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L u c i a n o A n d r a d e M a r n

L u c i a n o A n d r a d e M a r n
PACO MONCAYO GALLEGOS
Alcalde Metropolitano de Quito
Presidente del Directorio del Fondo de Salvamento del Patrimonio Cultural
CARLOS PALLARES
Director Ejecutivo del Fondo de Salvamento del Patrimonio Cultural
LA LAGARTIJA QUE ABRI LA CALLE MEJA
LUCIANO ANDRADE MARN
FONSAL, 2003
Fondo de Salvamento del Patrimonio Cultural de Quito
Venezuela 914 y Chile / Telfs.: (593-2) 2584-961 / 2584-962
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ALFONSO ORTIZ CRESPO
DERECHOS DE AUTOR:
GRUPO CINCO EDITORES
(Javier Gomezjurado, Edmundo Ypez,
Wilson Vega, Vctor Hugo Donoso e
Ivn Gomezjurado)
Historietas de Quito
Inscripcin No. 013900
ISBN: 9978-41-343-X
1. Edicin Mayo, 2000.
Quito - Ecuador
Reedicin de acuerdo a:
Convenio de Cesin de Derechos
Of. FONSAL No. 2004506 (07-Jul-2003)
FONSAL Diciembre, 2003
Edicin y Diseo: TRAMA
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Preprensa e Impresin: TRAMA
Direccin: Eloy Alfaro N34-85 / Telfs.: (593-2) 2246-315 / 2246-317
www.trama.com.ec
Impreso en Quito-Ecuador, 1500 ejemplares, noviembre del 2003
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LUCIANO ANDRADE MARN
La larg a rtija que abri la calle Meja
Historietas de Quito
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L u c i a n o A n d r a d e M a r n
PRESENTACION ALCALDE
UNA APROXIMACIN BIOGRFICA
A LUCIANO ANDRADE MARN VA C A
Javier Gomezjurado Zevallos
G rupo Cinco Editore s
N
aci en la en la parroquia de San Sebastin de la ciudad de Quito el
27 de enero de 1893, en una amplia casona ubicada en las calles
Loja y Ambato, apenas a una cuadra de la quebrada de Jeru s a l n ,
c o n v e rtida aos despus en la 24 de Mayo
1
. Fue hijo del ilustre abogado y
poltico ibarreo Francisco Andrade Marn, quien fuera Rector de la
Universidad Central, Presidente de la Cmara de Diputados y Encargado del
Poder en 1912; y de su primera esposa, la dama quitea Clotilde Va c a
Merizalde, quien les dej muy pronto. Su primera formacin corri a carg o
de sus hermanas mayores, desde 1900 contaron con la presencia de su
madrastra la seora Victoria Malo Germ n .
Sus estudios primarios los realiz en la clebre escuela de las seoritas To l e d o ,
situada adjunta al arco de Santo Domingo y en la Escuela de El Cebollar de
los Hermanos Cristianos, donde fue alumno del Hermano Miguel, quien le
p repar para la Primera Comunin.
A los trece aos ingres al Colegio Meja como uno de sus alumnos ms anti-
guos, fundando en este establecimiento en 1909 la revista Bolas y Boladas,
cuya impresin se realiz con el papel que les haba obsequiado el General
A l f a ro. Esta publicacin estudiantil la dirigi Leonardo Endara, fue adminis-
trada por Luciano, su hermano Francisco y por Hernando Pallare s
Zaldumbide, y se mantuvo hasta 1919 en dos pocas difere n t e s .
A decir del bigrafo Rodolfo Prez Pimentel, fue un muchachn fornido y larg i rucho, muy popular
e n t re sus compaeros por ser dado a todos los deportes, inclusive al ms peligroso: el andinismo.
2
Se bachiller en 1912, ingresando a la Universidad Central para iniciar sus estudios en Medicina, los
mismos que no concluy. Por aquel entonces fund la revista quincenal Andina en compaa de
Carlos Honorato Endara, y fue Director de la Biblioteca Municipal a los 24 aos.
Poco despus, en 1917, viaja a California, en compaa de su hermana Margarita y su cuado Manuel
Cabeza de Vaca, donde permaneci hasta 1925, aprendiendo ingls y estudiando geografa y agricul-
tura en San Francisco y trabajando en la librera Paul Helder donde aplic un nuevo sistema de cata-
logacin de publicaciones, opuesto al Decimal. Fue asimismo articulista de los diarios El Da y El
C o m e rcio de Quito. En 1922 apareci su primer folleto y en seis pginas: Una obra grandiosa mal
c o m p rendida, El brillante futuro de una empresa y una ciudad.
De re g reso a su tierra fue Concejal de Quito y Director General de Agricultura, durante la poca de la
dictadura de 1925. Cuando ejerci este ltimo cargo inici una serie de cursos escolares sobre agricul-
tura y cre estaciones experimentales agropecuarias forestales en Quito, en el pramo del Cotopaxi y
en Ambato, siendo hoy considerado como el precursor de la forestacin a gran escala y con las ganas
del viajero que se reencuentra con la amada tierra, edit varias cosas en ese ao:
La instruccin juvenil, popular y escolar s o b re agricultura, folleto de diez pginas.
Qu haremos de nuestros pramos?, folleto de 42 pginas.
Las heladas, nueve pginas.
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Esta casa aloj mucho tiem-
po despus a la escuela Ale-
j a n d ro Crdenas. Abando-
nada y en proceso de destru c-
cin, fue requerida el ao
1993 por la Municipalidad,
quien encomend al FON-
SAL su restauracin para que
funcione en ella el centro
Tres Manuelas de re c u p e r a-
cin fsica y social para la
mujer y la familia.
2
Diccionario Biogrfico del
Ecuador, Tomo VI, Imp.
Universidad de Guayaquil,
1994, pp.31-38.
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El alcohol como combustible industrial, 14 pginas.
Respuestas al cuestionario sobre asuntos forestales ecuatorianos, cinco pginas.
Evidentemente estos ttulos estaban relacionados con su nuevo Cargo de Director Nacional de agricul-
tura, que lo desempe hasta 1929, presentando su renuncia ante el gobierno de Ay o r a .
En 1927 edit en 12 pginas su I n f o rme del Departamento de Agricultura s o b re asuntos fore s t a l e s
ecuatorianos y no publicar hasta en 1932 en que apareci un grueso folleto de 113 pginas titulado
El Ecuador minero, manufacture ro y cacaotero
Hacia 1933 y en compaa de dos italianos, el alpinista Tulio Boschetti y el paracaidista del ejrcito de
ese pas, Humberto Re, realiz un viaje de exploracin a los Llanganatis, el mismo que haba sido pla-
nificado desde 1932. En este viaje lleg a tomar ms de 300 fotografas durante el re c o rrido y explo-
r las tierras que hasta entonces se las describa como desconocidas. Fruto de esa expedicin fue el
descubrimiento de la Te rcera Cordillera de los Andes: la Cordillera Oriental. Es a raz de esta excur-
sin el aparecimiento de nuevas tesis sobre el sistema geolgico de la zona, la climatologa seudo tem-
perada, la teora sobre la orogenia de las formaciones granticas en el gran bloque del Llanganati, y el
e s c l a recimiento de la errnea hidrografa tradicional. Sin embargo, debieron de transcurrir muchos
aos para que le sean reconocidos estos descubrimientos.
Con motivo del cuarto centenario de la fundacin espaola de Quito en 1934 apareci una de sus
obras ms amadas en 45 pginas y que ha sido re p roducida en mltiples ocasiones: Geografa e histo-
ria de la ciudad de Quito, trabajo basado, sobre todo, en el primer Libro de Cabildos de Quito. En el
mismo ao fue nombrado Director de la Quinta Normal de Agricultura de Ambato, ciudad a donde
se traslad con su primera esposa Zoila Va l a rezo Quiones, quien habra de fallecer en 1941, a causa
de una afeccin renal. En ese mismo ao 1934 apareci el folleto de nueve pginas sobre la
O rganizacin de la Enseanza Agrcola, tema que le apasionaba.
En 1935 edit un artculo sobre la i n t roduccin de alpacas y en 1936 su gran libro de 239 pginas
s o b re el Viaje a las misteriosas montaas de Llanganati, develando muchos misterios en torno al teso-
ro del Inca y en el cual narraba los detalles de la expedicin antes sealada.
Nombrado profesor de Geografa en la Facultad de Filosofa y Letras de la Universidad Central en
1937, de all pas a la de Geografa Aplicada en la Facultad de Agronoma, la que le concedi el
Doctorado Honoris Causa por sus mritos. Fue tambin Director de la Escuela de Agro n o m a .
Un ao ms tarde, en 1938, y en compaa de Carlos Mantilla Ortega, fund el Diario Ultimas
Noticias desde donde hizo conocer las inmensas posibilidades de las serranas y pramos ecuatoria-
nos, manifestndose como tenaz defensor del Padre Juan de Velasco, por la tesis de la existencia del
Reino de Quito; llegando inclusive a rechazar el nombramiento que se le haba hecho como miembro
de la Academia Nacional de Historia, pues aseguraba que esta haba sido fundada precisamente con
el objeto de atacar al Padre Ve l a s c o .
De nuevo se mantuvo en silencio de 1937 a 1939, quizs era la falta de estmulos a su obra, pues ape-
nas la Academia Peruana le haba nombrado como Miembro Honorfico de su seccin de Geografa.
1940 quizs fue uno de los aos ms pro l f e ros de su vida, pues en l edit en la revista Lnea
Equinoccial, de la compaa El Comerc i o :
Etimologa del nombre Guayaquil en dos pginas.
El poncho, dos pginas.
La introduccin del eucalipto al Ecuador, dos pginas en la revista Lnea, en donde vapuleaba a Garc a
M o reno, personaje de escasa pre f e rencia para l.
La teja, dos pginas.
P rocesiones de Vi e rnes Santo en el Quito antiguo, dos pginas.
Civilizacin indgena, dos pginas.
El burro
Las plazas de Quito, tres pginas en la misma revista Lnea.
La pila de la Plaza Grande, dos pginas.
Biografa del penco, tres pginas.
Donde naci el Nacimiento?, una pgina
P ropiedades y usos de las aguas termales y minerales en el Ecuador, cuatro pginas.
El pequeo bagre de los andes, dos pginas.
Demostrando as su profundo amor a las cosas pequeas de la ciudad y a la agricultura. En 1941 tam-
bin public varias cosas de inters, quizs lo ms importante es que tradujo del ingls el Mensaje a
G a rc a, folleto de 18 pginas de Elbert Hubbard que quera ayudar a formar jvenes re s p o n s a b l e s ,
necesidad bsica para nuestra subcultura informal. Los otros, tambin en la revista Lnea, fuero n :
El poderoso veneno curare, dos pginas.
El meridiano de Quito, dos pginas.
Como conoc en EEUU un menaje a Garc a, dos pginas.
El rbol de la canela de Quito, dos pginas.
U y a l .
Los lagos o lagunas del territorio ecuatoriano, tres pginas.
D e rrumbes memorables en el Ecuador, dos pginas.
El bocio, dos pginas.
El rbol de la quina fue descubierto en el Ecuador, dos pginas.
De nuevo call en 1942 y 1943, para en 1944 editar:
C a rta Abiert a al director de diario El Comercio, dos pginas.
La fundacin de Quito por el Rey indio, dos pginas.
Explicaciones sobre los recientes fenmenos volcnicos, dos pginas.
La bsqueda del Reventador y el hallazgo de Oyacachi, seis pginas. Uno de sus atractivos trabajos,
demostrando por primera vez el hallazgo de una comunidad primitiva a caballo entre Sierra y Oriente
y con dos tipos de familias indgenas.
En el mismo ao contrajo matrimonio por segunda ocasin con Georgina Prez Olmedo, quien supo
ser su fiel y abnegada compaera. Fue profesor de Ciencias Naturales de la Universidad Central
durante 28 aos, y en mayo de 1944 obtuvo el premio Ministerio de Educacin por haber re a l i z a d o
el mejor trabajo cientfico en la Exposicin Agronmica Universitaria, lo que repiti en 1945.
En 1945 apareci su libro de 133 pginas sobre Altitudes de la Repblica del Ecuador, su C u a d ro
sinptico de Climatologa Ecuatoriana (una pgina) y uno de cinco pginas sobre cmo resolver el pro-
blema de las subsistencias. Su pasin por las cosas de la ciudad de Quito le llev a publicar en ese ao
su propio peridico, llamado La Defensa de Quito. l era su director y re d a c t o r, y como era de espe-
rarse, tuvo cortsima vida, y en l trat como artculos los siguientes temas:
Lo que la historia no ha dicho sobre la vida de la beata Mariana de Jess.
Mariana de Jess Azucena de Quito, la primera defensora de la ciudad.
Te s o ros bibliogrficos sobre la vida de la beata Mariana de Jess.
A rruinada la fachada de la Compaa, a rtculo en el que critica duramente con argumentos tcnicos e
histricos el re t i rode la capa original de tratamiento que tuvo esta fachada. Cuando esto ocurri, se
asegura que protest aireadamente, blandiendo su bastn delante de la misma iglesia, contra los obre-
ros que con un agresivo chorro de agua y arena pulan el fro n t i s p i c i o .
En 1946 sigui pujante en sus publicaciones: su folleto de 56 pginas conteniendo la Monografa de
P i c h i n c h a, obra premiada por el Ateneo Ecuatoriano y por el cabildo quiteo. Apareci tambin su
a rtculo de tres pginas respecto a la tumba de Abdn Caldern, hecho en base a los papeles de su
abuelo el Dr. Va c a .
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Fue en este ao Rector de la Escuela Politcnica Nacional y al ao siguiente planific la constru c c i n
del aero p u e rto de Macar. Fue profesor de Meteorologa y Climatologa en el Instituto Geogrfico
Militar cuando se lo categoriz como tal en agosto de 1947. En 1948 apareci su artculo en tres pgi-
nas sobre Los conquistadores de las regiones vert i c a l e s y en 1949 apareci su folleto de 23 pginas
s o b re Bibliografa geogrfica ecuatoriana y los gegrafos ecuatorianos, demostrando su gran amor por
quien fuera su maestro don Augusto Mart n e z .
La dcada de los 50 fue prolfica. En 1951 edit un folleto de 100 pginas sobre Gua de los cultivos
agrcolas para Pichincha y otro sobre La guerra de guambras en Quito (cinco pginas) a pedido de
J o rge Garcs, director de la revista Museo Histrico. En 1952 apareci su folleto de 64 pginas sobre
La desconocida regin de Oyacachi, en el cual demostraba que el camino seguido por Orellana a la
amazona pasaba por la poblacin de Pifo.
En 1954 edit un folleto de 45 pginas sobre La Batalla del Panecillo, asuntos en los que era un maes-
t ro, texto que volvera a editarse en 1960. Fue tambin en este ao en el que se edit lo que algunos
consideran su obra maestra: El Reino de Quito en 268 pginas, gran defensa del Padre Velasco y que
le concit las antipatas de la Academia de Historia, entonces muy identificada con las posturas de
Gonzlez Surez, totalmente ajenas al Padre Ve l a s c o .
En enero de 1955 fund por su propia iniciativa el Museo Cientfico Solar, de carcter cosmogrfico,
situado sobre la lnea equinoccial en San Antonio de Pichincha. Apareci este ao en doce pginas su
Discurso por el Da de la Universidad, que concitaba su vocacin de maestro secundario (en el Meja)
y universitario. En el 1956 fue condecorado por la Facultad de Ingeniera Agronmica y apareci su
folleto de once pginas sobre La Lnea Equinoccial, pues estaba convencido que tanto los acadmicos
Franceses como el seor Tufio se equivocaron en cuanto al sitio exacto por dnde pasaba la Lnea.
En el 57 el pblico vio su artculo en seis pginas sobre Sinfonas de las maderas.
En 1958 el Municipio de Quito le impuso otra condecoracin con la Orden de Caballero de Quito
Sebastin de Benalczar en el grado de Comendador y sali a luz su artculo Los efectos fisiolgicos
del injert o, en cuatro pginas.
E n t re 1964 y 1965 public en el vespertino quiteo Ultimas Noticias ms de 60 Historietas
Quiteas bajo el seudnimo de Quitense, las que fueron suspendidas a raz de la polmica que
entabl con Guillermo Segarra, quien haba dudado de los datos de una de las historietas que re f e r a
la historia de la llamada olla del Panecillo. Estas historietas, como justo homenaje a su fru c t f e r a
vida, fueron recogidas en su totalidad, editadas y publicadas en el ao 2000, gracias al esfuerzo de
Grupo Cinco Editores y al apoyo de su hijo el Dr. Enrique Andrade Marn Pre z .
Asimismo Luciano Andrade Marn reedit las obras de Manuel Villavicencio, Te o d o ro Wolf, Pablo
H e rrera y del Padre Juan Bautista Menten, como parte de la Biblioteca de Ultimas Noticias. En
1965 se jubil como profesor y dos aos ms tarde recibi la condecoracin al Mrito Agrcola.
En el ao 1966 se public su folleto de 61 pginas sobre Geografa e Historia de Quito y el ao siguien-
te su d i s c u r s o en 21 pginas en el primer Simposium de Geografa e Historia y un folleto de 23 pgi-
nas La geografa ecuatoriana demanda ms ciencia y conciencia polemizando con el tambin notable
gegrafo Francisco Tern, quien equivocadamente afirmaba que los descubridores de la llamada ter-
cera cordillera habran sido los gelogos de la compaa petrolera Shell.
En 1969, a sus 76 aos, renunci a la Casa de la Cultura Ecuatoriana y public un folleto que titul
Mi re t i rovoluntario de la CCE y la defensa de mi derecho de autor del descubrimiento de la terc e r a
c o rdillera de los Andes del Ecuador, falseados y conculcados en los textos escolares oficiales de
Geografa ecuatoriana para los colegios de la Repblica, como continuacin de la disputa con Te r n .
Se despidi de la bibliografa ecuatoriana editando el mismo ao 1969 un artculo en ocho pginas
s o b re Fitonimias aborgenes.
Mientras tanto dedicaba sus afanes a su Casa Museo Solar en San Antonio de Pichincha y a su fami-
lia, a la que siempre brind enorme afecto y tern u r a .
Para 1971 se encontraba ordenando papeles en su Museo de San Antonio, y preparaba la segunda edi-
cin de su obra El Reino de Quito. Sin embargo, en junio del siguiente ao se sinti mal de salud y
fue trasladado al Hospital del Seguro, donde falleci a causa de un enfisema pulmonar de larga evo-
lucin el 24 de julio de 1972, a punto de cumplir los 80 aos, dejando un gran vaco en su familia y
en el pas. Se vel en casa de su hermano Miguel y fue sepultado en el cementerio Mariano Rodrguez
de El Batn.
H o y, gracias a un convenio de cesin de derechos por parte de Grupo Cinco Editores, las Historietas
de Quito originalmente editadas en ltimas Noticias son reeditadas con otros artculos de Luciano
Andrade Marn por el Fondo de Salvamento del Patrimonio Cultural de Quito (FONSAL), como
homenaje al autor y a la ciudad que tanto am, en el marco de celebracin de los 25 aos de la decla-
ratoria de Quito como Patrimonio Cultural de la Humanidad.
Quito, octubre de 2003
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L u c i a n o A n d r a d e M a r n
LUCIANO ANDRADE MARIN Y SU LABOR POR LA
Q U I T E I D A D
D r. Fernando Jurado Noboa
de la Academia Nacional de Historia
Q
uienes tuvimos la grata oportunidad de tratar y de conocer a don Luciano, podemos dar fe a
31 aos de su muerte de su gran bondad, de su generosidad imparable y por sobre todo de
esa cosa rarsima que era el cultivo del sentido comn.
Refera como uno de los hechos ms gratos de su infancia el haber conocido al Arzobispo Gonzlez
Calisto, cuya dulzura siempre la ponder, y que la muerte del Prelado ocurrida en 1904 cuando
Luciano tena 11 aos le afect notoriamente. Para entonces en medio de su orfandad ya haba naci-
do su vocacin por la historia: sola meterse en los arcones de viejos papeles y all avizoraba cosas de
su padre, las de su abuelo materno el mdico Manuel Vaca Martnez (con las listas de enfermos del
San Juan de Dios desde la poca de la Independencia) y las del clrigo Toms Hermenegildo Noboa,
enemigo contumaz de Rocafuerte y que venan por va de la seora Malo.
En 1906 pas al Colegio Meja como uno de sus alumnos ms antiguos, fue all compaero de
G u a l b e rto Arcos, Jos Arellano, Juan Barba, Luis Egez, Luis Grijalva, Rodrigo y Csar Jcome,
Vctor Jaramillo, Julio Santamara y Vicente Santisteban.
Cuando tena 19 aos, esto es en 1912, su padre ascendi al Solio Presidencial luego del asesinato del
Gral. Julio Andrade la noche del 5 de marzo de dicho ao. No haba sido en su juventud el tpico nio
norio, ajeno a las normales luchas de barrios, dara fe de ello mucho ms tarde una de sus sabro s a s
crnicas, refiriendo las viejas enemistades entre San Roque y La Loma.
Graduado de bachiller, entr a cursar medicina, tuvo por dilecto condiscpulo al ambateo Vi rg i l i o
P a redes Borja. En 1916 a los 23 aos, entr a trabajar en la Biblioteca Municipal como Ayudante de
la misma y en 1917 pas a ser Director cargo que lo desempe durante dos aos. Convirti enton-
ces a la biblioteca en atildado centro y fue sitio de tertulia de los intelectuales de Quito.
R e c o rdaba que fue por 1919 cuando vivi una situacin traumtica para l: un familiar suyo tom un
plato del ao 1830 con el primitivo Escudo de Armas del pas y lo vendi en una cachinera. Para un
enamorado de la historia como l, aquello era un crimen.
El Archivo Municipal de Quito, que ya lo haban revisado Pablo Herrera y Alcides Enrquez ignora-
do historiador ste- lo abri amplias perspectivas. Refera don Luciano que sola su padre enviarle
recados a Monseor Gonzlez Surez, quien siempre lo reciba de manera muy seca. Esto me hizo
comparar la dulzura de Gonzlez Calisto con la aspereza del nuevo Arzobispo y le cog verdadera anti-
pata. Asist de curioso a su sepelio en diciembre de 1917 con la frialdad que me corresponda dira
mucho despus. Esta antipata por Gonzlez Surez fue sin duda el inicio de su amor por el Padre
Velasco, a quien la distancia de 80 aos, permite mirar ahora como un gran antroplogo y un mal his-
t o r i a d o r, en las sapientes palabras de Segundo Moreno Ynez.
Mientras tanto el boletn de la Biblioteca Municipal en su nmero 1 de mayo de 1919 nos mostraba
su primer artculo: Sucre y el pueblo ms querido de su corazn, en el siguiente boletn apareca un
a rtculo de once pginas sobre el General Diego Wittle, a su vez en los boletines de 1920 aparecan sus
a rtculos sobre la biblioteca de Santiago de Compostela y otro sobre el Municipio quiteo en su re l a-
cin con la revolucin de octubre. Libros y la independencia seran dos de sus pasiones.
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L u c i a n o A n d r a d e M a r n
Dotado de espritu polemista, era muy poco amigo de contemporizar, en su mundo interno de sabio,
tan hecho de erudicin como de soledad, no daba cabida a pensamientos diferentes a los suyos. Esto
le trajo varios problemas, reticencias y sus correspondientes re s i s t e n c i a s .
Su obra constituye un innegable y multivariado sntoma de enorme amor por Quito, pues al marg e n
de lo anotado, es preciso dejar constancia de dos amores profundos por la quiteidad: el uno fue la
historia de la Palabra pues tena apasionada obsesin por las primeras palabras en quitu habla-
das en ese viejo Quitu, antes de que llegaran los incas. Poco antes de morir, deca que tena ya seali-
zadas a cien de esas primeras palabras.
El otro amor grande, era su pasin por la historia de la geografa y de la Ciencia, de all su hondo afec-
to por su maestro Augusto Martnez y su admiracin sin lmites por la obra de los Acadmicos
Franceses. En su quinta de la Mitad del Mundo, tena como joya preciada una piedra hallada cerc a
de las pirmides de Caraburo y Oyambaro y que haban servido de punto bsico a los sabios de 1739.
Los viejos quiteos an re c u e rdan esa polmica cuando un alcalde quiso ampliar el Ejido de la ciudad,
e x p ropiando las casas adyacentes hasta la calle Luis Felipe Borja. Se comprenda en el proyecto su
pequea y vieja casita, la defendi casi con los puos, asido al pedazo de tierra que era lo nico que
tena en Quito. Fue quizs un momento cumbre en que lo personal no pudo aliarse con un pro y e c t o
c i t a d i n o .
Quito, julio 10 de 2003
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L u c i a n o A n d r a d e M a r n
LA CIUDAD ABORIGEN Y LA FUNDACIN ESPA O L A
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L u c i a n o A n d r a d e M a r n
1
CIVILIZACIN INDGENA
1
U
n gran pueblo aborigen como el pueblo indio de los Andes del Ecuador, tiene tras de
s no solamente una historia identificable como personalidad tnica, sino algo ms sus-
tancial an, muy poco estudiado y apenas entendido hasta la presente; una civiliza-
cin, y civilizacin indgena, difcilmente accesible al cere b ro actual del hombre blanco.
De la historia del indio ecuatoriano, hemos hecho ya cuanto hemos querido nosotros, los hus-
pedes de la indianidad que figuramos en nuestra literatura blanca como hospedadores y hasta como re-
a f i rmamos y la negamos a voluntad de nuestro estado de nimo individual y de las conveniencias de
nuestra sociedad y organizacin social forasteras entre los indios. Hemos llegado al punto de apode-
r a rnos de su historia, de incluirnos en ella y de llamar a esto incorporacin del indio a nuestra civiliza-
cin. Pero, la incorporacin no es la del sujeto, sidentores del indio, a sabiendas de que ellos no leen ni
se interesan en nuestros jeroglficos. A la historia definida del indio, a aquellos datos ms o menos tra-
zables de su vida colectiva a travs de biografas relativamente verosmiles de ciertos hombres suyos, la
no la del objeto; no es la del proceso subjetivo del vivir indgena, sino meramente la del individuo fsi-
co, la de esa corprea efigie nacida de otra civilizacin, a quien pretendemos vanamente imponerle la
nuestra, siendo que tampoco sta es nuestra, porque aqu, a la altura de los equinoccios, somos foras-
t e ros de ambas civilizaciones los que grabamos el papel con estos caracteres de ambas civilizaciones lla-
madas ecuatorianos.
De la civilizacin india, de aquel proceso mismo de hacer la vida del pueblo indio, casi somos
una tabla rasa de desconocimiento, por mucho que la veamos todava desenvolverse ante nuestros pro-
pios ojos. La civilizacin aborigen nos tiene perplejos en la misma medida que la civilizacin llamada
occidental ha pasmado nuestra vista, porque con la primera somos muy superficiales y cuando ms ex-
c a v a d o res de objetos por los objetos, rara vez por las subjetivaciones; y porque con la segunda todava
estamos pensando en los rumbos orientales u occidentales de la antigua historia, cuando ya es tiempo
de entenderla y acogerla por el inequvoco y eterno sendero de las latitudes geogrficas.
La civilizacin europea, llamada tambin ms genricamente occidental, ha olvidado ya por
completo la subjetivacin mstica que, sin duda, movi siempre al artfice de los artefactos que hizo el
h o m b re para comodidad de su existencia personal y social. Ms bien en la recoleccin y adecuacin de
los elementos primos para su subsistencia, an persisten en esa civilizacin ciertos vestigios de subjeti-
vaciones y mistificaciones en las que el hombre se muestra siquiera fraterno, ya que no absolutamente
filial a la unidad de la Naturaleza, a la integridad con el Cosmos. Las celebraciones de las vendimias y
de otras cosechas, las del rbol de X m a s, o navidad, con su magnfica X inicial, simbolizando exquisi-
tamente el solsticio en el hemisferio norte, son huellas, vestigios de una civilizacin refinadamente natu-
ralista, sabia y exacta, que parece muerta, pero que ha de re v i v i r, y que sigue sobreponindose en nues-
t ros calendarios, pero que sigue, por todos vistos, pero por rarsimas personas entendidos, del zodiaco.
Lo que en esta llamada civilizacin occidental que transitamos menos que vacilantemente, lla-
mamos sabidura de alta universidad, una atenta observacin y meditacin nos ha persuadido que en
edades aborgenes del hombre, y sealadamente en las edades antiguas de los indios de las Amricas,
f u e ron conocimientos y credos populares mantenidos con prstina pureza por un magistral sacerd o c i o
no de templos especiales como concebimos ahora la profesin mstica y metafsica, sino ampliamente
de hogares, de talleres y de chacras. La sabidura csmica era entonces, slo as patrimonio de todas las
grandes y las pequeas fenomenalidades de la Naturaleza, y estaban encarnadas en todo acto del hom-
b re en una forma consciente del hombre como parte integrante del planeta Ti e rra. All est, por ejem-
plo, la precisin mxima de sus calendarios que, como el de los mayas, casualmente visualizados por
los sabios, dej perplejos a todos los acadmicos de la Soborna. Los calendarios aborgenes, as de M-
jico como de Quito (an ni sospechados por los investigadores modernos), son de una precisin que
ahora la diramos matemtica. No tenan esos re g i s t ros impresos en folletos o en papeles que en estos
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L u c i a n o A n d r a d e M a r n
1
Revista Lnea, N 6, Qui-
to, 1 de abril de 1940.
das tenemos y que los fijamos en las paredes como la cosa ms balad del mundo, no obstante que tie-
nen que ser hechos por los hombres ms sabios del mundo. En esta civilizacin llamada fantstica en
que vivimos, un hombre entre cien millones acaso pueda trazar el calendario; en la civilizacin de nues-
t ros indios, todos saban trazar el calendario, sencillamente porque cada ocupacin diaria de esa huma-
nidad, estaba ntimamente relacionada con el calendario. La cuenta del tiempo, el cmputo de das, se-
manas, meses y aos era llevada por un proceso general del hombre en su vida, del cual ahora no po-
demos tener ni idea. Era, empero, enunciado en pocas palabras, el mismo proceso por el cual una plan-
ta jams se equivoca como marcha la Ti e rra alrededor del Sol.
Las fiestas y costumbres de nuestros indios ecuatorianos, por ejemplo, nos atrevemos a decir
que ninguna es caprichosa, ninguna es resultado de un convencionalismo entre los hombres. Todas se
efectan y re p resentan eventos csmicos, altamente precisos del calendario, pero no de un calendario
trado en las carabelas de Coln, sino hecho aqu por sus mayore s .
Anlogamente, las ocupaciones fundamentales y ancestrales de nuestros indios puros, todas
estn en un modo o de otro hasta hoy vinculadas con los acontecimientos del cielo, o sea de la tierr a
con el cielo y del hombre con ambos. Cuando la india anda en la calle o se sienta en el suelo y toma la
p u s h c a (hilaza de lana o de algodn) en la mano, guardando una porcin determinada y medida (h u a r -
c o) en el seno y se pone a estirar e hilar rpidamente con el s i g s e, h u i c h a y y p i ru ru, esa india est ejecu-
tando un acto perfectamente mecnico, pero al mismo tiempo est iniciando (a lo menos as era la cos-
t u m b re ancestral) los movimientos planetarios y la obra vital de un rayo de sol. De all es que los p i ru -
ru s de las excavaciones tienen a la vez ciertas decoraciones msticas que no las entienden los arq u e l o-
gos objetivos, quienes apenas aprecian estas cosas bajo el punto de vista artstico, llamados por ellos ci-
vilizaciones a las modalidades de los art e f a c t o s .
Consiste en enmadejar el hilo entre los dos brazos, formando un nmero 8, un l a y m i. Y, es-
te nmero 8, si el lector se digna fijarse bien en lo que venimos diciendo, es la misma figura de la X mag-
nfica que consta en la inicial de Xmas o navidad del hemisferio norte; y, a la vez, este l a y m i es lo que
los improlijos historiadores nos han trasmitido la noticia del I n t i - R a y m i, la fiesta del solsticio de invier-
no o fin de ao, del 21 al 25 de junio, del hemisferio sur, exactamente equivalente al solsticio de invier-
no o fin de ao, del 21 al 25 de diciembre, del hemisferio norte, de donde vino como forastera la civi-
lizacin llamada Occidental.
Y, sin irnos ms adelante, por ahora con esta especulacin, concluiremos diciendo que el hilo
de lana que hila y tuerce y enmadeja la india joven, es, al propio tiempo la prueba de capacitacin de
ella para ser buena esposa, porque debe saber manejar exquisitamente el h u i c h a y como para pre p a r a r
un poncho al novio, poncho de bodas que se llama c a p i s a y o o enjugador del sudor en el ro s t ro del va-
rn. Esta prenda a de darla y ponerla la novia a su novio en la misma forma que la civilizacin occi-
dental hace los esponsales con aros metlicos, como promesa y garanta de fidelidad. El c a p i s a y o, en
su diseo, tampoco es cosa caprichosa. Debe llevar un nmero tal de tiras y disposicin de colores, que
refleje el linaje de la pareja, ni ms ni menos que los bellos clanes o faldas escocesas, que llevan en s
mismas el smbolo de la prosapia de quien los usa. Son los capisayos y los clanes, lo que los perg a m i-
nos de familia en la civilizacin espaola.
18
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
U YA L
UNA TRADICIN INDITA SOBRE EL REINO DE QUITO Y SUS AMAZONAS
2
P R O L O G O
Q
u i e ro presentar aqu y por primera ocasin, al conocimiento de todos cuantos gustan
de leer y estudiar las antigedades quiteas o ecuatorianas, una de las leyendas, sin
duda, ms interesantes que han podido sobrevivir todava entre los indios de nuestro
pas, acerca de la existencia de un gran Reino de Quito con dominios hasta el inmenso ro que lleg a
llamarse Maran o Amazonas, desde cuando lo penetraron y descubrieron para ellos, los espaoles en
1 5 4 1 - 1 5 4 2 .
Un caso de buena suerte me permiti entrar en posesin que dir nica de esta leyenda, mien-
tras me ocupaba habitualmente hace ms de ocho aos en labores y negocios agrcolas en Gupulo,
Lumbis y Cumbay, tratando, sobre todo, con los jefes y cabecillas ms serios y caracterizados de esas
comunidades indianas inmediatas a Quito, advirtiendo, eso s, que adems de tales negocios, nunca des-
cuid de indagar con ellos cuanto fuese posible respecto a sus tradiciones, costumbres, lengua, linajes,
adems de todo cuanto ms los indios supiesen sobre la Historia Natural del pas.
Algo til creo que voy alcanzando con este procedimiento, que, entiendo es el mismo que prac-
t i c a ron los primitivos cronistas espaoles, y porque estoy persuadido de que es ms importante an es-
tudiar a los indios vivos, que a los indios muertos, para poder tener algn derecho de penetrar en la his-
toria y en el pensamiento indios por la puerta principal, y no por la puerta falsa, abriendo slo bre c h a s
demoledoras, como en una simple labor de profanacin de sepulcro s .
He guardado, desde entonces, la revelacin de esta leyenda, re s e rvndomela para darla a co-
nocer en una oportunidad adecuada, afortunadamente como la actual, en que ha comenzado a discu-
tirse con viva devocin, no dir ya sobre la existencia o no de un Reino de Quito, sino ms bien sobre
la personalidad de este Reino y sus alcances, y tambin por ser ste el ao conmemorativo de la cuart a
centuria del descubrimiento espaol del Amazonas.
Presento, pues, aqu una leyenda nueva, indita para todos los estudiosos de estos asuntos, y,
lo hago consignando las re f e rencias necesarias as para ilustrar la informacin, como para acreditar la
autenticidad de quien me la cont por dos veces, porque me fue posible hacerle repetir el relato en otra
ocasin al informante, a fin de comprobar y mejorar mis notas originales.
El caso fue as: hallbame un da, hace cosa de ocho aos, re c o rriendo a pie en compaa de
un indio principal de Lumbis, un antiguo camino chaquin denominado de Curipogyo
3
que va,
desde pasada una quebradilla de encima de Los Dos Puentes de Gupulo, remontando por las faldas
N-E del cerro de Auqui hasta Cumbay. Era un viaje de inspeccin para establecer derechos de trnsi-
to que reclamaban para s todos los indios de Lumbis, Pisucull y Cumbay, arguyendo que era un ca-
mino pblico que les perteneca especialmente a los indios de toda clase, inclusive a los yumbos, desde
remotsima antigedad, y aclarando que antes de que los gobiernos nacionales le hicieran el carre t e ro
desde Los Dos Puentes hasta Cumbay, aquel chaquin fue el camino pblico de todos.
El indio que me acompaaba, era principal de Lumbis, cacique dir, vive an, y es deposita-
rio de todos los documentos reales de la comunidad y a la vez, el portavoz y regulador de costumbre s
y tratos de su indianidad local. Su nombre es el de Lucas Ushia y Laymia
4
. Habindonos sentado a
beber agua en una pequea y extraa fuente de la parte alta de este camino, y la nica agua que es po-
sible hallar en todo el trayecto hasta Cumbay, el indio me dijo en un tono entre amistoso y re c l a m a n-
te. Esta agua de Curipogyo que estamos bebiendo fue obsequiada a nuestra Reina por un yumbo fi -
n s i m o .
19
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
2
Revista Lnea, N 32, Qui-
to, 30 de junio de 1941.
Originalmente el art c u l o
fue publicado el 9 de julio
de ese ao en el vespert i n o
ltimas Noticias, como
homenaje a su tercer aniver-
sario de fundacin.
Notas del autor:
3
Segn mis investigaciones
toponmicas, este nombre es
una adulteracin de la pala-
bra quichua Puripogyo,
que quiere decir, manantial
de los caminantes, porq u e
puri es caminante, y pogyo,
fuente o manantial. Si fuera
Curipogyo, significara
manantial de oro, lo cual
es absurdo. Este fue, pues,
el autntico camino que us
la gran expedicin de Gon-
zalo Pizarro y Ore l l a n a ,
cuando fueron al descubri-
miento del Amazonas.
4
Estos dos apellidos son de
visible origen Aymar, co-
mo lo es el de Cantua.
Semejante aseveracin, incit mucho mi curiosidad, y le dije que me contara todo cuanto su-
piese sobre lo que me acababa de decir. El indio accedi de muy buen grado, y comenz a re f e r i rme lo
que aqu copio, procurando conservar en lo posible cierta necesaria literalidad del estilo narrativo india-
n o .
R E L A T O
E
n la gran antigedad de nuestros mayores, los naturales, hace cientos y cientos de aos,
quin sabe cuando sera eso cuando en esta tierra reinaba un Rey de Quito, Rey que
era la cabeza de otros reyes y capitanes de todas las dems tierras fras, abrigadas y ca-
lientes, desde los cerros y ms all de los cerros por donde amanece el da hasta los cerros y ms all de
los cerros por donde anochece el da, ocurri que el Rey grande empez a perder el poder y la sobera-
na sobre las gentes y tierras lejanas que formaban todo ese reino que dizque no tena fin. La pena y
congoja del Rey eran muy grandes, porque parece que un envidioso jefe del pas del trueno, que viva
en Pintag, deseando menguar los dominios del Rey de Quito, hizo alianza con el rayo, el trueno, el re-
lmpago y la tempestad, y, llamndolos en su favor con mil ofrendas y ayudas de malos brujos, logr
que estos elementos se enfureciesen contra el Rey de Quito y descargasen una tormenta tan terrible de
aguas, de centellas y de truenos sobre el Ilal, Alangas, Lumbis y Puengas, que, durando la torm e n t a
varios das sobre estos cerros, y lo mismo sobre este A u q u
5
, todo l, desde Ay a - u m a
6
hasta U y a l
7
c o n
espantosa oscuridad, al fin, despej una maana, cuando el Sol enojado por la rebelin de sus elemen-
tos del cielo que les haban inquietado los brujos del jefe envidioso, dej ver de nuevo su luz y su calor
para alumbrar, secar y serenar la tierra que haban daado estas fuerzas mal aconsejadas.
Al clarear el da, el asombro fue grande, al verse que desde la cumbre de U y a l se haba abier-
to una espantosa boca o quebrada con direccin a Cumbay, para tragar a todos los caminantes, prin-
cipalmente a los y u m b o s que siempre venan por este camino desde todas las lejanas orientales, para
rendir tributo al gran Rey de Quito. Como la boca era tan grande y poda comer tambin a todos los
naturales de Lumbis, Cumbay, Tumbaco, Puembo y Pifo, tampoco ellos se atrevan a pasar a Quito,
e s t remecidos del terro r.
El Rey de Quito, mientras tanto, estaba hasta enfermo ya de tanta pena, porque los y u m b o s
no podan llegar con las frutas, las hierbas y los remedios de adentro de las montaas para que tambin
coma el Rey y la Reina y toda la familia real, porque el Rey reciba regalos de todos los y u m b o s de to-
da clase de lado y lado de los cerros, y el Rey coma cosas muy variadas, y no cualquier cosa como no-
s o t ros los naturales.
En tal situacin desesperada, el Rey de Quito, dio en mandar a los mismos naturales del Qui-
to que quedaban al otro lado del ro, que vayan a la otra montaa de Gualea, Mindo y Nanegal para
que traigan a su mesa todo lo que le gustaba comer en el palacio.
