves para escol tarl es. Di ronl es dos tri -
rremes que, al l l egar la desembocadura del r o Ba-
grada (l ). desde donde se vea el campamento romano,
regresaron Cartago. La (Iota cartagi nesa estaba an-
cl ada del ante deti ca; destacronse tres cuadri rremes,
bi en porque al gn mensaj ero de Cartago les hubi ese
l l evado secretamente la orden, bien porque Asdrbal ,
que mandaba la flota , obrase por i mpul so propi o, y en
el momento en que la qui nquerreni e romana dobl aba
el cabo, la atacaron de i mprovi so; pero los cartagi ne-
ses no pudi eron al canzar con sus espol ones la qui nque-
rreni e, que hu a rpi damente, ni sal tar al abordaj e,
porque sus naves eran ms baj as. Los romanos se
defendi eron vi gorosamente mi entras tuvi eron venabl os
bordo; pero agotado este recurso, sol amente poda
protegerl es la proxi mi dad de ti erra y la muchedumbre
que hab a acudi do del campamento. Haci endo fuerza
de remos embarrancaron en la pl aya; la nave se per-
di ; pero ellos sal i eron sanos y sal vos. Estos dos aten-
tados, que tuvi eron l ugar uno tras otro, hab an roto
evi dentemente la tregua, cuando Lelio y Ful vi o llega-
ron de Roma con los l egados cartagi neses. Sci pi n les
di j o que - pesar de la perfi di a de los cartagi neses,
que hab an vi ol ado la santi dad de la tregua y el dere-
cho de gentes en la persona de sus l egados, no les har a
experi mentar ni ngn tratami ento contrari o las cos-
tumbres del puebl o romano y su propi o carcter.'
En segui da despi di los l egados y se prepar para la
guerra. Entretanto se acercaba Ann bal la costa, y
mand un mari nero que trepase lo alto del palo
para que vi ese en que paraj e se encontraban; pero
observando que l as proas enti l aban unas tumbas arrui -
(1) Este rio, llamado actualmente Majiarda, desembocaba en
el mar entre Cartago y Utica, despns de atravesar la Zen-
gitana.
nadas, tuvo mi edo al presagi o, mand al pi l oto que
pasase adel ante y abord L epti s, donde deembai c
sus tropas.
Estas cosas ocurri eron en fri ca en este ao. Las
operaci ones si gui entes tuvi eron l ugar baj o el consul ado
de M. Servi l i o Gemi no, que entonces era j efe de los ca-
bal l eros, y Tib. Cl audi o Nern. Al termi nar el ao, lleg
una embaj ada de las ci udades de Greci a al i adas los
romanos, quej ndose de l as devastaci ones real i zadas
por l as tropas de Filipo y de la negati va de este rey
reci bi r los l egados que l l evaban encargo de pedi r re-
paraci n (ad res repetendas) ( ) ; tambi n di j eron que
cuatro mil hombres, al mando de Sopater, segn se
aseguraba, hab an pasado al fri ca para socorrer
Cartago, y que al mi smo ti empo hab an envi ado canti -
dades consi derabl es de di nero. El Senado deci di envi ar
al Rey una legacin para deci rl e que se consi deraban
aquel l os hechos corno contrari os los tratados. Para
esta mi si n se eligi C. Terenci o Varo. C. Mansilio y
M. Aurel i o, qui enes di eron tres qui nquerremes. Este
ao se di sti ngui por un vasto i ncendi o que devor hasta
l os ci mi entos todos los edi fi ci os de la col i na Publ i ci a:
tambi n se desbord el ri o; sin embargo, los granos se
mantuvi eron baj o preci o, porque, adems de que la
paz hab a abi erto l odos los puertos de I tal i a, hab a lle-
gado de Espaa consi derabl e canti dad de tri go, y los
edi l es curul es M. Valerio Fal to y M. Fabi o Buteo lo di stri -
buyeron por barri os al puebl o cuatro ases el modio-
En el mi smo ao muri Q. Fabi o Mximo (2), que era
( 1) F rmul a consagrada para l as recl amaci ones (e l os em-
baj adores.
(2) Tenia cerca de cien afios. El pueblo romano pag los
gastos de los funerales, imponiendo una dracraa por cabeza.
muy anci ano, habi endo desempeado por espaci o de
sesenta y dos aos l as funci ones de augur, segn di cen
al gunos hi stori adores. Muy di gno f u aquel hombre del
di ctado que l l evaba, aunque hubi ese si do el pri mero en
l l evarl e. En la carrera de los honores hab a avanzado
ms que su padre ( 0, y laba l l egado tan l ej os como
su abuel o. L as vi ctori as de su abuel o Rul o hab an si do
ms numerosas, y ms i mportantes l as batal l as que li-
br; pero la l ucha que sostuvo con Ann bal val a por
s sola lo que todas aquel l as hazaas. Si n embargo,
base cel ebrado ms su prudenci a que su acti vi dad: no
podr a deci di rse si fu contempori zador por carcter
si era un si stema que conven a especi al mente la gue-
rra de que estaba encargado; pero lo ci erto es que
f u el ni co general que restabl eci l os asuntos de
Roma contempori zando, como di ce Enni o. Reempl azl e
en sus f unci ones de augur su hi j o Q. Fabi o Mxi mo:
Ser. Sul pi c o Gal ba l e susti tuy como pont f i ce, porque
reun a dos sacerdoci os. Cel ebrronse l os j uegos roma-
nos durante un d a, y l os pl ebeyos durante tres, por
l os edi l es M. Sexti o Sabi no y Cn. Trei nel i o Fl acco; estos
dos magi strados f ueron nombrados pretores con C. Li-
vio Sal i nator y C. Aurel i o Cotta. I gnrase si los coini-
cios de este ao l os cel ebr el cnsul C. Servi l i o, si,
reteni do en la Etruri a , donde en vi rtud de un senatus-
consul to hac a una i nvesti gaci n sobre l as conspi raci o-
nes de l os ci udadanos pri nci pal es, nombr di ctador
para presi di rl os P. Sul pi ci o ; l os autores no concuer-
dan en este punto.
Al comenzar el ao si gui ente, M. Servi l i o y Ti b. Clau-
(1) Su padre, Fabio Gurges, fu cnsul tres veces, y Fabio
Cunctator, cinco.
di o convocaron el Senado en el Capi tol i o y le someti e-
ron la cuesti n de l as provi nci as. Quer an que se sor-
teasen el Afri ca y el Asi a , porque los dos deseaban
consegui r el Af ri ca; pero, graci as l os esfuerzos de
Marcel o, ni se l es di ni se l es neg esta provi nci a, di-
ci ndol es que se entendi esen con los tri bunos, para que
estos magi strados propusi eran al puebl o, si lo cre an
conveni ente, desi gnar el general qui en quer a confi ar
la guerra de Afri ca. Todas l as tri bus nombraron Sci-
p n. Sin embargo, l os cnsul es, con autori zaci n del
Senado, sortearon la provi nci a de Af ri ca; tocando
Ti b. Cl audi o, qui en deb a l l evar al l una flota de ci n-
cuenta qui nquerremes, y comparti r el mando con Sci-
pi n. A M. Servi l i o toc la Etruri a, en cuya provi nci a
se dej C. Servi l i o, prorrogndol e l os poderes para
el caso en que el Senado consi derase conveni ente rete-
ner al cnsul en Roma. Entre l os pretores, desi gnse
para la Galia M. Sexti o, que deb a reci bi rl a con dos
l egi ones de P. Qui nti l i o Varo; C. Livio obtuvo el Bruci o
y l as dos l egi ones que hab a mandado el ao anteri or el
procnsul P. Semproni o; Cn. Tremel i o, la Si ci l i a, que
reci bi r a con dos l egi ones de manos de P. Vi l i oTappul o,
pretor del ao anteri or. Ti l l o, nombrado propretor, de-
b a proteger l as costas de la provi nci a con vei nte naves
l argas y mil sol dados; M. Pomponi o tomar a l as otras
vei nte naves y qui ni entos hombres para l l evarl os
Roma. C. Aurel i o Cotta obtuvo la j uri sdi cci n urbana,
y l os dems magi strados f uerou pi orrogados con el
mando de l as provi nci as y de los ej rci tos que ten an.
En este ao sol amente hubo di ez y sei s l egi ones para
la defensa del i mperi o. Para tener f avorabl es l os di o-
ses, antes de emprender nada , se deci di que los cn-
sul es no parti r an para la guerra hasta despus de
haber cel ebrado l os j uegos i nmol ado l as v cti mas ma-
yores, que baj o el consul ado de M. Cl audi o Marcel o y
T. Qu ncci o ofreci T. Manl i o, di ctador entonces, si du-
rante ci nco aos se manten a en i gual estado la rep-
bl i ca. Cel ebrronse l os j uegos en el ci rco durante cua-
tro d as, y l os sacri fi ci os se ofreci eron los di oses
qui enes se votarou.
Entretanto i ban aumentando de d a en da l as i nqui e-
tudes y esperanzas: i guorbase si deb an al egrarse de
que Ann bal hubi ese evacuado la I tal i a despus de di ez
y sei s aos, dej ando la posesi n tranqui l a al puebl o ro-
mano, ms bi en al armarse porque hab a pasado al
Afri ca si n perder un hombre. Sol amente hab a cambi ado
el teatro de la guerra; el pel i gro era el mi smo; Q. Fa
bi o, el orcul o de aquel l a terri bl e l ucha, que acababa
de mori r, no hab a hecho mal en predeci r que Auu bal
er a un enemi go ms terri bl e en su patri a que en el
suel o extranj ero; Sci pi n tendr a que combati r, no ya
con Syfax, rey brbaro y rudo, que col ocaba al frente
de sus tropas un Statori o, un cri ado del ej rci to;
bi en al yerno de Syfax, Asdrbal , el ms cobarde de
l os general es ; , en Qn, ej rci tos i mprovi sados, forma-
dos apresuradamente con mul ti tud de campesi nos mal
armados, si no con Ann bal , naci do, por deci rl o as,
en la ti enda de Ai n l car, educado en medi o de l os
ej rci tos, sol dado desde la i nfanci a, general casi desde
la j uventud, envej eci do en el seno de la vi ctori a; que
hab a l l enado l as Espaas, l as Gal i as y la I tal i a, desde
l os Al pes hasta el Estrecho con l os monumentos de sus
extraordi nari as hazaas. Ten a sus rdenes un ej r-
ci to que contaba tantas campaas como su general ; que
se hab a endureci do por el hbi to de sufri mi entos de
todo gnero, cuyo rel ato parecer a fabul oso; que se ha-
b a cubi erto mil veces de sangre romana, y que osten-
taba despoj os de sol dados corno de general es. Sci pi n
tendr a del ante, en el campo de batal l a, consi derabl e
nmero de enemi gos que hab an dado muerte con sus
propi as manos pretores, general es y cnsul es roma-
nos, que hab an mereci do coronas mural es y val ares;
que hab an recorri do campamentos romanos y ci uda-
des romanas forzadas por sus armas. Los magi strados
romanos no ten an tantos haces como Ann bal hab a
conqui stado de general es muertos en l os combates, y
que pod a l l evar del ante de l . Agi tados l os ni mos con
estas al armas, aumentaban sus temores i nqui etudes,
porque, acostumbrados desde muchos aos hacer la
guerra en I tal i a,en una otra comarca, verl a prol on-
garse si n esperanza de que se acercase su trmi no, ex-
ci taba poderosamente su i nters el espectcul o de aque-
llos dos ri val es, Sci pi n y Ann bal , di spuestos como
para una batal l a defi ni ti va. Aquel l os mi smos que con-
l i aban i l i mi tadamente en Sci pi n y que contaban con la
vi ctori a, medi da que ve an acercarse el momento ex-
peri mentaban ms viva ansi edad. I gual es preocupaci o-
nes i nvad an l os cartagi neses: en tanto se arrepen-
t an de haber pedi do la paz, pensa ndo en su Ann bal ,
n la gl ori a de sus grandes hazaas, como cuando mi -
raban haci a atrs, recordaban que hab an si do venci -
dos dos veces en batal l a campal , que estaba pri si ouero
Syf ax, que hab an si do arroj ados de Espaa (l ), arro-
j ados de I tal i a, y que l odos aquel l os desastres se deb an
un hombre solo, aquel val eroso y prudente Sci pi n,
(1) Los cartagineses hnbfan considerarlo siempre como asnnto
de capital importancia la posesin de Espaa, cuvas preciosas
J uinas eran inagotable fuentede riqueza pura su tesoro.
Ann bal ya no era para ellos ms que un general pre-
desti nado perderl es y al que mal dec an.
Ann bal se encontraba ya en Adrumeto ^1), donde
concedi muy pocos d as sus sol dados para que se
repusi eran de l as fati gas de la traves a. Las al armantes
noti ci as que le tra an acerca de la ocupaci n de todos
l os al rededores de Cartago por el ej rci to enemi go, le
deci di eron marchar rpi damente haci a Tama, ci udad
que di sta ci nco j ornadas de Cartago. Los expl oradores
que desde all envi reconocer el pa s, cayeron en
poder de l as avanzadas romanas y l os l l evaron ante
Sci pi n, qui en l os entreg l os tri bunos de l os solda-
dos, los i nvi t que l o vi si tasen todo si n temor y les
hi zo pasear el campamento por donde qui si eron. Des-
pus, cuando se hubo i nf orui Edo de que lo hab an ob-
servado todo su gusto, les di una escol ta y l os hizo
l l evar Ann bal . L as noti ci as que reci bi ste no eran
propsi to para tranqui l i zarl e: acababa de saber ;jue
aquel mi smo d a hab a l l egado Masi ni ssa con sei s rail
hombres de pi e y cuatro mil cabal l os; y sobre todo,
le i mpresi onaba la confi anza del enemi go, que no le
parec a i nf undada. As fu que, pesar de ser l mis-
mo la causa de aquel l a guerra, aunque su l l egada hab a
roto la tregua y destrui do la esperanza de tratar, crey
que, pi di endo la paz cuando sus f uerzas estaban an
i ntactas y no hab a si do venci do, podr a consegui r me-
j ores condi ci ones. Envi , pues, un mensaj ero Sci pi n,
para pedi rl e una entrevi sta. No tengo razn ni nguna
para asegurar si hi zo aquel l o por i ni ci ati va propi a, si
l os magi strados de Cartago se lo mandaron. Valerio
Anci as di ce que, venci do por Sci pi n en un combate,
(1) Esta ciudad estaba al Sur de Cartago.
donde tuvo doce mil hombres muertos y mil seteci en-
tos pri si oneros, march como embaj ador con otros di ez
personaj es al campamento romano. Por lo dems, Sci-
pi n consi nti en la entrevi sta; y, de acuerdo l os dos
general es, acercaron sus campamentos con obj eto de
verse con ms faci l i dad. Sci pi n tom en l as cercan as
de la ci udad de Naragara una posi ci n ventaj osa y que
ofrec a faci l i dades para hacer aguada fuera del al cance
de l os venabl os. Ann bal se si tu cuatro mi l l as de all
sobre una al tura, ventaj osa tambi n, pero l ej ana del
agua. El i gi se entre l os dos campamentos un paraj e
que se vea desde todas partes, con obj eto deque fuese
i mposi bl e toda sorpresa.
Dej ando cada cual su escol ta i gual di stanci a y con-
servando sol amente su i ntrprete, acercronse los ge-
neral es. Eran l os pri meros capi tanes, no sol amente de
su si gl o, si no tambi n de todos los ti empos; pod a com-
parrsel es con l os reyes ms grandes, con los general es
ms famosos de todas l as naci ones. Cuando se encon-
traron frente f rente, quedaron por un momento como
sobrecogi dos por la mutua admi raci n que se i nspi ra-
ban, y guardaron si l enci o. Ann bal fu el pri mero que
l om la pal abra: -Puesto que el hado ha queri do que
Ann bal , despus de comenzar l as hosti l i dades contra
el puebl o romano, despus de haber teni do tantas ve-
ces la vi ctori a en sus manos, se deci di ese veni r en
demanda de la paz, me felicito porque la casual i dad
me haya di ri gi do t ms bi en que otro. T tambi n,
entre tus otros t tul os de gl ori a, podrs contar como
uno de l os pri nci pal es haber vi sto Ann bal , qui en
l os di oses han concedi do vencer tantos general es ro-
manos, retroceder del ante de t sol amente y haber ter-
mi nado esta guerra, seal ada por vuestras derrotas
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antes que por l as nuestras. Y observa otro capri cho
de la f ortuna! Tu padre era cnsul cuando empu l as
armas; f u el pri mer general romano con qui en com-
bat , y vengo desarmado pedi r la paz su hi j o. Plu-
gui era los di oses haber i nspi rado nuestros padres
bastante moderaci n para contentarse, l os vuestros
con el domi ni o de I tal i a, los nuestros con el de Afri ca.
La Sicilia y la Cerdea no val en para vosotros l as I lo-
tas, l os ej rci tos y l os i l ustres general es que os han
costado. Pero ol vi demos lo que ya pas, porque se pue-
de l amentarl o y no rehacerl o. A fuerza de apetecer
el bi en aj eno, l i emos puesto en pel i gro nuestras pro-
pi as posesi ones, y l i emos teni do guerra, vosotros en
I tal i a, nosotros en Afri ca; vosotros habi s vi sto casi en
vuestras puertas y sobre vuestras mural l as l as enseas
v l as armas de vuestros enemi gos; nosotros l i emos o do
i l esde Cartago el rui do del campament romano. El
obj eto de nuestras al armas ms cruel es, de vuestros de-
seos ms vehementes, se ha consegui do: en el momento
en que se trata de la paz, la f ortuna est de vuestra
parte; y nosotros que tratamos, tenemos el mayor i n-
ters en concl ui rl a, gozando de la seguri dad de que
nuestras repbl i cas rati f i carn todos nuestros actos.
Sol amente necesi tamos ni mo bastante tranqui l o para
110 rechazar l as di sposi ci ones pac fi cas. Por mi parl e,
que vuel vo vi ej o esta patri a que dej ni o, mi edad,
mi s tri unf os y reveses me han enseado preferi r los
cl cul os de la razn l as i nspi raci ones de la fortuna.
Pero tu j uventud y la di cha que no ha dej ado de acom-
paarte, me hacen temer seas demasi ado orgul l oso
para adoptar di sposi ci ones pac fi cas. No se pi ensa mu-
cho en la i nconstanci a de la f ortuna cuando j ams nos
lia engaado. Lo que era yo en Trasi meno y Cai mas lo
eres hoy t. El evado al mando cuando apenas ten as la
edad del servi ci o, todo lo acometi ste con extraordi nari a
audaci a: la f ortuna no te ha abandonado ni un sol o
momento. Al vengar la muerte de tu padre y de tu t o,
has encontrado, en l os mi smos desastres de tu fami l i a,
ocasi n para hacer bri l l ar con respl andor vi v si mo l u
val or y tu pi edad filial. La Espaa estaba perdi da; t
la has reconqui stado arroj ando de aquel l a provi nci a
cuatro ej rci tos cartagi neses. Creado cnsul en el i ns-
tante en que, desani mados todos l os romanos, renun-
ci aban def ender la I tal i a, has pasado al Afri ca; aqu
has destrui do dos ej rci tos, y la mi sma hora has to-
mado y quemado dos campamentos; has hecho pri -
si onero Syfax, ese rey tan poderoso; has arrebatado
consi derabl e nmero de ci udades su domi ni o y
nuestro i mperi o; en fin, cuando despus de di ez y sei s
aos me creo seguro del domi ni o de I tal i a, me arrancas
de al l . Por gusto, puedes pref eri r la vi ctori a la paz.
Conozco caracteres que pref i eren la gl ori a al i nters;
y en otro ti empo tuve yo l as mi smas i l usi ones. Si l os
di oses la vez que la buena f ortuna nos di esen tam-
bi n la prudenci a, pensar amos en los aconteci mi entos
real i zados y en l os aconteci mi entos posi bl es. Sin ci tar
otros, en m ti enes el ocuente ej empl o de l as vi ci si tu-
des humanas. En otro ti empo me vi ste acampado entre
el Ani o y tu ci udad, l l evando mi s enseas hasta el pi e
de l as mural l as de Roma; hoy me ves l l orando la
muerte de mi s dos hermanos (l ), guerreros tan val ero-
sos como capi tanes i l ustres, deteni do ante l as mural l as
de mi patri a casi si ti ada, rogndote que l i bres mi
(1) Annfbal tenia tres hermanos, Asdrbnl, Magn y Han-
nu. Tal vez ignoraba todava la muerte de Magn.
ci udad del terror que l l ev yo la tuya. Cuanto ms
te el eva la f ortuna, menos debes conf i ar en el l a. Al
darnos la paz en medi o del curso de vuestras prospe-
ri dades y cuando todo podemos temerl o, te muestras
generoso, te honras; nosotros que la pedi mos, cedemos
la necesi dad. La paz ci erta es mej or y ms segura
que la vi ctori a esperada: la una est en nuestras ma-
nos; la otra en poder de los di oses. No entregues las
vi ci si tudes de una hora de combate la fel i ci dad de
tantos aos. Si pi ensas en tus f uerzas, no ol vi des tam-
poco el poder de la f ortuna y l as al ternati vas de la
guerra. Por ambos l ados habr hi erro y brazos; nunca
son l os aconteci mi entos menos seguros que en una ba-
tal l a. Lo que un tri unf o aadi r a de gl ori a la que,
desde este momento, puedes asegurarte concedi endo la
paz, no val e lo que te qui tar a una derrota. Los trofeos
que has conqui stado, los que esperas, pueden caer al
suel o por momentneo azar. Al aj ustar la paz, eres
dueo de tus desti nos, P. Cornel i o: de otra manera ten-
drs que aceptar la suerte que l os di oses te preparen.
81. Ati l i o hubi ese si do ci tado como raro ej empl o de fe-
l i ci dad y f ortal eza en la ti erra si, despus de la vi ctori a,
hubi ese queri do conceder la paz peti ci n de nuestros
padres. No supo poner l mi tes su prosperi dad, ni
contener el vuel o de su f ortuna, y cuanto ms gloriosa
f u su el evaci n, ms humi l l ante f u su ca da. Sin
duda pertenece al que otorga la paz, y no al que la
pi de, di ctar l as condi ci ones; pero tal vez no somos in-
di gnos de pronunci ar nosotros mi smos nuestro castigo.
No nos negamos que queden baj o vuestro domi ni o
todos l os pa ses que han si do causa de la guerra, es
deci r, la Si ci l i a, la Cerdea y todas l as islas del mor
que separa el Afri ca de la I tal i a. Los cartagi neses nos
encerraremos en los l mi tes del Afri ca; os veremos
puesto que tal es la vol untad de los di oses, gobernar
por ti erra y mar l os pa ses que todav a estn i ndepen-
di entes de vuestras l eyes. Confi eso que la poca sin-
ceri dad que hemos demostrado al pedi r esperar la
paz, debe hacerte sospechosa la fe pni ca. Pero el
nombre de los que pi den la paz, Sci pi n, deben ser
garant a de la fiel observaci n del tratado. Tu mi smo
Senado, segn he o do deci r, no ha teni do otra razn
[.ara negrnosl a que la poca di gni dad de nuestra em-
baj ada. Hoy la pi de Ann bal ; no la pedi r a si no la cre-
yese ti l , y la mantendr a por l as mi smas razones de
i nters que me l l evan pedi rl a. Despus de comenzar
esta guerra, no he omi ti do nada para que no tuvi esen
que l amentarl a, al menos mi entras los di oses no me
han reti rado su protecci n. Pues bi en, har cuanto
pueda para que nadi e tenga que l amentar la paz que
habr procurado.
A este di scurso contest en estos trmi nos el ge-
neral romano: -No i gnoraba, oh Ann bal , que la es-
peranza de verte l l egar en el ni co mvi l qe i m-
pul s lo-, cartagi neses romper la tregua que hab an
j urado y la paz qne se preparaba. T tampoco tratas
de ocul tarl o, cuando de l as condi ci ones establ eci das
para la paz lo supri mes todo, exceptuando lo que
desde hace mucho ti empo est en nuestro poder.
Por lo dems, tanto empeo como ti enes t en hacer
ver tus conci udadanos lo que tu l l egada l es al i vi a,
debo yo tener en vel ar para que l as condi ci ones que
aceptaron antes no vengan ser premi o de su perfi -
di a. N, si qui era mereci s aquel l as condi ci ones pri me-
ras. iy queri s sacar parti do de vuestra mal a f ortuna!
Nuestros padres no hi ci eron por la Sicilia la pri mera
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guerra f ), ni l i emos hecho nosol ros la segunda por I
Espaa. Entonces f u causa el pel i gro de nuestros al i a-
dos l os mamerl i nos; ahora la rui na deSagunl o: una causa
sagrada y j usta (pia ac justa) (i) nos pone si empre l as
armas en la mano. T fui ste el agresor, Ann bal , y l os
di oses me son testi gos l os di oses que en la pri mera
guerra hi ci eron que tri unf aran el derecho y la j usti ci a,
como l os han hecho tri unf ar y lo harn todav a en esta
ocasi n. Por lo que me atae, conozco la debi l i dad hu-
mana, y s que todas nuestras acci ones estn subordi -
nadas muchas probabi l i dades di ferentes. En l ti mo
caso, hubi ese podi do confesarme cul pabl e de presunci n
y vi ol enci a, si antes de pasar al fri ca, vi ndote aban-
donar espontneamente la I talia y veni r m , embarca-
das ya tus tropas, para pedi rme la paz, hubi ese recha-
zado tus ofreci mi entos; pero hoy que est ya casi trabada
la batal l a, que pesar de tus resi stenci as y tergi versa-
ci ones te he tra do al fri ca, no te debo ni nguna consi -
deraci n. As, pues, si l as condi ci ones que parec an
deber servi r de base para la paz aades reparaci n con-
veni ente por el ataque de nuestras naves y de nuestros
convoyes, y por el atentado cometi do contra nuestros
l egados en pl ena tregua, podr a di feri r al consej o. Pero
si hasta l as pri meras condi ci ones te parecen onerosas,
preprate para la guerra, puesto que no puedes sopor-
tar la paz. La paz no se hi zo; termi nse la conferenci a,
y cada general vol vi haci a su escol ta, anunci ando que
la entrevi sta no hab a teni do ni ngn resul tado, que era
(1) Este lenguaje no era sincero : los mamertinos y sagun-
tinos solamente dieron especioso pretexto para la guerra.
(2) Siempre se empleaban estos dos calificativos para expre-
sar una guerra legtimamente emprendida.
HI STORI A ROMANA.
necesari o deci di r la cuesti n por l as armas y esperar
la f ortuna de los di oses.
D regreso al respecti vo campamento, los dos man-
daron sus si dades que preparasen l as armas v el
val or para la l ti ma batal l a. Si ten an la fortuna" de
tri unf ar, la vi ctori a no ser a pasaj era, si no defi ni ti va.
Antes de la noche si gui ente sabr an si Roma Cartago
di ctar an la ley al mundo. Xo ya el fri ca la I tal i a,
si no el uni verso entero ser a la recompensa del vence-
dor, y el pel i gro ser a tan grande como la recompensa
para aquel contra qui en recayese la desgraci a del com-
bate.. En efecto, para l os romanos no hab a asilo en
aquel l a ti erra extraa y desconoci da; Cartago, cuan-
do se agotase aquel l ti mo recurso, no le quedaba otra
perspecti va que la de i nmi nente rui na. Para deci di r esta
gran cuesti n avanzaban sobre el campo do batal l a l os
dos puebl os ms poderosos de la ti erra, representado
cada uno por su general ms famoso, por su ej rci to
ms val i ente, y di spuestos coronar con el esf uerzo
supremo el edi fi ci o de su gl ori a derri barl o. Los ni -
mos, pues, fl otaban i nci ertos entre la esperanza y el
temor: cada uno consi deraba en tanto sus f uerzas, en
tanto l as del enemi go l as apreci aba por la vista ms
bi en que por el cl cul o, y se sent a domi nado la vez
por la al egr a y la tri steza. Las refl exi ones que los sol -
dados mi smos no se hac an, sugeri nsel as l as exhorta-
ci ones de sus general es. El cartagi ns recordaba
l os suyos sus di ez y sei s aos de hazaas en I talia, l os
general es, l os ej ci tos romanos que hab an destrui do;
cuando l l egaba del ante de un sol dado que se hab a di s-
ti ngui do por al guna acci n bri l l ante, recordbal e sus
hazaas. Sci pi n habl aba de l as Espaas, de l as bata-
l l as dadas en fri ca y de la debi l i dad confesada por el
Tono V.
enemi go, que, por mi edo, no pod a menos de pedi r la
paz, ni podi a guardarl a por su i nnata mal a fe. Habl aba
tambi n de la entrevi sta con Ann bal , cuyo mi steri o
dej aba el campo l i bre l as suposi ci ones. Auguraba bien
de que l os mi smos auspi ci os que se hab an presentado
sus antepasados antes de la batal l a de l as i sl asEgatas,
aparec an en el momento en que se preparaban para el
combate. Tocaban, l es di j o, el trmi no de la guerra y
sus fati gas. De ellos depend a asegurarse los despoj os
de l os cartagi neses y gl ori oso regreso su patri a, al
l ado de sus padres, de sus hi j os, de sus esposas y de
sus di oses penates. Todo esto lo dec a Sci pi n con la
cabeza ergui da y al egr a en l os ojos, tanto, que parec a
ya vencedor. En segui da f orm sus tropas en batal l a:
al f rente l os hastatos, detrs de ellos l os pr nci pes y en
l ti ma fila l os tri ari os.
No f orm su l nea con cohortes cerradas y di spues-
tas cada una del ante de sus enseas, si no que dej en-
tre l os man pul os l i geros espaci os, de manera que los
el efantes del enemi go pudi esen entrar en l as filas sin
desordenarl as. L el i o, que hab a si do l egado suyo, y
que este ao le estaba uni do como cuestor extraordi na-
ri o en vi rtud de un senatusconsul to, f orm el ala iz-
qui erda con la cabal l er a i tal i ana; Masi ni ssa y sus nu-
mi das la derecha. Para l l enar l os huecos que dejaba
entre l os man pul os de l os antesi anos, empl e los ve-
l i tes (l ), que f ormaban entonces l as tropas l i geras; s-
tas ten an orden, en cuanto se l anzasen l os elefantes,
de reti rarse detrs de l as l neas regul ares, de despa-
(1) El puesto de los velites era por lo comn delante del
frente de la i nfanter a. Scipin los distribuy en los espacios
de la pri mera linea, como para ocultar al enemigo sus dispo-
siciones.
Tramarse derecha i zqui erda y al i nearse contra l os
antesi nanos, con obj eto de abri r los ani mal es un
pa<o, en el que caer an baj o l os gol pes de mil venabl os
cruzados. Ann bal col oc como medi o de terror sus ele-
f antes en pri mera fila: di spon a de ochenta, nmero
que no hab a reuni do j ams en ni nguna batal l a; des-
pus sus auxi l i ares i i guri os (l ) y gal os, mezcl ados con
los bal eares (2) y l os moros; en segunda l nea los car-
tagi neses, l os af ri canos y la legin macedni ca; detrs
con corto i nterval o, su reserva f ormada de i tal i anos'
cuya mayor parte eran bruci os (3) que. antes por te-
mor y por fuerza que de buen grado le hab an segui do
al sal i r de I talia Su cabal l er a guarnec a tambi n sus
al as; l os cartagi neses la derecha y los numi das la
i zqui erda. Ann bal empl e toda cl ase de exhortaci o-
nes para ani mar aquel l a confusa mezcl a de hombres
que nada ten an comn, ni la l engua, ni l as costum-
bres, ni l as l eyes, ni l as armas, ni los traj es, ni el
aspecto, ni l os i ntereses. A l os auxi l i ares les habl de
alta paga por el momento y ri cos despoj os en el repar-
ti mi ento del bot n. Habl ando l os gal os, avi v en su
ni mo el fuego de aquel odi o naci onal y natural que
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I gerra con los romanos, tnvo
Annbal aux,liares Iigurios. En cuanto los galos, Cart,go
los tuvo A sueldo en su ejrcito mucho antes de las guerras
pnicas. Probablemente venan de las comarcas inmediatas al
Meduerraneo. Estos eran ordas brbaras que combatan casi
desnudas En el tratado de Annbal con Filipo de Macedonia
se cita los celtas entre los aliados de CartnKo
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' y arqueros de las islas Baleares formaban
un cuerpo temible, ordinariamente formado de mil hombres.
(*) Los bracios eran despreciados por el resto de Italia,
wbre todo desde que Annbal los someti con tanta facilidad.
I revendase que tenan aquel nombro por su estupidez y co-
al i mentaban contra Boma. A los oj os de l os l i guri os hi zo
bri l l ar la esperanza de cambi ar sus abruptas montaas
por l as frti l es l l anuras de I tal i a. Asust l os moros y
numi das con el cuadro del cruel despoti smo con que
l os abrumar a Masi ni ssa; y di ri gi ndose los dems
l es seal aba otros temores y otras esperanzas. A los
cartagi neses habl de l as mural l as de la patri a, de los
di oses penates, de l os sepul cros de sus padres, de sus
hi j os, de sus pari entes, de sus esposas desol adas; les
mostr de un l ado la rui na y la desol aci n; del otro, el
i mperi o del mundo, al ternati va terri bl e que no dej aba
trmi no medi o entre el temor v la esperanza. Mi entras
el general habl aba as sus cartagi neses, y los j efes de
l os di f erentes puebl os de su ej rci to arengaban sus
compatri otas, y por medi o de i ntrpretes los extran-
j eros mezcl ados mis bandas, los romanos tocaron de
pronto trompetas y boci nas, y l anzaron un gri to tan
formi dabl e, que los el efantes se arroj aron sobre su pro-
pi o ej rci to, especi al mente la i zqui erda, sobre los
moros y numi das. Masi ni ssa, que vi su espanto, au-
ment si n trabaj o su confusi n y les pri v en aquel
punto del socorro de su cabal l er a. Sin embargo, al gu-
nos el efantes, ms i ntrpi dos que los otros, cayeron 50-
bre l os romanos, produci endo consi derabl e estrago
entre l os vel i tes, aunque l es acri bi l l aron de heri das,
porque repl egndose los vel i tes sobre l os man pul os,
abri eron paso l os el efantes para que no l es apl astaren,
y cuando l os vi eron en medi o de l as l i l as presentando
l os costados, l es abrumaron con l l uvi a de venabl os, al
mi smo ti empo que los antesi anos l es arroj aban sus
l anzas. Rechazados al fin de l as l neas romanas por los
dardos que por todas partes ca an sobre ellos, aquellos
i l efantes se arroj aron como los otros sobre la caballera
cartagi nesa en el al a derecha y la pusi eron en derrota.
En cuanto vi Lelio al enemi go en desorden, aprovech
su temor y aument su conf usi n.
El ej rci to cartagi ns hab a perdi do su cabal l er a en
l as dos al as, cuando se pusi eron en movi mi ento l as
dos i nf anter as; pero ya no eran i gual es sus f uerzas y
sus esperanzas. Adase esto una ci rcunstanci a, pe-
quea en s mi sma, pero que i nfl uy mucho en la ba-
tal l a: el gri to de l os romanos era ms uni f orme, y por
lo tanto, ms nutri do y terri bl e, mi entras que dl a
otra parl e brotaban voces di scordantes, si endo mezcl a
conf usa de di sti ntos i di omas. El ej rci to romano se
manten a firme y compacto por su propi a masa, l auto
como por el peso de sus armas, abrumando al enemi -
go. Los cartagi neses no hac an ms que mover- e, y
despl egaban ms agi l i dad que fuerza. As , pues, desde
el pri mer choque l os romanos quebrantaron al enemi -
go, rechazndol e entonces can los brazos y l os escudos,
y avanzando medi da que retroced a, ganaron terreno
casi si n experi mentar resi stenci a. Las l ti mas tilas em-
puj aron l as pri meras en cuanto observaron el movi -
mi ento, y esta mani obra I es di i nmensa fuerza i mpul -
si va. Por parl e del enemi go, la segunda l nea, compuesta
de af ri canos y cartagi neses, en vez de sostener l os
auxi l i ares que ced an, temi endo que los romanos, des-
pus de haber destrozado l as pri meras filas, que resi s-
t an con encarni zami ento, l l egasen hasta el l os, cedi
el terreno. Entonces l os auxi l i ares vol vi eron brusca-
mente la espal da y se l anzaron haci a l os suyos: unos
pudi eron ref ugi arse en l as filas de la segunda l nea;
otros, vi ndose rechazados, degol l aron para vengarse
los que antes hab an rehusado def enderl es y ahora
110 quer an reci bi rl es. Era, pues, dobl e el combate, por
214 t i t o u n o .
\
deci rl o as , que ten an que sostener l os cartagi neses,
pel eando la vez con sus enemi gos y sus auxi l i ares.
Si n embargo, en el estado de exasperaci n y terror en
que ve an estos l ti mos, no I es abri eron l as (la>;
estrechronse unos contra otros y l os rechazaron .i l as
al as y la l l anura de al rededor, f uera del combate,
con obj eto de evi tar que aquel l os extranj eros, en des-
orden y cubi ertos de heri das, i ntroduj esen la pertur-
baci n en un cuerpo de sol dados cartagi neses que es-
taba i ntacto an. Por lo dems, tal era la agl omeraci n
de cadveres y de armas que quedaba en el terreno
que antes ocuparon l os auxi l i ares, que costaba ms
trabaj o qui zs l os romanos abri rse paso, que les hu-
bi ese costado penetrar en l as apretadas filas enemi -
gas. Por esta razn, los hastatos que estaban en pri -
mera fila, persi gui endo los f ugi ti vos,cada cual segn
pod a , travs de aquel l os montones de cadvere> y
de armas y de aquel l os charcos de sangre, confundi e-
ron sus enseas y sus lilas. I gual fl uctuaci n se ob-
servo en segui da en l as l neas de l os pr nci pes, (ue
ve an la pri mera en desorden. En cuanto la vi Sci-
pi n, mand en segui da l os hastatos reti rarse, envi
l os heri dos la retaguardi a hi zo avanzar sobre las
al as l os pr nci pes y tri ari os, para dar ms firmeza y
sol i dez al cuerpo de l os hastatos, que de esa manera
f ormaba el centro. Trabse nuevo combate; l os roma-
nos se encontraban enf rente de sus verdaderos ene-
mi gos; i gual es armas por una y otra parte, i gual espe-
ri enci a, la mi sma gl ori a mi l i tar, i gual es esperanzas
ambi ci osas, i gual es pel i gros. Pero l os romanos ten an
la ventaj a del nmero y el val or; hab an puesto ya en
derrota la cabal l er a y l os el efantes; vencedores de
la pri mera l nea, i ban combati rl a segunda.
Lelio y Masinissa-, que hab an persegui do hasta muy
l ej os la cabal l er a f ugi ti va, regresaron ti empo
para atacar por retaguardi a la l nea enemi ga; este ata-
que de la cabal l er a puso al fin en derrota l os carta-
gi neses. Unos f ueron envuel tos y extermi nados antes
de abandonarl as filas; otros, que hu an di spersos por
la l l anura que ten an del ante, encontraron la caba-
l l er a romana que recorr a el terreno, y l os destroz.
Los cartagi neses y sus al i ados dej aron sobre el campo
ms de vei nte mil muertos, perdi eron casi otros tantos
pri si oueros, ci ento trei nta enseas y once el efantes.
Los vencedores perdi eron unos dos mil hombres. An-
ni bal escap en medi o del desorden con corto nmero
de j i netes, y se refugi en Adrumeto. Durante el com-
bate, como antes de empezar, y hasta el momento en
que abandon el campo de batal l a , despl eg todos l os
recursos de la ci enci a mi l i tar; y por confesi n del
mi si no Sci pi n y por todos l os expertos en cosas de
guerra, se le debe el el ogi o de que di spuso sus huestes
aquel da con extraordi nari a habi l i dad. Los el efantes
f ormaban la pri mera fila, para que su repenti no cho-
que, su ataque i rresi sti bl e, i mpi di ese los romanos
segui r sus enseas y conservar sus filas, tcti ca de la
que lo esperaba todo. En segui da estaban los auxi l i ares
del ante de la l nea de l os cartagi neses, de suerte que
aquel conj unto de gentes extraas, suj etos ni camente
por el i nters, no pod a emprender la fuga. Ann hal
hab a cal cul ado tambi n que, al reci bi r el pri mer cho-
que de l os romanos, ami norar an su ardor y servi r an
al menos para que se embotase en sus cuerpos el hi e-
rro enemi go. Coloc en la reserva el cuerpo en que
descansaba toda su conf i anza, l os cartagi neses y l os
af ri canos, contando con que, en i gual dad de ci rcuns-
tanci as, entrando en combate descansados, con hom-
bres fati gados y heri dos, deb an tener necesari amente
la ventaj a. En cnanto los i tal i anos, i gnorando si ha-
b a de consi derarl os como al i ados enemi gos, les hab a
al ej ado del reci o de la batal l a y rel egado la reta-
guardi a. Despus de dar esta l ti ma prueba de su i n-
geni o, Ann bal , que se hab a refugi ado en Adrumeto,
vol vi Cartago, de donde le l l amaron: haci a trei nta
y sei s aos que sal i de all ni o. Del ante del Senado
decl ar que se confesaba venci do, no sol amente en
aquel l a batal l a, si no que tambi n en la guerra, y que
no hab a otra esperanza de sal vaci n que consi gui endo
la paz.
I nmedi atamente despus del combate, Scipin se
apoder del campamento enemi go, lo saque y volvi
haci a la costa, sus naves, con i nmeuso bot n. All
supo que L entul o hab a l l egado Ulica con ci ncuenta
naves rostratas y ci ento de transporte, cargadas con
provi si ones de toda cl ase. Creyendo que era necesari o
aprovechar el abati mi ento de Cartago para i mpresi o-
narl a con nuevo terror, envi Lelio que llevase
Roma la noti ci a de su vi ctori a, encarg Cn. Octavio
que l l evase por ti erra l as l egi ones haci a Cartago; y l,
despus de reuni r su anti gua flota la de Lentul o,
h'zo vela desde Uti ca al puerto de Cartago. Poco se
hab a al ej ado an, cuando vi una nave cartagi nesa
que ven a su encuentro, adornada con ci ntas y ra-
mos de ol i vo. En ella ven an di ez l egados, los princi-
pal es de la ci udad, que, por consej o de Ann bal , en-
vi aban para pedi r la paz. Cuando se acercaron la
nave pretori a, presentaron Sci pi n l os velos de los
supl i cantes, le pi di eron graci a i nvocaron su cl emen-
cia y compasi n. Por toda respuesta, el General les
mand que fuesen Tnez, donde iba trasl adar sU
campamento. Despus, habi endo exami nado la si tua-
tuaci n de Cartago, menos para reconocerl a entonces
que para humi l l ar al enemi go, l l am Octavi o Otica
y regres l mi smo; desde al l march Tnez Es-
tandoen marcha le anunci aron que Vermi na, hi j o de
Syf ax, al f rente de un ej rci to ms f uerte en cabal l er a
que en i nf anter a, avanzaba en socorro de los cartagi -
neses. Una parte del ej rci to, comprendi endo todava
cabal l er a, atac l os numi das el pri mer d a de l as
Saturnal es, derrotndol es despus de combate poco
empeado. La cabal l er a romana rode compl etamente
l os venci dos y les cerr todas l as sal i das, resul tando
qui nce mil hombres muertos y mi l dosci entos pri si o-
neros; apoderronse de qui ni entos cabal l os numi das
y de setenta y dos enseas mi l i tares. El j oven pr nci pe
consi gui escapar en medi o del desorden con muy
pocos hombres. Entonces establ eci Sci pi n su campa-
mento en Tnez, en la posi ci n que ocup antes, y
al l reci bi l os l egados de Cartago, en nmero de
trei nta. Estos empl earon un tono mucho ms humi l de
que la embaj ada anteri or, i mponi ndol es la f ortuna
ms que nunca esta dura necesi dad; pero el reci ente
recuerdo de su perfi di a hi zo que se l es oyese con me-
nos compasi n. Domi nado el Consej o por j usto enoj o,
acord al pri nci pi o la destrucci n de Cartago; pero
cuando se pens en la magni tud de la empresa ven el
ti empo que exi gi r a el si ti o de una pl aza tan f uert y tan
bi en def endi da; cuando el mi smo Sci pi n pens que
vendr a un sucesor aprovechar sus fati gas v pel i gros
y le arrebatar a la gl ori a de termi nar la guerra, l odas
l as opi ni ones se convi rti eron la paz.
Al d a si gui ente l l am los l egados, les reconvi no
severamente por su mal a fe y l es exhort aprovechar
la l ecci n que l es daban tantas derrotas, v que reco-
noci esen al fin la exi stenci a de l os di oses y santi dad de
l os j uramentos; en segui da l es mani fest l as condi ci ones
de la paz: Vi vi r an en l i bertad baj o el i mperi o de sus
l eyes; l as ci udades, terri tori os y f ronteras que pose an
antes de la guerra l as conservar an, y desde aquel
d a l os romanos cesar an en sus devastaci ones. Devol -
ver an l os romanos todos l os trnsf ugas, desertores
y pri si oneros; entregar an todas l as naves rostratas,
exceptuando di ez tri rremes, y l os el efantes domados
que ten an, no pudi endo domar otros. Se les prohi b a
hacer la guerra en fri ca f uera de ella si n permi so
del puebl o romano. Dar an sati sfacci n Masi ni ssa y
aj ustar an al i anza con l . Sumi ni strar an vi veres y pa-
gar an dobl e suel do los auxi l i ares, hasta que sus
l egados regresaran de Roma. Pagar an en ci ncuenta
aos un tri buto de di ez rail tal entos de pl ata di vi di do
en partes i gual es. Por el ecci n de Sci pi n, entregar an
ci en rehenes de catorce aos al menos y de trei nta
lo ms. Les conceder a una tregua, si resti tu an con
sus cargamentos l as naves de transporte capturadas
durante la pri mera tregua, si n lo cual ni paz ni tregua
pod an esperar. Tal es f ueron l as condi ci ones que l os
l egados debi eron l l evar Cartago. Acababan de expo-
nerl as en la asambl ea, y Gi sgn, que se hab a l evantado
para habl ar en contra de la paz, consegu a la atenci n
de la mul ti tud, tan turbul enta como cobarde, cuando
Anr. bal , i ndi gnado de que en aquel momento se pro-
nunci asen y escucharan tal es pal abras, cogi Gi sgn
por un brazo y lo arranc de la tri buna. Esta vi ol enci a,
compl etamente nueva en la Repbl i ca, exci t murmu-
llos en el puebl o, y el general , desconcertado por
aquel l a mani festaci n que no le hab a acostumbrado
la vi da de l os campamentos, di j o: Tena nueve aos
cuando os dej , y despus de trei nta y ci nco de ausen-
ci a, vuel vo entre vosotros. Desde la i nfanci a aprend
l as practi cas de la guerra, combati endo por m propi a
cuenta en servi ci o del Estado, y creo conocerl as bas-
tante bi en; en cuanto l as l eyes, usos y costumbres de
la ci udad y del f oro, vosotros me l as enseari s..
Despus de excusar de esta manera su preci pi taci n
habl o l argamente acerca de la paz para demostrar qu
no era demasi ado onerosa y que era necesari o acep-
tarl a. Lo que causaba mayor apuro era que de l as na-
ves capturadas durante la tregua, sol amente se encon-
traban l as naves mi smas; no era fcil una i nvesti gaci n,
perteneci endo l os presuntos cul pabl es al parti do qu
no quena la paz. Conv nose en devol ver l as naves y
ponerse en segui da en busca de l as tri pul aci ones, y en
lo que se refer a los cargamentos se atendr an lo que
esti mare Sci pi n , pagando tambi n su val or l os carta-
gi neses. Al gunos hi stori adores pretenden que Aun bal
corri desde el campo de batal l a al mar, se embarc
en una nave preparada de antemano, v march con
Anti oco; que Sci pi n , habi endo pedi do ante todo que
le entregasen Ann bal , |e contestaron que no se en-
contraban ya en Afri ca.
Cuando regresaron l os l egados ante Sci pi n, encar-
gse los cuestores hacer la cuenta, segn los regi stros
pbl i cos, de lo que hab a perteneci do al Estado en l as
naves, y se i nvi t l os propi etari os parti cul ares de-
cl arar lo que hab an perdi do. La canti dad total se
el ev a vei nti ci nco mil l i bras de peso de pl ata, que
exi gi eron al contado: despus se concedi eron tres me-
ses de tregua l os cartagi neses. Proh basel es envi ar
H 1 S T O K U R O M A N A
l egados, durante esta tregua, otra parte que Roma,
v dej ar parti r l os que pudi eran presentarse en Cartago
antes de enterar al general romano de dnde ven an y
qu ped an. Envi se orna con L. Vel uno Fi l o, M.
Marci o Ral a y L. Sci pi n, hermano del general , l os l e-
gados de Cartago. Por este ti empo, convoyes que lle-
garon de Sicilia y de Cerdea produj eron tal baj a en el
preci o de los tri gos, que los mercaderes abandonaban
'os granos l as tri pul aci ones para pagarl es el trans-
porte. En Roma produj o ci erta al arma la noti ci a de la
ruptura de la pri mera tregua por l os cartagi neses, y
Ti . Cl audi o reci bi orden de parti r toda pri sa con su
flota para la Sicilia y de pasar desde all al fri ca; el
otro cnsul , C. Servi l i o , deb a permanecer a l as puer-
tas de la ci udad, hasta que se conoci ese el estado de l os
asuntos en f ri ca. Ti . Cl audi o empl e mucha l enti tud
en sus preparati vos de marcha, porque el Senado hab a
dej ado Sci pi n, ms bien que al cnsul , rbi tro de
l as condi ci ones con que se conceder a la paz. El anun-
cio de al gunos prodi gi os hab a concurri do, con la noti -
cia de la ruptura de l os tratados, aumentar l os
temores. En Cumas pareci estrecharse el di sco del
sol y cay una l l uvi a de pi edras. Cerca de Vel i terno se
hab a entreabi erto la ti erra, f ormando i nmensos abi s-
mos, en cuyas prof undi dades desapareci eron rbol es
enteros. El foro y l as ti endas que le rodeaban, en la
ci udad de Ari ci a; una puerta y al gunos puntos de l as
mural l as en Frosi noue, hab an si do heri dos por el rayo.
En el monte Pal ati no hab a ca do una l l uvi a de pi edras.
Para expi ar este l ti mo prodi gi o. se ofreci , segn la
prcti ca anti gua, un sacri fi ci o novendi al ; para l os otros
i nmol ronse vi cti mas mayores. En medi o de estas ex-
pi aci ones, extraordi nari a creci da de aguas vi no au-
mentar l os terrores rel i gi osos. Tal fu el desborda-
mi ento del T ber, que qued i nundado el Ci rco, si endo
necesari o cel ebrar l os j uegos Apol i nari os fuera de la
puerta Col i na, cerca del templ o de Venus Enci na Por
lo dems, el mi smo d a de l os j uegos reapareci el
buen ti empo, y 1, comi ti va sagrada, que hab a tomado
el cami no de la puerta Col i na, fu l l amada y l l evada al
Ci rco, del que se hab a reti rado el agua: la al egr a del
puebl o y la afl uenci a de espectadores l os j uegos re-
dobl aron cuando vi eron que se cel ebraba la fiesta en
el paraj e acostumbrado.
El cnsul Cl audi o parti al fin de Roma; pero entre
los puertos de Cosa y de L aureto (I ; le asal t furi osa
tempestad que le produj o grandes temores. Ll egado
Popul oni a (2). se detuvo al l , hasta que cal mase la vi o-
l enci a de la tempestad, y pas la isla de El ba, de sta
la de Crcega, y al fin de Crcega Cerdea. All,
cuando dobl aba l os montes I nsanos, un huracn mucho
ms terri bl e le asal t h aquel l os estrechos paraj es y
di spers la flota. .Muchas naves reci bi eron aver as y
perdi eron l as j arci as, y al gunas se rompi eron. A-"
mal trecha y desbaratada la flota arri b Caral es; sa-
caron ti erra l as naves, y mi entras l as carenaban,
sobrevi no el i nvi erno: pronto espi r el ao, v no ha-
bi endo consegui do prrroga en su mando, Ti ."Cl audi o
regres con su I lota Roma como si mpl e parti cul ar
No queri endo M. Servi l i o que se le l l amase para los
comi ci os, nombr di ctador C. Servi l i o Gemi no, y par-
ti para su provi nci a. El di ctador tom por j efe de los
cabal l eros P. El i o Peto; pero cuantas veces debi eron
(1) Ciudades de Etruria.
(2) Ci udad y promontori o de l a mi sma comarca, enf rente
de J a i sl a de El ba.
cel ebrarse l os comi ci os, lo i mpi di eron tempestades. As
f u que la v spera de l os i dus de Marzo, los anti guos
magi strados hab an termi nado en sus cargos sin que
hubi ese otros para reempl azarl es, encontrndose la
Repbl i ca si n magi strados cnsul es. El pont fi ce T. Man-
l i o Torcuato muri aquel ao, sucedi ndol e C. Sul pi ci o
Gal ba. L. Li ci ni o L ucul o y Q. Ful vi o, edi l es curul es,
hi ci eron representar durante tres d as l os j uegos ro-
manos. Los escri bas y v atores ) de los edi l es, acu-
sados y convi ctos de haber sustra do f raudul entamente
di nero del Tesoro, f ueron condenados, al canzando la
mancha al edi l Lucul o. Los edi l es pl ebeyos P. Elio Tu-
bern y L. Letori o, cuya el ecci n era vi ci osa, di mi ti e-
ron el cargo; si n embargo, hab an cel ebrado ya l os
j uegos, dando con esta ocasi n el acostumbrado ban-
quete en el templ o de J pi ter, y col ocado en el Capito-
lio tres estatuas de pl ata, construi das con el producto
de las mul tas. Un senatusconsul to encarg al di ctador
y al j efe de l os cabal l eros cel ebrar la fiesta y l os j ue-
gos le Ceres.
Los l egados envi ados de fri ca, romanos y cartagi -
nese, hab an l l egado Roma y el Senado se reuni en
el templ o de Bel ona. Al deci r L. Veturi o Fi l o que la
batal l a perdi da por Ann bal hab a deci di do de 13 suerte
de Cartago y puesto fin aquel l a desastrosa guerra,
exci t transportes de al egr a en la Asambl ea ; en segui -
da anunci la derrota de Vermi na, hi j o de Syfax, lo que
aumentaba de al gn modo la f ortuna. En el acto reci -
bi orden de presentarse al puebl o y darl e cuenta de
(11 L os escri bas, cuyo cargo era ms consi derado en Greci a
que cn Roma, transcri b an l as actas pbl i cas, l as l eyes, etc. L os
v atores eran empl eados subal ternos que advert an l os magi s-
trados y senadores cuando l i abi a asambl eas y que l l evaban l a
pri si n l os sentenci ados.
aquel l as buenas noti ci as, y cuando se hubi eron fefi ci tado
bastante, abri eron todos los templ os de la ci udad y se
decretaron tres d as de acci ones de graci as. Los Agi -
dos de Cartago y l os de Fi l i po, que acababan de l l egar,
pi di eron audi enci a al Senado; pero el Di ctador l es con-
test, nombre de los padres conscri ptos, que se la
conceder an l os nuevos cnsul es. En segui da se cele-
braron los comi ci os, el i gi ndose cnsul es Cn. Corne-
lio L enl ul o y P. El i o Peto; pretores M. J uni o Penno,
que obtuvo la j uri sdi cci n urbana; M. Val eri o Falto,'
que reci bi el Rruci o: M. Fabi o Buteo, que reci bi la
Ceri l ea, y P. El i o Tubern, que obtuvo la Si ci l i a.
Conv nose en no deci di r acerca de l as provi nci as de
l os cnsul es hasta haber reci bi do en audi enci a l os
l egados del rey Fi l i po y los de Cartago. Preve ase que
si termi naba una guerra, otra iba comenzar. El cnsul
Cn. L cntul o deseaba vehementemente reci bi r la pro-
vi nci a de fri ca; si la guerra conti nuaba, la vi ctori a
era fci l ; si tocaba su trmi no, ambi ci onaba la gl ori a
de que termi nase baj o su consul ado. Negbase, pues,
dec a, que se tratase otro asunto, antes de conferi rl e
el mando de fri ca, que su colega consent a en cederl e.
Peto ten a carcter prudente y moderado, y consi deraba
aquel l a ri val i dad de gl ori a con Sci pi n como i nj usta
i mposi bl e de sostener. Q. Mi nuci o Thi ermo y Mani Aci-
lio Gl abri o, tri bunos del puebl o, dec an: - que Cn. Cor-
nel i o no haci a otra cosa que renovar una tentati va que
i nti l mente hi zo el ao anteri or Ti. Cl audi o; que el Se
nado hab a concedi do al puebl o el derecho de desi gnar
general para el mando de fri ca, y que l as trei nta y
ci nco tri bus hab an votado Sci pi n. Despus de l ar-
gos debates en el Senado y del ante del puebl o, se con-
cl uy por dej ar al Senado la resol uci n del asunto. Los
senadores, despus de prestar j uramento, conf orme se
hab a conveni do, deci di eron que los cnsul es se pon-
dr an de acuerdo para la reparti ci n de l as provi nci as
l as sortear an para saber cul de l os dos tendr a la
I talia y cual se pondr a al frente de una flota de ci n-
cuenta naves. El que mandase la flota, deber a mar-
char Si ci l i a; si no estaba aj ustada la paz con l os car-
tagi neses, pasar a al fri ca. El cnsul mandar a en el
mar, y Sci pi n en ti erra, con los mi smos t tul os y l os
mi smos poderes que hab a teni do hasta entonces. Si se
pon an de acuerdo acerca de l as condi ci ones de la paz,
l os tri bunos propondr an al puebl o que deci di ese si ha-
b a de ser el cnsul P. Scipin qui en hi ci ese el tra-
tado v traj ese de fri ca el ej rci to vi ctori oso, si se con-
si deraba oportuno l l amarl o. Si el puebl o quer a que
estos dos encargos se di esen Sci pi n, el cnsul no pa-
sar a de Sicilia fri ca. El otro cnsul , encargado de
I tal i a, reci bi r a dos l egi ones del pretor M. Sexti o.
P. Sci pi n conserv su ej rci to y se le prorrog en
el mando de la provi nci a de fri ca. El pretor M. Vale-
ri o Fal to reci bi l as dos l egi ones del Bruci o que hab an
obedeci do C. Livio el ao anteri or. El pretor P. El i o
deb a reci bi r de Cn. Tremel i o el mando de l as dos le-
gi ones de Sicilia. Di se Fabi o, para la Cerdaa, la le-
gi n que hab a servi do l as rdenes del propretor
P. (.enl uto. M. Servi l i o, cnsul del ao anteri or, qued
al frente de sus dos i egi ones y de l as de la Etruri a. En
cuanto l as Espaas, hac a muchos aos ya que l as
mandaban L. Cornel i o Lenl ul o y L. Manl i o Aci di no; en-
cargse, pues, l os cnsul es que se pusi eran de acuer-
do con tos tri bunos si les parec a conveni ente para pro-
poner al puebl o que deci di ese acerca de qui n hab a de
reci bi r aquel l a provi nci a. El magi strado desi gnado for-
mar a con tos dos ej rci tos de Espaa una legin de
sol dados romanos, otra y qui nce cohortes desal i ados
del nombre l al i no, al f rente de l as cual es ocupar a la
provi nci a: L. Cornel i o y L. Manl i o (raer an dal i a Ios-
sol dados veteranos. Decretse para el cnsul Cornel i o
la formaci n de una flota de ci ncuenta naves el egi das
entre l as que estaban en fri ca l as rdenes de Cn. Oc-
tavi o V l as d P. Vilio que guarnec an l as costas de
Si ci l i a: el cnsul deb a desi gnar l as naves que quer a;
P. Sci pi n conservar a l as cuarenta naves l argas que
ten a; s deseaba dej ar el mando Cn. Octavi o, se le
prorrogar a por un ao con el t tul o de propretor; si
desi gnaba Lelio para el mando, Octavi o regresar a
Roma, trayendo l as naves que no necesi tase el cnsul .
M. Fabi o reci bi tambi n di ez naves l argas para def en-
der la Cerdea: adems l os cnsul es reci bi eron rde-
nes para al i star dos l egi ones urbanas. As , pues, la re-
pbl i ca tuvo en pie de guerra aquel ao catorce legio-
nes y cien naves l argas.
