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HCTOR HIDALGO

LOS GUANTES
DELREY JOAQUN









EDITORIAL ANDRS BELLO



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RABIETAS EN EL CASTILLO
Ya est el rey grun con sus exigencias repetan una y
otra vez los sirvientes del rey Joaqun, mientras corran por
los pasillos del castillo para complacer cada uno de sus
interminables caprichos.
Nadie dudaba de que el solitario rey siempre complicaba las
cosas en el pequeo Remo del Mar, minscula franja costera
de la vieja Francia. Y desde la maana, muy temprano, su
molesta voz resonaba por todo el castillo; se pareca al viento
que golpea las ventanas a la hora de la siesta, en una calurosa
tarde de verano.
Estos huevos estn demasiado cocidos! Les he dicho que
no me gustan cargado! Qu pasa con la sal, que no est en la
mesa? Este mantel tiene migas!
gritaba el rey con exasperacin, mientras sealaba el fino
mantel bordado y ribeteado con hilos de oro. Enseguida,
tomaba el jarro con jugo de naranjas y, cuando se aprestaba a
beber, volva a la carga:
iQu asco; este vaso tiene pestilentes huellas digitales! Es
que no saben lavar, intiles?
Los pobres criados se apresuraban a cambiarle el vaso y,
tratando de no tocarlo con sus manos, le presentaban otro
envuelto en servilletas.
Al fin conclua el desayuno, y entonces el rey Joaqun se

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dedicaba a resolver mltiples asuntos propios del Estado. En
el saln aguardaban los ministros y consejeros, cada uno
portando legajos de documentos que deban ser estudiados
por el monarca. Muchos de aquellos documentos consistan
en contratos y proyectos que pretendan agilizar an ms el
prestigioso mercado externo del Reino del Mar.

Cada maana los barcos partan cargados con maderas finas,
adems de. variados productos del mar n direccin a las
islas y reinos costeros del Mediterrneo. Un par de semanas
ms tarde, regresaban trayendo finas telas de Turqua, vinos
asoleados de Espaa, mandarinas dulces y jugosas de la Isla
Grande de Sicilia y muchos, pero muchos barriles con aceite
de oliva provenientes de las colinas pedregosas de Grecia.
En las reuniones matinales se hablaba de precios y calidad de
los productos; de reparacin de naves y muchas cosas ms
relacionadas con el floreciente intercambio comercial del
reino. Con tanto trabajo, la maana transcurra con inusitada
rapidez para el rey. En el gran saln de reuniones sola orse
su refunfuo mientras lea documentos. A veces haca
preguntas sobre uno que otro despacho, y de vez en cuando
se escuchaba el rasguido de su pluma al firmar cierto papel
importante.
No lejos de all, los cocineros no se daban respiro con los
preparativos del almuerzo, realizando un trabajo cuidadoso y
de gran delicadeza. A tal punto, que siempre los resultados
se anunciaban con anticipacin, gracias a los estimulantes
aromas provenientes de la cocina, que avivaban el apetito de

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los miembros de la corte y tambin de los ministros
invitados, segn fuera la ocasin.
Sin embargo, los cocineros trabajaban inquietos, puesto que,
despus de servir el primer plato al monarca, invariablemente
se quedaban esperando alguna desconsideracin de su parte.
Tal como sucedi aquella vez cuando, a travs de la hoja
entreabierta de la puerta de la cocina, lleg hasta ellos la voz
del rey sobresaltndolos con un reproche ms:
Esta carne est fra! grit lanzando un tenedor hacia la
cocina.
Los cocineros se tiraron los mostachos demostrando el enojo
que les provocaba un gesto tan injusto como aquel. Estaban
visiblemente ofendidos en su orgullo personal, sobre todo
porque se esmeraban tanto en complacer al complicado rey y
los resultados siempre eran desastrosos.
Y el vino, para qu hablar del vino blanco. Son tan torpes
que no han notado lo tibio que est y cmo desagrada al
paladar segua rezongando el rey.
En el castillo el ambiente haba llegado a ser tan tenso que,
para aminorarlo, los nobles llevaron a los juglares al comedor
real para que entonaran sus dulces baladas acompandose
de lades y flautas. Pero como los juglares tambin estaban
nerviosos, se les enredaron los dedos en las cuerdas de los
instrumentos, y desafinaron penosamente. Pero antes de
recibir la tpica andanada de crticas, se retiraron cabizbajos y
avergonzados.
Luego le toc el turno al grupo de bufones. Esos enanitos
regordetes y sonrosados, de ojillos nerviosos y pcaros se

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esmeraron por presentar ante el rey las cadas ms divertidas
y los saltos acrobticos de mayor audacia; pero cuando todo
pareca marchar bien, escucharon decir al rey:

Bah, de nuevo con estas cositas tan ridculas, Es mejor que
se vayan a dar un. bao a la playa, a ver si as se les refresca el
ingenio.
Y prcticamente nadie lo pens dos veces. Salieron todos
con apresuramiento, lanzando un comprensible suspiro de
alivio.
A veces, durante la sobremesa, el rey Joaqun se quedaba
largo rato lanzando monedillas a un vaso. Aquella pareca
una buena diversin; sin embargo, de pronto el tintineo de
las monedas le provocaba nuevas molestias. Entonces,
hastiado y malhumorado, como siempre, se limitaba a
refunfuar en medio del gran comedor de su castillo,
absolutamente solo.
La vida del monarca del Reino del Mar era triste, muy triste.
No haba logrado casarse en la edad aconsejable, pues su
constante irritacin ahuyent hasta a las doncellas ms
pacientes de los reinos vecinos. Ya superaba los cuarenta
aos y una pequea panza anunciaba su inminente madurez.
Adems, muy cercanas a las sienes, aparecan rebeldes las
primeras canas.
Tambin el pueblo se senta demasiado defraudado para
estar alegre y desde haca un buen tiempo no se organizaban
fiestas. Pareca que hasta la primavera pasaba de largo. Tal

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vez, entre las pocas costumbres que se conservaban de las
viejas celebraciones populares estaban los paseos a la playa,
tradicin defendida por todos, pues era una de las favoritas
del Reino del Mar.
El pueblo nunca hubiera imaginado que a su rey lo iba a
consumir la soledad. Qu impotentes se sentan todos los
habitantes al no saber cmo remediar un problema tan
abrumador. Cuando Joaqun recin fue coronado, las fiestas
duraron semanas; el pueblo se sinti tan contento que plant
lirios por todo el borde del camino que conduca al castillo.
Al principio todo march muy bien. Tenan un soberano
joven, resuelto y trabajador. Pero el rey, de tanto trabajar, se
despreocup de s mismo, y los asuntos del reino
consumieron sus mejores aos, en la misma medida en que el
malhumor lo atac como una plaga.
Muy pronto los lirios se cubrieron con el polvo que
levantaban los caballos que pasaban por all, siempre al
galope, transportando al rey. Joaqun jams descorri los
visillos del carruaje para echar un vistazo al panorama, para
ver aunque fuera por una vez las flores plantadas por su
pueblo en su honor. Hasta que un da, irremediablemente,
las flores se secaron.




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UNA PARTIDA DE CAZA
Pero no todo tena que ser sinsabores en la vida del rey .
Joaqun. Haba algo que verdaderamente le interesaba: una
buena partida de caza.
Una vez al mes, en plena temporada de caza, el rey sala
muy temprano acompaado por una comitiva de nobles y
servidores, con sus fieles perros y las mulas cargadas con
vveres. Era un ruidoso y alegre grupo que, en cada partida,
se preparaba para una festiva jornada; pero en cuanto se
adentraban en el bosque, invariablemente, comenzaban los
problemas:
No se adelanten que los jabales se ahuyentan; eviten que
los perros ladren, no ven que los pjaros se asustan y las
mejores piezas se alertan?
Eran tantas las exigencias y reconvenciones del rey que, a
poco andar, todos estaban muy exasperados. Qu difcil era
congeniar con el famoso rey Joaqun!
Un buen da, durante una de aquellas memorables partidas
de caza, sucedi algo increble. Primero fueron los nobles
quienes, tmidamente, pidieron permiso al rey para retirarse.
Como respuesta, el monarca los reprendi largamente,
agregando luego que no necesitaba a nadie, a nadie, ni
siquiera a los criados. Entonces, aprovechndose de las
circunstancias, los nobles decidieron regresar a sus hogares
con la mayor de las prisas. Y los criados, en su
desesperacin, tambin determinaron, impulsivamente, pisar
los talones de los nobles y escaparse tras ellos.
Fue un acto de inusitada rebelda; nunca se haba visto algo

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as en el reino. Pero eran tantas las recriminaciones recibidas
que, molestos y hastiados, todos decidieron partir sin
preocuparse por lo que podra suceder despus. Por fortuna,
el rey no lo tom tan mal, pues les dijo como nica
despedida, rezongando con despecho:
Qu bien, qu bien, al fin estar libre de tanto majadero!
Atardeca cuando el rey decidi adentrarse en el bosque. Iba
slo acompaado por su caballo y una muja, con la
correspondiente carga de vveres y muy bien atada a la
montura de su cabalgadura. Por cierto, tambin lo seguan
sus fieles perros, a distancia prudente, ya que si se acercaban
demasiado, el rey les grua muy molesto al escuchar el
resquebrajamiento de las ramas secas provocado por sus
livianas pisadas.
El monarca avanz, hasta que la escasa luz del sol de esa
hora ya no penetr a travs del espeso ramaje de los rboles
del bosque.
Hum mascull el rey Joaqun, se me ha hecho
demasiado tarde para regresar. Acampar por aqu cerca.
Buscar un lugar apropiado y maana muy temprano
reanudar la caza. Les demostrar a esos intiles cmo se
obtienen las mejores piezas, sin la ayuda de nadie, slo con
mi habilidad y mi fino pulso.
Pero el rey Joaqun, preocupado nicamente de hallar un
buen sitio para acampar, no repar en la vida nocturna del
bosque, plena de rumores y movimientos furtivos.
Los bhos de la misteriosa noche giraron la cabeza,
buscando con sus ojos penetrantes a los conejos que

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acostumbraban juguetear sobre los trocos cados. Era muy
entretenido escucharlos conversar tan animadamente, como
si tuvieran la ms activa de las competencias:
Uh uh, u!, uh.
Los vi primero que t.
Mientras las ranas de los charcos alegraban la noche con su
canto:

Croar croar, croar croar. -
Qu noche ms linda para cantar
Y los grillos repetan como si partieran nueces:
Cric cric, cric cric.
Nosotros estamos aqu.
Debo encontrar un claro en el bosque para descansar;
recuerdo que por aqu hay un buen sitio dijo el rey
Joaqun, buscando la compaa de su voz en medio de esa
tremenda soledad.
No se haba equivocado. A poco andar divis un pequeo
montculo cubierto de pasto. Era un perfecto crculo en
medio del bosque, en cuyo centro haba un tronco seco
tumbado que, a la distancia, pareca un enorme animal
durmiendo plcidamente.
El rey Joaqun se instal junto al tronco seco, descarg sus
animales para que descansaran y prepar una fogata para
calentar las presas de ciervo precocidas que llevaba y para
preparar un jarro de buen t. De pronto se acord de sus
perros, que seguramente estaran tan hambrientos como l.
Los llam con dos fuertes silbidos y ellos acudieron de

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inmediato, gimiendo y moviendo el rabo amistosamente.
Despus de alimentarlos con compasin, el rey se ech
encima una piel y se acomod para conciliar el sueo. Pero
antes, dio una mirada significativa a sus valiosos guantes, los
que siempre portaba cuando sala de caza. Guantes que,
segn l, le traan buena suene y permitan, por accin de un
secreto poder, afinar todava ms su ya prestigiosa puntera.
Esa bella prenda haba pertenecido a cada uno de los ltimos
monarcas del Reino del Mar, es decir, tenan una antigedad
de, por lo menos, un par de siglos. Los guantes estaban
bordados con finos hilos de or y con el resplandor del
fuego relucan soberbios y distinguidos.
Finalmente los ajust al cinturn y cerr los ojos buscando
el sueo, lo que no le result nada de difcil, pues casi de
inmediato su cabeza se inclin vencida sobre el pecho.
La noche sigui desplegando sus misterios; mientras, los
bhos continuaron en entretenida competencia:
Uh u/y, uh uh.
De nuevo los vi primero que t.
Y los grillos saltaron animados, entrecruzando sus antenitas:
Cric cric, cric cric.
. A que no sabes quin vi?

las ranas del bosque muy contentas




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LA REUNIN ANUAL DE LOS DUENDES
Jams supo el rey Joaqun que aquella noche de luna llena
era precisamente la fecha de la reunin anual de los duendes.
Tampoco supo que haba acampado justo en el lugar que
esos diminutos seres, que surgan de entre las races de los
rboles ms aosos, haban elegido desde haca un par de
siglos para debatir las mejores acciones anuales de los seres
humanos.
A medida que los duendes se congregaban junto al tronco
seco, los animales permanecan ms silenciosos y expectantes,
respetuosos de tan magnfica y singular reunin.