8
P e ro, no se convena con perder a
los y u m b o s del Oriente y a las gentes de Lumbis, Cumbay, Tumbaco, Puembo, Ya ruqu, Pifo y Papa-
llagta, y, entonces mand a los brujos de Quito a que le den la vuelta la cara al cerro de Uyal y le pon-
gan la boca ms bien para el lado de Gupulo. Bajaron brujos del Quito, y no pudieron por mucho que
h i c i e ron. El cerro haba estado finsimamente embrujado por los brujos de Pintag que aprenden la bru-
jera de los mismos yumbos del Oriente.
Entonces, el Rey, viniendo a ver desde el frente, desde H u a n g u i l t a h u a, grit a la gente que es-
taba llenecita en todo el cerro de Auqui, desde la cumbre de Ay a - u m a hasta la de U y a l para que vayan
al Oriente a nombre del Rey de Quito a traer brujos finos para que le den la vuelta la cara al cerro. Ha-
ban corrido muchos de mi pueblo de Lumbis, y haban trado yumbos bien finos; pero ni ellos logra-
ron darle la vuelta la boca al cerro. Tanto entrar, ms y ms al Oriente, haban ido a dar con el yum-
bo brujo ms fino de todos los yumbos del Oriente y le haban encontrado en el ro ms grande de to-
dos, en un H a t u n - Ya c u
9
y le trajeron. El haba sabido hacer obedecer a cualquier cerro, y pudo darle la
vuelta la cara al Uyal, ponindole la boca (quebrada del volcn), frente a frente a Gupulo, lejos del
camino de C u r i p o g y o, para que no se pueda comerse ms gente.
20
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
5
Auqui quiere decir,
prncipe, y de esto lo sabe
muy bien Lucas Ushia, y
s o b re lo cual tiene otra le-
yenda a tradicin corre c t -
sima an cro n o l g i c a m e n-
te, con re f e rencia ya al
tiempo de los Incas, poste-
r i o res a los Quitus. Ade-
ms, el Dr. Jos Gabriel
N a v a rro tiene publicado
un excelente estudio docu-
mental sobre este Auqui,
c o m p robando que fue una
h e redad del hijo de Ata-
h u a l p a .
6
Ay a - u m a, en quichua
por todos conocido, signi-
fica cabeza de muert o .
La silueta del cerro, efecti-
vamente, es la de un cad-
ver tendido de espaldas,
cuya cabeza est hacia el
S u r, y es Ay a - u m a, mien-
tras los pies estn hacia el
n o rte, y es U y a l , como
puede verse en la fotografa
con que se ilustra este art -
culo, o simplemente yendo
a contemplar el perfil de es-
te cerro desde la Pata de
Gupulo.
7
U y a l , segn mis in-
vestigaciones toponmicas
y lingsticas aborgenes,
significa el escuchadero
o apostadero para escu-
char. Efectivamente, es
un sitio magnfico para co-
municarse a gritos, como
es usual entre los indios,
desde los altos de El Batn
(Huanguiltahua) hasta
Uyal, y de aqu a Pisucull
y a Cumbay.
8
Es el hecho hasta hoy
practicado, por cualquier
razn que sea, pero estric-
tamente, que los indios de
Zmbiza y Nayn, y slo
ellos, tienen por ocupacin
habitual antiqusima, en-
trar a sacar frutos tro p i c a-
les de Gualea, Mindo y
Nanegal, en Occidente.
9
Incuestionablemente, es-
te es el nombre quechua
por excelencia, Hatun-
Yacu, Gran Ro, para el
que, por los espaoles le
llamamos Maran o
A m a z o n a s .
El Rey de Quito y todos haban tenido inmenso gusto, y haban he-
cho unas fiestas que nunca se han visto. La Reina le haba dado de beber mu-
cha chicha al finsimo yumbo brujo, y l para halagar a la Reina, haba veni-
do otra vez al camino de todos los p u r i s, yumbos y naturales, y haba dejado
sacando agua y haciendo esta vertiente que llamamos Curipogyo ( P u r i p o g y o )
que, como se ve, no se sabe de dnde, sino es brujera, puede salir el agua, por-
que est muy arriba del cerro y todo el cerro es seco de lado y lado.
Esta agua que estamos bebiendo, es pues, el agua regalada por el
yumbo brujo a la Reina de Quito, para que bebamos ya sin pena todos los ca -
minantes que pasemos por aqu hasta ahora
21
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
2
3
LA CIUDAD INDIA DE QUITO
1 0
L
os quiteos del mundo moderno nunca hemos intentado hacer siquiera un bosquejo de
re c o n s t ruccin grfica ideal de como pudo haber sido aquel pueblo que en lengua de
indios ahora se llama Quito, al que se refiri Diego de Almagro literalmente en el ac-
ta de la fundacin de la villa espaola de San Francisco, que l, y slo l fund el 28 de agosto de 1534
s o b re una hoja de papel a distancia de treinta leguas poco ms o menos, al norte de la ciudad de San-
tiago de Quito, que le sirvi a Almagro, para el caso, como de una mera escribana.
Pueblo, en el lxico espaol de la poca, es cualquiera poblacin, en sentido general, sea ciu-
dad, villa o aldea. Y ciudad, segn el mismo lxico, es una poblacin comnmente grande, que go-
za de mayores preeminencias que las villas en cuanto concierne al rgimen administrativo y poltico de
la nacin.
El dicho pueblo aborigen que en lengua de indios en 1534 se llamaba Quito, dentro del l-
xico mismo usual de los espaoles de entonces, no era ni una aldea ni una villa, porque desde el solo
punto de vista de la poblacin humana que la ocupaba era cosa grande, conforme consta en la colec-
cin de documentos inditos de Sebastin de Benalczar, en uno de los cuales, muy poco conocido y es-
crito por un soldado de Benalczar testigo presencial de los hechos, dice as: Sali de all (de Ricpam-
ba) el Capitn Benalczar con toda la gente que le qued, porque algunos fueron arriba (al sur) con don
Diego de Almagro, y viniendo caminando al campo, lleg a Quito, donde agora es el asiento y ciudad;
y hallse all una fuerza grande de las cavas hechas a mano de los naturales para la defensa de los in-
dios de guerra; y as por esto como por haber muchos tambos y casas, en las cuales haba mucha comi-
da de todo gnero, y mucho ganado y ovejas de la tierra, mucha ropa y muchas pallas indias ofre c i d a s
al Sol, que ellos adoraban, resolvi poblar all, y as se pobl, ao de mil quinientos treinta y cuatro
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L u c i a n o A n d r a d e M a r n
1 0
Historietas de Quito:
ltimas Noticias, Quito,
28 de noviembre de 1964.
Pg. 21.
4
La declaracin de este documento, como se ve, parece que es relativa en un tiempo anterior al
28 de agosto de 1534 en que Almagro fund la villa de San Francisco puesta la mira en el distante Qui-
to, y anterior tambin al 6 de diciembre del segunda vez llegado al pueblo que los indios llamaban Qui-
to, lo ocup, se asent en l y lo instal como villa espaola de San Francisco, renombrndola con la
denominacin original india de Quito.
Segn este precioso documento histrico, Quito era una ciudad por el nmero de sus pobla-
d o res, por su magnitud material y por sus abastecimientos y an como plaza bien fort i f i c a d a .
Por sus preeminencias polticas y administrativas nacionales, tambin era una ciudad, y toda-
va ms, era una metrpoli india, porque era la sede alterna, (que diran ahora) y preferida al Cusco por
los ltimos Incas, Huayna Cpac y Atahualpa, como cabeza o capital del gran imperio del Ta h u a n t i n-
suyo, con palacios y aposentos reales, con adoratorios y observatorios, con obras de comodidad urba-
na y con una red completa de comunicaciones y abastecimientos hacia los cuatro vientos.
S o b re esta gran ciudad metropolitana aborigen vino a asentarse de forastera una modesta vi-
lla espaola que tuvo que batallar mucho para ser fundada primero, sobre papel, en otra parte y con
otras denominaciones y calidades antes de alcanzar el sitio de su dorada meta.
E L Q U I T O P R E - P R E H I S T R I C O
A
unque nuestras historietas, fieles a su ttulo, nunca tratan de prehistorias, de tradicio-
nes, de leyendas ni de fbulas, ahora, empero, digamos pocas palabras sobre el Qui-
to pre h i s t r i c o .
El nico historiador que nos ha dado noticias las ms verosmiles acerca del Quito pre h i s t r i-
co que encontraron aqu los fundadores de nuestra historia nacional, el Padre Juan de Velasco. l, sin
duda, se afirm en lo que describi y relat el curioso cronista indio Jacinto Collahuazo. Hablando de
la nacin CARA-SCYRI, el Padre Velasco dice lo siguiente:
En la ciudad capital de Quito fabricaron un templo al Sol en la altura hoy llamada del Pa -
necillo, con la puerta al oriente guarnecida de dos altas columnas, que eran los observatorios de los sols -
ticios para la regulacin del ao solar que seguan. Pusieron 12 pilastras en contorno del templo, que
eran otros tantos gnomones para seguir por su orden el primer da de cada mes. Fabricaron otro tem -
plo a la Luna en la opuesta correspondiente altura, que hoy se conoce con el nombre de San Juan Evan -
g e l i s t a. Despus describiendo algo ms, Velasco dice: El templo del Sol, que ocupaba el pequeo plan
de la cumbre del Panecillo, era la figura cuadrada, todo de piedra labrada con bas -
tante perfeccin, con cubierta piramidal y con una gran puerta al oriente por donde
heran los primeros rayos del Sol a su imagen re p resentada en oro. Este templo fue
magnficamente reedificado por Huayna Cpac, y las columnas perm a n e c i e ron intac -
tas hasta la entrada de los espaoles, quienes las deshicieron por buscar tesoros, con
el pretexto de aprovechar las piedras labradas en otros edificios de la ciudad .
El templo de la Luna, sigue diciendo Velasco, s o b rela eminencia de San Juan Evan -
gelista, era redondo, con varias troneras o ventanas redondas en contorno, dispues -
tas de manera que siempre entraba por alguna de ellas la luz de la Luna a herir en su
imagen hecha de plata, colocada en medio. Encima de ella corresponda un cielo for -
mado de lienzos de algodn de color azul, donde estaban colocadas tambin muchas
e s t rellas tambin de plata .
De estos dos templos que relata, en el del Sol, situado en la colina del Yavirac (Pa-
necillo), y en el de la Luna, situado en Huanacauri (San Juan), se han encontrado has-
ta recientemente, buenas evidencias. Al pie sur del Panecillo fue hallado hace poco
tiempo un maravilloso espejo cuadrado de brillante obsidiana, de las increbles me-
didas de 0,45 X 0,30 metros, que se lo conserva en el Museo de la Escuela Politcni-
ca de Quito. Y, en el sitio del templo de la Luna de San Juan se han encontrado va-
rias bellsimas piedras negras ultra-pulidas de buenas dimensiones y de varios curio-
ssimos diseos. Las conservan algunas personas, y un museo nuestro .
23
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
5
El gran palacio imperial del Inca, que existi donde hoy se levanta el gran templo de San Fran-
cisco, debi ser cosa grandiosa y paralela a los del Cusco, aunque los espaoles de la poca se callan el
describirlo, pero si lo mencionan.
Tambin se mencionan, as mismo, sin describirlas a las casas de placer que el Inca tena al
respaldo (occidental) de las casas del seor San Francisco. Sitio que hasta hoy se ha perpetuado con
el nombre de colina de El Placer; pero, sobre cuyos ltimos escombros edific otra quinta de placer el
General Juan Jos Flores, ya en los primeros tiempos de la Repblica.
Los incas de Quito tambin tuvieron otros muchos palacios menores dentro de la ciudad: uno
dedicado a las pallas o vrgenes del Sol, o Aglla-huasi, monasterio pagano, diremos, donde se asent el
convento de monjas catalinas; otro, segn parece de las amautas o sabios astrnomos al pie de San Juan,
c e rca del sitio del asentamiento de la villa de San Francisco; otro, as mismo, de los quipo-camayos, cro-
nlogos o historiadores, en algn otro sitio ocupado por convento catlico espaol; y as por el estilo,
podra decirse que casi no hay convento o iglesia de Quito, que no est superpuesto sobre alguna edifi-
cacin llamada pagnica de los aborgenes. Las gigantescas piedras bsicas que hasta hoy los soport a n
a esos edificios religiosos como a innumerables casas antiqusimas de nuestra ciudad, lo confirman. En
los llamados dinteles, bajos, de muchas casas viejas de Quito hay piedras monolticas largas de casi dos
m e t ros, que son un claro vestigio de ese famoso monumentalismo ptreo de los incas.
Por otra parte, las populosas concentraciones de indios yanaconas de la poca del incanato
para trabajadores y sirvientes de la ciudad india, estn todava presentes en la forma de los pueblos (aho-
ra barrios) de Machangarilla o Santa Mara Magdalena, al sur, y de San Milln, al norte, poblados cris-
tianos que los espaoles de principios del siglo XVII tuvieron que fundar para reducir all las afluencias
de indios yanaconas que, por costumbre ancestral todava seguan viniendo re g u l a rmente hasta 80 aos
despus de fundada la villa de Quito, desde las provincias ms distantes y cercanas, a prestar sus serv i-
cios en todos los mltiples menesteres de la antiqusima ciudad india de Quito.
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L u c i a n o A n d r a d e M a r n
6
FUNDACIN ESPAOLA DE QUITO
1 1
L
os dos ms part i c u l a res historiadores de la conquista espaola del Reino de Quito, el
antiguo Padre Juan de Velasco, y el moderno doctor Pablo Herrera, coinciden en afir-
mar que la historia de esta conquista es difcil de entenderla o que no se la ha escrito
an debidamente.
El Padre Juan de Velasco empieza diciendo de ella estas palabras: No hay historia ms dif -
cil de entenderse que la de esta conquista. Los muchos y diversos sucesos, con muchas y diversas jorn a -
das en una misma parte y de un mismo tiempo, hacen dudosa y errada su cronologa. La variedad de
asuntos por una parte confunde a los autores de manera que no hay hasta ahora uno que la haya escri -
to part i c u l a r, clara y completamente. Por esta insuperable dificultad, slo se hallan en las historias ge -
nerales muy diminutos y defectuosos e inconexos y mal dirigidos los puntos que pertenecen a sta. Yo
tampoco me lisonjeo de ponerla en su debido punto de vista, sino slo en aquel orden que fueron capa -
ces sus enmaraados sucesos. Esto lo dijo Velasco el ao 1789.
Por el ao de 1870, Pablo Herrera dice tambin estas otras palabras: Nos hemos ocupado
de referir algunos porm e n o res de la conquista de Benalczar, porque, como lo observa con mucha ra -
zn el Doctor Pedro Fermn Cevallos en su Resumen de la Historia del Ecuador, estn destituidos de
ellos no solamente la historia de Prescott sino la del mismo Padre Velasco, escritor ecuatoriano. Bien
es que el primero no trat sino por incidencia de la conquista de Quito, y si se hubiera propuesto escri -
birla, como lo hizo respecto de Mjico y el Per, lo habra hecho con la erudicin y puntualidad que le
hacen tan recomendable. El Padre Velasco es quien debi darnos la historia de Quito con la extensin
y exactitud posibles; pero debemos excusarle sus erro res, faltas y vacos, porque arrojado sbita y br -
baramente de su patria, no pudo llevar otro caudal de noticias que las que le suministraba su memo -
r i a .
U N S O L O P U N T O D E V I S T A
D
e otro lado, todo cuanto hasta ahora se ha escrito como historia de la conquista y de
la fundacin de Quito ha sido puramente desde el solo punto de vista espaol, cuan-
do, sin faltar en nada a la relatividad de la verdad, a este asunto puede tratrselo des-
de cuatro puntos de vista: del espaol, del indio, del mestizo, y del imparcial, como cindonos as al
sabio adagio del propio espaol que dice: nada en este mundo es verdad ni mentira: todo depende del
cristal con que se mira
El asunto, por cierto, se divide en dos partes: una la conquista
misma espaola del pas o Reino de Quito, y otra, la fundacin de la ciudad
de Quito por los espaoles; ambas insuficientemente escritas y parc i a l m e n-
te interpretadas. Respecto de este segundo punto en part i c u l a r, los quiteos
y los ecuatorianos en general, no podemos satisfacernos con la frmula sim-
plificada de hacernos saber que el 6 de diciembre de 1534 tuvo lugar la fun-
dacin de Quito por Sebastin de Benalczar.
Estos hechos, en resumidas y verdaderas cuentas tuvieron lugar
a s :
A principios de 1531, Francisco Pizarro viniendo de Panam llega
a Tumbes para la conquista del Per; estando all, llganle re f u e rzos de Ni-
caragua, entre ellos, el hbil capitn Sebastin de Benalczar. Funda Piza-
rro a San Miguel de Piura el 16 de mayo de 1532, y lleva consigo a Benal-
czar tierra adentro a la conquista de Cajamarca que termin en la captura
25
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
1 1
Historietas de Quito:
ltimas Noticias, Qui-
to, 5 de diciembre de
1964. Pg. 15.
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y asesinato de Atahualpa. Pizarro y los suyos se re p a rt i e ron el oro que en redoblada medida les dio el
Inca tratando de librarse de la muerte, el 25 de julio de 1533; sin embargo, al cabo de un mes del fes-
tn del oro, Pizarro le hace estrangular a Atahualpa el 29 de agosto del mismo ao. Entre tanto, ya a
principios de 1533, Pizarro mand a Benalczar a apostarse en San Miguel de Piura para vigilar la po-
sible venida que ya se anunciaba de una expedicin del famoso capitn Pedro de Alvarado, pro c e d e n t e
de Guatemala, para terciar en la conquista del Quito.
Estando Benalczar en Piura, unos cronistas dicen que recibi pedidos de socorro de los in-
dios caaris para que vaya a ayudarles a defenderse del temible indio quiteo Rumiahui, que los ata-
caba, alzado como jefe de la indianidad quitense en defecto del Inca Atahualpa inmolado. Los cro n i s-
tas dicen que Benalczar tambin se alz (se revel) emprendiendo por s, sin orden expresa, en la con-
quista del pas de Quito, a cuya aventura sali de San Miguel de Piura en octubre de 1533. Por otra
p a rte, Diego de Almagro, el segundo de Pizarro en autoridad, que estaba tambin tierra adentro del Pe-
r, sabedor de que Pedro de Alvarado sobre una buena flota de buques y con un respetable ejrcito ha-
ba llegado ya a las costas de Manab, corri a Piura y avanz hacia Quito donde operaba Benalczar
conquistndolo, a fin de interponerse a Alvarado disputndole la codiciada conquista del Reino de Qui-
to, ms renombrado que el del Per en cuanto a cantidades de oro .
S I S E P E L E A N L O S E S P A O L E S ,
T R I U N F A R U M I A H U I
L
legado Almagro a las llanuras de Ricpamba, con plenos poderes para hacer fundacio-
nes no encontr all a Sebastin de Benalczar que ya haba avanzado hasta Quito,
donde por primera vez entr a fines de diciembre de 1533; pero, en cambio Almagro
hall pisadas frescas de caballos en Ambato y adivin que Alvarado ya estaba rondando por all. Man-
d Almagro que Benalczar re g resase prontamente de Quito. Reunise con l, y entonces apareci el
p o d e roso guerre ro Pedro de Alvarado listo a trabarse en batalla de rivales con Almagro. En tal trance
y teniendo que habrselas con un formidable contendor veterano de la conquista de Mxico, apela a la
astucia, y con argucia funda de prisa, con todas las formalidades legales, en el mismo sitio de campa-
mento donde casualmente estaba, no una villa siquiera, sino una ciudad con el nombre de Santiago
de Quito, pero advirtiendo en el acta que esta fundacin podra ser trasladada a otro lugar ms conve-
niente. Esto lo hizo el 15 de agosto de 1534, pretextando ser la tierra nuevamente descubierta y an-
dar acabndola de pacificar y no tener experiencia de los sitios donde mejor pueda estar el dicho pue-
blo. Asegurando Almagro con este ardid de una fundacin previa, en cuya acta Almagro deca que
l, en nombre de Su Majestad y del Gobern a d o r, Pizarro conquist la tierra, y que l fund y pobl es-
ta ciudad de Santiago de Quito, le propuso arreglos a Alvarado, quien no tuvo por menos que re n d i r-
se ante los hechos consumados y alejarse aceptando una compensacin de 100.000 pesos de oro que se
sacaran de la tan prometida riqueza del Quito que estaba conquistndose. Este arreglo de Almagro con
Alvarado se hizo el 26 de agosto del mismo ao.
L O S E S P A O L E S S E O B L I G A N
A F U N D A R A Q U I T O T R E S V E C E S
Y
, dos das despus, el 28 de agosto, Almagro blandiendo siempre sus altos poderes, de
los que careca Benalczar, volvi a hacer otra fundacin, esta vez de una simple vi-
lla de San Francisco en el mismo pas incierto de Quito. Tal fundacin era como pa-
ra remachar el clavo jurdico en caso de algn reclamo o duda posterior; pues, Alvarado, no menos ad-
v e rtido, haba impuesto una clusula en las capitulaciones con Almagro de que, para ser vlido el arre-
glo, Francisco Pizarro deba aprobar la fundacin de Santiago de Quito. Hasta aqu no han advert i d o
los historiadores que Almagro, para halagar la vanidad de Pizarro, le fund una aadidura de villa
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L u c i a n o A n d r a d e M a r n
con el nombre de su santo Francisco; fundaciones que ambas las aprob de seguida gustoso Pizarro ,
aunque ambas llevaban en las actas respectivas la consabida frmula de que se trasladarn a Quito, a
ese Quito, que Oh! sarcasmo, nunca lleg a conocer don Francisco Pizarro, conquistador del Per: co-
sa que tampoco jams lo han advertido los historiadore s .
Desde que se fund la villa de San Francisco sobre una hoja de papel y a cosa de treinta le-
guas de la escribana o Santiago de Quito, tres largos meses pasaron en guerras guerreadas, como dice
el cronista Oviedo, entre Benalczar y Rumiahui sin que el capitn espaol pudiese nuevamente arr i-
bar a Quito, la meta soada de esta difcil conquista; hasta que slo el 6 de diciembre de 1534, Benal-
czar pudo al fin hacer su entrada triunfal en Quito y ocuparla definitivamente, instalando en ellas las
autoridades previstas en la fundacin legal pero terica.
Diego de Almagro es, pues, el verd a d e rofundador de la villa de San Francisco de Quito, el da
28 de agosto de 1534 por un acto de habilsima poltica que nunca podr desconocrsela. A Sebastin
de Benalczar, en propiedad de lenguaje no se le puede calificar de fundador, como convencionalmen-
te se lo hace. El es un conquistador, s, un ocupante, un fundamentador, un instalador y legal de la vi-
lla, o, como un excelente autor moderno lo dice, es el fundador ejecutivo de San Francisco de Quito
espaol, aunque tambin un demoledor de la ciudad india de Quito y casi un despoblador de los nati-
vos de ella.
Dos ltimos puntos son dignos de ser considerados en este gran asunto de la llamada funda-
cin de Quito, a saber: primero, que as como un nio le dio el indicio al filsofo Elbert Hubbard de
que el Coronel Rowan fue el que gan la guerra de la independencia de Cuba contra Espaa llevando
El mensaje a Garca; as nosotros creemos que Rumiahui fue el verd a d e ro hroe de esta jorn a d a ,
p o rque l y slo l les puso en jaque y en trance a los espaoles Almagro, Alvarado y Benalczar hasta
dar por resultado la doble y hasta triple fundacin de Quito, caso nico en la historia de las ciudades
en todos los tiempos.
Y, segundo, que en el Reino del Per los espaoles se apoderaron del tesoro de los incas y de
las tierras de los incas; en el Reino de Quito, los espaoles slo se apoderaron de las tierras, pero no del
t e s o ro de los quitus. En Cajamarca, Atahualpa les entreg a sus captores para liberarse de la muert e
ms de lo que ellos pidieron; en Quito, Rumiahui, se dej torturar y matar por el fuego antes que re-
velar el escondite de los tesoros, y les tiene a los espaoles y a los no espaoles hasta ahora ocupados
en buscarlos, rastreando el pas de Quito, delante del gran templo y convento de San Francisco de Qui-
to, el ms estupendo testimonio fehaciente de que hubo y tal vez sigue habiendo tales tesoro s .
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L u c i a n o A n d r a d e M a r n
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LA PLACETA DE LA FUNDACIN
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L
os puritanos de la lengua castellana no aceptan la palabra placeta, como un dimi-
nutivo de plaza, y aconsejan ms bien el uso de la palabra plazuela en este caso,
un vocablo que no tiene ms sabor quiteo que castizo. Nosotros respetamos a los
puristas, pero por ahora nos vamos a ceir estrictamente a la palabra placeta que consta en los vene-
rables manuscritos de los siglos XVI y XVII que existen en el riqusimo Archivo Municipal de Quito.
An ms, porque en tales documentos se puede advertir la sustancial diferencia que dieron los conquis-
t a d o res castellanos a las palabras placeta y plaza en la fundacin y en la estructuracin definitiva
de Quito como villa y como ciudad.
En nuestra historieta anterior
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ya vimos cmo las casas de Sebastin de Benalczar, de Juan
de Ampudia y de Diego de Tapia, los principales personajes del asentamiento de la villa de San Francis-
co, formaban una encru c i j a d a
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de tres esquinas maestras de las que haba de partir a los cuatro vientos
el trazado general de la urbe futura. Estas tres esquinas, que hoy podemos identificarlas as, son stas:
una, la que diramos maestra o fundamental, de Benalczar; dos, la de Ampudia que vino a ser El Bea-
terio: y, tres, la de Tapia, donde esta hoy la Casa del To ro .
La cuarta esquina de esta encrucijada en esos iniciales del Quito espaol, qued vaca form a n-
do una placeta, o sea un pequeo espacio libre donde puedan tener trato comn los vecinos y comar-
canos, y donde puedan tener lugar reuniones y demostraciones pblicas. Y, curiosamente ahora en
1964, vuelve a encontrarse vaco ese mismsimo lugar de la fundacin, o fundamentacin, mejor dicho,
de la villa de San Francisco de Quito, vacancia que ha ocurrido por simple obra y gracia de la casuali-
dad, en que la actual Caja del Seguro, duea de una casa esquinera no muy antigua que all exista, la
demoli y dej el solar vaco slo que con unas paredes exteriores de cerr a m i e n t o
15
.
L A S M E D I D A S D E Q U I T O
A
quella placeta original no tuvo, por cierto las mismas dimensiones que el espacio va-
cante actual, sino algo ms grandes; pero sin llegar a ocupar una cuadra cuadrada
como decimos con cierta redundancia a las manzanas, que, de otro modo las lla-
mamos. Segn las medidas adoptadas en esos mismos das, para los primeros trazos urbansticos de la
villa, una cuadra cuadrada deba dividirse en cuatro solares, y cada uno tener 150 pies de lado o sea
a p roximadamente 45 metros modernos; lo que quiere decir que una cuadra quitea al iniciarse la villa
deba ser de cosa de 90 metros por lado. A esta placeta sealaron precisamente el rea de un solar, o
sea 45 metros por cada lado; de ah que recibi el nombre de placeta.
La dicha placeta, en los primeros tiempos de la villa, no slo sirvi para el lugar de re u n i n
comn del vecindario, sino tambin como el patrn de las medidas de los solares que deban adjudicar-
se a los pobladores que asentasen en debida forma como vecinos de Quito, o sea como quiteos.
Despus, cuando la villa ya fue avanzando a mayores, o sea a ciudad, traz y form la verdadera pla-
za tambin con el doble propsito de servir de lugar de reuniones pblicas y al mismo tiempo de pa-
trn de medida para fijar las dimensiones de las tierras agrarias que se adjudicasen a los conquistado-
res. Por tan significativa razn, esta es la primera plaza verdadera de Quito, que por la Ley de Indias
tena que llamarse Plaza Mayor, que la hemos denominado popularmente con el nombre de Plaza
G r a n d e
Sebastin de Benalczar, antes que ninguno de sus acompaantes en la conquista, instalacin
y asentamiento de Quito, fue el primero que tuvo una casita ms o menos habitable en el lugar que ya
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L u c i a n o A n d r a d e M a r n
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Historietas de Quito:
ltimas Noticias, Quito,
21 de noviembre de 1964.
Pg. 13.
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El autor se re f i e re a la
historieta El antiguo bea-
terio, publicada en la p-
gina 2 3 3 de esta edicin.
1 4
Se trata de la intersec-
cin de las calles Benalc-
zar (que corre de norte a
sur) y la Olmedo, que va de
este a oeste.
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La municipalidad de
Quito aprovech estas cir-
cunstancias para mantener
el lote vaco y re c rear luego
la antigua plazoleta de la
fundacin. El 30 de no-
v i e m b rede 1979 se inaugu-
r en el centro de la nueva
plazoleta la escultura de Se-
bastin de Benalczar obse-
quiada por el Instituto de
Cultura Hispnica de Ma-
d r i d .
conocemos. Ni el Cabildo siquiera tuvo ramada cmoda bajo la cual reunirse. De modo que las pri-
meras sesiones de dicho Cabildo o Municipalidad de la villa, tuvieron lugar dentro de la casa de Benal-
c z a r. Ms pronto que una casa municipal, se hizo una casa de fundicin del oro que arrancaban de
manos de los indios. Y, esta casa de fundir oro se la situ precisamente a un costado de la placeta. Po-
co despus de esto, el Cabildo tom para s la esquina oriental de la placeta, y all levant por fin, su
primera casa municipal, y tan pobre en medio de los crisoles de oro, que no tuvo ni tablas para form a r
un bal o arca donde guardar sus primeros maravedes de impuestos. Ni tampoco tuvo papel para asen-
tar sus actas y documentos y se vio obligado ese mendicante Cabildo a vender solares a los vecinos con
pago no en moneda, sino en manos y pliegos de papel para escribir la documentacin. Por supuesto la
primera casa o casas del Cabildo fue una cabaa rstica de tapias y techo pajizo. En tales das los es-
paoles no usaban en singular la palabra casa, sino siempre en plural casas; por eso, al referirse a
las habitaciones de Benalczar, de Puelles, de Ampudia, de Tapia, de To rres, del Cabildo, decan las ca-
s a s
Cuando ya se lleg a fundar la Real Audiencia de Quito, la susodicha placeta era todava
el centro cvico de la ya ciudad de Quito, y tuvo que hacerse tambin a un costado de esa placeta, no el
garboso (palacio) sino lo que ellos llamaron las casas reales, tambin un edificio amplio s, pero bas-
tante modesto, con buen patio y ya cubierto de teja, porque las dichas casas o casa que le fue compra-
da a Juan de Larrea, quien fue el que tuvo el lujo de exhibir la primera casa de teja en Quito, elegancia
que, naturalmente le fue traspasada por compra-venta a la Real Audiencia. Ms de setenta aos trans-
c u rr i e ron con esta modesta concentracin y disposicin de nuestra ciudad de Quito alrededor de la pla-
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L u c i a n o A n d r a d e M a r n
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ceta original donde empez la vida espaola en la capital india. A principios del siglo XVII se dio co-
mienzo a la construccin de unas nuevas Casas Reales ya en el frente no de la misma placeta, sino en la
plaza dimensional y legalmente Mayor de la ciudad; y en el ao de 1612 se la inaugur solemnsi-
mamente trasladando al sello real y a los pendones de Espaa y de Quito desde las antiguas casas re a-
les viejas a las nuevas.
N A C I M I E N T O D E L A P L A Z A G R A N D E
C
on este gran traslado, todo comenz a cambiar en Quito, de las pequeas a las gran-
des dimensiones. La Plaza Mayor se convirti en el centro de una nueva vida y de nue-
vas aspiraciones. El Cabildo tambin se traslad a una nueva casa estable; la Catedral
principi a destacarse delante de la primeriza Capilla Mayor, que qued como Sagrario, y el Obispo
tambin ya busc su residencia en los alre d e d o res de la gran Plaza Mayor, la Plaza de la Audiencia, don-
de haba que or al pueblo sus clamore s .
La pobre placeta del primer asentamiento de la villa de San Francisco, fue quedando pro n t a-
mente abandonada y triste, con sus primeras casuchas destruyndose y convertida en muladar pblico.
A la larga circ u n d a ron con tapias toda la cuadra o manzana entera que qued como un solar de escom-
b ros. Las monjas de La Concepcin se aficionaron del lote, lo compraron en 15.000 pesos la parte cons-
t ruida, y la parte de placeta en 1.000 pesos, y quisieron cerrar las calles adyacentes para ocuparla; hu-
bo bullas graves, les re c h a z a ron a las monjas y todo qued abandonado desde 1612, quin lo cre y e r a ,
hasta 1865, en que fueron rematados esos terrenos por un seor Sa. De modo que todas las casas que
hasta hoy circundan esa manzana, apenas tienen 100 aos de existencia, no son en nada coloniales, ha-
biendo sido el asiento fundamental de la villa y despus ciudad de San Francisco de Quito.
En esa placeta de la fundamentacin de Quito, que es el sitio al mismo tiempo ms trgico de
la ciudad, tuvieron lugar horro rosas escenas: el horrendo asesinato de Pedro de Puelles por Rodrigo de
Salazar en las casas que antes fueron de Sebastin de Benalczar
16
; la profanacin de la cabeza del des-
venturado Vi rrey Nez Vela cuando la colocaron en la picota improvisada en la placeta
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; y muy pro-
bablemente la inmolacin por el fuego del gran Rumiahui y de sus valientes capitanes que pre f i r i e ro n
una muerte cruel antes que revelar el escondite de los grandes tesoros del Inca y de los incas.
Esta encrucijada de esquinas ha quedado como para siempre con un aire, con un hlito triste
y funesto realmente indeleble. Quien lo visite o transite por all lo siente hasta sin advertirlo. Ojal, que
ahora que el casual destino le ha dejado vaco al espacio de la primera placeta de Quito, se la convirt i e-
se en algo ms simblico, menos desairado, que neutralice ese hlito de tristeza y que ostente algn sim-
bolismo de los primeros das de nuestra tan histrica ciudad
18
.
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L u c i a n o A n d r a d e M a r n
1 6
O b s e rvar la historieta
La casa de ms historia y
tragedia que tiene Quito,
publicada en la pgina 1 4 9
de esta edicin.
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Examinar, entre otras, la
historieta El rollo o picota
colonial de Quito, publica-
da en la pgina 4 3 de esta
edicin y La esquina de la
Vi rgen en la pgina 2 0 1.
1 8
Sin duda, tomando en
consideracin estas pala-
bras, la Municipalidad re-
c re la Placeta de la Fun-
d a c i n .
11
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L u c i a n o A n d r a d e M a r n
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LA TEJA
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DONDE QUIERA QUE HAY UNA TEJA EN AMRICA, ALL ESTUVO ESPA A
A
l fin, Espaa, los espaoles, sus vstagos cosmopolitas y la lengua misma castellana,
todos nos quedamos sin una palabra en el idioma castellano para denominar aquello
que, por falta de otra expresin, llamamos colonizar, despus de tanto asentar co-
lonias espaolas en el mundo.
El lenguaje castellano actual carece en su lxico de un trmino moderno que reemplace a la
vieja expresin peninsular de asentarse y poblar, ni que equivalga con exactitud al vocablo antiguo y
todava superviviente del idioma ingls para decir settle, to settle, settlement, no obstante que al
mundo ingls tambin le afecta por igual el acontecimiento de Coln, del cual sin duda tomaron la ins-
piracin los espaoles criollos de Amrica para acuar su todava fresco verbo c o l o n i z a r .
Esto entraa una injusticia de los lingistas espaoles contra la historia de un gran pueblo, su-
yo propio, sntesis de razas aventureras y pobladores. No tiene ms excusa esta injusticia, que ser una
a b e rracin pa, como otras tantas que ruedan por el orbe ironizando los hechos de la humanidad letra-
da de esta era del libro .
Cristbal Coln no fue sino un insigne navegante y un intrpido descubridor. No lleg a ser
l mismo un colonizador, un poblador de tierras. Son los espaoles que vinieron tras de l, los que
se asentaron y poblaron las tierras descubiertas por el genovs Coln por mandato de los Reyes de Es-
paa y para el cetro imperial de Espaa. Porque, el proceso histrico de esta etapa de Amrica tiene
t res captulos perfectamente distintos en la accin, que la crnica de los hechos, o historia que decimos
h o y, los diferencia an ortogrficamente como descubrimiento, conquista y colonia, atribuyendo
i n a d v e rtida y confusamente a Coln esta ltima empre s a .
Cul sera, entonces, el trmino propio que reclama la lengua de Castilla para expresar esta
funcin biolgica del hombre ejecutada por los espaoles en Amrica, y que est lejos de ser la obra in-
mediata y peculiar de Coln?
No sera posible improvisarla; pero hay un detalle, aparentemente nimio de la materialidad
animal que, an el ms profundo de los filsofos, ni el ms superficial de los observ a d o res, no podra
desdearla ni dejarla pasar inadvertida, ya como un hecho zoolgico, ya como una fisonoma art s t i c a :
la de saber hacer casa caracterstica, segn la especie, que diramos, a la manera de una ave determ i n a-
da, su nido genrico y especfico. La casa del espaol es casa de teja! Y, el hombre para asentarse y
poblar una tierra, para colonizarla, tiene primero que hacer casa, y casa segn la geografa en todo
sentido. Y, una casa sin techo, no es casa.
P e ro, el espaol desafi la geografa y hasta la cosmografa en el procedimiento singular y to-
tal de hacer colonia, porque as como dijo que el sol no se pona en sus dominios, tambin hizo ca-
sa apartndose de las reglas de las latitudes, e insisti en hacer casa de teja donde quiera que hubo es-
paoles bajo el sol en la redondez de la tierr a .
Se burl el espaol con esto de las leyes de la naturaleza?
Los siglos han dicho que no. Al contrario vienen a demostrar que nada hay ms sabio den-
t ro de las normas de Natura que la de teja espaola para albergar al hombre-hogar igualmente que al
h o m b re-individuo, lo mismo en el desierto de Texas que en el lluvioso Quito que est en las ingles del
cielo, segn un poeta religioso, ciudad que, antes que por sus cimientos, comenz a construirse cuatro-
cientos seis aos ha
20
, por las tejas anticipadas a fabricarse en El Tejar pblico ordenado formarse por
el primer Cabildo que despachaba sus asuntos provisionalmente bajo una casa de techo de paja. Y ciu-
dad que todava tiene un pueblo entero que es un taller de tejas: La Magdalena
21
.
Donde quiera que hay una teja en Amrica, all, en efecto estuvo Espaa: al ras del mar en
Guayaquil y en la alta meseta ecuatorial de Quito; en las misiones de California y en las misiones del
Paraguay; en la Pampa y en el Altiplano; en las laderas venezolanas y en los fangales de Florida.
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L u c i a n o A n d r a d e M a r n
1 9
Revista Lnea, N 4,
Quito, 1 de marzo de
1 9 4 0 .
2 0
Esto se deca en 1940.
2 1
El autor se re f i e real an-
tiguo pueblo de La Mag-
dalena, integrado como
p a rroquia urbana a la ciu-
dad de Quito desde 1910,
abandonando paulatina-
mente la produccin de te-
jas por el avance de la ur-
b a n i z a c i n .
La teja en Amrica fue el smbolo de Espaa, mucho ms que el mismo castillo en la Pennsu-
la y fuera de ella. El castillo no es hoy ya sino un re c u e rdo; la teja sigue siendo una realidad y una sus-
tancialidad. Es la teja el verd a d e roescudo de armas de Espaa, a perpetuidad en el mundo americano.
La teja puede ser la materia prima para crear alguna nueva palabra que sustituya con pro p i e-
dad a colonia y colonizacin, porque es el emblema perfecto de asentarse y poblar, ya que es la tie-
rra misma hecha paraguas y parasol para la casa, y porque esa simplificada creacin de arcilla re t o rc i-
da, ese cao en abreviatura susceptible de convertirse en ladera hogarea, en remedo de montaa con
d renajes a porfa, es tambin el boceto del llamado sombre ro, invencin asimismo perfeccionada por
los espaoles y aprovechada primeramente por los religiosos siempre sabios en las comodidades terre s-
t res y celestes. Fue el sombre ro de teja, autnticamente de teja, el primer orgullo de los inventores pa-
ra desafiar no slo al sol y hacer sombra, sino especialmente al aguacero, prenda que apareci en las co-
munidades monsticas y el que ms furor hizo en Quito, donde la lluvia moja despiadadamente al hom-
b re. Por eso el hombre que sala antes de la casa de teja en Quito, se llevaba tambin una teja en su ca-
beza y transitaba cautelosamente por debajo de los amplios aleros del Quito sabiamente urbanizado por
la capa y de la teja, amplia y segura.
En Quito abandonamos el orgullo del sombre ro de teja en la cabeza de nuestros clrigos y
monjes, desde que se incrust la novelera del tricornio francs trado por las legiones de religiosos arr i-
badas en misin especial por Garca Moreno, mientras mora tambin el chambergo de toquilla pseu-
do-teja, usado desde los primitivos quiteos. Pero en Texas, all afuera del trpico, an sigue el org u-
llo de la teja espaola en la cabeza de los tejanos, con el nombre de sombre ro texano, all s razona-
blemente s o m b re ro por los ard o res de un sol subtropical, algo ms acervo, quin lo imaginara, que el
modesto sol ecuatorial de este siempre entumecido Quito.
