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P E T E R B R O W j N 1

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A NTIG EDAD, TARI)!A
(De Marco Aurelio a Mahom)
Version casteilana
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A NT NI'- P - NERQ 4
taurus
Ttulo original: The World of Late Antiquity
1971, Thames and Hudson Ltd., Londres
, ISBN: 0 500 33022 0
Il us t r acin de la pg ina 4:
Un g r upo f ami l i ar del_ siglo rv.
V idr io dor ado incr ustado en una cruz.
1989, A l t e a , T a u r u s , A l f a g u a r a , . S. A.
TAURUS
Juan Bravo, 38 - 28006 MA DRID
ISBN: 84- 306- 1292- 0
Depsito legal: M. 9.329- 1989
' PRINTED- 1N SPAIN
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NDIC E
Pr l o g o ........................................... ............. . .............................................. 9
V.
............. ** Pa r t e I ......................... \ ............
L A R E V O L U C IO N ROMA NA T A RD A
I. S o c i e d a d . .. ................... ...................................................................... 17-
1. Los lmites del i nundo clsico hacia el 200 d.C, . . . . . . 17
2. Los nuevos gober nantes: 240- 350............................... ... . . . 29
3. Un mundo r estaur ado: la sociedad r omana en el......si
glo i v 43
II. Re l i g in............................................................... .............. 61
4. La nuev a maner a: or ientaciones de! pensamiento religio
so, c. ! 70- 3000 ............................ .............................................. 61
5. La crisis de as ciudades: la ascensin dei cr istianismo,
c. 200- 300 ................................................................ ..................... 74 -
6. Los ltimos helenos: f ilos of a y pag anis mo, c. 260- 360 . . . 85
7. L a conv er sin de! cr is tianis mo, 300- 363 ............................
.8. El nuev o pueblo: ei monaquis ino y la ex pansin de] cris
tianis mo, 300- 400 ........................... . ........................................ 114
P a r t e I I
L E G A DOS DIV E RG E NT E S
Ut . El O c c i d e n t e ....................................................................................... 139
9. El r esur gimiento occidental, 350- 450 ................ ................ 139
10. El pr ecio del r es ur g imiento: sociedad occidental, 450-
600 .. . . .. .............. > ............. .. ............... ... . . . i . .151
IV . Bi z a n c i o ........................................................................................................ 165
11. L a ciudad g ober nant e : e! Imper io Or iental desde T eo
dosio i l has ta A nas tas io, 40&18 ........................................ 165
12. La g lor ia: J us tiniano y sus sucesores, 527- 605 .............. 179
15. Los imper ios de Or iente: Bizancio y Persia, 540- 640 ... 190
14. La muer te del mundo cls ico: cultur a y r elig in a co
mienzos de la Edad Media 204
V . L os nuev os a c t o r e s ..................................... . ....... ............ ........ 225
15. Mahoma y el s ur g imiento de! Is lam, 610- 652 .............. 225
16. Un j ar dn pr oteg ido por nuestr as lanzas : el mundo de
la A nt ig e dad tar da baj o el Is lam, 632'809 .................... 252
Cr o n o l o g a ....................................................................................................... 245
M a pa .................................................................. ................................................. 248
Bi b l i o g r a f a .............................................................. .............. --- 251
A g r a d e c i mi e n t o s ............................................................................................ 259
I n d i c e d e n o mb r e s y ma t e r i a s .............................................................. 261
P R OL OG O
Este libro es un estudio de cambios sociales y culturales.
Abrigo la esperanza de que cuando el lector lo concluya posea
algunas ideas de cmo.- e. incluso por qu^el mundo de la Anti-
gedad tarda (aprox imadamente entre er2Q0 y el 700 d.C.) lleg
a^erT^Ln cUteren te del clsico, y cmo, a su vez, los rapidsimos
cambios de este perodo decidieron la diversa evolucin de Euro
pa, occidental- v oriental, y el Proxim Oriente.
Al estudiar esta poca debemos tener siempre presente la
tensin entre cambio y continuidad, viva y perenne en ese mundo"
en torno ai~Medterrneo excepcionalmente antiguo y de tan pro
fundas races. Por un lado, este periodo.es el momento en el que
ciertas instituciones antiguas, cuya ausencia podra haber pare
cido totalmente inimaginable en un hombre que viviera hacia el
250 .d.C., desaparecieron irremisiblemente. Haca el 476 el Impe-
rio Romano se haba esfumado del escenario de la Europa occi-
5enta;~ hacia el 635 ie ocurra lo mismo al Imperio Persa en el
Prx imo'Oriente, Sera demasiado fcil escribir ob'r fa A nti
gedad tarda como si se tratara meramente de una melanclica
historia de decadencia y cada.del Imperio Roman, visto desde
Occidente, o del Imperio Persa sasnida, considerado des
de Ir n. Por otro lado, vamos cayendo, en la cuenta cada vez
ms de las nuevas y sorprendentes ^creaciones ligadas a este pe
rodo, y nos dirigimos hacia eiias para descubrir por qu Europa
se hizo cristiana y el Prx imo Oriente, musulmn. Nos hemos
vuelto extremadamente sensibles Pialante con tem pora neo del
nuevo arte abstracto de esta poca; los escritos de hombres como
Plotno y Agustn nos sorprenden, porque como en una ober*
tura desconocida percibimos ios primeros acordes de tantas
y tantas melodas que un europeo sensible ha llegado a consi
derar como lo ms moderno y valioso de su propia cultura.
A l dirigir nuestra mirada al mundo de la Antigedad tarda
nos sentimos aprisionados entre la triste contemplacin de vetus
tas minas y la calurosa aclamacin de un nuevo nacimiento.
Pero lo que nos falta a menudo es percibir cmo era la vida en
aquel mundo. Ai igual que muchos coniemporneos de los cam
bios, nos iremos enterando de ellos, y nos haremos extremada
mente conservadores o histricamente radicales. Un senador ro
mano poda escribir como si viviera an en los das de Augusto y
despertarse como les pas a muchos a fines del siglo v d.C.
cayendo en la cuenta de que ya no haba ningn emperador roma
no en Italia. A su vez, un obispo cristiano poda saludar con
gozo los desastres de las invasiones brbaras como si stos tor
naran irrevocablemente a los humanos desde la civilizacin terre
na hacia- la Jerusaln celestial; sin embargo,- lo har en un latn
o en un griego inconscientemente modelado sobre las estructuras
clsicas antiguas y, a la vez, revelar actitudes hacia el universo,
prejuicios y esquemas de comportamiento que lo sealarn como
un hombre firmemente enraizado an en ocho siglos de vida
mediterrnea.
Cmo basarse en un gran pasado sin ahogar el cambio. Cmo
innovar sin perder las propias races, y, sobre todo, qu hacer
con el extrao que est en medio de nosotros... con esos seres
humanos excluidos de una sociedad tradicisnalmente aristocr
tica, con pensamientos a los que una cultura ancestral niega la
posibilidad de expresin, con necesidades no contempladas por
una religin convencional,' con el forastero de ms ail de las
fronteras... Tales son los problemas con ios que ha de enfrentarse
cualquier sociedad civilizada, y que en la Antigedad tarda eran
particularmente espinosos. No me imagino a un lector tan insen
sible a la idea de Grecia o Roma del perodo clsico, o tan indi
ferente a la influencia del cristianismo a quien no le apetezca
llegar a formarse un cierto juicio sobre el mundo de la Antige
dad tarda, mundo que contempl la radical transformacin de
aqullas y la victoria sobre el paganismo clsico de ste. Pero
debo dejar bien claro que al presentar el devenir de este proceso
me he concentrado en el modo cmo ios hombres de la Antige
dad tarda afrontaron el problema del cambio. '
El Imperio Romano cubra un territorio vasto y diverso: las
innovaciones que experiment en este perodo fueron complejas
10
y variadas. Se escalonan desde procesos obvios y bien documen
tados tales como las repercusiones de la guerra y ios elevados
impuestos que recaan sobre la sociedad de ios siglos i n y tv
hasta mutaciones tai ntimas y misteriosas como las que afectan
a las relaciones del ser humano con su propio cuerpo y con sus
inmediatos vecinos. Confo en que el lector usar de paciencia
conmigo si comienzo la primera parte de este libro con tres cap
tulos que delinean los cambios en la vida pblica del Imperio
del 200 al 400 d.C., y vuelvo luego sobre mis pasos para
analizar las transformaciones de las actitudes religiosas, menos
pblicas pero igualmente decisivas, que tuvieron lugar en el mis
mo prod.'He'procurado especialmente sealar los momentos
n' los "que considero que los cambios en las condiciones socio
econmicas del Imperio se entreveraban con la evolucin reli
giosa de la poca.
- A lo largo de todo este perodo, los principales- teatros- de las -
innovaciones fueron el Mediterrneo y Mesopotamia. El mundo
de los brbaros septentrionales permaneci en la periferia de
esas reas. Bretaa, ei norte de las Galias, las provincias danu
bianas tras la invasin de los eslavos a finales del siglo vi, que
dan fuera de mi ngulo de visin. La narracin gravita por s
misma hacia el Mediterrneo oriental; nuestro relato termina con
mayor naturalidad en la Bagdad de Har un al- Rashid que en el
remoto Aquisgrn de su contemporneo Carlomagno. Conf o en
que e lector (y especialmente el medievalLs.ta acostumbrado a
tratados generales interesados sobre todo en el urgimiuo de la
sociedad occidental postromana) me perdone si me mantengo
en los lmites de esta regin. Para Europa occidental tendr guas
seguros, de los cuales ambos somos igualmente deudores.
Nadie _puede negar los estrechos lazos entre las revoluciones
social y espiritual de la Antigedad tarda, Ahora bien, precisa
mente porque'tales vnculos sontan ntimos no pueden reducirse
a la relacin superficial de causa y efecto. A menudo el histo
riador slo es capaz de afirmar que ciertos cambios coinciden
entre s, de tal modo que uno no puede entenderse sin referirse
al otro. Una historia del mundo de la Antigedad tarda en t i
que desfilaran todos los emperadores, los brbaros, soldados,
terratenientes y recaudadores de impuestos creara una imag en
tan descolorida e irreal de la condicin de esa poca como la
que producira una narracin que se ocupara tan slo de las
almas recoletas, de los monjes, msticos y pavorosos telogos de
aquel tiempo. Debo dejar al lector la decisin de si mi relato
le ayuda a comprender por qu tantos cambios, y de tan diferen-
tes ciases, convergieron para generar este perodo tan caracteri
zado de la civilizacin europea que llamamos la Antigedad
tarda.
La revisin de este libro debe mucho a la vigilancia de Ph.
Rousseau, cuyo cuidado ha ido ms all, como ocurre a menu
do, de la comprobacin de fechas y citas; y su conclusin debe
muchsimo a mi mujer, cuya curiosidad y sensibilidad por ios
perodos de cambio he compartido gozosamente durante muchos
aos.
A r te abstracto. ES desf ile tr adicional del cnsul en Roma pr esentado en un idioma nuev o.
De U bas lica de l uni o Baso, en Roma; sig lo iv .
12
e C'V ~ ;
i v y c-f -<1;.
^ . " V , &l l
PARTE PRIMERA
LA REVOLUCIN ROMANA T ARDIA
UK'.VERS'O'.n r-~ 3uencd mre^
F ^CUL T - . D - J i F'- .. ? oC. r \ H . ET f iiA S '.
I?v;- ', , V o e H ' - 'f -* V * - t
Una poca bar r oca. Ar cos atrevidos y el tal l ado ex uberante de la piedr a
denotan ya cierta distancia del estilo clsico. Este modo teatr al pr opor dion
el tr asf ondo a las ciudades que otor g aban gran valor a los actores estrellas
y a los gestos pblicos de gran mag nif icencia. Un tpico mag nate local tr ans f or mado
en buena persona, el emperador Sepmio Severo (193*211). dot a su ciudad natal.
Lepcis Mag na (T nez), con stos y otr os edif icios similares.
I. S OCIE DA D
,/
i . LOS - MIT ES DE L MUNDO CL S ICO HA CIA E L 200 D.C.
. Vivimos, alrededor un mar como ranas en J omo a una_
charca, haba dicho Scrates a sus amigos atenienses. Setecien
tos anos mas tarde, en el 200 d.C., el mundo clsico permaneca
arracimado alrededor de su charca: todava se aferraba a las
riberas del mar Mediterrneo. Los centros de la Europa moderna
se hallan situados muy lejos, hacia el norte y el occidente dl
mundo de los hombres antiguos. Para stos viajar a las riberas
del Rin era casi como adentrarse a mitad de camino en tierras de
brbaros: un sureo tpico lleg a transportar a su mujer, ya
fallecida, desde Trveris hasta Pava, de donde era oriunda, para
enterrarla con toda seguridad ffrnto a sus antepasados. Ufftsena
dor griego de Asia Menor, nombrado gobernador en tierras del
Danubio, senta lstima de- s mismo: Los habitantes de vesta
regin... viven la existencia ms miserable del gnero humano,
escriba, puesto que no cultivan olivos y- no beben vino.
El Imperio Romano se haba ex tendido tanto cuanto pareci
necesario a las pocas de la Repblica y del Bajo Imperio para
- proteger y enriquecer al mundo clsico, que viva ya una exis
tencia de siglos en torno a las riberas del Mare Nostrum. El extra
ordinario flujo de la vida mediterrnea es lo que nos llama pode-;
rosamente la atencin en el apogeo de este Imperio en el siglo ix
de nuestra era. Esta impetuosa marea haba penetrado tierra
adentro como nunca antes previamente; en el norte de Africa
y en el Cercano Oriente nunca alcanzara la altura de entonces.
Durante un,.breve tiempo,los grampos de Escocia tomaron asien*
to ante una comida para oficiales condimentada al estilo de las
17
L a char ca de es renas. E! mapa de! jr.iver-
L a alter nativ a. Viaje lento por tierra. Nues tr a c i uda d , escribi un habit ant e
de A s ia Menor del siglo iv , como se halla s ituada lejos del mar , no pue de :
desembarazarse de sus ex cedencias ni i mpor t ar l o que necesita en pocas
de car esta. Relieve de Adamclissi (tr of eo de T r aj ano (108- 109 d- C.).
casas de campo italianas. Una ciudad de trazado hipodmico, con
anfiteatro, biblioteca y estatuas de filsofos clsicos, contemplba
los montes del Hodna, en Timgad, en lo que ahora son los yer
mos territorios del sur de Argelia. En Dura- Europos* en las ribe
ras del Eufrates, una guarnicin militar tena el mismo calen
dario de festividades pblicas que Roma. El mundo de la Anti*
gedad tarda haba heredado este sorprendente legado. Uno ae
los problemas principales del perodo comprendido entre los aos
200 al 700 era cmo_mantener a travs de un vasto imperio un
estilo de vida y una cultura basados originalmente en los hbitos
de una delgada franja tachonada de ciudades- estado de la poca
clsica.
En primer lugar, el Mediterrneo clsico haba sido siempre
un mundo que rozaba los lmites de la inanicin. El Mediterrneo
es un mar rodeado por cadenas de montaas: sus frtiles llanuras
y los valles de sus ros son como encajes de blonda zurcidos a
una estamea. Muchas de las grandes ciudades de la poca cl
sica se hallaban emplazadas en alturas imposibles. Cada ao sus
habitantes pillaban ios territorios de alrededor para poder alunen-
tarse. Al describir los sntomas de una mainutricin ampliamente
EJ mar sig nif ica comida. Este fresco de Os t i a nos muestr a cmo se car g aba g r ano
en un nav io. Seg n un obs er v ador del sig lo v, Cons taminopia era af or t unada: A
pesar de su enorme pobl aci n, hay s iempr e gr an cantidad de alimentos , oor que
a travs del mar se puede tr aer toda clase de prrty Wcncs J caae muchas r eg iones.
extendida en las zonas rurales a mediados del siglo it, Galeno
observaba: Los habitantes de la ciudad, segn su costumbre,(
reunan y almacenaban suficiente grano para todo el ao siguiente
inmediatamente despus de la cosecha. Se llevaban todo el trigo,
la cebada, las vainas y lentejas, y dejaban slo un resto para las
gentes del campo. Contemplada a esta luz, la historia del Impe
rio Romano es el relato de cmo un diez por ciento de la pobla
cin, qu viva en las ciudades y haba dejado su marca en el
curso de la civilizacin europea, se alimentaba ex presndolo
brevemente al modo d Galeno gracias al trabajo del reslante
noventa por ciento que laboraba en el campo.
La comida era el bien ms precioso en el antiguo Mediterr
neo. Ei alimento significaba transprte. Pocas de las grandes
ciudades dei Imperio Romano albergaban la esperanza de satis
facer sus propias necesidades gracias a los terrenos de su entorno
inmediato. Roma haba dependido durante largo tiempo de la
navegacin anual de la flota cerealista procedente de frica. Hacia
el siglo vi d.C. Constan tinopla importaba 175.200 toneladas de-
trigc por ao de Egipto.
Para todos los primitivos sistemas de transporte el agua es
19
lo que el ferrocarril ha sido en ia poca moderna: la nica arteria
indispensable para el cargamento pesado. Tan pronto como una
mercadera dejaba las aguas del Mediterrneo o ias de un ro
caudaloso, su marcha gil y barata se trocaba en un movimiento
lento y ruinoso. Costaba menos transportar un cargamento .de
trigo de un extremo a otro del Mediterrneo que acarrearlo ciento
cincuenta kilmetros tierra adentro.
De este modo e! Imperio Romano consisti siempre en dos
mundos que se solapaban entre sr. Hasta el ao 700 de nuestra
era las grandes ciudades costeras permanecieron cerca unas de
otras: veinte das de tranquila navegacin es lo que hubiera nece
sitado un viajero desde un extremo del Mediterrneo, centro
medular del mundo roniano, hasta el otro. Tierra adentro, sin
embargo, la vida romana haba tendido siempre a condensarse
en pequeos oasis, como gotas de agua sobre una superficie
rida. Los romanos gozan de renombre por las_ carreteras que
circulaban a lo largo de todo el Imperio, pero tales caminos pasa
ban a travs de ciudades cuyos habitantes conseguan la totalidad
de sus alimentos y la mayora de lo que empleaban para vivir
en un radio de slo cincuenta kilmetros.
Era, por lo tanto, en los territorios interiores, a lo largo de
los mrgenes de las grandes vas, donde los pesados costos del
Imperio se hacan ms evidentes. La faz ms terrible y brutal
del Imperio Romano, aparece en los esfuerzos incesantes para
mantenerse continuamente unido. Soldados, administradores, co-
rreos y suministros deban estar perennemente en movimiento de
provincia en provincia. Visto por los emperadores en el ao 200,
el mundo romano se haba transformado en una enmaraada
retcula de caminos, marcada por los almacenes de postas en los
que cada pequea comunidad deba reunir comida, prendas, ani
males y hombres en cantidades siempre en aumento para susten
tar a la corte y el ejrcito.
Para los que subvenan a las necesidades de esta severa ma
quinaria tales obligaciones no eran, al menos, nada nuevo. En
algunos lugares eran tan antiguas como la civilizacin misma.
En Palestina, por ejemplo, Cristo haba indicado a sus oyentes
.cpmo comportarse cuando un funcionario les obligara 'a caminar
con l (es decir, a evarle su equipaje) durante un par de kil
metros. Incluso el vocablo que el evangelista utiliz para obli
gar no era una palabra originariamente griega: derivaba del
persa y proceda de un mundo quinientos aos anterior, de aqu-
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Ilos das en los que los aquemnidas haban abastecido ios famo-
sos caminos de su vasto imperio con los mismos mtodos brutales.
El Imperio Romano, sin embargo, que se haba ex tendido pe-
. ligrosamente lejos del Mediterrneo hacia el ao 200 de nuestra
I era, se mantena unido por la ilusin de ser an un mundo muy
pequeo. Rara vez un estado ha sido tan dependiente de un
juego de manos tan delicado. Hacia el 200 el Imperio estaba^
gobernado por una aristocracia de una' u luir , gusto ,y ln-
suafe sorprendentemente uniformes. En Occidente la clase sena
torial se haba mantenido como una lite tenaz y absorbente que
dominaba Italia, frica, el medioda de Francia y los valles del
Ebro y del Guadalquivir; en el Oriente, toda la cultura y el poder
locales haban permanecido concentrados en las manos de las
orgullosas oligarquas de las ciudades griegas. A lo ancho del
mundo helnico ninguna diferencia de vocabulario o pronuncia-
cin podra traicionar el lug ar - ^f iaGmieaio- de cualquier ha- ...
biante bien educado. En el Occidente los aristcratas bilinges
pasaban inconscientemente del latn -al -griego; un terrateniente
africano, por ejemplo^ poda encontrarse totalmente a gusto en^
un saln' literario de acomodados griegos en Esmirna,
Sin embargo, esta sorprendente unif ormidad era mantenida
por hombres" que perciban oscuramente que su cultura clsica
exista slo para excluir las posibles y alternativas .a su- propio
mundo. Corno" muchas astocracias"Dsmplitas como ios di
nastas de la Europa feudal tarda o los aristcratas del Imperio
Austro- Hngaro- hombres de la misma clase y cultura en cual
quier parte del mundo romano se sentan ms cercanos unos de
otros que de la vasta mayora de sus vecinos, ese paisanaje sub-
desarrollado que pululaba en los umbrales de sus puertas. La
existencia dtf ios brbaros ejerca una presin silenciosa, pero
- sin pausa, sobre la cultura dl Imperio Romano. Los br baros
no eran slo' los primitivos guerreros de allende las fronteras;
hacia el 200 a los brbaros se haban agregado tambin los
que no participaban de la vida dMmperio mismo. Un aristcrata
poda trasladarse de un foro a otro que conservaban entre s
una similitud tranquilizadora- hablando un lenguaje uniforme^
y observando ritos y cdigos de comportamiento compartidos por
todos los hombres educados; pero su camino se abra paso a tra-
ves de territorios poblados ele lugareos que eran para l tan
^ ajenos como un germano o un persa: En 1as G ali as los campesR
- nos hablaban an celta; en el norte de~Xfrca. pnico v libio; en
LOS PROVINCIALES
(Izquier da): Campesinos de ! a Renn i a. L a t
nica corta de l ana y la capucha de ias clases
inf erior es en Occidente continuar on sin cam
bios hasta ia poca mediev al, y han s obr ev iv ido
como la vestimenta y a cogulla monacal. Es
tela f nr ar ia del sig lo n. (Debajo, izquie r dai :
n rico habitante ds Sir ia. Su lar g o nombr e
griego y r omano (Mar co j ul i o Mx imo Arist-
des) est acompaado de una ex tensa ins cr ip
cin n ar ameo; el escultor ha r ealizado su
talla en un estilo local que anticipa los r etr a
tos bizantinos. Sig los n a n i d.C. (Debaj o, de
r echai: Un ciudadano ce Eg ipto. Estela f une r a
r ia copia de Shech- Abade, Eg ipto, siglo iv d.C.
Asia Menor, antiguos dialectos como el licao.nio, frigio y capado-
cio; y en Siria, el arameo y el siraco,
Pero aunque vivan codo con codo con este mundo brbaro,
inmenso y no asimilado, las clases gobernantes del Imperio Ro-
mano se haban mantenido libres en gran medida de algunos de
los exclusivismos ms virulentos de los modernos.regmenes colo-
| niales: eran notoriamente tolerantes en materia de razas y reli-
ji gones locales. Pero el precio que exigan para la inclusin en
su propio mundo era 3a uniformidad, l a adopcin de su estilo
de vida, sus tradiciones y su educacin', e igualmente el uso de
sus dos lenguas clsicas, el latn en Occidente y el griego en
Oriente. Aqullos que no se encontraban dispuestos a participar
eran excluidos; se les despreciaba soberanamente como patanes
y brbaros. Los que podran haber participado y no lo hicieron
especialmente los judos eran tratados con diversos grados
..'sle.odio y desprecio, slo ocasionalmente temperado por ia curio*
sidad respetuosa hacia representantes de una antigua civilizacin
dei Cercano Oriente. Aquellos que haban participado alguna vez,
y se haban descolgado ostentosamente a saber, los cristia
nos- eran reos de una ejecucin sumaria. Hacia el ao 200 de
nuestra era muchos gobernadores provinciales y masas populares
haban tenido la ocasin de delimitar las fronteras del mundo
clsico con histrica certidumbre respecto a los disidentes cristia
nos de su interior; como dijo un magistrado sobre los adoradores
de Cristo: No puedo ni siquiera decidirme a escuchar a gente
que habla mal de"*la religin romana.
La sociedad clsica hacia el 200 d,C. posea unos lmites muy
precisos. Estaba muy lejos, sin embargo, de ser una sociedad
estancada. En el mundo griego la tradicin clsica haba existidti
durante setecientos aos. Su primera explosin de creatividad,
en Atenas, no debera cegarnos has.a el punto de no percibir la
asombrosa manera en la que, desde las conquistas de Alejandro
Magno, la cultura griega se haba acomodado a un ritmo de
supervivencia... como algo que va distendindose con lentitud,
capaz de matices exquisitos, cual meloda pacientemente repe
tida como un canto llano. Durante el siglo n- tuvo lugar un rena
cimiento estimulante. Coincidi con una revitalizacin de la vida
econmica y de la iniciativa poltica de las clases superiores de
las ciudades griegas. La edad de los Antoninos constituy el
apogeo de- la segunda sofstica griega. Estos hombres conocidos
por su devocin a la retrica eran al mismo tiempo monstruos
23
Los protectores.' Portaestandartes r omanos de un monumento Spcal
(ei Trofeo de T rajano) en AdamcSissi. en la frontera de! Danubio.
literarios y grandes ricachones urbanos. Gozaban de una vasta
influencia y popularidad. Uno de ellos, Polemn de Esmirna,
trataba a todas las ciudades como inferiores, a ios emperadores
como no superiores, y a los dioses... como iguales. Pero detrs
de ellos estaban los prsperos asentamientos del Egeo. Los impre
sionantes restos clsicos de Efeso y Esmirna (e igualmente las
ciudades y templos contemporneos similares desde Lepcis Magna,
en- Tnez, hasta Baalbek en el Lbano) nos parecen hoy resumir
un mundo antiguo e intemporal. Pero tales monumentos fueron,
de hecho, la creacin de una magnificencia barroca que dur
pocas generaciones, entre Adriano (117*138) y Septimo Se
vero (193- 2U).
24
Precisamente a final del siglo n y a comienzos del m la cul
tura griega fue recopilada cuidadosamente paraformar ese lastre
de tradicin clsica que perdur a travs de la Edad Media. Las
enciclopedias, los manuales de medicina, de ciencias naturales y
de astronoma, a los que orientaron sus ojos todos los hombres
cultivados latinos, bizantinos, rabes durante los siguientes
mil quinientos aos, fueron compilados en aquellos momentos.
Los gustos literarios y las actitudes polticas que continuaron
en el mundo griego hasta el final de la Edad Media se fueron
conformando por vez primera en la poca de los Antoninos/Los
caballeros bizantinos del siglo xv utilizaban, todava un tico re
cndito creado por los sofistas de la poca de Adriano.
En aquella poca.el mundo griego haba- hecho suvo al Imperio
Romano. Podemos apreciar esta identificacin con el estado ro
mano, y los sutiles cambios de acento que comportaba, contem-
- pando- a un griego de Bitinia- 4- neorporade^a4a~- elase gobernan
te, romana como senador: Din "Casioquien escribi una Historia
Romana hasta el ao 229 de nuestra er.T;Aunque este personaje
haba aceptado entusiasmado el punt, de- vlsta'del Senado roma
no, su obra nos recuerda constantemente que el. Imperio haba-
llegado a unos griegos habituados ya- afsiglos de despotismo ilus
trado, Din saba que el emperador ;errri- ?atcrata. La acepta
cin de una honestidad comn y los^nteresesycompartidos con
las clases superiores educadas .eran lasiicas^barreras.a su com
portamiento, y no precisamente la delicada obra de relojera de
la constitucin de Augusto. Y Din saba cun frgiles podan
ser semejantes frenos: haba estado presente en una reunin del
Senado en la que un astrlogo haba denunciado a ciertos hom
bres. de calva coronilla por conspirar contra el Emperador...
e instintivamente su mano se dispar hasta el vrtice de su ca
beza. Pero Din aceptaba la dura dominacin de un hombre
en tanto en cuanto le proporcionara un mundo ordenado: slo
el emperador poda impedir la guerra civil; slo l era capaz de
ejercer una vigilancia eficaz sobre las ciudades griegas, absortas
en facciones rivales; slo l poda conseguir que la clase a la
que Din perteneca fuera segura y respetada. Los eruditos bizan
tinos, que se dirigieron a la obra de Din varios siglos ms tarde
para conocer la historia de Roma, se sentan irremediablemente
confusos ante los relatos de hroes de la Repblica Romana, pero
eran capaces' de'comprender"'?' la perfeccin''a los emperadores
fuertes y plenamente conscientes de la propia poca de Din:
la' historia romana de un griego de finales del siglo n y comien
zos del ni era ya su historia.
Un cambio de] centro de gravedad del Imperio Romano hacia
las ciudades griegas de Asia Menor, un reflorecimiento del man-
darinato griego que tuvo lugar en los prsperos das de los A nto
ninos apunta ya en direccin a Bzancio. Pero los hombres de la
poca de Din Casio emprendieron con entera decisin otro ca
mino: eran decididos conservadores; su gran xito se haba expre
sado en una reaccin cultural; para ellos los lmites del mundo
clsico eran an claros y rgidos... Bizancio como tal una civi
lizacin que poda engendrar, basndose en esta antigua tradicin
siempre orientada hacia e pasado, tales novedades revoluciona
rias como el establecimiento del cristianismo y la fundacin de
Constantinopla como la nueva Roma era inconcebible para
un hombre como Din. (Este personaje, por ejemplo, jams men-
- ciona la existencia del cristianismo,- aunque los cristianos l ^aan
preocupado a ls autoridades de su pas de origen durante ms
de ciento cincuenta aos.) Tal civilizacin slo poda emerger en
la revolucin romana tarda de los siglos m y iv de nuestra era.
El tema que reaparecer una y otra vez a l largo de este
libro es la mutacin y la redefinicin de ios lmites del mundo
clsico despus del ao 200. Pero esta cuestin tiene pre> que
ver con el problema convencional de la decadencia y cada del
Imperio Romano. Este declive y cada afect solamente a la
estructura poltica de las provincias occidentales del Imperio, -
mas dej inclume la central energtica cultural de la Antigedad
tarda, el Mediterrneo oriental y el Prx imo Oriente. Incluso
en los estados brbaros del occidente de Europa durante los si
glos vi y v u, e Imperio Romano, tal y como sobrevivi en
Constantinopla, era an considerado como e estado civilizado
ms importante del mundo, y era denominado por su antiguo
; /nombre: la Respublica {cf. p. 161). El problema que preocupaba
con urgencia a los hombres deja Antigedad tarda era ms bien
la .dolorosa modificacin de las antiguas fronteras.
Geogrficamente, el dominio sobre el Mediterrneo iba ce
diendo. Bretaa fue abandonada despus del 410.; tras el 480 las
Galias fueron gobernadas con firmeza desde el Norte. Paradji
camente, en el Oriente el continuo'retroceso del Mediterrneo
- haba tenido lugar con anterioridad y ms imperceptiblemente;
2 6
pero resulto decisivo. Hasta el siglo i de nuestra era, una capa
superficial .de civilizacin griega cubra an enormes reas de la
meseta irania. Un arte greco- budista haba fiorecido en Af ganis
tn, y se han encontrado en las afueras de Kabul los decretos de
un monarca budista traducidos a un griego filosfico impecable.
En el 224, sin embarg, una f amilia de Fars. del rancio sur
del chovinismo tram, se hizo con el control del Imperio Persa.
La dinasta rectora de este nuevo imperio redivivo, la sasnida,
despoj rpidamente sus hombros de esta elegante vestidura
griega. Un imprio eficiente y agresivo, cuyas clases dominantes
L a sombra d Persia, Ei. emper ador r omano. V aler iano, aparece ar r odil l ado
como un v asallo ante Sa por 1, di buj a do como el "sucesor de Dar o y de J erjes
af ir mando sus derechos sobre las pr ov incias or ientales del Imper io Roma no.
Bajorrelieve en Bishapur; segunda mitad del si^lo til d.C.
eran notablemente poco receptivas a la influencia occidental, se
encontraba firmemente asentado en los lmites de las fronteras
orientales del Imperio Romano. En los aos 252, 257 y de nuevo
en el 260, el gran sha, el rey de reyes, Sapor I, dio muestras de
cun terribles daos podan infligir sus caballeros tocados de cota
de malla: El cesar Valeriano vino contra nosotros con setenta
mil hombres... peleamos contra l en tina gran batalla, y pren
dimos al csar Valeriano con nuestras propias manos... abrasa
mos las provincias de Siria, Cilicia y papadocia, las devastamos
y conquistamos, llevndonos a sus pueblos como cautivos. El
temor a repetir una. experiencia semejante inclin e pndulo de
los intereses imperiales alejndolo del Rin y acercndolo cada vez
ms hacia el Eufrates. Y lo que es ms importante, la confronta
cin con la Persia sasnida abri una brecha en las barreras del
mundo clsico en el Cercano Oriente: dio la preeminencia a Me-
".sopotamiaT ^ex pusoas al - mundo- romano a- la constante- influen-
eia de esa regin que albergaba una creatividad inmensa y extica
en el arte y la religin (cf. especialmente pp. 194- 197).
No siempre las fechas convencionales son las ms decisivas.
Todo el mundo sabe que los godos saquearon Rma en el ao
410: pero las provincias occidentales del Imperio, entonces per
didas, permanecieron durante siglos como un reducto fcilmente
reconocible de una civilizacin subromana. Por e contrario
cuando las provincias orientales del Imperio fueron ganadas por
el Islam despus del 640, no permanecieron durante largo tiempo't
como sociedades subbizantinas, sino que se orientalizaronl:
rpidamente. El Islam mismo fue empujado mucho ms all de
los lmites orientales de sus conquistas originarias por las grandes
masas de poblacin del Imperio Persa cado bajo su dominio..
En el siglo v in el litoral, mediterrneo cay bajo ei poder de
Bagdad; el antiguo Mare Nostrum se transform en un remanso
de paz para hombres acostumbrados a navegar, desde el golfo
Prsico; la ebrte de Harun al- Rashd (788- 809), con sus pesados
aderezos de cultura subpersa, era un recordatorio perenne de
que la irreversible victoria del rinte Prx imo sobre los griegos^
haba comenzado, lenta pero seguramente, con la revuelta de
Fars en el ao 224 de nuestra era.
* Mientras el Mediterrneo perda terreno, un mundo ms anti-
I guo an volva a ver la luz. Los artesanos en Bretaa retornaban
a las formas artsticas de la poca de La Tne. Los siervos de la
Gali a romana tarda recuperaban de nuevo su nombre celta:
Vcssi/s. Los rbitros de la piedad del mundo romano, los eremi
tas coptos de Egipto, revivan la lengua de los faraones (cf. p
gina 114); y los poetas hmnicos de Siria acumulaban sobre Cristo
apelativos de la realeza divina que hundan sus races en poca
sumeria. Alrededor del Mediterrneo mismo las barreras interio
res se derrumbaban. Otro aspecto del mundo romano, preparado
haca largo tiempo en la oscuridad (cf. pp. 52- 54), apareca ahora
en la superficie como una marga diferentemente coloreada impe^
lida por el arado. Tres generaciones despus de que Din Casio
lo ignorase, el cristianismo se transform en la religin ele los
emperadores (cf. pp. 103 y ss.). Las cosas pequeas dejan traslucir
a veces los cambios con mayor fidelidad porque son inconscientes.
Cerca de Roma, el taller de un escultor del siglo iv tallaba toda
va estatuas impecablemente tocadas con la antigua toga romana
( provistas de una zapata para encastar en ella cabezas porttiles
de retratos diversos! ); pero los aristcratas que encargaban tales
obras se cubran de KeHo con vestiduras que traicionaban "tina*
ex posicin prolongada a la atmsfera brbara del mundo no '
mediterrneo: un jubn de lana del Danubio, una capa del norte
de ias Galias, bien- sujeta a los hombros por un broche afiligra-
nado de Germania, y, para protegerse del fro, unos pantalones
de Sajorna.- A nivel ms profundo an, en el verdadero ncleo
del Mediterrneo, la tradicin de la filosofa griega haba encon
trado el camino para abrirse a muy distintas perspectivas religio
sas (cf. pp.. 86 y ss.).
Cambios como stos son los cauces principales de la evolucin
del mundo de la Antigedad tarda. En los dos captulos siguien
tes debemos considerar el contexto poltico y social de la revolu
cin con el que comenzaron esos cambios hacia finales del siglo m
y comienzos del iv.
2. Los NUE V OS G OB E RNA NT ES : 240- 350
Din Casio haba abandonado las labores de la pluma en
el 229 sin la ms mnima sospecha de lo que iba a acontecer/
Sus nietos y tataranietos pudieron ser testigos del advenimiento
al' trono de Diocleciano en el 284, y de la conversin de Constan
tino al cristianismo en el 312. Para poner un ejemplo ms cono
cido: San Cipriano, obispo de Cartago, fue martirizado en el 258.
Su secretario, _un; anciano venerable, pudo contar a un antiguo
29
amigo de San Jernimo (nacido hacia el 542) cules eran los
libros cuya lectura agradaba al gran obispo. No debemos pasar
por alio- estos lazos tan humildes entre las generaciones. El im
perio pagano de un Cipriano de Cartago, hacia la mitad del
siglo m, nos puede parecer infinitamente alejado del tardo
, imperio cristiano de los aos de San J ernimo, hacia finales del
i siglo iv. Ahora bien, el Imperio era un enorme cuerpo social que
slo se mova lentamente. Con mucho, I2 mayor parte de su
riqueza radicaba en los campos, y la poblacin en su mayor n
mero viva de una agricultura de mera subsistencia. Por esta razn
ei Imperio estaba bien arropado contra los efectos de dos gene
raciones de inestabilidad poltica e invasiones brbaras tras el 240.
A partir de esta fecha, el vasto y dilatado imperio deba en
frentarse a incursiones de los brbaros y a una inestabilidad poli-
tica en una escala para la que no estaba preparado. El modo
_ cmo el Imperio Romano cape_la crisis de los aos que media
ron entre el 240 y el 300 no da el tono del desarrollo futuro
de la sociedad en la Antigedad tarda.
4 La crisis dej al descubierto el contraste entre el antiguo n-
;)cleo mediterrneo del Imperio y el mundo ms primitivo y frgil
^extendido a lo largo de las fronteras. Alrededor del Mare Nostrum
la guerra se haba transformado en una eventualidad remota. El
absoluto dominio de la aristocracia tradicional en la vida poltica
y cultural del Imperio dependa de una paz prolongada. Sin em
bargo, hacia ei norte y a lo largo de la frontera oriental que bor
deaba las tierras altas de Armenia y del Irn quedaba claro que
la paz no era ms que un receso momentneo en las leyes tie l a .
naturaleza. El Imperio Romano fue uno de los pocos grandes'
estados del mundo antiguo junto con China que haba inten
tado crear un oasis de gobierno civil pacfico entre sociedades
habituadas a- vivir perennemente en guerra. Con la ascensin de
Persia en el 224, la formacin de ia confederacin gtica en la
cuenca del Danubio tras el 248 y el pulular de bandas armadas
a lo largo de las riberas del Rin despus del 260, el Imperio
deba enfrentarse a la guerra .en todos los frentes.
Pero se hallaba clarsimamente mal equipado para ello. Entre
Diocleciano { 284- 305) y sus colegas en unif or me militar . Estos of iciales ,
asociados en una J unta militar , tocan sus hombr os en un gesto de s ol idar idad.
Este g r upo mi l i t a r s imple tiene un tono medieval tan acusado que sus f igur as
,s ' f uer on conf undidas dur ante largo tiempo con la de cr uzados cr is tianos, e i inclus o
ador adas como estatuas de San J orge! Escultura en pr f ido, de San Mar cos de V enecia.
30
el 245 y el 270 todas las fronteras se desmoronaron. En ei 251 el
emperador Decio qued aniquilado, junto con su ejrcito, en
lucha contra los godos en los pantanos del Dobrudia. En el 260
Sapor I tom prisioneros al emperador Valeriano y a sus tropas,
y captur Antioqua, Las espigadas embarcaciones brbaras del
estuario del Rin y de Crimea anticiparon las proezas de los vikin
gos; depredaron las costas de Bretaa y las Galias, y llegaron
en sus razzias hasta las indefensas ciudades del Egeo. En el 271,
el emperador Aureliano tuvo que rodear a i a mismsima Roma
con una desoiadora muralla defensiva. Incluso la unidad del _J^
Imperio qued amenazada por la emergencia de los imperios j
IoeslsrrT^ostum gobern las Gallas, Bretaa e Hispania desde
el 260 hasta el 268; Zenobia de Palmira control parte de las
provincias orientales dei 267 al 270.
El mundo romano se quebraba en pedazos, aunque los dife
rentes grupos y provincias corrieron .una suerte muy distinta.
A lo largo de las fronteras, las ciudades y las villas quedaban
abandonadas rpidamente; los ejrcitos proclamaron veinticinco
emperadores en slo cuarenta y siete ao?, y slo uno de ellos
muri en su cama. Alrededor del Mediterrneo, sin embargo, un - -
mundo ms flexible se aferraba persistentemente a sus costum
bres y esperaba un futuro mejor. La ceca de Alejandra segua
acuando conscientemente los rostros de los emperadores que se
iban sucediendo a dos mil kilmetros hacia el norte. En sus gran
des villas los senadores romanos continuaban su mecenazgo de la
filosofa griega (cf. pp. 85- 86). y posaban para sus bustos marm
reos a la manera barroca de los Antoninos. En Roma, en f rica
y en el Mediterrneo oriental los obispos cristianos gozaban de
una tranquilidad y libertad de movimientos que contrastabaomi
nosamente con la existencia llena de tensiones de los gobernantes
paganos (cf. pp. 80 y s.). En las dcadas de crisis muchos ciuda
danos importantes de las urbes mediterrneas debieron proseguir
tranquilamente los deberes rutinarios de. la administracin co-,
mo, por ejemplo, los de Ox irrinco fcn el alto Egipto confiando
en que la buena y divina fortuna del emperador restaurara
rpidamente el orden.
Los slidos cimientos de la vida civil se mantuvieron firmes.
Pero la crisis haba producido un efecto inmediato: nunca sera
gobernado de nuevo el Imperio por un encantador crculo de con
servadores sin problemas, como en los das de Marco. Aureliq, ..^
El Imperio Romano fue salvado gracias a una revolucin mi- j
32 '.
El mundo de las f r onter as. Soldados r omanos l uchando en las
r iberas del Danubio. Relieve de A damclis s i. IOS* 10S d.C.
I litar. Rara: vez se ha aplicado una sociedad con tanta decisin
a talar la madera seca d sus clases superiores. La aristocracia
! senatorial qued excluida del mando militar hacia el 260. Los
aristcratas deban dejar la va expedita a los soldados profesio
nales que surgan desde los rangos inferiores de la tropa. Tales
profesionales remodelaron el ejrcito romano, La lenta y pesada
legin fue dividida en pequeos destacamentos para ofrecer una
defensa ms flexible en prof undidad contra las razzias de los
brbaros. Los destacamentos fronterizos quedaron protegidos a
su espalda por una nueva e impresionante fuerza de choque com
puesta de caballera pesada: los compaeros del emperador,^]
comitatus. Estos cambios doblaron el nmero de los soldados en
armas y duplicaron, y ms, sus costes. ..
Una fuerza de seiscientos mil hombres constitua el cuerpo
35

i
O
i
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f
V
A
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:
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a
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ir- 1
Ei resur g imiento dei poder mperiisl. Cons tancio Clor o llega
a Londr es en e 296: Nos v uelve a traer la eterna l uz de
Roma. En las pr ovincias occidentales ! a segur idad de las
ciudades dependa de ul es llegadas de! emper ador al f r eme
d& sus r uidosos r egimientos de cabaer a pesada.' Copia de
un medalln dor ado de Trverts.
de ejrcito ms grande que haba visto nunca el mundo. Para
subvenir a sus necesidades, los emperadores reforzaron la bur o
cracia. Hacia el ao 500 los civiles se quejaban de que como
resultado de las reformas del emperador Diocleciano (284- 305),
haba ms publcanos que contribuyentes. Tal como veremos
en nuestro prx imo captulo, la presin de unos impuestos siem
pre en aumento molde inexorablemente la estructura de la socie
dad romana en los siglos rv y v.
La revolucin militar de finales del siglo ni fue acogida con
una hostilidad plena de incomprensin por los ciudadanos con
servadores de aquel tiempo; y, consecuentemente, apenas si ha
recibido un mejor tratamiento en algunos estudiosos modernos.
Sin embargo, estos cambios constituyen uno de los logros ms
conseguidos del arte estatal romano. Con el nuevo modelo de
ejercito Galeno dio jaque mate a los brbaros en Yugoslavia y
* en el norte de Italia en el 250 y- en- el~26S;- CUudio- U. pacific
la frontera danubiana en el 269; Aureliano arras a sus enemigos
en las provincias del Oriente en el 265, y Galerio aplast la
amenaza persa eri el 296.
Los soldados y oficiales de aquellas provincias danubianas,
que haban parecido tan salvajes a los aristcratas mediterrneos
de la poca anterior, se transformaron en los hroes del renaci
miento imperial de finales del siglo i n y comienzosdel iv. Como
dijo uno de ellos: He servido durante veintisiete aos, nunca
he comparecido ante un consejo de guerra por pillaje o camo
rrista. He pasado por siete guerras. Nunca me he quedado reza
gado tras ninguno, y jams he estado en segunda fila en la lucha.
El capitn jams me ha visto titubear. El ejrcito era un pozo
artesiano de talento. Hacia finales del siglo in sus oficiales y
administradores haban arrebatado a la aristocracia tr adicional
el control del Imperio. 1 gran emperador reformador de esa
poca, Diocleciano, era hijo de un liberto de Palmada; el desig
nado como su sucesor7"Oalero (305- 311), haba guardado ganado
en los Crpatos; otro de suFcolegas, ConstahccTCoro(505- 506),
era un oscuro caballero de provincias-"d cerca^deNeso (Nis).
Todos ellos eran homHriT cuya ascensin al poder fue tan espec-
^tacular y bien merecida como la de los mariscales de campo
napolenicos. Ellos, y sus sucesores, se rodearon de servidores
de un mbito social similar. El hijo de un carnicero, el de un
notario de una pequea ciudad o el de un empleado en una
guardarropa en los baos pblicos llegaron, en la poca de Cons-
35
El dl ar de la Edad Me dia ; un s oidus dor ado de Cons tantino
(306- 537). En deliber ado contraste con la tosca apar iencia de Dio-
deeiano, Cons tantino apar ece como un hr oe civ ilizado, con los
ojos levantados y un per f il clsico. A cuado en Nicomedia.
tancio II, a ser prefectos pretorianos, de los que dependa la
prosperidad y. .estabilidad de las regiones orientales del Imperio.
El reinado de Constantino, especialmente en el perodo que
medi entre 324 y 337, contempl l asentamiento final de esta
nueva aristocracia del servicio en la cumbre de la sociedad
romana', ErnT uncioaroT asalariados a quienes se les pagaba
con una nueva y estable moneda de oro, el solidus. En el siglo iv
esta acuacin en oro, el dlar de la Edad - Media, goz de
mismo amplio poder adquisitivo que el dlar moderno en una
sociedad afectada an por el vrtigo de la inflacin. Su posicin
" en el ejrcito y la burocracia otorg a los servidores imperiales
amplias oportunidades para mercadear con los vveres. Como
escribi un contemporneo: Constantino fue el primero en abrir
las provincias a sus amigos; Constancio II los atiborr hasta el
tutano.
36
?.
Trasla_
y la mayora de sus cortesanos fueron cristianos. La facilidad con
la que el cristianismo consigui controlar las clases superiores
oel imperio Romano n el sigio fv se debi a la revoiucin que
TioTa~si tu ado a i a cofte~lrnpenai en ei cen tro de un a~ sociedad
de hombres nuevos, para quienes era relativamente fcil ban-
donar creencias conservadoras en favor de la reciente fe de sus
seores.
' Cas nuevas clases superiores portaron consigo ciertos recuer
dos de sus orgenes militares activos. Todos los oficiales J ucan
uniforme; incluso, los emperadores haban .abandonado la toga
para aparecer en atuendo de combate en sus estatuas. Esta vesti
menta militar era el uniforme simple y basto de la frontera del
Danubio: un yelmo pequeo y redondo, un manto con un broche
en la hombrera, brbaramente troquelado, y un pesado cinturn
_ de atauia El latn vulgar de las provincias se haba aposentado
ineluctablemente en el vocabulario de los oficiales; un romano
clsico habra llamado a la nueva moneda de oro un aureus; pero
nadie la denominaba as, sino soliduj: algo slido.
De este modo, pues, un elemento nuevo, extrado de capas
muy alejadas de las tradicionales aristocracias del Imperio, haba
llegado a insertarse en la clase gobernante. Ahora bien, la.fluidez
social que haba elevado a tales hombres hasta la cspide no
era de ningn modo indiscriminada ni abarcaba a toda la socie
dad romana. En el Oriente, por ejemplo, Constantinopla era un
torbellino de cambios, pero aislado, cuyas corrientes slo afecta
ban parcialmente a la sociedad tradicional de las clases superio
res en las provincias. A, un rtor griego, Libanio (314- 393),
deba representar su funcin en el 341/342 ante soldados que
haFToan latn y que asistan a sus discursos como ante un espec-
. tciulolnudo, puesto que no podan seguir su griego clsico. Pero
Libanio poda- retirarse para hallar una compaa ms apropiada
a una ciudad provinciana, como por ejemplo Ni comedia. A ll
podra encontrar an hombres bien nacidos, amantes de las.
musas.
En efecto, adems del bullicioso mundo de la corte y del
ejrcito, los lentos elementos tradicionalstas haban sobrevivido- '
tambin en el Imperio Romano. Los grandes terratenienteshaban <
continuado amalgamando enormes haciendas, y el sistema cl
sico de la educacin segua modelando jvenes tallados en cnth- ^ ,
nes conservadores. Al igual que jas bvedas opuestas a las que --
'ersin de Constantino en eI_512jlos emperadores
37
'J
. Vnwck/'j

Los nuevos romanos.


Un f uncionar io dei siglo iv
de las pr ov incias danubianas .
Sus esclavos
ie tr aen sus pant alones ;
su t nica con un broche:
su cint ur n mi l i t a r ador nado
con piedr as pr eciosas.
Frescos de una t umba
en SUjs ua (B ul g ar ia).
sostiene un arco nico,^la nueva sociedad de servidores imoe-
riales descansaba sobre otro estamento, el de las clases educadas
superiores, ms retrgrado y enraizado en lo antiguo. La capaci
dad de asimilacin y la creatividad de esas ciases superiores eran
admirables. Hacia el nal del siglo iv, por ejemplo,.ciertos roma
nos ricos, cuyos antepasados haban perpetrado las brutales inno- ,
vaciones del arco de Constantino, apadrinaban con su mecenazgo
un tallado en marfil exquisito y neoclsico, y saban ms de lite
ratura latina que la mayora de sus predecesores.
La educacin clsica antigua proporcionaba la cabeza de puen
te entre los dos mundos. Esta cultura, asimilada con toda serie-
dad, formaba como un trompe l'oeil n el cual poda moldegxsg-
el hombre nuevo! Un gobernador provincial confesaba: Des-
cien do de un padre pobre, campesino; mas ahora, por m amor
a las letras, he conseguido llevar la vida de un caba! Iero7~On'
gran pane de la cultura clsica del siglo iv era una cultura del
xito: su ms egregio producto fue un breviarium, un resumen
nuevos . < ' de no ms de treinta pginas de historia romana para ios
gobernantes del Imperio.
Sin embargo, es precisamente ese esfuerzo consciente de una
/'.clase superior- ms fluida para reconquistar las races del pasado
;. y conseguir una base firme y coherente el que explica alguno
38
de ls productos ms refinados y deliciosos del mundo antiguo
tardo. Los nuevos senadores favorecieron la produccin de ob je-
tos de lujodelT ra artesana ex quisita "para' darlustre a su status
y su solidaridad con l. Estos personajes celebraban sus enlaces
dinsticos con cofr es^upciales de plata (tales como la urna de
Esqulino en el British Museum); anunciaban la ocasin a sus
amigos con inscripciones en latn neoclsico grabadas en tablillas
ebrneas (tales como el dptico de Nicmaco en el Museo Victoria
y Alberto). En tales dpticos celebraban la'consecucin de un
consulado con una herldica tan elaborada que acentuaba ms la
gloria y la antigedad del ttulo en s que los mritos recin
adquiridos del nuevo cnsul. Pero ls artefactos ms pulidos y
tradicionales que pasaban entre las manos de aquellos hombres
eran naturalmente sus cartas. Eran tan cumplidas y ayunas de
contenido como las tarjetas^de visita de los mandarnes de la
China imperial. Los siglos, r v'y 'v constituyen la poca de las vas
tas colecciones de cartas, la mayora de las cuales no son ms
que fichas exquisitas en las que la clase gobernante del mundo
romano computaba las prdidas y ganancias, totalmente reales,
de una continua batalla por los privilegios y la influencia.
Las nuevas ,_clases gobernantes necesitaban eruditos; y a su
vez, los estudiosos engrosaron las filas de la burocracia, y, en
algunos momentos, dominaron la corte. .Ausonio c.'510- c. 395)-
\\ un poeta de Burdeos, lleg a ser la eminencia gris del Imperio
(Occidental. Agustn.* un joven oriundo de una^pobre familia de
Tagaste (Ahras meridional) en frica, consigui llegar a profesor
de retrica en Miln a los treinta aos de edad (en el 384), y con
siderar el gobierno de una provincia y un enlace matrimonial
con la nobleza local como el siguiente paso de su carrera. En el
mbito griego del Imperio la fusin del estudioso tradicional y_
el nuevo burcrata result decisTvaTTriiHres que compartan
una cultura uniforme y orientada hacia ei pasado eran el nico
foco de estabilidad en una maquinaria burocrtica que absorba '
el talento como una esponja. Un aflujo constante hacia Constan-
tinopla de provinciales que necesitaban ser moldeados cuidado-
smente en literatura clsica griega otorgaba a ias clases gober*
nantes bizantinas el sosiego ilusorio de la superfcie en la tolva
de unj nolino. Estas gentes proporcionaban la materia prima para
los funcionarios civiles estables y para los gobernadores provin
ciales; ellos habran de escribir la historia de Bizancio en los
siguientes mil aos. Su cultura era tan uniforme que el ltimo
representante estaba an componiendo, bajo la frula de los sul
tanes otomanos hacia finales del sigio xv, una historia de su pro
pia poca a la manera1de T ucdides..
Es importante que sealemos los rasgos distintos de esta
va clase superior. En primer lugar, junto con un ansia llamativa
^"T i i^r cr r r Fcoe x i s t a un deseo genuino de crear una lite.
La cultura clsica de la Antigedad tarda era como una pirmide
de encumbrada cspide: se esforzaba por lograr una aristocra-
tizacin,. por producir hombres elevados soBre la masa vulgar
dev'la'1,5Vimamdad por Su disciplina habitual. Asimilando con
estudiada seriedad los cnones de la literatura clsica, y mode
lando su comportamiento sobre las virtudes de los hroes anti
guos, los hombres de esta poca buscaban una estabilidad y una
certeza que ya no podan encontrar en una participacin incons-
. ciente en el modo de vida tradicional. Eran personajes dolorosa
mente conscientes de que la mayora de sus rosas haban sido
injertadas en un tallo muy primitivo. Slo una meticulosa dedi*
_ cacin a las normas de perfeccin de los antiguos- poda salvar
al ser humano desligado de las sanciones tradicionales y de s
mismo. J uliano el Apstata (361- 363) crea1sinceramente que su
hermano. Galo se haba transformado en .un salvaje, mientras,
que l, por su parte, haba sido salvado por los dioses, quienes
40
El Renacimiento clsico.