Entonces se ocuparon de tos l egados de Fi l i po y de
tos de Cartago, convi ni ndose en reci bi r pri mero tos
macedoni os, cuyo di scurso f u mezcl a de excusas, acu-
saci ones y peti ci ones de reparaci n, en respuesta l as
quej as f ormul adas por tos l egados que envi Roma
Fi l i po sobre la devastaci n de tos pa ses al i ados; de
acusaci ones contra tos al i ados del puebl o romano y
especi al mente contra M. Aurel i o, uno de tos tres l ega-
dos romanos, qui en Censuraban con suma acri tud no
haber dej ado la Macedoni a despus de l evantar tos
conti ngentes, haber atacado al Rey en contra de tos
tratados y haber combati do con frecuenci a sus del e-
gados con enseas l evantadas; y al fin pi di eron la li-
bertad de tos macedoni os y de su j efe Sopater, que
TOMO Y . L S
hab an servi do como mercenari os l as rdenes de
Ann bal , y que hab an ca do pri si oneros. A estas ase-
veraci ones, M. Furi o, envi ado expresamente ue Mace-
doni a por Aurel i o, contest: que Aurel i o hab a que-
dado en el pa s para i mpedi r que los al i ados del puebl o
romano se entregasen al rey abrumados por sus des-
graci as y suf ri mi entos, y que j ams hab a atravesado
i as f ronteras de l os al i ados; que hab a puesto toda su
atenci n en no dej ar tal ar i mpunemente su terri tori o;
que Sopater era cortesano y pari ente del rey; que re-
ci entemente hab a si do envi ado con cuatro mil hombres
y di nero al Afri ca en socorro de Ann bal y de l os
cartagi neses. I nterrogados acerca de estos puntos, los
ntacedoni os di eron respuestas evasi vas; entonces se l es
di j o f rancamente: qu sin duda al guna el rey quer a
la guerra, y que, si conti nuaba, la tendr a muy pronto.
Que hab a vi ol ado dobl emente el tratado, pri mero
abrumando con vej aci ones los al i ados del puebl o
romano v tal ando sus ti erras con sus hosti l i dades, des-
pus ayudando los enemi gos con auxi l i ares y sub-
si di os, que Sci pi n no hab a hecho ni hac a nada que
no fuesej usto y l eg ti mo, tratando como enemi gos y car-
gando de cadenas los que hab a cogido con l as armas
en la mano en guerra contra Roma: que, en fin, M. Au-
rel i o obraba en i nters de la Repbl i ca y merec a la
grati tud del Senado al empl ear l as armas, puesto que la
fe delos tratados era i mpotente para proteger los al i ados
del puebl o romano. Despus de despedi r l os mace-
doni os con esta severa respuesta, se hi zo entrar los
cartagi neses: eran stos los ci udadanos pri nci pal es de
la Repbl i ca. Al contempl ar su edad y su di gni dad,
todos comprendi eron que los venci dos quer an seri a-
mente tratar. El pri nci pal personaj e de la embaj ada
h i s t o r i a r o mana.
227
era Asdrbal , l l amado Cordero (l ) por sus concda-
nos: Asdrubal hab a aconsej ado si empre la paz y l u-
chado con el parti do barci no, por lo que se le escuch
benvol amente en aquel l a coyuntura, cuando, para
di scul par su patri a , atri buy toda la responsabi l i dad
de la gurera la ambi ci n de al gunos hombres. Pro-
nunci un di scurso hbi l , en el que tomaba el tono de
la j usti fi caci n; en tanto hac a confesi ones para no
hacer el perdn demasi ado di f ci l , negando con i mpu-
denci a hechos reconoci dos; en tanto i nvi taba al Senado
usar sus ventaj as con reserva y moderaci n. Si los
cartagi neses, dec a, hubi esen queri do escucharl e l
y I l annn, y aprovechar las ci rcunstanci as, hubi esen
di ctado l as condi ci ones que ped an en aquel momento.
Era cosa rara que los di oses di esen la vez los hom-
bres la fortuna y la prudenci a. El puebl o romano era
i nvenci bl e, porque en medi o de la prosperi dad sab a
segui r los consej os de la razn. Extrao ser a sin duda
que de otra manera obrase. La falta de costumbre pro-
duc a en el l os, para qui enes el tri unf o era novedad,
regoci j os que fri saban en del i ri o. El puebl o romano
estaba acostumbrado las al egr as de la vi ctori a; se
encontraba saci ado, y su cl emenci a con los venci dos
tal vez hab a contri bui do ms que sus conqui stas
extender su i mperi o. Los otros oradores procuraron
i nspi rar ms compasi n, recordando de qu cumbre
de grandeza hab a ca do Carl ago y qu abi smo de
mal es: el l os, que en otro ti empo hab an someti do sus
(1) E ntr e l os car tagi neses no hab a nombr es pr opi os, si no
ms bi en motes tomados de al gunas cual i dades semej anza con
al gn ani mal . Asi el nombr e de Barca, si gni f i caba r ayo, y er a
un mote personal de A m l car . ' ' *
armas vi ctori osas casi todo el uni verso, no pose an mas
que l as mural l as de Cartago. Encerrados en su reci nto,
nada ve an en la ti erra ni en el mar que reconcese
sus l eves. La mi sma ci udad y sus penates sol amente
les pertenecer an si el puebl o romano no l es qui taba
con su cl era aquel asi l o, ms all del cual nada te-
j an. Vi si bl e fu la emoci n de l os senadores; di cese,
sin embargo, que uno de el l os, que no poda ol vi dar la
perfi di a de l os cartagi neses, excl am: ' En nombre de
qu Dios qui eren aj ustar la paz despus de haber enga-
ado l os que f ueron testi gos dess pri meros j uramen-
tos?' Y Asdrbal contest: - En nombre de los di oses
que tan cruel mente casti gan 'l os transgresores de l os
tratados.
Todos los ni mos se i ncl i naban la paz, cuando el
cnsul Cn. L entul o, que ten a el mando de la fiota, se
opuso al seuatusconsul to. Entonces los tri bunos M. Aci-
lio y Q. Mi nado propusi eron al puebl o que decl arase
autori zaba al Senado para hacer la paz con l os cartagi -
neses y que desi gnase qui n hab a de concl ui rl a y
qui n hab a de traer de fri ca el ej rci to.' Consul tadas
l as tri bus, se mostraron unni mes acerca de la paz, y
encargaron Sci pi n que la concl uyese y traj ese el ej r-
ci to. En vi rtud de esta deci si n, decret el Senado que
P. Sci pi n, despus de consul tar con diez comi sari os,
aj ustar a la paz con el puebl o cartagi ns en las condi -
ci ones que consi derase conveni entes. Los cartagi neses
di eron en segui da graci as al Senado, y pi di eron per-
mi so para entrar en Roma y ver sus compatri otas
presos en l as crcel es pbl i cas. Unos, dec an, eran pa-
ri entes y ami gos suyos, y para otros ten an encargos
parti cul ares de sus fami l i as. Cuando les hubi eron vi -
si tado, pi di eron el favor de rescatar al gunos: di j ron-
HI STORI A ROMANA.
l es que di esen sus nombres, y nombraron unos dos-
ci entos: entonces por un seuatusconsul to, se mand
que los comi sari os romanos tomar an dosci entos pri si o-
neros , desi gnados por l os cartagi neses, los conduci r an
al f ri ca, entregndol os P. Cornel i o Sci pi n, y le re-
comendar an que l os di ese si n rescate l os cartagi neses
cuando estuvi ese concl ui da la paz. Los faci al es desi g-
nados para ir al fri ca sanci onar la paz peti ci n
suya, consi gui eron un seuatusconsul to redactado as :
Los faci al es l l evarn l as pi edras y verbenas sagra-
das (I ); el pretor romano l es mandar sanci onar el
tratado, y el l os, su vez, pedi rn al pretor la pl anta
mi steri osa. Esta es una pl anta que se coge en el Ca-
pi tol i o para darl a los faci al es. De esta manera f ueron
despedi dos de Roma los l egados cartagi neses. Cuando
pasaron al fri ca y se presentaron Sci pi n, aj usta-
ron la paz con as condi ci ones anteri ormente expues-
tas. Entregaron sus naves l argas, sus el ef antes, l os
trnsf ugas, i os desertores y cuatro mil pri si oneros, en-
tre l os que se encontraba el senador Q. Terendo Cul-
coi i . Sci pi n hi zo l l evar l as naves la al ta mar y l as
quem; d cese que hab a qui ni entas de remos de todas
cl ases; la vi sta de aquel repenti no i ncendi o i mpresi on
tan dol orosamente los cartagi neses como si hubi ese
ardi do la mi sma Cartago (2). A los trnsf ugas les tra-
taron con ms dureza que l os desertores: los del nom-
(1) Estas pi edras sagr adas eran aquel l as que serv an ma-
ner a de cuchi l l os pur a abr i r l as vi cti mas.
( 2) Compr ndese l a i mpor tanci a que Car tago debi atri bui r
su mar i na. Di odoi o ref i ere que l a der r ota de una flota pro-
duc a si empre duel o pbl i co, revest anse de negr o l os msti -
l es y se extend an en l a proa de l as naves pi el es de car ner os
nagr os.
J
bre l ati no f ueron decapi tados y l os romanos cruci f i -
cados.
Cuarenta aos hac a que se aj ust la pri mera paz
con l os cartagi neses, baj o el consul ado de Q. Lutaci o y
de A. Mani l o. La guerra hab a comenzado vei nti trs
aos despus, baj o el consul ado de P. Cornel i o y de
Ti b. Semproni o. Termi nse l os di ez y siete aos baj o el
de M. Cornel i o y El i o Peto. Dcese que ms adel ante
repi ti muchas veces Sci pi n, que la ambi ci n de Ti b.
Cl audi o pri mero, y despus, la de Cn. Cornel i o, le hab an
i mpedi do termi nar aquel l a guerra con la rui na de Car-
tago. En Cartago, en m e d i o d e l os apuros que hab a para
el pri mer pago del tri buto, por la escasez del Tesoro,
agotado por aquel l a guerra tan l arga; en medi o dl a
tri steza y desol aci n del Senado, d cese que se vi rei r
Anni bl . Habi ndol e reconveni do Asdrbal el Cordero
porque i nsul taba de aquel l a manera el dol or pbl i co,
del que era pri mer causante, contest: Si l os oj os que
ven l os movi mi entos del sembl ante pudi esen leer tam-
bi n en el f ondo del ni mo, fci l mente reconocer ai s
que esta al egr a que os extraa brota de un pecho me-
nos regoci j ado que combati do por el dol or; si n em-
bargo , no es menos extempornea que vuestras l gri -
mas, tan i nti l es como f uera de razn. Deba l l orarse
cuando nos qui taban nuestras armas, cuando quema-
ban nuestras naves, cuando nos prohi b an toda guerra
exteri or, porque aquel fu el gol pe que nos mat. Y,
creed me, no han tomado l o s r o m a n o s esta resol uci n
contra vosotros porque teman vuestro odi o. Saben que
un estado grande no puede estar mucho ti empo tran-
qui l o, y que si no ti ene enemi gos exteri ores l os encuen-
tra en el i nteri or, semej anza de esos cuerpos vi goro-
sos que parecen exentos de todo pel i gro extrao, pero
que sucumben baj o el peso de sus propi as fuerzas No
somos sensi bl es l os mal es pbl i cos si no cuando afee-
tan nuestros i ntereses parti cul ares; y entre estos ma-
les, ni nguno nos duel e tanto como la prdi da de nuestro
di nero. As , pues, cuando Cartago venci da se la des-
poj de todas sus ri quezas, cuando la habi s vi sto des-
armada i ndefensa en medi o de toda el fri ca armada,
ni nguno de vosotros ha gemi do. Hoy que cada cual ha
de pagar de lo suyo su parte de tri buto, creer ase que
l l ori s la rui na de la patri a. Temo que tal vez compren-
di s muy pronto que este que l l ori s es el menor de
vuestros mal es. Tal fu el di scurso de Anni bal los
cartagi neses. Entretanto Sci pi n reuni su ej rci to, y
en su presenci a di Masi ni ssa el rei no de sus padres,
aadi endo la pl aza fuerte de Ci rta y l as dems ci udades
y terri tori os separados del rei no deSyf ax y que hab an
ca do en poder de los romanos. Envi Cn. Octavi o
con su flota Sicilia para que la entregase al cnsul
Cn. Cornel i o, y mand los l egados de Cartago que
parti esen para Roma para que se rati fi case por un se-
. natusconsul to y un pl ebi sci to todo lo que hab a hecho
Sci pi n por acuerdo con los di ez comi sari os.
Hecha la paz por mar y ti erra, embarc su ej rci to
y regres L i l i bea, en Sicilia. Desde al l envi por mar
consi derabl e parte de sus tropas, y l , atravesando la
I tal i a, tan regoci j ada por la paz como por la vi ctori a,
v. por todas partes ol eadas de gente que sal an de l as
ci udades para tri butarl e homenaj e; hasta mul ti tud de
campesi nos obstru a los cami nos. De esta manera lleg
a Roma , seal ando su entrada el tri unfo ms hermoso
que se hab a vi sto hasta entonces. Ll ev al Tesoro ci ento
vei nti trs mil l i bras de peso de pl ata, reci bi endo cada
sol dado , adems del bot n , cuatroci entos ases de grati -
H I STORI A ROMANA
ficacin. La muerte arrebat Syfax ( 0 la curi osi -
dad pbl i ca, si n qui tar nada la gloria del tri unfo:
hab a muerto poco ti empo antes en Ti bur, donde le
hab an trasl adado desde l a ci udad de Al ba. La muerte
de este rey proporci on otr o espectcul o los romanos,
porque se le hi ci eron f uneral es pbl i cos. Pol i bi o, cuyo
testi moni o ti ene bastante autori dad, di ce que Syfax
asi sti al tri unf o. En la comi ti va que segua al carro
tri unf al , ve ase Q. T erenci o Culcon con el gorro del
l i berto en la cabeza ("2): durante toda su vida mostr
su grati tud Sci pi n honrndol e como su l i bertador.
En cuanto al ep teto de Af ri cano, no puedo deci r si lo
debi al cari o de sus sol i dados al entusi asmo de la
mul ti tud, bien si f ue al pri nci pi o una adul aci n de
sus ami gos, como en ti empos de nuestros padres se
l l am Feliz Sila y Gr ande Pumpeyo Lo ci erto es
que fu el pri mer general i nmortal i zado por el nombre
de la naci n que hab a venci do. Ms adel ante, ej em-
pl o suyo, otros general es que no consi gui eron vi ctori as
tan grandes, adornaron sus i mgenes con t tul os glo-
ri osos, y transmi ti eron sus fami l i as nombres escl are-
ci dos.
(1) Di cen al gunos hi stor i ador es que Syf ax asi sti al tri unf o
de Sci pi n y que despus se dej mori r de hambre en su
crcel .
(2) Si gui l os f uneral es de Sci pi n l l evando tambi n el pi l co.
FIN DEL unno xx\ .
SMAR O.
Reproducci n de l a guerra contra Fi l i po Su causa. Conce-
si n de l a paz l os cartagi neses. Fi l i po si ti a A tenas.
L os habi tantes pi den socorro l os romanos. Encrgase l a
di recci n de l a guerra al cnsul P. Sul pi ci o. Sus ventaj as
sobre Fi l i po. Desesperaci n de l os habi tantes de A byda.
El pretor L , Furi o derrota l os gtl os i nsobri os y al cartagi -
ns A m l car. A l ternati vas de l a guerra con Fi l i po. T ri unf o
del pretor Furi o.
Yo tambi n me congratul o de haber l l egado al fin
de la guerra pni ca, como si en persona hubi ese to-
mado parte en sus fati gas y peligros
1
. Me lie atrevi do
emprender la tarea de escri bi r toda la hi stori a ro-
mana, y s que har a mal en espantarme ante la enor-
mi dad de la empresa. Si n embargo, cuando pi enso que
sesenta y tres aos (porque este ti empo transcurri
desde la pri mera guerra pni ca hasta el final de la se-
gunda) han l l enado tantos l i bros (l ) como los cuatro-
( l ) Por el compendi o de Fl oro se sabe que Ti to L i vi o co-
menz l a hi stori a do l a pri mera guerra pni ca en el l i bro xvi .
LI BRO XXXI .
ficacin. La muerte arrebat Syfax ( 0 la curi osi -
dad pbl i ca, si n qui tar nada la gloria del tri unfo:
hab a muerto poco ti empo antes en Ti bur, donde le
hab an trasl adado desde l a ci udad de Al ba. La muerte
de este rey proporci on otr o espectcul o los romanos,
porque se le hi ci eron f uneral es pbl i cos. Pol i bi o, cuyo
testi moni o ti ene bastante autori dad, di ce que Syfax
asi sti al tri unf o. En la comi ti va que segua al carro
tri unf al , ve ase Q. T erenci o Culcon con el gorro del
l i berto en la cabeza 2): durante toda su vida mostr
su grati tud Sci pi n honrndol e como su l i bertador.
En cuanto al ep teto de Af ri cano, no puedo deci r si lo
debi al cari o de sus sol i dados al entusi asmo de la
mul ti tud, bien si f ue al pri nci pi o una adul aci n de
sus ami gos, como en ti empos de nuestros padres se
l l am Feliz Sila y Gr ande Pumpeyo Lo ci erto es
que fu el pri mer general i nmortal i zado por el nombre
de la naci n que hab a venci do. Ms adel ante, ej em-
pl o suyo, otros general es que no consi gui eron vi ctori as
tan grandes, adornaron sus i mgenes con t tul os glo-
ri osos, y transmi ti eron sus fami l i as nombres escl are-
ci dos.
(1) Di cen al gunos hi stor i ador es que Syf ax asi sti al tri unf o
de Sci pi n y que despus se dej mori r de hambre en su
crcel .
(2) Si gui l os f uneral es de Sci pi n l l evando tambi n el pi l co.
FIN DEL unno xxx.
SMAR O.
Reproducci n de l a guerra contra Fi l i po Su cansa. Conce-
si n de l a paz l os cartagi neses. Fi l i po si ti a A tenas.
L os habi tantes pi den socorro l os romanos. Encrgase l a
di recci n de l a guerra al cnsul P. Sul pi ci o. Sus ventaj as
sobre Fi l i po. Desesperaci n de l os habi tantes de A byda.
El pretor L . Furi o derrota l os gtl os i nsobri os y al cartagi -
ns A m l car. A l ternati vas de l a guerra con Fi l i po. T ri unf o
del pretor Furi o.
Yo tambi n me congratul o de haber l l egado al fin
de la guerra pni ca, como si en persona hubi ese to-
mado parte en sus fati gas y peligros
1
. Me lie atrevi do
emprender la tarea de escri bi r toda la hi stori a ro-
mana, y s que har a mal en espantarme ante la enor-
mi dad de la empresa. Si n embargo, cuando pi enso que
sesenta y tres aos (porque este ti empo transcurri
desde la pri mera guerra pni ca hasta el final de la se-
gunda) han l l enado tantos l i bros (l ) como los cuatro-
( l ) Por el compendi o de Fl oro se sabe que Ti to L i vi o co-
menz l a hi stori a do l a pri mera guerra pni ca en el l i bro xvi .
LI BRO XXXI .
ci entos ochenta transcurri dos desde la f undaci n de
Roma hasta el consul ado de Ap. Cl audi o, que comenz
la guerra contra l os cartagi neses, mi ni mo (l aquea y
me encuentro como aquel que, desde l os arreci f es de
la pl aya , baj ase pi e al mar ; cuanto ms avanzo, ma-
yores prof undi dades y como abi smo si n f ondo veo-
abri rse del ante de m ; parece que mi trabaj o se ensan-
cha en vez de acercarse su trmi no, como cre a al
termi nar l as pri meras partes. A la paz con Cartago si -
gui la guerra con la Macedoni a, guerra que en nada
puede compararse la que hemos descri to, ni en pel i -
gros, ni en el tal ento del general , ni en el val or de l os
sol dados, pero sobre la cual derraman ci erto respl an-
dor la f ama de l os anti guos reyes de aquel l a comarca,
la gl ori a de una naci n anti gua y la extensi n de un
i mperi o que conqui st en otro ti empo, por la f uerza de
l as armas, gran parte de Europa y una parte ms-
grande. an del Asi a. Comenzada contra Fi l i po unos
di ez aos antes (l ), hac a tres que hab a cesado por la
i ntervenci n de l os etol i os ( 2 ) , que hi ci eron aj ustar
l a paz despus de haber si do causa de la guerra. En-
contrndose al fin l i bres l os romanos por la paz cou
Cartago, y no pudi endo perdonar Fi l i po el haber vi o-
l ado l os tratados rel ati vamente l os etoos v l os
otros al i ados que Roma ten a en Greci a, ni haber en-
vi ado en otro ti empo al f ri ca tropas y di nero A-
i l ) Esta guerra comenz en el quinto ao de la segunda crue-
rra pnica. Las hostilidades no fueron activas hasta despus de
la alianza concluida entre los romanos y ios etolios, al comenzar
el ao noveno de la guerra pni ca.
(2) Haba obligado Roma, ocupada de enemigos ms temi -
bles, adoptar disposiciones pacificas, ajustando, contra sus de-
seos, la paz con Macedonia.
n bal y l os cartagi neses, cedi eron l as i nstanci as de
l os ateni enses, cuyo terri tori o hab a tal ado el Rey de
Macedoni a, encerrndol es en sus mural l as, y comenza-
ron de nuevo l as hosti l i dades.
Por la mi sma poca l l egaron l egados de Atal o y de
l os rodi os di ci endo que trataban de subl evar l as ci u-
dades del Asi a. Contestronl es que el Senado se ocu-
par a de l os asuntos de aquel l a comarca (i ). La del i -
beraci n acerca de la guerra de Macedoni a se remi ti
ntegra l os cnsul es que se encontraban en sus pro-
vi nci as (2). Entretanto, envi aron Ptol omeo, rey de
Egi pto (3), tres l egados, C. Cl audi o Nern, M. Emi l i o
L epi do y P. Semproni o Tudi tano , para anunci ar
aquel pr nci pe la derrota de Ann bal y de l os cartagi -
neses, y para darl e graci as por haber permaneci do
fiel l os romanos en el apurado momento en que l es
abandonaban hasta sus al i ados ms i nmedi atos (4).
Tambi n deb an pedi rl e que, en el caso de que l os ro-
manos se vi esen obl i gados por l as i nj usti ci as de Fi l i po
hacerl e l e guerra, se di gnase conservar al puebl o ro-
(1) El Senado tena que aprovechar todos los pretextos de
guerra contra Filipo, para vengar el insulto que Pi rro haba i n-
ferido al nombre romano: la conquista del imperio de Alejandro
lisonjeaba su orgullo tanto como su ambicin, y era adems el
pri mer paso para sojuzgar la Grecia y dominar el Oriente.
(2) Elio Peto estaba en territorio de los boyos, y Cn, Cornelio
Lentulo en Sicilia.
(3) Ptolomeo V Epi ani o, que acababa de suceder su pa-
dre Ptolomeo Fi l opator, solamente ten a cuatro aos de edad.
Los legados que le envi el Senado llevaban como verdadera
misin encargarse de su tutela , que se disputaban ambiciosos
ministros, y defender el Egipto contra a proyectada invasin
qne alimentaban Filipo y Antoco.
(4) Ptolomeo Filopator haba enviado Poma socorros da
vveres durante ur.a grande escasez de trigo.
mi no su anti guo afecto. Por la mi sma poca, habi endo
sabi do el cnsul El i o Peto, que se encontraba en la Ga-
l i a, que autes de su l l egada los boyos hab an hecho
i ncursi ones por ti erras de al i ados, destac dos l egi ones
que hab a l evantado apresuradamente para resi sti r
aquel ataque, aumentl as con cuatro cohortes de su
ej rci to y mand C. Oppi o, uno de los j efes al i ados,
que atravesase con aquel ej rci to i mprovi sado la parte
de la Umbr a, que l os gal os l l aman tri bu Sapi na , para
i nvadi r el terri tori o de l os boyos; di recci n que l
mi smo tom pasando por l as montaas si n encontrar
obstcul os. Oppi o entr en ti erras enemi gas y l as
tal , al pri nci pi o con bastante fortuna y seguri dad.
Despus, habi endo el egi do cerca de Castro Muti l o (l )
una posi ci n ventaj osa, se puso en campaa para segar
l os tri gos, que se encontraban ya en sazn. Hab a des-
cui dado hacer reconocer l as i nmedi aci ones y establ ecer
guardi as bastante fuertes para que protegi esen con sus
armas los trabaj adores desarmados y compl etamente
entregados su tarea; por lo que l os gal os le sor-
prendi eron con brusco ataque, rodendol e con sus fo-
rraj eros: el espanto se apoder hasta de los puestos
armados, que huyeron. Cerca de si ete mil sol dados, dis-
persos en medi o de los tri gos, fueron muertos, que-
dando entre el l os el mi smo C. Oppi o. Los dems vol -
vi eron aterrados a! campamento, y como hab an que-
dado si n j ef es reconoci dos, parti eron, de acuerdo, la
noche si gui ente, abandonando gran parte de sus equi -
pos, y se reuni eron con el cnsul , pasando por bosques
casi i mpenetrabl es. ste se content con tal ar l as f ron-
teras de l os boyos, aj ust un tratado de al i anza oon
( 1) Hoy Medol o, al pi e de l os Apeni nos.
l os l i guri os i ngaunos, y regres Roma sin haberse
di sti ngui do en su provi nci a por ni nguna otra em-
presa.
En la pri mera reuni n del Senado, la asambl ea en-
tera pi di que, antes de todo asunto, se ocupasen de
Fi l i po y de l as quej as de l os al i ados: di scuti se en el
acto el asunto, y la asambl ea, que era muy numerosa,
deci di que el cnsul P. El i o el i gi ese al guno para in-
vesti rl e del mando mi l i tar y envi arl e Macedoni a con
la flota que Cu. Octavi o traer a de Sicilia. M. Val eri o
L evi no fu qui en reci bi el t tul o de propretor, y mar-
ch Vi bona, donde Cu. Octavi o le entreg trei nta y
ocho naves, con l as que pas Macedoni a. El l egado
M. Aurel i o acudi en segui da su encuentro y le en-
ter de la fuerza de los ej rci tos del Rey, el nmero de
naves que hab a equi pado y los trabaj os que empl eaba,
no sl o con todas l as ci udades del conti nente, si no en
l as mi smas i sl as, bi en vi si tndol as personal mente, bi en
envi ando emi sari os para l l amar sus habi tantes l as
armas. Era i ndi spensabl e, di j o el l egado, que l os ro-
manos despl egasen mucho vi gor al comenzar aquel l a
guerra , porque sus vaci l aci ones i nspi rar an Fi l i po
audaci a para emprender lo que en otro ti empo os Pi-
rro con fuerzas muy i nf eri ores; y se convi no que Au-
rel i o escri bi r a estas cosas l os cnsul es y al Senado.
Al termi nar este ao, se ocuparon de desi gnar tie-
rras los veteranos (t) que, baj o el mando y auspi ci os
de P. Sci pi n, termi naron la guerra de fri ca. El Se-
nado decret que el pretor urbano M. J uni o, si lo cre a
necesari o, nombrar a decenvi ros para que mi di esen y
(1) El autor menci ona por pri mera vez esta recompensa, que
ms adel ante se concedi con tanta f recuenci a l os veteranos
y concl uy por ser l ey.
reparti ese l as ti erras del Samni o y de la Apul i a, que
pertenec an al domi ni o pbl i co: eligise P. Servi l i o,
Q. Cecilio Metel o, 0. y M. Servi l i o (denomi nados Gmi -
ni s), L. y A. Hosti l i o Cato, P. Vilio Tappul o, M. Ful vi o
Fl acco, P. El i o Peto y Q. Fl ami ni o. Por la mi sma poca,
el cnsul P. El i o presi di l os comi ci os y se cre cn-
sul es P. Sul pi ci o Gal ba y C. Aurel i o Cotta. En se-
gui da se nombraron pretores Q. Mi nuci o Rufo, L. Fu-
ri o Purpureo, Q. Ful vi o Gilo y Cu. Sergi o Pl aneo. Este
ao se cel ebraron l os j uegos romanos escni cos con
magni fi cenci a y espl endor por l os edi l es curul es L.
Val eri o Fl acco y L. Qui ncci o Fl ami ni o: l as representa-
ci ones duraron dos d as. Sci pi n hab a envi ado de
fri ca i nmensa canti dad de tri go, que los edi l es di stri -
buyeron al puebl o razn de cuatro ases el rnodio,
atrayndol es el benepl ci to general la buena fecon que
hi ci eron la di stri buci n. Los edi l es pl ebeyos L. Apusto
Ful o y Q. Mi nuci o Ruf o, que pas de la edi l i dad la
pretura, cel ebraron tres veces l os j uegos pl ebeyos com-
pl etos; con ocasi n de estos j uegos se cel ebr tambi n
un banquete en el templ o de, J pi ter.
El ao de Roma 552, baj o el consul ado de P. Sul pi -
cio Gal ba y de C. Aurel i o, comenz la guerra con el
rey Fi l i po, pocos meses despus de hacerse la paz con
Carl ago. Este fu el pri mer asunto que el cnsul Sul pi -
ci o puso del i beraci n en l os i dus de Marzo, da en
que entraban en f unci ones l os nuevos magi strados. El
Senado decret que los cnsul es i nmol asen v cti mas
mayores los di oses que el i gi esen y que l es di ri gi eran
esta pl egari a: Pl gueos que l os proyectos deci di dos
por id Senado y el puebl o romano, en i nters de la re-
pbl i ca y de la nueva guerra que van emprender,
tengan bueno y feliz resul tado para el puebl o romano.
l os al i ados y el nombre l ati no! Despus del sacri fi ci o y
la pl egari a, l os cnsul es oi r an el parecer del Senado
acerca de los asuntos pbl i cos y reparti ci n de provi n-
ci as. En aquel l os d as se reuni eron muchas ci rcunstan-
ci as muy propsi to para exci tar l os ni mos la
guerra. Cuando se reci b an l as cartas del l egado M. Au-
rel i o y del propretor M. Val eri o L evi no, nueva l egaci n
de ateni enses lleg anunci ando que Fi l i po avanzaba
sobre sus f ronteras, y que muy pronto su terri tori o y
la mi sma Atenas quedar an en su poder, si l os romanos
no les euvi aban al gn socorro. Pri meramente se qui so
o r de boca de l os cnsul es que el sacri fi ci o se hab a
real i zado con todas l as ceremoni as acostumbradas; que
l os di oses hab an aceptado la pl egari a, como lo asegu-
raban los auspi ci os, y que l as entraas de l as v cti mas
ofrec an buenos presagi os, prometi endo aumento de te-
rri tori o, vi ctori as y tri unf os (l ). En segui da se l eyeron
l as cartas de Val eri o y Aurel i o y se concedi audi enci a
los l egados ateni enses. A conti nuaci n se redact un
senatusconsul to para dar graci as l os al i ados por
aquel l a fidelidad que ni sol i ci taci ones, ni si qui era el
temor de un sitio, hab an podi do quebrantar. En cuanto
la peti ci n de socorros, contestar an cuando l os cn-
sul es hubi esen sorteado l as provi nci as y aquel qui en
tocare la Macedoni a propusi era al puebl o decl arar la
guerra Fi l i po, rey de l os macedoni os.
La suerte desi gn la provi nci a de Macedoni a P. Sul -
pi ci o, y ste propuso en segui da la resol uci n si gui en-
te: .El puebl o qui ere y manda que se decl are la gue-
rra al rey Fi l i po y sus sbdi tos l os macedoni os,
(1) El Senado aprovechaba si empre l a supersti ci n para
l l evar al puebl o qne secundase sus proyectos.
causa dl as vi ol enci as y hosti l i dades que han cometi do
en contra de l os al i ados del puebl o romano. . La I tal i a
toc Aurel i o, el otro cnsul . Los pretores obtuvi eron
en segui da por sorteo, Cn. Sergi o Pl anel a j uri sdi cci n
urbana; Q. Ful vi o Gi l o, la Si ci l i a; Q. Mi nuci o Rufo, el
Bruci o, v L. Furi o Purpureo, la Gal i a. En l os pri meros
comicios" casi todas l as centuri as rechazaron la pro-
puesta de la guerra de Macedoni a (t). Los ci udadanos
estaban cansados de una guerra tan l arga y desastrosa,
y el tedi o de l as fati gas y pel i gros l es l l ev natural mente
l a negati va; adems, el tri buno del puebl o Q. Bebi ,
vol vi endo al anti guo si stema de recri mi naci ones contra
l os senadores, l es acusaba de hacer brotar guerra so-
bre guerra para i mpedi r al puebl o que saborease j ams
l as dul zuras de la paz. Estos ataques i rri taron los
senadores, que en pl ena asambl ea col maron de ul traj es
al tri buno del puebl o, y todos porf a exci taron al
cnsul convocar de nuevo l os comi ci os para someter-
l es el proyecto de l ey, reprender la i ndi ferenci a del
puebl o y hacerl e comprender cunto dao y deshonra
tendr a apl azando esta guerra.
El cnsul reuni l os comi ci os en el campo de Marte;
pero antes de l l amar l as centuri as para que votasen,
les habl de esta manera: Parece que i gnori s, oh ro-
manos, que no teni s que del i berar acerca de la el ec-
ci n entre la guerra y la paz; Fi l i po no os ha dej ado
esta al ternati va, puesto que h a c e i nmensos preparati vos
por mar y ti erra para combati ros. Si no que se trata de
(1) J ust ament e cansado el puebl o de ver der r amada en ti e-
rras extr anj er as l a sangr e de sus mej or es ci udadanos, compr en-
d a, por otr a par t e, que aquel aumento de enemi gos y de vi cto-
ri as sol amente servi a par a que tomase vuel o el poder di ctatori al
del Senado y di smi nui r su propi a i nf l uenci a en l os negoci os.
h i s t o r i a r o mana.
saber si l l evari s vuestras l egi ones Macedoni a si es-
perari s al enemi go en I tal i a. Comprendi s la di f eren-
cia de los dos trmi nos, porque es bastante grande, y
adems, la l ti ma guerra pni ca est reci ente para en-
serosl a. En efecto, puede dudarse que s cuando si-
ti ada Sagunto apel nuestra buena fe, hubi semos
acudi do socorrerl a con tanta pronti tud como nues-
tros padres l os mamerti nos, todo el peso de la guerra
hubi ese reca do sobre Espaa, mi entras que nuestras
di l aci ones lo traj eron sobre I tal i a, donde tan cruel es
desastres hemos experi mentado? No es cosa ci erta
que en el momento en que Fi l i po iba pasar I tal i a
para cumpl i r el compromi so contra do con Ann bal , de
viva voz y por escri to, envi ando L evi nocon una flota
l l evar la guerra sus estados, consegui mos contenerl a
en Macedoni a? Lo que hi ci mos entonces, cuando un
enemi go como Ann bal se encontraba en el seno de I ta-
lia, podemos dudar hacerl o hoy que la I tal i a se encuen-
tra l i bre de Ann bal , y Cartago venci da? Dej emos su-
cumbi r Atenas como en otro ti empo dej amos caer
Sagunto baj o l os gol pes de Ann bal ; demos Fi l i po esta
prueba de nuestra i ndol enci a. Pues bi en, no necesi tar
ci nco meses como necesi t Ann bal para veni r desde
Sagunto, si no ci nco d as para que su flota pase desde
Cori nto I tal i a. Fi l i po no val e lo que Ann bal ; los ma-
cedemoni os son i nf eri ores l os cartagi neses, bi en lo
s; pero ai menos admi ti ri s la comparaci n con Pi rro.
Qu di go con Pi rro? Qu di ferenci a de hombre hom-
bre, de puebl o puebl o! El Epi ro fu si empre de-
pendenci a poco i mportante del rei no de Macedoni a,
y todav a lo es hoy. Fi l i po ti ene baj o su mando el Pe-
l oponeso entero y el mi smo Argos, menos i l ustre por
su anti gua fama que por la muerte de Pi rro. Comparad
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ahora nuestra posi ci n. Cunto ms floreciente estaba
la I tal i a! cunto ms ntegras nuestras fuerzas! Ten a-
mos todos aquel l os general es, todos aquel l os ej rci tos
que la guerra pni ca ha consumi do despus. Y sin em-
bargo, l os ataques de Pi rro qaebrantaron nuestro po-
der, y le vi mos l l egar como vencedor establ ecer su
campamento casi baj o l as murallas de Roma. No sol a-
mente los tarenti nos, ni aqoella parte de la I talia lla-
mada Greci a Mayor, nos hicieron trai ci n entonces,
atra dos al enemi go, como podris creer, por la seme-
j anza del l enguaj e y de nombre; la L ucani a, el Bruc o
y el Samni o se subl evaron contra nosotros. Si Filipo
pasase I tal i a, permanecer an fieles sus j uramentos
estas pobl aci ones? Lo crei s?Nos han sosteni do tam-
bi n despus de la guerra pni ca! No; esos puebl os,
mi entras tengan un j efe que los rena, j ams dej arn
de hacernos trai ci n. Si hubieseis retrocedi do ante l a
conveni enci a de pasar al Africa, todav a se encontra-
r a hoy la I talia en la necesi dad de combati r Anoi bal
y los cartagi neses. Hagamos de Macedor.i a, ms bien
que de I tal i a, el teatro de la guerra. Que nuestros
enemi gos vean sus ci udades y sus campos entrados
sangre y fuego. Ya tenemos la experi enci a: f uera, ms
bi en que dentro de la patri a, son ms af ortunadas y
temi bl es nuestras armas. Marchad votar, seguid l as
i nspi raci ones de los di oses y rati fi cad la deci si n de los
senadores. Esto os aconsej a vuestro cnsul , y con l los
di oses i nmortal es, esos di oses que han acogi do mis sa-
cri fi ci os y pl egari as cuando les he pedi do que esta
guerra tenga para m, para el Senado y el puebl o, para
l os al i ados y el nombre latino, para nuestra flota y
ej rci tos, bueno y feliz resul tado, y que me han presa-
gi ado toda cl ase de prosperi dades.
HI STORI A ROMANA. 243
Despus de este di scurso se march la votaci n, y
en conf ormi dad con el proyecto, qued deci di da la
guerra. Los cnsul es ordenaron entonces, de acuerdo
con su senatusconsul to, tres d as de rogati vas. I m-
pl orse los di oses, del ante de todos l os al tares, para
que concedi esen bueno y feliz resul tado la guerra
que el puebl o hab a decretado contra Fi l i po. El cnsul
Sul pi ci o consul t l os faci al es para sabr si era nece-
sari o que la decl araci n de la guerra se hi ci ese Fi l i po
en persona si bastaba hacerl a en la f rontera de su
rei no la pri mera guarni ci n. Los faci al es contestaron
quede ambas maneras ser a i gual mente regul ar. El Se-
nado encarg al cnsul que el i gi ese, fuera de la asam-
bl ea, los l egados que i r an decl arar la guerra al rey.
En segui da se ocuparon de los ej rci tos consul ares y
pretori anos: l os cnsul es reci bi eron orden de al i star
cada uno dos l egi ones y l i cenci ar l as tropas vetera-
nas I ). Sul pi ci o, que se encontraba encargado de una
guerra nueva i mportante, qued autori zado para to-
mar del ej rci to que traer a de Afri ca Sci pi n el ma-
yor nmero posi bl e de vol untari os, no debi endo l l evar
ni ngn veterano contra su vol untad ( i ) . Los pretores
L. Furi o Purpureo y Q. Mi nuete Rufo, reci bi r an del
cnsul ci nco mil al i ados l ati nos. Con estas tropas ocu-
( 1) El Senado envi aba par a combati r al Rey de Macedoni a
tuerzas muy i nf eri ores l asque dur ante muchos aos empl e
contra l as tri bus br bar as de l os boyos i nsubri os.
(2) T em a el Senado que l l egaran ser demasi ado pesadas
par a el puebl o l as guer r as que, en su pol ti ca, quer a pr ol ongar
hasta l o i nf i ni to. De aquel l os vol untari os v aquel l os veteranos
no hab an ter mi nado todos su ti empo de ser vi ci o, v muchos de
el l os no ten an derecho l a l i cenci a. A pesar de l a prohi bi ci n
, f
a r l e s
' ,
v e m o s
i dos mi l se quej ar on de l a vi ol enci a que
l os tri bunos hab an empl eado con el l os
par an el uno la Gal i a y el otro e! Bruci o. Q. Ful vi o Gilfv
reci bi orden de el egi r por s mi smo en el ej rci to del
cnsul P. El i o los sol dados al i ados y del nombre l ati no
que l l evaran menos ti empo de servi ci o, para f ormar un
cuerpo de ci nco mi l hombres que guarnecer an la Sici-
lia. M. Val eri o Fal to, que, como propretor, hab a man-
dado el ao anteri or en Campani a, obtuvo prrroga de
poderes por n ao, y fu envi ado Cerdea con el
t tul o de propretor, debi endo el egi r en el ej rci to que
ocupaba aquel l a i sl a ci nco mil auxi l i ares del nombre
l ati no, de l os que l l evasen menos ti empo de servi ci o.
Encargse adems l os cnsul es que f ormasen dos le-
gi ones urbanas que pudi eran empl earse en caso necesa-
ri o. Muchos puebl os de I talia hab an si do arrastrados
durante la guerra la al i anza de Cartago, y aun se
encontraban domi nados por la i ra, por lo que en este
ao tambi n sei s l egi ones romanas deb an def ender la
Repbl i ca.
En medi o de estos preparati vos de guerra, l egados
del rey Ptol omeo vi ni eron anunci ar que los ateni en-
ses habi an pedi do socorros su seor contra Fi l i po;
pero que, pesar de ser Atenas su comn al i ada,
el Rey no se deci di r a, si n autori zaci n del puebl o
romano, envi ar Greci a una flota un ej rci to
para def ender ni para atacar nadi e; que propon a,
permanecer tranqui l o en su rei no, si el puebl o romano
se di spon a proteger sus al i ados, dej ar los ro-
manos la l i bertad de descansar, si as lo prefer an, y
envi ar l l os socorros necesari os para poner Atenas
al abri go de l as empresas de Fi l i po.' El Senado di gra-
ci as Ptol omeo y contest que el puebl o romano se
propon a def ender sus al i ados; que si necesi taban de
auxi l i o en aquel l a guerra se lo parti ci par an; quesa-
b an que el Rey y l os~recursos del Egi pto eran seguro y
fiel apoyo para la Repbl i ca. En vi rtud de un senatu s-
coi i sul to, cada l egado reci bi ci nco mil ases de regal o.
Mi entras los cnsul es al i staban l as l egi ones y lo prepa-
raban todo para la guerra, Roma, cuyos temores rel i -
gi osos despertaban especi al mente al comenzar una gue-
rra nueva, no se l i mi t l as rogati vas hechas ya, y
l as spl i cas pronunci adas del ante de los al tares: 110
queri endo omi ti r ni nguna de l as ceremoni as practi ca-
das en otras ocasi ones, decret que el cnsul qui en
hab a tocado la provi nci a de Macedoni a votase J pi -
ter j uegos y una of renda. El pont fi ce mxi mo Li ci ni o
mand suspender este voto pbl i co, pretendi endo que
no deb a votarse una canti dad i ndetermi nada, si aque-
lla canti dad 110 pod a apl i carse l as necesi dades de la
guerra; que era necesari o separarl a en el acto y no
mezcl arl a con l as otras; si n esta f ormal i dad, el voto se-
r a i rregul ar. Mucho i mpresi on esta observaci n que
part a de tan i mportante personaj e; si n embargo, i nvi -
tse al cnsul para que consul tase al col egi o de los
pont fi ces para saber si el voto de una canti dad i nde-
termi nada pod a ser regul ar; l os pont fi ces lo decl ara-
ron posi bl e y hasta ms regul ar. El cnsul pronunci
el voto, repi ti endo ante el pont fi ce mxi mo l os mi smos
trmi nos que se empl earon antes para l os votos qui n-
quenal es (I ); al votar j uegos y of rendas, i ndi c sol a-
mente que el Senado determi nar a la canti dad en el
momento de la ej ecuci n. Muchas veces se hab an vo-
tado ya grandes j uegos, pero determi nando la canti -
dad : esta fu la pri mera vez que se dej i ndetermi nada.
(1) Of rendas que promet an l os di oses si ci nco aos des -
pues conti nuaba l a Repbl i ca en el mi smo estado.
Fi j base la atenci n general en la guerra de Macedo-
ni a, cuando de pronto, en el momento en que menos se
esperaba, l l eg Roma la noti ci a de una subl evaci n
de l os gal os. Los i nsubri os, l os genomanos y l os hoyos
hab an arrastrado con el l os l os sal i enos, l os i l vatos y
dems puebl os de la L i guri a, y baj o el mando de un
general cartagi ns, l l amado Am l car, que se hab a esta-
bl eci do en aquel l a comarca con l os restos del ej rci to de
A sdrbal , hab an asal tado Pl acenci a ( l ) , entregando
la ci udad al saqueo, y, en su f uror, quemndol a en gran
parte; en segui da, dej ando apenas dos mil hombres en
medi o de aquel l as humeantes rui nas, atravesaron el Po
y marcharon sobre Cremona para saquearl a. Los habi -
tantes supi eron ti empo el desastre de sus veci nos
para cerrar l as puertas y col ocar sol dados en l as mu-
ral l as, deci di dos sostener un si ti o antes de dej arse
f orzar, y contaban hacer preveni r al pretor romano.
Mandaba entonces la provi nci a L. Furi o Purpureo, qui en,
en conf ormi dad con l as rdenes del Senado, hab a li-
cenci ado todo su ej rci to, exceptuando ci nco mi l al i a-
dos l ati nos, con l os que se hab a establ eci do prxi mo
la provi nci a, en l as cercan as de Ari mi ni o. El pretor
escri bi al Senado para enterarl e de la agi taci n que
rei naba en la comarca. De dos col oni as, dec a, que
hab an escapado al azote devastador de la guerra p-
ni ca, una hab a si do tomada y saqueada por el ene-
( 1) Esta ci udad, que deb a su nombr e su agr adabl e posi -
cin ( a placendo), era una col oni a r omana, f undada al mismo
ti empo que C r emona ( en el ano 218 antes de J . C. , qui ni entos
trei nta y ci nco aos despus de l a f undaci n de R oma) , para
asegur ar l a fidelidad de l os l i guri os y de todas l as tri bus de l aa
( al i as l i guri as, cuya heroi ca resi stenci a hi zo tembl ar muchas
veces Roma.
hi s t o r i a r omana.
mi go, la otra estaba si ti ada; su ej rci to era demasi ado
dbi l para sal var la col oni a; tentarl o era arroj a!' sus
ci nco mil hombres baj o el hi erro de cuarenta mil gal os,
porque tal era el nmero de l os subl evados; ser a que-
rer aumentar con un gran desastre la i nsol enci a de
aquel enemi go tan orgul l oso ya por haber arrui nado
una col oni a romana.
Despus de la l ectura de esta carta se decret que el
cnsul C. Aurel i o, que hab a ci tado su ej rci to en la
El ruri a, l e mandase presentarse aquel mi smo d a en
Ai mi ni o, y que l i r a en persona, si lo permi t a el i n-
ters de la Repbl i ca, domi nar la i nsurrecci n gal a;
bi en que escri bi r a al pretor L Furi o, para que se
pusi ese al f rente de l as l egi ones en cuanto l l egasen de
Etruri a, que envi ase reempl azarl as sus ci nco mi l al i a-
dos pi r a def ender aquel l a provi nci a, y que marchase
l evantar el si ti o de la col oni a. Deci di se tambi n envi ar
al Afri ca l egados, que marchar an pri mero Cartago v
despus a Numi di a cerca de Masi ni ssa. Deb a mani f estar
l os cartagi neses: que Am l car, un conci udadano suyo,
hab a quedada en la Gal i a; que no sab an bi en si con
restos del ej rci to de Asdrbal con l os del de Magn,
hac a la guerra en contra de l os tratados, V que hab a
l l amado l as armas en contra del puebl o romano l as
pobl aci ones gal as y l i guri as; que si l os cartagi neses que-
r an conservar la paz, le l l amasen y entregasen l os ro-
manos. L l evaban tambi n orden de decl arar que no
hab an si do devuel tos todos i os trnsf ugas; que muchos
de el l os, segn se dec3, se presentaban en pl eno d a en
Cartago; que era necesari o buscarl os todos, prender-
l os y entregarl os Roma, segn el tratado. Esta f u la
mi si n de l os l egados para Cartago. En cuanto Masi-
ni ssa, l l evaban encargo de fel i ci tarl e por haber reco-
brado el rei no de sus padres, aumentndol o con la
parte ms floreciente de los terri tori os de Syfax. De-
c anl e tambi n que hab an decl arado la guerra Fi-
lipo, porque hab a sumi ni strado socorros los cartagi -
neses; porque l as vi ol enci as que ej erci con l os al i ados
de Roma, cuando el fuego de la guerra devoraba la
I tal i a, hab an exi gi do el env o de flotas y de tropas
Greci a; en fin, porque esta di versi n hab a si do una de
l as pri nci pal es causas del retraso que experi ment la
expedi ci n al fri ca. Para esta guerra se ped a Masi-
ni ssa un socorro de cabal l er a nuui i da. Los embaj ado-
res l l evaron magn fi cos regal os Masi ni ssa, vasos de
oro y de pl ata, una toga de prpura, una tni ca bor-
dada de pal mas, un cetro de marfi l , una toga pretexta
y una silla curul . Tambi n reci bi eron orden de of re-
cerl e que si cre a necesi tar al gn apoyo para asegurar
y aumentar su poder, el puebl o romano no omi ti r a
nada en f avor de un Rey que tan ti l mente le hab a ser-
vi do.' Por este mi smo ti empo se presentaron al Senado
l egados de Vermi na, hi j o de Syfax, queri endo excusar-
le, habl ando de su i mprudenci a y j uveutud y atri bu-
yendo la fal ta la perfi di a de l os cartagi neses. El
mi si no Mas ni ssa, dec an, fu enemi go de l os romanos
antes de ser ami go; tambi n Vermi na empl ear a todos
su>esf uerzos para que nadi e le superase en buenos
servi ci os al puebl o romano, ni Masi ni ssa ni ni ngn
otro. Pedi a, pues, que el Senado le concedi ese el t tul o
de rey, de al i ado y de ami go. A estos l egados contes-
taron: Que si n moti vo al guno, su padre Syfax pas
de pronto de la al i anza y parti do de l os romanos las
filas de sus enemi gos; que el mi smo Vermi na hab a
empuado por pri mera vez l as armas para combati r
l os romanos: as , pues, deb a procurar consegui r del
puebl o romano la paz antes de pedi r el t tul o de rey,
de al i ado y de ami go; que estos honrosos t tul os el
puebl o no l os conced a ordi nari amente ms que l os
reyes que se hab an di sti ngui do prestndol e seal ados
servi ci os; que por lo dems, muy pronto pasar an al
Afri ca l egados romanos, y que el Senado l es encargar a
di ctar Vermi na l as condi ci ones de la paz, dndol es el
puebl o romano pl enas facul tades para el l o; que si el
pri nci pe quer a aadi r, qui tar cambi ar al guna cl u-
sul a, tendr a que di ri gi rse de nuevo al Senado. Los
l egados que marcharon al fri ca coi: estas i nstrucci ones
f ueron C. Terenci o Varron, Sp. L ucreci o y Cn. Octavi o:
cada uno de stos iba bordo de una qui nquerreme.
En segui da se l ey al Senado una carta del pretor
Q. Mi nuci o, que mandaba en la provi nci a del Bruci o;
ste dec a que durante la noche hab an sustra do en
L ocros di nero de l os tesoros de Proserpi na, y que ni n-
gn i ndi ci o pod a poner sobre el rastro de los cul pa-
bles. El Senado se enter con i ndi gnaci n de que no
cesaban los sacri l egi os, y que el ej empl o de Pl emi ni o, el
rui doso casti go que suf ri en otro ti empo aquel cri mi -
nal 110 evi taba aquel l os atentados. Encargse al cnsul
C. Aurel i o que contestase al pretor en el Bruci o que
el Senado mandaba hacer una i nvesti gaci n sobre aquel
del i to tan ri gurosa como la que el pretor M. Pomponi o
hi zo tres aos antes. Devol ver ase al tesoro todo el di -
nero que se encontrara; coui pl etar ase lo que fal tase y
har an sacri fi ci os expi atori os, si se cre a conveni ente,
como antes di spusi eron l os pont fi ces, ofreci ndol os en
reparaci n del ul traj e hecho al templ o. Por la mi sma
poca se reci bi eron de di f erentes puntos noti ci as de
prodi gi os: dec ase que en L ucani a hab a apareci do i n-
flamado todo el c el o; en Pi veruo, con ti empo sereno,
el sol hab a estado un da entero de col or de sangre; en
L anuv o hab ase o do extraordi nari o rui do durante la
noche en el templ o de J uno Sospi l a. Anunci base tam-
bi n el naci mi ento de muchos monstruos en di feren-
tes paraj es: en la Sabi na, un ni o de dudoso sexo,
hombre y muj er la vez; hab ase encontrado tambi n
otro hermaf rodi ta de di ez y sei s aos; en Frosi none,
un cordero con cabeza de cerdo; en Si nuesa, un cerdo
con cabeza de hombre; en L ucani a, en un campo per-
teneci ente al Estado, un potro con ci nco patas; seres
repugnantes y def ormes que se consi deraban como
errores de una natural eza perverti da. Ten an especial-
mente en horror l os hermaf rodi tas, y en segui da se
mand arroj arl os al mar, como en ti empos anteri ores,
baj o el consul ado de C. Cl audi o y de M. Livio, se arroj
otro monstruo del mi smo gnero. Sin embargo, man-
dse los decenvi ros que consul tasen l os l i bros si bi l i -
nos acerca de este prodi gi o; y segn estos l i bros, l os
decenvi ros prescri bi eron l as mi smas ceremoni as que
reci entemente se hab an cel ebrado consecuenci a de
pareci do prodi gi o. Decretaron adems que tres coros
de nueve doncel l as cantasen un hi mno, recorri endo la
ci udad , y l l evasen una of renda J uno Resi na. El cn-
sul C. Aurel i o hi zo ej ecutar l as ordenes de los decenvi -
ros: el hi mno anteri or lo compuso Li vi o; ahora lo hi zo
P. Li ci ni o Tgul a (l ).
Todas l as expi aci ones estaban termi nadas; en Locros
Q. Mi nuci o hab a descubi erto los sacri l egos, y de l os
bi enes de los cul pabl es se hab a reempl azado la canti -
ti dad sustra da al tesoro, y los cnsul es se di spon an
(1) Consi derbase L i ci ni o T gul a como el cuqrt: entre
l os mej ores autores cmi cos.
marchar sus provi nci as cuando se present al Se-
nado consi derabl e mul ti tud de ci udadanos: eran aque-
llos que, baj o el consul ado de M. Val eri o y SI. Cl audi o,
hab an prestado di nero la Repbl i ca, y que deb an
cobrar en este ao el tercer pl azo de su crdi to (1,.
Pero previ endo l os cnsul es que para una guerra nue-
va que exiga numerosa flota y poderosos ej rci tos,
apenas bastar a el tesoro, les decl araron que no pod an
pagarl es entonces. El Senado comprendi la j usti ci a de
sus quej as. Si el di nero prestado para la guerra p-
ni ca deb a servi r ahora para la macedni ca, y se su-
ced an de aquel l a manera unas guerras otras, no
equi val a aquel l o confi scar sus bi enes y casti gar so
abnegaci n como un del i to?' La recl amaci n de l os
ci udadanos era l eg ti ma, y si n embargo la Repbl i ca
no pod a pagar sus deudas: adoptse, pues, un tr-
mi no medi o entre la j usti ci a y la necesi dad, y se de-
cret que habi endo mostrado la mayor parte de l os
acreedores deseos de comprar terrenos de l os que por
todas partes se encontraban en venta, se les entregar a
la propi edad de l as ti erras del Estado, si tuadas ci n-
cuenta mi l l as al rededor de Roma; que los cnsul es l as
apreci ar an y cada yugada le i mpondr an de tri buto
un as para i ndi car que f ormaban parte del domi ni o
pbl i co; y que cuando el puebl o pudi ese pagar, l os que
prefi ri esen el di nero aquel l as ti erras, l as devol ver an
al Estado. Los acreedores aceptaron con regoci j o aquel
arregl o, y se l l am aquel l as ti erras Tri enti uas y Ta-
bul i nas (i ;, porque hab an servi do para pagar la ter-
cera parte de la deuda pbl i ca.
(1) Este prstamo haba tenido lugar en el noveno ao de
. la segunda guerra pnica.
(2) L a tabl a de l as deudas.
P. Sul pi ci o, despus de haber hecho l os votos en el
Capi tol i o y revesti do la cl mi de, sali de Boma con
sus l i ctores, y march Bri ndi s. I ncorpor sus legio-
nes l os veteranos del ej rci to de Afri ca que qui si eron
segui rl e; el i gi naves en la flota del cnsul Cornel i o, y
dos d as despus de su parti da de Bri ndi s abord la
Macedoni a. Presentronsel e all l egados ateni enses que
ven an rogarl e l evantase el sitio de su ci udad. En se-
gui da envi haci a Atenas C. Cl audi o Centho con vei nte
"naves l argas y al gunas tropas, porque el l l ev no di ri -
ga personal mente el si ti o, encontrndose entonces baj o
l as mural l as de Abydos (l ). Y Y
a
hab a combati do con
Atal o y i os rodi os (2) en dos batal l as naval es, en l as
que no hab a consegui do la mej or parte. Pero l evan-
taba su ni mo, adems de su val or personal , la al i anza
que hab a aj ustado con Ant oco, rey de Siria (3), y el
reparto que se hab an hecho de todo el Egi pto, amena-
zando l os dos aquel rei no desde que se enteraron dl a
muerte del rey Ptol omeo. La guerra hab a estal l ado entre
Fi l i po y los ateni enses por un moti vo muy fti l : aquel
puebl o no hab a conservado de su anti gua grandeza
ms que el orgul l o. Durante los mi steri os de El eusi s(4)
(1) Al apoderarse Fi l i po de al gunas ci udades gri egas del
A si a, y entre otras, de A bvso. quer a asegurarse posi ci ones para
mantener si ti ado Atal o, cuyos ataques tem a por el l ado de ta
Traci a, l a parte ms dbi l de su rei no.
12) Estas dos bataUas naval es se hab an l i brado una cerca
<l el a i sl a de L ades, en el ao segundo de l a ol i mpi ada ci ento
cuar enta y cuatro, y l a otra en el ao si gui ente, cerca de U no.
(3) A nti oco el Gr ande, que ms tarde hi zo l a guerra a
Roma.
L os el eusi ni os, acerca de l os cual es no se pueden tener
va noti ci as exactas, eran mi steri os de l os que l os hi erof antes
hab an hecho un secreto terri bl e. El acceso se prohi b a l os que
uo es- abau i ni ci ados, l os escl avos, l os hi j os i l eg ti mos y a,
l os extranj eros, menos que stos se hi ci esen natural i zar Sol a-
mente con esta condi ci n se admi ti ms adel ante Hrcul es
os Di scuros, y ms tarde A nacarsi s, Hi pcrates, Si l a, J u-
j i ano etc. Despus se separ l os epi creos y l os cri sti anos.
L n tri bunal especi al , cuyo nombre no se atrev an pronunci ar
f ormado por l os mi ni stros de El eusi s, y semej ante tal vez al te-
mi bl e Consej o de V eneci a l os f amosos tri bunal es we mi cos
j uzgaba l os que se hab an hecho cul pabl es ante l a di osa sea'
revel ndol o que hab a ocurri do en el reci nto sagrado, sea pene-
trando en el si n estar i ni ci ado. Muchos grandes hombres suf ri e-
ron persecuci ones por f al tas de este gnero. Esqui l o f u absuel to
con di f i cul tad por el arepago; A l ci b ades f u desterrado- A ri s-
ttel es crey prudente abandonar el Ati ca. Otros, como Scrates
y Demonas, f ueron sospechosos por no haberse hecho i ni ci ar.