De las ms ocultas e impensadas ranuras muy disimuladas en
torno a las races de los grandes rboles del bosque, salan los
duendes. An conservaban el olor inconfundible a tierra
hmeda, propio de las profundidades, y en sus ojos surga un
brillo especial que recordaba el viejo resplandor de algn
mineral escondido que ellos cuidaban.
Porque esa era la principal ocupacin de los duendes en
todas las naciones: vigilar los minerales del planeta. Se saba
que en muchas ocasiones haban ayudado a los hombres,

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guindolos en el descubrimiento de alguna yeta escondida.
Pero en otras tantas oportunidades, se haban arrepentido de
ayudarlos pues, debido a esa ciega ambicin que los
impulsaba a horadar la tierra sin el ms mnimo cuidado, los
hombres les destruan sus hogares subterrneos. Cuando esto
ocurra, los duendes se enojaban tanto que, para castigarlos,
desviaban el curso de los riachuelos del subsuelo,
provocando peligrosas e inexplicables inundaciones en los
tneles de las minas.
Los duendes de la costa de Francia formaban una colonia
reducida que provena del norte de Italia. Haca ya un par de
siglos que haban abandonado aquel lugar, para esquivar a
los voraces trolls, sus ms fieros enemigos.
Los trolls eran seres de extrema crueldad. Sus mayores
entretenciones consistan en quemarles los botines y, cuando
lograban capturarlos, los ataban de los pies con cuerdas
hechas de tripas de ciervo, y luego, slo por divertirse, los
hacan girar azotndolos contra las rocas. Esta haba sido la
causa de la emigracin de los duendes italianos hacia tierras
del Reino del Mar.
Cuando los trolls advirtieron la desaparicin de los duendes
italianos, los buscaron incansablemente por las montaas de
la Emilia-Romana, por los bosques de castaos del
Piamonte, y hasta por los nevados cantones suizos.

Pero la bsqueda result infructuosa.
Todo fue intil. Por ms que los tro11s pegaban la nariz al
suelo, como los mejores sabuesos, no descubrieron ni la ms

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mnima huella de los duendes italianos. Aunque no
olvidemos que los trolis posean un olfato privilegiado: eran
capaces de percibir a la distancia el cido olor a herrumbre
para saber que estaban cerca los duendes celadores de
minerales.
Los trolls acostumbraban instalarse por horas detrs de los
peascos, o bien, se ocultaban entre los matorrales y
esperaban pacientemente la aparicin de algn duende para
divertirse a costa de l, tratndolo con gran crueldad. Pero
por lo general los duendes lograban descubrirlos porque a
los trolis les era muy difcil esconder el temible resplandor
de sus ojos enrojecidos o la pestilencia de su tosca nariz; a
pesar de que, para disimular su presencia, enrollaban su
cuerpo contrahecho y peludo y semejaban grotescos
montculos. As, cuando en las noches de luna llena se
divisaba el primer birrete rojo, caracterstico de los duendes,
esos montculos oscuros se deshacan para asumir la
ferocidad propia de los trolis y luego, abalanzarse sobre los
pequeos hombrecillos del subsuelo, sembrando un
verdadero pnico entre ellos.
Los trolls eran seres nocturnos muy temidos por su gran
peligrosidad. A los animales les bastaba percibir su presencia
para quedar paralizados de pavor y permanecer frente a ellos
sin mover siquiera el rabo, con los ojos desorbitados, en
espera del zarpazo que les quitara la vida. Lo nico que los
salvaba de esa muerte segura era la cercana del amanecer.
Segn las crnicas, la luz del da aterrorizaba a los trolis
porque para estas fieras era una amenaza mortal: los rayos

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del sol los convertan rpidamente en monstruosas estatuas
de piedra.
Pero todas estas historias eran para los duendes del Reino
del Mar parte de un pasado que ya no queran ni siquiera
mencionar. Ahora vivan tranquilos y, adems, los pocos
campesinos que saban de su existencia guardaban el secreto
con extremado celo. Y no era para menos, pues los duendes,
profundos conocedores de las hierbas y de su poder
medicinal, entrega- han a los campesinos una importante
ayuda. Por ejemplo, sus consejos eran infalibles para mejorar
el dolor de panza; saban cul era el mejor remedio para
aliviar el malestar reumtico, los calambres, el insomnio, el
nerviosismo y el estornudo alrgico, entre otros tantos males
propios del campo. Y adems, cmo no iban a estar
agradecidos los campesinos de estos huidizos y misteriosos
hombrecillos, si jams falt en sus hogares la pepita de oro
oculta bajo la almohada cuando esperaron el nacimiento de
un hijo?
Los duendes tambin reciban el cario de los animales del
bosque, pues les prestaban numerosos servicios: los ayudaban
a tener sus cras, les sacaban las espinas de las patitas, o
desarmaban las trampas que instalaban los cazadores.

Cada ao, en noche de luna llena, se reunan junto al viejo
tronco seco. Daba gusto verlos aunque, a fuerza de
permanecer por tanto tiempo en el subsuelo, luciesen
barbudos y plidos, pero con el buen humor siempre inscrito

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en sus semblantes. Aquella memorable noche todos, sin
excepcin, acomodaron su birrete rojo y puntiagudo, se
estiraron el blusn azul afirmndolo con un grueso cinturn
de cuero y hebilla de hierro forrado, alisaron sus abultados
pantalones cobre musgo y sacudieron el polvo de los botines
confeccionados por sus propias manos con piel de liebre.
Todos se preocupaban de estar bien presentados para el
momento en que se iniciara la ceremonia anual.
Lo nico que diferenciaba a los duendes entre s era el
colorido de sus espesas barbas. Cuando ellos se acercaban a
los ciento setenta aos, inicio de la edad adulta, las harbas
comenzaban a adquirir un tono gris ceniza que aumentaba
poco a poco, ya que estos vejetes podan superar los
cuatrocientos aos.

En la reunin que se realizaba esa no ch se pudo contar algo
as como una treintena de duendes, los que no medan ms
de quince centmetros; es decir, no eran ms grandes que la
mano de hombre adulto bien estirada. Bajo la claridad de la
luna, los duendes se sentaron rodeando el tronco y
descansando sus panzas prominentes sobre las piernas
entrecruzadas. Pero la mayora no sinti tanta tranquilidad
cuando observ la presencia de un intruso que dorma
pesadamente en el lugar ms significativo del escenario
ceremonial.
Pietro, el ms viejo de los duendes italianos, que ya frisaba
los trescientos ochenta aos, tranquiliz a la congregacin de

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hombrecillos con un chasquido, con el que pareci decirles:
calma, calma, no hay problemas, y enseguida, de una
bolsita hecha con piel de ciervo, que siempre llevaba
amarrada al cinto, sac una misteriosa cajita dorada, la abri
con gran cuidado y extrajo de ella un polvillo luminoso que
dej caer sin miramientos sobre la cabeza del rey Joaqun.
Sin duda as tomaba precauciones para impedir que el
inoportuno despertara e interfiriera en aquel ceremonial
secreto. Pero, al parecer, todas sus precauciones estaban de
ms, pues el rey dorma tan profundamente que no lo
habran despertado ni siquiera con una estridente clarinada.
Resultaba muy cmico ver a los duendes sentados alrededor
del tronco, Parecan una treintena de barquillos de helados
de fresa encajados en el pasto. Algunos coman nueces, otros
almendras, y todos beban, en sus tazones de arcilla cocida,
jugos de frutas silvestres mezclados con licor de rosas.
Vaya reunin! Si hubiera despertado el rey grun,
tremendo escndalo que habra armado. Pero su sueo era
muy intenso, y nada de agradable por lo que se poda
deducir de su ceo fruncido. El rey no descansaba de sus
rabietas ni siquiera cuando dorma.
Este pobre hombre ya no da ms en su desesperacin
coment Pietro, y agreg compasivo: Su ira no es ms que
una careta, un mensaje que ni sus toscos siervos ni sus
insensibles nobles han comprendido. Este rey dama por
lograr esa felicidad que es tan esquiva para l. Les propongo
que lo ayudemos. l podra ser nuestra mejor accin anual,
qu les parece?

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Aprobado! Aprobado! saltaron los duendes.
Y cmo lo ayudaremos? pregunt con timidez
Celestino, un duende muy joven que, a juzgar por el colorido
castao de su barba, tendra alrededor de ciento treinta aos.
Ser muy fcil, muchacho, muy fcil. Le brindaremos el
ms bello de los sueos, que lo transformar por el resto de
su vida. Quedar marcado profundamente, y al mismo
tiempo, le daremos una manito a su pueblo que lo pasa tan
mal.
Dicho y hecho. Pierro sac de su bolso un frasquito que
contena un misterioso lquido espumoso y burbujeante, al
tiempo que repiti ceremoniosamente, en medio del silencio:
La felicidad consiste en luchar durante toda la existencia
para hacer realidad los sueos ms hermosos.
Despus unt unas gotas del lquido en la nariz del rey
Joaqun, quien reaccion de inmediato con un colosal
estornudo. Todos pensaron que despertara y que hasta ah
no ms llegara la reunin. Sin embargo, el rey sigui
durmiendo y, al cabo de un rato, su rostro se fue despejando
de aquella permanente severidad. Envalentonados por los
resultados, y ante la sonrisa que naca en la cara del rey, los
duendes aplaudieron con vivacidad.
Y cmo no iba a sonrer el rey? En su sueo se encontraba
en el taller de carpintera del castillo, construyendo un
juguete de madera para su primer hijo. Trabajaba con
entusiasmo, tarareando una dulce cancin infantil. En tanto,
la reina, distinguida y serena, teja a su lado un suter celeste,
ilusionada con su futura maternidad.

