Está en la página 1de 20

1

ESO QUE LLAMAMOS AGUADA. SU LUGAR EN LA ARQUEOLOGA DEL


NOROESTE ARGENTINO

Ins Gordillo
1


Resumen

El presente trabajo propone una revisin de la problemtica Aguada, de su lugar y
transformaciones en la historia de las investigaciones arqueolgicas del Noroeste argentino
(NOA). La intencin es explotar el potencial que ofrece el tema para abrir un espacio de anlisis y
reflexin sobre las categoras empleadas para su definicin, dentro de los paradigmas que
sucesivamente han enmarcado nuestras interpretaciones, as como las posiciones encontradas y
tensiones que estas ltimas han generado.
La construccin del conocimiento arqueolgico de la regin a lo largo de varias dcadas hace de
Aguada y del perodo asociado dentro de los esquemas de periodizacin vigentes (Perodo Medio,
Perodo de Integracin Regional, Formativo Medio o Formativo Superior) un lugar emblemtico
sobre el devenir, la reformulacin y la confrontacin de ideas en el terreno de las explicaciones
arqueolgicas. En este sentido, luego de un examinar su trayectoria, la propuesta es atender el
estado actual de la cuestin, dado que algunas de las investigaciones ms recientes han abierto
una serie de interrogantes y de nuevas lneas de abordaje que conducen a un replanteo del
fenmeno. Entre muchos problemas se discute hoy el carcter de los cambios que lo definen, su
escala, alcance y particularidades en trminos de organizacin social, poltica y econmica, las
materialidades y prcticas sociales que lo distinguen dentro del proceso histrico seguido por las
sociedades que habitaron el sector meridional del NOA durante el primer milenio AD., as como
su dimensin temporal y los procesos de abandono que definen el final de las ocupaciones
Aguada y, segn se interprete, tambin el final del Formativo.

Introduccin: Habemus Aguada?

Para muchos de quienes trabajamos con Aguada siempre ha sido una dificultad optar por el
nombre del perodo dentro del cual se la incluye, as como emplear las categoras ms adecuadas
para referirla. La eleccin resulta crucial a la hora de pensar los ttulos de nuestros artculos, los
que con frecuencia encuadran en segunda lnea a nuestro caso de estudio dentro de los esquemas
de periodizacin establecidos, en un espacio cuya condicin no admiten extensas aclaraciones al
respecto. Encasillar ese fenmeno bajo alguna terminologa particular implica, de alguna manera,
una toma de posicin, an cuando no acordemos plenamente con ninguna de las formulaciones e
interpretaciones vigentes en la materia. Esta situacin es particularmente notable con Aguada,
pero en verdad, es aplicable a muchos otros casos donde operan categoras clasificatorias
ambiguas y cuestionadas; sin ir ms lejos esto ocurre tambin con el concepto de Formativo que
aqu nos convoca.
Nuestra imagen sobre Aguada se ha construido en gran medida a partir de su asociacin con un
perodo especfico dentro del desarrollo prehispnico en la regin valliserrana meridional,
denominado alternativamente como Perodo Medio (Gonzlez 1961-64), Formativo Medio
(Nuez Regueiro 1974), Formativo Superior o Floreciente Regional (Raffino 1988) y Perodo de
Integracin Regional (Nuez Regueiro y Tartusi 1987; Prez Golln y Heredia 1987). La falta de
homogeneidad, su ausencia en reas significativas y a veces su indiferenciacin o continuidad con
los grupos y procesos sociales previos o paralelos, llevan a algunos autores a cuestionar incluso su
condicin de perodo, negando su existencia como tal o incluyndolo dentro del Formativo. Pero,

1
Instituto de Arqueologa, Facultad de Filosofa y Letras, Universidad de Buenos Aires.
igordillo@speedy.com.ar


2
cualquiera sea su dimensin sociocultural, su alcance espacial y la categora con que se la escuadre
dentro de la secuencia cultural del NOA, lo cierto es que Aguada tiene alguna forma de entidad
fctica.
Me permito entonces ensayar aqu una brevsima nocin de Aguada y de las sociedades que
engloba. Las mismas, han sido identificadas a partir de registros regionales y locales que sugieren
un incremento de la poblacin -dada la importante densidad de sitios de habitacin- con un
patrn de instalacin ms complejo y heterogneo, as como un perfil novedoso en la explotacin
o manejo de los recursos agrcola-ganaderos (Laguens 2006; Callegari y Gonaldi 2006; Figueroa,
Dantas y Laguens 2010). Asimismo se caracterizan por la especializacin y estandarizacin de
bienes materiales -particularmente en alfarera- (Laguens y Juez 2001; Fabra 2005), la
incorporacin de nuevas tcnicas, materiales y modos constructivos, junto con la arquitectura
pblica y el despliegue de un arte muy elaborado que se expresa en una variedad de materias y
lugares (Gordillo 2007b). Todos estos elementos, en conjunto, definen un orden sociocultural
que en muchos lugares, bien avanzado el primer milenio de la Era, marcan diferencias con los
modos de vida precedentes, pero cuya naturaleza es hoy objeto de discusin. Con todo, su
expresin ms ampliamente conocida -y tal vez la de ms peso a la hora de su reconocimiento- ha
sido la potente iconografa centrada en las imgenes felino-antropomorfas y fantsticas, con
conos comunes (de carcter ritual y mtico) que atraviesan el campo expresivo de diversas
poblaciones de la regin, dando cuenta as de ese contacto activo entre las mismas y del uso de
ese capital simblico comn al interior de cada una de ellas (Gordillo 2009b).
En mayor o menor medida, estas caractersticas se definen para poblaciones que ocuparon
distintos mbitos meridionales del NOA, especialmente en gran parte de los actuales territorios
de La Rioja y Catamarca. Sin embargo, las poblaciones productoras y/o consumidoras de objetos
de estilo Aguada no aparecen o estn poco representadas en ciertas regiones con larga trayectoria
y trascendencia de ocupaciones, como ya anticipara Gonzlez en los aos 60. Me refiero
principalmente a los valles de Santa Mara, del Cajn, de Taf y la cuenca de Tapia-Trancas, cuya
cermica se vincula al estilo Candelaria-Taf; un hecho que cuestiona la existencia o alcance de los
efectos integrativos que se postulan para ese periodo (Scattolin 2006).
La idea de procesos de integracin, su crtica y las nuevas visiones sobre Aguada son el resultado
de una larga trayectoria de investigaciones que se enmarca dentro de los vaivenes tericos,
acadmicos y polticos de nuestra disciplina. La construccin histrica del concepto o, mejor
dicho, de los conceptos de Aguada responde a diversas interpretaciones de datos empricos en
crecimiento continuo, las que varan segn la poca, los intereses y el contexto sociopoltico y
cientfico de produccin del conocimiento. A ms de un siglo de las primeras referencias al tema,
se han postulado, criticado y reformulado hasta la actualidad las categoras para encuadrarlo
(estilo, cultura, tradicin, perodo, etc.), su escala espacial y temporal, su dimensin social y
material, siendo tambin un campo frtil para discutir ideas sobre procesos histricos a largo
plazo, los cambios y continuidades en el pasado de la regin y la pertinencia de los esquemas de
periodizacin vigentes en cada momento.

De los dragones a la integracin regional

A fines del siglo XIX, Samuel Lafone Quevedo dio a conocer materiales cermicos provenientes
de la zona de Andalgal (Catamarca) con diseos grabados o pintados que interpret como
dragones o medusas, dando lugar a la denominacin de alfarera draconiana (Lafone Quevedo
1892), trmino que se generaliz por largo tiempo en la arqueologa de la regin. Pocos aos
despus, el mismo autor y otros precursores de la arqueologa argentina, presentan nuevos
ejemplares de esa cermica. Se trataba, en general, de piezas descontextualizadas, halladas en
forma aislada o adquiridas por compra, procedentes de distintas localidades valliserranas y
relacionadas entre s por sus componentes decorativos. A partir de entonces esa cermica fue
objeto de controversias acerca de su ubicacin temporal, dispersin, estilo y relaciones culturales.