T odo ateni ense deb a someterse esta obl i gaci n antes de l a
muerte: por cuya razn, todos, hombres, muj er esy ni os, ten an
honor ser admi ti dos entre l os epoptas contempl adores. Este
t tul o no se conced a hasta que, por l a i ni ci aci n menor , se au-
naba el de mysto novi ci o, y despus de ayunos, expi aci ones v
reti ros L rei nse que l os que mor an si n haber si do i ni ci ado
i ban l os i nhernos, donde l os sepul taban en estanques de l odo
mi entras que l os otros ocupaban l os si ti os mi s hermosos en los
Campos El seos. Un d a en que estrechaban Di genes el C -
ni co para que se hi ci era admi ti r en l os mi steri os, di esta tre-
menda contestaci n: C mo? Agesi l ao y Epami nondas per-
manecern en el estercol ero, mi entras que l os ci udadanos ms
despreci abl es ocuparn l as i sl as A f ortunadas, donde qui era m, e
se encuentren? Pref i ero l a compa a de nuestros grandes hom-
ores. hstos mi steri os, en l os que se reconoc a l a i nspi raci n del
l anati smo, y al gunas veces l a al ta sabi dur a de l os sacerdotes de
Ori ente, dec ase que hab an si do i ntroduci dos er, Greci a por
eumol po, qui en l os ensearon l as hi j as de Danaus.
HI STORI A ROMANA. o 3
dos j venes acamamos, q e no estaban i ni ci ados y no
conoc an aquel l as ceremoni as, entraron con la muche-
dumbre en el templ o de Ceres. Su l enguaj e y muchas
preguntas extraas les denunci aron en seeui da: llev-
ronl es ante los sacerdotes, y aunque no pudo dudarse
que hab an entrado por error, consi derse su i mpru-
denci a como horri bl e sacri l egi o, y l os condenaron
TI TO LI VI O.
muerl e. Los acamamos denunci aron Fi l i po aquel
acl o de cruel dad y de barbari e, y consi gui eron de l
un cuerpo de tropas macedni cas y el permi so de ha-
cer la guerra l os ateni enses. Su ej rci to entr pri me-
ramente por el Ati ca sangre y fuego y regres
Acarnani a cargado de ri co bot n. Esta fu la pri mera
causa de la i rri taci n de los ni mos. Despus se lleg
una guerra f ormal . Atenas f u la pri mera en decl a-
rarl a. El rey Atal o y l os rodi os persi gui eron Fi l i po,
que se reti r J l acedoni a, y l l egaron Egi na; desde
al l march Atal o al Pi reo para renovar y robustecer
su al i anza con los ateni enses. La ci udad entera sal i
reci bi rl e; los ci udadanos con sus esposas hi j os, los
sacerdotes con sus ornamentos sagrados, y casi puede
deci rse que hasta l os di oses sal i eron de sus templ os
para reci bi r al Rey.
Convocse en segui da al puebl o para que, del mi smo
Rey, oyese l as proposi ci ones que iba hacer; pero
despus se j uzg ms conveni ente ped rsel as por escri to
que exponerl e avergonzarse, bien cuando recordase
en pbl i co sus propi os benefi ci os la ci udad, bi en
cuando oyese l as acl amaci ones y apl ausos de la mul ti -
tud, cuyas excesi vas al abanzas (l ) hab an de morti fi -
car su modesti a. En la carta que envi Atal o y que se
l ey en pl ena asambl ea, habl aba pri meramente de sus
benef i :i os sus al i ados l os ateni enses; despus de sus
hazaas contra Fi l i po, y termi naba exhortando los
ci udadanos comenzar la guerra, contando con su
apoyo, con el de los rodi os y el de l os mi smos ro-
(1) Vc-se que haba llegado para este pueblo el perodo del
servilismo, y que, eh vez de su antigua grandeza, solamente le
quedaba vano amor propio, estril facundia y excesivo ardor
para adular maldecir los reyes.
manos; que si por sus vaci l aci ones perd an tan exce-
l ente ocasi n, en vano procurar an recobrarl a. En
segui da se reci bi en audi enci a l os l egados de los
rodi os, que pod an al egar un favor reci ente: l os ma-
cedoni os hab an capturado cuatro naves ateni enses,
y l os rodi os l as hab an recobrado y devuel to. La
guerra contra Fi l i po f u decretada por acl amaci n.
Prodi gronse grandes honores, pri meramente al rey
Atal o, y despus los rodi os. Entonces se trat por
pri mera vez de crear una tri bu nueva, que se l l amar a
Atal i da y que se aadi r a l as di ez anteri ores. Ofre-
ci se los rodi os una corona de oro en premi o de su
val or, y se les concedi el derecho de ci udadan a, como
i os rodi os lo hab an conf eri do antes l os ateni enses.
I nmedi atamente despus march Atal o reuni rse con
su flota en Egi na; desde este punto hi ci eron rumbo los
rodi os haca Ca, y despus Rodas, pasando por l as
Cycl adas: todas, exceptuando Andros, Paros y Cythnos,
ocupadas por guarni ci ones macedni cas, aj ustaron
al i anza con el l os. Atal o hab a envi ado l egados Etol i a,
y la necesi dad de esperar su regreso le retuvo al gn
ti empo.nacti voen Egi na.No consi gui subl evar l os eto-
hos, que estaban muy sati sfechos por haber aj ustado la
paz con Fi l i po; pero si el Rey y l os rodi os hubi esen estre-
chado entonces de cerca al monarca, habr an podi do me-
recer el gl ori oso t tul o de l i bertadores deGreci a. Pero de-
j ando Fi l i po pasar de nuevo al I l el esponto, ocupar en
la Traci a los puntos ms f avorabl es y reuni r sus f uer-
zas, prol ongaron la guerra y dej aron l os romanos el
honor de sostenerl a y termi narl a.
Fi l i po mostr ms energ a y ni mo regi o; aunque no
hab a podi do hacer f rente l as f uerzas de Atal o y de
r o d 0 s
'
1, 0 s e
asust de la guerra con que le amena-
H1STOBI A ROMANA.
TI TO L I VI O.
zaban l os romanos. Envi un general suyo, P Wk d- ,
con dos mil i nf antes y dosci entos cabal os a al ar l as
erras de los ateni enses; puso su flota a as o den s d.
Heracl i des ( I J y l e mand di ri gi rsea M ^ J ' L n
mi smo se encami n por ti erra haca aquel l a mudaI co
dos mil hombres de tropas l i geras y d o s c i en met - ,
v la tom al pri mer asal to. En segui da se apodero de
despus' de trabaj oso sitio, tri unf ando por a
tr aSn de^auyi nedes, capi tn de Ptolomec, S u. j -
mente se apoder de otras m u c h a s ci udades, Cypsel a,
Dori l co y Serrheo. En segui da avanz en e Quersones ,
donde le abri eron sus p u e r t a s E.eonta (3) y A peco-
nesa. Tambi n se someti eron Gal .pol .s Y ^ ^ Y
otras pl azas menos notabl es. Pero Abydos se neg a
reci bi r los l egados del Rey y les cerr sus puerta El
Sitio de aquel l a ci udad detuvo mucho ti empo F hpo
v tal vez hubi era podi do sal varse, no ser por 1 i . c
cin de Atalo v de los rodi os. Atalo se l i mi t env. r
L e l n i hombres de socorro, y los rodi os una, 1a
cuatri rrei ne de su flota, cuando se encontraba sta en
Te e o . Ms adel ante, cuando os si ti ados se encontr -
tan casi en el extremo, Atal o pas al conti nente se
acerc l a ciudad y se content con hac er bri l l ar U ,
Ojos de sus al i ados la esperanza de un socorro, sin
hacer la menor tentati va por mar ... por ti erra.
Los abydenos hab an col ocado sobre sus mural l as
( 1) E ste j ef e era un dester r ado de T r enl o, corrompi do y
^
C
( 2) ^FamoTa " especi al mente por sus vi nos. A l apo der a^ de
t o L estas pl azas, Fi l i po 3 ^ 1
f r onter as ori ental es por el l ado de l a i r n , y
ci l mente pod a penetr ar el enemi go
(3) Ci udad del Quer soneso del aT r ac i a, tr ente a i
tori o Si gco.
HI STOBtA ROM A XA. 257
mqui nas que defend an las i nmedi aci ones por el l ado
de l 'erra, y hasta hac an muy pel i grosa la posicin de
las naves enemi gas. Pero cuando vi eron destrui da parl e
de sus defensas y qe las mi nas l l egaban hasta la n.u-
ral l a i nteri or que apresuradamente hab an l evantado
envi aron l egados al Rey para negoci ar la capi tul aci n.
Ped an que la cuatnrreme rodi ana cor. su tri nul aci n y
los refuerzos que hab a envi ado Atalo pudi esen sal i r
de la ci udad y que les permi ti ese ellos mi smos reti -
rarse cada uno con un vesti do. Filipo se neg entrar
en negoci aci ones, si no se rend an di screci n. Esta
respuesta encendi la i ra, y arrastrados, como los sa-
gunti nos, por furi oso vrti go, corri eron encerrar sus
muj eres en el templ o de Di ana, los j venes de condi ci n
l i bre. las j venes y hasta los ni os con sus nodri zas en
el gi mnasi o; l l evaron al foro cuanto pose an de oro y
pl ata: amontonaron sus tel as ri cas en la nave rodi a y
en otra de Cyzica, que se encontraban en el puerto;
hi ci eron presentarse los sacerdotes y las v cti mas y
l evantar un al tar en medi o del foro. All el i gi eron pri -
meramente los que deb an, en cuanto viesen sus con-
ci udadanos caer muertos en la brecha al rechazar al
enemi go, degol l ar en segui da las muj eres y los ni-
os. preci pi tar al mar el oro, la pl ata y l as ropas amon-
tonadas en las naves, y en segui da i ncendi ar los edi fi ci os
pbl i cos y parti cul ares en el mayor nmero posi bl e de
puntos. Todos se l i garon por j uramento, repi ti endo
ante los sacerdotes terri bl es i mprecaci ones ej ecutar
aquel tri ste y execrabl e atentado En segui da, cuantos
se encontraban en estado de pel ear j uraron no aban-
donar la brecha si no muertos vencedores. Fieles su
j uramento, pel earon con tal ardor, que sin esperar la
noche, que iba poner trmi no al combate, asustado
TOMO V .
Fi l i po ante su desesperaci n, se apresur mandar la
reti rada. L os que hab an quedado encargados del pa-
pel ms odi oso en aquel sangri ento draui a, vi endo que
hab a sobrevi vi do corto nmero de combati entes y que
se encontraban extenuados por l as heri das y el can-
sanci o, en cuanto amaneci envi aron l os sacerdotes
con l as ci ntas sagradas entregar la ci udad Fi -
l i po.
Antes de la rendi ci n de l os abydenos, y al tener
noti ci a del si ti o, M. Emi l i o, el ms j oven de l os tres l e-
gados envi ados Al ej andr a, march con el consenti -
mi ento de sus col egas ver Fi l i po, qui en recon-
vi no por haber emprendi do la guerra contra Atal o y
l os rodi os, y especi al mente por si ti ar en aquel momento
Abydos. El Rey contest que Atal o y l os rodi os le
hab an provocado. Y l os abydenos te han atacado
l os pri meros tambi n? l e pregunt. Poco acostumbrado
:i o r la verdad, pareci Fi l i po aquel l enguaj e demasi ado
al ti vo para di ri gi do un rey: Tu j uventud, l edi j o, tu be-
1leza y, sobre todo, el nombre romano, te i nspi ran orgul l o.
Pero, ante todo, qui si era veros fieles l os tratados y
guardar la paz conmi go. Si me trai s la guerra, prepa-
rado estoy para hacerl a, para demostraros que el po-
der y el nombre de l os macedoni os ti enen, como l os de
l os romanos, bri l l o mi l i tar. Despus de despedi r de
esta manera al l egado, Fi l i po se apoder del oro y de
la pl ata que hab an amontonado, pero perdi l os pri -
si oneros que esperaba hacer: Ci egos l os habi tantes por
l oco f uror, i magi naron que hac an trai ci n l os que
hab an sucumbi do combati endo; acusronse rec proca-
mente de perj uri o y reconvi ni eron pri nci pal mente
l os sacerdotes por haber entregado vi vos al enemi go
l os que hab an desti nado la muerte. As , pues, cada
cual corri por su l ado para degol l ar su esposa v sus
hi j os, matndose el l os como pudi eron. Sorprendi dos
en estos f renti cos arrebatos, el Rey contuvo el ardor
de sus sol dados hi zo saber que daba tres d as l os
abydenos para mori r. Los venci dos aprovecharon el
pl azo para ej ercer sobre s mi smos ms cruel dades
que habr a cometi do el vencedor ms i mpl acabl e: ex-
ceptuando aquel l os qui enes la pri si n otros obs-
tcul os i mpi di eron darse la muerte, ni un sol o habi -
tante cay vi vo en poder del enemi go ( i ) . Fi l i po
dej una guarni ci n en la ci udad y regres su rei no.
Como Ann bal despus de la rui na de Sagunto, des-
pus del desastre de Abydos Fi l i po se mostr i mpa-
ci ente por combati r los romanos: en estos momentos
f u cuando reci bi l os mensaj eros y supo por el l os que
el cnsul se encontraba ya en el Epi ro y que hab a to -
mado cuartel es de i nvi erno en Apol oni a ( 2 ) para su
ej rci to de ti erra y en Corcyra para la fl ota.
Entretanto l os l egados envi ados al f ri ca hab an
presentado la quej a contra Am l car, que mandaba el
ej rci to gal o. L os cartagi neses contestaron que todo l o
que pod an hacer era condenarl e al desti erro y conf i s-
carl e l os bi enes; que en cuanto l os trnsf ugas y de-
sertores hab an devuel to todos l os que por acti vas i n-
vesti gaci ones hab an encontrado, y que envi ar an al
Senado una l egaci n encargada de darl e sati sf acci ones.
Con este obj eto envi aron dosci entos mi l modi os de tri so
O
(1) Pol i bi o di ce que unos pereci eron por l a cuerda el hi e-
rro, otros se preci pi taron en el f uego , en l os pozos desde l os
techos de l as casas.
(2) Esta ci udad, que Cicern llama magwm et gravan, era
clebre por un orculo de Apolo, que consultaban arrojando i n-
cienso al fuego.
Roma y otros tantos al ej rci to de Macedoni a. L os
l egados romanos marcharon en seguida Nami di a,
la corl e de Masi ni ssa, le entregaron los regal os y le
di eron cuenta de la mi si n que l l evaban, aceptando mil
j i netes numi das en vez de los dos mil que l es ofrec.
Masi ni ssa. Este pr nci pe vigil personal mente el em-
barque v l os di ri gi Macedoni a con dosci entos mi l
modi os de tri go i gual canti dad de cebada. Los l egados
deb an ver en tercer l ugar Y ermi na, qui en sal i
reci bi rl es hasta la f rontera de su rei no y acept de
antemano l as condi ci ones de paz que qui si eran di c-
tarl e, decl arando que todas l as encontrar a j ustas y
buenas para estar en paz con el puebl o romano. Di -
ronl e conocer l as cl usul as del tratado y le i nvi taron
nombrar l egados que fuesen Roma rati fi carl o.
Por la mi sma poca regres de Espaa el procnsul
L. Cornel i o L entul o: di o cuenta ante el Senado de l as
hazaas y tri unf os con que se hab a di sti ngui do du-
rante muchos aos, y pi di permi so para entrar en
tri unf o en la ci udad. F.l Senado reconoci que merec a
el tri unf o, pero aadi que no hab a ej empl o de que
l os antepasados lo hubi esen concedi do un general que
no hubi ese teni do el t tul o de di ctador, de cnsul de
pretor, y l hab a mandado en Espaa como procnsul
y no como pretor (t). I ncl i nbanse, sin embargo,
concederl e la ovaci n; pero el tri buno del puebl o
Ti . Semproni o Longo se opuso ello, sosteni endo que
aquel l a i nnovaci n seri a i gual mente contrari a l as
costumbres de l os antepasados y que no ten a ej empl o.
(1) Por esta razn, el procnsul Scipin no obtuvo el
triunfo, porque hasta entonces nadie haba triunfado sin ejercer
magistratura al realizar la hazaa. El procr.iul tenia autoridad,
pero no ejerca magistraiura.
Si n emba go, concl uy por ceder al deseo general de
la asambl ea; se di el senatusconsul to, y L. L entul o en-
tr en Roma con los honores de la ovaci n. De los pro-
ductos del bot n llev al Tesoro cuarenta y cuatro mil
l i bras de peso de pl ata y dos mil cuatroci entas ci n-
cuenta de oro, reci bi endo vei nte ases cada sol dado.
Ya se hab a trasl adado el ej rci to consul ar de Arre-
cio Ari mi ni o, y l os ci nco mil auxi l i ares l ati nos hab an
pasado de la Galia la Etruri a. En segui da avanz
L. Furi o marchas f orzadas desde Ari mi ni o contra l os
gal os, ocupados entonces en el si ti o de Cremona, y
march acampar qui ni entos pasos del enemi go. L a
ocasi n era excel ente para consegui r bri l l ante tri unfo,
si en cuanto lleg hubi ese l l evado sus tropas contra el
campamento. L os gal os se encontraban di spersos por
l os campos, habi endo dej ado muy escasas f uerzas para
guardarl e; pero Furi o temi el cansanci o de sus sol da-
dos despus de una marcha forzada. L l amados l os gal os
por l os gri tos de sus compaeros, renunci aron al bot n
<jue ten an su al cance, vol vi eron al campamento, y la
maana si gui ente presentaron la batal l a. El pretor la
acept si n vaci l ar, pero apenas tuvo ti empo para for-
mar sus huestes, porque el enemi go avanz la carrera.
El al a derecha de los dos cuerpos que f ormaban el
ej rci to de l os al i ados fu col ocada en pri mera l i nea,
y l as dos l egi ones romanas quedaron de reserva.
M. Furi o mandaba el al a derecha, M. Cecilio l as l egi ones
y L. Val eri o Fi aeco la cabal l er a: l os tres eran l egados.
El pretor teni a consi go otros dos l egados, M L etori o y
P. Ti tni i o; habi ndose encargado l de observar al ene-
mi go y de acudi r donde i ntentase al guna sorpresa. Los
gal os reuni eron al pri nci pi o l odos sus esf uerzos en un
sol o-punto, l i sonj endose con abrumar y destrui r el al a
derecha, que ocupaba la pri mera l nea. Vi endo que no
pod an consegui rl o, trataron de rodear l as al as y en-
vol ver l os romanos, cosa que les parec a fcil causa
de su superi ori dad numri ca. En cuanto lo observ el
pretor, procur estender tambi n su l nea, mand
avanzar l as dos l egi ones de la reserva derecha iz-
qui erda del cuerpo que combat a en pri mera l nea, y
of reci un templ o J pi ter si derrotaba aquel da al
enemi go. En segui da mand L. Val eri o que l anzase
por un l ado la cabal l er a de l as dos l egi ones y por el
otro la de l os al i ados sobre l as al as del enemi go para
i mpedi rl e que envol vi ese la l nea de los romanos. Al
mi si no ti empo, como vi que los gal os hab an debi l i tado
el centro para prol ongar l as al as, le hi zo atacar por sus
sol dados, recomendndol es apretar l as filas para rom-
per l as del enemi go. L as al as quedaron deshechas por
la cabal l er a y el centro por la i nf anter a; rechazados
en segui da l os gal os en todos los puntos y habi endo
experi mentado consi derabl es prdi das, emprendi eron
la fuga y vol vi eron su campamento en desorden. La
cabal l er a l es persi gui ; l as l egi ones l l egaron poco des-
pus y f orzaron l as forti fi caci ones. Apenas pudi eron
escapar sei s mi l hombres, perdi endo trei nta y ci nco mil
el enemi go entre muertos y pri si oneros; cogi ronl e se-
tenta enseas y ms de dosci entos carros gal os carga-
dos de ri co bot n. Am l car, el general cartagi ns, pere-
ci en la batal l a, y con l tres de los pri nci pal es j efes
del ej rci to gal o. Los dos mil cauti vos de Pl acenci a,
todos de condi ci n l i bre, vol vi eron la col oni a.
La vi ctori a era i mportante y produj o mucho regoci j o
en Roma. E n cuanto se reci bi la carta del pretor se
decretaron tres d as de acci ones de graci as. Cerca de
dos mil hombres, entre romanos y al i ados, hab an que-
dado en el campo de batal l a; la mayor parte pertene-
c an al cuerpo de la derecha, contra el que l os gal os
di ri gi eron al pri nci pi o todos sus esfuerzos. El pretor
casi hab a termi nado aquel l a guerra, y el cnsul C. Au-
rel i o, l i bre de l os cui dados que le hab an reteni do en
Roma, march la Gal i a hi zo que el pretor le enl re-
gaseel mando del ej rci to vi ctori oso. El otro cnsul
hab a l l egado su provi nci a fines del otoo, establ e-
ci endo sus cuartel es cerca de Apol oni a. De su fl ota,
que estaba en Corcyra, envi , coma ya di j i mos, vei nte
tri rremes Atenas, baj o l as rdenes de C. Cl audi o. La
l l egada de estos socorros al P reo en el momento en que
los al i ados comenzaban desal entarse, reani m sus es-
peranzas. En efecto, cesaron por ti erra l as i ncursi ones
de l os que ven an desde Cori nto por Megara devastar
los campos; y por mar , l os pi ratas de Cal ci s (l ), que
asol aban aquel l os paraj es y hasta tal aban l os campos
i nmedi atos la costa, 110 se atrevi eron dobl ar el cabo
Sumni o, ni sal i r del estrecho de Euri po y aventu-
rarse en pl ena mar. Adems de este socorro, l os ate-
ni enses reci bi eron de Rodas tres cuadri rei nes, y el l os
ten an tres naves descubi ertas, que hab an equi pado
para la defensa de l as costas. Cl audi o no pretend a con
aquel l a flota ms que poner por el momento Atenas y
su terri tori o al abri go de toda ofensa; pero la f ortuna le
ofreci ocasi n de empresa ms atrevi da.
Al gunos desterrados de Calcis, arroj ados por l as vio-
l enci as de l os sol dados del Rey, di j eron que pod an
apoderarse de la ci udad si n combate. Sabi endo l os ma-
cedn i os que no ten an que temer ni ngn enemi go en
( 1) Cal ci s ( E ur i po) era l a capi tal de l a Eubca. El Euri po
era tan estrecho enf rente de esta ci udad, que apenas pasaba por
l una gal era.
2 6 4 t i t o l i vi o.
l as i nmedi aci ones, se hab an di spersado por l odos l ados,
y l os habi tantes, que confi aban en la guarni ci n mace-
doni a, descui daban la custodi a de la ci udad. Con estas
noti ci as se hi zo la vela Cl audi o, l l egando demasi ado
pronto Suui ni o, por tener ti empo de ganar la entrada
del estrecho de Eubea; pero temi endo que le vi esen si
dobl aba el cabo, dej su flota al ancl a hasta la noche.
Al obscurecer se puso en movi mi ento con ti empo tran-
qui l o, lleg Calcis poco antes de amanecer, y, abor-
dando por el l ado en que eran raras l as casas, hi zo que
al gunos sol dados escal asen y tomasen l as torres i nme-
di atas y la mural l a conti gua; aqu estaban dormi dos
l os centi nel as, all abandonadas l as guardi as. En se-
gui da avanzaron haci a los barri os ms pobl ados, ma-
taron l os centi nel as, abri eron la puerta hi ci eron
entrar al resto de l as tropas. Entonces qued i nvadi da
toda la ci udad , y para aumentar la conf usi n, pren-
di eron fuego l as casas que rodeaban el foro. El i n-
cendi o devor los graneros del Rey y el arsenal con
todos l os aprestos de guerra y l as mqui nas que ence-
rraba. Degol l aron i ndi sti ntamente los que hu an y
l os que i ntentaban resi sti r, hi ri endo sobre todo ahu-
yentando l os que se encontraban en condi ci ones de
empuar l as armas. Sopaterel arcanani o, que mandaba
la guarni ci n, qued muerto con l os dems. Hecho esto,
reuni eron todo el bot n en el foro, desde donde lo tras-
l adaron l as naves. Los rodi os derri baron l as puertas
de la pri si n y di eron l i bertad l os cauti vos que Fi -
l i po ten a encerrados all como en paraj e ms seguro.
Las estatuas del Rey f ueron derri badas y muti l adas.
Tocando entonces marcha la boci na, se reembarcaron,
y la flota vol vi al P reo, de donde hab a parti do. Si
l os romanos hubi esen teni do bastantes f uerzas para
h1s10r 1a r omana.
ocupar Cal ci s si n abandonar la defensa de Atenas,
hubi ese si do gran ventaj a al comenzar la guerra qui tar
al R.-y Cal ci s y el Euri po; porque si l as Termopi l as cie-
rran la Greci a por ti erra, el Euri po la ci erra por mar.
Encontrbase Fi l i po en Demetri ades, y al l supo el
desastre de sus al i ados. Era demasi ado tarde para so-
correrl es, estando ya consumada su rui na; pero la i m-
posi bi l i dad de auxi l i arl es se troc en deseo de ven-
ganza. Parti , pues, con ci nco mil hombres de i nfante-
r a ligera y tresci entos cabal l os, y corri , por deci rl o
asi , hasta Calcis, creyendo seguro sorprender all l os
romanos. Engaado en esta esperanza, y no habi endo
podi do l l egar ms que para presenci ar el tri ste espec-
tcul o que ofrec an l as rui nas, humeantes an, de la
ci udad i ncendi ada, dej all al gunas f uerzas, muy cor-
tas, para sepul tar l as v cti mas de la guerra , y en se-
gui da, retrocedi endo con tanta rapi dez como hab a
veni do, pas el Euri po por un puente, atraves la Beo-
cia y march haci a Al eas, esperando que esta nueva
empresa tuvi ese mej or xi to. Y en efecto hubi ese tri un-
f ado, no ser porque uno de esos correos que los
gri egos l l aman hemerodromos (l ), porque en un d a
recorren consi derabl e di stanci a, habi endo vi sto desde
el punto en que estaba de viga el ej rci to del Rey
en marcha, se adel ant y lleg Atenas medi a no-
che. Los habi tantes dorm an descui dados; esto era
lo que perdi Cal ci s pocos d as antes. Despertados
apresuradamente por el correo, el pretor de Atenas y
Di oxi ppo, capi tn de una cohorte de mercenari os, re-
uni eron sus tropas en el foro hi ci eron tocarl a boci na
' 1) Sus f unci ones consi st an en obser var l o l ej os l o que pa-
saba, y dar l a noti ci a por medi o do seal es acudi endo pr eci pi -
266 t i t o l i v i o.
desde lo al to de la fortal eza para adverti r los ci uda-
danos la l l egada del enemi go. En segui da acudi eron
desde todos l os puntos de la ci udad l as puertas y
mural l as. Pocas horas despus, v al go antes de amane-
cer, se present Fi l i po al pi e de l as mural l as. Cuando
vi muchas hogueras y oy confuso rui do de hombres
que se agi taban, como ordi nari amente ocurre en l as
al armas, se detuvo mandando los sol dados hacer al to
v descansar: habi endo f racasado la astuci a, estaba de-
ci di do empl ear la f uerza, y atac la ci udad por el
l ado de la puerta Dypi l a ( l ) , puerta si tuada, por de-
ci rl o as , la entrada de Atenas, y al go ms al ta y ms
ancha que todas l as dems; dos v as espaci osas l l egaban
ella , una del i nteri or y otra del exteri or: la pri mera
permi t a l os habi tantes marchar desde el foro la
puerta en orden de batal l a; la segunda es una cal zada
de cerca de mi l pasos que conduce al gi mnasi o de la
Acade :i a, dej ando l i bre espaci o la cabal l er a i n-
fanter a enemi gas para desenvol verse. Los ateni enses,
despus de f ormarse en batal l a detrs de la puerta,
desembocaron por aquel l a cal zada con el ref uerzo de
Atal o y de Di oxi ppo. Al verl es Fi l i po, crey tenerl es
en su poder y saci ar la sed de matanza en que ard a
desde mucho ti empo, porque Atenas era la ci udad de
la Greci a que odi aba ms. Exhort su ej rci to que
combati ese con l os oj os fijos en l y que no ol vi dase
que enseas y sol dados deb an encontrarse donde es-
tuvi ese el Rey. En segui da l anz su cabal l o entre los
enemi gos, arrebatado por el deseo de gl ori a tanto como
por la i ra. I nmensa mul ti tud coronaba l as mural l as
como para gozar de un espectcul o, y Fi l i po deseaba
(1) Esta era la puerta ms grande de Atenas.
HI STORI A ROMANA.
que le vi esen pel eando. L anzse, pues, del ante de su
l i nea con al gunas j i netes y penetr en medi o de l os
ateni enses, ani mando as los suyos con vi vo ardor y
di f undi endo espanto entre los enemi gos. A muchos hi ri
con su prop:a mano, de l ej os y de cerca rechaz l os
ateni enses y los persi gui en persona hasta la puerta.
El paso que ofrec a, resul taba estrecho para la mul ti -
tud que se agol paba, y Fi l i po pudo hacer espantosa
matanza; en segui da se reti r si n que le i nqui etasen,
pesar de la i mprudenci a con que hab a avanzado. Los
que guarnec an l as torres de la ci udad no se atrev an
usar sus venabl os, por temor de al canzar sus com-
paeros conf undi dos con sus enemi gos. Desde aquel
momento los ateni enses se mantuvi eron encerrados en
la ci udad. Fi l i po mand reti rada y march acampar
al Cynosarges ( ), donde hay un templ o de Hrcul es y
un gi mnasi o rodeado de un bosque sagrado. El Cyno-
sarges, el Lvceo y todos l os paraj es sagrados, todos l os
puntos de recreo de l as i nmedi aci ones de Atenas, fue-
ron entregados l as l l amas; l os macedoni os destruye-
ron, no sol amente l as casas, si no hasta los sepul cros (),
y en su ciega cl era no respetaron l as l eyes di vi nal
ni l as humanas.
A la maana si gui ente, habi endo permaneci do cerra-
das pri meramente l as puertas, l as abri eron de pronto
para reci bi r l os ref uerzos que Atal o envi aba deEgi na y
l os romanos que ven an del Pireo; Fi l i po se reti r en-
tonces unas tres mi l l as de Atenas. Desde all march
(1) El Cynosarges era un gimnasio destinado, como el dol
Liceo y la Academia, la instruccin de la juventud. Tambin
era punto de reunin de los ociosos.
(2) Todas las sepulturas estaban fuera de las murallas, en
parajes n-aervados en casas de campo.
268
T I T O L I V I O .
El eusi s, esperando sorprender el templ o y la fortal eza
que lo rodea v domi na. Pero observ l as guardi as
estaban vi gi l antes y que la flota llegaba del P.reo en
socorro de la pl aza: renunci , pues, aquel l a empresa.
y se di ri gi haci a Negara y despus di rectamente haci a
Cori nto. All supo que la liga de l os aqueos se hab.a
reuni do en Argos, y. en el momento en que menos se
esperaba, se present en la asambl ea. Del i berbase
acerca de la guerra contra Nabi s, Urano de L acedemo-
ui a Desde que Cvcl i ades hab a reempl azado en el mando
Fi l opemeno, si endo general mucho menos hbi l , ago-
tbanse l os recursos de los aqueos. Nabi s hab.a apro-
vechado aquel l a ci rcunstanci a para encender de nuevo
la guerra; tal aba l as ti erras de sus veci nos y hasta
comenzaba amenazar sus ci udades. Para combati rl e
se ocupaban entonces en Conveni r el conti ngente de
f uerzas que hab a de sumi ni strar cada ci udad al i ada.
Fi l i po prometi l i bertarl es de toda i nqui etud por parte
de Nabi s y de l os l acedemoni os, comprometi ndose, no
sl o preservar del todo l as ti erras de sus al i ados,
si no arroj ar todos l os mal es de la guerra sobre la
L aconi a. l l evando al l en segui da su ej rci to. Con
unni me consenti mi ento se reci bi aquel l a oferta. - Pero,
aad a, j usto es que, al of receros para vuestras pose-
si ones el socorro de mi s armas. 110 comprometa la se-
gundad de l as m as. As , pues, si lo crei s conveni ente,
l evantad l as tropas necesari as para defender Orea,
Cal ci s y Cori nto; de esta manera nada tendr que te-
mer mi espal da y podr caer sobre Nabi s y l os l ace-
demoni os si n i nqui etud. Los aqueos comprendi eron
entonces el obj eto de aquel l os ofreci mi entos tan gene-
rosos y promesas de socorro contra los l acedemoni os;
vi eron que Fi l i po sol amente buscaba l l evar su j uventud
h i s t o r i a r o mana. 269
fuera del Pel opone-o para tener rehenes y comprome-
ter la liga en la guerra contra l os romanos. El pretor
Cvcl i ades crey i nti l hacer ver lo i nsi di oso de l as pro-
posi ci ones, y se l i mi t contestar que l as l eyes de l os
aqueos prohi b an tratar otros asuntos que los que eran
obj eto de la reuni n; y cuando se hubo decretado el
l evantami ento de un ej rci to para combati r Nabi s,
di sol vi la asambl ea con val or i ndependenci a, aunque
hasta aquel da hab a pasado por ser uno de l os corte-
sanos ms adi ctos al Rey. Frustrada aquel l a grande es-
peranza de Fi l i po, al i st al gunos vol untari os y en se-
gui da regres Cori nto y de al l al Ati ca.
Mientras se enconi raba Fi l i po en Acaya, Fi l ocl es,
uno de l os general es del Rey, parti de la Eubea con
dos-mi l traci os y i nacedoni os para tal ar l as f ronteras
del Ati ca, y atraves el desfi l adero de Cythern por
el l ado de El eusi s. En segui da envi la mi tad de sus
tropas saquear el campo, y l permaneci ocul to con
el resto en paraj e propsi to para una emboscada,
para estar di spuesto caer bruscamente y de i mpro-
vi so sobre l os enemi gos en desorden, si desde la f orta-
leza de El eusi s hac an al guna sal i da contra los mero-
deadores. Descubi erto el lazo, Fi l ocl es l l am sus sol -
dados, que se hab an di spersado para saquear, l es
orden en batal l a y march si ti ar la fortal eza de
El eusi s. Resul tando muy mal tratado, se reti r y reuni
con Fi l i po, que l l egaba de Acaya. El Rey trat tambi n
de apoderarse de la fortal eza; pero la dota romana ai -
di del Pi reo, y el ref uerzo que i ntroduj o en la pl aza
le obl i g renunci ar su empresa. Entonces di vi di
su ej rci to, encarg Fi l ocl es l l evar una parte Ate-
nas, y l se di ri gi con la otra al Pi reo, esperando que
la marcha de Fi l ocl es, que avanzar a hasta el pi e de l as
mural l as y amenazar a la ci udad con un asal to, re-
tendr a en ella l os ateni enses y le permi ti r a apoderar-
se del P reo, en el que habr an dej ado dbi l guarni ci n.
El ataque del Pi reo no le produj o mej or resul tado que el
de El eusi s, si endo casi l as mi smas tropas l as que lo de-
f end an. Del Pi reo march el Rey de pronto sobre Ate-
nas; pero atacado bruscamente por un cuerpo de ca-
bal l er a i nfanter a en el estrecho espaci o comprendi do
entre l as dos mural l as medi o arrui nadas f l ) que unen
Atenas con el Pi reo, fu rechazado, y renunci ando al
sitio de la ci udad, di vi di de nuevo sus tropas con Fi-
I ccles y march tal ar l os campos. En sus devasta-
ci ones anteri ores hab ase l i mi tado destrui r l as tum-
bas en derredor de Atenas; ahora no qui so exceptuar
nada en sus prof anaci ones, mandando derri bar i ncen-
di ar l os templ os consagrados l os di oses en cada ca-
ser o. El ti ca estaba l l ena de obras maestras de este
gnero, graci as la abundanci a de sus mrmol es y al
geni o de sus arti stas; as fu que el f uror del Rey encon-
tr en que sati sfacerse. No se content con demol er
los templ os y derri bar l as estatuas de l os di oses, si no
que hasta hi zo romper l as pi edras, para i mpedi r que
si rvi esen para reconstrui r aquel l as rui nas si l as dej aba
enteras. Cuando de esta manera hubo saci ado su cl era,
mej or di cho, cuando su cl era no tuvo donde sa-
ci arse, pas del terri tori o enemi go la Reocia y ya no
hi zo nada en Greci a di gno de menci n.
El cnsul Sul pi ci o se encontraba entonces acampado
(1) Sabido es que la ciudad estaba unida al Pireo por dos
murallas de sesenta pies de altas y cuatro estadios de largas.
Las construyeron Temistocles y Pericles, las derribaron en
tiempo de los treinta tiranos, las reedific Conn, las destruy
Sila y se reconstruyeron bajo Valeriano y Galiano.
entre Apol oni a y Di rraqui o, cerca del r o Apso. L l am
all a su l egado L. Apusti o y le envi con parte de sus
f uerzas tal ar el terri tori o enemi go. Apusti o se l anz
sobre l as f ronteras de la Wacedoni a, tom al pri mer
asal to l as fortal ezas de Corrago, Geruni o y Orgesso y
se present del ante de Anti patri a, ci udad si tuada en
estrecho desfi l adero. Pri meramente i nvi t l os j efes
una entrevi sta, y trat de persuadi rl es para que se
entregasen la generosi dad de- l os romanos. Pero
vi endo que la el evaci n de l as mural l as y posi ci n dl a
ci udad l es hac a desdear sus proposi ci ones, recurri
la fuerza de l as armas; se apoder de Auti patri a y
despus de degol l ar todos l os j venes y abandonar el
bot n l os sol dados, mand arrasar l as mural l as i n-
cendi ar l as casas. El temor de i gual suerte deci di la
pl aza de Codri n, pesar de sus def ensas natural es y
forti fi caci ones, rendi rse si n resi stenci a. Dej aron en
ella guarni ci n, y en segui da tomaron por asal to la ci u-
dad de Gui do, cuyo nombre sol amente se conoce por
la cl ebre Gui do del Asi a. El l egado regresaba haci a el
Cnsul , cargado con ri co bot n, cuando Atbengoras,
uno de los general es del rey, cay sobre su retaguar-
dia en el paso de un r o, i ntroduj o el desorden en
l-Vs l ti mas filas. A los gri tos de al arma de los sol da-
do^. acudi toda bri da Apasti o, mand vol ver l as en-
senas, col oc l os bagaj es en el centro y f orm sus tro-
pas en batal l a. Las tropas del rey no pudi eron desde
aquel momento sostener el choque de l os romanos, y
dej aron muchos muertos y muchos ms pri si oneros.
El l egado entreg el ej rci to i ncl ume al Cnsul y en-
segui da march reuni rse con la fl ota.
El xi to de esta expedi ci n, que i nauguraba con
tanta f ortuna la campaa, hi zo acudi r ai campamento
romano reyezuel os y j efes veci nos la Macedoni a;
Pl eurato, hi j o de Scerdi l edo: A mynandro, rey de l os
al hamanos ( tj , y un j efe dardani o, l l amado Baton,
hi j o de un tal L ongaro, que hab a hecho por su cuenta
la guerra Demetri o, padre de Fi l i po. Estos ven an
of recer recursos, y el Cnsul contest que empl ear a
l os dardani os, y de Pl eurato cuando su ej rci to entrase
en Macedoni a; Amynandro le encarg que subl evase
l os etol i os. Al mi smo ti empo hab an l l egado l os l egados,
se les encarg deci r su seor que esperase la I lota
romana en Egi na, donde i nvernar a, y que, despus
de Atal o, y de reuni rse con elia, conti nuar a conl oantes
la guerra mar ti ma contra Filipo. Marcharon l egados
exhortar los rodi os para que tomaran parte en l as ope-
raci ones; y por su parte Filipo, despus de su regreso
Macedoni a, despl egaba grande acti vi dad en sus pre-
parati vos; su hi j o Perseo '2), aunque muy j oven an,
march baj o la di recci n de ami gos seguros, que de-
b an gui arl e en su i nexperi enci a, apoderarse, con
una parte de l as tropas, de los desfi l aderos que des-
embocan en la Pel agoni a. Sci athos y Peparetho (3), ciu-
dades que no carec an de i mportanci a, y que pod an
ofrecer la flota enemi ga conqui sta ti l y f ructuosa,
f ueron destrui das por orden del Rey; y los etol i os que-
daron vi gi l ados por una legacin encargada de i mpe-
di r aquel puebl o tan bullicioso que fal tase su fe
la l l egada de l os romanos.
Ya se hab a seal ado da para una asambl ea general
(1) La Athemania se encontraba entre el Epiro y la Tesalia,
(2) Tenia doce aos.
(3) Dos islas del mar Egeo, reputadas, especialmente la se-
gunda, por sus buenos vinos. Pertenecan A la Tesalia.
h1s t 0bi a r o man a.
273
de los etol i os (l ), que deb a cel ebrarse en Panetol i o.
Los l egados del Rey acel eraron la marcha para acudi r
el l a, y no fu menos di l i gente el envi ado del cnsul
L. Furi o Purpureo. Tambi n acudi eron la asambl ea
l egados de Atenas. Escuchse pri meramente l os ma-
cedoni os, que eran los al i ados ms reci entes, y stos
decl araron: Que nada hab a cambi ado, ni ten an ni n-
gn cambi o que proponer: l os mi smos moti vos que ha-
b an i mpul sado l os etol i os hacer la paz con Fi l i po,
despus de experi mentar la i nuti l i dad de una al i anza'
con los romanos, deb an ahora hacerl es respetar aquel l a
paz. Pref eri r ai s, di j o un l egado, i mi tar l os romanos,
no s si deci r en su i nsol enci a en su l i gereza ? ellos,'
que en otro ti empo hac an contestar vuestros legados'
en Roma: Por qu ven s nosotros, etol i os, cuando
no nos habi s consul tado para hacer la pazcn Fi l i po?
Hoy os pi den que os marchi s con eiios en contra de
este pr nci pe. Anteri ormente, causa de vosotros, por
vosotros tomaron l as armas contra l , al menos as lo
fingan; hoy os prohi ben estar en pazcn Fi l i po. Tam-
bi n para socorrer Mesi naabordaron por pri mera vez
Si ci l i a; la segunda, para l i bertar Si racusa del vugo
dl os cartagi neses. Y ahora Mesi na, Si racusa y toda la
Sicilia estn en su poder; y aquel l a provi nci a, conver-
ti da en tri butari a de l os romanos, i ncl i na la cervi z
baj o sus haces y sus hachas. Tal vez al veros reuni dos
en Neupacta, en vi rtud de vuestras l eyes, convocados
por los magi strados que vosotros mi smos habi s el e-
gi do y l i bres para el egi r al i ados y enemi gos, para de-
ci di ros por la paz por la guerra, tal vez crei s que
(1) Los etolios se reunan ordinariamente todos los aos por
el otoo en Thermus, ciudad muy rica; all se celebraban j ue-
gos, y mientras duraban se realizaba mucho comercio.
Tovio V. l g
l os si ci l i anos pueden el egi r tambi n Si racusa , Mesi na
Lilibea para reuni rse. No; el pretor romano es qui en
di spone acerca dl as convocatori as: por su orden so-
l amente se renen l os si ci l i anos; desde su tri buna di cta
sus soberbi as sentenci as; no se presenta si no escol tado
por sus l i ctores; l as varas amenazan l as espal das; l as
hachas estn l evantadas sobre l as cabezas, y cada ao
l es env an un amo nuevo. Deben asombrarse? L o
pueden si qui era cuando ven todas l as ci udades de I ta-
l i a, Reggi o, Tarento, Capua y tantas otras que no men-
ci ono, l as mi smas puertas de Roma, sobre cuyas
rui nas Roma se ha el evado, humi l l arse baj o el mi smo
yugo? Y Capua mi sma es otra cosa que tumba y mo-
numeni o f nebre del puebl o campani o? No han l l evado
sus habi tantes como muertos ti erra extranj era?
Restos de ci udad, si n Senado, si n puebl o, si n magi s-
trados,- reuni n i nf orme, que ofrece los que la habi -
tan espectcul o ms horri bl e que el mi smo ani qui l a-
mi ento. L ocura es confi ar en esos extranj eros; entre
ellos y nosotros el l enguaj e l as costumbres y l as l eyes
han l evantado una barrera ms i nsuperabl e que el mar
y l as ti erras que nos separan. Puede esperarse que
una vez dueos del pa s dej en al go de lo que exi ste?
Os i nspi ra temores por vuestra l i bertad el poder de
Fi l i po? Y si n embargo, cuando pudo con j usta razn
mostrarse i rri tado con vosotros, sol amente os pi di la
paz, y hoy mi smo sol amente recl ama que la paz j u-
rada se mantenga. Dej ad que esas l egi ones extranj eras
se acostumbren resi di r en Greci a, y l abrad vuestro
yugo; ms adel ante, cuando tengi s por amos l os
romanos, en vano buscari s la al i anza de Fi l i po. El o-
l i os, acamamos y macedoni os, nosotros que habl amos
la mi sma l engua, podemos, por moti vos f ti l es, sepa-
r amos un momento, despus reuni mos de nuevo; pero
con extranj eros, con brbaros, todos l os gri egos e<tn
y estarn si empre en guerra. La Natural eza, qe es
i nmutabl e y no causas que pueden cambi ar di ari a-
mente, l es ha hecho enemi gos. Concl uyo como empec.
Aqu mi smo, hace tres aos, esta asambl ea decret la
paz con Fi l i po, con prof undo di sgusto de esos mi smos
romanos que qui eren perturbarl a hoy que vuestros
j uramentos la han ci mentado. No habi endo cambi ado
nada la f ortuna esta del i beraci n, no veo por qu
razn hab ai s de cambi arl a vosotros.
Despus de los macedoni os, por consenti mi ento y
hasta peti ci n de l os romanos, se i ntroduj o los l e-
gados ateni enses: el horror de sus suf ri mi entos robus-
tec a sus j ustos ataques contra la cruel dad y barbari e
del Rey. Estos depl oraron los espantosos estragos y de-
sol aci n de sus campos. -No se quej aban, di j eron, de
<jue su enemi go I es hubi ese tratado como enemi gos: la
guerra ten a derechos, que lo mi smo pod an ej ercerse
que someterse el l os. El i ncendi o de l as mi eses, la des-
trucci n de l as vi vi endas, la confi scaci n de hombres y
ani mal es eran cal ami dades, antes depl orabl es que re-
pugnantes para l os que l as soportaban Pero de lo que
se quej aban era de que aquel hombre, que trataba
l os romanos de extranj eros y de brbaros, hubi ese
pi soteado todas l as l eyes di vi nas y humanas. En su
pri mera devastaci n hab a hecho guerra sacri l ega l os
di oses i nfernal es; en la segunda l os di oses del cielo (l ).
(1) Haba ofendido A los dioses infernales derribando las
tumbas, y alos celestiales derribando los templos. Refiere I 'oli-
b.o que un general de Filipo elev en Naxos un altar A la I m-
piedad y la I njusticia; burla sacrilega que demuestra el desor-
den y corrupcin de costumbres de aquel siglo.
Todas l as tambas y monumentos del ti ca estaban
destrui dos; l os manes de todos sus conci udadanos esta-
ban pri vados de asi l o; sus huesos no descansaban ya
en el seno de la ti erra. Ten an templ os que sus antepa-
sados, di spersos de al dea en al dea, hab an consagrado
en cada fuerteci l l o, en cada caser o, y que conservaron
despus de reuni rse en una ci udad: Fi l i po hab a i ncen-
di ado todos aquel l os templ os. Las estatuas de l os di oses
yac an medi o quemadas y muti l adas entre l as rui nas
de sus santuari os. Lo que hab a hecho del ti ca, co-
marca tan bella y tan ri ca en otro ti empo, lo har a, si
pod a, de la I tal i a y de la Greci a entera. La mi sma Ate-
nas habr a ofreci do i gual espectcul o de desol aci n, si
l os romanos no hubi esen acudi do socorrerl a. La i m-
pi edad de aquel hombre hab a osado atacar l os di oses
tutel ares de la ci udad, y Mi nerva, protectora de la
f ortal eza, habi endo descargado tambi n sobre el templ o
de Ceres, en El eusi s, y el de J pi ter y Mi nerva, en el
Pi reo. Rechazado por la f uerza de l as armas l ej os de
sus templ os, l ej os tambi n de sus mural l as, hab a des-
encadenado su f uror contra l os edi fi ci os que 110 ten an
otra def ensa que la rel i gi n. Los ateni enses rogaban,
pues, y supl i caban l os Etol i os que se compadeci esen
de sus desgraci as y se decl arasen contra Fi l i po, puesto
que tendr an con el l os l os di oses i nmortal es y ade-
ms l os romanos, que despus de l os di oses eran l os
ms poderosos.
El l egado romano habl entonces. Los macedoni os
pri mero y l os ateni enses en segui da han trastornado el
pl an de mi di scurso. Los macedoni os, cuando iba yo
quej arme de l as vi ol enci as que Fi l i po ha ej erci do con-
tra tantas ci udades al i adas de Roma, se han adel antado
i ncul parnos; por esta razn debo presentaros una
apol og a ms bi en que una acusaci n. Al recordaros l os
ateni enses la l arga seri e de atentados y sacri l egi os co-
meti dos contra todos l os di oses, han dej ado que yo ni
nadi e pueda f ormul ar acusaci n ms grave? Esas mi s-
mas quej as, sabedl o bi en, pueden l anzar C anos, Aby-
dos, .nos, Haronea, Thasos, Paros, Samos, Larisa y
basta Mesen a, la Mesen a de Acaya; y hasta os denun-
ci ar an cr menes ms repugnantes y atroces si Fi l i po
hubi ese teni do ms medi os para perj udi carl as. En
cuanto l as censuras que nos di ri gen, si no son otros
tantos t tul os de gl ori a, confi eso que renunci o nues-
tra j usti fi caci n. Ha habl ado de Reggi o, de Capua, de
Si racusa. Reggi o reci bi en sus mural l as, durante la
guerra de Pi rro, una l egi n nuestra, que l os mi smos
habi tantes pi di eron para su defensa: aquel l a l egi n, en
vez de proteger la ci udad.se apoder de ella por i ni cua
trai ci n. Aprobamos aquel atentado? No persegui mos
con nuestras armas aquel l os sol dados cri mi nal es? Y
cuando cayeron en nuestro poder, cuando expi aron
baj o l as varas y el hacha su perfi di a con nuestros al i a-
dos, no devol vi mos l os habi tantes de Reggio su ci u-
dad, sus ti erras, todos sus bi enes, as como tambi n sus
l eyes y su l i bertad? Si racusa gem a baj o el yugo de
ti ranos extranj eros, cosa i ndi gna; la socorri mos; sopor-
tamos cerca de tres aos de fati gas, por ti erra y por
mar, para si ti ar aquel l a poderosa ci udad; y cuando l os
si racusanos, que se hab an resi gnado vi vi r como
escl avos, ms bi en que rendi rse nosotros, cedi eron
al fin nuestras armas y se l i bertaron del yugo, 110
l es devol vi mos su ci udad? Convengo en que'l a Sicilia
es provi nci a nuestra; aquel l as ci udades suyas que abra-
zaron la causa de Cartago y que uni eron su odi o con
el de nuestros enemi gos para hacernos la guerra, nos
pagan hoy tri butos i mpuestos. Lej os de negarl o, que-
remos haceros saber, como todas l as naci ones, que
la suerte de cada puebl o depende de su conducta con
Roma. En cuanto al castigo de l os campamos, cuando
el l os mi smos no se atreven quej arse, podremos de-
pl orarl o nosotros? Por ellos sostuvi mos con l os samm-
tas cerca de setenta aos de guerra, f recuentemente
desastrosa para nosotros; tratados, matri moni o, uni o-
nes de fami l i a, derechos de ci udadan a, todo lo hemcs
empl eado para uni rl os con nosotros; y en el momento
de nuestras desgraci as, ellos fueron l os pri meros de
todos l os puebl os ds I talia que nos hi ci eron trai ci n,
degol l ando cobardemente la guarni ci n romana y
entregndose Ann bal . Ms adel ante, ellos f ueron
tambi n l os que, furi osos al ver que los si ti bamos, en-
vi aron Ann bal contra Roma. Si nada quedase de Ca-
pua, si no sobrevi vi ese ni uno sol o de sus habi tantes,
nadi e podr a extraar tan legtima venganza. El conven-
ci mi ento de sus cr menes llev darse la muerte mu-
chos ms de los que entregamos nosotros l os supl i -
ci os. En cuanto l os dems, si les hemos qui tado su
patri a y su terri tori o, al menos l es hemos dado ti erras
y un asilo; la mi sma ci udad, i nocente de sus cul pas, la
hemos dej ado subsi sti r, y qui en la vea hoy no di r que
f u si ti ada y tomada por asal to. Pero qu habl ar de
Capua? Venci da Cartago,no ha obteni do de nosotros la
paz y la l i bertad? Asi, pues, todo lo que podemos temer
es que tanta cl emenci a con l os venci dos al ente con
f recuenci a probar contra nosotros la f ortuna de l os
combates. Nada aadi r para nuestra defensa, nada
contra Fi l i po: l os parri ci di os de ese rey han manchado
su pal aci o; l os asesi natos de sus pari entes y de sus
ami gos, sus org as ms monstruosas an que su cruel -
dad, mej or l os conoci s vosotros que nosotros, porque
soi s ms veci nos de la Macedoni a. Vol vamos lo que
os conci erne, etol i os: por i nters vuestro emprendi mos
la guerra contra Fi l i po, y, si n consul tarnos, hi ci stei s
vosotros la paz. Tal vez di ri s que, vi ndonos ocupados
en combati r l os cartagi neses, cedi stei s al temor y re-
ci bi stei s la ley que os i mpon a el ms f uerte. Nosotros
tambi n, estrechados por enemi gos ms temi bl es, des-
cui damos nuestra vez esta guerra, la que vosotros
renunci astei s. Pero hoy que la bondad de l os di oses ha
puesto fin la guerra pni ca, hemos despl egado todas
nuestras f uerzas para abrumar la Macedoni a, y os
of recemos ocasi n de restabl ecer l os l azos de al i anza y
ami stad que nos unen, menos que prefi ri s perecer
con Fi l i po tri unf ar con l os romanos.
El di scurso de Furi o hac a i ncl i narse l os ni mos en
f avor de l os romanos, cuando Damcri to, pretor de l os
etol i os, corrompi do, segn se di ce, por el oro de Fi l i -
po, si n deci di rse por ni ngn parti do, decl ar que en
l os asuntos de grande i mportanci a, nada era tan f unesto
como la preci pi taci n, la que segu a el arrepenti -
mi ento, aunque si empre tarde i nti l mente, no pu-
di endo revocarse ni di scuti rse ya una resol uci n to-
mada de pri sa. En cuanto al asunto actual , si ten an el
propsi to de l l evarl o su madurez, pod an desde l uego
seal ar la poca de su del i beraci n. Las l eyes prohi b an
votar la guerra la paz en otra parte que en el Pane-
tol co Pi l ai co, no ten an ms que deci di r en el acto
que el pretor convocase l eal mente una asambl ea cuando
qui si eran proponer la guerra la paz; y cuantas reso-
l uci ones se di scuti esen y adoptasen en esta reuni n,
ser an tan l egal es y val ederas como si emanasen del
Pauel ol i co Pi l ai co. De esta manera qued la cuesti n
en suspenso, se reti raron l os l egados, y Damcri to se
l i sonj e de haber obrado en i nters de los etol i os, por-
que quedaron l i bres para deci di rse por el parti do en
cuyo f avor se decl arase la f ortuna. Tal fu el resul tado
de la asambl ea de l os etol i os.
Fi l i po i mpul saba acti vamente por mar V ti erra sus
preparati vos de guerra, reconcentrando sus f uerzas
naval es en Demetri ades en la Tesal i a. Previ endo que
Atal o y la flota romana abandonar an Egi na al comen-
zar la pri mavera, encarg Herecl i ades el mando de sus
naves y de l as costas, como lo hi zo anteri ormente,
ocupndose l mi smo en reuni r sus tropas de ti erra,
congratul ndose por haber qui tado l os romanos dos
auxi l i ares poderosos, l os etol i os por un l ado, y por
otro l os dardani os, porque hab a hecho que su hi j o
Perseo cerrase l as gargantas de la Pel agoni a. El Cnsul
no preparaba la guerra, si no que ya se hab a puesto
en campaa y gui aba su ej rci to por la Dassareci a,
l l evando con l , pero si n tocarl o, el tri go que hab a
sacado de sus cuartel es de i nvi erno; porque el pa s
bastaba para la manutenci n del sol dado. La mayor
parte de l as ci udades y de l os puebl os se someti eron
vol untari amente por temor; f orzaron al gunos; otros
l os encontraron abandonados por l os brbaros, que se
hab an ref ugi ado en l as montaas i nmedi atas. El Cn-
sul se detuvo al gn ti empo en L ynco, cerca del ri o
Beuo, desde donde sus merodeadores i ban saquear
l os graneros de los dassareci os. Fi l i po vea extenderse en
derredor suyo la desol aci n, y prof undo terror se apo-
der de l os habi tantes; pero i gnorando haci a qu l ado
se hab a i ncl i nado el Cnsul , envi una turma de ca-
bal l er a para que reconoci ese el cami no que hab a to-
mado el enemi go. En i gual i ncerti dumbre se encontraba
Sul pi ci o: sab a que el Rey hab a dej ado sus cuartel es
de i nvi erno; pero i gnoraba por qu l ado avanzaba, y
hab a envi ado tambi n j i netes la descubi erta. Los dos
destacamentos, parti dos de l ados di f erentes, despus
de vagar por mucho ti empo en la Dassareci a si n cono
cer su di recci n, concl uyeron por encontrarse, que-
dando enterado uno y otro de la proxi mi dad del ene-
mi go por el rui do de hombres y cabal l os que se oi a
lo l ej os. As , pues, mucho antes de encontrarse, esta-
ban preparados para el combate, y en cuanto se vi e-
ron, se atacaron con f uror, si endo i gual es en nmero
y ardi mi ento. Por una y otra parte eran lo mej or del
ej rci to, y, durante al gunas horas, l ucharon con i gual -
dad, cesando el combate por el cansanci o de l os j i ne-
tes y l os cabal l os, pero si n que quedase deci di da la
vi ctori a. Despus de perder cuarenta hombres l os ma-
cedonas y trei nta y ci nco l os romanos, regresaron
unos con Fi l i po y otros con el Cnsul , si n que ni uno
ni otro tuvi esen mej ores datos sobre su posi ci n res-
pecti va. Estas noti ci as l as consi gui eron por l os trns-
fugas, gentes fci l es de expl otar por los que qui eren en
la guerra sorprender l os secretos del enemi go.
Creyendo Fi l i po que aumentar a la adhesi n de sus
sol dados y su deci si n para arrostrar por l l os pel i gros,
si cui daba de hacer enterrar l os cadveres de aquel
encuentro, mand que l os l l evasen al campamento,
para que todos pudi esen contempl ar la pompa de
sus f uneral es. Nada hay tan i nci erto i nexpl i cabl e
como los capri chos de la mul ti tud: lo que parec a que
hab a de hacerl es af rontar con mayor deci si n todos
l os pel i gros, les i nf undi terror y desal i ento. Hasta en-
tonces sol amente hab an vi sto heri das de pica y de
flecha y rara vez de l anza, acostumbrados como esta-
ban no combati r ms que con l os gri egos lirios;
pero ante aquel l os cadveres muti l ados por la espada
espaol a, brazos cortados, cabezas compl etamente se-
paradas del tronco, entraas descubi ertas, y otras
muchas heri das i gual mente terri bl es, pensaban con es-
panto con qu armas y qu hombres i ban encon-
trarse. El mi edo se comuni c al mi smo Rey, porque
nunca hab a sosteni do contra los romanos una batal l a
campal . L l am, pues, con obj eto de ref orzar su ej rci to,
su hi j o y l as tropas que guardaban l as gargantas de
la Pel agoni a, y de esta manera abri Pl eurato y l os
dardani os la entrada de la Macedoni a. En segui da par-
ti, gui ado por l os trnsf ugas, con vei nte mil hombres
de i nfanter a y cuatro mil cabal l os; avanz contra el
enemi go y acamp poco ms de dosci entos pasos del
campamento romano, en una emi nenci a cercana de
Athaco, donde se rode de un foso y una empal i zada.
Dcese que l e admi r el aspecto del campamento ro-
mano, que domi naba desde la al tura, tanto por su mag-
n fi co conj unto, como por la di stri buci n ordenada de
cada parte, la al i neaci n de l as ti endas y anchura de
l as cal l es; decl arando que seguramente aquel 110 era
un campamento de brbaros. Durante dos d as el Cn-
sul y el Rey permaneci eron en sus forti fi caci ones espe-
rndose mutuamente. Al tercero el Cnsul sac sus tro-
pas y l as f orm en batal l a.