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Mientras el rey soaba era su primer sueo feliz, el nico
que recordara por un buen tiempo, sus perros vigilaban
con una tranquilidad increble, porque, al igual que los
dems animales, posean la capacidad de comunicarse con los
seres crepusculares.
La luna avanzaba por el cielo como buscando afanosamente
el horizonte del mar, para por fin descansar y dar paso al
nuevo da. Los duendes trabajaban con nerviosismo y
bastante agitacin. Les quedaba mucho por hacer antes de
que amaneciera. Tenan que completar los ltimos detalles
de la buena accin del ao.
Y en medio de tanto revuelo se escuch:
Cric cric, cric cric,
Qu est pasando aqu?
As murmur un grillo muy despistado, y Pietro, el duende
mayor, cruz el dedo ndice sobre sus labios, como si con ese
gesto quisiera regaarlo por la inusitada interrupcin.
LOS DUENDES LABORIOSOS
Muchachos, falta poco para que llegue el amanecer.
Brindemos antes de despedir esta gloriosa jornada dijo
Pietro, sentencioso, demostrando el notable ascendiente que
tena sobre el resto de los duendes.
Hurra! Viva! gritaron todos los dems, con la nariz
algo enrojecida y los pmulos brillosos, sin duda por los
efectos del licor de rosas.
Enseguida se levantaron con gran dificulmd, estiraron las

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piernas haciendo sonar los huesos y sacudieron las hojas que
se les haban pegado en los blusones. Algunos muy tentados
de la risa enderezaron sus birretes, cados en medio de
aquella algazara.




Un momento! No se vayan todava,
que queda algo muy importante por hacer!
volvi a gritar el jefe de los duendes, quien con gran
seguridad manejaba indiscutiblemente los hilos de la trama.
Qu, mi seor? pregunt tmidamente Bernardino, el
duende menor de todos; es decir, un simptico muchacho de
sesenta y cinco aos.
Pues, quitarle los guantes al rey Joaqun. Estos hermosos
guantes bordados con hilos de oro. Con ellos lograremos su
definitiva felicidad.
Y antes de que la luna se escondiera en el mar, tejieron con
el hilo de uno de los guantes, una impecable bufanda, y con
el del otro, un delicado pauelo de dama, en el que, llenos de
nostalgia, bordaron flores nativas de su lejana Italia. Los

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duendes trabajaron en silencio y con sorprendente prolijidad,
aunque bastante intrigados por el destino de la fina labor
que estaban realizando. Y sin poder aguantar por ms
tiempo la curiosidad, Bernardino, representando la inquietud
del grupo, pregunt al honorable anciano:
Qu haremos con estas prendas tan finas?
La ltima accin la realizar yo, sin la ayuda de ustedes.
Buscar a dos campesinos de confianza y con ellos dar los
pasos finales. Y por ahora, no ms preguntas; ya llegar el
momento en que lo sabrn todo, hasta el ms mnimo
detalle. Por ahora, confen en m, que no los defraudar.
Despejen y limpien todo, hasta borrar el ms leve indicio de
nuestra presencia, pues si algn da nos descubren, se acabar
para siempre nuestra tranquilidad y tendremos que emigrar a
otro lugar.
Despus de escuchar atentamente estas palabras, los duendes
regresaron a sus hogares, tan cansados como alegres. Cuando
Pietro se asegur de que todos sus camaradas haban bajado
a las profundidades de la tierra a travs de las races de los
rboles, se dirigi tan rpido como pudo hacia un lugar
conocido slo por l.

Al cabo de un rato, la brisa de la maana trajo la alegre
pulsacin de la vida cotidiana del bosque. Mientras, junto al
tronco seco, un hombre segua durmiendo plcidamente,
ignorante de cuanto haba sucedido durante la noche en
aquel lugar.

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UN REGALO INESPERADO
Al amanecer, de la fogata slo quedaban unos cuantos
tizones
blanqueados por la ceniza. Cerca de all, los perros gimieron
al ver que el amo despertaba sentndose con dificultad. El
rey senta un fuerte dolor de cabeza, que atribuy a la
incomodidad del lecho improvisado en que haba dormido
durante toda la noche. Permaneci largo rato con la mirada
perdida en direccin del caballo que ramoneaba unas ramas
tiernas y las masticaba con pesada lentitud. De pronto,
sorprendido por sus propias cavilaciones, el rey murmur
molesto:
Bah! Qu terrible pesadilla! So que era feliz, Yo,
cantando, construa un juguete




para mi primer hijo. Pamplinas! Es mejor que regrese al
castillo cuanto antes. Estoy seguro de que los criados deben
estar perdiendo el tiempo aprovechndose de mi ausencia.

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Salvo, naturalmente, su fuerte dolor de cabeza, en el bosque
todo pareca en orden. Ms bien, casi todo: algo angustiante
haba sucedido. El rey abri tamaos ojos cuando not la
ausencia de lo que ms apreciaba.
Mis guantes! exclam con furia. Mis valiosos
guantes!
Los busc por todos lados, infructuosamente, y desolado,
volvi a exclamar:
Increble!, han robado mis guantes durante la noche! Ya
vern estos facinerosos lo que les pasar! Los buscar hasta
en el ltimo rincn del reino y los colgar! No escaparn
estos desvergonzados que han osado robarme lo que ms
aprecio.
No estaba de humor para continuar cazando, de manera que
decidi regresar al castillo lo ms rpido posible.

En su atolondramiento dej abandonada la mula en el
bosque, y cuando se acord de ella ni siquiera se preocup.
Saba que el dcil animal siempre se las arreglaba para
regresar a casa, sin importar el lugar donde se encontrara.
Mientras galopaba en direccin al castillo, muchos
pensamientos contradictorios comenzaron a revolotear en la
cabeza del rey Joaqun. Sera conveniente dar aviso del
robo? Y en cuanto al sueo?... Haca tanto tiempo que no
cantaba.
Y aquella hermosa mujer, tan serena, que estaba a su lado...
Quin podra ser? Jams la haba visto... Y si la buscaba?

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Por qu me preocupo tanto por un tonto sueo? se
pregunt. Aunque es extrao, no deja de ser tonto e irreal.
Adems, as como van las cosas, nunca tendr un hijo, pues
ninguna doncella se acerca a mi reino.
Una nube de polvo anunci desde la distancia la llegada del
rey al castillo. Los vigas apostados en los torreones lo
saludaron con vivacidad tocando sus clarines. Cuando era
inminente su cercana, el gran puente levadizo desprendi su
pesada hoja para brindar acceso al rey. De inmediato, un
enjambre de sirvientes corri para atenderlo, pero l ni
siquiera los salud. Baj de su caballo y con tranco largo se
dirigi hacia el comedor real, donde se instal a esperar el
desayuno, que lleg ms rpido que un suspiro.
Trinch el jamn con rabia. Estaba tal vez dolido por la
prdida de sus queridos guantes, y adems, senta un
persistente y agudo dolor que abarcaba la zona del cuello y
la cabeza. Pero, a pesar de todo aquello, sigui recordando
su sueo: Es estpido pensar que algn da me case. Y un
hijo, un hijo... Es imposible. Pierdo mi tiempo pensando en
tales locuras, cuando debera preocuparme por el paradero
de mis guantes. Encargar a un par de nobles para que
investiguen en absoluto secreto. Pero por ahora debo olvidar
este problema.

Que vengan los bufones! orden a gritos. Quiero saber
si me tienen alguna novedad para alegrar esta desagradable
maana.

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Ruidosamente se presentaron ante el rey varios hombrecillos
de cabeza grande y vientre fofo. Vestan sus tpicas prendas
multicolores y de inmediato comenzaron su actuacin con
un nmero que consista en a1tar y caer innumerables veces.
Pero todo result intil. El rey, sin mirarlos siquiera, sigui
sumergido en profundas cavilaciones.
Tan ensimismado estaba, que se sobre- salt cuando la voz
del chambeln anunci una inesperada delegacin del Reino
de las Montaas.
Dos hombres de aspecto sencillo, apostados junto al gran
portn que conduca al interior del castillo, esperaban
pacientemente que se les diera la autorizacin para entrar.
Haban solicitado una entrevista con el monarca del Reino
del Mar por encargo del reino vecino situado en esa gran
zona de las montaas. En las manos de uno de los emisarios
destacaba un gran sobre con una misiva, mientras que en las
del otro se poda ver un pequeo y misterioso paquete.
Los enviados del Reino de las Montaas caminaron con
nerviosismo por los fros pasillos del palacio. Cuando al fin
ingresaron en la gran sala de recepciones oficiales, el rey
Joaqun frunci el ceo como nico saludo, sin percatarse de
la apariencia de aquellos toscos visitantes que no
disimulaban su incomodidad ante tan lujoso ambiente.
Pero el rey, que no estaba para andar haciendo deducciones
ante un par de hombres sencillos y nerviosos, slo atin a
tomar el obsequio y la carta, mascullando algunas palabras
de agradecimiento. Aunque su descortesa no era de extraar,
los nobles quisieron aminorarla y rpidamente se llevaron a

26
los visitantes al gran comedor, donde les ofrecieron un
suculento refrigerio. Los hombres comieron con una avidez
casi lastimosa y a nadie se le ocurri alargar la velada cuando
manifestaron su inters en retirarse.

Durante el resto del da rond por el palacio una cadena de
rumores y comentarios curiosos. Qu habra recibido como
regalo el rey Joaqun? Qu dira la carta?
Slo ms tarde, cuando el rey se retir a su recmara, rompi
con inconfesado inters el envoltorio del obsequio, Y con
qu se toparon sus nerviosas manos? Nada menos que con
una bufanda blanca, bordada con finos hilos de oro. Quin
le enviaba algo tan delicado? En realidad, no ignoraba quin:
segn las palabras de los emisarios del Reino de las
Montaas, la reina haba mandado el regalo. Pero, cmo era
ella? Slo saba que era viuda y que gobernaba un pueblo
muy pobre y sencillo, aledao al suyo.
Claro que para salir de tanta curiosidad quizs bastaba con
leer la misteriosa carta. As, alejado de miradas curiosas, se
dispuso a echarle un vistazo. Rompi el sobre y se encontr
ante una escritura menuda y cuidada, que reflejaba un texto
muy delicado... Y comenz a leer:

Ya haba olvidado la gentileza, la sonrisa, el ensueo.
Verdaderamente usted me ha emocionado con tan noble
gesto. Me siento muy alegre e impulsiva, y no puedo
desperdiciar la ocasin para invitarlo a que i me visite. Me

27
sentira muy feliz si usted
accediera a mi peticin.
Disculpe que sea tan directa, pero mi alma es sencilla como
mi reino y aqu acostumbramos plantear las cosas sin rodeos.
Ya que usted ha manifestado su deseo de conocerme y hasta
me propone buscar una
. .--
Estimado rey Joaqun
Su regalo ha sido la ms bella sorpresa jams recibida.
Nunca pens que tan digna persona como usted se fijara en
m, que soy slo una viuda solitaria y aburrida. Vivo en un
pas de montaas y ms montaas y gobierno a hombres
rudos y toscos que huelen a carbn, carneros y vinos mal
preparados oportunidad concreta para cumplir con tal
anhelo, yo lo invito, sin ms, a mi reino. Podramos
reunirnos en mi jardn y tomaremos t de flores y bizcochos
de miel, qu le parece?
El 21 de marzo, como usted lo seala en su carta, sera un
buen da, pues coincide con las fiestas de la llegada de la
primavera. Mis cortesanos y todo mi querido pueblo realizan
excursiones a la montaa y al atardecer regresan cargados
con flores y frutos silvestres. Muy pocas veces los acompao
en sus festividades: prefiero permanecer en mi jardn,
bordando o conversando con mis criadas. Por lo tanto, ese
da estaremos tranquilos, sin presencias inoportunas.
No deje de venir, que lo espero con simpata. No sabe

28
cunto anhelo conocer al rey poeta.
Se despide su encantada servidora.
Reina Antonieta.
---
*




29

jQu broma estpida es esta?! ex clam el rey pasendose
por la pieza. De dnde sacan que soy poeta? Esto lo debe
haber urdido alguno de mis tantos enemigos. Ordenar al
Jefe de Polica, al Capitn de la Guardia Real y a mis ms
fieles consejeros que descubran a los culpables y los
encierren de por vida en los hmedos calabozos del castillo,
All tendrn bastante tiempo para escribir romnticas cartas
a las ratas.
Pero la bufanda estirada sobre la cama segua despidiendo
extraordinarias luminiscencias...
Y qu hago con esta famosa bufanda? Me podra servir
para atar a los perros cuando ladran por la noche y no dejan
dormir. Creo que sera un buen destino para ella y la
respuesta adecuada a tan torpe broma.
El rey tom la bufanda con teatral brusquedad, como si
fuera un gesto destinado a un pblico que no exista. Pero la
suave textura de la prenda acarici sus manos.

