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Facultad De Humanidades Etnografa Americana

Carrera de Antropologa Ficha de Ctedra



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LOS WICH
El pueblo Wich es uno de los pueblos originarios ms numerosos de los que habitan el
actual territorio argentino. Esta secuencia pretende que los alumnos conozcan algunos
aspectos de la organizacin econmica y social de la comunidad Wich, analicen el
proceso de exclusin de sus tierras ancestrales y sus mtodos de lucha en la defensa de
sus tierras.
Wich o Wichi en su lengua significa gente, es uno de los pueblos originarios ms
numerosos de los que habitan el actual territorio argentino.
Segn la Encuesta Complementaria de Pueblos Indgenas realizada por el INDEC en
2004-2005, en ese ao se consideraron wichs 36.260 personas.
En la actualidad, las comunidades wich estn localizadas en las provincias argentinas de
Chaco, Salta y Formosa. En Bolivia, donde tambin habitan, se denominan WEENHAYEK.




Ubicacin de Wichis en Argentina.

El pueblo Wich habita las cuencas de los ros Pilcomayo, Bermejo e Itiyuro, que nacen en
los Andes y corren en direccin sudeste por las serranas subandinas y la llanura
chaquea hasta desembocar en el ro Paraguay. En el marco del Gran Chaco, el territorio
Wich abarca la mitad occidental del rea conocida como el Chaco Central, por donde
pasa el trpico de Capricornio. Es una regin subtropical semirida donde el clima vara
de forma marcada segn la poca.
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La economa propia de los Wich consiste en la cosecha estacional de recursos naturales
por medio de diversas tcnicas de caza, pesca, recoleccin y cultivo.

Siguiendo un ritmo de trashumancia peridica, aprovechan los recursos disponibles en
distintos momentos del ciclo anual. La pesca, tanto en los ros como en las aguadas
interiores, es principalmente una actividad de la poca seca, mientras que la recoleccin
de la miel se realiza principalmente en la poca de lluvias. La recoleccin de productos
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vegetales por parte de las mujeres cubre el periodo que va desde fines de la poca seca
hasta fines de la poca de lluvias, durante la cual cosechan los frutos de los cultivos
familiares (sanda, zapallo, maz, poroto, batata).
En los tiempos en que los Wich manejaban su medio ambiente, la vegetacin
comprenda diversas formaciones boscosas entreveradas con pastizales. De acuerdo a
las condiciones del suelo, la cobertura forestal exhiba grandes diferencias en cuanto a su
composicin y estructura, tanto a nivel del extracto arbreo como del sotobosque. Hoy en
da, como consecuencia del saqueo de recurso promovido por el sistema econmico no
indgena el sobrepastoreo, la explotacin forestal, la prospeccin petrolera y la
deforestacin indiscriminada con fines agroindustriales el hbitat Wich se ve afectado
por la desertificacin, la perdida de la biodiversidad y la proliferacin de especies
invasoras. Un ecosistema milenario y la economa de un pueblo preexistente estn
agonizando.
En la era prehispnica, las tierras del Gran Chaco se compartan entre 16 pueblos
indgenas, de los cuales los Wich mantienen relaciones con cuatro. Segn estimaciones
demogrficas, hay ms de 50.000 personas de habla wich, distribuidos en un territorio
que cubre una superficie de aproximadamente 100.000 Km. Si bien se constata una tasa
de natalidad pujante-sntoma de una resistencia demogrfica al etnocidio- los Wich
actualmente tienen una mayor expectativa de vida. Ellos mismos reconocen que, como
consecuencia del empobrecimiento de la economa y salud propias, ya no nos quedan
ancianos.
La principal rea de distribucin es el norte argentino, pero tambin hay trece
comunidades wich en el sudoeste boliviano, sobre la margen del ro Pilcomayo.
Los Wich que viven en la Argentina estn subdivididos por una serie de lmites
geopolticos-provinciales, departamentales y municipales-pero esos lmites, igual que la
frontera internacional Argentina-Bolivia, se desdibujan con respecto al sistema con que la
sociedad Wich se organiza. La organizacin social de los Wich transciende los lmites
interpuestos, conformando una extensa red de comunidades interrelacionadas por
vnculos de parentesco y matrimonio.
Los Wich se ven cada vez ms afectados por la ganadera merodeadora de los criollos,
pero ellos resisten confiando en su propia recuperacin futura. Miran ms all, hacia un
tiempo en el que estaran libres de la colonizacin para ellos y su descendencia.