Temi endo Fi l i po comprometer un combate general ,
en el que todo se deci de en un momento, destac cua-
troci entos tral os (puebl o i l i ri o, como ya di j i mos) y tres-
ci entos cretenses; uni aquel l a i nfanter a i guafcmi mero
de j i netes, y l os envi baj o el mando de Athengoras,
varn de su corte, hosti gar la cabal l er a romana. El
cnsul , que hab a f ormado su l nea de batal l a poco
HI STORI A KOMAN'A. 283
ms de qui ni entos pasos, mand avanzar l os vl i tes y
casi dos turmas de cabal l er a, con obj eto de oponer al
enemi go i gual nmero de i nfantes y cabal l os. Las tropas
del Rey esperaban un combate como l os que conoc an,
creyendo que habr a al ternati vas de ataques y reti ra-
das; que la cabal l er a l anzar a sus venabl os y en segui da
vol ver a bri das; que entonces l es servi r a mucho la agi-
l i dad de l os lirios para correr tras de los romanos y
atacarl es bruscamente, mi entras que l os cretenses de-
tendr an con sus ti echas l os desordenados ataques del
enemi go. Esta tcti ca qued desconcertada por el choque
i mpetuoso y encarni zado de los romanos, que combati e-
ron como si la batal l a hubi ese si do general . Los vl i tes,
despus de l anzar sus venabl os, empuaron l as espadas
v vi ni eron l as manos de cerca; los j i netes, l l egando
l as l neas enemi gas, pararon l os cabal l os, unos para pe-
l ear montados, otros para echar pie ti erra y uni rse
la i nf anter a. Asi , pues, cabal l er a contra cabal l er a, la
del Rey l l evaba la peor parte, no sabi endo pel ear pi e
firme, y en cuanto su i nf anter a, como estaba acostum-
brada vol tej ear y correr de un l ado otro, casi des-
nudos baj o sus armas, no pod an resi sti r los vl i tes ro-
manos, que con la espada y el escudo estaban tan bi en
armados para la defensa como para el ataque. As f u que
l os macedoni os no opusi eron resi stenci a y buscaron la
sal vaci n en la fuga, repl egndose haci a su campamento.
Despus de un d a de i nterval o, el Rey, que hab a
deci di do comprometer toda su cabal l er a y tropas l i ge-
ras, embosc durante la noche, en paraj e f avorabl e
para una sorpresa, entre os dos campamentos, un
cuerpo de sol dados armados con la cetra (l ) y l l amados
(1) Escudo de cuero.
pel tastos. Mand su general Athengoras y la caba-
l l er a ensayar un ataque abi erto, y, si tri unf aban, apro-
vechar la ventaj a, y si no, retroceder poco poco para
atraer al enemi go la emboscada. La cabal l er a retro-
cedi en efecto, pero l os j efes de l os pel tastos no espe-
raron la seal , presentndose antes de ti empo y per-
di endo as la ocasi n de consegui r un tri unfo. Los ro-
manos vol vi eron su campamento despus de haber
venci do en la l l anura y haberse l i brado del l azo que
l es tend an. Al d a si gui ente di spuso el Cnsul todas sus
tropas en batal l a, col ocando del ante de sus l neas al gu-
nos el ef antes. Era la pri mera vez que los romanos em-
pl eaban aquel l os ani mal es, de que se hab an apoderado
en la guerra pni ca. Vi endo que el enemi go permanec a
escondi do detrs de sus forti fi caci ones, acercse ei Cn-
sul burl ndose de su cobard a, pero no pudo arrastrar
Fi l i po al combate; y como la proxi mi dad de l os cam-
pamentos no permi t a f orraj ear con seguri dad, y los
sol dados romanos, di spersos por los campos, pod an
quedar envuel tos de pronto por la cabal l er a maced-
ni ca, march ocho mi l l as de all para poner sus
f orraj eros al abri go de toda sorpresa, establ eci endo el
campamento en un paraj e l l amado Orthol opho. Mien-
tras l os romanos estuvi eron en l as cercan as, Fi l i po
permaneci en su campamento, con obj eto de al entar
la vez su negl i genci a y audaci a. En cuanto l es vi
al ej arse, sal i la cabeza de toda su cabal l er a y de sus
auxi l i ares cretenses, march con toda la rapi dez posi bl e
una i nf anter a muy gi l que segu a la cabal l er a
la carrera, y se si tu entre el campamento y l os forra-
j eros. Al l di vi di sus tropas y envi parte de el l as en
persecuci n de l os romanos di spersos, con orden de 110
perdonar ni nguno; conservando l as restantes para ce-
rrar todos l os cami nos por donde pod a el enemi go re-
gresar su campamento y muy pronto quedaron todos
degol l ados fugi ti vos, si n que nadi e hubi ese podi do
an l l evar al Cnsul noti ci a de aquel desastre. Todos l os
fugi ti vos ca an en manos del Rey, matando l as tropas
que cerraban l os cami nos ms que l as que recorr an l os
campos. Al fin escaparon al gunos por entre l os puestos
enemi gos, pero l l egaron tembl ando y l l evando al cam-
pamento ms al arma que noti ci as ci ertas.
El Cnsul mand en segui da su cabal l er a que mar-
chase socorrer sus compaeros por todas partes
donde pudi ese, y l mi smo sal i del campamento con
l as l egi ones y march al enemi go en hueste cuadrada.
Los j i netes se di spersaron por la l l anura: unos se ex-
travi aron, engaados por los gri tos que brotaban por
todos l ados: otros encontraron al enemi go y se trab el
combate sobre muchos puntos la vez, si endo especi al -
mente sangri ento en el puesto que se encontraba el Rey.
All eran muy numerosas la cabal l er a y la i nf anter a,
f ormando casi un ej rci to compl eto; y como ocupaban
el centro del cami no, al l di ri gi eron sus esfuerzos la
mayor parte de l os romanos. Daba superi ori dad l os
macedoni os el hecho de ani marl es el Rey con su pre-
senci a, y que l os auxi l i ares cretenses, f ormados en cua-
dro y di spuestos reci bi r el pri mer choque, l anzaron
de pronto una l l uvi a de flechas sobre l os romanos di s-
persos y en desorden. Si hubi esen sabi do moderarse en
la persecuci n, habr an consegui do la vi ctori a y hasta la
ventaj a de tri unf ar en la guerra. Pero el ardor de la ma-
tanza les l l ev demasi ado l ej os, y encontraron l as cohor-
tes romanas, que se hab an adel antado l as rdenes de
l os tri bunos mi l i tares. Los j i netes que hu an, en cuanto
vi eron l as enseas romanas, vol vi eron contra el ene-
mi go desordenado: en un momento cambi de aspecto el
combate, y l os que persegu an huyeron su vez, pere-
ci endo unos pl eando, otros en la fuga, y si 110 cayeron
todos baj o l os gol pes de l os romanos, fuporque muchos
se arroj aron l os pantanos, sepul tndose con sus caba-
llos en l as prof undi dades de! l odo. El mi smo Rey corri
pel i gro; su cabal l o, que hab a si do heri do, cay, derri -
bndol e, y estuvo punto de quedar pri si onero: sal vl e
un j i nete, que sal t rpi damente de su cabal l o, l evant
al Rey tembl oroso y le col oc en su puesto. En cuanto
l , 110 pudi endo segui r los que hu an cabal l o,
cay atravesado por l os gol pes de l os que hab an acu-
di do al ver caer al Rey. Fi l i po, en su terror, escap
toda bri da travs de l os pantanos, practi cabl es 110,
y lleg al fin su campamento, cuando la mayor parte
de sus sol dados desesperaban ya de vol ver verl e. Dos-
ci entos j i netes macedoni os pereci eron en el combate;
quedaron pri si oneros cerca de ci ento y l l evaron al cam-
pamento romano, con l os despoj os de l os venci dos,
ochenta cabal l os enj aezados.
Hase di cho que aquel d a mostr el Rey demasi ada
temeri dad, y el Cnsul muy poca energ a; que Fi l i po
debi permanecer tranqui l o, sabi endo que l odo el campo
de al rededor estaba devastado y que al cabo de pocos
d as l os romanos se ver an reduci dos la mayor esca-
sez; que, por su parte, el Cnsul , despus de haber de-
rrotado la cabal l er a y tropas l i geras del enemi go, y
estado punto de apoderarse del mi smo Rey, debi
marchar di rectamente al campamento de l os macedo-
ni os; porque, en la consternaci n en que se encontra-
ban, no habr an esperado y pod a haber termi nado la
guerra aquel d a. Todo esto es ms fcil de deci r que
de hacer, como ordi nari amente sucede. En efecto, si
toda la i nfanter a real hubi ese tomado parte en el com-
bate, tal vez en medi o del tumul to, cuando l os mace-
doni os, venci dos y rechazados por el terror del campo
de batal l a basta sus empal i zadas, hubi esen vi sto al ene-
mi go vi ctori oso atravesarl as con l , habr a corri do
ri esgo su campamento de caer en manos de l os roma-
nos. Pero toda la i nf anter a hab a quedado en el cam-
pamento; l as puertas estaban guardadas, y def endi das
l as forti fi caci ones; qu habr a ganado el Cnsul en imi-
tar la i mprudenci a del Rey, que se hab a l anzado en
desorden persegui r l os j i netes romanos? La pri mera
i dea del Rey, la de atacar l os f orraj eros di spersos por
la l l anura, no habr a si do ni si qui era censurabl e, si no
hubi ese queri do l l evar demasi ado l ej os sus ventaj as.
\ tanto menos debe extraar su resol uci n de probar
f ortuna, cuanto que se habl aba de una i nvasi n dePl eu-
rato y l os dardani os en Macedoni a al f rente de consi de-
rabl es f uerzas Si de esta manera se hab a dej ado en-
vol ver Fi l i po por todas partes, pod a creerse que l os
romanos termi nar an la guerra si n combati r. As fu
j ue, despus de este dobl e fracaso, creyendo Fi l i po que
no se encontraba seguro en aquel l a posi ci n, deci di
decampar, engaando al enemi go acerca de su marcha.
Al efecto, al obscurecer envi al Cnsul un parl amen-
tari o para pedi rl e una tregua con obj eto de enterrar
los j i netes que hab a perdi do; y, engaando de esta
manera l os romanos, parti si l enci osamente en la se-
gunda vi gi l i a, dej ando muchas hogueras encendi das en
toda la extensi n del campamento.
Comi endo estaba el Cnsul cuando l e anunci aron la
l l egada del parl amentari o y el obj eto de su mi si n; y
se l i mi t contestar que la maana si gui ente ten-
dr an l i empo para habl ar. Esl o era todo lo que deseaba
Fi l i po, que tuvo toda la noche y parte del d a si gui ente
para adel antarse, penetrando en l as montaas, donde
estaba seguro de que no le persegui r an l os romanos,
demasi ado pesadamente armados. Al amanecer despi di
el Cnsul al parl amentari o, concedi endo la tregua, y
poco despus conoci la marcha del enemi go; pero, no
sabi endo por dnde persegui rl e, permaneci en s cam-
pamento, desti nando al gunos d as hacer provi si ones.
En segui da march Stubera hi zo reuni r all todos
l os tri gos que hab a en l os campos de la Pel agoni a. Desde
aquel punto march hasta Pl uvi na, si n saber todav a qu
di recci n hab a tomado el eneui i go. Fi l i po acamp pri -
meramente en Bryani a; en segui da march por cami -
nos de traves a produci r una al arma l os romanos,
que se al ej aron en segui da de Pl uvi na, establ eci ndose
en l as ori l l as del Osfago. El Rey se si tu corta di stan-
cia y se forti fi c tambi n en l as ori l l as de un r o l l a-
mado en la comarca Eri gono. Pero comprendi endo que
l os romanos se di ri gi r an Eordea, se adel ant para
apoderarse de l os desfi l aderos i mpedi r que el ene-
mi go forzase la entrada de la provi nci a, atravesando
aquel l as estrechas gargantas. All l evant empal i zadas,
cav fosos, amonton pi edras en f orma de mural l as y
derri b rbol es, si gui endo lo que ped a el terreno ate-
ni ndose la natural eza de l os materi al es; en un mo-
mento se rode de forti fi caci ones, y crey, constru-
yendo defensas en todas l as sal i das, haber hecho i m-
practi cabl e aquel paso, natural mente muy di f ci l . Casi
todas l as cercan as estaban cubi ertas de bosque, cosa
muy desf avorabl e la fal ange macedni ca, porque este
cuerpo, si no puede f ormar con sus l argas pi cas una es-
peci e de muro de hi erro del ante de l os escudos (porque
para esto necesi ta l l anura despej ada), es i ncapaz de
prestar ni ngn servi ci o. Tampoco pod an l os traci os
hacer uso de sus romf eas (1), que tambi n son extraor-
di nari amente grandes, y que chocaban por todas par-
tes con l as ramas. Sol amente pod an ser ti l es l os cre-
tenses; pero este cuerpo, tan temi bl e en un ataque en
que el j i nete y el cabal l o se presenten descubi ertos l as
flechas, no ten a efi caci a contra l os escudos romanos,
que, demasi ado f uertes para ser traspasados, nada de-
j aban descubi erto que si rvi ese de bl anco. As fu que,
en cuanto reconoci eron la i nuti l i dad de aquel arma,
atacaron al enemi go con pi edras que se encontraban
desparramadas en el val l e. El choque en l os escudos
de aquel l a grani zada de proyecti l es, ms sonoros que
pel i grosos, detuvo al gn ti empo l os romanos la en-
trada del desf i l adero; pero muy pronto arrostraron
tambi n aquel l as nuevas armas: unos, f ormando kr
tortuga, se abri eron paso travs del enemi go; otros
por medi o de l i gero rodeo, l l egaron la cumbre de l a
montaa, cayeron sobre los puestos macedni cos; des-
concertados por aquel ataque, l os desemboscaron, y
como el terreno estaba l l eno de obstcul os y la f uga era
di f ci l , los matarou casi todos.
Forzado el paso con menos trabaj o del que se hab a
supuesto, penetr el ej rci to en la Eordea, y, despus
de haber tal ado todo el campo, se reti r El i mea. En
segui da se l anz sobre el Oresti da y atac la pl aza de
Cel etro, si tuada en una pen nsul a. Un lago rodea l as
mural l as, y no se puede l l egar desde ti erra firme ms
que por estrecha cal zada. Fuertes l os habi tantes por
su posi ci n, cerraron pri meramente l as puertas y se
negaron rendi rse; pero cuando vi eron l os romanos
(1) A l f anj e muy gr ande para manej arl o con l as dos manos.
Tono V. 1 9
despl egar sus enseas, avanzar hasta el pi e de l as mu-
ral l as f ormando la tortuga y cubri r con sus huestes
toda la cal zada, ni si qui era i ntentaron el combate, y,
en su terror, se ri ndi eron di screci n. De Cel etro pas
Sul pi ci o la Dassareci a, donde tom por asal to la ci u-
dad de Pelio. Ll evse l os escl avos con el resto del
bot n, y l os hombres l i bres f ueron despedi dos si n res-
cate, devol vi ndol es la ci udad, pero dej ando en ella
f uerte guarni ci n, porque su posi ci n era muy venta-
j osa para hacer correr as en Macedoni a. Despus de
recorrer as el terri tori o enemi go, el cnsul l l ev sus
f uerzas Apol i ni a, pa s someti do desde mucho ti empo,
desde donde parti para ponerse en campaa. A Fi l i po
le hab an ocupado l as operaci ones de l os etol i os, atha-
manos, dardani os y todos los enemi gos que se hab an
l evantado de pronto por todas partes contra l. En el
momento en que los dardani os abandonaban la Mace-
doni a , envi contra ellos Athanagoras con la i nf an-
ter a l i gera y la mayor parte de la cabal l er a, y le en-
carg persegui r aquel l os brbaros en la reti rada,
hosti gar su retaguardi a y enf ri ar su ardor por l as ex-
pedi ci ones exteri ores. Damocri to hab a subl evado l os
etol i os; aquel mi smo pretor que en Neupacta l es hab a
aconsej ado esperar para deci di rse, en la si gui ente asam-
bl ea f u el pri mero que les l l am l as armas cuando
supo el resul tado del combate de Orthol ofo, la i nvasi n
de la Macedoni a por los dardani os y Pl eurato la ca-
beza de l os i l i ri os, y, en fin, la l l egada de la flota ro-
mana del ante de Orea , y cuando se enter de que los
macedoui os, amenazados por tantas naci ones veci nas,
se encontraban punto de quedar bl oqueados por mar.
Esto era lo que hab a tra do Damocri to y l os eto-
lios al parti do de los romanos. Tambi n se l es reuni
Amynandro, rey de los athamanos, y marcharon
S
J
C er c i ni o
-
L a c i ud
* d hab a cerrado sus puertas
i gnorndose si por fuerza vol untari amente, porque
teni a guarni ci n macedni ca : al cabo de pocos d as fu
tomada y quemada. Cuantos sobrevi vi eron al desastre
hombres l i bres escl avos, f ueron arrebatados con e
bot n. El temor de suerte i gual hi zo abandonar todas
l as ci udades de l as cercan as del l ago Boebi s, ref ugi n-
dose l os habi tantes en l as montaas. No of reci endo va
el pa s bot n l os etol i os ( |) l o abandonaron para arro-
j arse sobre la Perrhebi a: tomaron por asal to Cvre-
ci as, que fu i ndi gnamente saqueada ; Malea se someti
por propi a vol untad y entr en la conf ederaci n. Amy-
nandro aconsej aba marchar desde la Perrhebi a Gon-
phos, ci udad l i ndante con la Athamani a y q u e parec a
hab.a de of recer dbi l resi stenci a. Los etol i os prefer an
l as l l anuras de la Tesal i a, que l es ofrec an ri co bol n
A mynandro l es si gui el l as, aunque no aprobaba ni
la resol uci n, ni el desorden de sus excursi ones, ni la
i ndi f erenci a con que establ ec an sus campamentos al
azar, en el pri mer paraj e que encontraban, y si n to-
marse el trabaj o de forti fi carl o. As, pues, temi endo por
si mi smo y por los suyos al gn desastre por efecto de
su temeri dad y negl i genci a, cuando les vi acampar en
una l l anura domi nada por la ci udad de Fecada mar-
ch establ ecerse, poco ms de qui ni entos pasos, en
una al tura en la que al menos se rode de al gunas,
aunque dbi l es forti fi caci ones. En cuanto los etolio
exceptuando sus devastaci ones, apenas parec an recor-
dar que *e encontraban en pa s enemi go: unos vaga-
(1) L os etol i os eran unos l adrones, pi ratas de ti erra, que se
mezcl aban A l as gue: ras de sus al i ados para saquear.
ban casi desarmados por l os campos; otros permane-
c an en el campamento si n atender su def ensa, pa-
sando el d a y la noche entre el sueo y la embri aguez.
De pronto se preseut Fi l i po Enterados de su l l egada
por al gunos fugi ti vos que regresaban tembl ando de sus
excursi ones, Dai nocr toy l os otros j efes se pusi eron en
movi mi ento. Era el medi od a : la mayor parte de sus
sol dados, repl etos de al i mentos, dorm an tendi dos en
el suel o. Despertronl es, I es hi ci eron tomar l as armas
y envi aron l os ms gi l es en todas di recci ones para
l l amar l os merodeadores di spersos por l os campos.
Tan grande f u la conf usi n, que sal i eron del campa-
mento j i netes si n espada y la mayor parte si n coraza.
Arrastrados con este apresurami ento y f ormando ape-
nas entre peones y j i netes un cuerpo de sei sci entos
hombres, cayeron en medi o de la cabal l er a del Rey,
que ten a l as ventaj as del nmero, del val or y de l as
armas; por esta razn f ueron derrotados al pri mer cho-
que, y, casi si n tratar de def enderse, huyeron cobar-
demente haci a su campamento. La cabal l er a, que les
separ del resto de l os f ugi ti vos, hi zo al gunos muertos
y pri si oneros.
Fi l i po casi l ocaba ya l as empal i zadas cuando mand
tocar reti rada. Hombres y cabal l os estaban fati gados,
no l anto por el combate, como por la l arga j ornada y
extraordi nari a rapi dez de la marcha. Sucesi vamente
envi cada turma de cabal l er a y cada man pul o de
i nf anter a sacar agua y comer; otros quedaron con
l as armas en sus puestos esperando la i nfanter a pe-
sadamente armada, que ten a que cami nar despaci o.
En cuanto l l eg reci bi orden tambi n de cl avar sus en-
seas, col ocar del ante l as armas y comer apresurada-
mente, mi entras que dos tres man pul os lo sumo
i r an en busca de agua. Entretanto la cabal l er a i n-
f anter a l i gera permanec an f ormadas en batal l a, di s-
puestas para el caso en que el enemi go hi ci era al gn
movi mi ento. Ls etol i os, cuyos destacamentos di sper-
sos hab an regresado al campamento, se mostraron
di spuestos entonces def enderse: col ocaron sol dados
cerca de l as puertas y lo l argo de l as empal i zadas, y
demostraron mucha resol uci n mi entras el enemi go
permaneci i nmvi l y se encontraron fuera de su al-
cance. Pero cuando se movi eron l as enseas v l os ma-
cedonas se acercaron al campamento ordendamente
y di spuestos al asal to, en el i nstante mi smo abandona-
ron l as puertas, huyendo por la espal da de l as empa-
l i zadas haci a la al tura que ocupaban l os athamanos.
En aquel l a preci pi tada carrera cayeron muchos etol i os
muertos pri si oneros. De estar menos adel antado el
d a, hubi ese podi do Fi l i po, si n duda al guna, f orzar tam-
bi n el campamento de l os athamanos; pero el combate,
y despus el saqueo del campamento, le ocuparon de-
masi ado, detvose, pues, al pie de la montaa, en la
l l anura i nmedi ata, deci di do comenzar el ataque al
amanecer el d a si gui ente. Cedi endo los etol i os al terror
que les hab a arroj ado ya de su campamento, se di sper-
saron y huyeron durante la noche. Amynandro Ies fu
entonces muy ti l : al f rente de l os athamanos, que co-
noc an l os cami nos, march por l as crestas de l as mon-
taas, por senderos desconoci dos los que le perse-
gu an, y llev l os etol i os su pa s. En aquel l a derrota
tan compl eta se extravi aron muy pocos, cayendo en
medi o de la cabal l er a macedni ca que Fi l i po, al ver
desde muy temprano abandonada la al tura,envi para
hosti gar la marcha del enemi go.
- Al mi smo ti empo el general de Fi l i po, Athengoras,
al canz l os dardani os en el momento en que entraban
en su terri tori o, y puso en desorden su retaguardi a.
Los dardani os vol vi eron caras, se f ormaron en batal l a
y trabaron combate regul ar, cuyo resul tado qued i n-
ci erto; pero cuando vol vi eron ponerse en marcha, la
cabal l er a y l as tropas l i geras del rey l es i nqui etaron
mucho. Los dardani os no ten an recursos del mi smo
gnero: i ban cargados con armas demasi ado pesadas y
no pod an moverse, y hasta el terreno favorec a al ene-
mi go. Tuvi eron pocos muertos, muchos ms heri dos y
ni ngn pri si onero, porque no abandonan i mpruden-
temente l as filas: combaten y se reti ran en masa. As ,
pues, l as prdi das que experi ment f i l i pocombati endo
con l os romanos, l as hab a reparado casti gando con
af ortunadas expedi ci ones dos naci ones enemi gas, y su
empresa hab a si do tan feliz como arri egada. Una cir-
cunstanci a casual di smi nuy despus el nmero de l os
etol i os enemi gos. Scopas, uno de l os j efes del pa s, en-
vi ado desde Al ej andr a por el rey Ptol omeo con consi -
derabl e canti dad de oro, l evant sei s mil i nf autes y un
cuerpo de cabal l er a mercenari a que se llev Egi pto.
Toda la j uventud etol i a hubi ese parti do con l si Da-
mocri to no l es hubi ese recordado la guerra que l es
amenazaba y el abandono en que iba encontrarse el
pa s. I gnrase si obraba as por i nters del bi en p-
bl i co por oposi ci n Scopas, que 110 le hab a ganado
con al gunos regal os; pero sus observaci ones retuvi eron
parl e de l os j venes. Tal es f ueron l os aconteci mi en-
tos de aquel l a campaa entre l os romanos y Fi l i po.
La flota que parti de Corcyra al comenzar aquel l a
mi sma campaa, baj o l as rdenes del l egado L. Apusti o,
dobl el cabo Mal ea, y se reuni con la del rey Alalo,
cerca del promonl ori o Scyl eu , en el terri tori o de Her-
mi n. El odi o de l os ateni neses contra Fi l i po, l argo
ti empo conteni do por el mi edo, desbord por compl eto
la l l egada de aquel poderoso socorro. Nunca ha care-
ci do Atenas de gentes di spuestas subl evar al puebl o
con su pal abra; e;ta cl ase de gentes se encuentra en
todas l as ci udades l i bres; pero especi al mente en Ate-
nas , patri a de la el ocuenci a donde el favor de la mul -
ti tud les al i enta. As , pues, i nmedi atamente se propuso
una ley que adopt el puebl o y que dec a: que se su-
pri mi r an y destrui r an todas l as estatuas de Fi l i po,sus
i mgenes con sus i nscri pci ones y l as de sus antepasa-
dos de l os dos sexos; supri mi r anse como prof anos to-
dos l os d as festi vos, l os sacri fi ci os y l os sacerdotes i ns-
ti tui dos en honor suyo; quedar a mal di to todo paraj e
donde se encontrara al gn obj eto, al guna i nscri pci n
en honor suyo; no se permi ti r a al zar en l ni ngn
monumento de l os que no pueden construi rse si no en
paraj e exento de mancha; l os sacerdotes, en todas l as
pl egari as que di ri gi esen l os di oses por el puebl o ate-
ni ense, por sus al i ados, por sus ej rci tos y sus flotas,
pronunci ar an i mprecaci ones y mal di ci ones contra Fi -
l i po, sus hi j os, su rei no, sus tropas de ti erra y mar
contra toda la naci n macedni ca y hasta contra su
nombre. Aadi se * que el puebl o ateni ense aceptar a
toda proposi ci n encami nada escarnecer y deshonrar
el nombre de Fi l i po, pero que podr a reci bi rl a muerte
por su cri men el que se atrevi ese deci r una pal abra
i ntentar al go para di scul parl e para honrarl e.
Concl uyse decretando que se pondr an en vi gor con-
tra Fi l i po todas l as di sposi ci ones que se tomaron en
otro ti empo contra Pi si sti rti des. De esta manera em-
pl eaba Atenas l as ni cas armas de que di spon a: pal a-
bras y escri tos para hacer guerra Fi l i po.
Atal o y l os romanos marcharon pri meramente de
Hermi n al P reo; permaneci eron al l al gunos d as y l es
col maron de decretos honrosos, en l os que el entusi as-
mo del puebl o ateni ense por sus al i ados corr a parej as
con sus anteri ores odi os contra sus enemi gos. Desde el
Pi reo hi ci eron rumbo haci a Andros. Habi endo ancl ado
l a flota en el puerto l l amado Gaurel en, hi zose sondear
l as di sposi ci ones de sus habi tantes para saber si prefe-
r an entregar vol untari amente su ci udad sostener el
asal to. Contestaron que ocupaba la fortal eza guarni ci n
macedni ca y que 110 eran el l os l os dueos. En segui da
desembarcaron l as tropas y todas l as mqui nas nece-
sari as para un sitio, y poco despus se acercaron l a
pl aza, cada cual por su l ado, Atal o y el l egado romano.
Lo que ms asust l os gri egos f ueron aquel l as ense-
as y aquel l as armas que ve an por pri mera vez y la
i ntrepi dez de aquel l os guerreros que con tanta deci si n
marchaban haci a l as mural l as. En el acto huyeron l a.
fortal eza , y los romanos se apoderan de la ci udad. La
fortal eza resi sti dos d as, graci as su posi ci n ms
que al val or de sus def ensores, ri ndi ndose al tercero;
l os habi tantes y la guarni ci n quedaron en l i bertad para
pasar Delio en Beocia con un solo vesti do cada uno*.
Los romanos la cedi eron al Rey, reservndose el bot n
y todos los ornamentos de la ci udad. Temi endo Atal o
encontrarse dueo de una i sl a desi erta, persuadi
casi todos l os macedoni os y muchos habi tantes de
Andros permanecer al l . Ms adel ante, l os que, por
consecuenci a de la capi tul aci n , se hab an trasl adado
Del i o, regresaron, exci tados tanto por l as promesas
del Rey, como por el deseo de vol ver la patri a, que l es
l l evaba conf i ar ms en su pal abra. De Andros pasa-
ron Cythnos, donde perdi eron i nti l mente muchos
d as si ti ando la ci udad, y como era pl aza si n i mpor-
tanci a, se hi ci eron la vel a. En Prasi as (costa del ti -
ca) se reuni eron la flota vei nte barcas de i seos, en-
vi ndol es tal ar l os campos de Carpeto y esperaron su
regreso en Geresto, notabl e puerto de Eubea. En se-
gui da toda la flota gan la al ta mar, pas por Scyros y
abord I cos, donde l a retuvo al gunos d as f uerte
vi ento norte. En cuanto mej or el ti empo, pusi eron
rumbo Sci athos, ci udad que antes tom y saque Fi -
l i po. Los sol dados se di spersaron por l os campos y
traj eron l as naves el tri go y v veres que pudi eron
encontrar; bot n no pod a esperarse; y adems, l os
gri egos no hab an mereci do que l es mal tratasen. Diri-
gi ronse entonces Casandrea, y f ondearon pri mera-
mente en Mendi s, caser o mar ti mo dependi ente de l a
ci udad; despus, cuando hubi eron dobl ado el promon-
tori o y qui si eron aproxi marse l as mural l as de l a pla-
za , estal l tremenda tempestad ; l as ol as casi sepul ta-
ron l as naves, di spersas y despoj adas de casi todas sus
j arci as ; l os sol dados se ref ugi aron en la pl aza. Este de-
sastre mar ti mo f u precursor del que l es esperaba en
ti erra. Cuando se reuni la flota y desembarcaron l os
sol dados, l os al i ados atacaron la ci udad; pero f ueron
muy mal tratados y rechazados por la guarni ci n mace-
dni ca, que era muy numerosa. Despus de esta i n-
f ructuosa tentati va se reembarcaron, pasaron por Ca-
nastrea , Pal enes, dobl aron el cabo Toroneo y se di ri -
gi eron Acantho, devastando su campo, tomando y
saqueando la ci udad. All se detuvi eron l as correr as; la
flota estaba ya repl eta de bot n, y vol vi eron por el ca-
mi no que hab an segui do, l l egando Sci atos y de all
la Eubea.
La flota permaneci al l , mi entras que di ez naves
l i geras penetraban en el golfo J l al i aco para concertar
con l os etol i os l as operaci ones de la guerra. Si pyrri cas
era el j efe de la l egaci n etolia que march Heracl ea
para conferenci ar con el Rey y el Legado romano.
Segn el tratado de al i anza, pi di Atal o un socorro
de mil sol dados, nmero de hombres que este pr nci pe
deb a sumi ni strarl es en caso de guerra con Fi l i po.
Atal o se neg el l o, porque l os mi smos etol i os hab an
mostrado repugnanci a ponerse en campaa para
devastar la Macedoni a, cuando Fi l i po i ncendi aba l os
templ os y casas en l as cercan as de Prgamo (i ) y
pod an haberl e atra do sus propi os estados por medi o
de vi gorosa demostraci n. Pero los romanos hi ci eron
muchas promesas los etol i os, que se reti raron con
esperanzas y sin socorros. Apusti o y Atal o vol vi eron
la flota, proponi ndose si ti ar Orea, pl aza defendi da
por buenas mural l as y fuerte guarni ci n desde que
tuvo que sostener otro ataque. Despus de la toma de
Andros se les hab a reuni do el prefecto rodi ano Age-
si mbroto, con vei nte naves cubi ertas; envi ronl e con
estas naves estaci onar del ante del cabo Zehsi o, en la
I sturi a, ventaj osa posicin que domi na Demetri ades, y
desde donde los rodi os pod an socorrer l os si ti adores
al menor movi mi ento de la flota macedni ca, l l era-
el i des, que la mandaba en nombre del Rey, ten a sus
naves ancl adas, acechando al gn descui do de los ene-
mi gos, encontrndose demasi ado dbi l para obrar
vi va f uerza. Los romanos y Atal o estrechaban Orea
por dos l ados di f erentes: los pri meros por la fortal eza
i nmedi ata al mar, y Atalo por el val l e que se exti ende
(1) Prgamo tena, entre otros, un templo Venus y un
Nicephorium bosque sagrado, debido la piedad de Lumena,
y que los macedonios saquearon y devastaron.
entre l as dos fortal ezas, donde la ci udad se encuentra
def endi da tambi n por una mural l a i nteri or. La di fe-
renci a de posi ci ones exi g a di ferenci a en el ataque. Los
romanos empl eaban la tortuga, el mantel ete y el ari ete
para quebrantar l as mural l as; l os sol dados del Rey se
serv an de bal i stas, catapul tas y mqui nas de todo
gnero para l anzar dardos y hasta pi edras enormes,
si n descui dar la mi na ni ni ngn otro medi o cuya uti l i -
dad qued demostrada en el pri mer sitio. Por lo dems,
la guarni ci n macedni ca que defend a la ci udad y l as
f ortal ezas, no sol amente era ms numerosa, si no que
tambi n ten a ms sereni dad y bravura, recordando l os
casti gos que l es i mpuso el Rey por la pri mera fal ta,
sus amenazas y promesas para lo veni dero; as era que
l os si ti adores ten an pocas esperanzas de apoderarse de
ella por sorpresa. Apusti o, si n embargo, crey poder
i ntentar al guna otra empresa; dej l as f uerzas sufi -
ci entes para acti var l os trabaj os del si ti o, pas la
costa ms i nmedi ata del conti nente, cay de i mprovi so
sobre L ari sa, 110 la famosa Lar sa de Tesal i a, si no la
que l os gri egos l l aman Cremasta, y se apoder de el l a,
menos de la fortal eza. Atal o, por su parl e, sorprendi
Egel en, que 110 pod a esperar aquel ataque durante
el sitio de una ci udad i nmedi ata. Ya hab an termi nado
todos l os trabaj os del ante de Orea, y la guarni ci n
estaba extenuada en el i nteri or por fati gas conti nuas,
por la couti nua vi gi l anci a di urna y nocturna, y, en fin,
por l as heri das. Quebrantada la mural l a por l os gol pes
del ari ete, se hab a derrumbado en vari os puntos, y
por esta brecha penetraron de noche l os romanos en la
fortal eza, pasando por ms arri ba del puerto. Al ama-
necer, y una seal d.i da por l os romanos desde lo
al to de la f ortal eza, Atal o atac tambi n la ci udad,
cuyas mural l as estaban en gran parte derri badas. La
guarni ci n y l os habi tantes se ref ugi aron en la otra
fortal eza, donde se ri ndi eron dos d as despus. La
ci udad qued para l , y l os pri si oneros para los
romanos.
Acercbase ya el equi nocci o de otoo, poca en que
l os mari neros temen el gol fo de Eubea, l l amado Cela en
el pa s. Los vencedores qui si eron sal i r de l antes de
l as tempestades del i nvi erno, y regresaron al Pi reo,
de donde parti eron al comenzar la campaa. Apusti o
dej all trei nta naves, dobl el cabo Maleo y puso
rumbo Corcyra. Atal o permaneci all durante la cele-
braci n de l os mi steri os de Ceres (1), l os cual es
asi sti ; y despus de la fiesta parti para el Asi a,
envi ando l os rodi os y Agesi mbroto su patri a.
Estos f ueron l os aconteci mi entos real i zados por mar y
ti erra en aquel l a campaa del Cnsul romano y de su
L egado, con el auxi l i o de Atal o y de l os rodi os, contra
Fi l i po y sus al i ados. C. Aurel i o, el otro cnsul , no lleg
su provi nci a hasta que estuvo termi nada la guerra,
por lo que no pudo ocul tar su di sgusto al pretor que
hab a venci do en ausenci a suya. Rel egl e la Etruri a,
entr con l as l egi ones en terri tori o enemi go, y caus
estragos, recogi endo ri co bot n, pero al canzando poca
gl ori a en aquel l a expedi ci n. Vi endo L. Furi o que nada
ten a que hacer en la Etruri a , i mpaci ente adems por
tri unf ar de l os gal os, crey que le ser a ms fcil con-
segui rl o en ausenci a del Cnsul , cuyo resenti mi ento y
envi di a pod a temer; l l eg, pues, i nopi nadamente
Roma, convoc al Senado en el templ o de Bel ona, di
(1) L os gr andes mi steri os de que se habl a aqu , se cel ebra-
ban en el mes de boedromi n, Septi embre; comenzaban el 15, J
duraban nueve d as.
cuenta de sus hazaas y sol i ci t el honor de entrar en
tri unf o en la ci udad.
Seduc a la mayor parte de los senadoresel bri l l o de
aquel l as vi ctori as el cari o que le prof esaban. L os
ms anci anos rechazaban su peti ci n porque el ej r-
ci to con que hab a veuci do no era el suyo, y porque
hab a abandonado su provi nci a para veni r arrancar
por sorpresa el tri unf o que deseaba, conducta que no
ten a ej empl o hasta entonces. Los consul ares espe-
ci al mente sosten an que deb a haber esperado al Cn-
sul , establ ecer su campamento cerca de Roma, proteger
la col oni a, pero no dar batal l a, y ganar ti empo hasta la
l l egada de aquel magi strado; que al Senado correspon-
d a hacer lo que el Pretor no hab a hecho; que era,
pues, necesari o esperar al Cnsul , y que, despus de
haber o do di scuti r personal mente Furi o y Aurel i o
del ante de el l os, podr an deci di r con mayor seguri -
dad. La mayor a del Senado opi naba - que sol amente
deb a atenderse al xi to, y ver si como magi strado y
baj o sus propi os auspi ci os lo hab a consegui do Furi o.
Cuando de dos col oni as opuestas como di ques al to-
rrente de l os gal os, una hab a si do saqueada y que-
mada; cuando el i ncendi o i ba comuni carse ya la
otra, que estaba tan prxi ma que, por deci rl o as , se
tocaban l os techos de l as casas, qu debi hacer el
Pretor? Para obrar era necesari o esperar al cnsul ?
En este caso, el Senado hab a hecho mal en dar un
ej rci to al Pretor; porque, si no quer a que el ej rci to
del Pretor, si no el del Cnsul , fuese el que hi ci era la
guerra, pudo termi nar el senatusconsul to con esta
cl usul a expresa: el Cnsul era cul pabl e por no ha-
ber parti do despus de haber mandado su ej rci to
que pasase de la Etruri a la Gal i a, y no habrsel e
adel antado en Ari mi ni o para di ri gi r la marcha de una
guerra que l sol amente ten a derecho hacer. En
campaa no se suj etan l as ocasi ones los retrasos y
l enti tudes de l os general es; f recuentemente hab a que
combati r, no porque se qui si era, si no porque el ene-
mi go i mpon a la necesi dad. Deba consi derarse la ha-
tal l a y su af ortunado xi to; el enemi go hab a si do de-
rrotado y deshecho; su campamento cogi do V saqueado;
l i bertada la col oni a si ti ada; recobrados y devuel tos
sus fami l i as los pri si oneros que hab a hecho e"n la otra
col oni a, y la guerra termi nada de un solo gol pe. No
sol amente se hab an regoci j ado l os hombres por esta
vi ctori a, si no que, en honor de l os di oses i nmor tal es,
se hab an decretado tres d as de acci ones de graci as por
el feliz xi to que el pretor L. Furi o hab a obteni do en
su mando, y no para expi ar sus fal tas y temeri dad.
Adems, l os desti nos hab an seal ado en ci erto modo
la fami l i a dl os Furi os para combati r l os gal os.'
Esta cl ase de oraci ones, pronunci adas por el mi smo
Furi o y sus ami gos, y el favor que le aseguraba su pre-
senci a, tri unf aron sobre la di gni dad del cnsul ausente,
y se le concedi el tri unfo por gran mayor a. El pre-
tor L. Furi o tri unf de los galos durante su magi stra-
tura. Entreg al Tesoro tresci entas mil l i bras de peso
de bronce y ci ento setenta mil de pl ata. Ni ngn cauti vo
marchaba del ante de su carro; no le preced an despo-
j os ni le segu an sol dados, vi ndose que, excepci n de
la vi ctori a, todo estaba en manos del Cnsul . P. Corne-
lio Sci pi n hi zo cel ebrar en segui da, con grande mag-
ni fi cenci a, los j uegos que hab a ofreci do durante su
consul ado en fri ca. Desi gnronse ti erras sus sol da-
dos; decretse que por cada ao de servi ci o en Espaa
ep Afri ca reci bi r a cada uno dos yugadas, y que los
decenvi ros har an la di stri buci n. Nombrronse en se-
gui da tri unvi ros encargados de compl etar la pobl aci n
de la col oni a de Venusi a, di ezmada por la guerra de
Ann bal , si endo el egi dos C. Terenci o Varrn, T. Qui n-
cio Fl ami ni o y P. Coruel i o Sci pi n, hi j o de Eneo, qui enes
al i staron nuevos col onos. En este mi smo ao, C. Corne-
lio Cethego, procnsul en Espaa, derrot numeroso
ej rci to enemi go en el campo sedetano (l ); d cese que
quedaron en el suel o qui nce mi l espaol es, y que se
cogi eron setenta y ocho enseas. El cnsul C. Aurel i o
hab a regresado de su provi nci a Roma para presi di r
l os comi ci os, y no se quej , como se temi al pri nci pi o,
de que el Senado no le hab a o do, ni se hab a permi -
ti do un cnsul di scuti r contra un pretor; pero atac
el senatusconsul to que conced a el tri unf o, cuando so-
l amente se hab a escuchado al que deb a tri unf ar v no
l os que hab an tomado parte en el combate. Cuando
l os antepasados establ eci eron que l os l egados, l os tri bu-
nos mi l i tares, l os centuri ones y hasta l os sol dados asi s-
ti r an al tri unfo, qui si eron que su presenci a fuesecl aro y
pbl i co testi moni o de l as hazaas de aquel qui en se
consi deraba di gno de tan al to honor. De todo el ej r-
ci to que hab a combati do contra los gal os, hab a al l
al gn sol dado, al gn cri ado al menos qui en el Senado
pudi era i nterrogar acerca de la verdad fal sedad de
l as aserci ones del Pretor? Aurel i o seal en segui da
el d a de l os comi ci os, en l os que se crearon cnsul es
L. Cornel i o L entul o y P. Y ilio Tappul o; en segui da se
nombraron pretores L. Qui ncci o Fl ami ni o, L. Val eri o
Fl acco, L. Vilio Tappul o y Cn. Bebi TamGl o.
( I ) Los sedetanos edetanos eran un puebl o de l a T ar r aco-
nesa, cercano al mar . F.ntre sus ci udades pri nci pal es se conta-
ban Edel a y V al enci a.
*
Este ao estuvo tambi n muy barato el tri go. La
consi derabl e canti dad de granos que se traj o de Afri ca
la di stri buyeron al puebl o l os edi l es curul es M. Cl audi o
Marcel o y Sex. Elio Peto, al preci o de dos ases el modi o.
Estos magi strados cel ebraron tambi n con mucha pompa
l os j uegos romauos, pero no repi ti eron esta represen-
taci n ms que una vez. Con l os productos de l as mul -
tas hi ci eron col ocar en el tesoro ci nco estatuas de bron-
ce. Los edi l es L. Terenci o Masi l i ota y Cn. Bebi Tamfi l o,
pretor desi gnado, cel ebraron tres veces l os j uegos ple-
beyos compl etos. Con ocasi n de la muerte de M. Vale-
ri o L evi no, sus hi j os Publ i o y Marco di eron aquel ao
en el f oro j uegos f nebres que duraron cuatro d as:
aadi ronl es un combate de gl adi adores, presentndose
en la arena vei nti ci nco parej as. M. Aurel i o Col ta, de-
cenvi ro de l os sacri fi ci os, muri , reempl azndol e Mani
Acilio Gi abri ou. En l os comi ci os se hab a el egi do para
edi l es curul es dos ci udadanos que se encontraban en la
i mposi bi l i dad de entrar en cargo i nmedi atamente: era
uno C. Cornel i o Cethego, el egi do durante su auseuci a,
y que mandaba entonces en Espaa; el otro, C. pi er i o
Fl acco, aunque presente, era sacerdote de J pi ter (l )
y no pod a prestar j uramento. Ahora bi en: ni ngn
magi strado pod a ej ercer ms de ci nco d as, si no
hab a prestado j uramento. Fl acco pi di se le dis-
pensase de la l ey, y el Senado decret que si, cou el
consenti mi ento de l os cnsul es, presentaba un edi l que
j urase por l , los cnsul es i nvi tar an l os tri bunos para
que hi ci esen que el puebl o aceptase aquel j uramento.
Fl acco present su hermano L. Val eri o, pretor desig-
(1) E staba prohi bi do esto sacerdote prestar ni ngn j ura-
mento .
nado, para que prestase j uramento en su l ugar; l os tri -
bunos consul taron al puebl o, y el puebl o decret que
aquel j uramento era tan vl i do como si le hubi ese
prestado el edi l en persona. En cuanto al otro edi l ,
ante la proposi ci n que hi ci eron l os tri bunos de envi ar
dos general es nuevos mandar l os ej rci tos en Espaa,
di se un pl ebi sci to di sponi endo que el edi l curul C. Cor-
nel i o regresase Roma para ej ercer su cargo, y que
L. Manl i o Aci d no dej ase una provi nci a que ten a desde
tantos aos. El puebl o envi Espaa Cn. Cornel i o
L entul o y L. Sterti ni o con el t tul o de procnsul es.
P I N D E L L I B R O X X X I .
T OMO V .
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SUMARI O.
Prodi gi os anunci ados en Roma. V i ctori a de T Qui ucci o sobre
F i l i po. Devastaci n de l a f rontera de Tesal i a. Combate
naval de L . Qui ncci o F l ami ni o: sus consecuenci as. E ntr an
l os aqueos en el nmero de l os al i ados de Roma. Descbrese
y se casti ga ana conj uraci n de escl avos. A umnt ase
di ez el nmero de l os pretores. Sangri enta derrota de l os
gal os i nsubri os. A l i anza con el ti rano Nabi s y l os l acede-
moni os. T oma de muchas pl azas de Macedoni a.
L os cnsul es y pretores hab an entrado en cargo en
l os i dus de Marzo ( ) , y sortearon l as provi nci as, to-
cando la I talia L. Cornel i o L entul o, y P. Vilio la
Macedoni a. En cuanto los pretores, L. Qui ncci o ob-
tuvo la j uri sdi cci n urbana; Cn. Bebi fu desi gnado
para Ar mf ni o; L. Val eri o para la Si ci l i a, y L. Vilio
para la Cerdea. El cnsul L entul o reci bi orden de
l evantar dos l egi ones nuevas; Vilio deb a tomar l as de
P. Sul pi ci o, pero se le permi ti al i star cuantos hombres
necesi tase para compl etarl as. El pretor Bebi deb a
(1) El 15 de Marzo, ao de Roma 554, antes de J . C. 199.
LIBRO XXXI I .
tomar el mando de l as dos l egi ones que hab a teni do
sus rdenes el cnsul C. Aurel i o, y conservarl as hasta
que l l egase L entul o reempl azarl e con l os sol dados
nuevos. En cuanto l l egase el Cnsul la Gal i a, todos
l os sol dados l i cenci ados deb an ser envi ados sus ho-
gares, exceptuando ci nco mil al i ados que quedar an en
l as cercan as de Ar mi ni o, nmero que se consi deraba
sufi ci ente para guardar la provi nci a. Prorrogse el
mando l os pretores del ao anteri or; Cn. Sergi o
para que di stri buyese l as ti erras l os sol dados que
por mucho ti empo hab an hecho la guerra en Espaa,
Sicilia y Cerdea; Q. Mi nuci o para que termi nase en el
Bruci o (l ) l as i nvesti gaci ones que con tanto cel o i nte-
gri dad hab a hecho durante su pretura contra los pro-
f anadores de L ocros; teni endo el encargo de l l evar
esta ci udad, para que reci bi esen el casti go, los que ha-
b a hecho trasl adar l as pri si ones de Roma como con-
vi ctos de sacri l egi o, y de vi gi l ar por la resti tuci n de
todos l os obj etos robados al templ o de Proserpi na (2) y
de ordenar l as expi aci ones conveni entes. Por decreto
de los Pont f i ces, se di comi enzo otra vez l as f eri as
l ati nas (3), porque hab an l l egado l egados quej ndose
(1) Habi endo si do l os habi tantes del Bruci o l os pri meros que
abrazaron l a causa de A nni bal , y no habi endo pasado hasta muy
tarde al parti do de l os romanos, hab an veni do ser obj eto de
despreci o para stos. Segn A ul o Gel i o, por medi o de una l ey
expresa se l es obl i gaba desempear l os cargos ms humi l l an-
tes, y en todas ocasi ones el Senado despl eg contra el l os extr a-
ordi nari a severi dad.
(2) Este templ o de Proserpi na, en L ocros, era el mi smo que
en vano qui so saquear Pi rro.
(3) T arqui no el Soberbi o establ eci estas fiestas para ci men-
tar su al i anza con l os hrni cos, vol scos y l ati nos. Conv nose en-
tre estos puebl os que todos l os aos envi ar an l egados al monte
A l bano, que cesar an todas l as hosti l i dades y se of recer a en
H I S T O H U R O M A S A . 3 0 9
ante el Senado de que no I es hab an entregado, segn
costumbre, su parte de l as v cti mas i nmol adas en el
monte Al bano. Reci bi se de Suesa la noti ci a de que el
rayo hab a ca do en dos puertas de la ci udad y la mu-
ral l a que se exti ende de una otra; reGri eron otros
envi ados que hab a ca do el fuego del cielo en Formi o
y Osti a sobre el templ o de J pi ter, en Vel i terno sobre
los de Apol o y Sanco, y que hab a brotado un cabel l o
4 Hrcul es en su templ o. Desde el Rruci o parti ci p el
propretor Mi nuci o que hab a naci do un potro con ci nco
patas, y tres pol l os con tres cada uno. Poco despus, el
procnsul P. Sul pi ci o escri b a una carta desde Macedo-
ni a, en la que, entre otros parti cul ares, habl aba de un
l aurel que hab a brotado en la popa de una nave l arga.
Con ocasi n de los pri meros prodi gi os, el Senado hab a
decretado que el Cnsul ofrecer a v cti mas mayores
aquel l os di oses que creyese necesari o apl acar. Pero en
cuanto al l ti mo, l l amaron l os arspi ces la curi a, y
por su contestaci n se di spuso un d a de rogati vas y
se cel ebraron sacri fi ci os en todos l os al tares.
En este ao l l evaron l os cartagi neses Roma el pri -
mer di nero del tri buto que les hab an i mpuesto. Dos
cuestores decl araron que aquel di nero no era de buena
sacri f i ci o comn J pi ter L aci a!. Cada una de l as cuarenta y
tres ci udades que f ormaban parte de aquel l a conf ederaci n con-
tri bn a l os gastos de l a fiesta envi ando, una, l eche; otra, corde-
ros, etc. Cada una reci bi a tambi n parte del toro i nmol ado
nombre de todas. Con esta i nsti tuci n qui so acostumbrar el Rey
l os puebl os del L aci o consi derar Roma como capi tal del pa s.
L a fiesta l a presi d a un senador romano.
L as f eri as l ati nas eran anual es, si n tener d as desi gnados. El
Senado y l os cnsul es seal aban anti ci padamente l a poca de su
cel ebraci n, y cuando se tardaba mucho en cel ebrarl as, el pue-
bl o atri bu a esta negl i genci a todas l as desgraci as que ocu-
rr an en el ao.
l ey , y c uando se hi z o el ensay o se enc ont r con l a
c uar t a par t e de al eaci n. L os car t agi neses hi ci er on u n
empr st i t o en R oma par a supl i r l a f al t a, y en segui da
pi di er on al S enado l a devol uci n de sus r ehenes; acce-
di er on dev ol v er ci ent o y se l es hi zo esper ar l a l i ber -
t ad de l os dems , si C ar t ago per manec a fiel l os t r a-
t ados. E nt o nc es sol i ci t ar on, en cuant o l os r ehenes
det eni dos , su t r asl aci n de N o r ba, donde se enc ont r a-
b an mu y mal , ot r o punt o, y se l es l l ev Si gni a y
F er ent i no. L os habi t ant es de Cdi z consi gui er on t am-
bi n , peti ci n s uy a, que no l es envi asen pr ef ect o, l o
cual er a c ont r ar i o l a capi t ul aci n que firmaron con
L . M ar ci o Sept i mi o c uando est aban somet i dos al puebl o
r o mano . L os l egados nar ni ens es se quej aban de que el
n mer o de col onos no er a suf i ci ent e, y que mez cl n-
dose l a pobl aci n muc ho s ex t r anj er os, se hac an pasar
por col onos; y se o r den al cnsul L . C or nel i o que
n o mb r as e t r i unvi r os par a ex ami nar el asunt o. L os ma-
gi st r ados el egi dos f uer o n l os her mano s P. y Sex. E l i o,
deno mi nado s P et os l os dos, y C. Cor nel i o L ent ul o. El
f av or c onc edi do l os nar ni ens es , y cuyo obj et o er a
c ompl et ar el n mer o de l os col onos, l o r ec l amar on l os
de Cosa, per o se l es neg.
Despus de t er mi nar l os negoci os que l es r et en an en
R oma, l os C nsul es par t i er on par a sus pr ovi nci as. A l
l l egar P. V i l i o M acedoni a, enc ont r amot i nados l os
sol dados; l a i r r i t aci n er a pr of unda y dur aba muc hos
d as ya, por no haber at endi do compr i mi r l a en su
or i gen. L os amo t i nado s er an dos mi l hombr es , que,
despus de l a der r ot a de A nn bal , hab an si do tr asl a-
dado s c omo vol unt ar i os de A f r i ca Si ci l i a, y cer ca de
u n ao despus M acedoni a. E st os pr et end an no haber
si do dueo s d l a el ecci n. - S us t r i bunos, dec an, l es
hab an embar c ado pesar suyo; per o f uese v ol unt ar i o
f or z ado su ser vi ci o, el t i empo est aba c umpl i do, y er a
j ust o que l as f ati gas de l a guer r a t uvi er an t r mi no.
Hac a muc ho s ao s que no hab an vi st o l a I tal i a; ha-
b an envej eci do s obr e l as ar mas en Si ci l i a, A f r i ca y
M acedoni a; se enc o nt r aban ex t enuados por l os t r abaj os
y c amp a as y debi l i t ados por sus numer o s as her i das. *
E l C nsul l es di j o: Que pod an esper ar se r eci bi ese
bi en su peti ci n de l i cnci ami ent o si l a pr es ent aban con
moder ac i n; per o que ni l as r az ones que al egaban, ni
ni ngunas ot r as, j ust i f i caban el mot n. Si quer an r e-
duc i r se al or den y obedecer al mando , escr i bi r a al
S enado par a que l es l i cenci ase, po r que l a sumi si n er a
medi o ms segur o que el mot n par a consegui r l o que
deseaban.
F i l i po r ec onc ent r aba ent onces t odos sus esf uer z os
sobr e T haumac i a, que ten a si ti ada; hab a man d ad o
c onst r ui r f or t i f i caci ones y mant el et es, y se pr epar aba
bat i r l as mur al l as con el ar i ete; per o l a r epent i na l l e-
gada de l os etol i os l e obl i g desi sti r de su empr esa.
L os etol i os, l as r denes de A r qui damo , at r av esar on
l as l neas de l os macedoni os, penet r ar on en l a pl aza y
at ac ar on d a y noc he, c on sal i das cont i nuas, l os pues-
tos y l os t r abaj os del enemi go. L a nat ur al ez a del t er r eno
l es f avor ec a. C uando se l l ega de l as T er mopi l as y del
gol f o Mal i aco por L ami a ( j , vese T haumac i a sobr e l as
al t ur as l l amadas Cel a, que do mi nan el desf i l ader o; per o
c uando se pasa por l os pedr egosos cami nos de l a T e-
sal i a, se si guen l as r evuel t as de sus val l es, vese de
(1) L ami a, l i oy L ami na, cl ebre por l a guerra que sostuvi e-
ron l os gri egos en sus i nmedi aci ones contra l os macedoni os,
baj o l os sucesores de A l ej andro, y que del paraj e tom el nom-
bre de guerra l ami ca.
pronto, al acercarse la ci udad, extenderse su pi e,
como vasto mar, i nmensa l l anura, cuya extensi n ape-
nas pueden abarcar l os oj os. Este admi rabl e punto de
vi sta ha val i do Thaumaci a el nombr e que l l eva, ( t) .
L a ci udad debe su seguri dad, no sol amente su al tura,
si no tambi n que la roca sobre que descansa est cor-
tada pi co por todos l ados. Estas di f i cul tades y la se-
guri dad de que aquel l a conqui sta, por i mportante que
f uese, no recompensar a l as f ati gas y trabaj os que po-
dr a costarl e, deci di eron F l i po l evantar el si ti o.
A dems, acercbase el f r o cuando se al ej para l l evar
sus tropas i nvernar en Macedoni a.
Al l tuvo su ej rci to todo el ti empo necesari o para
recobrar f uerzas y val or. Pero Fi l i po, aprovechando la
estaci n para descansar de tantas mar chas y combates,
ocupbase mucho del resul tado def i ni ti vo de una guerra
en la que ten a que temer no sol amente l os enemi gos
que l e estrechaban por mar y ti erra, si no sus al i ados
y hasta sus mi smos subdi tos, de l os que unos pod an
hacerl e trai ci n con la esperanza de consegui r la ami s-
tad de Roma, y otros dej arse seduci r por l os atracti vos
de un cambi o. Envi , pues, embaj ador es Acava para
exi gi r en su nombre el j uramento que l os habi tantes se
hab an obl i gado prestarl e anual mente, y para entre-
gar al mi smo ti empo l os aqueos Or comena, Herea y
Tri f i l i a, y l os el cenos. Al f era. Estos l ti mos preten-
d an que esta ci udad j ams hab a perteneci do la Tri -
filia y que se I es-deb a devol ver, por que era una de l as
que hab a desi gnado la Asambl ea general para que con-
curri ese la f undaci n de Megal pol i s (2). Fi l i po conso-
(1) Oaua, prodigio , espectculo asombroso.
(2) Sabido es que esta ciudad de l a Arcadi a, l l amada actual -
mente Leontari Lcondario, la fund Epami nondas, que quiso
l i daba por medi o de estas resti tuci ones su al i anza con
l os aqueos. En cuanto l os macedoni os, se asegur su
adhesi n con el casti go de Heracl i des (1): vi endo que
l os numerosos cr menes que hab a cometi do l e hab an
hecho obj eto de la ani madversi n pbl i ca, mand en-
carcel arl e, con gran contentami ento de sus sbdi tos. En
segui da se ocup con ms acti vi dad que nunca de l os pre-
parati vos de guerra, ej erci tando en l as armas l os ma-
cedoni os y l as tropas mercenari as. AI comenzar la
pri mavera hi zo parti r con A thenagoras todos l os auxi -
l i ares extranj eros y cuantas tropas l i geras ten a para
que marchasen por el Epi ro Caoni a y ocupasen l os
desf i l aderos cercanos de Anti goni a, y que l os gri egos
l l aman Stena. Pocos d as despus, l mi smo se puso"en
marcha con el grueso del ej rci to. Despus de recono-
cer la conf i guraci n del terreno, consi der que no po-
d a encontrar posi ci n mej or para f orti f i carse que l as
reuni r en un centro comn las fuer/as demasiado dispersas de la
liga arcad]ana contra los macedonios. Para conseguir este ob-
j eto, persuadi todas las ciudades y pueblos que enviaran
la nueva ciudad la mayor parte de sus habitantes, hacia el ao
>72 antes de J . C.