Estaba completamente solo y no resisti la tentacin. Con
un impulso desconocido en l, rode su cuello con la bella
prenda. Se acerc al espejo y no pudo evitar una sonrisa de
agrado. Reconoci en silencio, a pesar suyo, que era una
bufanda estupenda.
Es mejor que la guarde, total, nadie sabe de ella. La podr
usar en las ceremonias oficiales. Y pobre del que se atreva a
preguntar algo!... Lo ahorcar con la misma bufanda!

30
El resto del da transcurri con bastante tranquilidad. Tan
ocupado estuvo el rey Joaqun atendiendo sus numerosas
obligaciones, que no gritone a nadie, cosa muy rara en l.
Finalmente, al anochecer, se retir a su dormitorio cansado y
sooliento. Recin en ese instante, record que posea una
bufanda nueva. Bueno, sin duda porque todava permaneca
sobre la cama donde la haba dejado y era muy difcil no
reparar en su presencia. La observ con una mezcla de recelo
y secreta complicidad. Se acerc lentamente a ella, del mismo
modo que cuando estamos en presencia de una nueva
mascota y no sabemos si nos recibir con un mordisco o con
un gesto amistoso. Hasta que no resisti ms, e
impulsivamente, se la puso al cuello. De inmediato una
agradable tibieza acarici su cuerpo. La bufanda le infunda
un estado de serenidad espiritual muy pocas veces
experimentada. Pensativo e intrigado por los giros que
asuma de pronto su vida, fue recorriendo aquel da tan
diferente a los acostumbrados. Curiosamente, no haba
pasado ningn mal rato, no haba lanzado tenedor alguno a
la puerta de la cocina, no haba reprendido a los criados ni a
los ministros, ni a los perros, ni a nadie... Qu le estaba
sucediendo? Se re- cost sobre la cama y el calorcito de la
bufanda lo envolvi como si estuviera flotando entre nubes
entibiadas por el sol del verano. Y una leve sonrisa ilumin
su rostro poco antes de quedarse completamente dormido.


31
LOS PREPARATIVOS
DE LA REINA ANTONIETA
Beatriz, qu sabes del rey Joaqun?
Era la tercera vez que ese da la reina Antonieta consultaba
sobre el soberano del Reino del Mar, y siempre la respuesta
recibida era poco alentadora La dama de la corte, con una
leve sonrisa de picarda, le respondi:
Mi seora, es un hombre famoso por su mal humor. Es
terco, empecinado y bastante enojn... Pero, tambin,
terriblemente solitario; creo que le hara bien casarse.
Al or nuevamente la misma respuesta la reina Antonieta se
sonroj y apret secretamente en el interior del bolsillo





de su vestido la carta que haba recibido y que ya haba ledo
y reledo tantas veces.
Gracias, Beatriz, ahora djame sola. Debo tomar algunas
decisiones y mejor ser que me concentre para no
equivocarme... As que es soltero? volva a la carga la
reina Antonieta, dejando de manifiesto su inters.
Soltero y muy rico, pero triste y desesperado. Otra

32
persona sera si tuviera una familia. Y la dama de la corte
se retiraba conteniendo la risa. Se haba creado en ambas
mujeres una simptica complicidad cuando conversaban
sobre el rey Joaqun.
Sobre el peinador de la reina se vea un fino pauelo en el
que resaltaban las flores primaverales bordadas con hilos de
oro... Todo resultaba tan emocionante para una viuda como
ella que, aunque joven y hermosa, no tena la menor
posibilidad de volver a casarse. Entre la gente que la rodeaba
no haba nadie de su completo agrado y jams llegaba una
visita hasta el empobrecido Reino de las Montaas.
La reina Antonieta suspir profundamente y se aproxim al
tocador. Tom el delicado pauelo y lo acerc a su rostro
con los ojos entrecerrados. Al instante sinti que la rodeaba
un misterioso perfume a flores desconocidas. Un perfume
que la transportaba a tierras que soaba con conocer algn
da. Sac la carta de su bolsillo y comenz a leerla por
ensima vez:

En incontables oportunidades en mis largos paseos por el
bosque, he observado a la distancia su bella y furtiva figura.
Mi nombre es Joaqun, como usted habr de saber, y soy el
soberano del Reino del Mar. Qu increble!, estando tan
cerca no nos conocemos, tan slo nos separa una extensa
zona boscosa, bosques que conozco como la palma de mi
mano
Cuando voy all, mi mayor placer es seguir los hilos de las

33
aguas de las vertientes que se desplazan desde vuestro reino y
cruzan por entre los rboles del bosque, en un rumor
cantarino y refrescante.
Soy un admirador de los rboles, de sus altivas copas que
recortan el cielo despejado del verano, de la vida que palpita
en cada presencia de la naturaleza. Pero, querida reina, nada
ms bello que su dulce persona que adoro a la distancia, en
Querida reina Antonieta:




34


especial cuando su largo cabello se mece con la brisa como se
cimbran los trigales dorados repletos de verano.
Siempre he pensado que tenemos muchas cosas en comn y
tanto de qu hablar; por eso he decidido visitarla,
naturalmente si usted acepta. Pienso que el da ms
apropiado sera el 21 de marzo, fecha en que mi pueblo
celebra la llegada de la primavera y organiza, en
consecuencia, excursiones y paseos por las extensas playas de
mi reino. Pocas veces participo de esas aburridas
celebraciones. Prefiero cabalgar en los bosques.
No me conteste, slo espere mi llegada; mientras tanto,
reciba con la mayor de las admiraciones este presente, este
bello pauelo, como smbolo de una amistad que nace.
Rey Joaqun.



35




La reina Antonieta no dud ni siquiera un segundo de las
palabras del rey Joaqun. Deba conocerlo como fuera, estaba
decidida a esperarlo, y motivada por esta idea, pasaba tardes
enteras pensando en el da en que el monarca asomara por el
camino que conduca a su palacio, casi oculto entre las
montaas. Lo malo era que para el 21 de marzo todava
faltaba una larga e interminable semana. Estaba tan

36
empeada en este encuentro porque no quera pasar el resto
de su vida acompaada slo por toscos leadores, cabreros y
carboneros o, en el mejor de los casos, entre complacientes y
serviles damas de la corte. La imagen del rey Joaqun haba
llegado en el momento preciso para recuperar la felicidad
perdida.
Con tales razonamientos la reina Antonieta se dedic a
preparar el ansiado encuentro con Joaqun.
UNA ROCA MUY MISTERIOSA
Los barco salieron aquella maana muy temprano,
despenando los muelles con su alegre bullicio de sirenas,
campanadas y pitares. Cada vez que las naves emprendan la
travesa por la ruta del Mediterrneo, por rutinarias que estas
fueran, se escuchaba el mismo alegre alboroto, porque era un
pueblo eminentemente marinero, que jams dejaba de
demostrar un amor sabiamente repartido entre el mar y la
aventura.
Aunque pareca que en la capital del Reino del Mar
transcurra una maana muy tpica, no era tan as, pues todos
se haban levantado muy temprano para los preparativos de
la fiesta de celebracin de la llegada de la primavera.
Apresuradamente, todos se dirigan hacia los negocios de
vveres, pues estos permanecan abiertos slo hasta el
medioda; nadie quera faltar a la excursin anual a las
playas.
Bueno, casi nadie, porque en el castillo real suceda algo muy
diferente. Aun cuando los miembros de la corte y los criados

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se preparaban para el da de fiesta, el rey anunci, como de
costumbre, que no participara. Y nadie se extra de su
Decisin; ms bien, muchos disimularon un gran suspiro de
alivio.
El rey Joaqun tena otros planes que nadie sospechaba.
Como en aos anteriores, haba comunicado a los ministros
ms cercanos que aprovechara ese da para dar un paseo por
el bosque colindante con el reino.
Cuando muy temprano el rey se asom por la ventana de su
dormitorio, sonri complacido al ver la numerosa
peregrinacin de alegres excursionistas desplazndose hacia
las extensas playas del reino. Y no hubo testigos cuando
coment con picarda:
Que les vaya bien, tontorrones, demrense todo lo que
quieran y bense hasta que les d hipo, porque en ese
preciso momento yo estar cruzando los bosques en
direccin a las montaas.
Y as fue como, montado en el mejor de sus caballos, parti
por el camino opuesto al que emprendan los excursionistas,
acompaado solamente por un par de perros. Se haba hecho
el propsito de visitar a la reina Antonieta, a pesar de la
desconfianza que le inspiraba aquella carta y aquel regalo.
Haba pensado tantas veces que aquello bien podra ser una
cruel broma de sus enemigos.
Pero tambin estaba la posibilidad de que todo fuera cierto
y, entonces, estara ante la mejor de las oportunidades para
que su vida cambiara.
Por eso, haba decidido correr el riesgo y visitar a la reina

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viuda. No le vendra mal conocerla. Adems, secretamente se
haba convencido de que no tena por qu sentirse
condenado a vivir en soledad. No era justo. Esa era la razn
que lo impulsaba a realizar el ltimo intento de resolver sus
problemas personales, aunque, eso s, lo hara con la mayor
de las cautelas.
Rpidamente se intern por el bosque, siguiendo la misma
ruta de aquella noche en que desaparecieron sus guantes,
pues no perda la esperanza de recuperarlos. Al medio da
lleg al claro que ya tanto conoca. All, precisamente, junto
al tronco seco volcado sobre la maleza, descansara, comera
alguna cosa y dejara que su caballo se acercara al arroyuelo
que pasaba por las inmediaciones.
El lugar estaba igual como lo haba dejado despus de esa
ltima partida de caza y de esa noche tan desgraciada.
Mientras se paseaba para estirar las piernas, observ el lugar
con atencin. Le era muy familiar el perfecto crculo de
pasto que bordeaba el tronco seco. Pero... todo estaba igual?
Le pareci que no era as. Sinti una extraa inquietud
cuando descubri cierros cambios que antes no haba
advertido. Algunos rboles aparecan cortados de cuajo, tal
como si un poderoso rayo los hubiera partido en dos.
Tambin descubri huellas desconocidas sobre el pasto, el
que adems se vea arrasado, como si un enorme animal
hubiera pasado por encima. Un olor bastante nauseabundo
llegaba hasta l transportado por la brisa, y para colmo, el
caballo comenz a relinchar y a bufar; pateando el suelo con
nerviosismo como si presintiera un peligro inminente.

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Entonces el rey chasque la lengua y tranquiliz a su caballo
acaricindole el lomo; luego asegur su espada al cinto y
sigui tras la pista del mal olor. Al poco rato dedujo que las
numerossimas huellas en el pasto, que denotaban gran
agitacin, deban pertenecer a alguna fiera que afanosamente
buscaba sorprender alguna presa sobre la cual dejarse caer,
tal como atacan los peores animales depredadores.