Los Wich confieren identidad cultural a su territorio al dar nombres a la tierra. El uso
consiste en asignar topnimos a los sitios significativos del entorno. Lo cual convierte el
espacio en un territorio culturalmente organizado. En promedio, las tierras ocupadas por
una comunidad Wich abarcan tradicionalmente un rea de 100km y disponen de unos
cuarenta topnimos. Para evitar confusiones, los Wich no duplican los topnimos, como
tambin evitan repetir los nombres personales.
La llanura chaquea habitada por los Wich es un terreno cuya superficie es casi
totalmente plana. En esta inmensidad prcticamente si relieve, el menor accidente
topogrfico, ya sea una elevacin o una depresin, es destacado con un nombre.
Para los Wich, las crisis vitales son el parto y el duelo. Se incluye, adems la
menstruacin, entendida como un parto fallido. Luego de dar a luz ya sea a un nio, en
el caso de la menstruacin, solo sangre- las mujeres deben quedarse dentro de sus
viviendas porque la sangre derramada les produce un olor a pescado. Paralelamente, los
deudos no deben salir del mbito de su vivienda hasta que no haya finalizado la
descomposicin del cadver del pariente muerto un periodo de hasta tres meses- pues
durante ese tiempo estn infectados con el olor ftido del difunto. En otras palabras, los
que estn afectados de un olor a muerte no deben entrar en contacto con el mundo
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exterior, ya sea a travs de la caza, la pesca, la recoleccin, la bsqueda de agua o
incluso una visita a otra comunidad. La norma tiene como objetivo el de evitar la
contaminacin del mbito natural.
Las adolescentes, cuando llegan a la pubertad, pasan por un rito de iniciacin, ya sea en
forma individual o de pares, que las convierte en mujeres.
El rito iniciatorio que forma a la mujer consiste en un periodo de reclusin que, en
principio, se extiende a lo largo del mes que separa los dos ciclos menstruales.
Encerrada en una choza de reclusin, la adolescente con monarqua queda invisible,
porque no se quiere que observe el mundo. Hoy en da, con la adopcin de viviendas de
cuatro paredes, se la oculta detrs de una manta colgada en una de las esquinas de la
casa. De noche puede dormir afuera, si hace calor, pero tiene que volver adentro antes
del amanecer. Come maz hervido al medioda y toma poco agua, para que se
acostumbre al hambre y la sed. Se dice que la frugalidad le confiere resistencia vital,
aumentado as sus perspectivas de una larga vida.
La compaa de una anciana, contribuye tambin a la longevidad otorgada por el rito. Su
presencia es el nico contacto social con que cuenta la adolescente durante su
aislamiento. La anciana le administra una forma de tratamiento homeoptico. Hace que
sta ingiera alimentos venenosos para fortalecer sus defensas.
Durante su tiempo de abstinencia, la menstruante se dedica a trenzar chaguar. Es la
ocupacin arquetpica de las mujeres Wich, simblica del vnculo que las une con la
sociedad de los hombres. Segn la narrativa, fue mediante una soga de chaguar que las
primeras mujeres descendieron desde su morada celestial para acceder al mundo
terrestre de los hombres.
Los Wich conciben al ser humano como un cuerpo ocupado por una voluntad. La
voluntad es tanto un rgano metafsico del cuerpo como un ser espiritual independiente.
Si bien la voluntad y el cuerpo se complementan como espritu y materia, la relacin entre
ambos es asimtrica. Es decir mientras que la voluntad es un elemento indispensable del
cuerpo, el cuerpo es un mero instrumento de la voluntad. El cuerpo es el medio por el cual
la voluntad acta en el mundo fsico. Desde el punto de vista Wich, mi voluntad emplea a
mi cuerpo.
Los Wich ubican a la voluntad en el corazn, Es ah donde un chamn observa si un
enfermo ha perdido su voluntad o no.
Adems del corazn ubicado en el pecho, donde est asentada la voluntad, los Wich
consideran que hay un corazn dondequiera que se sienta el pulso. Existe as un corazn
en la ingle, en la axila, en la pantorrilla. Con sta idea, los Wich dicen que la prdida de
sangre que resulta de una herida en cualquiera de aquellos corazones como
consecuencia de un flechazo la mordedura de una piraa- causa la muerte como si fuera
una herida en el corazn del pecho.
El corazn principal es como la mdula de un rbol, en el sentido que constituye el
ncleo del cuerpo.
El proceso de socializacin de los Wich se dedica a eliminar la agresividad.
Consecuentemente con sus objetivos apacibles, la crianza de los nios no es autoritaria,
ya que una educacin en la no violencia debe abstenerse de la fuerza fsica, incluso los
gritos.
Mientras que la voluntad individual se sita en el corazn. La voluntad social est
conectada con el centro del cuerpo, un espacio ubicado en la regin lumbar. Decir que
una persona tiene un centro equivale a decir que tiene buena voluntad. De igual modo,
la facultad de ser consciente del centro es un sinnimo de la de ser consciente de la
buena voluntad, expresin que implica la conciencia moral, la capacidad de entender el
bien y el mal.
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Los Wich dicen que una persona muere cuando llega su tiempo. Morirse es dejar la
tierra, en el sentido fsico y espiritual. El cuerpo desaparece, sepultado en la tierra o
colocado sobre una plataforma que se construye en las ramas de un rbol ubicado en la
selva. El espritu se sustrae.