3
Durante esa poca pionera de la arqueologa americana, cuando ya coexistan y competan los
enfoques filolgico y naturalista que condicionaran la historia de la arqueologa argentina, los
esfuerzos se orientaban hacia el descubrimiento de ruinas y la formacin de colecciones
arqueolgicas, ambos objeto de minuciosas descripciones. Por ese entonces, y durante varias
dcadas, imper una visin plana de la historia indgena; las ideas sobre cronologa relativa,
profundidad temporal y procesos histricos de largo plazo fueron resistidas y combatidas por
figuras destacadas de la arqueologa argentina.
En esa poca, Eric Boman y Hctor Greslebin ofrecen un anlisis formal del estilo draconiano sobre
la base de la coleccin de fragmentos alfareros recogidos de superficie en la zona de Aimogasta y
Baados del Pantano (La Rioja), proponiendo adems su contemporaneidad con la cermica de
estilo santamariano (Boman y Greslebin 1923). Crean inclusive que ambos continuaron
producindose en pocas de la conquista. Con ese enfoque sincrnico de las culturas del
Noroeste, Boman combati posturas opuestas, como la de Uhle (1912), que sostenan una
trayectoria cultural diacrnica de significativa profundidad temporal. Las ideas de Boman
tuvieron una importante gravitacin en el pensamiento de los arquelogos argentinos de la poca
y condicionaron por mucho tiempo el desarrollo de los estudios cronolgicos de la regin
(Gonzlez 1961-65). Por ello, trabajos muy posteriores como los de Serrano (1947) o Palavecino
(1948) mantienen en alguna medida, aquella concepcin llana de la historia precolombina del
NOA.
Entre las excepciones a esa visin, Salvador Debenedetti (1917 y 1931) y Eduardo Casanova
(1930) arriban a un panorama ms contextualizado de aquellas manifestaciones, sustentado en las
investigaciones de campo en Chaarmuyo (La Rioja) y otros mbitos valliserranos.
Definitivamente dejan de lado el trmino draconiano y en su lugar hablan de la Cultura de los
Barreales, en directa relacin con los suelos desnudos y fuertemente erosionados, convertidos en
barreales durante la poca de lluvias, en los cuales se registraban con mayor frecuencia sus restos.
En lo temporal, ubican adecuadamente a estos pueblos con anterioridad a aquellos hallados por la
conquista espaola, postulando adems relaciones directas con Tiwanaku.
Por otro lado, la denominacin de cultura o estilo draconiano, basada exclusivamente en la
discutible interpretacin de algunas de sus figuras, haba recibido ya su primera crtica con
Roberto Levillier (l926), a la que luego se sumaran luego otros investigadores. Este autor no
reconoce a la imagen del dragn en tales diseos sino a la del felino, encontrando adems
estrechas semejanzas estilsticas con las representaciones de la cermica Recuay en los Andes
Centrales.
Para entonces se haban iniciado las expediciones al Noroeste financiadas por Benjamn Muiz
Barreto que haran historia en la arqueologa del rea y en nuestro conocimiento de La Aguada.
Se trata de once campaas, realizadas entre 1922 y 1930, dirigidas por el ingeniero Vladimiro
Weiser. Se descubrieron un centenar de yacimientos arqueolgicos, la mayora de los cuales
fueron objeto de excavaciones y relevamientos minuciosos, obtenindose alrededor de 11.000
piezas. En el valle de Hualfn (Catamarca) excavaron cerca de 2000 tumbas, con registro preciso
de plantas y cortes. La documentacin sobre estos cementerios es excepcional para la poca en
que fue realizada y, junto con la coleccin obtenida, integra desde 1932 el patrimonio del Museo
de Ciencias Naturales de La Plata. Se obtuvo as una notable informacin que servira de base
para muchos estudios posteriores, algunos de los cuales se siguen desarrollando en la actualidad.

Habran de transcurrir varios aos para profundizar en la temporalidad y la variabilidad espacial
del NOA prehispnico. Recin hacia mediados de siglo, la publicacin de North Western Argentine
Archaeology de Bennett, Bleiler y Sommer (1948) marcara ese punto de inflexin en la
construccin del conocimiento arqueolgico de la regin. La subdivisin espacial y temporal
propuesta, as como los criterios utilizados para elaborarla y la importancia asignada a la
cronologa relativa, iniciaron en nuestro pas un nuevo perodo, claramente influenciado por los
enfoques terico-metodolgicos de la arqueologa norteamericana y su implementacin en los

4
Andes Centrales por parte de investigadores como Willey, Steward, Bird, Rowe, Ford, Evans,
entre otros. Una de las conclusiones ms relevantes de aquella publicacin es el desarrollo propio
y relativamente independiente del NOA, an cuando sus culturas formaran parte de un patrn
andino. Con respecto a la cultura de Los Barreales, distinguen dos estilos alfareros principales,
Huiliche Moncromo y Cinaga Polcromo -que haban sido definidos con anterioridad por
Antonio Serrano en 1943- integrando adems otros elementos cermicos y no cermicos (de
piedra, hueso, metal, etc.) a su patrimonio. Cronolgicamente la ubican en el perodo Temprano,
el cual precede a los otros perodos sucesivos (Medio, Tardo, Inka y Colonial) diferenciados en el
pasado de la regin.
Poco despus, los trabajos de Alberto Rex Gonzlez avanzan en esa direccin y orientan, como
en ningn otro caso, el curso posterior de las investigaciones arqueolgicas en el pas y en el
Noroeste en particular. A partir de Contextos culturales y cronologa en el rea central del Noroeste argentino
(1955), introduce nuevos criterios para la determinacin de secuencias y contextos en la
interpretacin del proceso cultural prehispnico, mediante la utilizacin de una variedad de
indicadores (cermica, metalurgia, funebria, vivienda, datos sobre economa y subsistencia), que
llevaron a profundizar la periodizacin y subdivisin espacial propuesta anteriormente por
Bennett. Desde un principio, hace extensivo el mtodo estratigrfico en su intensa prctica de
campo, la que le provee de una importante base emprica para sus interpretaciones y es el primer
arquelogo del pas en aplicar el mtodo de datacin radiocarbnica para obtener cronologas
absolutas.
Su obra es particularmente decisiva para lo que hasta entonces se denominaba cultura de Los
Barreales o draconiana. Propone una diferenciacin interna de la misma; identificando una parte
como patrimonio de la cultura de La Aguada
2
-separndola de Cinaga por su contenido y situacin
temporal- y desterrando las denominaciones anteriores que las englobaban. Su propuesta se
sustentaba en el estudio de las numerosas tumbas que haban sido excavadas por las expediciones
de Muiz Barreto en el valle de Hualfn, junto al examen de superficie de muchos sitios de
Catamarca y La Rioja, pruebas estratigrficas, fechados radiocarbnicos y comparaciones
tipolgicas. De esta forma, en su publicacin La Cultura de la Aguada en el Noroeste argentino (1961-
64), caracteriza y contextualiza por primera vez a dicha cultura, determinando su rea de
dispersin a travs de las provincias de Catamarca, la Rioja y norte de San Juan, redefiniendo su
desarrollo temporal con posterioridad a Cinaga y su relacin con culturas altoandinas,
especialmente con Tiwanaku a travs de San Pedro de Atacama.

Desde entonces y hasta mediados de la dcada del 70, se realizaron importantes avances en el
conocimiento de la cultura de La Aguada. Gonzlez y Cowgill (1970-75), publicaron una
secuencia para el Valle de Hualfn a partir de la seriacin computarizada de las tumbas excavadas
en la expedicin Muiz Barreto. Los resultados obtenidos les permiti establecer diferencias
temporales y culturales en orden de sucesin, construyendo as una secuencia maestra que sirvi de
referencia para el estudio de otros mbitos geogrficos muchas veces aplicada de manera
esquemtica y acrtica-, y a partir de la cual se afin la periodizacin cultural preexistente. Para
entonces ya era vigente la subdivisin en cinco perodos, Temprano, Medio, Tardo, Incaico e
Hispano-indgena propuesta por Gonzlez, dos de los cuales se vinculaban a la expansin sobre
el territorio argentino de dos horizontes panandinos, el Tiwanaku e Inca. De esta manera La
Aguada, que era vista como una expresin del primero de ellos, va a definir y caracterizar al
Perodo Medio en el NOA.
Paralelamente, las investigaciones iniciadas en zonas donde La Aguada era prcticamente
desconocida, ofrecen un panorama ms completo y variado de la misma. Es el caso, por ejemplo,
de los trabajos de Mara C. Semp y de Osvaldo Heredia y Jos Prez, que empezaron a sumar

2
Su nombre deriva de una pequea localidad homnima ubicada en el valle de Hualfn, donde se hall un
cementerio de unas 200 tumbas con el material ms exclusivo de los estilos cermicos asignados a esa
cultura.

5
datos sobre patrn de asentamiento y subsistencia -aspectos sobre los que poco se saba hasta el
momento- abriendo el camino hacia las Aguadas a partir de las diferencias en las materialidades
y en los procesos sociales ocurridos de cada mbito geogrfico. Con el desarrollo de las
investigaciones, resultaba cada vez ms evidente la diversidad espacial de Aguada. Por eso,
Gonzlez planteara ms tarde una subdivisin geogrfica de esa extendida cultura en tres
sectores -meridional, occidental y oriental- cada uno de los cuales habra adquirido caractersticas
particulares (Gonzlez 1977); incluso luego considera la posibilidad de tres culturas diferentes que
comparten entre s un arte simblico de carcter religioso (Gonzlez 1983).
En 1974, bajo el clima poltico, el marco terico y la postura crtica de la Arqueologa Social
Latinoamericana -sustentada en el materialismo histrico- Victor Nuez Regueiro replantea la
periodizacin del NOA prehispnico en funcin de los modos de produccin y sus
manifestaciones superestructurales. Sobre esa base, introduce el concepto de Formativo y con l
designa un prolongado perodo subdividido en inferior, medio y superior. El segundo de ellos,
acotado espacialmente, correspondera a la denominada cultura de La Aguada
3
.
Poco despus, la situacin poltica del pas durante la ltima dictadura militar tambin afectara
gravemente el desarrollo de las investigaciones arqueolgicas. En el Noroeste, varias iniciativas y
proyectos en curso se interrumpieron debido a la persecucin, el exilio o las limitaciones de
diverso orden impuestas a sus investigadores. Vinculados al tema de La Aguada se truncaron
proyectos como los de Heredia, Prez y Nez Regueiro, mientras que Gonzlez era expulsado y
marginado de los principales centros acadmicos. Aquellos aos oscuros repercuten an hoy en el
mbito de la arqueologa argentina, no slo por los sucesos mencionados sino tambin por el
hecho, no menos grave, de que gran parte de una generacin se viera privada de acceder al
ejercicio de la investigacin.