De pronto, se detuvo sorprendido. Casi haba tropezado con
una extraa roca negra, semiescondida entre la maleza. Jams
haba reparado en ella en sus numerosas excursiones a
aquellos lugares. Descubri, adems, que all naca ese olor
insoportable que vena sintiendo desde haca un rato.
La forma de la roca era rarsima. Pareca un animal
monstruoso con el cuerpo encogido. Su superficie era lisa, de
color verde oscuro con vetas negras y pardas. El rey pens
que podra ser una de aquellas piedras misteriosas que, como
bolas de fuego, caan de vez en cuando del cielo en las
noches de verano. Haba odo decir que se incrustaban en la
tierra y que cuando se enfriaban, dejaban un gran forado.
Decan tambin que esas rocas celestiales tenan las mismas
caractersticas de los metales enfriados despus de pasar por
el estado lquido...
Pero l no vea forado alguno. Adems, saba que las piedras
que caan del cielo despedan una enorme estela de luz y
producan un estruendo que nadie olvidaba, y nada de eso
haba sucedido en su reino desde haca muchos aos.
Con extrema curiosidad, el rey desenfund la espada y, sin

40
miramientos, rasp la extraa piedra. Al hacerlo, de su
superficie, brot un extrao lquido oscuro, gelatinoso y
nauseabundo.
Como no supo explicarse lo que suceda, decidi que en otra
ocasin indagara con la ayuda de los mejores sabios el reino.
No era el momento para detenerse a desentraar tales
misterios. Lo nico que le importaba era seguir su camino y
no llegar retrasado a su cita en el Reino de las Montaas.
Haba transcurrido ms de una hora desde que se detuvo a
descansar y todava le quedaba un buen trecho por recorrer.
Por lo tanto, aunque bastante intrigado por lo que haba
visto, reanud la marcha.
Sin embargo, no dejaba de preocuparle una curiosa
coincidencia: all, en torno al tronco seco, ltimamente
estaban sucediendo cosas muy extraas, muy extraas... Se
daba cuenta de que por aquel claro del bosque
experimentaba la contradictoria sensacin de lo que se
rechaza y al mismo tiempo se busca, All se haban gestado
sus recientes. cambios. All haba perdido sus queridos
guantes y tambin all haba tenido ese extrao sueo que
todava rondaba en su mente. Y ahora la roca, la misteriosa y
ftida roca. Pero... de dnde haba salido?
Despus de tales razonamientos, el rey Joaqun no volvi a
pensar en el asunto, pues a medida que pasaba el tiempo la
imagen de la reina Antonieta iba poblando su mente como si
fuera un gigantesco manto cubriendo la faz de la tierra. Y ya
no se detuvo sino hasta que hubo transcurrido la mitad de la
tarde, cuando, a la distancia, divis un imponente castillo

41
sobre las colinas que precedan la gran zona montaosa. Por
fin estaba ante el imponente castillo del Reino de las
Montaas.

Era un reino que a Joaqun lo llenaba de curiosidad, ya que
aun estando tan cerca del suyo nunca haba existido ningn
tipo de acercamiento social, exceptuando algunos rutinarios
acuerdos comerciales que su prspero reino mantena con
tantas naciones.
El rey estaba a punto de conocer a la reina viuda, famosa por
su soledad y belleza. A la distancia una clarinada que lleg
apenas a los odos de Joaqun invit al monarca a que se
identificase mostrando su emblema. Esta era una costumbre
de la poca, y tambin un buen mtodo para protegerse de
personas indeseables o de visitantes peligrosos. El rey sac
entonces de las alforjas un pendn que despleg para que
ondeara con el viento de las montaas y mostrara los bellos
peces dorados, smbolo de su reino.



EL ENCUENTRO EN EL JARDN
El sonido de los clarines volvi a interrumpir la quietud
de la tarde, se extendi por el \ espacio y se encajon entre

42
los montes para ser devuelto como un lejano y difuso eco,
que se perdi rpidamente entre los estrechos valles del
Reino de las Montaas. El rey visitante contest
enarbolando el pendn de los peces dorados, con el que
manifestaba que iba en son de paz. La respuesta no se hizo
esperar. Al mismo tiempo que bajaban el puente levadizo
que protega la entrada al castillo, en los alminares ondearon
al viento los pendones del reino, Eran triangulares y de
fondo blanco y en su centro destacaba una




cadena de hermosas montaas encerrada en un crculo
dorado.
Al interior del castillo se adverta el nerviosismo de las
criadas que corran por los pasillos. Se dirigan al jardn
portando bandejas repletas de exquisitos bizcochuelos
espolvoreados con azcar, pastelillos de miel con trocitos de
almendras y jarros de cristal con jugo de naranjas,
frambuesas y manzanas.
La reina se preocupaba hasta del ms mnimo detalle para
que la velada no sufriera ningn contratiempo. Haba
preferido saltarse la tediosa ceremonia protocolar de la

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recepcin y esperar al rey en el jardn.
Antonieta, ms hermosa que nunca con su vestido verde y su
largo cabello rubio atado con el fino pauelo que le regalara
el rey.
Cuando, a lo lejos, la reina divis a aquel hombre de
mediana edad, algo gordito y de cabello entrecano que
caminaba con paso resuelto por los sinuosos senderos del
jardn, sinti de inmediato simpata por l. El rey era sobrio
en el vestir, aunque un elegante y juvenil detalle llam
poderosamente la atencin de las criadas y de las escasas
damas de la corte que observaban la escena. Era una
estupenda bufanda blanca qoe llevaba alrededor de su cuello
y que, gracias al viento de las montaas, pareca flamear a los
sones de su paso enrgico.
El rey detuvo su mirada en los ojos profundamente verdes de
Antonieta. Verdes como la inmensidad del mar de mi
reino, coment para s. La reina, como si agradeciera su
pensamiento, le extendi los brazos con excesiva cordialidad
para alguien a quien vea por primera vez, y lo salud con
una exagerada sonrisa:
Gracias por venir Su Majestad. Corno puede apreciar, he
adornado mis cabellos con su delicado obsequio. Debo
confesar que jams haba recibido algo tan distinguido.
El rey se inclin y bes las manos de la reina con formal
cortesa, mientras repasaba sus sorprendentes palabras. estaba
seguro de no haber enviado tal regalo, aunque l s haba
recibido de ella la bufanda que llevaba puesta. Pero la reina
no prestaba ni la ms mnima atencin a su propio regalo; la

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verdad es que se comportaba como si jams hubiera visto esa
bufanda.
El rey senta que su cabeza daba vueltas y ms vueltas; unas
cuantas, por la sorpresa y otras tantas, por el bochorno.
Qu est sucediendo?, se preguntaba una y otra vez el rey.
Como no haba explicacin alguna ante tanto misterio,
decidi seguir cautelosamente el curso de los hechos para ver
si en el camino se aclaraba el embrollo.
Yo tambin estoy agradecido por su distinguido regalo
contest con diplomacia. Le puedo comentar que desde
que usted me envi esta hermosa bufanda no he dejado de
ponrmela ni siquiera un da.
Que yo le mand?, pens intrigada la reina Antonieta
mientras relampagueaban sus ojos verdes contemplando la
prenda. Pero luego, su pensamiento cambi por completo:
Qu vergenza!; cmo no se me ocurri retribuir su regalo!
se dijo. Pero, quin lo hara por m?... Vaya, vaya, qu
misterioso es todo esto, Debe haber sido alguno de mis
consejeros; cuando lo descubra recompensar su iniciativa
como corresponde, pero tambin lo reprender duramente
por no avisarme, Por el momento, me har la que estoy
enterada de todo. Despus de que todas estas ideas pasaran
velozmente por su cabeza, contest muy suelta de cuerpo:
0h, qu bueno que le ha gustado! Esa bufanda es el
producto de mis horas libres, que son muchas, y de mi
aficin, por cierto; debo confesar que me encanta ejecutar
trabajos recamados en oro.
Vaya, qu extraordinaria habilidad posee usted: por lo

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dems, es digna de sus delicadas manos dijo el rey
lisonjeramente.
Usted no lo hace nada de mal: hay que reconocer que ha
tenido un gusto muy fino al elegir este hermoso pauelo
para m.
Querida Antonieta, lo hice con gran placer, y est muy a
tono contigo! exclam el rey grun con sorprendente
entusiasmo, y agreg, algo avergonzado:
Disculpa el trato personal, pero siento que ya somos amigos,
no crees?
Yo pienso lo mismo, y lamento que no nos hubiramos
conocido antes, especialmente porque pertenecemos a reinos
vecinos y ambos estamos tan solos.
Y luego de estas palabras, la reina le brind una amplia
sonrisa y tambin una significativa mirada. Tan significativa,
que las criadas y damas de la corte, que se hallaban a discreta
distancia, se guiaron un ojo con picarda.
Excelente, Antonieta, excelente; te cuento que estuve
bastante tiempo dedicado a la eleccin de tu pauelo, y
todos los desechaba, hasta que me decid por uno entre los
recuerdos familiares, siempre pensando en algo adecuado a
tu persona.

El rey Joaqun se desconoca al escuchar sus propias
mentiras, pero no le quedaba otra cosa sino seguir el hilo de
aquellos raros sucesos que estaba viviendo. Ya no poda
retroceder. La conversacin adquira un evidente tono de

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galanteo, una atmsfera cordial y cmplice que por nada
rompera. Rpidamente el animado dilogo deriv a temas
personales, y ambos hablaron con sorprendente sinceridad de
sus solitarias existencias, de sus pesares, frustraciones y
secretos anhelos de felicidad. El rey no quiso referirse a su
fama de hombre de carcter difcil. No tena sentido hacerlo,
puesto que Antonieta no haba conocido dicha faceta, y por
lo dems, estaba dispuesto a olvidar tan desagradable pasado.
Presenta que la reina Antonieta lo ayudara a enterrar para
siempre sus desgracias; estaba seguro de que as sucedera.
El rey se lament mucho cuando se percat de que ya haba
llegado la hora de la despedida. Justo cuando una gran
amistad naca en aquel encantador jardn!

El sol descenda en direccin a los lejanos bosques,
demarcando con su luminosidad dorada el confn del Reino
de las Montaas. A Joaqun le llevara gran parte de la noche
cruzar esas espesas arboledas; Antonieta, afligida slo de
imaginar que pudiera ocurrirle alguna desgracia, quiso
retenerlo ofrecindole hospedaje por esa noche, y
sugirindole que postergara su viaje para la maana siguiente.
As evitara correr cualquier peligro. El rey respondi que sus
ministros estaran muy preocupados si no regresaba durante
el da y que a la maana siguiente debera resolver muchos
asuntos de importancia. Adems que, por haber dormido
tantas veces en los claros del bosque, conoca cada una de sus
rutas interiores como la palma de su mano.

47
Y no hubo caso, ninguno de los argumentos de la reina lo
hizo desistir. As, despus de mutuas promesas de prximas
visitas, los monarcas se despidieron conmovidos por una
mezcla de alegra y esperanzas que se haban adueado de sus
vidas.
Un grupo de nobles acompa al rey Joaqun hasta los
lmites del Reino de las Montaas y lo dej frente a la
sombra y acechante espesura. Pero el rey no estaba
preocupado por tener que atravesar el bosque; slo le
importaba recordar los momentos pasados con la reina y
soar haciendo planes, muchos planes para el futuro. Hasta
la negra y maloliente roca descubierta cerca del tronco seco
se haba borrado ya de su mente. Salud a los nobles con un
amistoso gesto y de inmediato se intern por los oscuros
laberintos del bosque, actitud que a juicio de los montaeses,
era muy temeraria e irresponsable.
Faltaba un poco ms de dos horas para que oscureciera
totalmente. El rey Joaqun tena la esperanza de cruzar gran
parte de los bosques antes de que anocheciera, aunque
cabalgar en medio de la noche no le preocupaba en lo ms
mnimo. Por lo tanto, continu sin detenerse siquiera a mirar
hacia atrs, a sabiendas de que los montaeses no le
despegaron la mirada hasta que se intern en el bosque.