Sus viviendas


Son chozas hechas con ramas y Nylon negro, que les proveen como proteccin en la
recoleccin de porotos. Sus costumbres son nmades muchas familias se trasladan
constantemente en el Monte, en busca de comida (caza, recoleccin y pesca), o lea para
vender en el pueblo, que en algunos casos se encuentra cerca de los asentamientos. Esta
es una sus formas de subsistencia. La otra y fundamental es la creacin de artesanas
con fibras vegetales especialmente con hilos de hojas de Yaguar: las famosas yicas,
bolsas y adornos con elementos de la naturaleza y figuras de animales del monte. El hilo
lo tien con la resina del algarrobo, que da color negro y marrn, colores caractersticos
de esta clase de artesanas.

Origen
Muchos antroplogos les atribuyen origen patagnico (pmpido) aunque con indudables
influjos y aportes amaznidos y ndidos lo cual se ve reflejado en sus tallas: sus estaturas
son generalmente menores que las de otras etnias chaquenses de la familia pmpida.

Lengua
Su lengua forma parte de la familia lingstica mataco-guaycur, subfamilia mataco-
mataguayo. Este grupo incluye a otras etnias: chorote, mak, chulupi, mataguayo y
vejoce. En cuanto a stos ltimos su filiacin con los wich actuales (hacia 2006) es tan
estrecha que se los considera simplemente como una parcialidad tnica.
En 1961 se seala la existencia de tres dialectos wichs:
dialecto vejoz (o wehwos): hablado en Embarcacin (Salta). Son los wichs del Bermejo
(los del Pilcomayo los llaman lokotaj).
dialecto gisnay (o weenhayey: gente desconocida): hablado en el este de Salta
(Mosconi, Tartagal, Misin La Paz) y el oeste de Formosa (Departamento Ramn Lista).
Son los wichs del Pilcomayo.
dialecto noctn (u oktenai): hablado en Bolivia.
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Sociedad
Ya en el siglo XVI haban adoptado un sedentarismo casi completo, poseyendo paraderos
y asentamientos en las orillas de los ros. Formaban comunidades relacionadas por
parentesco; cada una de stas estaba administrada por un jefe anciano y un consejo
comunitario de varones que gobernaba cada aldea (huef o huet). Varias comunidades o
grupos parentales formaban parcialidades.
Sus viviendas eran chozas (huep) construidas con ramas, teniendo forma de cpula de 2
a 3 m de dimetro en cada una de las cuales convivan los integrantes de una familia. La
familia era generalmente mongama aunque los caciques solan tener ms de una mujer.
Las familias se agrupaban en bandas u hordas de caza que aceptaban la autoridad de un
cacique. Estas bandas, tambin llamadas tribus, variaban en cantidad de individuos y se
desplazaban en busca de lugares con buena caza, pesca y frutos vegetales. Se
instalaban por lo general en lugares altos y cerca de los ros y lagunas.