Con posterioridad, desde mediados de los 80, se multiplican los estudios relacionados con
Aguada, muchos de las cuales siguen en curso actualmente. El incremento de los datos empricos,
as como los nuevos enfoques terico-metodolgicos producidos en la arqueologa, la
antropologa y la historia del NOA y del rea andina, llevaron ineludiblemente a replantear el
problema y las estrategias empleadas para conocerlo. Las genricas categoras para definirlo
(cultura, perodo, etc.) fueron tiles en el momento de su formulacin, pero se haca necesario
reformularlas para comprender los complejos procesos que involucraba en cada mbito
geogrfico especfico y en la interaccin entre los mismos.
En todos los casos resultaba evidente la variabilidad regional de Aguada y al mismo tiempo su
unicidad en el manejo de determinados recursos simblicos. Para algunos autores, este fenmeno
era el resultado de procesos sociales de integracin. En 1987, Nuez Regueiro y Tartusi plantean
que .. Aguada no es una cultura que se implanta sobre un rea extensa, sino la manifestacin de
una integracin regional resultante de la interaccin de culturas del Formativo Inferior de distinto
origen, que alcanza a tener un denominador comn al nivel de la superestructura. Por eso en cada
regin las manifestaciones concretas van a ser diferentes segn los antecedentes histricos y
culturales de cada regin y, de la misma forma, el nivel de organizacin social puede alcanzar
distintos grados de desarrollo segn las regiones... (Nuez Regueiro y Tartusi 1987: 153).
Asimismo, estos autores ubican el origen de Aguada en el rea septentrional inmediata al mismo,
como producto de la integracin de dos sistemas econmicos, uno de origen altiplnico y otro de
remoto origen en las tierras bajas. Coincidiendo con las formulaciones anteriores y coetneas de
otros investigadores (Gonzlez, 1983; Heredia, 1987; Prez Golln y Heredia 1987; etc.)
postulaban una relacin histrica entre Condorhuasi-Alamito y Aguada en el valle de Ambato,
con transformaciones que habra derivado en la organizacin sociopoltica ms compleja del

3
Ms adelante, el concepto de Formativo sera re-definido por Olivera (1988) como un sistema de
subsistencia que implica determinadas estrategias adaptativas. Tambin fue empleado por Raffino (1988)
en su periodizacin basada en los patrones de instalacin prehispnicos, y sigue siendo objeto de debate
en la actualidad.

6
Formativo Medio, el cual para entonces sera rebautizado.
Al mismo tiempo, Prez Golln y Heredia arriban a conclusiones semejantes a partir de sus
investigaciones en Ambato: Creemos que hoy en da existen elementos de juicio como para
concebir lo que fuera denominado cultura de La Aguada (...) como un momento de unificacin de
carcter social e ideolgico. Tal integracin se llev a cabo sobre las diversas sociedades locales
que en sus modos de vida, posean ya los elementos materiales y simblicos, que sern integrados
en Ambato en un nuevo orden... (1987:170).
Sobre esta base unos y otros autores propusieron hablar de Perodo de Integracin Regional en
lugar de las anteriores designaciones de Perodo Medio, Formativo Medio y Formativo Superior.
Por su parte, Gonzlez ha continuado siempre con su denominacin inicial del perodo y, ms
recientemente, Nuez Regueiro y Tartusi (2000) han reconsiderado el tema observando las
limitaciones que el concepto de integracin regional tiene a nivel de periodizacin: Estamos de
acuerdo con Gonzlez (1998) que no es conveniente usar el trmino `Integracin Regional que
venamos utilizando en trabajos anteriores, para caracterizar a un perodo del NOA, debido a su
limitada utilidad, ya que solo es aplicable al espacio ocupado por Aguada; por esta razn,
emplearemos indistintamente el trmino Perodo Medio(2000: 2).
Desde hace ms de dos dcadas se vienen incrementado notablemente los estudios sobre la
materia, ampliado los enfoques e intereses temticos en distintas regiones
4
. Como ejemplo de
ello, me extender particularmente en el desarrollo de la arqueologa en el valle de Ambato, la que
conozco de cerca debido a las investigaciones que desde hace largo tiempo he venido
desarrollando en la zona.

Memorias de la arqueologa en el valle de Ambato

Mas all de las primeras menciones sobre la cermica negra grabada hace ms de un siglo y de la
distincin que hiciera Gonzlez (1961-64) del denminado complejo X
5
, el oriente de Catamarca y
el valle de Ambato en particular, no fue objeto de estudios arqueolgicos especficos hasta la
dcada del 70. Primeramente, Petek, Marengo y Sesto describen, clasifican e ilustran materiales
procedentes del valle de Catamarca, distinguiendo al sector norte del mismo (valle de Ambato)
por el neto predominio de tipos cermicos negros pulidos (Petek et al. ms, 1972). En 1973, un
equipo de trabajo de la Facultad de Filosofa y Humanidades de la Universidad Nacional de
Crdoba, dirigido por Osvaldo Heredia, iniciaba las investigaciones sistemticas en la zona,
estimulados por el conocimiento de la notable coleccin de Aroldo Rosso
6
de esa misma
procedencia. Adems de prospecciones generales, realizaron excavaciones en el montculo de El
Altillo, en los faldeos de la sierra de Graciana, y en un conjunto de sitios de la zona baja del valle,

4
Entre ellas se destacan los trabajos realizados en el norte de La Rioja por Callegari, Gonaldi, Kusch,
Ravia, etc.; en el valle de Hualfn por Baldini, Balesta, Semp, Zagorodny, etc.; en la regin de Andalgal
por Gordillo, Vaquer y Basile; en valle de Catamarca por Baldini, Gonzlez, Kriscautzky, etc.; en valle de
Ambato por Assandri, Bonnin, Cruz, Gordillo, Laguens, Marconetto, Prez Golln, etc.; en la sierra de El
Alto-Ancasti por Gordillo, Llamazares, Nazar, Quesada, etc.; en la zona de Laguna Blanca de la Puna
meridional por Delfino; en el piedemonte meridional de Tucumn por Nuez Regueiro, Pantorrilla, etc.;
en San Juan por Gambier y Michelli . La lista de investigadores y colaboradores que trabajan en todas estas
reas sera casi interminable, por lo que solo he nombrado aqu a algunos de ellos.
5
Cuando define y caracteriza a la cultura de La Aguada, Gonzlez (1961-64) considera a la alfarera negra
grabada como parte de su patrimonio; sin embargo y en virtud de sus peculiaridades estilsticas, la
distingue del conjunto proponiendo un origen diferente, junto con otros elementos que agrupa como
complejo X. Anticip, de esta forma, la problemtica particular de La Aguada Oriental, facies que
diferenciara aos ms tarde en su propuesta de sectorizacin de La Aguada (Gonzlez 1977).
6
Esta coleccin es producto de hallazgos, donaciones y excavaciones asistemticas realizadas Aroldo
Rosso en el paraje conocido como Rodeo Grande (Dpto. Ambato, Catamarca. Esos materiales fueron
analizados por Bedano, Juez y Roca en su Tesis de Licenciatura, publicada posteriormente, en 1993.


7
denominados Martnez 1, 2, 3 y 4. Prez y Heredia (1975) dan a conocer los primeros resultados
all obtenidos: la ocupacin del valle durante el Perodo Temprano o Formativo Inferior, con la
presencia de determinadas entidades culturales propias de ese momento en otras regiones
(Condorhuasi-Alamito y Cinaga) y el posible foco de origen de Aguada, la que adquirira all una
particular identidad histrica y cultural
7
. Estas primeras interpretaciones conjugaban ideas,
aparentemente contradictorias, heredadas de la arqueologa norteamericana con aquellas otras
derivadas de los enfoques materialistas de la Arqueologa Social Latinoamericana que impactaron
por algunos aos en el pensamiento y la prctica de algunos arquelogos del NOA.
Como ya seal, el proyecto Ambato debi interrumpirse bruscamente por la instauracin de la
dictadura militar. Los resultados completos de esas primeras investigaciones recin seran
publicados muchos aos despus, en un esfuerzo por rescatar del olvido aquella valiosa
informacin (Prez Golln 1991)
8
. En tanto, a fines de 1977 Gonzlez iniciaba sus excavaciones
La Rinconada, un sitio que haba recorrido unos aos antes, en 1972, llevado por Irvin Petek
(Gonzlez, comunicacin personal). Tambin en este caso, diversas circunstancias vinculadas a la
situacin poltica que viva el pas obstaculizaron el proyecto de excavacin de mayor magnitud
que requera el sitio y los trabajos fueron limitados con relacin a la dimensin del mismo
9
.
Varios aos pasaron hasta que a principios de 1986 inici mis propias investigaciones en La
Rinconada bajo la direccin de Gonzlez, centradas en un principio en el anlisis cermico pero
luego reorientadas principalmente y de manera explcita hacia la espacialidad arquitectnica
(Gordillo 1994), ya no como acpite dentro de la descripcin de la cultura material, sino como
problema de investigacin en s mismo. Poco despus comenz a reorganizarse el equipo de
Crdoba, tomando impulso al ao siguiente con el regreso al pas de Heredia y Prez Golln.
Desde entonces, en uno y otro caso, ha existido una continuidad de los trabajos en el lugar. Tras
el fallecimiento de Heredia en 1989, el proyecto Ambato continu liderado por Prez Golln y se
incorporaron posteriormente al mismo Andrs Laguens, Mirta Bonnin, Bernarda Marconetto y
muchos otros colaboradores.
De esta forma, hacia fines de los 80 volva a tomar protagonismo la arqueologa del valle de
Ambato. Con los viejos y los nuevos datos se perfilaba all un proceso que resultaba crucial para
comprender los modos de vida y las transformaciones sociales propios de ese perodo, a escala
local y regional. Desde hace ms de dos dcadas, con enfoques terico-metodolgicos que
implementan una diversidad herramientas tomadas de la arqueologa conductual, la arqueologa
del paisaje, la teora de la prctica social, la arqueologa simtrica, etc. se ha venido trabajando en
cuestiones referidas a la complejidad social, los procesos de cambio, el acceso y distribucin de
los recursos, la espacialidad pblica, domstica y productiva, la cronologa, las prcticas
mortuorias, la produccin alfarera, la metalurga, la iconogrfia, la explotacin forestal, los
sistemas agrarios, el paleoambiente y los procesos de despoblamiento, entre muchos otros temas.
Sin duda, las investigaciones desarrolladas en la zona cobran particular inters en relacin muchos
de los problemas hoy vigentes y discutidos para eso que llamamos Aguada.

