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El Manuscrito

Voynich: Un
Manuscrito
Indescifrado

ace siglos que los eruditos tratan de descifrar
los secretos de un antiguo libro, conocido
como manuscrito Voynich. Segn creyeron
algunos de los que lo han estudiado, anticipa
muchos de los descubrimientos de la ciencia
moderna.

A finales de 191 un !endedor de libros
antiguos de "ue!a #or$ llamado Wilfred M.
Voynich !ol!i% a su ciudad natal de una !isita a
&uropa con un peque'o manuscrito,
cuidadosamente empaquetado. (en)a gruesas
tapas de pergamino, separadas, debido al uso, de
las *+ ho,as de pergamino delgado de que
constaba el manuscrito- Voynich calculaba que,
originalmente, ten)a . p/ginas m/s, que se
hab)an perdido. Su formato era de cuarto
grande, ya que med)a unos 10 por cm y el
te1to, escrito en caracteres apretados y con tinta
negra, iba ilustrado con m/s de +** peque'os
dibu,os en ro,o sangre, a2ul, amarillo, marr%n y !erde brillante.
3as ilustraciones mostraban curiosos arabescos y tubos que parec)an intestinos, figuras
femeninas desnudas, estrellas y constelaciones y cientos de plantas de e1tra'o aspecto.
&l pergamino, la caligraf)a y la historia conocida del manuscrito indicaban a Voynich
que era de origen medie!al, y la abundancia de espec)menes !egetales suger)a que
pod)a tratarse de un herbario, un libro de te1to mitad cient)fico, mitad m/gico, que
describ)a las cualidades m)sticas y m4dicas de las plantas y su preparaci%n. 5ero esto
era una simple con,etura, ya que estaba escrito en un lengua,e que Voynich no pudo
identificar- aunque el te1to pod)a ser descompuesto en palabras, cuyas letras eran
familiares a medias, no ten)an sentido. Voynich s%lo pudo suponer que estaban escritas
en un idioma poco conocido, en un dialecto o en un c%digo.
6os p/ginas de lo que ha sido descrito
como el manuscrito m/s misterioso del
mundo. 6esde 191, a'o en que fue
adquirido por el especialista en libros
antiguos 7ilfred 8. Voynich , los e1pertos
han utili2ado, sin 41ito, los m4todos de la
criptolog)a moderna para tratar de re!elar
sus secretos.