Cultura
La cultura wich es una de las culturas del Gran Chaco, con caractersticas similares a la
de las dems etnias de pueblos originarios por su relacin con la naturaleza: el contacto
permanente con el monte, el ro, los pjaros.
En la etapa de subsistencia del pueblo wich, los sonidos y cantos de la naturaleza
tuvieron un lugar muy destacado en las luchas y en las conquistas. Los cantos y las
danzas eran protagonizados por los chamanes y algunas personas con capacidades muy
especiales para proteger a los humanos de seres extraos. Vivan as en armona con la
naturaleza como parte de la misma creacin. Para la cultura wich, los sonidos y todo lo
que hace ruido est relacionado con la vida.
Por eso tienen mucha importancia para la subsistencia de las familias. La pesca, la
marisca, la recoleccin de frutos del monte y las actividades hechas por las manos de las
mujeres wich son actividades que se acompaan por cantos y por sonidos de la
naturaleza para alentar o comunicar buenos o malos mensajes.
Estas actividades estn protegidas segn normas establecidas por los integrantes de la
comunidad.
El canto, que expresa tristeza, alegra o bsqueda, pertenece a cada clan familiar y es
con el mismo que el clan se identifica. Se escuchan a veces cantos de pjaros imitados
por personas para atraer y elegir la presa. Se oyen mujeres y varones que entonan
melodas cuando un ser querido est enfermo o para conservar en la memoria a personas
que fueron importantes por las actividades en las que tuvieron participacin. Todo esto es
parte de la cultura wich de la zona, y como toda cultura aborigen, tiene adems el recurso
de la lengua oral, una riqueza cultural que muchas veces no se refleja en la expresin
escrita por ser una lengua grafa desde hace muchos siglos. Sin embargo, son un pueblo
con capacidad de transmitir, de generacin en generacin, lo propio de su cultura.
En este sentido, las capacidades de expresin artstica constituyen un recurso estratgico
para fortalecer y avanzar en la defensa de la identidad de cada wich y de la pertenencia
al clan familiar.

Alimentacin
Su agricultura antes del siglo XX apenas superaba el estadio de la horticultura, ya que
pese al influjo ndido indicado mantenan (y an hoy practican) el modo de produccin
cazador-recolector. Su sustento principal era la caza, la pesca y la recoleccin. Es as que
mientras las mujeres se dedicaban al cultivo de pequeos zapallos, todos en cuanto les
fuera posible se dedicaban a la recoleccin estacional de cocos de palmera (pind, yatay
y caranday), algarroba, porotos cimarrones, tuna, tasi y miel.
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Los ciclos de obtencin de recursos alimentarios significaron que organizaran
su calendario de un modo circular: el inicio de ao (ok nek' chum) se celebraba
ritualmente en el tiempo que corresponde al mes de agosto, desde ese inicio de ao
suceda la estacin llamada nawup ("luna de las flores"), luego le segua desde noviembre
la yachup ("luna de las algarrobas"), tras sta a fines del verano austral vena la
estacin lup ("luna de las cosechas"), siguindole la fwiyeti (up) ("luna de las heladas").
Como entre muchos otros pueblos cuyo modo de produccin ha sido hasta hace poco
principalmente el cazador-recolector la situacin ecolgica de inter-dependencia con los
animales es tal que los wich suelen darle el calificativo de "hermanos" a los animales.
Sus utensilios y artefactos eran principalmente de madera (por ejemplo los "palos de
labranza" que mantenan alguna semejanza con las llakta de los pueblos ndidos),
aunque realizaban obras de cestera, cermica, piedra pulida y textiles como las yika o
bolsas de caraguat (Bromelia hieronymi) tambin conocida como chaguar) muy usado
para confeccionar sus elegantes morrales y bolsos llamados yiska.