Debates actuales sobre Aguada

Acompaando a una larga produccin de trabajos sobre estilo, iconografa y cermica, las
investigaciones ms recientes sobre Aguada abordan una multiplicidad de problemas,
cuestionando y revisando algunas de las ideas prevalecientes sobre distintos aspectos de las
sociedades Aguada. Entre las cuestiones ms discutidas en la actualidad se destacan varios temas;

7
En esa publicacin tambin se hace referencia por primera vez al sitio Iglesia de los Indios (La Rinconada).
8
Previamente ya se conocan algunos trabajos gestados luego de la reapertura democrtica, referidos a La
Rinconada (Gordillo 1990 y 1991) o integrando ese sitio dentro de una temtica ms amplia (Gonzlez
1983, Raffino 1988).
9
Se excavaron parcialmente dos estructuras: un montculo artificial (E1) y un recinto habitacional (E7).


8
entre ellos las relaciones histricas de continuidad y/o ruptura respecto a los procesos y
contextos sociales anteriores y posteriores, el lugar que ocupa dentro o en relacin con el
Formativo, el carcter de los cambios y las prcticas que se asocian con Aguada en cada localidad
o regin y los vnculos entre estas ltimas, as como su dimensin temporal y cronologa y las
situaciones de abandono, despoblamiento o reorganizacin espacial a distinta escala que definen
su final.
La forma de organizacin sociopoltica y los procesos de evolucin social en la regin,
constituyen unos de los temas que mayor controversia ha generado en los ltimos aos. Para
algunos autores hay suficientes elementos en Aguada que permiten hablar de la emergencia de
seoros o jefaturas, es decir, de sociedades complejas con algn grado de jerarquizacin social y
poltica hereditaria (Prez Golln 1991, Gonzlez 1998, etc.). En tanto, para otros las evidencias
sealan una sociedad compleja y heterognea, pero sin jerarquas institucionalizadas. Al respecto,
el caso de Ambato es paradigmtico. El registro arqueolgico del valle muestra una importante
densidad y variedad de instalaciones, con sitios de distinta magnitud y arquitectura, donde
unidades residenciales simples coexisten con sitios complejos. Sin embargo, en todos ellos
exhiben similares tcnicas y estilos constructivos, as como un patrimonio comn de elementos
muebles y desechos, sugiriendo la ausencia de diferencias en el acceso a los recursos alimenticios,
materiales y simblicos. Sobre esta base, Laguens (2006) interpreta que las desigualdades sociales
en Aguada de Ambato fueron generadas, mantenidas y reproducidas a travs de un discurso
material ambiguo, que paralelamente ocultaba y sostena las diferencias: los bienes y recursos
materiales eran compartidos sin restricciones, pero su cantidad y acumulacin marcaba claras
asimetras. Por el contrario, Pablo Cruz -que por algunos aos trabaj en el mismo proyecto
Ambato-, claramente influenciado por el xito de los modelos corporativos en las poblaciones
altiplnicas, no encuentra en el rea una reparticin muy estratificada del poder. Desafiando el
modelo clsico de jefaturas o seoros, considera ms adecuado caracterizar las sociedades que
poblaron el valle de Ambato -y la regin Valliserrana en general- como sociedades heterrquicas,
de redes interpersonales que se auto-organizan, con una coordinacin y direccin descentrada y
negociada entre las instituciones, y donde las relaciones sociales se basaron ms en la reciprocidad
y cooperacin que en la dominacin (Cruz 2006).
Desde hace tiempo, con mi equipo de trabajo hemos abordado una multiplicidad de problemas
que se vinculan, directa o indirectamente, con los debates actuales aludidos antes. Mencionar
aqu solo algunos de carcter general, de alcance regional o interregional, para luego considerarlos
en relacin con los principales resultados obtenidos en y desde La Rinconada.

La espacialidad. Desde un principio y admitiendo que Aguada representa una transformacin
significativa respecto a las sociedades previas, intentamos visualizar ese cambio en el uso y
conformacin del espacio. Los estudios que hemos realizado sobre las cualidades arquitectnicas
y comunicativas de los sitios de posible carcter ceremonial ubicados en distintos lugares de
Catamarca y La Rioja, muestran diferencias significativas en cuanto a estilo y estructura; no
obstante sus atributos constructivos, condiciones de visibilidad y cualidades de comunicacin,
permiten postular para la poca un despunte de la arquitectura pblica y ritual, al que se suma una
iconografa de contenido religioso (Gordillo 2004). Sin embargo, actualmente consideramos que
estos paisajes novedosos no aluden necesariamente a la centralizacin poltico-religiosa o a un
incremento decisivo de las desigualdades sociales, siendo compatible tambin con una marcada
heterogeneidad social sin formas definitivas de concentracin del poder. El anlisis de la
espacialidad domstica, especialmente en La Rinconada y otros sitios de Ambato, hizo posible
profundizar estas cuestiones y, adems, trazar relaciones estrechas con otras sociedades
formativas respecto a las lgicas espaciales y las prcticas cotidianas (Gordillo 2007b). Al respecto
rescatamos el valor del patio en Ambato y destacamos su protagonismo en muchas otras
sociedades del NOA prehispnico: en l ...se desarrollan interacciones permanentes y estrechas, de carcter
personal, interpersonal, familiar y/o comunal, derivadas de la participacin de distintos grupos de edad, sexo y/o

9
condicin social en las actividades cotidianas... (Gordillo y Ares 2005: 2), interaccin que refuerza los
lazos de identidad y cooperacin grupal, ampliando a su vez los recursos de sociabilizacin a
escala colectiva. Cabe sealar adems, que la sintaxis espacial de la arquitectura residencial en el
rea de La Rinconada tiende a definir la interposicin obligada de un nodo (el patio) para acceder
a los otros (las habitaciones y el espacio exterior), de manera similar a lo que ocurre en sitios ms
tempranos del Campo del Pucar, de las faldas del Aconquija y de Tafi (Ares 2007). Dentro de las
unidades patio-habitaciones, los habitantes de los distintos sitios de Ambato manejaron un
patrimonio cultural comn. En forma paralela al despliegue pblico, desarrollaron rituales de
carcter domstico o privado, como los entierros de llamas, vicuas y/humanos debajo de los
pisos de las casas. Al respecto, cabe sealar que los camlidos son animales definitivamente
domsticos, en el sentido que penetran ese orden como alimento, como ofrenda, como
smbolo. Sin embargo, su imagen no encuentra tan firme expresin en la iconografa, en donde
impera la dualidad hombre-felino, propia de Aguada, tan extendida en la vajilla en el espacio
residencial. Nos preguntamos en consecuencia si existieron discursos paralelos compitiendo entre
s dentro de los mismos espacios. Al repecto, tal vez podra argumentarse la existencia de un
ritualismo previo y tradicional que pervive en el mbito domstico y constituy un conflicto
potencial, una expresin de resistencia ante el nuevo culto pblico sustentado en una ideologa
diferente (Gordillo 2007b).

Las prcticas mortuorias. En la discusin sobre las costumbres rituales propias de estas sociedades,
las prcticas mortuorias merecen un captulo aparte. Extensos cementerios, ofrendas fnebres
variadas, entierros primarios y secundarios en el piso de las viviendas, crneos cercenados y otros
huesos humanos con signos de intervencin antrpica como parte del paisaje domstico, estn
presentes en alguno o varios de los mbitos de ocupacin de Aguada. Con frecuencia el sacrificio
humano se asume acrticamente como caracterstica de estas sociedades, pero sin duda es uno de
los temas ms polmicos y difcil de constatar cuando el registro bioarqueolgico y otros datos
empricos son ambiguos. Es el caso de los huesos humanos hallados en La Rinconada y otros
sitios del valle de Ambato (Gordillo y Solari 2009, cuadro 2: 45), los que no presentan per se
ningn indicador definitivo de esa prctica. Sin embargo, tampoco podemos negar la posibilidad
de sacrificios humanos. Al respecto, no puede ignorarse que la iconografa Aguada expresa
claramente que la idea del sacrificio humano estuvo presente en el imaginario colectivo (Gordillo
2004 y 2009a), pero hasta el momento no hay evidencias bioantropolgicas y arqueolgicas
directas para definirlo, con certeza, como una prctica social concreta de las poblaciones que
habitaron la regin (Gordillo y Solari 2007 y 2009).