Esta talla de mar f il
celebra el matr imonio
de una hija de Smmaco (cf . p. 140),
un senador pag ano r omano
de f inales del sigio tv.
Boda de un ar istcr ata de siglo v.
ES ma t r i moni o poda ser quizs cr is tiano,
pero todo el ambiente era ntida
y deliciosamente pagano.
Detall e de la tapa
de la ur na nupcial de Secunda y Proyecto.
le haban otorgado un2 educacin universitaria. Por l a razn,
no es sorprendente que paganos y cristianos batallaran tan vir u
lentamente a lo largo de todo el j i g l o v disputando si la litera
tura o el cristianismo eran la verdaoera
SXieaHonT 'amEosbadOsesperaban ser salvos por la enseanza.
THTombre que se haba cincelado y pulido a s mismo como una
estatua gracias a la devocin 2 los antiguos clsicos era el su
premo ideal, Esta figura aparece representada en un sarcfago,
con la mirada tranquila dirigida a un libro abierto... un hombr e
de las musas, un santo de la cultura clsica. Pronto ser de
hecho un santo: ei obispo cristiano con su Biblia abierta, el evan
gelista inspirado encorvado sobre sus pginas son descendientes
directos de los retratos de un hombre de letras en la Antige
dad tarda.
En segundo lugar, por muy elevada que nos imaginemos la
cspide de esta pirmide, siempre.se hallaba abierta en su base.
A lo largo de todo el siglo iv la profesin ,de enseante fue un
mbito de upa excepcional fluidez. De este modo, ei ideal de la
cultura clsica se vea constantemente alimentado por ei entu^
sasmo tJeToT'recin llegados. La conversin revolucionaria de
El estudioso. Est sentado en su ctedr a de
pr ofesor (pr ototipo de la ctedr a del obis po)
j unt o a un estante l l eno de antig uos rollos con
obr as de escritores clsicos. Relieve r omano.
D d estudioso ai ev ang elista; San
MSted, procedente de
Evangeliario de Carlomagno.
A quis g r n, antes del ano 200 d.C.
Constantino al cristianismo no fue la unica en esa poca de cam
bios: haba otras ms silenciosas, pero igualmente fanticas, a la
cultura tradicional y a la antigua religin. El emperador Diocie-
ciano promovi el tradicionalismo romano con el mismo fervor
religioso que ese asombroso nuevo rico de ia cultura griega
llamado juliano el Apstata. En el Bajo Imperio, ciertamente, per
cibimos una rpida liberacin del talento y de la creatividad,
como a menudo ocurre tras las conmociones de un antiguo
rgimen. Una corriente ascendente de hombres capaces, meno^
afectados p^T l^s^preucios de una aristocracia v deseosos de
aprender, mantuvieron un tono de vigoFy de inquietud que dis
tinguersi clima intelectual de la Antigedad tarda de cualquier
otro perodo de ]a historia antigua. De entre los Padres de la
Iglesia, por ejemplo, solamente uno Ambrosio (c. 539- 597)
proceda de una familia senatorial/Los hombres capaces de dejar
jSu impronta en la ms alta sociedad del Imperio se haban labra
do su propio camino a partir de oscuras ciudades: Plotino (c. 205-
270), del alto Egipto; Asustn (554- 430), de Taga^ste^eh frica;
Jernimo (542- 419), de'uaTEstridonia que no le apeteca visitar
en absoluto, y J uan Crisstomo (c. 347- 407), de Antioqua, donde
trabajaba como empleado en una oficina. Dnde habra de aca
bar esta fluidez? Acaso podran dominarla con mayor efectividad
algunas instituciones menos conservadoras que la burocracia y
el sistema educativo del Imperio? Y a qu ideas perturbadoras,
largo tiempo preparadas en las ciudades del Mediterrneo, abrira
camino este fermento? Por el momento, sin embargo, considere
mos cmo esta sociedad restaurada del Imperio Romano, con
esa mezcla distintiva de elementos nuevos, y antiguos, se asentaba
para gozar de un siglo de una relativa seguridad.
3 . U n m u n d o r e s t a u r a d o :
L A S OC IE DA D ROMA NA EN E L
La clase gobernante recientemente formada, que haba sur
gido a lo largo de todo el Imperio hacia el 350, se imaginaba
vivir en un mundo restaurado para ei orden: reparatio saeculi.
Su lema favorito en monedas e inscripciones rezaba as: Epoca
de j a restauracin. El siglo iv fue el perodo ms prspero de
.la dommacion romana en Bretaa. Tan pronto como lo&.empera-
dores hubieron pacificado las tierras de la Renania, emergi una
nueva aristocracia en las Gaitas como hongos tras la lluvia; hom
bres como Ausonio, que poda recordar cmo su abuelo haba
muerto exiia3~tras ia invasin brbara en el 270, establecieron
los fundamentos de enormes fortunas ladfundsticas. que habran
de perdurar durante las dos centurias siguientes. En frica y
Sicilia una serie de esplndidos mosaicos ilustran la dlce vita
de los grandes terratenientes desde el siglo m hasta el v sin nin
guna interrupcin significativa.
Es importante que notemos la importancia de este renaci
miento del siglo i v . Los precipitados cambios religiosos y cultu-
rales de la Antigedad tarda no tuvieronlugar'~ST~un~ mundo
quT v iv aT iajolaamenza~3Flina catstrofe, Lejos de ello: tales
mutaciones deben contemplarse sobre el trasfondo de una socie-
d a drica y sorprendentemente flexible . que haba alcanzado ei
equilibrio y conseguido una estructura notablemente diferente a
"la que imperaba en el perodo romano clsico. .... .
El rasgo ms llamativo de esta sociedad, tanto para sus con
temporneos como para el historiador, era la ampUa(simaabierta
entre ricos y pobres. En el Imperio Occidental^ ia;^
cultura se hallaban* dominadas por una aristocracia senatorial^
cinco veces ms rica, como promedio, que la de los senadores
del siglo i. En la tumba de un personaje de esta clase los excava
dores encontraron un montn de vestiduras de oro, restos de
un millonario tpico del siglo iv, Petronio Probo, cuyas propie
dades se ex tendan por todo el Imperio, si conseguidas o no
honestamente, escribi uno de sus contemporneos, no me
corresponde a m decirlo.
Lo que es verdad para la aristocracia es verdad tambin para
la vida urbana del Bajo Imperio. La importancia de las ciudades
pequeas decreci: en Ostia, por ejemplo, las opulentas residen
cias de la aristocracia del siglo iv se construyeron a base de pie
zas abandonadas en las moradas de los artesanos del siglo i.
Pero las grandes ciudades del Imperio mantuvieron su prdigo
estilo de vida y su numerosa poblacin. El rpido crecimiento
de Constantinopla ilustra este extrenio: fundada en el 324, tena
4.388 mansiones privadas en el siglo v. Considerada en su con
junto, la prosperidad del mundo mediterrneo alcanz entonces
su cspide, al parecer; los ingresos de un senador romano podan
L nueva rtiagnificencia.
Detall e de un sar cf ago de pr f ido { c. 350 d.C.) de una hij a de Cons tancio.
alcanzar las ciento veinte mil piezas de oro, los de un ulico en
Constantinopia llegaban a las mil; un mercader, slo doscientas,
y un campesino cinco piezas de oro al ao.
Los impuestos fueron 3a causa ms importante de este cam
bio. Hacia e 550 las tasas sobre la propiedad se haban tr ipli
cado respecto a los lmites cronolgicos que alcanzaba la memo
ria: lleg a ser ms de un tercio de la produccin bruta de los
agricultores. La tributacin r inflexible y se hallaba psima
mente repartida. Nada nos muestra ms claramente la inapelable
victoria de los dos enemigos invisibles del Imperio Romano: el
tiempo y la distancia. La recaudacin de los tributos se realizaba
a conciencia, pero en una sociedad tan vasta era por fuerza menos
completa o frecuente de lo que el estado deseaba. Por ello, el
nico medio de aliviar la carga propia de cada uno era evadirse,
dejando.el peso del pago a los menos afortunados. Los empera
dores lo saban. Ocasionalmente pretendan aligerar el~lre de
los impuestos con gestos espectaculares: privilegios, revisiones,
cancelacin de' deudas ya enconadas. Pero tales gestos eran como
bocanadas de vapor producidas por una vlvula de seguridad:
aunque impresionantes, nada hicieron para redistribuir el peso
de los impuestos como tal. Por ello, en las provincias occiden
tales del Imperio, la riqueza que el emperador poda acumular
se iba desangrando lentamente hasta caer en manos de los gran
des terratenientes, dejando a los pequeos propietarios con una
hacienda cada vez ms menuda por las constantes demandas de
los recaudadores de impuestos; no en vano, en el himno cristiano
Dies Irae, el autor se imagina la llegada del juicio final como
la aparicin de un funcionario de hacienda del Bajo Imperio.
Una sociedad sometida a constante presin no es, sin embar
go, necesariamente algo rgido y deprimido. Como hemos visto
ya, la sociedad de principios del siglo rv se senta ex traordinaria
mente abierta a corrientes que venan desde abajo, a hombres, a
nuevas tcnicas profesionales, a ideas.... que el mundo ms esta
ble tracia el 200 habra arrojado lejosde.'sf como propias de la
clase baja, de los brbaros, o provincianas.
- Con ms frecuencia que antes.las nuevas aristocracias se com
ponan de familias con races profundamente locales. En e siglo iv
la mayor parte de los senadores no haban visto nunca Roma.
Pero, a cambio, eran los dirigentes de su propia sociedad. Su
carrera oficial nunca les apart lejos dess racesr. Haban sido
designados para gobernar aquellas provincias en las que ya eran
El magnate en su ciudad. Des f ile t r i unf al de un cns ul en Roma;
de Ib baslica de J unto Baso en Roma , siglo iv d.C.
personajes importantes como terratenientes. Visitaban las^mismas
ciudades y se alojaban en las mismas villas en las que pasaban
su tiempo como personas privadas. Este sistema produjo proba
blemente hombres con unos horizontes ms estrechos (aunque
este proceso haca largo tiempo que se haba anticipado en .la
historia social del Imperio), pero asegur el que la influencia
de las clases gobernantes se prolongara hasta las bases mismas de
la sociedad provincial. Las gentes pagaban los impuestos y res
pondan a las levas para el ejrcito porque los grandes propie
tarios se cuidaban de que sus campesinos cumplieran con lo
ordenado. Los terratenientes eran quienes representaban al hom
bre de la calle en los tribunales de justicia. Los personajes impor
tantes de la localidad se sentaban abiertamente al lado del juez,
regulando as los asuntos de la comunidad; slo ellos se hallaban
situados entre las clases inferiores y el terror de los publcanos.
Las notables peticiones de los campesinos "dirigidas a la- corte
Imperial, muy comunes en el siglo I I y a principios del m, desapa-
47
L A MUCHE DUMB RE
La plebe r ecibiendo dones de manos
de Cons tantino. En el sig lo iv as
distr ibuciones de regalos ef ectuadas por
el emper ador y sus f uncionar ios
sustituyer on ampliamente a los edif icios
pblicos suf ragados por indiv iduos
pr ivados (cf . la ilus tr acin de la
pg ina 561. Detalle
del Arco de Cons tantino en Roma.
Dis f r utando de una carrera en el circo,
Escenas de muchedumbr es como stas,
aunque condenadas por os obispos
cr is tianos, nos muestr an que la v ida
ciudadana en el mbito mediter r neo
sobr ev iv i y fue cont emplada en su
super v iv encia por los artistas hasta
el siglo v i. Mos aico de Gaf sa,
T nez, siglo v d.C.
recen en asta poca per completo. En el Bajo Imperio todos los
intentos de garantizarse una proteccin y deshacer los entuertos
deban pasar a travs del hombre importme, el patronus* ei jefe
(te patron en francs), que ejerca su influencia i me e l t r i buna l
o la corte. La idea medieval del santo patrono, que interviene
en pro de sus siervos ante una corte celestial remota e impor
tante, es una proyeccin celeste de esta circunstancia bsica de
la vida romana tarda.
Estos lazos verticales no eran de ningn modo invariable*
mente opresivos. Pocos habitantes del imperio Romano tardo
pensaron que su sociedad poda operar de otra manera: slo el
calor de una atencin personal constante y la lealtad a unas per
sonalidades individuales especficas podan cubrir las vastas dis
tancias del Imperio. El hombre importante se transform en el
centro de intensas lealtades. En Roma, por ejemplo, los residen*
tes locales volvieron a gozar de una influencia que haban per
dido desde la Repblica. Eran ellos, y no ei emperador, los que
s&'cuidaban entonces de la ciudad. En el Bajo imperio las im
genes" de un aristcrata que financiaba unos} uegos, se mostraba
en pblico como gobernante, o incluso apareca disfrutando del *
ocio de su hacienda, incluan en este momento una amplia mu
chedumbre que lo admiraba.
Las corrientes de influencia en la sociedad romana tarda no
solamente circulaban de arriba a abajo. Las nuevas lites eran
excepcionalmente abiertas. El nuevo y esplndido arte de esta
poca, por ejemplo, es la obra de artesanos y mecenas que se
sentan a s mismos brillantemente libres de las ataduras de pre
vias generaciones. La. produccin en masa de un arte clsico con
cnones fijos en los sarcfagos, en mosaicos copiados de libros
y en la cermica se haba detenido a finales del siglo ni . En ese
. momento ios artistas se inspiraban en lo que se hallaba cerca de
su ambiente. Los artesanos locales se sintieron libres para apor
tar a las mansiones de los grandes unas tradiciones nuevas, des
provistas de inhibiciones, que haban aparecido ya en sus pro
vincias. El vigor, y la expresividad de.mosaicos y estatuas del
siglo iv nos muestra en qu grado la cultura romana tarda era
deudora de esta dislocacin saludable y del consiguiente refor
zamiento de las races locales.
A la vez, la sociedad del siglo iv muestra un doble movi
miento. En la cspide la riqueza se dirge hacia el interior, y el
vrtice de la pirmide social eleva 'su altura. Este hecho aclara
50
las diferencias ms obvias y aparentes entre la sociedad clsica
y la tardorromana, a saber: ei diferente carcter de la vida en las
ciudades. Nuestra impresin del vigor milagroso de la vida ciu
dadana en el siglo t_i refleja un estadio preciso y transitorio
r del desarrollo de i clase superior romana. En ese tiempo un
grupo dg_ios de un^status^social^ ms o menos parecido, y que
se conocan bien entre s, competa para conseguir prestigio
construyendo dadivosamente en sus ciudades natales edificios,
estatuas y otros bric- - brac colosales e igualmente costosos. En el
siglo iv ya se haba librado y ganado la batalla por el status; Jos
servicios y los ttulos recibidos del emperador sealaban a un
hombre, y no los dones prdigamente otorgados a su ciudad natal;
de este modo la ereccin de grandes edificios pblicos tendi
decrecer. Para comprender la vida pblica de una ciudad del
siglo iv debemos abandonar el foro y los lugares pblicos para
caminar por, los suburbios y la campia de alrededor. A ll nos
'"encontramos entre un mundo de pavimentos en mosaico, tan
magnficos como alfombras orientales, por cuyo medio los ms
importantes ciudadanos de las villas romanas tardas mostraban
su brillante opulencia. Los productos tpicos de esta poca son
los palacios y las villas campestres. Los palacios en Ostia, por
ejemplo, son un mundo cada uno de ellos: arcadas guarnecidas
con cortinas i paredes adornadas de mrmoles multicolores, pavi
mentos con mosaicos de arco iris creaban una atmsfera de inti
midad opulenta, incluso los progresos de la fontanera se utiliza
ban para proporcionar un nuevo lujo - a los cuartos de baos
particulares. A la vez este mundo era ms privado, menos vida
mente publico. Al contemplar tales palacios sentimos que el cul
tivo de la amistad, de la erudicin recndita, del desarrollo del
talento y de la excentricidad religiosa en el mbito femenino
interesaban ms que las posturas pblicas de la poca anterior
extravagantemente dadivosas.
Por otro lado, una vida ms local tena como consecuencia
que ciertos rasgos de la civilizacin romana se extendieran mucho
"ms que antes.. Desde Burdeos hasta Antioqua, las aristocracias
locales participaban igualmente en el gobierno del Imperio; los
mosaicos de Rochester y Dorset muestran un estilo de vida del
que participaban por igual los caballeros terratenientes de A ntio
qua y Palestina. Y ms abajo aun, los humildes provinciales llega
ron a sentirse, finalmente, como romanos. El desarrollo de las
lenguas romnicas y en consecuencia la retirada del celta en las ;
Gallas y en Hspanla no deben nada al Imperio Romano clsico:
se debi ms bien a la influencia continua del terrateniente de
lengua latina, al recaudador de impuestos y a los obispos de los
sigios iv y v.
Por primera vez despus de! siglo m. muchas provincias par
ticiparon plenamente en la vida de! Imperio. Las regiones danu
bianas. que haban proporcionado los soldados y los emperadores
de ja poca de a restauracin, entraron en la vida romana
con gran placer: engendraron fanticos tradicionalistas romanos,
astutos administradores y obispos herejes, tozudos y valerosos.
Incluso el mundo brbaro se vio afectado por esta evolucin,
pues ningn glacis econmico ni cultural se extenda ya entre
el mundo mediterrneo y la frontera militar del imperio. A lo
largo de las riberas del Rin y del Danubio ricas villas y residen-
2 El emper ador llega a caballo { como en la ilus tr acin inf erior de la p. 34), pr ecedido
? por una v ictor ia danzante y pr oteg ido por el emblema cr is tiano, las letr as griegas
| 1 iKj, . chUrho. Esta fuente es tilizada, en pl ata, es un regalo imper ial con la f ig ur a
51 " de Cons tancio II e indica que el emper ador est siempre cerca de sus sbditos .
cas imperiales cosmopolitas se alzaron entonces tentadoramente
cerca de las regiones subdesarroiadas de Europa central. En al
gunos lugares, los lmites del imperio Romano se hacan ms
speros, precisamente por esta nivelacin del glacis. El romano
medio senta con mayor intensidad qu antes que se hallaba
solo, pero unido, contra un mundo exterior amenazante; dentro
de las fronteras imperiales cualquiera poda designarse como
romanas, y el Imperio mismo se llamaba entonces Romana.
A lo largo del cauce medio del Rin, sin embargo, la expansin
de la civilizacin provincial hacia ias fronteras provoc una peli
grosa simbiosis de brbaros y romanos: los alamanes, que ame
nazaban las Galias desde la Selva Negra, eran en ciertos aspectos
una sociedad subromana. Sus guerreros habitaban villas de
estilo romano, se cean con los mismos pesados cinturones y
En un tribunal r omano tardo
los iconos estaban situados ai lado del g ober nador , y su es tr ado...
La mul t it ud los aclama a la v ez que ex presa en afta v oz sus peticiones'."
J uicio de Cr is to en el Ev ang elio de Ross ano, s ig lo v i.
53
portaban los mismos y complicados broches que los oficiales ro
manos que los vigilaban desde Colonia, Maguncia y Estrasburgo.
La civilizacin romana del siglo iv engendr mayor libertad
que pocas anteriores. En el Oriente, las provincias que haban
permanecido silenciosas desde comienzos de la poca helenstica,
se transformaron rpidamente en viveros generadores de talentos.
Capadocia. una regin proverbialmente retrgrada, produjo obis
po tras obispo gloriosamente dotado en especial los Padres
capadocos, Basilio de Cesarea (c. 330- 579), Gregorio de Nisa
(c. 333- 396) y Gregorio de Nacanzo (c. 329- 389) e inundaron
las aulas tradicionales de Antioqua con jvenes ansiosos de sa-
bduna> 5Egpto, que haba sido deliberadamente relegado a la
funcrf de remanso de paz en el Imperio Romano, dio rpidas
muestras de lo que era capaz: en ese mismo y nico momento
en el que los campesinos del Alto Egipto creaban una cultura
monstica totalmente nueva, sus ciudades exportaban una larga
cadena de bien dotados poetas en lengua griega.
Pero el rasgo ms decisivo de la ampliacin del mbito de
dominacin r omana fue, naturalmente, que el Imperio en s lleg
a significar algo diferente para los nuevos romani, Los antiguos
focos que concentraban la lealtad de las gentes eran sentidos
como demasiado abstractos o excesivamente distantes. Aparte de
un crculo restringido, y quizs bien articulado, la nostalgia por
el Senado significaba ya muy poco; y fuera del mundo latino no
exista veneracin por la ciudad de Roma. Emperadores latinos
como Diocleciano y sus colegas dieron muestras de que era total
mente posible ser un romanus fantico y, sin embargo, visitar
Roma solamente una vez en la vida. En el Oriente griego que
daba claro que el Imperip era el emperador. El Estado soy yo:
sta es la idea que subyare al encumbramiento totalmente espon
tneo de la persona del emperador en el perodo de la Antigedad
tarda. Los provinciales de las regiones orientales del Imperio
eran tambin romanos entusiastas. Durante el siguiente mile
nio se titularon a s mismos rhomaioi,'.y en el Cercano Oriente
medieval el Imperio Bizantino se conoca siempre como Rm
Roma, y a los cristianos como romanos, rumi. Pero ios pro
vinciales sintieron la emocin de esta lealtad no a travs del
quebradizo y frgil protocolo de las instituciones cvicas o sena
toriales, sino directamente, cayendo de hinojos ante las estatuas
e iconos del emperador, cuya pose mayesttica y ojos escudria
dores les haca accesible al nico ser humano cuyo cuidado con
tinuo y mltiple abrazaba a todos ios habitantes de la Romana,
Entre las regiones orientales y occidentales del Imperio se
transluce una diferencia vital en esta diversidad de lealtades. En
e! Oriente haba ms gente que participaba en ia vida del Impe
rio.. y gozaba de mayor prosperidad que en Occidente. Por este
motivo, el entusiasmo hacia el emperador arraig con ms firmes
races en el Imperio Oriental, adaptando as esta forma ms po
pular y carente de inhibiciones.
Incluso .desde ias conquistas de la Repblica romana, vastas
regiones de' Occidente haban permanecido como zonas predomi
nantes agrcolas y ampliamente subdesarrolladas. Una economa
tan primitiva no poda resistir las repercusiones complejas de un
siglo con un ndice de tributacin sin precedentes. En el siglo v
la riqueza de Occidente haba rodado como una bola de nieve
hacia las manos de unas pocas grandes familias: una oligarqua
de- senadores se hallaba situada entre el hombre normal y el-
gobierno imperial de cada provincia. En el Oriente, por el con
trario, la mayor importancia del comercio y la proliferacin de
pequeas; pero viables ciudades en la campia interior en torno
al Mediterrneo aseguraban una sociedad ms equilibrada e in
cluso ms igualitaria* Los terratenientes locales de una ciudad
griega podan ser muy ricos y muy conservadores, pero mientras
que en las Galias y en Italia toda la tierra cay en manos de una
media docena de grandes clanes familiares, por lo menos diez
familias- competan por tener la mx ima influencia alrededor slo
de Antioqua, Las ganancias de- un magnate ciudadano griego
permanecan limitadas a su localidad, y la ciudad en s misma
continuaba siendo el centro al que se orientaba su energa. La
idea griega de la eurgeia, de la rivalidad entre las grandes casas
para. mostrarse a cual ms benefactora con su comunidad, se
mantena an notablemente viva. A mediados del siglo v un
obispo acusado de hereja se habra defendido instintivamente
en trminos tradicionales: Qu podan tener contra l los nota- .
bles locales?; acaso no haba embellecido su ciudad constru
yendo un acueducto y un prtico pblico? Este estamento noble
de la poblacin, admirablemente equilibrado, no. fue nunca abru
mado e intimidado por unos terratenientes todopoderosos, sino
_que supuso para la administracin de Constaninopla un perenne '
reservorio de gentes bien educadas y de concienzudos servidores
civiles, que a lo largo de todo el perodo romano tardo decoraron
sus ciudades con estatuas, inscripciones e iglesias, cuya riqueza
55
comienza ahora a ser descubierta por los arquelogos en Turqua.
Adems, los campesinos de Asia Menor, Siria y Egipto eran
muy diferentes de aquellos siervos acosados e intimidados de las
provincias occidentales. Podan recibir de las ciudades una can
tidad de dinero suficiente por su grano para pagar tanto su renta
como sus impuestos.'Por este motivo eran capaces, adems, de
acceder a las demandas de los gobernantes sin verse hacinados
como rebaos en las haciendas de los grandes terratenientes.
A mediados del siglo v la diferencia de atmsfera entre las dos
partes del imperio se deba principalmente al diferente papel,
de los hombres de baja posicin. Cuando las Galias se vean
aterrorizadas por revoluciones de campesinos; provocadas por
unos impuestos excesivos y la torturante exigencia de unas rentas
desmesuradas, los agricultores del norte de Siria eran capaces; de
construir slidas casas de piedra en sus aldeas, que ahora alber
gan solamente a unos pocos nmadas; los arrendatarios de Pales
tina mantenan en uso un sistema hidrulico que haba hecho
del mar de Galilea y del Neguev un jardn, salpicado de alegres
pavimentos en mosaicos; los campesinos de Egipto expresaban
por fin su tozuda independencia y su idiosincrasia en los grandes
asentamientos monsticos de la Tebaida. La divisin de caminos
entre Europa occidental y el Mediterrneo orienta! , el ms impor
tante e inmediato legado del mundo de la. Antigedad: tarda, se
retrotrae a estos contrastes tan humildes v concretos.
Dos ciudades.de los siglos iv y v han sido excavadas recien
temente: Ostia (cerca de Roma) y feso (Efes, Turqua). Ambas
han sorprendido a los eruditos por la supervivencia del mundo
antiguo en sus arquitecturas y en los rasgos de su vida cvica.
Los mosaicos de Ostia apuntan quizs ya el camino hacia el arte
medieval, pero a la vez se hallan igual y tenazmente ligados a las
polcromas tradiciones de Pompeya y Herculano del siglo i. Como
muchos fenmenos del Bajo Imperio Romano solamente un error
de perspectiva las hace aparecer sin relacin alguna con el mundo
clsico. Los estudiosos de esta poca se han concentrado en de
masa en el siglo i del Imperio, de modo que tienden a olvidar
la amplia y tranquila transformacin- del arte y de las formas
clsicas de la vida pblica en las dos centurias que median .entre
Trajano y Constantino. ~
Pero hay dos rasgos que nunca podran haber aparecido en
una poca anterior. Ambas ciudades muestran una serie- de esta- ' f 7
tuas estilizadas cuyas facciones inmviles y ojos levantados'-reve-/. .. *
ten una nueva preocupacin por la vida interior y por lo sobre-..'-
natural. Ambas ciudades albergan grandes baslicas cristianas.
Estos rasgos son un recordatorio de que a pesar de lo bien que
se acomodaron los hombres de esta poca de la restauracin
a una nueva situacin poltica y social, entre ellos y el mundo
clsico del 200 mediaban cambios profundos en la religin y en
la cultura. Para comprender ales mutaciones hay que retroceder
en el tiempo hasta la poca de Marco Aurelio, y debemos perma
necer abiertos a diferentes mbitos de experiencia; incluso es
necesario considerar diferentes zonas de la sociedad romana, de
modo que podamos delinear los cambios religiosos de los siglos n,
ni y v acaecidos en los dirigentes polticos y religiosos, y en las
esperanzas e inquietudes del habitante medio de las grandes ciu
dades mediterrneas. - - - -......... - ...* - - r>.
i
l
i 1
El nuevo leng uaj e.
Los artesanos locales y "sus
mecenas se sintier on libres
para abandonar los cnones
clsicos. Los artistas
prefirieron una aprox imaci^
vigorosa y abstracta
a \ i figura humana
(como en el mosaico
f unerario dei siglo tv
en T abarka. en el norte
de Afr ica, izquier da),
y aportaron un elemento
legendario a la temtica
usual de la mitologa clsici
(como en e mosaico
de Orf eo y los animales
salvajes de un pavimento
de Palestina del siglo v,
pgina siguiente} .
I I , R E L I G I O N |
u n i v e r s i d a d d e b u e n o s a i r e s %
F a c u l t a d o e ~ ; l c s f * y l e t r a s
INST IT UT O d e H , A v f
n ' A - o * V m EO'EV A L 'll
1
t
4 . L a n u e v a m a n e r a : o r i e n t a c i o n e s d e l p e n s a m i e n t o
RELIGIOSO c. 370- 300
lA
. hstovador corre el peligro de*blvidar que las personas de
las que se ocupan sus obras emplean mucho tiempo^ en dormir,
y que cuando se hallan en ese estado suelen tener ^sueos. Un
rtor griego, sin embargo,' Elio Arstides (118- 180), nos ha dejado
una relacin completa de sus sueos. Los recopil dndoles el
nombre de Relatos sagrados, pues sus sueos se referan princi
palmente. a las apariciones del dios Asclepio. Entr ellos hay
ensueos detrror religioso y de exaltacin. Arstides| estaba con
vencido de que era.el elegido de la divinidad, y de jue su vida
en la tierra era n drama divino, moldeado en cada| paso por el
amoroso cuidado de Asclepio.
El caso de Arstides nos recuerda, si hubiramos menester de
ello, que el Imperio Romano en la cspide de su prosperidad
tena tiempo para muchas excentricidades de ese tenor:- estamos
tratando de una sociedad en la que ia abrumadora Imayora de
los hombres educados se haban tornado, no a laf ilosof a, o
mucho menos a la ciencia, sino ms bien a los medios que su
religin tradicional les proporcionaba para orientar] el negocio,
de la vida. <
A la vez, es igualmente importante caer en la cuenta que esta
intensa vida ensotiva de Arstides no se diferenciaba lo ms
mnimo de su decisin de vivir una existencia marcada por el
j-* nueva maner a. Elevar mis ojos hacia Sas coli&S de donde viene mi s alvacin.
t r a t o del siglo iv de una dif unta. De ia catacumba de V ig na Masstroo, de Roma,
xito, como caballero educado y conservador: Asciepio le ayu
daba meramente en los posibles baches que podan amenazar
su triunfante carrera. Conocemos a Arstides como autor de un
panegrico clsico sobre los beneficios del Imperio Romano y
como un encarnecido enemigo de Jos cristianos, hombres de
Palestina que muestran su impiedad, como podra esperarse, no
respetando a quienes son mejores que ellos.
" Arfstdes se senta an firmemente anclado en la vida pagana
tradicional. Pero en la centuria que seguira a la de este perso
naje habra de acaecer un cambio, La rica vida religiosa del mar
Mediterrneo, que haba mostrado una infinita capacidad para
engendrar lo extico y l oexcntrico, se apart rpidamente del
molde tradicional, en el cual hombres como Arstides se sentan
totalmente a sus anchas. Muchos intentaron la reinterpretacin
de su religin ancestral; unos pocos consumaron el divorcio de
los modos del pasado hacindose cristianos. El perodo que me
dia entre el 70 y. la conversin dl emperador Constantino a!
cristianismo en el 312 contempl una notable actividad religiosa, .
plena de angustias. En ella encontramos los primeros duelos lite
rarios entre los cristianos y los paganos educados: el gentil Celso
escribi su Verdadera Doctrina hacia el 168, y recibi cumplida
respuesta de, Orgenes de Alejandra en el 248. En su cultivado
grupo de estudiosos los maestros gnsticos intentaron construir
un slido fundamento para las profundidades del verdadero
conocimiento, la gnosis, contenida en el cristianismo. (Recin- ;
temente se han descubierto escritos gnsticos, de alrededor del
170, en traduccin copta, en Nag- Hammadi, Egipto.) Los paganos
daban forma a sus inquietudes por medio ijde pequeos tratados /
de edificacin, tales como las revelaciones de la divinidad egipcia
Hermes Trismgistos, el dios tres veces grande.
Sera ingenuo considerar los cambios que se reflejan n esos
escritos meramente como el declive de la ilustracin clsica y el
surgimiento de la supersticin. El punto de partida, la poca de
los Antoninos, no era precisamente el momento de una ilustra
cin, sino el de una supersticin difusa y bien regulada. Gr acias.
a ella muchos miembros de las clases gobernantes, bien arraiga
das y encumbradas en el xito, se persuadan a s mismos que
vivan en ei mejor de los mundos posibles. Esta actitud se resume
en el lema que aparece frecuentemente en las monedas de los
siglos II y i u: Providentia deorum: los dioses tienen cuidado
de nosotros. Los dioses se hallan siempre dispuestos* a mostrar*'"
;
62
i >V|
sil poder', haba escrito Marco Aurelio, nos ayudan. de;| un
mpdo maravilloso. Nos envan ensueas; revean misterios, .nos
proporcionan remedios contra Ja falta de salud y orculos ra
aliviar nuestras inceriidumbres.
| Los paganos educados se sentan an a gusto en su mundo.
Segn los filsofos,.el universo estaba gobernado por el Alisiriio,
Dios nico, totalmente inefable, y consecuentemente por enci
ma de todas las cosas. Este Dios nico, sin embargo, se hallaba
plenamente representado sobre la tierra en las actuaciones de jos
mchos dioses de la fe tradicional. stos, se pensaba, actuaban
como espritus servidores; eran como los gobernadores provin
ciales de su imperio universal. El hombre corriente se. hall aba
totalmente satisfecho con esas figuras entraables, y la vestidura
de- Jos olmpicos clsicos les sentaba bien an. No ha habido
una poca del mundo antiguo en la cual el hombre medio pu
diera sentirse tan seguro de que. saba exactamente qu figura
tenan los dioses clsicos; en- ~eLiglo n se hallaban por todas
partes con sus formas ms estereotipadas y~ tradicionales: en
estatuas producidas en serie, en las monedas y en la cermida.
I.Los hombres crean que esos dioses cuidaban del gnero hu
mano ri general, y de las ciudades e individuos en particular.
Encaso de Arstides nos muestra con qu seriedad esperaban las
gentes una atencin personal y directa. A travs de todo el mundo
romano, las ciudades e individuos concedan a los viejos dioses
muchas, oportunidades de prestar atencin a sus adoradores: jel
siglo -n contempl un resurgimiento admirable de los orculos
tradicionales del mundo griego. :.v
I Este cuidado divino se obtena ejecutando rituales que se con
sideraban tan antiguos como la raza humana. Abandonar tales
ritos engendraba una angustia y un odio genuinos. Los cristianos
sufrieron salvajes ataques por haber desatendido estas prcticas
siempre que ocurrieron terremotos, hambres o invasiones brba-
rasj que revelaban la ira de los dioses. f
j A la vez, en tal sistema de creencias, el hombre poda sentirle
encardinado en la densa estructura de un mundo impregnado del
cuidado de dioses antiqusimos. Poda sentirse seguro de que lo |
que sus ancestros y compaeros haban hecho desde siempre n
sus! ciudades natales se acomodaba irreprochablemente a la vasta
amplitud de un universo perfecto que a todos envuelve. La creen
cia] tradicional en la actividad de los dioses en el universo _pre-
vsthtba una superficie singularmente unificada y sin fisuras. Pero
'V i ' . ' ' >:#
] 63
los pensamientos y angustias de la nueva manera despus dei
170 provocaron grietas a lo largo y ancho de este mundo. Es el
examen de algunas de estas nuevas preocupaciones de los hom
bres sensibles de la poca lo que nos permite apreciar la natura
leza de la revolucin espiritual que caracteriza a la Antigedad
tarda como un perodo tan distinto y tan frtil en la historia del
viejo Mediterrneo,
En primer lugar, el individuo posea un sentimiento acrecen
tado de albergar algo en s mismo infinitamente valioso, aunque
dolorosamente carente de relacin con el mundo ex terior. Des
pus de generaciones de una actividad pblica en apariencia
satisfactoria, ocurra corno si se hubiera agostado una corriente
que flua con suavidad desde la experiencia interna de los hom
bres hasta el mundo exterior. El calor hua del entorno f amiliar.
Las preocupaciones tradicionales parecan triviales, si no positi-
- - - - - - vamente.- opresoras~_..Ya .Marco. Aurelio contemplaba el mundo
como a travs del pequeo redondel de un telescopio: las campa
as danubianas, gracias a las cuales haba salvado al Imperio en
el 172- 175 y 178- 180, le agitaban como cachorrillos que luchan
por un hueso. Encontramos ai filsofo Plotino admirndose de
que cuando torno a m mismo me pregunto cmo es posible que
tenga un cuerpo... por qu suerte de degradacin, ha ocurrido
esto?. El gnstico despierta para averiguar que la vida es una
pesadilla, en la cual huimos no sabemos hacia dnde, o nos
quedamos inertes persiguiendo algo, no sabemos qu. El cris
tiano bautizado aparece como hijo de Dios, pero arrojado a
un mundo gobernado por el Prncipe del Mal.
Encontrar una repentina reserva de perfeccin o inspiracin
dentro de uno mismo va acompaado de la necesidad de hallar
un Dios con el cual el hombre pueda estar solo; un Dios cuya
obligacin, si puede denominarse as, respecto- al ser humano
se exprese en un tono concentrado y personal, no dif uminado en
una administracin benigna perq prof undamente impersonal del
universo en su conjunto^ Los hombres que perciban an sus
actividades convencionales como necesitadas de la bendicin o
del estmulo divino eran por completo obtusos a esta nueva nece
sidad; Aristides se senta totalmente dependiente de Asclepio,
pero era predeciblemente convencional al considerar a Zeus como
la deidad soberana y distante de un panten totalmente griego.
La nueva manera, en contraste con la anterior, apelaba directa-
mente al centro y se alejaba de -los dioses subordinados de las
| creencias populares; se diriga al Dios nico como ex presin de
f un poder latente e inefable. Para los gnsticos, por jemplo, el
I buen Dios haba estado completamente culto, nunca Ihaba sido
I conocido anteriormente; la divinidad se haba manif estado de
| modo repentino, para, al final, ser percibida por el creyente tras
$ la impresionante maquinaria de un mundo diablico | De varias
J maneras quedaba desprovista de sentido la antigua y reconfor-
f tante imaginera de los dioses menores, que haba rodeado como
I una faja al Dios nico de las personas bien ^ensantes^j El cristia-
I nismo se encontraba a s mismo frente a frente ante- 'ja drstica
I simplicidad del Dios nico del universo, e incluso para el
| pagano reflexivo Jos Olmpicos haban comenzado a aparecer un
| poco menos transparentes. La mscara clsica no se acomodaba
| ya al ncleo refulgente e inescrutable del universo. ':[
( Sera ingenuo describir esta evolucin merament como el
, I _ nacirjiiento de la ultramundaneidad. Lejos desello: a creencia
| de que el ser humano poda ponerse'en. contacto directo con.

alguien mayor que l mismo constituy, una ayuda nb pequea


en una poca de cambio revolucionario, y de ningn modo ex clua
el acumen poltico. El paganismo tradicionai .se haba expresado
| a travs de formas tan impersonales como el universo mismo: .
| haba movilizado sentimientos hacia las,cosas sagradas). hacia los
antiguos ritos, estatuas, orculos, hacia- templos prof undamente'
amados. La nueva manera, por.- el contrario, engendraba seres
I humanos individualistas, rudos, que crean^ser ios ^g entes de -.
| enormes fuerzas. Todos los hombres que dejaron realmente huella
f en el mundo romano de los siglos m y iv creyeron que actuaban
] como servidores de Dios o de los dioses, y se orientaron vi-
{ damene hacia lo sobrenatural para conseguir gua y ancin en
j una .poca perpleja: organizadores eclesisticos talesf como Ci-
\ priano, obispo- de Cartago (248- 258); emperadores reformistas
j como Aureliano (270- 275), pagano; Constantino, cristiano; Juiia-
no el Apstata (361- 365); genios frtiles y tenaces icorru San
| Atanasio (c. 296- 373) y San Agustn. , ty
La sensacin de una ir r upcin inminente de la energa
divina en el mundo interior de cada individuo tuvo unos efectos
revolucionarios.'Para innumerables hombres y mujeres; humildes
| este sentimiento debilit sutilmente el poder moldeador de la .
I cultura clsica y el de las sanciones habituales del comporta-
! miento. Los escritos paganos y cristianos de la nueva manera
| comparten por l g ual el- 4nismo^inters en ja conversin en .su ;.
. sentido ms radical, es decir, consideraban como posible que el
' ser divino real apareciera rpidamente en la esfera- humana
a costa de la identidad social normal del individuo. El discpulo
renacido de Hermes tres veces grande, el hombre espiri-
: tual de los gnsticos, el cristiano bautizado... cada uno de estos
personajes senta.que un muro de cristal se interpona entre su
nueva vida'y su pasado; su nuevo comportamiento lo deba todo
a Dios y nada a la sociedad.
. La idea de conversin se hallaba estrechamente ligada a la
de revelacin. Para el ser humano corriente abran ambas una
' brecha en el alto muro de a cultura clsica. Por medio de Ja
conversin este, hombre consegua una excelencia moral que
haba quedado anteriormente Reservada a los caballeros clsicos
griegos y romanos gracias a su cuidadosa servidumbre y confor
midad puntillosa para con los antiguos modelos. Por medio de
___ja_revelacin_el individuo sin estudios poda alcanzar el ncleo
mismo de las verdades vitales sin exponerse a grandes expensas,
a los rencores profesionales y al pesado tradicionalismo de, la
educacin filosfica 'del siglo n. Los filsofos paganos, que podan
compartir muchos aspectos de la nueva manera, se oponan
agriamente a los cristianos y a los gnsticos paganos que depo
sitaban su confianza en tales medios. La revelacin para un
.filsofo como Plotino no era meramente irracional, sino que con
duca adems a una falsificacin de segundo rango de la cultura
filosfica acadmica tradicional. Era como si hoy los habitantes
de una regin subdesarrollada buscaran ponerse al da en la
tecnologa occidental proclamando que haban aprendido fsica
nuclear por medio de ensueos y orculos,
. * Los hombres que haban descubierto algn tipo de perfeccin
interna en ellos mismos, que se sentan capaces de un contacto
ntimo con el Dios nico, se dieron cuenta que el problema del
mal, en consecuencia, era ms ntimo, ms drstico. Considerar
el conjunto de todas las cosas humanas con despego como tan
tos penosos accidentes de trfico en el sistema de comunicaciones
bien regulado del universo era totalmente insuficiente, pues no
daba sentido al vigor de las emociones que luchaban dentro de
cada uno. De aqu procede la evolucin ms crucial de estos
siglos: la definitiva y violenta aparicin de los demonios como
fuerzas activas del mal contra las que los hombres deban pelear.
.. La penetrante hediondez de una invisible batalla penda sobre la
vida intelectual y religiosa del hombre de la Antigedad tarda.
-** .fcj/'***
//*'*tf
v!. .^ r- Si_ f e
iCV- '- 'W'
/'X- .
Ei gran demonio acfalo: un diablo poderoso en
un papir o mgico. El iniciado esperaba controlar
a tajes demonios gracias a los Hbros mgicos; per o
poseer uno'jde esos volmenes estaba castigado con
Ja pena capital. Dibujo del papir o de Berln 5026,
dei siglo iv.
8 S S
Ex puls in de un demonio. Cuando un santo profiere una
i orden tajante, el demonio abandona visiblemente su po-
T 's e s i n. Reliev e de una puer ta de bronce en la iglesia de
i San Zenn en V er ona. Sig lo u.
67
J Milag r os de cur acin. Par a el hombr e medio Cr isto era un
l taumatur go. Inclus o los pag anos lo r ever enciaban como un
| mag o poderoso. Detal le de un dptico en mar f il ital iano,
| ' ' 450- 460 d.C.
Pecar no era ya simplemente errar: consista en permitir ser cierro-
! tado por fuerzas invisibles. Equivocarse no era encontrarse en
el error, sino ser inconscientemente manipulado por algn poder
; maligno invisible. Cuanto mayor era la intensidad con la que la
j| gente senta estas ideas, tanto ms potentes le parecan los demo*
| nios: los cristianos crean que el paganismo tradicional, lejos de
| ser una obra de hombres, era un opio del pueblo bombeado
| . sobre la raza humana por demonios no humanos; incluso un
; erudito adscribi a la inspiracin demonaca las psimas reseas
!j que haba recibido un libro suyo.
Los demonios eran las estrellas del drama religioso de la
{ Antigedad tarda, pero necesitaban un empresario. Y lo encon-
| traron en la iglesia cristiana. Fuera del cristianismo los demonios
j ' haban permanecido como seres ambivalentes (ms bien como
j fantasmas). Se les invocaba para ex plicar desgracias repentinas
j e irracionales, o desviaciones del comportamiento normal, tales
como revoluciones, epidemias o turbios asuntos amorosos;- ,, se
* apelaba a ellos tan ampliamente y por lo tanto causaban tan
poca ansiedad como a los microbios de hoy da. El cristia
nismo, sin embargo, hizo de los demonios un punto; central de
su cosmovisin. La iglesia cristiana haba heredado a travs del
judaismo tardo el legado ms funesto del zorostrismo persa
al mundo occidental, a saber: una creencia en la^absoluta divi
sin''dr 'irnundo espiritual entre poderes buenos $ malos, entre
ngeles_y_demonios, Para hombres cada vez ms preocupados con
el problema del mal la actitud cristiana hacia los diablos propor
cionaba una respuesta orientada a aliviar una angustia sin nom
bre: concentraba esta ansiedad sobre lo^ demonios y al mismo
tiempo ofreca un remedio para ella. A tales espritus se les
haban otorgado poderes vastos, pero estrictamente delimitados.
Satn era un agente de todos los males que recaan; sobre la raza
"humana, pero haba sido derrotado por Cristo y poda ser con
trolado por los ^agen tes _humanos del Salvador. Los cristianos
__estaban convencidos de que libraban sobre la tierira una batalla
que haba sido ya ganada para ellos en los cielo; Los monjes
trataban a los demonios con la misma divertida precaucin de
los muchachitos que visitan a un len en el zoo; % los obispos
cristianos se aplicaban a su trabajo con la misma estructura men
tal que muchos revolucionarios: se enfrentaban af pna sociedad
diablicamente organizada, imponente y .daina en;j verdad, pero
a la vez vaca y condenada fatalmente a la destruccin. Por ello,
pesar de las muchas razones aceptables, tanto cjultural como
socjalmente, que el historiador pueda encontrar par a la ex pansin
de la iglesia cristiana,' permanece el hecho de que en toda la
literatura de esta religin, desde el Nuevo Testamento hacia ade
lante, jos misioneros cristianos avanzaban principalmente desve
lando la bancarrota de los enemigos invisibles de Jos hombres,
los_ demonios, a travs de exorcismos y miiagros./;de curacin.
Nada revela ms claramente el clima arriscado y pendenciero ,
que se desarroll en el siglo ni que el papel atr ibuido a los
demonios. Llegaron a ser identificados como elementos del mal
que se introducan en cada situacin de desgracia $ enfermedad.
Sin embargo, su presenciaTix? supona una carga tan pesada para
el hombre de la Antigedad tarda como podramos pensarlo hoy,
precisamente porque los demonios podan ser aislados y expe
lidos. En casos de enfermedad, por ejemplo, un jombre santo
poda ver al demonio en el cuerpo humano, y poda ex pulsarlo,
a veces en la forma satisfactoriamente .concreta d^. un objetq.,^
visible, como un ratn, un reptil o un pjaro. De este modo tuvo
lugar" uno de los cambios ms prof undos y misteriosos en la
actitud del hombre hacia s mismo. En la poca de los Antoninos,
encontramos un nmero sorprendente de floridos valetudinarios:
Elio Aristides obtena constante provecho de su mala salud, y
Galeno, el mdico (c. 129- 199), era el dirigente intelectual de la
sociedad romana. La hipocondra del cuerpo social era un sin-
toma que produca perplejidad y molestia; pero se expresaba en
trminos tradicionales de la medicina griega: los seres humanos
concentraban sus angustias en el desequilibrio de los humores
de siis propios cuerpos. Los hombres de generaciones posteriores,
por el contrario, tendieron a negar que la enfermedad brotara
de ellos mismos: la defensa contra los demonios les preocupaba
ms que los desrdenes ntimos de su constitucin corporal.
- . A la vez, la nueva manera nimaba a los hombres a pensar
que necesitaban defender su identidad estableciendo estrictas
\ .... barrers .alrededor.de .ella. Disminuy .as la facilidad de sentirse....
a gusto'dentro de su comunidad', y se vieron fuera de lugar en
el mundo fsico. Se hallaban solos y aislados con su Dios nico.
Por medio de la conversin y aceptando la revelacin podan
apartarse de su propio pasado y de las creencias de las masas
de sus congneres. Disponan as sus barricadas para una batalla
invisible contra los demonios. Como resultado de ello el indiv i
duo lleg a sentir con mucha ms fuerza que antes la necesidad
de sobrevivir en otra existencia mejor. El siglo ni contempl un
incremento de la influencia de los grupos religiosos que asegu
raban para sus miembros quienes deban defender con enorme
ferocidad el sentido, recientemente conseguido, de su unicidad
en este mundo el gozo de la victoria y del descanso en el otro.
El iniciado de Mitra, por ejemplo,.se armaba contra los demonios
que podan atacar su alma cuando ascenda a los cielos, tras la
muerte, a travs del pacfico br illo de la Va Lctea, Las pinturas
de las, catacumbas cristianas expresan ideas similares. Por me
dio del bautismo el creyente era arrancado de los peligros de
este mundo; quedaba identificado con Daniel, de pie, pacf ica
mente, con sus brazos extendidos en oracin en medio del pozo
de los leones. Y despus de l muerte habra de gozar del repo
so, del refrigerium celeste, al igual que } ons haba descan
sado del cruekbochorno del da a la sombra fresca de un arbusto.
La divisoria ms prof unda en el mundo de la Antigedad
tarda era la que se produca despus de la muerte. La invisible
sima entre los salvados y los condenados apareca como
70
| w
un prof undo foso alrededor de pequeos grupos, tanto paganos
como cristianos, que haba conseguida cincelarse una posicin
paraj s mismos a expensas del consenso, durante tanto tiempo
honrado, de la adoracin pblica tr adicional..
a poca de los Antoninos contempl la aparicin conjunta
de t^les pensamientos. As se explica la extraa apariencia de
este perodo. Cuando leemos la literatura de las clases superiores
de laj poca clsica podernos estar de acuerdo con Gibbon: 5i;se
exhortara a un hombre a fijar el perodo de la historia del mundo
durante el cual la "condicin de la raza' humana Rubiera sido
ms feliz y prspera, habra designado, sin duda, aquella que
transcurri desde la muerte de Domiciano hasta el acceso al trono
d Cmodo, pues al hacerlo as aceptaba el juicio de un nutrido
gruptf de contemporneos sobre s mismos. La vida cvica tradi
cional jams haba ex tendido tan lejos su mbito en Europa occi-
. dental..En el mundo griego.una nueva autoconsciencia se expre
saba a s misma en el resurgimiento romntico de la religin -y
cultura clsicas, Los hombres se sentan todava a gusto en sus
ciudades. Los hroes de la poca no eran los santos; eran los
sofistas, oradores que haban desempeado un papel vital en
la vida de sus ciudades (cf. p. 23). Un afamado profesor de reto
rica en Roma obtena como sueldo 100.000, sextercios al ao.
Exactamente en el mismo momento un obispo cristiano ej'
Romajperciba solamente 7.000 sextercios por ao. Segn todas
las apariencias, su grupo se senta empequeecido ante el robustjo
edificio de la vida pblica clsica; era como un inmigrante, -a
quien [ nadie comprende, en una gran ciudad, como Karl Marx '
en la Londres victoriana. De todos modos podemos comprender
por .qu en el siglo siguiente el obispo cristiano poda resurgir
.del olvido: por cada orador:estrella tradicional haban brotado
en Roma una docena de pequeos conventculos, los didaskalia
grupos de estudio', de hombres interesados en cuestionrselo
todo. Ex ista la iglesia cristiana como tal; los grupsculos del
gnstico Valentn: los hijos de la sabidura del corazn; la soser
gada atmsfera de las salas de reunin de ios discpulos de Herr
mes, el tres veces grande. En el captulo siguiente veremos, en .
momentos en los que la brillante vida pblica de las antiguas
ciudades se vio afectada por el hielo del desorden pblico tras :
el 240,'por qu un mundo- oscuramente preparado entre hombres
humildes, en conventculos mnimos fue capaz de situarse en pri-'
mer plano bajo la forma de una iglesia cristiana organizada.
Un grupo de estudiosos. A qu aparece el maestro acompaado plo de su
pequeo grupo de discpulos. Pintur a murai del siglo !V de la catacumba
de la V ia Latina, en Roma.
Imgenes de la vida de ultr atumba. Descanso de J pns a la sombrea de un
arbusto. V idr io dorado de} siglo iv.
{ Der echa.) Esta pintur a mur al del s i
glo U de Dura- Europos muestra el atr ac
tiv o del Or iente en la persona de un
sacerdote persa. Zor oaslr o f ue cons ide
rado como uno de Jos hombr es sabios
dej mundo antig uo, y la f il os of a persa
continu atr ay endo incluso a pensador es
abs olutamente griegos como Pitino,
El f il s of o y su discpulo en actitud
s uplicante. Como dir ector espir itual
el hombr e de la cultur a,
el estudioso, puede incluso salvar
ias almas. De un sarcfago-
de Santa .Mar a A ntig ua, en Roma.
La muer te no era solamente el descanso.
Sig nif icaba tambin la Huida gozosa de
)os peligros de este mundt f y del pr x imo.
V bia aparece aqut chducida por un
ngel bueno hacia el baf tquete celestial.
Pintur a mur al del sig lo IV, en Roma.
............ IjpC . .
v **& *
5 . L a c r i s i s d e l a s c i u d a d e s :
L A A S CE NS IN DE L . C R IS T IA NIS MO , C. 2 0 0 - 5 0 0
En pocs pocas de la historia una parte dej mundo ha man
tenido tan impertrrita indiferencia respecto a la vida de Ja otra
mitad como en el Imperio Romano del siglo n. Roma era dos
naciones, como haba afirmado Disraeli de la Inglaterra victo-
riha. Las clases gobernantes tradicionales se enorgullecan de
preservar Jas antiguas particularidades de sus ciudades natales. .
Los atenienses, por ejemplo,- completaron el templo de Zeus
Olmpico apremiados por el emperador Adriano tras un Japso
de tiempo de 638 aos. Utilizaron entonces bridas en f orma de
T, costosas e innecesarias, para copiar exactamente e] sistema
de los edificios del siglo v a.C. Las aristocracias griegas guarda
ban como tesoros sus ritos locales y sus sacerdocios como garanta
de- mvtaus local y por temor de que el vasto Imperio en el que
se encontraban se convirtiera en un polvoriento vertedero cul
tural. Estas gentes continuaban contemplando el mundo romano
como un mosaico de distintas ciudades y tribus. La actitud gene
ral de la poca acentuaba el frgil panal de los patriotismos loca
les. Las ciudades griegas generaban una multitud enorme de
monedas, cada una de las cuales estaba destinada a honrar su
propia divinidad. Una ciudad africana resuma sus anhelos en
una inscripcin: Ms poder para nuestra ciudad natal.
Ex actamente en el mismo momento, sin embargo, poda un
joven estudiante, Taciano, viajar desde el Oriente, desde la fron
tera siria del Imperio Romano, hasta la capital hablando conti
nuamente griego y participando de una cultura filosfica unif or
memente helnica. Taciano volvi a casa mohno... y cristiano.
El particularismo estridente de las ciudades del Imperio le haba
encandalizado. Cada una tena sus propias leyes; cada una estaba
gobernada por una restringida oligarqua. Debera existir un mis
mo cdigo legal para toda la humanidad, escribi, y una misma
organizacin poltica.
T aciano hablaba para miles de hombres cuya ex periencia del
Imperio Romano era diametralmente opuesta a la de las clases
dominantes. Para los distinguidos gentilhombres griegos y roma
nos la paz del Imperio haba sobrevenido como una oportunidad
para fortificar y estimar an ms las costumbres de sus antiguas
ciudades natales. Mas para los hombres humildes no represen
taba nada de esto; significaba horizontes ms amplios y unas-
74
El cristianismo visto por un pagano. Un asno crucificado con la inscripcin
Alejandro adorando a su Dios. Gr af iio del siglo 11.