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EL ATAQUE DE LOS TROLIS
Esta historia pudo haber tenido muy pronto una
culminacin feliz. Podramos adivinar lo que debera haber
acontecido despus: la unin de los dos reinos con el
consiguiente casamiento de Joaqun y de
Antonieta. Sin embargo, sucedieron muchas cosas diferentes
a las esperadas desde el mismo momento en que Joaqun se
intern en el bosque.
El rey no se detuvo sino hasta llegar al claro; es decir, al
crculo de pasto en torno al tronco seco donde
acostumbraba acampar. Pero algo extrao suceda all. El
caballo se puso muy inquieto, los perros comenzaron a
ladrar y a ensear los dientes, como dirigindose a las
tenebrosas sombras de los rboles al contraluz de la luz de la
luna, colndose por entre el ramaje. Algn jabal, quiz
pens Joaquin, o una rata; pero algo que se mueve en la
espesura del bosque asusta a los perros. Enseguida se
dispuso a preparar una fogata para protegerse de las fieras y,
tambin, para calentarse los huesos un rato antes de seguir
rumbo al castillo.

49
Cuando recolectaba ramas secas para preparar la fogata, los
aullidos de los perros se hicieron tan fuertes y provocaron un
alboroto tan grande en el bosque, que los pjaros volaron
despavoridos. El rey se irgui con brusquedad, aferr la
empuadura de su espada y escudri el lugar con mirada
desconfiada. Algo oculto en la semipenumbra, algo maligno
y acechante sembraba inquietud y temor entre los animales y
agudizaba los sentidos del propio rey que se mantena
expectante, dispuesto a enfrentar a aquel enemigo que no se
dejaba ver, y que quizs fuera muy peligroso.

De pronto, cayeron pesadamente sobre el rey y alrededor de
l varios bultos malolientes. Pero no eran bultos
precisamente, sino seres que mugan en forma desagradable.
Rodearon a Joaqun clavndole miradas afiebradas y
relampagueantes al resplandor de la fogata.
Se parecan a aquellos orangutanes que solan exhibir los
circos ambulantes cuando llegaba la primavera al Reino del
Mar. Pero, a la vez, parecan seres humanos, aunque con la
cabeza desproporcionadamente grande para el tamao del
cuerpo. Sus ojos, rodeados de gruesos pelos negros;
adquiran un color rojo fulgurante cuando se posaban en la
que podra ser su prxima vctima. Pero lo que ms
repugnaba de estos seres era su enorme nariz, que despeda
una pestilencia difcil de soportar. El rey Joaqun jams haba
visto a esas criaturas. Ni siquiera entre los personajes
fabulosos de los cuentos que le contaban sus padres o su

50
nodriza durante su infancia figuraban seres tan horribles
como aquellos.


Claro que no era el momento para este tipo de reflexiones.
Haba que hacer algo, y rpidamente, para zafarse de ellos.
No alcanz a desenvainar la espada, cuando sus perros,
tomando la iniciativa, se abalanzaron sobre las fieras. Pero
fueron repelidos con golpes tan certeros y brutales que
cayeron violentamente a varios metros de distancia,
azotndose contra los troncos de los rboles y quedando
fuera de combate. Al mismo tiempo, el caballo huy
despavorido perdindose entre los rboles.
Entonces el rey reaccion. Asest un seco golpe de espada
sobre el brazo de una de las fieras, cercenndoselo como si
fuera de mantequilla. El brazo peludo cay sobre la maleza y
la criatura aull de dolor. Sin embargo, desafiando toda ley
natural, el mun volvi a regenerarse en un nuevo brazo; o
mejor dicho, brot una nueva garra, hecho que fue
acompaado por una carcajada terrible de este extrao ser
que pareca sentirse invencible. Luego dos de las fieras
inmovilizaron al rey sujetndolo de pies y brazos, hacindolo
caer estrepitosamente. Acto seguido otra media docena se
abalanz sobre Joaqun, propinndole golpes hasta nacerle
perder el conocimiento. Despus, lo arrastraron hasta el
grueso tronco seco, lo ataron con fuerza y comenzaron a
saltar y aullar descontroladamente, disfrutando del triunfo
sobre aquel enemigo que se haba presentado ante ellos por

51
casualidad, pues Joaqun no era de ningn modo el objetivo
que perseguan estas extraas fieras.
Los gritos provocaron tal conmocin entre los animales del
bosque, que, paralizados por el pavor, permanecieron como
estatuas en el lugar donde se encontraban.
El rey no saba que estaba nada menos que ante los feroces y
crueles trolis. Estos haban localizado, por fin, a los
escurridizos duendes que perseguan desde haca tantos aos
en las inexpugnables montaas del norte de Europa.
Tampoco saba que estos brutales seres jugueteaban primero
con sus vctimas y, despus, cuando ese juego los aburra, las
mataban con un certero golpe de sus garras. Aquella era la
costumbre preferida de estas repugnantes criaturas de la
noche.
Entretanto, en las cercanas, un asustado grillo salt y
comenz a cantar:
Cric cric,cric ric,
es lo ms horrible
que en mi vida vi.
El bho, reponindose del susto, alete nervioso de rama en
rama, dando la voz de alarma:
Uh uh, uh uh.
hay que avisarle a los duendes. Entonces; voy yo o vas t?
Y el grillo entusiasmado insisti:
Cric cric, cric cric,
hay que avisarle a los duendes.
Mejor djenme este trabajo a m.

52

Y de inmediato, el grillo comenz a escarbar la tierra con sus
patas, que parecan finas y efectivas sierras, y muy pronto
desapareci por entre las races de un gran tronco. Iba hacia
las profundidades de la tierra, al lugar donde habitaban los
duendes, lugar tan secreto que ni siquiera los dems animales
saban de l. El grillo se senta orgulloso y privilegiado de
conocer tal secreto; los propios duendes lo haban elegido
para que diera la voz de alerta ante alguna amenaza. En esta
ocasin deba trabajar con mucha rapidez si quera salvar al
rey, que se encontraba fuertemente atado a un rbol y con la
cabeza inclinada, inconsciente e ignorante del inmenso
peligro que corra su vida.
Por fin el grillo pudo cantar:
Cric cric, cric cric,
los encuentro alfin,
aprense, que la Reina Antonieta sufrir sin su querido
Joaqun.
Cric cric, cric cric, -
ademas, arriba hay un terrible hedor
que no se siente aqu...
Termin el grillo alborotando todo, saltando sobre la
alfombra de lana de oveja del saln del venerable duende
Pietro. Y no fueron necesarias ms palabras; Pietro supo de
inmediato qu era lo que alarmaba tanto al grillo del bosque.
Comprendi que haba llegado la hora de actuar para
defender aquel territorio, ganado con inmenso sacrificio,
desde haca largos aos. El Reino del Mar era para ellos,

53
desde siglos, su verdadera patria y no volveran a huir como
cuando vivan aterrorizados en los territorios del norte de
Italia. Enfrentaran de una vez por todas la amenaza que los
persegua como sombra despiadada. Adems, con los aos
los duendes italianos haban aprendido muchas cosas para
defenderse de los trolls. Por ejemplo, conocan un polvillo
que provocaba una inagotable picazn y estornudos, peor
que los polvos de mostaza. El efecto duraba una semana
completa y en la desesperacin no les quedaba a los atacados
sino huir y lanzarse a algn ro o al mar.
Pietro sali rpidamente a travs de una portezuela secreta
que lo conectaba con las casas de Otros duendes; en sus
manos portaba una pequea bolsa de cuero repleta con los
polvos de la picazn. Enseguida ech una buena cantidad del
polvo en un cuerno caprino y parti a defender al rey
Joaqun acompaado de sus mejores hombres.
Cuando los trolls vieron emerger desde la base de un gran
tronco al duende Pietro, mugieron de contentos, con esa
tpica voz gutural y siniestra que posean. Aunque saban que
sus antiguos enemigos se encontraban en aquellos lugares,
jams pensaron que estos iban a aparecer tan pronto. De
inmediato los trolls se abalanzaron sobre l, pero Pietro dio
un tremendo soplido al cuerno y con esta accin disemin
por el bosque un picante polvo azulino.

Los trolls comenzaron a estornudar y a rascarse y a frotar sus
cuernos contra los troncos con desesperacin. El duende

54
Pietro aprovech la ocasin para cargar de nuevo el cuerno, y
atac a uno tras otro, consiguiendo que un notable grupo de
seres monstruosos corriera por el interior del bosque.
Buscaban algn lugar donde hubiera agua para as
desprenderse de la insoportable picazn que sufran entre
estornudos y ms estornudos que hacan estremecer hasta los
ms pequeos de sus duros pelos. Era tanto su descontrol
que no advirtieron que por all cerca pasaba un pequeo
riachuelo, y pensaron que su nica salvacin estaba en el
mar. Aunque faltaba mucho para llegar hasta l, los trolis
saban que era preciso hacerlo durante la noche; de lo
contrario, si en su huida los encontraba la luz del da, sus
vidas estaran en peligro. Por eso corrieron con verdadera
desesperacin.
Por su parte, el rey Joaqun tambin comenz a estornudar y
a sentir picazn.


Intent rascarse, pero le fue imposible, pues sus manos
estaban atadas, Igualmente los perros, aunque muy mal
heridos, reaccionaron restregndose sobre la maleza reseca,
para tratar de desprender el polvo azulino que les haba
cubierto el lomo. El rey gritaba desesperado para que alguien
lo liberara de tal suplicio.
Pietro observaba la escena con cautela. Por muy angustiante
que fuera la situacin del rey, cualquier decisin que
asumiera pesara sobre el futuro de los dems duendes.
Como buen lder, tena plena conciencia de que era muy

55
arriesgado extender el secreto de la existencia del pueblo de
los duendes, que hasta el momento haba mantenido con
xito. Presenta que no era conveniente que el rey Joaqun lo
viera, pues no estaba preparado para tal descubrimiento; si
algo fallaba, todos los duendes se veran obligados a
abandonar el Reino del Mar, que tanto amaban. Se acord
de sus polvos del sueo que en una ocasin anterior haba
usado con el mismo rey grun.

Entonces, con sigilo, se acerc a Joaqun por la espalda,
trep a un rbol y, aferrndose a las ramas de la copa, dej
caer desde all el polvo del sueo, que baj lentamente
despidiendo estrellitas que refulgieron en la noche. El rey lo
aspir y pas del desmayo a un sueo profundo. Los
duendes se apresuraron a soltar sus ataduras para dejarlo
recostado y dormido junto al tronco seco.
Los duendes estaban tranquilos; haban ganado un combate
que pareca definitivo, saban que los 1ro/ls no se
detendran hasta llegar al mar, y para eso faltaba mucho,
posiblemente toda la noche: esa era la idea, que ellos llegaran
al amanecer y as estaran perdidos para siempre. Entonces
pudieron volver a sus hogares a reanudar tambin su sueo
interrumpido.
Y cuando la tranquilidad volvi a reinar en el bosque, el
grillo comenz a saltar muy exaltado y llam a sus amigos;

Cric cric, cric cric,

56
despierten todos
tantas noticias tengo aqui que hablar hasta por los codos.
Pero la rana, molesta, se despert asustada, y tambin
despistada, reclamando para diversin de tdo el bosque:
Croar croar, croar croar,
el cuerpo me pica tanto
que me hace saltar y saltar, como por encanto.