La dimensin temporal. Para lograr una visin general y comparativa de estas poblaciones, de sus
vnculos y concomitancias, as como de sus relaciones histricas de continuidad o
contemporaneidad con otros grupos, ha sido necesario abordar su cronologa en cada caso y
lugar. El panorama que actualmente manejamos sobre esta cuestin ha cambiado durante los
ltimos aos a partir de la revisin de las series de dataciones obtenidas para las distintas
localidades o mbitos de Aguada (evaluando la consistencia interna, las posibles fuentes de error,
el agrupamiento contextual, etc.), as como del tratamiento estadstico de las mediciones
radiocarbnicas y su calibracin (Gordillo 2004, 2005 y 2007a).
Los resultados as obtenidos permiten, a grosso modo, ubicar temporalmente a estas sociedades en
pocas posteriores al 600 dC. y en muchos casos se extienden hasta o despus del comienzo del
segundo milenio de la Era Cristiana, sin superar el 1300 dC., exceptuando el valle de Vinchina
que se prolonga an ms (figura 1). Se trata de un rango temporal sensiblemente ms tardo y
acotado que aquel que suponamos anteriormente (Gordillo 1999), que traspasa incluso los lmites
inferiores propuestos para el Perodo de Desarrollos Regionales en el NOA en general. Paralela y
consecuentemente, la comparacin con otros mbitos de ocupacin Aguada define, para el conjunto, un esquema que
tiende a homologarse sincrnicamente, que no es tan pronunciadamente escalonado en el tiempo como antes pareca,

10
con desarrollos que en gran medida fueron contemporneos entre s. Parte del problema parece orientarse ahora a
una extensin de los lmites superiores de ese proceso; en ese sentido apuntan las cronologas analizadas
recientemente para asentamientos de Ambato, Choya 68, norte de La Rioja y La Candelaria (Gordillo
2007a: 222).



Figura 1: Las cronologas de Aguada. Cada barra representa la serie de rangos calendarios para cada lugar,
con 1 y 2 sigma (en negro y blanco, respectivamente), resultantes de la revisin y seleccin de dataciones
confiables (Gordillo 2007a); en algunos casos muestran diferencias con los datos preexistentes (en gris).

Ahora bien, creemos que es necesario ajustar esta cronologa a escala de los procesos sociales que
intentamos comprender, pero existen varias dificultades para ello. En primer lugar, si bien
podemos visualizar la posicin relativa de las mediciones radiocarbnicas obtenidas en los
distintos mbitos, en la mayora de los casos no sabemos si las edades extremas de cada serie
marcan los lmites inferior y superior de la trayectoria Aguada en cada sitio o regin. Adems no
siempre es certera la relacin muestra-evento debido a factores tales como el efecto old wood y
longevidad de especies vegetales o bien las prcticas de conservacin y reutilizacin de los
materiales muestreados. Finalmente, otro obstculo deriva de la excesiva amplitud de los rangos
temporales que resultan de los errores estadsticos y, adems, la calibracin de las edades con 1
2 sigma frecuentemente genera lapsos an mayores (Gordillo 2009c).
En pocos casos, algunos de estos problemas se ven superados por la posibilidad discriminar los
contextos finales de ocupacin, como es el caso de La Rinconada (Gordillo 2005) y otros sitios
de Ambato (Laguens 2006; Marconetto 2007) donde contamos con dataciones realizadas sobre
muestras de frutos o tallos jvenes que se carbonizaron durante los incendios asociados al
abandono definitivo del lugar. Esta circunstancia nos aproxima directamente al lmite temporal
superior de Aguada de Ambato, el cual parece hoy ms tardo de lo que habamos imaginado
pocos aos atrs (Gordillo 2007a). Sin embargo, es preciso observar que las edades obtenidas
para ese momento arrojan un rango amplio -ms de 200 aos calendarios para el valle- que no
permite precisar el momento, el ritmo ni la posicin relativa del abandono de los sitios dentro del
proceso de despoblamiento general del valle, un tema hoy concentra la atencin de quienes
trabajamos en Ambato.

Abandono. El tema del abandono es crucial para la arqueologa, tanto al considerar los procesos y
prcticas sociales que involucra como al evaluar su rol en los procesos de formacin del registro.
Por ese motivo y estimulados por el tipo de contextos que enfrentamos en el campo, desde hace
algunos aos hemos centrado nuestro inters en esa materia. Las dimensiones propuestas para su

11
estudio, correlacionadas entre s, pueden sintetizarse en: 1) escala espacial, a nivel intra-sitio, de
sitio, regional o interregional; 2) escala temporal, en referencia a la forma gradual o abrupto y al
carcter temporal o definitivo; 3) modo de abandono, planificado o no planificado, las
expectativas de retorno, las practicas asociadas (actos de clausura, recuperacin, retiros,
ocultamiento, incendios, etc.); 4) procesos sociales post-abandono, como el movimiento de
poblaciones, la reocupacin o reutilizacin, la recuperacin tarda, los saqueos, etc. En mayor o
menor medida hemos considerado estas dimensiones para los abandonos prehispnicos del
NOA, especialmente para Aguada, comparando los distintos mbitos desde una mirada
interregional, para luego hacer un acercamiento a escala de sitio y de regin (Gordillo 2009c, 2010
y 1012).
A partir de la informacin cronolgica actual (figura 1), podemos vislumbrar que los procesos de
abandono, despoblamiento o reorganizacin espacial de los grupos Aguada se inician hacia el
1000 dC. en varias regiones (valles de Hualfin, de Abaucan, Anillaco y Baados del Pantano),
mientras que en otras ocurren entre el 1100 y 1300 dC. (La Cuestecilla, valles de Catamarca y de
Ambato y el piedemonte oriental en El Alto-Ancasti) superponindose as, desde una perspectiva
general, con el inicio de los Desarrollos Regionales en el NOA. No obstante, en cada lugar el
vnculo con los nuevos paisajes sociales y materialidades del perodo tardo parece delinear
distintas relaciones de continuidad/discontinuidad: a) presencia de otras ocupaciones posteriores,
b) continuidad de ocupaciones Aguada en momentos tardos y c) despoblamiento y ausencia de
ocupaciones posteriores estables (Gordillo 2009c y 2010).
Este ltimo caso es el que fue trabajado con mayor detalle a escalas de sitio e de inter-sitio, para
La Rinconada y el valle de Ambato respectivamente. Como ya mencion, los contextos
arqueolgicos all excavados aluden claramente al abandono, pero la falta de mayor precisin
temporal sobre los mismos, nos lleva a considerar situaciones alternativas sobre los tiempos del
abandono (rpido o paulatino, simultneo o gradual) as como de los modos y acciones asociadas
al mismo (Gordillo 2012), cuestin que tratar ms extensamente en el siguiente acpite.

En y desde La Rinconada

Dentro de este ltimo mbito, el valle de Ambato, es oportuno detenerse brevemente en los
resultados obtenidos en La Rinconada o Iglesia de los Indios
10
, un sitio que he trabajado durante
muchos aos y que se vincula a muchos de los problemas antes mencionados. Se relaciona
estrechamente con otros sitios coetneos del mismo valle, los que en su conjunto habran sido
despoblados en los inicios del segundo milenio de la Era, luego de ms de cuatro siglos de
ocupacin.
La Iglesia de los Indios se emplaza sobre la planicie del fondo de valle que se extiende junto a la
margen derecha del ro Los Puestos, en Ambato, Catamarca. Ocupa un rea de aproximadamente
130 m (N-S) por 120 m (E-O). Est formado por un conjunto de estructuras articuladas en una
trama ortogonal de unidades adosadas, las que siguen un patrn constructivo de muros dobles y
robustos de piedra y/o tapia. En planta, el conjunto de las construcciones configura una gran U
abierta hacia el poniente (figura 2). En el centro se extiende la plaza, un espacio bsicamente
plano y de grandes dimensiones (82 m N-S por 64 m E-O), alrededor del cual se disponen unas
treinta estructuras de diferente tipo. En la rama sur se levanta la plataforma principal con sus
rampas de acceso, mientras que las ramas norte y este estn compuestas por recintos articulados
entre s y en gran parte rodeados por un muro perimetral que define los lmites del sitio (Gordillo
1994).
La forma en que se distribuyen e integran las distintas unidades arquitectnicas en el sitio La
Rinconada, permite diferenciar dos grandes espacios vitales dentro del mismo: 1) el espacio

10
Iglesia de Los Indios es el nombre que siempre han usado los lugareos para referirse a este sitio,
atribuyndole as un significado que, en muchos sentidos, se ve corroborado por las investigaciones
arqueolgicas.

12
pblico, integrado por la unidad espacial central o plaza y las construcciones que la circundan,
incluida la plataforma que se extiende por toda el ala sur del sitio; 2) el espacio residencial,
constituido por las reas de vivienda de los sectores Norte y Este del emplazamiento (Gordillo
1994). Ambos espacios se conectan fluidamente y debieron superponerse en la prctica social,
pero sus caractersticas de performance apuntan hacia esferas diferenciadas de la conducta social.
El primer escenario alude a prcticas eventuales y colectivas de carcter religioso, mientras que el
segundo, fue parte de la vida cotidiana, corresponde al orden domstico y privado.