\ - 'I
4i
f 75 j
I ... .
oportunidades sin precedentes para viajar; posibilitaba tambin
la erosin de las diferencias locales a travs del comercio y la
inmigracin, y el debilitamiento de las antiguas barreras ante
la nueva riqueza y ios nuevos criterios que determinaban el
status. Imperceptiblemente, el Imperio Romano disolva en las
clases inferiores el sentido de la tradicin y las lealtades locales
de las que dependan sus clases superiores.
Mientras las ciudades griegas de la costa egea de Asia Menor
estaban orgullosas de s mismas por haber mantenido sus carac
tersticas peculiares (incluso sus feudos locales) desde el siglo v
antes de Cristo, los habitantes de las tierras del interior en
Frigia,' Bitinia; Capadbcia haban penetrado en un mundo
nuevo. Sus mercaderes se hallaban continuamente en movimiento
buscando oportunidades en los territorios subdesarrojlados de
Europa .occidental, asentndose a menudo muy lejos de sus ciu
dades natales. Un comerciante- frigio, por ejemplo, visit. Roma
setenta y dos veces durante su vida.
Precisamente eran estos hombres, desarraigados y apartados
de su antigua vida, Jos que proporcionaron el trasfondo para los
angustiados pensamientos de los dirigentes religiosos de finales
del siglo ii. Los empresarios triunfantes, Jos libertos con cargo de
administradores, Jas mujeres, cuyo estado y educacin haba me
jorado lentamente, se sentan no ya como habitantes de su ciudad
habitual, sino como ciudadanos del mundo; y muchos, segn
parece, estaban cayendo en la cuenta que ese mundo era un
j lugar solitario e impersonal. Entre esta clase de gente es donde
i encontramos a los cristianos. Hacia el ao 200 las comunidades
. de este grupo religioso no se reclutaban entre los humildes y
oprimidos; eran, por el contrario, grupos, de personas de la clase
media y .respetables artesanos de las ciudades. Lejos de haber
sido ex poliados, estas gentes haban hallado nuevas oportunida
des y prosperidad en el Imperio Romano, pero deban tambin
imaginar nuevas maneras de enfrentarse a las angustias e incer*
tidumbres de su nueva posicin.
Uno de los aspectos ms fascinantes de la arqueologa del
Imperio es que podamos contemplar tan claramente algunos de
- los modos cmo los hombres sencillos, pero respetuosos de' s
mismos, intentaban regular su comportamiento, elegir sus propios
objetos de adoracin, fomentar relaciones humanas en unas ciu
dades ms cosmopolitas, menos ntimas, en las.que las antiguas
lindes se estaban dif uminando.
76
El grupo. Los banquetes solemnes, aunque de pocos comehsales,, eran un
acontecimiento normal de la vida antigua. Los familiares han celebrado siempre
banquetes al lado de las tumbas de sus parientes muertos; as, comiendo juntos,
los creyentes, paganos o cristianos, se consideraban unos a otros'como miembros
de una nica: familia religiosa. Pintura mural de} siglo m de 'ja catacumba de
los santos Pietro y Marcelino, y de Priscila, en Roma.
La ex pansin de los cultos orientales en Europa occidental,
por ejemplo,'.- es una caracterstica notable de ios siglos i y n.
Estos ritos se extendieron porque daban- al. emigrante, y ms tarde
tambin al devoto local, un sentido de pertenencia, una sensa
cin de lealtad de las que careca cuando desempeaba las f un
ciones cvicas de su propia ciudad^ Existen pruebas conmovedoras
del crecimiento espontneo de pequeos clubes de gente humilde
pero acomodada. Estos personajes se reunan a comer, mientras
vivan, con miembros del mismo grupo, y eran enterrados y re
cordados por ellos cuando moran. D un modo ms siniestro,
la prolif eracin de manuales de astrologa, de libros de sueos,
de tratados de magia nos muestran cuntas angustias ex perimen
taba un pblico nuevo de hombre semieducados para controlar
una vida cuyos pasos se haban hecho ms r pidos/
En todo este conjunto los puntos de vista de las clases supe
riores del' Imperio "Romano eran totalmente opuestos a la expe- .
riencia de los plebeyos ms prsperos que habitaban las ciudades.
La cultura filosfica del mundo griego haba alcanzado su mx ima
dif usin; pero justamente en ese momento las clases superiores
helnicas estaban abandonando un griego vital y flexible la
Koin, que haba sido la lengua franca de todo el Oriente en
pro de un estilo tico arcaico que slo poda ser hablado por una
lite meticulosamente educada. Cuando alguien le pregunt cmo
se deba castigar a un bandido, un rtor contemporneo respon
di: Hacedle aprender los clsicos antiguos de memoria, como
me'ocurr i a m. Esta lite, por ende, estaba erigiendo un alto
baluarte en torno a su propia cultura, con lo que implcitamente
privaba de sus derechos a un proletariado turbulentamente inte
lectual. Las literaturas gnsica y hermtica nos muestran con
qu avidez deseaba an la gente apropiarse la cultura filosfica
griega por resolver sus problemas urgentes; y si ri posean los
medios para frecuentar a los profesores que se la proporcionaran,
se encamin aban hacia J os dirigentes religiosos, en cuyas bocas
las vulgaridades elementales de las aulas polvorientas conmocio*'
naban al nuevo oyente con la espontaneidad y simplicidad de la
revelacin. Y a algunos escritores haban dirigido la mirada
desde" los altos baluartes de su cultura clsica hacia el oscuro
mundo que presionaba contra ellos; as, Galeno (quien, signif i
cativamente, vio que su propia profesin de mdico se estaba
inundando de entusiastas incultos) cay en la cuenta; de que los,:r.,
cristianos no eran probablemente capaces de vivir de acuerdo
78
, - ;
I . V -
{ l ' -
cori las mx imas ms elevadas de la antigua tica a causa de
sus? parbolas y mandamientos brutalmente simples. Los apolo-
gets cristianos se gloriaban justamente de haber conseguido esto.
Platn, afirmaban, haba servido buenos alimentos condimenta
dos con caprichosos aderezos, pero los apstoles guisaban para
lasjmasas en una saludable cocina. La historia social de la cul-
tur de nivel medio en el mundo romano estaba de lado de los
apologetas, no de Galeno. Un pblico nuevo y semieducado haba
dado Ja espalda a los grandes dilogos platnicos, dirigindose
hacia unas viandas ms simples proporcionadas, por filsofos
caseros como Epiceto, y por manuales de mx imas pitagricas.
Los plebeyos acomodados ejercieron incluso el mecenazgo
sobre un arte nuevo, liberado de las cortapisas de Jos modelos
clsicos, en el foro y en los templos. Era ste un estilo diseado
para transmitir un mensaje esquemtico, impresionista, con ges-
tos formales pero llenos de significado, con .los rostros- orientados -
hacik el espectador para ser perfectamente reconocibles. Cmo
la mayora de las ideas religiosas y culturales'de la A ntigedad
tarda, eJ estilo artstico distintiv o del siglo v no significaba J un
inici totalmente nuevo; tena sus races en una cultura oscura
mente preparada, durante los dos siglos precedentes, por hom
bres! humildes que an Vivan a la sombra de aristocracias ex-
elusivas. - .
: f -'
Ea ascensin del cristianismo no puede aislarse de los cam
bios sociales que hemos ido describiendo. La expansin del cris
tianismo no fue un proceso gradual e ineluctable, que comenz
con San Pablo y termin con la conversin de Constantino en
el 31,2. Su difusin en el siglo ni fue impresionante por Jo total- .
mente inesperada. De repente, la iglesia cristiana se transform
en una fuerza con la que haba que contar en las ciudades medi-
terrneas. La seriedad misma de las medidas tomadas contraria
Iglesia como cuerpo, y no meramente contra los cristianos indi
viduales, en las persecuciones del 257 y despus del 303, demues- 1
tra que algo faltaba en la vida de una ciudad romana que ;'el
3
ristiansmo amenazaba con suplir. " J :
La Iglesia difera de las otras religiones orientales, con las :-
^ue comparta muchas otras semejanzas, por la intolerancia res- .
pectoral mundo exterior. Sus cultos eran exclusivos y, a menudo,
un coto vedado, celosamente pr ohibido para los forneos; pero
los cristianos nunca se alinearon directamente en contra de las V.'
tradicionales observancias religiosas de la sociedad que los ro- :
79
deaba. Nunca se complacieron en la publicidad de una persecu
cin intermitente. Mientras los cultos orientales ofrecan medios
especales de salvacin en el en futuro, los cristianos daban por
supuesta Ja posicin de sus fieles en este mundo. La iglesia cris
tiana ofreca un modo de vida dentro de l. La cuidadosa elabo
racin de una jerarqua eclesistica, ]a sensacin de pertenecer
a un grupo distinto con costumbres cuidadosamente prescritas y
con unos recursos que crecan cada vez ms acentuaba la impre
sin positiva que la iglesia cristiana ejerca sobre las generaciones
llenas de incertidumbre,del siglo iu. Raras veces una pequea
minora ha actuado con tanto xito sobre las angustias de una
sociedad como lo hicieron los cristianos. Continuaban como un
I pequeo grupo, pero alcanzaron el xito de transformarse en'
i Jun^gra^roBTema,
Los misioneros cristianos caminaron principalmente por una
- va ex pedita.justamente por aquellas zonas en las que la sociedad
romana era ms fluida. Los viveros de la Iglesia se hallaban en
las nuevas y rudas provincias de las regiones interiores de Asia
Menor. En una zona como Lcaonia, la llegada de la civilizacin
griega haba coincidido virtualmente con a de San Pablo. El diri-
gente religioso Marci.n, que don a la comunidad cristiana de
... .Roma aprox imadamente doscientos mil sextercios, era un con
temporneo y de la misma regin que aquel mercader frigio que
. haba realizado setenta y dos veces el viaje a Roma.
Forma parte de la atraccin de un grupo religioso el que vaya
un poco por delante de j a evolucin social. Era posible en un
' pequeo grupo, entre hermanos, plasmar cierto tipo de rela
ciones que slo podan fundamentarse en una sociedad ms am
plia a costa de grandes conflictos e incertidumbres. .Como miem
bro de la iglesia, el cristiano poda cortar algunos de los nudos
. gordianos ms dolorosos de la vida social. As, por ejemplo, poda
transformarse en un cosmopolita radical. Su literatura, sus creen
cias, su arte y su modo de hablar eran ex traordinariamente uni
formes tanto si viva en Roma como en Lyon, Cartago o Esmirna.
Los cristianos eran emigrantes de corazn, desraizados ideolgi- .
camente, separados de su entorno por una creencia que saban
- compartida con pequeos grupos a lo largo de todo el Imperio.
En una poca en la que tantsimas barreras locales se iban oscura
y dolorosamente erosionado, los cristianos se haban adelantado
llamndose a s mismos, una no,nacin. _
La Iglesia se declaraba tambin, expresamente, igualitaria.
8 0
Un grupo, en"el cual no haba ni esclavos ni libres, poda
afrentar a "un aristcrata llamndolo utpico o subversivo. Ade
ms, en una poca en la que las barreras que separaban a los
prsperos libertos de los senadores desclasados eran cada vez
ms irreales, un grupo religioso poda dar el paso final de igno
rarlas. En Roma, Ja comunidad cristiana de comienzos del siglo ni
era un lugar en el que precisamente tales anomalas1-se congrega*
ban y toleraban: la Iglesia inclua en su seno a . un poderoso
liberto, chambeln del emperador; su obispo haba sido un anti
guo esclavo- de ese liber to; estaba protegida por la. amante del
emperador y patrocinacla~pr nobles seoras. -f,>.
Para esos hombres, cuyas confusiones procedan parcialmente
de no sentirse bien situados en su entorno natural, la iglesia
cristiana ofreca un ex perimento drstico de vida social reforzado
por los atractivos y peligros ocasionales de un rompimiento con
su propio pasado y con los vecinos. ^ .
Este sentimiento intenso de grupo religioso era u.n legado del
judaismo.. El.salv a la iglesia cristiana. Precisamente porque se
consideraba a s misma como el verdadero Israel, la comuni
dad de los cristianos fue capaz de permanecer bien anclada en
cualquier ciudad en la que se haba establecido, como una lapa
en la roca cuando se retira la marea. A finales del siglo i las
ceremonias religiosas pblicas de las ciudades disminuyeron; el
fracaso del comerci amenazaba a los cultos orientales con la
privacin de los devotos emigrantes; pero los obispos cristianos
permanecan, respaldados por una comunidad estable y con un
largp pasado tras ellos, para recolectar su cosecha en' las ciudades.
La fortuna de los notables locales no se vio afectada por la
crisis de finales del siglo ni , sino ms bien orientada hacia una"
nueva direccin; las sumas de dinero gastadas en la poblacin
ciudadana durante los siglos anteriores se invertan ahora en
una vida jns privada v en una competicin por el status f ranca
mente ms egosta. Como es natural, los dioses se vieron afectados
por este cambio en el ritmo de la vida social. La "competencia
* >i ' ii i i .1, , - i >
Eblica^en el siglo n haba supuesto una gran cantidad de acti
vidades religiosas: ritos, procesiones, dedicaciones de Estatuas y
de templos. El estilo de vida de la Antigedad tarda, por el con
trario, era mucho ms llamativamente personal y por ello ms
secular: un magnate segua gastando dadivosamente, pero pro
mova espectculos y procesiones para.votorgar lu.str;^ a su estado
personal, a su potentia; ya no le importaba reforzar l as activida
des comunitarias o, por lo mismo, las festividades religiosas. Por
ello no es sorprendente que las dadivosas inscripciones en honor
de los dioses tradicionales escasearan despus de] 250.
La comunidad cristiana comenz de repente a ejercer notable
. atraccin sobre los hombres que se sentan abandonados. En un
perodo de inflacin los cristianos invirtieron grandes sumas de
dinero'contante y sonante en i pueblo; en una poca de una
brutalidad siempre en aumento, el valor de los mrtires cristianos
era impresionante; durante las emergencias pblicas, tales como
revoluciones y epidemias, la clereca cristiana se mostraba como el
nico grupo unido en la ciudad capaz de preocuparse del sepelio
El ar ie de los humildes . Un mensaje s imple: una mujer reza; l a'
paloma le trae una r ama de ol iv o, s mbol o de la paz. Gr a f f il
encontr ado sobre una estela f uner ar ia en las catacumbas,
de los muertos y de organizar distribuciones de alimentos. En
Roma, hacia el 250, la Iglesia sustentaba a mil quinientos pobres
y viudas. Las comunidades de Roma y Cartago pudieron enviar
gran cantidad de dinero a frica y a Capadocia para rescatar
a los cautivos cristianos despus de las incursiones brbaras
del 254- 256. Dos generaciones antes, y enfrentado a problemas
similares despus de una invasin, el estado romano se haba
lavado las manos respecto a los provinciales ms pobres: los.
juristas declararon que induso los ciudadanos romanos deban
permanecer como esclavos de los individuos .que los .rescataran
de los brbaros. Formulado sencillamente: hacia el 250, hacerse
82
- / . ;('
cristiano garantizaba una proteccin mayor de los propios corre
ligionarios que el ser civis romanus.
) Pero la verdadera medida de la crisis de jas ciudades no debe
bailarse en la atraccin de unas.pocas acciones pblicas y especr
tac lares de la comunidad cristiana. Lo que distingui especfi
camente a la Iglesia y le aadi atractivos fue la tremenda inte
rioridad que caracterizaba su vida. La Iglesia no distribua: sus
limosnas indiscriminadamente; tras recogerlas de la comunidad
cristiana, el obispo las ofreca a Dios como un sacrificio espe
cial del gnipo. (El sacrificio de la limosna forreaba una parte
tan5importante de la ofrenda sacrificial de los cristianos como^po-
dayser la Eucarista; este hecho en s mismo representaba una alte
racin muy importante respecto a las prcticas paganas.) Bende
cida as, la riqueza de la comunidad retomaba ex clusivamente
a sus miembros como parte de la amorosa ternura de Dios hacia
__su pueblo elegido. ' -if
,La propaganda cristiana'tampoco era indiscriminada. Los ris-
tiaijos no adoptaron el estilo homiltico populachero de los f il
sofas cnicos. Por el contrario, los que aspiraban a convertirse
en miembros de la Iglesia eran ex aminados cuidadosamente; se
les preparaba lentamente para la iniciacin, y, una vez iniciados,
un ^terrible sistema penitencial Ies haca sentirse perpetuamente
conocientes de la f ormidable sima patente entre los que pertene- .
can o no al grupo religioso. . *'
Hacia mitad del siglo m, un romano educado, Cipriano"; de
Cartago, poda desaparecer simplemente en el interior de este
mundo extico y auosuficiene. Desde el 248 hasta el 258 pas
la ltima parte de su vida realizando grandes hazaas organiza
tivas y diplomticas para mantener la f accin cristiana! en
Cartgo. La_atraccin de cristianismo segua fundamentandose
en su _radical sentido comunitario; absorba a la gente porgue'
elj ndiv iduo poda evadirse de un mundo tremendamente imper
sonal para ingresar en una comunidad en miniatura, cuyas exi
gencias^ ^relaciones eran explcitas. f
La iglesia cristiana- gozo de una completa tolerancia entr el
260-y el'302r E sta-br ve'<<pazllelaTgiesia tuyo una importancia
crucial', como veremos luego'(cf . p. 98), para la f utura evolu
cin del cristianismo en el Imperio Romano. En c ua nt a fJos
^emperadores, se Halla b ari "d ei a si a d o preocupados con las f ron:
. cuidarse d los cristianos. ste es un signo de- cun
alejados se hallaban el Rin y el Danubio del corazn del mundo
clsico; durante una generacin, los emperadores f sus consejeros-
tornaron- stis espaldas a lo que estaba ocur riendo'a Jas ciudades
mediterrneas. CuanHo^Diocledano estableci finalmente su pala
cio en Nicomedia, en el 287, pudo contemplar una baslica de
los cristianos asentada en la colina opuesta. El Imperio Romano
haba sobrevivido; pero en este Imperio la cristiandad haba
llegado a situarse slidamente, | ;
,
: y.
6. Los . LT IMOS HEL ENOS: 1 - J ..
1 FILOSOFA Y PAGANISMO, C. 260- 360 7
*
En el 268 una banda de guerreros hrulos de ms all de las .
riberas del Danubio saque Atenas, pero fueron vencidos y ex pul
sados por hombres de ja misma tica encabezados por el histo
riador Dex ipo (//. 253- 276). La vida retorn a la ciudad daada.
La famosa Agora se hallaba desierta; unas murallas improvisadas
rodeaban la Acrpolis. Dex ipo, sin embargo, no menciona este
incidente en su inscripcin pblica: lo nico que le importaba
era que haba celebrado debidamente las fiestas panateneas. Hacia
mediados del siglo iv Atenas era de nuevo una ciudad universi
taria floreciente. Cuando el joven prncipe J uliano visit la ciudad
como estudiante se encontr con que la filosofa se haba exten
dido otra vez sobre toda Grecia como la peridica avenida del
Nilo. Siglo y medio despus de J uliano, cuando; los cristianos
privaron al Partenn de sus estatuas, el filsofo Prclo (411- 485)
so que -la diosa Atenea se colocaba a su lado le preguntaba
s su seora Atenea poda encontrar refugio en su morada.
La historia de Atenas ilustra una importante faceta de la civi
lizacin de la Antigedad tarda. En este perodo, las tenaces
supervivencias, el reagrupamiento de fuerzas tradicionales y los
descubrimientos del pasado son tan importantes como los cam
bios radicales que acabamos de describir. Las edades futuras
habran de ser deudoras tanto de los resurgimientos como de l as .
innovaciones de este perodo de la Antigedad tarda.
La intelligentsia del mundo griego haba llevado una vida
protegida en el siglo ni . En el nadir de la buefla f ortuna del
Ei f ilsof o. Inclus o las pupilas de sus ojos son aledas; luce una lar ga bar ba gris;
penas se puede resistir ei r pido mov imiento de sus ojos. :
Eta descr ipcin del f ils of o que may or 'Inf luencia ejerfcio sobre f uliano- l A ps tata
K acomoda per f ectamente a la cabeza de este retrato de Ef eso, sig lo v.|
Imperio, en la dcada del 260, el filsof o Plotino pudo asentarse
sin ning n problema en una villa de la Campania bajo el mece
nazgo de algunos senadores romanos; los discpulos acudan a l
desde Egipto, Siria y Arabia. Posteriormente, en ios siglos jv y v,
los filsofos y rtores paganos florecieron en las ciudades asen
tadas a lo largo del Egeo baadas por la memoria de Grecia.
Incluso ms que en el caso de la aristocracia terrateniente, nos
encontramos aqu con un mundo' de antiguas, tradiciones que
cambiaba con lentitud y que se haba reagrupado meramente en
s mismo sin ningn rompimiento con el pasado.
Estos hombres se llamaban a s mismos helenos, y a sus
creencias, helenismo.' Ellos haban restaurado la amenazada
ciudadela de la autntica sabidura griega. Hacia finales del
siglo ni haban derrotado decisivamente a esa gran amenaza bar-
v bara del espritu que era el gnosticismo. El fraudulento y negro
platonismo d los gnsticos haba atrado a los intelectuales .de,
la generacin previa; pero lejos de llegar a ser ms pesimistas,
ms inclinados a rechazar el mundo fsico, los hombres de finales
del siglo ni arrojaron lejos de s este oscuro talante y nunca
miraron hacia atrs. La derrota del gnosticismo en Jos crculos
intelectuales es un ejemplo admirable de 1a habilidad de la cul
tura aristocrtica de la Antigedad tarda para romper con urr
movimiento que tuvo toda la apariencia, un siglo antes, de con*
ducir a una completa trahison des clercs.
Hasta finales del siglo vi un amplio crculo de helenos se
mantuvo en sus trece contra esa teosofa brbara: el cristia
nismo. Representa un tributo a su prestigio notar que, en el
mundo griego, heleno era la palabra para designar al pagano.
Este hecho evidencia una paradoja de la sociedad romana orien
tal: en el mundo griego, Constantino haba cristianizado total
mente el aparato del estado. El Imperio Oriental del siglo iv era
mucho ms un imperio cristiano que el Occidental. Sin embar
go, el paganismo sobrevivi en la vida cultural del Imperio Orien
tal mucho ms que en Occidente: muchos helenos, amplia
mente respetados, mantuvieron la vida universitaria de Atenas, de
Alejandra y de otros innumerables centros ms pequeos hasta
la conquista rabe. En el Harran, en las afueras de Edesa (Urfa,
T ur qua oriental), ciertos caballeros paganos del pas sobrevi
vieron intocados hasta el siglo x. Estos personajes haban consi
derado como propias las especulaciones y las amarguras de la,..,
ltima poca del pensamiento griego. Como un oasis sorprendente .
8 6
La supervivencia de los dioses. Un calendario bizantino nos muestra ) universo
regido por el dios Sol , .con diadema, manteniendo en su mano el globo del
mundo. ste centro ir radia todas las fuerzas divinas las cuales pasan a travs
de los planetas y el zodaco, en una progresin ordenada y fcilmente inteligible,
par a ejercer su inf luj o sobre los asuntos humanos. Para el astrnomo medieval,
como para el emperador J uliano el Apstata, el Sol continu siendo el rey.
Miniatura iluminada de una copia vaticana de la Astr onoma de Ptolomeo,
realizada entre el 813 y el 820. I ,
de helenismo, estos hacendados adoraban una trada de men
tes divinas llamadas Scrates, Platn y Aristteles; ellos crean
que'Constantino haba sido un leproso, que haba trocado osa
damente al cristianismo en una imitacin del politesmo romano;
estaban convencidos de que J a ascensin de este nuevo culto
" haba supuesto el fin de la ciencia griega.
Estos helenos nos- impresionan porque, aunque expuestos
al torbellino espiritual de su poca, dirigieron sus mentes a los
antiguos mtodos para encontrar en ellos una solucin a sus
angustias contemporneas. Su fe tranquila en una tradicin con
tinuamente- desarrollada,- , que proceda de Platn, es quizs la
faceta ms reconfortante .de la civilizacin de la Antigedad tar
da, pues ms de una sociedad clsica e ilustrada se ha derrum
bado bajo el peso- de su propio tradicionalismo, legando a sus
inmediatos sucesores solamente la memoria de sus angustias y
.pesadillas. .Que esto no. hubiera ocurrido en el Imperio Romano
se debi ampliamente a la supervivencia de los helenos y a su
dilogo con la nueva clase inteligente y cultivada de los cristianos.
Plotino, aunque sobresaliente como pensador, es un ejemplo
tpico de todos ellos por su evolucin. Era un egipcio nacido en
una pequea ciudad provinciana hacia el 205, y se haba sumer
gido realmente en el gnosticismo. Haba tenido el mismo maestro
qu el cristiano Orgenes. Haba intentado tambin inf ormarse
acerca de la extica filosofa de los persas y los indios. Slo en
una poca tarda de su vida haba incidido, con una creciente
tranquilidad, en l aantigua dialctica de Platn. Sus escritos tie
nen la atraccin del hombre atormentado y apremiado que, gra
cias a una disciplina dura y racional, ha conseguido alcanzar la
suavidad y la claridad en su madurez. Sus discpulos le f or mu
laban continuamente las desesperadas cuestiones de la generacin
precedente: por qu razn el. alma ha quedado unida con este
cuerpo? Pero Plotino no les otorgaba unas'respuestas ya pref a
bricadas, sino que insista ms bien en desgranar la materia al
estilo helnico a lo largo de das de una investigacin dialctica
- sustentada en los escritos de Platn.'
Sus discpulos, igualmente, dieron cuerpo a la frontera reli
giosa de su poca. Porfirio de Tiro (c. 232-c. 303) escribi una
crtica devastadora y prodigiosamente erudita de las Escrituras
cristianas: sus observaciones crticas no han sido sobrepasadas
hasta el fortalecimiento de la tendencia crtica en .e "siglo x ix w
Un colega de Porfirio un poco ms joven, Ymblico de Apamea'.
88
(muri- hacia el 330),'ense a toda una generacin de'jvenes
griegos." Como muchos profesores, tanto antao como hogao,
adoptaba con f acilidad la pose de un mistagogo, y] gozaba de la
irritante locuacidad de un jnaestro popular provisto| de un arsenal
de crudas acusaciones propias de un enemigo de la r elig in. Pero
en la poca en la que Constantino estaba agrupando en torno
a s una corte cristiana, Y mblico fue capaz de asegurar a toda
una generacin de honorables griegos que sus creencias tradicio
nales eran perfectamente compatibles con el ms levado plato
nismo. Luego pudo vengarse de Constantino. El ltimo represen
tante de la familia dei emperador, su sobrino J uliano, intelectual-
mente muy dotado, fue reconvertido desde el cristianismo al hele
nismo por los discpulos de Y mblico. Desde el 36 i hasta el 363
J uliano el Apstata rein como emperador (cf. pp. 108- 112).
Incluso siglo y medio despus de que la batalla por- la fe pblica
del Imperio hubiese sido ganada por el cristianismo, el filsofo
Proclo escriba, como en una tarde tranquila despus de la tor
menta, clidos himnos a los dioses y unos Elementos de Teologa
totalmente paganos.
Estos helenos crearon a comienzos de la Edad Media la
lengua clsica de la filosofa, de la cual se derivan cpmo dialectos
los pensamientos cristiano, judo e islmico, hasta.; el siglo x n.
Cuando los humanistas del Renacimiento redescubrieron a Pla
tn, lo que cautiv su entusiasmo no era el filsofo del erudito
clsico moderno, sino el Platn viviente de los pensadores reli
giosos de la Antigedad tarda. :t-
Formulado brevemente, estos personajes crean que en Platn
y en la disciplina intelectual de las universidades griegas haban
encontrado un sistema de acallar tensiones, de mantener bien
sujetos ambos extremos de una cuerda, mientras que ls pensa
dores ms radicales y los movir lientos ms revolucionarios de .
su alrededor haban permitido de algn modo quejase rompiera
esa cuerda. Ellos insistan, por el contrario, en la posibilidad de
aprehender, por medio de la contemplacin racin al f a conex in
ntima entre cualquier nivel del mundo visible y su fuente en
el Dios nico. Para ellos era posible tocar por medio del pen
samiento el centr nuclear de todo, percibido a travs de la be
lleza no plenamente ex pandida de las cosas visible. Utilizando
una imagen simple, consideraban al mundo y a su relacin con
Dios- como un yo- yo que se enrolla rpidamente airlba y abaj o^,
en torno a un hilo. Para ellos, los gnsticos haban cortado este
hilo; pues el gnosticismo haba afirmado que no exista ninguna
conex in entre el universo y el Dios bueno, entre el interior del
hombre y su exterior, entre su cuerpo y su alma. Los cristianos,
por el contrario, no haban permitido que el yo- yo desplegara
todas sus potencialidades: haban limitado su atencin al Dios
' nico; el fulgor del crudo monotesmo de los cristianos haba eli
minado las polcromas articulaciones de los dioses visibles e
invisibles, por medio de los cuales era necesario que la belleza
del nico llegara hasta los ojos de los mortales.
Mantener viva la conex in entre lo visible y lo invisible, entre
el inef able mundo interior y su articulacin expresiva en el uni
verso exterior, sostener que era posible para las cosas naturales
cargarse de significado por medio del alma, tales fueron los servi
cios que Plotino r indi a sus contemporneos y sucesores. Ciertos
cristianos, cuyo pensamiento domin en la Edad Media San
Agustn en Occidente, y el desconocido- autor de las jerarquas
Celestes (conocido ms tarde como el Pseudo- Dionisio) que escri
bi hacia e] ao 500 en Oriente fueron igualmente deudores
del apasionado equilibr io mantenido por Plotino.
Para un platnico la relacin entre cuerpo y alma era un
microcosmos que reflejaba el controvertido problema de la cone
x in entre Dios y el Universo, La respuesta de Plotino a esta
cuestin era caracterstica. Poseer un cuerpo, haba decidido, no
era ms pecado para el hombre que proyectar una sombra. El
cuerpo, ciertamente, era un hermoso instrumento por medio del
cual el alma intentaba expresarse; un hombre debe cuidar y entre
nar su cuerpo, al igual que un msico ha de mantener bien af i
nada su Jira. Este era un ideal tenso y muy sentido, pero abso
lutamente contrario a- la asctica. Podemos comprender lo que
quiere decir Plotino si contemplamos el arte sobre el que ejerca
su mecenazgo la- generacin que escuchaba sus ciases: no es
ultr amundano, sino ultramundano. Lejos de abandonar la
gracia y la indiv idualidad del cuerpo, ios retratos del Bajo Impe
rio concentran esta corporalidad en torno a los accesos a travs
de los cuales podemos pasar directamente desde el cuerpo a la
mente humana. El nfasis se sita en los ojos. stos relampaguean
hacianosoros revelndonos una vida interior oculta en una nube
cargada de carne. La Antigedad tarda es la poca de los retra
tos abrumadores.
No es ex trao que un hombre de este perodo produjera el
primero y uno de los ms grandes autorretratos de todos los
90
El poder de la mirada. Hroes homricos disputando: de ujib ilustracin del
siglo .vi de la Ilada; los personajes hablan unos con otros con sus ojos; en los
conbs-contemporneos la mirada se torna hacia el exterior para hablar direc-
tamente con el fiel creyente.
! i !
tiempos: en sus Confesiones autobiogrficas escritas en el 597
San Agustn, el lector latino ms brillante de Plotino, transmu
taba la pasin intelectual e impersonal del viejo maestro en el
primer autorretrato verdadero de la literatura europea. ^
Plotino y Agustn representan una corriente del resurgir pl a
tnico en la Antigedad tar da... precisamente aquella que se
acerca ms estrechamente a los hombres modernos. Sin embargo,
para los contemporneos y para los estudiosos basta el siglo x v n
un rasgo igualmente importante del platonismo fue su actitud
hacia el lugar del ser humano en el universo como totalidad.
En los escritos de los helenos los hombres volvieron a cantar
un cierto sentido de intimidad antes perdido, con el mundovde
alrededor.
NA E DA D DE RE T RA T OS
El retrato ev ol ucion
dur ante los siglos n i v iv
hasta incluir en su repertorio
recordatorios ntimos de los
amigos: Eus ebio, esa alma
amada. V idr io dor ado dei s. iv.
Filsof os de A quil ea y Atenas:
imgenes hier ticas y graves
del hombr e espir itual,
El emper ador Decio y el f il s of o Dog macio:
un tr atamiento r ealista y tenso de los hombr es pbl icos a la maner a r omana.
92
Las negras especulaciones gnsticas, el monotesmo cristiano,
y el ascetismo tardo, tambin cristiano, amenazaban; dejar al ser
humano aislado en un mundo desprovisto de sentido. Para los
filsofos de ja Antigedad tarda el mundo se haba transfor
mado en algo decididamente misterioso. Contemplabn su belleza .
penetrados de tristes pensamientos, como el ltimo y if r gil fulgor,
de una larga puesta de sol. Pero este universo, atnque miste- ,
rioso, tena sentido: era una seal de Dios. Los mitos heredados
podan ser bien recibidos por los filsofos al modo- de signos
(como si los modernos fsicos nucleares hubieran heredado del
pasado en vez de haberlos construido por s mismos esos
esquemas ingenuos y bi dimension ales de las rbitas de neutrones
y protones que resumen para el lego terribles verdades sobre el
universo fsico). A la vaciedad de la adoracin espiritual de
los cristianos en sus fras baslicas, los filsofos paganos opusie
ron los gestos cargados de alma del sacrificio tradicional, cuan
do el llameante altar reduca sus ofrendas a la simple claridad
de una llama que se eleva hasta el cielo. Z
El anhelo de intimidad en un universo sin f ondo quedaba
expresado en la repeticin de trminos gracias; a la cuaLJ os. f il
sofos neoplatnicos manifestaban la cercana del Dios nico a t
las infinitas articulaciones del mundo visible: acentuaban la
cadena de los seres, la imbricacin, la mezcolanza que una
al hombre con su pavorosa fuente. Todas las criaturas respon
dan a este centro invisible al igual que las flores de loto se
abren pausadamente al sol naciente.
En el siglo iv tales ideas se consideraban como el culmen, la
coronacin y la nica esperanza de todos los pensadores civ ili
zados del Imperio Romano. Los cristianos participaban de ellas
en tanto en cuanto se consideraban a s mismos hombres civi
lizados. En e Occidente del Imperio* donde la vida intelectual
era intermitente y careca de ios firmes baluartes de un medio
universitario predominantemente pagano, los- intelectuales cris
tianos llegaron a ser los ltimos e incuestionados herederos de
Plotino: algunos de ellos, como Mar i Victorino a mediados del
siglo iv, Ambrosio, Agustn y ms tarde Boecio (c. 480- 524) f ue
ron- las- cabezas- de puente entre la filosofa griega y la Edad Media
latina. Incluso en el Oriente ios profesores paganos se encon
traron a s mismos otorgando su ciencia generosamente a Jos
cristianos como si pertenecieran a su grupo: una tpica y tran
quila evolucin de las aulas de los filsofos hasta el episcopado
fue la que experiment Sinesio de Cirene, obispo de Tolemaida
desde el 410 hasta el 414. Sinesio haba permanecido fiel a la
amistad de una seora pagana, Hipatia de Alejandra (cf, p. 124).
Fue nombrado obispo en el 410, pero puso la condicin de que
se le permitiera hablar en mitos en la iglesia y pudiera pen
sar como filsofo en su vida privada.
Ese elemento del platonismo redivivo que salv a los hom
bres- de la desolacin y de la ausencia de sentido ante el mundo
visible f ue precisamente el que jos cristianos tomaron de sus
maestros paganos. Ese mundo que haba amenazado a lo largo
de los siglos II y i h en transformarse en una plida entidad a la
tosca luz de los apologetas cristianos, quienes exhortaban a una
adoracin simple de un Dios altsimo slo conocido a medias, se
inund de nuevo de colores. Agustn se vio libre del maniquesmo
una doctrina gnstica similar a aquellas bajo cuya sombra
haba comenzado Plotino su odisea intelectual leyendo el tra
tado plotiniano Sobre la belleza. Los telogos griegos se encon
traron a s mismos debatiendo la f uncin y la naturaleza de
Cristo en su aparicin entre los hombres sobre el trasfondo cl
sico; platnicOjde la relacin, entre Dios y el mundo visible. La
imbr icacin de lo humano y lo divino por medio de smbolos
9 4
El nuev o| idioma pag ano. Nuestr a Seora de las Mer cedes, dibuj ada en un 'j
tapiz egipcio del sig lo vi. Una f ig ur a majes tuosa y abstracta, que repar te sus |
dones, l a'v i r t ud y el apr ov echamiento es pir itual, sustituy e a los dioses demasa* ';
| do hUftihos en la mitol og a popular . |
visibles,! que haba fascinado tanto a Ymbco, fue tambin una
preocupacin bsica d su joven contemporneo, San Atanaso, :!
cuando escriba sobre la encarnacin de Cristo. El eco de la
belleza divina, que se haba hecho visible y tan misteriosamente; i
poderoso en la imagen material de una divinidad pagana, con- ;
llev mas tarde el que se atribuyeran los mismos poderes a un
icono cristiano. Las pinturas que cubren ios muros de una iglesia
bizantina (los santos humanos, por un lado, que se presentan ante ;
el creyente a nivel de los ojos por debajo de escenas de la vida j;
de Cristo encarnado, y, por ^t r o, los elevados arcngeles que 1
unen a Cristo el rey del universo visible, cuya faz distante ?'
En un manuscrito medieval tardo aparecen los dioses en los planetas, cada uno
circunscrito por su rbita (Val. Pal. La! . 1370),
se mezcla cpn el oro de ia parte superior de la bveda con las .
'"pintur as ql"descienden rpidamente por .las paredes hacia la
muchedumbre en el plano inferior) forman un esquema de f igu
ras ascendentes como el eco directo de una sobrecogedora. sen
sacin ante un mundo invisible, hecho visible por el arte, que
desciende hasta las almas presas en los velos del cuerpo. Est&~
fue el eco que percibi interiormente en otro tiempo el empera
dor J uliano cuando se hallaba- ante el altar de sus dioses.
Era la sensacin de la'ntima e intangible presencia de lo
invisible la que consolaba a los ltimos paganos. Pretender, como
lo hizo la plebe cristiana a finales del siglo iv (cf. p, 123), que
haban aniquilado a los dioses destrozando sus templos pareca
tan estpido ante los paganos como proclamar hoy da la elimi-
nacin de la electricidad tras haber destruido todos los enchufes
y conmutadores.. Las hermosas estatuas clsicas de los dioses ha*
ban sido reducidas a aicos; pero, argumentaba J uliano, aunque
los atenienses haca largo tiempo que haban quebrado la esta
tua viviente del cuerpo de Scrates, su alma continuaba viviendo'
Ocurra lo mismo con los dioses. En los astros nocturnos las
divinidades haban encontrado formas ms apropiadas a su eter
nidad impasible que en las perecederas estatuas humanas, pues
en las estrellas los colores de la tierra, descompuestos por la
difraccin, se concentran en un fulgor continuo firme e imper*
Mercurio sigue siendo todava el patrono de las mismas profesiones y oficios que se le
adscriban en l literatura de la Antigedad tarda. Bajo la invocacin de Hermej. tres
veces g rande, Mercurio fue considerado por los paganos como el revelador de toda*
las artes y la cultura. De una serie de grabados florentinos, Los Planetas, 1464-1465.
1g*EftCVTM0 E PAKETO J ^C FM J N O POETO WfeOKDHDO CfELO T SECHOTVvPERCHE-A
ZJCTTA EMrtlTA f>P?r\ SA LVT FZf PnoCOtJ Qlf PGL! ?PWONfrH OWOfRfDD! FVTnJDO COQ
turbable. Los astros y jos planetas se balanceaban con seguridad
sobre las cabezas de los ltimos paganos cual resplandecientes
estatuas de jos dioses alejadas del vandalismo de los monjes.
A travs de toda la Edd Media esas estrellas se hallaban an
en los cielos sobre la Europa cristiana, inquietando a los que
rememoraban todava la inmortalidad de los dioses. Estas divi
nidades haban otorgado sus nombres a los das de la semana.
Sus atributos descansaban an en los planetas; y estos astros
gobernaron el comportamiento de los seres civilizados hasta f ina
les del siglo x v n. Mil trescientos aos despus los hombres po
dan todava volver a sentir, de una forma ms o menos cris
tiana, esa emocin del parentescp con un mundo perfecto e
inviolable que haba apartado otrora al joven J uliano del cris
tianismo.
~- Sintate,- Jessica:- contempla- cmo el pavimento de) cielo,
se.halla empedrado tupidamente con delgadas lminas de brillante
No existe slo el minsculo orbe que t contemplas, [ or.
pues en su movimiento como un ngel canta,
formando tambin coro con los querubines de jvenes ojos;
tal armona existe en las almas inmortales;
pero cuando esta inmunda vestidura de corrupcin -
se acerca mucho a ella, no podemos orla.
(E! Mercader de Venecia, Acto V, escena 1.a, vv. 58- 65).
7 . L a c o n v e r s i n a l c r i s t i a n i s m o , 3 0 0 - 5 6 3
..Si todos los hombres quisieran convertirse al cristianismo,
escribi el pagano Celso en el 168, los cristianos no los acep
taran. Pero hacia e] 300 esta situacin haba cambiado ente- .
ramente, El cristianismo se haba asentado con firmes races en
todas las grandes ciudades del Mediterrneo: en A nioqua y Ale- ]
jandra la Iglesia se haba transformado ya probablemente en el j
ms importante, y ciertamente el mejor organizado, grupo reli-
gioso de la ciudad. Las ganancias cristianas se haban conseguido I
justamente en aquella parte del mundo romano que haba resul-
i
'
Un alma poder osa que obra segn jos dictados de D os.
Los ojos elevados de esta estatua colosal de Constantino.^
ahor a en el ex terior del Palaz_zo dei Conser vatori, en Roma, r ealza : ) c'rlieriSj
que el emper ador tena de s mis mo: un hombr e en estrecho contacto con Dio^
.98
tado comparativamente indemne de Jos disturbios y problemas
de finales del siglo 111. El silencio descendi sobre las provincias
reciamente paganas de Occidente. Por el contrario, Siria y Asia
Menor, con sus resonantes elementos cristianos, se mantuvieron -
incluso con mayor intensidad que antes como provincias de una
prosperidad an no deslustrada y como fermento intelectual.
La mutacin ms decisiva de esta poca, sin embargo, no
j3ued_ej e duci r s e 'a la cuestin del tamao de las comunidades^
cristianas. Fue mucho ms s g nf i ^nv o,,pira~t;l 'THITTnmediato^
HTcrstianismo el que ] s_djrigentes de la Iglesia, especialmente
en el mundo griego, hallaran que podan identificarse con la

cultura, puntos de vista y necesidades del ciudadano medio


acomodado. De ser una secta orientada contra ~o- ai margen de
la civilizacin romana, el cristianismo se haba transformado en
una institucin preparada para' asimilar a toda l a sociedad. Es
- ste,- probablemente, el ms- importante aggiomameno en la his
toria de la Iglesia. Fue ste con certeza el evento aislado ms
decisivo en la cultura del siglo i i i , pues la conversin de un
emperador rcnrrSnoaT^cri^tTnTsmo, la llevada a cabo por Cons
tantino en el 312, poda no haber ocurrido o, si hubiera suce*
dido, podra haber tomado un significado totalmente diferente
si no hubiera estado precedida dos generaciones antes por Ja
conversin del cristianismo mismo a la cultura y a los ideales del
mundo romano.
^O r g e ne s de Alejandra (c. 185- c. 254) fue el'imponent genio
cuyas obras sintetizaron la posibilidad de tal venturosa .asimila
cin. Su obra, continuada por una sucesin de obispos griegos,
culmin en los escritos de Eusebio, obispo de Cesarea, contem
porneo y consejero del emperador Constantino desde el 315
hasta el 340. Para Orgenes y sus discpulos el cristianismo era
la religin natural y original. Las semillas de la doctrina
cristiana haban sido sembradas por Cristo en todos los hombres.
Ya desde la creacin haba cuidado de ellas de varias maneras.
Cristo, por consiguiente, haba velado por lo mejor de la cul
tura griega la filosofa y la.tica en especialdel mismo
modo que haba revelado la Ley deliberadamente a los judos; la
f undacin de la iglesia cristiana universal por Cristo haba sido
sincronizada a propsito con la instauracin de la paz romana
u\ '.versal por Augusto. Por consiguiente, un cristiano no poda
reci azar ni la- cultura griega ni el Imperio Romano sin ofrecer
la impresin de dar la espalda a una parte del progreso divina-
! . - . I
; >
. . . . t
* ' . , - ' " ' ' M:
f - I-
; mente ordenado de la raza humana. Cristo era el pedagogo de
{ la.estirpe humana y el cristianismo, la_ cspide dejfoi educa-
| cin, la verdadera paideia, la autntica culturan Orgenes
l y ^t is 'sucesores ensearon a los paganos que convertirse al cris-
I nanismo era, en ltimo trmino, dar un paso desde un estadio
I confuso y sub desarrolla do de la moral y del crecimiento in telec-
I tual hacia el corazn de la civilizacin. En los sarcfagos y en
f los frescos de finales del siglo m Cristo aparece como ei pedagogo
I divino, tocado con la vestimenta sencilla de un profesor de lite-
l ratura impartiendo sus clases como debi hacerlo Orgenes
I a un tranquilo crculo de discpulos bien educados/f El obispo
| cristiano haba llegado a formar parte de la intelligentsia de
| muchas ciudades griegas; tambin l se sentaba en- una ctedra,
Cr isto, el maestro. Pyx is en marfil, del siglo v. 'i :
101
y se le imaginaba como impartiendo sus clases a su cliaska-
leion, a su grupo de estudiantes, sobre temas ticos simples o
profundos.
Los comienzos del siglo v fueron la gran poca de los apolo-
getas cristianos; Lactancio (c. 240- 320), que escribi en 4tn_v
Eusebio de Cesare! , erfgriego. Sus ex hortaciones al pblico edu-
caHo coT ncidleran^onT FIluma y gran persecucin de la Igle
sia, del 302 hasta el - 310, y con la conversin y reinado de
Constantino como emperador cristiano, desd el 312 hasta el 337.
El cristianismo de los apologetas no era meramente una religin
que haba hallado un modus vivendi, una manera de convivir
con la civilizacin que la rodeaba. Ellos la presentaban como algo
mucho ms importante. Postulaban - que el cristianismo era la
nica garanta de la civilizacin, que las mejores tradiciones de
la filosofa y los elevados niveles de la tica clsica podan verse
| reforzados contra J a barbarie slo, al ser confirmados jpor la reve
lacin cristiana; y que el Imperio Romano cercado haba sido
salvado de la destruccin solamente por la proteccin del Dios
cristiano.
| / Tal mensaje cal en el miedo generalizado de los ciuda-
! f danos dei mundo mediterrneo a finales del siglo m. Debemos
recordar siempre que la civilizacin clsica- e- raJit cuitara de una
i i f r gil capaTT io un hombre de cada diez viva e n las~crudads~~
j crvillzadasrEn ningn otro momento como a finales del siglo m
' sinti esa costra urbana que su poder sobre el amplio mundo
/ era tan precario. Los ciudadanos haban mantenido sus privile*
1 gios, pero se haban quedado empequeecidos frente a un camp-fc
/ sinado cuya faz se haba hecho menos reconocible para los hom-
; bres clsicos. En muchas zonas rurales, desde Bretaa hasta Siria,
los cultos arcaicos, muy lejos de los olmpicos clsicos, alzaron
suFcabezas con'mas fortaleza que antes. Las tribus primitivas de
allende las fronteras haban hecho sentir su presencia con terro-
! rficas razzias. Adems, los protectores tradicionales de las ciu
dades, los emperadores y sus ejrcitos jams haban parecido tan
ajenos, Las tropas romanas se hallaban estacionadas y reclutadas
entre los'pueblos en torno a las fronteras. El ejrcito haba sido
siempre- un elemento extrnseco al mundo mediterrneo, pero en
la generacin anterior a la ascensin al trono de Diocleciano,
en el 284, corra el peligro de transformarse en un cuerpo extrao.
Los provinciales de las regiones danubianas, que haban .salvado
el Imperio, necesitaron que sus comandantes les aseguraran que '
102
io haban hecho para preservar, no para aterrorizar, a la pobja-
cn] civil. Cuando comparamos Jas rudas y uniformadas figuras
de Ejiocleciano y susx olegas con las de los cristianos contempo
rneos de la clase superior, tal como aparecen en los sarcfagos
exquisitamente clsicos de la poca, caemos'en la cuenta que
antepa sima que amenazaba abrirse entre los nuevos dueos del
Imperio y las tradiciones de las antiguas ciudades la arcaica diyi-
sin - entre ciudadanos paganos y cristianos poda parecer insig
nificante. Haca el ao 300 los obispos cristianos haban llegado 4
a forpiar parte del paisaje de la mayora de las ciudades; en " el (
mundo griego civilizado e cuerpo extrao era precisamente el sl- i
dado I que hablaba latn. i 1 7
Con el retorno de la paz tras la ascensin al trono de Diocie-
ciano| comenz a cerrarse la herida entre j a nueva clase gober
nante? militar y la civilizacin urbana del Mediterrneo. Pero
f entonces existan dos grupos que .pretendan ser los representantes ...
| de esta civilizacin: la tradicional clase pagana gobernante, cuya
, vitalidad y elevado mVeTse fiaftiarTmanifestado en el resurgi-
, 'miento y la expansin de ja filosofa platnica a finales del sk . /
} glo ni, corra el peligro He^verse desplazada por la nueva cultura . ?
dei nivel medio de los obispos cristianos, cuyo poder organizativo )
y a d ap tab i li d ad se~b abaT oir mado apodcticamente en las gene-
raciones precedentes, ;.
Al principio, organizarse para sobrevivir fue ms importante
para Ijbs emperadores que atender a la cultura. Dioclecano era
un sincero y limitado radicionalisa romano. Gobern durante
diecinueve aos sin conceder ni siquiera un solo pensamiento
a los cristianos. La gran persecucin, que comenz en el 302
y continu a intervalos durante una dcada, result una conmo
cin brutal para los cristianos respetables. Se encontraron d
repente expulsados oficialmente'de una sociedad con la que se ;
haban^ identificado ardorosamente. Fue una terrible experiencia
y en conjunto algo profundamente desmoralizador. Pero f ueron '
salvados por un oscuro suceso. En el 312, un usurpador, Constant
tino, venci a su rival en una decisiva batalla sobre el puente
Mil vi o* en las afueras de Roma, y adscribi esta victoria a la
proteccin del Dios cristiano, prometida en una visin. j
Si Dios aux ilia a los que se ayudan a s mismos, ningn otro,
grupo haba merecido ms el milagro de la conversin de Cons f
tantino en el 312 que los cristianos, pues los .dirigentes de .esa:;j ,t.;
religin aprovecharon su oportunidad con una inteligencia y te--:
cido por los antig uos : Diocl eciano y sus colegas of r eciendo uri s acr if icio pag a
no. Inclus o cortesanos cr is tianos estaban presentes en tales ocasiones. Dur ante
la gr an per secucin de Diocleciano los cr istianos se vean forzados: alg unas veces
a ofrecer estos s acr if icios; par a un pag ano eran gestos natur ales y llenos de
ag r adecimiento respecto a los dioses (cf . la ilustr acin de la p. 146). De t a l l e del
ar co de Gaj er io en Tesalnics,:
nacidad admirables. Ellos vencieron a Constantino de una nueva
manera: ciertos obispos provinciales, especialmente Osio de Cr
doba (c. 257*357), se unieron a su corte; otros obispos de f rica
lo arrastraron hasta sus asuntos locales como juez; Lactancio se
constituy en tutor de su hijo; y cuando Constantino conquist
finalmente las provincias orientales en el 324, fue saludado con
alborozo por Eusebio de Cesarea, quien puso su pluma a dispo
sicin del 'emperador con una habilidad y un entusiasmo .tal*
como ningn otro rtor griego tradicional haba sido capaz de
hacerlo para acercar a las gentes hacia los tristes y arcaicos pre
decesores de Constantino, Diocleciano y Galeno.
Esta prolongada ex posicin a la propaganda cristiana fue la
verdadera conversin de Constantino. Comenz a una escala
- modesta cuando controlaba solamente las provincias occidentales
con un bajo nivel de cristianizacin; pero alcanz su culmen
despus del 324 cuando los territorios de Asia Menor, pr of un
damente cristianizados, quedaron unidos a su imperio. Los resul
tados fueron decisivos. Constantino podra haber sido meramente
" i -
,;r
: . .
i
. un emperador temeroso de Dios, que por razones peculiares
se hallara preparado para tolerar a los cristianos; de este estilo
haba habido muchos en el siglo m (uno de ellos, Filipo el rabe
[ 244- 249] , fue incluso considerado un criptocristiano). Mas dado
el clima religioso de la poca tampoco haba razn, alguna para
que no pudiere adscribirse su decisin de tolerar a la Iglesia a
una actitud obediente a los requerimientos del Dios cristiano.
Constantino, sin embargo, rechaz esta fcil y obvia solucin.
Lleg a ser el emperador que conocemos a travs de sus discursos
y edictos: un aplogeta cristiano coron&do. Consider su per
sona y su misin como emperador cristiano a la luz de la inter
pretacin del cristianismo brindada al laico mediof educado por
los apologetas de su poca. Al convertirse en un cristiano, Cons
tantino proclam pblicamente que estaba salvando al Imperio
Romano. Incluso hay ms: al relacionarse con los ^Obispos, este
sold^o latino de mediana edad crey sinceramente ;que se haba,
integrado en el encantador crculo d Ja verdadera; civilizacin,
y que haba vuelto la espalda'a esos rudos filisteos que haca poco
haban atacado a la Iglesia. r iV -
Podemos sospechar^que^.Constantino se convirti a muchos
ms aspectos de la vida mediterrnea que~al meroicristianismo.
Este descendiente de soldados asumi.un.estilo de vida civilizado
ignorado antes ampliamente por los grises.administradores de la
poca de Diocleciano, Desde- el 31 l i en adelante,! Constantino
asent de nuevo la aristocracia rural sobr slidas bases:, l fue
el restaurador del Senado, a quien la aristocracia de Occidente
debi muchsimo. En el 332 otorg a esos terratenientes amplios
poderes sobre sus arrendatarios. Despus del 324 agrup en
torno suyo una nueva clase gobernante civil en el Oriente griego
*(cf. p. 36), y concedi a ja clase acomodada de Asia Menor lo
que haba largo, tiempo deseado: Cons.antinopla, ^una nueva
Roma, situada a una distancia conveniente del hibito de la
corte imperial que se mova a lo largo de las vas qii^ conectaban
. al Danubio con Asia Menor. Para el senador y burcrata griegos,
carreteras que desde largo tiempo no haban conducido a Roma
convergan ahora con toda naturalidad en esta nueva capital.
Constantino, muy prudentemente, apenas deca no. El pr i
mer emperador cristiano acept honores paganos de los ciuda*.
danos de Atenas. Saque el entorno del mar Egeo n busca de
- estatuaria clsica pagana para adornar Constantinopla. Trat, a
un filsofo pagano como su colega. Coste los gastos de viaje
i : ^
V -
1 0 5 ! ...........................
* de un sacerdote pagano que visit los monumentos gentiles de
Egipto. Despus de una generacin de austeridad para todos
y de terror para los cristianos,- Constantino, con una ex trava
gancia bien calculada, procur el gran deshielo de principios
del siglo iv: un mundo civil completamente restaurado, tanto
pagano como cristiano, se agolpaba alrededor del emperador.