(1) Este Heraclides haba nacido en Tarento, de familia de
la ul ti ma clase del pueblo. Fu expulsado de su patria por haber
querido entregarl a los romanos. Poco tiempo despus de re-
fugi arse entre stos, tram nuevas conspiraciones con Annbal
7 ios tarentmos. Expulsado por segunda vez, se refugi cerca
de x ilipo, que le otorg plena confianza. Polibio dice de l: Este
Hombre tuvo desde su nacimiento todas las disposiciones nece-
sarias para llegar ser un malvado; desde su primera edad se
entreg a toda clase de infamias. Altivo y terrible con sus i nfe-
riores, bajo y rastrero con los que estaban por encima de l
consigui tal favor con el Rey de Macedonia, y le hizo cometer
tales crmenes, que casi fu causa de la completa rui na de su
importante remo, por descontento que causaron, tanto en Ma-
cedonia como en Grecia, sus injusticias v violencias...
ori l l as del Aous, r o que corre en un val l e estrecho, en-
tre dos montaas l l amadas por l os habi tantes Eropo y
Asnao, y que sol amente ofrece estrecho sendero entre
sus ri beras. Fi l i po mand Athenagoras que se esta-
bl eci ese sobre el Asnao con l as tropas l i geras y que se
forti fi case, marchando l acampar sobre el Eropo.
Col oc destacamentos poco numerosos por el l ado donde
se encontraban rocas pico, defendi l os puntos ms
accesi bl es por medi o de fosos, tri ncheras y torres,
hi zo col ocar en los paraj es conveni entes consi derabl e
nmero de mqui nas, para rechazar al enemi go con
armas arroj adi zas. Con obj eto de i nti mi dar al enemi go
y al entar l os macedoni os con aquel l a prueba de con-
fianza, hi zo col ocar su ti enda del ante de l as forti fi ca-
ci ones, en la al tura ms vi si bl e.
Caropo el Epi rota hab a enterado al Cnsul de la na-
tural eza de l os desfi l aderos que ocupaba el Rey con
su ej rci to. Despus de pasar el i nvi erno en Corcyra,
desembarc en las pl ayas del conti nente en l os pri me-
ros d as de la pri mavera, y march di rectamente al ene-
mi go. Cuando lleg unas ci nco mi l l as del campamento
de Fi l i po, se forti fi c; despus, dej ando l as l egi ones,
avanz en persona con al gunas tropas l i geras para re-
conocer el terreno. A la maana si gui ente cel ebr con-
sej o para saber si , pesar de l os i nnumerabl es obstcu-
l os y pel i gros que podr a encontrar, convendr a i ntentar
el paso por l os desfi l aderos que ocupaba el enemi go,
descri bi r un rodeo y penetrar en Macedoni a por el ca-
mi no que hab a segui do Sul pi ci oel ao anteri or. Muchos
d as transcurri eron sin que se adoptase una resol uci n,
y durante este ti empo supo que hab a si do nombrado
cnsul T. Qui ncci o, que la suerte le hab a desi gnado la
Macedoni a y que se hab a trasl adado ya con la mayor
( l ) Desde que l os senador es y cabal l eros r omanos habi tar on
en el del i ci oso cl i ma de Si ci l i a; desde que el contacto de l a ci vi -
l i zaci n gr i ega ense 4 l os r omanos nuevas necesi dades y nue-
vos goces, el l uj o y el desorden hab an i nf estado l a repbl i ca.
Despus de l a der r ota de Rgul o, l os censores M. V al eri o Mes-
sal a y P . Sempr oni o se vi eron obl i gados degr adar trece se-
nador es y ms de cuatr oci entos cabal l eros. n el ao 304 T i to
L i vi o pr esenta l os censores L i vi o y Nern expul sando de su
compa a si ete senadores. T al severi dad con l os i ndi vi duos de
su orden no estaba conf or me con l a maner a de senti r y de obr ar
de P . Sci pi n. Sabi do es que mereci l as r econvenci ones y
HI S T OR I A r o ma x a .
di l i genci a Corcyra. Si se ha de creer Val eri o Anci as
Vilio entr en el desf i l adero; pero obl i gado dar un
rodeo porque el Rey ocupaba todos l os pasos, si gui l os
val l es por donde corre el Aous, arroj con presteza un
puente sobre el r o, pas la ori l l a donde acampaba el
enemi go y di la batal l a. El Rey fu venci do, puesto en
fuga y arroj ado del campamento: doce mi l macedoni os
pereci eron en el combate, quedando pri si oneros dos mil
dosci entos y apoderndose i os romanos de ci ento trei nta
y dos enseas y de dosci entos trei nta cabal l os; en lo
ms reci o de la pel ea, Vilio ofreci construi r un templ o
J pi ter, si quedaba vencedor. Pero todos i os dems
autores gri egos y l ati nos que he l e do estn contestes al
deci r que Vilio no hi zo nada memorabl e y dej todo el
peso de la guerra su sucesor el cnsul T. Qui ncci o.
Mi entras ocurr an estos aconteci mi entos en Macedo-
n a, el otro cnsul , L. L entul o, que hab a quedado en
Roma, cel ebr comi ci os para el nombrami ento de cen-
sores. Presentbanse candi datos muchos varones i l us-
tres, y se eligi P. Cornel i o Sci pi n el Af ri cano y
P. El i o Peto. Perfecto acuerdo rei n entre estos dos ma-
gi strados; nombraron para l os puestos vacantes del
Senado si n tachar de i nfami a ni ngn senador (l )
-
arrendaron l os derechos sobre l as mercanc as de Capua,
en Puteol i s y en el puerto de Castro, que actual mente
es una ci udad; envi aron este puerto tresci entos col o-
nos, nmero fijado por el Senado, y vendi eron el terri -
tori o de Capua que se exti ende al pie del monte Ti fato.
Por este mi smo ti empo L. Manl i o Aci di no, que hab a
obteni do del Senado los honores de la ovaci n su re-
greso de Espaa, se vi obl i gado, por la oposi ci n del
tri buno del puebl o P. Porci o Lacca, entrar en la ci u-
dad como si mpl e ci udadano: ste l l ev al Tesoro pbl i co
mi l dosci entas l i bras de peso de pl ata y cerca de tres-
ci entas de oro 0) . En el mi smo ao, Cn. Bebi Tai nfi l o,
que hab a reci bi do la provi nci a de la Galia de C Aure-
l i o, cnsul el ao anteri or, entr temerari amente por
ti erra de l os gal os i nsubri os, qued envuel to por ellos
con casi todo el ej rci to y perdi ms de sei s mi l sei s-
ci entos hombres: y este descal abro proced a de un
enemi go qui en ya no tem an! Este aconteci mi ento
obl i g al cnsul L. Lentulo sal i r de Roma, encontrando
la provi nci a en la mayor confusi n y l os sol dados cons-
ternados; di ri gi fuertes censuras al Pretor y le mand
dej ar la provi nci a y regresar Roma. L entul o no tuvo
ti empo para di sti ngui rse por ni nguna hazaa, l l amn-
dol e la ci udad la preci si n de cel ebrar los comi ci os,
porque l os tri bunos del puebl o M. Ful vi o y Mani Curio
opon an obstcul os y no permi t an T. Qui ncci o Fl ami -
ni o que pretendi ese el consul ado al sal i r de la cues-
enemi stad del severo Catn. T ambi n propuosta de Sci pi n se
arrogaron l os senadores el derecho de tener asi entos reservados
en el teatro.
( 1) Pr xi mamente cuatroci entos cuarenta ki l ogramos de pl ata
y vei nti ds de oro.
tura ( I ) . .Y a se despreci a, dec an, la edi l i dad y la
pretura; l os nobl es, en vez de dar pruebas de su c'apa-
c.dad recorri endo sucesi vamente todas l as magi stratu-
ras, pretend an todos desde l uego el consul ado, sal tando
de esta manera l as di gni dades i ntermedi as y pasando
del l ti mo rango al pri mero. La di scusi n se llev desde
el campo de Marte al Senado, deci di endo l os Padres
que cuando un candi dato aspi raba un cargo que la
l ey le permi t a obtener, el puebl o era l i bre para i nvesti r
qui en qui si ese. Los tri bunos se someti eron esta
deci si n. Nombrse cnsul es Sext. Elio Peto y T. Qui nc-
cio Fl ami ni o. En segui da reuni eron l os comi ci os para la
el ecci n de pretores, y el puebl o desi gn L. Cornel i o
Merul a, M. Cl audi o Marcel o, M. Porci o Catn y C. I l el vi o,
que hab an si do edi l es pl ebeyos. Estos pretores cel ebra-
ron los j uegos pl ebeyos y di eron con este moti vo un
banquete pbl i co en honor de J pi ter. Los edi l es cu-
rul es C. Val eri o Fl acco, flamindial, y C. Cornel i o Cethego
hi ci eron representar l os j uegos romanos con mucha
magni fi cenci a. Ser. y Cayo Sul pi ci o Gal ba, que eran
pont fi ces, muri eron aquel ao, reempl azndol es M. Emi -
lio Lepi do y Cn. Cornel i o Sci pi n.
Los cnsul es Sext. El i o Peto y T. Qui ncci o Fl ami ni o,
en cuanto entraron en f unci ones, reuni eron al Senado
en el Capi tol i o. Los Padres deci di eron que l os dos ma-
gi strados se reparti esen de acuerdo por sorteo l as
(1) Desde l a segunda guer r a pni ca, l a ambi ci n y deseo de
l uj o i mpul saba l os patri ci os j venes l anzarse prematuramente
l a carrera de l os honores, teni endo mucho que trabaj ar l os tri -
bunos del puebl o para oponerse sus conti nuas anti ci paci ones
i nvasi ones. Por estu razn, en el ao 179 antes de J . C. , L . V i -
l i o f i j por l a pri mera l ey anual l a edad que pod a aspi rarse
l os di f erentes cargo3. El di ctador Si l a prohi bi pretender l a pre-
tura antes de l a cuestura, y el consul ado antes de l a pretura.
provi nci as de Macedoni a y de I tal i a. Que el que obtu-
vi ese l a Macedoni a deb a al i star, para compl etar l as l e-
gi ones, tres mi l sol dados romanos y tresci entos j i netes,
y entre l os al i ados del nombre l ati no, ci nco mil hom-
bres de pi e y qui ni entos de cabal l o. Para el otro
cnsul se decret la formaci n de un ej rci to nuevo.
Prorrgose el mando L. Lentul o, cnsul del ao ante-
ri or, reci bi endo orden para no abandonar la provi nci a
ni al ej ar l as tropas veteranas hasta que l l egase el Cnsul
con l as l egi ones nuevas. Los Cnsul es adoptaron el pro-
cedi mi ento del sorteo, obteni endo El i o la I tal i a y Qui nc-
cio la Macedoni a. De l os pretores, desi gnse para Roma
L. Cornel i o Merul a, M. Cl audi o para la Si ci l i a, M. Porci o
para la Cerdea y C. Hel vi o para la Gal i a. En segui da
comenzaron l as l evas, teni endo orden l os pretores para
hacer al i stami entos tambi n por su parte adems de l os
ej rci tos consul ares. Marcel o deb a l l evar Sicilia cua-
tro mi l i nf antes y tresci entos j i netes l ati nos, y Catn
Cerdea tres mil peones y dosci entos cabal l os, el egi dos
entre l os mi smos al i ados: cada uno de stos, al l l egar
su provi nci a, deb a l i cenci ar l as tropas veteranas de
i nf anter a y cabal l er a. Los Cnsul es presentaron ense-
gui da en el Senado l os l egados del rey Atal o, qui enes
di j eron que su seor hab a ayudado si empre la rep-
bl i ca con su flota y todas sus f uerzas de mar y ti erra;
que hasta aquel d a habl a ej ecutado rpi da y obedi en-
temente cuanto le hab an encargado l os Cnsul es; pero,
aadi eron, tem a que el rey Anti oco no le permi ti ese ya
prestar l os mi smos servi ci os l os romanos; su rei no,
que estaba desguarneci do de flotas y de ej rci tos,
hab a si do i nvadi do por aquel monarca; por lo que
supl i caba l os Padres conscri ptos le envi asen re-
f uerzos para proteger sus estados, si quer an contar cou
la cooperaci n de su flota en la guerra de Macedoni a:
si no, ped a permi so para recoger sus f uerzas de mar y
ti erra para def enderse.. El senado mand contestar
l os embaj adores que -si el rey Atal o hab a puesto sus
ej rci tos y su flota di sposi ci n de l os general es roma-
nos, se lo agradec an mucho. Pero no pod an envi ar
socorros Atal o contra Anti oco, al i ado y ami go del
puebl o romano, como tampoco pretend an retener l as
f uerzas de Atal o, si sus i ntereses no se lo permi t an. Al
aceptar Roma l os socorros de l os al i ados, l es dej aba si em-
pre el derecho de regul ar su empl eo y fijar la poca en
que deb a empezar y termi nar el servi ci o de l os auxi -
l i ares que se di gnaban sumi ni strarl e. Pero marchar a
una l egaci n mani f estar al rey Anti oco que l as tro-
pas del rey Atal o deb an coadyuvar l as operaci ones
del ej rci to romano contra Fi l i po, su enemi go comn;
que Anti oco har a cosa agradabl e, tanto al puebl o r<
mano como al Senado, respetando l os estados de Atal o
y cesando en l as hosti l i dades; porque era conveni ente
que dos reyes al i ados y ami gos del puebl o romano con-
servasen la paz.
Al proceder l as l evas, el cnsul T. Qui ncci o cui d
de i ncl ui r en el l as los sol dados de val or experi men-
tado que hab an servi do en Espaa y en Afri ca. Di spo-
n ase en segui da parti r para su provi nci a, cuando le
retuvi eron en Roma el anunci o de muchos prodi gi os y
la necesi dad de expi arl os. En Veyas hab a ca do el rayo
en la va pbl i ca; en L anuvi o, en el Foro y en el templ o
de J pi ter; en Ardea, en el templ o de Hrcul es; en Ca-
pua, en el mar, l as torres y el templ o l l amado Bl anco.
El cielo hab a apareci do i nf l amado en Arreci o; en Ve-
l i tres se hab a hundi do la ti erra, abri ndose un abi smo
en un espaci o de tres yugadas. Habl base tambi n de
un cordero con dos cabezas, naci do en la ci udad de
Suesa Aurunca, y de un cerdo con cabeza humana, na-
ci do en Si nuesa. Con ocasi n de estos prodi gi os hubo
un d a de rogati vas. Los Cnsul es atendi eron l as exi -
genci as del cul to sagrado, y cuando se hubo apl acado a
l os di oses, sal i eron para sus provi nci as. El i o march
la Gal i a con el pretor Hel vi o; le di el ej rci to que le
entreg L. L entul o v que deb a l i cenci ar, y se preparo
combati r con l as l egi ones nuevas que hab a l l evado.
Ni ngn hecho bri l l ante seal su mando. Su col ega
T Qui ncci o parti de Bri ndi s ms pronto que lo hab an
hecho sus antecesores, y desembarc en Corcyra con
ocho mi l i nf antes y ochoci entos cabal l os. De Corcyra
pas con una qui nquerreme al Epi ro, abordando al
punto de l a costa ms cercano, marchando apresurada-
mente al campamento romano. Tom el puesto de Y",lio,
esper al gunos d as l a l l egada de l as tropas que hab a
dej ado en Corcyra, y despus cel ebr consej o para de-
ci di r si marchar a di rectamente al enemi go y forzar a
su campamento, si , renunci ando i ntentar empresa
tan pel i grosa, descri bi r a un rodeo y entrar a en Mace-
doni a por la Dassareci a y el L ycus. Esta opi ni n habr a
domi nado; pero Qui ncci o tem a dej ar escapar al ene-
mi go si se separaba del mar, y perder el est o si n n.n-
gn resul tado, si el Rey pensaba en ref ugi arse en los
des i er t o s y l os bosques, como ya lo hab a hecho. Deci-
di se, pues, atacar todo ri esgo al enem.go, a pesar
de la ventaj a de su posi ci n. Pero comprend a mej or lo
que quer a hacer que l os medi os de real i zarl o.
Cuarenta d as transcurri eron si n que l os romanos se
acercasen al enemi go que ten an del ante, y esta i nacci n
di esperanza Fi l i po de consegui r la paz por medi o
de l os epi rotas. Con este obj eto cel ebr consej o y eligi
para negoci adores al general Pausani as y al j ef e de l a
cabal l er a, Al ej andro, qui enes prepararon una entrevi sta
del Cnsul y el Rey en l as ori l l as del Aous, en el punto
ms estrecho del r o. El Cnsul exi g a que el Rey reti -
rase l as guarni ci ones de l as ci udades l i bres; que devol -
vi ese los puebl os, cuyos terri tori os y ci udades hab an
saqueado, l os obj etos que se conservasen an, y en
cuanto los dems, pagase su val or segn la tai aci n
de l os peri tos. Fi l i po quer a que se di sti ngui ese entre
l as ci udades. Compromet ase devol ver l as que l
hab a conqui stado; pero no pod a renunci ar la pose-
si n heredi tari a y l eg ti ma de l as que l e hab an dej ado
sus antepasados. En cuanto l os Estados con qui enes
hab a sosteni do guerra y que pod an quej arse de al gu-
nos daos, ofreci l a reparaci n que determi nase un
puebl o neutral que l el i gi r a. El Cnsul contest que
para esto no se necesi taba rbi tro ni j uez. Pod a du-
darse que toda la responsabi l i dad reca a sobre el que
hab a comenzado l as hosti l i dades? Nadi e hab a atacado
Fi l i po, y l hab a si do en todas partes el agresor.
Cuando se lleg habl ar de los Estados que reci bi r an
la l i bertad, el Cnsul nombr en pri mer l ugar la Tesa-
lia. El Rey no pudo contener su i ndi gnaci n, y excl am:
'Qu condi ci n ms dura me i mpondr as si estuvi ese
venci do, T. Qui ncci o?. Y en segui da sal i bruscamente.
En el acto se habr a trabado la batal l a l anzando vena-
bl os, si el r o no hubi ese separado los dos ej rci tos.
Pero la maana si gui ente se atacaron l as avanzadas,
trabndose muchas pel eas en una l l anura cuya exten-
si n admi t a esta cl ase de combates; pero habi ndose
repl egado en segui da l as huestes del Rey l as estrechas
y pedregosas gargantas, arrastrados l os romanos por el
ardor del combate, penetraron en el l as tambi n. Favo-
TOSIO V. 21
reci al es la tcti ca, la di sci pl i na mi l i tar y el armamento
que convi ene en la l ucha cuerpo cuerpo: el enemi go
ten a en su f avor la ventaj a de la posi ci n y el auxi l i o
de l as catapul tas y mqui nas establ eci das sobre casi
todas l as rocas, como en l as mural l as de una ci udad.
Por una y otra parte resul taron muchos heri dos, con-
tndose tambi n al gunos muertos, como en batal l a re-
gul ar, y poni endo la noche fin al combate.
Encontrndose as las cosas, se present al Cnsul
un pastor que envi aba Caropo, rey de l os epi rotas. Dijo
este pastor que apacentaba sus ganados en l os desfi l a-
deros donde hab a establ eci do su campamento el Rey;
que conoc a todas l as gargantas y todos l os senderos de
l as montaas. Si quer an confi arl e al gunos hombres, l os
l l evar a por fcil y seguro cami no una al tura que do-
mi naba al enemi go. Enterado de esto el Cnsul , envi
preguntar Caropo si cre a que en asunto tan grave
pudi ese conf i ar en un pastor. Puede, contest Caropo,
pero no entregndose merced del pastor, y permane-
ci endo preparado para los aconteci mi entos. Qui ncci o
quer a ms de aquel l o que se atrev a, combati endo en
su corazn la esperanza y el temor. La autori dad de
Caropo venci su i rresol uci n, y deci di i ntentar la
probabi l i dad que se le ofrec a. Con obj eto de al ej ar toda
sospecha del enemi go, no ces en l os dos d as si gui en-
tes de hosti garl e en todos l os puntos: sus sol dados per-
manec an f ormados en batal l a, y tropas f rescas reem-
pl azaban i nmedi atamente l as cansadas. En segui da
el i gi cuatro mi l hombres de pie y tresci entos de
cabal l o. El tri buno de los sol dados que mandaba este
destacamento ten a orden de avanzar con la cabal l er a
mi entras pudi ese; cuando l os cami nos fuesen i mpracti -
cabl es para l os cabal l os, buscar a un espaci o l l ano donde
apostarl os, y segui r con l os de pi por donde le lle-
vase el gu a; y cuando, segn la promesa del pastor,
hubi ese l l egado enci ma del enemi go, empl ear a el humo
como seal y esperar a para l anzar el gri to del combate
a que el Cnsul le contestara dndol e conocer que
estaba trabada la pel ea. Sol amente deb a cami nar de
noche, aprovechando la l uz de la l una; de da comer an
y descansar an l as tropas. Bri l l antes promesas se hicie-
ron al gu a si cumpl a su pal abra; pero lo entregaron
encadenado al tri buno. Despus de despedi r asi l os
expedi ci onari os, el Cnsul redobl sus esf uerzos para
desal oj ar l os macedoni os.
Al cabo de tres d as, l os romanos hab an l l egado
la al tura que se di ri g an y la ocupaban, advi rti endo
al Cnsul por medi o de l as seal es conveni das. ste di -
vi di sus tropas en tres cuerpos y avanz por medi o
del valle con el centro del ej rci to; l as dos al as deb an
atacar el campamento por derecha i zqui erda. No
marcharon los enemi gos con menos resol uci n: arras-
trados por bel i coso ardor, sal i eron de sus parapetos;
pero muy pronto aseguraron la ventaj a los romanos
el val or, la tcti ca y la superi ori dad de l as armas. As ,
pues, teni endo l os macedoni os muchos heri dos y muer-
tos, se guareci eron en sus posi ci ones forti fi cadas por
el arte y la Natural eza; quedando entonces todo el pe-
l i gro para l os romanos, que hab an avanzado temera-
ri amente por paraj es desf avorabl es y desfi l aderos donde
era difcil la reti rada. No hubi ese quedado i mpune su
i mprudenci a, si l os gri tos que los sol dados del Rey
oyeron su espal da y el ataque que comenz en segui da
no l es hubi ese i nf undi do repenti no terror. Unos huye-
ron en desorden; otros sostuvi eron el combate menos
por val or que por fal ta de sal i das por donde escapar,
y estrechndol es el enemi go por f rente y retaguardi ar
quedaron envuel tos en segui da. El ej rci to entero hu-
bi ese quedado destrui do, de persegui r l os vencedores
l os f ugi ti vos; pero la cabal l er a qued deteni da por l os
desf i l aderos y l as di fi cul tades del terreno, y la i nf ante-
r a por el peso de l as armas. El rev huy al pri nci pi o
toda bri da y si n mi rar atrs: al cabo de ci nco mi l l as,
pensando con razn que el enemi go no hab a podi do
segui rl e por aquel l os cami nos casi i mpracti cabl es, se
detuvo en una al tura y envi j ef es en todas di recci ones
para reconocer l as col i nas y recoger l os fugi ti vos. No
perdi ms de dos mi l hombres; el resto del ej rci to se
reuni en un sol o cuerpo, como si hubi ese marchado
baj o la mi sma ensea, y se di ri gi en masa haci a la
Tesal i a. Los romanos, despus de haber persegui do
l os venci dos, mi entras pudi eron hacerl o si n pel i gro,
matando l os que cog an y despoj ndol os en segui da,
vol vi eron para saquear el campamento del Rey, en el
que entraron con trabaj o, pesar de no estar def en-
di do, y despus pasaron la noche en su propi o campa-
mento.
la maana si gui ente conti nu el Cnsul la perse-
cuci n, penetrando en el angosto val l e por donde se
ha abi erto cauce el r o. Fi l i po lleg en el pri mer da al
campamento dePyrrho: el paraj e l l amado as se encuen-
tra en la Tri fi l i a de Mel oti da. Al d a si gui ente, agui j o-
neado por el temor, hi zo una marcha forzada y gan
la cadena de L i ngon, montaas del Epi ro que se ex-
ti enden entre la Macedoni a y la Tesal i a. La verti ente
ori ental desci ende haci a la Tesal i a, la septentri onal
da f rente la Macedoni a. Estn cubi ertas de espeso-
bosque, pero eu sus cumbres ms el evadas se exti enden
grandes l l anuras y abundan en mananti al es. El Rey
establ eci all sus cuartel es por al gunos d as, vaci l ando
entre marchar encerrarse en su rei no i ntentar de
nuevo la entrada en Tesal i a. Deci di se al fin baj ar
Tesal i a con su ej rci to, y lleg Tri cea por el ca-
mi no ms corto; en segui da recorri rpi damente l as
ci udades que se encontraban su paso, arrastrando
con l cuantos se encontraban en estado de segui rl e,
i ncendi ando l as pl azas f uertes, dej ando l os habi tan-
tes la l i bertad de l l evarse todo lo que pod an tomar de
sus efectos y abandonando el resto al pi l l aj e de los sol-
dados. En una pal abra, cuantas cruel dades pueden
esperarse de un enemi go l as real i z Fi l i po con sus al i a-
dos. Mucho depl oraba l mi smo tener que entregarse
aquel l os excesos, pero aquel pa s iba pertenecer muy
pronto los romanos y quer a no dej ar, al menos, su
arbi tri o l as personas de sus al i ados. De esta manera
destruy l as pl azas de Faci a, I resi a, Euhvdri a, Eretri a
y Fal efarsal a. Presentse del ante de l as mural l as de
Feras, que le cerr sus puertas, y como necesi taba
ti empo para forzarl as y estaba de pri sa, renunci la
empresa y pas Macedoni a, porque dec an que tam-
bi n le amenazaban l os etol i os. A la noti ci a del combate
l i brado n l as ori l l as del Aous, hab an tal ado pri mera-
mente l os terrenos i nmedi atos que se exti enden en de-
rredor de Sperqui as y del paraj e l l amado Macrn;
entrando en segui da en Tesal i a, tomaron al pri mer
asal to Cymenas y Angeas. Avanzaron hasta Metrpol i s,
tal ando l os campos, pero l os habi tantes acudi eron la
defensa de sus mural l as y rechazaron l os etol i os.
Desde all marcharon atacar Cal i thera y sostuvi e-
ron con ms firmeza el choque de l os si ti ados, que ha-
b an hecho una sal i da, les arroj aron al reci nto de l as
mural l as, y l i mi tndose este tri unf o, porque no po-
d an esperar apoderarse de la pl aza, se reti raron,
tomaron l os puebl os de Theuma y de Cal athana que
entregaron al saqueo, reci bi eron la sumi si n de Aca-
rras, y con el terror de sus armas obl i garon hui r
l os habi tantes de Xyni as. Estos fugi ti vos encontraron
el destacamento que i ba guarnecer Thamanci a para
asegurar l os aprovi si onami entos, que degoll i mpl aca-
bl emente aquel l a conf usa mul ti tud de hombres des-
armados, muj eres y ni os. X vni as, que qued desi erta,
f u entrada saco. Despus se apoderaron l os etol i os
de la fortal eza de Cyf ara, cuya ventaj osa posi ci n do-
mi na la Dol opi a. Todo esto f u obra de pocos d as.
Tampoco permaneci eron en reposo Amvnandro y l os
athamanos cuando se enteraron de la vi ctori a de l os
romanos.
Amynandro, que no confi aba mucho en sus sol dados,
pi di al Cnsul l i gero ref uerzo, y march contra Gom-
fcs. En el cami no tom por asal to la plaza fuerte de-
Feca, si tuada entre Gomfos y el estrecho desfi l adero
que separa la Tesal i a de la Athamani a. En segui da
atac Gomf os, cuyos habi tantes se defendi eron du-
rante al gunos d as con mucho vi gor; pero cuando vi e-
ron l as escal as apl i cadas l as mural l as, el temor l es
hi zo rendi rse. La ca da de esta ci udad propag pro-
f undo terror por la Tesal i a, y vi se capi tul ar sucesi -
vamente l as guarni ci ones de Argento, Feri na, Thi mara,
L i si na, Sti mn, Lapsa y otras pobl aci ones i nmedi atas
menos i mportantes. Mi entras l os athamanos y l os eto-
l i os marchaban si n temor por el l ado deMacedoni a para
recoger el f ruto de la vi ctori a de l os romanos y la The-
sal i a se ve a devastada por tres ej rci tos la vez, sin
poder di sti ngui r l os enemi gos de los al i ados, el Cnsul
pas por el desfi l adero que la fuga de Fi l i po dej
abi erto del ante de l , y penetr en el Epi ro. Sab a bi en
que los epi rotas, exceptuando su j efe Caropo, no
hab an adoptado su causa; pero vi endo que el deseo
de reparar su fal ta I es hac a aumentar el cui dado en
cumpl i rsusrdep. es. atendi ms sus di sposi ci ones
presentes que l as pasadas, y la mi sma faci l i dad con
que les perdon le atraj o todos l os ni mos para lo ve-
ni dero. En segui da envi mensaj eros Corcyra para
que l as naves de transporte vi ni esen f ondear en el
gol fo de Ambraci a (I J , conti nu su marcha cortas
j ornadas, y al cabo de cuatro d as acamp sobre el
monte Cerceci o, donde se le reuni eron Amynandro y
sus athamanos, no porque necesi tase socorros, si no
porque quer a tomarl e por gu a en la Tesal i a. Por la
mi sma razn tom entre sus auxi l i ares la mayor
parte de l os epi rotas que se le of reci eron vol untari a-
mente.
La pri mera ci udad de Tesal i a que atac fu Fal o-
ri a, guarneci da por dos mil macedoni os que se defen-
di eron con mucho vi gor, mi entras tuvi eron armas y l es
pudi eron proteger l as mural l as; pero comprendi endo el
Cnsul que la sumi si n del resto de la Tesal i a depen-
d a del xi to de su pri mera empresa, estrech el si ti o
d a y noche si n descanso, y sus esfuerzos tri unf aron
de la resi stenci a de l os macedoni os. Despus de la l oma
de Fal ori a reci bi los l egados de Metrpol i s y de Pi era,
que ven an of recer su sumi si n y pedi r graci a: per-
donl es, pero i ncendi Fal ori a y la entreg al saqueo.
En segui da march sobre Egi ni a; pero vi endo que
esta pl aza, aunque def endi da por dbi l guarni ci n, era
(1) El gol f o de A mbr aci a, hoy gol f o de L arta, era una i n-
mensa bah a, entre el Epi ro y l a A car nani a. uni da al mar J ni co
por un canal muy estrecho.
casi i nexpugnabl e, mand sol amente arroj ar al gunos
venabl os sobre el puesto ms avanzado y regres
Goi nfos. Baj en segui da l as l l anuras de la Tesal i a,
donde su ej rci to careci muy pronto de todo, porque
hab a respetado l as ti erras de l os epi rotas. Asegurse,
pues, ante todo, si sus naves de transporte estaban fon-
deadas en L aneada en el golfo de Ambraci a, y envi
sucesi vamente cada cohorte para hacer provi si ones. El
cami no que l l eva de Gomfos Ambraci a es escabroso y
di f ci l , pero muy corto. Pocos d as bastaron para tras-
l adar l as provi si ones del mar al campamento y devol-
verl e la abundanci a. El Cnsul parti en segui da para
Atrax, que se encuentra unas di ez l eguas de Lari sa:
l os habi tantes son ori gi nari os de la Penhebi a y la ci u-
dad est si tuada en l as ori l l as del Peneo. No se asusta-
ron los tesal i anos la l l egada de los romanos: si Fi l i po
no se atrev a avanzar por su pa s, hab a col ocado su
campamento er el val l e de Tunpe y envi aba oportuna-
mente socorros todos los puntos amenazados por el
enemi go.
Casi en la mi sma poca en que el Cnsul march por
pri mera vez si tuarse enf rente de Fi l i po, en l as gar-
gantas del Epi ro, su hermano L. Qui ncci o, qui en el
Senado hab a encargado la flota y la defensa de l as
costas, abord Corcyra con dos qui nqueremes; pero
enterado de que la flota hab a parti do, se hi zo en se-
gui da la vel a. L l egado la isla de Zama, despi di
L. Apusti o, qui en reempl azaba, y se di ri gi al cabo
Mel ea, aunque l entamente, obl i gado veces llevar
remol que l as naves cargadas de provi si ones. En se-
gui da dej el cabo Melea con tres qui nqueremes ligeras,
dando al resto de flota orden de segui rl e con toda
la presteza posi bl e, y l l eg, el pri mero al Pi reo, donde
encontr l as naves que dej all para la defensa de
Atenas el l egado L. Apusti o. Al mi smo ti empo parti eron
dos flotas del Asi a, una de vei nti cuatro qui nqueremes
con el rey Atal o, y otra de vei nte naves cubi ertas que
sumi ni straban l os rodi os y mandaba Agesi mbroto. Estas
se reuni eron cerca de Andros, y se di ri gi eron la Eu-
bea, separada de esta isla por estrecho brazo de mar.
Pri meramente tal aron el terri tori o de Carysto; pero
habi endo puesto la pl aza al abri go de toda sorpresa
un ref uerzo envi ado apresuradamente de Calcis, se
acercaron la Eretri a. Enterado L. Qui ncci o de la lle-
gada del rey Atal o, se le reuni cerca de esta ci udad
con l as naves que se encontraban en el Pi reo, y dej
su flota, que deb a arri bar aquel puerto, orden de
di ri gi rse la Eubea. Estrechse f uertemente Eretri a:
adems de que l as naves de l as tres flotas reuni das
l l evaban mqui nas de guerra y todos l os aparatos
propsi to para bati r una pl aza, l os campos veci nos su-
mi ni straban bastantes materi al es para construi r nuevas
obras. Los si ti ados se def endi eron al pri nci pi o con va-
l or; pero extenuados al fin de fati ga, cubi ertos de he-
ri das y vi endo derri bada parte de sus mural l as por
l os esfuerzos del enemi go, pensaron en rendi rse. Pero
ocupaba la ci udad una guarni ci n macedni ca la que
tem an tanto como los romanos. Fi l ocl es, prefecto de
Fi l i po, l es dec a desde Cal ci s que l l egar a oportuna-
mente para def enderl es si prol ongaban el 'si ti o. Estas
al ternati vas de temores y esperanzas les obl i garon pro-
curar ganar ms ti empo del que hubi esen queri do y
pod an ganar. Pero cuando supi eron que Fi l i po hab a
si do rechazado y que hab a entrado desordenadamente
en Calcis, envi aron i nvocar la mi seri cordi a y protec-
ci n de Atal o. La esperanza de la paz les hi zo descui -
dar la defensa: contentronse con establ ecer guardi as
en el punto donde estaba abi erta la brecha y no ocu-
paron el resto de l as mural l as. Qui ncci o di ri gi durante
la noche un ataque al punto menos vi gi l ado, y entr en
la pl aza por asal to. Todos l os habi tantes se ref ugi aron
en tropel en la fortal eza con sus muj eres y sus hi j os, y
poco capi tul aron. Encontrse poco oro y pl ata; pero
el nmero de estatuas y de cuadros pi ntados por maes-
tros anti guos y obras maestras de toda especi e fu
muy consi derabl e para una ci udad de su extensi n y
ri queza.
En segui da vol vi eron haci a Carysto, cuyos habi tan-
tes no esperaron que l as tropas desembarcasen para
abandonar la ci udad y ref ugi arse apresuradamente en
la fortal eza^ desde donde envi aron i mpl orar graci a
de los romanos. En el acto se concedi la vi da y la li-
bertad l os carysti os, pero en cuanto l os macedoni os
se exi gi para dej arl os parti r tresci entas pi ezas de oro
por cabeza y la entrega de l as armas. Pagado este res-
cate, f ueron desarmados y trasl adados Beocia. La
fl ota, que en tan pocos d as se hab a apoderado de dos
ci udades tan i mportantes de la Eubea, dobl el cabo
Sumni o, en Ati ca, y abord Cencreas, uno de los mer-
cados de Cori nto. Entretanto ve a el Cnsul prol on-
garse el sitio de Al rax y resul tar ms mort f ero de lo
que se cre a, encontrando mayor resi stenci a en el mo-
mento en que menos la esperaba. En ef ecto, hab a
cre do que toda la di fi cul tad consi sti r a en derri bar la
mural l a, y que una vez abi erta la brecha sus sol dados
no tendr an ms que persegui r y matar fugi ti vos, como
ordi nari amente acontece en l as ci udades tomadas por
asal to; pero cuando los ari etes hubi eron derri bado un
l i enzo de mural l a, y entraron por la brecha en la ci u-
dad l os romanos, tuvi eron que comenzar, por deci rl o
as , nuevo trabaj o, como si nada hubi esen hecho. Los
macedoni os que f ormaban la guarni ci n eran numero-
sos y escogi dos. Persuadi dos de que ser a ms gl ori oso
para ellos def ender la ci udad con su val or y sus brazos
que al abri go de l as mural l as, se reuni eron en masa,
f ormaron con muchas filas una col umna i mpenetrabl e",
y cuando vi eron que l os romanos hab an atravesado'
la brecha, les atacaron en medi o de los escombros,
donde la reti rada era muy di f ci l , y los rechazaron.'
El Cnsul se i rri t sobremanera, porque aquel fracaso
no sol amente pod a retrasar la toma de la ci udad, si no
i nfl ui r en el resul tado de la guerra, que muchas veces
depende de ci rcunstanci as poco i mportantes. Hizo,
pues, l i mpi ar el paso, entorpeci do por l os escombros
de la mural l a, y avanzar una torre muy al ta, con mu-
chos pi sos, que ocupaban numerosos sol dados; en se-
gui da envi sus cohortes, una tras otra, contra la cua
macedni ca (que el l os l l aman fal ange) para que pene-
trasen en ella, si era posi bl e; pero la estrecha abertura
que ofrec a la brecha de la mural l a era f avorabl e para
l as armas y la tcti ca del enemi go. Sus apretadas filas
estaban eri zadas por un bosque de l argas l anzas, y la
compacta masa de sus escudos f ormaba corno una
tortuga, contra la que en vano arroj aron los romanos
sus pequeos venabl os. En segui da empuaron l as es-
padas, pero no pod an acercarse los macedoni os ni
cortar sus l argas l anzas; si consegu an corl ar romper
al gunas, sus agudos trozos quedaban entre l os hi erros
de l as enteras, f ormando cel os a. Adems, la parte de
mural l a que no estaba derri bada cubr a por derecha
i zqui erda l os flancos de los macedoni os, que ten an
que recorrer corto espaci o para repl egarse avanzar,
movi mi entos que casi si empre desordenan l as filas.
Una ci rcunstanci a fortui ta vi no reani mar su val or.
Cuando hac an avanzar la torre sobre la pl ataf orma,
cuyo suel o no estaba bastante firme, una rueda se hun-
di en prof undo bache, i ncl i nndose la torre hasta el
punto de creer el enemi go que iba caer y que l os ro-
manos que ocupaban el i nteri or experi mentasen un
momento de vrti go.
El Cnsul consi deraba i nti l es todos sus esfuerzos,
y, con prof undo di sgusto, ov hacer una comparaci n
desf avorabl e sus sol dados y sus armas. Por otra
parte, no vea esperanza al guna prxi ma de rendi r la
pl aza, ni rn^edio de i nvernar cerca del mar, en un pa s
arrui nado por l os estragos de la guerra. Renunci ,
pues, al si ti o, y como toda la costa de la Acarnani a y
de la Etol i a no le ofrec a puerto bastante espaci oso para
reci bi r al mi smo ti empo todas l as naves de transporte
cargadas con l as provi si ones del ej rci to, march esta-
bl ecerse en Anti cyra, ci udad de la Foci da, en el gol fo de
Cori nto, cuya si tuaci n le pareci la ms conf orme con
sus deseos, y que, si n al ej arse demasi ado de la Tesa-
lia y de l os puestos enemi gos, ten a enf rente el Pelo-
poneso, que sol amente estaba separado por estrecho
brazo de mar, por la espal da la Etol i a y la Acarnani a,
y derecha i zqui erda la L ocri da y la Beocia. En Fo-
ci da tom, al pri mer ataque y si n combate, la ci udad
de Fanotea. El si ti o de Anti cyra no le detuvo mucho
ti empo. En segui da se apoder de Ambryso y I l yam-
pol i s. Daul i s, si tuada sobre una al tura muy consi dera-
bl e, no pod a ni ten a que temer asal to ni sitio regul ar.
A f uerza de hosti gar la guarni ci n con venabl os, los
romanos la atraj eron f uera de l as mural l as; despus,
huyendo atacando sucesi vamente y trabando lige-
ros combates si n resul tado, les i nf undi eron tal despre-
cio y tanta seguri dad, que al fin un d a les rechazaron
hasta l as puertas y se preci pi taron mezcl ados con el l os
en la ci udad : otras sei s pl azas de la Foci da, menos co-
noci das, capi tul aron, ms por temor que por la fuerza
de l as armas romanas. El aci a cerr sus puertas y pare-
ca que sol amente la f uerza podr a obl i garl a reci bi r
en su reci nto al general romano y sus l egi ones.
El Cnsul hab a puesto sitio El aci a cuando vi bri -
l l ar la esperanza de conqui sta ms i mportante: la dl a
liga aquea, que conven a separar de la al i anza de Fi -
i i po y hacer entrar en el parti do de l os romanos. Cy-
cl i ades, j efe del parti do del Rey de Macedoni a, acababa
de ser expul sado: el nuevo pretor era Ar stenes, que
aconsej aba reuni rse l os romanos. La flota romana es-
taba ancl ada en Cencrea con Atal o y los rodi os, y to-
dos de acuerdo, se di spon an si ti ar Cori nto. El Cn-
sul consi der que antes de i ntentar esta empresa ser a
conveni ente envi ar una l egaci n l os aqueos, prome-
ti ndol es, si pasaban de Fi l i po los romanos, que har an
entrar Cori nto en la liga aquea. Segn opi ni n del
Consej o, l os l egados deb an habl ar en nombre de su
hermano L. Qui ncci o, de Atal o, de los rodi os y de l os
ateni enses. Reci bi ronl es en Si cyona. Entre l os aqueos
no hab a conf ormi dad de opi ni ones, porque tem an
Nabi s ( i j , ti rano de L acedemoni a, cuyas conti nuas
hosti l i dades l es perj udi caban mucho, y tem an tambi n
al poder romano: estaban uni dos los l acedemoni os
por benefi ci os anti guos y reci entes; pero sospechaban
del Rey, cuya cruel dad y perfi di a conoc an bastante
(1) Usurp l a autori dad despus de Machani das, haci a el 206
antes de J . C. Sabi do es que no conserv el poder si no f uerza
de desti erros, supl i ci os y conf i scaci ones.
para j uzgar de la conducta que hab a adoptado enton-
ces por l as ci rcunstanci as, y preve an que despus de
la guerra ser a para el l os seor ms i mperi oso que an-
tes. No sol amente carec an de pensami ento concreto,
tanto en l os senados parti cul ares, como en la Asambl ea
general de la naci n, si no que cada ci udadano, des-
pus de medi tar el asunto, no estaba muy seguro de
lo que quer a y deseaba. En medi o de estas vaci l aci o-
nes reci bi eron l os l egados y les concedi eron la pa-
l abra. Oyse pri mero al romano L . Cal purni o; des-
pus l os del rey Atal o, y en segui da l os rodi os.
Los l egados de Fi l i po habl aron despus, oyndose
en l ti mo l ugar l os ateni enses, que se encargaron de
ref utar l as af i rmaci ones de l os macedoni os. Estos l an-
zaron vi ol entas acusaci ones contra el Rey, porque ni n-
gn puebl o hab a suf ri do ul traj es ms numerosos ni
ms sangri entos. La asambl ea se di sol vi al obscurecer,
habi endo consumi do todo el d a los sucesi vos di scursos
de l os l egados.
A la maana si gui ente se cel ebr otra sesi n: segn
costumbre de l os gri egos, el pregonero i nvi t nom-
bre de l os magi strados que tomase la pal abra el que
tuvi ese que emi ti r al guna opi ni n, pero no se present
nadi e; l os aqueos se mi raban unos otros, y por mu-
cho ti empo rei n prof undo si l enci o en la asambl ea. Esto
no era extrao. Si el choque de tantos i ntereses di ver-
sos hab a debi do por su natural efecto dej ar l os ni mos
perpl ej os, todos aquel l os di scursos encami nados du-
rante un d a entero desarrol l ar y poner de mani fi esto
l as di fi cul tades que aparec an por todas partes, deb an
haber aumentado la conf usi n. Al fin, Ar stenes, pretor
de la l i ga, queri endo i mpedi r que se separasen sin ha-
ber deci di do nada, excl am: Aqueos, qu se ha hecho
H I S T O R I A R O M A S A .
de aquel cal or que os ani maba en medi o de l os festi nes
y de l as reuni ones cuando se l l egaba habl ar de F.l i po
y de l os romanos y cuando l l egabai s casi l as manos?
Hoy, que os encontri s reuni dos casi expresamente con
este obj eto, que habi s escuchado l os l egados de l os
dos parti dos, que vuestros magi strados os pi den una
deci si n, que el pregonero os i nvi ta habl ar, perma-
neci s en si l enci o. Si la sal vaci n comn no os i nte-
resa (1), el i nters parti cul ar que cada uno os i ncl i na
por Fi l i po por l os romanos, no puede arrancaros
una pal abra? Seguramente no hay aqu nadi e tan ob-
tuso que no comprenda que el momento de deci di rse y
mani f estar el parti do que se pref i ere, es ste en que
nada se ha deci di do an. Cuando se haya tomado una
resol uci n, necesari o ser que todos, hasta l os que la
hayan desaprobado, la def i endan como pacto ti l y sa-
l udabl e. Estas pal abras del pretor no produj eron
efecto, porque, no sol amente no habl nadi e, si no que
ni si qui era se oy el ms l i gero murmul l o en aquel l a
asambl ea tan numerosa, f ormada de tantos puebl os
di ferentes.
Entonces di j o Ar stenes: J efes de l os aqueos: vosotros
no habri s perdi do seguramente el entendi mi ento y la
pal abra; pero ni nguno de vosotros qui ere su propi o
ri esgo proponer una medi da de i nters pbl i co; y tal
vez yo tambi n guardar a si l enci o si fuese i ndi vi duo
( 1) Rei naba entonces en toda l a Greci a depl orabl e i ndi f e-
renci a por l os asuntos pbl i cos. A tenas, por ej empl o, no teni a
ms que oradores tan cobardes como l ocuaces, y no daba decre-
tos ms que para adul ar l os reyes al i ados suyos, para l anzar
i mprecaci ones contra Fi l i po. En Beoci a estaban cerrados l os tri -
bunal es, suspendi das l as asambl eas pbl i cas, y l os mori bundos
l egaban sus bi enes sus ami gos para que l os di si pase en f es-
ti nes.
parti cul ar: como pretor, creo que era necesari o, no
haber concedi do audi enci a l os l egados, ahora no
dej arl es marchar si n respuesta. Pero cmo puedo
yo dar esta respuesta si n un decreto emanado de vos-
otros? L l amados todos esta asambl ea, ni nguno qui ere
se atreve mani f estar una opi ni n cual qui era. Pues
bi en; consul temos l os di scursos que ayer pronunci aron
l os l egados; supongamos, para f ormar opi ni n, que no
pi di eron lo que l es i nteresa, si no que sol amente acon-
sej aban lo conveni ente nuestra causa. Los romanos,
l os rodi os y Atalo sol i ci tan nuestra al i anza y ami stad, y
qui si eran que f usemos auxi l i ares suyos en la guerra
que sosti enen contra Fi l i po. ste nos recuerda la al i anza
que aj ustamos con l y nuestros j uramentos; en tanto
nos exi ge que acudamos baj o sus enseas, en tanto se
decl ara sati sfecho si permanecemos neutral es. No ha
adi vi nado nadi e por qu l os que todav a no son al i ados
nuestros se muestran ms exi gentes que nuestro al i ado
mi smo? No debe atri bui rse esta di ferenci a ni la mode-
raci n de Fi l i po ni la al ti vez de l os romanos: l os
puertos de la Acaya son l os que al i entan l os unos en
sus peti ci ones, y di smi nuyen la confi anza del otro. De
Fi l i po sol amente vemos al l egado; pero l os romanos
ti enen su flota ancl ada en Cencreas, mostrando orgu-
l l osamente l os despoj os de l as ci udades de la Eubea, y
vemos ai Cnsul al otro l ado del estrecho que nos se-
para de l , recorri endo si n obstcul o con sus l egi ones la
Foci da y la L ocri da. Podi s extraar la di fi cul tad que
experi menta Cl eomedn, el l egado de Fi l i po, para i nvi -
tarnos tomar l as armas contra los romanos y en fa-
vor del Rey? Pero si en vi rtud de ese mi smo tratado y
de esos mi smos j uramentos, cuya santi dad nos ha re-
cordado, le pi di semos que su seor nos protegi ese
H I S T O R I A R O M A X A . 3 3 7
i gual mente contra Nabi s y l os l acedemoni os y conl ra
l os romanos, l ej os de envi arnos un socorro para sal -
varnos, ni si qui era sabr a qu respondernos. No no
mostrar a mej or fe que mostr el mi smo Fi l i po el ao
anteri or. Cuando ofreci hacer la guerra Nabi s, no
fu para atraer nuestros j venes sus enseas v lle-
varl os la Eubea? Pero vi endo que le negbamos" este
apoyo, y que no quer amos comprometernos en la gue-
rra con l os romanos, no se cui d de esta al i anza que
qui ere hacer val er hoy, y dej que Nabi s y l os l acede-
moni os tal asen y devastasen nuestros campos. Debo
confesar que el di scurso de Cl eomedn no me ha pare-
ci do muy coherente en sus di f erentes partes: procuraba
di smi nui r la i mportanci a de la guerra que l os romanos
hacen Fi l i po, y aseguraba que tendr a el mi smo resul -
tado que la anteri or. Por qu recl ama Fi l i po desde le-
j os nuestro auxi l i o, en vez de veni r en persona defen-
der anti guos al i ados contra Nabi s y la vez contra l os
romanos? qu di go anti guos al i ados? no ha dej ado
tomar Eretri a y Carysto y todas l as ci udades de la Te-
sal i a? y la Locri da y la Foci da? No ve hoy mi smo con
i ndi ferenci a el sitio de El aci a? Por qu abandon l as
gargantas del Epi ro y aquel l a posi ci n i nexpugnabl e en
l as ori l l as del Aous, que cerraba la entrada de sus Es-
tados? Deba por fuerza, por temor vol untari amente
abandonar el desfi l adero que ocupaba y reti rarse al
fondo de la Macedoni a? Si vol untari amente ha entregado
tantos al i ados l as devastaci ones del enemi go, puede
reprobar que sus al i ados pi ensen tambi n en sus i nte-
reses? V si ha si do por temor, debe excusar tambi n
nuestros temores. Si sol amente ha retrocedi do por con-
secuenci a de una derrota de Cl eomedn, cmo hemos
de resi sti r nosotros l as armas romanas, cuando vosotros
T OMO V .
l os macedoni os no habi s podi do resi sti rl as? Hemos de
creer, como dec s, que l os romanos no despl egan ms
f uerzas ni ms energ a en esta guerra que en la ante-
ri or, cuando estamos vi endo lo contrari o? Antes no hi -
ci eron otra cosa que ayudar con su flota l os etol i os;
no ten an su cabeza un cnsul , no envi aron un ej r-
ci to consul ar; l os al i ados de Fi l i po tem an por sus ci u-
dades mar ti mas, y sus costas estaban al armadas: pero
en el i nteri or se tem a tan poco l as armas romanas,
que Fi l i po pudo devastar la Etol i a, que en vano i mpl o-
raba el socorro de Roma. Hoy que l os romanos se ven
l i bres de la guerra pni ca, que durante di ez y sei s aos
ha desgarrado, por deci rl o as , l as entraas de I tal i a, no
ha si do un ref uerzo lo que han envi ado para secundar
la guerra de l os etol i os; ellos mi smos se han encargado
de esta guerra y han atacado la Macedoni a por mar y
ti erra la vez: este es ya el tercer cnsul que combate
Fi l i po con encarni zami ento. Sul pi cl o le combati en
medi o de la mi sma Macedoni a, derrotndol e y ahuyen-
tndol e; Qui ncci o le ha forzado hoy en l as gargantas
del Epi ro, pesar de l as di fi cul tades del terreno, dl as
forti fi caci ones que el Rey hab a construi do al l y de un
numeroso ej rci to; le arroj de su campamento, le per-
si gui en su fuga hasta la Tesal i a, y, casi su vi sta, se
ha apoderado de l as guarni ci ones y de l as ci udades que
le eran afectas. Pero supongamos que no son ci ertas las
acusaci ones de avari ci a y desenf reno que l os l egados
ateni enses di ri gi eron en otro ti empo contra el Rey; no
nos ocupemos de los sacri l egi os cometi dos en ti ca con-
tra l os di oses cel esti al es i nf ernal es; presci ndamos de
l os suf ri mi entos de Co y de Abydos, cuyos habi tantes
estn l ej os de nosotros. Ol vi demos, si os pl ace, nuestras
propi as desgraci as, l as matanzas y saqueos real i zados
en Messena, en el seno mi smo del Pel oponeso; la muerte
de Gari tenes, nuestro husped de Cypari si a, asesi nado
en un fest n contra todo derecho; el asesi nato de l os dos
Aral os ( |) de Si cvona, el padre y el hi j o, especi al -
mente el del pri mero, aquel desgraci ado anci ano qui en
Fi l i po se compl ac a en l l amar padre; en fin, el rapto de
la esposa del j oven Arato, la que hi zo l l evar Mace-
doni a para sati sfacer sus pasi ones. Ol vi demos tambi n
la deshonra de tantas doncel l as y tantas madres; admi -
tamos que no tenemos que tratar de Fi l i po, cuya cruel -
dad os espanta hasta el punto de haceros enmudecer,
porque no puedo expl i carme de otra manera vuestro
si l enci o cuando esti s reuni dos para del i berar. Su-
pongamos que es con Ant gono (2), el rey ms be-
ni gno y amabl e y que nos ha prestado mayores servi -
( 1) Sabi do es que A rato, hi j o de Cl i ni as y de A ri sthodema,
f uj ef e de l a l i ga acayana, en l a que hi zo entrar A Si cyona, Co-
nnt o, A tenas y Megal pol i s. I l abi a pedi do socorros" Fi l i po
contra l os etol i os; pero no tuvo que f el i ci tarse de l a ami stad de
aquel rey, que seduj o su nuera, y hasta obl i g A su esposa P o-
ycraci a A que l e si gui ese Macedoni a. Entonces rompi con el
Rey, que l e hi zo envenenar l a edad de sesenta y dos aos, el 213
antes de J . C. Como sus ami gos extraaban al gunos d as antes
de su muerto el verl e escupi r sangre, l es di j o: oEste es el f ruto de
l a ami stad do l os reyes. Su hi j o desempe tambi n l a pri mera
magi stratura entre l os aqueos, y muri como su padre, v cti ma
de l a perf i di a de Fi l i po.
(2) A nt gono Dosn, t o paterno y tutor de Fi l i po, qui en
precedi , domi n en todo el Pel oponeso, menos por l a f uerza
que por el cari o. Obl i g A l os etol i os A vi vi r en paz si n saquear
A sus veci nos, y venci A Cl eomano en Sal esi a. Favoreci do por
A rato, adqui ri tal autori dad entre l os aqneos, que l e nombraron
general en j ef e de sus f uerzas terrestres y mar ti mas, y di eron
un decreto por el que se obl i gaban A no envi ar l egados A ni n-
guna potenci a si n expreso permi so do aquel pr nci pe. En fin,
para col mo da baj eza, l e of reci eron l i baci ones y sacri f i ci os, cel e
braron j uegos en su honor y l e consi deraron como di os.
ci os, con el que estamos en di scusi n: pues bi en; nos
pedi r a l o que es i mposi bl e hacer? El Pel oponeso es una
pen nsul a uni da al conti nente por estrecho i stmo; l a
guerra ms fci l contra este pa s y l a que est ms
expuesto es l a mar ti ma. Si ocurre que ci en naves cu-
bi ertas, ci ncuenta l i geras y no cubi ertas y trei nta i sai -
cas comi enzan tal ar l as costas y poner si ti o l as
ci udades si tuadas casi en la pl aya, buscaremos asi l o en
el i nteri or, como si el f uego de la guerra no fuese pe-
netrar y no abrasase l as mi smas entraas del pa s?
Cuando Nabi s y l os l acedemoni os nos estrechen por tie-
rra, y la flota romana por el mar, cmo podremos
i mpl orar la protecci n del Rey y el apoyo de l os mace-
doni os? Reduci dos nuestras propi as f uerzas, defende-
remos contra l os romanos l as ci udades si ti adas? Defen-
di mos tan bi en Dymas en nuestra guerra anteri or! Los
desastres de otros puebl os nos proporci onan bastantes
l ecci ones; no procuremos servi r nuestra vez de l ecci n
l os dems. Porque l os romanos vi enen pedi r vuestra
ami stad, no vayi s despreci ar una al i anza que deb ai s
desear y buscar con apresurami ento. Se di r que el
temor que experi mentan en ti erra extranj era y el deseo
de cobi j arse la sombra de vuestra protecci n tutel ar
es l o que l es mueve buscar abri go en vuestra ami stad
para que se les admi ta en vuestros puertos y asegurarse
provi si ones? Cmo! no son dueos del mar? No Ies
basta abordar un pa s para someterl e en segui da su
poder? L o que os pi den os lo pueden i mponer por la
f uerza; y porque qui eren evi taros mal es, no permi ten
que os expongi s una prdi da ci erta. La neutral i dad
que en otro ti empo os presentaba Cl eomedn como tr-
mi no medi o y el parti do ms prudente que pod ai s se-
gui r, no es trmi no medi o, es cosa i mposi bl e. Estamos
H I S T O R I A R O M A N A . 3 4 J
en el caso de aceptar rechazar l a al i anza de los ro-
manos; adems, qu ser de nosotros, cuando no tene-
mos ami gos en ni nguna parte, habi endo esperado l os
aconteci mi entos para aconsej arnos de la f ortuna? Sere-
mos i rremi si bl emente presa del vencedor. Os lo repi to:
no desdei s porque se os of rece una al i anza que debi s
desear con ansi a: si hoy podi s el egi r entre l os dos ex-
tremos, no podri s hacerl o si empre, y no encontrari s
con f recuenci a, muy pronto no encontrari s ya, tan
excel ente ocasi n. Mucho ti empo hace que desei s se-
pararos de Fi l i po, pero no os atrevi s. Pues bi en; si n
que os cueste fati gas ni pel i gros, ah teni s l i bertadores
que han pasado el mar para vosotros con flotas v ej r-
ci tos consi derabl es. Rechazar su al i anza es l ocura; pero
es i ndi spensabl e tenerl os por ami gos enemi gos..'
L argo murmul l o si gui la oraci n del pretor, apro-
bando unos y rechazando otros pbl i camente aquel l as
aprobaci ones. Muy pronto aquel al tercado de uno
otro, pas de puebl o puebl o. Los mi smos magi strados
de la liga, l l amados damurgos, y que son en nmero
de di ez, se entregaban vi ol entos debates ej empl o de
l a mul ti tud; ci nco decl araron que i ban proponer
al i anza con l os romanos y recoger l os votos; l os otros
ci nco i nvocaban sobre sus col egas l os trmi nos de la
l ey que prohi b a i os magi strados presentar, y la
asambl ea general adoptar, ni nguna proposi ci n contra-
ri a al tratado aj ustado con Fi l i po. El d a entero pas
en di scusi ones, y uno sl o quedaba la asambl ea para
deci di rse, porque exi g a l a l ey que todo decreto se
di ese dentro de tercero d a. Tan vi ol enta f u la ani mosi -
dad, que l os padres casi l evantaron la mano sus hi j os.
L'no, l l amado Rhi si aso, de Pel ena, era padre de un da-
mi urgo, nombrado Memnn, que se opon a la l ectura
del decreto y que se recogi esen l os votos. Rogl e por
l argo rato que dej ase l os aqueos la l i bertad de aten-
der su conveni enci a, exhortndol e renunci ar una
oposi ci n que deb a perder l odo el pa s; y como l os
ruegos no produc an ef ecto, j ur tratarl e no como
hi j o, si no como enemi go, y matarl o por su mano, ame-
naza que deci di al magi strado uni rse la maana
si gui ente con l os parti dari os de la l i bertad, con lo cual
se encontraron stos en mayor a y presentaron la pro-
posi ci n. Parec a que la asambl ea casi compl eta iba
adoptarl a, cuando los de Dymas y Megal pol i s y al-
gunos argi vos se l evantaron antes de que se di ese el
decreto, y abandonaron la asambl ea si n que su marcha
produj ese la menor sospecha ni el ms l i gero murmul l o
de desaprobaci n. Los megal opol i tanos, arroj ados en
otro ti empo de su patri a por los l acedemoni os (l ), fue-
ron devuel tos ella por Ant gono; en cuanto l os di -
meos, despus de la toma y saqueo de su ci udad por
l os romanos, Fi l i po l es hi zo rescatar en todas partes
donde la escl avi tud l es hab a l l evado, devol vi ndol es
la vez patri a y l i bertad. En ti n, l os argi vos, cre an
que l os reyes de Macedoni a eran ori gi nari os de su pa s,
y por otro l ado, la mayor parte de ellos estaban per-
sonal mente uni dos Fi l i po por l azos de hospi tal i dad
por l os de nti mo trato. Estos f ueron l os moti vos que
l es l l evaron sal i r de una asambl ea di spuesta favor
de una al i anza con Roma, y su marcha pareci j usti -
ficada por los grandes y reci entes favores que deb an
Fi l i po.