Saberes y creencias
Su sistema de creencias ha sido incluido por los antroplogos en el animismo y
el chamanismo, rendan culto a los seres de la naturaleza y posean la nocin de un ser
superior (Tokuah o Tokuaj) que rega al mundo.

Historia
Desde fines de la dcada de 1870 comenzaron a ser reducidos por el hombre blanco,
siendo forzados a trabajar en la recoleccin de algodn, la zafra de la caa de azcar o a
desempearse en obrajes forestales como hacheros.
En1915 llegaron misioneros ingleses que los convirtieron al anglicanismo: tales pastores
se retiraron en 1982 durante la Guerra del Atlntico Sur, lo que permiti a los wich
recuperar varios de sus rasgos culturales previos y organizarse como comunidad, de
modo que en 1986 oficialmente se admiti el bilingismo en las escuelas de la regin que
habitan. Durante el siglo XX sus condiciones de vida han sido casi las de la indigencia,
subsistiendo con el cultivo de pequeas parcelas, la recoleccin, caza y pesca de los
degradados recursos chaqueos, o la venta de artesanas de gran valor artstico y tcnico
(los varones realizan tallas en madera de guayacn, las mujeres producen tejidos de
caraguat y pequeas cermicas). Como los integrantes de otras etnias indgenas
argentinas, los wich se han acriollado en gran medida y muchos de sus integrantes han
migrado a zonas urbanas en donde suelen estar ubicados en las barriadas humildes.
Muchos de los wich han sido convertidos al protestantismo de los grupos llamados
evangelistas, pentecostales y bautistas.

El Chaguar
El chaguar es una planta alimenticia y textil que puede encontrarse en todo el chaco
salteo, y cuya fibra ha sido utilizada desde tiempos inmemoriales por los Wich. Est en
el corazn de su identidad cultural.
El chaguar es una actividad netamente femenina. Las mujeres, en pequeos grupos,
salen al monte a cosechar, ellas desfibran la hoja, ellas hilan, tien y tejen.
Las Wich conocen bien los lugares donde encontrarn chaguar. De cada chaguaral solo
eligen aquellas plantas que tienen el tamao y la calidad requerida.
Eligen las hojas, sacan las espinas, y las pelan, separando las fibras de la parte externa.
Luego la fibra es limpiada machacndola, raspndola y remojndola en agua una y otra
vez. Cuando est limpia se la seca al sol por uno o dos das.
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Se tie el hilo, usando diversos tintes (negro, marrn, gris, rojo son los ms usuales)
preparados en base a plantas del monte. Y finalmente, se hace el tejido.
Las Wich tejen sus yicas en forma de malla apretada
trabajndolas con una gruesa aguja de madera, dos palos plantados en el suelo y un hilo
tirante entre ellos; sobre ste hace una primera hilada de lazada con la cantidad de mallas
necesarias para el tamao de la yica a confeccionarse. Despus hace una segunda vuelta
entrecruzando los hilos de tal modo que sin apretar el nudo queda la malla abierta.
Los tpicos dibujos que tejen combinando diferentes colores reciben nombres tales como
codos, lomo de avestruz, caparazn de tortuga, cuero de lampalagua, frutos de
doca, dedo de carancho, pata de corzuela, pata de loro, cuero de yarar, pata de
zorro, pecho del pjaro carpintero.