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L u c i a n o A n d r a d e M a r n
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EL BURRO
2 2
E
l nico captulo que siempre se les olvid a los fecundos escritores ecuatorianos, es pre-
cisamente el captulo segundo, y quiz el mejor, del libro en un solo tomo que escribi
para los protagonistas de su primer captulo, el inmortal Miguel de Cerv a n t e s .
Ninguno de los libros escritos por nuestros historiadores, gegrafos, naturalistas, literatos, polticos, so-
cilogos, indigenistas y periodistas trae siquiera una casual alusin o re f e rencia a la obra del burro en
la vida y desarrollo del pueblo del Ecuador, no obstante que el burro puede ser considerado e identifi-
cado como un complejo de todos y cualesquiera de estos tpicos, desde la historia del pas, donde ha
jugado seguramente el ms importante de los papeles, hasta el propio periodismo, cuya tarea recia, pa-
ciente y jams interrumpida, pudo muy bien hallar su smbolo en el asno, el nico de los animales de la
c reacin que come papeles y papeles impresos, porque l mismo es una fbrica de celulosa y talvez di-
ramos que el primer inventor del cart n .
Es el burro, repetimos, el captulo indefectiblemente olvidado, quizs misteriosamente re h u i-
do, por los escritores estudiosos e inspirados del Ecuador en todo tiempo, mientras este animalito de
apariencia inspida, ha sido para nuestro pas, sin duda, el ms grande agente de su formacin y de su
c o n f o rmacin; en verdad el que despus de la espada y de la cruz, no es superado por ningn otro de
los elementos de colonizacin que los espaoles trajeron a estas tierras hoy llamadas ecuatorianas. La
espada y la cruz, son ciertamente, los emblemas ms re p resentativos de la conquista; pero, nadie podr
n e g a rnos que es el burro el que podra alegorizar con plena exactitud a las pocas de la Colonia y de la
Repblica, porque sin el asno, la indianidad misma ya se habra extinguido y no se hubiera multiplica-
do ms ni mejor en los campos y viejsimos pueblos aborgenes, pretendidamente p o b l a d o s por los es-
paoles, y, porque sin el burro no habra existido la unin poltica y la interdependencia econmica en-
t re las provincias y entre los cantones de la Repblica. La literatura gastada en lo moderno para el fe-
rro c a rril y el automvil, puede ser legtimamente aplicada al burro, en este caso, y con unos alcances
muchsimo mayores a favor de la obra del jumento, que no sangra la economa de la nacin, sino al
contrario, que es el fertilizador por excelencia del pas.
Como ningn otro, es pues, el burro un smbolo que abarca slidamente la vida ecuatoriana
desde la poca colonial hasta la republicana, y en una forma tan sustancial, que la inteligencia humana
puede quedarse perpleja en descubrimientos, si medita y analiza con menos orgullo y ms penetracin
en la fantstica obra del burro, de este hroe ignoto de la fauna domstica, en el desenvolvimiento de
n u e s t ro pas, porque, hasta la jurisdiccin poltica afectiva est trazada en su territorio gracias a la pre-
sencia filosfica de este noble cuadrpedo, menospreciado por los caballeros del primer captulo cerv a n-
tino. Y, quien no lo crea as, permtanos un momento su despreocupada atencin.
Cul cosa ha hecho, por ejemplo, mejor y ms completa obra en el Ecuador a travs de su
historia, desde 1534 hasta 1940, el trigo de Fray Jodoco, o el burro ?
El trigo, al fin y al cabo, en el terreno de la realidad nacional, no ha alcanzado a hacer ni la
obra de la cebada misma para la poblacin ecuatoriana, especialmente para la indianidad. El indio to-
dava no aprende a comer pan de trigo en cuatrocientos y ms aos de estar aqu esa espiga. El indio,
cuando mucho, en Finados, esa torta de trigo con levadura, llamada pan; pero en cambio come todos
los das la simple harina de cebada tostada y molida o m a s h c a. Entonces, el trigo no ha logrado una
influencia sobre la vida indgena. En la poltica y en la sociologa del indio no se cuenta el trigo, y pue-
de prescindirse de l. Mas, en estos precisos das es cuestin de alta poltica de la Repblica lo re l a t i v o
a las harinas de trigo para la poblacin no aborigen, para los forasteros o cuasi-forasteros del Ecuador.
En contraste, el indio sin el burro, casi perecera y se extinguira, y no slo l, sino que se des-
poblara del resto de habitantes no indios el territorio populoso del Ecuador. Ni un nmero varias ve-
ces redoblado de ferro c a rriles y de automviles podra atajar este desbande de la poblacin actual. Por-
que este pas montaoso ecuatorial, alomado y quebrado a porfa, no tiene opcin posible para el veh-
culo de ruedas, a no ser que mediante laboriossimos trayectos de artificio (digamos caminos). No hay
35
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
2 2
Revista Lnea, N 8,
Quito, 1 de mayo de
1 9 4 0 .
paso franco para el vagn aventure ro y comedido en pos de nuestras tierras quebradas y lodosas. El ba-
jel original de los Andes equinocciales, fue un da la runa-llama; extinguida sta, tom su lugar aventa-
jadamente el burro. Ese da entr recin Espaa en la vida interna de la indianidad y all se qued, sien-
do esa civilizacin lenta, a las ancas del burro, la que andamos hasta el siglo XX. El transporte asnal
puede ser sustituido en las carreteras troncales con la va de hierro o con la va neumtica, y para las
grandes heredades y explotaciones pero, el transporte caletero, diremos, de chacra a chacra en las zo-
nas de agricultura intensiva, reclamar siempre el burro: el vehculo de la miscelnea en el pas de la
miscelnea de las pro d u c c i o n e s !
El caballo ser siempre un mal avenido forastero en este pas que es precisamente la anttesis
de las pampas o llanos. La triste caricatura del gran equino, es clsica en nuestros altos y fatigantes ce-
rros. El Ecuador no es para caballos; aqu el burro hace un papel ni siquiera igual al del caballo en Eu-
ropa, sino tambin a la vez, el rol del sobrio camello incsico, la llama, soportando todo el trabajo so-
b re las jorobas andinas.
P e ro, adems del transporte menudo del campesino, el burro desempea en el Ecuador una
funcin notabilsima en sustentar la vida del hombre pobre o rico. Es la de mantener la fertilidad del
suelo, principalmente en las zonas ms ridas del pas. Eliminemos al burro de la provincia del Coto-
paxi, y produciramos un cataclismo en ella. Pero una hecatombe mayor ocurriera si suprimiramos al
b u rro de la provincia de Tungurahua, porque lo mejor de esa provincia, que es lo mejor del Ecuador,
volviera a ser un erial muerto, rido e inhabitable como debi serlo hasta despus de la llegada de los
espaoles; se acabaran todas sus huertas de hortalizas y todos sus huertos frutales, as como todas sus
mieses. Guayaquil y casi toda la costa no tendra qu legumbres nutritivas comer, y, la feria total de
Ambato quedara como fulminada por un rayo. Pues, ha de saberse que la gran feria ambatea con sus
beneficios, no consiste nicamente en una prodigiosa concentracin de merc a d e res de veinte leguas a la
redonda, sino que, como un valiossimo sub-producto de dicha feria, los cuatro o cinco mil asnos que
36
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
14
con sus amos acuden a ella, dejan semanalmente cientos de toneladas de estircol tan valioso, que se lo
disputan los hortelanos a los ms altos precios, porque es la vida de sus huertas locales. Es, pues, una
feria de fertilidad o de fertilizantes para la vigorosa vida agrcola de esa provincia de agricultura inten-
siva que da de comer con los ms selectos productos a muchas otras provincias de la Repblica, gracias
a su inmensa y utilsima poblacin asnal, que puede llegar fcilmente a unos 20.000 burro s .
Anlogamente, si eliminamos a todos los burros de una provincia como la de Manab, tam-
bin all mataramos de sed a casi todas sus ms florecientes poblaciones; pues el sistema de apro v i s i o-
namiento de agua potable en ella es gracias al asno.
Por fin, querrn cre e rnos nuestros lectores en la revelacin ms extraordinaria que vamos a
hacerles acerca de la influencia decisiva del burro en la alta poltica ecuatoriana? El burro marca en el
Ecuador los verd a d e ros lmites de la soberana nacional efectiva. Donde hay burro en el territorio ecua-
toriano, all hay posesin efectiva y jurisdiccin eficaz de nuestra nacionalidad. Del Carchi al Macar,
y del callejn interandino a la costa orense, guayacense y manabita, exceptuando el tumultuoso Esme-
raldas, hasta Galpagos, las leyes y la administracin nacional se dejan sentir normalmente con influen-
cia y dominio ecuatorianos. En el Oriente no hay un solo burro .
Para term i n a r, esta connaturalizacin tan completa del burro en el Ecuador, hasta el punto su-
mamente curioso de haber una gama entera de burros, desde el desnudo y lucio asno costeo y galapa-
guino hasta el asno esquimal, el b u rro tzuntzo de los pramos, adems del gallardo y salvaje burro del
Chota, no se explica de otro modo sino quiz a que el origen del burro como especie zoolgica debe es-
tar incuestionablemente en las zonas secas del frica ecuatorial o en los desiertos del frica tropical, y,
al ser trasladado a la Amrica tropical, halla su mejor hogar precisamente en las zonas secas y bien so-
leadas del nivel del mar ecuatorial, tolerando, empero con diversos disfraces de piel las grandes altitu-
des, asimismo asoleadas del Ecuador.
37
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
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38
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
18
N O M E N C L ATURA URBANA
DEL ANTIGUO QUITO
2 3
S
iendo Quito una ciudad tan y tan antigua, como lo es, y cuyas calles del centro primiti-
vo de la urbe se conservan hasta hoy conforme la primera traza que dieron los espaoles
a la villa que se iniciaron en el ao de 1534, es muy natural que los nombres de tales ca-
lles han ido cambiando quizs de siglo en siglo, segn la vida y costumbres de cada poca. Porque la de-
nominacin que en los antiguos tiempos reciban las calles, plazas y ms lugares que componan el po-
blado era obra espontnea del vulgo que utilizaba a cada lugar con el nombre de lo ms caracterstico
y distintivo que all se encontraba.
En ms de los cuatrocientos aos de vida que tiene nuestra ciudad, es pues, bastante difcil tra-
tar de re c o n s t ruir esa diversa nomenclatura cronolgica. Lo que nosotros vamos a revelar aqu escasa-
mente al respecto, re p resenta un trabajo en verdad mprobo, del cual suficiente ser decir que no es im-
p ro v i s a d o .
Vamos a dar, por tanto, en forma algo esquemtica, perodo por perodo, esta nomenclatura
c i e rtamente tradicional de Quito.
L A C A L L E M A E S T R A O
C A L L E R E A L D E Q U I T O
A
l fundarse la villa, como es lgico, lo primero que trazaron los espaoles fue la Ca-
lle Real, que necesariamente tena que ser la calle o lnea maestra a la cual tena que
ajustarse el trazado de las dems, paralelamente y transversalmente a ella, a fin de dar-
le a la villa la conformacin geomtrica regular que vena de Europa a imponerse en estos lares indios.
Si bien, esta regularidad no poda aplicarse estrictamente por la topografa montaosa tan quebrada e
i rregular del solar quitense. Por dems esta decir que los espaoles no hicieron un trazado astro n m i-
co de la villa. Esa Calle Real fue la que hoy llamamos calle Garca Moreno, cuyas espaldas (orienta-
les) eran el lindero de las casas de Sebastin de Benalczar, segn consta del re p a rtimiento de los prime-
ros solares hechos en 1534
24
.
P e ro la Calle Real espaola, curiosamente, ya se sujet primero a la lnea maestra o calle
maestra que tuvieron los quitus y los incas como camino de conexin entre el templo del Sol en Pane-
cillo y el templo de la Luna en San Juan, el que, a la vez, serva de punto o ruta de partida para el gran
camino aborigen que una a Quito con el Cusco. Este Camino Real Indio, lleg a llamarse a travs
de los siglos, hasta donde sabemos Calle de Puelles, Calle de Villacs, Calle Angosta y ahora Ca-
lle Benalczar, porque, cosa rara, ms bien a esta calle miraban los frentes de las casas de Benalc-
zar, despus de Puelles, y la placeta misma de la fundacin de la villa.
En esos mismos tiempos iniciales de Quito, hubo una Calle de Va l v e rde, la actual calle Me-
ja entre Garca Moreno y Benalczar; otra Calle de Carrera, la que luego fue llamada de Casillas,
despus del Correo y hoy Ve n e z u e l a
25
; y, la esquina de Francisco Ruiz en la Plaza de la Ciudad, Pla-
za Mayor o Plaza Grande.
Despus de la Revolucin de las Alcabalas, de 1592, ya se llam Calle de Bellido, a la hoy
R o c a f u e rte, entre Garca Moreno y Venezuela. Para ese mismo tiempo ya haban calles de la Concep-
cin, del Hospital, Plaza de Diego de To rres (Santo Domingo)
26
, de Santa Brbara, y otras.
En el siglo XVII, ya se expandi el poblado mayormente por contornos de Santa Brbara, y
tambin por la entrada sur de la ciudad. Hubo la Calle de los Tratantes, despus del Comercio Ba-
39
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
2 3
Historietas de Quito:
ltimas Noticias, Quito,
17 de abril de 1965. Pg. 7.
2 4
1532 se lee en el origi-
nal, pero es una obvia equi-
vocacin tipogrfica.
2 5
Examinar, La calle de
casillas o del correo publi-
cada en la pgina 1 0 5 de es-
ta edicin.
2 6
Ver Origen de la plaza
de Santo Domingo en esta
mismo libro, en la pgina
1 3 3.
jo, y hoy Guayaquil
27
; del Mesn
28
, de La Vinculada, (calle Loja), del Santo Cristo, de Sbana Santa,
de Villacs y su prolongacin, de San Juan Evangelista, de Manosalvas, de Churretas (la Guayaquil ac-
tual, cortando a la posterior calle de la Ronda), y muchas otras calles y plazuelas re f e rentes a iglesias y
c o n v e n t o s .
E L S I G L O X V I I I E N
L A N O M E N C L A T U R A D E Q U I T O
P
e ro, en el siglo XVIII, la nomenclatura popular adquiere un gran vuelo. Hay, por ejem-
plo las siguientes calles: del Beaterio Viejo, el comienzo de la Cotopaxi; del Beaterio
Nuevo, la Olmedo, ex colegio Meja; Buena Vista, la Manab alta; la Calle de la Estre-
lla, la alta de Santa Brbara; Calle de Betancur, la inmediata transversal; la calle de Urc u - Vi rgen, la par-
te alta de la Cuenca; la calle de las To g reras, la que sube a Toctiucu; las Calles de Santa Rosa, de la Pal-
ma, de Andraca, las de la alta calle Olmedo; la Calle del Suspiro, la cuesta que desde el Carmen Bajo
sube hasta la antigua calle del Marqus de Miraflores, parte de la antigua Calle Real despus Garc a
M o reno; y estas otras calles indeterminadas: de Salzedo, del Cristo, de San Joseph, del Chorro del Car-
men, del Port e ro, la Calle Chica, la de Cabeza de Baca, de Serrano, de la Soledad, Calle Nueva, Calle
de las Melcochas, Calle Sola, Calle Sin Par, Calle de la Chuspi (la Manab cerca del Te a t ro); la de San
Antonio, la de Sisaa, de San Miguel, del Retiro; la Calle Larga de San Sebastin; la de la Portera de la
Concepcin; la Calle de To rre Vieja (de San Agustn, entre Chile y Flores); la del Chorro de Santa Ca-
talina; la Calle de Ontaneda, junto a la Carnicera (Manab baja); Guanga-Calle, la avenida Colombia,
delante del hospital; La Guaragua, alomado hoy calle Va rg a s .
Y, es en este siglo en que empieza a denominarse calle de las Siete Cruces a la actual Garc a
M o re n o
29
, y con nombres part i c u l a res para cada cuadra que la integran, en esta forma, desde el pie del
Panecillo: Calle de la Recoleta de los jesuitas (despus, del Hospicio); Cruz de Piedra, donde estaba la
primera cruz ptrea, al extremo occidental de la Calle Larga de San Sebastin (hoy Loja); Calle del Hos-
pital; Calle del Arco de la Reina; Calle de La Compaa; Calle de la Universidad; Plaza Mayor; Calle de
la Concepcin; Calle de Miraflores; Calle de Santa Brbara. Tambin ya en este siglo qued conform a-
da y denominada Calle de la Ronda
30
.
L A N O M E N C L A T U R A D E L S I G L O X I X
E
n el siglo XIX, sobre la nomenclatura tradicional que vena continundose, tales como
El Placer, El Girn, El Ve rgel, La Loma Grande, La Loma Chiquita, El Batn, La To l a ,
El Arco de La Magdalena, y otros lugares as denominados, la guerra de la Indepen-
dencia y sus eventos, trajo nuevas ideas para imponer o sustituir nombres alusivos al tiempo nuevo. As,
por ejemplo, a la antigua Calle de Algodn, que de este modo se haba denominado tambin a la Ca-
lle del Colegio de San Fernando (Guayaquil) frente a los Sagrados Corazones, se la llam Calle de Bo-
lvar. Mucho despus se retir de all este nombre y se la puso a la transversal o Calle de la Pere r a ,
como est Calle Bolvar, hasta ahora. Asimismo, a la Calle de la Cruz de Piedra, se la llam Ca-
lle de Minerva, a la antigua Calle de los Hornillos (de ladrillos) de la Alameda, hoy avenida 10 de
Agosto, al comienzo, se la llam Calle de Atahualpa. A la calle que conduce de la plazuela de la Mer-
ced al pretil de San Francisco, se la llam Calle de Yaguachi. A la antigua Calle de Arteta, (la Chi-
le delante de El Comerc i o
31
), se la llam Calle Pichincha (con ms propiedad que la anterior, hoy
B e n a l c z a r, que no miraba al Pichincha). En realidad, esta calle que en el siglo XIX la llamaron equivo-
cadamente de Arteta, no era de tal, sino de don Joaqun de Artece, persona importante de la Colo-
nia, que construy aquella linda portada de columnas salomnicas en una casa que en dicha calle has-
ta hoy existe.
40
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
2 7
En re f e rencia a la actual
calle Guayaquil mirar Las
c u a t ro esquinas, publica-
da en la pgina 1 0 1 de esta
e d i c i n .
2 8
En re f e rencia a la calle
del Mesn, actual Maldo-
nado, en la historieta El
obelisco a Garca More n o
en la pgina 1 0 7 de esta
edicin, se trata con detalle
su desarro l l o .
2 9
El nombre de Calle de
las Siete Cruces ya apare-
ce en un plano dibujado a
mano de inicios del siglo
XIX. El autor dedica una
historieta completa a esta
calle en la pgina 9 7 de es-
ta edicin.
3 0
El autor trata con deta-
lle la historia de esta calle
en El origen de la calle de
La Ronda, ver pgina 9 9
de esta edicin.
3 1
El autor se re f i e re al dia-
rio El Comercio, que tena
sus instalaciones a mitad de
la cuadra de la calle Chile,
e n t re Benalczar y Cuenca.
En este mismo siglo XIX apareci el nombre de La Chilena para aquel barrio N. O. as co-
nocido hasta hoy. Tambin la Calle de la Platera, la Venezuela delante del Palacio Arzobispal; la Ca-
lle de los Agachados de San Guillermo, a la Bolvar, entre Garca Moreno y la Plaza de San Francisco.
Igualmente Lagomarsino, desfigurado en Argomasn, al extremo alto de la calle Bolvar, donde un
italiano de este nombre, tal vez desde tiempos coloniales, tuvo all una buena fbrica de cermica de lo-
za. Las Almas, empez a llamarse a la esquina de la calle Rocafuerte con la Imbabura, donde tam-
bin tuvo su tienda de msica y de curaciones estrafalarias el clebre Guagraocote, doctor de espan-
tos de guaguas y director de msicas de gloria para entierros de criaturas. La razn para todo esto era
que con la fundacin del Cementerio de San Diego, los cortejos fnebres (siempre nocturnos) pasaban
por all obligadamente, y all hacan una estacin para re z o s .
Finalmente, slo por el ao de 1880 se dict la primera nomenclatura municipal para las ca-
lles, plazas y otros lugares de Quito; de cuyos nombres todava se perpetan muchos, como: calles Gar-
ca Moreno, Guayaquil, Venezuela, Cuenca, Flores, Montfar, Manab, Esmeraldas, Sucre, Bolvar, Ro-
c a f u e rte, Chile, Meja
32
, Loja, Morales, Pereira, Caldas, Briseo, Len, Los Ros, etc., etc.
Muy revelador de lo poco que se saba acerca de Eugenio Espejo en ese siglo, es que el nom-
b re de Calle Espejo la tenan puesta a una desaseada calle trasmano del hospicio, hasta que un Qui-
t e n s e
33
en un artculo de hace menos de veinte aos les dijo que los seores municipales, que cmo han
de tener por Espejo, con mayscula y minscula a aquella calle, y que por qu no le pona a la llamada
Calle Bolivia, donde Eugenio Espejo tuvo el brillar de su vida y de su muert e. Y, con este buen con-
sejo, tuvieron que hacrselo as, donde ahora esta la Calle Espejo
41
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
3 2
En la historieta La la-
g a rtija que abri la calle
Meja el autor habla del
tramo de la calle Meja
c o m p rendido entre la Gua-
yaquil y la Flores en la pgi-
na 1 1 0 de esta obra.
3 3
Quitense fue, como se
sabe, el pseudnimo ms
utilizado por Luciano An-
drade Marn y que emple
para todas sus Historie-
tas publicadas en ltimas
N o t i c i a s .
19
20
42
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
21
EL ROLLO O PICOTA COLONIAL DE QUITO
3 4
A
una corta distancia de cosa de doscientos o ms metros algo al oriente de la pequea
iglesia de El Beln y en el sitio preciso donde ahora, en 1965, est levantado el moder-
no Palacio Legislativo, all, en la eminencia del terreno llano en que termina la supe-
rior planicie de la Alameda, se destacaba todava firme hasta hace poco una gruesa y solitaria columna
de piedra, duro y funesto vestigio colonial, delante de un vasto panorama que tena a su pie el resto de
la extensa llanura de Aaquito o Iaquito, ejido pblico que legalmente comenzaba desde la plazuela
de San Blas. Esta columna, rematada por un copete y tres brazos salientes tambin ptreos y ya desas-
tillados, sin duda por el uso, era el rollo o picota que los espaoles de la Colonia levantaron en Quito
siglos atrs para los ajusticiamientos ms espectaculares de su vindicta pblica.
S I G N I F I C A D O E S P A O L D E
E L R O L L O O P I C O T A
S
egn el ms antiguo diccionario enciclopdico castellano rollo, es la picota hecha de
piedra y en forma redonda o de columna, y era insignia de la jurisdiccin de villa, y,
por picota define, el rollo u horca de piedra que suele haber a las entradas de los lu -
g a res, adonde ponan las cabezas de los ajusticiados o los reos a la verg e n z a
En cuanto a la palabra jurisdiccin, en este caso no es en el sentido de t rmino de algn lu -
gar o provincia, ni de territorio en que un juez ejerce sus facultades de tal, sino en la acepcin de p o -
der o autoridad que tiene alguno, persona o entidad, para gobernar y poner en ejecucin las leyes
Por tanto, el sitio extramuros donde los espaoles levantaron este rollo o picota de piedra, no
fue para significar el lindero o trmino de la villa o ciudad de Quito, sino para alejar consideradamen-
te de la inmediata vista pblica este pilar ignominioso de su justicia a un lugar donde desde los prime-
ros tiempos de la poblacin espaola de la ciudad, ya se lo haba sealado, sin duda, como el de arro-
jar all a distancia los cadveres de los animales o de los hombres que, a su juicio de la poca, no de-
ban recibir sepultura, sino ser abandonado a la corrupcin libre, a las aves del cielo y a los perros del
campo; cosa que se perpetu en ese mismo sitio, consuetudinariamente, hasta bien entrados los tiempos
de la Repblica, segn lo veremos en otra Historieta
35
.
P o rque, los espaoles tan pronto como fue poblada o asentada (no fundada) la villa de San
Francisco de Quito, ya levantaron su infaltable, aunque provisional picota de palo en la Plaza de la Vi-
lla (que hemos venido llamando Plaza de la Fundacin
36
, porque la Plaza de la Ciudad fue para
ellos, en su traza original, la que hoy llamamos Plaza Grande). En esa improvisada picota de la pla-
za de la villa fue colocada la cabeza del infeliz Vi rrey Nez Vela, luego despus de la batalla de Iaqui-
to y colgada una buena mujer que mand a ahorcar Puelles no en el rollo o picota de piedra cercana al
Beln, porque al tiempo de dicha batalla y asesinato no hubo todava ni rollo ni Beln.
Es sumamente curioso, como designios del destino, que, con exactitud, donde despus se se-
al para arro j a d e ro de animales muertos y de cadveres humanos insepultables, y para sitio definitivo
del gran rollo o picota de piedra, all tuvo lugar el combate horro rosamente reido de las caballeras de
Gonzalo Pizarro con las del Vi rre y, donde en esa pendiente (que hoy mira al estadio del Ejido)
37
ro d a-
ron envueltos en una sola masa de hombres y caballos, heridos y muertos, los adversarios hasta amon-
tonarse en el descanso horizontal del pie (hoy calle Ta rqui), y donde siglos despus fue fusiladero de los
republicanos y enterr a d e ro de protestantes fallecidos en Quito. Quien lea con cuidado los relatos de tes-
43
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
3 4
Historietas de Quito:
ltimas Noticias, Quito, 3
de julio de 1965. Pg. 8.
3 5
El autor se re f i e re a El
panten de los pro t e s t a n-
tes, publicada en la pgina
1 8 9 de esta edicin.
3 6
Ver la historieta La pla-
ceta de la fundacin en es-
te libro, en la pgina 2 9.
3 7
Campo deportivo que
dej de utilizarse cuando el
estadio Atahualpa cobr
i m p o rtancia, y que fuera
t r a n s f o rmado en el hoy lla-
mado Parque del Arbolito.
tigos presenciales de la batalla de Iaquito, que los hay muy buenos, podr comprobar la primera ase-
veracin que aqu hacemos.
C U N D O Y P O R Q U F U E
L E V A N T A D O E L R O L L O O P I C O T A
N
inguna de las documentaciones antiguas trae noticia alguna sobre cmo y cundo
fue levantado el rollo o picota. Si de slo documentos de papel dependiera la histo-
ria, sera de creer que la formidable picota ptrea de Quito es una mera fbula. Pe-
ro, all donde hemos sealado estuvo, en un terreno de propiedad part i c u l a r
38
despojado al pblico eji-
do, y ahora est implantada en el patio del Museo Municipal de Historia de Quito
39
, despus de haber
sido rescatada de poder de un particular que, a ttulo de dueo del terreno la desmont de su lugar ori-
ginal y se la llev a una residencia suya, terreno que, a la vez, sirvi ms tarde (no hace mucho) para
asentar la construccin del moderno Palacio Legislativo.
nicamente es el Padre Juan de Velasco en su clebre Historia del Reino de Quito quien nos
da la siguiente re f e rencia acerca de ese rollo o picota: Hubo, dice, un Octavo Tribunal de la REAL
CASA DE MONEDA, compuesto de Te s o re ro, Contador y dems oficiales. Se extingui en el siglo pa -
sado y se demoli la casa, que era contigua al monasterio de La Concepcin, no tanto por haber cesa -
do el trabajo de las minas de plata, que era la nica que se acuaba, cuanto por los monederos falsos,
los cuales fueron ajusticiados en una columna que se levant para el efecto en el egido, y subsiste con el
n o m b re de LA PICOTA .
44
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
3 8
De acuerdo con la infor-
macin provista por la
obra compilada por Elicer
Enrquez Quito a travs
de los Siglos (Impre n t a
Municipal, Quito, 1938),
el rollo se levantaba en te-
rrenos de la familia Muoz
(pie de foto frente a la pgi-
na 32)
3 9
El Museo Municipal
A l b e rto Mena Caamao
f o rma hoy parte del Centro
Cultural Metropolitano, en
la esquina de las calles de
G a rca Moreno y Espejo.
22
Esto quiere decir que la picota de El Beln fue levantada el siglo XVI a raz de la primera tre-
menda crisis econmica de la moneda que padeci Quito, segn nuestra personal opinin, por agota-
miento de la cosecha (que los espaoles llamaron rescate) del oro y plata existentes en manos de
los indios desde antes de la Conquista espaola, conforme lo tenemos prolijamente discutido en un pe-
queo librito nuestro intitulado El Ecuador Minero. Pues, cunto oro y plata labrados hallaron los
espaoles en Quito y lograron en Cajamarca, se lo llevaron a Espaa, dejndolo muy poco aqu en for-
ma de monedas toscamente acuadas; y, as el pas qued desmonetizado. Los monederos falsos se le-
v a n t a ron entonces, y, burlando el conocido tributo de los quintos reales, se dieron a la tarea de suplir
s u b repticiamente la falta se circulante con sus monedas que aunque de buen metal, porque no eran de
plomo o estao, haban perjudicado a la Corona; pero, que, en el fondo, cosa irnica beneficiaban
a la comunidad. Las autoridades reales que tenan por los peores delitos el de los monederos falsos y el
de los excomulgados, levantaron un corpulento rollo o picota de piedra para colgar all a unos y a otro s ,
dejndolos de pasto de los gusanos y de las bestias carnvoras como el castigo ms infame e ignominio-
so, y creyendo as resolver la crisis econmica que provena de otras causas inimaginadas, entonces, pa-
ra los gobernantes espaoles.
As fue, conforme lo dejamos estudiado en nuestro referido librito, que al siglo siguiente se re-
piti otra crisis econmica quizs peor al agotarse el otro filn de la insensata y cruel explotacin espa-
ola: el de los obrajes, instituciones stas que, al decir de Jorge Juan y Antonio de Ulloa, en su form i d a-
ble libro Noticias Secretas de Amrica, eran mil veces peores que las galeras porque jams llegaban a
ningn puerto que no sea el de la muerte segura de sus indios ocupantes inclusive las de sus familias de-
socupadas afuera, hambrientas y aterrorizadas de la tirana combinada de corre g i d o res, hacendados y
curas. Con este sistema de extirpacin colectiva sin duda ya qued sin mucho uso la singular picota,
n o m b re fatdico que se ha perpetuado hasta hoy en el dicho vulgar ponerle a uno en la picota
Testimonios adicionales de la existencia del rollo o picota del Beln de Quito, constan en los
planos ms antiguos de la ciudad. En el de Dionisio de Alsedo y Herrera, probablemente del ao de
1729; en el de La Condamine, probablemente del ao de 1740; en el Jorge Juan, y Antonio de Ulloa,
quizs del mismo tiempo; y, en el Gazzetiere Americano de 1763, en todos ellos consta hasta dibujado
con sus actuales formas dicho rollo o picota.
Una ltima pregunta: Podan los meticulosamente catlicos espaoles, haber levantado esta
picota de ignominia y afrenta macabra junto a una primera iglesia de la cristiandad o a un sitio en don-
de dicen que se celebr la primera misa de la Conquista? Si hay quien pueda responderlo afirm a t i v a-
mente quemaremos nuestras naves.
45
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
4 1
Adicionalmente a estos
testimonios, en el cuadro
del milagro de la Vi rgen de
Gupulo conocido como
P rocesin durante la se -
q u a pintado por Miguel
de Santiago en la segunda
mitad del siglo XVII, ya
a p a rece la picota en el eji-
do de Iaquito.
23
24
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L u c i a n o A n d r a d e M a r n
25
EL MERIDIANO DE QUITO
4 1
FUE EL MERIDIANO QUITEO EL QUE HIZO LA GEOGRAFA
DEL MARAN O AMAZONAS
42
D
esde que la humanidad lleg ya al convencimiento de que el planeta en que vivimos
es una bola, una esfera, empezaron los gegrafos a aplicar los principios de la geo-
metra esfrica para determinar un punto o para localizar a ese punto en la superf i-
cie de dicha bola, que, como tal, no tiene principio ni fin en parte alguna de ella, volviendo as, apare n-
temente imposible el poder decir este punto est en este sitio de la bola; pues, no habiendo otros pun-
tos o lneas de re f e rencia, no caba localizacin posible.
P e ro, segn los principios de la geometra esfrica, a una bola cualquiera se la puede dividir
en dos partes exactamente iguales llamadas semiesferas o hemisferios. Entonces, el sitio de divisin de
las dos esferas, est constituido por una lnea circ u l a r, por un anillo, que llamamos crculo ecuatorial el
cual tambin decimos que es un crculo mximo, porque es la circ u n f e rencia ms grande que podemos
trazar sobre una bola. Toda otra circ u n f e rencia que tracemos paralelamente, encima o debajo de este
e c u a d o r, sern crculos menores, ms pequeos que el ecuador mismo. Pero, ni as, todava no pode-
mos marcar ni hallar un punto en la superficie de cada semiesfera, a fin de poder decir, all en tal par-
te est este punto, porque todava no tenemos otras partes de re f e re n c i a .
Mas, si de nuevo trazamos otra lnea redonda, otra circ u n f e rencia en la misma bola, dividien-
do esta vez a la bola en otras dos partes exactamente iguales, pero en sentido opuesto, de modo de cor-
tar al ecuador en ngulos rectos, desde ese momento tendremos ya no slo uno, sino dos crculos m-
ximos sobre la bola, de modo que cada uno por su parte le dividir a la bola en dos partes exactamen-
te iguales. A este segundo crculo que hemos trazado, le llamamos crculo meridiano. Desde ese instan-
te tambin, como se comprender podemos ya decir este punto se halla a tanta distancia del crc u l o
ecuatorial, y a tanta distancia del crculo meridiano. Porque, re c o rdemos que un punto es el sitio en
donde se encuentran, se cortan o se cruzan dos lneas.
Con este procedimiento de los dos crculos mximos trazados sobre una esfera, nos encontra-
mos prcticamente en el mismo caso fcil de poder situar o hallar un punto en una mesa, en una tabla,
en una pizarra cuadrada, diciendo, a tantos centmetros de un borde y a tantos otros centmetros del
o t ro borde, es decir, que midiendo desde el un borde y desde el otro borde hay un sitio en el que se en-
cuentran las dos medidas. All est un punto, y aunque se lo borre, podremos volverlo a situar en el
mismo sitio con gran precisin, cindonos a las medidas pre v i a s .
Entonces, en una bola en que hayamos trazado los dos crculos mximos y nicos de que he-
mos hablado, es ya tambin muy fcil situar o hallar un punto diciendo el punto est a tanta distan-
cia del crculo e c u a t o r i a l y a tanta distancia del crculo m e r i d i a n o.
Ahora bien, como la tierra es una bola, una esfera, pero no una esfera quieta, sino una esfera
que da las vueltas alrededor de s misma, girando sobre un eje conocido, permanente, constante, tam-
bin en ella aplicamos el principio de dos crculos mximos de la geometra esfrica para situar o para
hallar un punto cualquiera sobre el globo terre s t re, as sea nuestra misma casa, nuestra ciudad, nuestro
vehculo en marcha, o sea un automvil, un buque o un avin. Pero, en el globo terre s t re tenemos una
factibilidad ms que en cualquier otra bola: es la de que la Ti e rra gira, y gira al rededor de los polos,
siendo entonces los polos dos puntos importantsimos de re f e rencia por donde hacemos pasar tocando
en cada polo a ese c rculo mximo meridiano. De modo que, en la Ti e rra, el crculo mximo ecuato-
rial est siempre equidistante de los polos, sin cambiar jams de lugar (porque en una bola de madera,
por ejemplo, al crculo ecuatorial lo podemos dibujar donde quiera, y al crculo meridiano tambin don-
de quiera, siempre que sean crculos mximos que dividan a la bola en dos partes exactamente iguales).
La ltima conclusin de lo que se explica, es esto: que, sobre la esfera terre s t re no hay ms
que un solo y nico crculo ecuatorial, mientras hay tantos crculos meridianos como puntos puedan ha-
47
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
4 1
Revista Lnea, N 26,
Quito, 1 de marzo de
1 9 4 1 .
4 2
A rtculo fechado: Qui-
to, febre ro 15 de 1941.
llarse sobre la superficie del planeta, es decir, cientos, miles, millones de millones de crculos meridianos,
s i e m p re que estos crculos pasen por cada punto dado y tambin por cada polo, dividiendo a la esfera
en dos partes exactamente iguales.
Por tanto, para hallar o situar un punto sobre la esfera terre s t re que tiene un solo y nico cr-
culo ecuatorial, pero miles y millones de crculos meridianos, tantos cuantos puntos puedan caber so-
b re la esfera, es preciso adoptar convencionalmente uno de aquellos crculos meridianos para tomarlo
como base y referirse a l, diciendo que un punto cualquiera est al oriente o al occidente de dicho cr-
culo meridiano bsico. Respecto del crculo ecuatorial, siendo nico, no hay necesidad de otra re f e re n-
cia, que la de los polos terre s t res: norte y sur. Entonces, la esfera terre s t re queda as dividida segn el
primer caso, el de los crculos meridianos, y a partir del crculo meridiano bsico, en dos hemisferios:
oriental y occidental. Y, segn el crculo ecuatorial, en otros dos hemisferios: norte y sur.
Entonces, a la lnea del crculo meridiano que pasa por un punto o lugar de la Ti e rra, se le lla-
ma lnea meridiana, y tiene el valor de LONGITUD, o sea la distancia entre este punto o lugar dado y
el crculo meridiano del lugar tomado como base. Y, la distancia que hay desde este mismo punto o lu-
gar dado hasta el crculo ecuatorial, tiene el valor de LATITUD. Midiendo, pues, la distancia de longi-
tud y la de latitud, se sita o se halla con precisin a un punto en la superficie del planeta Ti e rra. Esta
medicin se hace por medio de grados de crculo, o sean 360 grados, que se llaman grados geogrficos
al tratarse de la esfera terre s t re .
El caso es, por tanto, en lo que respecta a los primeros asuntos geogrficos que fue necesario
establecerlos aqu en la Amrica despus de la llegada de los espaoles, que para conocer la posicin de
un buque en el mar o de un pueblo, monte, baha, etc. en esta parte del mundo, haba necesidad de fi-
jar un meridiano bsico al cual referirse. Los espaoles escogieron y establecieron como tal, el Pico de
Tenerife, o sea una altsima montaa afilada y volcnica de las Islas Canarias en el Ocano Atlntico,
c e rca de la costa occidental de frica; y, por este meridiano se guiaban para sus clculos de posicin las
carabelas, naos y todos los bajeles que cruzaban dicho Ocano.
P e ro, ac, ya en tierra firme, y para los hombres que comenzaban y proseguan la obra de co-
lonizacin de las inmensas y bravas tierras principalmente de la Amrica del Sur, re c o rridas por altas y
l a rgusimas cordilleras, inmenssimas planicies y ros a porfa en un caos de vegetacin tropical, se hizo
necesario digamos emanciparse del meridiano del Pico de Tenerife, y adoptar otro propio que sirv i e s e
p rontamente para las observaciones, determinaciones y correcciones. Pero, antes de indicar cul punto
de esta Amrica Meridional fue el escogido para ello, debemos anticiparnos en saber quines fueron los
que necesitaban de un nuevo meridiano bsico en esta parte ecuatorial del mundo americano. Esos fue-
ron los jesuitas, porque los jesuitas comenzaron a hacer geografa en las tierras conquistadas por los es-
paoles. Y, como los jesuitas fueron los primeros colonizadores del gigantesco pas del Maran, para
este objeto necesitaron de un meridiano bsico para ellos, y, por tanto propio de la Amrica Ecuatorial.
Y, tambin como los jesuitas, por sapientsimas razones geogrficas que slo el tiempo ha de hacerlas
brillar en todo su magno esplendor, localizaron en Quito la sede mxima de su vastsimo trabajo misio-
n e ro en ese otro novsimo mundo del Nuevo Mundo: el Maran, tambin localizaron en Quito, en la
casa de su propio colegio y universidad el meridiano que haba de servirles para la geografa amazni-
ca de la cual ellos fueron sus autore s .
As, pues, se puede decir con la mayor justeza que Espaa se vali del meridiano del Pico de
Tenerife para su navegacin en los ocanos; pero que para la navegacin en el Maran, se sirvi del
meridiano de Quito.
En qu lugar exacto de Quito se hallaba este meridiano o sea la lnea meridiana del crc u l o
mximo? Sencillamente, estaba un punto en una azotea de la antigua Universidad de San Gre g o r i o
Magno de los jesuitas,
43
y otro punto estaba constituido por el vrtice de la torre de la Merced. Unidos
los dos puntos, se obtena as el rumbo exacto del meridiano de Quito tomado como base para la geo-
grafa de las misiones del Maran, por tanto, del pas del Maran.