En este mundo restaurado los cristianos tenan la ventaja de
ser el grupo ms flexible y abierto, L os obispos podan aceptar
a un emperador no educado. Estaban acostumbrados a los auto- ,
didactas, a hombres de genuino talento aunque excntrico, quie
nes, tal como ellos proclamaban, haban sido enseados solamente
por Dios. Constantino, no lo olvidemos, fue contemporneo,
un poco ms joven, del primer eremita cristiano, San A ntonio
(cf. p. 114). Ni este soldado de lengua latina ni el hijo de un gran
jero copto de Egipto habran sido considerados material humano
...aceptable_para_un pedagogov clsico; sin embargo, Eusebio de ^
Cesarea escribi la vida de Constantino, el soldado, Atanasio *
de A lejandra un griego igualmente bien educado la vida de
A ntonio^ el egipcio. Constantino y sus sucesores se haban inte
grado en la civilizacin urbana del Mediterrneo gracias al am
plio puente de una identificacin media del cristianismo con el
nf imo comn denominador de la cultura clsica, y no a travs
de la puerta estrecha de la aristocracia pagana de las letras.
El reinado de su hijo Constancio II, desde el 337 hasta el 361,
impr imi el sello a este nuevo estilo de vida. Este hombre limi- "l
tado y malicioso en gran manera convirti el juego de manos
de su padre Constantino en una realidad duradera. Los obispos
se unieron a los burcratas como miembros de 1a clase gobernante
cenfraH^eTla corte deTemperador. Constantino haba ya pr o
clamado en la melosa atmsfera de una cena imperial la amable
(pero enigmtica) exigencia de ser un obispo ex traordinario de
la iglesia cristiana. En el reinado de Constancio II, sin embargo,
los obispos aprendieron que, si eran cortesanos, deban hallarse
preparados par ascender y caer como tales. Atanasio de A lejan
dra suf ri el exilio cinco veces (veintisiete aos y medio de su
v ida). El obispo de Antioqua fue acusado de difamar a la empe
r atr iz y de frecuentar prostitutas; stos eran los sucios sntomas
de la f ormacin de otro grupo privilegiado en los aledaos del
poderoso palacio.
La poltica religiosa de Constancio II muestra tambin su
inters caracterstico y astuto por caminar entre dos aguas. Fue
7
1 0 6
| Cons tancio II (337- 361), hij o de Cons tantino. Un autcr ata ',
f bizantino ver dader o; entr en Roma de pie e inmv il como
| una estatua, no mir ando ni a izquier da ni a der echa, como |
, | si su cabeza estuviera sujeta por un per no. Cabeza de bron-
) ce del s ig lo v. $
. #
i- ^
partidario del arria"ismo como de la opinin ms aceptable desd
el punto de vista filosfico sobre la relacin entre Cristo y Dios
Padre.] Esta doctrina fue f ormulada por un sacerdote alejandrino,
Arrio (c. 250- c. 336), frente a la hostilidad intransigente de s
superior eclesistico, el autoritario Atanasit, patriarca de Ale
jandra. Arrio goz de la ayuda tcita de los obispos cultivados,1
como por ejemplo del anciano estadista Eusbo de Cesarea. A
sustentar el arrianismo, Constancio opt por l religin de los
apologetas cristianos educados de la generacin anterior, contra
la nue^a y sospechosa piedad de Atanasio basada en el creciente^
entusiasmo de jos monjes egipcios. Vista por el obispo medio de-
- , *
i 107 *
la poca de Constantino, la victoria,: del cristianismo haba sido
el triunfo del estricto monotesmo sobre el politesmo. Los mr
tires haban muerto por un nico Dios Altsimo. Y para el cris
tiano cultivado del siglo iv un Dios Altsimo slo poda manifes
tarse ai universo fsico a travs de un intermediario. Por ello
Cristo tena que ser de alguna manera un reflejo de - Dios; pero
no era posible que fuera Dios, pues la esencia nica dei Dios
Uno deba mantenerse concentrada y trascendente. El Dios de
los arranos era la divinidad celosa de Abrahn, Isaac y de Jacob,
pero su Cristo era el intermediario divino del elevado universo
de los filsofos, neoplatnicos. El arrianismo, pues, atraa la ima
ginacin de la nueva sociedad ulica. Cristo era considerado
como un representante de Dios en este mundo, algo as como
un gobernador, situado bajo el icono del emperador, representaba
a Constancio II, que se hallaba en la corte.
- - - - Constancio- II goz- de- la.~ay.uda.iie.ios_obispos, de Asia Menor
y de las provincias danubianas, bien educados y de una menta
lidad tradicionalista. Esta agrupacin de partidos es un preanun-
cio de las fronteras del Imperio medieval Bizantino: un bloque
slido de conservadores, de romanos leales, con una- cultura
predominantemente griega estaba conservando ya el equilibrio
entre un Occidente latino primitivo y un Oriente exuberante.
La contrapartida secular de estos obispos se congreg en Cons-
tantinopla y aportaron la lengua y los estilos arquitectnicos del
Asia Menor helnica a la nueva capital. Tanto los laicos como
los obispos se hallaban moldeados en la cultura griega; haban
ledo a su Homero y algunos incluso haban estado en Atenas.
Pero su clasicismo era esa pasteurizada cultura del xito de
principios del siglo iv (cf. p. 38); estos personajes lean la lite
ratura griega para aprender las maneras de los caballeros, no
para ilustrarse sobre los dioses. Tales hombres merecieron l
susto repentino de diecinueve meses de un gobierno ostentosa
mente pagano: el reinado del emperador J uliano el Apstata,
del 361 al 363.
Por un golpe de fortuna, J uliano, iin sobrino de Constantino,
haba tenido oportunidad de gozar de una educacin apropiada.
'Mientras su primo Constancio II, de mayor edad, patrullaba el
Imperio junto con una corte sin races fijas, J uliano se hizo
, nativo entre los griegos cultivados de las ciudades del .mar Egeo
(cf. p/SS). J uliano fue arrastrado al trono por un ejrcito galo
desesperado, pero gobern como el primer emperador a lo largo
108
>
5
1 * > -' i'', i - v
;. .' < K '.
-t*;"i: X
ssir v-:;
^ p |
J ul iano el A ps tala (361- 363). Despus de una sucesin de autcr atas
latinos de bien r apada te2, J ul iano l uca la larga bar ba del n f i l
sof o griego.
:;v.
f-
de todo un siglo que haba recibido una educacin genuina, y
como un monarca ms austero y articulado que Marco Aurelio.
J uliano hablaba para la comunidad de los helenos. Repre
sentaba a las nobles gentes cadas en desgracia de las antiguas
ciudades griegas de Asia Menor, hombres honestos que haban
contemplado con ira creciente las blasfemias, la indecente opulen
cia y la prof unda confusin intelectual de la sociedad ulica de
Constantino y Constancio II. Instituyendo dadivosas ceremonias
paganas y- promocionando el status de sus sacerdotes, J uliano in-
tent mostrar a ese grupo que los dioses existan, y que- poda com-
109
U N I V E R S '. D ' S fH<~ N'T'S /- i r ? E 3
F- KCUP ' -V 2 f ' ' - r . r dLi , 9:
probarse su actuacin. Estableci un rgimen de austeridad des
pus del crecimiento, r pido como un hongo, de la vida cortesana
desde Constantino, Refresc en las clases superiores la memo
ria de las lindes que haban ido desapareciendo por la fluidez
social de comienzos del siglo iv; jes urgi a recordar el antiguo
status del sacerdocio pagano y las antiguas tradiciones de respon
sabilidad social respecto al pobre; dese reunir alrededor de los
antiguos templos a ciudades divididas entre nuevos ricos y aris
tocracias venidas a menos, entre el consejo de la ciudad y el
obispo cristiano.
Esta reaccin pagana del reinado de J uliano se hallaba muy
lejos de ser un esfuerzo romntico para- retrasar el reloj hasta
los das de Marco A ur elio.,Como muchas reacciones, era un
intento airado de ajustar las cuentas a los colaboracionistas.
J uliano se hallaba naturalmente molesto por la rpida expansin
del "cristianismo- 'entre- jas ciases inferiores -'pero el objeto real
de su odio eran aquellos miembros de las clases griegas supe
riores que haban llegado a un compromiso con el cristianismo
de los regmenes de Constantino y Constancio I. Ese clasicismo
semivirgen de las capas superiores cristianas era al que J uliano
atacaba con tanto vigor. La paideia, la cultura clsica, insista,
era el don de los dioses a los hombres. Los cristianos haban
usado mal de ese don de de la cultura grieg enviado desde el
cielo; sus apologetas haban utilizado la erudicin y el mtodo
filosfico griego para blasf emar de los dioses; los cortesanos se
guidores de Cristo se haban cebado con la literatura griega slo
para parecer civilizados. En el 363 se prohiba a los cristianos
ensear literatura griega: Si quieren aprender literatura, tienen
a Lucas- y Marcos; que vuelvan a sus iglesias y los ex pliquen.
J uliano mur i en una ex pedicin contra Persia a la edad de
treinta y un aos, en ei 363. Si hubiera vivido, habra procurado
que el cristianismo hubiera desaparecido de las clases gobernan
tes del Imperio, del mismo modo que el budismo fue empujado
hacia las clases inferiores por un mandarinato redivivo, adepto
a Conf ucio, en la China del siglo x m. Sean cuales fueren las
ramificaciones brbaras del cristianismo de las clases inferio
res, los mandarines del Imperio Romano de J ul iano el Aps
tata iban a ser autnticos helenos, hombres criados a los pe
chos de Homero e impermeables totalmente a los evangelios de
los pescadores gaiileos. El que- muchos "griegos, como profesores,
poetas, literatos y administradores, consiguieran mantenerse he-
110
Una relig in de libr o. Los cuatr o pr ecios os ' cdices de los
evangelios aparecen en un ar mar io (muy dif er entes de los
ang uos y cuidados r ollos de la ilus tr acin de la p. 42). Mo
saico dei sig lo v, del Maus oleo de Gal a Pl acidia, Ravena.
i
lnicamenle paganos, absolutamente impermeables al cristianis-
mo - hastaje! final del siglo vi, nos procura la medida de cun
inteligent era la diganosis de J uliano sobre los recursos del hele*
nismo en; el Bajo Imperio.
Raras] veces se han resumido los temas de medio siglo con
tanta claridad, y se han juzgado con tanta precisin como en los
escritos yj en la poltica dej .ul iano el Apstata. Sin embargo,
J uliano estaba ciertamente equivocadoTI^HiechQ.de que sus obras
se hayan conservado.totalmente- para la posteridad prueba que se
haba llegado a establecer un compromiso entre el cristianismo
y el helenismo: los escritos del Apstata han sobrevivido en edi
ciones de lujo, amorosamente producidas por monjes humanistas
y por obispos del Bizancio del siglo x m.
J uliano no careca de realismo. Vio, con una claridad alimen
tada por e] odio, un rasgo refulgente de su poca: un cristia
nismo ascendiendo como un banco de niebla por- las murallas
de su amada cultura helnica. Pero lo que l no vio f ue que este
mismo cristianismo* era capaz de trasvasar Ja cultura clsica de
una lite hasta el ciudadano medio del mundo romano. Los obis
pos cristianos fueron los misioneros de una cultura con la que
ellos mismos se haban identificado.
El cristianismo era esencialmente una religin de barriadas.,
^urbanas. Se haba aferrado a Jos contornos de la vida ciudadana
.. a Jo largo y ancho de todo el'Imper io. Era urbana tambin al
asumir al menos una participacin mnima en lo literario. La
- - - primera - cosa que un- campesino. egipcio: deba ..ha&r. al entrar,
como postulante en un monasterio, era aprender a leer para en-
. tender la Biblia. (El establecimiento del cristianismo coincidi
de modo significativo con un avance notable en la produccin de
libros; el incmodo rollo se vio desplazado en pro de codex
compacto, como un libro moderno cuyas pginas se pasan con
facilidad.)
Pongamos algunos ejemplos locales: para J uliano, el helenis- ,
mo en una provincia tan retirada como Capadocia pareca una
capa superficial y .f r gil. Sin embargo, los obispos cristianos de
las ciudades capadocias, aunque pertenecientes a la misma clase
que sus colegas paganos, se sentan menos aterrorizados por la
intratable barbarie de la poblacin circundante. Les predicaban
en griego con toda decisin, hacan levas entre ellos para poblar
monasterios grecopa ran tes y enviaban a la campia sacerdotes
que hablaban griego. El resultado fue que Capadocia se convirti
en una provincia grecoparlante hasta el siglo x iv.
El griego flexible y doctrinario del obispo poda viajar con
ms rapidez que el clasicismo paciente e introspectivo del rtor.
Poda ser traducido e incluso transportado ms all de las f ron
teras del Imperio, Desde el siglo iv en adelante Armenia, se
- transform en una provincia subbizantina gracias a sus lazos
eclesisticos con Capadocia; incluso el sonido voclico de las
transliteraciones armenias nos ha preservado una pronunciacin
clsica del griego que haba desaparecido hacavlargo tiempo de
la misma Grecia. Cuando se dice en el ingls actual church
112
Los nuevos actores de l his tor ia: la cr is tiana Podia, del Fa'y umj Eg ipto.
Reliev e f uner ar io del sig lo v i. ^
(iglesia) sentimos el eco de los cristianos capadocios que ejer
cieron su influencia para que se tradujera la Biblia al gtico, pues
en esta lengua ciric (de ah el ingls churcb; holands kerk;
alemn Kirche) se deriva de 3a locucin griega kyriaks okos
la casa del seor en griego cristiano.
En Egipto, por otra parte, el cristianismo favoreci el de
sarrollo de la lengua copta como lenguaje literario. La adopcin
del copto no significa de ningn modo una seal de la apari
cin de un separatismo egipcio, como se ha afirmado a me
nudo con excesiva confianza. En Jos siglos iv y v el aislacio
nismo egipcio- era un fenmeno pagano. Se concentraba en la
tierra santa de Egipto y en sus templos, y se expresaba tambin
en griego. El copto, por el contrario, - tena una literatura de par
ticipacin. Abundaba en prstamos; y a travs de esa lengua, la
clereca y los monjes del Alto Egipto sintieron, por primera vez
en- su inmemorial historiVq.ue podan aprehender..pensamientos
y polticas distantes, y determinar el tono de una cultura mons
tica comn en territorios tan alejados como Gonstantinopia y las
Galias .'El provincial de las riberas del Danubio haba demos
trado que a travs del ejrcito poda conseguir clavar una pica ::
en el Imperio Romano sin lucir un conocimiento especial de los
clsicos: del mismo modo, los cristianos de Egipto, Siria o el
norte de f rica se vean envueltos en aquellos momentos en pro
blemas religiosos que preocupaban a la clase gobernante del
Imperio.
8. E l n u e v o pu e b l o : e l m n a q u i s mo y l a e x pa n s i n
JEL CRISTIANISMO, 300- 400
Cuando Plotino se hallaba desenmaraando la sabidura de
Platn en una villa senatorial en las afueras de Roma (desde
el 244 al 270), muy lejos de all, en su pas natal, Egipto, el hijo
de una f amilia de campesinos acomodados asista a jas funciones
litrgicas en una iglesia cristiana del pueblo. Este joven, Antonio,
tom como un mandato dirigido a s mismo el dicho de Jess
que se lea pblicamente ante la asamblea: Vete, vende todo
lo que tienes, dselo a los pobres y sgueme. Comenz a llevar
una vida de eremita hacia el 269. Poco a poco se fue retirando
de las regiones colindantes de su aldea, introducindose cada
vez ms prof undamente en el desierto contiguo hacia el 285.
Cuando mur i en el 356, a la edad de ciento cinco aos, haba
vivido durante ms de setenta en un secarral imposible, a unas
semanas de camino de la ciudad ms cercana. Antonio haba
desaparecido de la civilizacin tal como los antiguos la. haban
conocido. A pesar de todo, este personaje se transform en el
padre de los monjes.. El fue el hroe de una obra maestra del .
gnero biogrfico, escrita nada menos que por Atanasio, el pa
triarca de Alejandra. Un tmido hijo de campesinos egipcios, que
haba evitado frecuentar la escuela, lleg a influenciar a la iglesia
cristiana en cada ciudad del Imperio Romano,
Estos dos notables egipcios -Plotino y Antonio sealan la
diversidad' de caminos en la historia religiosa de la Antigedad
tarda. Participaban ambps. de .un clima de opinin comn: Plo
tino viva como alguien avergonzado de haber nacido en un
cuerpo humano, y Antonio se ruborizaba cuando deba co-
_mer_. Ambo^personajes fueron admirados por haber conseguido
un dominio cuasi divino de la mente sobre el cuerpo. Pero
los medios que haban escogido para el mismo fin eran diame
tralmente opuestos. Para Plotino y sus sucesores paganos la ul-
tramundaneidad proceda de la cultura tradicional, como la l- -
tima cima nevada de una cadena de montaas; el adiestramiento
en la literatura y filosofa clsicas se hallaba en Ja base del asce
tismo del ltimo filsofo romano: era algo tan aparentemente*
inamovible como las estribaciones del Himalaya,. El hombre di
vino del paganismo slo poda generarse entre intelectuales
moldeados en el antiguo troquel al modo de un caballero civi
lizado. Como hemos visto ya, el obispo cristiano medio de finales -
del siglo ni y comienzos del iv se haba acercado muchsimo a
este personaje al participar del mismo ideal: austero, bien ador
nado con lecturas literarias, exclusivamente urbano. Pero la igle
sia cristiana haba permanecido abierta a otras f rmas de talento:
incluso el erudito Orgenes por ejemplo, haba dejado espacio
en.la iglesia cristiana para el pueblo simple que entenda los .
mandatos de Cristo literalmente. Una generacin despus de la
de Orgenes, el cristianismo haba comenzado a extenderse por
los pueblos de Egipto y Siria, y (en menor grado) por el norte
de frica- Hombres como Antonio habran de prestar odo a las
afirmaciones radicales de Cristo, y, como Antonio tambin, reac- ;
cionaron drsticamente cortando de un modo radical con su
entorno. Este corte se resume en un trmino muchas veces usado
\\ 7?o- r t , jp V
por los lugareos de Egipto, quienes en momentos de angustia
u opresin haban optado por l: anachresis (de| aqu nuestro
anacoreta: ser una persona desplazada). 4
Para Plotino y muchos obispos cristianos, desentenderse del
mundo era un acto tranquilo que no comportaba' rompimiento
alguno con la cultura y la sociedad circundante. Poi el contrario,
un gesto fsico y explcito de desplazamiento se hallaba en las
races de.ia vida espiritual de Antonio: abandonar el mundo
civilizado era el necesario primer paso en el nuevo movimiento
asctico. Sea cual fuere el modo como lo presentara, el nuevo
santo cristiano haba optado en pro de ajgunas anttesis f lagran
tes respecto a las normas de la vida civilizada n la cuenca
mediterrnea. Inevitablemente, por tanto, el modo , como tales
hombres se organizaron a s mismos, la cultura que crearon, las
normas de comportamiento que predicaron, inclusip los lugares
en los que gustaban congregarse, sealaban un r ompimiento con
.lo que haba existido anteriormente. El atractivo- y a importancia
del ascetismo, que barri rpidamente el mundo romano en el
siglo iv, radicaba precisamente en esto: era un grupo de per
sonas desplazadas, con un estilo propio, que afirmaban haber
comenzado de nuevo la vida.
Este desplazamiento cristiano se extendi con una asom
brosa rapidez a partir de diversos ncleos. Mesopotamia fue el
centro de una de esas explosiones cuyas ondas der choque atra
vesaron pausadamente el Prx imo Oriente, El ascetismo sirio de
la regin alrededor de Nsibis y de Edesa, especialmente las inhs
pitas montaas de Tur A bdin (los montes de lo siervos- [ de
Dios] , es decir, de los monjes), se extendieron hacia el norte
hasta el interior de Armenia, y hacia el occidentehasta las ca
lles de Anioqua, y enriquecieron y agitaron lasjvidas de ciu- : .
dades mediterrneas tan distantes como Constantinopla, Mil n'
y Cartago.
Los sirios eran las estrellas de este movimiento asctico: j
rudos itinerantes tocados con pieles, con cabellera cobriza quej.
les asemejaba a guilas, esos hombres de fuego sorprendieron I
e inquietaron al mundo grecorromano con sus gestos histrinicos.j
Sus representantes ms tpicos en el siglo v fueron los santos/
estilitas, hombres que establecan su morada en la cumbrera!
de g r abes columnas, El f undador de este comportamiento idio-
sincrtico, Simen (c. 396- 459), mantuvo su' morada durante cua-
rer .ta_aos;.enJa..cspide_de un pilar de quince metros de altura
en la regin montaosa en torno a Anioqua. 4 ;
jugada por su. parte, pues las ciudades del Bajo Imperio eran
como junglas, sin apenas vigilancia y constantemente amenazadas
por la hambruna y las revueltas;. En la ltima parte, del siglo iv
estas ciudades tuvieron que enfrentarse a un repentino y aseen*
dente flujo de altos impuestos, ocasionados'por las nuevas inva
siones brbaras ,en los Balcanes. Cuando una ciudadana se in
surreccionaba a causa de asuntos qe afectaban directamente a
las. necesidades* financieras y militares de los emperadores era
barrida sin compasin.- En el 390 el emperador Teodosio I (379-
395) caus un bao de sangre entre Jos habitantes de Tesalnica
que haban asesinado a su gobernador militar. Y casi hizo o
mismo con el publo de Antioqua cuando rehus pagar sus im
puestos. Por el contrario, se congratul con ios cristianos de
Alejandra por haberse tomado la justicia con sus propias manos
demoliendo el Serapeum, una de las maravillas del mundo anti-
.. guo. U.n: gobierno firme no era _suficiente;. Los. habitantesJ e las
ciudades deban ser cortejados y mimados si se pretenda que
estuvieran tranquilos. El Imperio Romano continuaba subsis
tiendo como una comunidad de ciudades, y en este consorcio
el obispo cristiano, que ahora gobernaba amplios grupos y estaba
respaldado por la violencia de los monjes, haba obtenido -un
rango relevante. El emperador Teodosio perpetr el bao de
sangre de Tesalnica; sus estatuas fueron derribadas y machaca
das a golpes por los ciudadanos de Antioqqa; sin embargo, ha
pasado a la historia como Teodosio el Grande el monarca
catlico ejemplar. El emperador se haba aliado con los movi
mientos de prof undas races d las grandes ciudades del Imperio.
En Miln s inclin debidamente ante el obispo San Ambrosio; en
Roma ador a Dios en el templo de San Pedro, e hizo sus limos-
. as en el interior de una magnfica y nueva baslica dedicada
a San Pablo (S. Paolo Fuori le Mura). En Alejandra perdon
las atrocidades de Tefilo. Como el duque de Plaza de Toro,
Teodosio el Grande guiaba su regimiento desde la retaguardia;
l y su corte seguan, con una excepcional sensibilidad, el cambio
ssmico que haba colocado al obispo cristiano y al hombre santo
a la cabeza de la opinin popular en los centros neurlgicos
del Imperio.
Los monjesr naturalmente, no representaban ms que una es
casa proporcin de la poblacin del Imperio. Sin embargo y
paradjicamente fueron justamente esos excntricos quienes.con
virtieron al cristianismo en una religin de masas. Y lo cons-
1 2 6
El Cr isto del ltimo Da no es ya el atr activ o maestro imber be,
sino un impor tante seor del orbe.
Pintur a mur al da mediados del siglo iv ,
de la Catacumba de Commoda, en Roma,
guieron sobre todo gracias a su habilidad para concentrar en
sus personas la religiosidad del romano medio ahora con vert i db
en cristiano. Era esta piedad muy diferente de la devocin intros
pectiva de las centurias precedentes. En e siglo n i Ja Iglesia
cristiana haba sido una pequea comunidad de iniciados! .
Aquellos que haban pasado a travs del misterio del bautism6
se encontraban ya entre ios salvados. Pero hacia finales d)
siglo iy era mucho menos cierto que las masas, que haban curri-
plido n este mundo con un rito bautismal formulario, habran
de salvarse en el otro. Entonces, las angustias de los hombres s
trasladaron hacia otro evento ms distante: J jacia el aconteci
miento! drstico de Ja rendicin de cuentas en el J uicio Fnalf
i !s
La'imaginera anterior sobre la vida de ultratumba, que mostraba
a un tranquilo grupo de iniciados gozando de su bien protegida
e idlica situacin en el otro mundo, descansando bajo ei fresco
brillo .de las estrellas o a la sombra de un rbol, cedi su lugar
al temeroso pensamiento de un Cristo emperador y juez, ante
cuyo trono deba comparecer algn da la poblacin completa
del mundo romano. S
Como el relampagueante fogonazo que procede de una nube
cargada de electricidad, el movimiento asctico explot entre las
poblaciones cada vez ms preocupadas por esta nueva y bsica
ansiedad: no es una: coincidencia que los primeros monjes fue
ran reclutados justamente en aquellas regiones del mundo romano
en las que el cristianismo haba asentado haca ya mucho tiempo
sus reales. V iviendo una vida de autonegacin y de angustia
prolongada, el monje reciba la admiracin por su habilidad de
____ anticipar los, e rrores del J uicio Final, ex perimentndolos por s
mismo en esta vida. Su drstico ejemplo espole al laico cris
tiano a prepararse lo mejor posible para ese clebre pleito final
entre Dios y l mismo..En teora, al menos, el Imperio Romano
cristianizado del siglo v en adelante se vio invadido por la atms
fera tensa y voluntariosa de Ja antesala de un tribunal.
De aqu nace una ulterior paradoja: precisamente esos obis
pos que se sentan ms afectados por las preocupaciones ultra
mundanas del movimiento asctico fueron aquellos que ms
hicieron por el establecimiento de la iglesia cristiana en la socie
dad romana. La notable generacin de dirigentes eclesisticos
que brot a finales del siglo iv y comienzos del v Ambrosio
en Miln (574- 397), Basilio en Cesarea (370- 379), J uan Criss-
tomo en Antioqua y en Constantinopla (398- 407), A gustn'en
Hipona (391- 430) crean firmemente que deban comparecer
ante Cristo en el J uicio Final para responder por los pecados
de la poblacin de sus ciudades. Al ser consagrados obispos'"
haban colocado sobre sus hombros el equivalente romano tardo
del"llamado peso del hombre blanco, y se dispusieron a gober
nar sus rebaos con la sombra energa de gobernadores colonia
les en un territorio atrasado. Insistan en que los emperadores
cristianos deban ayudarles en su cometido: desde el reinado
de Teodosio I en adelante los paganos y los herejes se vieron
cada vez ms desposedos de sus derechos cvicos y forzados a
.^.plegarse^aja^iglesia catlica. El sentimiento de una misin ultra
mundana afectaba a todo el estado romano. El emperador cris-
128
E l J uicio Final . Cr is to sentado en su tr ono de juez (cf. la il us tr acin de
la p. 53), r odeado por sus consejeros, los Apstoles, quienes cor no pr o
tectores patr onos habl an en pr o de sus clientes, de pie en. .ja parte
inf er ior . Escena tpica de un tr ibunal r omano dl Bajo Imper io. iUna ce
losa separa a Cr isto y sus apstoles de la multitud que los aclama, ex ac
tamente como en las escenas dei A r co de Cons tantino { cf. la ilus tr acin
super ior de las pp. 48- 49). Plancha de terr acota r omana del s ig lo iv .
a- '
jano tena tambin que responder ante Cristo por lasvajmas de
sus sbditos. En el Occidente esta idea hizo a los gobernantes
dbiles an ms- 'susceptibles a las demandas de la clereca cat
lica, mientras que en el Imperio Oriental, ms firmemente asen
tado, aada otra- nota grave al ya amplio registro d la auto
cracia imperial. ^ _ | !
La riqueza poda utilizarse para suf ragarlos gastos del res
cate en el ltimo Da. El gasto ostentoso era una parte inseparable
de la vida antigua: la riqueza exista para ser empleada en p
blico. En el siglo u el flujo de unos ingentes beneficios haba
desembocad*?.- en la construccin de edificios pblicos;?;en el si-,
glo iv se orientaba, por el contrario, a la glorificacin del empe
rador y de sus magnates; desde el .'siglo, v en adelante esa rica
avenida afluy hacia la iglesia cristiana para la remisin de los
pecados. El ascenso de la posicin econmica de ja Iglesia fue
repentino y dramtico: creci como un hongo, al estilo de una
moderna compaa de seguros. En el siglo vi los ingresos del
obispo de Ravena eran de doce mjl piezas de oro; el obispo de
una pequea ciudad acumulaba unas ganancias tan importantes
como las de un gobernador de una provincia senatorial.
Los maravillosos logros artsticos de la iglesia cristiana en
los siglos v y vi procedieron de la reorientacin de estas riquezas.
Amplias baslicas, adornadas con mosaicos, de paredes engala
nadas con tapices bordados en seda, e iluminadas por miles de
lmparas de aceite sustentadas por candelabros macizos de plata,
volvan expresar en sus trmulas prof undidades' ese sentido
de solemne extravagancia que se haba.manif estado otrora en las
ex uberante^f achadas_de ia poca de JosLAntoninos.
Podemos vislumbrar con gran claridad las tensiones y angus
tias del Imperio Romano como una estructura sometida a altas
presiones alrededor del ao 400 cuando consideramos los dif e
rentes impactos del movimiento asctico- en sus provincias.
En primer lugar, tal movimiento.asctico comenz y alcanz
su clmax en mbitos donde slo recientemente se haba llegado
a tomar parte en la civilizacin del mundo grecorromano. Los
monasterios de Pacomio llegaron al alto Egipto slo un siglo
despus de que la vida urbana al estilo griego hubiese alcanzado
esa provincia. En Egipto y Siria, el monaquismo era la cabeza
de puente gracias a la cual los aledaos del mundo clsico entra
ron en la cultura y en la poltica del Imperio Romano (cfr. p
ginas 116 y ss.). Las provincias a las que la imaginacin popular
haba considerado como regiones preferentemente cristianas se
acercaban ahora a ese ncleo pequeo que el pagano tradicional
haba considerado como civilizado: alrededor del 400 una seora
cristiana de Hispana, cuyos ancestros hubieran sido felices con
tal de haber llegado simplemente hasta Atenas y Esmirna, vio
que poda viajar, para visitar los santos lugares, a regiones tan
lejanas como Edesa.
El movimiento monstico afect, adems, a las regiones orien
tales y occidentales del Imperio de una manera muy diferente.
La divisin prof unda entre dos tipos de sociedad se subray an
ms[ a finales del s ig l aj v y a comienzos del v por la diferente
fortuna del monaquisino. En~el~e6idente ia nueva religiosidad
asctica tendi a astillar una sociedad ya dividida, y fue asi
milada por una parte muy consistente, pero escasa, de la aristo*
craqia. San Martn (c, 335*397), por ejemplo, un soldado retirado
de Una ex centricidad verdaderamente siria, fue aceptado cmo
hroe por dos aristcratas galorromanos, Sulpicio Severo (c, 363-
c. 4j20- 25), su bigrafo, y Paulino de ola (353- 43). Ms tade,
el culto a San Martn y a otros santos similares otorg 1a sancin
sobrenatural al dominio de grandes obispos terratenientes sobre
la sociedad de las ciudades galas. ;f.
Con obispos tajes como Ambrosio y Agustn, los monasterios
sirvieron para agudizar la- autoconsciencia de la Iglesia catlica.
El estamento monstico proporcion al obispo la primera clereca
profesional en el verdadero sentido del trmino. Previamente] el
clrigo medio latino, haba sido una figura local de pequea im
portancia, expuesto a las presiones de su entorno, un miembro
de las familias locales de consejeros- ciudadanos o el represen
tante de una comunidad dedicada al comercio.' Por el contrario,
los individuos que haban madurado en un monasterio episcopal
se hallaban apartados de sus compaeros por votos de castidad
y pobreza, y por un hbito distintivo; a menudo, al haber sido
formados solamente en las Sagradas Escrituras, no haban tenido,
parte en la educacin clsica. Se haban transformado en una
jie, prof esional con sus propias solidaridades, su propia jerga
y uri sentido agudo de superioridad sobre el mundo. Adems,
mucfios de los portavoces de la religiosidad monstica hombres-
como Sulpicio Severo y el brillante San J ernimo tendieron a
mirar desde una posicin superior al hombre medio. En sus
denuncias contra el mundo estos personajes reflejan la corrup
cin!- de los clrigos y la de la vida en las grandes ciudades, a la
vez que un desprecio rancio, latino y aristcrata hacia la pequea
burguesa junto con un antiguo deseo de recluirse en las gran
des propiedades.
En el Oriente, por el contrario, el monaquisino no se encon
traba en un mundo aparte, sino que flua directamente hastael
interior de la vida de las grandes ciudades. A lo largo y ancho
de las provincias orientales los obispos se haban aliado con los
monjes para fortalecer su propia posicin en las ciudades. Como
acabamos de ver hace un momento, los monjes, con su nueva -
popularidad, eran las parteras de ese proceso gracias al cual jel
cristianismo un grupo minoritario a finales de] siglo ni , limi
tado peligrosamente a las ciudades se transform en la religin
de las masas del imperio Oriental. El crecimiento del nmero de
monjes' haba apuntalado la dbil estructura de la iglesia cris
tiana. Los monasterios sometieron el subempleo crnico de las
ciudades y los pueblos al servicio de la iglesia cristiana; hacia
el 418 el patriarca de Alejandra poda contar con ms de seis
cientos celosos partidarios de la vida monstica. La labor de los
monjes en los hospitales, en los centros donde se distribuan
alimentos y en las asociaciones funerarias llev la presencia de
la Iglesia hasta la casa del ciudadano medio. En el alto Egipto,
aquellos monjes que haban aterrorizado a los paganos organi
zaron tambin un servicio deambulancias, transportando y cui
dando a los heridos durante una invasin brbara.
Gracias al monaquismo, la opinin cristiana haba ampliado
.&ujona_de..fra'nquicia en las .provincias orientales. .Haba.dado la
bienvenida a personajes de lengua materna copta y siria como
hroes de la fe; y, con la ayuda de traducciones, los obispos de
las ciudades griegas haban animado a los no helenos a intere
sarse vitalmente por las cuestiones teolgicas. La ciudad sigui
siendo el teatro en el que se movilizaba dramticamente la opi
nin pblica. En ningn otro lugar era ms verdadero este
aserto que en el nuevo corazn del Imperio Oriental, Constanti-
nopla. Hacia el ao 400 ninguna ciudad occidental poda equi
pararse con Constantinopla como caja de resonancia de las ideas.
Olas violentas de x enofobia y de intolerancia religiosa (usualmente
combinadas) le otorgaron un sentido de identidad del que careca
Roma, una ciudad an semipagana. Los generales brbaros, por
.. ejemplo, nunca alcanzaron el poder en el Imperio Oriental du
rante el siglo v, porque como extranjeros y herejes arranos de
ban deslizarse sobre el hhlo delgado de la unida poblacin cris
tiana de Constantinopla, que mostraba un orgullo de barrio- "
al afirmar su ortodox ia contra forasteros tan eminentes.
La diferencia de carcter entre las dos partes del mundo ro
mano se puso a prueba rpidamente. En el 378 los visigodos,
que se haban visto forzados a cruzar el Danubio haca pocos
aos ante la presin de los hunos, destrozaron las legiones orien
tales del ejrcito romano y acabaron incluso con el emperador
" Valente en la batalla fatal de Adrianpolis. En el 406 las tribus
. de Germania vadearon el Rin y se extendieron a travs de las.*,-.
Galias con la rapidez de una granada que revienta. En el 410
132
....... ' ' Una s ociedad guerr er a. El cabecilla de jos alemanes era
semejante a este jef e g er mnico del s ig lo iv , a caballo:
: Bien as entado sobre su espumeante corcel, destacaba
sobre sus compaer os blandiendo una lanza de Ormi*
dables pr opor ciones. Relieve del siglo v m.
el rey visigodo Alarico saque Roma. Es algo normal considerar
estas invasiones brbaras como inevitables. Los contemporneos,
sin embargo, no gozaban de la distancia y de la amplitud de
visin del historiador moderno. El desafo procedente del mundo
norteo se abati como una sorpresa para los hombres de la
Antigedad tarda. Hasta cerca de) 400 Ja atencin de los hom
bres civilizados haba vuelto sus espaldas aJ Septentrin. El cris
tianismo, por ejemplo, se haba ex pandido por las entraas del
mundo romano debilitando las fronteras entre los brbaros inte
riores del Imperio y Ja civilizacin clsica: los obispos cristianos
ni siquiera habL n soado con enviar misioneros a los brbaros
del exterior, ms all de las fronteras romanas. El cristianismo
haba- hecho que los hombres se sintieran, en todo caso, ms
identificados con un modo de yida urbano: sus grandes centros
estaban situados a lo largo de las riberas del Mediterrneo y su
tica era totalmente ciudadana. En las elegantes figuras clsicas
del arte cristiano ..de finales del siglo iv, de un notable autocon
trol, no haba ningn lugar, para la ferocidad de una sociedad
Recog imiento, Fig ura f emenina en or acin de un sar c/ag o del s ig lo v,
de T ar r ag ona, Es paa.
guerrera, al como exista ms all de las fronteras. El cristia
nismo era la ley pacfica. Los f uncionarios cristianos y los
obispos se sentan igualmente escandalizados ante los brbaros:
Qu lugar tendr Dios en el mundo salvaje? , escribi uno
de estos personajes; Cmo podran sobrevivir las virtudes
cristianas entre los brbaros?, escribi otro. La historia del
mundo de la Antigedad tarda despus del ao 400 es, en parte,
la relacin de cmo las diferentes sociedades de Oriente y Occi
dente, cuya estructura y actitudes haban evolucionado al modo
descrito en una parte de este libro, iban a acomodarse a la apari
cin de nuevos extranjeros.
il! PaB*nismo inmutable, En ci campo, ei paganismo sobrevivi hasta bien
| f: entrado el siglo vi: .par a Sos grandes terratenientes, que obtenan
ji sys riquftias y placeres de la llcrra, e! paganismo formaba parte de la vida.
k' Detalle de un mosaico con escenas e caza de Piazza Armerina, en Sicilia.
t i l . EL OCCIDENT E
9 . E l R E S U R G IMIE NT O O C C IDE NT A L : 3 5 0 - 4 5 0
Desde j a poca de Marco A u r e l f e hasta mediados del siglo IV -
pareci como s el centro de gravedad de la civilizacin antigua
se hubiera asentado firmemente en la ribera oriental del Medite
rrneo. Las provincias latinas se sentan afectadas* slo por ondas
distantes de las corrientes religiosas e intelectuales que haban
invadido tormentosamente el mundo oriental. El universo ideo
lgico que hemos intentado describir en los captulos preceden
tes s pens en primer lugar en griego. Cuando el emperador'
Constancio II lleg a'Roma desde Constantinopla, en el 357, se
present como un conquistador que se anexionaba un territorio
retirado. Entr en la ciudad con la nueva pompa de un rey sol
constantinopolitamo, y puso con firmeza al da al sencillo clrigo
del mundo latino imponindole su propio y sutil credo. El mundo
griego se consideraba a s mismo siempre como el dador. Un
ciudadano antioqueno, Amano Marcelino, lleg a Roma hacia
el 3 85^para hablar al mal informado pblico latino sobre J uliano
el Apstata, el ms grande y ms helnico de los emperadores
recientes; pareca que en el siglo iv el manto del historiador
Tcito slo poda reposar en los hombros de un griego como
Amiano.
Para un viajero procedente del Oriente desembarcar en Italia
era penetrar en otro mundo, un mundo a la vez grandioso y
enrarecido. Hay en Roma, escribi alguien, un Senado de
hombres ricos... cada uno de ellos tiene la capacidad de ocupar
un alto puesto, pero prefiere no hacerlo. Se mantienen alejados,
prefiriendo gozar tranquilamente de su propiedad. El otium
139
(tiempo libre para el estudio) y las grandes villas en el campo,
junto con los palacios en los que este ocio se desarrollaba, eran
los signos de la aristocracia senatorial de Roma y de las provjri*
cias latinas. En Italia los grandes terratenientes haban tendido
a gravitar desde tiempo atrs haca la vida privada, entregada
aparentemente a una soledad erudita, pero dedicada de hecho
a proteger la localidad propia de cada uno y el progreso de los
amigos. En el siglo iv haba muchas familias, que vivan en sus
fundos en Etruria y en Sicilia, para las cuales la crisis dl
siglo m haba significado muy poco, y la conversin de Constan
tino, nada. La correspondencia de uno de esos senadores, Smma-
co (c. 330-c, 402), nos muestra a un aristcrata dilatando cons-r
c eHEme?n^TaHrga tarde veraniega de la vida romana. Estas
cartas recalcan el protocolo de las reuniones en el Senado, el
punctilio de las ceremonias pblicas paganas, ia lenta pompa
de Jos.- viajes..a. travs de Jas .provincias, las extravagantes ddi
vas de los juegos preteranos qu sealaron los inicios de la
actividad del hijo de Smmaco en Roma. Pero la mayora de tales
cartas son escritos de recomendacin; fueron llevados a la corte
por aspirantes a un cargo, por litigantes, demandantes y por to
dos aquellos que confiaban en las amplias relaciones, largas como
tentculos, de un italiano del antiguo mundo: Smmaco.
Este esto~ e~ vi5afuer^reado porcias nuevas noblezas de
las Gallas e Hspanla, y fue promovido tambin por los celosos
recin llegados de las pequeas ciudades de frica y Aquitania.
En la sociedad occidental del siglo iv tardo la aristocracia sena
torial haba llegado a dominar el paisaje como un rascacielos que
se yergue por encima de unas abaas.
A s pue s t o el* mundo latino, la iglesia catlica haba acep
tado los contornos bien definidos de una aristocracia cerrada.
Durante ms largo tiempo que en Oriente los cristianos latinos
haban sido una minora acosada. Y al igual que muchas minoras,
haban reaccionado ante esta situacin considerndose una lite
superior* La iglesia catlica, adems, se haba estimado a s mis
ma como un grupo separado del mundo. El movimiento mons
tico no hizo ms que reforzar este sentimiento entre los cristia
nos latinos; y, con la conversin al cristianismo de los miembros
de la aristocracia senatorial a finales del siglo iv, la sensacin de
formar una casta aparte, superior al resto de la humanidad, al
canz su culmen. Los problemas de la iglesia latina no surgieron
a partir de cuestiones metafsicas, como haba ocurrido entre los
140
Romanos en Roma.
La familia de Lampado, padre
e hijos, preside en el circo
unas carreras que ha sufragado.
Por medio de grandes dispendios
ios senadores dominaron Roma,
generacin tras generacin.
Dptico de mar f il, c. 425.
obispos griegos, sino de una tendencia a crear grupos divididos
que haban abandonado el lugar que les corresponda y se con
gregaban en pequeas camarillas de elegidos: la iglesia donatista
en frica, el priscilianismo en Hispania, los seguidores de Pela-
gio en Roma.
Pertenecer a un grupo dedicado intensamente a asegurar su
identidad contra el mundo exterior es un acicate para la creati
vidad., La aristocracia senatorial necesitaba mantener l os l os
niveles de cultura que la distinguan supuestamente de las otras
clases; la iglesia cactca, al tanto de los movimientos admirables
del pensamiento y "del ascetismo helnicos, estaba ansiosa por
alcanzar esos niveles, y por ello se hallaba en constante necesidad
de buena literatura. Gomo resultado de ello, la ltima genera
cin del siglo iv y de la primera dcada del v generaron la ter
cera gran edad de la literatura latina. Dentro de ese coreo perodo,
Ausonlo de Burdeos (c. 310-c. 395) escribi poemas que muestran
un sentido nuevo y romntico de la naturaleza, como cuando
describen los viedos de las riberas del Mosela danzando en las
profundidades del ro. Jernimo (c. 342-c. 419) dibujo vietas
. satricas de la sociedad romano- cristiana como; por ejemplo,
i insultantes retratos de matronas cubiertas de alhajas, o malignas
(! descripciones de clrigos con un estilo que mezcla las denun
cias de Isaas y la comedia baja de Terencio, v con un modo tan
^peculiar que eran la delicia tanto de los pganos como de los
.'(cristianos. Ms._tarde, en_su retiro de Beln, inund el mundo
latino con la erudicin que haba conseguido de los griegos y con
la admirable empresa de la traduccin de la Biblia directamente
del hebreo.
A usonio y Paulino de ola desarrollaron un nuevo estilo de
!poesa y escri tura hmica. Agustn supo aprehender en su pecu
liar y autodidacta idioma latino la luz distante de la filosofa
griega; haba ledo a Plotino en Miln en el 385 cuando era un
laico en contacto con la vida cosmopolita de la corte imperial.
En el 397, sus Confesiones, una singular historia del corazn,
muestran un lenguaje latino brillante e iluminado, propio de un
hombre cuya sensibilidad poda combinar con la misma maestra
a Virgilio, Plotino v el ritmo de los salmos. Con la estudiada
timidez de todos los senadores que escriban aparentemente slo
para divertir a sus amigos, Sulpicio Severo permiti que se le
escapara una Vida de San Martn, que se constituy en modelo
de toda la hagiografa latina futura. As pues, cuando al final
mismo del siglo iv, Cjaudiano, un griego alejandrino, se vio arras
trado a Italia para probar fortuna, hall en Roma y en Miln
crculos donde era posible aprender un latn impecable, y protec
tores que podan transmitir al joven griego su entusiasmo, abso
lutamente J atino, haca s mismos y hacia la ciudad de Roma.
Al mismo tiempo, Agustn estaba escribiendo un gran libro, Sobre
| h Trinidad, el cual iba a probar que era posible para un latino
jklcanzar una originalidad filosfica no igualada por ningn griego
Contemporneo. El Occidente latino haba salido por sus fueros.
142
Dos generaciones ms tarde, ei Imperio Occidental haba des
aparecido: ios nietos de los aristcratas que haban producido
ei renacimiento de finales del siglo iv eran subditos de reyes
brbaros; el Occidente, segn un observador oriental, se hallaba
en el caos. El fracaso de los emperadores occidentales en la
tarea de defenderse contra la presin de los ataques brbaros
despus de 400, y, tras esas embestidas, en a de reconquistar
los territorios perdidos puede explicarse seguramente en trminos
de economa bsica y de debilidad social de la sociedad occiden
tal {cf. pp. 55- 56). Para ios contemporneos, sin embargo, el
descalabro de los emperadores occidentales en el siglo v fue la
crisis menos predecible que haba padecido el estado romano en
toda su historia. Los emperadores no eran historiadodes de la
economa; eran meramente soldados. Para ellos era axiomtico
que jas provincias norteas del mundo latino, las Galias septen
trionales y el Danbio, eran reservorios.jsagotables de hombres.
A travs del siglo iv los soldados latinos haban dominado el
mundo brbaro, desde Trveris hasta Tomi. Para los soldados
de lengua latina, entre los cuales surgan los emperadores, era el
Oriente, con sus abotargadas ciudades y con su campesinado
poco amante de l guerra, la parte del Imperio que pareca
ms dbil.
Las razones para el derrumbamiento del gobierno imperial en .
Occidente estn muy lejos de ser sencillas. Entran en juego cues
tiones morales, as como econmicas y factores sociales. Quizs
la razn bsica del fracaso del gobierno imperial, en los aos que
median entre el 380 y el 410, fue el que los dos grupos princi
pales del mundo latino la aristocracia senatorial y la iglesia
catlica>se disociaran del destino del ejrcito romano que los
defenda. Ambos grupos minaron inconscientemente la fuerza del
ejrcito y de la administracin imperial, y, tras haber dejado
lisiados a sus protectores, se encontraron, un poco para su sor
presa, con que podan seguir actuando sin ellos. ste fue un
legado inesperado del resurgimiento que acabamos de describir.
La desaparicin del Imperio Occidental, por consiguiente, fue el
precio pagado por la supervivencia del Senado y de la iglesia
catlica.
Hasta el 575 el ejrcito romano y la vida de la corte, en cone
xin con las grandes residencias militares de Trveris, Miln y
Sirmio, mantuvieron a la sociedad estamental de Occidente siem
pre unida como con una abrazadera de hierro. En aquella poca
143
era an posible para un soldado como Amiano Marcelino cami
nar a lo largo de las grandes vas militares, que unan a Trveris
con el Eufrates, hablando el fcil latn de los campamentos,
mientras atravesaba sin ningn comentario todas las barreras
engrandecidas por la imaginacin de la poblacin civil del
Mediterrneo; oficales del ejrcito nacidos en suelo romano o
en Germania, latinos y griegos, paganos y cristianos... el soldado
Amiano se relacionaba con todos ellos y los aceptaba a todos.
Desde el 364 hasta el 375 un recio personaje oriundo de Pao-
nia, Valeniniano , gobern firmemente el Occidente desde sus
fronteras septentrionales. Sus administradores profesionales eran
odiados y temidos por el Senado y, aunque era un cristiano, el
emperador puso toda suerte de impedimentos a la creciente into
lerancia de los obispos catlicos. l fue el ltimo gran monarca
que gobern en Occidente. Los sucesos que acontecieron tras
su murte dejaron lisiado el espritu de cuerpo profesional de la^
burocracia imperial. La administracin qued colonizada por
la aristocracia senatorial con una extraordinaria rapidez y tena
cidad. El emperador Teodosio I (379- 395), un hombre dbil y
terrateniente como ellos, abri la corte tanto a los aristcratas
como a los obispos catlicos. Bajo su hijo Honorio (395- 423),
personaje sin entidad alguna, y. ms tarde en tiempos de Valen-
tiniano II (425- 455), los cargos ms elevados llegaron a ser un
patrimonio virtual de las noblezas italiana y gala. Los senadores
del siglo v no pueden ser acusados de haber dejado de participar
en la vida poltica del imperio. Muy lejos de ello: acomodaron
simplemente a mquina de gobierno a su propio estilo de vida,
el cual haba contemplado siempre la poltica con una actitud
de duda bien estudiada, y la administracin como una oportuni
dad para mirar por el provecho de los propios amigos. La falta de
profesionalidad, la victoria de los intereses disfrazados, los estre
chos horizontes y perspectivas... tales eran los srdidos signos
.del gobierno aristocrtico del Imperio Occidental a comienzos del
siglo v.
Pero, al fin y al cabo, era su propio imperio. Ningn grupo
de romanos idealiz jams a Roma tan entusisicamente como
!os_ poetas senatoriales y los rtores de nales del siglo iv y co-
mienzbs del V. El mito de Roma, que haba de obsesionar a los
hombs del Medioevo y a los del Renacimiento Roma aeterna,
Roma concebida como el clmax natural de la civilizacin, des
tinada a sobrevivir por siempre, no fue creado por personajes
144
%
V alentiniano I. Esta eiacua de bronce (muy restaurada), de! siglo JV, en Bar-
letia, puede ser la del ltimo emperador que patrull y f or tif ic sistemtica
mente Jas fronteras occidentales. Fue muy temido por los civiles por su carc
ter estre 10 y por su promocin del personal militar.
del Imperio clsico romano; fue un legado directo del concien
zudo patriotismo del mundo latino de finales del siglo iv.
Sin embargo, es caracterstico de la sociedad occidental el
que esta ola de patriotismo dividiera, ms que uniera, las lealta
des de los hombres. Los ms resonantes patriotas de finales del
siglo v eran paganos resolutos, Smmaco, por ejemplo, consider
a Roma como un tesoro, como si fuera na ciudad santa. Los
ritos paganos que haban asegurado el xito del Imperio sobre
vivieron en la ciudad hasta el 382 (cuando el emperador Gra
ciano desestabiliz a las vrgenes vestales y elimin el altar
pagano del edificio del Senado). Ms tarde, SmmaCO apel fre
cuentemente a los emperadores cristianos para que'continuara el
145
tcito concordato gracias a! c ua l Roma era tolerada como u n
oasis privilegiado del paganismo... como un Vaticano pagano.
Los obispos catlicos se enfrentaron a estas aspiraciones ofre-
ciendo una recia oposicin: desde las cartas de Ambrosio, que
contestaban a las peticiones de Smmaco en el 384, hasta la gigan
tesca obra agustiniana La ciudad de Dios, comenzada en el 413,
el mito de Roma suf ri un proceso judicial ante los crculos
cristianos. En este proceso Roma consigui tan slo una senten
cia absolutoria condicional. La mayora de los laicos cristianos
tuvieron a bien invertir la propuesta de Smmaco. Roma, af ir ma
ban, era naturalmente una ciudad santa, y el Imperio Romano
gozaba de una especial proteccin divina; pero tal cosa ocurra
porque los cuerpos de los apstoles Pedro y Pablo descansaban
en la colina Vaticana. La ideologa de los papas de finales del
El paganismo recordado. Los clsicos continuaron for mando parte de la educacin
de todos los romanos de la clase superior, tanto paganos como cristianos.
El iluminador pagano de V ir g ilio se ha detenido con amor precisamente en esas escenas
en las que e! piadoso Eneas ofreca los sacrificios paganos apropiados,
una generacin despus de que hubieran sido prohibidos por ios emperadores
cristianos. Miniatur a de Dido ofreciendo un sacrificio.
De un manuscrito vaticano de Virgilio (Vat. Lat. 3225), de finales del siglo iv.
146
siglo iv y el cuito a San Pedro en la Europa occidental debe mu*
cho a esa rivalidad consciente del cristianismo con los defensores
paganos del mito de Roma. Smmaco, paradjicamente, fue uno
de los arquitectos involuntarios dei papado medieval.
Pero incluso el patriota cristiano ms entusiasta deba admitir
que el culto a la Roma de San Pedro era en parte un intento de
disipar un fantasma. Los ltimos paganos de Roma recordaban
a los cristianos,; justo en los momentos finales, el pasado pagano
an no regenerado del Imperio. Haban lastrado el mito de la
Roma aeterna con asociaciones siniestras. A lo largo de toda
la Edad Media, bajo la superficie de la ciudad santa de San
Pedro, acechaba siempre la idea, como una mcula indeleble en
la imaginacin cristiana, de que Roma haba sido la ciudad dei
diablo. En Constantinopla, el Imperio Romano haba sido acep
tado, sin duda de ninguna clase, como una monarqua cristiana.
Por ei contrario, j o nio que los obispos del Occidente medieval
podan hacer era conjurar en su apoyo la plida sombra clerical
de un Imperio Romano sacro.
La sociedad- de las provincias occidentales del Imperio Ro
mano se hallaba fragmentada. A finales del siglo iv se haban
endurecido las fronteras y un sentido ms agudo de la identidad
haba conducido a una mayor intolerancia respecto al forastero.
Los senadores, que haban participado en el impresionante resur
gimiento, de altsimos niveles, de la literatura latina se hallaban
muy poco inebriados a tolerar a los brbaros. Los obispos, que
podan jactarse !de tener a Ambrosio, Jernimo y Agustn como
colegas, tampoco estaban dispuestos a tolerarlos fuera de la igle
sia catlica. Como resultado de todo ello las tribus brbaras pe
netraron en una sociedad que no era lo suficientemente fuerte
como para mantenerlos a raya, pero tampoco lo adecuadamente
flexible como para hacer cautivos a los conquistadores, y asimi
larlos a la vida- romana.
sta es la importancia de las llamadas invasiones brbaras
de comienzos del siglo v. Estas penetraciones no eran razzias
continuas y destructivas; y mucho menos eran campaas organi
zadas de conquista. Ms bien se trataba de una fiebre del oro
por parte de emigrantes de las regiones subdesarroladas del Sep
tentrin hacia las ricas tierras del Mediterrneo.
Los brbaros: eran vulnerables. Su superioridad numrica y
k su capacjd.ad militar,.podan vencer en las batallas; pero no se
hallaban en posicin de ganar la paz. Los visigodos cruzaron
147
ia frontera del Imperio, en el Danubio, en el 376 y dirigieron
su atencin a Italia en el 402, bajo la frula de su rey Alarico.
Los vndalos invadieron las Galias e Hispania en e 406- 409. Los
burgundios se asentaron en el valle medio del Rdano despus
del 430. Estos xitos eran impresionantes y totalmente inespe
rados. Sin embargo, esas tribus conquistadoras se hallaban divi
didas unas con otras y entre s mismas. Cada una de ellas haba
producido una aristocracia guerrera, muy lejos de los gustos y
de las ambiciones de su propia tropa. Estos aristcratas de la
guerra se hallaban totalmente dispuestos a abandonar a sus
subdesarrollados colegas tribales y dejarse absorber por e pres
tigio y el lujo de la sociedad romana. Teodorico, rey de los ostro
godos (493- 526), adquiri ms tarde la costumbre de decir: Un
godo capaz quiere ser como un romano; slo un romano pobre
querra ser como un godo.