(1) Cl eomano, ti rano de Esparta, arroj l os magal opol i -
tancs de su ci udad. Reti rronse Messena y l os restabl eci en
su patri a A nti gouo Dosn, que derrot Cl eomano, tom
Esparta y devol vi l a paz G: eci a.
L l amados votar l os otros puebl os de la liga aquea,
conf i rmaron en el acto por un decreto su al i anza con
l os rodi os; el tratado con l os romanos, que no pod a
rati fi carse si no por un pl ebi sci to, qued apl azado para
la poca en que pudi eran envi ar l egados Roma. Por
el momento se deci di que marchar an tres l egados
cerca de L. Qui ncci o y que todo el ej rci to de la liga
marchar a sobre Cori nto. El general romano se hab a
apoderado de Cencreas y si ti aba ya la mi sma ci udad;
y Atal o, que hab a hecho pasar el i stmo sus i ropas,
di ri g a sus ataques por el l ado del puerto de L equeo,
si tuado en el otro mar. Al pri nci pi o se despl eg poca
energ a, esperando que eu el i nteri or estal l ase al guna se-
di ci n entre l os habi tantes y la guarni ci n del Rey.
Pero todos estaban de acuerdo; l os macedoni os def en-
d an la ci udad como su patri a comn, y l os cori nti os
obedec an al j efe de la guarni ci n, Audrosthenes, como
hubi esen obedeci do un conci udadano i nvesti do de
autori dad l eg ti ma por sus votos. Vi eron, pues, l os sitia-
dores que no hab a otra esperanza que la fuerza de sus
armas y la acti vi dad de sus trabaj os, y el evarou cal za-
das en muchos puntos para faci l i tar el asal to de l as
mural l as; el ari ete abri muy pronto brecha por el l ado
de l os romanos que bat an la mural l a. Encontrndose
aquel punto si n def ensa, l os macedoni os acudi eron
protegerl o con sus armas, trabando con l os romanos
encarni zada l ucha. La superi ori dad numri ca l es per-
mi ti al pri nci pi o rechazar fci l mente al enemi go; pero
robusteci dos l os romanos con el socorro de l os aqueos
y de Atal o, restabl eci eron el combate, y si n duda hu-
bi esen desal oj ado de sus posi ci ones l os macedoni os y
l os gri egos, no detenerl es l os trnsf ugas i tal i anos,
que eran muy numerosos en la pl aza. Uuos hab an pa-
sado del ej rci to de Anni bal l as filas de l os macedo-
tios, porque tem an la venganza de l os romanos; otros
eran sol dados de mari na que en ctro ti empo hab an
abandonado sus naves esperando servi ci o ms hon-
roso (\ ). Todos sab an que no pod an esperar perdn
de l os romanos vencedores, y este convenci mi ento l es
i nspi raba rabi a ms bi en que audaci a. Enf rente de
Si cyona se el eva un promontori o consagrado J uno
Aerea; este promontori o penetra mucho en el mar, y
sol amente l e separa de Cori nto di stanci a de si ete mi l l as
prxi mamente. Fi l ocl es, pref ecto de Fi l i po, l l ev al l ,
por l a Beoci a, mi l qui ni entos sol dados, encontrando
barcas envi adas de Cori nto para reci bi r l os ref uerzos y
trasl adarl os L equea. Atal o aconsej entonces quemar
l as obras que hab an construi do y renunci ar en segui -
da al si ti o. Por el contrari o, Qui ncci o mostr ms fir-
meza y perseveranci a. Pero cuando vi l os ref uerzos
del Rey col ocados del ante de todas l as puertas, y l as di -
ficultades que habr a para resi sti r l as sal i das de l os
si ti ados, adopt el consej o de Atal o. As , f racasando la
empresa, despi di eron l os aqueos y se embarcaron,
di ri gi ndose Atal o al Pi reo y l os romanos Corcyra.
Mi entras el ej rci to naval se ocupaba en estas opera-
ci ones, el Cnsul , que se encontraba en Foci da, acam-
pado del ante de El aci a, entr en negoci aci ones con l os
pri nci pal es de la ci udad para i nduci rl es rendi rse.
Contestronl e stos que nada pod an hacer y que l a
guarni ci n real era ms numerosa y f uerte que l os ha-
bi tantes. Entonces mand comenzar l os trabaj os de
si ti o en toda l a l nea y dar un asal to general . A l os pri -
(1) Los romanos no alistaban en su marina ms que hijos
-de libertos hombres libres de la clase ms baj a.
meros gol pes de ari ete, todo el l i enzo de mural l a que
se extend a entre dos torres se derrumb con espan-
toso estrpi to y dej descubi erta l a pl aza. En segui da
se l anz por la brecha una cohorte romana, y por su
parte l os si ti ados, abandonando sus puestos, acudi eron
de todos l os puntos de la ci udad al si ti o que amenazaba
el enemi go. Pero mi entras una parte de l os romanos
f ranqueaba l as rui nas de la mural l a, otra apl i caba es-
cal as contra l os parapetos que aun estaban en pi e, y
aprovechando que el enemi go ten a fija l a atenci n en
un sol o ataque, escal aron la mural l a por muchos pun-
tos y baj aron l a ci udad esgri mi endo l as armas. Al en-
terarse de esta, asustronse l os si ti ados, abandonaron
el punto donde se hab an reuni do en masa, y huyeron
en desorden ref ugi arse en la f ortal eza, segui das de
una mul ti tud desarmada. Dueo de El aci a el Cnsul la
entreg al saqueo, y en segui da of reci l os macedo-
mos la vi da si quer an reti rarse entregando l as armas
y l os habi tantes l a l i bertad. Unos y otros conf i aron
en su pal abra, y l os pocos d as l e entregaron l a f or-
tal eza.
Si n embargo, la l l egada de Fi l ocl es, pref ecto del Rey
en la Acaya, no hab a hecho l evantar el si ti o de Cori nto
sol amente, si no que hab a i nduci do al gunos arei vos
notabl es entregarl es su ci udad, despus de sondear
l as di sposi ci ones del puebl o. Era costumbre en Argos
que el d a de l os comi ci os l os magi strados procl amasen
pri meramente, como feliz presagi o, l os nombres de J -
pi ter, Apol o y Hrcul es, y despus, una l ey hab a di s-
puesto que se aadi ese estos nombres el de Fi l i po.
Pero cuando la ci udad aj ust al i anza con l os romanos,
el pregonero crey deber omi ti r el nombre del Rey.
Entonces brotaron murmul l os en l a asambl ea, y en s-
gui da mi l l ares de voces repi ti eron aquel nombre y re-
cl amaron para el Rey el honor que la ley le hab a con-
cedi do, nombrndose al fia Fi l i po con unni me
asenti mi ento. Confi ados en este entusi asmo, l os argi vos
pri nci pal es l l amaron Fi l ocl es, qui en l l eg de noche,
se apoder de una al tura l l amada el Fuerte L ar sa, que
domi naba la ci udad, y la guarneci . Al amanecer baj ,
con l as enseas l evantadas, haci a el f oro, si tuado al pie
de la al tura, cuando vi un cuerpo enemi go que mar-
chaba su encuentro. Era la guarni ci n aquea, reci en-
temente establ eci da en Argos, compuesta de cerca de
qui ni entos j venes, los ms escogi dos de todas l as ci u-
dades de la l i ga, mandados por Enesi demo Dymeo. Fi -
l ocl es l e i nti m la orden de sal i r de la ci udad. I ncapa-
ces de resi sti r l os argi vos solos que hab an tomado
el parti do de l os macedon os, menos podr an, dec al es,
hacer f rente l os argi vos y macedoni os reuni dos,
puesto que los mi smos romanos hab an retrocedi do de-
l ante de stos en Cori nto. Estas observaci ones no pro-
duj eron efecto al pri nci pi o ni en los j efes ni en los sol -
dados. La presenci a mi sma de l os argi vos, que l l ega-
ban en gran nmero y con l as armas en la mano por
el l ado opuesto, la seguri dad de sucumbi r 110 les hu-
bi ese i mpedi do i ntentar f ortuna, si su j efe hubi ese par-
ti ci pado de su resol uci n. Pero Enesi demo no qui so
perder, al mi smo ti empo que la ci udad, aquel l a fl or d
e
la j uventud acaya. Trat con Fi l ocl es, consi gui que
sus sol dados pudi esen reti rarse, y permaneci l mi si no
armado con al gunos ami gos nti mos en el punto donde
se hab a deteni do. Fi l ocl es mand preguntarl e enton-
ces qu se propon a. Por toda respuesta , el aqueo co-
menz por cubri rse con el escudo y permaneci i nm-
vi l ; en segui da excl am: que mori r a con l as armas
H I S T O B I A BOMAS A. 347
en la mano en la pl aza que l e hab an mandado guar-
necer. En segui da reci bi eron l os traci os orden de
asaetearl e, y muri con todos l os suyos. As , pues,
pesar de la al i anza concl ui da entre l os aqueos y l os
romanos, dos ci udades de l as ms i mportantes de la
l i ga, Argos y Cori nto, cayeron en poder del Rey de
Macedoni a. Estas f ueron l as cosas que hi ci eron en
aquel verano l os romanos por mar y ti erra en Greci a.
El cnsul Sex. Elio no hi zo nada i mportante en la
Gal i a. Ten a, si n embargo, dos ej rci tos su di sposi -
ci n : uno que hab a conservado pesar de tener or -
den de l i cenci arl o; ste era el del cnsul L. Cornel o,
cuyo mando hab a confi ado al pretor C. Hel vi o; el otro
el que l l ev l mi smo la provi nci a. Casi todo el ao
lo empl e en hacer regresar sus col oni as l os habi -
tantes de Cremona y de Pl acenci a, di spersos por l as
desgraci as de la guerra. Pero si, contra toda esperanza,
la Galia permaneci tranqui l a aquel ao,estuvo punto
de estal l ar en l as cercan as de Roma una subl evaci n de
escl avos. Guardbanse en Seci a los rehenes de l os car-
tagi neses; como hi j os de ci udadanos pri nci pal es, te-
n an con el l os mul ti tud de escl avos. Este nmero au-
ment consecuenci a de la l ti ma guerra de Afri ca,
con al gunos pri si oneros cartagi neses procedentes del
bot n que muchos habi tantes de Seci a hab an com-
prado. Reuni dos aquel l os desgraci ados, tramaron una
conspi raci n y envi aron emi sari os para subl evar l os
escl avos en el terri tori o de Seci a y en l as cercan as de
Norba y de Ci rceya. Este i nf ame proyecto f u denun-
ci ado en Roma al pretor urbano L. Cornel i o Merul a.
Dos escl avos se presentaron en su casa antes de ama-
uecer y l e ref i ri eron detal l adamente todo lo que se
hab a hecho i ntentaba hacer. El pretor l os retuvo
en su casa, convoc el Senado, le enter de lo que aca-
baba de saber y reci bi orden de parti r en busca de
los cul pabl es y ahogar aquel l a conspi raci n. Tom con-
si go ci nco l egados, y, haci endo prestar el j uramento
mi l i tar cuantos encontraba en el cami no, l es obl i gaba
tomar l as armas y segui rl e. De esta manera reuni
apresuradamente unos dos mil hombres y march
Seci a si n que nadi e supi ese dnde i ba. En cuanto
lleg mand prender l os j efes de la conspi raci n; y
como l os escl avos hab an hui do de la ci udad, envi
que l es persi gui esen en l os campos. La Repbl i ca debi
aquel i mportante servi ci o dos escl avos y un ci uda-
dano l i bre. Este l ti mo reci bi , por orden del Senado,
t tul o de recompensa, ci en mil ases, y cada escl avo
vei nti ci nco mi l y la l i bertad; el Tesoro pbl i co i ndem-
ni z sus amos. Poco despus se supo que un resto de
aquel l a conj uraci n amenazaba Prenesto. March
al l el pretor L. Cornel i o, y mand ej ecutar cerca de
qui ni entos escl avos reconoci dos cul pabl es. Temi se en
Roma que l os rehenes y pri si oneros cartagi neses pro-
movi esen aquel l os movi mi entos, y se establ eci eron, por
tanto, guardi as en l os di f erentes barri os; exhortse
l os magi strados i nteri ores vi si tarl os y l os tri bunos
de l as pri si ones (l ) que ej erci esen acti va vi gi l anci a
sobre l as canteras; en fin, se di spuso que el pretor es-
cri bi ese l as ci udades l ati nas para que hi ci esen guar-
dar l os rehenes en sus casas parti cul ares, si n permi -
ti rl es que se presentasen en pbl i co, cargar l os es-
( 1) Estos tri unvi ros se l l amaban capi tal es, y eran tres ma-
gi strados que ten an el encargo de vi gi l ar por l a custodi a de
l os pri si oneros y de presi di r l as ej ecuci ones. T ambi n ten an
especi al j uri sdi cci n sobre l os escl avos f ugi ti vos y gentes si n
prof esi n.
cl avos de cadenas que no pesasen menos de di ez l i bras
y que l es encerrasen en l as crcel es pbl i cas y no en
otra parte.
En este mi smo ao vi ni eron l egados del rey Atal o
deposi tar en el Capi tol i o una corona de oro de dos-
ci entas cuarenta y sei s l i bras de peso f l ) , y dar
graci as al Senado porque l os l egados romanos hab an
obteni do con su i ntervenci n que Anti oco reti rase su
ej rci to de l os estados de Atal o. Tambi n en esta mi sma
poca el rey Masi ni ssa envi dosci entos cabal l os, di ez
el efantes y dosci entos mil modi os de tri go (2; l as
tropas que combat an en Greci a: la Sicilia y la Cerdea
I es sumi ni straron tambi n abundantes provi si ones y
ropas. Gobernaba la Sicilia M. Marcel o y la Cerdea
M. Porci o Catn (3), varn ntegro y vi rtuoso, y que se
(1) Cerca de noventa y cuatro ki l ogramos.
( 2) Di ez y sei s mi l ci ento cuarenta hectol i tros.
(3) Este hombr e, cuyo nombre, que se lia hecho prover-
bi al , desi gna l a vi rtud ms severa, naci en Tuscul o y so educ
en l os rudos trabaj os del campo. L l amado Roma por V al eri o
Fl acco y apoyado por Fabi o Mxi mo, f u muy pronto tri buno
mi l i tar. Nombrado cuestor en Si ci l i a cerca de Cornel i o Sci pi n,
se opuso l as i rregul ares cuentas del A f ri cano y sus excesi -
vos gastos. Pr etor en Cerdea, de tal manera se conduj o que
j ams, segn Pl utarco, f u ms queri do y al mi smo ti empo ms
temi do el nombre romano. Ordi nari amente l os pretores r oma-
nos arrui naban sus provi nci as con el l uj o de su casa y magni -
ficencia de su comi ti va. Exi g an l as ci udades que vi si taban
l echos, pabel l ones, provi si ones de toda cl ase y canti dades i n-
mensas para su mesa. L ej os de i mi tnrl es, Catn cami naba
pi e con un sol o acompaante, l l evando para su uso un traj e,
y un vaso para l os sacri f i ci os. J ams, di ce Pl utar co, tom
del pbl i co, para l y su comi ti va, ms de tres medi mnas de
tri go al mes, ni ms de tres semi medi mnas de cebada di ari as
para l os cabal l os. Beb a i gual vi no que sus escl avos, y no
permi t a que se empl easen ms de trei nta ases di ari os en pro-
vi si ones. l mi smo escri bi que de todas l as casas de campo
mostr muy r gi do en la represi n de la usur a: des-
terr de la i sl a todos l os usureros y di smi nuy su-
pri mi l os gastos del pretor que l os al i ados l e pagaban
ordi nari amente. El cnsul Sex. El i o vi no de la Gal i a
Roma para cel ebrar l os comi ci os y procl am cnsul es
C. Cornel i o Cethego y Q. Mi nuci o Ruf o. Dos d as des-
pus se cel ebraron l os comi ci os pretori a nos, y por pri -
mera vez se nombraron sei s pretores, porque el nme-
ro de l as provi nci as aumentaba y el i mperi o romano se
extend a di ari amente. Estos sei s pretores f ueron: L. Man-
l i o Y ul so, C. Semproni o Tudi tano, M. Sergi o Si l o (l ),
M. Hel vi o, M. Mi nuci o Ruf o y L . Ati l o. Semproni o y
Hel vi o acababan de ser edi l es pl ebeyos: nombrse edi -
que posea, ni una sola ten a enlucida y blanqueda, y se hon-
raba con haber dejado en Espaa el caballo de que se haba
servido en la guerra durante su consulado, ahorrando al Estado
lo que habra costado el transporte.
A consecuencia de su consulado fu enviado Espaa, donde
se lisonje de haber tomado ms ciudades que das pas en la
provincia. Despus de combatir valerosamente en Grecia con-
tra Antioco como simple tribuno militar, volvi Roma y des-
empe las funciones de censor, que fneron su titulo de gloria
ms hermoso los ojos de la posteridad. Todo el mundo co-
noce l a anrgica abnegacin y valerosa severidad con que con-
sagr sus esfuerzos vigilar por la conservacin de las cos-
tumbres. Sin embargo, preciso es confesar que vivi demasiado
tiempo para su gloria. En los ltimos aos de su vida se en-
treg los vicios que tan enrgicamente haba condenado;
la voluptuosidad, la avaricia y l a usura. Refiere Pl utarco que
hasta ejerci la usura martima, la ms desacreditada de todas,
porque era la ms elevada. Despus que, sin consideracin la
presencia de su nuera y de su hijo, sostuvo comercio ilcito con
un esclavo suyo, cay en el ridculo de un segundo matrimonio
con la hi j a de su i ntendente. Este hombre extraordinario muri
la edad de noventa aos.
(1) Fu bisabuelo de Cati l i na. Plinio habla con mucho
elogio de su bravura y de las heridas de que estaba cubierto.
I es curul es O. Mi nuci o Thermo y Ti . Semproni o L on-
go. En este ao se cel ebraron l os j uegos romanos du-
rante cuatro d as.
El pri mer acto del consul ado de C. Cornel i o y Q Mi-
nuci o f u proceder la reparti ci n de l as provi nci as
consul ares y pretori anas. Ocupronse con pref erenci a
de estas l ti mas, que pod an di stri bui rse por sorteo.
Sergi o obtuvo la j uri sdi cci n ur bana, v Mi nuci o la de
l os extranj eros. Ati l o obtuvo l a Cerdea, Manl i o la
Si ci l i a, Semproni o l a Espaa ci teri or, y Hel vi o la Es-
pana ul teri or. Preparbanse l os cnsul es sortear la
I tal i a y la Mcedoni a, cuando se opusi eron el l o l os
tri bunos del puebl o L. Oppi o y Q. Ful vi o, di ci endo
que la Macedoni a era una provi nci a l ej ana, y que l os
pri nci pal es obstcul os que hab an entorpeci do hasta
entonces aquel l a guerra proced an de que apenas se
dej aba ti empo l os cnsul es para comenzar l as opera-
ci ones, y se l es l l amaba en lo ms i mportante de sus
preparati vos. Hac a cuatro aos ya que se hab a decre-
tado la guerra de Macedoni a. Sul pi ci o empl e l a mayor
parte del ao en buscar al Rey y su ej rci to. Vel o
que pudo al canzar al enemi go, f u l l amado antes d
dar la batal l a. Qui ncci o, aunque reteni do en Roma
gran parte del ao por asuntos rel i gi osos, hab a, si n
embargo, i mpul sado la guerra con tanto vi gor que
hubi ese podi do termi narl a, de l l egar antes su' pro-
vi nci a de retrasarse el i nvi erno. Actual mente casi
hab a entrado en cuartel es de i nvi erno; pero dec ase
que haci a tal es preparati vos, que menos de ser
reempl azado, pod a contar con l a vi ctori a def i ni -
ti va en la prxi ma campaa. . Estas observaci ones
obl i garon l os cnsul es decl arar que se somet an
l a deci si n del Senado, con tal de que l os tri bunos
hi ci esen otro tanto. Por consenti mi ento de unos y de
otros decretaron l os senadores, despus de l i bre di scu-
si n, que l os dos cnsul es tendr an la I tal i a por pro-
vi nci a, prorrogando en el mando T. Qui ncci o (t)
hasta que le envi asen sucesor. Di se cada cnsul dos
l egi ones, y se l es encarg hacer la guerra l os gal os
ci sal pi nos, que hab an abandonado el parti do de l os
r o m a n o s . Decretse que se envi ase Macedoni a, l as
rdenes de Qui ncci o, un ref uerzo de ci nco mi l hom-
bres de i nf anter a, tresci entos cabal l os y tres mi l sol-
dados de mari na. Dej se el mando de la flota L. Qui nc-
cio Fl ami ni o. Los pretores desi gnados para l asEspaas
deb an l l evar ocho mi l i nf antes, entre al i ados y l ati nos,
y cuatroci entos j i netes, con obj eto de poder envi ar
sus provi nci as l os anti guos ej rci tos, recomendndosel es
fijar l os l mi tes de la ul teri or y ci teri or. Adems, se
envi aron como l egados Macedoni a P. Sul pi ci o y
P. Y i l i o, que hab an teni do aquel l a provi nci a en cal i dad
de cnsul es.
Antes de la marcha de l os cnsul es y de l os pretores
para sus provi nci as, deci di se expi ar l os prodi gi os.
Hab a ca do el rayo en el templ o de Y ul cano y en el
de Pl utn, en Roma, en la mural l a y una puerta de
Fregel a; en Frusi none hab ase i l umi nado la noche con
repenti na l uz; en Asul a hab a naci do un cordero con
dos cabezas y ci nco pi es; en Formi o hab an entrado
dos l obos en el reci nto de la ci udad, y hab an devo-
(1) Di ce Pol i bi o que, desde el fi n de l a segunda guerra
pni ca hasta el ti empo de l os Graccos, el Senado usurp l a pre-
rrogati va de conceder negar l os cnsul es y pretores l a pr-
rroga de su mando, cuando desde l os pri meros aos de la
guerra del Samni o, sol amente el puebl o hab a ej erci do este
derecho.
rado al gunos transentes; en Roma hab a penetrado un
l obo, no sol amente en la ci udad, si no en el Capi tol i o.
El tri buno del puebl o, C. Aci l i o, propuso una lev para
el establ eci mi ento de ci nco col oni as lo l argo de l as
costas: dos en la desembocadura del Vul turno y del
L i terno, una en Puteol os, otra en el f uerte de Sal erno
y la qui nta en Buxento: cada col oni a deb an formarl a'
tresci entas fami l i as. Nombraron tri unvi ros para aten-
der este cui dado, con poderes que deb an durar tres
anos. M. Servi l i o Gemi no, Q. Mi nuci o Thermo y
Ti . Semproni o Longo. Cuando quedaron termi nadas l as
l evas y todas l as ocupaci ones ci vi l es y rel i gi osas que
deten an l os cnsul es, parti eron para la Gal i a. Cor-
nel i o se di ri gi los i nsubri os, que se encontraban en-
tonces en armas y se hab an asoci ado los cenomanos;
Q. Mi nuci o march por la i zqui erda de I tal i a haci a el
mar i nf eri or, l l evando su ej rci to Gnova, v comenz
atacando l os l i gur os. Someti ronse l as pl azas de
Cl asti di a y L i tubi a, l as dos de la Li guri a y l os cel el atos
y cerdi ci atos, gentes l i guri as tambi n. Pronto qued
someti da toda la Ci spadana, menos l os gal os boyos y
l os l guri os l val os, el evndose qui nce el nmero de
l as ci udades y vei nte mil el de l os habi tantes. El
Cnsul l l ev en segui da sus l egi ones al terri tori o de l os
boyos.
No hac a mucho ti empo que l os boyos hab an pasado
el Po y reun dose con l os i usubri os y cenomanos. Ha-
b an sabi do que l os cnsul es deb an atacarl es al f rente
de sus l egi ones reuni das, y quer an reuni r tambi n
todas sus f uerzas para encontrarse en condi ci ones de
hacerl es f rente; pero ia noti ci a de que uno de l os
cnsul es i ncendi aba el terri tori o de l os boyos, estal l
en segui da la di scordi a entre aquel l os puebl os. Los
T OMO V . J 3
H I S T O H U B O M A X A
boyos quer an que todo el ej rci to les socorri ese en su
desgraci a, y l os i nsubri osse negaban dej ar i ndefenso
su pa s. Separronse, pues, los conf ederados, acudi endo
l os boyos defender sus ti erras, y los i nsubri osy ceno-
manos marcharon col ocarse en l as ori l l as del Mincio.
El cnsul Cornel i o acamp en la ri bera, ci nco millas
ms abaj o del enemi go, y desde all envi emi sari os
los puebl os de l os cenomanos y Bri xi a, su capi tal ,
adqui ri endo la seguri dad de que, si la j uventud del
pa s hab a tomado l as armas, era sin el consenti mi ento
de los anci anos, y que ni nguna decisin pbl i ca hab a
autori zado l os cenomanos reuni rse con l os subl eva-
dos i nsubri os. L l am, pues, los pri nci pal es de la na-
ci n, esf orzndose en atraerl os y consegui r que se sepa-
rasen de l os i nsubri os y que, l evantando sus enseas, se
deci di esen vol ver sus hogares pasar los roma-
nos. No pudo consegui rl o, pero l e prometi eron perma-
necer neutral es en el combate, y que, si se l es presentaba
ocasi n, ayudar an los romanos. Los i nsubri os i gno-
raban este conveni o; sin embargo, sospechaban al go, y
tem an que sus al i ados les hi ci esen trai ci n. As , pues,
cuando se f ormaron en batal l a no se atrevi eron con-
fiarles ni ngn al a, temi endo que al gn movi mi ento de
retroceso, que ej ecutasen por perf i di a, produj ese su
compl eta derrota: col ocronl es, por tanto, en la reser-
va, detrs de l as enseas. Al comenzar la batal l a, el
Cnsul ofreci un templ o J uno Sospi ta si aquel da
derrotaba y di spersaba al enemi go. Los sol dados no
l anzaron ni un sol o gri to; prometi eron al Cnsul l l enar
sus deseos, y en segui da cayeron sobre l os i nsubri os,
que no pudi eron sostener su pri mer choque. Pretenden
al gunos que, en medi o de la pel ea, l es atacaron por
la espal da l os cenomanos, produci endo dobl e al arma;
que el enemi go dej en el campo trei nta v ci nco mil
del vencedor
S e t e
f '
e n t o s
P a n e r o s en o ^
de vencedor en cuyo nmero se encontraba el gene-
guerra L o^ro ^ ^ ^ ^ ^
guerra. Los romanos cogi eron adems ci ento trei n a en-
sen- - tares y ms de dosci entos carros. Las ci udad"
que s hab,an adheri do la subl evaci n se someti eron
el terri tori o T
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ta batafi a Los boyos, por su parte, no habr an retro-
cedi do ante un combate si no hubi ese abati do su val or
pues ' V
13 <i e
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l a d e , 0 S n s u b
- - A bandonar t
P"es, a su general y su campamento, se di spersaron
en sus csenos, para proteger cada cual su propi edad,
>obl i garon al enemi go cambi ar su plan de operaci o-
nes _ muci o renunci termi nar la guerra en una
batalla campal , y se dedi c otra vez tal ar los cam-
Po, a i ncendi ar las casas y forzar los puebl os: en
^ devastaci ones fu entregada Clastidia l as lia-
mas. Ensegui da llev sus l egi ones contra los l i guri os
qU C C r a n , 0S n C OS
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,e
an Este
puebl o se someti o tambi n en cuanto supo que los i nsu-
bri os hab.an quedado venci dos en batal .a campal y
que los boyos se hab an aterrado hasta el punto de'no
atreverse correr l os ri esgos de un combate. Los cn-
sul es escri bi eron entonces desde la Galia Roma anun-
ci ando estas cosas. El pretor urbano M. Sergio l ev
pruneramente las cartas al Senado, y en segui da, por
orden de los senadores, la asambl ea de. puebl o de-
cretndose cuatro d as de acci ones de graci as.
Habi endo comenzado ya el i nvi erno y cuando Qui nc-
ci o, dueo de El aci a, i nvernaba en Fci da y L ocri da,
estal l una sedi ci n en Opunta; l l amando un parti do
l os etol i os, que eran l os ms i nmedi atos, y otro l os ro-
manos. Los etol i os l l egaron pri mero; pero el bando con-
trari o, que era el ms numeroso, les cerr as puertas,
envi un mensaj ero al general romano y conserv la
ci udad hasta su l l egada. Ocupaba la fortal eza guarni -
ci n real , y ni l as amenazas de los opunti nos, ni l as i n-
ti maci ones del Cnsul romano pudi eron deci di r los
macedoni os rendi rse; pero no les atacaron eu segui da,
porque Fi l i po acababa de envi ar un mensaj ero pi di endo
que se l e seal ase punto y d a para una entrevi sta.
Qui ncci o accedi gustoso, deseando termi nar por s
mi smo aquel l a guerra, bi en por la fuerza de l as armas,
bi en por un tratado; porque i gnoraba todav a si al guno
de l os nuevos cnsul es i r a reempl azarl e, si sus
ami gos y pari entes hab an consegui do con sus esfuer-
zos que le prorrogasen el mando, como l es hab a pe-
di do. La entrevi sta la consi deraba conveni ente, porque
le proporci onar a l i bertad para conti nuar la guerra si
se quedaba, para aj ustar la paz, si part a. El i gi se
para la conferenci a la ori l l a del mar, cerca de Ni cea, en
el gol fo Maliaco. El Rey vi no de Demetri ades con ci nco
barcas y una nave rostrata, acompandol e l os pri nci -
pal es macedoni os y un desterrado aqueo, el i nsi gne Cy-
cl i ades. El general romano l l evaba con l al rey Amy-
nandro, Di oni sodoro, l egado de Atal o, Agesi mbroto,
j efe de la flota rodi ana, Feneo, general de los etol i os, y
dos aqueos, Ari steno y Xenofn. En medi o de este cor-
tej o avanz el Cnsul hasta la orilla del mar, mi entras
que Fi l i po se presentaba en la proa de su nave, que
se manten a al ancl a. Si baj as ti erra, le di j o el Cn-
H I S T 0 R I A R O M A N A .
su!, con mayor comodi dad podremos habl ar y enten-
der nos. El Rey se neg el l o. Qu temes? le pre-
gunt Qmncci o. Sl o temo, contest Fi l i po con la al ti -
vez de un rey, l os di oses i nmortal es; pero no conf o
en todos los que te acompaan, y en l os etol i os menos
aun que en l os dems., El romano repl i c: Ese pel i gro
lo corren l odos l os que se abocan con un enemi go si
ese enemi go no ti ene f e. - Per o en caso de perfi di a
T. Qui ncci o, repl i c el Rey, la parti da no es i gual enl r
Fi l i po y Feneo; l os etol i os encontrar an con menos tra-
baj o otro pretor que l os macedoni os un rev para reem-
pl azarme.' Despus rei n un momento de si l enci o.
El romano i ndi c que el que hab a pedi do la entre-
vi sta deb a habl ar pri mero; pero el Rev observ que la
pal abra pertenec a qui en di ctaba l as condi ci ones de
la paz, y no qui en l as reci b a. El general romano
contest que su oraci n ser a muy senci l l a; que iba
proponer l as condi ci ones, si n l as cual es no pod a
haber paz. El Rey reti rar a sus guarni ci ones de todas
J as ci udades de Greci a; devol ver a los al i ados del
puebl o romano l os pri si oneros y l os trnsf ugas; resti -
tui r a los romanos l as pl azas de l l i ri a, de que se hab a
apoderado despus que seaj usl la paz en Epi ro y en-
tregar a al rey Ptol omeo de Egi pto l as ci udades que ha-
b a arrebatado despus de la muerte de Ptol omeo Fi l o-
pal or. Estas eran l as condi ci ones que di ctaba nombre
del puebl o romano; pero, como era j usto, oi r a l as pe-
ti ci ones de l os al i ados.' El l egado de Atal o recl am l as
naves y l os pri si oneros de que se apoder Fi l i po en el
combate naval de Ch o; exi gi que l os despoj os y de-
predaci ones cometi dos en el bosque de Ni cefori o v en el
templ o de Venus fuesen reparados por compl eto. Los
rodi os pi di eron la Perea, comarca pequea si tuada en
358 T I T O L 1 V I 0 .
el conti nente, enf rente de su isla y desde muy anti guo
en su dependenci a; i nsi sti eron sobre la evacuaci n de
I asso, Bargyl i a y Euromo por l as guarni ci ones maced-
ni cas; sobre la de Sestos y Abydos en el Hel esponto;
sobre la resti tuci n de Peri ntho los bi zanti nos con el
goce de sus anti guos pri vi l egi os y la l i bertad de todos
los puertos y mercados del Asia. Los aqueos recl ama-
ron Cori nto y Argos. El pretor de los etolios, Feneo,
propuso casi l as mi smas condi ci ones que los romanos;
es deci r, el abandono de la Greci a y la entrega los
etol i os de todas las ci udades que anteri ormente ha-
b an reconoci do sus l eyes y domi ni o. Despus de l,
Al ej andro, uno de l os etol i os pri nci pal es, basl ante
el ocuente para hombre de su naci n, di j o que haci a
mucho ti empo que guardaba silencio, no porque espe-
rase resul tado al guno de aquel l a conferenci a, si no
porque 110 hab a queri do i nterrumpi r los oradores de
los al i ados. Fi l i po, aadi , no trataba si nceramente de
la paz, como tampoco hab a hecho nunca la guerra con
verdadero val or. En l as negoci aci ones procuraba enga-
ar; en la guerra no- avanzaba j ams en campo raso,
no arri esgaba una batal l a campal , si no que retroced a
si empre quemando y saqueando las ci udades; y cuando
quedaba venci do, destru a para los vencedores el f ruto
dess tri unfos. No obraban as los anti guos reyes de
J l acedoni a; mostraban su val or en los campos de bata-
lla y respetaban en lo posi bl e l as ci udades para tener
un i mperi o ms floreciente. Destrui r de aquel l a manera
l as posesi ones que se di sputaban y no reser varse ms
que la guerra mi sma, era obra de hombre prudente?
En el ao anteri or, Filipo hab a devastado en la Tesa-
lia ms ci udades de sus al i ados que j ams hab an de-
vastado todos los enemi gos de aquel pa s. A los mi s-
i l ) Di ce Pl utarco que despus de l a batal l a de Cynoc-
pbal os, habi endo compuesto l os etol i os una canci n contra Fi -
l i po, este pri nci pe se coment con componer otra en con-
testaci n.
H I S T O R I A R O M A N A .
mos etolios les hab an mal tratado ms en el ti empo de
su al .anza, que desde que era su enemi go. Hab al es
arrebatado L ysi maqui a, despus de expul sar al pretor
y guarni ci n etol i a; hab a destrui do y compl etamente
arrui nado Co, ci udad de su dependenci a, y con i gual
perfi di a hab ase apoderado de Tebas, Phti a, Equi na,
Lari ssa y Farsal a.'
Di sgustado por las reconvenci ones de Al ej andro, Fi-
lipo mand acercar la nave la pl aya para que le oye-
sen mej or. Comenzaba habl ar y se i rri taba contra los
etol i os, cuando Feneo le i nterrumpi bruscamente: No
se trataba de pal abras, di j o; era necesari o tri unf ar en
la guerra someterse al ms fuerte.L a cosa era cl ara
hasta para un ciego, repl i c Fi l i po al udi endo la de-
bi l i dad de vi sta de Feneo. Fi l i po era natural mente
demasi ado j ocoso para un rey (i ), y hasta en los
asuntos ms graves no sab a contener una agudeza. En
segui da se mostr muy i rri tado de que los etol i os exi gi e-
sen i mperati vamente, como los romanos, la evacuaci n
de la Greci a, cuando apenas pod an i ndi car l os l mi tes
de aquel l a comarca. En efecto, la Agrea, la Apodoci a y
la Amfi l ogeni a, que formaban la mayor parte de la Eto-
l i a, no estaban en Greci a. Quj ause de que 110 he res-
petado sus al i ados; pero ti enen derecho ello cuando
por costumbre suya de todo ti empo, y que ti ene fuerza
de l ey, sus j venes pueden combati r contra sus propi os
al i ados? ni camente cui dan de no autori zarl os por ni n-
gn acto pbl i co. Y no se ven con frecuenci a dos ej r-
ci tos opuestos contando en sus filas auxi l i ares etolios?
No <ov qui en f orz C o, no hi ce ms que secundar l as
operaci ones de Prusi as, mi al i ado y ami go. En cuanto
L vsi maqui a, la arrebat l os traci os; pero como la
necesi dad de la guerra presente me i mpi den vel ar por
aquel l a pl aza, l os traci os la han recobrado. Esto es lo
que tengo que deci r en cuanto l os etol i os. En cuanto
Atalo v l os rodi os, no l es debo absol utamente nada:
no sov vo, si no ellos qui enes comenzaron la guerra.
Sin embargo, por respeto l os romanos devol ver los
rodi os la Perea, y al rey tal o sus naves con l os pri -
si oneros que se encuentren. Por lo que hace la resti -
tuci n del Ni cefori o y del templ o de Venus, puesto que
se ha queri do que tal es cosas sean moti vo de di scusi n
entre reyes, debo responder l as recl amaci ones de
mi s enemi gos de otra manera que ofreci ndol es la ni ca
sati sfacci n que puede darse en cuanto bosques y sel -
vas tal adas, es deci r, comprometerme pagar y ha-
cer nuevas pl antaci ones?- El final de su di scurso f u
una i ncrepaci n l os aqueos. Despus de comenzar re-
cordando l os benefi ci os de Anti gono la Li ga, y l os que
l mi smo le hab a di spensado, mand l eer decretos en
que los aqueos l e prodi gaban todos l os honores di vi nos
y humanos, y estos decretos opuso el que mandaba
reci entemente su ej rci to vol verse contra l. Exten-
di se en censuras contra su perf i di a, y aadi : -que,
si n embargo, les devol ver a Argos. En cuanto Cori nto,
del i berar a con el general romano, y l e preguntar a al
mi smo ti empo si pretend an sol amente que abandonase
l as ci udades que posee por derecho de guerra, todas
l as que hab a reci bi do de sus antepasados.'
Preparbanse repl i carl os aqueos y l os etol i os; pero
el sol estaba punto de ocul tarse y se dej la confe-
renci a para el da si gui ente. Fi l i po march al punto
que hab a dej ado; y l os romanos y sus al i ados vol vi e-
ron al campamento. Al da si gui ente, la hora conve-
ni da, Qui ncci o march, Ni cea, que era el punto el e-
gi do para la entrevi sta. Fi l i po no estaba al l , y en vano
se esper durante al gunas horas un mensaj ero de su
parte: ya desesperaban de verl e l l egar, cuando se vi eron
de pronto sus naves. Excusse di ci endo que, preocupado
con l as duras i ndi gnas condi ci ones que le i mpon an,
hab a pasado el da entero del i berando si n deci di r nada.
General mente se crey que hab a prol ongado el asunto
para no dej ar l os aqueos y etol i os ti empo para con-
testarl e. l mi smo conf i rm esta sospecha pi di endo que
para no perder ti empo en vanas di scusi ones y obtener
al gn resul tado, se al ej asen todos l os que se encontra-
ban al l y se le permi ti ese habl ar sol as con el general
romano. Al pronto se rechaz esta peti ci n para que no
pareci ese se excl u a loa al i ados de la conferenci a; pero
como Fi l i po i nsi st a en este punto, el general romano,
despus de consul tar todas l as partes i nteresadas, no
l l ev consi go ms que al tri buno mi l i tar Appi o Cl audi o
v avanz hasta la ori l l a del mar. El Rey sal t en ti erra
con l os dos que le hab an acompaado la v spera. Des-
pus de al gunos momentos de conversaci n secreta,
Fi l i po vol vi con l os suyos, pero no se sabe punto
fijo qu cuenta l es di del asunto. Qui ncci o di j o sus
al i ados que el Rey ced a l os romanos toda la costa oe
la I liria y l es envi ar a l os trnsf ugas y todos l os pri si o-
neros que tuvi ese. Devol ver a Atal o sus naves v l os
tri pul antes cogi dos en el l as; l os rodi os, el terri tori o
de Perea; pero conservando Vaso y Bargvl i a. Resti tu a
l os etol i os Farsal i a y L ari ssa y reten a Tebas; los
aqueos l es abandonaba, no sol amente Argos, si no tam-
bi n Cori nto. A nadi e agrad que deci di ese l as cesio-
nes que har a y l as que negar a. Con aquel arregl o
ms perd an que ganaban, dec an; mi entras no reti rase
sus guarni ci ones de toda la G r e c i a , si empre habr a mo-
ti vo de di sensi ones. . . . . .
L evantse entonces en la asambl ea un gri to de i ndi g-
naci n, l l egando l os cl amores hasta F i l i p o . a pesar de
la di stanci a que le separaba, y rog entonces a T. Qui ne-
ci apl azase el asunto para el d a si gui ente, asegurando
har a aceptar sus razones le convencer an l as que le
di esen. Ci tronse en la costa, cerca de Thron.o, y a h
acudi eron muy temprano. Fi l i po supl i c pri meramente
Qui ncci o y cuantos l e acompaaban que no destru-
yesen toda esperanza de paz, y i ncl uy pi di endo B
pl azo con obj eto de poder envi ar l egados al Senado, di -
ci endo - que obtendr a la paz con l as condi ci ones que
hab a of reci do, aceptar a l as que l e di ctase el Senado
cual esqui era que f uesen- Lej os estaba de agradar la
asambl ea esta proposi ci n, porque se cre a que sol a-
mente buscaba ganar ti empo para reuni r sus f uerzas
Qui ncci o observ - que la suposi ci n podr a ser j usta s,
se encontraran en la estaci n propi ci a para l as opera-
ci ones mi l i tares, pero que, acercndose el i nvi erno, nada
se perd a con concederl e ti empo para envi ar sus lega-
dos Roma. Porque era necesari a la aprobaci n del
Senado para rati f i car l as condi ci ones que se convi ni e-
sen con el Rey, y podr a aprovecharse el forzoso des-
canso del i nvi erno para s o n d e a r l as di sposi ci ones de los
senadores. Todos l os j efes de l os al i ados aceptaron
aquel l a opi ni n: concedi se una tregua de dos meses y
se deci di que cada cual envi ar a por su parte l egados
para i l ustrar a'. Senado y preveni rl e contra l os arti fi ci os
de Fi l i po. Un art cul o de la tregua obl i gaba al Rey a re-
ti rar en el acto sus guarni ci ones de la Fci da y de la
L ocri da. Qui ncci o uni l os l egados de l os al i ados, para
dar ms bri l l o la embaj ada, A mynandro, rey de l os
athamanes, Q. Fab o, hi j o de su cuf i ada, Q. Ful vi o y
Ap. Cl audi o.
Cuando l l egaron Roma reci bi se l os l egados de
l os al i ados antes que l os del Rey; al eudo todo su di s-
curso l argo cap tul o de quej as contra Fi l i po. Lo que
ms i mpresi on al Senado f u el pl ano que trazaron
de la posi ci n mar ti ma y conti nental de sus estados,
demostrando pl enamente que s conservaba Demetri a-
des en Tesal i a, Cal c s eu la Eubea y Cori nto en Acaya,
no hab a l i bertad posi bl e para Greci a , y que aquel l as
pl azas eran, como dec a el mi smo Fi l i po con tanta ver-
dad como i nsol enci a, l os gri l l os de la Greci a. En se-
gui da i ntroduj eron l os l egados macedoni os, y ya
hab an comenzado l argo di scurso, cuando l es i nterrum-
pi eron preguntndol es termi nantemente si su seor
abandonar a aquel l as tres pl azas. Contestarou que no
hab an reci bi do i nstrucci ones rel ati vamente esto, y
entonces los despi di eron si n concederl es la paz. Dej se
Qui ncci o compl eta l i bertad para aj ustar la paz
hacer la guerra, segn convi ni ese; y vi endo ste que
el Senado no rechazaba la guerra, y deseando por su
parte antes vencer que hacer la paz, no concedi en-
trevi sta Fi l i po y decl ar que 110 reci bi r a otra lega-
cin suya que la que fuese anunci arl e la compl eta
evacuaci n de Greci a.
Comprendi Fi l i po que sol amente una batal l a deci -
di r a la cuesti n y que necesi taba reuni r f uerzas por
todas partes; pero no estaba tranqui l o en cuanto l as
ci udades de la Acaya, comarca tan l ej ana de sus esta-
dos, y menos todav a en cuanto Argos que en cuanto
Cori nto, por lo que crey prudente entregar como en
depsi to aquel l a pl aza Nabi s, ti rano de Esparta, que
se la devol ver a despus de la vi ctori a la conservar a
en caso de descal abro. Escri bi , pues, Fi l ocl es, go-
bernador de Cori ntoy de Argos que marchaba perso-
nal mente ver al ti rano. Fi l ocl es no se l i mi t al re-
gal o cuyo of reci mi ento i ba hacer, si no que aadi
que el Rey, como prenda de la al i anza que quer a aj us-
f ar con el ti rano, conced a sus dos hi j as l os hi j os de
Nabi s. El ti rano se neg al pronto reci bi r la ci udad,
si un decreto de l os mi smos argi vos no le l l amaba en
su socorro; pero cuando supo que numerosa asambl ea
de l os habi tantes hab a rechazado con despreci o y
hasta con horror el sol o nombre del ti rano, vi pre-
texto para despoj arl es y pi di Fi l ocl es que le entre-
gase Argos en cuanto qui si era. I ntrodj osel e durante
la noche ocul tndose de todos, y al amanecer se
apoder de l as al turas y mand cerrar l as puertas.
Al gunos habi tantes pri nci pal es escaparon favor del
pri mer tumul to, y, en su ausenci a, saque sus bi e-
nes. A l os que quedaron l es despoj de todo su oro y
su pl ata, i mponi ndol es enorme tri buto. Los que paga-
ron en el acto pudi eron marcharse si n ser i nsul tados
ni mal tratados; aquel l os de qui enes se sospech que
hab an ocul tado sustra do parte de sus tesoros fue-
ron azotados con varas y torturados como escl avos. El
ti rano convoc en segui da l os argi vos, y promul g
dos l eyes, una abol i endo l as deudas, y otra para la re-
parti ci n de ti erras, dos teas de di scordi a para encen-
der la i ra del puebl o contra l os nobl es.
Una vez dueo de Argos, ol vi d Nabi s de qui n
hab a reci bi do aquel l a ci udad y con qu condi ci ones; y
envi l egados El aci a, cerca de Qui ncci o, y Egi na,
cerca de Atal o, que i nvernaba en esta isla, para deci r-
H I S T O R I A R O M A N A .
l es que Argos estaba en su poder; que si Qui ncci o
quena aceptar una entrevi sta, esperaba ponerse de
acuerdo con !. Qui ncci o, con obj eto de qui tar tambi n
este recurso Fi l i po, contest que aceptaba la entre-
vi sta, y envi deci r Atal o que sal i ese de Egi na y se
le reuni ese en Syci ona; parti endo l mi smo para Anti -
cyra con di ez qui nquerremes que su hermano L. Qui nc-
cio hab a l l evado casual mente pocos d as antes la
estaci n de Corcyra, y se di ri gi Syci ona. Ya se en-
contraba al l Atal o, que hi zo observar Qui ncci o co-
rrespond a al ti rano veni r buscar al general romano
y no el general i r en busca del ti rano, deci di ndol e
no entrar en Argos. Cerca de la ci udad exi ste un paraj e
l l amado Mycui co, y se convi no reuni rse en l . Acom-
paaban Qui ncci o su hermano y al gunos tri bunos
mi l i tares. Atal o l l evaba su cortej o real , y Ni costrato,
el pretor de l os aqueos, l e segu an al gunos auxi l i ares.'
En el punto desi gnado encontraron al ti rano que l es
esperaba con todas sus tropas; avanz armado, al
f rente de sus guardi as, armados tambi n, hasta el en-
tro de la l l anura que separaba los dos bandos, y se
reuni Qui ncci o, que estaba si n armas, as como su
hermano y i os dos tri bunos mi l i tares; Atal o, desar-
mado tambi n y que ten a su l ado al pretor de i os
aqueos y un di gnatari o de su corte. El ti rano comen-
z excusndose . por l l egar armado y rodeado de gen-
tes armadas en una entrevi sta en la que se presenta-
ban si n armas el general romano y el Rey; no era
porque les temi ese, di j o, si no porque tem a l os des-
terrados de Argos.. Habl se en segui da de l as condi -
ci ones de la al i anza proyectada, y Qui ncci o exi gi dos
cosas: en pri mer l ugar, que Nabi s eesase en su guerra
con los aqueos; en segui da que sumi ni strase socorros
l os romanos contra Fi l i po. El ti rano prometi l os
socorros; pero en vez de la paz con l os aqueos, sol a-
mente firm una tregua que deb a durar hasta que ter-
mi nase la guerra con Fi l i po.
Atal o susci t una di fi cul tad con rel aci n Argos,
acusando Nabi s de haber entrado en posesi n de la
ci udad por l a trai ci n de Fi l ocl es. El ti rano contest
que l os mi smos argi vos le hab an l l amado en su soco-
rro. El Rey pi di que se l l amase l os habi tantes para
comprobar el hecho, y el ti rano no se opuso; pero Ata-
lo exi gi que reti rase su guarni ci n de Argos, que no
cohi bi ese l a asambl ea de l os argi vos la presenci a de
l as tropas l acedemni cas y que emi ti ese su voto con
entera l i bertad Negndose esto Nabi s, la di scusi n
qued si n resul tado. Termi nada la conf erenci a, el ti -
rano di l os romanos sei sci entos auxi l i ares creteuses,
y aj ust una tregua de cuatro meses con Ni costrato,
pretor de l os aqueos. Qui ncci o parti en segui da para
Cori nto, presentndose en sus puertas con l os cre-
tenses, para demostrar Fi l ocl es, prefecto de la ci u-
dad, que Nabi s hab a abandonado el parti do de Fi -
l i po. Fi l ocl es cel ebr tambi n una entrevi sta con el
general romano, y le di una contestaci n que ms pa-
rec a apl azami ento que termi nante negati va. De Cori nto
puso rumbo Qui ncci o para Antyci ra, desde donde en-
vi su hermano sondear l as di sposi ci ones de l os
acarnani os. Atal o march de Argos y Si cyona, cuyos
habi tantes aadi eron nuevos honores l os que ya le
hab an concedi do. El Rey, que en otro ti empo hab a
rescatado para el l os, medi ante consi derabl e canti dad,
el campo sagrado de Apol o, qui so en esta ocasi n se-
al ar su paso con al guna muni fi cenci a con sus al i ados
y ami gos, y regal la ci udad di ez tal entos de pl ata y
di ez mil medi mnas (i ) de tri go; en segui da march
reuni rse con su flota en Sencreas. Nabi s, despus de
ref orzar la guarni ci n de Argos, vol vi L acedemo-
ni a, cargado con l os despoj os de l os argi vos, y envi
su esposa que ej erci ese i gual es expol i aci ones con l as
muj eres de Argos (t). Esta i nvi t su morada l as
seoras ms i l ustres, en tanto una una, en tanto en
consi derabl e nmero cuando pertenec an la mi sma
fami l i a, y con cari ci as amenazas l es arrebat no sol a-
mente el oro que ten an, si no que tambi n l os traj es y
adornos muj eri l es.
(1) Cerca de mi l sei sci entos sesenta y cuatro hectel i tros.
(2) Sabi do es por qu i ngeni oso medi o l evantaba Nabi s
en sus Estados contri buci ones f orzosas. L l amaba un personaj e
ri co; l e habl aba con mucha dul zura de l os gastos que l e i mpon a
el manteni mi ento de sus tropas mercenari as, de l os enormes
di spendi os para el cul to de l os di oses y l a admi ni straci n del
estado, y concl u a por pedi rl e sus bi enes. Si el l l amado se ne-
gaba con obsti naci n, l e dec a : No tengo tal ento para per-
suadi rte; te l l evar mi esposa A pega, que tal vez sea ms
af ortunada que yo. En segui da l e l l evaba una estatua con
resortes que se parec a su esposa y estaba cubi erta con mag-
r i cas ropas, pero cnyos brazos, manos y pecho estaban eri za-
dos de agudas puntas; y el desgraci ado expi aba su negati va en
cruel es abrazos.
F I N D E L L I B R O X X X I I .
LIBRO XXXI I I .
SUMARIO.
Batal l a de Ci nocf al o y fin de l a guerra de Macedoni a. T oma
de L aucada por L . Qui ncci o F l ami ni o. Per ece el pretor C.
Semproni o T udi tano con todo su ej rci to en un combate con
l os cel ti beros. Muerte de A t al o. - R oma concede l a paz F i -
l i po y devuel ve l a l i bertad Gr eci a. - R educci n de l os boyos
y de l os gal os i nsubri os. T ri unf o de Mar cel o. - E sf uer zos de
A nni bal para encender l a guerra en A f ri ca. Dennci anl e l os
j ef es del bando contrari o. Marcha una l egaci n Cartago.
F uga de A nni bal , que se ref ugi a en l a corte de A nti oco,
rey de Si ri a.
Estos f ueron l os aconteci mi entos del i nvi erno. Al co-
menzar la pri mavera, Qui ncci o l l am al rey Atal o
El aci a; su propsi to era someter l os beodos, cuyo
i nconstante carcter hab a flotado hasta entonces entre
l os dos parti dos. Emprendi la marcha travs de l a
Fci da, y f u acampar ci nco mi l l as de Tebas, capi -
tal de la Beocia. la maana si gui ente tom con l i os
sol dados de uu man pul o, y, acompaado por Atal o y
de l as numerosas l egaci ones que de todas partes acu-
d an vi si tarl e, conti nu su marcha haci a la ci udad.
T OMO V . . .
habi endo mandado l os dos mi l bstal os de una l egi n
que l e si gui esen mi l pasos de di stanci a. A la mi tad
del cami no prxi mamente encontr Anti f i l o, pretor
de l os beoci os: l os dems habi tantes estaban sobre l as
mural l as, con obj eto de ver desde l ej os al general ro-
mano y al Rey. Al rededor de Qui ncci o y de Atal o
ve anse muy pocas gentes armadas v sol dados: l as re-
vuel tas del cami no y prof undi dad de l os val l es ocul ta-
ban l os hastatos que l e segu an de l ej os. Al acercarse
Qui ncci o la ci udad afl oj la marcha, como para sal u-
dar la mul ti tud que sal a de l as mural l as v ven a
su encuentro, pero en real i dad para dar ti empo l os
hastatos para que se le reuni esen. I mpul sados l os ha-
bi tantes por el l i ctor, no vi eron la mul ti tud armada
que lleg detrs de el l os, hasta que se encontraron
del ante del general . Entonces creyeron que el pretor
Anti fi l o hab a entregado por trai ci n la ci udad, y que-
daron cohi bi dos. No se supon a que l a asambl ea p-
bl i ca seal ada para el d a si gui ente pudi ese di scuti r l os
asuntos con l i bertad, pero cada cual ocul t aquel do-
l or i nti l y que tal vez ser a pel i groso mostrar.
Atal o f u el pri mero que habl en la asambl ea. Co-
menz por recordar l os servi ci os que sus antepasados
y l mi smo hab an di spensado, bi en la Greci a en
general , bi en los beoci os en parti cul ar; pero dema-
si ado anci ano y dbi l para soportar el esf uerzo de l argo
di scurso, cal l de pronto y perdi el conoci mi ento.
Apresurronse l evantarl e y sacarl e, vi ndose que ten a
parte del cuerpo paral i zada. Este acci dente suspendi
por al gn ti empo la asambl ea. Ari steno, pretor de l os
aqueos, pronunci entonces un di scurso que produj o
mucha i mpresi n, porque aconsej aba l os beoci os lo
mi smo que l os aqueos. Qui ncci o aadi al gunas pa-
l abras sol amente para ensal zar la buena fe de l os ro-
manos, ms an que el poder y la fuerza de sus armas.
Di ccarco Pl ateense present entonces una proposi ci n
cuyo obj eto era aj ustar al i anza con l os romanos; nadi e
se atrevi combati rl e, y todas l as ci udades de la Beo-
ci a aceptaron y rati fi caron la l ey. En segui da se di sol -
vi la asambl ea. Qui ncci o no permaneci en Tebasms
que el ti empo necesari o para asegurarse del estado de
Atal o, y cuando se asegur de que no corr a pel i gro la
vi da del rey, y de que aquel ataque repenti no sol a-
mente le pri vaba del uso de l os mi embros, l e dej termi -
nar su restabl eci mi ento y regres El aci a, de donde
hab a parti do. Los beoci os hab an entrado, como antes
l os aqueos, en la al i anza de Roma, y Qui ncci o se encon-
traba tranqui l o en cuanto ellos, pudi endo reconcentrar
su atenci n en Fi l i po y ocuparse en termi nar la guerra.
Fi l i po, por el contrari o, vi endo que sus l egados no
hab an tra do de Roma ni nguna esperanza de paz, co-
menz desde l os pri meros d as de la pri mavera hacer
l evas en todas l as ci udades de su rei no. Escaseaban los
j venes, porque l as conti nuas guerras sosteni das desde
tantos si gl os por la Macedoni a hab an agotado su pobl a-
ci n. Durante su mi smo rei nado, l as batal l as naval es
contra Atal o y l os rodi os, y l os combates terrestres con-
tra los romanos hab an costado consi derabl e nmero de
hombres. Por esta razn se ve a reduci do al i star, no
sol amente j venes desde di ez y sei s aos, si no tambi n
l l amar l as enseas al gunos veteranos que conser-
vaban restos de vi gor. De esta manera compl et su
ej rci to, y, al acercarse el equi nocci o de pri mavera,
reuni todas sus f uerzas en Di um, establ eci al l sus
cuartel es y esper al enemi go, ej erci tando di ari amente
sus sol dados.
En la mi sma poca parti Qui ncci o de El aci a, pas
del ante de Tron o y de Sc3rf ea, y l l eg l as Termopi -
l as. L a asambl ea general de l os etol i os, que deb a re-
uni rse en Heracl ea, del i beraba acerca del nmero de
tropas auxi l i ares que deb an envi ar l os romanos.
Qui ncci o se detuvo al l , y cuando conoci la deci si n
de l os al i ados, avanz de Heracl ea X yni as en tres d as,,
tom posi ci ones en l os conf i nes de l os eni anos y tesa-
l anos y esper l os socorros de l os etol i os. Pronto I es
vi l l egar l as rdenes de Feneo, en nmero de dos
mi l peones y cuatroci entos cabal l os; y para no dej arl es
i gnorar por qu se hab a deteni do, i nmedi atamente se
puso en marcha. En cuanto entr en terri tori o de l a
Phthol i da, se l e reuni eron qui ni entos cretenses de
Gortyna , l as rdenes de Cydas, y tresci entos apol o-
ni atos, armados como l os cretenses, y poco despus
A mynandr o la cabeza de mi l dosci entos peones atha-
manos. Al saber Fi l i po que l os romanos hab an dej ado
El aci a, comprendi que muy pronto tendr a que l i brar
una batal l a deci si va; por lo que consi der oportuno-
ar engar sus sol dados. Despus de recordarl es l o que
tantas veces l es hab a di cho acerca del val or de sus.
antepasados y de la gl ori a mi l i tar de l os macedoni os,.
l l eg l o que ms l es i mpresi onaba en aquel momento
i terrndol es, y l o que podi a reani mar su val or i n-
f undi r l es al guna esperanza.