En tal azotea, que, posteriormente, llegando a ser ya Universidad Central laica del Ecuador,
existi hasta el ao de 1915, (en que el autor de este artculo tanto combati para que no se la demue-
la pero que por lo menos pudo tomarla una fotografa que aqu apare c e )
44
los jesuitas levantaron como
la ms adecuada marca o punto de re f e rencia, un pilar o columna que llevase encima un reloj de sol cu-
yo ndice de varilla de hierro marcase el rumbo del meridiano quitense. Pero a esta columna no la qui-
s i e ron hacer una pilastra cualquiera, sino que la imprimieron el sello clsico de la Compaa de Jess,
y el sello de la quiteidad. Le hicieron una columna salomnica, ni ms ni menos que una de las co-
48
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
4 3
Nota del autor: Esta
azotea existi con la colum-
na del reloj de Sol y con una
lpida inscrita por la Aca-
demia Pichinchense, en el
edificio antiguo de la Uni-
versidad Central, y corre s-
ponda al sitio de la clara-
boya de la sala del Instituto
de Investigaciones Econ-
micas del actual edificio.
La lpida desapareci en
manos profanas, y la co-
lumna y reloj que corran el
mismo camino, fueron re-
caudados y colocados por
lo menos en el patio donde
estn ahora, fuera de la l-
nea Meridiana clsica de
Quito.
4 4
El derrocamiento del
edificio colonial de los je-
suitas se complet en 1917,
inicindose las obras de la
nueva Universidad. Aban-
donado ese edificio a me-
diados de la dcada de
1940 el edificio pas a ma-
nos de la municipalidad y
h o y, convenientemente re s-
taurado es parte del Centro
Cultural Metropolitano.
lumnas famosas salomnicas del mismsimo frontispicio de la iglesia de la Compaa, y rodeada de una
g u i rnalda de azucenas en smbolo de la Azucena de Quito
45
.
Esta notabilsima columna que soportaba al reloj de sol del meridiano de Quito, es, pues, la
piedra fundamental quitea sobre la cual se levant la geografa y la historia del Maran o Amazonas.
De la instalacin de esta columna no hay que se sepa una crnica exacta en los anales cono-
cidos; pero parece que debe haber sido erigida como tal columna del meridiano de Quito, antes del ao
de 1750, porque aos despus, los propios jesuitas fundaron la primera sociedad cientfica para estu-
dios y observaciones astronmicas y geogrficas en Quito con el nombre de academia Pichinchense, y
cuyo primer objeto fue el de rectificar la posicin de esta columna que parece que fue desquiciada por
efectos de un temblor de tierra. Tal academia Pichinchense funcionaba en tiempos del ilustre quiteo
Dr. Francisco Javier Eugenio de Santacruz y Espejo.
Fue, pues, durante siglos que al meridiano de Quito, marcado sin duda posteriormente con la
columna salomnica y su reloj de sol en la azotea de la Academia, sirvi, como el meridiano modern o
de Greenwich, para la antigua geografa sudamericana. Segn el meridiano de Quito fueron trazadas
las cartas geogrficas del Padre Fritz, de Bouger, de Maldonado, de Velasco, de Requena y tambin la
excelente coleccin de posiciones geogrficas de nuestro actual Ecuador por el gran gegrafo quiteo
Alcedo y Herrera. En la actualidad, esa columna est fuera de su lugar, en un patio de la Universidad
46
.
Solamente muy despus han venido a ponerse en uso universal primero el Meridiano de Pa-
rs, y finalmente el de Greenwich en Londres. Pero, pensamos que, a causa de la actual guerr a
47
, y de la
tan expedita intercomunicacin moderna por radio, el meridiano bsico de Greenwich puede ser susti-
tuido por otro en Amrica, quiz en Estados Unidos; pero, por iguales razones de la facilidad de inter-
comunicaciones y consolidaciones entre las Amricas, bien poda volver a ser el meridiano de Quito, por
su insustituible posicin casi bajo la lnea o crculo ecuatorial, el meridiano bsico para un nuevo mun-
do dentro de un nuevo orden que se perfila, naturalmente a base tambin de una perfeccionada demo-
c r a c i a .
49
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
4 5
R e c o rdemos que en
1725 el Padre Leonard o
Deubler abandon la ejecu-
cin de la fachada de la
iglesia de la Compaa. Se
conoce que muchas piezas
p t reas quedaron a medio
l a b r a r, al pie de la obra. No
es extrao, entonces, que
utilizando ese material y los
mismos hbiles picapedre-
ros indgenas, se hayan re u-
tilizado las famosas colum-
nas salomnicas como se-
al del meridiano.
4 6
El autor se re f i e real an-
tiguo edificio universitario
de la calle Garca More n o .
La columna en re f e rencia se
halla en la actualidad de-
lante del pabelln de admi-
nistracin de la Universidad
Central, hacia la avenida
Amrica, cerca de la fuente
de la antigua Plaza Indoa-
m r i c a .
4 7
La Segunda Guerr a
M u n d i a l .
26
50
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
27
EL RELOJ DE SOL DE LA UNIVERSIDAD
4 8
E
l bellsimo reloj de Sol que se asienta sobre una elegante columna espiral salomnica y
que luce ahora pero con qu riesgos y maltratos! delante de la moderna Universidad
Central de Quito, es una verdadera joya antigua de un gran valor cientfico, histrico y
a rtstico que debiera ser conservada con singular respecto y cuidado por todos los quiteos y los ecua-
torianos en general.
Desde el ao de 1915 en que comenz la fra e imperdonable demolicin de aquel estupendo
y venerable edificio original de nuestra antigua universidad, ese clsico reloj de Sol movido ya de su c-
l e b re sitial acadmico, empez en una odisea de localizaciones que ya nunca ms corresponden al pun-
to preciso de su original ubicacin, que era de la azotea de la memorable Academia Pichinchense, la pri-
mera y nica academia cientfica que ha tenido Quito y el Ecuador en todos los tiempos. Al Quitense
que escribe estas lneas le cabe el honor o el orgullo, (y, porque no) de haber sido el nico ecuatoriano
que protest pblicamente por esa brbara demolicin, como consta en la coleccin del diario El Co-
m e rcio del ao de 1915, a quien se le agreg luego el otro quiteo, Alejandro Campaa, cronista en-
tonces del mismo diario. Pero, volvamos a pgina ingrata, y sigamos.
Espaa para sus grandes navegaciones martimas necesitaba en el siglo XVI de un meridiano
bsico al que se rigieran sus navegantes, y opt por adoptar el meridiano del Pico de Tenerife en una de
las islas Canarias; pero, cuando ya la Madre Patria desenvolva sus conquistas en nuestra Sudamrica
no por medio de la espada, sino sabiamente amparndose en la cruz puesta en manos de mansos misio-
n e ros y no en la de pecaminosos capellanes de soldados, tuvo que adoptarse otro meridiano, ciert a m e n-
te ms humano en la siguiente empresa colonial, terminada la empresa conquistadora. Ese meridiano
fue el de Quito, y quienes lo escogieron, fueron los jesuitas, porque hablando en verdad histrica, los je-
suitas fueron los que comenzaron a hacer Geografa en las tierras conquistadas por los espaoles
49
.
Estos religiosos fueron los primeros colonizadores del gigantesco pas del Maran, y para ese
objeto necesitaron de un meridiano bsico para sus actividades en el ocano vegetal de la amazona, y
por tanto, propio para la Amrica Ecuatorial. Y, tambin como los jesuitas, por sapientsimas razones
geogrficas que slo el tiempo ha de hacerlas brillar en todo su esplendor, por encima de todos los Pro-
tocolos, localizaron en Quito la sede mxima en su vastsimo trabajo misionero en ese otro novsimo
nuevo mundo selvtico del Nuevo Mundo: el gran Maran, asimismo localizaron en Quito en la ca-
sa de su propio colegio de misiones y universidad, el meridiano que haba de servirles para la geografa
amaznica de la cual ellos, los jesuitas fueron sus autore s .
Por qu lugar exacto de Quito pasaba esa lnea meridiana astronmica y misionera, dire m o s ,
que optaron los jesuitas? Pues, sencillamente la hicieron pasar por sobre la universidad de San Gre g o-
rio Magno fundada por los jesuitas, fijando un punto de re f e rencia en una azotea de dicha universidad,
y el otro punto para que constituya lnea de rumbo (no como los modernos que creen que basta un pun-
to para discutir bellacamente sobre el concepto de lnea), lo fijaron en el vrtice de la prominente torre
de La Merced. En tal azotea, los jesuitas con los Acadmicos Franceses levantaron como la ms ade-
cuada marca o punto de re f e rencia, primero una simple columna de ladrillo con el trozo tosco de una
lnea, cosas fciles de borrarse como se borr a ron. Pero, con la ruina de tan inestable demarcacin, esa
columna simple fue sustituida por un bello pilar espiral o columna salomnica, ni ms ni menos que co-
piada de las columnas que sustentan el frontispicio de la iglesia de la Compaa, ya que en 1722 el Pa-
d re jesuita Deubler haba hecho tallar para dicho frontispicio. Sobre esta columna salomnica coloca-
ron un exquisito reloj de piedra, cuyo ndice de hierro sealaba exactamente el rumbo o direccin de la
lnea meridiana. En la pared de la azotea de este reloj de Sol meridiano, los acadmicos pichinchenses
que hacan todos estos trabajos, colocaron un lpida de piedra en latn con una inscripcin que vert i d a
al castellano deca: P e rdido el gnomn y borrada por la injuria del tiempo la Lnea Meridiana que los
51
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
4 8
Historietas de Quito:
ltimas Noticias. Quito,
10 de octubre de 1964.
Pg. 9.
4 9
En el artculo anterior,
publicado veintitrs aos
antes, el autor cuenta con
ms detalle los mismos
p o rm e n o res. Los editore s
hemos preferido publicar
los dos artculos, pues en
cada uno de ellos hay par-
ticularidades especficas
que deban darse a conocer
a los lectore s .
Acadmicos Franceses trazaron en 1736 en este enladrillado, los AA. PP. (Acadmicos Pichinchenses)
de comn acuerdo volvieron a fijarla, puesto en su lugar el gnomn y con la aguja magntica declinan -
do 10 grados hacia el Oriente, en 21 de Diciembre de 1765; y colocaron en la terraza Rectoral, sobre
una columna espiral de piedra, el reloj de Sol de cuatro caras, con 13m. 15s. de inclinacin hacia el He -
misferio Boreal, el 24 de abril de 1766
50
Esta placa desapareci cuando el ao de 1915 los demoledores derr i b a ron la antigua univer-
sidad para re c o n s t ruirla. La misma columna y reloj de Sol tambin desapareci, y slo gracias a la di-
ligencia del que esto escribe, se pudo saber de su paradero, recaudarla y colocarla de nuevo, a lo menos,
en el patio sur de la nueva universidad (ya envejecida), de donde finalmente fue sacado bello dicho re-
loj y llevado a colocrselo en la otra nueva universidad, donde ahora est.
La descripcin misma de la placa ptrea de ese precioso reloj, merece consignrsela aqu, si-
quiera bre v e m e n t e .
La cara norte de la lpida lleva la siguiente primera inscripcin en latn: HORAE QUITEN-
SES, quiere decir hora quitense, y al pie otra que traducida, dice: Si el tiempo fuere nublado, no sir -
v e ; y, a la cabeza esta otra inscripcin que traducida reza: Velad, pues que no sabis ni el da ni la ho -
ra. Mateo XXV
En la cara sur dice, traducidamente: Mientras el Sol alumbre a la piedra, podris contar mu -
chas horas
En la carilla este, traducidamente de abreviaturas, dice: A rreglado por el Padre Miguel Ma -
n o s a l v a s
Y, en la carilla oeste, dice, dem: Obra de los Acadmicos Pichinchenses 1766
51
Tal es, pues, en muy resumidas lneas la historia y la significacin de esa bellsima pieza mo-
numental de Quito llamada con propiedad El Reloj de Sol de la Universidad, y que es y debe ser re q u e-
rido y respetado como un verd a d e rosmbolo clsico de nuestra incomparablemente histrica ciudad.
52
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
5 0
La inscripcin latina de-
c a :
AB ACADEMICIS PARISIEN
LATERITIO INAA(E)QUALI
SOLO A 1736 SUPERINDUC-
TA LINEA MERIDIANA
TEMPORUM INIURIA,
GNOMONE AVULSO PLANE
D(E)LETA, HANC STRATIS
LAPIDIBUS INCISAM MA.
GNETICA ACU 10 gr. AD
ORIENTEM DECLINANTE
XII. KAL. IAN. 1763; GNO-
MONE RESTITUTO, PRODU
XERE, ET HELI HOROLO-
GIUM QUADRIFRONS, 13.
m. 17.
IN BOREAM INCLINANS, IN
HAC RECTORALI A
REA VIII. KAL. MAIAS 1765
SPIRALI COLUMN
LAPIDEA(E) COMMUNI
STUDIO
AA.PP. IMPOSUERE.~
De acuerdo con Navarro ,
esta inscripcin se hallaba
s o b re la puerta de entrada
al gabinete de qumica en el
interior de la antigua Uni-
versidad Central. Navarro ,
Jos Gabriel, Epigrafa
Quitea en Estudios His-
tricos, Coleccin Gru p o
Aymesa 15, Quito, 1995, p.
7 0 .
5 1
N a v a rro describe cuida-
dosamente las inscripciones
y lneas grabadas sobre la
piedra del reloj de Sol. Las
inscripciones latinas son:
VGLA(A)T(E) QA NESCITS
DEM. NEO HORAM / NON-
NE(E) DUOD(E)CM SUNT
HORA(E) DE? / DONEC
ERIT PHO(E)BUS MULTAS
NUMERABITIS HORAS /
TEMPORA SIFUERINT NU-
BILA NULLUS ERO.~ / OPU-
S___A.P.___..___1766 / RECEP
___ MICHE ___..___MANAS
( N a v a rro, Jos Gabriel,
Epigrafa Quitea, Bole-
tn de la Sociedad Ecuato-
riana de Estudios Histri-
cos Americanos, Ao I, N.
1,3,4,5, Quito, 1918)
28
29
53
LOS EJIDOS, LOS MONTES DE LA CIUDAD
54
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
30
LOS EJIDOS ESPAOLES DE LA CIUDAD
5 2
Sera del todo incompleta una historiacin de la ciudad de Quito, si no se incluyera en ello
como cosa principalsima el establecimiento, no meramente el sealamiento, de ejidos que
h i c i e ron los castellanos cuando establecieron una villa espaola con el nombre de San Fran -
cisco sobre la conquistada ciudad de QUITU de los naturales de este pas. Por eso, en estas
Historietas nuestras que son una contribucin detallada para la historia de la ciudad de
Quito, que lamentablemente nunca antes se la ha escrito, ya antes mismo la habramos for -
mulado al tratar de los primeros das espaoles de nuestra ciudad; y, si no lo hicimos enton -
ces, fue por seguir, como estamos siguiendo, un orden ms bien locativo de las caractersti -
cas quiteas. Los ejidos no son una institucin prehistrica aborigen.
L O S E J I D O S S O N U N A I N S T I T U C I N
P U R A M E N T E C A S T E L L A N A
E
n un bello y hoy rarsimo librito manual que lo manejaban casi a diario nuestros ante-
pasados, intitulado Instituta de Castilla, all consta concretamente que el ejido los
exidos como en la antigedad se escriba es una verdadera institucin castellana cons-
tituida por el campo o tierra que esta a la salida de un poblado, sea aldea, villa o ciudad, que no se plan-
ta ni labra porque se lo deja como un espacio libre y de comn disfrute para todos los vecinos. Hoy di-
ramos que es un campo comunal que siendo propiedad de todos, no es pertenencia personal de ningu-
no: un concepto muy claro de lo que es un municipio, y de all, por derivacin, un Estado. (Noticia y
definicin para todos los polticos).
Estas especiales re s e rvaciones comunales donde, empero, no se poda poblar ni explotar con
labranzas, dejndolas solo como pastizales de beneficio inmediato y comn de todos los asociados o ve-
cinos, re c i b i e ron el nombre de exidos. Ms claramente all slo podan pacer y demorar los anima-
les destinados al sacrificio o al servicio de toda la comunidad, como las reses para la carnicera, sean bo-
vinas, ovinas o porcinas, las vacas y cabras para el abasto de leche del poblado, o los caballos, asnos,
mulas y bueyes para la locomocin y traccin.
Otra cosa que se sola re s e rvar segn esta institucin castellana, eran los llamados montes,
boscajes, de donde poda surtirse de lea, carbn, maderas libremente para el comn del vecindario.
Ambas de estas cosas tuvieron los espaoles el cuidado de re s e rvar muy sealadamente para
bien de la primera villa y despus ciudad de Quito, desde los primeros das del establecimiento de ella,
y por cierto que conjuntamente con las aguas corrientes que deban nutrir a la comunidad; con lo cual,
ejidos, montes y aguas venan a constituirse en cosa municipal, intocables por part i c u l a re s .
S E A L A M I E N T O D E L P R I M E R E J I D O
D E Q U I T O
C
ronolgicamente veamos como tan pronto que se asientan los castellanos en Quito,
lo segundo que hacen es sealar exidos, en pluralidad legal.
El 6 de diciembre de 1534 se asientan los castellanos con su villa sobre la escombrosa ciudad
india de QUITU; el da 20 del mismo mes, Benalczar mand hacer e hizo la traza de esta dicha villa
55
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
5 2
Historietas de Quito:
ltimas Noticias, Quito,
24 de julio de 1965. Pg. 8
y 17.
(de San Francisco), y en ella escrebir e sealar solares a los vecinos, en cuya traza que, por desgracia,
no existe, debi figurarse, sin duda lo que se determinaba por exidos. Entre tanto, se empadrona a
los que se avecindan; concluido lo cual, que debi demorar unos ciertos das, el 25 de enero inmediato,
se rene el Cabildo para sealamiento de Exidos, dar lmite a las estancias y medida a los solare s ; y,
as s e a l a ron por exidos desta villa de San Francisco dende los arquillos que estn en saliendo de esta
villa hacia Cotocollao hasta la postrera laguna, e que lleguen los dichos exidos desde el cerro de man -
d e recha hasta el camino de manizquierd a (O sea desde el Batn hasta la carretera nort e
53
)
Este es el primero y fundamental sealamiento del que llamamos ejido norte, y los espao-
les un poco despus de esos das llamaron Exidos de Iaquito o de Aaquito. La palabra arcos o
a rquillos que en estos casos usaban los espaoles era en el sentido de las curvaturas o desvos de los
caminos; no con la idea de construcciones arquitectnicas de arco. Por eso, al camino viejo de la Mag-
dalena, el de San Diego, casi hasta hoy se ha perpetuado esa viejsima expresin de llamarle tambin
camino del arco de la Magdalena, porque dndole la vuelta al cerro Panecillo, va ms all de Chillo-
gallo a empalmarse con el otro camino real a Panzaleo (Tambillo-Machachi), o sea la actual Carre t e-
ra Sur
54
En este caso, arquillos llamaban a lo que es hoy Plaza del Te a t ro, y entonces arquillos y
puente de Otavalo, porque all torca el camino de la villa (situada en Santa Brbara), pasaba un puen-
tecillo de madera sobre una quebradilla (que hasta hoy rezume aguas bajo el Te a t ro Sucre), y desde all
se enderezaba con rumbo a Otavalo.
De tal manera que, con precisin, el Ejido de Aaquito comenzaba justa y legalmente desde
nuestra actual Plaza del Te a t ro(despus fue Plaza de la Carnicera), y terminaba en la primera laguna
(la antigua de Iaquito) hacia Cotocollao.
S E A L A M I E N T O D E L S E G U N D O E J I D O
D E Q U I T O
L
uego despus, el 18 de julio de 1535 se rene el Cabildo y procede a sealar los ejidos:
el uno que va hacia Cotocollao y el otro que va hacia Panzaleo. A este otro ejido sur
que se llam posteriormente Ejido de Tu rubamba porque corre a lo largo de una lla-
nura lodosa y cenagosa.
Este ejido sur o de Tu rubamba, segn el primer sealamiento, comenzaba inmediatamente
despus de pasado el ro de Machngara hacia el sur y terminaba en el arroyo de Zaguanche (que de-
cimos Cutuglahua, hoy) en la junta de los dos caminos reales, que van a Panzaleo, hasta un tambo vie -
jo que est a dos leguas de la villa, a la entrada de la falda del monte ( b o s c a j e ) de Uyumbicho
La amplitud de este ejido llamado de Tu rubamba, cubra desde el pie norte del Panecillo, to-
do lo que se comprenda entre los dos caminos reales a Panzaleo, pasando por Chillogallo, este sitio al
pie de la sierra grande, o Pichincha.
E M P I E Z A N A M E R M A R S E L O S E J I D O S
A
poco de quedar sealados los dos ejidos, el Cabildo empez a tener muchas molestias
con los indios y con los mismos espaoles que comenzaban a invadir poco a poco los
t e rrenos ejidales con cultivos, cercas y construcciones arbitrarias. Pero una de las in-
vasiones ms molestas tuvo por el natural crecimiento de las poblaciones de Chillogallo y del pueblito
de Machangarilla (hoy La Magdalena), que necesitan hoy de ms tierras para expandirse. Esto oblig
al Cabildo a hacer un nuevo sealamiento tanto de tierras ejidales como de las tierras adicionales para
los dos poblados que se dice.
P e ro, ni por esta actitud conciliatoria del Cabildo, se detuvo la sistemtica usurpacin de los
ejidos de Iaquito y de Tu rubamba. Por mucho que los amojonaban, los usurpadores no se dorm a n .
56
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
5 3
Panamericana Norte, di-
ramos ahora.
5 4
Llamada actualmente
Panamericana Sur.
Tuvo, entonces el Cabildo que crear un cargo especial de Guarda Mayor de Ejidos y Montes de la Ciu-
dad, y lo nombr para tal efecto al Capitn don Francisco Proao de los Ros, Regidor del mismo Ca-
bildo. Tampoco este arbitrio le dio todo el buen resultado al Cabildo, porque el Regidor Proao pare-
ce que no tena los bros necesarios para desempear su encarg o .
A f o rtunadamente estaba por all a la mano el licenciado don Francisco de Sotomayor, Te n i e n-
te de Corre g i d o r, un hombre de extraordinarias energas y capacidades que, casi de entrometido defen-
da los ejidos pblicos de la rapia de los part i c u l a res. Este don Francisco de Sotomayor, fue el que me-
tido de comedimiento en esta tarea cvica, tuvo la luminosa idea de formar una alameda o paseo pbli-
co en la parte alta del llano de Aaquito, entre San Blas y la parte baja del mismo llano; y estando de
su peculio haciendo esta alameda, solicit una ayuda pecuniaria al Cabildo para proseguir en la form a-
cin de dicha alameda. El Cabildo abri los ojos ante un hombre utilsimo que se le presentaba a la ma-
no, y al mismo tiempo que le ayud con dineros para su obra, le nombr de Guarda Mayor de Ejidos
y Montes de la Ciudad de Quito, en reemplazo del paniaguado del Regidor Pro a o .
Este don Francisco de Sotomayor, que, a la vez tena por esposa a una mujer de iguales bros
que su marido, fue quien meti al orden a fines del siglo XVI, por 1594, a todos los usurpadores de los
ejidos y montes de la ciudad de Quito.
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L u c i a n o A n d r a d e M a r n
31
58
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
32
LOS MONTES DE LA CIUDAD DE QUITO
5 5
Si hemos dicho que los ejidos fueron una verdadera institucin municipal espaola
para proveer de pastizales al comn del vecindario de una villa o ciudad, tambin lo fuero n
los montes que el Cabildo o Ayuntamiento sealaba como re s e rvados exclusivamente pa -
ra proveer de combustibles y de maderas ligeras o ramazones al procomn de tales vecinda -
rios, o sea para el provecho de todos, sin que constituya pertenencia ni beneficio personal de
l u c ro para ninguno.
Al establecerse o instalarse en 1534 la villa espaola de San Francisco sobre los es -
c o m b ros de la vencida ciudad india de Quitu, los previsivos castellanos inmediatamente se -
a l a ron, como ya lo explicamos, los ejidos, y, al mismo tiempo los montes de los cuales po -
dan servirse libremente los vecinos para sus pequeos menesteres de cocina o de livianas
c o n s t rucciones en sus domicilios. Ahora, pues trataremos de estos montes comunales.
M O N T E S D E C A S T I L L A Y
C H A P A R R O S D E A M R I C A
E
n el castellano corriente de Espaa, y en su acepcin agraria, por monte se entiende
una tierra inculta, que no ha sido labrada de continuo y cuando se halla cubierta de
rboles, se llama monte alto, cuando de arbustos y malezas, monte bajo. Pero, en
nuestra Amrica de la gran cordillera andina, la palabra monte no es muy usual en el sentido espa-
ol, porque se presta a confusin entre cerro y montaa; y ms bien se pre f i e redecir chaparro o cha-
p a rral, expresin igualmente castiza, pero que en Espaa ms se aplica a las ramazones de los ro b l e s
o encinas.
En la lengua quichua de los incas, al monte o chaparro de los espaoles se le llama y u r a, y
al rbol y al arbolado, s a c h a; en el idioma qutwa de los quitus, a stos se los llama p u l u, y al cha-
p a rral, p a n t z a. De esta ltima palabra enteramente quitu, vamos a ver lo que sigue:
S E A L A N L O S E S P A O L E S E L M O N T E
P R O P I O D E L A C I U D A D D E Q U I T O
C
uando en los primeros momentos de la villa de San Francisco sealaron los espaoles
los ejidos para su flamante poblacin, tambin, sin fijarlos con puntualidad ni amo-
jonamiento, mencionaron que dejaban re s e rvados para montes de la villa y despus
ciudad a los boscajes de PANZALEO (que decimos ahora Machachi), especialmente a los del entonces
monte de Uyumbicho, parte de la que en la poca primitiva era gran selva de Panzaleo. Este nombre
aborigen puramente quitu, que a nuestros historigrafos les ha quebrado el seso hasta convertirlo en de-
nominador de una supuesta civilizacin part i c u l a r, viene de la palabra quitu, p a n t z a, que significa jus-
tamente chaparral, boscaje; y de la terminacin l e o, que en el mismo idioma significa posada en
castellano, o en el tampu o t a m b o del quichua.
De all result la palabra, la posada y el poblado de Tambillo, y porque tambin fue el l-
timo tambo que hizo Benalczar antes de su entrada triunfal a Quito. Tambin hay, por idntica ra-
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L u c i a n o A n d r a d e M a r n
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zn, otro Pantzaleo en el camino al sur, entre el que hoy llamamos Salcedo (antes Molle-ambato) y el
p ropio Ambato. La diferencia con el de Machachi, es que el de aqu es de rboles de molle
No habiendo los espaoles determinando al principio con precisin el monte de Uyumbicho
para monte de la ciudad de Quito, los indios aledaos empezaron a apropiarse de ese chaparral o mon-
te, y a explotarlo destructivamente instalando all desmontes para sus chacras; lo que, corriendo el tiem-
po, ya en el ao de 1596, se volvi situacin alarmante por la escasez de lea, varejones y empalizados
para la ciudad de Quito.
En tales condiciones, se reuni el Cabildo o Municipalidad y en corporacin total se hizo pre-
sente en el monte de Uyumbicho de propiedad de la ciudad de Quito, y, en vista de la avanzada destru c-
cin e invasin arbitraria de dicho monte por parte de los indios, procedi a amojonarlos pro l i j a m e n t e
y a fijarlo y reglamentarlo mediante una Ordenanza especial cuyo expediente es voluminoso entre los
L i b ros de Cabildo de Quito que hasta ahora se guardan originales.
En este expediente se encuentran cosas y disposiciones que constituyen una leccin y un ejem-
plo de buen gobierno municipal de Quito respecto del importantsimo asunto de las florestas, boscajes
o chaparrales aledaos de la urbe, que son un bien valiossimo espontneo de la naturaleza que no se
debe desperd i c i a r l o s .
P e ro, ya antes mismo de esta formalsima visita, el ao de 1551, en que empez una activa in-
vasin del monte de Uyumbicho por los indios, el Cabildo comision al clebre Rodrigo de Salazar, al
matador de Pedro de Puelles, a que hiciese una visita a dicho monte y reprimiese a los indios, como as
lo hizo.
L A O R D E N A N Z A M U N I C I P A L S O B R E L O S
M O N T E S D E L A C I U D A D D E Q U I T O
D
e la segunda visita que hicieron en 1596 los del Cabildo de Quito, vieron que los in -
dios que estn poblados en Uyumbicho tienen en los montes de l mucha suma de
chacaras y rozas desde los altos deste pueblo hasta el Tambillo que est en el camino
real de Panzaleo, y no siembran ms que dos veces en una parte y luego lo dejan y hacen otra nueva ro -
z a , y viero n que por cuanto del cortar de la madera de los montes de Uyumbicho viene gran dao a
esta ciudad porque todo se tala sin orden, ord e n a ron e mandaron que los indios no hagan tablas en el
monte por el dao que se sigue dello a la Repblica, so pena de cien azotes e las tablas perd i d a s El
documento sigue diciendo: E vieron grandes rozas y el monte ardiendo que es cosa muy necesaria que
se remedie, e conviene al pro comn de esta Ciudad de Quito poner remedio a la destruccin que se ha
hecho y se hace y de no poner sera gran disminucin para la poblacin de esta dicha ciudad
Como se ve, ya estos antiqusimos cabildantes de Quito advirt i e ron que aquel sistema nma-
da, ambulante de los indios de hacer desmontes, rozas y quemas en un sitio para apenas apro v e c h a r l o
en dos siembras y luego encaminarse a otras nuevas, es un procedimiento fatal para la existencia de los
valiossimos boscajes tan tiles para la repblica. En consecuencia, los pro h i b i e ron con severidad. Y,
no slo all, como lo veremos luego, sino en todo un mbito de cuatro leguas alrededor de la ciudad; en
este caso, inclusive los boscajes del Pichincha.
Por tanto, dictaron una Ordenanza municipal por la que o rd e n a ron que los indios que se han
metido hacer rozas y casas sean echados de all
O rd e n a ron que no se hagan granjeras de madera, que nadie sea osado de cortar madera,
ni hacer tablas en el dicho monte, si no fuera lea y madera menuda, dejando el rbol principal con hor -
ca y picota (ramas mayores y tronco), y que lo mismo se guarde en los otros montes que estuvieren den -
t ro de la comarca desta ciudad con cuatro leguas derre d o r, ni para ello se d licencia alguna, y que en
estos montes de la ciudad nadie tenga chacara, estancia ni ro z a
Est, pues, clarsimo que ni en el cerro Pichincha nadie poda tener chacras, estancias, ro z a s ,
desmontes, quemas o cosa parecida, como ms bien ahora, en este siglo que llaman de la civilizacin
social, se hace a la vista y paciencia de los hombres que presumen de entendimiento modern o .
Nadie, tampoco era permitido de hacer tablas con esas maderas del monte que eran privati-
vas y sagradas de la ciudad. La industria de madera, como tablas, vigas, etc. poda hacerse en selvas
p a rt i c u l a res, pero no en la pblica.
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L u c i a n o A n d r a d e M a r n
P O R Q U H U B O L A S E L V A D E
P A N T Z A L E O Y P O R Q U D E S A P A R E C I ?
E
sta lindsima selva interandina que antes hubo en Pantzaleo, que hoy decimos Macha-
chi, Alag, Tambillo y Uyumbicho, es o fue obra natural producida por una casi eter-
na lengua de niebla sobrante de la selva occidental que sube y entra constantemente por
la ensillada de Alag, mejor dicho de Milligalli en qutwa o Guagrabamba en quichua. La ley climti-
ca de a mayor humedad, mayor vegetacin, se cumple all con primor, y la selva interandina invadi-
da por la occidental vemos que en ese lugar avanza, aunque con sus vestigios, hasta el crter del Pasu-
choa. Esa selva era la ms rica en verdaderas manchas de la nica confera del Ecuador que es el si-
sin, y tambin de cedros y alisos. De all se abasteci Quito de madera menuda y de ms adentro de
Alag de la madera gruesa durante todos los siglos coloniales antes de que se introduzca el eucalipto.
Hasta por el ao de 1905 todava veamos venir a Quito vigmenes de Alag tirados por yuntas de bue-
yes, arrastrndolos mediante una veta atada a una cabeza de las vigas.
Sin duda, el apremio por tierras y ms tierras de labranza y de ganadera durante siglos hizo
que al fin, en el continuado desmonte de los montes de Pantzaleo, se formasen haciendas de ricas pra-
deras y de frtiles campos para papas y maz como las vemos ahora ya despejadas de monte, pero muy
p ropensas y aptas para recuperarlo a todas las tierras de Machachi, Aloas, Alag, Tambillo y Uyumbi-
c h o .
P e ro, en lo presente, ojal que los modernos Municipios de Quito se inspiren en estas sabias
y aleccionadoras mdulas de los Cabildos antiguos.
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L u c i a n o A n d r a d e M a r n
33
EL ARBOL DE LA CANELA DE QUITO
5 6
B
ajo el punto de vista de los espaoles de la conquista, ese inmenso ro que hoy llama-
mos Amazonas fue descubierto por el simple inters de buscar una planta, mejor dicho
el producto de ella.
Es increble que la bsqueda de un rbol a lo menos para Gonzalo Pizarro haya sido el moti-
vo para hallar el ro ms grande del mundo, y, sobre todo, el ro que daba verdadera importancia al con-
tinente meridional del Nuevo Mundo.
E m p e ro, aquel descubrimiento no tuvo otro mvil que rastrear la existencia de un pas donde
c reca el rbol que produca la famosa corteza fragante que estaba tan en boga en Europa para condi-
mentos, bebidas, medicinas y pebetes en los das en que las gentes del Viejo Mundo se haban pro p u e s-
to arrebatar por medios vandlicos y pirticos el oro de los dems continentes, donde tambin hallaban,
de paso las sabrosas y exticas especias para sazonarlo.
Cuando ahora hablamos de los c o n q u i s t a d o res espaoles en nuestros escritos y ms memorias
del pasado, inadvertidamente pensamos que eran aquellos unos hombres que en sus aventuras busca-
ban propsitos grandiosos para el bien comn de la humanidad, tal como en estos das actuales, ensan-
chada ya nuestra retina y nuestro alcance intelectual, lo imaginamos y lo sentimos casi como un nuevo
instinto, hijo de la plena redondez planetaria y de la consecuente consociedad e interdependencia mun-
dial. Pero, si slo hablramos de los espaoles conquistadore s, inmediatamente advertiramos que sus
e m p resas, en intencin no eran ms grandes que las de sus limitadas aspiraciones personales, como hom-
b res de mucha carne, de mucho hueso, y de poqusimo desenvolvimiento intelectual. La bizarra de ellos
est ms bien explicada por sus dos primeros atributos personales.
Con slo cambiar el orden de los factores gramaticales de esta frase de dos palabras, podemos,
pues, cambiar casi radicalmente nuestras ideas acerca de lo que fue realmente aquello del descubrimien-
to del gran ro. Si decimos los conquistadores espaoles, el caso es pico, y ellos descubrieron el Ama-
zonas; pero si decimos los espaoles conquistadores, el caso ya no parece pico, y slo creemos ver
el fracaso de hallar el codiciado rbol de la canela y el percance de salir impensadamente arrastrados al
mar por el ro de las Amazonas, adems, el desairado re g reso de un Gonzalo Pizarro entrando a Quito
como un mendigo, como un hijo prdigo.
As fue, hablando en trminos ms humanos, aquello del descubrimiento de los espaoles del
Amazonas desde Quito y con gentes y energas de Quito; y as fue cmo por buscar el rbol ms codi-
ciado del Viejo Mundo, casi tanto como el dorado rbol del bien y del mal de la leyenda, se hall el ro
ms corpulento del mundo, en verdad, al rbol fluvial que dar algn da la vida al hasta hoy esttico
continente sud-americano.
Cul fue este rbol y cul es an hoy?
E L R B O L D E L A C A N E L A
S
i decimos que por buscar el rbol de la canela fue descubierto el ro ms corpulento del
mundo, ms sorprendente todava es el hecho de que una vez ya descubierto el Amazo-
nas por Orellana, la ciencia botnica haya tardado siglos en descubrir al rbol que tanto
b u s c a ron Daz de Pineda y Gonzalo Pizarro. An en estos das se puede considerar incierto el conoci-
miento botnico sobre el verd a d e rorbol de la canela del Pas de la Canela u Oriente ecuatoriano,
p o rque es la planta de ms difcil clasificacin y porque tiene su familia botnica un nmero indeterm i-
nado de especies. A tal punto es de extensa esta familia, que el mismo vulgarsimo aguacate ecuatoria-
no es un rbol de canela, y as lo sabe al paladar de cualquier persona que mastique sus hojas y sus cor-
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L u c i a n o A n d r a d e M a r n
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Revista Lnea, N 28,
Quito, 1 de abril de 1941.
tezas por va de ensayo.
La canela es uno de los productos ms antiguos de la humanidad. Su uso por los chinos se re-
monta a ms de 2.500 aos antes de Cristo, quienes lo usaban para sahumerios, esencias y ungentos.
Los griegos tambin lo usaban mucho, e Hipcrates mismo la mencionaba como medicina y como un
compuesto para vinos aromticos. Como condimento, o sea lo que los espaoles llamaban especia, la
e m p e z a ron a usar solamente hacia el siglo IX.
Segn lo que decimos anteriormente, la canela fue conocida primero en China y all mismo
cultivada, posiblemente en Indochina. De China fue llevada a Ceiln para hacer en esta isla tro p i c a l
grandes plantaciones, de donde se la ha despachado como valiosa mercanca a todo el mundo. Este tra-
bajo lo hicieron los holandeses hacia fines del siglo XVI, dedicndose con esmero a hacer una agricul-
tura de la canela. Pero, en 1796 los ingleses les despojaron de la isla de Ceiln a los holandeses y se
a d u e a ron de las plantaciones, dominando con su producto los mercados de Europa. No obstante, los
holandeses volvieron a hacer plantaciones de canela en Java y de nuevo entraron en su comercio. Es de
anotarse, en contraste, que los espaoles descubridores del Pas de la Canela en el Reino de Quito no
p e n s a ron ni remotamente en dedicarse al cultivo de este rbol. Ellos no se ocupaban de agricultura. To-
maban las cosas tales como las haban ya trabajadas o extradas: el oro por ejemplo. En verdad halla-
ron el rbol de la canela en lo que hoy llamamos Oriente, pero se desengaaron, porque el rbol apa-
reca disperso en la selva (como toda planta ecuatorial) en lugar de estar reunido en arboledas como las
arboledas que ellos conocan de la flora de Europa, que es espontneamente reunida, tales como los en-
c i n a res, robledos, pinares, etc. Por tanto, su grande ilusin por el Pas de la Canela con sus canelales,
se desvaneci como una burbuja de jabn. Adems, cre y e ron que la canela de Quito era de mala cali-
dad, por el simple hecho de que se la extrae de rboles silvestres, sin ningn cultivo; pero, en re a l i d a d ,
cultivado el rbol y sometido a podas de rendimiento, y a una cosecha metdica y prolija, es muy pro-
bable que la canela quitense no sea inferior a la de Ceiln, India o China.
Los siglos han pasado desde el descubrimiento del Amazonas mientras se buscaba el rbol de
la canela en el Reino de Quito, y nadie volvi a acordarse ms en la vida sobre este nuestro rbol cul-
pable y responsable de que el Amazonas haya sido descubierto como un ro que cortaba a la Amrica
meridional casi de parte a parte. Hasta que, por el ao de 1860 Inglaterra despach a las selvas de la
amazona ecuatorial a un investigador botnico para que volviese a hacer la bsqueda del rbol de Pi-
neda y de Pizarro a fin de reconocerlo botnicamente. Este investigador fue Richard Spruce, quien pa-
s largo tiempo en nuestras selvas, viniendo por Par hacia arriba, avanzando por Canelos, y Baos has-
ta Ambato el ao de 1860. Pero, lo curioso es que sali con las manos vacas en cuanto a la planta de
la canela quitense. Fracas an este insigne botnico ingls en hallar la planta en flor para identificar-
la. Entonces empez a hacer mil y mil diligencias por segunda mano, mediante los servicios de un buen
ambateo para que le procurase flores del rbol de la canela y le embarcase en cajones a Londres. Ni
en esto tuvo buen xito el naturista Spruce. No obstante, Spruce haba estado ya en poder de flores del
canelo, y no supo lo que tena en su mano, pues, transcurridos los aos, otro naturista ingls, Alfre d
Wallace, public en forma de libro (Notes of a botanist on the Andes and Amazons Amazons and
A n d e s ) los apuntes que dej al morir Spruce y all Wallace dice que Spruce anot en sus cuadernos de
apuntes que recogi unas flores llamadas i s h p i n g o en lengua de los indios, ya que nunca supo a que cla-
se de rbol pertenecan estas flores leosas y fragantes como el clavo de olor.
As tenemos que ni el gran botnico Spruce pudo identificar por curiosas circunstancias, la fa-
milia botnica del rbol de la canela de Quito. Pero, posteriormente se ha hallado a establecer que per-
tenece a la familia de las laurceas, es decir semejantes al laurel en sus hojas rgidas y brillantes, y que
es una Nectandra cinamomoides. Por esta razn es una planta pariente del aguacate, que tambin es
una laurcea, familia extenssima que comprende innumerables gneros y especies. La canela de Ceiln
tambin pertenece a la familia de las canelceas o laurceas, pero al gnero Cinnamomun zeylanicum.