En aquellas zonas de los Falcanes controladas por a corte
de Constantinopla las lecciones que los expertos militares roma
nos haban aprendido en el siglo iv se aplicaron con todo xito.
Una combinacin juiciosa de fuerza, adaptabilidad y una buena
cantidad de dinero en efectivo neutralizaron Jos efectos de la
inmigracin visigtica. La aristocracia guerrera visigoda qued
integrada mediante el ofrecimiento de puestos de mando en el
estado mayor, o bien con la atribucin, de tareas que servan a
los propsitos de la diplomacia dei Imperio Romano Oriental
Por el contrario, cuando Alarico se vio desviado desde los Bal
canes hacia Occidente se enfrent a una sociedad que no posea
ni fuerza ni astucia. Los senadores haban dejado de pagar los
impuestos o de disponer las levas para el ejrcito romano; es
ms, cuando se les pidi, en el 408, que desembolsaran algunas
cantidades para sustentar una diplomacia basada en subsidios
a Alarico, que poda haber puesto a cubierto su debilidad mili
tar, el Senado rechaz tal propuesta como algo que saba a apa
ciguamiento de un brbaro despreciable. Esto es un contrato
de esclavos, no un subsidio. Nobles palabras; pero dos aos ms
tarde estos patriotas tuvieron que pagar tres veces ms de lo que
se les haba pedido anteriormente para rescatar su propia ciudad
desmaos del rey visigodo. Un chovinismo estridente y el rechazo
a la negociacin con los brbaros condujo al saco de Roma por
Alarico en el 410. No era ste un comienzo de buenos augurios
paradlos inicios^de un siglo, de relaciones entre Roma y los
brbaros.
148
(
El sanco soldado. En la Edad
Media San Martin apareca
claramente en as ilustraciones
como un caballero. Su bigraf o
romano tardo, sin embargo,
un tpico rfjrsrtarite de la
sociedad civil, intent ocultar
el hecho de qu Martn haba
sido soldado. Detalle del frontal
de MontgOnry, del siglo XII.
El brbaro integrado. Un cabecilla vndalo.
Estilicn, fue comandante en jefe y regente
(se nombr a s mismo) del emper ador occidental
Honorio, desde el 395 al 408. La opinin
de los contemporneos se hallaba violentamente
div idida en torno a su poltica respecto al- visigodo
Alarico. Haba usado dinero y alianzas para
proteger al Imperio o para enriquecer y aumentar
el poder de los salvajes?
Ala de un dptico de mar f il, c, 400.
Esto por lo que respecta a los senadores romanos. En cuanto
a la iglesia catlica, sus obispos eran los portavoces de los pre
juicios de os ciudadanos medios de las riberas del Mediterrneo,
Los habitantes de las ciudades sentan horror ante los brbaros,
pero a la vez conocan a sus propios soldados, y no les tenan
ningn afecto. Su cristianismo era tan pacifista como decidida
mente civil. Sulpicio Severo necesit gran cantidad de lneas para
ocultar el hecho de que su hroe, San Martn de Tours, haba
sido en tiempos un oficial romano; solamente en la sociedad ms
militarizada de la Edad Media comenzaron ios artistas a dibu
jarlo gustosamente como un caballero. Pero en las comunidades
latinas del siglo iv no haba espacio alguno para un santo sol
dado, y- podemos sospechar que. tampoco abrigaban demasiado
entusiasmo por el ejrcito romano.
149
Respecto a los brbaros hay que decir que fueron ellos los
sucesores de los soldados del Imperio; se hallaban estigmatizados
como hombres de guerra, infectados por ia ferocidad de alma
en medio de jas ovejas del Seor, amantes de la paz. Eran,
adems, Herejes, pues las tribus danubianas haban aceptado el
recio cristianismo arriano de aquella regin.
Los brbaros asentados en Occidente se sintieron poderosos
e inasimilables. Se hallaban recluidos entre murallas de odio si
lencioso. No podan destribalizarse incluso aunque lo hubieran
deseado, puesto que como brbaros y herejes eran hombres
marcados. As pues, la intolerancia que haba saludado la inmi
gracin brbara condujo directamente a ia formacin de reinos
brbaros. Sentirse tcitamente aborrecido por el noventa y ocho
por ciento de los ciudadanos no es poco estmulo para preservar
la identidad de uno como clase gobernante. Los vndalos de
frica^ desde el 428 hasta el 533; los- ostrogodos en Italia, desde
el 496 hasta el 554; los visigodos en Toulouse, desde el 418 y
ms tarde en Hispania hasta su conversin al catolicismo en el
589, gobernaron efectivamente como reyes herejes precisamente
porque se les odiaba cordialmente. Tenan que permanecer cons
tantemente como una casta guerrera de cota de malla bien ceida,
mantenidos a prudente distancia por sus mismos sbditos. No es
extrao que el vocablo sayn sea el nico legado directo de
dos siglos y medio de dominacin visigoda a la lengua espaola.
Los francos eran la excepcin que confirma la regla. Ellos
fueron los ltimos en llegar: las bandas de guerreros francos
alcanzaron una cierta prominencia slo a finales del siglo v, mu
cho despus de que se hubieran establecido slidamente otras
tribus germnicas. No llegaron como conquistadores: se haban
infiltrado en pequeo nmero como mercenarios. Y sobre todo
se mantuvieron aparte de las poblaciones, perfectamente articu
ladas, que bordeaban el Mediterrneo. La Galia septentrional fue
el centro de gravedad del estado franco. A los obispos del sur
y a los senadores les fue fcil aceptar a unos extranjeros tan
relativamente insignificantes en trminos relativos. El resultado
fue que los francos se sintieron, libres para convertirse al catoli
cismo, En- Ja corte raerovingia del siglo vi los romanos y los
francos se asesinaron o se unieron en matrimonio sin discrimina
cin; y los obispos galorromanos, que conocan muy bien la con
tinuada existencia de fuertes estados arranos al sur de sur-regin
(los visigodos de Hispania mantenan en su poder Narbona, y los
150
ostrogodos de Italia s haban extendido hasta la Provenza), salu
daron al desabrido rey guerrero de los francos, Clodovico (481-
511), como un nuevo Constantino. El xito real de estos francos
distantes es en verdad una muestra de cun exigua era la tole
rancia que estaba dispuesta a dispensar la poblacin romana del
Mediterrneo a los reinos brbaros situados ya en el umbral de
sus puertas. ;
Este estado de cosas es considerado normalmente como inevi
table por los historiadores de la Europa occidental de los siglos v
y vi. Pero no era ste e nico modo como un gran imperio poda
tratar a sus brbaros conquistadores. China septentrional, por
ejemplo, fue ocupada con ms intensidad por los brbaros de
Mangolia que incluso las provincias occidentales.de! Imperio
Romano por las tribus germnicas. Sin embargo, en China, estos
brbaros se hicieron nativos l cabo de pocas generaciones, y
continuaron la. tradicin imperial china sin solucin de continui
dad de dinasta en dinasta. Los reinos visigodos, ostrogodos y
vndalos de Europa occidental nunca fueron asimilados de este
modo; sobrevivieron como cuerpos extraos encaramados inse
guramente sobre poblaciones que los ignoraban, totalmente absor
tas en ei ms interesante negocio de preocuparse por s mismas.
10. EL P R E C I O DE L R E S U R G IMIE NT O :
SOCIEDAD OCCIDENTAL, 450- 600
Las invasiones brbaras no acabaron con la sociedad romana
occidental, pero alteraron drsticamente el tono vital de las pro
vincias occidentales. Ei gobierno imperial, situado entonces en
Ravena, perdi tantos territorios e impuestos que permaneci
en continua bancarrota hasta el momento de su extincin en
el 476. Los senadores se vieron privados de los ingresos de sus
extensos feudos, pero podan obtener algn provecho de sus pr
didas arrendando abusivamente y trampeando en las zonas donde
su poder era aun fuerte. Los grandes terratenientes de Italia y
las Galias, cuya autoridad haba descansado tan pesadamente
sobre el campesinado, eran como un fragmento amenazado de
los opulentos iabsentistas de la centuria anterior. Las comunica
ciones sufrieron mucho. A finales del siglo iv damas senatoriales
del norte de Hispania viajaban libremente por todo elJ mpeno
Oriental; pero en el siglo v, un obispo que escriba en Asturias
151
apenas conoca lo que ocurra fuera de su provincia. En Europa
occidental el siglo v fue una poca de estrechos horizontes, de
fortalecimiento de races locales y de consolidacin de antiguas
lealtades.
Inmediatamente despus del saco de Roma, Ja iglesia catlica
afirm su unidad; el cisma fue suprimido por la fuerza en frica,
despus del 411; en el 417 la hereja peagiana fue expulsada de
Roma. Los hombres tenan la sensacin de que no podan permi
tirse las vigorosas contiendas religiosas de una poca ms segura.
Los ltimos paganos, por consiguiente, se unieron a la Iglesia.
Su cultura y patriotismo contribuyeron entonces al fortalecimiento
de las fronteras del catolicismo; por ejemplo, en los mosaicos de
Santa Mara Maggiore realizados en el 431, el templo en el tras-
fondo de la escena de la presentacin de Cristo en el santuario
de Jerusaln es el antiguo Templum Urbis. Len I (440- 461), el
primar papa que proceda de la zona rural chapada a la antigua
en torno a Roma, alab a la Ciudad Eterna como la sede de San
Pedro en un lenguaje que es e eco exacto de la puntillosa devo
cin de Smmaco por los dioses capitolinos. En un mundo que
caa en la cuenta cada vez ms de la presencia de los no roma
nos, el catolicismo se haba transformado en la nica religin
romana,
Unido a esta nueva solidaridad religiosa apareci el fortale
cimiento de los lazos locales. Este fenmeno puede observarse
con mayor claridad en las Galias, La aristocracia provincial de
esta regin haba sido siempre leal a su patria y muy afortunada
en sus demandas ante la corte imperial. La tradicin, que haba
comenzado en Trveris en el siglo iv, continu con gran gusto
en las cortes brbaras, an ms alejadas de Roma, del siglo v.
Sdonio Apolinar (c, 431489) incluy entre sus habilidades el
gentil arte de conseguir xito para una peticin perdiendo con
mucho tacto al chaquete siempre que jugaba en Toulouse contra
el rey visigodo Teodorico.
Los reinos brbaros recientemente establecidos ampliaron el
campo de accin de los favores cortesanos. A pesar de sus pre
juicios, los senadores locales cayeron en la cuenta rpidamente
de que tener en los umbrales de sus puertas un hombre fuerte
con unas tropas efectivas tena sus ventajas. Los romanos explo
taron los efectos centrfugos de la nueva riqueza entre la nobleza
brbara, e intentaron dar su apoyo a los reyes contra sus inquie
tos seguidores, animndolos a establecer fuertes dinastas basadas
152
Roma etern?.
El circo no ha cambiado
pero Roma se ha transformado
en una figura majestuosa
(cf. la ilustracin de la p. 141),
y alegrica, que coloca
su mano sobre los hombros
de! cnsul. Ala de un dptico
en mar fil dei siglo Vi,
del cnsul Basilio.
T
Los nuevos monarcas
brbaros. A unque procedente
de un taller brbaro,
esta plancha nos muestra
al rey lombardo Agilulf o
al modo exacto
del ceremonia!
del tr iunf o romano tardo:
victorias aladas por tan
los estandartes
(cf. el arcngel
de la ilustracin
de la p. 206);
otros brbaros
; ofrecen tributos
l (qf, la ilustracin superior
j; " de la p. 177);
>' el rey s aclamado
como salvador
[ por los habitantes
de las ciudades,
-- indicadas por- las delgaoos
tprres de los costados
(c. la ilustracin inferior
de la p. 54).
imgenes del yelmo
del rey Ag ilulf o,
probablemente de T urf n,
comienzos del siglo vti.
en el modelo imperial. Un tpico ejemplo de la supervivencia del
tipo de burcrata erudito en una corte brbara es Casiodoro
(c. 490- 583), que fue ministro dei ostrogodo Teodorico y de sus
sucesores en Italia. Casiodoro enmarc los edictos reales en un
estilo tradicional; con gran arte present a Teodorico y a su
familia como reyes filsofos {pues no habra podido denomi*
narlos gobernantes romanos legtimos); e incluso escribi una
Historia de los godos que presentaba a la tribu en general, y a la
familia de Teodorico en particular, como colaboradores activos
en la historia del Mediterrneo desde la poca de Alejandro
M^gno en adelante.
Con mayor premiosidad 'los romanos fueron cayendo en la
cuenta de que el demonio conocido es mejor que el diablo por
conocer. En Aquitania, la presencia de los visigodos protegi las
villas de Sidonio y sus amigos de tribus tales como los sajones,
d| quienes se saba que haban sembrado el terror en Bretaa,
el 451 fueron los senadores locales quieren persuadieron a
visigodos a unirse al ejrcito romano para contener la ava
lancha de los hunos de Atila, Fue la presencia de guarniciones
brbaras en las Galias la que asegur que ios pueblos del Garona
y de Auvernia sigan llevando hasta el da de hoy los nombres
de familias a quienes;pertenecan en el siglo v, mientras que en
Bretaa no ha sobrevivido a la invasin de los sajones el nombre
de ningn fundo romano.
La poltica de los cortesanos romanos en las nuevas cortes
brbaras era meramente local. La idea de un Imperio Occidental
unido era cada vez ms ignorada por aquellos hombres que ama
ban en verdad el pequeo mundo de su provincia. En las cartas
de Sidonio Apolinar/ contemplamos las pasiones bien enraizadas
de los caballeros- granjeros que empezaban a surgir tras la ms
cara del otium senatorial. En las epstolas de Smmaco contem
plamos slo un estilo de vida; en las de Sidonio nos movemos
a travs d$ un paisaje ms preciso, su amada Clermont, donde
los pastos coronan la cspide de las colinas y las vias visten los
taludes, donde las villas se yerguen en las tierras bajas y los cas*
tillos sobre las rocas; bosque aqu y claros all, tierras ricas ba-
adas-^por rios.^vr- ".
Sidonio fue nombrado obispo de Clermont en el 471. Para
i I
dirigir la sociedad local en las condiciones reales de finales del
siglo v era necesario ser su obispo: slo la solidaridad dej a
comunidad catlica poda unir al noble local con sus sbditos,
y el prestigio de las baslicas recin construidas y de los templos
en honor de los mrtires mantena la moral de las pequeas
ciudades de la Galia meridional.
Paradjicamente, Ja expansin del movimiento monacal faci
lit la delicada transicin del orden senatorial al episcopado. Las
comunidades monsticas de Lrins, Marsella y otros lugares se
llenaron de nobles refugiados de la Renania atormentada por la
guerra. Estas comunidades proporcionaron a la clereca de la
Gaa meridional hombres de elevada distincin y cultura. La con
movedora creencia de que el santo intercede por el pecador nor
mal haba permitido a Sidonio vivir tranquilamente con sus
sentimientos cuando era un laico catlico; y la idea de la voca
cin- mojastica,- lejos- de- inducirle- a -una -negacin, .absoluta del
mundo, haba imbuido en Sidonio y su crculo el sensato senti
miento de que para todas las cosas hay un tiempo y una sazn, y
que en su ancianidad un hombre tiene que cargar con sus respon
sabilidades espirituales. Tras las calaveradas juveniles y haber
fundado una familia, Sidonio y sus amigos pasaron a la austera
gerontocracia de la iglesia catlica. Aportaron consigo las memo
rias sinceras de buenos comensales, de vigilias en honor de los
mrtires que concluan en el frescor de la maana con una fiesta
campestre, de las espaciosas bibliotecas privadas, bien provistas
de clsicos, en las que los Padres de la Iglsa haban sido apar
tados discretamente al rincn de las mujeres.
Sin embargo, como obispos, los terratenientes ai estilo de
Sidonio completaron la silenciosa revolucin que haba hecho
del campesinado de las Galias un pueblo cristiano de lengua
latina. La lenta tarea de evangelizar al paisanaje inclin final
mente el equilibrio desde el celta al latn vulgar como lengua
hablada. Este hecho produjo un doble movimiento, visible tam
bin en todo el Occidente. La cultura clsica se torn ms estre
cha y esotrica. Las ciudades de las Galias apenas si ofrecan
suficientes puestos escolares; un siglo despus de que Ausonio
y sus colegas hubieran torneado miles de jvenes educndolos en
las lenguas clsicas en la prspera ciudad universitaria de Bur
deos, el estudio de la literatura latina se haba retrado a las
bibliotecas privadas de unas pocas e importantes villas senato
riales. De ser anteriormente la propiedad de cualquier hombre
156
acomodado, la educacin clsica se transform en el distintivo
de una pequea oligarqua. Cuando esta restringida aristocra-
. ca de las letras entr a formar parte de las filas de )a Iglesia
a finales del siglo v y durante el vi, la retrica clsica alcanz un
esplendor sin posible parangn. Cuando los obispos se reunan
en solemnes ocasiones o se escriban unos a otros, surga entre
ellos el gran estilo; su terso flujo de frases, pulidas como el
nice, hubo de ser tan impenetrable al forastero contemporneo
como lo es ahora al lector moderno. Las cartas y los juegos inte
lectuales de obispos tales como Avito de Viena (c. 490- 518) y
Enodio de Pava (513- 521), y la retrica de los edictos compues
tos por Casiodoro son productos tpicos de este movimiento: tras
quilados en sus privilegios, mutilada su riqueza por las confisca
ciones, gobernados por forasteros, los senadores de Occidente
mostraron en su celo rococ por la retrica latina su decisin de
sobrevivir y de que se Ies sintiera mientras sobrevivan.
* Ahora bien, como obispos, estos hombres deban mantener
la moral de su poco educada grey. Para conseguirlo tenan que
adoptar un estilo humilde. En las Galias, por ejemplo, el si
glo vi es una poca de vidas de santos compuestas en un latn
sencillo. Normalmente recordamos a! obispo Gregorio de Tours
(538*594) como el autor de la Historia de los francos, notable
por sus vividos relatos, de las desabridas maniobras de estos
brbaros y de los romanos en la corte merovingia. Pero nos sen
timos ms cercanos a Gregorio en sus Vidas de los grandes santos
patronos de las Galias. Aqu encontramos figuras muy queridas
para su corazn: una nobleza celeste terrible, como l mismo,
inflexible en la retribucin, pero, tambin como l mismo, preocu
pada ansiosamente por los detalles de la vida del hombre medio
de la ciudad y del campo., "" 1 '
Con este fortalecimiento de los lazos locales que af ectaban
a todas las provincias, Italia se transform- en la expresin
geogrfica que habra de permanecer en el futuro. El norte y
ei sur del pas se hallaban ya rigurosamente divididos. Los obis
pos y terratenientes del norte se haban acostumbrado haca
tiempo a la presencia de un gobierno militar brbaro. Se encon
traron como en casa en la corte de Odacro (476- 493), y ms
tarde en la de Teodorico en Ravena, Pero cruzar los Apeninos
significaba penetrar en un mundo diferente, donde la corte estaba
muy alejada y donde el pasado todo lo invada. En Roma las
grandes baslicas catlicas y la memoria de antao eclipsaban
157
el presente. Una doble oligarqua de senadores y clrigos en
esos momentos interreiacionada estrechamente man cenia firme
el esplndido aislamiento de la ciudad. Caractersticamente el
Senado volvi a poner en prctica sus poderes de acuar moneda
que haba perdido desde finales del siglo m. Tan pronto como
fueron eliminados los emperadores occidentales en el 476, la
imagen imperial fue discretamente reemplazada por la figura de
Rmulo y Remo amamantados por la loba y por la superinscrip-
cin Roma invicta. Roma jams vencida. De este modo la
ideologa romntica de la Roma aeterna llenaba el vaco de sobe-
: rana creado por el final del gobierno legtimo romano en Italia.
Podemos contemplar a los romanos de Roma a finales del
siglo v y comienzos del vi en sus marfiles consulares; figuras
tensas, empequeecidas por la vasta sombra de Roma.
En su gran biblioteca familiar el senador Boecio (c. 480- 524}
tuvo la oportunidad de abrevarse en las riquezas intelectuales_____
que se haban ido acumulando por vez primera en el renaci
miento latino del siglo iv. l fue quien estableci los fundamentos
t de la lgica medieval con la ayuda de los libros adquiridos por
sus abuelos; y en su Consolacin de la Filosofa todava nos llena
de admiracin por la tranquilidad con la que un rcio aristcrata
romano- cristiano del siglo vi poda mirar hacia atrs para buscar
consuelo ante la muerte en la sabidura precristiana de los anti
guos. Teodorico ejecut a Boecio por presunta traicin en el 524;
y al hacerlo golpe con gran astucia en el ms eminente y, por
ende, en el ms aislado miembro de un grupo con el que no
haba podido reconciliarse. El orgulloso y solitario Boecio ca
min hacia su muerte por haber vivido ardorosamente una vida
que haba conservado todo de la antigua Roma, todo excepto
el emperador.
Tras el 533 un emperador romano retom al Mediterrneo
occidental. Los ejrcitos de Justiniano conquistaron Arica, de
un golpe, en el 533; en el 540 su general Belisario entr en
Ravena. Las campaas de Justiniano quedaron mutiladas por, el
resurgimiento de la amenaza persa (en el 540); por la terrible
peste que se ensa intermitentemente en la poblacin (desde
$ el 542 en adelante), y por el desplome de la frontera- danubiana
t
^ Una dinasta de clrigos. Imagen tpica de la sociedad occidental del siglo v i:
Eufrasio, e! obispo, construye la iglesia; el archidicono Claudio
- . proporciona los evangelios, y su hijo, las velas. Mosaico de una baslica en lstria.
ante la primera invasin de ios eslavos en el 548, No obstante,
el gobierno romano oriental continu en Ravena, Roma, Sicilia
y frica durante los siglos siguientes.
La inesperada intervencin de los ejrcitos imperiales fue como
una prueba de laboratorio de la fortaleza relativa de los discretos
agrupamientoSj ya consolidados, en la sociedad romana de Italia
y frica. Para la aristocracia senatorial la reconquista justinianea
fue un desastre. Un autcrata oriental con eficientes recaudadores
de impuestos no era precisamente el emperador con el que haban
soado. Para esta frgil oligarqua las guerras de J ustiniano en
Italia sealaron el fin de su modo de vida. Las amargas recrimi
naciones de los senadores italianos fueron bien recibidas por la
amilanada nobleza de Constantmopla; vienen a ensombrecer las
jsginas de la descripcin clsica de Procopio de Cesrea sobre
las guerras gticas, V se pronuncian volcnicamente contra Justi
niano con la impotente furia de la Historia secreta, nacida de la
pluma del mismo autor.
Sin embargo, no debemos juzgar el xito de J ustiniano en el
Occide- slo por el destino de un grupo bien articulado. La
clereca catlica no participaba de los resentimientos del Senado'
romano. La iglesia de Roma se haba liberado del gobierno arriano
y se adjudic las vastas propiedades de las iglesias de aquella
confesin. Bajo Gregorio 1 (589- 603), Roma era su papa. En este
hombre complejo alcanz su apogeo la vena clerical de ia aristo
cracia romana, anticipada ya en los sacerdotes y papas de su
propia familia. Gracias a la rica biblioteca privada de su pa
riente, el papa Agapito (535- 536), Gregorio consigui una gran
familiaridad con Agustn, por ejemplo, algo slo posible para
un aristcrata. La llama del misticismo platnico, que haba pa
sado desde Plotino al obispo de Hipona, volvi a refulgir de
nuevo en los sermones de este prelado. Conservando fresca la
memoria de las costumbres pasadas de su clase, Gregorio man
tuvo abierta su casa al pueblo romano: gast esplndidamente
los ingresos de la Iglesia, cuidadosamente reservados, en grano,
. en beneficio de los necesitados y de los senadores cados en la po
breza. Su epitafio lo denominaba Cnsul de Dios. Sin embar
go,, Gregorio d o fue meramente Ja supervivencia de u n 'pasado
aristocrtico en Roma. Vivi en una poca en la que la Ciudad
Eterna se haba integrado desde haca ms de una generacin
en el Imperio Romano Oriental. La austeridad de .Gregorio, su
sensibilidad para con la devocin popular (tal como se muestra
en las historias milagrosas de sus Dilogos), su sobrio sentido de
la autoridad episcopal (indicado en su Cuidado pastoral), hizo
de l la versin latina de esos hombres santos, un tanto repelen
tes, que como patriarcas de Constantinopla, Antioqua, J erusaln
y Alejandra, mantuvieron las grandes ciudades de Oriente fieles
a los emperadores bizantinos.
Visto desde Roma, ia posicin y los fines de los emperadores
romanos orientales fueron interpretados dentro de una atmsfera
caractersticamente latina. En los nicos retratos que poseemos
de justiniano y Teodora las escenas cortesanas de los mosai
cos de San Vitale en Raven a-*-* se les ve agrupados alrededor del
altar de a Iglesia; para los obispos catlicos de Italia el Imperio
exista para su propio beneficio. Estos obispos eran los herede
ros directos del Senado romano. La libertas, la posicin privile
giada, del Senado haba constituido uno de los ideales de la
aristocracia de la Urbe a comienzos del siglo vi; t ideal fue
asumido imperceptiblemente por la clereca romana',*} "se hizo
visible a travs de toda la Edad Media. Este fue el resultado
ms paradjico y de ms largo alcance de la reconquista justi-
nsanea.
ustiniano entr en el Mediterrneo occidental con un opor
tunismo grandilocuente para recobrar lo que consideraba perdido
de las provincias de su imperio. El emperador abrigaba muy
pocas simpatas por la libertas del Senado romano y se hallaba
totalmente preparado para mostrar un ceo in timid ato rio a cual
quier papa que no cooperara con sus esquemas eclesisticos. De
todos modos, los ejrcitos bizantinos se. mantuvieron durante
siglos en Italia para proteger los privilegios de la iglesia romana.
A los ojos occidentales el Imperio Oriental exista solamente para
proporcionar proteccin militar al papado. Los belicosos orien
tales que llegaban a Ravena como exarcas (virreyes del empera
dor) eran saludados en Roma como pilares de la Sanctissima
Respublica, El Imperio Oriental, por consiguiente, qued inves
tido con el halo del Imperio sacro Romano: no fue Augusto,
sino J ustiniano, el piadoso catlico de los mosaicos de San Vitale,
quien se constituy en modelo del Imperio Romano renovado de
Garornagno. J ustiniano fue- ei antecesor directo, quizs inv olun
tario, de a idea de un imperio cristiano, el sacro imperio romano-
germnico que deba existir por siempre en Europa occidental
para servir los intereses del papado y asegurar la libertas de la
iglesia catlica.
Una ciudad, sus costumbres y asociaciones, cambia lenta
mente. En la Roma del siglo vr los miembros de la oligarqua
clerical ciudadana se dirigan a sus iglesias como lo hacan los
cnsules a comienzos del siglo vi: precedidos por antorchas,.dis
pensando larguezas al populacho, calzados con las babuchas de
seda de los senadores. El Palacio Laterano fue denominado as,
segn s pensaba, porque all se hablaba todava un buen latn.
En sus grandes baslicas dos papas continuaban rogando en pro
de la romana libernas. La idea de que ia sociedad occidental deba
aceptar el predominio de una lite clerical precisamente definida,
al igual que los emperadores haban reconocido antao el status
especial de los miembros del Senado romano, era la presuncin
bsica que subyaca a la retrica y al ceremonial del papado me^
dieval: como el lt:mo y clido fulgor de la tarde, el amor por
la Roma aeterna del senador romano tardo reposaba ya en la
solemne fachada de j a Roma papal. _ V-
162.
IV . B1 2A NCO
11, L a CIUDAD GOBERNA NT E; El IMP E RIO ORIE NT A L
DESDE T e O DOS IO I I HAST A A NA S T A S IO, 408-518
Cuando Roma fue saqueada en el 410 se declararon en Cons-
tantinopla tres das de luto pblico. El emperador del Oriente,
Teodoslo II, apenas hizo ms que eso para ayudar a la capital
de Occidente; pero sus ministros pronto tuvieron gran cuidado
de rodear a Constantinopla con grandes muros. A travs de toda
la Edad Media la muralla teodosiana, que sobresale todava sobre
los aledaos de la moderna Estambul, resuma 1a posicin inex
pugnable de Constantinopla como capital superviviente del Impe
rio Romano. Y no fue atravesada por el'enemigo hasta el 1455.
Bajo Teodosio II, Constantinopla se transform en la ciudad
gobernante;. Los emperadores residieron permanentemente en el
gran palacio a orillas del Bsforo. Las ceremonias de la corte
llegaron a formar parte del ritmo de la vida diaria ciudadana.
Los grandes! temas de 1a poltica guerra y paz, hereja y ortcH
doxia, escasez u opulencia elaborados por el emperador y sus
consejeros :el gran Saln del silencio (el silention) salpicaban
hasta los bazares de la ciudad; cuando el emperador apareca en
su palco en el Hipdromo, los partidarios de las cuadras rivales
-las facciones predominantes en el circo: los verdes y los
azules aplaudan o criticaban sus decisiones con rtmicos
alaridos. A los habitantes de Constantinopla, orgullosos y pen
dencieros como gallos, se les recordaba a menudo que la poltica
no era un juego. Constantinopla haba sido edificada en la zona
balcnica del estrecho de Mrmara; slo-,.a quinientos kilmetros
de distancia! del tormentoso estuario del Danubio. Casi todas las
generaciones' de habitantes de ia ciudad pudieron contemplar
desde su gran muralla el rastro de poblados humeantes dejado
por las bandas, guerreras de los brbaros. En los siglos v y vi
Constaniinopla combin el orgullo de una ciudad- estado y la
alta moral de una guarnicin junto con ios recursos de un vasto
imperio del Prximo Oriente.
Sin embargo, al comienzo de este perodo Constantinopla era
an algo muy parecido a una ajena capital septentrional. Como
hemos visto ya (cf. p. 152), la divisin ms profunda en la socie
dad del siglo iv apareca entre el Norte y el Sur, no entre el
Oriente y el Occidente; los ciudadanos de la cuenca mediterrnea
se sentan tambin alejados de una corte militar itinerante por
los caminos septentrionales. El mismo Teodosio II proceda de
una familia de generales latinos; y en el 438 fue l el propulsor
de la gran compilacin latina de leyes imperiales conocida como
el Cdigo Teodosian*.
Mientras la corte mantuvo su relacin directa con el estamento
militar, el latn fue la lengua dominante. Incluso para un griego
el latn haba sido siempre la.lengua que expresaba la majestad
del Estado. Al igual, por ejemplo, que el francs legal en la
Inglaterra del Medioevo tardo, el latn era la jerga dominante
de la administracin. Est latn era aprendido por los romanos
orientales en las escuelas, aunque no tena ya conexin alguna
con l lengua viviente; se han encontrado papiros que nos mues
tran a i muchachos egipcios haciendo traducciones pasables de
Virgilio tal como se practica hoy en nuestras modernas escuelas.
La fundacin de Constantinopla haba llevado la majestad del Es
tado romano al corazn dl mundo helnico; pero los griegos que
haban aprendido latn en nmero creciente en los siglos iv y v
no lo hicieron para visitar la 'antigua Roma en Occidente, sino
para magnificar la grandeza de Constantinopla, su nueva Roma.
Como los obeliscos egipcios en el Hipdromo y las estatuas
clsicas griegas en los lugares pblicos, el latn sobrevivi de
una manera totalmente natural en Constantinopla como parte
de la grandilocuente fachada de un imperio universal. Los lati
nos, sin embargo, desaparecieron lentamente en el curso del si
glo _v. En Constantinopla, la tendencia del Imperio Romano a
convertirse, desde el siglo m en adelante, en una autocracia mili*
La- dudad gobernarite. Murallas' 'Constantinopla construidas por T eodosio II.
Hacia el ao 800 estas mur allas haban r echazado ya varios asedios.
165
tar se transform silenciosamente en la contraria. A finales del
siglo v el ejrcito se haba eclipsado como fuerza poltica ante
un entramado de altos cargos administrativos, funcionarios pala
ciegos y burcratas retirados que residan en Constantinopla. Los
dos grandes emperadores de esta poca, Anastasio (491- 518) y
Justiniano (527- 565), fueron personajes civiles de este nuevo tipo:
Anastasio haba sido pn funcionario palaciego hasta una edad
bastante avanzada; y Justiniano, aunque sobrino de un soldado
latino- de los Balcanes, se haba transformado totalmente en un
personaje civil. La altura del arte de gobernar y de la cultura
alcanzada por la sociedad bajo la frula de estos notables perso
najes nos resumen la lenta y madura gesta de la clase gobernante
civil. A lo largo del siglo v el Imperio Romano haba hallado,
como el Imperio de Constantinopla, su camino hacia una nue
va entidad.
......La capa erudita de la poblacin de las ciudades griegas haba
sido la arquitecia de esta revolucin silenciosa. Este estrato se
haba hecho cargo de los oficios menores de los grandes minis
terios de hacienda y justicia. Uno de estos personajes, Juan de
Lidia, logr reunir mil piezas de oro en su primer ao durante
el reinado de Anastasio; y lo consegu honestamente, aada.
Haba aprendido latn; escriba poemas alabando a su jefe de
gabinete; y se retir para escribir una monografa sobre temas
antiguos; Sobre las magistraturas det estado romano. El tenaz
conservadurismo de un caballero educado en las letras clsicas,
que en las provincias occidentales se haba concentrado en vano
sobre el espejismo de la Roma eterna, revesta ahora al eficiente
marco del Imperio Oriental con la necesaria^tina de largas
tradiciones y pacfico orgullo. En Constantinopla Ja .erudicin
y las letras eran algo unido, no una alternativa, a la prctica del
gobierno. La agitacin contra unos tributos impopulares, por
ejemplo, utiliz decisivamente una obra teatral, sobre el tema
compuesta a la manera de Eurpides. Incluso la tradicin pla-
tnica que en Occidente haba continuado slo en sus aspectos
ultramundanos y msticos, haba mantenido en Constantinopla
su inters por el gobierno. La poltica era un tema candente; en
el 399, up futuro obispo, Sinesio de Cirene, pudo delinear una
poltica para eliminar a los brbaros en su discurso Sobre la rea
leza; en su Historia Secreta, compuesta hacia el 550, Procopo
de Cesarea poda pergear para una faccin polnicamente alerta
un libro negro sobre el reinado de Justiniano. Estos hombres
La majestad imperial. La emperadora A r iadna, mujer del emperador Anastasio
(491- 518). Dptico en mar f il, c. 500.
continuaban una tradicin historiogrfiea sobre eventos contem
porneos aprendida de su maestro Tucddes. Sus variadas carre
ras les dieron mplias oportunidades para ello: Prisco de Panio
nos ha dejado- una descripcin agudamente meticulosa de su
misin en la corte de Atila, en Hungra. Procopio (muerto en
el 562), como secretario del victorioso general de J ustiniano Beli-
sario, nos ha legado una Historia de las guerras de su poca,
profundamente sentida.
La clase gobernante civil del Imperio Romano Oriental haba
aprendido el arte de la supervivencia en un.a dura escuela. El
surgimiento del gran imperio nmada de Atila (434*453), cuyo
poder se extenda desde las llanuras.de.JHungraJiasta Holanda y
el Cucaso, seal un momento de cambio en la historia romana.
Fue sta ia primera vez que surga en el mundo septentrional un
imperio brbaro que poda codearse con los romanos. 1 Imperio
Romano del siglo iv se imaginaba a st mismo todava como abar
cando iodo el mundo civilizado. El Imperio Sasnida era el nico
estado organizado que conoca fuera del suyo. Como un polica,
el Imperio Romano patrullaba entre los pequeos criminales en
los aledaos nas lejanos de la civilizacin. Pero en el siglo v este
mito del reino intermedio sufri una gran sacudida. Los roma
nos orientales aprendieron que su Imperio era un estado entre
otros muchos en un mundo que deba ser explorado angustiosa
mente y manipulado por na experta diplomacia. A mediados
del siglo v, Olimpiodoro de Tebas (en Egipto) es el primer repre-
Un'bur cr ata romano orienialf^Est^tua erigida a ! o largo del si'
glo v en su ciudad natal, en Asia Menor.
168
sentante genuino de una larga tradicin de diplomticos bizan
tinos. Ejerci sus misiones diplomticas en zonas tan alejadas
como Roma, Nubia y el Dnieper, acompaado por un loro que
hablaba un griego tico puro. //
Los emperadores insistan en que la diplomacia, que era tan
importante como la guerra, podra costar igual que aqulla.
Exactamente en el mismo momento.en el que a los senadores
occidentales- les permitan sus gobernantes quemar los recibos
atrasados de sus impuestos, sus colegas de Constantinopla se
vean obligados a vender las joyas de sus mujeres para obtener
los subsidios que habran de acabar eventualmente con el imperio
de Atila. La burocracia estuvo a menudo gobernada por foraste
ros implacables que dependan solamente del favor imperial.
Marino el sirio, el prefecto pretoriano de Anastasio, fue uno de
esos tpicos expertos en finanzas que salv al Imperio Oriental
cuando su mitad occidental se r b i a derrumbado: Tambin du
rante la noche tena dispuesto al lado de su cama el recado de
escribir y una lmpara encendida junto a su almohada, de modo
que pudiera registrar sus pensamientos sobre un rollo; durante
el da se los relataba- al emperador y le daba consejos de cmo,
deba actuar (Zacaras de Mitilene, Historia).
Los funcionarios palaciegos del emperador y especialsima-
mente ios grandes chambelanes- eunucoseran reclutados entre
personajes muy alejados de la clase gobernante tradicional. De
este modo' el gobierno de las interioridades del palacio no alejaba
al emperador de sus sbditos. Muy lejos de ello: formaba parte
del secreto del gobierno bizantino el que este importantsimo y
umbroso lmite se hallara a menudo ms cerca de los sentimien
tos de los provinciales de lo que lo estaba el mandarinato culti
vado de la burocracia.
Constantinopla se haba transformado en el objetivo de los
provinciales ambiciosos', situados muy lejos del ncleo griego del
Imperio entre el que se haba reclutado la burocracia tradicional.
A finales del siglo v, Daniel, un joven sirio de Mesopotamia que
iba de camino a ferusaln para practicar el ascetismo, fue indu
cido por una visin divina a cambiar su destino y marchar a
Constantinopla: con su gran nmero de iglesias y la enorme co
leccin de reliquias, la ciudad gobernante se haba transfor*
mado en. ciudad santa. Jvenes con menor acicate espiritual
haban, tomado la^misma decisin. Apenas se haba encaramado
Daniel a su columna a imitacin de las costumbres sirias de
169
Simenrel Estilita cuando estaba ya charlando en siraco con
un camarada oriental que haba conseguido el puesto de primer
copero del emperador. La historia de Constantinopia a finales
del siglo v qued moldeada por estos emigrantes tan bien dota
dos. Los emperadores no podan actuar sin el nuevo fermento
de prosperidad y talento que se desarrollaba en los aledaos del
mundo clsico. No bastaba que el Imperio de Constantinopia
fuera una monarqua griega; deba embarcarse en la- aventura de
una bsqueda delicada de su identidad como imperio oriental
en el verdadero sentido del trmino. Las tormentas culturales y
teolgicas que se enseorearon tan prominentemente de la his
toria eclesistica de finales del siglo v y durante el vi fueron
parte de un intento de la sociedad cosmopolita del Imperio Orien
tal para encontrar su equilibrio.
La mxima nica de un imperio amplio: una cierta negli
gencia, .sabia, y saludable. (Burke) no .poda, .aplicarse de ningn
modo a los provinciales del Imperio del siglo v. Egipto, por
ejemplo, se haba incorporado a la corriente principal de la vida
cultural. Sus campesinos ms prsperos y los notables de sus
pequeas ciudades eran tpicos provinciales de la nueva sociedad
romana oriental. Haban conseguido crear desde la nada un arte
subclsico exuberante e idiosincrtico: el arte copto, La creacin
ms tpica de los cristianos egipcios de estas pocas fue el icono:
una imagen abstracta y simplificada ante la cual el fiel creyente
poda concentrarse al ijiirar directamente a los impresionantes
ojos de su padre espiritual: Menas, Antonio o algn otro hroe
de la cristiandad egipcia. Los patriarcas egipcios. Tefilo y Cirilo,
fueron los dirigentes del mundo griego. El concilio de feso, en
el 451, al declarar que Mara era thetokosmadre de Dios,
ratific el fervor de los coptos que la haban adorado desde siem
pre como tal: amamantando a jess recin nacido. El prototipo
de esta escena tiernsima en el arte meridional era una adapta
cin copta de Isis amamantando a su infante Horus.
El cnit de los provinciales de lengua siria lleg un poco ms
1 tarde. Durante el reinado de Anastasio, los comerciantes sirios
mercadeaban en regiones tan apartadas como las Galias y Asia
central. El- visir financiero de la corte, Marino, era sirio. Los
albailes sirios crearon una labor de delicada filigrana al tallar
las superficies ptreas y, sobre todo, fueron sirios los que haban
g colmado el mundo griego de msica.. Romano, el melodista, ha-
ba llegado a Constantinopia desde Edesa. Haba vertido en los
Un padre de la fe: korto dl A pa
Abrahn. Los superiores monsticos
eran ei centro de intensas lealtades
locales y los verdaderos rbitros
de las controversias teolgicas
de los siglos vt y v i l ,
puesto que ss les consideraba
direciores espirituales de los laicos
guardianes de las tradiciones de la fe.
T abla de los siglos vi al v n de Bawit.
LA MA DRE DE DIOS
Paganismo:
Isi amamantando a Horus.
Friso cpto del siglo i j .
Cristianismo: Marta amamantando a J ess.
Estela sepulcral de los siglos v o vn
de Fayum, en Egipto.
Los logros sirios. Centro de peregrinacin en el monasterio erigido en torno 3
U columna de San Simen el Estilista. Esta ar quitectura continua el estilo am
puloso de finales del siglo is (cf. la ilustr acin de la p. 16); pero el emperador no
muestra su lealtad a su ciudad natal, sino al santo dei lugar. Portada pr incipal
de la fachada sur de Qalat Seman, c. 480.
cantos de la iglesia bizantina una imaginera y un sentido dram
tico que se enraizaban directamente en las tradiciones ms anti
guas del Oriente semtico. En Magia Sopkia grupos de monjes
sirios podan molestar a la comunidad reunida el domingo ento- v
nando la dilatada cadencia de sus letanas que expresaban su
peculiar adoracin de Cristo crucificado. Campesinos sirios ha
ban colonizado con olivos las faldas de las colinas del Anti-
lbano. El emperador haba establecido un notable centro de
peregrinacin en el lugar en el que Simen el Estilita haba
morado sobre su columna. El vasto complejo de Qalat Seman,
mayor que Baalbek y tan exuberante como l, fue un gesto de
reconocimiento de la ciudad gobernante para con los provin
ciales, de Cuya industria dependa la economa del estado ro
mano oriental. >
Comparada con estos antiguos centros cristianos, Constanti>
1 7 2
ftngTWtWXmiimr ....
nopia, desligada slo recientemente de un pasado militar latino,
era una recin llegada carente de brillo. Pero para ser la ciudad
gobernante deba transformarse tambin en la dirigente del
Imperio en lo doctrinal. Los emperadores impulsaron apresura
damente esta, faceta. En el Concilio de Calcedonia, en el 451, el
emperador Marciano aprovech la ventaja de un cambio de sesgo
en la opinin griega y el apoyo de Len, obispo de Roma, para
humillar al patriarca de Alejandra y asegurarse as una posicin
dirigente para Constantinopla como primera ciudad cristiana del
Imperio. El acuerdo al que se lleg en Calcedonia hizo violencia
a algunas de, las comentes ms profundas del pensamiento cris
tiano griego f de aquel tiempo. El equilibrio de la cristiandad
oriental se vio brutalmente trastocado. Durante las dos centurias
siguientes los emperadores debieron enfrentarse a la ominosa
tarea de restaurar ese equilibrio, tinas veces paliando, otras igno
rando los efectos del tiildito conf io, sin retomar dur ante- - -
algn tiempo la iniciativa que la ciudad gobernante se haba
asegurado en Calcedonia.
Los temas suscitados en aqulla poca en Calcedonia no eran
triviales: el Concilio haba separado aparentemente el elemento
humano del divino en la persona de Cristo. El papel del empe
rador en este Concilio fue parcialmente poltico; pero la resisten
cia a esa doctrina era algo sentido muy profundamente, y no
una tapadera para exigencias sociales, y menos an un proyecto
de autonoma nacional de las provincias orientales. Siglos de
experiencia cristiana en las provincias se haban visto burlados
por la advenediza capital. Para el griego piadoso, para el copto
y el sirio Cristo era el prototipo del hombre redimido. Hasta
qu punto, se preguntaban esos hombres, se haba dignado Dios
tomar y transformar la naturaleza humana, eliminando de ella
sus fragilidades, en la persona de Cristo? S la naturaleza humana
haba sido totalmente transformada y hecha una nica cosa con
ia naturaleza divina en Cristo de aqu procede la apropiada
etiqueta teolgica: monofisita (mnos: nico; physis: natura
leza), entonces al hombre normal le caba esperar conseguir
la salvacin del mismo modo: l tambin poda ser transformado.
El hombre normal miraba en torno suyo y vea al santo: si una .
humana naturaleza, tan frgil, poda verse dtada en su vida
con un poder tan sobrenatural, entonces, seguramente, no ha
bra sido igualmente dotada la naturaleza divina de Cristo, y
de una manera ms absoluta e indivisible? Quin podra situarse
U K I V E R S O * D O S B U E N O S A I S E S
F A C U L T A D DE F I L C 5 G F : "
173
Religiosa*. Reliquias llevadas en procesin. Ei patriarca, en su elevado carruaje,
mantiene entre sus manos la ur.ia con las reliquias al pasar delante
del palacio imperial (ntese a la izquierda, arriba, el icono de Cristo sobre la puerta
pr incipal). Las reliquias son precedidas por el senado, el emperador
y la emperatriz. Los espectadores, en las ventanas superiores, esparcen incienso
de suave olor. Plancha de mar f il, siglo v.
entre la humanidad y su imponente enemigo, el demonio, sino
n ser absolutamente divino? Recalcar en, exceso, como en la
postura doctrinal del papa Len su Tomo, la naturaleza
humana y humilde de Cristo haba escandalizado al lector griego.
Esta actitud amenazaba con dejar a medias la obra divina de la
Ov acin. Significaba condenar a la naturaleza humana a la posi
cin de un residuo intransformable, un amargo sedimenro^en <
?1 fondo del mar sin lmites del poder divino.
Se ha afirmado que el Concilio de Calcedonia dividi al Impe
rio irreparablemente, que hizo inevitable la prdida de las pro
vincias orientales ante el Islam en el siglo v u. Este punto de vista
es tan elevado que pasa por alto totalmente el carcter de la vida
del Imperio Oriental en el siglo vi. Ocurri exactamente lo con
trario, A pesar de la naturaleza explosiva de los temas que en
aquel Concilio se agitaron, a pesar del hecho de que las tradi
ciones eclesisticas de todas las provincias se movilizaron hacia
ambos lados, el Imperio permaneci unido. Podemos aprender
muchsimo sobre los recursos del estado romano oriental si nos
fijamos cmo pudo acaecer todo esto.
En primer lugar, la administracin imperial haba creado un
estado unificado; los hombres pagaban sus impuestos y rogaban
por el xito del emperador fuera cual fuese el color de su opinin
175
teolgica. Era posible para un mercader de Alejandra cobrar un
cheque en un banco de Constaminopla, un servicio que ningn
estado medieval pudo proporcionar hasta la China del siglo XiJ.
La cultura del Imperio tena pocas barreras elevadas. Los hom
bres se sentan libres para moverse desde las provincias hasta
la capital sin perder el contacto con sus races. Si raspamos la
superficie de un poeta griego como Ciro de Panpolis encontra
mos a un egipcio muy devoto del santo mrtir de su ciudad
natal; e incluso Procopio, el Tucdides bizantino, hablaba siraco,
y crea que las plegarias de los santos sirios desempeaban su
papel en el mantenimiento de las fronteras orientales del Imperio.
A lo largo de este perodo nos encontramos con una sociedad
que haba experimentado fuertes e ntimas presiones que tendan
hacia la centralizacin, la igualacin y la solidaridad econmica
y poltica. La preocupacin por la paz de la Iglesia, que obse
sionaba a los emperadores de finales del siglo v y. durante el vi,
no debe considerarse como un intento desesperado de sanar un
imperio dividido; ms bien, ios emperadores esperaban conseguir
de los obispos facciosos y de su grey que vivieran conforme a
unas normas de unidad y obediencia, claramente afianzadas en
todos los otros campos excepto en la religin.
El prestigio del emperador aument incluso en medio de las
incertidumbres religiosas, pues todos los intentos para conseguir,
la unidad pasaban a travs de la corte. El emperador iba ganando
una posicin que mantendra a lo largo de toda la historia del
Imperio Bizantino y de la Rusia primitiva; l era la piedra angu
lar de la gran bveda de la paz eclesistica. Era sta una posi-
sin adquirida gracias a un trabajo duro y cabal. Cuando'los
conspiradores quisieron asesinar al emperador Justiniano saban
perfectamente cmo y dnde lo encontraran cada noche: esta
ra sentado en una alcoba del gran palacio discutiendo con hom
bres santos y obispos las complejidades de las creencias de sus
sbditos.
El reinado del emperador Anastasio (491- 518) nos resume
el carcter del Imperio Romano Oriental en este momento. Anas
tasio era un laico piadoso, que acostumbraba a impartir lecciones
de. teologa. Fue nico emperador romano tardo que aboli
un impuesto: el tributo en oro sobre las ciudades. Gracias a un
riguroso profesionalismo muri con un supervit de 32.G00 libras
. de oro. Podemos vislumbrar cmo era este personaje gracias a
la crnica local de Edesa; en'esta lejana ciudad fronteriza el
176
C w I | V i r X . K l U
Y LOS BA RBA ROS
Ideal; 1'Kciieve del obelisco
de Tetidosio I en l Hipdromo
de Constantinopla, c. 300.
Realidad; Una moneda
del emperador, quiz un regalo,
: : engastada en un mar co
ornamental br bar o,
j ue g o de pendientes de oro
mu de Valen tiniano II, sigio v u;
encontrado en Staffordshire.
emperador era casi como ei padrecito de su pueblo, Inciuso
para sus oponentes teolgicos, Anastasio fue e buen emperador,
amante del monacato y protector de los pobres y afligidos. En
su poltica religiosa fue, sin duda alguna, un producto de la
sociedad romana oriental. Aunque era un sincero monosita,
trabaj sobre todo en pro de la paz religiosa y proscribi a los
extremistas de toda laya.
En el 517 Anastasio recibi a una delegacin de sacerdotes
de Roma, que indicaba cunto se haban desviado entre si las
dos partes, la oriental y la occidental, de la cristiandad. La iglesia
catlica en Occidente se haba transformado en una lite cerrada,
como una potencia colonizadora en territorios subdesarrollados,
y se consideraba como obligada a imponer sus puntos de vista,
si fuera necesario incluso por la fuerza, a un mundo todava
no regenerado. Reforzada por su trasfondo aristocrtico, sus
obispos- senadores, sobresalan imponentemente sobre un laicado
cada vez ms pasivo e inculto. Estaban acostumbrados, adems,
a dictar a los gobernantes civiles lo que deban hacer. Los legados
romanos dijeron a Anastasio que era su obligacin imponer la fe
catlica sobre sus sbditos con la firmeza de un cruzado. Para un
emperador romano oriental tal consejo proceda de otro mundo
mucho ms brbaro. Anastasio respondi as: nunca permitira,
por la imposicin de los puntos de vista de una faccin sobre el
resto, que las calles de sus ciudades se vieran inundadas de san
gre; no era ocupacin suya declarar fuera de la ley a la mitad de
su Imperio, sino ms bien encontrar una frmula gracias a la cual
el rico espectro de las creencias de sus sbditos pudiera combi
narse entre s: Mi paz os dejo, recordaba al Papa, y mi
paz os doy.
Aqu nos encontramos con una disyuncin de caminos: Euro
pa occidental durante la Edad Media se vio dominada por la
idea de la Iglesia militante; Bizancio, un Imperio unido y estable
por debajo de sus aparentes disputas y largamente habituado a
una poltica de consenso, se afirmaba en el gran ideal de la paz
en la Iglesia. En su ltima frase Anastasio se iba a dirigir al
Papa con unas palabras que son como una obertura a la majestad
de Justiniano: Vos podis contrariarme, Reverendo Seor; po
dis incluso insultarme, pero no ordenarme... ' ;
:iiwmji.iu.fcmiuvtiiwtawwj
12. L a g l o r i a :- 'J u s t i n i a n o y s u s s u c e s o r e s , 5 2 7 - 6 0 3
Anastasio, como'hemos visto, pas naturalmente a desempear
la funcin imperial despus de toda una vida de servicio en pala
cio. Justiniano, por el contrario, era un nuevo rico de la cultura
r omana oriental. J unto con su to Justino se haba dirigido a la
ciudad gobernante abandonando un pueblo de los Balcanes;
su lengua materna era el latn. Cuando Justino, como capitn de
la guardia, lleg a ser emperador por accidente, Justiniano, su
evidente heredero, se zambull en la vida de Constantinopla.
Y fue precisamente all podemos sospechar y no en su ciu
dad natal, en donde Justiniano aprendi por primera vez a valorar
el latn como lengua imperial. En Constantinopla .consigui un
conocimiento profundo de ia literatura teolgica griega y opt
por el partido antimonosita. En Constantinopla tambin se dej
- salpicar~por el demi- monde: intervino en.la poltica con las fac
ciones del circo, y tom como mujer a Teodora, de una familia
relacionada con las cuadras de carreras. Como joven se senta
ansioso por conformarse al ethos retrospectivo de la aristocracia
residente; cone j o: a los senadores de Constantinopla y al ser
nombrado cnsul les dedic en latn sus dpticos ebrneos: Do-
nes pequeos en valor, pero preciosos por su respeto. Su primer
acto al ser coronado emperador fue nombrar una comisin para.
reorganizar el derecho romano. Cuando Justiniano sucedi as
: a $u poco educado to, en el 527, pareci como si la ciudad
gobernante hubiera asimilado a otro celoso recin llegado.
La gran revuelta de enero del 532 la Nika, denominada,
as por el lema, nika (victoria) adoptado por el populacho^-
cambi dramticamente eLtempo de su reinado. Fue sta la peor
explosin de violencia en la historia romana oriental. Profunda
mente disgustado con los ministros de J ustiniano, el pueblo y el
Senado se unieron contra el emperador. Media ciudad fue presa
de las llamas. Cuando stas se elevaban en torno al gran palacio,
slo Teodora fue capaz de dar nimos a su marido presa del
pnico: La prpura es una gloriosa mortaja, le dijo.
La exclamacin de Teodora lleg a ser la nota clave del rei
nado de J ustiniano. AI igual que un zar liberal de la Rusia
decimonnica, que hubiera sido objeto de un atentado, Justiniano
dio la espalda a los elementos tradicionaistas de Constantinopla.