CUANDO JOAQUN DESMADEJA
SUS SUEOS -
A veces hay sueos tan extraos, que al intentar recordarlos
uno se da cuenta de que carecen totalmente de sentido y de
que no tienen ningn punto de apoyo con la realidad aunque
tratemos de usar toda nuestra imaginacin. Eso le sucedi a
Joaqun, porque sin saber cmo, de pronto se encontr
cabalgando al tranco rpido de su caballo, en direccin al
castillo.
Cmo haba cruzado la extensa zona boscosa que
delimitaba naturalmente los dos reinos? Lo ltimo que
recordaba y de manera tan difusa que no saba si todo haba
sido un mal sueo, era su enfrentamiento con aquellas
extraas fieras de cabeza descomunal y cuerpo peludo. Haba

57
sido vencido a fuerza de golpes, y amarrado casi inconsciente
al tronco de un rbol. Luego recordaba un segundo episodio
tanto o ms fantstico que el encuentro con las fieras:
Todava no se repona del asombro, cuando unos duendes,
similares a los hombrecillos fabulosos de los relatos
contados por las nodrizas de su infancia, le soltaron las
ataduras. Despus, lo ataron por la cmtura y, lanzando la
cuerda hacia las ramas ms firmes de un rbol, jalaron con
fuerza, al mismo tiempo que un par de duendes tironeaba el
caballo, para dejarlo a una distancia que permitiera a los
hombrecillos elevar al rey Joaqun, quien despus de todos
estos esfuerzos se vio instalado en la silla del caballo y
cabalgando en medio del bosque. La operacin, dirigida por
el duende ms anciano, result exitosa. Pero... Haba sido
realmente un sueo?... Haba estado toda la noche en el
bosque?
Qu historia es esta? se pregunt el rey. Los duendes
estn solamente en la imaginacin de los campesinos y en los
cuentos de liadas. Debo estar durmiendo todava. Y
continu pensando en voz alta:
Lo nico que me interesa es regresar de inmediato a mi
reino. Tengo tantos asuntos por resolver... Y todo esto, ser
como cualquier otro sueo. No lo comentar con nadie.
Quin creera que me enfrent a los trolis y fui salvado por
una decena de duendes del bosque que hablaban con un
inconfundible acento italiano? Vaya, vaya.
Amaneca cuando fue reconociendo los valles que antecedan
a la extensin del mar de su reino. Atrs quedaban las

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montaas y la espesura de los bosques; ahora cabalgaba por
caminos arenosos propios de las zonas costeras. De pronto,
divis un extrao roquerio en el mar, que le llam
poderosamente la atencin. A la distancia las rocas parecan
figuras monstruosas que se blanqueaban con la espuma
dejada por la accin de las olas que rompan sobre aquellos
promontorios desconocidos. El rey no quiso detenerse. Ya
investigara esa extraa formacin rocosa. Ahora lo. nico
que le interesaba era llegar a su castillo para ordenar sus
ideas, que eran tantas...

LAS TRANSFORMACIONES
DEL REY GRUN -
A partir del encuentro con la reina y de la extraa aventura
vivida en el bosque, el rey su fri una serie de
transformaciones que se notaron especialmente en su
carcter y en el modo de relacionarse con su pueblo. Todos
se preguntaban qu le estara sucediendo. Algunos pensaban
que estaba enfermo; otros, que estaba enamorado.
Enamorado?! Y de quin? Nadie le conoca aventura
alguna. Sin embargo, algo se sospechaba, puesto que de vez
en cuando desapareca por un par de das, penetrando en el
bosque mucho ms a menudo que de costumbre. Pero, qu
importaba si con sus furtivas salidas tenan ahora un rey
mucho ms comprensivo y afectuoso.

59




Tan buen ambiente haba en el Reino del Mar, que un da
los ministros le propusieron al rey organizar una gran fiesta,
con muchos invitados, para celebrar el Da de la Amistad.
Aprovecharan para invitar a representantes de todos
aquellos reinos con los cuales mantenan un nutrido
intercambio comercial. La idea no pareci descabellada.
Haran buenas relaciones, ahondaran amistades comerciales
y, de paso, proporcionaran una buena entretencin al
pueblo, que ya casi se haba olvidado de divertirse. Su nica
distraccin eran aquellas excursiones anuales a las playas
cuando se celebraba la llegada de la primavera.
Est bien dijo el rey, sonriendo socarronamente.
Debemos tener esta fiesta; nos servir para mejorar nuestras
relaciones comerciales, como ustedes dicen, y podremos
crear otras. Les propongo que tambin invitemos a
representantes de los reinos con los cuales no tenemos
ningn tipo de relaciones. Ser muy beneficioso. Por
ejemplo, por ejemplo, este.. .el Reino de las Montaas.

60

Pero si ellos son tan pobres?, de qu nos puede servir
tenerlos aqu? protest un ministro.
Cmo que pobres? exclam el rey. Bueno, un poco;
pero nosotros les podemos comprar carbn, y sus ros son
muy importantes. De sus montaas proviene no slo el agua
que riega nuestros campos, sino tambin el agua que
nosotros bebemos. No les parece importante todo esto?
Adems, por qu basamos todo en las ganancias
comerciales?
Pero, Majestad, usted nos ha enseado que as se debe
actuar. Lo hemos hecho por muchos aos y seguimos la
mxima que usted mismo cre: Trabajar para producir,
vender para ganar Es la base de a riqueza del Reino del Mar.
Es verdad, lo reconozco. Pero debo decirles que
ltimamente he pensado de otro modo. Durante aos hemos
sido una nacin muy prspera, pero no por ello hemos
logrado tener muchos amigos. Nos mantienen a prudente
distancia porque siempre los tratamos slo como clientes De
otros reinos slo conocemos los muelles, las bodegas, los
puertos, los grandes mercados de intercambio. Qu lstima
que todo sea as, aunque, lo reconozco, la culpa ha sido ma,
como tambin la barbaridad de la famosa mxima. Yo la
invent para ocultar mi frustracin, mi fracaso y, de paso, los
arrastr a todos ustedes; espero que sepan perdonar a este
monarca tan torpe.
Los ministros se quedaron mudos y estupefactos. Se sentan
conmocionados ante la sinceridad de su rey. Y, en vez de

61
guardarle rencor, sintieron por l un gran afecto y respeto.
Pero no pongan esas caras de funeral pues estamos
preparando una fiesta irrumpi el rey desgranando una
carcajada jams oda en el castillo ni en ninguna parte. Una
carcajada libre, espontnea, llena de esperanzas para un
pueblo entristecido a fuerza de costumbre. Y entonces el rey,
con sorprendente aplomo y dominando la situacin, agreg:

Adems, el da de la fiesta les tendr una sorpresa, mejor
dicho, un regalo, a ver si as perdonan a este rey tan odioso y
grun.
De qu se trata, Majestad? pregunt un ministro al que
apenas le sali la voz.
Oh, no sean impacientes. Ahora, djenme solo. Esta
noche quiero dormir mucho porque maana necesito el
mejor nimo para conversar con mi pueblo al que tengo tan
abandonado.
Los ministros se fueron retirando poco a poco, incrdulos
ante lo que suceda. Si otro les hubiera contado todo lo que
haban visto y escuchado, no le habran credo. Pero no les
quedaba ms remedio que aceptar la realidad. Ellos mismos
haban sido testigos de lo ocurrido en el castillo del Reino
del Mar. Nadie dudaba que algo importante le estaba
pasando al otrora complicado soberano.
Aquella memorable noche, el rey escribi el ms significativo
de los mensajes, y un par de emisarios de confianza lo
llevaron secretamente al Reino de las Montaas. El texto de

62
la carta era el siguiente:

Mi reino prepara una gran fiesta a la que hemos llamado El
Da de la Amistad. Pienso que es la mejor oportunidad para
anunciar nuestra boda. Estoy seguro de que t sabes cmo
deseo que seas mi esposa para as amarte cada da ms y ms.
Y nuestros reinos unidos harn que la prosperidad cunda en
nuestros queridos pueblos.
La fiesta ser en una semana ms, el 21 de junio, cuando el
verano surge con sus frutos maduros y el sol resplandece
sobre la gran extensin de nuestro mar, playas, valles, y sobre
tus hermosas montaas, Invita a tu corte, trae a tu pueblo,
que quiero que se sientan como en tu casa, porque mi reino
ser tan tuyo como mo en poco tiempo ms.
Querida Antonieta, sers la visita ms ilustre, y. te
convertirs en el acontecimiento ms extraordinario de mi
vida.
Con creciente amor.

Querida Antonieta:



63



EL DA DE lA AMISTAD
.Finalmente, cuando lleg aquel gran da, que sera
memorable, el pueblo del Reino del Mar amaneci
engalanado con banderas y risas fciles.
Las casas relucan recin pintadas y muchos extranjeros se
paseaban por la capital del Reino del Mar, convertida en un
alegre y amistoso puerto de callecitas zigzagueantes,

64
estrechas y empinadas en las colinas suaves y arboladas. Los
nios, asomados a los balcones, jugaban a adivinar de dnde
eran las banderas y los innumerables barcos que atracaban en
el muelle. Los adultos trataban de adivinar la nacionalidad
de los que se expresaban en idiomas desconocidos.
Todo era tan divertido! Un torneo con competencias de
destrezas fsicas, danzas con banderas multicolores, carreras
de caballos y bailes en cada barrio, y no faltaron los
casamientos. Todos recordaran por siempre tan hermosa
jornada.
La fiesta en el castillo real fue estupenda, aunque entre los
ministros y nobles de la corte del Reino del Mar circulaba
un rumor ansioso y pleno de complicidad. Todos esperaban
la sorpresa y el regalo ofrecidos por el rey. El Primer
Ministro, sabedor al parecer de un secreto guardado
celosamente, hizo sonar una campanilla para llamar la
atencin. Su rostro se vea iluminado por una gran sonrisa,
que anticipaba la mejor de las noticias.
De inmediato se produjo en el saln un silencio expectante.
El Primer Ministro anunci que el rey Joaqun hara uso de
la palabra. Mientras el obispo se instalaba al lado del
monarca, provocando con este gesto un ambiente de mayor
solemnidad, el rey comenz a hablar:

Estimadas y dignas visitas, queridos ministros, amado
pueblo. Este ser para m y espero que lo compartan
conmigo tambin, el da ms feliz de mi vida. Al fin ha

65
llegado la alegra a este reino, al fin tendrn un monarca
digno de ustedes. S que por mucho tiempo los hice sufrir
con mi mal humor; espero y les ruego que me perdonen.
Ahora quiero compartir mi felicidad con ustedes: les
presento a mi novia, la reina Antonieta, que rige los destinos
del Reino de las Montaas. Y como a mi lado se encuentra
nuestro obispo, le pedir que nos case de inmediato.
Sorprendidos, los miembros de la corte del Reino del Mar
nunca olvidaran aquella escena: el rey Joaqun ante lo ms
distinguido de su pueblo, ante las visitas de diversos reinos y,
reconozcmoslo, superando su propio pasado gris y enojoso,
se presentaba con seguridad, aplomo y superioridad, como
nunca antes lo haba hecho. Todos estaban admirados.