A este propsito, es digno de mencionarse con admiracin ese instintivo sentido botnico que les ha con-
ducido a nuestros montubios ecuatorianos de las selvas orientales, al llamar genricamente canelo a to-
do rbol que ellos no pueden denominar de otro modo; pues, en verdad, la mayor parte de nuestros r-
boles maderables del Oriente parece que pertenecen a esta enorme familia de las canelceas o laurceas,
de aspecto de laure l .
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L u c i a n o A n d r a d e M a r n
L A C A N E L A D E P I Z A R R O E N L A
T R A D I C I N Q U I T E N S E
Q
uin creyera que el proceso del descubrimiento del Amazonas dura y perdura toda-
va en Quito como reminiscencias esfumadas ya en forma de simples dichos popula-
res, pero re f e rentes ms bien a la bsqueda del rbol de la canela. Es, por ejemplo,
un hecho histrico que cuando Gonzalo Pizarro re g res fracasado a Quito, fue objeto de mucha mur-
muracin y hasta de un irnico apodo l y sus acompaantes. Se los llam los caneleros, y, este apo-
do sirvi an de arma de combate y bandera de partido cuando se form la faccin de los Pizarristas y
los Nezvelistas, que determin la batalla de Iaquito y el degello del Vi rrey Blasco Nez Vela. Es-
te apodo de partido, parece que dur mucho tiempo, pero mayor todava la respuesta de re p resalia que
deca, Ya vers lo que es canela, voy a hacerte ver lo que es canela haciendo as alusin a lo que hi-
c i e ron los pizarristas con el Vi rrey y los suyos en la batalla de Iaquito. Este dicho, sorpre n d e n t e m e n-
te, perdura hasta hoy en Quito entre los dichos populares genuinamente quiteos, desde el ao de 1546.
Es un bellsimo ejemplo de folklore inconfundiblemente quiteo.
E L C A N E L A Z O , L A B E B I D A Q U I T E A
P O R E X C E L E N C I A
P
ara term i n a r, es preciso consignar aqu este hecho casual, pero altamente coincidente, de
que, desde no hace ms de quince aos en Quito
57
, se invent una bebida alcohlica que
ha logrado la mxima popularidad en Quito, llamada c a n e l a z o, y constituida por
agua hervida con canela y agregada de aguardiente. Pensamos que nunca pudo la casualidad haber
c reado una cosa tan apropiada para convertirla en bebida popular en el Pas de la Canela. Si Escocia
tiene su w h y s k i, si Rusia tiene su v o d k a, si Francia tiene su c o g n a c, si Espaa tiene su j e re z, si los indios
tienen su c h i c h a, como bebidas populares, muy propio es que los hispano-quiteos del Pas de la Cane-
la tengan su c a n e l a z o como la ms genuina bebida suya.
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L u c i a n o A n d r a d e M a r n
5 7
Es decir, hacia 1925.
34
EL PODEROSO VENENO CURARE O URARI
DEL AMAZONAS
5 8
L
a atencin del mundo cientfico, principalmente del mundo mdico de los Estados Uni-
dos, ha vuelto a interesarse en estos das sobre el poderossimo veneno curare o urari
que usan casi todas las tribus salvajes del Amazonas y de sus afluentes para la cacera
de animales as menores como mayore s .
El uso de este veneno tan violento para los animales, y al mismo tiempo tan inocuo para el
h o m b re, ha sido conocido casi desde cuando fue descubierto el gran ro Maran, llamado despus
Amazonas, por las extraas mujeres guerreras, que son las que ms le caracterizaron como notable a
este inmenso curso de agua, porque parece que la preparacin de este veneno es un secreto exclusivo de
la regin donde dominaban las amazonas.
Muchos viajeros antiguos y modernos se han interesado por averiguar los componentes de es-
te veneno y la manera de prepararlo, y han emprendido en expediciones exclusivas para descubrir estas
cosas que aparentemente han sido conservadas como secretos por los indios salvajes. Algunos viajero s ,
segn sus relaciones, han tenido buen xito en esta averiguacin, y se han credo ya en posesin de aquel
s e c reto. Han llegado a descubrir hasta las plantas que entran en su composicin y han asistido a su pre-
paracin en la misma selva amaznica en las cocinas de los indios que saben componerlo. Otros viaje-
ros no han obtenido resultado. Pero, en uno y otro caso, sus investigaciones no han sido suficientemen-
te concluidas, detalladas ni analizadas; de modo que el mundo cientfico moderno an ignora acerca de
todos los componentes y de todo el pro c e s o .
Sin duda, por esta razn es que ha vuelto a renacer el afn de averiguar al fin cules son los
v e rd a d e ros componentes de este veneno y sus autnticos modos de pre p a r a c i n .
Los recientes investigadores, empero, demuestran que no estn debidamente informados de
los trabajos previos y de asuntos primordiales que han quedado, diremos, suficientemente esclare c i d o s ,
cuando los buscadores del secreto del c u r a re o u r a r i han acudido a Quito, como para buscar en sus sel-
vas orientales inmediatas a las tribus que lo preparan y las plantas que lo rinden.
Para tratar de ayudar un poco, a lo menos, en este asunto, es que nos hemos propuesto escri-
bir el presente artculo, porque estamos en posesin de algunos datos histricos de las investigaciones
p revias, y porque vemos que en el Ecuador y en el extranjero se desconoce hoy considerablemente tales
c o s a s .
No es un atributo de la regin oriental ecuatoriana este de la preparacin del c u r a re o u r a r i.
Tampoco lo es de todas las zonas amaznicas peruanas, colombianas ni brasileas. Es exclusivamente
una regin amaznica y talvez slo una nacin indgena amaznica lo que lo pro d u c e .
Esta regin es principalmente la de los ros Ta ru y Yavar afluentes de la ribera septentrional
del Amazonas. Y, los indios que lo preparan son, asimismo, principalmente los Ticunas. Pero, en am-
bos casos, parece haber excepciones locales alrededor de esa zona y de tales indios; pues tambin en
o t ros ros inmediatos tambin se lo prepara y por otros indios, tales como los u r a r i n a s, los u ry a n a s y
los t r i o s. Mejor dicho, la zona de preparacin de este veneno comprende a una franja longitudinal que
comienza en el ro Orinoco y termina en el Amazonas, siguiendo aproximadamente el curso del ro Ya-
var; pues, hay un veneno del Orinoco, que es el propiamente llamado c u r a re, y otro veneno semejante
del Amazonas, llamado u r a r i.
Los datos anteriores nos conducen entonces a la deduccin de que las plantas que sirven pa-
ra preparar el veneno, a lo menos las ms importantes de ellas, son nativas exclusivamente de aquella
zona geogrfica. Es muy probable que no se las encuentra en otras regiones de los mismos ros Orino-
co y Amazonas, y que estn confinadas selectivamente a este hbitat del ro Yavar y de sus inmediacio-
nes que, acaso tengan condiciones climatolgicas y edafolgicas peculiares que no han podido an ser
averiguadas por el hombre, pero que los individuos del reino vegetal s las sienten con esa supersensibi-
lidad tan maravillosa de las plantas.
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L u c i a n o A n d r a d e M a r n
5 8
Revista Lnea, N 25,
Quito, 15 de febre ro de
1 9 4 1 .
La idea general de los investigadores ha sido la de que el c u r a re o u r a r i es un preparado he-
cho a base de una planta del gnero S t ry c h n o s que en nombre aborigen quechua se llama chamico, al
g n e ro mismo de estas plantas altamente narcticas. Pero los investigadores han credo que es slo la
planta S t rychnos toxifera, productora bsica de la estricnina, el veneno fundamental para el c u r a re. El
hecho es que no se trata de esta misma planta, en todos los casos como lo veremos ms adelante. Mien-
tras tanto, s queremos dejar constancia de que en las naciones indianas, en sus propios nombres genti-
licios, encontramos indicios claros de que usaban desde siglos atrs y que usan an principalmente este
veneno y otros para sus caceras y sus guerras. Con frecuencia se re f i e ren por ejemplo, los antiqusimos
m i s i o n e ros al veneno de los Ti c u n a s, en lugar del urari; a su vez, existen los indios U r a r i n a s y, tambin
tenemos los antiguos indios C h a m i c u ro s, cuyo nombre quiere decir los envenenadores, los que usan
c h a m i c o .
Lo curioso de este veneno, c u r a re o u r a r i, es que mata con una rapidez asombrosa a los ani-
males que han recibido una dbil inyeccin del veneno por medio de un dardo, por minsculo que sea,
con mayor razn por una flecha re g u l a r. Pero, an ms, es un veneno que no mata al animal alimen-
tado con sal de cocina, o cloru ro de sodio. En este caso, el hombre que come sal est inmune del vene-
no, y puede servirse impunemente de las carnes de animales matados con curare o urari. Por consiguien-
te, es un veneno que tiene por antdoto la sustancia ms comn del mundo: la sal de comer.
De los viajeros que dieron mayor inters a la investigacin de este veneno, en el siglo pasado,
James Orton y el doctor Jules Crevaux talvez se destacan ms. Orton viaj desde Guayaquil hasta el
Par haciendo un luminossimo re c o rrido lleno de inestimables observaciones en el Amazonas, verifi-
cando y enmendando mucho de lo que hallaron Castelnau, Agazis y Bates. Crevaux viaj desde las
Guayanas y de all baj siguiendo justamente la ruta del c u r a re hasta el pas del u r a r i.
Orton dice que el u r a r i es un veneno usado por todos los indios del Amazonas y que lo hacen
los indios Ticunas en el Putumayo hirviendo hasta la consistencia de jarabe una cierta mezcla de races
y de yerbas principalmente el S t rychnos toxifera, aunque no contiene trazas de esta planta o sea de su
principio activo, la estricnina. Dice Orton que untada la punta de aguja de una saeta de las usadas en
cerbatana, mata en 20 minutos a un buey que haya recibido el pinchazo, y que a un mono le mata en
10 minutos. Aade que este veneno es el ms poderosos sedativo que se ha hallado en la naturaleza, y
que su compuesto es preparado por los indios que viven ms all de las cataratas del ro Negro y del
Yapur, y por los Ticunas. Cree tambin que en este preparado entra el tabaco, y que el compuesto al
diluirse en la sangre produce completo sopor, aunque advierte que la inteligencia y los msculos invo-
luntarios continan activos, y que la muerte proviene por parlisis de los pulmones.
James Orton se re f i e re tambin a las noticias y observaciones de Raleigh, el pirata ingls; a
Humboldt, quien fue el primero que llev consigo considerables cantidades de este veneno a Europa, y
a Vi rchau y Mnster, quienes cre y e ron que este veneno no pertenece al tipo de los venenos tetnicos, pe-
ro que su efecto especfico es el de depender o anular el movimiento de los msculos voluntarios, en tan-
to que permita continuar funcionando el corazn y a los intestinos.
P e ro Crevaux asevera haber descubierto todos los componentes, sus plantas, y la manera de
p repararlo, pues, relata cmo logr que un corpulento indio Alamoike de la tribu de los t r i o s del ro Pa-
r le ensease todo cuanto concierne al c u r a rede las Guayanas.
Dice Crevaux que su indio instructor le condujo al pie de un gran rbol bejuco que afort u n a-
damente estaba en flor, y que derribado el rbol, se sorprendi de hallar que este rbol del ro Par era
el S t rychnos Castelneana, muy diferente del que serva para el curare de las Guayanas, posiblemente el
S t rychnos toxifera, aunque no lo dice.
En las propias palabras de Crevaux, dice: Hago excursiones por el Yavar, en cuyas mrg e-
nes encuentro en flor la planta que sirve para la fabricacin del c u r a re, en el alto Amazonas, me cerc i o-
ro de que el veneno de las flechas del Par no es el mismo que el de la Guayana, pues la base de aquel
es el S t rychnos Castelneana, as llamado del nombre del viajero francs que fue el primero en encontrar-
la. (De Cayena a los Andes).
Dice tambin que haciendo otra excursin en busca de las plantas accesorias que entran en la
confeccin del veneno, re c o g i e ron una planta llamada en idioma nativo p o t p e u, a la cual Crevaux no
pudo reconocerla botnicamente, pero dice que es muy afn al falso J a b o r a n d i del Brasil recogida por el
mismo Crevaux el ao 1874. Dice que, seguro de que no era una planta txica, se puso a masticarla y
a tragrsela impunemente delante de su enorme instructor indio, cosa que le asust a ste sobre m a n e-
ra, y de lo cual se sirvi Crevaux para decirle que si el indio Alamoike era un brujo, l como francs era
66
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
mucho ms. Con esta treta logr el mayor respeto del indio, y le revel ms francamente todo el secre-
to de hacer c u r a re.
Aclara, eso si Crevaux que el p o t p e u era de la familia de las P i p e r i t e a s, a saber, el a r a p u c a n i,
el a l i m a re, y otra cuyo nombre no pudo re c o rd a r. Con estos materiales, Crevaux relata como hizo en
asistencia del indio un preparado de curare, el cual fue luego sometido a prueba disparando una flecha
s o b re un mono.
La propia narracin del ensayo de Crevaux, dice: Un monito que saltaba por la choza, he -
rido en el hombro con una de estas flechas, se pone a correr por espacio de un minuto; detenindose de
p ronto haciendo gestos y contorsiones, entorna los ojos, se le paralizan las manos y cae de espaldas. A
los seis minutos de recibir la herida, se halla en un estado de inercia muy prximo a la muerte, y sus
msculos no sienten los pinchazos de una aguja. A los siete minutos es ya cadver
Este veneno tan antiguo y tan usado todava entre todas las tribus del Amazonas y de sus
afluentes, es un objeto de mucho comercio entre los indios, y ha desempeado casi siempre tambin el
papel de moneda entre las gentes salvajes o semisalvajes del inmenso pas amaznico.
67
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
35
LOS CONQUISTADORES DE LAS FRONTERAS
V E RTICALES DEL ECUADOR
5 9
H
ace algo ms de ochenta aos, en 1867, James Orton, aquel insigne explorador ame-
ricano de los Andes y del Amazonas, que describi, cual ninguno, los portentos de
la naturaleza ecuatoriana con un lirismo cientfico nunca antes conocido en la lite-
ratura de las ciencias, ya recrimin acremente a los habitantes del Ecuador por su insensibilidad e indo-
lencia para apreciar la sublimidad de sus montaas.
En las dos veces que Orton ascendi al crter del volcn Pichincha, acompaado de un fot-
grafo y de un pintor que trajo consigo ex profeso desde Nueva York para copiar las glorias de los An-
des, no se sabe al fin de que se estremece ms, si de estar de pies ante el monstruoso abismo de este
c r t e r, el ms profundo del Planeta, que le caus tambin un pasmo imborrable para toda su vida al mis-
mo Humboldt, o si de considerar la aptica indiferencia de los dueos del pas, que en Quito le confe-
s a ron no haber subido nunca a conocer siquiera, ni a contemplar el crter de una montaa que estaba
en sus propias cejas y que haba dado tantos sobresaltos, angustias de muerte colectiva, a la ciudad, pe-
ridicamente, durante ya trescientos aos.
C i e rtamente en los anales quiteos, literarios o artsticos, ya que no cientficos, de tres larg a s
centurias, exceptuada la memoria escrita en detestable plan y estilo literario por el cura Juan Romero ,
y que consta en los Libros del Cabildo de Quito, de la inspeccin que se le mand a hacer del crter del
Pichincha durante la gran erupcin que comenz a hacer este volcn desde el da 27 de octubre de 1660,
no existe ninguna otra pieza descriptiva, pictrica, escultrica o de otra manera grfica trazada por los
ecuatorianos acerca de sus montaas ecuatorianas. No hay rastros sobre el papel, sobre el lienzo, ni en
los tallados de toda esa antigedad, de que los ecuatorianos hubiesen sido atrados, impresionados, emo-
cionados o inspirados para la historia, para la ciencia, para la literatura, o siquiera para el arte, por las
estupendas montaas equinocciales de su solar nacional.
Este desafecto obstinadamente negativo por los grandes motivos naturales de su pas, ese por-
fiado desinters y rechazo, hasta la negacin absoluta de su propio paisaje, parece que ha sido un mor-
bo temperamental comn a todos los pueblos indo-espaoles en Amrica. En lo subconsciente del mes-
tizo parece que se produca una especie de bochorno y de pavor por el escenario de su tierra, por su pai-
saje, por su panorama. La criatura nueva, como que se senta amedrentada por el contorno ciclpeo de
la tierra vieja, y lo hua, lo negaba, sepultndose ms bien cuando artista en el taller claustral a pintar
apenas con la menguada luz de una ventanilla, claro s c u ros de slo la figura humana. Sorprende que en
Quito, la capital del arte pictrico en Amrica, y, a la vez, la capital escnica de montaas sublimes, el
a rte no haya sido sino de sacrista, en cosa de trescientos cincuenta aos. Ni la decoracin de segundo
t rmino de los motivos humanos de la mstica recibi jams un toque, una vislumbre a lo menos del pai-
saje propio ecuatoriano. Se copi el paisaje europeo en cuanto a colinas, boscajes, huertos y ros; y, en
cuanto a vivienda hasta la cabaa y casucha quitense, cuando se pretende re p roducirla, se convierte en
a rquitectura paduana, napolitana o romana. An en estos das, nuestra tan quitea Mariana de Jess
es re p resentada en fondos de paisajes sicilianos, sin que aparezcan jams la quitense campia con su so-
berbio Pichincha, ni los perfiles del Cayambe, ni las estropeadas y ligeras aguas del Granobles.
Ayer no ms, el cultsimo diplomtico seor Gustavo Adolfo Otero, ministro de Bolivia, nos
dio en Quito una bella disertacin sobre la Esttica del Paisaje en Bolivia, y, en su anlisis, acert a d -
simamente, hizo la denuncia de que, asimismo, en su patria, el paisaje nacional fue siempre preterido en
el arte boliviano de los tiempos coloniales. No entr al lienzo ni a la plstica de esos tiempos.
Y, en verdad, que este es un fenmeno curioso, no advertido antes. Ms bien el indio se ins-
pira simblicamente en su paisaje para trazar el jeroglfico y las formas cermicas en los hechos princi-
palmente dinmicos de su naturaleza circundante. Todava ms: impone topnimos de sorpre n d e n t e
sintetizacin filosfico-artstica, y all, con un solo nombre, est definido, pronunciado, proclamado y
contemplado un cerro, una cordillera, una quiebra, un flanco, un morro, una ladera, un ro, una casca-
68
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
5 9
Andinismo Ecuatoria-
no (rgano de la Agru p a-
cin Excursionista Nuevos
Horizontes), N 6, Quito,
julio 15 de 1948.
da, un lago. El indio va todava ms all y ms arriba: conoce los meteoros, los astros, las constelacio-
nes, la Va Lctea, y, hace su calendario con una precisin de deslumbrar a las academias de las mate-
mticas, del lpiz, tinta y papel, de tiza y pizarrn y de comps...
Estas razas de aborgenes, no diremos que a m a n (un verbo occidental para encubrir la menti-
ra) a sus paisajes. C re e n en ellos, pero con una creencia que es la genuina fe, sencilla palabra de dos le-
tras que encierra todo, todo sentimiento inclusive toda sensibilidad. Por ello, el japons primero pinta
su paisaje; primero su Fujiyama, despus su hombre japons. Lo mismo el chino, el ingls, el escandi-
navo, el ruso, el italiano, el flamenco, en fin, todo el que es nativo, indgena de su tierra y que, por tan-
to, tiene el atributo instintivo de la originalidad. El ecuatoriano no ha copiado su tierra: est siempre
de espaldas contra los lomos de sus montaas, mirando miope el suelo como buscando eternamente al-
go perdido y nunca encontrado entre la mugre de la vida alrededor de sus pies. Recin comienza a in-
t e resarse por su paisaje, como el resultado de una educacin venida desde afuera, por obra de una ma-
no extraa que le abre los ojos; no por propia y original iniciativa. El paisajismo ecuatoriano en el ar-
te nacional no tiene quiz todava sesenta aos de vida. Y, ya est perv e rtido, malbaratado. Cualquier
b o rrn de albayalde es una montaa nevada ecuatoriana, y cualquier montaa. Se vende un Chimbo-
razo por un Cotopaxi, un Altar por un Cayambe, un Iliniza por un Antisana. Las nobles y augustas,
las sublimes y excelsas montaas del Ecuador son ya por fin, motivos de arte ecuatoriano, pero, lsti-
ma, principalmente, salvo mertisimas excepciones, de artistas o artesanos trasnochados.
69
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
36
Es sobremanera curioso lo que ha pasado al Ecuador, principalmente, y a todos los dems pa-
ses indo-espaoles de Amrica, respecto de sus grandes montaas. Las han tenido por siglos dentro de
sus respectivos territorios, pero como cosas ajenas, como tierra sin dueo, inexploradas, vrgenes, sin un
acto siquiera sacramental de posesin hollando a lo menos sus ms bajas nieves. Cada nevado ha sido
autnticamente la mancha blanca, el espacio en blanco de los mapas territoriales de estos pases. Cuan-
do mucho, el viajero preguntn que re c o rre los pramos ha logrado or esta respuesta: este cerro ne -
vado pertenece a tal hacienda del seor fulano. P e roel seor fulano, no fu nunca un Seor Cndor
ni un fulano domeador de cumbres. Era un caballerete emponchado que dorma sobre el legajo de de-
rechos de propiedad hacindolos almohada, y que no saba una palabra sobre la fisonoma del gran ne-
vado, su altitud, potencia y magnitud, pero jams fallaba de enviar sendos espas a ttulo de hombre s
comedidos, (como dice Whymper) tras de los gringos alpinistas, en por si acaso hallasen oro o tesoro s
escondidos debajo de las nieves.
Los nevados ecuatorianos fueron, y tal vez lo son todava, ms bien objetos impertinentes pa-
ra muchos propietarios porque no pueden pastar all sus ganados o porque les daan el clima (sin agra-
decer el agua que les dan) para lo mucho que cultivan en sus inconmensurables heredades, medibles ya
no en cuadras, hectreas o caballeras sino a todo lo que alcanza la vista.
Aunque los nevados ecuatorianos constan dentro del mapa del Ecuador, no fueron los ecua-
torianos los que primeros se apro x i m a ron a ellos, los visitaron, midieron y exploraron. Fueron hom-
b res extranjeros los que primero hollaron con sus plantas los flancos y las cumbres de tan estupendas
montaas. De modo que el problema jurdico actual del Antrtico, o polo longitudinal del mundo en
el austro, bien podra ser tambin aplicable a estos polos igualmente nevados, verticales del cinturn
ecuatorial, si acaso nuestras cspides heladas tuviesen indicios de contener algn custico atmico uti-
lizable por los grandes para matar de prisa a la humanidad.
Los que primero visitaron nuestras grandes cumbres andinas, fueron los Acadmicos France-
ses el ao de 1742 y con ellos tambin los marinos espaoles, Jorge Juan y Antonio Ulloa. De pre f e-
rencia visitaron y estudiaron el crter del Pichincha. Tre p a ron en parte el Antisana, Chimborazo, Ca-
rihuairazo, Cotopaxi, y otros. Luego, Humboldt, en 1802 visit ms extensamente an, nuestros ne-
vados y casi alcanza la cumbre del Chimborazo. Tambin por igual tiempo el Coronel Hall, Salazza y
n u e s t ro compatriota Montfar pro s i g u i e ron los empeos de Humboldt. Despus, Bolvar y Boussin-
gault en 1831 porf i a ron por tre p a r, aunque sin xito al Chimborazo. En 1844 Garca Moreno y su
acompaante, ingeniero Wisse, penetraron al crter del Pichincha. Los eminentes gelogos Reiss y St-
bel, en 1863 visitaron casi todas nuestras montaas nevadas, y slo lograron llegar a la cumbre en el
crter del Cotopaxi, quedando casi ciego uno de ellos. A estos clebres viajeros les sucedieron los pro-
f e s o res de la Politcnica de Garca Moreno por el ao de 1870, sin que ninguno lograra grandes xitos
ascensionistas, excepto vistazos geolgicos. Slo estaba re s e rvado al insigne alpinista y artista Edward
W h y m p e r, ingls, el hollar con sus plantas y por dos veces la cumbre del Chimborazo, y la de casi to-
dos los dems nevados, dejando al mundo un libro magistral sobre nuestros grandes Andes equinoccia-
les. Esto lo hizo por el ao de 1880. Despus, por el ao de 1904 el alemn Hans Meyer repiti mu-
cho de las empresas de Whymper y contribuy, asimismo, con un precioso libro sobre los grandes An-
des del Ecuador. Ulteriormente en este siglo XX, pro s i g u i e ron varios extranjeros intentando la ascen-
sin a nuestras montaas, hasta que, por fin, un compatriota nuestro, Nicols G. Martnez, sobre p u j
a sus acompaantes extranjeros y trep slo, pero con peones tambin ecuatorianos, hasta la cumbre
del Chimborazo, del Tungurahua, y casi del Antisana, Cayambe, Cotopaxi y de algunos otros. El es un
Whymper ecuatoriano, que redimi mucho del prestigio nacional en el dominio de las cumbres andinas
e q u i n o c c i a l e s .
En estos das, para la gloria de la Patria, ya no es slo un hombre ecuatoriano el que se apo-
dera de las cumbres ecuatorianas. En toda una legin de jvenes Ecuatorianos, la Agrupacin Excur-
sionista Nuevos Horizontes, de Quito, la que, sin tiempo y sin recursos, a guisa de descanso de fin de
semana, ha empuado la bandera ecuatoriana para llevarla triunfante una y otra vez a conquistar para
el Ecuador las cumbres ecuatorianas, depurndola a la vez de las ofensas del msero bajo en los criso-
les de hielo y de fuego de nuestros volcanes, con la fe y el vigor de sus espritus juveniles. Si los extran-
j e ros tuvieron la primaca en pisar esas cumbres, es la Agrupacin Excursionista Nuevos Horizontes
de jvenes ecuatorianos la nica que se ha conquistado el privilegio de trepar airosamente a tales cspi-
des portando un gran pabelln ecuatoriano para hacerlo flamear en stas, como lo hicieron re c i e n t e-
mente en los crteres mismos del Cotopaxi y Tungurahua, con ms desenvoltura, intrepidez y dominio
70
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
an que los de Whymper, Reiss y Stbel y otros. Esta misma agrupacin ha dado ejemplo, tambin, pa-
ra que nuevos ecuatorianos, de origen extranjero, lleven ahora, igualmente el pabelln ecuatoriano en
sus manos a engrandecerlo ms con sus proezas de mertisimos compatriotas adoptivos.
Finalmente, yo admiro con toda mi admiracin a los jvenes de la Agrupacin Excursionis-
ta Nuevos Horizontes porque slo ellos estn creando una nueva educacin juvenil nacional, sana, vi-
g o rosa, refinada, y porque ellos son los nicos que han conquistado las fronteras vert i c a l e s del Ecuador,
mientras la diplomacia, la abogaca, la milicia y la poltica en decrpito concubinato, dejaron perder l a s
f ronteras horizontales del mismo Ecuador, que antes acariciaban al Amazonas.
71
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
37
72
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
38
CMO FUE CREADA LA ANTIQUSIMA ALAMEDA
6 0
A
fines del siglo XVI, Quito tuvo un buen Corre g i d o r, el licenciado don Francisco Soto-
mayor que, en forma suplente, o sea de Teniente de Corregidor y Justicia Mayor le
sustituy al titular, General don Francisco de Mendoza y Manrique. El licenciado So-
tomayor debi ser un hombre de buena cepa, individuo despierto, de iniciativas y de accin; sin duda
de esta cepa provena nuestro clebre gegrafo don Pedro Maldonado y Sotomayor, persona, asimismo
de grandes empre s a s .
En el antiguo rgimen espaol, Corregidor se llama al magistrado que en su territorio ejer-
ca jurisdiccin real y haciendo justicia castigaba los delitos. Haba Corre g i d o res que por su calidad per-
sonal, eran letrados, polticos, de capa y espada o militares. A la primera calificacin, a la de hombre
de letras, perteneca don Francisco Sotomayor, quien lleg a enamorarse de Quito, se afinc en l y cons-
t ruy una gran casa solariega cercana al convento de la Merc e d .
D I N M I C O E S P A O L E N A M O R A D O D E
Q U I T O C R E A A L A M E D A
C
uando el ao de 1596 al ejercer activamente su cargo el licenciado Sotomayor, se pro-
puso poner en debido orden los ejidos, los tambos y los montes anexos a la ciudad
que estaban paulatinamente siendo usurpados por los colonos y los indios, al corre-
g i r, en verdad como Corre g i d o r, las mermas y perjuicios en el Ejido de Iaquito (que comenzaba en el
actual San Blas), se le ocurri hacer en el prado y llano de Iaquito una Alameda y pidi que de las
rentas de la ciudad se gaste y pague lo que fuere necesario para dicha obra. Pero al presentar esta pe-
ticin suya al Cabildo, no era para comenzar la obra; pues l ya la haba tenido principiada y adelanta-
da de su propio peculio, exactamente tal como 308 aos despus otro enamorado de Quito y de su pro-
g reso, el ao de 1904, el doctor Francisco Andrade Marn emprendi de su corto bolsillo personal la
obra de canalizacin de la quebrada de Jerusaln y su transformacin en una avenida (la 24 de Ma-
yo), a fin de que el Municipio y el Gobierno ya viendo lo empezado, apoyen a la obra y lo sigan ade-
l a n t e .
Los cabildantes de 1596, en vista de lo que ya tenan iniciado el Corregidor Sotomayor, se en-
t u s i a s m a ron, y uno tras otro, dando los votos en la sesin, iban diciendo que les parece bien y que se
haga la alameda, hasta que apro b a ron unnimemente una resolucin memorable que dice literalmen-
te: Y, habindose visto los dichos votos, dixeron que mandaban e mandaron que se haga la alameda,
y se libren trescientos pesos de los propios de la ciudad, que se le den al dicho licenciado Sotomayor pa -
ra que pague los indios que se ocuparen en la obra de la alameda .
Y, contemplando tambin los cabildantes el gran empuje ejecutivo de este excepcional Corre-
gidor de Quito, ms entusiasmados, le nombraron oficialmente, o municipalmente diramos, Guard a
Mayor de los Montes y Ejidos de esta ciudad, al licenciado don Francisco Sotomayor, que a la vez era
Teniente General de Corregidor de esta ciudad
61
.
C O N C E P T O E S P A O L D E L O Q U E E S U N A
A L A M E D A
P
e ro, entre tanto, veamos qu es alameda? Alameda, etimolgicamente, es un arbo-
lado de lamos, rboles nativos de Europa que no los hay espontneamente en el Ecua-
dor ni en todo Sudamrica, aunque si en Norteamrica y Alaska, de otras especies que
73
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
6 0
Historietas de Quito:
ltimas Noticias, Quito,
8 de mayo de 1965. Pg. 14.
6 1
Ver la historieta Los eji-
dos espaoles de la ciudad
en la pgina 5 5 de esta obra.
las europeas. En Espaa, a los sitios poblados de lamos se llama, pues, alamedas, y, de esto los espa-
oles inventaron la formacin de paseos pblicos plantando lamos en hileras que constituyan calles y
s i rvan de lugares de re c reo al vecindario. Una de las primeras y ms antiguas alamedas que form a ro n
los espaoles en la Pennsula fue la Alameda de los Obispos como sitio de re c reo de los Obispos de
C rdova a orillas del ro Guadalquivir.
El licenciado Sotomayor, sin duda, se inspir en esta Alameda de los Obispos de Crdova pa-
ra denominar as al campo de re c reo pblico que se propuso crear en Quito; porque, no existiendo na-
turalmente los lamos en nuestra flora, sino ms bien los sauces, pero de los columnares (llamados
huayao en lengua quichua), u otros rboles nativos quitenses usables para avenidas, resultaba exti-
co en Quito el nombre de Alameda, y, por aadidura sin lamos. No era del caso de que para ser
ms estricto, iba a ponerse a crear nuevos nombres para un paseo pblico llamndole, por ejemplo
Sauceda, Nogaleda o Tocteda, por los sauces, nogales o toctes nativos (si bien en las denomi-
naciones del Quito indio si hay hasta ahora un Toctiuco, un rincn de los toctes)
62
Probablemente de esta novedad de una Alameda en el primitivo Quito espaol, porque fue
por siglos un suspirado objeto, como lo veremos despus, por tener una Alameda bien formada en
Quito, por este empeo fue que tal vez los espaoles intro d u j e ron de Espaa el lamo, que es de tan f-
cil propagacin por estacas, y lo pusieron en la Alameda en uno de sus sucesivos arreglos o re m o d e l a-
ciones como ahora se dice. Pero, el lamo as como es de rstico en la propagacin, es de exigente en
humedad subterrnea y sobre todo en calidad del suelo. Prospera esplndidamente en casi cualquier cli-
ma donde haya suelo franco permeable y aguas corrientes inmediatas. Ms, el suelo y subsuelo de nues-
tra Alameda es un solo bloque de chocoto o arcilla negra dursima, impermeable, y tanto, que sus lagu-
nitas sobreviven impunemente con el agua asentada directamente sobre el chocoto impermeable. Por
esta razn, cuntas tentativas se han hecho para darle lamos a nuestra Alameda, han ido al fracaso.
Los lamos all nunca medran, y siempre mueren de vejez pre m a t u r a .
Todos los lamos introducidos por los espaoles y puestos en otras partes anlogas a la Ala-
meda, han corrido igual suerte; excepto aquellos plantados en Ambato y en Pomasqui; lstima que a los
de este lugar los han dejado extinguirse por la mera negligencia humana de no querer tenerlos ms;
cuando las antiguas alamedas de Pomasqui eran no slo un bellsimo elemento decorativo local, sino el
ms vivo re c u e rdo de lo que para los primeros espaoles de Quito fue ese valle su huerto predilecto: un
pedacillo de su Espaa en la lnea equinoccial del Reino de Quito.
B O L V A R J I N E T E , N O S E D E J P O N E R
E N C A R R E R A D E O B S T C U L O S
Una vez que hemos dilucidado lo relativo al concepto espaol de
alameda, veamos algo muy interesante tambin acerca del campo
donde est situada La Alameda.
Ese campo es el vrtice natural de convergencia o de diverg e n c i a
de la dinamia de la ciudad prehistrica y de la histrica de Quito.
Por all salan los viajeros indios o blancos que iban, unos hacia Ota-
valo, y otros hacia el mar; y all se avistaban tambin los que venan
de uno u otro rumbo. Es la topografa y la huella humana las que
t r a z a ron con naturalidad aquel tringulo que vino a servir de boce-
to de la futura Alameda. Ese vrtice es el punto ms vital que los ele-
mentos primitivos designaron para que sean por siempre y para
s i e m p re el de la expansin dinmica de Quito. Las plazas de la ciu-
dad son el concepto esttico, ese que mantuvo a Quito en 400 aos
de conventualidad, y en donde los artistas y los urbanistas, si no es
por un entrometido quitense, casi le ponen a la estatua del fogoso Si-
mn Bolvar en actitud de saltarse en brioso caballo indignadamen-
te por encima de los techos de barro que rodean a la plaza de San
Francisco, alias Plaza Bolvar, por ord e n a n z a
63
.
Al gran tringulo que forma la actual Alameda, los primitivos in-
dios le llamaban con el magnfico nombre de Chuquihuada, que,
74
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
6 2
El barrio de Toctiuco se
encuentra ubicado sobre el
C e n t ro Histrico, en las es-
tribaciones del Pichincha,
e n t re las colinas de El Placer,
al sur, y San Juan, al nort e .
6 3
El autor se re f i e re a la
p retendida construccin del
monumento a Bolvar en la
plaza de San Francisco, lla-
mada por esta razn oficial-
mente Bolvar, tal como
o c u rri con la Plaza de San-
to Domingo, que fue llama-
da Plaza Sucre tras la ere c-
cin en 1892 del monumen-
to al Mariscal de Ay a c u c h o .
Sin embargo la plaza de San
Francisco no se libr de un
monumento, pues luego de
que el de Bolvar se levanta-
ra en La Alameda en 1935,
en ella se erigi el de Gonz-
lez Surez, que se mantuvo
por varios decenios en el
c e n t rode la plaza.
39
segn nuestra versin castellana, quiere decir Punta de Lanza, denominacin en verdad sabia, como
sabias todas las toponimias aborgenes ecuatorianas.
Los espaoles, a su vez, tuvieron desde el principio como los indios, un nombre muy apro p i a-
do para este triangular retazo de tierra que ya lo encontraron dibujado en el trillo de los indios en el
campo de Iaquito. Le llamaron Girn
64
, porque en castellano girn, quiere decir retazo triangu-
lar de alguna cosa, y, por ello se llama tambin girn a la banderola, pendn o guin que remata una
punta, y an al pedazo desgarrado accidentalmente de un vestido, hecho a giro n e s
Pues, bien, no habindole dado don Francisco de Sotomayor el nombre de El Girn a su
iniciativa del paseo pblico que, de hecho lo llam La Alameda, al principiar a formarla, este nom-
b re suplant desde entonces al otro, y el nombre original espaol de Girn se lo llev por tradicin una
quinta de re c reo de propiedad privada que desde i l l o - t e m p o re se form por all, y, en la cual, curioso es
saberlo, fue a vivir, as en extramuros, don Dionisio de Alsedo y Herrera, Presidente de la Real Audien-
cia de Quito por el ao de 1730, debido a que el Palacio de la Audiencia inaugurado en 1612, estaba
ya en escombros, inhabitable. Y, en esa condicin escombrosa lo encontraron los Acadmicos France-
ses cuando llegaron a Quito en 1736. Por ltimo, es muy probable que en esa quinta que se llev el
n o m b re de El Girn que le corresponda al terreno que se convirti en Alameda, all haya nacido el
que lleg a ser famoso gegrafo quiteo, don Antonio de Alcedo y Bejarano
65
.
75
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
6 4
A pesar de que esta pala-
bra debe escribirse jirn
en la tradicin quitea ha
p revalecido la vieja form a
de girn.
6 5
Autor del Diccionario
Geogrfico-Histrico de las
Indias Occidentales o Am-
rica, editado modern a-
mente en la Biblioteca de
A u t o res Espaoles, Edicio-
nes Atlas, Madrid, 1967, 4
t o m o s .
40
41
76
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
42
43
REMODELACIONES COLONIALES DE
LA ALAMEDA
6 6
H
abiendo sido el licenciado don Francisco Sotomayor, Corregidor muy pro g resista de
Quito, el verd a d e rofundador o creador original de nuestro hermoso paseo pblico
quiteo que l lo bautiz con el nombre muy espaol de Alameda, cosa que tuvo
lugar el ao de 1596, segn lo dejamos documentalmente explicado en nuestra anterior historieta,
p a rece que por algn motivo desconocido, esta feliz creacin urbanstica del licenciado Sotomayor no
dur mucho tiempo ni lleg a ser incrementada, sino tal vez abandonada y hasta olvidada, sea por su
p ropio fundador o por los que le sucedieron en el Corregimiento de Quito; pues, de este asunto de la
Alameda no vuelve a hablarse en los documentos municipales quiteos, sino despus de un increble lap-
so de 150 aos.
As, por ejemplo, en ninguno de los tres planos topogrficos ms antiguos de Quito, compre n-
didos entre los aos de 1736 y 1763, no consta el nombre de Alameda en el espacio de terreno que cre
el licenciado Sotomayor en 1596, y en el mismo que se halla la Alameda que hasta hoy existe.
E L P O T R E R O D E L R E Y
E N L U G A R D E A L A M E D A
Examinemos cada uno de estos tres planos:
P
rimeramente, al tan prolijo plano de Quito llamado de La Condamine o de los Acad-
micos Franceses, pero levantado por M. de Morainville el ao de 1741, muestra el es-
pacio triangular donde estara la Alameda, pero sin constar este nombre, compre n d i n-
dolo entre un camino que va rumbo norte, y que le llaman Gran Camino de Esmeraldas, y otro ca-
mino rumbo este, que lo llama Gran Camino de Cart a g e n a. En el espacio interior del tringulo po-
ne la leyenda, Entrada de la llanura de Iaquito, y dentro del mismo esta otra leyenda, Campo de
Batalla entre G. Pizarro y el Vi rrey Nez de Vela, 1546 .
En segundo lugar, tenemos el plano de la ciudad de San Francisco de Quito, que, sin constar
su verd a d e roautor, se lo conoce como el plano de los marinos espaoles, don Jorge Juan y don Anto-
nio de Ulloa, documento al cual lo debemos conceptuar aproximadamente de la misma poca que el an-
t e r i o r, pues tampoco tiene la fecha, y en el cual al espacio en que estara la Alameda, se lo llama P o -
t re ro del Rey
En tercer lugar, tenemos el plano de Quito con fecha 1763, constante en el curioso y muy ra-
ro diccionario geogrfico denominado Il Gazzetiere Americano donde tambin, como en el anterior
el espacio en el que estara la Alameda lleva la leyenda nica de P o t re ro del Rey
En todos tres casos, en este espacio entonces llamado P o t re ro del Rey y no la Alameda de
S o t o m a y o r, aparece una laguna natural en medio del llano.