A l a derrota experi mentada en l os desf i l aderos del
A ous. ^por consecuenci a del terror que hab a di spersado
la f al ange, opuso el f racaso de l os romanos obl i gados
l evantar el si ti o de A trax. A dems, aad a, si en el
pr i mer combate no hab a podi do conservar l as gargan-
tas del Epi ro, correspond a la fal ta en pri mer l ugar
l os que hab an def endi do l a posi ci n con negl i genci a,.
y despus l as tropas l i geras y sol dados mercenari os
que no cumpl i eron su deber durante el combate; pero
la f al ange hab a resi sti do, y cuantas veces se encontrase
en terreno l l ano y tuvi ese que resi sti r combate regul ar,
ser a i nvenci bl e. El ej rci to con que esperaba Fi l i po
- sus enemi gos constaba de di ez y sei s mi l hombres, l o
ms escogi do dess tropas y de su rei no, dos mi l pel -
tastos f l ) sol dados armados con la cetra, dos mi l
traci os i gual nmero de l i ri os (de l as gentes tral i as),
de al gunos aventureros de todas naci ones, tomados
suel do como auxi l i ares y que ascend an mi l prxi ma-
mente, y, en fin, de dos mi l cabal l os. L as f uerzas de l os
romanos eran casi i gual es; sol amente su cabal l er a era
ms numerosa, graci as al ref uerzo de l os etol i os.
Qui ncci o l l ev su campamento cerca de Tebas, en
la Phthi ol i da, y acari ci ando la esperanza de que Ti mn,
el ci udadano ms i mportante, l e entregar a la ci udad,
se acerc l as mural l as con al gunos j i netes y tropas
l i geras. Su esperanza qued f rustrada, y no sol amente
tuvo que sostener un combate contra l os tebanos, que
hi ci eron una sal i da, si no que hubi ese corri do graves
pel i gros no ser por un ref uerzo de cabal l er a i n-
f anter a que acudi del campamento con mucha opor-
tuni dad para l i bertarl e. No pudi endo contar con la
real i zaci n de una esperanza tan l i geramente conce-
bi da, renunci por el momento toda tentati va para
apoderarse de la ci udad. Sab a, adems, que Fi l i po se
encontraba ya en Tesal i a, aunque si n conocer posi ti va-
mente el punto que ocupaba: en vi sta de esto envi sus
sol dados en di f erentes di recci ones para cortar y pre-
(1) Llamados asi porque usaban la pelta coetra, escudo pe-
queo cuadrangul ar redondo.
parar l as estacas necesari as para l as empal i zadas. Tam-
bi n usaban empal i zadas l os macedoni os y l os gri egos,
pero l as estacas que empl eaban, ni pod an trasportarse
fci l mente, ni consol i daban el parapeto. Cortaban r -
bol es demasi ado gruesos y con mucho ramaj e para que
el sol dado pudi ese l l evarl o con su armamento, y cuan,
do l os cl avaban en el suel o, para i mpedi r el acceso al
campamento, no se necesi taban grandes esfuerzos para
derri barl os. L os troncos de aquel l os rbol es quedaban
bastante separados, y sus abundantes y f uertes ramas
of rec an cmodo asi dero, bastando dos tres j venes
para derri bar el rbol . Aquel l a brecha f ormaba en se-
gui da como puerta, por la que pod a entrarse si n que
el enemi go tuvi ese su al cance materi al es para ce-
rrarl a. Los romanos, por el contrari o, se serv an de
estacas l i geras, de dos, tres, l o sumo cuatro bra-
zos, para que el sol dado pudi ese l l evar si n mucho tra-
baj o al gunas la vez, al mi smo ti empo que sus armas,
col gadas la espal da. Cuando l as cl avan en el suel o,
cui dan de apretarl as unas con otras y entrel azarl as,
de suerte que no se sabe qu tronco pertenece cada
rama. Adems, l as estacas son agudas y se cruzau eu
todos senti dos, de manera que no dej an ni bastante
espaci o para pasar la mano, ni asi dero para ti rar de
el l as: su enl ace forma cuerpo compacto, y aunque se
consi gui ese arrancar al guna, la brecha no es grande y
fci l mente se obstruye.
Al d a si gui ente march adel ante Qui ncci o, yendo
sus sol dados provi stos de estacas y di spuestos atri n-
cherarse en caso necesari o. Detvose unas ci nco mi -
l l as de Feras, y envi expl oradores para saber en qu
punto de la Tesal i a se encontraba el enemi go y cul es
eran sus proyectos. Encontrbase Fi l i po en l as i nme-
di aci ones de L ari ssa. Enterado de que l os romanos
hab an avanzado de Tebas Feras, qui so l tambi n
deci di r cuanto antes la cuesti n en una batal l a, mar-
ch en l nea recta al enemi go y acamp unas cuatro
mi l l as de Feras. Al si gui ente d a, l as tropas l i geras de
l os dos ej rci tos sal i eron para apoderarse de l as al tu-
ras que domi nan la ci udad. Los romanos y l os mace-
doni os se encontraban casi i gual di stanci a de l as al -
turas que se di ri g an, y cuando se vi eron reci proca-
mente, se detuvi eron y envi aron mensaj eros sus
respecti vos campamentos anunci ando el i nesperado
encuentro que hab an teni do y pi di endo rdenes; y en
segui da esperaron la respuesta si n moverse. Aquel d a
l es mandaron no pel ear y vol ver al campamento. Al
si gui ente se trab combate de cabal l er a al rededor de
l as al turas, contri buyendo mucho l os etol i os poner
en fuga l as tropas del Rey, que f ueron rechazadas su
campamento. I mposi bl e era trabar combate general en
aquel terreno cubi erto de rbol es, en el que la cercan a
de la ci udad hab a mul ti pl i cado ios j ardi nes, y en ca-
mi nos estrechos, f recuentemente cortados por tapi as.
Los general es se deci di eron, pues, cada uno por su
parte, abandonar aquel l a posi ci n, y l os dos, como
de acuerdo, tomaron la di recci n de Scotusa. Fi l i po es-
peraba recoger al l la cosecha, y Qui ncci o quer a ade-
l antarse y destrui rl a. Durante un d a antero, l os dos
ej rci tos, separados por l arga cadena de montaas,
conti nuaron la marcha si n verse: los romanos acam-
paron cerca de Eretri a, en la Phthi oti da, y l os macedo-
ni os en l as ori l l as del Onquesto. Lo mi smo sucedi al
~>,da si gui ente: Fi l i po se detuvo cerca de i l el ambi a en el
terri tori o de Scotusa, y Qui ncci o en l os al rededores
de Teti di a, eu el pa s de Farsal i a, si n que uno ni ol r
conoci ese la posi ci n de su adversari o. El tercer d a
huracanada l l uvi a acompaada de densas ni ebl as re-
tuvo l os romanos en su campamento por temor
al guna sorpresa.
Queri endo Fi i i po apresurar la marcha, di i nmedi a-
tamente despus de la l l uvi a la orden de parti da, si n
cui darse de l as nubes que baj aban haci a la ti erra; pero
la ni ebl a era tan densa, que l os si gn feros no ve an el
cami no, ni l os sol dados l as enseas, marchando la
aventura y en desorden, gui ndose por conf usos gri tos,
como gentes extravi adas durante la noche. Cuando
f ranquearon l as al turas l l amadas Ci nocfal os (I ) y de-
j aron en el l as numeroso cuerpo de cabal l er a i nf an-
ter a, construyeron l os parapetos. El procnsul perma-
neci en su campamento de Teti di a, pero envi la
descubi erta del enemi go di ez turmas de cabal l er a, re-
comendndol es estar al erta contra l as sorpresas que
la oscuri dad del d a podr an favorecer, hasta en pa-
raj es descubi ertos. Apenas l l egaron l os expl oradores
l as al turas que ocupaban l os i nacedoni os, cuando l os
dos bandos, rec procamente asustados, permaneci eron
en reposo y como estupefactos: er. segui da envi aron
mensaj eros sus respecti vos campamentos, y, repues-
tos del temor causado por el i nesperado encuentro,
abandonaron la i nacci n. Al gunos sol dados, que avan-
zaron f uera de l as filas, trabaron el combate; en se-
gui da l l egaron ref uerzos para apoyar l os que ced an,
y se extendi la pel ea. Vi ndose en desventaj a l os ro-
manos, envi aban mensaj ero tras mensaj ero su gene-
ral para darl e conocer su si tuaci n. Qui ncci o mand
(1) A quel l as al turas of rec an desde l ej os el aspecto de cabezas
de perro, por l o que se l as conoc a con este nombr e.
sal i r en el acto qui ni entos cabal l os y dos mil i nfantes
el egi dos pri nci pal mente entre l os etol i os, baj o el mando
de dos tri bunos mi l i tares. Este ref uerzo restabl eci el
combate y hasta cambi la f ortuna, teni endo l os ma-
cedoni os, que ced an su vez, que pedi r socorros al
Rey.
Fi l i po, que por razn de la obscuri dad no esperaba en
manera al guna tener que combati r aquel d a, y que
hab a envi ado casi todas sus tropas f orraj ear, per-
maneci al gn ti empo i ndeci so. Sin embargo, como l os
mensaj eros se suced an, y ya la ni ebl a, dej ando descu-
bi ertas l as cumbres, permi t a ver l os macedoni os
arrol l ados en la emi nenci a ms al ta, resi sti endo me-
nos por la fuerza de l as armas que por la de la po-
si ci n, el Rey comprendi que mej or era someter todo
su ej rci to los azares de una batal l a, que sacri fi car-
una parte y abandonarl a si n defensa. Mand, pues
Atenagoras, j efe de l os mercenari os, que avanzase con
todos l os auxi l i ares, exceptuando los traci os, y con la
cabal l er a macedni ca y tesal i ana. Arroj ados su lle-
gada, l os romanos descendi eron de l as al turas, no de-
teni ndose hasta que l l egaron al l l ano. Si no f ueron
arrol l ados y derrotados, lo debi eron la cabal l er a de
l os etol i os, que era entonces la mej or de la Greci a,
mi entras que su i nf anter a era i nf eri or la de sus ve-
ci nos.
Los mensaj eros que l l egaban, uno tras otro, del cam-
po de batal l a dando la noti ci a del tri unf o y di ci endo que
l os romanos hu an despavori dos, sacaron de sus i rreso-
l uci ones al Rey; que, habi endo di cho al pri nci pi o que
un combate general era i mprudente, que ni el paraj e ni
l as ci rcunstanci as le favorec an , se deci di al fin sa-
car sus tropas y f ormarl as en batal l a. El general ro-
mano hi zo otro tanto, porque se ve a obl i gado a ello,
antes que por aprovechar una buena ocasi n. Col oc los
el efantes del ante de l as enseas y dej en reserva el al a
derecha, marchando al enemi go con !a i zqui erda y to-
das l as tropas l i geras. Recordaba sus sol dados ' que
i ban pel ear con aquel l os mi smos macedoni os que en
l as gargantas del Epi ro rodeados de montaas y de r os,
f ueron desal oj ados, pesar de l as di fi cul tades del terre-
no que hubo que vencer, y derrotados en batal l a cam-
pal ; con aquel l os mi smos de qui enes hab an tri unf ado
baj o el mando de su predecesor P. Sul pi ci o, cuando ce-
rraban la entrada de la Eordea. Aad a que hasta en-
tonces hab a sosteni do la Macedoni a su fama y no su
fuerza y que hasta su presti gi o se hab a di si pado al fin.
Hab ase reuni do ya con aquel l os de los suyos que se en-
contraban en el fondo del val l e. La presenci a del gene-
ral y el ej rci to les reani m; comen^ron de nuevo el
combate, y atacando otra vez, arrol l aron al enemi go.
Fi l i po, por su parte, se puso al f rente de l os pel tastosy
del al a derecha de la i nf anter a, l l amada f al ange, que
era el nervi o del ej rci to macedoni o; avanz contra l os
romanos la carrera, mandando su cortesano Nica-
nor que le si gui ese con el resto de l as tropas. Al l l egar
la al tura, vi endo en el suel o armas y al gunos cad-
veres que l e demostraban haberse pel eado en aquel
punto, que l os romanos hab an si do rechazados y que
lo reci o del combate estaba en derredor del campamen-
to enemi go, experi ment prof unda al egr a; pero en se-
gui da, cuando vi que l os suyos vol v an en desorden y
que el terror se hab a propagado en sus filas, si nti i n-
mensa i nqui etud y dud si se bati r a en reti rada. Al fin
la cercan a del enemi go, el pel i gro de l os macedoni os, a
qui enes mataban en la fuga, la i mposi bi l i dad desal var-
l es si no avanzaba para def enderl es y la poca seguri dad
que le ofrec a l mi smo la reti rada, le obl i garon aun-
que todav a no *e le hab a reuni do el resto dess fuer-
zas, a correr l os ri esgos de una batal l a general . Col oc,
pues, en el ala derecha la cabal l er a y l as tropas l i -
geras que hab an tomado parteen el combate, y mand
a los pel tastas y la fal ange que dej aran l as pi cas, cuya
l ongi tud era embarazosa, y que empuasen l as espadas
Al mi smo ti empo, para evi tar que su ej rci to fuese cor-
tado, reduj o la mi tad el f rente de batal l a y dupl i c la
prof undi dad de la col umna, para presentar ms l ongi tud
que l ati tud. Recomend tambi n estrechar l as filas y no
dej ar cl aro al guno entre l os hombres y l as armas.
Qui ncci o, despus de col ocar en su l nea de batal l a
l os que ya hab an pel er o, mand tocar ataque. D cese
que j ams reson gri to ms terri bl e al comenzar un
combate; la casual i dad qui so que l os dos ej rci tos lo
l anzasen la vez y que todos tomaran parte en aquel
gri to, combati entes, reservas y f uerzas que acud an
anzarse la pel ea. El Rey venci en el al a derecha, de-
b.endol o especi al mente la posi ci n que ocupaba en l as
al turas; su i zqui erda se encontraba en el mavor desor-
den, habi endo i ntroduci do perturbaci n all "la l l egada
de la fal ange col ocada en la retaguardi a. El centro, ms
i nmedi ato la derecha, permanec a i nmvi l como si
presenci ase el espectcul o de un combate que le fuese
i ndi f erente. La otra parte de la fal ange que acababa de
avanzar experi mentaba an la confusi n de una mar-
cha, encontrndose ms d.spuesta conti nuar su movi -
mi ento que para el orden de batal l a y preparada al
combate, habi endo podi do apenas establ ecerse en la
al tura. Si n dej arl a ti empo para ordenarse, v si n cui -
darse de que retroced a el al a i zqui erda, Qui ncci o man-
d avanzar l os el ef antes y cay bruscamente sobre el
enemi go, creyendo que la derrota de aquel cuerpo arras-
trar a la de todo el ej rci to. No qued def raudada su
esperanza. Asustados l os macedoni os, vol vi eron la es-
pal da y emprendi eron la fuga en cuanto vi eron l os ele-
f antes, y todos sus compaeros l es si gui eron. Entonces,
un tri buno mi l i tar, como obedeci endo repenti na ins-
pi raci n, tom vei nte man pul os, se separ de l os suyos,
cuya vi ctori a no era dudosa, descri bi l i gero rodeo, y
cay por detrs sobre la derecha enemi ga. Ni ngn ej r-
ci to atacado de aquel l a manera por la espal da hubi ese
podi do resi sti r el choque; pero lo que aument la confu-
si n ordi nari a en tal es ci rcunstanci as, fula pesadez in-
movi l i dad de la fal ange macedni ca, que no pod a hacer
f rente por todas partes. Adems, l os asal tantes, que al
pri nci pi o hab an retrocedi do y que, aprovechando aho-
ra su terror, atacaban de frente, no le permi t an el me-
nor movi mi ento. En fin, hab a perdi do hasta la ventaj a
del terreno, porque al baj ar de la al tura persi gui endo
al enemi go que hab a rechazado, entreg su posi ci n
l os man pul os romanos que la hab an rodeado por la
espal da. Muchos macedoni os quedaron muertos en el
si ti o, y la mayor parte arroj l as armas y emprendi la
f uga.
Fi l i po, acompaado por corto nmero de i nfantes y
j i netes, gan pri meramente una al tura ms el evada que
l as dems, para reconocer la si tuaci n en que se encon-
traba su ala i zqui erda. En segui da, cuando vi la de-
rrota general y l as enseas y l as armas romanas bri -
l l ando en todas l as al turas i nmedi atas, al ej se tambi n
del campo de batal l a. Qui ncci o se puso en persecuci n
de l os f ugi ti vos; pero de pronto, vi endo que l os mace-
doni os l evantaban l as pi cas i gnorando lo que se pro-
pon an, qued sorprendi do por aquel movi mi ento, nue-
vo para l , y se detuvo por al gunos i nstantes; pero en
segui da se enter de que era la seal de rendi ci n de l os
macedoni os, y pens perdonar los venci dos Pero no
sabi endo los sol dados que l os enemi gos hab an renun-
ci ado combati r, y que el general quer a concederl es
la vi da, degol l aron l os de l as pri meras filas y di sper-
saron l os otros. El Rey corri toda bri da hasta Tem-
pe, y se detuvo un d a entero en l os al rededores de
Gonos para recoger l os restos de su ej rci to. Los ven-
cedores se arroj aron sobre el campamento de l os mace-
doni os, esperando recoger bot n, pero lo encontraron
casi compl etamente saqueado por l osetodi os. La batal l a
cost ocho mi l hombres los venci do-, y l es hi ci eron
ci nco mi l pri si oneros; l os romanos perdi eron cerca de
seteci entos hombres. Si hemos de creer Val eri o, que
si empre exagera extraordi nari amente los nmeros,'ma-
taron al enemi go cuarenta mil hombres. En cuanto' l os
pri si oneros, se encuentra ms moderado en sus cl cu-
los, el evndol os ci nco mil seteci entos, aadi endo dos-
ci entas cuarenta y una enseas mi l i tares. Cl audi o cuenta
trei nta y dos mil enemi gos muertos y cuatro mil tres-
ci entos pri si oneros. Por nuestra parte, si hemos adop-
tado el nmero ms baj o, no es porque nos haya agra-
dado asi , si no porque segui mos Pol i bi o, cuvo testi mo-
ni o ti ene mucho peso para la hi stori a de l os romanos
en general , y sobre todo, para la de sus guerras en
O reci a.
Fi l i po reuni todos l os fugi ti vos que despus de que-
dar di spersos por hs di f erentes peri peci as del combate,
consi gui eron encontrar sus huel l as; envi orden L a-
r.ssa para que quemasen todos l os regi stros real es, con
obj eto de que no cayesen en manos de l os vencedores.
y entr en Macedoni a. Qui ncci o vendi parte de l os pri -
si oneros y del bot n; abandon el resto l os sol dados
y parti haci a L ari ssa, si n saber todav a qu cami no
hab a tomado el Rey y qu proyectos f ormaba. All re-
ci bi de parte de Fi l i po un mensaj ero que ven a en apa-
ri enci a pedi r una tregua para enterrar l os muertos,
y en real i dad sol i ci tar un sal voconducto para l os l ega-
dos que su seor quer a envi ar El procnsul concedi
l as dos cosas, y mand deci r al Rey que no desespe-
rase ; pal abras que morti f i caron mucho los etol i os,
que, enorgul l eci dos por el tri unf o, se quej aban de que
la vi ctori a hab a cambi ado al general . Antes de la ba-
tal l a no hab a asunto grande ni pequeo de que no
di ese cuenta sus al i ados; ahora no l es l l amaba ya
ni nguna del i beraci n , y lo deci d a todo su arbi tri o.
Si n duda quer a granj earse personal mente l os favores
de Fi l i po; y de esta manera l as fati gas y trabaj os de la
guerra habr an si do para los etolios; l as ventaj as y uti -
l i dades dl a paz, para el procnsul . Verdad era que
l os etol i os hab an perdi do al go del favor de que goza-
ban, pero no sab an por qu l es trataban con tan pocas
atenci ones, y supon an baj a pasi n por el di nero al
hombre ms i naccesi bl e tal es senti mi entos. La i ndi g-
naci n de Qui ncci o contra los etol i os ten a causa l egi -
ti ma: su i nsaci abl e avi dez por el pi l l aj e, la arroganci a
con que se atri bu an l os honores de la vi ctori a y su va-
ni dad ofensi va para todos. Adems vea que una vez
abati do Fi l i po y agotadas l as f uerzas de la Macedoni a,
ser a necesari o dej ar l os etol i os mandar en Greci a.
Por estas razones aprovechaba presuroso cuantas ci r-
cunstanci as se l e presentaban para rebaj arl es l os oj os
de todos y destrui r su i nfl uenci a.
Hab ase concedi do una tregua de qui nce d as y se
hab a seal ado uno para cel ebrar una entrevi sta con el
Rey. Antes de que l l egase este d a , Qui ncci o reuni
l os al i ados y l es comuni c l as condi ci ones de paz que
se propon a di ctar. A mynandro, el rey de l os athama-
nos, di su opi ni n en breves pal abras, di ci endo que
el tratado deb a concl ui rse de tal manera que hasta en
ausenci a de l os romanos la Greci a fuese bastante f uerte
para hacer respetar la vez la paz y la l i bertad. Los
etol i os se expresaron con ms vi ol enci a, decl arando pri -
meramente que el General hab a cumpl i do su deber
l l amando los que hab an comparti do l as fati gas de la
guerra para comuni carl es l as condi ci ones de la paz-
Pero, aadi eron , se equi vocaba compl etamente si cre a
poder asegurar la paz l os romanos y la l i bertad
Greci a si n qui tar la vi da por lo menos el trono
Fi l i po; cosa que le era muy f ci l , si quer a aproveshar
l as ci rcunstanci as. Qui ncci o contest que l os etol i os
ol vi daban el carcter de l os romanos el l enguaj e que
hab an usado. En todas l as asambl eas y conf erenci as
anteri ores hab an habl ado si empre de paz y no de gue-
rra de extermi ni o. Los romanos por su parte, constan-
tes en su anti gua costumbre de perdonar l os venci -
dos, hab an dado bri l l ante prueba de so cl emenci a,
concedi endo la paz Ann bal y l os cartagi neses. Pero
si n habl ar de Cartago, cuntas veces hab an tratado
con el mi smo Fi l i po? Y j ams se hab a al udi do su
destronami ento. Acaso su derrota hab a converti do la
guerra en l ucha muerte? Contra el enemi go armado
pod a despl egarse encarni zami ento; pero con l os ven-
ci dos sol amente pod a haber compasi n. Parec al es ame-
nazada la l i bertad de la Greci a por el poder de l os re-
yes de Macedoni a ; pero una vez destrui dos este rei no
y este puebl o, l os I rados, l os l i ri os, los mi smos ga-
l os (l ), naci ones enrgi cas i ndomabl es se extender an
por l a Macedon a y la Greci a.No era prudente derri bar
un enemi go veci no para abri r la entrada del pa s ene-
mi gos ms temi bl es y pel i grosos.' I nterrumpi do por
Feueo, pretor de l os etol i os, asegurando que, si ahora
se dej aba escapar Fi l i po, pronto le ver an presentarse
armado y ms f uri oso, el procnsul aadi : Cesaden
vuestros tumul tuosos gri tos; se trata de del i berar; l as
condi ci ones de la paz de tal manera suj etarn al Rey,
que no podr comenzar de nuevo la guerra.
Con esto se di sol vi la asambl ea, y al d a si gui ente
march Fi po l os desf i l aderos que conducen al val l e
del Temp, si ti o desi gnado para la entrevi sta. Al ter-
cer d a se le admi ti presenci a de l os romanos y de
sus al i ados, reuni dos en nmero consi derabl e. Al l hi zo
el Rey con suma prudenci a el sacri fi ci o vol untari o de
todo lo que ten a que abandonar para consegui r l a paz,
para no ser despoj ado por la f uer za; decl ar, pues,
que acced a todas l as cesi ones que i mpusi ronl os
romanos recl amaron sus al i ados en la conf erenci a an-
teri or, y que, para lo dems, se remi t a al Senado.
Parec a que esta resi gnaci n deb a acal l ar hasta sus
ms encarni zados enemi gos; pero el etol i o Feneo tom
la pal abra en medi o del si l enci o general - Pero, en fin,
di j o: nos devuel ves Farsal i a, L ari ssa,Cremasta, Equi -
na y Tebas-Pht as ? Fi l i po contest que no se opon a
que tomasen aquel l as ci udades. Entonces se susci t
una di scusi n entre el general romano y los etol i os re-
(1) L os gal os, despus de su f unesta expedi ci n contra Del -
i bs y de l a prdi da de su j ef e Breno, se reti raron unos al Asi a y
oti os l aT raci a. L os que se si tuaron en l a conf l uenci a del Da-
nubi o y el Save tomaron el nombre de Scordi scos: de stos se
trata aqu .
ati v mente Tebas. Qui ncci o aseguraba qne pertene
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' ^mano por derecho de guerra 2
^ de comenzar l as hosti l i dades se a ^c a T
y con su ej rci to y |e of reci su ami stad pero aun"
que uvo compl eta l i bertad para abandona e, par t "
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nos. reneo repl .caba que para recompensar los eto-


os por su cooperaci n, deb an devol verl es lo q e Z
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tratado se esti pul que to o e 7 b . L o d T ^ Z
di era transportarse, pertenecer a i os r omnos y
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conqui stadas. Pero
vosotros mi smos habi s vi ol ado l as condi ci ones, repl c
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8s hi stori adores,
en el m. mo d. a, los aqueos derrotaron en batal l a cam-
25
pal , cerca de Cori nto, Androsthenes, general del Rey.
Ouri endo Fi l i po hacer de aquel l a ci udad uua pl aza de
armas para mantener en respeto l as ci udades de la
Greci a, l l am los habi tantes ms notabl es so pretexto
de conveni r con el l os en cuanto al conti ngente de ca-
bal l er a que podr a sumi ni strar Cori nto durante l ague-
rra y l os retuvo como rehenes; despus, l os qui -
ni entos macedoni os y ochoci entos aventureros de toda
cl ase que hab a puesto de guarni ci n, aadi mil ma-
cedoni os, mil dosci entos i l i ri os y traci os y ochoci entos
cretenses, que l os hab a al servi ci o de los dos par-
ti dos Hab a aadi do adems mil beoci os, tesahanos y
acamamos, de manera que form un cuerpo de sei s
rail hombres. Estas f uerzas i nspi raron atrevi mi ento
su general para arri esgar una batal l a. Ni costrato, pre-
tor de l os aqueos, se encontraba en Si cyona con dos
mi l i nf antes y ci en cabal l os: pero como sus sol dados no
eran tan numerosos ni tan aguerri dos, no se atrev a a
sal i r de l as mural l as. L as tropas del Rey, tanto i nfantes
como j i netes, se desparramaban por l os campos y ta-
l aban l as ti erras de Pel ena, de Pl i onta y Cl eoneo, lle-
gando hasta i nsul tar l os aqueos baj o l as mural l as de
Si cyona, v tomando tambi n naves, con l as que reco-
rri eron l as costas de la Acava, devastndol as. El ene-
mi go se abandon muy pronto toda la audaci a y hasta
toda la i mprevi si n que puede l l evar el exceso de se-
guri dad. Ni costrato crey entonces la ocasi n favorabl e
para atacarl e de i mprovi so, y mand todas l as ci u-
dades i nmedi atas orden secreta para que cada una
de el l as envi ase en d a fijo determi nado numero de
hombres al monte Apel auro en Stymfal i a. Todos f ueron
exactos la ci ta, y l se puso en segui da en marcha,
atraves la Fl i ari a, y l l eg por la noche Cl eona, si n
H I S T O R I A R O M A N A . 3 8 7
<jue nadi e sospechase sus proyectos. Ten a sus rde-
nes ci nco mil i nf antes. de l os que parte eran tropas
l i geras, y tresci entos cabal l os. Con estas f uerzas esper
noti ci as de l os expl oradores que hab a envi ado la
descubi erta del enemi go.
Androsthenes i gnoraba todo esto; hab a parti do de
Cori nto y march acampar en l as ori l l as del r o e-
meo que separa l as ti erras de Cori nto dl as de Si cyona.
Al l dej en reserva la mi tad de sus tropas, di vi di l as
otras en tres cuerpos, compuestos excl usi vamente de
cabal l er a, y les mand di spersarse para tal ar la vez
el terri tori o de Pel ena, de Si cyona y de Fl i unta. Estos
tres cuerpos se al ej aron en di f erentes di recci ones. En-
terado Ni costrato en Cleona de estas di sposi ci ones, en-
vi en el acto numeroso destacamento de mercenari os
ocupar el desfi l adero que da paso l as ti erras de Co-
ri nto; col oc la cabal l er a del ante de l as enseas, con
obj eto de que se adel antase, y la si gui con el restodel
ej erci to f ormado en dos cuerpos, compuesto uno de
mercenari os y tropas l i geras, y el otro de sol dados ar-
mados con escudos, y l os ms escogi dos de los que ha-
b an envi ado l as ci udades. Encontrbanse todas l as
f uerzas de cabal l er a i nf anter a corta di stanci a del
enemi go, cuando al gunos traci os cayeron sobre los me-
rodeadores di spersos en l os campos, y l l evaron la
al arma al campamento de Androsthenes. Gol pe i mpre-
vi sto fue para aquel general , que sol amente hab a vi sto
a los aqueos al gunas veces en lo al to de l as col i nas si -
tuadas enf rente de Si cyona. Vi endo que no se atre-
v an baj ar la l l anura, hab a i magi nado que j ams
f.
ac er (
^
ar i an
Cl eona. Mand l ocar la boci na para
l l amar al campamento l os sol dados di spersos por to-
das parl es, y entretanto orden l os que le quedaban
que se armasen apresuradamente, y, pesar de so
corto nmero, sal i su frente y se form en bata-
lla en l as ori l l as del r o. El resto de sus tropas, no
habi endo podi do reuni rse ni formarse en l nea, no pudo
resi sti r el pri mer choque del enemi go. Los macedo-
ni os hab an corri do l as enseas en mayor nmero
que l os dems, y, graci as el l os, permaneci por
mucho ti empo i ndeci sa la victoria. Al fin, habi endo
descubi erto l as al as l a fuga de sus compaeros, les es-
trecharon por dos puntos la vez l os dos cuerpos ene-
mi gos, de flanco por l as tropas l i geras, y de f rente por
l os que l l evaban escudos y l anzas; comprendi eron que
la batal l a estaba perdi da y retrocedi eron al pri nci pi o,
en segui da f ueron arrol l ados, emprendi eron la fuga
su vez, y la mayor parte, arroj ando l as armas, porque
no ten an la menor esperanza de sal var su campamento,
se di ri gi eron Cori nto. N'icostrato envi l os mercena-
ri os en su persecuci n, la caballera y l os traci os auxi -
l i ares contra l os que tal aban l as ti erras de Si cyona,
y por todas partes hi zo gran matanza, mayor qui z
que en el mi smo combate. De los que hab an devastado
Pel ena y Fl i unta, unos, volviendo al campamento en
desorden y en la mayor ignorancia de lo ocurri do, ca-
yeron en medi o de l os puestos enemi gos, que tomaron
por suyos; otros, sospechando la verdad la vi sta de
l os desgraci ados que encontraban aqu y al l , se di s-
persaron en todos senti dos y fueron envuel tos por l os
gri egos de la campi a. En aquel da cayeron qui ni en-
tos muertos y tresci entos pri si oneros, quedando toda
la Acaya l i bre de temor.
Antes de la batal l a de Ci nocfal os, L . Qui ncci o
hab a l l amado Corcyra los ci udadanos ms notabl es
de la Acarnani a, ni ca comarca de la Greci a que ha-
Wa permaneci do fiel la causa de l os macedoni os v ha-
b a procurado susci tar al l una revuel ta. Dos moti vos
entre otros, reten an l os acarnani os en la al i anza d
t-i hpo: en pri mer l ugar, su fidelidad natural , y des-
pues el odi o y temor que l es i nspi raban l os etol i os.
Convocse una asambl ea en L aucada; pero adems de
no asi sti r todos l os puebl os de la Acarnani a, l os que
acudi eron no se mostraron unni mes. Sin embargo, l os
ci udadanos ms notabl es y l os magi strados venci eron
haci endo decretar una al i anza parti cul ar con l os ro-
manos. I rri tronse todos l os puebl os ausentes, y en
medi o del descontento general , se presentaron dos
acamamos dl os ms notabl es, Androcl es y Equedemo
envi ados por Fi l i po; qui enes, no sol amente hi ci eron
anul ar el decreto que aj ustaba al i anza con Roma, si no
que la asambl ea condenase Arquel ao y Bi anos, varo-
nes i nf l uyentes, como cul pabl es de trai ci n por haber
propuesto aquel l a al i anza, consi gui endo tambi n la de-
posi ci n del pretor Zeuxi des por haber someti do de-
bate aquel l a proposi ci n. Los condenados i ntentaron
entonces un paso temerari o, pero que el resul tado j us-
ti fi c. Sus ami gos l es aconsej aban que se someti esen
l as ci rcunstanci as y se reti rasen Corcyra con l os r o-
manos; pero el l os pref i ri eron entregarse merced del
puebl o, desarmar su resenti mi ento con aquel l a con-
ducta correr l os ri esgos de ser mal tratados. Presen-
tronse, pues, en la asambl ea, que era muy numerosa,
y aunque al pronto les reci bi eron con murmul l os y
muestras de extraeza, pronto rei n prof undo si l enci o,
respetando todos su di gni dad pasada y depl orando su
si tuaci n presente. Concedi ronl es la pal abra, y comen-
zaron con l enguaj e supl i cante; pero cuando en el de-
curso de su oraci n l l egaron la j usti fi caci n de su
Gonducta, se expresaron con la firmeza que da la i no-
cenci a, y l l egaron hasta quej arse f rancamente dl a
i nj usti ci a con que se l es trataba y acusar de cruel dad
sus enemi gos. Tal i mpresi n causaron en l os ni mos,
que casi por unani mi dad se anul el decreto dado
contra el l os, aunque la asambl ea conf i rm la al i anza
con Fi l i po y rechaz la de l os romanos.
Estas cosas se decretaron en L aucada, que era la ca-
pi tal de la Acarnani a y el punto donde se cel ebraban
l as asambl eas general es de l os puebl os de la comarca.
En cuanto lleg Corcyra la noti ci a de este repenti no
cambi o, parti con su fl ota el l egado Fl ami ni o, y abord
L aucada cerca del puni l l amado Hereo. En segui da
se present del ante de l as mural l as con todas l as m-
qui nas y aparatos de sitio que se empl ean para rendi r
l as ci udades, esperando que, en el pri mer momento
de terror, se someter an l os habi tantes; pero como no
se mostraban di spuestos tratar, Fl ami ni o mand ar-
mar l os mantel el etes y l as torres y bati r l as mural l as
con el ari ete. Toda la Acarnani a, si tuada entre la Etol i a
y el Epi ro, mi ra al Occi dente y al mar de Sicilia. L au-
cada, que hoy es una isla separada de la Acarnani a por
un estrecho vadeabl e abi erto por mano del hombre,
era entonces una pen nsul a uni da la Acarnani a, por
la parte de Poni ente, medi ante estrecho i stmo, de unos
qui ni entos pasos de l argo y de ci ento vei nte lo sumo
de ancho. En esta l engua de ti erra se encuentra la ci u-
dad de L aucada, apoyada en una col i na que mi ra al
Ori ente y la Acarnani a. Los barri os baj os son l l anos
y se exti enden haci a el estrecho que separa la isla de
la A carnani a, y por este l ado puede tomarse la ci udad
por ti erra y por mar, porque hay all charcas que pa-
recen estanques ms que mar, y ti erra bl anda pro-
psi to para toda cl ase de trabaj os. As, pues, l as mura-
l l as cayeron en muchos puntos la vez, bi en por efecto
de l as mi nas, bi en baj o l os gol pes del ari ete; pero cuanto
ms fcil de tomar era la pl aza para los si ti adores, ms
resi st an l os si ti ados con i nfati gabl e val or. Noche y
d a se ocupaban en ref orzar l as partes de la mural l a
que quebrantaba el enemi go, en reparar l as brechas
que hab a abi erto, en rechazar vi gorosamente l os ata-
ques y en def ender l as mural l as con ayuda de sus bra-
zos, ms bi en que ocul tndose detrs de el l as. El si ti o
hubi ese durado mucho ms ti empo que esperaban l os
romanos, si al gunos desterrados i tal i anos, establ eci dos
en L aucada, no hubi esen i ntroduci do en la fortal eza
l os sol dados de Fl ami ni o, que desde aquel l a el evada
posi ci n baj aron al foso con espantoso rui do: all en-
contraron l os l aucadi os f ormados en batal l a, que
por al gn ti empo sostuvi eron combate regul ar. Si n em-
bargo, habi endo escal ado los romanos en muchos pun-
tos l as mural l as, penetraron en la ci udad entre mon-
tones de escombros y rui nas. Muy pronto, el l egado en
persona, la cabeza de numeroso cuerpo, envol vi
l os combati entes; unos quedaron muertos en el si ti o,
deponi endo otros l as armas y entregndose al vencedor.
Pocos d as despus se reci bi noti ci a de la batal l a de
Ci nocfal os, y todos l os puebl os de la Acarnani a se
apresuraron someterse.
Por todas partes se decl araba contrari a Fi l i po la
f ortuna. En aquel l a mi sma poca los rodi os qui si eron
recuperar de aquel pr nci pe la comarca de ti erra fir-
me l l amada Perea, que hab a perteneci do sus ante-
pasados, y envi aron all al pretor Pausi strato con ocho-
ci entos hombres de i nfanter a aquea y cerca de mi l
noveci entos auxi l i ares de di f erentes naci ones, gal os,
i nsuetos, pi metos, l am anos y reos de fri ca y l aodi -
ceos del Asi a. Pausi strato se apoder, al f rente de estas
tropas, de Tendeba, posi ci n ventaj osa en el terri tori o
de Stratoni cea; habi endo sabi do engaar l os tnace-
doni os que ocupaban el pa s. Al l reci bi con mucha
oportuni dad un socorro de mi l i nfantes aqueos y ci en
cabal l os, que hab a pedi do y que le l l ev Theoxeno.
Entretanto, Di nocrates, pretor del Rey, queri endo
recobrar Tendeba, se di ri gi pri meramente hac a este
punto, y en segui da march haci a otro fuerte, l l amado
Astragn, y si tuado tambi n sobre el terri tori o de Stra-
toni cea; l l am sus enseas todas l as guarni ci ones
di spersas en di f erentes pl azas, como tambi n l os auxi -
l i ares tesal i anos que se encontraban en la mi sma Stra-
toni cea y tom el cami no de Al abanda, donde se en-
contraba el enemi go. Los rodi os no rehusaron el com-
bate; encontrndose i nmedi atos l os campamentos, l os
dos ej rci tos se f ormaron en segui da en batal l a. Di no-
crates col oc la derecha qui ni entos macedoni os, l os
agr anos la i zqui erda, y en el centro l as guarni ci ones
sacadas de l as pl azas de la comarca y compuestas en
su mayor parte de cari enos, cubri endo l as al as con la
cabal l er a y l os auxi l i ares cretenses y traci os. Los ro-
di os ten an la derecha l os aqueos, la i zqui erda l os
mercenari os i nfanter a escogi da, en el centro los
auxi l i ares de di ferentes naci ones, y en l as al as la caba-
l l er a y cuantas tropas l i geras ten an. Aquel d ase for-
maron sol amente en batal l a l os dos ej rci tos en l as ori -
l l as de un torrente pequeo que l os separaba, y des-
pus de l anzar al gunos venabl os, regresaron l os cam-
pamentos. A la maana si gui ente se presentaron en el
mi smo orden y trabaron l ucha ms encarni zada de la
que pod a esperarse de tan corto nmero; porque no
hab a ms de tres mil i nfantes y Cerca de cien cabal l o
Por lo dems, de una y otra parte el mi smo nmero
de combati entes, i gual es armas, i gual val or y l as mi s-
mas esperanzas. Los aqueos f ueron l os pri meros en
atravesar el torrente, y cayeron sobre l os agr anos, si-
gui ndol es la carrera casi todo el ej rci to. Por mu-
cho ti empo estuvo i ndeci so el combate; al fin, l os aqueos
que eran mi l , as como sus enemi gos, les hi ci eron re'
troceder, y poco cedi toda la derecha. Los macedo-
ni os permaneci eron i nmvi l es mi entras conservaron
l as filas y f ormaron apretada fal ange; pero en cuanto
quedo descubi erta su i zqui erda, qui si eron hacer f rente
por todos l ados con l as pi cas l os enemi gos que l es
atacaban por el costado; en segui da cundi el desorden
ntre el l os, y en medi o de la confusi n general , vol-
vi eron la espal da, arroj aron l as armas, v corri endo
cuanto pod an huyeron en di recci n de Bargyl i as
donde se refugi tambi n Di nocrato. Los rodi os les per-
si gnaron mi entras f u de d a, y despus regresaron al
campamento. Es muy probabl e que si los vencedores
hubi esen marchado di rectamente Stratoni cea, habr an
podi do apoderarse de esta pl aza si n combate; pero de-
j aron escapar la ocasi n entreteni ndose en tomar l os
f uertes y caser os de la Perea. Entretanto se tranqui -
l la guarni ci n de Stratoni cea, entrando poco en
la ci udad Di nocrato y l os restos de su ej rci to. Desde
entonces quedaron si n resul tado l os asal tos y operaci o-
nes de si ti o, hasta que mucho ti empo despus la tom
Anti oco. Estos f ueron los aconteci mi entos que por aque-
lla poca tuvi eron l ugar en Tesal i a, Acaya y Asi a.
Entretanto se enter Fi l i po de que l os dardani os ha-
atravesado l as f ronteras de su rei no, como si
despreci asen su quebrantado poder, y que tal aban la
al ta Macedoni a. La desgraci a le abrumaba tanto l
como l os suyos en casi todos l os puntos del gl obo;
pero hasta la muerte pref er a la deshonra de verse
despoj ado de sus estados heredi tari os. Apresurada-
mente hi zo l evas en l as ci udades de la Macedoni a y
march caer bruscamente sobre los enemi gos con sei s
mil i nf antes y qui ni entos cabal l os, en l as i nmedi aci ones
de Stobi , en Peoni a. Consi derabl e nmero de ellos mat
en la batal l a, y ms todav a en l os campos, donde l es
hab a di spersado el ardor del pi l l aj e. L os que pudi eron
hui r, ni si qui era i ntentaron l as probabi l i dades del
combate, y regresaron su patri a. Despus de esta
expedi ci n, ni ca en que no experi ment descal abros,
contento Fi l i po con haber reani mado rl val or de l os
suyos, se reti r Tesal ni ca. Si es ci erto que la guerra
pni ca termi n bastante tarde para que los romanos
no tuvi esen que combati r al mi smo ti empo al Rey de
Macedoni a, en cambi o la derrota de este pr nci pe no
pod a l l egar con ms oportuni dad cuando Anti oco pre-
paraba la guerra en Si ri a. Adems de que costaba me-
nos trabaj o vencer cada enemi go separadamente
que si hubi esen reuni do sus f uerzas, hay que tener en
cuenta que por aquel l a poca hubo grandes pertur-
baci ones. Anti oco, despus de reduci r en la campaa
anteri or todas l as ci udades de la Cel esyri a que obede-
c an Ptol omeo, march i nvernar en Anti oqu a; pero
no se entreg al descanso, si no que reuni todas l as
f uerzas de su rei no. Hi zo grandes aprestos por mar y
ti erra, y desde l os pri meros d as de la pri mavera envi
del ante con el ej rci to sus dos hi j os Ardyes y Mi tri -
dates, encargndol es le esperaran en Sardes. l mi smo
parti con una flota de ci en naves cubi ertas y dosci en-
tas l i geras, entre esqui fes y barcas, proponi ndose la
H I S T O R I A B O M A N A .
vez recorrer l as costas de toda la Cilicia, Lycia y Cari a;
apoderarse de l as pl azas someti das Ptol omeo, y pres-
tar Fi l i po, que todav a no estaba compl etamente ven-
ci do, el auxi l i o de su ej rci to y sus naves.
Los rodi os seal aron con ms de una atrevi da em-
presa por ti erra y mar su fidelidad al puebl o romano
y su abnegaci n por l os i ntereses general es de la Gre-
cia ; pero no di eron prueba ms bri l l ante que en aquel l a
ocasi n, cuando, sifi asustarse del peso de la guerra
que l es amenazaba, envi aron una l egaci n al Rey hasta
Nefi l i das, promontori o de Ci l i ci a, famoso por haberse
aj ustado al l anti guo tratado entre los ateni enses y l os
persas, para deci rl e que, si no suspend a la marcha, l e
sal dr an al encuentro, no porque experi mentasen ni n-
gn resenti mi ento personal contra l , si no porque no
quer an que se reuni ese con Fi l i po i mpi di ese l os
romanos l i bertar la Greci a. Ocupbase entonces Anti oco
en el si ti o de Coracesi a. Hab a recobrado Zefi ri o, Sol as,
Af rodi di ades, Corci ra y hasta Sel i nunta, despus de do-
bl ar el cabo Anemuri o, que es tambi n un promonto-
ri o de la Ci l i ci a; en todas estas pl azas hab a entrado
si n combate y en todos l os dems f uertes de la mi sma
costa, que se le someti eron por temor vol untari amente.
Contra toda esperanza, Coraseci a fu la ni ca que cerr
sus puertas y detuvo al Rey ante sus mural l as. All re-
ci bi l os l egados rodi os, cuya mensaj e era prop-
si to para of ender la al ti vez de Anti oco, qui en supo, si n
embargo, moderar su enoj o, y contest: Que envi ar a
l egados Rodas y les encargar a renovar l os anti guos
tratados que le un an l y sus antepasados con aque-
lla Repbl i ca y tranqui l i zasen los rodi os acerca de su
l l egada; que no I es causar a ofensa ni dao ni tampoco
sus al i ados; que no pod a dudarse de su i ntenci n de
no romper con l os romanos, puesto que reci entemente
l es hab a envi ado una l egaci n, y que el Senado le ha-
b a dado ami stosa respuesta y di ctado decretos en su
honor. Preci samente en aquel memento regresaban de
Roma sus envi ados, que f ueron reci bi dos y despedi dos
con l as consi deraci ones que exi g an l as ci rcunstanci as,
porque no hab a an nada posi ti vo acerca del resul tado
de la guerra con Fi i i po. Mi entras l os l egados si ri os da-
ban cuenta de su embaj ada del ante de los rodi os, un
mensaj ero traj o la noti ci a de la vi ctori a de Ci nocfal os;
y l i bertando l os rod os este aconteci mi ento del temor
Fi l i po, renunci aron ai propsi to de sal i r con su flota
al encuentro de Anti oco; pero no desi sti eron de otro
cui dado, el de def ender la l i bertad de l as ci udades al i a-
das de Ptol omeo contra l as amenazadoras empresas de
Anti oco. A unas envi aron socorros, y en cuanto otras
se l i mi taron envi ar avi sos y adel antarse l os desi g-
ni os del enemi go: de esta manera aseguraron la l i ber-
tad de Cauna, Al ynda, Hal i carnaso y Samos. No es ne-
cesari o ref eri r detal l adamente todo lo que sucedi por
esta parte, porque apenas puedo bastar lo que per-
tenece propi amente l as guerras de l os romanos.
El rey Atal o que hab an trasl adado enf ermo de Te-
bas Prgamo, muri por esta poca, la edad de se-
tenta y un aos, despus de rei nar cuarenta y cuatro.
La f ortuna sol amente hab a dado aquel pr nci pe ri -
quezas en que f undar l as esperanzas de rei nar; pero el
uso la vez prudente y nobl e que hi zo de el l as j usti fi c
aquel l a esperanza, pri meramente sus propi os oj os, y
despus l os de l os dems. Vencedor de l os gal os, que,
l l egados reci entemente al As a , se hab an hecho muy
temi bl es, tom el t tul o de rey, y se mostr si empre
por su grandeza de ni mo al ni vel de su al ta f ortuna.
H I S T O R I A R O M A N A .
Gobern sus sbdi tos con admi rabl e equi dad; f u muy
fiel sus al i ados, benvol o y generoso con sus ami gos.
Sobrevi vi ronl e su esposa y sus cuatro hi j os, y l es dej
un trono tan robusto y seguro, que se mantuvo la co-
rona en su fami l i a hasta la tercera generaci n. Tal era
la si tuaci n de l as cosas en Asi a, Greci a y Macedoni a:
apenas hab a termi nado la guerra con Fi l i po, por l o
menos todav a estaba vaci l ante la paz, cuando estal l
una guerra pel i grosa en la Espaa ul teri or. M. Helvio,
pretor de aquel l a provi nci a, escri bi al Senado . que
l os reyezuel os Coi cas y L usci no hab an tomado l as ar-
mas; que Coi cas se hab a apoderado de di ez y si ete
ci udades, y L usci no de l as pl azas f uertes de Carmona
y Bardona; en fin, que en toda la costa l os mal aci nos,
sesextanos, la Beturi a entera y todo el pa s que no ha-
b a descubi erto an sus i ntenci ones, se subl evar a i mi -
tando sus veci nos. Habi endo l e do esta carta el pre-
tor M. Sergi o, que ten a la j uri sdi cci n urbana, decret
el Senado que i nmedi atamente despus de l os comi ci os
pretori anos, el pretor desi gnado para la provi nci a de
Espaa someter a la asambl ea la cuesti n de la
guerra.
Por este mi smo ti empo l l egaron l os cnsul es Roma;
convocaron al Senado en el templ o de Bel ona, y pi di e-
ron el tri unf o en recompensa de sus vi ctori as. Los tri -
bunos del puebl o C. Anti ni o L abeo y C. Af rani o exi gi e-
ron que presentase cada uno separadamente sus pre-
tensi ones, di ci endo que no consenti r an que la peti ci n
se presentase en comn , con obj eto de i mpedi r se con-
cedi ese la mi sma recompensa servi ci os di ferentes.
Mi nuc o contest que l os dos hab an teni do la I tal i a
por provi nci a, y que hab an obrado de acuerdo y con
el mi smo pl an. Cornel i o aadi : que en el momento
en que se vea amenazado por l os boyos, que hab an
pasado el Po para socorrer los i nsubri os y l os ce-
nomanos, los estragos causados por su colega en sus
caser os y campos, les l l amaron la defensa de sus
propi os hogares.* L as tri bus reconoci eron que tales
eran l as hazaas de Cornel i o, que no pod a dudarse en
concederl e el tri unf o y dar graci as los dioses i nmor-
tal es; pero que ni l, ni ni ngn otro ci udadano, tendr a
j ams bastante i nfl uenci a para hacer consegui r el
tri unf o su col ega, despus de consegui rl o para l
mi smo, sobre todo cuando aquel colega no ten a ni n-
gn derecho l. Q. Minucio sol amente hab a teni do
escaramuzas en la Li guri a que apenas merec an men-
cin , y en la Galia hab a experi mentado consi derabl e
prdi da. L l egando hasta nombrar los tri bunos mi-
l i tares T. J uvenci o y su hermano C. L abeo, que hab an
sucumbi do en aquel l a desgraci ada batal l a con tantos
otros val i entes romanos al i ados. 'L a sumi si n de al -
gunas pl azas y caser os que se al egaba era falsa y si mu-
l ada por al gn ti empo, porque no hab an reci bi do rehe-
nes. Estos debates entre los cnsul es y ios tri bunos
duraron dos d as, venci ndol a firmeza de los tri bunos,
y los cnsul es presentaron separadamente su peti ci n.
C. Cornel i o obtuvo el tri unfo por unani mi dad, real -
zando la gl ori a del Cnsul los habi tantes de Cremona y
dePl aceuci a con sus mani festaci ones de agradeci mi ento;
recordaron que le deb an el l evantami ento del sitio de
sus ci udades y la l i bertad de la .mayor parte de ellos,
reduci dos la escl avi tud por el enemi go. L. Minucio
sol amente pudo f ormul ar su peti ci n; vi endo que todo
el Senado se deci d a contra l, decl ar que ra tri un-
far al monte Al bano, en vi rtud de la autori dad consu-
l ar y si gui endo el ej empl o de muchos varones i l ustres.
C. Cornel i o tri unf de los i nsubri os y de los cenoma-
nos cuando aun desempeaba el cargo; h zose preceder
de consi derabl e nmero de enseas mi l i tares y de gran
canti dad de despoj os gal os, cargados en carros tomados
al enemi go; muchos nobl es gal os marchaban del ante de
su carro, encontrndose entre el l os, si ha de creerse
al gunos hi stori adores, al general cartagi ns Am l car.
Pero lo que ms l l am la atenci n fu un grupo de co-
l onos de Cremona y Pl acenci a, cubi ertos con el pileo (4),
que segu an la carroza. Tambi n se ve an en la pompa
tri unfal dosci entas trei nta y si ete mil l i bras de bronce
y setenta y nueve mil de pl ata acuada con la efigie de
la Liga. El Cnsul mand di stri bui r setenta ases cada
sol dado, el dobl e cada j i nete y el tri pl e cada cen-
turi n. L. Minucio tri unf en el monte Al bano, de los
galos, l i guri os y boyos. Este tri unfo no fu tan bri l l ante
como el otro, encontrndose reduci do terreno ms
l i mi tado, y no pud endo compararse l as hazaas de uno
y otro cusul ; adems, sab ase que el Tesoro pbl i co
no hab a suf ragado los gastos; pero v ronse casi tan-
tas enseas mi l i tares, carros y despoj os. Las canti dades
que se l l evaban representaban, sobre poco ms me-
nos , el mi smo val or; dosci entas ci ncuenta mil l i bras de
bronce y ci ncuenta y tres mil dosci entas de pl ata acu-
ada con la mi sma efigie. Los sol dados, j i netes y cen-
turi ones reci bi eron gual es grati fi caci ones l as que ha-
ba dado su colega.
Despus del tri unfo se cel ebraron los comi ci os con-
sul ares; creronse cnsul es L. Furi o Purpureo y
M. Cl audi o Marcelo; la maana si gui ente se el i gi eron
pretores Q. Fabi o Buteo, Ti. Semproni o Longo, Q. Mi-
(1) El pileus era el si gno lel a manumi si n.
nuci Thermo, M. Acilio Gl abri on, L. Apusti o Ful on y
C. Lel i o. Al termi nar este ao se reci bi una carta de
T. Qui ncci o, en la que anunci aba que heb a combati do
con Fi l i po en batal l a campal , eu la Tesal i a, y que hab a
venci do y derrotado al ej rci to enemi go. El pretor Ser-
gio l ey esta carta en el Senado pri meramente, y des-
pus en la asambl ea del puebl o, por acuerdo de l os se-
nadores. Con ocasi n de este tri unf o, se decretaron
ci nco d as de acci ones de graci as. Poco ti empo despus
l l egaron los l egados de T. Qui ncci o y l os del Rey; l os
macedoni os se al oj aron fuera de Roma, en un edi fi ci o
pbl i co, donde se l es asi sti expensas del Tesoro. El
Senado Ies reci bi en el templ o de Bel ona, no si endo
l arga la sesi n, porque l os-fegados decl araron que el
Rey aceptaba todo lo que acordase el Senado. Si gui endo
la costumbre anti gua, f ueron nombrados di ez comi sa-
ri os, con los que deb a conveni r el general T. Qui ncci o
l as condi ci ones de paz que deb an di ctarse. Compren-
di se en el nmero P. Sul p c o y P. Vilio, que hab an
mandado como cnsul es en Macedoni a. En el mi smo
da pi di eron l os habi tantes de Cosa que aumentasen el
nmero de sus col onos; y se decret para el l os un supl e-
mento de mil hombres, con tal de que no hubi ese ni
uno sol o de l os que hab an combati do contra Roma
desde el consul ado de P. Cornel i o y Ti . Semproni o.
En este ao se cel ebraron l os j uegos romanos en el
ci rco y en el teatro por l os edi l es crel es P. Cornel i o
Sci pi n y Cn. Manl i o Y ul so, con ms espl endor que
nunca. La al egr a del tri unf o consegui do en la guerra
aument el regoci j o de l os espectadores, y l as repre-
sentaci ones se repi ti eron durante tres d as. Los j uegos
pl ebeyos se di eron si ete veces, presi di ndol os Acilio
Gl abri on y C. Lelio. Con l os productos de los mul tas
mandaron f undi r en bronce tres estatuas, de Ceres,
Baco y Proserpi na. Habi endo entrado en funci ones
L. Furi o y M. Cl audi o Marcel o, vi endo que en el re-
parto de provi nci as el Senado l es desi gnaba los dos
la I tal i a, pi di eron sortear con sta 4a Macedoni a. Ms
deseoso de obtenerl a Marcel o que su col ega, dec a que
hab an aj ustado una paz engaosa y si mul ada, y que
si reti raban el ej rci to de la provi nci a, el Rey vol ver a
tomar l as armas. Estas aseveraci ones quebrantaron
la resol uci n de l os senadores, y qui z hubi esen tri un-
fado los cnsul es, si l os tri bunos del puebl o Q. Marci o
Rex y C. A l i ni o L ebeon no hubi esen decl arado que i n-
tervendr an si no les permi t an ante todo pedi r deci -
si n al puebl o acerca del i ggnteni mi ento de la paz con
Fi l i po. Someti se esta cuesti n una asambl ea reuni da
en el Capi tol i o, y l as trei nta y ci nco tri bus votaron un-
ni memente la conservaci n de la paz. Pronto se al e-
graron de el l o, cuando se tuvo conoci mi ento de l as
mal as nuevas reci bi das de Espaa, y se di vul g la
carta que anunci aba que el procnsul C. Semproni o
Tudi tano hab a si do venci do en la Espaa ci teri or,
que su ej rci to hab a si do arrol l ado y derrotado, y
que el mi smo Tudi tano, reti rado del combate grave-
mente heri do, hab a muerto poco despus. Los dos
cnsul es reci bi eron la provi nci a de I tal i a y el mando
de l as l egi ones de sus antecesores, y les encargaron
l evantar cuatro l egi ones nuevas, de l as que el Senado
podr a envi ar dos adonde tuvi ese por conveni ente.
T. Qui ncci o Fl ami ni o reci bi orden, de conservar su
provi nci a con l as mi smas dos l egi ones, consi derando
que era sufi ci ente haberl e prorrogado el mando el ao
anteri or.
Los pretores sortearon en segui da sus provi nci as,
T OMO V . S 6
obteni endo L. Apusti o Ful on la j uri sdi cci n urbana;
M. Acilio Glabrion la de los litigios entre ci udadanos y
extranj eros; Q. Fabi o Buteo la Espaa ul teri or; Q. Mi-
nuci o Thermo la ci teri or; C. Lelio la Si ci l i a, y Ti. Sem-
proni o Longo la Cerdea. Q. Fabi o Buteo y Q. Mi nado,
que estaban encargados de las Espaas, reci bi eron,
por el ecci n de los cnsul es, una legin cada uno de
l as cuatro que hab an l evantado estos magi strados, y
adems cuatro mil hombres de i nfanter a y tresci entos
cabal l os que sumi ni strar an los al i ados y puebl os del
nombre l ati no; reci bi endo adems orden de marchar
i nmedi atamente sus provi nci as. La guerra de Espaa
estal l ci nco aos despus de la que termi n con la
guerra pni ca. Antes de l a^ar cha de l os dos pretores
para aquel l a guerra compl etamente nueva, puesto que
era la pri mera vez que los espaol es hab an tomado
l as armas en su propi o nombre, sin que les sostuvi ese
ni ngn ej rci to, ni les mandara ni ngn general de Car-
tago; antes tambi n de que los cnsul es sal i esen de
Roma, se les recomend expi ar, segn costumbre , l os
prodi gi os de que se hab a reci bi do noti ci a. P. Vilio, ca-
bal l ero romano, que marchaba la Sabi na, hab a si do
muerto por el rayo, l o mi smo que su cabal l o; tambi n
habl a ca do el fuego del cielo sobre el templ o de la
di osa Feron a. en el terri tori o de Capena; cerca del
templ o de J uno Moneta hab an apareci do encendi dos
l os hi erros de dos l anzas. En Roma hab a entrado un
l obo por la puerta Esqui l i na, por el l ado ms popu-
loso de la ci udad, hab a baj ado al f oro, hab a segui do
la calle Etrusca y la Germal a (l ) y hab a sal i do por la
(1) El Cernalo Germalo era un barrio de la ciudad situado
al pie del monte Palatino, por el lado del Foro. All habit Aneo
Marcio, y se encontraba el Lupercal y el templo de Rmulo. Se-
puerta Capena, casi sin heri das. Para expi ar estos pro-
di gi os se i nmol aron v cti mas mayores.