L A R I N C O N A D A
DPTO AMBATO, CATAMARCA
Sector Este
Sector Norte
Plataforma
Plaza

Figura 3: Plano general de Iglesia de los Indios (La Rinconada, Ambato).


Sobre la base de varios trabajos enfocados en la espacialidad arquitectnica del sitio (Gordillo
2004, 2005, 2007b, Gordillo y Ares 2005, etc.) toma forma una imagen ms acabada del mismo.
La arquitectura pblica exhibe un manejo limitado de los parmetros verticales, pero se destaca
sin embargo, en forma clara y libre de obstculos dentro del contexto del sitio. En este sentido, la
plataforma independiente construida sobre un basurero- es la estructura que presenta mayor
visibilidad espacial y temporal, pero no puede ser entendida sin integrarla al conjunto paisaje
construido y, especialmente, al espacio que he definido como plaza
11
. Esta ltima comprende un
rea fsicamente homognea que se diferencia netamente del sector edilicio circundante y en

11
Aplicando ndices de densidad derivados de estudios etnogrficos y etnohistricos, la capacidad
potencial del espacio pblico ronda en los 1000 individuos, cifra que sobrepasa ampliamente la poblacin
estimada para los sectores residenciales del sitio, la que en el mejor de los casos no supera las 180
habitantes (Gordillo 2004).


13
torno a la cual se orientan los arreglos escenogrficos. En La Rinconada, ambos componentes
arquitectnicos se complementan, cobran significado uno en relacin al otro, y as este binomio
plataforma-plaza resulta fundamental cuando pensamos en trminos de comunicacin ritual.
Considerando la escala y la estructura del paisaje ritual, adems de las propiedades visuales cabe
sealar la importancia de las condiciones acsticas del espacio en funcin de las posibilidades de
percepcin auditiva. Sin duda, el sonido (la voz humana, la msica y ruidos de distinto origen)
debi desempear un rol clave en la comunicacin ritual. Se trata de un factor poco estudiado en
la arqueologa, pero cuyo anlisis en el sitio (Gudemos 1993) hizo posible determinar una
estrecha correlacin entre las cualidades acsticas y visuales del lugar, con una sugerente
coincidencia en la distribucin de los puntos de mejor emisin y recepcin sonora y visual.
De esta forma, los alcances de la percepcin humana en conjuncin con las caractersticas del
paisaje construido, la dimensin de sus espacios y los atributos escenogrficos, permiten
considerar un modelo de funcionamiento del ritual condicionado por las caractersticas
comunicativas de la distancia pblica (Hall 1966), las que potencian y simplifican el discurso
verbal y no-verbal.
Aun considerando otros sitios, como Bordo de los Indios (Herrero y Avila 1993) o Huaomil
(Cruz 2006) con una estructuracin espacial semejante o ms compleja an, su localizacin
permite suponer que el alcance y funcionamiento de la Iglesia de los Indios o de tales sitios-
comprometi a un conjunto amplio de instalaciones sincrnicas de la regin. Paralelamente, la
proyeccin temporal a escala multigeneracional de su arquitectura estara reflejando para el
mbito de influencia de La Rinconada una continuidad social e ideolgica, con un ncleo de
creencias, smbolos y prcticas compartidos por varias generaciones. De esto no se deriva
necesariamente una centralizacin poltico-religiosa, ms bien seala la existencia de lugares o
construcciones ligadas al ritual comunal distribuidas a lo largo del paisaje social de Ambato
durante esa poca.

En el mismo sitio se integran varios ncleos de vivienda, construidos con una tecnologa
arquitectnica notablemente elaborada. Las habitaciones adosadas entre s y con techos a dos
aguas, estaban distribuidas en torno a grandes patios grandes patios con aleros o galeras laterales.
En unas y otros se desarrollaron mltiples actividades domsticas vinculadas a la produccin de
alimentos y bienes, a su consumo y almacenaje, a las prcticas rituales privadas, etc., mostrando
una estrecha correspondencia con otros sitios coetneos del mismo valle.
Cada uno de los ncleos residenciales de La Rinconada muestra una clara segregacin respecto a
los otros y se encuentra separado del gran espacio central -la plaza- por muros bien definidos. El
acceso desde ste ltimo est orientado a travs de amplios vanos de comunicacin que conectan
plaza y patios en forma directa y fluida, dado que pueden traspasarlos varias personas
simultneamente. Este patrn de permeabilidad se repite al interior de cada ncleo, pero los
accesos a los recintos habitacionales son menores, fsicamente ms estrechos, definiendo un flujo
ms controlado y restringido que tiende a ser individual.
Teniendo en cuenta las caractersticas de las habitaciones, podemos entender a las mismas como
los espacios circunscriptos de mayor privacidad dentro del sitio, con lmites definidos y control
de acceso fsico y perceptivo, pero sin divisiones fijas -inmuebles- interiores. All tuvo lugar una
interaccin sostenida, ntima y personal, entre los miembros de cada grupo familiar,
constituyndose en escenario de actividades mltiples y regionalizadas, como dormitorio,
preparacin y consumo de comida, depsito de artefactos y algunos alimentos, reserva de vajilla
rota pero reutilizable, etc. y foco de prcticas rituales privadas y tradicionales (Gordillo 2007b).
En tanto, los patios fueron espacios muy amplios, abiertos pero circunscriptos, con sectores
internos diferenciados, que posibilitaron prcticas potencialmente autnomas para cada ncleo
residencial, en tanto estuvieron fsicamente ocultas desde el exterior o desde otros ncleos.
Constituyeron un lugar obligado de encuentro en la circulacin y la vida diarias, donde se habra
desarrollado una interaccin social cotidiana entre unidades sociales co-residentes, partcipes estas

14
de la produccin comn de alimentos y almacenaje a mayor escala, junto a otras actividades de
elaboracin artesanal, consumo, entretenimiento. Fueron, adems, mbitos de conexin entre las
habitaciones y la plaza, conformndose como una esfera de articulacin entre los rdenes privado
y pblico.

Por otro lado, algunos de los bienes y recursos empleados en La Rinconada y otros sitios del rea
sealan relaciones estrechas con los siguientes mbitos geogrficos:
- La zona de Yungas y los Altos Singuil, de donde provienen, entre otras cosas, gran parte de
los recursos madereros usados en las construcciones, como el Laurel de la Falda (Cinnamomum
sp.) y el Aliso (Alnus sp.), que son definitivamente predominantes en los techos del sitio,
diferencindose en este sentido de lo conocido para otros sitios cercanos (Marconeto y
Gordillo 2008).
- Los pastizales de altura, hbitat natural de la vicua, animal que ha sido identificado en el sitio
en forma asociada con el consumo alimenticio y las prcticas rituales (Gordillo 2004 y 2007b).
- La regin de Andalgal y el distrito Capillitas, donde se registra una de las variedades del
estilo negro grabado ms especficas a La Rinconada y probable fuentes de los minerales
metalferos empleados en la produccin de los instrumentos de metal hallados en el sitio,
especialmente los de bronce arsenical (Gordillo y Buono 2005 y 2007).
- El valle de Catamarca, que adems de una iconografa parcialmente compartida, presenta
materiales cermicos comunes al valle de Ambato (Gordillo 2004).
- Los valles occidentales y meridionales de Catamarca y La Rioja, cuyas manifestaciones
muebles exhiben smbolos iconogrficos comunes tambin en Ambato (Gonzlez 1998).
Esto permite suponer la existencia de movimientos a otras regiones, con una logstica
posiblemente centralizada en la llama como animal de carga, orientados hacia el
aprovisionamiento directo de materias primas y/o el intercambio de productos con los grupos o
etnias. Adems de ello, podemos imaginar que tales viajes brindaran informacin acerca de
distintos lugares y su gente, permitiendo la creacin y consolidacin de lazos sociales
intercomunitarios. La ubicacin geogrfica de la sociedad Ambato en un rea intermedia prxima
a distintas regiones naturales, habra facilitado el acceso a esos y otros recursos, as como la
interaccin con diferentes poblaciones a escala interregional. Ese flujo de materiales habra estado
acompaado tambin de conocimientos e ideas, y hoy aparece testimoniado en la distribucin a
escala macro-espacial de materias primas, recursos animales y vegetales, objetos de metal,
cermica y smbolos iconogrficos.