Las semillas
Las mujeres Wich fabrican a base de semillas y palitos numerosos trabajos como
collares, pulseras, aros, cortinas, yicas, cinturones y adornos. Entretejiendo semillas con
fibras de chaguar y adornando con bolitas de barro y conchas.
Obtienen diseos muy originales verdaderamente
poco vistos.
Las especies de rboles y arbustos de la zona provn las semillas necesarias para hacer
numerosos diseos, intercalando tipos y posiciones de semillas y palitos.
Las semillas se entraman utilizando hilo de chaguar para enhebrarlas el que confiere gran
resistencia al tejido que se forma. rboles y plantas de las que se extrae semillas para
artesanas.

Amenazas actuales
Los wich han vivido tradicionalmente de la caza, la pesca y la agricultura bsica. Desde el
principio del siglo XX, partes significativas de su tierra ancestral han sido ocupadas por
forneos, y lo que antes era pradera se convirti en desierto debido a la deforestacin, la
introduccin de ganado y ms recientemente a la introduccin de la soja. En 1998 un
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estudio, realizado a base de investigaciones de fotos por satlite por un estudiante
licenciado de la universidad Clark de Worcester, Massachussetts, mostr que entre 1984
y 1996 un 20% del bosque haba desaparecido.
Los wich se vieron afectados por la recesin de 1999 a 2002, pero su autosuficiencia
econmica relativa, su aislamiento geogrfico y la falta de reconocimiento por parte de las
autoridades disminuy mucho la crisis, que fue restringida a la inflacin de precios de
ciertos productos que no pueden producir (como azcar y carne roja, reemplazables por
miel salvaje y pescado) y a problemas de suministro de medicinas y asistencia sanitaria.
Durante muchos aos los wich han luchado por obtener ttulos legales para la tierra de la
que son propietarios, y que constantemente se ve invadida y expoliada por ganaderos no
indgenas y agricultores.
Sus reclamaciones territoriales principales estn en dos grandes zonas de territorio
pblico al este de Salta, conocidas como Lote 55 (unos 2.800km) y Lote 14. Segn la ley,
los derechos de los wich a esta tierra han sido reconocidos, pero el Gobierno provincial
de Salta no ha tomado ninguna medida prctica para aplicarla.
A principios de 2004, el gobierno de Salta decidi retirar el estatus protegido de la
Reserva Natural de General Pizarro, una zona de 250km en el departamento de Anta
donde vivan 100 wich, y vender parte de la tierra a dos empresas privadas, Everest SA y
Initium Aferro SA, para deforestarla y plantar soja. Despus de meses de quejas, de lucha
legal y una campaa patrocinada por Greenpeace, el 29 de septiembre de 2005 (despus
de una presentacin en un programa popular de televisin) un grupo de artistas, actores,
msicos, modelos, grupos ecologistas argentinos y representadores wich lograron una
reunin con Alberto Fernndez, el jefe de gabinete, Hctor Espina, director de la
Administracin Nacional de Parques, y Nstor Kirchner, el presidente mismo. El Gobierno
nacional prometi discutir el asunto con el gobernador de Salta, Juan Carlos Romero.
El 14 de octubre de 2005, la Administracin Nacional de Parques y el gobierno de Salta
firmaron un acuerdo para crear una nueva zona protegida nacional en General Pizarro.
Comprimida la reserva a unos 213km, los wich tendrn el derecho de utilizar slo 22km
y sern dueos de 8km.
La organizacin en defensa de los derechos indgenas Survival International desarrolla
desde hace aos una campaa para conseguir apoyos internacionales para las
reivindicaciones de las asociaciones wich.