N U E V A F U N D A C I N D E U N A A L A M E D A
N
o obstante esta desaparicin que diramos formal de la primitiva Alameda del siglo
XVI, aparece que lo nominal de la fundacin del licenciado Sotomayor, no qued
p e rdida, sino ms bien latente para volver a la existencia en algn otro tiempo den-
t ro del lento, rutinario y montono vivir de la colonia espaola.
Efectivamente, transcurren nada menos que ciento cincuenta aos desde que el dinmico don
77
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
6 6
Historietas de Quito:
ltimas Noticias, Quito,
15 de mayo de 1965. Pg. 5
y 8.
Francisco de Sotomayor, el ao de 1596, siembra la semilla de fundacin de una Alameda o lugar ar-
bolado de re c reo para Quito, y se muere la semilla vegetal, se pierde la obra, pero queda otra semilla:
la del nombre Alameda, y asoma por ah el ao de 1746, un nuevo Corregidor de Quito, don Ra-
mn Joaqun Maldonado (sin duda otro de la buena cepa de los Maldonados y Sotomayor), y se pro-
pone empeosamente en f o rmar una Alameda donde siglo y medio atrs estuvo la del que primero
trajo a Quito la idea y el nombre de una Alameda.
En los viejos libros de actas del Cabildo de Quito, consta una del 27 de septiembre de 1746
que literalmente copiada dice:
E n t re los asuntos tratados por el Cabildo de esta fecha se tom en cuenta la exposicin si -
guiente, que hace el seor Don Ramn Joaqun Maldonado, Corregidor: Que se halla principiando a
f o rmar una Alameda de rboles de tres calles que estaban deliniadas; la principal de 14 varas de ancho
y las colaterales de seis varas, con cuatro hileras de rboles delineados entre dos zanjas para el re s g u a r -
do de las plantas; la una que slo se renovar por ser la de la Estancia llamada El Jirn de Nuestra Se -
ora de Gupulo y la otra que est abriendo S. Sra. a sus expensas con la nueva herramienta que ha
mandado a hacer, tambin a su costa para que esta ciudad tenga la honesta diversin de este paseo des -
de el sitio nombrado Chuquiguadas, salida de esta Ciudad, hasta el Santuario de Gupulo; y que, pa -
ra ayuda de su costo se pide alguna cantidad de los propios, por cuanto sera esta obra en beneficio, her -
mosura y explendor de esta Ciudad, y que dicho costo, segn las regulaciones hechas, ser el de mil pe -
78
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
44
sos ms o menos. Los capitulares acord a ron que despus de pagar las deudas contradas concurra el
M a y o rdomo de propios con la tercera parte de su costo, aunque se haya acabado dicha obra, para re -
s a rcir en esta parte lo que hubiese suplido Su Sra. durante dicha obra. Te rmin la junta
Como se ve en esta nueva formacin de la Alameda, lo que se quiso hacer era ms bien una
triple avenida de rboles que comenzando en la punta de lanza del terreno de Chuquiguadas, siguie-
se por el camino que en lengua mestiza se llam Guanga-calle (calle de basure ro) (hoy avenida Co-
lombia), y fuese a terminar esta larga avenida en el lejano santuario de Gupulo.
P a rece que esta nueva forma de rehacer la Alameda de Sotomayor tampoco dur mucho o no
satisfizo el anhelo de Quito de tener un verd a d e ro paseo urbano.
T E R C E R A T E N T A T I V A D E F O R M A R U N A
A L A M E D A
E
l ao de 1767, segn el famoso y gran Diccionario Geogrfico-Histrico de la Indias
Occidentales o Amrica escrito por el ilustre quiteo don Antonio de Alcedo La Aca -
demia Pichinchense dice p royect y efectu el bello paseo fuera de la Ciudad, a la sali -
da de Santa Prisca en la llanura de Aaquito, poniendo en la fachada interior de la puerta la siguiente
inscripcin en una lpida de mrmol: Idea del Seor Teniente Coronel Don Juan Antonio Zelaya, Pre-
sidente de la Real Audiencia, Gobernador y Comandante General de esta Provincia, & Obra de los se-
o res Alcaldes Ordinarios Don Clemente Snchez Caballero del Orden de Santiago Marqus de Vi l l a -
Orellana Visconde de Antisana y Don Miguel Olmedo Comisario de Guerra, & quienes a expensas pro-
pias ofrecen al pblico este re c reo Ao de 1767.
Esta remodelacin si parece que ya tuvo una forma estable y ms atractiva, pues consta que
ya se le puso portada al lugar de re c reo, aunque en ninguna parte de la lpida se le nombra Alameda.
C U A R T A Y M U Y B U E N A R E M O D E L A C I N
C O L O N I A L D E L A A L A M E D A
E
l ao de 1786, gobernando la Real Audiencia de Quito el Presidente don Juan Joseph
de Villalengua y Marfil persona de un extraordinario espritu pro g resista consta segn
una ahora ya casi desconocida informacin dada por el Escribano del Cabildo de Qui-
to, relativa a la multitud de obras plausibles del Presidente Villalengua, lo que sigue: Que habiendo si -
do la obra pblica de la Alameda, el suspirado objeto de la Ciudad quasi desde su fundacin y por ello
e m p rendida en diversos tiempos, aunque sin verificacin por su costosa empresa, hubo de tomarla a su
c a rgo el dicho Seor Presidente Villalengua y Marfil sosteniendo sus costos sin el menor gravamen del
Pblico y se ha seguido este apreciable re c reo con los arbitrios y auxilios pro p o rcionados por Su Seo -
ra en que logra la Repblica su mayor diversin y gusto
Esta declaracin se re f i e rea la muy ingeniosa y plausible manera como el Presidente Vi l l a l e n-
gua logr dar gran impulso y vida propia econmica a la Alameda formando en la Plazuela de la Car-
nicera (hoy Plaza del Te a t ro) una primera plaza de toros bien construida para que los quiteos tan afi-
cionados a esta diversin entrasen all cmodamente pero pagando entradas personales, cuyo pro d u c-
to ntegro lo dedicaba el Presidente al sostenimiento del otro campo de re c reo pblico honesto que era
la Alameda: con lo cual sta contaba con muy buenas rentas pro p i a s .
Con estas rentas, el Presidente Villalengua que era de un genial espritu constructivo, art s t i c o
y benfico (pues l fund el Hospicio)
67
, dot a la Alameda de la linda portada de tres arcos que tuvo
hasta que fue derrocada para levantar all la estatua de Bolvar: l coloc tres hermosas columnas sa-
lomnicas estriadas de piedra, dos coronadas por ngeles y la otra por una figura de La Fama (solo una
s o b revive): l arregl la laguna, sin dividirla, y plant muchos rboles y plantas florales. Sobre este arre-
glo y ornamentacin por el ao de 1820, el Corregidor Darquea de Quito, coloc en la Alameda otra
columna con el busto de Jos Meja, el cual en tiempos de la Repblica se lo traslad a la plazuela de
la Mamacuchara en la Loma Grande
68
.
79
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
6 7
Para la historia de esta
institucin ver El Hospicio
de Quito en la pgina 2 8 3.
6 8
Mayor informacin so-
b re la actuacin de Bern a r-
do Darquea, tanto en el pa-
seo de La Alameda, como en
Ambato y Riobamba, ver:
Paniagua Prez, Jess y Or-
tiz Crespo, Alfonso El pro-
yecto de una ciudad ilustra-
da para Amrica. El diseo
de Riobamba, en: Art e
de la Real Audiencia de
Quito. Patronos, corpora-
ciones y comunidades,
Kennedy Troya Alexandra,
Editorial Nerea, Madrid,
2 0 0 2 .
80
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
45
46
LA ALAMEDA DE QUITO EN EL SIGLO XIX
6 9
E
n un curiossimo Plano de la Civd.d de S. Fran.co. del Qvito, dibujado en perspecti-
va, que debe existir todava en la Municipalidad de Quito, donde en original lo vimos
y examinamos en aos pasados, y que se lo cree levantado por Juan Po Montfar, Mar-
qus de Selva Alegre, all aparece con mucho detalle La Alameda tal como la dej bellamente arre g l a d a
el Presidente Villalengua y Marfil el ao de 1786. En dicho plano La Alameda est re p resentada en for-
ma paisajista y con tanto detalle, que hasta se ha dibujado en colores figuras humanas de personas pa-
seantes por cuyos trajes y sombre ros del estilo tpicamente napolenico de la poca, se advierte que el
plano es de por el ao de 1800 o sea del principio del siglo XIX.
En ese paisaje de La Alameda, sta ya tiene tres portadas de arco unidas en el vrtice del ovoi-
de que forma; en el interior del paseo figuran or-
denadas avenidas de rboles y arbustos, y tam-
bin aparecen claramente dibujadas tres colum-
nas salomnicas con estras en las espiras: una
en el centro del paseo donde ahora est el Ob-
s e rvatorio Astronmico, y coronada por una fi-
gura de La Fama; otra se halla al costado sur, y
la otra columna al costado norte, la nica que
p e rmanece hasta hoy, 1965, en pie, y de la cual
p resentamos una fotografa en una Historieta
a n t e r i o r. Estas dos ltimas columnas tienen por
remate unos ngeles; y, a la primera con La Fa-
ma, el presidente Garca Moreno para constru i r
el Observatorio en el centro de La Alameda, la
quit de all y la llev a colocarla en media Ca-
lle del Mesn, donde comenzaba la Carre t e r a
Nacional. Despus, de este lugar fue otra vez
trasladada la columna al centro de la plaza de la Recolecta, configurando a la ex-figura de La Fama, en
una estatueta de argamasa de La Libertad, con cuyo nombre se rebautiz a dicha plaza. De la otra co-
lumna salomnica del sur de La Alameda, no se sabe qu suerte ha corrido. Tambin constan dos kios-
kos: uno frente a la Esquina de la Vi rgen y otro frente al Beln, cerca del actual Churo
71
.
L A S T R O P A S V E N C E D O R A S E N
P I C H I N C H A , V I V A Q U E A R O N E N L A
A L A M E D A
E
s extrao que en los escritos de Eugenio Espejo no se haga mencin alguna del paseo
de La Alameda, no obstante que en su tiempo debi ser ya un punto de inters muy po-
pular en Quito. Tampoco se dice nada de ella durante la convulsin de la Independen-
cia; pero, a raz de la Batalla de Pichincha, ya se tiene versiones tradicionales de que las tropas de Sucre ,
vencedoras en esa Batalla, vivaquearon en La Alameda y que acamparon all especialmente las caballe-
ras, de las cuales, la llanera de Venezuela hizo para el pblico demostraciones de destreza en su famo-
sa tctica llanera.
P o s t e r i o rmente, el ao de 1832, recin llegado a Quito el botnico ingls Guillermo Jameson,
la Facultad de Medicina propuso al Gobierno la formacin en La Alameda de un jardn botnico con
81
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
7 0
Historietas de Quito:
ltimas Noticias, Quito,
22 de mayo de 1965. Pg. 8.
7 1
Para mayor inform a c i n
s o b re la creacin del paseo
de La Alameda ver la obra
citada en nota final de la his-
torieta anterior.
47
las semillas de plantas que haba trado de Europa el profesor Jameson. No se sabe si tuvo efecto este
p royecto que recibi entusiasta acogida de parte del Presidente Juan Jos Flore s .
Conviene aadir que hay quienes atribuyen tambin al Presidente Mon y Ve l a rde la form a-
cin de La Alameda en abril de 1796; pero, como se ve, todos los que contribuan acaso con algo, pa-
ra el fomento de La Alameda, queran figurarse como iniciadores del paseo que, en verdad fue funda-
do por el licenciado Sotomayor y bien conformado por Villalengua y Marfil; todo esto durante la Co-
l o n i a .
G A R C A M O R E N O C A S I H I Z O
D E S A P A R E C E R L A Q U E R I D A A L A M E D A
D E L A C O L O N I A
E
l ao de 1864, gobernando la Repblica el Presidente Garca Moreno, recibi ste de
p a rte de los seores Carlos Aguirre Montfar y Rafael Barba Jijn, caballeros quiteos
que residan entonces en Pars, unas semillas del recientemente descubierto rbol de eu-
calipto. Garca Moreno creyendo que eran plantas ornamentales, las hizo sembrar a profusin en la
Plaza Grande y en La Alameda. Cre c i e ron rpidamente estos rboles enormes y precocsimos, que no
son ornamentales sino forestales para lea y madera, y empezaron a copar y ahogar la plaza y la Ala-
meda. A los de la plaza les sometieron a un descope, pero los de la Alameda seguan formando un bos-
que cerr a d o
71
.
E n t re tanto, Garca Moreno principi a re c o n s t ruir el Palacio de Gobierno y a formar en l
las salas legislativas que antes haban funcionado en la Casa de San Carlos, junto a la iglesia de Cantu-
a, y se propuso usar la madera tierna de los eucaliptos de la plaza y de la Alameda en los pisos y cu-
b i e rtas de estas construcciones, que apenas duraron cosa de veinte aos hasta 1892, en que tuvieron que
volverse a re c o n s t ru i r, como lo veremos en otra Historieta.
Vino el terremoto de Imbabura del ao de 1868, y la Alameda para entonces, ya estaba tra-
gada y desfigurada por el bosque de eucaliptos, cuyos rboles daban madera a troche y moche para
apuntalar edificios daados y retoando porfiadamente. Vindole Garca Moreno en ruinas a la Ala-
meda, quiso por primera instancia formar all una estacin experimental agrcola, pero el cataclismo del
68 le decidi ms bien por parcelarla para urbanizarla, como decimos ahora, construyendo all casas de
un nuevo tipo resistentes a los terremotos. En efecto, mand formar un plano de urbanizacin con el
a rquitecto del Estado seor Toms Reed
72
, y dio un Decreto parcelando en 54 solares el terreno de la
Alameda, y sacndolos a remate pblico. El Decreto es de 1 de abril de 1869, y ventajosamente, por
a f o rtunadas circunstancias, no tuvo efecto alguno este pro y e c t o .
Lleg el ao de 1875, y, poco tiempo antes de la muerte del seor Garca Moreno, este mis-
mo magistrado dio comienzo a la construccin del Observatorio Astronmico en el centro de la pro p i a
Alameda, como para que esta edificacin cientfica formase con el tiempo la base de la nueva re s t a u r a-
cin de la preciada Alameda colonial.
L A E S P L N D I D A T R A N S F O R M A C I N D E
L A A L A M E D A P O R E L P R E S I D E N T E A N -
T O N I O F L O R E S
L
leg, pues, ese tiempo con el advenimiento del doctor Antonio Flores al Poder, y en el
ao de 1892, este magistrado que era un hombre tambin sumamente pro g resista, pe-
ro moderado y de refinada educacin intelectual, social y hasta artstica, se apasion
por hacer de La Alameda un pedacito de los jardines de Versalles en Quito. Por fortuna, se hallaban
desde tiempo atrs en el Ecuador dos habilsimos hort i c u l t o res europeos, don Enrique Fusseau, francs
y don N. Santoliva, italiano, que haban sido trados por don Gabriel lvarez para el desarrollo de fru-
ticultura moderna en sus haciendas de Patate. Los llam de Ambato a Quito y los contrat para que
hiciesen una acabada obra de jardinera francesa en La Alameda.
82
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
7 1
El autor, en su art c u l o
La introduccin del euca-
lipto al Ecuador explica
ms ampliamente los por-
m e n o res de la llegada de es-
ta especie al pas. Ver pgi-
na 8 8.
7 2
Este arquitecto planific
y construy entre otros edi-
ficios, el nuevo penal, llama-
do popularmente Panpti-
co, por su planteamiento
r a d i a l .
Estos admirables hort i c u l t o res que ya venan enseando el uso del injert o
en la fruticultura del Tungurahua, hasta se instalaron a vivir en sus casas pro-
pias junto a la Alameda y se dieron al trabajo. Especialmente el floricultor don
Enrique Fusseau fue el que ms dur en su infatigable obra; pues, su compae-
ro Santoliva falleci precozmente, dejando, empero, una linda finca en donde
hoy se construye el nuevo edificio del Banco Central
73
, finca que tena acequia
de agua propia, para regado y para servicio de baos pblicos y tambin para
s u rtir a las dos fuentes ornamentales que se pusieron en la Alameda, y para ali-
mentar la laguna natural pero que se secaba en el verano, de dicha Alameda.
El Presidente Antonio Flores cerc, pues, de tapias todo el contorno de la
Alameda, y en los arcos de su portada principal puso verjas de hierro. Alarg
por el norte a la Alameda incorporndole mucho de la extensa plazuela de El
Beln, y all coloc otra buena portada con verjas de hierro. Mantuvo en per-
fecta disposicin el jardn botnico ya antes creado por el Padre Sodiro. Arre-
gl la laguna y la dividi en dos, tendiendo un slido puente de cal y piedra en
medio, que conduca a un saln de descanso y de msica, que despus mejorn-
dolo se transform en edificio de la Primera Exposicin Nacional del Ecuador.
F o rm una isla central en cada laguna, y a sta la dot de botes de re c reo. For-
m tambin un primer Jardn Zoolgico con animales de nuestra fauna. A la
entrada de la Alameda, en la plazuela, situ una amplia, alegre fuente de agua
con cabeza de leones de bronce. Pero, sobre todo, los jardines y avenidas de
nuevas y desconocidas plantas florales y rboles ornamentales, entre ellos cipre-
ses esmeradamente re c o rtados, presentaban un aspecto gratsimo, encantador,
jams visto, bajo la hbil e infatigable mano del viejecito casi enano, de blanca barba, con rastrillo al
h o m b ro, don Enrique Fusseau, que era como el nomo mgico de la bellsima Alameda de esos das. En
v e rdad, se haba injertado en Quito un pedacito de los jardines de Versalles. Este hermossimo aspecto
de nuestra Alameda dur justamente lo que dur la vida del venerable viejecito jard i n e ro hasta entrado
el presente siglo.
Despus, su hijo de igual nombre, here d e ro de las habilidades jardinsticas de su padre, logr
mantener de la mejor manera este paseo pblico, y, entre las cosas que este sucesor nos leg, est El Chu-
ro, este popular mirador que fue comenzado con los desechos de tierra del desbanque de la calle Sodi-
ro, y fue creciendo en altura poco a poco a fuerza de chambas, como crecen los volcanes a fuerza de la-
v a .
83
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
7 3
El autor se re f i e re al edi-
ficio del Banco Central del
Ecuador, sobre la avenida
10 de Agosto entre las calles
Carlos Ibarra y Briceo, di-
seado por el Arq. Ramiro
P rez y que recibi el pre-
mio Al Ornato de la Mu-
nicipalidad de Quito en el
ao 1968.
48
49
84
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
50
LOS JARDINES BOTNICOS DE LA ALAMEDA
EN QUITO
7 4
S
egn lo dejamos ya apuntado en nuestra anterior Historieta, el ao de 1832, a poco
de llegado al Ecuador el notable botnico escocs, Mr. William Jameson, hubo el primer
intento oficial de formar un jardn botnico en la Alameda de Quito.
Efectivamente, mister Jameson, un joven dado a las peregrinaciones botnicas en el mundo,
metido en un buque ballenero britnico, haba realizado primero un viaje investigativo por las re g i o n e s
rticas; despus recal en Lima y luego avanz a Guayaquil para radicarse all en sus estudios botni-
cos, pero el clima trrido de la costa le afect y le empuj hacia arriba, hacia Quito, el ao de 1830, al
inaugurarse nuestra repblica ecuatoriana, y aqu en la capital encontr quizs un mejor paraso de flo-
ra equinoccial de altura, y se qued, ciertamente encantado, entre nosotros para vivir largos aos dedi-
cados a sus estudios, compartindolos con los ciudadanos de esta patria ecuatoriana, que la adopt co-
mo la segunda suya, pues aqu form un hogar y hasta tuvo tres hijas, una de ellas monja, clebre en el
hallazgo de los restos del Mariscal Sucre en al ao de 1900
75
.
S E P R O Y E C T A E L P R I M E R
J A R D N B O T N I C O
C
on este cientfico, casualmente cado del cielo en Quito cuando tanta falta hacan
h o m b res de ciencia para fomentar un sentido pro g resista de nuestra flamante re p b l i-
ca, la Facultad de Medicina de la Universidad de Quito le adopt gustoso a Mr. Ja-
meson como profesor de botnica en sus aulas. Jameson, hombre apasionado por las plantas, haba
trado de Europa entre las petacas de su equipaje algunas cantidades de semillas de plantas orn a m e n t a-
les europeas; y, as con ella y cuanta planta nativa ecuatorial, recogiese aqu en sus mudanzas, Jameson
p ropuso formar un jardn botnico en la Alameda, jardn que, de su clase, sera el primero que se cono-
ciese en la reciente inaugurada Repblica del Ecuador.
A f o rtunadamente, el Decano de la tambin casi flamante primera Facultad de Medicina de
Quito (pues se la inici el 30 de octubre de 1827, siendo Director de la inauguracin el Dr. Juan Ma-
nuel de la Gala), fue el mdico quiteo doctor Jos Manuel Espinosa, persona muy amante de las cien-
cias naturales, y l apoy con entusiasmo la propuesta de Mr. Jameson para formar el jardn botnico.
Se dirigi, pues, con una interesante nota el doctor Espinosa al Concejo Municipal pre s i d i d o
por don Feliciano Checa, y ste, dando la mejor bienvenida al proyecto, lo pas al Prefecto Depart a-
mental, y de all subi donde el General Juan Jos Flores, Presidente de la Repblica, quien asimismo se
entusiasm con la iniciativa, ofreciendo todo apoyo para que se re a l i c e .
Hasta aqu nos muestran todo este optimista camino las documentaciones existentes. Des-
pus, nada ms se sabe: todo queda en el silencio, ni hay ms rastros materiales de que se hubiese llega-
do a ejecutar, a lo menos en forma notoria y estable ese jardn botnico de Jameson. Quizs por all
tambin en los primeros tiempos de la Repblica comenz ya a cultivarse la disciplina indisciplina ecua-
toriana de ofrecer mucho y cumplir poco, o nada.
Un dato desalentador sobre la Alameda y su jardn botnico jamesoniano aparece por all el
ao de 1853 con el clebre diplomtico brasileo seor M. de Lisboa, quien al trazar una muy intere-
sante crnica del Quito de esa poca
76
, escribe: El paseo pblico de forma triangular y situado a la sa -
lida de la ciudad por el norte, fue otra obra apacible, bien provisto de rboles y ornamentado de colum -
nas, estatuas y lagunas, habiendo desaparecido todo esto; apenas uno que otro rbol frondoso indica la
85
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
7 4
Historietas de Quito:
ltimas Noticias, Quito,
29 de mayo de 1965. Pg. 9.
7 5
Siendo monja del claus-
t ro del Carmen Bajo, de ma-
nera casual revel la pre s e n-
cia de los restos de Sucre en
la iglesia del monasterio,
cuando ya se haban perd i-
do las esperanzas de hallar-
los en otras iglesias de Qui-
t o .
7 6
Lisboa, Miguel Mara,
Relaao de uma viagem a
Venezuela, Nova Granada e
Ecuador pelo Conselheiro
Lisboa, A. Lacroix, Ve r-
boeckhoven e Cia. Bru s e l a s ,
1866. Traducida al castella-
no como Relacin de un
viaje a Venezuela, Nueva
Granada y Ecuador, Fon-
do Cultural Cafetero, Bogo-
t, 1984.
d i reccin de las antiguas alamedas; las lagunas estn secas; las columnas destruidas, y solamente en una
de ellas existe una estatua de un ngel. Entristece el estado deplorable de esta paseo
Al modesto juicio del que esto escribe, quizs lo nico que acaso pudiera ser uno como vesti-
gio del jardn botnico de Jameson si algo lleg a hacer este seor, como es de suponerse, son los dos o
t res ejemplares de cipreses fnebres chinos ( C u p ressus funebris sinnensis) p ropios para cementerios, que
viejsimos existen por all cerca del Observatorio Astronmico en la Alameda.
E L J A R D N B O T N I C O D E L
P A D R E S O D I R O
E
l ao de 1870 lleg al Ecuador el Padre jesuita Luis Sodiro, italiano, miembro del gru-
po de politcnicos que trajo Garca Moreno. El Padre Sodiro era un botnico de gran
competencia y que tan pronto como pis nuestras tierras, se fascin con su flora y se
dedic con una devocin infinita a estudiarla y a consignarla en una multitud de obras sumamente va-
liosas. Como gran botnico, era tambin un versado agrnomo y sobre materia agronmica dio tam-
bin al Ecuador sabias contribuciones y hasta el proyecto de establecer una escuela agrnoma, justa-
mente en la Alameda.
P e ro, con la muerte de Garca Moreno, el Padre Sodiro no pudo abordar las labores de ense-
anza y ms bien se dedic de lleno slo a las de investigacin y catalogacin cientfica de nuestra flo-
ra. Es una lstima que no haya dejado discpulos, y que por ello nuestra botnica ecuatoriana haya su-
frido una grave y larga pausa desde entonces.
E n t regado a esta suerte de trabajo investigativo el Padre Sodiro, hacia el ao de 1886 se pro-
puso l tambin tratar de form a r, como Jameson, un jardn botnico en la Alameda. En esto tuvo me-
jor suerte que su antecesor, y el ao de 1887, logrando por fin un eficaz apoyo de parte del Gobiern o
del Presidente Caamao, present un plan y un plano de
su jardn botnico y su localizacin dentro de la grande
rea de la Alameda; y, se puso al trabajo.
Ubic el jardn botnico en un cuadriltero final del
e x t remo oriental de la Alameda y en lo que mira a las ca-
lles, le rode de tapias, mientras que en la parte interior
del paseo, le asegur con alambradas de pas. Dividi
los planteles en 54 solares, como l dijo en su inform e ,
y comenz a llenarlo con plantas colocndolas con senti-
do botnico por rdenes, familias, gneros y especies, in-
d i f e rentemente con respecto a la procedencia geogrfica.
Para acopiar plantas, haba adoptado dos pro c e d i m i e n-
tos: uno, realizar dos pedidos de semillas al exterior, y
o t ro, mandar comisiones a colectarlas de las plantas ind-
genas de nuestras selvas inmediatas, especialmente del oc-
cidente, donde tanto y tanto herborizaba el Padre Sodiro .
P e roninguna zona le interes ms, a juzgar por un docu-
mento muy particular que hemos visto, que la de los bosques naturales de Pululahua, de donde re c o-
mend que le traigan todo lo ms que pudiesen de la maravillosa y tal vez nica flora que, efectivamen-
te all existe, ahora con gran indolencia de los modernos ecuatorianos.
Con todo este material, el Padre Sodiro le dio, pues, a su jardn botnico una presentacin su-
mamente ordenada y didctica, poniendo etiquetas nominativas a cada planta y a cada suerte de plan-
tas. Del resultado final de aquel jardn, y ya en su vejez, abandono y extincin, que comenz con la
m u e rte del Padre Sodiro, por el ao de 1910, deducimos que de los pedidos originales de semillas, el
uno fue a Europa y el otro a Estados Unidos, porque, curiosamente, en los rboles bien aosos y vene-
rables que han quedado, descubrimos ahora, por nuestra personal identificacin, rboles de la flora Me-
x i c a n o - C a l i f o rniana, como el C u p ressus macro c a r p a , que es el ciprs de Monterre y, California ame-
ricana, y, sorprendentemente, el Pinus lumholzii, o pino desflecado puramente de Mxico; ejempla-
res que estn frente a la clnica Ayora, donde con exactitud estuvo el jardn botnico del Padre Sodi-
86
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
51
ro
77
. All, en el ao de 1922, la colonia italiana residente en Quito obsequi un busto en bronce del
Dante Alighieri, que fue colocado en la selva umbra de estos cipreses y de este pino nico, que es tam-
bin lo nico que ha quedado de ese memorable e interesante jardn botnico.
Como es natural, en los tiempos que vinieron despus de 1887 al 1910, el botnico Padre So-
d i ro, y el floricultor don Enrique Fusseau, se dieron la mano uno a otro para dar tambin los mejore s
toques de jardinera y de presentacin de plantas de la Alameda. El Padre Sodiro aportaba principal-
mente con rboles y arbustos nativos y exticos; y el seor Fusseau contribua especialmente con la par-
te floral que era la de su pro f e s i n .
Al primero se puede decir que le debemos las avenidas o arbolados iniciales que l comenz
ya a configurar antes de 1892, de cedros, nogales o toctes, de los yalomanes, de los pacches, de los fra-
casados lamos, y quizs de los platanes, deformacin local de los Platanus orientalis o sicomoro s ,
i n t roducidos al Ecuador por don Luis Cord e ro, primero a Cuenca.
Al segundo, a Fusseau, le debemos las primeras rosas injertadas que se vea en la Alameda, la
p rofusin de pensamientos, los miosotis, las santamaras, las calndulas, los cosmos, los agapantos, los
geranios, los aleles, las azucenas, los gladiolos, las petunias, las violetas. No se conoca, entonces toda-
va, los nardos y otros tantos primores de la nueva floricultura y de la nueva esttica.
87
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
7 7
Esta clnica se encontra-
ba sobre la calle Sodiro, en-
t re la Av. 6 de Diciembre y
calle Luis Saa, hacia la ave-
nida Colombia.
52
LA INTRODUCCION DEL EUCALIPTO AL ECUADOR
7 8
E
s costumbre ahora enteramente generalizada en nuestro pas el decir que el eucalipto
fue introducido al Ecuador por el Presidente Garca Moreno, y as se pronuncia esta
aseveracin de boca en boca y de escrito en escrito, en la creencia de que tal es la ver-
dad, como lo dice el enunciado popular.
P e ro, en honor de esa misma verdad que todos anhelamos poseerla en ste y en cualquier cues-
tin histrica ecuatoriana, es preciso ya esclarecer lo que haya de cierto en el interesante tpico nacio-
nal relativo al verd a d e rointroductor del eucalipto en el Ecuador. Fue realmente Garca Moreno el que
i n t rodujo ese rbol, o no lo fue? Y, si fue Garca Moreno, de qu manera hizo l esa importacin del
e u c a l i p t o ?
S o b re este punto no se ha escrito an, si exceptuamos un simptico articulito noticioso del
doctor Nicols Martnez aparecido en el peridico El Fnix de Quito, del 10 de julio de 1880, en el
que, en su parte ms importante, dice al respecto lo siguiente:
El eucalipto en el Ecuador.- En el mes de Mayo de 1865 llegaron a Ambato dos grandes ca-
jones procedentes de Europa, y dirigidos al Seor Doctor Gabriel Garca Moreno, Presidente entonces
de esta Repblica. Contenan una abundantsima y variada coleccin de semillas que la Sociedad de
Aclimatacin de Pars remita al Seor Garca Moreno.- Autorizado por este seor abr los cajones y
extraje las semillas que cre podran convenir a la Provincia del Tungurahua. Sea por falta de pro l i j i d a d
en el empaque, o por el largo tiempo que tard a ron en llegar los cajones a causa del invierno o en fin por
falta de cuidado en las almcigas, pocas fueron las semillas que germ i n a ron; y entre ellas pude conse -
guir que nacieran dos plantas del eucalipto gigantesco, y una del eucalipto longifolia. De las primeras,
una se plant definitivamente en la huerta que entonces era de Don Juan Molineros, y ahora pert e n e c e
al doctor Modesto Borja, y la otra en esta Quinta. Estos son, pues, los dos primeros eucaliptos que se
han plantado en la Repblica, y de cuyas semillas provienen la mayor parte de los que ahora hay en dis -
tintos puntos... La Liria, 15 de Junio de 1880.Nicols Mart n e z
Tampoco ninguna de las numerosas biografas de Garca Moreno se atreve a tocar documen-
tadamente este asunto; de modo que la aseveracin sigue en el rol de un simple decir popular. Por es-
tas razones, vamos nosotros a consignar aqu en va de esclarecimiento, el proceso por el cual nosotro s
mismos tuvimos que enmendar nuestras propias aseveraciones cuando en el ao de 1925, tambin por
repeticin de un lugar comn, nunca verificado pblicamente, dijimos que Garca Moreno haba intro-
ducido el eucalipto al Ecuador.
La enunciacin nuestra apareci en un peridico local de la maana, y la misma tarde de ese
da tuvimos en casa la inesperada visita del seor don Roberto Andrade, distinguido historiador ecua-
toriano y hombre contemporneo actuante de la poca de la introduccin del eucalipto, quien con cor-
tesa pero con aplomo y vehemencia, nos dijo: me he acercado donde usted para advertirle que en sus
escritos se observa un error que no es posible dejarlo sin enmienda: Garca Moreno no introdujo el eu -
calipto al Ecuador, sino los seores Aguirre-Montfar; pregntenselo a su padre . P e ro, por obvias ra-
zones, no quisimos conceder entero crdito a las afirmaciones de nuestro contrariado visitante; sin em-
b a rgo, dando tiempo a nuestras cavilaciones y perplejidad ante el carcter de la persona que nos haba
hecho el re p a ro, slo despus de muchos das cumplimos el consejo de don Roberto, y la respuesta a la
consulta insinuada confirm lo dicho por ste, aunque sin lograr mayores detalles acerca de esta oscu-
ra y desde ese momento ya contro v e rtida historia de la introduccin del eucalipto.
Habra transcurrido un ao de este incidente, cuando por casualidad sostuvimos una conver-
sacin con uno de los actuales descendientes directos de la prcera familia Aguirre-Montfar y custo-
dio de muchas reliquias de sus antecesores tan vinculados con Humboldt, Bolvar y Sucre; y, de m o t u -
p ro p i o, nuestro interlocutor nos refiri que l oy siempre a su madre, hermana de don Juan Aguirre ,
hijo del ilustre General don Vicente Aguirre, ms o menos lo siguiente:
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L u c i a n o A n d r a d e M a r n
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Revista Lnea, N 3, Qui-
to, 15 de febre ro de 1940.
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L u c i a n o A n d r a d e M a r n
Que hallndose de viaje en Europa su hermano don Juan, en compaa del doctor Rafael
Barba Jijn, visitaron una muy llamativa exposicin del Jardn de Aclimatacin de Plantas de Pars en
el ao de 1865, donde la novedad de la exposicin de entonces era un arbolito raro llamado Gomero
Azul de Tasmania, que se lo exhiba aisladamente bajo una curiosa vitrina o cubierta toda de cristal con
un rtulo que deca valo crecer, porque aseveraban que creca con una precocidad nunca vista en
E u ropa para un rbol; y, que el Jardn de Aclimatacin venda profusamente sus semillas a sus visitan -
tes. Finalmente, que los dos visitantes ecuatorianos, tan adictos como eran por temperamento de fami -
lia a traer novedades tiles a su Patria, haban adquirido una cantidad de dichas semillas, y sin saber
nada ms del rbol raro y nuevo, las mandaron al Ecuador a consignacin del Presidente de la Rep -
blica, para mayor seguridad en la llegada y en su utilizacin. Que el Presidente entonces, era el doctor
G a rca Moreno, quien, al recibirlas, cumpli el encargo de los seores Aguirre y Barba Jijn, usando al -
go de la semilla en su hacienda de Guashayacu de Gupulo, enviando tambin a Pomasqui y a algu -
nos otros lugare s .
Tal es la relacin que omos de la persona indicada, la cual relacin se conformaba con cre c e s
con la aseveracin, a su vez confirmada, que nos hizo don Roberto Andrade; y la que, adems de escla-
recerse el dato constante en el artculo del doctor Nicols Martnez, quien no tena razn de saber por
qu enviaba esas semillas el Jardn de Aclimatacin a consignacin del Presidente Garca Moreno. Por
ltimo, la relacin antedicha, de la familia Aguirre concuerda as exactamente con el proceso casi simul-
tneo de introduccin del eucalipto a los distintos pases de las Amricas, del Norte, del Centro y del
Sur; porque, recogiendo datos, hemos hallado con sorpresa que casi todos los pases de nuestro conti-
nente re c i b i e ron el eucalipto ms o menos entre los aos de 1865 al 70; pero, el Ecuador y tambin Bo-
livia son de los primeros entre todos, puesto que lo tuvieron antes que California, que Mjico, que Gua-
temala, que Per y que Chile, siendo Colombia uno de los ltimos pases que lo tuvo, y ello, mediante
un ministro colombiano en Venezuela, el doctor Manuel Murillo To ro, mejor dicho, mediante el Secre-
tario de la Legacin, seor Miguel Melgar, quien se las cambi por un libro de Dumas a un jard i n e ro
s a n t a f e reo, Casiano Salcedo, que las propag. Parece, pues, que a raz de esa exhibicin del Jardn de
Aclimatacin del ao 65 en Pars, el Jardn mismo se interes por la difusin intensa de la semilla de eu-
calipto por todo el mundo, porque tambin la llevaron en el mismo
ao a Tnez, Sicilia, Espaa, India, etc., para ensayarlo en estos me-
j o res climas, puesto que ya haban fracasado en Londres cultivndo-
lo al aire libre en el ao de 1854. Sin duda alguna el Jardn de Acli-
matacin ya saba el valor forestal del rbol, pero los que adquiran y
reciban la semilla lo hacan a ciegas, sin saber ninguna caracterstica
til del eucalipto, pues ignoraban hasta si era un simple arbusto o un
rbol gigante. Su nico aliciente era el de la rapidez en el cre c i m i e n-
t o .
Cmo se explica que el Ecuador se halle a la cabeza de los pa-
ses americanos en la introduccin del eucalipto? Y, cmo Bolivia
tambin enseguida? En el primer caso, indudablemente por la diligen-
cia de nuestros compatriotas, don Juan Aguirre y el doctor Rafael
Barba Jijn; y, en el segundo caso, nos aventuramos a pensar tambin
que quiz los mismos seores pueden ser los responsables, porque es-
tamos en posicin de saber que la ilustre familia Aguirre, de pura ce-
pa vasca, tuvo grandes vinculaciones de familia en Bolivia desde los
tiempos del Vi rreinato, las que tanto y tan decididamente ayudaro n
para que Simn Bolvar y Sucre pudiesen actuar sin mucha oposicin
as en la anexin poltica del Ecuador a Colombia, como posiblemen-
te en la desmembracin tambin poltica del Per y fundacin de la
Repblica de B o l i v i a . Por esta razn es que, en calidad de parte inte-
grante de la clebre hacienda de los Aguirre en Los Chillos, esta fami-
lia obsequi un da al pueblo de Sangolqu un terreno ejidal que has-
ta hoy conserva desde hace ms de un siglo el nombre por dems sig-
nificativo de B o l i v i a .
Que la familia Aguirre Montfar haya introducido el eucalipto
al Ecuador y talvez a Bolivia, no sera cosa inverosmil en tratndose
53
de un ncleo familiar que tiene tantas hojas brillantes de servicios al Ecuador, las que, an cuando no
constan todava en los libros de historia ecuatoriana, tienen sobrados documentos y otros testimonios
que lo comprueban. Pues, ha de saberse que don Juan Po Montfar, Marqus de Selva Alegre, intro-
dujo y conservaba ya el fluido vacuno contra las viruelas en Quito el ao de 1808, y que el General Vi-
cente Aguirre introdujo las primeras fbricas de tejidos, el primer ingenio de azcar refinado, la prime-
ra fundicin de caones de bronce para artillera, el primer coche y muchsimas cosas ms, y que su ho-
gar fue considerado por Humboldt como el nico hogar quiteo donde se viva y se pensaba como en
E u ropa en los das de Napolen Bonaparte, das que fueron tambin los de la Edad de Oro de la inte-
lectualidad y de la cultura quitea con esa legin formada por los Espejo, Meja, Montfar, Humboldt,
Caldas, Salinas y otras tantas lumbreras dedicadas a las ciencias y que por las ciencias encendieron la
luz poltica quitea para toda la Amrica del Sur.
Sin embargo, es preciso decir que el eucalipto fue introducido al Ecuador sin la menor inten-
cin ni conocimiento de lo que este rbol poda llegar a ser en la economa del pas. Fue una casuali-
dad afortunada que aconteci venir simplemente cuando el doctor Garca Moreno ejerca la Pre s i d e n-
cia de la Repblica.
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L u c i a n o A n d r a d e M a r n
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CALLES Y BARRIOS
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L u c i a n o A n d r a d e M a r n
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BREVE HISTORIA DE LA RUEDA EN QUITO
7 9
U
niversalmente se cree que los indios de Amrica, y por consiguiente los de Quito, no
c o n o c i e ron la rueda y su uso antes de la llegada de los espaoles.
Esta creencia debera tener su limitacin, porque examinando con espritu observativo los di-
f e rentes artefactos de los antiguos indios, se descubre fcilmente que s llegaron a conocer la rueda, y
v e rdadera rueda, aunque para nunca aplicarla a la locomocin, sino a otra cosa minscula, pero efecti-
va y utilsima, como vamos a verlo.
Para hilar las fibras delicadas como el algodn y la lana, los indios de Quito y del Per usa-
ron prehistricamente, y siguen usando hasta ahora el PIRURO como pieza principal dinmica re g u l a-
dora del movimiento rotario que le imprime el operador al vstago o eje que conforma el TULUR o hu-
so en el que se arrolla el hilo que va por torsin formndose. Y, qu es el piru ro en s mismo? Pues,
nada menos que un pequeo disco perfectamente circular slido, de barro crudo o cocido, perforado en
el centro por un orificio, a travs del cual penetra hasta darle ajuste, la punta de una varita de flor de
SIGSE. Es decir, una rueda verdadera, perfectsima en su forma y en su aplicacin manufacturera. Y,
los jbaros tambin tuvieron PIRURO, con el nombre de SUMPI, en su lengua.