Magia negra?
Aunque Voynich no era cript%logo, ten)a,
indirectamente, algunas nociones de simbolog)a.
Su suegro hab)a sido el profesor George Boole,
el matem/tico ingl4s que fue uno de los
primeros en usar s)mbolos matem/ticos para
e1presar procesos l%gicos9 fue elegido miembro
de la Royal Society por sus traba,os sobre la
moderna l%gica simb%lica. Voynich tambi4n
sab)a que e1ist)an con!incentes pruebas
circunstanciales que suger)an que el autor de la
e1tra'a obra por 4l adquirida era Roger Bacon,
mon,e franciscano del siglo :;;; que hab)a
combinado sus estudios de filosof)a,
matem/ticas y f)sica e1perimental con la
alquimia. <ui2/ =acon hab)a logrado in!entar,
>** a'os antes que =oole, un sistema de l%gica simb%lica, o qui2/ simplemente hab)a
elaborado un c%digo para camuflar sus in!estigaciones en torno a la piedra filosofal y
el eli1ir de la !ida, eludiendo as) la acusaci%n de practicar la magia negra, acusaci%n
que en la &dad 8edia sol)a tener fatales consecuencias.
8ientras daba !ueltas a todas esas posibilidades, Voynich se dirigi% al mundo
acad4mico buscando una soluci%n- hi2o hacer docenas de copias del documento y se
las en!i% a todos los especialistas que pudieran colaborar con 4l. ?on cada copia,
en!i% un resumen de lo que 4l sab)a del manuscrito.
3o hab)a comprado, pagando una cantidad no re!elada, a principios de 191, tras
haberlo hallado en la biblioteca del ?olegio 8ondragone de los ,esuitas, en @rascati
A;taliaB. Antes de llegar all), el manuscrito hab)a permanecido custodiado durante 0*
a'os en el Collegium Romanum de los ,esuitas- hab)a sido depositado all) por un
c4lebre erudito y cript%logo ,esuita del siglo :V;;, llamado Athanasius ircher,
quien hab)a intentado, sin 41ito, descifrarlo.
Segn una carta fechada el 19 de agosto de 1>>>, Circher hab)a recibido el libro de
manos de su antiguo alumno !oannes Marcus Marci, rector de la Dni!ersidad de
5raga- el libro hab)a formado parte de la biblioteca del Sacro &mperador Eomano
Rodolfo II, hasta su muerte en 1>1. A todos los efectos, Eodolfo hab)a cedido el
gobierno de sus reinos de Fungr)a, Austria, =ohemia y 8ora!ia a los ,esuitas,
prefiriendo dedicar su tiempo a patrocinar las ciencias y pseudociencias. 3as que m/s
le interesaban eran la bot/nica y la astronom)a- cre% un comple,o ,ard)n bot/nico y
construy% un obser!atorio en =enat$y, cerca de 5raga, para el astr%nomo dan4s
e1iliado "ycho Brahe. A&l que era por entonces su ayudante, !ohannes e#ler,
bauti2ar)a despu4s sus Tablas rudolfinas en honor a su antiguo protector.B
5ero los intereses m/s personales de Eodolfo se orientaban hacia la alquimia, y
emple% mucho tiempo y mucho dinero en la instalaci%n de un laboratorio alqu)mico al
Dna de las intrincadas y
e1traordinariamente confusas p/ginas del
manuscrito Voynich. 3a abundancia de
dibu,os !egetales sugiere que podr)a
tratarse de un herbario, pero muchos de los
espec)menes de plantas y arbustos
resultaron ser in!entados.
que in!it% a alquimistas de toda &uropa. Dno de ellos, !ohannes de "e#enec$, firm%
su nombre en un margen del manuscrito Voynich, segn se descubri% posteriormente.
Gtro alquimista m/s famoso era el ingl4s !ohn %ee, quien entre 10.+ y 10.. !i!i% en
la corte de Eodolfo como agente secreto de la reina ;sabel ;. &s posible que fuera 6ee
quien trasladara el manuscrito a 5raga.
6ee, que hab)a sobre!i!ido al encarcelamiento en tiempos
de la reina Mar&a "udor, en 1000, acusado de bru,er)a, se
transform% en fa!orito de su media hermana Isa'el. 3os
e1perimentos necrom/nticos que reali2% con su ayudante
Ed(ard elley suenan a supercher)a, pero pose)a un
profundo conocimiento de la teor)a y de la pr/ctica
alqu)micas, as) como de astrolog)a, astronom)a,
matem/ticas, geograf)a y na!egaci%n celeste Auna de sus
obsesiones era hallar el pasa,e noroeste hacia la ;ndiaB-
pero sobre todo era un esp)a de capa y espada. ;ntent% la
creaci%n de cla!es secretas y estudi% las que ya e1ist)an,
en beneficio de su ,efe, lord Burghley.
6ee tambi4n admiraba mucho los traba,os de Eoger
=acon, y coleccion% muchos de sus manuscritos. (en)a
numerosos puntos en comn con el mon,e franciscano-
ambos se interesaban, por e,emplo, por las escrituras
secretas. &n cualquier caso, parece que fue el doctor 6ee
quien regal% a Eodolfo ;; el manuscrito de Voynich,
dici4ndole que era obra de =acon. )ir "ho*as Bro(ne
afirmaba que Arthur 6ee, hi,o del doctor 6ee, le hab)a hablado de un libro que s%lo
conten)a ,erogl)ficos, en cuyo libro su padre hab)a ocupado mucho tiempo, pero no me
di,o que lo hubiera descifrado.
Hstos son, entonces, los antecedentes del problema que Voynich plante% al mundo
acad4mico en 191, problema que pro!ocar)a angustia en muchos c)rculos
intelectuales de &uropa y Am4rica, ya que, aunque los grupos de letras y palabras
que all) aparec)an daban la impresi%n de ser tan sencillos como el nombre de un !ie,o
amigo cuando lo tienes en la punta de la lengua Icomo di,o un escritorI en realidad
no lo eran.