Despojo y represin
Cuentan las crnicas de los conquistadores del siglo XVI que cuando las tropas espaolas
invadieron las tierras que hoy forman el continente americano, antes de atacar
militarmente a los pueblos originarios buscaban conferenciar con ellos para convencerlos
de la imposibilidad de salir triunfantes en una confrontacin blica. Si los conquistadores
lograban someter a los dueos de las tierras ah terminaba el problema, pero si la
resistencia de aquellos era fuerte, entraban en accin los militares y si no era suficiente, lo
haca la iglesia, para convencerlos del pecado de oponerse a la voluntad divina, por el
cual podan ser duramente castigados.
Ahora los mecanismos de despojo son ms refinados. El capital transnacional no necesita
invadir los territorios nacionales donde se encuentran los recursos que se propone
saquear porque sus propios gobiernos les allanan el camino; y si sus habitantes oponen
alguna resistencia entran en accin los cuerpos policacos.
Claro, la cosa no se presenta tan descarada. Antes de recurrir a esos mtodos utilizan
otros por los cuales los despojados a veces no sienten tanta repulsin, porque de tanto
escucharlos les parecen buenos: el desarrollo y el Estado de derecho. El abuso que se ha
hecho de estos conceptos tan dctiles permite su utilizacin en cualquier sentido, sin que
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sus usuarios se preocupen por aclarar lo que quieren decir con ellos. Para qu? si entre
menos claro sea lo que con ellos se expresa menos compromisos generan.
As, en los ltimos aos venimos escuchando que el gobierno impulsa mega-proyectos
para "promover el desarrollo" de los habitantes de las regiones donde se implementan,
entre ellas las de los pueblos indgenas. Arropados en el discurso del desarrollo se
impulsa el Plan Puebla Panam, el Corredor Trans-stmico, y el Corredor Biolgico
Mesoamericano, entre los ms sonados, pero junto a ellos hay planes tursticos que los
despojan de su patrimonio cultural y sus playas. Estos planes y programas son la
expresin concreta de las nuevas formas de despojo del capital. Por eso cuando la gente
se da cuenta que los mentados megaproyectos la perjudica, reacciona, se organiza y
protesta. Entonces los gobernantes y los dueos del capital idean formas de someter a los
inconformes, ofrecen beneficios a los lderes para que abandonen la lucha y se pasen de
su lado, y simulan tener voluntad de respetar algunos de los derechos violados, siempre y
cuando no pongan en peligro sus planes. Si todo eso no resulta suficiente, reprimen. Es
entonces cuando entran en juego las policas de todos tipos y hasta el ejrcito.

Esa es la realidad que vienen viviendo los pueblos indgenas desde las reformas
neoliberales del salinismo hasta la fecha, y que cada da que pasa se profundiza ms. La
misma que padece gran parte de la sociedad mexicana. En los aos recientes quedan
como constancia de ella la represin a los alter mundistas en Guadalajara, ordenada por
el hoy secretario de Gobernacin cuando era gobernador de ese estado; la instrumentada
contra los opositores a la minera San Javier, en San Luis Potos; la de los ejidatarios que
luchan contra la presa La Parota, en Guerrero; la sufrida por los habitantes de San
Salvador Atenco, por oponerse a que en sus tierras se construyera un aeropuerto; la de
los habitantes de Montes Azules, en Chiapas que se oponen a que sus recursos naturales
sean saqueados; la que sufren los rarmuris, en Chihuahua, por oponerse al saqueo de
sus bosques; la desatada contra la Asamblea Popular de los Pueblos de Oaxaca, por
exigir que se vaya el gobernador...
Desde el Estado justifican el uso de la fuerza apelando a que respetan el Estado de
derecho, cuando en realidad lo que defienden es el derecho del Estado. Lo anterior no es
un simple juego de palabras: una se relaciona con la aplicacin que el Estado hace sobre
los ciudadanos de las leyes que ste crea para su proteccin, mientras la otra nos remite
al sometimiento de los rganos estatales a su propio derecho, donde las leyes regulan y
controlan el equilibrio de los poderes estatales y los actos de los gobernantes, exigiendo
adems que las leyes sean creadas atendiendo a procedimientos de participacin popular
y con respeto a valores sociales y derechos fundamentales. En otras palabras, el Estado
de derecho debe ser el medio para limitar la actuacin de los gobernantes, no de los
gobernados.
Frente a estos hechos a los pueblos no les queda otra opcin que la resistencia al
despojo y la represin. Como en los tiempos de la Conquista. Pero la situacin es muy
anmala y mal haramos en acostumbrarnos a ella. Les tocara a las autoridades corregir
el rumbo, sujetando sus actos a los mandatos de las leyes y tratando a los ciudadanos
como sus representados, no como sbditos a los que hay que someter. De no hacerlo, el
gobierno corre el riesgo de que poner a los pueblos indgenas y la sociedad en general en
una situacin en que, apelando a su derecho de legtima defensa, tengan que protegerse
del Estado porque ste no respeta los derechos ciudadanos, que son una de sus
principales razones de ser.