Habr ahora quin dude de que los indios nuestros si conocieron la rueda, despus de esta
a t revida pero definitiva demostracin que hacemos? La salvedad que, entonces necesita decirse, es que
nunca llegaron a aplicar este sencillo descubrimiento de la rueda a la locomocin para formar carru a-
jes que se sirvan en el transporte, como lo hicieron los egipcios, por ejemplo.
L A P R I M E R A C A R R E T A Q U E S E
C O N S T R U Y E N Q U I T O
M
uy poco tiempo despus de la fundacin de Quito en 1534, fue hallada la prime-
ra cal para preparar argamasa de construccin y entonces los espaoles comenza-
ron a pensar en edificaciones ms slidas y estables, de calicanto y de cal y ladri-
llo. Pero, necesitaban piedras de mediano tamao para sobre-cimientos (que hoy decimos molones),
p o rque para piedras bases las tenan en abundancia en monolitos enormes de las viejas constru c c i o n e s
incaicas que s las hubo en Quito, aunque algunos escritores y sus adictos traten de negar su existencia,
p e ro que quien escribe estas lneas tendr pronto el cuidado de demostrarlo con pruebas materiales y
palpables indiscutibles. Entonces, pues, los espaoles, mejor dicho el Cabildo, orden la constru c c i n
de una carretera la primera carretera del Ecuador! que conduzca desde el centro de Quito a la can-
tera del Pichincha para que vaya y venga una carreta tambin la primera Y, esta iniciativa se la hi-
zo en los siguientes trminos textuales memorabilsimos: ...E luego en el dicho concejo el dicho rro d r i -
go nez de bonylla como rregidor e vezyno desta ciudad pidi a los dichos seores justicia e rre g i d o -
res abran un camyno por donde vaya e venga una carreta, que sea como una de las calles desta ciudad
para traer de la cantera a esta ciudad carretas cargadas, por ser bien e pr comn
He all el autntico nacimiento de la primera carreta en Quito, que seguramente debi tener
ruedas muy toscas de madera, para traer as en vehculo rodado las piedras secundarias destinadas a la
edificacin de la ciudad. Este es un evento de suma trascendencia porque es la primera vez que se us
en esta alta tierra montaosa de Quito la rueda para fines de locomocin.
Siglos transcurr i e ron sin que en el pas de Quito se usasen las ruedas ms que para vehculo
de carga, sin duda, al principio tirados y empujados por grupos de indios y despus por bueyes.
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L u c i a n o A n d r a d e M a r n
7 9
A propsito del re c i e n-
te muy simptico y pintore s-
co desfile de la historia de
los carruajes en Quito, que
tuvo lugar en esta ciudad.
Historietas de Quito: lti-
mas Noticias, Quito, 10 de
abril de 1965. Pg. 13.
L O S P R I M E R O S C O C H E S D E Q U I T O
E
l transporte de pasajeros sobre ruedas en Quito nunca tuvo lugar hasta muy avanzados
tiempos de la Repblica. Durante la Colonia, los Presidentes de la Real Audiencia y sus
f a m i l i a res, as como los marqueses, condes y otros encopetados de la poca, se hacan
t r a n s p o rtar en sus paseos dentro de la ciudad dentro de literas o palanquines manuales levantados por
esclavos negros o por indios.
P e ro, se tiene noticias de que por el ao de 1617, el Presidente doctor Antonio Morga, hom-
b re pro g resista y de bien tratarse, natural de Sevilla, logr traer a Quito un primer coche, tirado por mu-
las, en el cual se daba el lujo de dejar absortos a los quiteos paseando en las pocas calles de la ciudad
que permitan el rodaje de ese nico vehculo para transportar personas.
Ms de dos siglos despus de este coche de Morga, por el ao de 1828, el General don Vi c e n-
te Aguirre, digno hijo poltico del Marqus de Selva Alegre y persona que disfrut de la amistad del Ba-
rn de Humboldt, hizo aparecer en Quito el segundo coche, tambin tirado por mulas, que se conoci
en Quito. No poda faltar tambin con esta novedad el General Vicente Aguirre, que es el hombre ms
p ro g resista que tuvo el Ecuador en aquellos tiempos. El introdujo el primer suero de vacuna y lo culti-
v en sus haciendas de Chillo; l instal el primer ingenio moderno de azcar en Mindo; l puso la pri-
mera fbrica europea de tejidos en Chillo, que fue literalmente barrida por una erupcin del Cotopaxi,
y, as por el estilo.
L A S P R I M E R A S D I L I G E N C I A S
D E Q U I T O
E
l tan pro g resista Presidente Garca Moreno, al construir su gran carretera del sur desde
el arranque en el Arco de Santo Domingo hasta Riobamba, levantando puentes donde
quiera que era menester, ya tuvo el designio de que ese camino lo haca para que viajen
s o b re l vehculos de rueda para carga y pasajeros; por esa exacta razn la llam carretera, para ca-
rros (no como algunos escritores, y de cuenta, dicen que los incas tuvieron carreteras!) Pero, Garc a
M o reno no pudo llegar a ver rodar carros de ruedas sobre su tan clebre camino. Pasaron aos, casi
hasta 1890 en que se establecieron las llamadas diligencias para transportar pasajeros en dicha carre-
t e r a .
Estas diligencias (que los ingleses originalmente llaman stage-coachs), eran unos carru a-
jes toscos que apenas tenan una cabina cerrada capaz slo para seis pasajeros, que iban literalmente
ajustados como sardinas y sufriendo un traqueteo horro roso. Afuera y arriba en el pescante iba el
c o c h e ro que manejaba las bridas y uno o dos zagales con sendos aciales inmensos, espantosos, con
los que azotaban y martirizaban a latigazos a las infelices tres parejas de mulas esculidas que tiraban
el carruaje, a gritos y palabras las ms soeces que espeluznaban a las no menos infelices seoras del pa-
saje. El viaje de Quito a Riobamba se lo hacia en cuatro das: uno hasta el tambo del Chasqui; otro
hasta Ambato, otro hasta Chuquipogyo; y el final hasta Riobamba.
L O S P R I M E R O S A U T O M V I L E S D E Q U I T O
E
l primer automvil que vino a Quito, fue el de construccin norte-americana, de tama-
o pequeo. Lo trajo el distinguido caballero quiteo doctor Pablo Isaac Navarro ,
h o m b re sumamente pro g resista, padre de un vstago igualmente pro g resista, el memo-
rable ingeniero don Manuel Navarro. Su padre se educ y gradu de dentista en los Estados Unidos.
Y trajo ese su primer automvil por el ao de 1904.
Hay una curiosa y donosa coincidencia al respecto: el doctor Navarro fue tambin el prime-
ro que trajo un equipo de dentistera moderna en el que la rueda era aplicada para los taladros de re p a-
racin de las dentaduras; y naturalmente, trajo tambin las primeras aplicaciones de la asepsia y anti-
sepsia en estos trabajos. Su oficina dental la tena en su casa propia situada en la esquina de las calles
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L u c i a n o A n d r a d e M a r n
G a rca Moreno y Bolvar (que entonces llambamos popularmente la calle de las fondas de los Aga-
chados de San Guillermo, porque por all haban unas fonduchas hondas donde almorzaban los arr i e-
ros que traan las cargas de vveres para la plaza de San Francisco, que era el mercado pblico)
Pues, bien, mientras el doctor Navarro en los altos de su casa, y en oficina muy ntida y de-
cente, extraa y calzaba dientes y muelas, en los bajos de su propia casa, en una tienda abierta a la cu-
riosidad pblica, haba un viejo barbero indio, gordo, adusto y aseorado, don Sebastin Aules, quien
con el temible gatillo de antao, una tenaza de hierro mohoso extraa muelas y dientes a granel, en-
t re alaridos, y una procesin de gentes que acudan a esa dentistera primitiva. Digamos que mientras
el doctor Navarro usaba de la rueda aplicada al arte de reparar dientes, en el piso alto, don Sebastin
Aules en el piso bajo, sencillamente aplicaba la rodilla al pecho para sacar muelas.
Casi al mismo tiempo, otro dentista norteamericano que se radic en Quito, el doctor King-
man, trajo otro automvil pequeo como el del doctor Navarro. Luego fue trado otro por don Car-
los lvarez Gangotena; y, el ao de 1906 se organiz en Quito una empresa de automviles llamada
La Veloz, que trajo de Francia seis inmensos carros de pasajeros de marca Dion-Butn, con sus re s-
pectivos chauferes franceses muy barbudos. Estos carros espantosamente escandalosos y pro d u c t o re s
de humaredas que oscurecan las calles, eran de seis diversos colores; y en el de color amarillo fue en el
que arr i b a ron a Quito desde Chimbacalle las siete infelices vctimas que, con el General Eloy Alfaro ,
f u e ron masacradas en Quito el 28 de enero de 1912.
Despus siguieron viniendo carritos Ford, Cadillac, Renault, Hupmovile, Chevrolet, Lincoln,
y en todas las dems marcas de automviles que ahora conocemos. Los coches de caballos en Quito
e m p e z a ron a usarse aproximadamente al mismo tiempo que las diligencias
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LA CALLE DE LAS SIETE CRUCES
8 0
L
a calle de Quito que ahora llamamos de Garca Moreno, en tiempos coloniales era
llamada la Calle de las Siete Cruces, porque a lo largo de toda ella haban, de trecho en
t recho, siete grandes cruces de piedra, una delante de cada una de las seis iglesias que
daban frente a dicha calle, excepto la sptima cruz que no corresponda a ninguna iglesia, pero que sin
e m b a rgo, como revelando la primaca, recibi la singular denominacin, de La Cruz de Piedra, nom-
b re con el que era conocido el barrio donde se levantaba solitaria en media calle, solo sealando el cru-
ce de dos vas, esta cruz tan de piedra como las otras.
Las razones para estos sealamientos msticos cristianos en aquella calle, vamos a darlas, y con
p a rticular agrado, porque quien escribe las presentes lneas fue nacido en este clebre y original barr i o
quiteo de La Cruz de Piedra, a muy pocos pasos de ella.
Remontndonos con la imaginacin a los primitivos tiempos de nuestra ciudad de Quito,
aquellos de la transicin de gran pueblo indio a villa espaola, veremos con ms claridad estas cosas.
La calle que en lo colonial se llam de las Siete Cruces, en lo aborigen fue va principalsima que una
la base norte del cerro sagrado Yavirac o Panecillo donde estaba el templo del sol, rectamente con el
o t ro cerro sagrado de Huanacauri o San Juan, donde estaba el templo de la luna. Este era, pues, un
gran camino real y local de los indios, que los fundadores espaoles haban de tomarlo forz o s a m e n t e
como una de las calles maestras para el trazado de la futura ciudad del Quito espaol. El otro gran ca-
mino real de los indios, era de carcter internacional, diremos, que una al Cusco con Quito, pasaba por
el pie oeste del Panecillo, cortaba la quebrada de Jerusaln, corra por la margen de la gran plaza del pa-
lacio imperial del Inca (hoy San Francisco) y prosegua tambin rectamente (por la actual calle Angos-
ta o Benalczar) a la cumbre del santuario lunar o colina de San Juan. Era, por tanto, otra calle para-
lela a la primera, que los espaoles las tomaron como lneas maestras para su primer trazo de urbani-
zacin de Quito. Otro camino secundario, de derivacin oblicua, haba hacia el Cusco: ese era el del
Puente de los Gallinazos o Tnel de La Paz y su prolongacin sobre el Machngara hacia Chimbacalle.
Definidas ya estas rutas principales indias, veamos cmo apro v e c h a ron los espaoles, en la
adecuacin de sus nuevas vas o calles urbanas. Sebastin de Benalczar, en su entrada triunfal a Qui-
to en diciembre de 1534, hizo su penltima jornada desde el sur en el bosque de Pantzaleo, en cuyo tam-
bo pernoct; por eso, el nombre de Tambillo para el actual pueblo. Y, la ltima jornada o tambo, Be-
nalczar con sus gentes, lo hizo ya pasando el ro Machngara, pero antes de pasar la quebrada de Los
Gallinazos, en un altillo del terreno, de donde poda contemplar a pocos pasos, la ya destrozada ciudad
india de Quito donde iba asentarse. Ese altillo del terreno es don-
de se asienta precisamente la iglesia y parroquia de San Sebastin,
que en honor a Benalczar se form all
81
. De este punto parta un
caminillo indio que conectaba con el gran camino real del Ya v i r a c
(Panecillo) al Huanacauri (San Juan), caminillo que luego los es-
paoles le llamaron Calle de la Vinculada (hoy calle de Loja),
p o rque los espaoles antiguos llamaban vnculo a lo que hoy
llamamos conexin, y arco a lo que hoy decimos curv a .
Por esta razn, Arco de la Magdalena al camino en curva que
rodeaba al Panecillo para empalmarlo con el del Cusco (hoy carre-
tera nacional), y Arquillo de Otavalo, a la curva de la plaza del
Te a t ro para proseguir al norte, a Otavalo.
Entonces, los espaoles pusieron una primera gran cru z
de piedra justamente en el cruce de estas dos tan principales vas
97
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
8 0
Historietas de Quito:
ltimas Noticias, Quito,
8 de junio de 1964. Pg. 5.
8 1
Ver su historia en El
B a rrio de San Sebastin en
esta misma obra, en la pgi-
na N N N.
58
de la gentilidad: la del Panecillo - San Juan, con la de San Sebastin o Vinculada; y, luego, idearon al si-
tuar junto a la primera, el mayor nmero de templos posible para abatir el paganismo de los indios. As
es que, a lo largo de esta ruta sagrada de los adoradores del Sol y de la luna, fueron levantando de sur
a norte, los siguientes templos con su gran cruz de piedra por delante, a continuacin de la primera que
la situaron como hemos dicho, en plena media calle, La Cruz de Piedra, tan legendaria. La segunda fue
la de la iglesia del Carmen Alto, que existi hasta hace unos 40 aos debajo del Arco de la Reina, en
que alguien la retir de all. La tercera era la de la iglesia de La Compaa, que todava existe, y es la
nica de forma cuadrangular; la cuarta, la de la iglesia del Sagrario, tambin quitada de su lugar; la quin-
ta la de la iglesia Catedral, que an subsiste airosa; la sexta, la de la iglesia de La Concepcin, quitada
a raz del incendio de ese templo hace un siglo; y, la sptima, la de la iglesia parroquial de Santa Brba-
ra, asimismo, quitada de su lugar por el ao de 1892, en que un vecino rico de esa parroquia, don Je-
n a ro Larrea, obsequi una pila o fuente metlica de agua y la coloc en el lugar en que estuvo la cru z ,
adecuando una como terraza al rededor de la fuente. Estas son, pues, Las Siete Cruces de dicha calle
83
.
Es de advertirse que la referida primera Cruz de Piedra, ubicada en la interseccin de lo que
es hoy las calles de Loja y de Garca Moreno, fue retirada de all hace ms de setenta aos
84
, muchsi-
mo tiempo antes de canalizar la quebrada de Jerusaln y de rellenarla para formar la avenida 24 de Ma-
yo, cosa que se las hizo entre los aos de 1904 a 1911.
Por otra parte, en el hospicio de donde arranca dicha Calle de las Siete Cruces, nunca hubo
ninguna cruz de piedra, porque aquello no era propiamente un establecimiento de culto religiosos en sus
orgenes, sino primero una fbrica de ladrillos y tejas de los jesuitas para la construccin del templo de
la Compaa y del gran Colegio Real, Universidad de San Gregorio y Colegio Seminario de San Luis
(los posteriores, eventuales y discutidos cuarteles de los limeos y santafereos) donde tanto y tanto la-
drillo y teja entraron. Despus de servir aquel lugar del pie del Panecillo a los jesuitas para preparar all
e n o rmes cantidades de materiales de construccin para sus vastsimos edificios religiosos y escolares con
grandes subterrneos de arqueras de cal y ladrillo, que hasta ahora existen, los mismos jesuitas lo con-
v i rt i e ron en hospicio u hospedaje de descanso y solaz de sus estudiantes, como lo veremos despus en
o t ro artculo histrico de esta serie, y ms pertinente al asunto
85
.
98
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
8 3
El Fondo de Salvamento
del Patrimonio Cultural de
Quito (FONSAL), en un
p royecto ejecutado en el
ao 1994, repuso las cru c e s
faltantes, recuperando as
los elementos singulares que
d i e ron nombre a esta funda-
mental arteria del Centro
H i s t r i c o .
8 4
Esto es, a inicios del siglo
X X .
8 5
En la historieta El Hos-
picio de Quito en la pgina
N N N de esta misma obra.
59
60
61
ORIGEN DE LA CALLE DE LA RONDA
8 6
Nuestra simptica, estrecha y tortuosa calle de La Ronda, de Quito, aparentemente espaol -
sima por su nombre y por el estilo caracterstico de sus viejas casas, es sin embargo de puro
origen indio. Es, nada menos que un claro vestigio, como tambin lo es la callejuela Luis Fe -
lipe Borja, del primitivo y natural diseo aborigen de la ciudad original del QUITU de los in -
dios, anterior a la villa de San Francisco del Quito fundada por los espaoles en 1534...
R
e c o rdemos que los espaoles no hicieron otra cosa que SUPERPONER una villa, des-
pus ciudad, con su diseo europeo sobre otra ciudad indgena preexistente, a la cual
ellos mismo la haban destruido en su ansiosa bsqueda del oro. Y, entonces, medite-
mos que esta superposicin en lo urbanstico fuera a implantar la traza geomtrica europea, sobre la tra-
za asimtrica y natural de la previa ciudad india, como obvia lgicamente podemos advertirlo, sin es-
f u e rzo. Si pudiramos re c o n s t ruir imaginariamente, sobre la topografa original de nuestra ciudad de
Quito, la manera cmo estuvo dispuesta la ciudad prehistrica del QUITU de los indios y acoplarla con
el plano de la ciudad espaola, lograramos descubrir cosas muy importantes que hasta aqu no hemos
cado en cuenta. Y, no es cosa difcil hacerlo: nosotros mismos ya lo hemos intentado para desentraar
mucho esta historia local de Quito como ciudad, historia que est todava poco menos que indita,
mientras tenemos casi sobradas las nutridas historias de la conquista, fundacin y colonizacin espao-
las de Quito.
Un resultado de estas tentativas
de re c o n s t ruir el ms remoto pasado de la
ciudad de Quito, es el que vamos a dar en
resumidas palabras en esta historieta sobre
de la calle de La Ronda. Pero, anticipmo-
nos que este nombre La Ronda viene del
verbo castellano rondar o dar las vuel-
tas al rededor de una cosa vigilndola; y
la ronda en viejo trmino castellano de
milicia, es el espacio que hay entre la par -
te interior del muro y las casas de la ciu -
dad, villa o fort a l e z a . Ese espacio o calle-
juela estrecha de las antiguas ciudades
amuralladas de Espaa, es, sin duda, lo
que vieron los espaoles surgir en Quito
para denominarla as a nuestra estrecha y
t o rtuosa calle de La Ronda.
La actual y tambin tortuosa ca-
lle Maldonado era en tiempos de los abo-
rgenes el Camino del Cusco, inclusive
el vado, chimba del ro Machngara pa-
ra pasar al otro lado, chimba-calle. El
n o m b re Camino del Cusco lo conserv a-
ron los espaoles por mucho tiempo des-
pus de la fundacin de la ciudad. Entre el
vado, y no puente, de Chimbacalle, y a la
ciudad india, haba que pasar otro arro y o
llamado entonces por los indios Ulla-
99
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
8 6
Historietas de Quito:
ltimas Noticias, Quito,
25 de abril de 1964. Pg. 15.
62
guanga-huayco que quiere decir ro de los gallinazos, el cual desciende desde la Chorrera (Jatuna)
del Pichincha formando la mayor quebrada que baja de este cerro y corta ms profundamente a la ciu-
dad. Esta gran quebrada de Ullaguanga-huayco, cambio de nombre en lengua de los espaoles con el
de Jerusaln a causa del robo del copn y hostias del templo de Santa Clara que cometieron unos in-
dios en el siglo XVII, y significando que Cristo haba sido aqu de nuevo crucificado por los pro f a n a d o-
re s
86
. Sobre esta enorme quebrada hoy canalizada y rellenada, se extiende la actual avenida 24 de Ma-
y o .
P e ro, si tal quebrada era cosa inmunda en tiempos de los espaoles, en la poca del Quito in-
dio debi ser la arteria de aguas pursimas y alegres para los usos domsticos de la ciudad aborigen. Por
c i e rto que los indios antiguos mediante obras muy ingeniosas, que ni las sospechamos hoy, pro v e y e ro n
de otras corrientes de agua a otros sectores de la ciudad. El nombre mismo quichua de Ullaguanga-
huayco para esta quebrada parece que le dieron los indios despus de aparecidos aqu los espaoles,
p o rque el anterior era Jatuna, corrupcin de Cantua, palabra aymar, que significa hilaza re t o r-
cida, chorre r a .
Siendo, pues, tan importante esta quebrada con su vital corriente de agua para un poblado
aborigen, los indios con sus mujeres, principalmente form a ron un chaquin marginal a la quebrada
conjuntamente con sus chozas para acudir a lavar sus ropas y desaguar sus chochos y como baos
pblicos. Entre tanto, llegado los espaoles, en las partes altas de las quebradas corran sus trazos geo-
mtricos de calles y plazas, tomando como eran de pre f e rencia, casas con huertas que caigan a las que-
bradas. Necesariamente, no pudieron ya barrer con el c h a q u i n indio que debi ser el ms acudido
por el pblico indio y no indio por la cercana al agua, y surgi as la calle de La Ronda.
Tanto se ha hecho respetar este primitivo c h a q u i n que una el Camino del Cusco con las
cabeceras de las quebrada, que la civilizacin espaola ha tenido que ir formando puentes o tneles s u-
p e r p u e s t o s s o b re este callejn a fin de pasar por encima de l sus calles y caminos de la nueva traza. Ta l
es el caso del Tnel de la Paz construido por Garca Moreno junto al ms bajo Puente de los Galli-
nazos para que su Gran Carretera Nacional pase por sobre todo ello; y tal es tambin el caso del Puen-
te Nuevo de la calle Venezuela, construido en 1909, junto al antiguo Puente del Ta j a m a r, para poner en
fcil comunicacin esta calle con el barrio de San Sebastin. Por ltimo la calle de La Ronda adquiri
en los primeros siglos mucha importancia por el servicio que prestaba para el traslado de los enferm o s
que, en hamacas, angarillas, camillas o acmilas, venan del sur para ingresar en el hospital primitivo de
La Misericordia, y despus de San Juan de Dios. Es, pues, un c h a q u i n restante del primitivo Quito in-
dio, el origen de nuestra quitesima y clebre Calle de La Ronda, tan chapada a la espaola.
100
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
8 6
En la historieta La capi-
lla de el Robo, el autor re-
lata con porm e n o res este
hecho, ver pgina N N N.
63
64
LAS CUATRO ESQUINAS
8 7
E
l sitio en que se entre c ruzan las calles del Quito antiguo ahora denominadas Espejo y
Guayaquil, ha venido siendo popularmente conocido con el nombre de Las Cuatro Es-
quinas, sin duda desde los ms remotos tiempos en que Quito comenz a configurar-
se como una ciudad donde los distintos artesanos encontraron all un lugar pblico y concurrido para
vender ms activamente sus art e f a c t o s .
Todo cruce de calles o caminos que se cortan en ngulo recto, forman, necesariamente, cua-
t ro esquinas de ngulos re g u l a res, disposicin comn en cualquier ciudad o campo que no puede traer
consigo ninguna peculiaridad especial; pero, las Cuatro Esquinas de Quito, que alcanzaron tanta ce-
lebridad en Quito durante siglos, obedece a que desde los primeros das de puesta en funcin la traza
re g u l a r, bien geomtrica, de la villa y despus ciudad, result que esa cudruple esquina de casas vena
a ser el punto ms cntrico para el comercio de las mercaderas artesanales como vamos a verlo.
La Plaza Mayor, situada a pocos pasos, no poda ser ese centro comercial de artesanos del in-
cipiente Quito de entonces, porque siendo un espacio grande, no permita la concentracin de parro-
quianos ni tampoco la exhibicin vistosa de la mltiple mercadera. La Plaza Mayor estaba bien como
un centro cvico, ms no como un centro comercial. Pero, hubo otra razn de hecho para que se for-
men espontneamente estas cuatro esquinas comerciales en aquel lugar y no en otro .
C O M O N A C I L A C A L L E D E L
C O M E R C I O B A J O
L
a vitalidad principal que acuda a Quito proveyndole de abastecimiento de casi todo
o rden, vena en sentido sur de la ciudad por el camino que la comunicaba con las vas-
tas provincias del sur y con Guayaquil por donde entraba toda la mercadera pro c e d e n-
te de Espaa y de donde se traa la sal marina y otros tantos productos de clima trrido, a los que se
aadan los de clima templado y fro de Guaranda, Riobamba, Ambato y Latacunga, adems de sus
contactos con Cuenca y Loja.
Esta arteria meridional de Quito cre la calle del Mesn con los mesones o fondas para los
v i a j e ros y arr i e ros entrantes y salientes; esta arteria cre a la Plaza de los Tratantes que as ms po-
p u l a rmente se llam a la Plaza de To rres y despus Plaza de Santo
Domingo, porque en este primer espacio se descargaban las cargas de
m e rcaderas y productos, se las negociaba al por mayor y se las llevaba
a distribuirlas en sus diferentes destinos; y, finalmente, esta misma art e-
ria es la que dio nacimiento, por natural derivacin, a la primera calle
c o m e rcial de Quito llamado en los primitivos tiempos la Calle de los
Tratantes, despus la Calle del Comercio Bajo, y luego la Calle
Guayaquil de estos tiempos nuevos.
Aqu, en esta Calle del Comercio Bajo, conocida con este
n o m b re colonial hasta hace muy poco tiempo en que se trasladaron sus
c a r a c t e res comerciales antiguos a la calle Flores, se venda esa infinidad
de productos secos (d ry - g o o d s, que dicen los ingleses), baratos, sencillos,
toscos e indispensables que se usan en todos los menesteres domsticos,
en las artes, en las pequeas industrias, en el transporte, etc. All se ven-
101
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
8 7
Historietas de Quito:
ltimas Noticias, Quito,
30 de enero de 1865. Pg.
1 3 .
65
dan desde las cuerdas y sogas hasta los colchones, desde la sal de
Tomavela hasta los alpargates, desde el algodn hasta el campe-
che, desde la cera de Nicarahua hasta las espuelas, desde el azu-
f re e incienso hasta las albardas y pellones, en fin, mil cosas ms.
Esta calle desde la Plaza de Santo Domingo era la inme-
diatamente obligada hacia el norte de la ciudad para esta suert e
de negocios de miscelnea, y no ofreca cuatro esquinas de ca-
sas hbiles para centrar un mercadillo de objetos, sino solamen-
te en esta interseccin de las calles hoy Espejo y Guayaquil, segn
puede notarlo el curioso observ a d o r, pues la calle misma est
compuesta de dos cuadras unidas, o sea de doble larg u r a .
El hecho de que este cru c e ro de calles todas las cuatro
esquinas formadas eran de casas de habitacin con tiendas de alquiler en los bajos, sin esquinas alguna
de plaza o de convento, provoc, sin duda, a que los pequeos artesanos que no podan costearse el al-
quiler de una tienda, lo escogiesen para instalarse all en cada tarde como un lugar favorito donde po-
der vender el fruto de sus trabajos.
Tan remota debe haber sido esta costumbre, que los dueos de las cuatro casas esquineras se
v i e ron provocados a construir un siglo tras de otro sus respectivas casas infaliblemente con una tienda
esquinera en cada una, como para dar ms holgura y atractivo a esta concurrida feria de objetos art e-
sanales que tena lugar all cada da al atard e c e r. Ningunas otras cuatro esquinas de Quito pre s e n t a b a n
esta disposicin casi obligatoria de tener tienda esquinera en lugar de la arista comn de un cuadrilte-
ro. El que escribe estas lneas conoci las viejas casas coloniales esquineras que constru y e ron las anti-
guas Cuatro Esquinas, y todas tenan su respectiva tienda esquinera de ancha puerta, lo que perm i-
ta una acera ms ancha a manera de andn.
L O S B O T I N E S D E L A S C U A T R O
E S Q U I N A S
H
asta fines del siglo XIX y principios del presente, aqu se situaban de pre f e rencia, en
medio de grandes despliegues de calzado, los zapateros que trabajaban a granel pa-
ra vender botines, como decamos entonces, y baratos para los nios y para los
p o b res, donde podamos pro b a rnos, como en las fbricas modernas, los que mejor nos acomodasen a
los pies. Los zapatos hechos sobre medida, lo hacan solo los zapateros encopetados, y no salan jams
con sus obras a las Cuatro Esquinas.
Esta remota costumbre de vender calzado en las Cuatro Esquinas perdur hasta comienzos
de este siglo
88
, en que, con los nuevos tiempos este mercado popular de zapatos fue municipalmente des-
plazado de all y alojado en un portal del teatro Sucre, hasta donde, por la fuerza de la costumbre, le ha
seguido a ese mercado de calzado popular y hecho a mano, el nombre tradicional de Cuatro Esqui-
n a s .
E U G E N I O E S P E J O E L O G I A A
L A S C U A T R O E S Q U I N A S
Y
a en tiempos de Eugenio Espejo, Las Cuatro Esquinas eran cosa antigua y caracte-
rstica de Quito. Nuestro gran filsofo, el ao de 1792, en su clebre discurso dirigi-
do al Cabildo sobre la necesidad de establecer una sociedad patritica con el ttulo de
Escuela de Concordia, dijo, en parte, las siguientes palabras alusivas al respecto: El genio quiteo lo
abraza todo, todo lo penetra, a todo lo alcanza. Veis, seores, aquellos infelices artesanos, que agobia -
dos con el peso de su miseria, se congregan las tardes en Las Cuatro Esquinas a vender los efectos de
su industria y labor? Pues all el pintor y el faro l e ro, el herre ro y el sombre re ro, el franjero y el escul -
t o r, el latonero y el zapatero, el omniscio y universal artista presentan a vuestros ojos preciosidades, que
la frecuencia de verlas, nos induce a la injusticia de no admirarlas...
Y, tan poderosa ha sido esta como institucin quitea de Las Cuatro Esquinas que, hasta
102
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
8 8
El autor se re f i e real siglo
X X .
66
cuando fueron sucesivamente derribadas las antiqusimas casas
coloniales que conformaban esa encrucijada de calles, los nuevos
edificios que, uno a uno les fueron reemplazando, todos se sujeta-
ron al plan tradicional de que deban tener una tienda o puerta es-
quinera. As los vemos a los modernos edificios, todos con su por-
tada esquinera: el Banco de Prstamo con sus robustos Hrcules de
piedra, por el un lado
89
; la Previsora, por otro lado
90
; la ex-Elctri-
ca por el otro
91
; y, el torreonado palacio del doctor Francisco Bus-
tamante, por el otro
92
.
103
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
8 9
Desgraciadamente este
edificio se derroc a media-
dos de la dcada de 1970
para dar paso a la llamada
Plaza Chica. Los atlan-
tes que sostenan el balcn
e s q u i n e rodel edificio, obra
del artista Enrique Avils, se
s a l v a ron, disponindose
juntos, pero de espaldas,
f rente al estadio Atahualpa
en el norte de la ciudad.
9 0
C o n s t ruido en la segun-
da mitad de la dcada de
1930 y remodelado dos d-
cadas despus, fue el primer
edificio en altura de Quito.
Diseado por una firm a
n o rteamericana, caus gran
impacto por su magnitud y
su imagen de modern i d a d .
9 1
Este edificio, pro b a b l e-
mente decimonnico, fue
remodelado por el arq u i t e c-
to Francisco Durini hacia
1930 y aloj a la Caja de
Pensiones. Luego de diver-
sos usos, an se mantiene
en pi.
9 2
Este singular edifico, fue
diseado y construido en
1936 por el arquitecto Ru-
bn Vinci para el Dr. Fran-
cisco Chiriboga Bustaman-
t e .
67
68
104
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
69
70
LA CALLE DE CASILLAS O DEL CORREO
9 3
P
ara poder entender mejor lo que sobre el desarrollo inicial de las dos calles principa-
les del Quito antiguo venimos historiando, a saber, la calle de los Tratantes, despus
del Comercio Bajo, y ahora de Guayaquil; y la calle de Casillas o calle Real, y tam-
bin calle de Carrera, luego del Comercio, y ahora de Venezuela, es preciso que el lector trate de re c o n s-
t ruir imaginariamente cmo debi ser en su origen esta parte del solar de la ciudad de Quito cort a d o
por una considerable quebrada llamada Sangua que bajando desde El Tejar vena atravesando por
lo que despus fue edificio de los jesuitas, universidad, la calle llamada de Garca Moreno, y luego es-
tas dos calles antiguas citadas, hasta avanzar por Manosalvas
94
hacia el Machngara por el pie oriental
de la Loma Chiquita.
Los mrgenes de esta quebrada de Sangua, inmediatamente despus de levantarse donde
no haba quebrada, sino acequia incaica, el primer casero espaol de la fundacin de la villa de Quito
e n t re lo que es Santa Brbara y La Merced, estas mrgenes decimos, fueron las ms codiciadas por los
p r i m e ros espaoles para asentar en ellas la construccin de sus mansiones definitivas, porque constitui-
da dicha quebrada un servicio anexo muy adecuado para el drenaje de los sumideros de aguas serv i d a s
de sus casas y para arrojar en ellas fcilmente las inmundicias y basuras de las mismas.
Despus de asentadas las primeras casuchas un tanto provisionales y obligadamente adosa-
das unas a otras, por va de defensa, en el primer casero de la fundacin, pronto advirt i e ron aquellos
p r i m e ros pobladores espaoles, que el lugarejo se volva un sitio de mucho desaseo colectivo, un estre-
cho muladar pblico, y empezaron a abandonar los primitivos solares adjudicados, y a apresurarse en
pedir otros en las mrgenes de la quebrada antedicha, de un lado y del otro. Por supuesto, los pasos de
esta quebrada para habilitar las vas del primer diseo, que hoy decimos calles de Guayaquil, de Ve n e-
zuela y la Benalczar por calle Angosta, fueron tendidos de puentes provisionales de madera y de
c h a m b a s
95
, cuya amplitud y consistencia se sujet al requisito de que pudiera pasar sobre ellos un ji -
nete a caballo a toda carre r a . As quedaron primero expeditas esas entonces incipientes calles, y tan
p ronto como hubo suficiente cal y ladrillo disponibles, se les cambi con las primeras arqueras que tu-
vo Quito para empezar a ser una ciudad construida sobre quebradas.
L O S P R I M E R O S S E R V I C I O S H I G N I C O S
D E Q U I T O
P
rincipalmente, en la margen de la quebrada que queda detrs al lado sur de la primera
iglesia sencilla de Quito, despus Catedral, all se asentaron algunos de los espaoles de
ms ambicin y ms estables, ante todo, el primer cura Juan Rodrguez, y luego, el agre-
sivo jorobado Rodrigo de Salazar, matador de Pedro Puelles, all form su gran casa
96
; y, all tambin,
a la mano, se instal el primer matadero o carnicera para que todo desecho fuese a la quebrada. Pos-
t e r i o rmente, asimismo all, entre la quebrada y la calle levant su gran casa solariega el clebre don San-
cho de la Carrera, vctima de su leal y nobilsima conducta en la tremenda conmocin quitea de Las
A l c a b a l a s .
Dicha calle, entonces por lo principal que era, pues que tocaba en la misma Plaza Mayor, era
llamada la calle Real; pero, el Cabildo de la ciudad, tan celoso como era desde un principio por cui-
dar del aseo de la urbe, mand construir a continuacin de las casas de Rodrigo de Salazar unas casi-
llas. Esto debi ser unos veinte o treinta aos despus de la fundacin de la villa; pues el ao de 1577,
el mayordomo de la iglesia Catedral mand reponer las casillas que caen hacia la casa de Rodrigo
105
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
9 3
Historietas de Quito:
ltimas Noticias, Quito,
6 de febre ro de 1965. Pg.
1 8 .
9 4
Manosalvas se denomi-
naba el tramo de esta que-
brada a partir de la calle Flo-
res, hacia el oriente, y por
extensin, al sector de esta
misma calle, entre la Pere i r a ,
por el sur, hasta la Junn por
el nort e .
9 5
Chamba se denomina la
pieza rectangular de hierba
re c o rtada, que incluye la
raz y parte de tierr a .
9 6
El autor trata este tema
ampliamente en La casa de
ms historia y tragedia que
tiene Quito, en la pgina
1 4 9 de esta obra.
de Salazar, y cerca de aquella parte que no echen all basura. Este particular cuidado de aquel mayor-
domo debi obedecer al hecho de que el Obispo de Quito estableci su primera vivienda en esa calle de
la quebrada, detrs de la Catedral que en esos tiempos estaba recin cambiando de un pobre edificio de
adobes de la primera iglesia a los de un futuro gran templo metro p o l i t a n o .
Por esta razn, a la calle de categora real, se le empez a conocer ms popularmente con
el nombre tambin de Calle de Casillas; y as, con este sobre n o m b re es, prcticamente, con el que ms
ha vivido cuatro enteros siglos esta calle, porque hasta hoy existen personas ancianas que re c u e rdan e
identifican que a la actual calle de Venezuela se la llam siempre en la antigedad la calle de Casillas.
No hay ningn otro nombre de va pblica de Quito que, desde casi la fundacin de la ciudad, haya
p e rdurado hasta el presente, dire m o s .
P e ro, qu significa esto de c a s i l l a s? Son, acaso, casillas de correo, como la ingenuidad de los
mismos tiempos pasados de Quito lo ha cre d o ?
No vamos a explicarlo nosotros ahora. Lo que diga con plena autoridad ms bien el primer
diccionario enciclopdico castellano que hubo en 1845, que define as literalmente: CASILLAS: s.f.
aquellas piezas pequeas que hay en los lugares comunes para las necesidades humanas. La vecindad
de la quebrada le ratifica al diccionario.
L A C A L L E D E C A R R E R A T R A S T O C A D A
E N C A L L E D E L C O R R E O
C
omo hemos dicho, el celebrrimo don Sancho de la Carrera, a quien los quiteos de
1592 le quisieron coronar por Rey de Quito en la convulsin de Las Alcabalas, y que
l se neg a ello, prefiriendo dejarse azotar pblicamente con hojas de penco de cabu-
ya, montado en un borrico, y que despus de su ignominioso ultraje no acept el escudo de armas de
nobleza que el Rey de Espaa le ofreci por su lealtad, ese heroico y admirable don Sancho, tuvo tam-
bin all sus casas, en la Calle Real o Calle de Casillas, de donde le sac la plebe de Quito y le llev azo-
tndole por la hoy calle Sucre, luego por la de la Universidad hasta la Plaza Mayor. Debido a tan terr i-
ble acontecimiento, la Calle Real recibi popularmente un tercer nombre, y ste fue el de Calle de Ca-
rrera, con que tambin se la denomin por largos aos, quizs siglos. Hasta que en el siglo XIX, se
p rodujo en la pronunciacin popular un fcil trastrueque, dicindola Calle del Correo; nombre con
el cual hasta nosotros nos engaamos en un estudio histrico nuestro de
1919, pecado que no fue mayor, si uno de nuestros viejos y solemnes li-
teratos dice en uno de sus escritos, la calle del antiguo Corre o sin ad-
v e rtir que antiguamente eran recibidas las correspondencias de ultramar
con el nombre de el cajn de Espaa, y que al correo particular se lo
llamaba propios que se lo entregaba en la casa respectiva, y al prime-
ro, en el Palacio de la Audiencia hasta muy despus de instaurada la Re-
pblica, en una de cuyas ventanas enrejadas, que hasta hace poco exis-
tan como vestigio con los barrotes re c o rtados, se entregaba la corre s-
pondencia. El sistema de la Unin Postal Universal con estampillas y lo
dems que conocemos tiene cosa de un siglo solamente o algo ms.
Antes de llamrsele por equvoco Calle del Correo a esta va,
se la llam tambin Calle del Comercio, o sea del comercio alto, de
aquellas mercaderas venidas principalmente de Espaa, como paos, se-
das, damascos, vinos, aceites, etc. Y, sin duda, para diferenciarla con la
calle paralela de objetos menores o de produccin nacional, se la empe-
z a llamar a sta la Calle del Comercio Bajo, que en su principio fue
Calle de Tr a t a n t e s .
Es, pues, muy curioso, que esta calle ha tenido los siguientes
n o m b res, simultneos o sucesivos de: calle Real, de Casillas, de Carre r a ,
del Correo y de Ve n e z u e l a .
106
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
71
EL OBELISCO A GARCA MORENO
9 7
J
unto a la entrada del lindo arco de Santo Domin-
go, en un recodo lleno de cosas significativas de
la poca colonial de Quito, y como re c o s t a d o
contra el muro de la iglesia, aparece un pequeo obelisco dedi-
cado a la memoria de Garca Moreno por la construccin de la
C a rretera Sur, y demarca el punto exacto donde comenz el
trabajo de la obra y desde donde deben contarse las distancias
de la carre t e r a .