PERSONAJES RELACIONADOS CON EL MANUSCRITO VOYNICH

7ilfred 8. Eoger =acon Jeorge =oole, Eodolfo ;; de

&sta ilustraci%n, que parece
representar a un grupo de
mu,eres ba'/ndose en tinta
!erde, es t)pica de los
misteriosos dibu,os del
manuscrito. (ambi4n podemos
obser!ar un e,emplo de la
caligraf)a del manuscrito.
Voynich
especialista en
libros antiguos,
adquiri% en 191
este manuscrito,
donde los
e1pertos han
utili2ado, sin
41ito, los
m4todos de la
criptolog)a
moderna para
tratar de re!elar
sus secretos.
A11+K19+B,
mon,e
franciscano y
alquimista, de
quien se ha dicho
que es el autor
del manuscrito
Voynich. <ui2/s
hab)a logrado
in!entar, un
c%digo para
camuflar sus
in!estigaciones
en torno a la
piedra filosofal y
el eli1ir de la
!ida.

matem/tico del
siglo :;: ,
in!ent% un
sistema de l%gica
simb%lica que,
segn algunos
e1pertos, podr)a
ser similar al
empleado en el
manuscrito
Voynich
Fabsburgo fue el
propietario del
manuscrito hasta
que muri% en
1>1.
5osteriormente
pasar)a a manos
de un e1 rector de
la Dni!ersidad de
5raga, y este a su
!e2 se lo
entregar)a a
Athanasius
Circher.
Athanasius
Circher, un
conocido
estudioso ,esuita,
hab)a intentado
sin 41ito descifrar
los secretos del
misterioso
manuscrito
Voynich durante
el siglo :V;;.
&dLard Celley,
ocultista y
alquimista fue el
ayudante que
reali2%
e1periencias
necrom/nticas
,unto con Mohn
6ee, quien
tiempo m/s tarde
se har)a con la
posesi%n del
famoso
manuscrito.
Mohn 6ee A10NK
1>*.B,
matem/tico y
astr%logo pas%
cuatro a'os en la
corte de Eodolfo
;; como agente
secreto de ;sabel ;
de ;nglaterra.
6ado su inter4s
por lo oculto y lo
misterioso,
parece posible
que fuera 6ee
quien lle!ara el
manuscrito a la
corte de Eodolfo.

&l profesor
7illiam Eomaine
"eLbold,
especialista en
filosof)a e historia
medie!al, que en
191 anunci% que
hab)a logrado
descifrar el
c%digo del
manuscrito
Voynich tras
largos a'os de
in!estigaciones