El final de la vida en el sitio est definido por los incendios generalizados. Los techos quemados
(figura 3) colapsaron sobre superficies y materiales en uso efectivo o potencial, y no hay signos de
reocupacin del lugar. Esta situacin ha permitido caracterizar el contexto terminal de ocupacin
del lugar y definir un rango cronolgico para ese acontecimiento entre el 1050 y 1200 AD, ambos
aspectos decididamente anlogos a los registros de otros sitios del valle en razn de similares
materialidades, evidencias de incendios y un marco cronolgico que sita al despoblamiento del
valle en ca. 950-1200 AD. Diversos factores ecolgicos, econmicos, religiosos, polticos, sociales
y demogrficos, tanto endgenos como exgenos, pudieron conducir a estos grupos de Ambato
hacia una situacin de crisis y vulnerabilidad, cuyo final conocemos como resultado, pero no
como proceso (Marconetto et al 2007).
Estos contextos finales recurrentes, junto con la presencia de elementos finos y fcilmente
transportables, los restos alimenticios y la ausencia de signos de reocupacin del rea, son
factores que nos han llevado a suponer un abandono repentino, no planeado, que constituy un
despoblamiento colectivo, sincrnico y definitivo del lugar (Cruz 2006; Gordillo 2004;
Marconetto 2009; etc.). No obstante, los datos sobre el modo de abandono de los sitios de
Ambato son difciles de interpretar y la cronologa no es lo suficientemente ajustada como para
definir el grado de simultaneidad de ese episodio. Por eso, otros escenarios son posibles y

15
podemos pensar tambin un proceso de abandono escalonado, donde cobraran mayor sentido
los signos de destruccin intencional de artefactos que observamos en La Rinconada como parte
de los rituales de clausura (Gordillo 2012).



Figura 4: Vigas del techo carbonizadas registradas en La Rinconada.


Asimismo, los incendios pueden tambin encajar dentro de este proceso ritual, una prctica
reconocida en distintos tiempos y lugares del mundo. En el mismo NOA, hay evidencias de
incendios de casas y sitios correspondientes a distintos perodos y contextos. As por ejemplo, en
los sitios del Campo del Pucar, vinculado en muchos sentidos con Ambato, se registraron
sectores residenciales de pocas formativas con restos vegetales carbonizados sobre las antiguas
superficies de ocupacin, resultado de la combustin y colapso de los techos. Segn Aguirre,
Leiton y Becerra (2006) la recurrencia de esta situacin en cobertizos y espacios techados de sitios
Alamito (Nez Regueiro 1998) sugiere la existencia de ciclos sociales reproductivos que habran
incluido ritos de quema de los techos y el abandono de las unidades residenciales, as como el
tapado intencional de los recintos de vivienda y su monumentalizacin en el paisaje (Leiton
2005). Para Ambato, si bien no podemos descartar la existencia de incendios forestales, sobre los
que indaga Marconetto (2009), queda planteada adems entre otras alternativas posibles, la
posibilidad de fuegos voluntarios como parte del cierre ritual de ocupaciones. Y ante esto surge la
necesidad de discriminar, en los contextos excavados, los materiales de facto de esos otros que
podran resultar de aquella prctica, como es el caso de la depositacin de ofrendas. (Gordillo
2012)
Quedan adems varias cuestiones pendientes sobre el tema a considerar ms extensamente en el
futuro. Acerca de la ausencia de ocupaciones posteriores, por ejemplo, es poco lo que puede
decirse por ahora, ms que de ensayar alguna explicacin relativa a la carga sagrada o histrica de
estos escenarios abandonados, quemados y en ruinas (Gordillo 2012).

A modo de cierre

En este trabajo el propsito fue presentar un panorama general sobre la problemtica Aguada, del
lugar que ha ocupado en la historia de las investigaciones arqueolgicas del Noroeste argentino,

16
as como de las interpretaciones, intereses y dudas que hoy despierta. Sobre esta base, y entre
otras cuestiones, la idea es abrir la discusin acerca de su grado de inclusin o exclusin dentro
de los procesos que definen a eso que llamamos Formativo. Por cierto, en uno y otro caso,
parece tratarse de repensar las categoras polismicas que estamos implementando para
aprehender realidades empricas, las cuales parecen sublevarse a nuestras clasificaciones.
Para ello, he considerado los aportes de diversos investigadores y, en ese marco, delinee algunos
de los principales resultados que, con el equipo de trabajo que integro, hemos obtenido a lo largo
de muchos aos de investigacin, tomando como disparador nuestras experiencias particulares en
La Rinconada, un lugar que ofrece enormes potencialidades en la materia.
Han sido planteadas aqu muchas de las inquietudes que nos genera el tema y que concentran
nuestro esfuerzo e inters -que sospechamos compartido por otros investigadores. No se trata de
problemas resueltos ni de visiones certeras; por el contrario, en este camino cada paso genera
nuevas preguntas e incertidumbres. Y si bien quedaron a un lado muchas cuestiones relevantes,
seguramente lo expresado en estas pginas contribuye a desarrollar el debate propuesto.

Para finalizar me interesa aclarar que muchos somos en verdad los autores de este trabajo. A
travs de los aos un conjunto de investigadores y alumnos han formado parte del equipo de
trabajo que produjo estos y otros resultados; algunos de ellos insisten en permanecer desde hace
tiempoQuisiera nombrar entonces a quienes me han acompaado ms de cerca en esta intensa
bsqueda junto a los que se fueron sumando ms recientemente: Mara de Hoyos, Hctor Buono,
Jos M. Vaquer, Ana Solari, Mara Basile, Diego Leiton, Laura Ares, Vernica Zuccarelli, Eva
Calomino, Bruno Vindrola, Luciana Egua, Laura Pey, Carolina Prieto, Ignacio Gerola y Liliana
Milani.


BIBLIOGRAFA CITADA

AGUIRRE, M. G., LEITON, D. y M. F. BECERRA
2006 Techos incendiados y caas carbonizadas en mbitos residenciales: Anlisis antracolgico
de recursos vegetales provenientes del sitio 2(b) de Campo del Pucar (Catamarca, Argentina)
Revista Werken, 9. Chile, pp. 35-47.

ARES, L
2007. Una mirada a los patios del NOA prehispnico desde La Rinconada de Ambato, Carrera de
Ciencias Antropolgicas de la Facultad de Filosofa y Letras, Universidad de Buenos Aires.
Bedano, Juez, S. Y Roca
1993. Anlisis del material arqueolgico de la coleccin Rosso procedente del Departamento de
Ambato, Provincia de Catamarca. Publicaciones 7, Tesis y Monografas 1, pp.1-138.

BENNETT, W.; E. F. BLEILER y F. H. SOMMER.
1948. Northwest Argentine Archaeology. Yale University Publications in Antropology, 38, pp. 32-64.

BOMAN, E. Y G. GRESLEBIN
1923. Alfarera de estilo draconiano de la regin Diaguita. Editorial Ferrari S. A. Buenos. Aires.

CALLEGARI, A. y M. E. GONALDI
2006 Anlisis comparativo de procesos histricos durante el perodo de integracin regional en
valles de la provincia de La Rioja (Argentina). Chungar (Arica), vol.38, N2, pp.197-210.

CASANOVA, E.
1930. Hallazgos arqueolgicos en el cementerio indgena de Huiliche (Dto. de Belen . Prov. de

17
Catamarca). Archivos del Museo Etnogrfico N.3, Universidad de Buenos Aires, pp.5-25.

CRUZ, P.
2006 Complejidad y heterogeneidad en los Andes meridionales durante el Perodo de Integracin
Regional (siglos IV-X d. C.).Nuevos datos acerca de la arqueologa de la cuenca del ro de Los
Puestos (Dpto. Ambato, Catamarca, Argentina) Bulletin de lInstitut Franais dtudes Andines, 35 (2):
121-148.

DEBENEDETTI, S.
1917. Los yacimientos arqueolgicos occidentales del Valle de Famatina (provincia de La Rioja).
Physis. Tomo III: 386-404.
1931. L'ancienne civilisation des Barreales. Ars Americana 2, Pars.

FABRA, M.
2005. Tecnologa cermica y cambio social en las sociedades agrcolas prehispnicas. Valle de
Ambato, Catamarca. En: La Cultura de La Aguada y sus Expresiones Regionales. EUDELAR.
Universidad Nacional de La Rioja, pp. 1-14.

FIGUEROA G; DANTAS, M y A. LAGUENS.
2010 Prcticas agropastoriles e innovadores en la produccin de plantas y animales en los Andes
del Sur. El valle de Ambato, Argentina, Primer milenio d.C. International Journal Amerrican
Archaeology, 7: 6-13.

GONZLEZ, A. R.
1950-55. Contextos Culturales y Cronologa Relativa en el Area Central del NOA. Anales de
Arqueologa y Etnologa. Tomo IX, Universidad Nacional de Cuyo, Mendoza, pp. 16-29.
1961-64 La Cultura de La Aguada del N.O.A. Revista del Instituto de Antropologa. Facultad de Filosofa
y Humanidades. Crdoba, Tomo II, pp. 2-21.
1977. Arte Precolombino de la Argentina. Introduccin a su Historia Cultural. Ed. Valero. Buenos
Aires.
1983. Notas sobre religin y culto en el NOA prehispnico. Baessler Archiv. Band. XXXI. pp. 55-78.
1998. Cultura de La Aguada. Arqueologa y Diseos. Arte Precolombino. Filmediciones Valero.

GONZLEZ, A. R. y G. COWGILL
1970-75. Cronologa del Valle de Hualfn, Provincia de Catamarca. Obtenida mediante el uso de
computadoras. Actas del I Congreso Nacional de Arqueologa Argentina (Rosario), pp. 383-405.