Por este ti empo Cn. Cornel i o L entul o, que hab a go-
bernado la Espaa ci teri or con Sei nproni o Tudi tano,
reci bi los honores de la ovaci n en vi rtud de un se-
natusconsul to. Hizo l l evar del ante mil qui ni entas qui nce
l i bras de peso de oro, vei nte mil de pl ata y trei nta y
cuatro mil qui ni entos ci ncuenta di neros en pl ata acu-
ada. L . Sterti ni o, que regresaba de la Espaa ul teri or,
ni si qui era trat de consegui r el tri unf o, l i mi tndose
l l evar al Tesoro ci ncuenta mil l i bras de peso de pl ata,
y con el producto de los despoj os hi zo construi r dos
arcos de tri unfo en el foro Boari o, del ante del templ o
de la Fortuna y del de la di osa Matuta Mater, y otro
en el ci rco mxi mo: sobre estos arcos coloc estatuas
doradas. Estas cosas se real i zaron durante el i nvi erno.
T. Qui ncci o i nvernaba entonces en El aci a; abru-
mado por las peti ci oues de los al i ados concedi ,
i nstanci a de los boeci os, la l i bertad de aquel l os com-
patri otas suyos que hab an formado parte de l as hues-
tes de Fi l i po. No deci di Qui ncci o, para mostrar esta
compl acenci a, que consi derase di gnos de perdn aque-
llos cauti vos, si no que, como el rey Anti oco comen-
zaba ser sospechoso, necesi taba atraer los romanos
la benevol enci a de las ci udades gri egas. Pero en cuanto
di l i bertad los pri si oneros, comprendi que nada
hab a ganado con los beodos, porque envi aron dar
graci as Fi l i po como si el favor se lo debi esen al Rey y
no Qui ncci o y los romanos; y en la pri mera asambl ea
que cel ebraron nombraron beotarca un tal Braqui l as,
gn V arrn, ten a aquel nombre porque al l dej aron l as aguas
del T i ber l a cuna de Rmul o y Remo, hermanos germanoi.
que no ten a otro t tul o que haber mandado l os beodos
al servi ci o de Fi l i po, rechazando Zeuxi po, Pi si strato
y l os dems parti dari os de la al i anza romana. stos
quedaron ofendi dos por el momento y hasta conci bi e-
ron temores para lo porveni r. Si obraban de aquel
modo cuando el ej rci to romano estaba acampado casi
l as puertas de la ci udad, qu ser a de el l os, cuando
l os romanos regresasen I tal i a, quedando all Fi l i po
para sostener sus parti dari os y vengarse de l os que
hab an abrazado el opuesto bando.
Deci di eron, pues, aprovechar la presenci a de l as
tropas romanas para deshacerse de Braqui l as, j efe de
la fracci n macedni ca, y aprovecharon una ocasi n
favorabl e. Una noche que sal a de un fest n pbl i co y
regresaba ebri o su casa, acompaado por al gunos
j venes l i berti nos que hab an si do l l amados la fiesta
para di verti r l os numerosos convi dados, sei s hom-
bres armados, de l os que tres eran i tal i anos y tres
etol i os, le rodearon y mataron. Sus compaeros huye-
ron, y en toda la ci udad cundi el tumul to; acudi eron
de todas partes con antorchas, pero l os asesi nos es-
caparon por la puerta ms cercana. Al amanecer re-
uni se voz de pregn consi derabl e mul ti tud en el
teatro como si se estuvi ese sobre el rastro del cul pabl e.
Acusbase pbl i camente del asesi nato l os l i berti nos
que hab an acompaado Braqui l as, pero en secreto
se consi deraba Zeuxi po como autor del cri men. Por
el momento se deci di prender l os que se encontra-
ban con el beotarca y darl es tormento; y mi entras
l os buscaban, Zeuxi po, para al ej ar todasospecha. se
present atrevi damente en la asambl ea y decl ar que
hac an mal en atri bui r aquel odi oso cri men hombres
tan despreci abl es, apoyando su opi ni n con razones
bastante atendi bl es para hacer creer al gunos que si
hubi ese si do cmpl i ce no se habr a atrevi do presen-
tarse del ante del puebl o y habl ar de aquel l a manera
del cri men si n que nadi e le obl i gase. Otros, si n embar-
go, no dudaron que el descaro con que se adel antaba
la acusaci n sol amente era un medi o de parar el
gol pe. Poco despus someti eron la tortura los no-
centes, y como conoc an la opi ni n general , se ampa-
raron de ella como de una prueba y denunci aron
Zeuxi po y Pi si strato, si n aadi r razn al guna para ex-
pl i car cmo pod an saberl o. Zeuxi po huy Tenagra
durante la noche con un tal Stratoni das, antes cedi endo
l os temores que le suger a su conci enci a, que la
denunci a de aquel l os hombres que no eran cmpl i ces
suyos. Pi si strato arrostr la acusaci n y permaneci en
Tebas. Zeuxi po ten a un escl avo que hab a si do el
agente pri nci pal de la trama; Pi si strato tem a sus reve-
l aci ones, y al querer preveni rl as i mpul s al escl avo
que se hi ci ese del ator; porque escri bi Zeuxi po para
que se deshi ci ese de aquel cmpl i ce, no creyndol e,
dec a, tan reservado como hab a si do deci di do en la
ej ecuci n. El mensaj ero encargado de esta carta ten a
orden de entregarl a cuanto antes Zeuxi po. No habi endo
podi do verl e, la entreg aquel mi smo escl avo, que cre a
el ms adi cto su amo, aadi endo que era de Pi si strato
y conten a una advertenci a i mportant si ma para Zeuxi -
po. El escl avo prometi l l evarl a en el acto; pero al arma-
do por l as acusaci ones de su conci enci a, ia abri , y
despus de l eerl a, march tembl ando Tebas. Asustado
Zeuxi po por la fuga de su escl avo, se trasl ad Authe-
dono, esperando encontrar asi l o ms seguro en aquel
desti erro. Pi si strato, despus de reci bi r tormento y hacer
al gunas revel aci ones, f u casti gado con la l ti ma pena.
Aquel asesi nato i nspi r l os tebanos y todos los-
beoci os f uri oso rencor contra l os romanos; porque ya
no dudaban que Zeuxi po, uno de sus ci udadanos ms
notabl es, hubi ese cometi do aquel cri men por consej o-
del general romano. Pero no ten an para rebel arse ni
ej rci to ni capi tn; y en vez de guerra, hi ci eron ban-
di daj e, que tanto se le parece, y se dedi caron asesi -
nar sol dados romanos, ora atrayndol es sus casas
como huspedes, ora sorprendi ndol es en sus cuartel es
de i nvi erno, cuando sus asuntos l es obl i gaban i r
veni r. Al gunos cayeron en el cami no en emboscadas
di spuestas por l os beoci os que conoc an el terreno;
otros f ueron extravi ados y l l evados por trai ci n al -
bergues desi ertos donde l es mataban. No era ni ca-
mente el odi o la causa de aquel l os asesi natos; el deseo
de gananci a l os hac a cometer tambi n, porque l os sol -
dados que gozaban de l i cenci a casi si empre l l evaban
di nero en la bol sa para negoci ar. El nmero de l os que
desaparec an, poco consi derabl e al pri nci pi o, aument
muy pronto de d a en d a, y la Beocia entera lleg
ser pa s i nf ame, donde el sol dado tem a, ms que en
ti erra enemi ga, sal i r del campamento. Qui ncci o envi
entonces l egados todas l as ci udades quej ndose de
aquel bandi daj e: hab an encontrado muchos sol dados
muertos en l as ori l l as del l ago Copi s; hab anse ex-
tra do del ci eno sus cadveres l os que estaban al adas
grandes pi edras nf oras, para que el peso l es arras-
trase al fondo. Numerosos cr menes se hab an cometi do
cerca de Acrefi a y Coronea. Qui ncci o exi gi pri mera-
mente que le entregasen l os cul pabl es, y que por l os
qui ni entos sol dados que hab an desapareci do, porque
este nmero ascend an, pagasen l os beoci os qui ni entos
tal entos. Ni nguna de estas dos reparaci ones le conce-
HISTORIA ROMANA. 407
di eron, y l as ci udades se contentaron con responder
para j usti fi carse, que sus magi strados no hab an tomado
parte en aquel l os del i tos. Entonces envi Atenas y
la Acaya l egados con al encargo de decl arar l os al i a-
dos que iba emprender coDtra l os beoci os una gue-
rra l eg ti ma y santa, mand parte de su ej rci to con-
tra Acrefi a, l as rdenes de P. Cl audi o, y atac con el
resto Coronea. Estos dos cuerpos tal aron l os campos
antes de abandonar El aci a para segui r di ferentes ca-
mi nos. Asustados l os beoci os con aquel l os desastres,
ante l os cual es todos tembl aban y hui an, pi di eron tra-
l ar; y no habi endo sidfc reci bi dos sus l egados en el
campamento romano, f ueron i nterceder por ellos l os
aqueos y l os ateni enses. Los ruegos de l os aqueos tu-
vi eron mucho peso, porque hab an deci di do, si no ob-
ten an la paz para l os beoci os, uni rse con ellos para ha-
cer la guerra l os romanos; y hasta consi gui eron para
l os beoci os el favor de una entrevi sta con Ti. Qui ncci o,
qui en l es i nti m la orden de entregar l os cul pabl es y
pagar, por razn de mul ta, trei nta tl enl os; despus l es
otorg la paz, y l evant el si ti o.
Pocos d as despus l l egaron l os di ez comi sari os ro-
manos, y despus de conveni r con el l os, di ct Qui ncci o
Fi l i pol as condi ci ones si gui entes: Todas l as ci udades
gri egas de Europa y Asia gozar an de su l i bertad y sus
l eyes. Fi l i po reti rar a sus guarni ci ones de l as que ha-
k bia teni do en su poder, y especi al mente en Asi a, de Eu-
romea, Pedani , Borgi l i as, Y aso, Myrcna, Abydos, Tha-
sos y Peri ntho, porque quer an que fuesen l i bres tam-
bi n. En cuanto la l i bertad de Ci ano, Qui ncci o escri -
bi Prusi as, rey de Bi thvni a, lo que el Senado y l os
di ez comi sari os hab an deci di do. Fi l i po devol ver a
l os romanos l os pri si oneros y desertores; entregar a to-
das sus naves cubi ertas y adems una gal era real , que
casi no pod a uti l i zarse causa de su tamao v que
sol amente marchaba con ayuda de di ez y sei s filas de
remos. No tendr a ms de ci nco mil hombres armados;
no podr a hacer la guerra f uera de Macedoni a si n au-
tori zaci n del Senado, y pagar a al puebl o romano mi l
tal entos, la mi tad al contado, y la otra mi tad en canti -
dades i gual es durante di ez aos. ' Pretende Val eri o
Anci o que el i mpuesto f u de cuatro mil l i bras de peso
de pl ata durante di ez aos, y que exi gi eron trei nta y
cuatro mil dosci entas vei nte al contado. Dice tambi n
que por cl usul a termi nante se prohi b a F l i po atacar
de nuevo al rey de Prgamo, Eumeno, hi j o de Atal o.
Entregronse rehenes como garant a del tratado, en-
contrndose entre ellos Demetri o, hi j o de Fi l i po. Aa-
de Val eri o Anc as que Atal o, aunque ausente, reci bi
como regal o la isla de Egi na y l os el efantes; l os rodi os,
Sl ratoni cea de Cari as y l as dems ci udades que hab a
pose do F l i po; y los ateni enses, l as i sl as de Paros, I m-
bros, Dlos y Scyros.
Todas l as ci udades gri egas aprobaron el tratado;
ni camente l os etol i os murmuraron en secreto contra
la deci si n de l os di ez comi sari os: Aquel l o, dec an,
era l etra muerta adornada con vana apari enci a de li-
bertad. En efecto, por qu se adj udi caban l os romanos
al gunas ci udades si n nombrarl as, y nombraban otras
que hac an poner en l i bertad si n que se l as entregasen?
No nombraban l as ci udades de Asia para asegurar su
i ndependenci a, cuando su al ej ami ento consti tu a su se-
guri dad, y no hac an lo mi smo con l as de la Greci a,
tal es como Cori nto.Cal ci s, Orea, Eretri a y Demetri ades?
Estas acusaci ones no carec an de f undamento; nada
termi nante se sab a acerca de Cori nto, Calcis y Derne-
tr ades. El senatusconsul to que cre la comi si n veni da
de Roma, decl araba l i bres todas l as ci udades de Greci a
y de Asi a; pero l os comi sari os deb an fijar la suerte de
aquel l as tres ci udades, segn l as ci rcunstanci as y l os
i ntereses de la Repbl i ca, y se confi aba en su buena fe.
Hab a que atender al rey Anti oco que i ntentaba pasar
Europa en cuanto se lo permi ti esen sus asuntos; de
esto se ten a seguri dad, y no quer an dej ar su di spo-
si ci n tres pl azas que tanto le conven an. De El aci a
march Qui ncci o con los di ez comi sari os Ant cvra y
despus Cori nto, donde deb a conf erenci ar con el l os.
Frecuentemente repet a: Que era necesari o l i bertar la
Greci a entera, si se quer a abati r la i nsol enci a de los
etol i os, hacer el nombre romano tan queri do como res-
petabl e todas l as naci ones, y convencer que por la li-
bertad de la Greci a, y no por despoj ar Fi l i po de la
supremac a en favor de Roma, hab an pasado el mar.
Los comi sari os no hi ci eron obj eci n al guna contra la
l i bertad de l as ci udades gri egas: Pero era ms seguro
para el l as, dec an, permanecer al gn ti empo baj o el
pretectorado de l os romanos, que tener Anti oco por
dueo en vez de Fi l i po. Concl uyse por deci di r que
se devol ver a Cori nto l os aqueos, pero que una guar-
ni ci n romana ocupar a la Acrocori nthi a, y que l os ro-
manos conservar an Cal ci s y Demetri ades hasta que
nada se tuvi ese que temer de Anti oco.
Acercbase la poca fijada para l os j uegos I stmi cos,
sol emni dad que ordi nari amente atra a consi derabl e
mul ti tud, tanto por la pasi n que ten an l os gri egos
por aquel l os certmenes en que l uchaban todos l os g-
neros de tal ento, de fuerza y de agi l i dad, como por la
ventaj osa si tuaci n de Cori nto, que, baada por do3
mares di f erentes, pod a l l egarse ella desde todos l os
puntos de Greci a. En esta ocasi n la curi osi dad ge-
neral estaba mucho ms exci tada por la expectaci n de
la suerte que reservaban Greci a y cada puebl o
en parti cul ar: esta era, no sol amente la preocupaci n
de todos los ni mos, si no tambi n el obj eto de todas l as
conversaci ones. Los romanos asi sti eron al espectcul o.
Segn costumbre, el pregonero avanz con el msi co
en medi o de la arena, donde ordi nari amente anunci a
la apertura de los j uegos con un canto sol emne: i mpuso
si l enci o la asambl ea con el l oque de trompeta, y
gri t: 'El Senado romano y el general T. Qui ncci o, ven-
cedor del rey Fi l i po y de l os macedoni os, devuel ven el
goce de su l i bertad, de sus f ranqui ci as y sus l eyes
l os cori nti os, foci di os, l ocri nos, la isla de Eubea, l os
magnetos, l os tesal i anos, l os perrhebos y l os aqueos
phthi otas.' Esta enumeraci n comprend a todos l os
puebl os que hab an estado baj o la domi naci n de Fi -
l i po. Cuando termi n el pregonero, la mul ti tud experi -
ment un estremeci mi ento de regoci j o. No se ten a se-
guri dad de haber o do bi en; mi rbanse asombrados
unos otros, como si les domi nasen l as vanas i l usi ones
de un sueo, no atrevi ndose ni nguno dar crdi to
sus o dos y preguntando sus veci nos. L l amaron al
pregonero que hab a anunci ado la l i bertad de la Gre-
cia; quer an oi rl e otra vez, y sobre todo, verl e: el pre-
gonero repi ti la procl amaci n. Entonces, no pudi endo
la mul ti tud dudar de su fel i ci dad, expres su al egr a
con tantos gri tos y apl ausos (l ) que fci l mente se com-
prend a que para ella el mej or bi en de todos era la li-
bertad. En segui da se cel ebraron apresuradamente l os
( 1) T an f uertes f ueron l os gri tos y apl ausos, que resonaron &
l o l ej os en el mar , y que al gunos cuervos que por casual i dad
vol aban sobre l a asambl ea, cayeron al estadi o.
j uegos, no fijndose en el espectcul o ni los ni mos ni
l os oj os. Tan ci erto es que un sol o senti mi ento ocupaba
los asi stentes haci ndol es presci ndi r de todos l os de-
ms goces.
Termi nado el espectcul o, todos rodearon al general
romano; la agrupaci n de aquel l a mul ti tud que acud a
en torno de un hombre sol o para estrecharl e la mano,
para arroj arl e coronas, fl ores y ci ntas, estuvo punto
de poner en pel i gro su vi da. Por fortuna ten a Qui ncci o
trei nta y ci nco aos prxi mamente, y el vi gor de la
odad al mi smo ti empo que la sati sfacci n de tan bri -
l l ante gl ori a le di fuerza para resi sti r la mul ti tud.
No se l i mi t el entusi asmo l as expansi ones del
momento, si no que se mostr muchos d as sucesi vos
con la mani festaci n de grati tud de l odos l os gri egos,
que dec an hab a sobre la ti erra una naci n que com-
bat a su costa, sus ri esgos y pel i gros por la l i bertad
de otras; que no contenta con hacer estos favores ve-
ci nos ms menos l ej anos, puebl os si tuados en el
mi smo conti nente que ella , atravesaba los mares para
hacer desaparecer del mundo entero toda domi naci n
ti rni ca y para establ ecer en todas partes el i mperi o
absol uto del derecho, de la j usti ci a y l as l eyes. Una
sol a pal abra de la boca de un pregonero hab a devuel to
la l i bertad todas l as ci udades de la Greci a y del Asi a.
Para concebi r este pensami ento se necesi taba ni mo
muy grande; para hacerl o tri unf ar, val or y fortuna ma-
yores an.
I nmedi atamente despus Qui ncci o y l os di ez l egados
di eron audi enci a l os envi ados de l os reyes, de l os
puebl os y de l as repbl i cas; reci bi endo pri meramente
los de Anti oco, qui enes habl aron casi lo mi smo que
hab an habl ado en Roma, si n i nspi rar mayor confi anza;
Di j t ronl es, no con rodeos comodantes, cuando no esta-
ba deci di da la l ucha con Fi l i po, si no de cl ara y termi -
nante manera, que Anti oco hab a de evacuar l as ci uda-
des de Asia que hab an perteneci do Fi l i po Ptol o-
meo, y respetar l as ci udades l i bres, y pri nci pal mente
todas l as gri egas. Ante todo se le prohi bi pasar Eu-
ropa envi ar tropas; y cuando despi di eron estos lega-
dos, reuni eron todos l os de l os puebl os y repbl i cas, y
arregl aron tanto ms pronto l os asuntos, cuanto que se
l i mi taron l eer l as deci si ones que hab an tomado l os
di ez comi sari os sobre cada estado en parti cul ar. Devol -
vi se la i ndependenci a l os oresti nos, puebl o de la
Macedoni a que f u el pri mero en separarse de su rey.
i gual mente f ueron decl arados l i bres l os magnetos, pe-
rrhebos y dol opos. Los tesal i anos obtuvi eron, adems de
la l i bertad, el terri tori o de los aqueos phthi otas y Far-
sal i a. Los etol i os recl amaron, segn los trmi nos del
tratado, la resti tuci n de Farsal i a y de L eucada, re-
mi ti ndose el asunto al Senado; pero I es adj udi caron
en vi rtud de deci si ones tomadas, la Fci da, la L ocri da
y l os terri tori os que les estuvi eron reuni dos antes. De-
vol vi ronse l os aqueos Cori nto, la Tr fyl i a y la ci udad
de Herea, si tuada tambi n en el Pel oponeso. Los di ez
l egados quer an dar Orea y Eretrea al rey Eumeno, hi j o
de Atal o, pero Qui ncci o no convi no en el l o, remi ti n-
dose el asunto la deci si n del Senado, que concedi
la l i bertad estas dos ci udades, as como tambi n la
de Cari sto. Pl eurato reci bi la L ychni da y la Partheni a,
contra l os l i ri os, que hab a obedeci do Fi l i po; mante-
ni ndose A mynandro en la posesi n de l as pl azas
f uertes que durante la guerra hab a tomado Fi l i po.
Di suel ta la asambl ea, l os di ez l egados se reparti e-
ron el trabaj o de l i bertar todo el pa s, y parti eron
para l as ci udades de su el ecci n: P. L entul o, para Bar-
gyl i as; L. Esterti ni o, para Hefesti a, Tasos y l as ci uda-
des de la Traci a; P. Vilio march con Q. Terenci o la
corte de Anti oco; Cn. Cornel i o cerca de Fi l i po. Y des-
pus de haber conveni do con l asuntos de poca i m-
portanci a, le pregunt si quer a escuchar un consej o,
no sol amente ti l , si no sal udabl e. Fi l i po contest que
agradecer a mucho al l egado romano todo l o que l e
di j ese por su bi en. Cornel i o l e i nst vi vamente para
que envi ase Roma, puesto que hab a consegui do l a
paz, una l egaci n encargada de sol i ci tar la al i anza y
ami stad del puebl o romano; que de esta manera evi ta-
r a, en el caso deque Anti oco hi ci ese al gn movi mi ento,
la apari enci a de haber queri do ganar ti empo y esperar
ocasi n f avorabl e para comenzar de nuevo la guerra.
Fi l i po ofreci envi ar en segui da la l egaci n, y Cor-
nel i o march entonces l as Termpi l as, donde ordi na-
ri amente se cel ebra en determi nada poca la asambl ea
general de l os pl avcos. All exhort enrgi camente l os
etol i os para que permaneci eran fielmente uni dos al par-
ti do de l os romanos. Al gunos j efes de la naci n se que-
j aron en su respuesta de que l as di sposi ci ones de lo&
romanos en cuanto ellos no fuesea ya despus de la
vi ctori a tan benvol as como lo hab an si do durante la
guerra. Otros hi ci eron reconvenci ones i ncul paci ones
ms apasi onadas, di ci endo que no sol amente no ha-
br an venci do l os romanos Fi l i po si n l os etol i os, si no
que ni si qui era habr an podi do pasar de Greci a. Cor-
nel i o no qui so repl i car para evi tar un al tercado, l i mi -
tndose deci r que l os etol i os obtendr an compl eta
sati sfacci n si envi aban una l egaci n Roma*, consej o
que si gui eron, y decretaron el envi de l egados. De esta
manera termi n la guerra con Fi l i po.
Mi entras acontec an estas cosas en Greci a, Macedo-
na y Asi a, una conspi raci n de escl avos i ntent l evan-
tar a Etruri a. El pretor M. Acilio, encargado de j uzgar
l os l .t,o,os entre romanos y extranj eros, reci bi orden
de buscar y casti gar l os cul pabl es. Parti , pues, con
una de l as dos l egi ones urbanas, encontr los escl a-
vos armados, l es di batal l a , I es venci , mat consi de-
rabl e numero hi zo bastantes pri si oneros. Los j efes de
la conj uraci n f ueron azotados y cruci f i cados; l os de-
ms devuel tos sus amos. Los cnsul es sal i eron para
sus provi nci as. Marcel o entr en el terri tori o de l os
boyos: cansados sus sol dados por un d a de marcha
ocupbase en acampar sobre una emi nenci a, cuando
Corol amo, rey de l os boyos, le atac cou f uerzas nume-
rosas y l e mat cerca de tres mi l hombres. Entre l os
varones di sti ngui dos que sucumbi eron en esta sorpre-
sa, se encontraban l os pref ectos de l os al i ados T. Sem-
proni o Gracco y M. J ul i o Si l ano, as como tambi n i os
tri bunos mi l i tares M. Ogul ni o y P. Cl audi o, de la se-
gunda l egi n. Si n embargo, l os romanos conti nuaron
l as forti fi caci ones de su campamento y lo def endi eron
vi gorosamente, pesar de l os esfuerzos del enemi go
ani mado por el tri unf o. El Cnsul permaneci ence-
rrado en sus parapetos durante al gunos d as para cui -
dar l os heri dos y dar ti empo los sol dados para que
se repusi esen del mi edo. Los boyos, que no pod an
soportar la i mpaci enci a de la espera, se di spersaron
en sus f uertes y caser os. Atravesando entonces Mar-
cel o el Po, l l ev l as l egi ones al terri tori o de Como,
donde acampaban los i nsobri os, que hab an subl evado
J os habi tantes del pa s. Orgul l osos por la reci ente
ventaj a de l os boyos, le atacaron en medi o de la mar-
cha , si endo tan vi goroso el empuj e que desordenaron
as pri meras filas. Vi ndol o Marcel o, y temi endo que
aquel mov, mi en l o p r o d u j e s e u n a ^ *
unacohorte de marsos sostuvi ese los suyos, v l anz
contra l os i nsubri os toda la cabal l er a l ati na. Dos ata-
ques sucesi vos contuvi eron el br o furi oso del enemi -
go: el resto del ej rci to romano recobr val or ces de
retroceder y en segui da vol vi vi gorosamente al com-
bate. No resi sti eron por mucho ti empo l os gal os, si no
que vol vi eron la espal da y huyeron en desorden. En
aquel combate, si hemos de creer Val eri o Anci as,
perdi eron ms de cuarenta mi l hombres, qui ni entas
si ete ensenas mi l i tares, cuatroci entos trei nta y dos ca-
rros y consi derabl e nmero de col l ares de oro entre
l os que hab a uno notabl e per su peso y que, segn
el hi stori ador Cl audi o, se ofreci J pi ter v qued
col ocado en su templ o del Capi tol i o. En el mi smo da
tomaron el campamento de l os gal os y lo entregaron al
pi l l aj e, no apoderndose hasta al gunos d as despus
de la ci udad de Como. En segui da se ri ndi eron al Cn-
sul vei nti ocho pl azas fuertes. Los hi stori adores no es-
tn de acuerdo acerca de si el Cnsul march pri me-
ramente contra l os boyos contra l os i nsobri os v <i
repar su derrota con la vi ctori a de Como, si el bri -
l l o de aquel tri unf o qued empaado por el descal abro
que suf ri de los boyos.
Acababa de experi mentar Marcel o esta al ternati va
de reveses y vi ctori as, cuando el otro Cnsul penetr
en terri tori o de l os boyos por la tri bu sapi ni a. Acerc
la vez l os boyos y l os l .guri os, retrocedi y descri bi
gran rodeo por la l l anura, donde no corr a ni ngn
pel i gro, para reuni rse con su col ega. Uni dos los dos
ej rci tos, recorri eron pri meramente y devastaron el te-
rri tori o de l os boyos hasta Fel si na: esta ci udad, as
como l as otras pl azas f uertes y casi todos l os boyos, se
someti eron, exceptuando i os j venes, que hab an to-
mado l as armas para saquear, y que en aquel mo-
mento se hab an ref ugi ado en bosques i mpenetrabl es.
En segui da pasaron l os Cnsul es al terri tori o de l os li-
guri os. Los boyos creyeron que el ej rci to romano
marchar a con poca precauci n creyndol es l ej anos, y
que podr an sorprenderl e, y le si gui eron por desfi l a-
deros cubi ertos. No habi endo podi do al canzarl e, atrt
vesaron bruscamente el Po en barcas, tal aron el terri -
tori o de Levos y de L i bnos, y en segui da se reti raron;
pero l l egados la f rontera de la L i guri a con l os des-
poj os de la campaa, encontraron l os romanos. Tra-
bse la l ucha con ms br o y encarni zami ento que si
se hubi esen preparado para el combate y si hubi esen
el egi do ti empo y terreno conveni entes. Este combate
demuestra hasta dnde puede i mpul sar la cl era al
val or. Los romanos estaban ms sedi entos de sangre
que de vi ctori a^ y con tal f uror combati eron, que
penas qued un sol o enemi go para l l evar sus conci u-
dadanos la noti ci a del desastre. Cuando reci bi eren en
Roma l as cartas de los Cnsul es que daban cuenta del
tri unf o, se decretaron tres d as de acci ones de graci as.
Poco ti empo despus regres Roma Marcel o,, y l os se-
nadores le concedi eron por unani mi dad el tri unf o.
Durante su magi stratura tri unf de l os i nsubri os y de
l os habi tantes de Como, dej ando su col ega la espe-
ranza de tri unf ar sobre l os boyos, porque f u Furi o
qui en l es venci , y en real i dad Marcel o hab a suf ri do
un descal abro en aquel pa s. En aquel espectcul o se
vi eron consi derabl e canti dad de despoj os enemi gos
arrastrados en carros cogi dos l os gal os, gran n-
mero de enseas mi l i tares, tresci entas vei nte mil l i bras
de peso de bronce y dosci entas trei nta y cuatro mil de
pl ata acunada con el sello de la l i ga. Cada sol dado de
i nfanter a reci bi ochoci entos ases de grati fi caci n; cada
j i nete y C3da centuri n el tri pl e.
Aquel mi smo ao el rey Anti oco, que hab a i nver-
nado en Efeso, qui so col ocar baj o su dependenci a
todas l as ci udades l i bres del Asia , crevendo que l as
dems ci udades si tuadas en l l ano mal def endi das por
JS mural l as, sus armas y sus j venes, aceptar an el
yugo si n di fi cul tad. Si nyrna y L ampsaco recl amaban
su l i bertad, y pod a temerse que, si se acced a sus
peti ci ones, el ej empl o de Si nyrna fuese contagi oso para
todas l as ci udades de la El i da y de la J oni a, y el de
L ampsaco para l as pl azas del Hel esponto. Anti oco en-
vi , pues, desde Efeso un ej rci to contra Smyrna, y
mand l as tropas que ocupaban Abydos no dj ar al l
masque dbi l guarni ci n, y mar char poner si ti o
L ampsaco. No se content con empl ear la fuerza para
asustar l os habi tantes, si no que recurri la suavi -
dad y persuasi n, haci ndol es ver la temeri dad de una
resi stenci a i nti l , y procurando i nf undi rl es la espe-
ranza de que ser an sati sfechos sus deseos en el mo-
mento en que reconoci esen y que f uese evi dente para
l as otras ci udades que deb an su esperanza al Rey, y
que no hab an aprovechado una ocasi n favorabl e pa'ra
adqui ri rl a. A esto contestaron que Anti oco no pod a
sorprenderse ni i ndi gnarse da que no se resi gnaran
ver apl azar el momento del goce de aquel l a l i bertad.
El Rey se embarc en Efeso en l os pri meros d as de la
pri mavera, y se di ri gi Hel esponto. Hizo pasar su
ej rci to de ti erra Madyta. en el Quersoneso, reuni
sus f uerzas de mar y ti erra baj o l as mural l as de esta
T OMO V .
ci udad, y como hab a cerrado sus puertas la puso si -
ti o, ri ndi ndose l os habi tantes cuando iba comenzar
l os trabaj os. A esta sumi si n si gui la de l as otras ci u-
dades del Querscneso. En segui da se present con to-
das sus f uerzas de mar y ti erra del ante de L i si ma-
qui a , que encontr desi erta y casi arrui nada , porque
al gunos aos antes la hab an tomado, saqueado y que-
mado l os traci os. Como la posi ci n de aquel l a ci udad
era muy ventaj osa, pens en reedi f i carl a, entregn-
dose este trabaj o con el mayor ahi nco, reconstru-
yendo l as mural l as y l as casas, rescatando los ha-
bi tantes que se encontraban en escl avi tud, haci endo
buscar y reuni r l os que hab an hui do y estaban dis-
persos en el Hel esponto y el Quersoneso, atrayendo
nuevos col onos la ci udad, ofreci ndol es grandes ven-
taj as, V tomando, en fin, todas l as medi das necesari as
para repobl arl a. Queri endo al mi smo ti empo al ej ar el
temor de una i nvasi n de l os traci os, tom consi go la
mi tad de su ej rci to de ti erra y march tal ar l as
f ronteras de la Traci a, dej ando la otra mi tad y todas
l as tri pul aci onee de la fl ota trabaj ando en la recons-
trucci n de L ysi ui aqui a.
Por aquel mi smo ti empo, L. Cornel i o, envi ado por el
Senado para poner trmi no l as di ferenci as que exi s-
t an entre l os reyes nti oco y Ptol omeo, se detuvo en
Sel ymbri a, mi entras que tres de l os di ez comi sari os
i ban L vsi maqui a, P. L entul o, que ven a de Bargyl i as,
P. Y ilio y L. Terenci o de Thasos. Cornel i o dej Se-
l ymbri a para reuni rse con el l os en esta ci udad, y po-
cos d as despus lleg tambi n Anti oco de Traci a. El
Rey march pri meramente casa de los comi sari os,
despus l os i nvi t, reci bi ndol es con benevol enci a y
hospi tal i dad; pero cuando se lleg habl ar de la mi -
si n de l os envi ados romanos y de la si tuaci n del
Asia, se agri aron l os ni mos. No le ocul taron los roma-
nos que todas sus tentati vas desde el momento en que
dej la Syri a con su fiota desagradaban al Senado, y
exi gi eron, como cosa l eg ti ma, que devol vi ese Ptol omeo
todas l as ci udades que hab an perteneci do este pr n-
ci pe. Porque, aad an, en cuanto l as que hab an
perteneci do Fi l i po, y de l as que se hab a apoderado
Anti oco con ocasi n de h guerra entre este pr nci pe y
l os romanos, el Senado no pod a consenti r que sus
ej rci tos hubi esen arrostrado durante tantos aos todos
l os pel i gros y fati gas de mar y ti erra, para que Anti oco
recogi ese el f ruto de la guerra. Y aunque se hubi ese
di si mul ado su l l egada al Asia como cosa i ndi ferente,
su paso Europa con todas sus f uerzas de mar y tie-
rra 110 era una decl araci n de guerra? l lo negar a
si n duda, aunque entrase en I tal i a, pero los romanos
no esperar an que pudi ese hacerl o.*
A esto contest Anti oco que le admi raba que l os
romanos cui dasen tanto de lo que hab a de hacer l , y
atendi esen tan poco poner trmi no sus progresos
por ruar y ti erra. El Asi a, di j o, no teni a rel aci n ni n-
guna con los romanos, y no ten an ms razn para i n-
vesti gar la conducta de Anti oco en Asia, que Anti oco
para ocuparse de la conducta de l os romanos en I tal i a.
En cuanto Ptol omeo. lejos de arrebatarl e ci udades,
como acababan de deci r en son de quej a, Anti oco le
estaba uni do por l azos de ami stad, y hasta se ocupaba
de estrecharl os con un enl ace de fami l i a. Tampoco ha-
ba aprovechado l os reveses de Fi l i po para despoj arl e,
ni hab a pasado Europa para despoj ar l os romanos.
Quer a asegurarse el Quersoneso, que consi deraba como
f ormando parte de sus domi ni os, puesto que pertene-
ci L ysi maco, v despus de la derrota de este pr n-
ci pe, todos sus estados perteneci eron Sel euco por
derecho de guerra. Mi entras sus antepasados se ocu-
paron de otras cosas, Ptol omeo, pri mero, y despus
Fi l i po, conqui staron al gunas ci udades de aquel pa s,
apropi ndose de esta manera el bien aj eno. Fi l i po, por
ej empl o, hab a tomado en la Traci a, veci na de su rei no,
al gunas pl azas que i ndudabl emente hab an perteneci do
Lysi maco; hab a veni do para restabl ecer el anti guo
orden de cosas, y quer a reedi fi car L ysi maqui a, des-
trui da por una i nvasi n de los traci os, para darl a su
hi j o Sel euco, como capi tal de su rei no.
Haca muchos d as que duraban las di scusi ones,
cuando vago rumor acerca de la muerte de Ptol omeo
i mpi di que las conferenci as tuvi esen resul tado. De
una y otra parl e se fingi no conocer la noti ci a. L . Cor-
nelio, encargado de una mi si n cerca de los dos reyes,
Anti oco y Ptol omeo, pidi al gunos d as de pl azo para
poder trasl adarse la corte de Ptol omeo. En real i dad
quer a i r Egi pto antes que el adveni mi ento de nuevo
rey produj eseal gn cambi o. Anti oco, por su parte, espe-
raba reduci r el Egipto su poder si aprovechaba la oca-
si n. Despi di se, pues, de los romanos, dej su hi j o
Seleuco al frente de su ej rci to de ti erra para recons-
trui r L ysi maqui a, como hab a deci di do, y se di ri gi con
toda la flota Efeso. De su parte marcharon l egados
Qui ncci o pi ra darl e la falsa seguri dad de que no cam-
bi ar a nada mi entras l costeaba el Asia y l l egaba
Lyci a. Habi endo sabi do en Patares que Ptol omeo viva
an, renunci los proyectos de pasar Egi pto, pero
se di ri gi la isla deChi pre. Acababa de dobl ar el cabo
Quel i doni o, cuando la subl evaci n de l as tri pul aci ones
le oblig detenerse al gn ti empo en Panfi l i a en la
desembocadura del Eurymedn. Pronto se hi zo de nuevo
la vel a; pero al l l egar las rocas del r o Safo, le
asal t violenta tampestad, que estuvo punto de ha-
cerl e perecer con l oda su flota. Extravi ronse muchas
naves, y otras se fueron pi que sin que pudi ese sal-
varse ni un solo hombre. Anl i oco perdi en aquel de-
sastre consi derabl e nmero de remeros y de sol da-
dos, y hasta al gunos di gnatari os de su corte. Cuando
reuni los restos del naufragi o, no encontrndose con
fuerzas para hacer una tentati va sobre la isla de Chi-
pre, regres Sel euci a con squi to menos bri l l ante del
que hab a l l evado al parti r. All hi zo sacar ti erra l as
naves, porque se acercaba el fr o, y march i nvernar
en Anti oqu a. Este era el estado de los dos reyes.
Eu este ao se establ eci eron por pri mera vez en
Roma los tri unvi ros epul ones (I ), si ndol o el tri buno
del puebl o C. Li ci ni o Lucul o, autor de la ley que creaba
esta nueva magi stratura, P. Manlio y P. Porci o Leca.
La ley les di , como los pont fi ces, el derecho de l l e-
var la toga pretexta. En este ao se susci t grave
debate entre el colegio entero de los pont fi ces y los
cuestores de la ci udad, Q. Fabi o Labeo y L. Aurel i o.
Necesi tbase di nero, porque se hab a deci di do pagar
los ci udadanos el l ti mo pl azo de l os adel antos que ha-
b an hecho durante la guerra. Los cuestores ped an
l os augures y los pont fi ces su i mpuesto, que no ha-
(1) L os tri unvi ros epul ones estaban encargados de presi di rl os
banquetes sagrados fleclislemiaj. A ntes pertenec an estas f unci o-
nes l os pont f i ces; pero sobrecargados de obl i gaci ones por el
i ncesante aumento de sacri f i ci os, tuvi eron que dej ar nuevos
magi strados esta parte de sus trabaj os. Pri meramente f ueron
tres, como i ndi ca su nombre, despus se el evaron si ete y se
l l amaron septenvi ros epul ones.
b au pagado dur ante la guerra: los sacerdotes apel aron
en vano l os tri bunos y se I es exi gi l as canti dades
anual es que no hab an pagado. En este mi smo ao
muri eron dos pont f i ces, reempl azando T. Semproni o
Tudi tano, que muri pretor de Espaa, el cnsul
M. Marcel o, y al otro, M. CorneUo Cethego, L. Val eri o.
El augur Q. Fabi o Mxi mo muri tambi n muy j oven y
antes de haber ej erci do ni nguna magi stratura: en este
ao no se le nombr sucesor. El cnsul M. Marcel o ce-
l ebr en segui da l os comi ci os consul ares, nombrndose
cnsul es L. Val eri o Fl acco y M. Porci o Catn. En se-
gui da se el i gi eron pretores C. Fabri ci o L uci no, C. Ati -
nj o L abeon, Cn. Maul i o Y ul so, Ap. Cl audi o Neso, P Man-
lio y P. Porci o L eca. Los edi l es curul es M. Ful vi o
Nobi l i or y Fl ami n o di stri buyeron al puebl o un mi l l n
de modi os de tri go al preci o de dos ases. Los si ci l i anos
hab an envi ado estas provi si ones Roma como prueba
de afecto C. Fl ami n o y su padre (l ). Fl ami n o
hi zo parti ci par su colega del honor de la di stri bu-
ci n. Con espl endente aparato se cel ebraron l os j uegos
romanos, repi ti ndose tres veces por compl eto. Los
edi l es pl ebeyos Cn. Domi ci o Ahenobarbo y C. Scri boni o
Curi on, ci taron ante el puebl o muchos arrendatari os
de pastos, si endo condenados tres, y l as mul tas que
pagaron si rvi eron para la construcci n de un templ o
en la isla del di os Fanno. Los j uegos pl ebeyos se repre-
sentaron durante dos d as, y con este moti vo se cel ebr
un banquete pbl i co.
L. Val eri o Fl acco y M. Porci o propusi eron al Senado,
en el mi smo d a que entraron en f unci ones, la reparti -
(1) C. Fl ami ni o f i j el pri mer pretor que envi aron para go-
bernar l a Si ci l i a, el ano de Roma 525.
ci n de provi nci as. Los Padres decretaron que to-
mando bastante gravedad la guerra de Espaa para
exi gi r la presenci a de un cnsul y de un ej rci to con-
sul ar, desi gnaban l os Cnsul es por provi nci as la Es-
paa ci teri or y la I talia , rogndol es que se l as repar-
ti esen de comn acuerdo por sorteo El que obtuvi ese
la Espaa l l evar a dos l egi ones, ci nco mil al i ados del
nombre l ati no y qui ni entos j i netes, y tendr a su di s-
posi ci n una flota de vei nte naves l argas. El otro Cn-
sul deb a.al i star dos l egi ones, f uerzas que se consi de-
raban sufi ci entes para contener la Gal i a, porque l os
aconteci mi entos del ao anteri or hab an abati do el va-
l or de l os i nsubri os y de l os boyos. Catn obtuvo la
Espaa y Val eri o la I tal i a. En segui da sortearon sus
provi nci as l os pretores: Q. Fabri ci o L usci no obtuvo la
j uri sdi cci n urbana; C. Anti sci o L abeon, la de los extran-
j eros; Cn. Manl i o Vul so, la Sicilia; Ap. Cl audi o ero, la
Espaa ul teri or; P. Porci o Leca, la ci udad de Pisa, para
amenazar los l i guri os por la espal da, y P. Manl i o re-
ci bi el encargo de i r la Espaa ci teri or secundar
l as operaci ones del Cnsul . Como se desconfi aba de An-
ti oco y de l os etol i os, y tambi n del ti rano Navi s, pro-
rrogse por un ao el mando T. Qui ncci o y le conce-
di eron dos l egi ones. Los Cnsul es reci bi eron orden de
hacer l evas y envi ar Macedoni a todos l os ref uerzos
necesari os para compl etar aquel l as l egi ones. Ap. Cl au-
di o reci bi la l egi n de Q. Fabi o, y qued adems auto-
ri zado para l evantar dos mil hombres de i nf anter a y
dosci entos cabal l os. A Manl i o se concedi para la Es-
paa ci teri or i gual nmero de i nfantes y j i netes nue-
vos, aadi endo la legin que habi a estado l as rde-
nes del pretor Mi nuci o. P. Porci o L eca, que marchaba
la Etruri a, deb a tomar cerca de Pisa dos mil i n-
fantes y qui ni entos cabal l os del ej rci to de la Gal i a.
A Semproni o Longo se prorrog el mando de la Cer-
dea.
Reparti das de este modo l as provi nci as, l os Cnsul es,
antes de sal i r de Roma, cel ebraron, por orden de l os
pont fi ces, la pri mavera sagrada, que el pretor A. Cor-
nel i o Mamul a hab a vol ado en nombre del Senado y del
puebl o, baj o el consul ado de Cn. Servi l i o y de C. Fi a-
mi ni o. Vei nti n aos hac a que se formul este voto.
Por esta poca tambi n C. Cl audi o Pul quer, hi j o de
Appi o, fu nombrado y consagrado augur en l ugar de
Q. Fabi o Mxi mo, que hab a muerto el ao anteri or
Comenzaba extraarse que la i nsurrecci n de Espa-
a parec a ol vi dada, cuando se reci bi una carta de
Q- M.nuci , anunci ando . que hab a l i brado batal l a cerca
T u r b a l o s
general es espaol es Budar v Basasi de-
que es hab a venci do matndol es doce mil hombres;
que Budar estaba pri si onero, y que el resto de l os ene-'
mi gas quedaba derrotado.. La l ectura de esta carta
di smi nuy los temores que se hab an concebi do en
cuanto Espaa, en donde se esperaba una guerra
grave, y toda la atenci n se fij en Anti oco, sobre l odo
desde el regreso de l os di ez l egados, qui enes expusi e-
ron pri meramente lo que hab an hecho con Fi l i po y
con que condi ci ones le hab an concedi do la paz; en
segui oa mani f estaron que estaban amenazados de gra-
ve guerra con Anti oco. . Este pr nci pe, di j eron, acababa
de pasar Europa al f rente de numerosa I lota y de
respetabl e ej rci to. Si no se hubi ese deteni do, dando
crdi to vano rumor, en su loca esperanza de con-
qui star el Egi pto, toda la Greci a estar a ya en conmo-
ci on. Porque no pod a esperarse que los el ol i os perma-
neci esen en reposo, por su carcter versti l y el resen-
ti mi ento que les ani maba contra l os romanos. La Greci a
guardaba tambi n en su seno otro fuego destructor: Na-
bi s, ahora ti rano de L acedemoni a, pero que muy pron-
to lo ser a de toda la Greci a si le dej aban obrar, y que
ri val i zaba en avari ci a y cruel dad con todos l os ti ranos
famosos de la hi stori a. Si se le permi t a conservar Ar-
gos, fortal eza desde la que domi naba el Pel oponeso, V
si se l l amaban I tal i a l os ej rci tos romanos, en vano
se habr a l i bertado la Greci a de Fi l i po, puesto que n
vez de un rey, que al menos estaba l ej os, caer a baj o el
domi ni o de un ti rano veci no.
Al escuchar este rel ato de varones muy graves y que
adems sol amente ref er an lo que hab an exami nado
por s mi smos, l os senadores, si n ocuparse por el mo-
mento de Anti oco, que por al gn moti vo cual qui era
hab a regresado Si ri a, opi naron del i berar en el acto
acerca de Nabi s. Despus de di scuti r l argo ti empo para
saber si hab a bastante f undamento para decl ararl e la
guerra en el acl o, si se conceder a Qui ncci o compl eta
l i bertad para hacerl a, dej aron la prudenci a de este
general el cui dado de tomar, con rel aci n al ti rano de
L acedemoni a, el parti do que consi derase ms til los
i ntereses de la Repbl i ca. Creyse que i mportaba poco
al puebl o romano que se adel antase retrasase aquel l a
decl araci n de guerra; si endo ms urgente averi guar
la conduc a que observar an Anu bal y l os cartagi neses
si estal l aba la guerra con Anti oco. Los mi embros del
parti do opuesto los Barca escri b an de ti empo en
ti empo, cada uno en parti cul ar, sus ami gos l os roma-
nos ms di sti ngui dos ' que Ann bal hab a envi ado car-
tas y mensaj eros al rey Anti oco y que sl e su vez le
hab a envi ado agentes secretos. Semej ante l as fieras
que nunca pueden domesti carse, aquel enemi go de l os
romanos era i mpl acabl e en su odi o. Censuraba sus
conci udadanos que l angui deci esen en la oci osi dad y la
i nerci a, di ci endo que sol amente el rui do de l as armas
pod a sacarl es de su l etargo.. El recuerdo de la guerra
anteri or, que l sol amente hab a sosteni do, si endo su
motor pri nci pal , daba estas noti ci as mucha verosi mi -
l i tud. Adems, con un acto reci ente hab a i rri tado los
ni mos de la mayor parte de l os nobl es.
En aquel ti empo domi naba en Cartago el orden de
los j ueces, debi endo si n duda su poder que la magi s-
tratura era vi tal i ci a. Fortuna, reputaci n, hasta la
mi sma exi stenci a de los ci udadanos estaba merced
suya; tener por enemi go un solo j uez, era exponerse
la enemi stad de todo el orden; y no fal taban acusa-
dores di spuestos denunci ar los j ueces aquel l os que
les hab an ofendi do. Era aquel el despoti smo real ; por-
que en ei uso que hac an de su exorbi tante poder, olvi-
daban que eran magi strados de una repbl i ca. En este
estado las cosas, Ann ba!, nombrado pretor, l l am s
al cuestor, que no obedeci la orden: pertenec a la
faccin contrari a, y como se pasaba de la cuestura al
omni potente orden de los j ueces, se ensayaba ya en los
rasgos de orgul l o de su futura di gni dad. I rri tado Anu -
bal , envi un vi ator para que prendi ese al cuestor y l e
llev ante la asambl ea del puebl o, en la que habl
enrgi camente contra el rebel de y contra todo el orden
de los j ueces, cuyo orgul l o i nfl uenci a despoj aban de
toda fuerza las l eyes y los magi strados. Vi endo que
reci b an favorabl emente sus pal abras, y que la pl ebe
consi deraba el orgul l o de l os j ueces como amenazador
para su l i bertad, propuso hi zo adoptar en el acto
una ley que decl araba anual la j udi catura y prohi b a
nombrar j uez dos aos segui dos al mi smo ci udadano.
Pero tanto como l e atraj o esta medi da el favor popul ar,
otro tanto le i ndi spuso contra la mayor parte de los
grandes. Otra ref orma que emprendi en i nters p-
blico le hi zo obj eto de odi os personal es. Las rentas del
Estado, se despi l farraban por mala admi ni straci n,
l as di l api daban ci erto nmero de nobl es y de magi stra-
dos que se las repart an, hasta el punto que no hab a
di nero para pagar el tri buto anual que se deb a los
romanos, estando amenazados los ci udadanos de one-
roso i mpuesto.
Habi ndose enterado Ann bai de lo que produc an
los i mpuestos de ti erra y mar y del desti no de los fon-
dos, de lo que se i nvert a en l as necesi dades general es
del Estado y lo que desaparec a por las concusi ones,
decl ar en pl ena asambl ea que, exi gi endo todas las can-
ti dades que quedaban sin empl eo (residuis pecuniis
exaclis) (l ), se evi tar a l evantar un i mpuesto sobre los
parti cul ares, y que la Repbl i ca tendr a bastantes re-
cursos para pagar el i mpuesto que deba los roma-
nos. En efecto, cumpl i lo prometi do; pero, entonces
todos aquel l os que se hab an enri queci do durante mu-
chos aos con l as di l api daci ones, se entregaron al
f uror del resenti mi ento, como si les despoj asen de sus
bi enes en vez de arrancarl es de l as manos el fruto de
sus l atroci ni os; y exci taron contra Ann bai los roma-
nos, que, por su parte, sol amente deseaban pretexto
para sati sfacer su rencor. Sci pi n el Afri cano l uch
l argo ti empo para contrarrestar aquel l a i nfl uenci a; con-
si deraba i ndi gno del puebl o romano servi r las pasi o-
( J ) L l ambanse as l os f ondos af ectos determi nado gasto
pbl i co, y que no habi endo si do empi cados, l os deposi tari os l os
reservaban para aprovecharse de el l os. De aqu l a acusaci e de
residuis.
nes de l os enemi gos y acusadores de A nn bal , mezcl ar
la maj estad pbl i ca l as i ntri gas de l os parti dos carta-
gi neses, de no saber contentarse con haber venci do
Ann bal con la f uerza de l as armas y de descender al
papel de acusadores, yendo del ante de un tri bunal
prestar j uramento contra l (calumniara in eum jura-
rent) (1), y denunci arl o. Pero el odi o concl uy por
tri unf ar, y envi aron l egados Cartago para quej arse al
Senado de aquel l a ci udad de que Ann bal concertaba
un pl an de guerra con el rey Anti oco. Los l egados eran
tres, C. Servi l i o, M. Cl audi o Marcel o y Q. Terenci o
Cul eon. En cuanto l l egaron Cartago, l es preguntaron
acerca del obj eto de su mi si n, y por consej o de l os
enemi gos de Ann bal contestaron que estaban encar-
gados de arregl ar l as di f erenci as que hab an surgi do
entre l os cartagi neses y Masi ni ssa, rey de l os num das.
General mente se crey as . Sol amente Ann bal com-
prendi que contra el se di ri g an l os romanos, y que,
si hab an otorgado l a paz l os cartagi neses, era para
persegui rl e l sol o con i mpl acabl e guerra. Resol vi ,
pues. no l uchar contra l os aconteci mi entos y la f ortuna,
tanto ms, cuanto que desde mucho ti empo l o ten a todo
di spuesto para hui r. Aquel d a se present en el f oro
para destrui r toda sospecha, y por la noche, si n qui -
tarse su traj e de ci udad, se di ri gi una puerta con
dos cri ados, quenada sab an de su proyecto, y sal i de
Cartago.
En el paraj e desi gnado por l l e esperaban cabal l os.
Durante la noche atraves rpi damente el terri tori o de
Byzaci o ( as l l aman l os af ri canos aquel l a regi n J , y
(1) Calimuiam jurar/, que no se intentaba la acusacin por
malevolencia. Estej uramento lo prestaban todos los acusadores.
la maana si gui ente l l eg su torre, en el mar , entre
Acol a y Thapso, en donde encontr una nave prepa-
r a d a , embarcndose en el acto. De esta manera abando-
n el A f r i c a , depl orndol a suerte de su patri a ms que
la suya propi a. En el mi smo d a pas la isla de Cer-
ci na, en cuyo puerto se encontraban reuni das muchas
naves mercantes con ss cargamentos. En cuanto sal t
en ti erra, acudi eron . apresuradamente para sal udarl e,
di ri gi ronl e mil preguntas, y contest que i ba como l e-
gado Tyro. Pero temi endo que al guna nave de aque-
l l as l evase ancl a durante la noche y l l evase Thapso
Acol a la noti ci a de su l l egada Cerci na , mand pre-
parar un sacri f i ci o, i nvi t l os j ef es de l as naves y
l os mercaderes, y les tom prestadas l as vel as y l as an-
tenas para l evantar en la pl aya una ti enda para l os
convi dados, porque se encontraban en medi o del ve-
rano. La comi da se prepar y si rvi con todo el l uj o
que permi t an l as ci rcunsi anci as y el momento; bebi se
mucho, y el fest n se prol ong hasta ui uy entrada la
noche. En cuanto Ann bal encontr ocasi n de burl ar
l os que se encontraban en el puerto, se hi zo la vel a.
Sus convi dados, sumi dos en el sueo, no despertaron
hasta la maana si gui ente, muy l arde, y domi nados to-
dav a por la i nf l uenci a del vi no, necesi tando adems
al gunas horas para preparar l os remos y col ocar l os
aparej os. Entretanto, en Cartago la mul ti tud, acostum-
brada reuni rse del ante de la casa de Ann bal , se
present en el vest bul o; y cuando supo que hab a des-
apareci do, corri al f oro en busca de su pri mer magi s-
trado. Pretend an unos que se hab a desterrado vol un-
tari amente , l o cual era ci erto; otros, y stos eran ms
numerosos, acusaban l os romanos de haberl e hecho
asesi nar. Los sembl antes expresaban di f erentes senti -
m enl os, segn el parti do que pertenec an. Al fin se
supo que se hab a vi sto Ann bal en Cerci na.
Los l egados romanos espusi eron al Senado de Ca
tago . que i os Padres conscri ptos sab an que, si eL
otro ti empo el rey Fi l i po hab a hecho la guerra al pue-
bl o romano, le hab a i mpul sado especi al mente Ann bal ;
que el mi smo Ann bal acababa de envi ar un mensaj e
y cartas al rey Fi l i po; que no quedar a tranqui l o hasta
que encendi ese la guerra en todo el uni verso; que l os
cartagi neses no deb an dej ar i mpunes aquel l os mane-
j os si ten an i nters en demostrar al puebl o romano
que nada de aquel l o se hab a hecho por su vol untad ni
con su consenti mi ento.. Los cartagi neses contestaron
que har an lo que exi gi esen l os romanos. Entretanto,
Ann bal l l egaba Tyro despus de feliz traves a. Reci -
bi ronl e en la ci udad que hab a f undado Cartago,
como en una segunda patri a, con todos l os honores de'
bi dos varn tan emi nente. Habi endo permaneci do
all pocos d as, di ri gi se Anti oqu a, donde supo que
el Rey hab a parti do ya y que su hi j o cel ebraba j uegos
sol emnes en Dafne; march verl e, f u reci bi do con
agasaj o, y vol vi hacerse la mar. Encontr An-
toco en Ef eso, vaci l ando todav a y dudando decl arar
la guerra los romanos. La l l egada de Ann bal i nf l uy
mucho en su ni mo, y le deci di . Tambi n en aquel l a
poca se separaron l os etol i os de la al i anza romana,
porque sus l egados hab an ido Roma recl amar, en
conf ormi dad con el pri mer tratado, Farsal i a, L ancada
y al gunas otras ci udades, y el Senado l es envi
T. Qui ncci o.
f i n i ) kl t o mo v.
NDICE DEL T010 QIJTO.
LI BRO XXVI I I .
V entaj as obteni das sobre l os cartagi neses por l os l egados Si l ano
y L . Sci pi n, her mano de Cor nel i o. V i ctor i as de Sul pi ci o y
A tal o, r ey de A si a, al i ado de l os etol i os, sobre Fi l i po, r ey de
M acedoni a. T r i unf o concedi do a l os coronel es M. Si ri o y
Cl audi o Ner n. A pgase el f uego sagr ado en el templ o de
V est a. P . Sci pi n arroj a de E spaa l os car tagi neses.
Posa al A f r i ca y aj usta al i anza con Si f ax, r ey de N umi di a.
Combate de dos pri nci pes por el tr ono de su padre. Si ti o
de A st apa. E nf er medad de Sci pi n: sedi ci n en su ej r -
ci to: restabl eci mi ento del gener al y r educci n de l os pue-
bl os rebel des de E spaa. T r aba ami stad con Masi ni ssa.
T r atado con l os habi tantes de Cdi z despus de l a mar cha de
M agn. De regreso I toma l e nombr an cnsul , se l e con-
cede l a Si ci l i a con f acul tad de pasar al A f r i ca. M agn se di -
ri ge I tal i a P g i n a 5 .
LI BRO XXI X.
Regr eso de L el i o. Repr oducci n de l a guer r a con E spaa. Su
ter mi naci n. M agn reci be ref uerzos de A f r i ca. Sci pi n se
apoder a de I .ocros, poni endo en f uga A nn bal . P az con
F i l i po. T r asl aci n de l a estatua de Ci bel es Roma desde P e-
si nunt a. L a reci be P . Sci pi n Nasi ca. Quej as de l os l oen-
nos. Pr i si n y muer te de P l emi ni o. Rumor es contr a P. Sci -
pi n: su j usti f i caci n. Pasa al A f r i ca. Si f ax r ompe l a al i an-
za aj ustada con Sci pi n. Masi ni ssa se une Sci pi n. Mata
I l annon y der r ota su ej r ci to. Sci pi n l evanta el si ti o de
l i ti ca. V entaj as del cnsul Sempr oni o sobre A nn bal . C en-
so de l os ci udadanos. Di scor di as entr e l os censores M. L i vi o
y Cl audi o Ner n: sus apasi onados actos P g i n a 9 3 .
LI BRO X X X .
Tri unfos de Seipin en Afri caDerrota y prisin de Siiax -
AsdrhaT
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V
n a m0 r a d e S of on sba
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tri bunaMuerte de Ma-
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estados.Regreso y tri unfo de
cao soldados y pueblo le dan el nombre de A ri -
I n g i n a 5 9 . '
LI BRO X X X I .
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direccin de la guerra al cnsul 1>. Sul pi ci o.-Sus vei uai as
W pretor L. Fnr.o derrota a los galos insubrios y al cartas-
de! X ^ r ^ ^
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Tesal i a.- Combate
ua%a1de L. Qumccio Flaminio: sus consecuencias. Entran
los aqueos en el nmero de los aliados de Roma.-Descbrese
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l acedemoni os
l oma de muchas plazas de Macdoni a.... P gi na M i S
LI BRO XXXI I I .
* r L t
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Macedoni a.-Toma
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^mi ni o- P er ece el pretor C.
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en un combate con
os celt berosMuerte de Atal o.- Boma concede la paz Fi -
l.p<y devuelve la libertad .1Greci a.-Reducci n de los boyos
y de los gl 0S .nsubnosTri unfo de Marcel o.-Esfuerzos de
t Z ^ r r ^
l a g U er r a en
Afri ca.-Dennci anl e los
F , . r , , T
t r a r 0

M a r c h a u n a
paci n Cartago.
rey de Siri ' ^
86 r ef U g a k COr te d e A o t i
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