La fiesta de la boda dur tres das. La reina Antonieta se
traslad al castillo del Reino del Mar y se construyeron
caminos que cruzaban los bosques y unan ambos reinos.
Hubo muchos sucesos importantes en aquellos meses, pero
en medio de las tantas sorpresas que se producan cada da,
una maana aconteci algo realmente inslito. Haba pasado
un ao desde la boda y la reina Antonieta esperaba su primer
hijo. Dos elegantes emisarios de un reino cuyo nombre no
fue precisado esperaban ser recibidos por el rey Joaqun. Era
dos curiosas personas que evidenciaban nerviosismo e
impaciencia por entregar un obsequio al rey. Algunos nobles
recordaron vagamente que aquellos hombres eran los
mismos que, haca ya algn tiempo, se haban presentado en

66
el castillo con otro regalo misterioso y una enigmtica carta
para el rey. Jams supieron ellos quin la enviaba ni de qu se
trataba.
Recibi el rey el obsequio y la carta. Tambin l record en
ese momento aquella otra carta que haba dado origen a
tantas transformaciones. Joaqun agradeci a los emisarios y,
con gesto amistoso, los invit a que se quedasen unos das en
el castillo, Pero ellos rehusaron con gentileza y se
despidieron con notable nerviosismo.
Entonces el rey se dirigi a su aposento junto a la reina
Antonieta, y abri el paquete. Grande fue su sorpresa cuando
se encontr con sus amados guantes. Abri en seguida el
sobre y ley la siguiente frase, escrita en una tarjeta sin firma
alguna:
La felicidad consiste en luchar durante toda la existencia
para hacer realidad los sueos ms hermosos.
El rey Joaqun tom los guantes y los bes sin preguntarse
quin se los enviaba. Vagamente record haber escuchado
aquellas palabras, como en un lejano sueo. Con extraa
decisin, se dirigi al taller de carpintera del castillo y
comenz a fabricar un juguete para su primer hijo, que muy
pronto vera correteando por1os pasillos del castillo.
Y no poda dejar de pensar: todo esto lo haba vivido ya o
lo haba soado?
Qu misterios habitan en la vida de cada persona cuando la
magia logra atravesar sus das?

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SUGERENCIAS PARA UNA LECTURA
INTERACTIVA DE LOS GUANTES
DEL REY JOAQUN -
CONOZCAMOS AL AUTOR DEL LIBRO
Hctor Hidalgo naci en San Fernando (Chile), el 25 de
junio del ao 1947.
Desde muy nio manifest una profunda aficin por el
maravilloso mundo de la Literatura, vocacin que se
materializa en la dedicacin de toda una vida entregada al
fomento de la lectura desde diversas perspectivas.
Se titul como Bibliotecario en la Universidad de Chile,
carrera que ejerci durante varios aos a cargo de bibliotecas
escolares, donde da a conocer sus primeros cuentos a los
pequeos lectores. Fue distinguido con el Primer Lugar por
el Consejo Nacional del Libro y la Lectura el ao 1995 con
su libro Los Gafos de Venecia y otros cuentos.
Actualmente se desempea cano Presidente del lbby en Chile
y como docente en la Universidad Tecnolgica
Metropolitana.
Sus libros son lectura de programa y estn en las bibliotecas
de todo el pas.
CMO NACE UN ESCRITOR
El autor nos cuenta cmo se gest en l este amor a los

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libros y su vocacin de escritor Escuchemos sus propias
palabras:

Frente a la casa de mi infancia, en San Fernando recuerda
Hctor Hidalgo, estaba el campo, y el verdadero patio de
mis juegos naci en esos lejanos caminos polvorosos que
conducan a los potreros. Me recostaba en la hierba a
observar a los queltehues que, engalanados con sus elegantes
alas remeras, de color gris pizarra, se dirigan a los confines
de los campos; me entretena con las casitas de barro de los
camarones, o simplemente, siguiendo un camino rodeado de
zarzales, lamos y sauces hasta llegar a los montes y desde la
cumbre observar el manto de casas y calles simtricas de la
ciudad.
All nacieron mis sueos, el amor por la naturaleza, por los
pjaros, los animales, los ros y la admiracin por los
cambios de colores de los cielos estacionales.
Tambin los sueos nacieron de las lecturas. Una tarde de
verano, sentado a la sombra de un parrn, me encontr por
primera vez con Alicia en el pas de las maravillas, y nunca
ms pude olvidar esas extraas historias del subsuelo, ese
mundo de fantasas sin lmite. Tambin le por aquel
entonces los libros de piratas de Emilio Salgan, las travesuras
de Tom Sawyer; conoc la astucia de Manuel Rodrguez,
burlndose del capitn San Bruno en las novelas histricas de
Liborio Brieva; disfrut adems de las heroicas y romnticas
pginas de las obras de Jorge Inostrosa sobre la Guerra del

69
Pacifico y las inolvidables historias de Hernn del Solar
Tambin llegaron Julio Verne y sus mundos anchurosos,
Manuel Rojas y la dignidad de la vida, Charles Dickens y sus
historias sentimentales, y el ms sobrecogedor de todos:
Edmundo DAmicis cori su nostlgico Corazn.
Tendra unos diez aos y ya haba empezado a escribir, a
soar con ser escritor Llen muchos cuadernos con poemas,
historias de misterio y aventuras alocadas. Fui por muchos
aos un tmido autor que guardaba sus fantasas en carpetas
y en cuadernos que todava conservo y que fueron el germen
de mis futuros libros. Hasta que una maana, ya siendo un
adulto! t en una de las tantas jornadas del cuento que haca
en una biblioteca escolar, debido a mi profesin de
bibliotecario, se me ocurri leerles a los nios una de mis
historias escondidas. Se trataba de una mujer de goma que se
estiraba a su antojo y que trabajaba cautiva en un circo, pero
que sus ojos expresaban un dejo de angustia y soledad. El
mundo del circo, los artistas, el levantador de pesas, el mago,
el hipnotizador, la amistad de un pap extravagante y
fantasioso con su hija, todo eso entretuvo mucho al
auditorio y de pronto me di cuenta de que podia comunicar
mis historias a los nios, y con su aliento publiqu mis
primeros libros en el ao 1993; La Mujer de Goma y El
pino de la colina. Despus vinieron otros tantos... La
pajarera de Samuel Encino, Cuentos mgicos del sur del
mundo, Los gatos de Venecia y otros cuentos, El piano de
Neruda y otros cuentos, Los cuentos de la Ciudad Dormida,
El regreso de la Mujer de Goma, Un dilogo pendiente,

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Receta para espantar la tristeza, y ahora el libro que tienes en
tus manos, Los guantes del rey Joaqun, una novela de amor,
de aventuras, fantasias lejanas, con duendes, trolls, reyes,
castillos y bosques misteriosos y encantados, pero sobre
todo, una historia de amor de dos personas que se
encuentran en la soledad y que unen sus reinos con el
nacimiento de los mejores sentimientos.
Pienso que tengo un gran compromiso con mis historias y
tambin con los lectores. Ha nacido entre nosotros la
complicidad que otorga la lectura. Mis libros recorren el pas
y tambin se asoman a lugares ms lejanos; ellos se han
convertido en viajeros entusiastas que permanentemente
invitan a recorrer espacios. En mis libros conviven los
animales que hacen defensa de la naturaleza y que son
buenos amigos de las personas, los rboles que hablan, las
mujeres que se estiran, los hombres que cuidan de los pjaros
o los que se sumergen en la espesura de los bosques del sur y
se transforman en poetas; tambin los mineros que persiguen
a los pjaros fabulosos en la noche transparente del desierto,
o los personajes de la Literatura que reclaman porque ya no
los leen, y tantos otros que me acompaan y que tambin lo
haen con los nios los jvenes.
Ese es mi papel, ofrecer historias, contarlas, brindar con ellas
amistad, alegra, sentimientos; conversar mis mundos con los
lectores. Lo dems les pertenece a ellos, quienes al realizar su
lectura le darn un brillo renovado, como sucede siempre
con cada lector,


71

APROXIMACIN A LA NOVELA
1. Explica el titulo de la novela e inventa otro adecuado.
2. Por qu razones crees t que el rey Joaqun lleg a ser tan
malhumorado?
3. Describe al rey Joaqun al principio y al final de la
historia.
4. Cuenta un hecho u opinin del rey Joaquin como si t
fueras:
a) Un cocinero de palacio
b) Un pequeo bufn.
5. Con qu adjetivos describirias a la reina Antonieta?
6. A qu personajes describen estas palabras; grun,
trabajador, solitario, egosta?
7. Por qu huyeron de Italia los duendecillos?
8. Qu buenas acciones realizaban los duendes en el Reino
del Mar?
9. Qu efecto provocaba la luz del dia en los trolis?
10. En qu estacin del ao se conocieron Joaqun y
Antonieta? Qu representa esa estacin?
11. Cul fue el bello sueo que le provocaron los duendes a
Joaqun?
12. Crees que es posible realizar en la realidad nuestros
sueos?
13. Cules sueos tuyos te gustara que se hicieran realidad?
14. En qu momento de la novela aparece este mensaje:

72
La felicidad consiste en luchar durante toda la existencia
para hacer realidad los sueos ms hermosos.

Comenta esa idea.
15. Cuenta o dibuja el final de la novela.
lE Inventa otro capitulo, a modo de epilogo, Imaginando la
vida de Joaquin y Antonieta con su pequeo hijo. Puedes
inspirarle en uno de estos ttulos pata escribir tu nuevo
capitulo;
a) Travesuras en el palacio
b) El principito y os duendes
c) Los trolls atacan de nuevo

Asociacin de ideas
Piensa rpidamente y relaciona estos objetos con un hecho o
personaje importante:
a) Guantes e) bufanda
b) cartas f) pauelo
c) lirios g) juguete
d) rocas h) cuerno
Sinnimos y antnimos?
Observa las parejas de palabras y determina si son sinnimos
o antnimos, colocando So A en la lnea:
1. desagradable-grato
2. - maligno-perverso
3. despavorido-tranquilo
4. pestilencia-aroma

73
5. ______ notorios-inadvertidos
6. grun-gentil
7. -- bochorno-sofoco
8. intrigada-curiosa
9. difuso-confuso
e

10. rutinario-extraordinario
11 usanza-costumbres
12 propsito-meta
Comp/elacin de oraciones
Lee atentamente las palabras del cartel y selecciona las
adecuadas para completar as oraciones que vienen a
continuacin:
irritados - satisfacer - monarca - ftidas -
denso - perniciosa - inusual - refunfuar
k. desconfianza - recriminaciones - atnito - leve
a) El ambiente en el castillo era muy
b) La maana transcurri con .._ - . rapidez
c) Este vaso tiene huellas digitales.
d) Se esmeraban en al rey
e) Tenan un - - joven, resuelto y trabajador.
e) Tenan un - - joven, resuelto y trabajador.
1) El malhumor lo atac cual plaga . y no deseada.
g) Eran tantas las exigencias y que el rey tena a
todos muy
h) La observ con una mezcla de ... y secreta complicidad.

74
i) Una _____- sonrisa ilumin su rostro poco antes de
quedarse dormido.
Verdadero o falso?
Lee las afirmaciones y aclara si son verdaderas o falsas,
ampliando la respuesta.
1. - . - Los duendes viven ms o menos doscientos aos.

2. Los trolls miraban con pavor a los duendecillos.
3..._. - Los trolis eran seres nocturnos y de gran peligrosidad.
4. . . . El rey Joaqun era un hombre gordo y canoso.
5. Pietro era el ms joven y fuerte de los duendes.
6. - Pietro rob los guantes del rey Joaqun para hacerle una
broma pesada.
7. La reina Antonieta le regal a Joaqun una hermosa
bufanda.
8. . ... El Reino del Mar estaba ubicado en la vieja Italia.
Una entre vista imaginaria
Imagnate que eres un periodista y debes entrevistar a un
escritor. Hablas con l por telfono y te enva un fax con su
biografa. Basndote en ese texto debes hacer la entrevista.
inventado al menos ocho preguntas.
Haz tu entrevista, releyendo Conozcamos al autor del libro y
Cmo nace un escrito y seleccionando los aspectos ms
importantes.
Ej.: Qu significa para usted ser escritor?
Pienso que tengo un gran compromiso con mis historias y
tambin con los lectores de mis historias... Mi papel es

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ofrecer historias, contarlas, ofrecer con ellas amistad, alegra,
sentimientos, etc.

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