GORDILLO, I.
1994. Espacio, Jerarqua y Religin en La Rinconada, Catamarca. En: Actas y Memorias del XI
Congreso Nacional de Arqueologa Argentina, Revista del Museo de Historia Natural, Tomo III
(1/4) (ISSN 0375-1155), pp. 142-145.
2004. Organizacin socioespacial y religin en Ambato, (Catamarca), El sitio ceremonial de La Rinconada.
Tesis de Doctorado, Facultad de Filosofa y Letras, Universidad de Buenos Aires, Argentina.
2005a. Dimensin temporal del sitio La Rinconada: su interpretacin y aportes a la historia del
Perodo Medio. En: La cultura de La Aguada y sus expresiones regionales. Ed. Edular, MCN, Secretaria
de Ciencia y Tcnica, Universidad Nacional de La Rioja (ISBN 987-21350-7-x), pp. 159-171.
2005b. Arquitectos del rito. La construccin del espacio pblico en La Rinconada, Catamarca.
Relaciones de la Sociedad Argentina de Antropologa, tomo XXIX, pp. 111-136.
2007a Eran otros tiempos. Cronologa de la Integracin Regional en el NOA. En: Sociedades
Precolombinas Surandinas. Temporalidad, interaccin y dinmica cultural del NOA en el mbito de los Andes
Centro-Sur. Editado por Vernica Williams, Beatriz Ventura, Adriana Callegari y Hugo

18
Yacobaccio, Buenos Aires, pp. 221-234.
2007b. Detrs de las paredes... Arquitectura y espacios domsticos en el rea de La Rinconada
(Ambato, Catamarca). En: Procesos Sociales Prehispnicos en los Andes Meridionales: Perspectivas desde la
casa, la comunidad y el territorio. Compilado por Axel E. Nielsen, M. Clara Rivolta, Vernica Seldes,
Mara M. Vzquez y Pablo H. Mercolli. Editorial Brujas, Crdoba, pp. 65-98.
2009. El sitio ceremonial de La Rinconada: Organizacin socioespacial y religin en Ambato, (Catamarca,
Argentina). British Archaeological Reports, International Series 7, Oxford.
2009b. Dominios y recursos de la imagen. Iconografa cermica del valle de Ambato (Catamarca,
Argentina). Estudios Atacameos, Arqueologa y Antropologa Surandinas, N 37: 99-121.
2009c. Paisajes del abandono. El final de las ocupaciones Aguada en el Noroeste argentino. Ponencia
presentada en el 53 Congreso Internacional de Americanistas, Mxico.
2010. Enlaces y desenlaces en los paisajes sociales Aguada. Ponencia presentada en el XVII
Congreso Nacional de Arqueologa Argentina, Mendoza.
2012. Paisajes del abandono. En: Arqueologa y espacialidad (Vaquer y Gordillo eds.) Abya Yala,
Ecuador (en proceso de edicin).

GORDILLO, I. y L. ARES
2005. Ingresando a los patios de La Rinconada, Ambato, Catamarca. En: La cultura de La Aguada y
sus expresiones regionales. Ed. Edular, MCN, Secretaria de Ciencia y Tcnica, Universidad Nacional
de La Rioja, pp. 211-225

GORDILLO, I y H. BUONO
2005. La metalurgia Aguada en el sitio La Rinconada. En: La cultura de La Aguada y sus expresiones
regionales. Ed. Edular, MCN, Secretaria de Ciencia y Tcnica, Universidad Nacional de La Rioja.
pp. 141-152.
2007. Metalurgia prehispnica en sitio de La Rinconada, Dpto Ambato, Catamarca. En: Roberto
Lleras Prez (editor cientfico) La metalurgia en la Amrica antigua. Teora, arqueologa, simbologa y
tecnologa de los metales prehispnicos. Institut Franais d tudies Andines, Bogot, Colombia, pp.
421-438.

GORDILLO, I. y A. SOLARI
2007. Morir en Ambato. Una aproximacin a las prcticas mortuorias materializadas en La
Rinconada y su mbito socioespacial. Resmenes Ampliados del XVI CNAA, Tomo II, Facultad de
Humanidades y Ciencias Sociales, Universidad Nacional de Jujuy, pp. 59-65.
2009 Prcticas mortuorias entre las poblaciones Aguada del valle de Ambato (Catamarca, Argentina).
Revista espaola Antropologia Americana, nmero 39 -1. Madrid, Espaa, pp. 31-51.

GUDEMOS, M.
1995. Consideraciones sobre la msica ritual en la cultura Aguada. Publicaciones 47, Arqueologa,
CIFFy H, UNC, Crdoba, pp. 111-145.

HALL, E.
1966. The Hidden Dimentions. Doubleday, Garden City, New York.

LAFONE QUEVEDO, S.
1892. Catlogo descriptivo e ilustrativo de las huacas de Chaar Yaco. (Catamarca). Revista del
Museo de La Plata. Tomo III. La Plata.

HERRERO, R Y A. AVILA
1993. Aproximaciones al estudio de los patrones de asentamiento en el valle de Ambato
(Provincia de Catamarca, Argentina). Publicaciones 6, Instituto de Arqueologa y Museo, UNT,

19
Tucumn, pp 1-33

LAGUENS, A.
2006. Continuidad y ruptura en procesos de diferenciacin social en comunidades aldeanas del
valle de Ambato, Catamarca, Argentina (s. IV-X dC.). Chungara (Arica), 38, N 2: 211-222.

LAGUENS, A. y S. JUEZ
2001. Especializacin en la manufactura cermica de pucos Aguada. Actas del XIII Congreso
Nacional de Arqueologa Argentina, Tomo 1, Crdoba, pp. 489-504.

LEITON, D.
2005. Casas, monticulizacin y memoria: Formas narrativas de estructuracin del orden social en
las comunidades de Alamito, Campo del Pucar, Catamarca (ca. 200-500 dC.). En: Actas del IX
Congreso Nacional y II Congreso Latinoamericano de Estudiantes de Arqueologa. Versin CD-ROM.
Facultad de Filosofa y Humanidades, Universidad Nacional de Crdoba, Crdoba.

LEVILLER, R.
1926. Nueva crnica de la conquista del Tucumn. Buenos Aires.

MARCONETTO, M. B.
2007. Aportes de la Antracologa a la cronologa del valle de Ambato.En Paleoetnobotnica del Cono
Sur: Estudios de casos y propuestas metodolgicas, M. B. Marconetto, N. Oliszewski & M.P. Babot (eds.).
Crdoba: Ferreyra Ediciones, pp. 197-219.
2009. Rasgos anatmicos asociados al estrs hdrico en carbn vegetal arqueolgico, Valle de
Ambato (Catamarca), fines del primer milenio. Darwiniana 47(2): 247-259.

MARCONETTO, M. B. e I. GORDILLO
2009. Los techos del vecino. Anlisis antracolgico de restos de construccin carbonizados de los
sitios Iglesia de los Indios y Piedras Blancas (Dto. Ambato, Catamarca). Darviniana 46 (2), pp.
213-226.

MARCONETTO M. B.; LAGUENS A.; DANTAS M.; FIGUEROA G.; GASTALDI M.;
PAZZARELLI F. y V. MORS
2007. Contextos arqueolgicos de vulnerabilidad en las sociedades aguada del valle de Ambato
En: Libro de Resmenes del I Encuentro interdisciplinario de investigadores en problemticas ambientales.
Universidad Nacional de Crdoba.

NUEZ REGUEIRO, V.
1974. Conceptos instrumentales y marco terico en relacin al anlisis del desarrollo cultural del
Noroeste Argentino. Revista del Instituto de Antropologa V, Crdoba., pp. 169-190.
1998. Arqueologa, Historia y Antropologa de los sitios Alamito. Ediciones Interdea, Tucumn.

NUEZ REGUEIRO, V. y M. TARTUSI
1987. Aproximacin al estudio del rea pedemontana de Sudamrica. Cuadernos. N 12. Instituto
Nacional de Antropologa. Buenos Aires, pp 130-159.

PALAVECINO, E.
1948. Areas culturales del territorio argentino. Gaea. Tomo VII. Buenos Aires.
1991. La Cultura de La Aguada vista desde el Valle de Ambato. Publicaciones 46, Arqueologa.
CIFFyH, UNC, Crdoba, pp. 47-99.


20
PREZ GOLLN, J. A. Y O. HEREDIA
1975. Investigaciones arqueolgicas en el Dto. de Ambato, Provincia de Catamarca. Relaciones de
la Sociedad Argentina de Antropologa, Tomo IX, Buenos Aires, pp. 23-55.
1990. Hacia un replanteo de la cultura de La Aguada. Cuadernos N. 12 Instituto Nacional de
Antropologa, Buenos Aires, pp. 161-179.

PETEK, E., MARENGO, V. y A. SESTO
1972. Elementos de la cultura "Aguada" comunes en el rea aledaa a la ciudad de Catamarca. Valle de
Ambato y Catamarca (ms).

RAFFINO, R.
1988. Poblaciones indgenas en Argentina. Ed. TEA, Buenos Aires.

SCATTOLIN, M. C.
2006. Contornos y confines del universo iconogrfico precalchaqu del valle de Santa Mara
Estudios Atacameos. Arqueologa Antropologa Surandinas N 32: 119-139.

SERRANO, A.
1943. El arte decorativo de los diaguitas. Publicaciones del Instituto de Arqueologa Linguistica y Folklore.
N1, p.p. 12-19.
1947. Los Aborgenes argentinos. Sntesis etnogrfica. Editorial Nova, Buenos Aires.

UHLE, M.
1912. Las relaciones prehistricas entre el Per y la Argentina. Actas del Congreso Internacional de
Americanistas. Tomo XVII. Buenos Aires (1910).