3os fil%logos buscaron en !ano tra2as de un lengua,e conocido y despu4s utili2aron
todos los m4todos que suelen emplearse para leer idiomas perdidos- en !ano. Varios
criptoanalistas Iincluido un especialista de la =iblioteca "acional de 5ar)s que hab)a
traba,ado con c%digos alqu)micos del siglo :VI lucharon y se rindieron. &n 191N, el
manuscrito lleg% a atraer la atenci%n de la secci%n de criptolog)a de la 6i!isi%n de
;nteligencia 8ilitar de los &stados Dnidos, el 8;K..
&l 8;K. estaba encabe2ado por un ,o!en y brillante director, +er'ert ,s'orne
-ardley Iquien se transformar)a despu4s en una leyenda en el mundo de los
descifradores de c%digosI, y por su bra2o derecho, igualmente brillante, el capit/n
!ohn M. Manly, doctor en filosof)a, que antes de la guerra hab)a sido director del
departamento de ;ngl4s en la Dni!ersidad de ?hicago. &n 191N 8anly traba,aba en el
llamado criptograma Witzke, un c%digo de ++ letras que descifr% en tres d)as,
re!elando la identidad de .othar Wit$/e, agente secreto alem/n que operaba desde
841ico. 5ero despu4s de traba,ar mucho con el manuscrito de Voynich 4l tambi4n se
dio por !encido Ial igual que su ,efe, #ardleyI, y di,o que el te1to era el manuscrito
m/s misterioso del mundo.
3as ilustraciones del te1to eran igualmente
desconcertantes. "ada parec)a tan sencillo como
identificar las plantas desde el punto de !ista
bot/nico, y ser!irse luego de sus nombres para
descifrar las leyendas- pero el problema era que
la mayor parte de plantas y arbustos eran
in!entados, y los nombres de los que e1ist)an
carec)an de sentido desde el punto de !ista
criptogr/fico. 3os astr%nomos creyeron
reconocer cuerpos celestes, como la estrella
Aldebar/n, la nebulosa de Andr%meda y el
cmulo estelar de las F)ades, pero despu4s
!ol!ieron a perderse en un torbellino de gala1ias imaginarias. &specialistas en =acon
estudiaron el manuscrito, buscando coincidencias, mientras un profesor de anatom)a
de Far!ard trataba de descifrar lo que le parec)an diagramas fisiol%gicos- todo fue
intil.
5ero hubo un hombre para quien el manuscrito de Voynich se transform% en obsesi%n.
&l profesor Willia* Ro*aine 0e('old, especialista en filosof)a e historia medie!al
de la Dni!ersidad de 5ennsyl!ania. 3ingOista y cript%grafo Icomo 8anlyI, comen2% a
traba,ar en el te1to en 1919. Su sistema era muy comple,o9 comen2% por e1aminar el
manuscrito con una lupa y descubri% que e1ist)a un te1to secundario microsc%pico
dentro de las letras- crey% que se trataba de una especie de taquigraf)a. Dtili2ando
t4cnicas de desciframiento logr% reducir esto a una cla!e de 1N letras romanas y con
esto reali2% seis traducciones diferentes, cada una de las cuales conduc)a a la
siguiente. 6espu4s hi2o un anagrama del se1to te1to, con el que lleg% al te1to
final Ila soluci%nI en lat)n.
&n abril de 191 con!oc% una reuni%n de la Sociedad @ilos%fica Americana en
@iladelfia y anunci% sus conclusiones pro!isionales ante un pblico asombrado, al que
finalmente logr% con!encer. &n su opini%n, la obra era de Eoger =acon, que la hab)a
puesto en cla!e para e!itar que sus ideas se calificaran de no!edosas. Se sab)a que
=acon hab)a sido el in!entor de la lupa y que hab)a especulado con la posibilidad de
construir telescopios y microscopios mucho antes de su in!enci%n. Segn el profesor
"eLbold, el manuscrito Voynich demostraba que =acon hab)a construido un
microscopio y lo hab)a usado para estudiar y describir gametos, %!ulos,
espermato2oides y la !ida org/nica en general. "o s%lo eso, sino que hab)a construido
un poderoso telescopio reflectante, con el que hab)a estudiado sistemas estelares
desconocidos en su tiempo.
Aqu) podemos apreciar otra p/gina del
manuscrito, representando lo que parecen
ser dos mapas estelares.
&l profesor "eLbold era hombre de s%lida reputaci%n, y sus descubrimientos Iaunque
sensacionalesI parec)an posibles. 8uy pocos de los acad4micos que se reunieron para
escucharle sab)an algo de criptolog)a, pero sus descubrimientos parec)an
ra2onables. Dn importante fisi%logo, por e,emplo, consideraba que un dibu,o y su
leyenda describ)an las c4lulas epiteliales y sus cilios Ase trata de las c4lulas que
recubren las trompas de @alopio y los bronquios y que fa!orecen el paso de las
mucosidades y de los %!ulosB ampliadas a N0 !eces su tama'o. Mohn 8anly, que ya
hab)a colgado su uniforme de mayor y hab)a !uelto a su c/tedra de la Dni!ersidad de
?hicago, prefiri% no tomar partido, pero escribi% en la re!ista Harper's una rese'a
bastante fa!orable a "eLbold.
6urante cinco a'os, hasta su muerte en 19>, "eLbold prosigui% su criptoan/lisis del
manuscrito, en colaboraci%n con su amigo y colega Roland Gru'' ent- fue 4ste
quien public% los descubrimientos de "eLbold en 19., con el t)tulo de The cipher of
Roger Bacon (a cla!e de Roger Bacon"# 3as reacciones de especialistas y curiosos no
se hicieron esperar.
5or supuesto, Mohn 8anly segu)a interesado por el asunto, y en cuanto se public% el
libro quiso conocer el m4todo de traba,o de "eLbold y comprobar sus resultados.
Aunque admiraba a "eLbold Ia quien consideraba una autoridadI lo que hall% no le
gust% nada, y despu4s de discutir su punto de !ista con, entre otros, antiguos colegas
del 8;K., public% en 19P1 un art)culo en la re!ista Speculum$ en 4l, mediante un
an/lisis cuidadosamente ra2onado, despo,aba de todo !alor los traba,os del difunto
profesor "eLbold.
5ara !er m/s informaci%n acerca de
este tema9