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RESEA HISTRICA WICHI
Llamado Mataco por los conquistadores sus orgenes provendran del Gran Chaco desde
las selvas cercanas al Amazonas. La llegada del espaol, quebr la continuidad histrica
de esa cultura. La Palabra Mataco es de origen guaran y significa (animal salvaje) pues
se los consideraba inconquistables por lo aguerrido, la palabra wichi cuyo significado Lo
que tiene vida se debe tal vez a que su hbitat selvtico era un lugar ideal de caza y
pesca lo que provocaba que otros pueblos buscaban entrar a su territorio a cazar por la
abundancia de alimentos tanto animales como vegetales, su ubicacin se encuentra en el
Chaco y parte de Salta.
Hacia el siglo XVI, esta etnia conformaba comunidades complejas y vivan en armona
con su ambiente natural; cultivaban la tierra, cazaban, recolectaban, pescaban,
comerciaban entre s y crecan en paz o en un clima blico, segn las circunstancias. En
particular la conquista por los espaoles en el siglo XVI, afect profundamente su sistema
de vida, los caballos trados de Europa, desconocidos hasta entonces, se incorporaron a
su vida a partir del siglo XVII y se convirtieron en un factor clave y desequilibrante de su
cultura.
En el siglo XVII los espaoles realizaron numerosas expediciones militares contra los
indgenas, las cuales partan de los que es actualmente la provincia de Tucumn y
atravesaban el Chaco en direccin a la hermana Repblica del Paraguay, con la finalidad
de abrir una ruta entre ambas regiones. Ello ocasion importantes desplazamientos de
aborgenes. Los guaycures, expulsados del lmite occidental del Chaco, al pie de las
sierras subandinas, se establecieron mayoritariamente sobre el Bermejo y se mezclaron
con pueblos culturalmente afines que vivan all.
A comienzos del 1800 eran llevados como esclavos a los terratenientes o a los ingenios
azucareros de Tucumn, tambin los cristianos (anglicanos, evangelistas y catlicos)
siguieron con la penetracin evangelizadora.
Las primeras incursiones de los conquistadores en territorio Wichi se produjeron
provenientes de Bolivia. Hacia el ao 1884 con la expedicin del General Benjamn
Victorica los aborgenes pierden su territorio, que pasa a quedar bajo la jurisdiccin del
estado, y se ven obligados a transformarse en trabajadores de los que ellos consideran
invasores.
Para consolidar el dominio se establecieron fuertes militares cuyo asentamiento fue
prioritariamente en territorio chaqueo. sta modalidad prim desde el ao 1870 y hasta
1917.
Comienza entonces una era de explotacin intensiva de los bosques que proveyeron de
durmientes para construccin de la red ferroviaria sumando as al despojo territorial, la
destruccin y depredacin de los recursos naturales.
En la Actualidad si bien continan manteniendo una economa familiar en base a la caza y
recoleccin de frutos, se ha abierto perspectivas laborales en torno a la educacin formal
dando lugar a la insercin como maestros aborgenes, enfermeros del monte, auxiliares
contables, desempeando cargos en instituciones del medio, entre ellas Municipalidades,
Instituto del Aborigen Chaqueo, Escuelas, Hospitales, Registros Civiles; a lo que deben
sumarse la fabricacin de ladrillos y la venta de artesana (alfarera y tejidos), siendo
stas actividades espordicas y poco rentables.



*Recopilacin de Ctedra 2.012 (Autores varios: HERMITTE, ESTER - ROSSI, JUAN - TOMASINI, ALFREDO).

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