- Ningn otro- emperador romano oriental explot con tal deleite
los recursos de la autocracia. Toda la parafemaiia de las cere
j us t i niano y sus minis tr os . Mos aico de S. V itate, Rs v ena,
monias tradicionales, heredadas dei pasado romano, fue elimi
nada rpidamente para dejar el emperador slo en su majestad:
el consulado^ dignidad que el joven prncipe haba tenido en gran
estima anteriormente, fue abolido en el 541. La vida en la corte
se ampli y su ceremonial se hizo ms imponente; Teodora viaj
rodeaba de 4.000 sirvientes, ms dei dble de los que utilizaban
los sultanes otomanos en el siglo x x . Justiniano apel a los pro
vinciales cristianos de su Imperio, muy alejados de la fachada
neutra de la aristocracia bien educada. Adopt la pose de em
perador cristiansimo; su fanatismo lo abrazaba todo y se orien
taba, normalmente con prudencia, contra las minoras aisladas,
tales como los paganos supervivientes. Despus del 552 moviliz
a la opinin pblica en una cruzada, contra los reinos herticos
..arrianos.de Occidente, .La.- moralidad.pblica fue mantenida por
una legislacin meticulosa contra la blasfemia y l juego. Teodora
se preocup de sus asuntos fundando una residencia para prosti
tutas reformadas. A travs de todo el Imperio, Justiniano erigi
iglesias, cuyo estilo, basado en las baslicas de la capital, era
totalmente uniforme desde Ceuta, en la costa mediterrnea de
Marruecos, hasta el ufrates. En una poca de comunicaciones
muy primitivas justiniano se asegur, por medio de gestos memo
rables de pidad Cristiana e intolerancia igualmente cristiana, y
ante todo gracias ai dinero, la piedra y el mosaico, que la presen
cia de su autocracia se viviera entre los hombres de la calle.
Estos gestos tuvieron su coronamiento en la' reconstruccin
de Hagia SOphia, daada por el fuego durante la revuelta Nika.
fustiniano pudo haber restaurado la antiga iglesia, como haba
sido hecho anteriormente; pero l no era hombre para un pro
yecto tan limitado. En vez de eso llam a Antemio de Tralles y
a Isidoro de Mileto para construir una nueva iglesia revolucio
naria. Estos personajes eran miembros tpicos de la lite tecnol
gica del mundo romano. Como matemtico, Antemio avanz
mucho sobre Euclides en la investigacin de la parbola, e Isi
doro haba estudiado los grandes monumentos de Roma. Santa
Sofa combin las dos tradiciones: en la grandeza imperial ro
mana de esta iglesia s inserta una tradicin griega de pensa-
T eodora. Mosaico de S. Vitale.
miento abstracto imbuida en la piedra, coronada por elevadas
cpulas. Cuando Justiniano entr por vez primera en la nueva
iglesia, exclam con el tono popular del hombre bizantino de la
calle: Salomn, te he sobrepasado.
La dcada del 550 fue un interludio excepcionalmente favo
rable para el estado romano oriental. Justiniano explot al m
ximo las oportunidades de la situacin internacional. La nav eg a
cin de la flota imperial desde ei Bosforo hasta frica en el 555
fue presentada como una cruzada para liberar a las provincias
; perdidas del Imperio Romano de sus herticos dueos. El pro
digioso final del rapidsimo derrumbamiento del reino vndalo
en frica prob que Justiniano estaba en lo cierto: el rey vndalo
jifue exhibido en un desfile triunfal en el Hipdromo constantino-
plitano. Cuando public a segunda edicin de su Digesto del
derecho romano en el 534, Justiniano revivi en su proclamacin
_Jlo.s.epiteto.s grandilocuent^S- de.un general.romano* J us t iniano..-
conquistador de los vndalos, de los godos, etc.. La comisin
que haba producido esta gran obra inclua en su seno a los mis
amos ministros - Triboniano y Juan de Capadocia, el prefecto
pretoriano cuyas cabezas haba exigido la plebe en la revuelta
Nika haca solamente dos aos. Justiniano y sus amigos se halla
ban ms firmes que nunca en las sillas de sus monturas. En el 539
los ostrogodos haban sido expulsados de Roma, y haban supli
cado la paz; y en Constantinopla, Justiniano apareca en un mo
saico rodeado de sus fieles consejeros con una expresin alegre
y festiva.
Pocos emperadores han asentado slidamente su amenazada
posicin con tan inspirado oportunismo. Pero con este logro
Justiniano haba hecho recaer su propia sombra sobre el resto
de su reinado. Comparados con la grandilocuente euforia de la
dcada del 530 los restantes veinticinco anos de su mandato
. parecen un siniestro anticlmax. Segn los modernos estudiosos,
'Justiniano ha quedado atrapado en su propia imagen. Su astuta
manipulacin de los recursos de la propaganda ha sido interpre
tada en su dimensin ms superficial. Por este motivo, el Empe
rador ha conseguido la reputacin de un romntico idealista
obsesionado por el espejismo de la renovacin de Imperio Ro-
| pano; y las dificultades de los aos siguientes han sido presen
tadas normalmente como la nmesis de una poltica grandiosa.
VJustiniano s en verdad menos siniestro, pero a la vez una figura
Vms compleja. Busc la gloria mientras los acontecimientos mar-
Salv acin y gloria
de tos r omanos :
medalln
que conmemor a
la reconquista
justinianea.
El emperador aparece
3caballo, como
en os grandes das
del resurgimiento
imperial del siglo tu
(cf. la ilustracin inferior -
de la p. 34). Medalln ;
de justiniano.
534- 53S (copia).
chaban bien, porque la necesitaba imperiosamente para afianzar
su posicin; y posey la genialidad de caer plenamente en la
cuenta de los vastos recursos a disposicin de un emperador
romano orientaIde; comienzos del siglo vi: una historia pasada
casi numinosa; unas arcas bien repletas y una fuente inexhaurible
de talento humano en todos los campos. Pero la historia de su
reinado fue escrita como ocurri a menudo en e!^ Imperio
Romano por enemigos y amargados. Justiniano haba traicio
nado a la clase gobernante tradicional del Imperio; la haba
mantenido ai margan de una poltica de refulgente gloria; pero
fue ella la que permaneci para componer la crnica, con una
amarga atencin, de cada uno de los detalles del naufragio de
las esperanzas delHjoven emperador.
Los aos del 540 al 550 fueron una dcada catastrfica. En
el 540 Khusro I Anoshirwan, el sha de Persia,^ rompi su tregua
con Bizancio. Las guarniciones orientales haban sido descuida
das a causa de las guerras en Occidente. El Sha cay sobre Antio-
qua, la segunda ciudad del Imperio, y tras habrsela ofrec o
en venta cnicamente a Justiniano, la saque, retirndose luego
lentamente hacia su reino, vaciando las ciudades del norte e
Siria con toda impunidad.
En su.reaccin 'contra este resurgir de la amenaza persa justi-
niano dio muestras de no ser un soador. Las guerras en Ita a
se transformaron rpidamente en un remanso de paz. En los
aos siguientes Justiniano se mostr preparado para gastar ms
dinero en impresionar a un embajador de Persia en Constanti-
nopa que en todos ios ejrcitos situados en ias provincias occi
dentales reconquistadas. Desde el mar Negro hasta Damasco Ja
previsin del Emperador qued cristalizada en piedra. Las forti
ficaciones de JSifiiano a lo largo de la frontera oriental son
el ejemplo ms refinado de la arquitectura militar romana. Toda
va se yerguen sus restos en el desierto como recuerdos tangibles
de la soberana prioridad del Prximo Oriente en la poltica del
estado romano oriental.
Mientras que los provinciales orientales se encontraban a co
bijo de las consecuencias de las empresas de Justiniano en Occi- .
dente, sus paisanos en los Balcanes experimentaron las tensiones
con prontitud. Las guarniciones balcnicas fueron despojadas para
proporcionan.3Qldados_aos_ejrcitos - occidemajes, - La frontera
del Danubio se hizo de nuevo permeable. En la dcada del 540
los eslavos efectuaron profundas incursiones dentro del territorio
romano. Desde el 559 en adelante Constantinopla se vio amena
zada con frecuencia por el resurgimiento de la gran confederacin
de turcos nmadas* herederos del imperio de tila: los blgaros
en primer lugar, seguidos de los varos. Para volver a ganar la
r emota latinidad de Italia y de frica, Justiniano debilit el n
cleo viviente latino del Imperio Romano Oriental en los Balcanes. ,
Los asentamientos de eslavos en esta regin fueron la consecuencia
directa de las ambiciones occidentales de justiniano. Mientras
que su retrato sobrevive en Ravena, Justiniana Prima, la capital
de los Balcanes reorganizados que haba fundado con su propio
nombre (en algn lugar, quizs, al sur de Serbia) qued tan com
pletamente borrada tras las invasiones a finales del siglo vi, que
nadie sabe hoy da en verdad cul fue su localizacin.
La catstrofe natural de la Gran Peste fue el trasfondo de
todos estos reveses. La epidemia comenz con una explosin
maligna entre el 541 y el 543, y permaneci como un mal end
mico en todo el Mediterrneo hasta la dcada del 570. Fue el
peor acceso de esta especie hasta la Muerte Negra del 1348. Esta
desgracia golpe hasta el fondo la grandeza de los aos siguien
tes al 530.
Desde el 540 en adelante Justiniano se hundi en una terca
.;- rutina de supervivencia. La verdadera medida de este hombre
y la del estado romano de Oriente no fue la belle poque del 533
184
al 540, sino ms bien el carcter que mostr en los duros aos
que siguieron. El Justnano de ia tradicin bizantina no es el
joven aventurero de los aos 530 en adelante, cuyo retrato cono
cemos todos por los mosaicos de su capital reconquistada en
Ravena, sino el anciano ligeramente misterioso que trabajaba
cada noche hasta la aurora aislado en el gran palacio, el monarca
de muchos- ojos, el emperador insomne.
A pesar de las guerras y de la epidemia los funcionarios de
haciendajde Justnano consiguieron que continuara arribando
dinero, n'por medio de un aumento de jos impuestos, sino ase
gurndole de que los ricos pagaran puntualmente. Los ingresos
fueron dirigidos entonces hacia una tecnologa de la superviven
cia, Las frtificaciones sustituyeron a los hombres a lo largo de
las fronteras. La diplomacia se extendi con todas sus fuerzas
para cubrir la falta de podero militar. Slo durante el reinado
fe- Justiriiano comenzaron les- rnis-ioneros-eristianes- a- ser utiliza
dos como agentes por el imperialismo cultural bizantino en el
mundo septentrional: el bautismo v ia llegada de consejeros
eclesisticos se transformaron en las- consecuencias rutinarias de
una alianza con el emperador.
Tambin la tcnica guerrera se hizo ms especializada. A fina
les del siglo v los generales bizantinos: escribieron manuales que
nos indican con qu exactitud, haban ^observado y copiada las
nuevas tcnicas de caballera de los nmadas.- Para estos hombres
la guerra; era como la caza, un arte delicado en el que el derra
mamiento de sangre no sustitua a la maa. Las perpetuas emer
gencias1que surgieron desde el 540 en adelante crearon entre los
generalesy los diplomticos una estructura de mente experimen
tal que culmin a mediados del siglo vi en el desarrollo del fuego
griego erfla armada bizantina, la tecnologa aplicada a la guerra
de efectos ms devastadores que se conocen en el perodo me
dieval temprano.
Dentro del Imperio, Justiniano continu su labor de remendn.
Experiment con nuevas formas de obtener ingresos; despus
del 541; la manufactura de la seda, por ejemplo; se transform
en un monopolio del gobierno; elimin sin piedad toda la ma
dera seca. Puso en movimiento un sistema de libre transporte
gubernamental, de unos costos inmensos, heredado directamente
de la poca de Augusto. Slo un camino se mantuvo entonces,
significativamente: la gran Ya que cruzaba toda Asia "Menor
hasta la frontera oriental. A finales del reinado de J ustiniano la
185
exuberante y abovedada fachada del estado romano tardo, cuyas
generosas y pluriformes reservas haba ido explotando con gusto
Justiniano antes del 54Q, se haba consumido totalmente en esta
estructura frrea.
A causa de esta drstica reparacin, el reinado de Justiniano
no acab en un completo fracaso. Muy lejos de ello: en el 552
la resistencia ostrogoda fue liquidada en un solo combate, cuida
dosamente planeado y ejecutado; en ei 554, amplias regiones del
sur de Hispania cayeron bajo el dominio bizantino; despus del
560 frica fue pacificada y las fortalezas bizantinas mantuvieron
n pie una frontera ms ambiciosa que la sonada por el empera
dor Trajano. La lnea del Danubio qued protegida por una
(enmaraada red de alianzas. El truculento Khusro I haba reci
bido su jaque mate. Dentro del Imperio, las ciudades de Palestina
y Siria eran ms prsperas que nunca. El comercio internacional
.... - ^roporcionaba- oportunioades para conseguir beneficios: las flo
tas de los patriarcas de Alejandra ponan proa hacia Cornualles
a comienzos del siglo vu; y las hermosas monedas de oro de
Justiniano y sus sucesores encontraron el camino hacia regiones
tan lejanas como Suecia, Pekn y Zanzbar.
Pero el legado ms funesto de Justiniano a las generaciones
siguientes fue precisamente la amplitud de su xito. El Empera
dor haba probado que la autocracia poda actuar como un reme
dio a corto plazo para los males del estado bizantino. Al igual
que Felipe II, trabajando incansablemente en El Escorial, esta
figura insomne produjo la ilusin de que un hombre poda
resolver los problemas del Imperio.
El gobierno personal min la calidad de la burocracia impe
rial. Los eruditos- administradores de comienzos del siglo vi ha
ban tendido a mostrarse obstinados y resistentes a mantener
elevados impuestos, pero haban garantizado un grado de conti
nuidad y promovido la participacin en el gobierno de las clases
superiores y educadas del mundo griego. Los profesionales bien
1dotados de Justiniano terminaron por cercenar los lazos entre
una burocracia compuesta cada vez ms de favoritos imperiales
y la mayor parte de la clase alta de la sociedad romana oriental,
vEstos hombres allegaron los impuestos; pero el continuo fluir de
^jvenes nobles llenos de talento hacia Cnstantinopla s detuvo,
pues el servicio imperial era demasiado spero como profesin.
| Coma resukado.yde. la creciente profesionalizacin a lo largo
del siglo vi, la vieja estructura de la vida provincial desapareci.
]: is a
El derecho inmemorial de los consejos de las ciudades helnicas
para imponer y recaudar los impuestos en su localidad fue abro
gado. Hacia finales,del siglo vi los consejeros de las ciudades
con sus solemnes vestiduras no existan ms que en la memoria
de las gentes. Privados de sus antiguos centros de lealtad, las
ciudades del Imperio Oriental cayeron en manos de sus obispos
y de los grandes terratenientes. La poblacin se volvi hacia la
teologa y hacia el gangsterismo. Las luchas v choques salvajes
entre las facciones ;del circo en todas las ciudades del Imperio
escandalizaron y admiraron a los contemporneos a finales del
siglo vi, al igual que todava hoy dejan atnitos a los histo
riadores.
Justiniano haba- rasgado en demasa los antiguos tejidos de
la sociedad romana oriental. Solamente su eleccin de servidores
eficientes y su curiosidad sin fronteras le salv del aislamiento.
Y en- su senectud, la firme presin- de Justiniano se relaj- con -
desastrosos resultados. Sus sucesores no tuvieron otra cosa a la
que recurrir que a su tradicin de gobierno palaciego: Mauricio
(582- 602) y Heraclio (610- 641) fueron emperadores espectacu
lares; pero se vieron obligados a gobernar su imperio a travs
de una camarilla de cortesanos odiados y desunidos, y por me
dio de sus parientfes.
La debilidad di Imperio Romano Oriental, sin embargo, con
sista en ser esencialmente un estado civil. Su fortaleza radicaba
en el pago de 3os hipuestos. A lo largo del siglo vi la agricultura
se haba mantenido a un alto nivel, y se haban abierto nuevas
oportunidades para- el comercio. Hasta el reinado de Heraclio
los emperadores haban tenido suficientes caudales para distri
buirlos entre los necesarios sustitutos a la potencia militar, la
fortificacin y la ;diplomacia. Pero el dinero no poda crear sol
dados. Mauricio y Heraclio revivieron las antiguas tendencias
militaristas del Imperio Romano. Se personaron ellos mismos en
el campo de batalla, pero se encontraron con que no tenan sufi
cientes soldados a quienes dirigir. De esta circunstancia nace
la extraa combinacin de fragilidad y grandeza del Imperio
Bizantino despus de Justiniano: un territorio muy extenso de
ricas campias y prsperas ciudades se encontraba prisionero
entre el yunque y el martillo de dos imperios esencialmente mili
tares: la casta hegeranica guerrera de los varos en el norte, y la
terrible nobleza de Persia en el oriente. Cmo podra la tradi
cin de una autocracia civil, heredada y enaltecida por Justi*
187
niano, resistir en el Prximo Oriente la presin constante de
Persia, cuyo arte, como haba notado otrora un observador ro
mano, no muestra otras cosas que escenas de caza, de derra
mamiento de sangre v de guerra?
El desafo persa domin en Bizancio el final del siglo vi y
y los comienzos del vn. A lo largo del siglo vi el Imperio Romano
se haba transformado en un estado del Prximo Oriente. Roma
era una avanzadilla; S Dios no conmueve el corazn del empe
rador para enviarnos un general o un gobernador, escribi el
papa a finales del siglo vi, estamos perdidos, incluso en las
distantes riberas del Mediterrneo occidental el gobierno de Bi
zancio significaba la incorporacin a un Imperio Oriental. Las
avanzadillas bizantinas en el Occidente eran como espejos que
reflejaban la luz del Mediterrneo oriental en la profunda oscu
ridad de la Europa septentrional de comienzos del Medioevo,
- "Atslado- y- grandilocuente - el- - reino- de- la- Hspania- visigoda,- - sin -
embargo, danzaba al ritmo de la vida bizantina. Sus gobernantes
dirigan atentamente sus ojos al Imperio de Oriente como hacia
un modelo y una amenaza potencial. En la Europa septentrional
cada iglesia importante engalanaba sus paredes con sedas bizan
tinas; los libros litrgicos se escriban en papiro de Bizancio; las
reliquias se guardaban en orfebrera plateada bizantina; las le
yendas y la liturgia eran de origen oriental; los santos eran ente
rrados inapropiadamente en mortajas de seda persa que mostra
ban los grifos de la mitologa zorostrica y las proezas de caza
de los shas paganos de la meseta irania.
El centro de gravedad del mundo cristiano se asentaba toda*
va en el Mediterrneo oriental. Uno de los primeros arzobispos
de Canterbury, Teodoro (669- 690), era un sbdito de Bizancio
oriundo de Tarso (al sur de Turqua). En la costa norte de
Northumberland el Venerable Beda (c. 672- 735) enriqueca su
erudicin bblica leyendo las obras de obispos africanos, que
haban escrito para persuadir a un J ustiniano sito en la lejana
Cnstntinopla. Cuando Gregorio I abrigaba el deseo de fomen
tar una alianza con los lombardos, envi a su reina un frasco
de aceite del santuario de la Santa Cruz en Jerusalfi.. En la
costa atlntica de Hispani una seora desconocida era enterrada
con un frasco similar. Para ios brbaros de Europa Jerusaln
era todava el centro del mundo, y Jerusaln era una ciudad
bizantina. - * -
Por muy frgiles que fueran estas avanzadillas de Bizancio,
188
Opulencia. sccna simposaca de un manuscrito dei siglo v i, el Gnesis de
; Vierta (Ccd. theol. graec. 31).
aseguraban; la pertenencia de las riberas meridionales del Medite
rrneo a n imperio cuyo corazn estaba asentado en el Prximo
Oriente. ste es el significado de amplio alcance de las recon
quistas justinianeas en Occidente. Desde Gibraltar hasta Gaza
los habitantes compartan con las provincias orientales una leal
tad comn a-los emperadores romanos, una religiosidad comn,
un lenguaje comn como ornato y una moneda comn estable.
Estos habitantes se distinguan ntidamente de los territorios
subdesarrolldos que se hallaban al septentrin: el norte de Hs
panla, ls Galias o el norte de Italia. La divisin diagonal del
Mediterrneo en dos sociedades, en la que el Imperio del Pr
ximo Oriente lleg a extenderse como un largo plano inclinado
a modo de cua desde Antioqua hasta el Valle del Guadalquivir,
fue #1 rasgo ms sobresaliente.de la Edad Media occidental. Esta
divisin haba comenzado con la conquista de J ustiniano, Excep-
189
. to- en Roma, y- en Ravena, ios mahometanos plantaren su pie
directamente,, en la herencia de los exarcas bizantinos. Incluso
.Ja entrada,':- plena de fatales consecuencias, de los moros de AI-
tark- err Tispania en el 711 .la conocida traicin de Don
J ulin fue el ltimo y fatal acto de diplomacia de un aislado
gobernador bizantino, Julia*! de Ceuta; pero su utilizacin, mal
calculada, de los musulmanes como mercenarios brbaros se ha
llaba en la lnea de la mejor tradicin de la poltica exterior
bizantina comenzada por Justiniano.
En el Oriente Prximo, Justiniano no era una personalidad
nica. Sus logros tenan su contrapartida en el resurgimiento
de Persia bajo la frula de Khusro I Anoshirwan, Khusro de
ajma inmortal. Un contemporneo, el historiador Zacaras de
Mitilene, percibi este hecho claramente cuando contemplaba las
celebraciones del Hipdromo en Constantinopla en el 534. El rey
vandalo apareca en procesin ante J ustiniano en un triunfo sin v
paralelos; --pero los - embajadores" de~Khusro" rey "d'los "persas,"
estaban all, sentados, y contemplaban el desfile.... Es momento
de que tambin nosotros veamos el mundo del siglo vi a tra
vs de ojos ms orientales.
13. Los I m p e r i o s d e O r i e n t e : B i z a n c i o y P e r s i a , 540- 640
En el palacio de Khusro I Anoshirwan en Ctesifonte (en las
riberas del Eufrates, a unos sesenta kilmetros ai sur de la mo
derna Bagdad) haba tres asientos vacos debajo del trono real.
Estaban dispuestos para el emperador de China, para el gran
khan (el rey de los nmadas d Asia Central) y par el emperador
romano, en caso de que estos monarcas llegaran como vasallos
a la corte del rey de reyes. Estos tres tronos resuman los vastos
horizontes del Imperio Sasnida. Persia era el eslabn entre
Oriente y Occidente. Ctesifonte fue el lugar desde donde la
ciencia india y sus leyendas, particularmente la historia de Bu da
(conocido en Occidente como la historia de Barlaam y Josefat,
a partir de Boddhisttva), se filtraron en el siglo vi hacia el
Mediterrneo. Los viajeros chinos conocan Persia muy bien,
?'
Khusro I Anoshirwan (531- 579). A I revs que J ustiniano, representante del mbito
^ civil, el sha aparece como un guerrero. Se halla sentado en su trona..-
. con su espada desenvainada (? ). Detalle de la llamada Copa de Khusro, siglo vt.
mientras que sus conocimientos del mundo romano se detenan
en Antioqua. A comienzos de la Edad Media ios condottieri per
sas defendieron las fronteras septentrionales de China. Fueron
ellos quienes introdujeron en el Lejano Oriente las tcnicas del
combate ecuestre aprendidas en el constante conflicto contra los
nmadas de Asia Central.
Persia era, ante todo, una potencia asitica central. La estable
vida agrcola de los iranios, especialmente en las tierras ricas
de Gurgan (la Hircania clsica) al lado del mar Caspio, haba
sido siempre amenazada por los nmadas de las estepas del Tur*
questn. En el siglo vi se recordaba an que tanto el dirigente
religioso persa Zoroastro, como su rey ms importante, Daro,
haban muerto luchando contra invasores del Asia Central. La
sociedad persa tradicional mantena un sentimiento tan vivo res
pecto a los brbaros como el de los romanos. Khusro I nunca
celebr su conquista de Antioqua en sus monedas; pero cuando
en e 568 aplast al gran imperio nmada de los heftalitas (ios
hunos blancos) en su frontera septentrional, se difundi una pro
clama especial con el anuncio de que Irn haba sido liberado
del terror. La frontera de Asia Central era el laboratorio militar
del mundo de la Antigedad tarda. Precisamente- contra los- n*;
madas haba desarrollado ia aristocracia persa el catafracto
(un caballero pesadamente armado), el predecesor del caballero
medieval. Sintomticamente, esta nueva tcnica fue conocida por
los romanos con el nombre utilizado en el dialecto sirio de Meso
potamia; cocedero; los provinciales orientales de Bizancio, al
observar a esos guerreros enfundados en hierro de la Transoxia-
na, hicieron pasar el vocablo sirio al ejrcito romano en su ver
sin latina: clibanarius.
En Asia Central, pues, la civilizacin persa domin las regio
nes de Bukara y Samarkanda a comienzos de la poca medieval^
La sociedad subirania de Sogdiana, que inclua en su seno estas
grandes ciudades, una el Oriente con el Occidente. En el siglo Vi
intermediarios sogdianos vendieron la ciencia del gusano de seda
al emperador Justiniano, al igual que, justamente una centuria
antes, haban vendido las tcnicas romanas de fabricacin del
.vidrio al emperador de China. En esta isla de cultura persa,
florecieron las dos formas del cristianismo que haban crecido
en la Mesopotamia dominada por Persia el ascetismo radical
de Jos maniqueos (los seguidores de Mani, cf. p. 195) y ei cris
tianismo humano de los nestorianos hasta las invasiones mon-
El cltbanarius, cabalSe&Kon armadura. Gr af ito de los siglos 11 al ni , Dura-
Eu ropos.
glicas del siglo x m. En el oasis de Turfr^n el suroeste del
desierto de Gobi, las liturgias maniqueas del siglo x se imagina
ban an al cielo como una parte real gobernada por el mismo
protocolo que el concebido para e| palacio de Khusro I Anoshir-
wan en la distante'Ctesfonte.
Los habitantes de Occidente, nutridos con lecturas de Her-
doto, consideraban la confrontacin entre el Imperio Romano
y Persia como algo natural Ahora bien, dado el inters, avalado
por los aos, de ja clase gobernante irania respecto al Asia Cen
tral, la presin constante hacia Occidente del Imperio Persa contra
las fronteras de Bizancio a lo largo de todo el siglo vi es algo
excepcional. Anteriormente, el Imperio Romano se haba ^salvado
por el cabal tamao de su rival. El Imperio Persa, desenrollado
193
1
como la cola de un dragn; alcanzaba a travs de las tierras
speras v escabrosas a! este de las primeras hileras del Zagro
hasta el Oxo, Afganistn y el valle del Indo. La austera y rida
meseta del Irn la Castilla del Prximo Oriente- era el cora
zn T r adicional del Imperio Persa. En esta regin se haba man
tenido sin rival alguno a lo largo del siglo vj una estricta orto
doxia zorostrica. Tambin en esta zona las grandes familias
tradicionales haban mantenido su desptica soberana. En las
ciudades santas de Istakar y Perspolis y en las superficies roco
sas de Naqsh- i- Rustan el rey de reyes sasnida se apoyaba en
unas tradiciones que se retrotraan hasta los aquemnidas: Sapor I
se situaba a s mismo al lado de Ciro y Daro. En Mesopotamia,
por el contrario, la clase gobernante irania haba viajado hasta
un territorio extranjero. En la corte de Ctesfonte la nobleza viva
en jun barrio aparte, en palacios bien provistos de hielo (como
habja observado un viajero chino), y ans iabais retiros veranie
gos, en los grandes palacetes de caza de Holwan, en las montaas
de Media. Fuera de Ctesfonte la poblacin hablaba siriaco. Esta
ba compuesta principalmente por cristianos nestorianos que con
vivan con importantes comunidades judas. Muchos aristcratas
persas, a finales del siglo vi, se hicieron nativos en Mesopo
tamia al convertirse ai cristianismo nestoriano, con lo que tenan
que aprender a entonar sus salmos en siraco.
Mesopotamia, sin embargo, era el corazn econmico del Im
perio Persa. Los shas reciban de esa regin dos quintas partes
de sus ingresos. All exista una antigua sociedad urbana que
haba creado las tcnicas de las que dependa la corte. Desde las
razzias de Sapor l contra el Imperio Romano en el 250 y siguien
tes, la Mesopotamia controlada por Persia especialmente el
Kuzistn al sur de Irak se haba visto invadida por colonias
de deportados desde el oriente mediterrneo. Sus ciudades pro
porcionaron a los shas arquitectos e ingenieros. Los tejedores, de
los que dependa la gloria de las sedas sasnidas del siglo vi,
vivan en esas ciudades; e igualmente los financieros. El vocablo
que designaba el impuesto sobre la tierra proceda del arameo
del siglo v antes de Cristo, se utilizaba an en la poca sasnida
(como lo prueba el Talmud judo) y continu como la denomi
nacin rabe oficial kharaj para el tributo territorial del que
dependan las finanzas del Imperio rabe.
^esopotamia era una regin de unajnjnensa creatividad.
Des<$ eJ siglo m d.C. ios puntos de vista de sus dirigentes reli-
I: 194
; ..
!
[
giosos haban incidido sobre las opiniones de los conservadores
tanto del Imperio Romano como del Persa. Man, el fundador*
del maniquesmo (216*277), era un producto tpico de su en
torno. Mientras viva en un cruce de caminos de Asia haba sen
tido el imperioso desaf ocomo ningn otro pensador religioso
alrededor de esa charca de ranas, el Mediterrneo de fundar
una religin, consciente; de su alcance absolutamente universal.
1 conoca muy bien la confrontacin entre las religiones univer
sales de Oriente y Occidente: Buda y Zoroastro figuran al lado
de Cristo en su mensaje. Los misioneros maniqueos alcanzaron
la Hispania septentrional; en ei siglo v; en el v j i se hallaban ya
en Pekn. En ese mismo entorno enriquecedor, la cristiandad
Mart pintado por sus seguidores en ei oasis de T ur f n.
Man fue un dirigente religioso, nacido en Mesopotamia,
cuyo mensaje ss ex tendi a travs de S ida hasta el Imper io Romano,
, y, atravesanda- Asia Cemwitr- hasta China.
Pintura mura! de los siglos v m al ix de Khocho (T ur f n), China.
195
nestoriana se asent como la nica iglesia verdaderamente orien
tal. Excluidos del Imperio Romano ortodoxo, los nestorianos
acompasaron un delicado modus vivendi con el ritmo de la clase
gobernante persa. Los clrigos nestorianos caminaron por las
rutas comerciales dominadas por ios persas hasta llegar a zonas
tari lejanas como Fuken y Ceiln: los cristianos sirios de Kerala
(al sur de la India) miraban hacia Ctesifonte, En el 638 los nes*
torianos presentaron por escrito un credo de su fe al emperador
de Chinar se trataba de un eco inconfundible en un entorno
extrao de los ::argumentos; propagados por primera vez por los
apologetas cristianos en Antioqua y Alejandra. A lo largo de la
temprana Edad Media, clrigos de lengua siriaca de la Mesopo
tamia persa fueron el vehculo de diversos e interesantsimos
fragmentos de cultura entre el Lejano Oriente y el Mediterrneo.
En Mesopotamia, adems, haba lendo lugar una evolucin
crucial que afectara a la Europa moderna y medievah Ja crista
lizacin Rna dei judaismo rabnico, Protegidos por los shas de
la intolerancia cristiana, los rabinos de Mesopotamia haban con*
seguido el predominio intelectual sobre sus tmidos hermanos de
Palestina. Ellos fueron los que compilaron el Talmud babilnico.
En una poca en la que el emperador Justiniano andaba ocupado
decidiendo qu versin de las Escrituras permitira leer a los
judos en las sinagogas del Imperio, los rabinos de Ctesifonte
eran libres para entablar una vigorosa polmica contra las doctri
nas cristianas de la Trinidad y del nacimiento virginal de Jess.
Las crticas eruditas que se haban aireado en las ciudades de
la Mesopotamia persa se filtraron rpidamente, gracias a las.
rutas caravaneras, hasta Arabia, en donde ejercieron una influen
ce decisiva en el monotesmo, que marc poca, de Mahorna,
Mesopotamia, pues, mantena una lnea peculiar dentro del
Imperio Persa. Sus ciudades, sus contactos con el Mediterrneo,
su elevada proporcin de habitantes procedentes del Imperio
Romano la sealaban como algo aparte del mundo tradiciona-
lista campesino y celoso de la meseta irania. El sha se denomi
naba a s mismo rey de reyes del Irn y de los territorios no
iranios. Durante los primeros siglos, tales regiones no se imbri
caron unas con otras. Yazdkarta I (399- 421), por ejemplo, era
un personaje popular entre sus sbditos mediterrneos, pero era
detestado por los conservadores iranios, quienes le conocan como
Yazdkarta el pecador. Su sucesor, Varan- Gur (421- 439), era
conocido por los bizantinos como un truculento perseguidor de
los cristianos; en Persia, por el contrario, a lo largo de toda la
Edad Media fue considerado como el fanfarrn rey Hal de la his
toria persa, el perfecto caballero iranio, un apasionado caza
dor, generoso con la nobleza, protector de la ortodoxia zoros-
trica, i
A finales del siglo v, sin embargo, el mundo tradicionalista
de 3a meseta irania sufri una enorme recsiti y Msopotamia
sali por sus fueros. Tras siete aos de hambre, el sha Firuz
(459- 484) pereci con todo su ejrcito en una rpida campaa
contra los hunos heftatas, Los das de hambre de Firuz y la
derrota' total de Persia ante los nmadas de Asia Central eran
recordados como la peor tragedia de la historia persa antes de
la invasin de los rabes. Aquello fue el final del antiguo rgimen
iran. Minado por la derrota, amenazado por una explosin de
radicalismo apocalptico el movimiento de Mazdak, un diri-
_gente rfegioso cuyas enseanzas haban hecho relampaguear di-,
versas; revueltas de campesinos en aquella poca de hambre,
los supervivientes de la nobleza conservadora se congregaron en
torno al joven sha Khusro I buscando proteccin. Fueron ellos
quienes le concedieron el ttulo de Anoshirwan (alma inmor
tal), cuando como prncipe heredero consigui aplastar a los
seguidores de Mazdak en el 528. Khusro protegi a la nobleza,
pero a: su propio modo, ligando a su corte la clereca de la reli
gin zorostrica y las grandes familias. Gradualmente, una clase
nueva de profesionales se hizo cargo de la administracin. Mu
chos de ellos eran cristianos: procedan de Msopotamia, no
del Irn.
Khusro fue recordado en el Prximo Orience como el rey
justo por excelencia. El monarca tena sus puntos de vista pecu
liares sobre el sentido de esta justicia; La monarqua depende
del ejrcito; el ejrcito del d i n e r o ; e l dinero viene de los impues
tos.territoriales; y los impuestos provienen de la agricultura. La
agricultura dependq de la justicia; la justicia, de la integridad
de sus funcionarios; y la integridad y la fiabilidad, de la perpetua
vigilancia del rey. Mientras .-que su contemporneo Justintano
era recordado tambin como el justo haba sido un codifi
cador del derecho, Khusro, por el contrario, plasm el formi
dable ideal del Prximo Oriente: el rey de potentsimo brazo.
Vete, y dirgeles una caria, orden al patriarca nestoriano al
or hablar de una- rebelin en el Kuzistn, dicindoles que si
todos los rebeldes no tienen la bondad de mantenerse en paz,
197
me alzar contra ellos con espada, arco y flecha, y acabar con
cualquiera que persista en su insubordinacin contra m, ya sea
partidario de Zoroastro, judo o cristiano.
Los cuarenta y ocho aos de dura dominacin de Khusro I
y los treinta y siete de frgil grandeza de su nieto, el excntrico
Khusro II Aparwez (el victorioso, 591- 628), sealan el verda
dero nacimiento de la Edad Media en el Prximo Oriente, Por
lo menos una generacin antes de la llegada de ios rabes la
sociedad persa se haba visto apartada de su pasado y haba reci
bido una forma que durara hasta bien adentrada la Edad Media.
Al igual que en Occidente el emperador Augusto era recordado
como una sombra etrea al lado de las figuras palpables de Cons
tantino y Justiniano, en el Prximo Oriente los shas anteriores
a Khusro eran remotas figuras legendarias. La historia del Pr-
xiijho Oriente medieval comienza con Khusro, Kesra para los
.rabes, Khusraw. en la Persia moderna. ............... ...... __
El mundo bien asentado en castas y la estructura aristocr
tica del siglo v perdi su fortaleza. El caballero- cortesano, el
dekkan, comenz a significarse como la columna vertebral de esa
sociedad persa. El dekkan se hallaba dispuesto para un nuevo
estilo de vida. Era un terrateniente consolidado, un soldado y un
cortesano. Al igual que su equivalente bizantino, la nueva lite
administrativa cre una nueva cultura que era una mezcla de pro
fesionalismo y preciosismo. Los dekkans eran eclcticos; Khusro
promovi traducciones tanto de la filosofa griega como de las
leyendas cortesanas del norte de la India. Mientras que sus
predecesores en los siglos iv y v haban sido retratados en impo
nentes esculturas roqueas enzarzados en un combate pico con
los enemigos o contra las bestias salvajes, estos cortesanos se
dedicaban al juego del ajedrez y al polo; y en el mbito de la
caza, la delicada tcnica de la cetrera reemplaz Jas tremendas
caceras de las centurias precedentes. Las grandes figuras arque-
tpicas de los reyes desaparecen en aquel momento. Las sedas
exquisitas con finos bordados eran ms del gusto de los persas
ya a finales del siglo vi. Y, sobre todo, en la corte de Khusro
Anosh.irwan abandonamos la poca de los dioses para entrar
en la edad ce los hombres. El zoroastrismo se transform mera
mente en un sentimiento conservador. Los shas no eran dibuja
dos ya en los monumentos figurados recibiendo sus poderes,
frente frente, de la divinidad Ahura.Mazda; K&usko. apareca
solam$ite rodeado de sus cortesanos. La mstica del siglo vi fue
i
k 198
i
n a a m m
Arreboles del ocaso persa en Asia Central: una deidad hind
pintada a la manera persa en Khotn. T abla de los siglas vi i
at x del convento Hu- K.uo en el T urquestn chino (antiguo
, Khon).
el farrA- padshahan, el halo del rey de reyes. Mucho tiempo
despus de que Persia dejara de ser zorostrca los dekkans man
tenan esta reverencia hacia el monarca.
Esta revolucin determin el curso de la historia del Prximo
Oriente durante los quinientos aos siguientes. Como una roca
sumergida, la sociedad ulica creada en Persia por Khusro I
Anoshirwan y perfeccionada par Khusro II Aparwez desvi el
curso del Imperio rabe. La conquista persa del Islam en ios
siglos v m y x se expresaba en la fundacin del califato abasida
de Bagdad, a la vista de los recintos desiertos de Ctesifonte. Fue
sta la ltima eflorescencia de formas,- de vida^cjgadas en el
Prximo Oriente en el perodo de la Antigedad tarda.
8
199
De muchas maneras la sociedad persa reformada del siglo vi
gravit en torno a una corte subbizantina cuyo centro radicaba
en Mesopotamia. Los arquitectos bizantinos contribuyeron a edi
ficar el palacio de Ctesifonte; ios impuestos bizantinos propor
cionaron el modelo para las reformas de Khusro I. Los persas
se sirvieron de Aristteles en esa poca para redefinir ciertos
puntos de la tica de Zoroastro; ios cristianos de Mesopotamia,
que hablaban la misma lengua siraca que sus vecinos a lo largo
de la frontera, transmitieron la medicina bizantina, la filosofa
y las costumbres de la corte a la capital sasnida. Muy a me
nudo, las fronteras estaban patentemente abiertas. En e1 527 pro
fesores cristianos nestorianos, procedentes de la ciudad persa
de Nsibis, fueron recibidos calurosamente en Constantinopla;
en el 532 filsofos platnicos de Atenas residieron en las cor
tes de Khusro en Ctesifonte. Bizanzio y Persia se sintieron ms
cercanas .gracias aja_riqueza'y J a .creatividad dejas ..poblaciones
del Creciente Frtil. La continua y agotadora atmsfera blica
que haba reinado entre ellos desde el 540 al 561, del 572 al 591
y del 602 hasta el 629 haba sido el resultado de dos sociedades
obligadas a la proximidad.
Khusro I destroz involuntariamente el equilibrio del Impe
rio Persa. Haba abandonado tcitamente Irn y Asia Central en
pro de Mesopotamia. Privados de sus antiguos horizontes, los
soberanos sasnidas de finales del siglo vi y comienzos. del vn
se vieron forzados a licitar contra Bizancio un estado econ
micamente, si no militarmente, superior al suyo en la pugna
por la hegemona del Prximo Oriente.
El rasgo ms llamativo del siglo vi fue la rpida ascensin
de Persia en las fronteras orientales de Bizancio. Despus de
haber sido el hombre enfermo del Prximo Oriente h el si
glo v, Persia alcanzaba a su rival. A comienzos del reinado de
Khusro I, Persia era un parsito de Bizancio; el sha utilizaba
su formidable mquina de guerra para conseguir dinero de su
rico vecino por medio de la extorsin y del chantaje. El pillaje
de las provincias .bizantinas por parte de Khusro I puso a punt
el sistema de bombeo para sacar a los persas de la emergen
cia de una bancarrota; bajo Khusro II, Persia se transform en
e| gigante financiero del Prximo Oriente, y el sha en el centro
de una corte legendaria.
Khusro Ilj f ue el fatal^heredero de la poltica de Khusro I.
Tena las cualidades de un emperador del Prximo Oriente uni-
200
El ethos cortesano. La corte de Khusro A parwez
' alcanz cotas inig ualables en el ref inamiento y la alegra de vivir,
. que permanecieron como modelos para la vida social de cortesanos
! " " '' y aristcratas a travs d toda la Edad Media.
H I Detalle de un jar rn plateado sasnida del siglo vi.
iv ;
i 201
ficado. Extraado por la mayor parte de la nobleza de Persia,
fue restituido a su trono, en ei 59i, con ayuda de mercenarios
bizantinos. Se rode de cristianos. Su mujer, la hermosa Shiren,
v su visir financiero, Yazden de Kerkuk, eran nestorianos. Khus-
ro II dirigi astutamente su propaganda hacia las poblaciones
cristianas de ambos lados de la frontera, v adscribi sus xitos a
la proteccin de San Sergio, el santo patrono de ios sirios y de los
rabes del Creciente Frtil. En esta forma semicristana la som
bra del rey de reyes se alarg hacia la zona occidental del Pr
ximo Oriente.
Khusro II tuvo su oportunidad en el 603. Invadi el Imperio
Bizantino aparentemente para vengar al derrocado emperador
Mauricio y para defender el gobierno legtimo contra el usurpa
dor Focas. El sueo de la nueva corte en Mesopotamia, reunir
el Creciente Frtil como en los das de Ciro, 'Jerjes v Daro, pare-
da- - p0ximo- a- su cumplimiento, Antioqua.cay,en.el 613;.} eru- ...
salen -en el 614; Egipto en el 619; hacia el 620 los fuegos en
las atalayas de los campamentos persas eran visibles, a travs
del Bsforo, desde las murallas de Constantinopla. Y Khusro II
haba;venido para quedarse; los gobernadores persas en Egipto
nos han dejado en pehlevi documentos sobre impuestos que reco
gen tradiciones abandonadas en Egipto durante un lapso de
tiempo de novecientos aos! desde la poca de los aqueranidas.
El Imperio Bizantino se salv gracias a las habilidades de
sarrolladas en la poca de Justiniano. Heraclio supo movilizar
el sentimiento popular en Constantinopla. Llev a cabo una serie
de brillantes campaas con un ejrcito pequeo, pero ferozmente
disciplinado. El Emperador desapareci entre las montaas del
Cucaso portando consigo la totalidad del dinero que haban
llegado a tocar sus'manos incluso los tesoros de Hagia Sophia
haban sido fundidos para acuar piezas de oro para practicar
una diplomacia de subsidios segn el modelo justinianeo en la
frontera norte de Persia. Alindose con los cazaros, Heraclio
golpe en el sur, en el 627, en el corazn del imperio de Khusro.
El gran palacio del rey de reyes en Dastgerd' fue abatido por
las llamas; y Khusro, desacreditado por esta razzia relmpago
contra los fundos desprotegidos y las ciudades santas de la .no
bleza y clereca zorostricas, fue asesinado por sus ministros
en el 628.
La ruerra fue una* catstrofe- para las poblaciones asentadas
en el Prximo Oriente. La prosperidad de las ciudades en tomo
I
202
a Antioqua acab abruptamente tras el 615; Alejandra qued
desierta en parte; a los- territorios conquistados les fue impuesta
^tina tributacin sin piedad y quedaron esquilmados de sus labo
res artesanales. En cuanto a Persia, el juego de reinar en el Pr
ximo Oriente haba fracasado: no haba quedado nada sobre lo
que echar mano. Persia no fue capaz de sobrevivir a la derrota
militar ante los rabes tras el 641. Su corazn qued calcinado:
cuando los ejrcitos musulmanes alcanzaron la meseta irania
no encontraron ms que- anarqua.
Pero la debilidad ms fatal de todas fue que este gran impe
rio tampoco estaba preparado para lo que habra de sobrevenir:
la explosin del Sur primitivo del Creciente Frtil asociada con la
ascensin del Islam.
Las guerras espectaculares entre Persia y Bizancio se haban
desarrollado a lo largo de la extremidad septentrional del Cre
ciente. Frtil; .toda la..regin desde. *sl Gucaso hasta el,.norte de
Mesopotamia se cubri con costosas fortificaciones; los ejrcitos
haban hecho marchas y contramarchas a lo largo de este paisaje
familiar; por el contrario' las delicadas entraas del Creciente
Frtil haban sido defendidas por una- frgil retcula de alianzas
entre las tribus rabes de los alrededores: al este de Damasco, en
Diabiya, las gasnidas -r-loS Banu Ghasan haban vigilado la
frontera como vasallos de Bizancio; en Hra, el reino- de Lakmid
formaba un estado- amortiguador, que protega como un escudo
a Ctesifonte del desierto que se extenda a slo unos cuantas
cientos de kilmetros de sus murallas.
En su ltima gran guerra, ambos contendientes se haban
olvidado de los rabes. De ser los protegidos, cuidadosamente
nutridos por las grandes potencias, los rabes de las fronteras
corran el peligro de transformarse en los parias del Cercano
Oriente. El delicado sistema defensivo, que haba mantenido el
equilibrio entre las tierras cultivadas y el desierto desde el Irak
meridional hasta el Stna, haba desaparecido. Las fortalezas ro
manas se hallaban abandonadas, Los jeques no se sentan ani
mados a controlar a sus.seguidores. Ya durante la ocupacin
persa los beduinos hacan incursiones con toda impunidad hasta
las puertas de Jerusaln.
Si las dos grandes potencias se haban olvidado de los rabes,
stos se haban sentido ms cerca que nunca en su historia de
las ricas ciudades y de-las perturbadoras ideas de los pases bien
asentados al norte de sus fronteras. En La Meca una oligarqua
203
de mercaderes haba comenzado, hacia el ao '600, a invertir
grandes sumas en comercio directo con Siria meridional e Hira.
Las caravanas de La Meca contribuyeron a esa expansin ines
perada de ia vida econmica de Damasco, Bostra, Gerasa (Jerash)
y Gaza. Estas ciudades meridionales florecieron cuando el norte
de Siria yaca desolado. Los mercaderes de La Meca, cuyo repre
sentante menos afortunado era un cierto Mahoma, se haban
establecido con pie firme fuera de Damasco. La constante pre
sin de los mercaderes- aventureros rabes, que llegaban hasta
las fronteras meridionales desprovistas de toda defensa, era una
premonicin de que ya todos los caminos podan conducir a
La Meca.
De todo esto no tenan ni idea los bizantinos triunfantes,
quienes haban venido desde el lejano septentrin hasta unas pro
vincias que haban eludido su control durante unos veinte aos.
.Los - bizantinos ^se- hallaban - interesados_ea..asimtos.msJtnpor:
tantes. Un eunuco lleg a Damasco con dinero, y los rabes que
guardaban la frontera se le acercaron y le pidieron su subsidio
habitual. Pero el eunuco los apart airado mientras deca: El
emperador apenas tiene suficiente dinero para pagar a su propio
ejrcito. Cmo vamos a gastarlo en estos perros?" (Tefanes,
Crnica).
1 4. L a m u e r t e d e l m u n d o c l s i c o ; c u l t u r a y r e l i g i n
A C O MIE NZ O S DE LA EDAD MEDIA
Las batallas entre Heraclio y Khusro II Aparwez quedaron
en la memoria durante largo tiempo como la gran guerra de la
historia bizantina. En el siglo xvi un patriarca ruso escriba
todava que Constantinopla se haba salvado, aunque se haba
visto aprisionada entre los persas y los avaros como un pez
en una red. La ascensin ai poder de Heraclio y su victoria so
bre Persia tuvo lugar en una atmsfera de cruzada: haba nave
gado hasta Constantinopla con un icono de la virgen en el calcs
del palo mayor; haba lanzado sus expediciones contra Persia
como una cruzada para recobrar del infiel la reliquia de la Santa
Cruz, capturada por los persas en Jerusain, en el 614.
Estos gestos han llevado a algunos investigadores a describir
a Heraclio como el primer gobernante medieval de.Bizancio,
Pero en lo que respecta a la poltica real de este emperador tal
204
concepcin es errnea. Heraclio no era un innovador, sino en
realidad un monarca bsicamente conservador, un heredero de
las tradiciones autocrticas de ustiniano que intentaba obtener
el.mejor partido de una situacin desesperada. Khusro II, por
s u, parte, tampoco era el infiel de la propaganda bizantina,
pus haba gobernado valindose de una camarilla de servidores
cristianos. Estos fieles nestorianos haban tenido buen cuidado
de la preciosa reliquia de la Santa Cruz: su captura y transporte
a Persia haba sido solamente la victoria de una parte del cris
tianismo del Prximo Oriente sobre sus hermanos occidentales.
Ms bien que llevar a cabo ningn cambio consciente de
poltica, la gran guerra de Bizancio y Persia revel simplemente
con mayor definicin un estado de cosas que se haba ido crean
do eri las generaciones precedentes. La atmsfera del mundo
mediterrneo haba cambiado desde mediados del siglo vi. Mire
mos ya a Bizancio, a Italia, a la Hispania visigoda o.ajas,Galias,.
recibimos la misma impresin: al igual que el viajero;de un tren
cae en la cuenta al final de un largo y pesado viaje de que el
paisaje exterior ha cambiado, en las generaciones cruciales entre
Iqs reinados de Justiniano y de Heraclio podemos percibir el
nacimiento definitivo del mundo bizantino.
Las fronteras se endurecieron. El Imperio Bizantino adquiri
la solidez y el esplndido aislamiento que le caracterizaron a lo
largo de toda la Edad Media. En la dcada del 550 Procopio
pudo todava examinar todo el mundo civilizado; Agacas, su
sucesor, que escriba hacia el 580, ignora ya el Mediterrneo
occidental, pero se ocupa minuciosamente de la historia y la
religin de la Persia sasnda. En la obra de Agacas la divisin
entre, romano y brbaro se ampli hasta formar la gran
sima que separaba al cristiano del infiel. Procopio contempl a
Persia con un desapego al estilo de Herdoto; pero para Agacas
el persa era ya el pagano... y cmo podremos sellar tratados
con n hombre de diferente fe a la nuestra?. Una generacin
antes. Heraclio haba sabido movilizar este jingosmo cristiano,
y Bizancio haba llegado a considerarse como la fortaleza cris
tiana del Prximo Oriente: la Santa Cruz en Jerusaln era el
Arca de la Alianza, y los bizantinos se miraban a s mismos no
ya como ciudadanos de un imperio universal, sino como el pue
blo escogido rodeado por naciones paganas hostiles. Al otro
extremo del Mediterrneo tuvo, lugar una pol ucin similar, aun-
con un idioma diferente; los reyes catlicos de la Hispania
205
visigoda fundieron e! estado y la iglesia, y gobernaron las pujan
tes ciudades de la Pennsula Ibrica a. travs de sus obispos.
En una sociedad tan cerrada, la traicin estaba equiparada a la
incredulidad.
El endurecimiento d las fronteras refleja una rigidez interior.
Despus de [ ustiniano el mundo mediterrneo lleg a conside
rarse a s mismo no va como una sociedad en la que e] cristia
nismo era meramente la religin dominante, sino como una
entidad totalmente cristiana. Los paganos desaparecieron de las
clases superiores e incluso del campo. Una vez que esta cua
haba sido eliminada, los no cristianos se sentan como forajidos
en un estado unificado. Los judos percibieron este cambio inme
diatamente: en Hispania, en Bizancio y en el norte de frica
se vieron sometidos por vez primera a una persecucin total
mente oficial y a recibir un bautismo forzado, esa obligada inte
gracin en .1?^, comunidad cristiana. La idea medieval de una
sociedad cristiana flanqueada incmodamente por un ghetto co
menz en este perodo.
Este cambio era el sntoma de una rpida simplificacin de
la cultura. El rasgo ms importante del mundo antiguo, espe
cialmente en su fase ms tarda, haba sido la existencia de una
ntida frontera entre las culturas aristocrtica y popular. A fina-
del siglo v e estos lmites fueron totalmente eliminados: la cultura
del cristiano de la calle.lleg a ser por primera vez idntica a
la de la lite de los obispos y gobernantes.
En el Occidente la lite secular desapareci sin ms. Aquellas
dinastas senatoriales que no haban fenecido del todo, pero que
iban a ser sustituidas por cortesanos de mixtos orgenes romano-
germnicos, corrieron hacia los obispos. stos eran menos into
lerantes con los clsicos que lo que proclamaban. Pero eran
hombres muy ocupados. El antiguo ideal de la cultura se haba
basado sobre un viejo modo de vida, en el cual el otium, el
tiempo libre, era esencial junto con un cierto grado de extraa
miento de la poltica. Durante un breve perodo, desde el 540
al 580, el bucrcrata- erudito Csiodoro haba llegado a plasmar
el ideal aristocrtico del ocio cultivado en el monasterio que
fund en su hacienda, en Vivarium, en la Italia meridional, Pero
Un universo estable: arcngeles con el uniforme de funcionarios ulicos portando
estandartes' de origen forftno {cf. la ilustracin de las pp. 154- 55).
Mosaico de la iglesia de la Asuncin, Nicea, Turqua.
en la siguiente generacin ningn italiano tena tiempo para el
ocio; Si nuestro inters se centrara en la erudicin secular,
escribi un clrigo romano, debemos confesar que nadie hoy
da puede jactarse de mucha ciencia. En estas regiones la furia
del brbaro se inflama diariamente; unas veces con fuerza, otras
con menos vigor, Toda nuestra vida se halla presa de congojas,
y nuestros esfuerzos se dirigen a rechazar las bandas armadas
que nos cercan.
Incluso en las provincias ms guarnecidas, como Hispania o
las Galias, un nuevo ideal ms estrictamente utilitario haba sus
tituido a las antiguas concepciones. Una formacin bsica en el
mbito, de las letras, y no un ocio cultivado, era la necesidad
ms acuciante de los obispos, de la poca. En el siglo iv Cristo
haba reprendido a Jernimo, en una pesadilla nocturna, por ha
ber ledo demasiado a Cicern; en el vi, en un sueo simar,
Gregorio de Tours haba_ sido .igualmente censurado por haber
empleado tambin demasiado tiempo aprendiendo' taquigrafa.
Esta tcnica, y no el conocimiento de los clsicos, era la habili
dad que ms necesitaban los grandes administradores- obispos de
las Galias. Incluso un hombre de cultura se hallaba en aquel
momento fuera del mundo antiguo. Para Isidoro de Sevilla (570-
656) la cultura clsica se manifestaba como una franja de azules
colinas en el horizonte: no haba manera de decir cun lejos se
hallaban sus cimas: Cicern y Agustn, Virgilio y Jernimo, tanto
los maestros paganos como los cristianos eran reverenciados por
un obispo del siglo vit como los maestros de un pasado largo
tiempo fenecido.
En el Occidente, por tanto, la cultura clsica pecaba por
defecto. El entorno y el medio que haban sustentado la tradicin
clsica a lo largo de todo el siglo vi se desvanecieron rpidamente
en el vu. Incluso en Roma, en la que la oligarqua clerical haba
cultivado con esmero la memoria del pasado, se aceptaba que el
centro de gravedad de la civilizacin haba tornado de nuevo
hacia el Mediterrneo oriental. En el siglo vu los viajeros del
Norte se encontraron con que los papas y su entorno murmura
ban entre s en griego.
. _ Las grandes bibliotecas latinas, sin embargo, sobrevivieron a
los aristcratas que las haban frecuentado antao. A lo largo
de los siglos v u y v m Roma fue La Meca de los biblifilos que
procedian .de las provincias, menos..ricas culturalmente; pero un
obispo de Hispania necesit que un ngel le indicara dnde
208
Los nuevos dirigentes de la ciudad
bizantina. i obispo y el gobernador
de Tcsatnica protegidos por S. Demetrio.
Mosaico de comienzos da} siglo v it
de la iglesia de. S. Demetrio en Tesalnica.
Isidoro de Sevilla.
De un manuscrito del Contra J udaeos
(Ms. lat. 13396), probablemente
del nordeste de Francia, c. 800.
. r.,*rKK#:r*<
1:
209
poda encontrar en las profundidades de una biblioteca papal
el texto que deseaba.
Nada muestra el cambio de atmsfera ms claramente que
los destinos dei libro. Los inicios de la Edad Media fueron una
poca de profusas iluminaciones de manuscritos, pues la palabra
escrita haba cesado de ser algo normal en la Europa occidental.
El libro por s mismo se transform en un objeto santo; fue
embellecido solemnemente, y su lectura se hizo ms sencilla para
el no iniciado gracias a la puntuacin v a la insercin de ttulos
en los diversos captulos {ambos fenmenos eran desconocidos en
la produccin librara normal del mundo antiguo). Los grandes
evangeliarios, los libros litrgicos, las antologas, cuidadosamente
preparadas, de sermones de los Padres fueron colocadas aparte,
..al jado de otros objetos santos, en las grandes iglesias baslicas
.que unan a los hombres de los siglos vi i y vili con su miste
rioso, y en parte ininteligible, pasado.^ . . . v ....
* u rv*c/st *i*
xmnu>ti*j
k h
WNoywiwvM*
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' re**'**
' fOCY* kMJiW
\HM I m
t uji
ai. MptjfcAr****
1 'i'lXTlil
Tfi
EL L BRO CA MBIA NT E
(Encima.) Un manuscrito de la Biblia
de 5a Antigedad tarda:
una realizacin simple, profesional
y obvia, sn puntuacin.
Hoja t Codex S imit icui del siglo iv.
(Izquier da.! Las pginas se han
transformado en un mundo peculiar,
llenas de ordenamientos ex traos
y alegricos. Detalle de una pgina
de/ Sacramentaria de G elione
(Vt. reg. tai. 316) escrito en Francia
septentrional, c. 750.
Los objetos sagrados. Estos esplndidos
relicarios eran las posesiones ms
preciadas de monarcas y obispo*
a eoijyenzos de la Edad Media.
Relicario de Pepino de A quitania,
Tesoro de Sainte- Foy, Conques.
Y por encima d todo, aquellos que ms hicieron por pro
ducir libros y que boh ms entusiasmo se beneficiaron de los
recursos de las bibliotecas meridionales eran hombres que no
tenan lazos directos c'on el Mediterrneo. El siglo vu es la gran
poca de la cultura irlandesa de Northumberland. En este nuevo
entorno el legado de j a Antigedad tarda qued completamente
transformado. La ornamentacin rudimentaria de los evangelia
rios coptos desemboc rpidamente en las sutilidades tranquilas,
pero impenetrables, de la tcnica iiuminatoria celta, cuyas races
se hundan en el arte prehistrico del perodo de La Tee. Por
este motivo, lo que ocurri en la cultura de Europa occidental
en los siglos vu v viit tiene gran inters e importancia, pero no
forma ya parte de la historia del mundo de la Antigedad tarda.
En Bizancio sobrevivi una lite clsica, que se fue reprodu
ciendo a s misma constantemente a lo largo de toda la Edad
. Media. La .mayora de nuestros mejores manuscritos de los ca-
EL L IB RO COMO OBJ ET O
S A GRA DO
(Arr iba.} Cubierta dor ada, con profusin
de piedras preciosas, de un evangeliario
regalado por ei papa Gregorio 1
a la reina lombarda T eodolinda,
c. 600. (Izquierda.) A tr il de madera
tallada de S. Radegundo.
De su convenio en Poitiers, c. 587.
sicos se produjeron en la Constantinopla medieval. Si no hubiera
sido, en- verdad, por los cortesanos y obispos bizantinos de los
siglos ix y x en adelante, no habramos sabido nada ~~a excep
cin de algunos fragmentos conservados en papiros de Platn,
Euclides, Sfocles y Tucdides. La gran cultura clsica griega
que conocemos es ia sabidura helnica que continu atrayendo
el inters de las clases dirigentes de Constantinopla a lo largo de
toda la Edad Media. Estos hombres vivieron en su pasado clsico
con tanta- naturalidad que el Bizancio medieval nunca experimen
t un Renacimiento: los bizantinos jams pensaron que el pasado
clsico haba muerto, de modo que slo muy raramente inten
taron revivirlo con' toda consciencia. El vocablo anaktharsis
limpieza, purificacin era el concepto que ms se acer
caba a tal idea: muchos de los monumentos pblicos, siempre
presentes, son ocasionalmente limpiados a fondo y enlustrados
en un momento de celo.
La cultura durante el reinado de Justiniano haba incluido
todava ciertas reas impenetrables para el cristianismo. Hasta
la dcada del 560 los profesores paganos de Atenas haban do
minado la vida intelectual de las clases cultivadas. Sus rivales
cristns slo eran capaces de cubrirse con una mera capa de
platonismo ortodoxo que haba continuado con toda firmeza
en manos paganas. Las tradiciones filosficas que los maestros de
filosofa cristianos griegos y sirios transmitieron a los rabes
durante los siglos vil y v ni eran an claramente paganas; y las
angustias vitales de muchos intelectuales ortodoxos mahometanos
y catlicos en la Edad Media son un tributo al paganismo inasi
milable de la Academia platnica de Atenas durarne la poca
de } ustiniano.
Como resultado de ello, la vida acadmica del momento se
vio marcada por vigorosas cor. .roversias. Juan Filpono, un excn
trico profesor cristiano de Alejandra, atac a los ltimos paganos
por mntener que el cielo era divino e imperecedero, anticipn
dose de este modo a Galileo en algunos de sus argumentos sobre
la naturaleza material y perecedera de las estrellas; Filpono
se defendi contra los cristianos fundamentalistas probando
que la tierra era redonda, y que los terremotos eran causados
por la presin del vapor terrqueo.
Tambin la cultura de las clases superiores urbanas conti
nuaba basndose en los clsicos. Los poemas escritos, al modo
clsico durante el siglo vi son los mejores que han producido
213
plumas griegas durante el Imperio Roman, y mantenan un tono
totalmente pagano. En las obras de Procopio percibimos al cris
tianismo slo a travs del escarchado cristal de una historia
clsica modelada sobre las obras de Herdoto y Tucdides. Donde
quiera que hubiese ricos mecenas, los dioses sobrevivan ers el
arte: en los textiles coptos, en la escultura... y Sileno persegua
todava a las ninfas en la vajilla de plata labrada de los ricos
habitantes de Constantinopla en los das de Heraclio.
La autocracia de justiniano debilit fatalmente la base aris
tocrtica de la cultura en la Antigedad tarda; la burocracia
tradicional se vio debilitada por el gobierno personal, y la vida
independiente de las ciudades provinciales, mbito de recluta*
miento durante siglos de los eruditos griegos acomodados, haba
sido minada por la centralizacin. El decaimiento de la lite
clsica e independiente sobrevino con toda rapidez; a finales del
siglo vt. la cultura de la .clase..gobernante del Imperio s^ hizo
finalmente indistinguible de la sabidura cristiana del, hombre
medio. Una atmsfera de intolerancia, manifestada en las sal
vajes penas ocasionalmente aplicadas a judos y al pequeo resto
de paganos, nos muestra a las .leyes del derecho romano doble
gndose ante las tormentas de la opinin pblica. Este perodo
es tambin la edad de oro de la hagiografa bizantina. Escritas en
un griego simple, aunque pasable, estas vidas de santos repre
sentaban el triunfo de una cultura intermedia. Pero eran ledas
por todos los bizantinos, desde el emperador para abajo. Las
historias de milagros en los Dilogos de Gregorio el Grande son
una versin latina del mismo fenmeno: en ellas podemos per
cibir el ltimo reflejo del Senado romano, investigando curiosa
mente las propiedades milagrosas de "un sarcfago.
La nueva cultura popular de finales del siglo vi era ya me
dieval en la verdadera acepcin del trmino; discurra por
nuevos senderos, explotaba nuevas energas, sealaba el surgi
miento de una sensibilidad nueva, no clsica. La cultura de la
clase superior del mundo de la Antigedad tarda fue exclusi
vamente literaria. Los libros y la palabra hablada eran las nicas
formas de cultura que interesaban al hombre educado; ningn
obispo de la Antigedad tarda, por ejemplo, poda intuir ni
mucho menos, que las iglesias en las que predicaba estaban ador
nadas con mosaicos revolucionarios. Durante el siglo vi la tra
dicin literaria se haba amontonado como.een legado, imponente
<fel pasado. Los Padres de la Iglesia fueron explotados para obte-

y 214
LA T RA DCJ ON
CLASICA
En la vida pblica:
Escenificacin
de una tragedia griega
en Constartmopia,
en el siglo vt .
Detalle de un dptico
n mar f il de Anastasio.
En el mbito pr iv ado:
La vajilla de plata
de un ciudadano rico
en Constantlnopia muestra an
escenas de la mitologa cls ica..
que proporcion tambin
los temas para gran parte-
de ia ex quisita poesa
de tiempos de jtis tmiano
y sus sucesores.
Bandeja de plata;
de comienzos det sigio v n,
con Siieno y una mnade.-
ner de ellos cadenas catenae de citas. En tal atmsfera
florecieron las falsificaciones, signo seguro de que el pasado repre
sentaba ya un corte respecto al presente, transformndose en
unas bambalinas planas e intemporales. Los escritos msticos del
siglo vr fueron adscritos a Dionisio el Areopagita, un discpulo
de San Pablo; y los filsofos lean las cartas de Scrates... ja
Plotino!
La palabra escrita se haba encerrado en una concha. La
msica era el nuevo, idioma del siglo vi. Las controversias teol-
i
21 5
gicas se articulaban sobre los estribillos de los himnos cievocio*
nales. La liturgia bizantina desarroll una forma dramtica. Pre
viamente ia cruz haba aparecido en el arte de la Antigedad
tarda como un smbolo distante, como un trofeo victorioso ro
mano o como un remoto signo astronmico en el cielo tachonado
de estrellas de una bveda d mosaicos; pero ahora sustentaba
el cuerpo dl crucificado a travs del pathos de los responsorios
sirios del Viernes Santo.
Y adems de la msica, los iconos. La imagen visual, el re
trato estilizado, eran un smbolo poderoso y concentrado que
hablaba directamente al hombre de la calle. El ser humano me
dio, en efecto, haba perdido el contacto con el simbolismo eru
dito y literario incrustado desde centurias en la vida pblica
del Imperio. Cuando el emperador hizo grabar en sus monedas,
en el 570, el genio alado tradicional y clsico de Constanti-
nopla, los provinciales dieron muestras de escndalo: pensaron
que el monarca se haba reconvertido al paganismo. Lo que ellos
deseaban en sus monedas era el simple emblema de la cruz
cargado de simbolismo; comparada con los atributos miscelneos
y subpaganos de los cargos oficiales en el arte romano tardo
la tnica consular, las bandoleas sacerdotales, el orbe con
la clsica victoria aladalas grandes cruces votivas doradas de
los reyes catlicos de la Hispania visigoda del siglo vn eran
smbolos emotivos y condensados de una idea de la monarqua
profundamente enraizada en la imaginacin popular, pero sin
referencia hacia el antiguo pasado romano. Del mismo modo, los
emperadores bizantinos del siglo vr apelaron directamente a la
sancin sobrenatural de su gobierno; a Cristo, el pantoertor
de la devocin popular. En las monedas de Justmiatio II (685- 695
y 705*711), el emperador aparece como borrado detrs de la
enorme y barbuda faz de Cristo, el rey de reyes; nos encon
tramos n un mundo totalmente diferente del jinete romano anti
guo, realizando una cabriola, de las monedas de Justiniano I.
Los iconos inundaron el mundo mediterrneo. Iconos y reli
quias la Santa Faz de Cristo en Edesa, la Santa Cruz en feru-
saln, el icono de la Virgen en Constantinopla llegaron a ser
los talismanes del Imperio, puesto que podan hallarse dotados
de poderes milagrosos. Lo sobrenatural qued enfocado hacia
su propia presencia fsica en el corazn de las ciudades cris
tianas. l arte de los iconos sigui esta orientacin que gustaba
concentrarse en un solo objeto santo. La bulliciosa y flameante
2 1 6
Cr is to como Rey de reyes.
Un s olidus de or o dei emper ador j us i nano U.
217
decoracin de los siglos v y vi, las montaas y palacios dibujados
como ms ligeros que el aire en los mosaicos en forma de arco
iris, desapareci. En estos momentos nos encontramos frente a
frente con una nica figura., aislada, sobre el brillante fondo de
un mosaico dorado. Un muro de cristal se interpone entre este
nuevo arte y las flotantes cortinas y rumorosas fuentes de las
escenas cortesanas de Justiniano en San Vtale,
El mundo de finales del siglo vi y vn haba conseguido crear
esta impresin de estabilidad bien enfocada, al menos en la
imaginacin de sus hombres. Ai igual que los grandes templos
del mundo clsico, los santuarios de las Edades Oscuras que
daron santificados por una memoria duradera que sobrevivi a
los santos como figuras individuales. Tales lugares de culto per
duran, mientras que los hombres simples llegan y pasan. La
pueva devocin fue como una agitacin de lealtad hacia las cosas
lanas, mientras que_el entusiasniq__de J as centurias anteriores
Se haba concentrado en los hombres santos. En Roma y en las
(palias las reliquias y las tumbas de los mrtires expulsaron total
mente de la imaginacin popular al santo viviente. No hubo
ningn eremita en torno a Tours en el siglo vi, pero el obispo
y sus feligreses vivan bajo la sombra de la gran baslica de San
Martn, conscientes perpetuamente de la presencia de un hombre
que haba muerto haca ya doscientos aos. Bajo la proteccin
de las reliquias de sus santos fue como las ciudades ,del Medi
terrneo volvieron a poseer su antiguo patriotismo en los das,
barridos por la crisis, del siglo vn. La historia de Tesalnica,
continuamente asediada por los esclavos de Macedonia, es el
relato de los milagros de San Demetrio; la de Roma es de los
de San Pedro; la de Constantinopla, los de la Madre de Dios.
En cierto sentido hemos dado la vuelta circularmente hasta
los das del tranquilo conservadurismo pagano de la poca de los
Antoninos. El cielo y la tierra haban quedado asentados en una
armona bien regulada. El cristianismo era entonces la religin
ancestral. Si se ejecutaban escrupulosamente, sus ceremonias p
blicas posean el 'valor cierto de apartar las desgracias y asegurar
el, gracioso favor de lo sobrenatural. Dios era el emperador re
moto; pero las imponentes figuras de los ngeles, a las que se
unan los hroes largo tiempo fallecidos de la religin cristiana,
ejercan su vigilancia sobre la tierra. Los hombres de los comien
zos de la Edad Media tenan tanta seguridad como otrora Marco
/farelio de que aquellos que siguen los caminos de sus antepa- '
| s 218
sados pueden esperar verse custodiados por ios cuidados de invi
sibles protectores. ;
Este cambio, tan profundo como e! mar, afect la estructura
de la sociedad de un modo muy diferente en las diversas regiones.
En el imperio Bizantino, y especialmente en Asia Menor, cre
un nuevo sentido de 'solidaridad. Como la explosin del combus
tible comprimido, en el pistn, fue el fervor popular de los habi
tantes de Constantinopla, constreidos por persas y avaros du
rante casi una dcada, el que impuls al ejrcito de Heraclio
hasta el corazn de la impa Persia. La elevada moral de la
Constantinopla medieval, basada en la sensacin de ser la capital
de un imperio fundado por Dios para una duracin eterna, pro
viene de esta poca en la que, como ocurri a menudo posterior
mente, el Imperio Romano se haba visto limitado a las murallas
de la ciudad. Fuera; de Constantinopla y Asta Menor, sin embar
go, Heraclio se vio imposibilitado de uncir la nueva devocin
al carro del estado bizantino. Cansado y en bancarrota, volvi
a unas provincias que no haban conocido un emperador cris
tiano durante veinte aos. Por vez primera la devocin popular
cristiana se estaba escapando de los tentculos del estado ro
mano oriental.
El fracaso de Heraclio sell el destino del Imperio Romano,
y con l el de la gran mole de la tradicin clsica en el Prximo
Oriente; Desde la poca de Teodosio I hasta el reinado de Jus-
tiniano I los emperadores haban conseguido manipular la opinin
pblica astutamente: por medio de la adulacin a los hombres
santos, articulando; compromisos dogmticos, vertiendo dinero
en piedras y mosaicos haban conseguido que el provincial me
dio, sea cual fuere su lengua, su nivel cultural y sus preferencias
teolgicas, sintiera qe era un ciudadano de un tnico imperio
cristiano. Y ste fu el mayor xito poltico del mundo de la
Antigedad tarda.
Fue una proeza difcil. Para el hombre medio ingresar en una
ciudadana supona sentirse prisionero en una retcula de leal
tades potencialmente; contradictorias. Significaba ser leal a un
emperador que era tcnicamente todopoderoso, pero inalcanzable
de hecho; supona se gobernado por una clase dirigente, parte de
cuya cultura haba permanecido inaccesible al cristianismo, y,
por ltimo, representaba sentir entusiasmo por un imperio cris
tiano cuyo supremo representante era muy,, a menudo^ un hereje,
y a veces un perseguidor.
219
La Cruz sin e! crucificado.
Mosaico qd siglo vi
de S. ApolUnart i ClasSe, Rvena.
Cristo cr ucificado. Detalle de una miniatura
de los Evangelios de Rbula, siracos, del 586.
2 2 0
A finales del siglo vii este nuevo y rpido surgimiento de
la devocin popular hizo ms difcil encauzar estas lealtades en
conflicto.
En primer lugar, la comunidad cristiana local haba visto
crecer su fuerza desde mediados del -siglo vi. Como resultado de
las reformas de Justinano, el obispo acab por desbancar a los
consejeros ciudadanos, al frente de las ciudades. l obispo fue
quien reconstruy las murallas, y quien negoci con los publica-
nos y brbaros. En los aos de emergencia, en el giro del siglo vi
al v u y durante esta ltima centuria, fueron los patriarcas quie
nes mantuvieron vivas para el Imperio a las grandes ciudades.
En Roma, Gregorio enajen las haciendas de la Iglesia en un
desesperado envite por mantener la vida de la Urbe. J uan el
Limosnero hizo exactamente lo mismo en Alejandra desde el 610-
617; durante su patriarcado la ciudad se transform en un estado
.del bienestar bizantino en miniatura, con clnicas de maternidad,
cuidados mdicos, repartos de alimentos, todo gracias a los am
plios ingresos del patriarca. Estos hombres salvaron las grandes
ciudades del mundo mediterrneo para el Imperio, aunque fuera
slo por un momento. Pero eran ellos y no los gobernadores
Devocin religiosa: la Eucarista: ''*
De una bandeja de plata siraca del siglo V I.
r
enviados desde Constantinople los que en esos tiempos represen
taban a las ciudades. Bajo los rabes los patriarcas locales de
Alejandra mantuvieron la vida de la ciudad de] mismo modo
que Jo haba hecho Juan el Limosnero en poca de Heraciio; sus
actividades mostraron que el cristiano medio haba encontrado
un dirigente v una proteccin ms cerca de casa, prescindiendo
de sus lejanos gobernantes.
Esto fue ms que una evolucin social. La nueva devocin
popular seal el resurgimiento de un antiguo tema: el ideal
de una cultura religiosa total. Esto no haba ocurrido anterior
mente. El Estado romano oriental haba mantenido una fachada
subpagana en muchos aspectos de su vida pblica; amplias zonas
de la educacin y de esa vida pblica eran claramente secu
lares!. Sus gobernadores se haban nutrido con la literatura de
los ntiguos dioses; un teatro construido al estilo griego, por
.ejemplo, .se .ha .descubierto ..recientemente- en- ia. Alejandra ..del
siglo .'Vi. La opinin cristiana se mostraba cada vez ms impa
ciente con esas galas exticas. Pero no tuvo que serlo durante
mucho tiempo ms. Paradjicamente, la llegada de los ejrcitos
rabes complet la cristianizacin de la vida pblica de las ciu
dades del Prximo Oriente. Los ltimos vestigios de ua cultura
secular basada en los clsicos griegos se desvanecieron. Los cl
rigos cristianos transmitieron finalmente a los rabes a Platn,
Aristteles y Galeno, pero en el Prximo Oriente medieval los
cristianos y los mahometanos se decidieron por igual a quedarse
ayunos de Homero, Tucdides y Sfocles. Esto significaba el fin
de un milenio de cultura literaria; con palabras de un himno
nuevo a la Virgen: Los rtores de muchas lenguas se han que
dado silenciosos como peces a lo largo y ancho de todo el Pr
ximo Oriente.
Bajo la frula mahometana el nuevo estilo de la cultura cris
tiana, que haba sido preparado a finales del siglo vi, logr con
solidar las poblaciones cristianas del Prximo Oriente y las
preserv hasta los tiempos modernos.
En esta nueva cultura un hombre quedaba definido solamente
por su religin. No deba fidelidad al estado; perteneca slo a
una comunidad de creyentes. Sus dirigentes religiosos preserva
ban para l su cultura; as el copto y el siraco han sobrevivido
hastajpuestro tiempo solamente como lenguas sagradas. Tal
evoluln haba sido ya anticipada en la Mesopotamia dominada
por ld| persas; all, los judos y los cristianos nestorianos haban
f 2 2 2
T
El nuevo pathos: la muerte de J acob. La sentida expresin del dolor
fue una de tas caractersticas de la reiisiosidad
asctica bizantina. Miniatur a del Gnesis de Viersa. siglo vi.
formado siempre grupos'diferenciados, nicamente responsables
ame e gobierno a travs de sus dirigentes religiosos. Tanto entre
los rabinos como entre ios eruditos nestorianos de Nsibis no
exista algo semejante a una cultura secular independiente;
toda la enseanza se hallaba subordinada a la elaboracin de
la tradicin religiosa. Pero incluso en el Imperio Bizantino los
obispos provinciales de finales del siglo tv caminaban en la mis
ma direccin. Juan el Limosnero, sentado fuera de su palacio y
fallando de acuerdo con la ley de Dios en las disputas de la
ciudad de Alejandra, es. una anticipacin directa del cad ma
hometano.
La llegada de los rabes cort simplemente los ltimos hilos
que haban ligado a ios provinciales del Prximo Oriente con el
Imperio. Romano. En el Imperio rabe nadie era un ciudadano
en el sentido clsico. Elld significaba la victoria final de la idea
223
de comunidad religiosa sobre la concepcin clsica del estado.
Los musulmanes eran esclavos de Al y los dems, dhimmis, es
decir, grupos protegidos definidos cabalmente en trminos de sus
fidelidades religiosas: cristianos, judos, zoroastrianos. Los obis
pos, que negociaron con los generales mahometanos en nombre
de sus ciudades durante las relampagueantes conquistas de las
dcadas del 640 y 650, quedaron confirmados durante un lapso
de mil aos en la posicin que haban ido ganando impercepti
blemente para s mismos desde el reinado de Justiniano.
El mundo antiguo haba muerto en la imaginacin de ios
habitantes del Mediterrneo oriental. Las leyendas populares eran
conscientes de ello. Cuando J uan l Limosnero zarp de Alejan
dra para suplicar ayuda al emperador, una ensoacin nocturna
le avis que no perdiera el tiempo; Dios est siempre a mano;
pero el emperador se halla lejos, muy lejos....
V. LOS NUEV OS ACT ORES
15. M a h o m a y e l s u r g i m i e n t o d e l I s l a m : 610- 632
_ . A unos mil.quinientos kilmetros al sur de la frontera bizan-
tina, en La Meca, una ciudad del Hijaz, un hombre que alcanzaba
ya la mediana edad tras una mediocre carrera como mercader/ se
haba ficionado a vagabundear desconsoladamente por las ceu
das cumbres de las colinas que circundaban su ciudad. En el 610,
este hombre, Mahoma, comenz a contemplar visiones; las reco
gi en verso hasta formar su GurVrt,_su; recitacin. Con la
fuerza otorgada por estas experiencias, agrtip en torno a s una
comunidad, a quien llam la 'ymwa,; el peblq .de A l. Al cabo
de veinte aos, Mahoma y su T/mma shaban consolidado como
gobernantes de La Meca y de la ciudad vecina de Medina, y
como el partido dominante en la Pennsula Arbiga.
Las prdicas de Mahoma y la consiguiente ascensin de un
nuevo grupo religioso en el mundo rabe la religin del Islam
fue la ltima y ms rpida crisis en la historia religiosa de la
Antigedad tarda.
Sabemos lo suficiente sobre el Hijaz a comienzos del siglo vil
como para darnos cuenta de que esta sbita detonacin se ajus
taba perfectamente a la cultura del Prximo Oriente. Los habi-
i tantes de La Meca y de Medina se hallaban muy lejos de ser
\ beduinos primitivos. Estas ciudades haban crecido con rapidez
[ gracias al comercio, y tenan el apoyo de una agricultura firme-
| mente establecida. Se hallaban gobernadas por oligarquas trans-
I formadas casi de repente en los prncipes- mercaderes del Pr-
* ximo Oriente del siglo vi. Como hemos visto ya, las caravanas
de esos aventureros- mercaderes de La Meca haban conseguido
225
penetrar en Bzancio y Persia; el mismo Mahoma haba condu
cido una vez sus cargamentos hasta Siria.
Las esposas de estos hombres cuidaban su aspecto como las
damas persas ante espejos de bronce pulido importados de China.
En Medina, los judos all asentados relacionaban a los rabes
con la vida religiosa de jerusaln y Nsibis. Hacia el sur, en un
Yemen ms refinado, .el imperialismo del Negus de Etiopa haba
logrado que su estilo de cristianisrxio subcopto se acercara a
trescientos kilmetros de La Meca. Inclus ola Kaaba fue recons
truida hacia el 600 siguiendo el modelo de una iglesia etipica;
es probable que incluyera iconos de la Virgen en su decoracin.
A pesar de todos esos contactos con el extranjero, La Meca
se mantuvo aparte del remolino de la civilizacin del Prximo
Orient^. Sus hombres de estado ms ancianos haban practicado
una astyta poltica de neutralidad. Sus habitantes se mantuvieron
apartads- de- cristianos.- judos- y- persas, -y^el - estilo-de vida, muy
desarrollado, que compartan con los beduinos nmadas los sepa
raba de esos grupos. Pero se sentan tan orgullosos de l como
de los recursos de su propio idioma, una lengua modelada por
la poesa pica e idealmente adecuada al entorno tribal; era un
estilo de vida refrendado por la costumbre y por la ausencia
de cualquier otra alternativa viable en un spero territorio.
Mahoma liber a los habitantes del Hijaz de las ligaduras
de sus costumbres tribales, y los lanz hacia el Creciente Frtil.
Su mensaje se transform en una protesta contra el modo de
vida beduino. Muy raras veces una religin ha explicitado con
tanta claridad las normas segn las cuales un hombre debe con
ducir su vida como lo ha hecho el Islam; y raras veces tambin
produjo este hecho un conflicto tan inmediato y duradero con
un modo de vida alternativo, perfectamente articulado, como
supuso la doctrina del Islam para los valores tribales del mun
do rabe.
El ideal rabe tribal haba llegado a ser profundamente extro
vertido. Un hombre se senta rgidamente ligado a las obligacio
nes de s tribu. Su conducta estaba guiada por el temor de
incurrir en el oprobio a causa de errores en el comportamiento
pblico,- por el deseo de conseguir la alabanza de sus compae
ros, por la necesidad de mantener la nobleza de sus ancestros
con espec^culares muestras de generosidad, de valor, de rpida
I
5 Un caballero rabe. Gr abado b plumilla del siglo v.
venganza a ios agravios y por la tenaz observancia de una retcula
de obligaciones. Acomodarse a este estilo de vida era ser un
hombre.
En contraste directo con este ideal comunitario, el musulmn
era un tomo aislado. Todos los lazos de la sociedad humana,
segn la doctrina de Mahoma, se disiparan como polvo en el
Juicio Final. En aquel momento los hombres habran de hallarse
en una terrible soledad, sin sus compaeros de tribu, sin protec
tores, e incluso sin sus parientes. En esta vida el mahometano
no deba comportarse de acuerdo con ese inters por mantener
una frgil faz frente a mundo exterior de sus colegas tribales,
sino por un temor personal e ntimo introducido en su corazn
por el pensamiento del juicio de Al. El deshonor no era ya
la herida ms amarga que poda infligir a un hombre la opinin
tribal; era la ntima angustia de hallarse ante el juicio del ltimo
.__OaJ^l.nQluspe.lJab._mahometano_sobre.eL..vjno .se..relacionaba -
menos con el deseo de evitar la embriaguez que con el astuto
intento de eliminar una ayuda tradicional a la motivacin inter
na; n efecto, era una creencia comn que gracias a unas copas
los caballeros rabes podan sentir que su sangre hablaba. Por
medio del vino llegaban a acordarse de las hazaas de sus antepa
sados, y se sentan capaces de vivir de acuerdo con el antiguo
estilo de vida: dadivosos, educados y grandilocuentes (ideal no
dismil ai de los hroes homricos, o a la cortesa de un barn
de la Provenza medieval). Los musulmanes no podan tolerar
tan f cil espontaneidad; no son el vino y l clida memoria del
pasado los que deben espolear a un hombre, sino el fro terror
del Juicio Final.
Las fuentes inmediatas de las concepciones directrices de
Mahoma son fciles de detectar. Sean cuales fueren sus ideas
sobre la iglesia cristiana, el mahometano orientaba su conducta
exactamente por las mismas consideraciones que influan en un
cristiano o judo en todo el Creciente Frtil. Mahoma era tambin
un temeroso de Dios. Tambin l se haba enfrentado a l
terrible eleccin del Gran Juicio, infaliblemente revelado en un
libro sagrado. Tambin l deba pensar en ello noche y da.
El eremita sirio que ante la idea del J uicio Final lloraba como
un padre que plae a su hijo muerto era una figura venerada
porque resuma un ideal de comportamiento que suscriban sin
ningn tipo de duda las poblaciones del Cercano Oriente, incluso-
aunque la mayora evitara prudentemente exponerse a obrar de
acuerdo con ello. Mahoma impuso este ideal a todos sus segui
dores rabes. Al hacerlo as condujo a este pueblo a la civiliza
cin tal como se la conocera en el Oriente Prximo del siglo vn.
Fue un rasgo de genialidad por parte de Mahoma cambiar
este mensaje, esencialmente extranjero, en un principio sobre
el que una sociedad conflictiva del Hijaz poda reorganizarse a s
misma; l haba sido llamado a curar la enfermedad de una
sociedad naciente. En las ciudades el estilo de vida tribal esta
ba perdiendo su influencia sobre los nuevos ricos de las dinastas
mercantiles. Las normas de comportamiento privadas y pblicas
se vean arrinconadas por una nueva riqueza, nuevas oportuni
dades y nuevas ideas. Enfrentado a esta situacin, Mahoma cort
el nudo gordiano de esos valores en conflicto. Redujo a sus segui
dores a la soledad de tomos ante Al, pero para ligarlos con
juntamente como un nuevo pueblo, la Vmma. Dentro del
regazo de la Umma las abrasivas tensiones de la vida tribal que
daron eliminadas misericordiosamente. Bajo la frula de Mahoma
como dirigente religioso, la paz lleg a unas ciudades cuyo mag
nfico estilo de vida haba eliminado ya claramente, aunque con
sangrientos resultados, la ruda tica del desierto. Como expre*
sarori los habitantes de Medina: Al nos ha enviado un profeta
que pondr paz entre nosotros. Bajo la imagen de un rbitro,
sustentado por un ncleo de guerreros devotos, fue como Mahoma
alcanz el poder en Arabia. Expulsado de La Meca en el 622
por la corriente de opinin tradicionalsta, l y su Umma impu
sieron la paz en los partidos contendientes de Medina. Cuando
retorn en triunfo a La Meca en el 630, Mahoma se dispuso a
transformar la influencia comercial de la ciudad, basada en una
feria mercantil en torno al santuario de la Kaaba, en un imperio
religioso. El nuevo dirigente propugn alianzas entre las tribus
beduinas y la nueva supertribu, su 'Umma. Cuando muri en
el 632, Mahoma haba convertido toda la Pennsula Arbiga
en Una zona de tregua; el Islam, se deca, haba llegado para
hacer de todos los corazones uno.
Para los rabes Mahoma haba trado la paz, pero para el
resto del Prximo Oriente, una espada. El Islam haba acabado
con> las querellas tradicionales entre las tribus beduinas, que ya
en aquellos momentos eran nominalmente mahometanas. Su anti
gua agresividad tena que encontrar otra salida: las disputas
internas se transformaron rpidamente en un combate continuo
entre la Vmma y los infieles. Un ao despus de que los ltimos"
; 229
El Islam es, an ms que el Cristianismo, una religin de libr o. El musulmn
' piadoso ~ (al'ig ual que el monje medieval) er a'un devoto lector y copista del
tex| sagrado. El Quran (recitacin) se deriva de la recitacin devocional
soltfnne de las Sagradas Escrituras por los monjes siriacos. Pgina de un
(! Cor n egipcio: escritura kfica en pergamino; siglos v i i i - j x .
t
beduinos recalcitrantes se vieran obligados a entrar en a confe
deracin islmica, los generales mahometanos declararon la guerra
santa contra la Siria bizantina. No ha sido por amor a Jos cielos
por.lo que habis peleado aqu, escribi un poeta beduino, sino
por deseo de pan y dtiles. La conquista de los Imperios Persa
y Bizantino era el precio que los dems deban pagar por el xito
de la pax islamica entre los rabes.
Precisamente en ese momento en el que, como hemos visto,
las tribus rabes asentadas a lo largo de las fronteras de Bizancio
y Persia deban hacer frente a la amenaza del ostracismo y
la consecuente proletarizacin, el mensaje de Mahoma llenaba la
sima abierta entre los rabes y sus despectivos vecinos, las po
blaciones civilizadas del Creciente Frtil. Las enseanzas ticas
del Islam hicieron del rabe musulmn un igual del judo y del
cristiano, temerosos de Dios. El Corn proporcion a los miem
bros analfabetos de las tribus rabes la base de una cultura lite
raria, que imitaba y pronto sera rival a la Biblia de los
mondes cristianos y a la Torah de los rabinos.
De un modo ms inmediato, la fundacin de la comunidad
islmica situ a una admirable generacin de jvenes especial
mente los primeros califas, bu Beker (632- 634) y Ornar (634-
f
694) al frente del pueblo beduino. Este ncleo de verdaderos
creyentes, profundamente religiosos, proporcion a estas bandas
de saqueadores beduinos subislamizados un alto mando sin igual.
El radicalismo de los primeros musulmanes se extendi hasta el
arte de la guerra. Los seguidores musulmanes de Mahoma haban
introducido la tecnologa de la fortificacin y del asedio en el
Hijaz, Tras la muerte- .de Mahoma, el ncleo musulmn de be
duinos armados se enfrent de igual a igual a bizantinos y per
sas en el arte de la guerra ecuestre. Para ello utilizaron la movi
lidad tradicional de los beduinos basada en el camello; estos
animales trasladaban a una sorprendente velocidad un grupo de
soldados totalmente equipados a cualquier punto a lo largo de
las fronteras del Imperio Bizantino, al igual que hoy da los
aeroplanos transportan tropas paracaidistas.
Ante todo, los generales mahometanos se presentaron como
conquistadores, no como guerrilleros tribales. La carrera de Ma
homa, que haba creado un* imperio religioso en Arabia casi
exclusivamente a travs de la negociacin, proporcion a los pri
meros califas los precedentes para una astuta diplomacia. En las
primeras dcadas d sus conquistas los rabes consiguieron prc
ticamente lo mismo a base de tratados que con la espada. Ciuda
des claves, tales como Damasco y Alejandra, cayeron gracias a
que el alto mando musulmn estaba preparado en todo momento
para ofrecer unos trminos generosos: proteccin y tolerancia
a cambio de un tributo fijo.
De todo ello se deduce el terrible, y a la vez sorprendente,
carcter de la llegada de los primeros ejrcitos musulmanes a
las provincias del Imperio Bizantino: eran poco ms que las
bandas de beduinos a. las que sus habitantes estaban acostum
brados. Cuando el patriarca de Jerusaln sali de su ciudad para
encontrarse con sus conquistadores, en el 638, se vio confron
tado a un pequeo grupo de hombres como monjes a caballo: los
generales mahometanos le dijeron que haban llegado como pere
grinos a los Santos Lugares. Y pusieron el siguiente colofn:
Contemplad la abominacin de la desolacin en el lugar donde
no debera estar. De! esta guisa subcristiana los rabes haban
encontrado un lugar bajo el sol. Como un embajador rabe haba
dicho al sha de Persia: jEn otro tiempo, los rabes eran una raza
desgraciada, a ja que podas pisar impunemente. Nos hallbamos
reducidos a alimentarnos de perros y lagartos, pero para nuestra
gloria Dios ha suscitado*un profeta entre nosotros....
231
16. Un j a r d n p r o t e g i d o p o r n u e s t r a s l a n z a s ; e l m u n d o
d e l a A n t i g e d a d t a r d a b a j o e l I s l a m , 632- 809
Las victorias de las huestes rabes crearon un vaco poltico
en el Oriente Prximo. Los bizantinos fueron aniquilados en la
batalla de Yarmuk en el 636; Antioqua cay en ei 637; Alejan
dra, en el 642; Cartago, en el 698, El ejrcito persa ofreci una
resistencia ms tenaz; pero despus de la batalla de Qadesiya
en el 637 el estado sasnida se desmoron. Ninguna de estas
potencias tradicionales se hallaba en disposicin de recobrar lo
que haba perdido en estas campaas relmpago. Slo Bizancio
sobrevivi con su capital y administracin intactas. Sin embargo,
nunca volvi a aparecer un segundo Heraclio. Por ello, una
desasosegante quietud se aposent en el Mediterrneo oriental.
Incluso bajo la dominacin rabe, Siria y Egipto permanecieron
en estrecho contacto con el resto del mundo a lo brgo de todo
1 siglo v ii: jos peregrinos italianos viajaron con toda paz hasta
Jerusaln, y el papiro alejandrino se acumulaba en la cancillera
d los papas. Pero ningn ejrcito cristiano retorn a las riberas
orientales del Mediterrneo hasta la poca de las Cruzadas.
Tras excluir a todos sus posibles rivales, los rabes se dis
pusieron a gobernar su Imperio universal con notable astucia,
eclecticismo y una tolerancia basada en un imperturbable sen
tido de su propia superioridad: El pueblo supremo entre todos
es el rabe; en ste, la mejor es la tribu de Mudar; en esta tribu,
el clan de Yasur; en este clan, la familia de Gani; y entre los
que pertenecen a este grupo yo soy el mejor. Por consiguiente,
soy el ms excelente de toda la humanidad.
No es necesario decir que tales sentimientos no se hallan en
el Corn, pero formaban la espina dorsal del Imperio rabe
en su primera centuria, la poca de los califas Omeyas de Da
masco. El Imperio de esta dinasta era una supremaca rabe sin
ningn tipo de disfraz, basada en la aristocracia guerrera de tri
bus rabes parcialmente islamizadas. El estilo de vida beduino
d la aristocracia rabe, aunque castigado por Mahoma, salv al
Islam. Fueron los cabecillas de las tribus beduinas quienes crea
ron la maquinaria de guerra rabe con sus rudos servidores, y
fue el modo de vida de esa aristocracia guerrera y no la bien
protegida religiosidad del ncleo de los devotos musulmanes
el que mantuvo unido al Imperio.
Ery primer lugar, este estilo salvla los conquistadores rabes
232
La supervivencia de la Antigedad tar da. Mosaico de la mezquita de los Qmeya de Damasco,
construida entre 706- 715 para hacer competencia a los monumentos bizantinos de Tierra Santa.
;
2 3 3
j umiv cr s : ^' ~ c~ "'.'rrj'.: ~ / 'y.zi
| M f a c u l t . - . :! F: '^~:zr
de perder su identidad sn medio de la abrumadora masa de las
poblaciones conquistadas. Sin ninguna modificacin, con una con
fianza absoluta en s mismo y totalmente articulado, este modo
de vida beduino, este comportarse como un hombre, ligera
mente islamizado, asimil y remodel a las clases educadas del
Prximo Oriente medieval en su primera poca. El estilo de vida
de los conquistadores rabes, y especialmente la intrincada lite
ratura potica, totalmente formada ya desde el desierto que los
rabes haban transportado consigo, se manifest como infecciosa.
Incluso los no musulmanes asimilaron rpidamente la cultura
rabe. Los cristianos del medioda hispano, por ejemplo, fueron
llamados mozrabes porque, aunque eran cristianos, deseaban
ser como los rabes. Muchos de mis correligionarios, escri
bi' un obispo del siglo ix de Crdoba, leen poesas y cuentos
de hadas de los rabes; estudian las obras de los filsofos y te-
logbs mahometanos, no para refutarlos sino para aprender a
expresarse en su lengua con una mayor correccin y elegancia.
:En la primera centuria de su Imperio los rabes gobernaron
desde los mrgenes del desierto. Ellos tornaron del revs el mapa
poltico del Prximo Oriente. Damasco, la atalaya del sistema
defensivo romano oriental frente al desierto, se transform en
la capital de los califas Omeyas que vigilaba a los romanos
orientales. Las desiertas fortalezas de Diocleciano se transforma
ron en palacetes de caza de los prncipes rabes; la otrora pac
fica ciudad de Antioqua, cuyas villas haban sido protegidas
por esos fuertes, se transform en un campamento en armas
desde el que salan anualmente las huestes musulmanas para ex
tender la devastacin a lo largo de costas y valles de Asia Menor.
Para el grupo hegemnico rabe las poblaciones que queda
ban detrs de sus ejrcitos en pontinuo avance no eran territorios
conquistados en el estricto sentido del trmino, pues apenas se
hallaban ocupados. Tales regiones eran tratadas como vecinos
ricos de los rabes que deban pagar cierto dinero a la 'Umma,
es decir, a los musulmanes, a cambio de proteccin militar, y
como una especie de continua multa por no haber abrazado las
doctrinas del Islam. As se explica ese dejar hacer continuo
del Imperio rabe. La mquina tributaria de Egipto, Siria y Per*
sia se vio animada a trabajar sin fricciones para proveer de pen
siones a los musulmanes. Mantenida as con una opulencia sin
rival; la clase gobernante rabe entabl terribles batallas por el
pode^ segn las leyes del comportamiento beduino, en los alre
f 234
dedores hermticamente sellados de las grandes ciudades- forta
lezas Kufa y Bosra, emplazadas en los lmites del desierto cer
cano a la Mesoptamia persa, y en Al- Fostat, en Egipto. Para
ellos las provincias conquistadas eran como jardines protegidos,
por nuestras lanzas.-
Esta frase es una descripcin exacta del Prximo Oriente
durante los siglos vil y v iu. Las poblaciones que se haban ido
desarrollando a lo largo del Mundo Antiguo tardo vieron que
su vida continuaba in vacuo, en todo caso con una mayor como
didad y aplomo. . . . . . . . .
Las requisas de grano egipcio para Constantinopla quedaron
abolidas. Empez entonces a tomar cuerpo un amplio mercado
comn del comercio y la artesana; por primera vez en la historia,
coptos y persas podan trabajar codo con codo para construir
un magnfico edificio, como el palacio de MShatta. Despus del
estrepitoso fracaso de Khusro II Aparwez, retorn a Mesopota-
' mi h gobierno firm que revivific ls~bras deTiegoTespecial- '
mente durante el gobierno de AI*Hayyhai (692- 724), un antiguo
maestro de escuela y uno de los ms grandes administradores
de la historia medieval. Cuando la tormenta de ios ejrcitos ra
bes fue desapareciendo lentamente delborizonte, las poblaciones
del Oriente Prximo volvieron a tomar asiento para gozar de los
rayos del sol.
Mientras la flota rabe cercaba Constantinopla; ios operarios
locales y los artfices de mosaicos creaban en i a Baslica de la
Roca en Jerusaln y en la gran Mezquita de Damasco edificios
tan magnficos como los que en otro tiempo haba donado espln
didamente justiniano a la provincia. En QusairAmra, pintores
sirios de comienzos del siglo v in decoraron el palacio de un
caballero rabe con frseos que constituyen la ltima eflorescen
cia, pura e .inmaculada, de la gracia helenstica. Muy lejos del
afligido mundo del Mediterrneo septentrional, los abades sirios
seguan leyendo pacficamente a Platn y Aristteles, y el ltimo
padre de la iglesia bizantina, San J uan Damasceno, compilaba
la tradicin ortodoxa de las pasadas centurias al abrigo de la
corte de los califas, en la que continuaba ocupando un puesto
en la administracin financiera antes desempeado por su bisa
buelo bajo el emperador Heraclio.
Hacia el 800 las tradiciones que se haban ido formando en
el perodo de la Antigedad tarda en diversas regiones del Medi
terrneo divergan profundamente entre s. Bizancio haba emer-
235
gido de la. cristo de las conquistas rabes para descubrir que
su legado clsico se vea limitado a Jas murallas de Constanti-
nopla. La idea del imperio Romano segua an muy viya en
las calles de la ciudad, en el ceremonial roayesttico de los des
files imperiales: y un pequeo crculo de clrigos y cortesanos
mantena en Constantinopla unos niveles de cultura que haban
sido otrora accesibles a los habitantes de cualquier ciudad griega
en el Bajo imperio Romano, En Roma, ia antigua gloria frecuen
taba todava la ciudad, aunque en una forma atenuada y clerical.
Muy lejos, en el Septentrin, en la corte de Carlomagno, un
crculo de clrigos cosmopolitas-muchos de los cuales, irlan
deses o ingleses del norte con una educacin irlandesa, procedan
de pases en los que jams haba imperado la frula romana
haban conseguido plasmar una imitacin pasable de los culti
vados literatos cortesanos d la poca de Ausonio y Sidonio
Apolinar. ________
As pues, en Bizancio y en el Occidente las bases de la civi
lizacin se haban empobrecido, o haban tenido que ser dolo
rosamente resucitadas por una pequea lite inmersa en un en
torno totalmente ajeno. Por el contrario, a travs de todo el
Imperio rabe estas formas de la Antigedad tarda haban con
tinuado con una vida boyante. En el Oriente Prximo de los
siglos v i t j y ix esta rica vida haba conseguido abrirse camino
hacia arriba para llamar la atencin de las clases gobernantes
rabes. Pero cuando esto ocurri, las tradiciones de Grecia y
Roma y de toda la cuenca mediterrnea se vieron forzadas a
competir con las del Imperio Sasnida, con las de Mesopotamia
oriental y con el ampli territorio de la meseta irania, cuyas
extendidas tierras orientales eran conocidas a los rabes con el
nombre de Khurasan.
La aristocracia rabe no poda aferrarse al poder indefinida
mente, pues esta supremaca se hallaba minada en su raz por
el Islam mismo. La doctrina musulmana haca iguales a todos
los convertidos, fuera cual fues su origen racial. Ella abri las
compuertas para personajes bien dotados o ambiciosos no rabes.
Como musulmanes, ios sirios y los persas se transformaron en
los pilares de la civilizacin islmica: llegaron a ser administra
dores, juristas, telogos e incluso, en el lapso de slo una cen
turia, profesores de poesa rabe. El Islam medieval fue en una
amplia medida la creacin de musulmanes no rabes.
De este modo, pues, ei Imperio Arbigo de los siglos v m y ix
El tr inaie del Oriente. Las cabezas clsicas tardas se hallan
casi engullidas por la ex uberante ornamentacin
derivada directamente de modelos persas.
Este resurgimiento de los gustos y tradiciones persas,
ms que cualquier tipo de antipata orig inal
por parte de los musulmanes,
fue el gue acab con las forrtias
del arte representativo de la Antig edad tarda.
Rosets de un artesonado de Khtrbat aKMefiar.
deba enfrentarse a un problema similar al del imperio Romano
en el siglo il i: la rpida erosin de una oligarqua tradicional y
orgullosa en pro de los intereses de un gobierno fuerte. Al igual
que las estrechas certidumbres de la aristocracia tradicional gre
corromana se haban visto arruinadas por el difuso y enrgico
patriotismo de los provinciales romanos del siglo iv, los musul
manes no rabes del siglo vin llegaron para rescatar al Imperio
Arbigo. Como resultado de ello, la cultura de la clase gober
nante ensanch sus privilegios; del mismo modo que la existencia
de nuevas avenidas hacia el poder en los siglos f v y v promo
vieron y favorecieron la expansin de las culturas griega y latina,
en una escala mucho ms amplia la asimilacin de la lengua
rabej'y de un estilo de vida tambin rabe abri la corte a los
provinciales del Prximo Oriente. Al igual que en el perodo
de la Antigedad tarda los sirios, egipcios y capadocios introdu
jeron 'n su- vida- con- la- lectura- de Homero ideales- de- compor*
tamiento moldeados sobre las exticas aventuras de los reyes
micnicos, hombres educados de orgenes muy diferentes y de
gustos' absolutamente urbanos desde Crdoba hasta Samarkanda
hablaron rabe clsico y proclamaron que actuaban como hijos
verdaderos de los habitantes de tiendas de campaa. Pero mien
tras que en el Imperio Romano de los siglos iv y v la cultura
tradicional de las clases superiores continu siendo la hegem-
nica y permaneci como donante, entr cuyos beneficios se sen
tan orguliosas- de emerger las provincias culturalmente atrasa
das, en el Imperio rabe del siglo v m mil aos de civilizacin
hallaron de nuevo su voz, tras el hiato del gobierno beduino, con
la ascensin al poder de los musulmanes no rabes.
As, el final del siglo vn y el comienzo del v m, y no la poca
de las primeras conquistas rabes, constituyen el momento del
verdadero cambio en la historia de Europa y del Prximo Oriente.
Esto ocurri en primer lugar en una prolongada confrontacin
con Bizancio. En las ltimas dcadas del siglo vil las fronteras
entre los mundos cristianos y musulmn se endurecieron nota
blemente. En los aos 680/681 el V I Concilio ecumnico de
Constantinopla trat a ios patriarcas de Antioqua, ] erusaln y
Alejandra- como gentes que no formaban ya parte del mundo
cristiapo bizantino. En el 695 se acuaron las primeras monedas
totalrfjsnte rabes. En el 699 el griego fue sustituido por el rabe
en la^sancllera de Damasco Entre el 706 y el 714 fue edificada
la grajjii mezquita de esta capital para eclipsar la inasequible mag
I- 238
nificencia de las iglesias imperiales de Siria y Palestina. El Medi
terrneo oriental comenz a adoptar una faz islmica.
Los califas de Damasco envidaron coda su autoridad en su
confrontacin con el Imperio Bizantino, el Rm, el Romano,
Pero Constantinople se mantuvo firme: las dos grandes expedi
ciones navales del 677- 717 fueron rechazadas justo bajo las
murallas de la ciudad/No hay ninguna duda que en aqulla
poca Bizancio salv a Europa, pero al derrotar a los musulma
nes de Siria los emperadores bizantinos perdieron para siempre,
involuntariamente, el Prximo Oriente.
Al haber perdido su juego en el Mediterrneo, el califato
omeya de Damasco no fue capaz de mantener por ms tiempo
el control de los musulmanes descontentos en Mesopotamia y
Persia (Khurasan). El gobierno de los Omeyas fue sustituido por
una dinasta sustentada por los persas islamizados: la abasida.
La revuelta comenz en el Irr^ en el 750; su xito, se sell con la
fundacin de Bagdad en el 762. Esto supuso l final de la supre
maca arbiga, Como escribi un musulmn en el siglo- siguiente:
La dinasta omeya erasun imperio rabe; la abasida, un impe
rio persa.
As, al final, fueron las tradiciones de Khusro l Anoshirwan
las que ganaron la partida; a las de justiniano L Los califas de
Damasco haban plantado l lmperio rabe en un terreno menos .
frtil de lo que pensaban. Haban efectuado sus clculos sin
contar con la consistencia de los sentimientos comunitarios de
los cristianos en- Egipto y Siria desde la poca de Justiniano en
adelante. Los sirios y los1coptos se haban acostumbrado a man
tener su identidad frente a los poco simpticos gobernantes'.' Como
sbditos de los Omeyas s mantuvieron totalmente alejados. El
estado islmico de esta dinasta se sinti oprimido por las impo-'
nentes e inasimilables tradiciones de la cuenca oriental medi
terrnea.
En el Oriente, sin embargo, la dominacin rabe estuvo
siempre ms firmement establecida. Las guarniciones de Kufa
y Bosra eran nuevas fundaciones no empequeecidas por un
pasado ajeno, Y en Mesopotamia y Persia la clase gobernante
musulmana fue capaz de crear un vasto reservorio de voluntarios
dispuestos a todo, pues los rabes haban engullido la totalidad
del Imperio Sasnida. Ya no haba ningn estado sobreviviente
al que los persas pudieran dirigir sus ojos como los cristianos
del Mediterrneo miraban an hacia Bizancio. En algunos luga-
239
res de la meseta irania el zoroastrismo continuaba todava. Las
vigorosas polmicas zorostricas del siglo ix, por ejemplo, dieron
nacimiento a amargas fantasas que turbaron al cristianismo me
dieval y al del Renacimiento: la leyenda de los tres impostores*
Moiss, Cristo y Mahoma (un sesgado comentario, desde la dis
tante Persia, sobre las tres fuerzas que haban preocupado en
mayor grado a Jos hombres mediterrneos de nuestra poca).
Pero la continua tendencia del Imperio Sasnida tardo haba
consistido en identificar religin y sociedad: ambas eran her
manas gemelas. Los persas, por consiguiente, nunca haban
desarrollado ese sentimiento profundo de identidad religiosa que
haba mantenido a los Omeyas siempre a distancia de los cris
tianos de la cuenca del Mediterrneo, Khusro I haba enseado
a los dekkans, los caballeros- cortesanos de Persia, a tener ante
sus ojos un monarca fuerte en Mesopotamia. Bajo la frula de
-los-rabes-4os--defc,fca/--se hicieron- rpidamente .indispensables.
Se dispusieron a tomar por asalto tranquilamente la clase gober
nante del Imperio rabe. A mediados del siglo v m se haban
constituido en la espina dorsal del nuevo estado islmico. Era
de nuevo su Imperio; y en aquellos momentos, en un rabe per
fecto, vertieron su desprecio sobre el recalcitrante beduino que
haba osado elevar las maneras del desierto sobre la ordenada
majestad del trono de ios Khusro.
As pues, en la centuria que sigui a la fundacin de Bagdad,
especialmente durante el reinado de Hamn al- Rashid (788- 809)
y sus sucesores, un mundo que nunca haba perdido el contacto
con sus races de la Antigedad tarda goz de una eflorescencia
final en su ltima transformacin musulmana en lengua rabe.
Bagdad distaba slo sesenta kilmetros de los desiertos recin
tos de Ctesifonte. El califa fue elevado por encima de los guerre
ros rabes gracias a un ceremonial de la corte sasnida. Sus
burcratas intentaron recobrar la legendaria opulencia de los
das de Khusro II Aparwez. Su estilo cultural volvi a revivir
el ethos cortesano creado por vez primera en torno a Khusro I
Anoshirwan; de un caballero rabe del siglo ix se esperaba toda
va que supiera a quin de sus vasallos Ardashir {el fundador
del- Imperio Sasnida) haba otorgado el ttulo de rey.
El primer y. decisivo contacto de los rabes con la filosofa
griega^sigui unos canales trazados por primera vez en el siglo vi.
No fue un con tacto ^directo con Bizancio, sino con el helenismo
perdurarit 'de! los clrigos de lengua siria en Mesopotamia el
240
que nutri a los cortesanos de Harun al- Rashid con traducciones^
de Platn, Aristteles y Galeno, al igual que antiguamente haban
servido para colmar la curiosidad de Khusro I Anoshirwan.
Mesopo'tamia volvi a adquirir la posicin central que haba
perdido desde la poca de Alejandro Magno. Bagdad, con su
muralla circular, no deba nada a las grandes ciudades del Impe
rio Romano;;'era una mera encarnacin de as ciudades orbicu
lares de Asiria y de Asa Central. Las villas mediterrneas entra
ron en decadencia cuando las grandes caravanas evitaron sus
territorios, transportando sus mercancas a lomos de camellos a
travs de ocanos de arena que se extendan desde el Shara
hasta el desierto de Gobi. En el norte de frica y en Siria las
ciudades que haban expedido su aceite y su grano a travs del
mar hasta Roma y Constantinopla desaparecieron entre las arenas.
La costa mediterrnea, tras haber sido el corazn del mundo
civilizado, fue disminuyendo imperceptiblemente,en. importancia,
como la extremidad entumecida de un gran imperio euroasitico.
Las nuevas oportunidades comerciales se hallaban en manos
persas. Y en manos persas tambin volvi a afirmarse el eterno
atractivo de la lejana Asia como en la poca sasnida primitiva.
La mezquita y el templo de fuego podan contemplarse al lado
de las plazas del mercado en Lopang y Cantn. Los prisione
ros de guerra chinos procedentes del Asia Central llevarpn el
arte de fabricacin del papel a Bagdad en el 751. Simbad el
Marino nunca consider al mar Mediterrneo como digno de sus
preocupaciones, pues la riqueza y el inters del Imperio Abasida
se orientaba hacia el Oriente, aguas abajo del Tigris y el Eufrates
hasta la ruta marina que una a Bosra directamente con Cantn.
La presin hacia Oriente de la enorme masa de Persia dentro
del Imperio Islmico fue la salvacin de Europa. No fueron el
fuego griego de la flota bizantina fuera de las murallas de Cons
tantinopla en el 717, ni la caballera franca de Carlos Martel en
Tours, en el 732, los que detuvieron la mquina de guerra rabe.
Fue la fundacin de Bagdad. Con el establecimiento del califato
abasida los lentos ideales de una administracin imperial bien
organizada y costosa reemplazaron a la terrible movilidad de
los ejrcitos beduinos. En- el nuevo mundo civilizado el soldado
se hallaba tan fuera de lugar como lo haba estado entre los
aristcratas ociosos del siglo tv occidental. Las realidades pro
pias de la guerra,santa, ahtas de sangre, con las que los primeros
rabes haban* tomado contacto con el mundo exterior cedieron
241
el paso a una diplomacia meticulosa moldeada en el protocolo
del antiguo rgimen persa, En la corte de los califas ei mundo
pareca rotar, como obra de relojera, en torno a Bagdad> como
en un ceremonia] de ensueo del rey de reves, useo poco tiem
po antes de ser coronado emperador del Sacro Imperio Romano-
Germnico de Occidente en el 800, Carlomagno recibi de Harun
al- Rashid un gran manto y un elefante domesticado llamado Abul
Abaz. Aunque el monarca franco no cayera en la cuenta de ello,
el califa haba repetido meramente con sus dones un gesto, con
sagrado por el tiempo, de Khusro I Anoshirwan, cuando en la
gran festividad religiosa de primavera el rey de reyes donaba
generosamente animales y arrojaba prendas de vestir a sus hu
milde^ servidores.
En la imaginacin occidental el Imperio Musulmn aparece
como .'.la quintaesencia de! poder oriental. El Islam debe esta
orientacin crucial- no -a Mahorna ni tampoco a los conquistado
res del siglo v il, de excelente capacidad de adaptacin, sino al
imponente resurgir de las tradiciones persas orientales en los
siglos v in y ix.
La divisin entre Oriente y Occidente, que se haba ido di-
fuminando en todo el perodo de la Antigedad tarda por la
confrontacin de Bizancio y de Persia en el Creciente Frtil, se
traslad a lo largo de las riberas del Mediterrneo. El mundo
musulmn dio la espalda a sus pobres vecinos cristianos de allen
de el mar. El hombre cultivado tomaba su lenguaje del desierto,
y el estilo de su cultura proceda de Mesopotamia oriental. En el
mundo ms estable creado por esta enorme mutacin del equili
brio cultural, el Occidente europeo poda crear una identidad
propia. Pero el estudioso de la Antigedad tarda, que cae en la
cuenta de lo que la cultura europea debe al fructfero intercam
bio entre las poblaciones del Creciente Frtil abierto, por un
extremo, a un imperio basado en el mar, y, por el otro, a la
meseta irania puede estimar el costo enorme de la sima siem
pre abierta a travs del Mediterrneo a lo largo de toda la Edad
Media.,
S&SBWRBSBSagra
CRONOL OGA (150- 825 d.C.)
(L os acontecimientos ms impor tantes van mar cados con un asterisco)
5?S
5)0 575 600 615 650
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55* Los BiuMinot v onquiiun el tur d< HUpima
570 -1 - - - - - ISItJOKO DE SEV ll U- 65
*589 Conversin ae lo vif lf odoj i l cacolkismo
D O E N H I S P A N 1 (7- 711)
R E I NO L O M B A R D O
'56S Lot lombar do* In den l i t l U
PAPA CKiCOHIO 1
535
HO uakio entra t a Rivep*
m * i i l Oetrot fin! de lo* oitrogodo
* 5J i Conqu et Alrtc* por 5USa*o
'560 Paci(lccl6o de Alriea
548 Comiemo de 1 nvionei MJ * v
E R O A V A R O
A tnmnlcmo elavo en loi Batean
*559 Invasin dt os blg ir oi
ANASTASIO- - - 5J
527 -----------r 'I TI HI a n o V 565
500* - - - - - - - a c o r i ot - - - - - - 5bJ
5)2 Rcvueii Nlk
534 S runa edicin del Di t t i l o
5*7 Dmivocin c Sinl* Soff i
550 Hhioria Secreta
Mauricio
Z -t- - - - 602
JOO 54) _____Pene____ sjo LOJ DCn)S conquistan 613 AntloquU
tr r ar v uiai C t U nt i -6M )t:ruMi i n 636 V annuk
ut x >Dionisio '5- W khujho 1 mqui t u *655 Lot mittilr aaws cooquinnn Anttoquf*
AmioquU *63g Loj musulmaoes c^nquiitan Icnisalcn
| UAN mf ONO *6)9 Los pervsj coqu3*un AJejwtidr) t
- - - - - - - - - - - - - - - - - - *355 *WJ Lei musulmanes conquistan Alcjundrii
ConHictoi bliei entre bianltnos y persa*
*561 51/ - - - - - 591 601*- - - -
61J Olitala de
Hiucua cancr i Prrsi
*610 P r i mi viilo di ma woma
622 Huid de HAM114A de La Mec*
*63] Muerte de ha ho m*
'528 E)immci6n de lo* mazdaquHa *638 Nestori ino en China
SH xmsMO recibe la Academia Platnica de Atena* 637 BuUU de Qadeiiya
8EDA. CL VEMEJU9U
l i to> musulmanes Invader* Hlsptnl Coronacin
C" Ca u l o ma GSo
132 Poiiler. Derro de loj mviulttune ante los mncoj
*69 Lat musumanci conqu <*n Csrisso
B I Z A N T I N O
*671 Medio de ConitMitlncpla par lo* muiul mines
*630 Sexto Concilio Ettmrco
TtT Ocrrot dt lo< (nuf ulniines IU* Jo munit i t Ctm>in(lnpU
76-7M Construccin i t I* Otn MHuH Je DmKO
*6S5 Aeufitdn de I pr imer monet'. cnuiulmiriM
699 E r*be UJlllUJ* It griego en )Admlnltr*cJ<St
Ai.*HArrAt, gobernador de Mewpouml Revueti d 1 b>
CA L CA T O OMYA (660.750)
762 Fuwi*ei6n kar iw >L*a SKID
de B*g<U<i 7 t* <- - - - - - *- 809
WARCO AURELIO SEPT ! J O SgVEftO
300
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270- 27$
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- - - - - - J05 306 - - - - - -
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'1 6 4 CE L t i contr a lo* e r i s t l a no t :
Vtrdadtr Doctrina
251 Derrot y muerte de decks
269 Cl a udio derron los godos ^
- 0-- - -
237 Editto cantra lot ertstltnos
*302, Gr in p<necuel4n
contra lo* cr f itijoos
t L IO A Xf jT IOSJ
OtXIM 0E ATENAS
flor. 2)3- - - - - - - - - - 276
*229 Hittoria i t Roma
*268 L oi hrutci
Inv idn el Atici
32*
Fundicinde
Constiti (inopia
SIRIA Y PALEST INA
267- 270 ZENOBIA PE CALM!A
173 A USIUA NO r t i Orleme
riMLtco
i a j h i cot iqim A ni S oo o i * * 1 6 0 -
BKMKS t> CESARIA
254 *259 JAS aktomm ie ttce eremlt
*24 Contra Celio
- - - - - - - - 370
EGIPT O, PERSIA Y ARABIA
f y nddf in de!
mon as crio de T ttbtmlsi
*134
RevucUt 740 <
296 Ca l d i o derrota
- * lo penas
CX'T'TIM> COSSTASl IO IULM.VO VAUNTINIAKO J
- - - - - , 3J 7- - - - - - - - - - 1. 35j . 3633&<- ;: 5
TtOOOSIO 1
579- 395 <---
425
*n 5 VAt_ENT!KlAKO 11
450
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M06 Gr an inv as in de las Gallas
**| 0 Fin de t oor tunacin
r omana en Bretaa _
- s. U A * m Dt t o ur s -
363,- - - - -
*418 A s entamiento de lo visig oda)
- s o l n c i o SfVMO-
'<51 a t i l invade la Gana
REINO V IS IGODO N LA
GA LlA MERIDIONA L
s idomo roUNA ....... * 4
AMOS 10 OE M(U*
4! Q Saco de Roma
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U - - - - - - - - *46)
*4 rnocoaico <93
Der r ocamient o del l t i mo
Emper ador en OceWemc
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4(7 Conf ien pbl ica de la her eja
pesaglana
J I Supresin oficial del pf anf imo
'.W ' Llamamiento de s Immaco
en lavar del pajamr r o
AGUSTN BE HIPOS
....... ........ '....... ........... 4j G
*39* Las Cort/esiortj
m um mas cf .uno Ciudad de Dioi
en Ro.maJ SSf 395 *4tJ Sobrr lo Trinidad
355- .
ei>utjt*fJQeft Remi
o o o a c r c . Sefa>T
de l u l i a
4 7 6 , - - - - 493
REINO V A NDALO C4- 5JJ1
tEKNi.MO Imper io Se a t i l a
3*j - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - k .4! 9 - - - - - - 433
3?6 *- - - - - 4 l i a i a w c o , rey de t oi v(si*odo>
WJ A uut ico Invade It al ia
378 Batalla "408 J .< Inv as in de ha l l a
de Adr iandpoHs
*390 Matan* * de T ej aniea
AStLKi DE CMAJIEA 7EQOOS16 I t; Or teme A*AJTAtO
330 ------ '------------------------379 408 ---------------------------------------------- 450 491 >
ent donw d e h s a mocus
3) 1- - - - - - - - - .- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - ' c. 390 <| ! - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - * 485
oncoaio o e n a c ia x z o Concil lo de Calcedonia
3 J 9 * r - - - - - -- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - *- 389 *431 Concil lo de E f e
4J S Cdig o T eodoatanO
| tIA CRUST OMO
t m U o o } 41 - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -
330
StiEliO
-- 140
Lit A HIO PE ANTIOO A SIMEN EL ESTILITA
- - - - - - - - - - - - - - - - - - -- - - - 3933%- - - - - - - - - - - - - - -
*388 Lo monj il Incendian la slnag oj de Cailrdeo
*413 Llnehamlemo de Hlpa en AteJ andrU
*391 Deimiecln del Stropeum de Alejandra
Tf iLO. Patriare i t Alejandra
38J-*- - - - - - - - - - - - - - 4J3
s h s mt t e de a t h i pe
I1NESIO DE CIUZNIL
*399 Sobre la Keaejxc
YAPKA*TA I VARAH SU
394 - - - - - - - - 1 - --- o 439
nta
*-- *4
BIBL IOGRA FA
Por las razones que he ofrecido ms arriba, este'libro no puede
ser meramente una historia de la decadencia y cada del Imperio
Romano. Este problema ha generado muchos anlisis agudos y
pertinentes de la debilidad econmica y poltica del estado roma- -
no: cf. recientemente F. W, Wa l ba n k , The Awful Revolution, Li-
ver pool, 1969, y la visin de conjunto de las opiniones de los estu
diosos realizada por S. Ma z z a r i no, The End of the Ancient World,
Londres, 1966. " " "
Nuestro libro tampoco es una perspectiva de conjunto de las
estructuras administrativas y sociales; para este problema, vase
A. H, M. I o n e s . The Later Romn Empire, 3 vols., Ox ford, 1964,
a quien nos referimos como J o n e s , LRE, que es un libro f unda
mental. Las relaciones siempre cambiantes de los grupos dentro del
mundo romano y la merreiaein de sus divergentes tradiciones
culturales nos interesan directamente; sobre este tema, cf. R. Ma c -
m u l l e n , Soldier and Civilian in the Later Romn Empire, Cam
bridge, Mass., 1963, y Enemies of th Romn Order, Ox ford, 1967,
qu contiene puntos de vista de mucho valor. He intentado justi
ficar ampliamente muchas de las interpretaciones ofrecidas en este
libro en diversos artculuj reunidos ahora en un solo volumen,
titulado Religin and Society in the Age o/ Saint Augustine, Lon
dres, 1971.
CAPTULO 1.1.
La obra de M. R q s t o v t z e f f , Social and Economic History of
the Roman Empire, "2 vots~, 2.a ed., Ox ford, 1957 (existe edicin
en castellano en spasa^Cpe, Madrid, 1981), es bsica junto con
el trabajo de F. MlLLAR_e< alii, The Roman Empire and its Neiaft- ^
hours, Londre^, l967 (ex{gte edicin ~en casteflanb en Siglo X X ,
251
Madrid, 1987); G. Bo'- verso ck, Greek Sophists in the Roman Em
pire, Oxford,. 1969, y F. Mi l l a r , A Study oj Cassius Dio, Oxford,
1964.
CAPTULO 1.2.
Los cambios del siglo ni no pueden considerarse como e final
de la civilizacin antigua {as, por ejemplo, Ro s t o v t z e f f , op. cit.):
la amplitud de su impacto ha sido delimitado estrictamente por
R, R mo n po n , La crise de l empire romain, Pars, 1964, y F. Mi*
LLRrTf- Roman Empire.
Sobre la formacin de la nueva clase gobernante y sus reper
cusiones en la religin y la cultura, cf. A. H. M. )o n e s , The
Social Background of the Struggle between Paganism and Christia-
nity, en The Conflict between Paganism and Christianity, ed. Mo
migliano, Oxford, 1965. Sobre la cultura de la ciase superior del
Bajo- Imperio, cf. H.- I. Ma r r o u , History oj Education in the An
cient World, Londres, 1956 (existe edicin en castellano en Akal,
Madrid, 1985), y Saint Augustin et la fin de la culture antique,
4> ed., Paris, 1958; cf. A. Ca me r o n , Wandering Poets: a literary
movement in Byzantine Egypt, Historia XIV , 1965.
CAPTULO 1.3.
A. Pj c a n i o l , L'Empire Chretien, Histoire romaine IV , 2, Pars,
1947, es el mejor estudio de conjunto sobre el siglo jv. Para el nue
vo estilo en la vida poltica y social cf, S. Ma z z a r i n o , Aspetti
sociali del quarto secolo, Roma, 1951, y el estudio muy detallado
de G. de St e-Cr o i x , Suffragium from Vote to Patronage, Brtish
Journal of Sociology V, 1954, Sobre e comportamiento pblico y
su ceremonial, de un estilo ms teatral, y sobre sus orgenes popu
lares, cL R. Ma c Mu l l e n , Some Pictures in Ammianus Marcelit-
nusf, Art Bulletin, XLV I, 1964. Para las aristocracias locales,
cf. K. St r o h e r , Der senatorische Adel im sptantiken Gallien, Tu-
binga, J948, y A. Ch a s t a g n o l , prfeciure urbaine Rome
sous e Bas- Empire, Pars, 1960. Sobre ciudades y palacios, cf. R.
Me ig g s , Romn Ostia, Oxford, 1960, y D. Le vi, Antioch Mosaic
Pavements, Princeton, 1947. Para el contraste econmico entre
Oriente y Occidente, cf. I o n e s , LRE, II, 1064-68. Sobre la fortaleza
de ]a vida urbana en Oriente, cf. P. Pe t i t , Libanius et la vie mu
nicipales Antioche, Pars, 1955, y D. Cl a u de , Die byzntinische
Stadt im VI. Jahrhundert, Munich, 1969. Las profundas races de la
autocracia imperial en Oriente han sido sealadas con precisin por
252
F. Dvor nik, Early Christian and Byzantine PoliticalPhilosophy,
Washington, 1966.
CAPIT ULO 11.4.
A. J. Fe s t u g ie r e , La Revelation dHermes Trismegiste, 4 vols.,
Pan's, 1944*54, y E, R, Do d d s , Pagan and Christian in an Age of
Anxiety, Cambridge, 1965, son caracterizaciones muy acertadas del
cambio en los sentimientos religiosos. A pesar de algunas eventuales
especulaciones como en Le Origini dello Gnosticismo. Studies in
the History of Religions XH, Leiden, 1967, conocemos muy poco
acerca dei trasfondo social de estos cambios; cf. P. Br o w n ,
Approaches to the Religious Crisis of the Third Century, English
Historical Review, L XX X I, 1968.
CAPTULO -11.5.. . .
A. D. No c k , Conversion, Oxford, 1953, describe la expansin
y la importancia social de los nuevos cultos en e Imperto Romano.
Sin embargo, nos falta an un estudio del contexto social del cris
tianismo. A. HaRNack, The Mission and Expansion of Christianity,
Londres, 1904/5, revisada en 1908, analiza los testimonios tomados
principalmente de Eus ebio, Historia Eclesistica, Madrid, BAC,
1977, y W. H. C. Fr e n d , Martyrdom and Persecution in the Early
Church, Oxford, 1965, un estudio que incita a pensar, aunque
es parcial. Conocemos bastante ms sobre la oposicin de la so
ciedad pagana respecto a la Iglesia cristiana y (viceversa): cf. Or
genes, Contra Celso, Madrid, BAC, 1968, para la crtica pagana,
y G. de St e-Cr o i x , Why were the early Christians persecuted?,
Past and Present, X X V I, 1963.
CAPT ULO II.6.
; F. Mi l l a r , Dexippus, J ournal of Roman Studies, L IX, 1969,
ha demostrado la tenacidad de la aristocracia y la intelligentsia
griegas, que forman el trasfondo del resurgimiento neoplatnico.
Sobre Plotino, cf. E. R. Do d d s , Tradition and Personal Achieve
ment in the Philosophy of Plotinus, journal of Roman Studies, L,
I960, y P. Ha d o t , Plot'm, Paris, 1963, que son guas muy seguros.
Sobre el platonismo tardo, cf. The Cambridge History of Later
Greek and Early- Medieval Philosophy., . ed.. A, Amstrong, Cam
bridge, 1967. Sobre el neoplatonismo en Occidente, cf. P. Br o w n ,
253
Augustine of Hippo, Londres, 1967 (exisle edicin en castellano en
Revista de Occidente, Madrid, 1970); en Alejandra, cf. Ma r r o u ,
Synesius of Cyr ene, The Conflict between Paganism and Chris
tianity; en Atenas, cf. A. Ca me r o n , The Last Days of the Academy
at Athens, Proceedings of the Cambridge Philological Society,
CXLV, 1969, sbre la influencia del paganismo de poca tarda, que
invadi todos los estratos de la sociedad, en la cosmovisin de la
Edad Media, cf. C. S. L e w i s , The Discarded Image, Cambridge,
1964.
CAPTULO II. 7.
Sofctre Constantino, cf. A. H. M. J ones, Constantine and the
Conversion of Europe, Londres, 1948. Sin embargo, si lo compa
ramos,.con la atencin que se ha dispensado a la poltica estatal
religiosa de Constantino, ei clima intelectual de su poca nos es
muy ,pco, conocido, cf.. J L .Gef f ck en, Der Ausgang des griechisch-
rmischen Heidentums, Heidelberg, 1920, y A. P i g a ni o l , LEmpe-
reur Constantin, Paris, 1932. Sobre el crecimiento de la autocracia
en el reinado de Constancio II, cf. G . Dr ag on, L'Empire romain
dOrient au IV sicle et les traditions politiques de l'hellnisme,
Travaux et mmoires, III, 1968. Sobre Juliano, cf. sus Obras (edic.
en griego y traduc. inglesa por Wright, Loeb Classical Library,
3 vols., 1953- 1954), y J. Bd e z , Vie de l empereur fulien, Paris,
reimp. 1965. {Necesitamos un estudio nuevo! Sobre el cristianismo
y la cultura clsica, cf. N. H. Baynes, .Hellenistic Civilisation and
East Rome, Byzantine Studies and Other Essays, Londres, 1955;
y sobre la cultura local, cf. P. B r ow n, Christianity and Local
Culture in Late Roman North Africa, Journal of Roman Studies,
L V III, 1968.
CAPITULO 11.8.
D. Ch i t t y , The Desert a City, Oxford, 1966, es un libro hu
mano y digno de fiar. A. Vbu s , A History of Asceticism in the
Syriaf Orient, II, Lovatna, I960, es un retrato espectacular de las
excentricidades del espritu en Siria. El papel de los hombres san
tos en la sociedad bizantina aparece ilustrado en las traducciones
de E. Da w e s y N. H. Ba y n es , Three Byzantine Saints, Oxford,
1948, y de Av J. Fe s t u g r e , Les Moines dOrient, 4 vols., Paris,
1961-6&. Sobre las limosnas y la riqueza de la Iglesia, cf. ] o n e s ,
L RE,m, 920- 29, y F. V a n d e r Me e r , Early Christian Art (traduc.
de Pter y Friedl Brown, Londres, 1967), que es un trabajo exce
lente | obre el estilo y la funcin del arte eclesistico.
254
CA P T UL O I I 1.9.
S. D i l l , Roman Society in the Last Century of the Western
Empire, Londres, 1898, Meridian, 1958, sigue siendo todava un
gua delicioso y completo. Sobre el paganismo aristocrtico, cf.
H. Bl o c h , The Conflict between Paganism and Christianity, modi
ficado por P. Br o w n , Aspects of the Christiamsation of the Ro
man Aristocracy, Journal oj Roman Studies, Li, 1961, y A, Ca me
r o n , The Date and Identity of Macrobias, Journal of Roman
Studies, L V I, 1966. Para ia cultura latina, cf. P. Co u r c e l l e , Les
Lettres grecques en Occident, Paris, 1948; P. Ca MUS, Atnmien Mar-
cellin, Pars, 1967; R. Sy me , Ammianus and the Historia Augusta,
Oxford, 1868; P. Br o w n , ' Pe.lagi.us and his Supporters y The
Patrons of Pelagius, Journal of Theological Studies, n. s. X IX ,
1968, y X X I, 1970; A. Camer on, Claudian. Oxford, 1970. No
poseemos ningn estudio que aborde convenientemente la cultura
y ia idiosincrasia de San J ernimo. Para las actitudes polticas y
sociales -de \a aristocracia, cf . Pas choud, Rpma aeterna, Paris, 1966.
Estudios sobresalientes sobre la estructura de las tribus brbaras
y sobre su adaptacin a las condiciones de vida del Imperio Ro
mano son los de A. T h o m p s o n . The Early Germans, Ox ford, 1965;
The Visigoths in the Time oj UlfUas, Oxford, 1966; The Goths in
Spain, Oxford, 1969.
Contra muchos estudiosos, que acentan la evolucin impercep
tible de una sociedad brbara subromana en Occidente, quisiera
insistir sobre la intolerancia absolutamente consciente de la pobla
cin romana como factor que coadyuv a aislar las minoras br
baras, cf. P. Co u r c e l l e , Histoire littraire des grandes invasions
germaniques, Pars, 1964, y M. W a l l a c e - Ha d r i l l , Gothia and
Romania, The Long- Haired King, Londres, 1962. Los francos que
se integraron gozaron de una fortuna notablemente diferente como
clase gobernante catlica, tai como W a l l a c e - Ha d r i l l , op. cilha
sostenido con toda razn.
CAPT ULO IU.10.
En general vase M. W a l l a c e - H a dr l u The Barbarian West,
Oxford, 1966. Sidonio Apolinar es nuestro mejor expositor, cf. C. E.
St ev en s , Sidonius Apollinaris, Oxford, 1961. La Historia de los
Trancos de G r e g o r i o de T our s puede consultarse en la traduccin
inglesa de O. M. D a l t o n ; cf. Wal l ace - Hadr L L , The Work of
Gregory of Tours, en The Long- Haired Kings; Proceedings of the
British Academy, XLI, 1955, y M. Wes , Das Ende des Kaisertums
im Westen des rmischen Reiches, La Haya, 1967, que son exce-
uf- :ivE:P;Ds.~ ds g u h n c s a i r e s
255
Jemes. La visin de' conjunto de ]. Rich, Education et Culture
dans l'Occident barbare, Parts, 1962, tiene emr ito de sealar i
funcin social de la cultura clsica en Occidente! La reconquista
de Justiniano fue contemplada con desconfianza por muchos de sus
contemporneos (vase ei capitulo X II), y hoy da tambin por
aquellos medievalistas que se ocupan de Occidente, quienes tienden
a considerar el papado como una institucin esencialmente occi
dental, y a Roma como Ja- capital "de Occidente; de este modo
despachan rpidamente a los emperadores orientales como lamen
tables entrometidos, cf. P. L l e w e l l y n, Rome in i he Dar k Ages,
Londres, 1971, quien nos ofrece ios elementos suficientes para co
rregir esta opinin.
CAPTULO IV. 11.
Para la historia social y econmica del Imperio Oriental, c. Jo*
n e s , LRE, I, 202- 57. Sobre Constan tfriopla, ef.- BECK, Senat und
Volk von Konstantinopel, Bayerische Akademie der Wissenschaften,
1966, y G. Do w n e y , Constantinople in the Age of fustinian, Lon
dres, 1964. Sobre el Hipdromo y las facciones del circo, cf. A . Ca-
MEr o n , Porphyrius the Charioleer, Oxford, 1971. Sobre el latn y
la idea de imperio en Constantinopla, cf. G. Dr ag n, A ux origines
de la civilisation byzantine: langue de culture et langue d'tat,
Revue Historique, CCXLI. 1969. G. Ma t h e w , Byzantine Aesthetics,
Londres, 1965, es una evocacin brillante de los gustos y los pun
tos de vista de ios burcratas- eruditos.
Sobre la prosperidad y creatividad de las provincias orientales,
cf. P. Du Bo u r g u e t , L'Ari Capte, Pars, 1968; G. Tc h a l e n k o ,
Villages antiques de la Syrie du Nord, 'S vols., Pars, 1955-58; J. B.
Se g a l , Edessa, The Blessed City, Ox ford, 1970. La religiosa bizan
tina dependa de esas provincias, cf. P. Pe e t e r s , Le trfonds orien
tal d Vhagiographie byzantine, Bruselas, 1950, y G. Ma t h e w ,
The Christian Background, The Cambridge Medieval History, IV,
I, Cambridge, 1966. As se explica la notable oposicin a la aseen*
sin de Constantinopla como capital eclesistica del Imperio,
cf. N. H. Ba y n e s , lexandria and Constantinople, Byzntine
Studies, El estudio de las repercusiones del. Concilio de Calcedonia
ha quedado oscurecido no tanto por los prejuicios teolgicos como
por la decisin de muchos estudiosos modernos de explicar o de
eliminar la oposicin religiosa de los provinciales del Oriente
como una expresin del descontento social o poltico, cf. A. H. M.
J o n e s , Were the Ancient Heresies national or social movements
in disguise?, Journal- of Theological Studies, n. s. X, 1959, quien
nos ofrece un correctivo de esta perspectiva. La obra Das Konzil
256
vo/t Chalkedon, ed. A. G r l l - Me j r v H. Ba c h t , 2 vols., Wrzburg,
1951-53, ofrece suficiente material para que el lector cuidadoso
pueda formarse su propia opinin. Sobre Anastasio, cf. P. C h a r a *
mi s , Church and State in the Later Roman Empire, Madison, 1939.
i CAPTULO IV .12.
La obra de P, . Ur e , Justinian and His Age (Pelican Har-
mondswort, 1951), est escrita con buen gusto. La negra pintura de
Procopio en su Hstoria Secreta (traduccin inglesa de G. A. Wi-
liiamson, Penguin Classics, Harmondsworth, 1969), que se presu
pone en muchas pginas de su Historia de las guerras, influye
todava en muchos puntos de vista modernos. El libro de J o n e s ,
LRE, 1, pp. 266-502, es el relato ms apropiado.
Sobre problemas militares, cf. ]. T e a l l , Barbarians in the Army
of Justinian, Speculum, XL, 1965. Sobre la evolucin de la diplo
macia bizantina, cf. D. Ob o l e n s k y , The Empire and its Northern
Neighbours, en The Cambridge Medieval History, IV , I, Cambrid
ge, 1966, que es una visin de conjunto magistral (incluye tambin
una exposicin del problema de los asentamientos de eslavos).
CAPTULO IV .13.
Sobre Persia propiamente, A. C h r i s t e n s e n , L'Iran sous les Sas-
sanides, Copenhague- Pars, 1936, y R. Fr y e , The Heritage of Persia,
Londres, 1963, y Persia e il mondo grecoromano, Roma, 1966, que
contiene algunos estudios relevantes.
Sobre la vida religiosa y social de Mesopotamia, cf. B. Segal,
The Mesopotamian communities from Julian to the Rise of Islam,
Proceedings of the British Academy, XL I, 1955; J. Neusner, A His
tory of the Jews in Babylonia, vols. Ii- V', Leiden, 1966*70, .y V. Pi-
gulevskaja, Les villes dans ltat iranien, Paris, 1963. Sobre las
relaciones culturales con Bizancio a travs de las comunidades cris
tianas de Mesopotamia, cf. P. Brown, The Diffusion of Man-
cheism in the Roman Empire, journal of Roman Studies, L IX,
1969. Actitudes bizantinas hacia Persia: cf, A v er il Cameron, Aga-
thias on the Sassanians, Dumbarton Oaks Papers, X X III, 1969.
CAPTULO V J 4.
Muchos historiadores consideran el reinado de Justiniano como
el clmax trgico dfel estado rfiKfto tardo, y estiman la poca de
Heraclio como el comienzo del Bizancio medieval. Como resultado
257
de este punto de vista no se ha considerado suficientemente el
final del siglo vi como un perodo de inters crucial por s mismo.
Sobre la tradicin clsica a finales del siglo vi, cf. A v e r i l Ca me -
RON, The "Scepticism" of Procopius, Historia, XV, 1966, y Aga-
thias, Oxferd, 1970, Sobre Juan Fpono, cf.' S. Sa mb u r s k y , The
Physical World oj Late Antiquity, Londres, 1962. Sobre ia conser
vacin de los textos clsicos, cf. I. R e y n o l d s y N. W i l s o n , Scribes
and Scholars, Oxford, 1968. Sdbre Europa occidental, cf. ]. Fo n
t a i n e , Isidore de Seville et la culture classique de l Espagne Wisi-
gothiaue, 2 vols., Paris, 1959. Sobre )a cultura religiosa popular,
cf. E. K i t z i n g e r , The Cuit ,of Images in the Age before Icono-
clasm, Dumbarton Oaks Papers, V III, 1954.
f CAPT ULO V.15.
s
La?! obra de T o r A n d r a d e , Mohammed, Londres, 1936, pone de
relieve las l.uentes de las enseanzas de Mahoma en la religiosidad
asctica dl Prximo Oriente, y M. W a t t , Muhammed at Mecca
y Muhammad at Medina, Ox ford, 1953 y 1955, destaca los proble
mas inmediatos de la sociedad rabe. I. G o l d z i h e r , Muslim Siu-
dies, trad. de S. Stern, Londres, 1968, ha visto claramente la ten
sin entre lo que predicaba el Islam y lo que los beduinos estaban
dispuestos a practicar.
CAPT ULO V.16.
La obra de Mo n n e r e t d e V j l l a r d , Introduzione alio studio
dellprchaeologia islmico, Venecia, 1966, es una descripcin bri
llante de la continuidad de las formas sociales y artsticas en el
Prximo Oriente. Sobre la supervivencia de la cultura de la Anti
gedad tarda, tanto bizantina como persa, y de su recepcin por
los rabes, cf. G o l d z i h e r , op. cit.; R. Wa l z e r , Greek into Arabie,
Londres, 1962, y R. Pa r e t , Contribution ltude des milieux
culturels dans le Proche- Orient mdivale, Re. ue Historique,
CCXXXV , 1966. Una desviacin del centro de gravedad de la ri
queza y de la civilizacin lejos de las costas del Mediterrneo en
el surgimiento del califato abasida (sobre este tema, cf. Islam and
the Trade of Asia, ed. D. S. Richards, Londres, 1971, puede expli
car el cambio en el desarrollo del comercio y la cultura de la Eu
ropa occidental, que tanto preocupaba a H. Pi r e n n e , Mahomet
and Charlemagne (trad. inglesa de MiaU, Londres, 1937; existe edi
cin n castellano, Alianza, Madrid, 1985). La tesis de Pirenne se
siguevdebatiendo hoy da con acaloramiento y provecho, cf. A. Rn-
stNGl'T he Fate of H. Pirennes thesis on the consquences of the
lslanic Expansion, Classica et Medievalia, X III, 1952.
2 5 8
A G R A D E C I M I E N T O S
A cademia de la^His tor ia, Ma dr id, p. 125; A r chiv os Fotog r f icos , pp. 22,
109; Bar do Mus eum, T nez, pp. 4S, 58; Bar gello, Fl or encia, pp. 154*155,
167; Beny , RoloH,- p, 16; Biblioteca A mbr os i a na , ; Mi l n, p- 91; B i bl i o
teca A pos tl ica V aticana, pp. 87, 96, 146, 210; Biblioteca Medicea- Lau-
r enciana, Flor encia, p. 220; Biblioteca Muni ci pal , A l bi , p. 4; Biblioteca
Nacional , Pars, pp. 183, 191, 209, 215; Bil dar chiv , Mar bur g o, pp. 174-
175; Coleccin Dut nbar t on Oak s , Was hing t on, D- C., pp. 95, 115, 129;
Coleccin Mansell (A Hinar i), pp. 49, 67, 75. 92, 111, 124. 135, 153, 159,
181; Chr is tie's , Londr es, p. 119; Editions Ga l l ima r d, pp'. 27, 45, 72, 77,
25, 127, 171, 172, 191, 193, 201, 211, 212; Gabinet e Naz ional e Fotog r a
f ico, Roma, pp. 47, 38- 49, 60, 73, 138; Gal er a de A r te de la Univ er s idad
de Y al e, p, 73; Geor g ina Mas n, Roma, ,.p. 99; Her mitag e, L e ning r ado,
pp. 52, 215; Hirx ner Fotoar chiv , pp. 55, 101, 104, 153, 168, 174, 177,
183, 206, 209, 220, 221; His tor is ches Mus eum, Speyer, p. 22; Ins t it ut o
A r queol g ico A lemn, Roma, pp. 18, 24, 55, 47, 73; J. E. Day r on, pp. 233,
237; Kunsthistor isches Mus e um, V iena, pp. 42, 48; L andes mus eum, Hal l e,
p. 134; Mas , pp. 135, 149; Mus eo A r queol g ico, A quil ea, p. 93; Mus eo
A r queol g ico, Es tambul, pp. 59, 168, 221; Mus eo A r queol g ico, Ma dr id,
p, 217; Mus eo A r queol g ico, T eher n, p. 201; Museo A r que ol g ico Na
cional, A tenas , p. 93; Mus eo B r itnico, Londr es, pp. 34, 41, 97, 177,
199, 210, 217; Museo Capit ol ino, Roma , p. 92; Mus eo Ci v i co, Br escia,
pp. 4, 141; Museo de A nt ig edades , A nt ioqua , p. 57; Mus eo del L ouv r e,
Par s, pp, 22, 109, 118, 122; Mus eo Epis copal , V ich, p. 149; Mus eo
Met r opol it ano de A r te, Nuev a Y o r k , p. 230; Mus eo de Os t i a, p. 42; Mu
seo Pus hk in, Mos c, p, 124; Mus eos V aticanos , pp. 19, 72, 84, 92, 210;
Oster r eischische Nat ional bibl iothe k , V ie na, pp. 159, 223, 227; Peter Clay-
ton, p. 217; Reckling s haus en, l k one mus e um, p. 22; Scala, pp, 13, 31;
Schweizer isches L andes mus eum, Z r i c h, p. 174; Staatliche Mus e e n, Ber-
l n, pp. 67, 101, 113, 171, 195; T es or o de la Catedr al, Monz a , pp. 149,
212; T esoro de la Catedr al , Ros s ano, p. 53; T esoro de la Catedr al ,
T r ver is, pp. 174- 175; V ictor ia and A l ber t Mus eum, L ondr es , pp. 41, 68.
INDICE DE NOMBRES Y MATERIAS
(Los nmer os en cur s iv a hacen r ef er encia a los pies de f oto)
abasida, dinasta, 239, 241
A bu Beker, 230
Antonio, San, 106, 114, 116, 117
120
Adamclissi, trofeo de Trajano, Antioqua, 32, 43, 54, 55, 98,
24, 55 117, 122, 126, 183, 196, 202,
administracin imperial, 38- 40, 203, 232, 234, 238; 57
frica, 17, 19, 21, 32, 40, 43, 44, Arabia, rabes, 86, 196,203, 204,
82, 104, 116, 123, 140, 141, 213, 222 y ss., 256, 238, 239,
350, 152, 158, 160, 182, 207, 240; 226
Agijulfo, rey de los lombardos, 56, 105, 106, 140, 141, 142,
154 143, 144, 148, 157,. 158, 160,
agricultura, 18-20, 30, 55, 56 161, 207
alarnnes, 53; 134 Aristteles, 200, 235
Aiarico, 134, 148; 149 ' Armenia, 30, 112, 117
Alejandra, 32, 86, 98, 100, 123, arrianismo, Arrio, 107, 108, 150,
1 24.1 26,1 32,1 73,1 9 6,203, 182
221, 222, 223, 231, 232, 238 ascetismo, 114-131 passim; 225
alimentos, vase agricultura Asclepio, 61, 62
Al- Fostat, 235 Asia Menor, 23, 26, 56, 80, 100,
Al- Hayyai, 235 104, 105, 108, 185, 219
Ambrosio, San, 43, 94, 126, 128, astrologia, 78; 96
131, 146; 124 Atanasio, San, 65, 95, 106, 107,
Anastasio, emperador, 166, 169, 116
, 170, 176,;,178; 167, 25 Atenas, 23, 85, 86, 200, 213
Antemio de Tralles, ISO Atla, 154, 167, 169
42-43, 169 y ss,, 186; 168
Adriano, 24, 25
Adrianpoiis, batalla de, 132
Afganistn, 27, 194
Apa (abad). 119; 119, 171
Apolinar, Sidonio, 152, 155,156
aquemnidas, 21, 194
Aquitania, 140, 154
241; 48
Agacas, 205
Agapito, papa, 160
Aristides, Elio, 61, 62, 63, 64, 70
Aristides, Marco, 22
aristocracia, 21, 43, 44, 46, 55-
261
Agustn de Hipona, San, 9, 40,
43, 65, 90, 91, 94, 128, 131,
131, 142, 147, 160
Aureliano, emperador, 32, 35, 65
Ausonio, 40, 44, 142, 156
varos, 184, 187
Avito, obispo, 157
Bagdad, 199, 239, 240, 241, 242
Balcanes, 148, 184
brbaros, 21, 23, 132, 147-151,
152, 154, 166, 168, 190, 192
Basilio de Cesarea, 54. 12S
Bawt, Monasterio de San Apo-
lo, 119, 122,171
Beda, .el Venerable, 1SS
Belisanio, 158, 167
Boecid. 158
Bosra,,235, 239
Bostra/' 204
Breta, 26, 28, 32, 43, 102, 155,
186,.211 ; 18
budismo, 27, 190, 195
Bukara, 192
blgaros, 184
Burdeos, 156
burocracia, vase administracin
burgundios, H8
Calcedonia, Concilio de, 173,
175
Calnico, 123
Gapadocia, 54, 76, 82, 112
Carlomagno, 11, 236, .242
Carlos Martel, 241
Cartago, 82, 83, 117, 232
Casiodoro, 154, 157, 207
Celso, 62, 98
celtas, cultura y lengua de los,
21, 28, 51, 156, 211, 236
Cesarea, 119
Celn, 196
Crisstomo, Juan, 43, 128
cristianismo, 23, 26, 29, 37, 42-
43, 50, 57, 62, 63-71 passim,
76, 78, 79, 80-85, 86, 88, 95-
94, 5^- 108 passim, 110-136
ti
V 262
passim, 140-142, 143-147, 149-
152, 155- 158, 160, 161, 176,
178, 180, 188, 205, 207, 218,
219, 221, 222; 75, 174
Cristo, 20, 170, 172-174; 68, 101,
122, 127, 129, 217, 220
Cipriano, 29, 30, 65, 83
Cirilo, 170
Ciro, 194
Ciro de Panpolis, 176
Ciudad de Dios, La, 146
clase, divisiones en, vase tam
bin aristocracia, movilidad
social; 21, 25, 35-45, 46, 47,
50*54 passim, 74, 76, 78, 79
Claudtano, 142
daudiano II, emperador, 35
clibanarius, 192; 95
Ciodovico, 151
Codex, introduccin del, 112
Codex Sinaiticus, 210
comercio, 55, 76, 170, 225, 241;
19
Confesiones (San Agustn), 91,
142
Concilio Ecumnico, Sexto, 238
Consolacin de la Filosofa (Boe
cio), 158
Constantino, emperador, 29, 56,
37, 65, 86, 88, 89, 98, 100,
102, 103-106; 36, 44, 48, 98
Constandnopla, 19, 26, 37, 40,
44, 105, 108, 114, 117, 132,
139, 147, 148, 163- 170 pas-
Sim, 173, 179, 200, 202, 213,
218, 219, 219, 23,5 236, 238,
239; 165, 174, 177, 215; Ma
gia Sophia, 182
Constancio Cloro, 35; 34
Constancio II, 35, 36, 106-108;
52, 107
Contra Judaeos,- 209
conversin, importancia religio
sa de la, 65, 66
coptos, 29, 114, 170, 239; 22,
115, 119, 171
Corn, 225; 230
Crimea, 32
Ctesicnte, 190, 193, 194, 199,
200, 203
Cuidado pastoral (Gregorio I),
161
cukos, vase tambin paganis
mo.. 78, 79, SO, 102
Damasco. 203, 204, 251, 234,
238.. 239; 255
Daniel ei Estilita, 169
Danubio, provincias danubianas,
17} 29, 30, 35, 37, 52, 64, 105,
108, 132, 143, 148, 158, 165,
184, 186; 55, 38
Dastgerd, 202
Decio, emperador, 32; 92
dekkan, 198, 199, 240
demonios, creencia en, 65*66, 68-
69, 121, 123; 67, 119
Dexipo, 85
Dilogos (Gregorio I), 161, 214
Dichos de los Padres, 120
didaskaleia, 71, 102
Diocleciano, emperador, 29, 35,
43, 54, 85, 102, 103, 104, 234;
30, 04
Dionisio, Pseudo, 90
Din Casio, 25*26, 29
Diabla, 203
Doctrina Verdadera (Celso), 62
Dogmacio, 92
donatista, iglesia, 141 ..
dualismo, 68-69
Dura- Europos, 18; graffito, 193;
pintura mural, 75
Edesa, 117, 170, 176
educacin clsica, 37*40, 42, 43,.
157
feso, 24, 56; Concilio de, 170
Egeo, regin del Mar, 24, 32, 76,
86, 105, 108
Egipto, 29, 43, 54, 62, 86, 106,
114, 316, 118.120, 124, 130,
170, 202, 232, 234, .235, 239;
22
Elementos de Teologa (Proclo),
89
Enodio de Pava, 157
Epicteto, 79
epidemia de peste, 184
eslavos, 184
Esmirna, 21. 24
Esqulino, urna de, 39
Estilicn, 149
Estridora, 43
Eufrates, 18
Eusebio, obispo de Cesarea, 100,
102, 104, 106, 107; 92
Evangeliario de Carlomagno, 42
Evangelio de Rossano, 55
Fars, 27, 28
Favum, 115, 17 J
Filipo, 105
Fpona, 213
Firuz, Sha, 197
Focas, 202
Francia, 21; vase tambin Ga',
lia
francos, 150, 151
Fuken, 196
Gafsa (Tnez), mosaico de, 48
Galeno, 19, 70, 78, 79
Galerio, 35
Galias, 21, 26, 28, 32, 44, 51/
53, 55, 56, 114, 132, 140, 143,
148, 150, 151, 152, 155, 156,
157, 189, 208, 218
Gaieno, 35
Galilea, 213
Galo, 40
gasnidas, 203
Gaza, 204
Gnesis de Viena, 225
Gerasa, 204
Germania, 132
Graciano, emperador, 145
Grecia, cultura griega, 21, 23,
24-26, 40, 43, 55, 78, 06, 108,
112, 208, 213, 214, 222
Gregorio l, papa, 160, 188, 213,
221; 212
Gregorio de Nacianzo, 54
Gregorio de Nisa, 54
Gregorio de Tours, obispo, 157,
208
guerra,- tcnicas de, 184, 185,
192, 229; 195
Gurgan, 192
Harran, 86
Harun al- Rashid, 11, 28, 240
242
helenismo, 85 y ss., 108-112, 240
heftaiita, imperio, 192, 197
Heraciio, emperador, 187, 202,
204, 205, 219
Herculano, 56
hermetismo, creencia, 78
Herdoto, 214
hrulos, 85
Hira, 203, 204
Hspanla, 21, 32, 51, 140, 141,
148, 150, 151, 186, 188, 189,
'i . 190, 195, 207, 208, 216, 234 .
Historia secreta, 160, 166
Historia de los francos (Grego
rio de Tours), 157
Holwan, 194
Honorio, 144
hunos, 132, 154, 197
Hipatia de Alejandra, 94, 124
iconos, 170, 204, 216; 55, 118,
171, 174
igualitarismo, 80, 81
liada, 91
impuestos, 35, 46, 47, 55, 56,
160, 187, 194, 234
India, 198
Indo, 194
Irak, 203
Isidoro de Mileto, 182
Isidoro de Sevilla, 208; 209
Islam, 28, 190, 222-224, 225 y ss.
Istakar, 194
Italia, 21, 35, 55, 140-142, 148,
150-151, 154, 157, 189, 207
Jerarquas Celestes, 90
Jernimo, San, 30, 43, 131, 142,
208
Jerusaln, 188, 203, 204, 207,
226, 231, 232, 235, 238
Juan Damasceno, 255
Juan de Capadocia, 182
Juan de Lidia, 166
Juan ei Limosnero, 221, 222,
225, 224
J uicio Final, 127-128; 127, 129
judos, judaismo, 23, 81, 125,
194, 196, 207, 214, 222, 226
Juliano el Apstata, 40, 43, 65,
89, 98, 108-112, 139; 87, 109
J ulin de Ceuta, 190
Justino, emperador, 179
Justiniano I, emperador, 158,
160, 161, 166, 176, 179-188
passim, 192, 196, 198, 205,
23, 216, 218, 219, 221, 239;
180, 185
JustinianO II, emperador, 216;
217
Justiniana Prima,-184
Kabul, 27
Kerala, 196
Khirbat al- Mafiar, 257
Khotn, 199
Khusro I Anoshirwan, 183, 186,
190, 192, 197, 198, 199, 200,
239, 240; 190
Khusro II Aparwez, 198, 200,
202, 204, 205; 201
Khuzistn, 194
Kufa, 235, 239
Lactancio, 102, 104
Lakraid, reino de, 203
Lampadio, familia de, 41
lengua: griego, 78; latn, 156,
157, 165, 166
Len I, papa, 152, 173, 174
Lepcis Magna, 16
Lerms, 156
Lbanio, 37
libertas, concepto de, 161
libros, produccin de, 208, 210,
211; 210, 212
Licaonia, 80
literatura, latn, 142 .
lombardos, 154
264
Ma c a r i o, 2 0
Ma hor na , 225 y ss.
Man, 1.95; 195
maniquesmo, 96, 192, 195
Marcelino, Amiano, 139, 144
Marciano, emperador, 173
Marco Aurelio, 63, 64, 109
Mara, culto de, 170; 95, 171
Marino, 169, 70
Martn, San, 131, 149; 149
Mauricio, emperador, 187, 202
Mazdak, 197
Meca, La, 225 v ss.
Medina, 225, 226, 229
Mediterrneo, regin mediterr
nea, 9, 10, 11, 17, 18, 20, 21,
26, 28, 29, 30, 32, 134, 139,
147, 150, 188, 189, 193, 196,
205, 207, 218, 236, 240, 241,
242; 18 - - -
Menas, San, 122
Mepalopsycha, caza de, 57
Mesopotamia, 11, 28, 117, 123,
192, 594-197, 200, 222, 235,
236, 239, 240, 241, 242
Miln, 117, 126, 142, 143; mo
saico de San Ambrosio, 24
militarismo, organizacin militar,
de! imperio romano, 32 y ss.,
102-103
mitrasmo, 70
movilidad social, 35 y ss., 46,
47; 50
monaqusmo, 114, 119-121, 126,
28. 131, 132, 156 -
monedas, 216; 77
monofisita, doctrina, 173
mozrabes, importancia de los,
234
MShatta, 235
msica, 170, 172, 216
Nag- Hammadi, 62
Naqsh- i- Rustan, 194
Neguev, 56
ne opl a t oni s mo, 88, 89, 93, 94,
108
nesiorianismo, 192,194, 196, 197,
200, 202, 205, 222, 223
Nicea, iglesia de la A s unc i n de,
207
Nicmaco, dptico de, 59
Nicomedia, 37, 85
Nika, revuelta, 179, 180, 82
Nilo, 18
Nsibis, 117, 200, 223, 226
Odoacro, 157
Olimpiodoro, 168
Ornar, 230
Omeyas, 252, 234, 239; 255
Orgenes de Alejandra, 62, 100,
101, 116
Osio, 104
Ostia, 44, 51, 56
ostrogodos, 148, 150, 151, 182,
186
"Oxu7~t94-- :- - - - - -
Ox irrinco,'32 '
Pablo, San, 79
Pacomio,. San, . 119, 120, 130;
1:19,
paganismo, 62-71 passim, 78, 86,
94, 95, .96, 98, 105, 106, 110,
1'16,'".123-125, 128, 145, 146,
147,\ 152; .75, 104, 158, 146
Palestina, 20, 56, 186
papado, 147
patronus, desarrollo del, 50; 129
Paulino de ola, 131, 143
pelagianismo, 141, 152
persecucin, la gran, 105, 104
Persia, 27, 30, 35, 183, 184, 187,
188, 190-204 passitrl, 234, 236,
239, 240, 241, 242; 199, 237
peste, vase epidemia de
Planetas, Los, 96
Platn, platonismo, 79, 86, 88,
89 ,90,1 60,21 3,235
Plotno, 9, 43, 64, 66, 86, 88, 90,
91, 94, 114, 116, 117, 142, 160
Polemn de Esmima, 24
Pompeyo, 56
Porec (Parenzo), mosaico de,
158
Porfirio de Tro, 88
265
Postumo, 52
priscilianismo. 141
Prisco, 167
Probo, Petronio, 44
Proclo, 85. 89
Procopio, 160, 166, 167,176,205.
214
Provenza, 151
provincianismo, crecimiento del,
46-47, 50, 51, 74, 76
Qadesiva, batalla de, 252
Qalat Sem'an, 172
Qu'ran, vase Corn
QusairAmra, 235
Ra^ena. 130, 151, 157, 158, 360;
' ipausoleo de Gala Placidia,
l i ; Sant'Apollinare in Clas
si, mosaico de, 220; Sart
Apollinare Nuovo, mosaico de,
/5J ; San Vitale, 161, 218; 49,
135, 180
Recesvinto, corona de, 2/7
reparatio saeculi, 45
retrica clsica, 157
Rin,, 17, 28, 30, 32, 43, 52, 55,
156; 22
Rdano, valle del, 148
Romania, concepto de, 53
Romano, e! melodista, 170
Roma, 32, 50, .80, 81, 82, 126,
132, 134, 140, 141, 142, 145,
146, 147, 148, 161, 162, 182,
188, 218, 221, 236; 12, 47, 48,
73, 14\ 153; catacumbas de
Roma, 72, 77, 82, 127; saco
de Roma, 28, 48, 163
Rouen, 119
Sacramentario de Gelone, 210
sajones, 154, 155
Sacro Imperio Romano- Germni-
co, concepto de, 161
Samarkanda, 192
santo, surgimiento de la, .figura
del, ',114-123 passim
Sapor I, 2S, 52, 94; 27
sasnida, dinasta, 27, 168, 190.
194, 200, 252, 256, 239, 240
Shenuie de Atripe, 124
Serapeum, 124, 126
Severo, Septimio, 24: 16
Severo, Slpicio, 131, 142, 149
Shiren, muier de Kiiusro II, 202
Sicilia, 44,'140, 160; 138
Simen el Estilita, 117, 123; 118,
172
Smmaco, 140, 145, 146, 152; 41
Sinat, 203
Sirmo, 143
Sineso de Cirene, obispo de To-
iemaida, 94, 166
Siria, 28, 29, 56, 86, 100, 116,
120. 124, 130, 172, 183, 186.
204, 226, 250, 232, 234, 259.
241; 22, 172, 220, 221
Sobre la Trinidad, 142
Scrates, 17, 96
Sogdiana, 192
solidus, 36, 37; 56. 217
sofistas, 23-24, 71
supersticin, 62-64
Tabarka, mosaicos de, 48, 58
Tabennisi, 119
Taciano, 74
Tesalnica: arco de Galeno, 104;
iglesia de San Demetrio, 209
Tagaste, 43
Tebaida, 56, 119
templos paganos, 123-124
Teodora, mujer de Justiniano,
179, 180; 180
Teodorico, 148, 152, 154, 157.
158
Teodoro, arzobispo de Canterbu
ry, 188 !
Teodosiano, Cdigo, 165
Teodosio I, 126, 144, 219; 124,
177
Teodosio II,- 163-165; 165...
Tefilo, 126, 170; 124
Timgab, 18
Toulouse, 150
Tours, 218, 241
transporte, 19-20, 185; 18, 19
Tratado sobre la bslleza (Ploti
no), 94
Trveris, 143, 144} 152
Triboniano, 182
Tucidides, 167, 214 .
TurAbdin, roontes de, 117
Turfn, 195; 195
Umma, 229
urbanismo, sociedad urbana. 44,
51, 55, 71, 74, 76, 102-103,
110, 123-126, 131, 132, 188,
194, 219, 221, 222, 225, 226;
48
Varam Gur, 196
*"Valente, emperador, 132
Valentn, 71
Valentiniano , emperador, 144;
145
Valentiniano i l , emperador, 144;
177
Valeriano, emperador, 28,' 32;
27
vndalos, 148, 150, 151, 182;
149
Verona, San Zenn de, 67
vestidos, 29, 37; 22
Vibia, tumba de, 75
Victorino, Mario, 94
vida de ultratumba, 69-71, 128;
127, 129;. imgenes de, 72, 75
visigodos, 132, 147, 148, 150,
151, 152, 15;; 217
Ymbiico de Apamea, 88, 89, 95
Yarmuk, batalla- de, 232
Yazden de Kerkuk, 202
Yazdkarta I, 196
Yugoslavia, 55
Zagros, montes, 194
Zenobia, 32
zoroastrismo, 68, 194-200 pas
sim, 240; 75
267