Este obelisco no fue levantado, por cierto, en los das
en que se inici la obra, como veremos luego, sino el ao de
1892 en tiempos del Presidente Antonio Flores, ms de medio
siglo despus de que se principi el trabajo. Y, de los actos de
la inauguracin de dicho obelisco en aquel ao de 1892, se vie-
ne a sacar en claro, incidentalmente, que la llamada constru c-
cin de la carretera sur no fue cosa de iniciativa del Pre s i d e n t e
G a rca Moreno, sino de otro Presidente muy anterior a l, nada menos que el primer Presidente del
E c u a d o r, General Juan Jos Flore s .
El obelisco es de piedra ordinaria andestica de cantera, y originalmente como lo mand cons-
t ruir el Presidente Antonio Flores, (hijo del primer Presidente, Juan Jos Flores), ostentaba al lado sur
que mira a la carretera, un medalln de mrmol con el retrato esculpido en relieve de Garca More n o ;
al pie de este retrato una lpida de mrmol con la inscripcin que dice:
Monumento levantado por el Presidente Antonio Flore s ; al lado oeste otra lpida tambin
de mrmol que dice: C a rretera Garca Moreno, Decreto Legislativo 1875; y, al lado oriental otra l-
pida del mismo material con la inscripcin siguiente: Longitud 275,8 kilmetros. Tiene 101 puentes y
132 acueductos. 1862-1875
P e ro, en la entrada a Quito del General Eloy Alfaro el ao 1895, a consecuencia del triunfo
de la revolucin liberal, los soldados alfaristas le ro m p i e ron al medalln circular de mrmol que conte-
na el retrato de Garca Moreno; y, as mutilado, ha permanecido dicho obelisco largusimos aos, has-
ta que, ltimamente, el Presidente Velasco Ibarra hizo restaurar este monumento remplazando con un
retrato en medalln de bronce la efigie de Garca Moreno que antes estuvo en mrmol, pero solo en
fragmento cuando fue re s t a u r a d o .
Curiosamente, con esta restauracin de Velasco Ibarra, vino como a restaurar inadvert i d a-
mente, en parte el designio del Decreto Legislativo del 30 de agosto de 1875 disponiendo honores a la
memoria de Garca Moreno, a raz de su asesinato el 6 de agosto del mismo ao. En este Decreto se
o rdenaba que se construya un mausoleo para guardar los restos de Garca Moreno, y una estatua de
b ronce y mrmol (literal) para recomendarlo a la estimacin y respecto de la posteridad
Como a este Decreto de 1875 no se le daba cumplimiento, parece que el Presidente Antonio
F l o res, en 1892, quiso, a lo menos, levantar en memoria de Garca Moreno el obelisco de que nos esta-
mos ocupando. As en la inauguracin de este pequeo monumento, que tuvo lugar el 1 de enero de
1892, el ilustre escritor ambateo, don Juan Len Mera, pronunci a nombre del Gobierno el discurso
inaugural, diciendo, en parte de l, lo que sigue:
107
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
9 7
Historietas de Quito:
ltimas Noticias, Quito,
18 de julio de 1964. Pg. 6.
72
D I S C U R S O I N A G U R A L D E L O B E L I S C O Y
R E V E L A C I O N E S C U R I O S A S S O B R E E L
O R I G E N D E L A C A R R E T E R A
A
s pues dijo don Juan Len Mera el justsimo Decreto est todava por ejecutar -
se: el modesto monumento que inauguramos hoy, no puede ser, seores, no es
la traduccin material de la voluntad popular asentada en el memorable Decre -
to. Con este obelisco no se ha podido ni se ha querido suplir el suntuoso sepulcro ni la magnfica esta -
tua; stos vendrn ms tarde... Monumento modesto y hasta humilde y que no obstante entraa una
gran idea... Antes de concluir dijo Juan Len Mera q u i e ro consignar en este breve discurso un hecho
histrico, que tal vez muy pocas personas re c u e rdan. Hace cincuenta y dos aos, esta tierra en que hoy
se levanta el monumento conmemorativo de la primera obra material de Garca Moreno, fue re m o v i d a
por manos ilustres para dar comienzo a la carretera cuya ejecucin haba estado re s e rvada a otras ma -
nos poderosas y ms felices. El General don Juan Jos Flores, que, por 1840 rega por segunda vez los
destinos de la patria, dio en este lugar los primeros barretazos que re s o n a ron como pre c u r s o res de la va
que se construy ms de veinte aos despus. Un distinguido ingeniero hizo la nivelacin acompaado
de algunos alumnos del Colegio Militar y de otros discpulos: entre esos jvenes cadetes se hallaban dos
de las personas que hoy me escuchan el seor General Guerre ro, Ministro de lo Interior y Relaciones
E x t e r i o res, y el seor Coronel Quirs, primer edecn de S. E. el Presidente de la Repblica, y, entre esos
discpulos estaba... Sabis seores, quin est entre ellos? Garca Moreno! Quin hubiera dicho en -
tonces que andando los tiempos, l sera el ejecutor de la idea atrevida cuya manifestacin comenzada
con los barretazos del seor General Flores, y que los sera junto con su antiguo maestro y amigo, el se -
or Wisse? Da de gran fiesta y de jbilo fue ese da del ao cuarenta, y vosotros los pocos testigos que
a l sobrevivs, sin duda os sents, en estos momentos conmovidos con sus re c u e rdos. Pero las huellas
de la iniciativa de entonces, se borrarn bien pronto. Sin embargo, seramos por extremo injustos, si ol -
vidramos que el primer pensamiento de la obra magna que ejecut el Presidente de 1862, germin en
el cere b ro del Presidente de 1840
El Presidente de 1862 era Garca Moreno, y el Presidente de 1840 era el General Juan Jos
F l o res, padre del Presidente de 1892, Antonio Flores, autor del obelisco. En lo cual, claramente se ve
que, si bien el obelisco era levantado para figurarle materialmente a Garca Moreno en el homenaje,
tambin implcitamente era para reivindicar el derecho de la iniciativa de la obra de la carretera, que co-
rresponda en rigor al General Juan Jos Flores, padre del homenajeante, que tambin quera hacer jus-
ticia al autor de sus das y tambin de la carre t e r a .
C O N M S J U S T I C I A , L A I N I C I A T I V A D E
L A C A R R E T E R A S U R N O E S D E O T R O S ,
Q U E D E L O S I N C A S .
Y
endo por partes, el discurso oficial de don Juan Len Mera, tampoco se hace justicia
a otros republicanos. Por ejemplo, el gran ingeniero francs, don Sebastin Wisse, no
fue trado ni por Juan Jos Flores, ni por Garca Moreno. Lo trajo el segundo Pre s i-
dente del Ecuador, el ilustre Vicente Rocafuerte, precisamente con el
intento de que construya la carretera sur. Garca Moreno entonces era
un jovencito que se afili como discpulo del ingeniero Wisse, a quien
debi su educacin cientfica, aunque no tcnica. Fue por el camino
educativo de Rocafuerte, de Wisse y de Juan Jos Flores que Garc a
M o reno result el nico Presidente de cultura cientfica, y por tanto el
ms eficiente que hemos tenido, ponindole a parte sus intemperan-
cias polticas.
P e ro, ya antes que los Presidentes de Repblica, hubo Pre s i-
dentes de la Real Audiencia y an Obispos que hicieron mucho por la
llamada Carretera Sur. El Presidente Villalengua y Marfil, brillante
108
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
73
magistrado de la colonia, empedr la carretera en el tramo de una legua hasta el Puente del Calzado que
l mismo construy, as como otros tantos puentes al sur, al norte y al oriente de Quito. El cultsimo
Obispo Prez Calama, fomentador insigne de los libros de Quito, hizo reparar de su bolsillo el espan-
toso camino de la cuesta de San Antonio de Guaranda de Bodegas de Babahoyo, precisamente para po-
der transportar sus inmensos cargamentos de libros que trajo de Europa, como l deca para civilizar
a los quiteos, cosa que les hiri a nuestros remontados quiteos y le oblig al Obispo a abandonar
Quito sacudiendo hasta el polvo quiteo de sus sandalias en la plaza de la Recoleta, antes de pasar el
puente del Machngara.
Por fin, los verd a d e ros autores y usuarios magnficos de la carretera sur (para el tiempo de las
c a rretas, ni siquiera carros o diligencias), fueron los incas, porque ste fue justamente el gran camino de
Quito al Cusco de que hablaron los primeros cronistas. Un perspicaz investigador peruano tiene publi-
cado por all un libro en que demuestra y prueba hasta la saciedad, que los principales caminos o carre-
teras que el Per y Ecuador presumen como cosas modernas (por las adecuaciones al siglo), son obras
p rehistricas trazadas por la sabidura aborigen para poner en funcin geogrfica avasalladora ese gran
imperio inca que en extensin y amplitud, super al imperio romano, precisamente slo gracias a su for-
midable sistema caminero y de trasmisiones de telecomunicacin que cubra a lo largo de casi todo el
continente sudamericano.
109
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
74
LA LAGARTIJA QUE ABRI LA CALLE MEJA
9 8
La calle Meja, donde los padres agustinos acaban de derribar trabajosamente un enorm e
edificio antiguo conventual para levantar en su lugar otro de carcter moderno, tiene una his -
toria de lo ms curiosa e interesante que aqu la vamos a re f e r i r
99
.
H
asta el ao de 1878, la huerta del convento de los padres agustinos situada al pie de
este gran tramo altsimo del viejo edificio acabado de derro c a r, se extenda larg a m e n-
te por lo que es hoy manzana comprendida entre las calles Olmedo, Guayaquil y Flo-
res. Era un simple solar casi de ningn uso ni utilidad, cubierto de solo hierbas y chaparros. No haba
entonces por all la actual calle Meja, que, comenzando en el barrio de El Tejar descenda junto a la
muralla del convento y huerta de los agustinos, como puede verse hasta hoy en aquel ngulo que for-
ma la calle Meja para descender a la plazuela Marn, donde termina. Este ngulo vino a form a r s e
al abrir la prolongacin de la dicha calle Meja hacia la Flores, por cuanto la masa del edifico conven-
tual impidi trazarla re c t a m e n t e .
El inmenso y complicado cuerpo frontal del edificio conventual, ahora ya derrocado, haba
sufrido tiempo atrs algunas rajaduras a consecuencia de los terremotos y erupciones del Pichincha de
los aos de 1660 y 1662, y, para defender al edificio de mayores, los Padres Agustinos de aquellos tiem-
pos, haban construido un alto estribo triangular de cal y piedra arrimado al cuerpo principal de dicho
edificio.
A este gran estribo cuya ancha base estaba asentada en el terreno de la huerta del convento,
el pueblo de Quito dio en llamarle el cucurucho de San Agustn p o rque la forma apuntaba hacia arr i-
ba, semejaba a los turbantes de los cucuruchos o penitentes enmascarados de las procesiones quiteas
de Semana Santa. Esta es la verdadera leyenda del nombre Cucurucho de San Agustn, que despus
se le aplic y confundi con aquella otra leyenda trgica de un cucurucho enmascarado que mat a al-
guien en otra calle que no era la de San Agustn mismo.
Pues bien, el ao de 1878, el doctor Francisco Andrade Marn ciudadano muy entusiasta por
el bien pblico, fue elegido para primer Concejal del Cantn Quito, y a falta de Jefe Poltico, entr por
la Ley a ejercer este cargo. Como el doctor Andrade Marn era un hombre de extraordinaria actividad
e iniciativa se form en el acto un plan de diversas mejoras urbanas inmediatas para Quito, usando de
los medios ms ingeniosos para hacerlo. Lo primero que hizo fue ampliar un poco el ancho de la al-
cantarilla de agua del puente de El Tejar y defenderla a los lados con una verja de hierro, para perm i t i r
que pasen por all las carrozas de los muertos que iban a enterrarse en el cementerio de El Te j a r. Esto
lo hizo abriendo una suscripcin pblica, en la que l mismo la encabez poniendo los primeros dine-
ros sobre la mesa.
Luego, se traz en su cabeza un proyecto para transformar asimismo a muy poco costo por
suscripcin pblica en plazuela y avenida la horrenda quebrada llamada de la Plaza de Armas (que aho-
ra ya es la denominada Plaza Marn) y que quedaba a pocos pasos al oriente de la huerta de los agus-
tinos. Pero, para emprender en ello, era primero necesario prolongar la calle Meja cortando la antedi-
cha huerta de los agustinos y derribando el cucurucho de piedra Cmo hacerlo, sin dinero y afec-
tando en lo vivo la intocable propiedad integral de los agustinos?
Se arm de coraje el doctor Andrade Marn, y le dirigi una nota muy comedida y apelante
al Padre Jos Concetti, italiano, que entonces ejerca el cargo de Provincial de los Agustinos de Quito,
rogndole que le permita cortar la huerta para atravesarla con la prolongacin de la calle Meja. El Pa-
d re Concetti contest la nota negndole lo solicitado. Pero, el doctor Andrade Marn tenaz en su em-
peo, fue en persona a insistir ante el Padre Provincial. Situados ambos en la huerta el doctor Andra-
de Marn de dijo: Vea, su re v e rencia, si usted accede a este pedido, har un gran bien a la ciudad y otro
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L u c i a n o A n d r a d e M a r n
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Historietas de Quito:
ltimas Noticias, Quito,
18 de abril de 1964. Pg. 5.
9 9
El edificio que menciona
el autor es el que ha ocupa-
do por varias dcadas el Re-
g i s t ro Civil, con el serv i c i o
de cedulacin.
gran bien a toda su comunidad y a usted mismo; porque, fjese, por este gran cucurucho tan
lleno de hierbas y malezas, algn buen da van a subir las sabandijas del campo hasta las mis -
mas celdas de sus re v e rencias y tendrn que arrepentirse de sus negativas.
Oh no, seor doctor respondi el Padre Concetti d e s p reocpese usted de este
asunto y djenos seguir viviendo en paz a los agustinos. No accedo, terminantemente, a su
s o l i c i t u d .
Cosa de un mes despus, un lego de San Agustn se acercaba al despacho del Jefe
Poltico del Cantn doctor Andrade Marn, y, a nombre del Padre Concetti con mil cort e s a s ,
le suplicaba que se acerque al convento para tratar de un asuntillo interesante. Llegado al
convento el doctor Andrade Marn, el Padre Concetti le dijo: Seor doctor tiene usted mi
plena autorizacin para cortar la huerta, demoler el cucurucho y prolongar su calle. C -
mo, a qu se debe este cambio tan completo de la actitud de su re v e re n c i a ? le dice el doc-
tor Andrade Marn. Pues, nada menos, le contesta el Padre Concetti, a que anoche al acos -
t a rme a dormir encontr... Oh, que horro r... una lagartija debajo de mi almohada, y enton -
ces he credo que usted y su ciudad de Quito son o brujos o profetas que me pro n o s t i c a ro n
la visita de las sabandijas en mi propia celda.
Y, as esa quitea lagartija abri la calle Meja donde hoy los agustinos van a dis-
f rutar de un gran palacio modern o .
111
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
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76
77
EL BARRIO DE SAN SEBASTIN
1 0 0
E
l Barrio de San Sebastin es uno de los ms antiguos de la
ciudad de Quito, y ciertamente que el ms memorable de
ellos, porque su nombre mismo nos re c u e rda el de aquel
g a l l a rdo conquistador espaol SEBASTIN de Benalczar, fundador de la
villa y despus ciudad de San Francisco del Quito.
P e ro, cul fue el motivo part i c u l a r, preguntar cualquier razo-
nable curioso, para que el nombre del individuo fundador de Quito fuese
dado a esta parroquia y barrio tan alejada, al sur, del ncleo o centro ini-
cial donde fue asentado el germen de la ciudad, all donde estn Santa
Brbara, la Caja del Seguro
101
y la Plaza Grande? Por qu no dieron los
espaoles del siglo XVI, ms bien el nombre de SEBASTIN a alguna de
estas parroquias centrales de la naciente Quito?
Vamos, pues a intentar esclarecer este intrigante detalle de la historia barrial quitea, con los
datos un poquito raros y hasta hoy desconocidos, que buenos quiteos de vieja cepa y muy celosos con-
s e rv a d o res de historias y tradiciones de Quito, no todava escritas ni contadas, nos han referido a quie-
nes ahora estamos exaltando a nuestro barrio de SAN SEBASTIN DE QUITO, estrella de primera
magnitud en la gran constelacin de San Francisco de Quito.
Que Sebastin de Benalczar fund a Quito el 6 de diciembre de 1534, sabemos todos al de-
dillo. Pero, no sabemos nada de esos ltimos pasos ya solemnes que dio don Sebastin para su culmi-
nante solemnidad, para el acto mismo de fundar a la noble y ceremoniosa usanza espaola antigua, con
c ruz, espada, fraile, re g i d o res, testigo y escribano, con un revolcn en el suelo, por aadidura, para to-
mar posesin efectiva de la tierra, en un sitio equis de la ciudad o la villa que estaba fundndose.
El hecho real y material, ms cierto que la misma historia de nuestros historiadores, si as ca-
be decir, y que por creerla estos seores cosa balad, no la dicen, es que don Sebastin de Benalczar al
venir desde el sur, desde Riobamba, Ambato y Pllaro, peleando duramente contra Rumiahui, para en-
trar en la aborigen Quito y fundarla como europea villa de San Francisco, hizo su ltima jornada de via-
je, para descanso y preparativos de entrada triunfal, en una posada o t a m b o indgena situado entre unos
densos chaparrales y bosques a cuatro leguas al sur de Quito. Este lugar es el que, por esta razn re c i-
bi de los espaoles el castellanizado nombre de Ta m b i l l o, como lo conocemos hasta hoy al pueblecito
de esta denominacin. Desde all, don Sebastin realiz su final y triunfal
j o rnada, con tropas y acompaantes bien ataviados y aderezados y con
banderas desplegadas hasta llegar a Quito. Pero, a qu Quito, re f l e x i o-
nad oyentes, a qu posadas, a qu hoteles, a qu casas espaolas siquiera?
Si el Quito espaol estaba por existir, y el Quito indio estaba en cenizas y
en ruinas. Dnde llegar con tanta gente de guerra de conquista, con he-
ridos, contusos, cansados, con tantos animales, cargas y pro v i s i o n e s ?
Pues, llegaron a un punto seco y alto, pero a la vera de un ro
copioso, donde pudieron formar su primer gran campamento previo y
p reliminar a la eleccin del sitio preciso donde podra realizarse y consu-
marse el acto mismo de la fundacin, donde se clavase una cruz en el sue-
lo y se levantase una espada hacia el cielo, invocndolo.
Aquel punto seco, alto, acampable, a la vera del copioso ro, el Machngara, en que abre v a-
ron su sed hombres y animales, y en cuyas vegas slo all tendidas vieron el verdor de hierbas con har-
tos pastizales, ese punto convertido en barranco artificial por las necesidades urbanas con el correr de
los siglos, es aquel en que todava perdura la ms vieja y ms venerable de todas nuestras iglesias parro-
112
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
1 0 0
A rtculo pre p a r a d o
para leerlo en la radio, ha-
llado dentro de un lbum
de re c o rtes de Luciano An-
drade Marn, sin fecha.
1 0 1
Cuando se escribi es-
te artculo, la mayor part e
de las instituciones pbli-
cas se encontraban en lo
que actualmente se identifi-
ca como Centro Histrico.
78
quiales quiteas: SAN SEBASTIN. As con esta iglesita y parroquia que lle-
vasen el nombre de Sebastin de Benalczar, fundador de Quito, quisiero n
honrar y perpetuar los espaoles a su gran capitn conquistador del Reino de
Quito. Bien se puede decir, entonces, que el sitio en donde se levanta la igle-
sia y el barrio de San Sebastin, es el verd a d e ro sitio de la fundacin i n f o rm a l,
natural, sin ceremonias, de la ciudad de Quito; es el solar de la fundacin DE
HECHO. El otro sitio, el de Santa Brbara, es el de la fundacin DE DERE-
CHO, formal, ceremoniosa, jurdica.
P e ro, queda por esclarecer algo ms. Por qu, por ejemplo, a las
p a rroquias y barrios de El Sagrario y de Santa Brbara, no les pusieron el
n o m b re de San Sebastin?
P o rque es obvia la preeminencia del nombre El Sagrario antes que el nombre de un mortal pa-
ra aquel sitio en donde consagraron la primera hostia y se celebr la primera misa, y donde deba asen-
tarse la primera iglesia metropolitana, necesariamente. Y, el nombre de Santa Brbara, la advocacin
hacia ella, porque los espaoles de la conquista tenan especial devocin a esta Santa considerndola co-
mo patrona de las luchas contra los brbaros, infieles, en la sustitucin de la barbarie por el cristianis-
m o .
Hablemos ahora algo sobre el barrio mismo de San Sebastin, en su composicin, desarro l l o
y caractersticas urbanas, una vez que ya hemos dado a conocer su origen romntico y pico, sin duda
cual ningn otro barrio, aunque tambin en historia heroica de los clsicos tiempos de Quito, especial-
mente de la guerra de Quito, de la famosa que sigui a la revolucin del 10 de Agosto de 1809, no que-
da atrs de otros barrios clebres y famosos de Quito por su patriotismo e intre p i d e z .
El barrio de San Sebastin, por las condiciones topogrficas del solar quitense, originalmente
f o rm ahora est algo disimulado una ciudad aparte de Quito por tener la enorme quebrada de los Ga-
llinazos de por medio, quebrada que, en parte, despus se llam de Jerusaln, (hoy amplia avenida lla-
mada 24 de Mayo), conservando el primer nombre, al correr de los aos, slo en el sitio del puente
denominado Tnel de La Paz. Cualquiera, pues, que mire con cuidado lo que es el barrio de San Se-
bastin, observar que ese barrio constituye una pequea ciudad a las faldas del primoroso cerrito Pa-
necillo, como San Francisco de Quito es una ciudad grande a las faldas del soberbio Pichincha. Debi-
do a esta posicin, como de fortaleza natural, en la clebre batalla del Panecillo del ao 1814, peleada
por los patriotas quiteos, con Montfar a la cabeza, contra el general espaol Toribio Montes, los del
b a rrio de San Sebastin con su artillera propia, de bronce, fundida por los patriotas en una hacienda
de Los Chillos, y montada en el desfiladero que es hoy calle de Ambato, les hicieron morder el polvo a
los espaoles re a l i s t a s .
En sus comienzos, el barrio de San Sebastin se form con una clase de pobladores de Quito
dedicados al peaje de todas las acmilas que hacan el transporte de viajeros y cargas desde Quito y pa-
ra Quito, por el sur. La llamada plaza de la Recoleta, era al principio un puerto seco de toda esta mo-
vilizacin de Quito. Adems, en lo que es hoy El Sena
102
y sus contornos, se establecieron los primero s
h u e rtos experimentales de rboles frutales que iban trayendo a la Amrica los espaoles. Por esta con-
dicin de puerta obligada, por donde tambin pas Sebastin de Benalczar, cuando todava no haba
paso ni puente alguno para acmilas en la profunda quebrada de los Gallinazos, fue la ahora llamada
calle de Loja la que sirvi de entrada obligada para alcanzar a lomo de bestia el centro de la ciudad. De
all que en lo que hoy llamamos calle de Garca Moreno colocaron los espaoles una serie de Siete Cru-
ces de piedra, cuya sptima cruz estaba en lnea recta en Santa Brbara, muy cerca del lugar donde Be-
nalczar plant la primera cruz de madera, de fundacin. La primera de estas cruces fue puesta en lo
que es hoy interseccin de las calles Loja y Garca Moreno, a la subida del hospicio, sitio y barrial cle-
b re llamado de La cruz de Piedra, complemento del barrio madre de San Sebastin. Porque, ha de
saberse que nuestro gran barrio estaba como dividido en sub-barrios con nombres y caractersticas es-
peciales. Tales eran, entre otros, los del Sapo de Agua, de La Recoleta, de Churretas, de La Ronda, del
Camino a la Magdalena, de Las Apangoras, de Los Pogyos, etc. Muchos de estos anexos, eran ms bien
personificaciones de calles con sus familias y gentes conocidas. Las calles ms importantes eran, prime-
ro la calle de la Vinculada o Calle Larga de San Sebastin, hoy calle de Loja; luego, la calle de Churre-
tas hoy calle de Guayaquil; calle de La Ronda, hoy Morales; camino de la Magdalena, despus calle
de Ambato. Casi todas estas calles tenan casas llenas de patios y traspatios y huertos usados al decir
antiguo como c e n t a v e r a s, un equivalente de los garajes actuales, para guardar burros, mulas y caba-
llos, al precio de un centavo por cabeza en cada pern o c t a d a .
113
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
1 0 2
El autor se re f i e re a la
antigua piscina de El Sena.
79
Situado, como decimos esta barrio de San Sebastin al pie del Panecillo, separado de Quito
con una gran quebrada de por medio, el problema capital ha sido y ser an la comunicacin fcil y ex-
pedita con el centro quiteo.
Con este motivo, y por muchos motivos de este mismo barrio, es hora de comenzar a hacer
justicia a un gran ecuatoriano, a uno de los ms destacados urbanizadores que jams tuvo Quito des-
pus de los das de Benalczar, de Puelles, de Nez, de Bonilla y otros constru c t o res de la ciudad en
pocas espaolas. Nos referimos al benemrito doctor Francisco Andrade Marn, cuya pintoresca, am-
plia y tan original casa solariega, despus de los das de este ilustre ciudadano, le ha tocado ocupar al
C e n t ro Escolar Alejandro Crdenas con un enjambre de nios que reciben su educacin para ser, a
la vez buenos ciudadanos formados en el barrio de San Sebastin
103
.
Fue, pues, el doctor Francisco Andrade Marn, hombre nacido en Ibarra el ao de 1840 y fa-
llecido en Quito el ao de 1936, a los 95 aos de la ms preclara y ejemplar vida privada y ciudadana,
fue, decimos, este varn el que sirviendo con plata y persona a las necesidades de la comodidad, la hi-
giene y la decencia de Quito, se propuso hacer por el barrio de San Sebastin lo que nadie haba ni so-
ado hacerlo en siglos, darle mejores accesos y comunicaciones con el centro de Quito, y an con el en-
tonces pueblo de la Magdalena. Ya antes este notable ciudadano haba prestado grandes servicios a los
b a rrios de la Carnicera y La Tola, transformando en placeta hasta hoy Marn (este es el origen de la
plaza Marn) a la inmunda quebrada de la Sala de Armas; tambin al barrio de El Te j a r, transform a n-
do, asimismo la vieja alcantarilla en un puente pasable por carruajes. Para el barrio de San Sebastin,
donde haba asentado su hogar, logr formar un socavn primero y formar un puente, despus en lo
que fue quebrada llamada de El Ta j a m a r, hoy Puente Nuevo de la calle de Venezuela. Esto y lo otro le
hizo con una msera cantidad de centavos, pero con una riqueza de eficiencia personal que no han vuel-
to a repetirse. No satisfecho con esta obra, so en canalizar y tapar la ntegra quebrada de Jeru s a l n
desde la antigua Escuela de Artes y Oficios
104
hasta El Censo. Tr a n s f o rmando todo el espacio muert o
en una activa y grandiosa avenida.
Fue denigrado por sus compatriotas por esta proposicin, considerada como obra de demen-
cia, y fue desahuciado tambin su proyecto por los gobiernos Municipal y Nacional, considerndolo co-
mo absurda tentativa contra los hechos y obras de la naturaleza, cuando el Dr. Andrade Marn pidi
ayuda econmica al Concejo Municipal y al Gobierno Nacional. Antes de desalentarse por esto, tuvo
ms fe en su idea, y se propuso desafiar a la mala voluntad de los hombres. Empe por ocho mil su-
c res al Banco Comercial y Agrcola su propiedad privada nica, la misma casa en que ahora funciona
el antedicho Centro Escolar Alejandro Crdenas, y un buen da lunes, 300 trabajadores iniciaban la
obra a las 6 de la maana, reventando una salva de centenares de piedras del lecho de la quebrada de
J e rusaln y comenzando a trazar el inmenso cao, la arteria mayor del Pichincha a lo largo de Quito.
La obra segua y segua con bravura desafiante a la indolencia humana, hasta que el Gobierno Nacio-
nal despert a fuerza de salvas reventando piedras para esta batalla cvica original y nica, sin mort f e-
ros caones marc i a l e s .
El General Eloy Alfaro mand a llamar AL HOMBRE, as, con maysculas, le extendi la ma-
no con calurosas felicitaciones, le ofreci ingeniero y apoyo econmico especial, y la oferta de re m b o l-
sar el dinero gastado del peculio privado de tal ciudadano en beneficio pblico. Despus, el Arz o b i s p o
Gonzlez Surez, condiscpulo de primeras letras del Dr. Francisco Andrade Marn, le permiti volcar
diez metros de espesor de tierra del huerto del monasterio de Santa Clara, y el relleno qued as hecho
siquiera casi dos tercios de la extensin, burlando de este modo el Dr. Andrade Marn las crticas nega-
tivas de que para tapar semejante inmensa quebrada slo podra hacrselo volcando con un pala todo
el Panecillo dentro de ella. Es de esta manera como el barrio de San Sebastin disfruta de esta espln-
dida conexin con Quito, y Quito entero de una cmoda y muy holgada avenida.
Tambin el barrio de San Sebastin le debe al mismo Dr. Francisco Andrade Marn la comu-
nicacin con La Magdalena. Fue en tiempos del General Veintimilla, que se decret abrir la actual ca-
lle Ambato, desde el Hospicio hasta la calle Venezuela, una cuadra. Pero, despus el Dr. Andrade Ma-
rn, de su propia iniciativa y peculio, ayudado por algunos vecinos del barrio de San Sebastin, empre n-
di en la obra de un camino de carruajes hasta La Magdalena. Y, el camino fue hecho. Para alentar
esta obra, el Dr. Andrade Marn obsequi en bien pblico una parte de su jardn y consigui que una
vecina obsequiara otra parte de terreno al frente, con lo cual pudo formarse aquella plazoleta en media
luna que existe en la cabecera de la actual calle Guayaquil, interseccin Ambato.
Tal es el abolengo de nuestro Barrio de SAN SEBASTIAN DE QUITO.
114
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
1 0 3
Actualmente esta casa,
llamada de las Tres Manue-
las, restaurada por el Fon-
do de Salvamento, es sede de
diversos programas y pro-
yectos de ayuda a la mujer y
a la familia.
1 0 4
Esta antigua constru c-
cin, ubicada en la parte al-
ta de la actual avenida 24 de
Mayo, aloja desde hace va-
rias dcadas una feria de
muebles y otros pro d u c t o s
p o p u l a re s .
115
PLAZAS, PLAZUELAS, PILAS Y MONUMENTOS
116
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
80
81
LAS PLAZAS DE QUITO
1 0 5
Q
uito no pertenece al tipo de ciudades de colinas. Quito, es en rigor una ciudad de
q u e b r a d a, un tipo ausente de toda catalogacin de ciudades del mundo, y que an en
el Ecuador mismo, adems de Quito, solamente Ambato se incluye en la categora de
ciudades de quebrada, una categora que no la estamos forjndola convencionalmente ahora nosotro s
en el vigsimo siglo de la cronologa cristiana, sino que as fue inventada, definida y clasificada por los
antiqusimos aborgenes que la fundaro n .
Como ciudades de colinas, las hay tantas que hasta las ciudades de planicie las tienen a con-
tar desde Guayaquil con sus cerros de Santa Ana y del Carmen, Montevideo con su monte, Santiago
de Chile con el Santa Luca, Bogot y Barcelona con sus respectivos montserrats, y sin re f e r i rnos si-
quiera a las verdaderas ciudades de colinas, como San Francisco de California principalmente, a Lisboa
y Valparaso y otras muchas. En todas estas ciudades de pampa o de sabana, de colina o de ladera, no
falta nunca, empero, ancho campo al contorno de las eminencias montuosas para trazar plazas por do
quiera. Pero, en Quito, ciudad prototpica de quebradas, y a la vez que de breas y de alomados entre
las quiebras, la tarea de ubicar las pocas plazas que hasta ahora posee, debi ser un complicado acert i-
jo para los espaoles que trajeron a Amrica el castellano criterio de que el germen de una ciudad de-
ba ser una plaza, como para encastillar all a la poblacin.
Las plazas de Quito marcan, entonces, los nicos islotes naturales de plano horizontal que en-
c o n t r a ron disponibles los espaoles entre las quebradas, breas y alomados del solar quiteo para loca-
lizar en ellos el organismo cvico, diremos, de la fundacin de una ciudad mediante la distribucin es-
tratgica de sus plazas. Cada plaza, pues, de las principales del antiguo Quito, es, sin lugar a duda, el
eje de cada exiguo llano que brindaba la quebrada, abrupta y alomada topografa original del solar qui-
teo, all en los tiempos virginales y aborgenes en que esta tierra nuestra se besaba directamente con el
cielo y con el sol. Y, cada una de estas plazas tuvo, tiene y tendr una funcin bien definida que desem-
p e a r, siempre ajustada ante todo a la estructura geogrfica de esta entraa andina donde la prole hu-
mana se ha adherido pre f e rentemente a ella ya por espacio de ms de un mil y quinientos aos desde el
prima evo de los Inca-Espaoles, hasta el neo evo de los hispano-cholo-israelitas.
Cinco son las plazas principales antiguas de Quito, de peculiar estructura castellana: la Plaza
M a y o r, la plaza de San Francisco, la plaza de Santo Domingo, la plaza de Santa Clara y la plaza de La
Recoleta. Y, cuatro las placetas antiguas auxiliares de la estrategia cvica primitiva: la placeta del Te a-
t ro, la de San Agustn, la de la Merced y la de San Blas. La historia de cada una de las primeras define
mejor su respectiva funcin fisiolgica cvica, independientemente de toda intencin psicolgica cvica.
La Plaza Mayor, as titulada desde que el alarife tendi la cuerda pa-
ra trazarla como una cuadra justa quitense, o sea la dieciseisava parte de una ca-
ballera de Quito, es la plaza mayor de todas porque es la expansin germinal o
nuclear de Quito en el mayor y mejor llano disponible entre las quiebras. El ta-
mao de la Plaza Mayor guarda, diremos una estricta relacin y pro p o rcin con
la extensin territorial til, probable y cultivable de lo que fue una Audiencia.
Pas chico, deba tener una plaza matriz nacional tambin chica. En el vasto M-
jico, la gran plaza mayor tiene tres o cuatro tantos de rea de la plaza quitea.
Esa era una matriz para toda una Espaa nueva. Anlogamente Lima y Santa
Fe: sus plazas mayores son ms grandes que la de Quito. Luego, esta plaza ma-
yor quitea estaba dedicada a las funciones pblicas, a las re p resentaciones po-
p u l a res, cvicas y an dramticas. Si lleg a ser mercado, nunca lo fue de menor
cuanta. Fue el centro de los togados con la capa espaola y es el centro de los sentados de la murm u-
racin republicana y de la improvisacin dictatoriana. La Plaza Mayor de Quito ha sido siempre cere-
b ro y tambin cerebelo de Quito.
117
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
1 0 5
Revista Lnea, N 9,
Quito, 15 de mayo de 1940.
82
La plaza de San Francisco comenz siendo sementera de trigo, despus cemen-
terio humano; posteriormente se convirti en t i a n g u e z o litigioso mercado indio trasplan-
tado desde Mjico, y finalmente hoy es un lamento de piedra. Esta plaza ha sido dos ve-
ces estmago, pero siempre corazn de Quito.
La plaza de Santa Clara, fue tambin primero sementera de trigo, despus
m e rcado de animales, luego mercado de lea, carbn y
madera; posteriormente, sitio de los ajusticiamientos en
poca republicana, y, por fin, mercado bajo cubierta [a
fines del siglo XX el mercadodej de funcionar y la
e s t ructurametlicaque lo cubra, fue reacondicionada en
el nuevo parque ddel Itchimbia]. La razn para que esta plaza de Santa
Clara haya tenido tales mercados, se debi a que por all corra la primi-
tiva y verdadera entrada sur de Quito, la que conduca a los montes o sel-
vas de Pantzaleo (Tambillo, Alag, Machachi) y a los criaderos ms im-
p o rtantes de ganados. Y la razn por la que all se fusilaba a los condenados, era porque se lo tena co-
mo un lugar vil, inmediato a El Robo y a la quebrada de Jerusaln y cercano al cementerio de San Die-
go en cuyos macabros muladares exteriores se arrojaban insepultos los cadveres de los reos ajusticia-
dos. Esta plaza era las espaldas negras de Quito.
La plaza de Santo Domingo era la plaza de los tratantes y de
los caminantes, el puerto seco de los viajeros y de los carg u e ros, de los
a v e n t u re ros y de los comerciantes. Era un bien servido patio de los feni-
cios de los Andes quitenses, porque a la mano dispona de los mesones
para hospederas, de un comercio bajo para el trfico de aperos doms-
ticos, de bodegas de sal, algodn, frutas y lienzos, de centaveras a granel
para las acmilas, de herre ros para herrar cabalgaduras, de cord e l e ro s
para los jaeces y atalajes, y an de vida alegre a lo largo de la re n o m b r a-
da babilonia de la Loma Grande. Aqu tambin era el mercado de la
hierba para las acmilas, adems, establo, lechera y quesera por exce-
lencia de los quiteos. En tiempos de los independientes, no dej de ser-
vir esta plaza tambin para los espectaculares fusilamien-
tos. Esta plaza fue la pantorrilla de Quito.
La plaza de La Recoleta, preciada estacin ex-
perimental de agricultura de los primeros espaoles que
t r a j e ron consigo las primeras plantas de frutas peninsulares, creyendo lograr sus fru t o s
a favor de la abrigada cuenca del Machngara, se convirti a poco en popular corral de
bestias para ordenar las cargas que entraban y salan de Quito en constantes caravanas.
All era el sitio final de los adioses, el descalzarse para la marcha, el ajustar la cincha pa-
ra pasar el ro, y tambin el sitio sacramental para las bienvenidas colectivas. Esta pla-
za fue el lomo y la sandalia de Quito.
De las antiguas placetas quiteas, ninguna supera en importancia histrica a
la hoy ennoblecida con el Te a t ro Nacional. Fue el principio y fin septentrional del primitivo Quito es-
paol. No era ms que un corral para juntar ganados que deban sacrificarse para el consumo; y, el co-
rral estaba al otro lado de un puente de madera con una cruz tambin de madera en la vereda del ca-
mino que desde all conduca a Otavalo. Se llamaba el puente de Otabalo. En este
c o rral de sacrificar ganados de carne, pronto se instal un tinguez o primer merc a d o
pblico de indios, al estilo indgena de Mjico para los abastos de la incipiente ciudad.
En l se inici el sistema de ventas al regateo, el del litigio entre el comprador y el ven-
d e d o r, sin fijar precios, sino sujetando todo a discusin y mutuo engao. De aqu se ori-
g i n a ron los clebres aranceles, o sea el tan sabio sistema de los precios fijos por ley, que
d i c t a ron los primeros Cabildos quiteos, y en lo cual estn unos cuantos siglos ms ade-
lante, y no atrs de nuestro sistema comercial fundado todava en la lucha hipcrita en-
t re comprador y vendedor. Despus el tianguez del Puente de Otabalo fue sustituido
por una carnicera organizada, y finalmente por este instituto lrico, dramtico y core o-
grfico llamado Te a t ro Sucre. Esta plaza fue estmago y bolsillo de Quito en los viejos
tiempos, y la pesadilla quitea en el ltimo siglo.
118
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
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87
88
LA PILA DE LA PLAZA GRANDE
1 0 6
L
a antigua pila de agua que luca, danzaba y nutra
vivificadora al centro de nuestra Plaza Grande, no
fue hecha porque s. Fue un estandarte con el que
se anunci que Quito comenzaba a ser ciudad; antes de la pila,
Quito era una villa
107
.
Casi veinte aos transcurr i e ron desde 1534, sin que el po-
blado que algn da haba de llamarse ciudad de Quito pudiese ade-
lantar un punto ms all de lo que fuera una simple y ru s t i q u s i m a
aldea de adobes, de tapia y de techos pajizos, con el ttulo de pretenciosa villa espaola.
La espaolidad en el primitivo poblado quiteo no pudo manifestarse en forma algu-
na de importancia arquitectnica, durante ms de diecisis aos. Poco menos de cuatro lustro s ,
los espaoles conquistadores de Quito siguieron ms bien viviendo las normas y la arq u i t e c t u-
ra de la indianidad que haban dominado en otros aspectos, menos en el de la habitacin. Las
casas quiteas de los primeros veinte aos del establecimiento espaol, hasta despus del des-
cubrimiento del Amazonas, 1541, slo fueron cabaas rsticas hechas de paredes de adobe ca-
si directamente levantadas sobre el suelo, quizs con una que otra fila de piedras molones asen-
tadas sobre barro y cubiertas con techumbres las ms pajizas, sostenidas por palos y ramas ape-
nas desbastados, y los primeros toscos ladrillos cubran la superficie del suelo de los aposentos.
S I N C A L N O P O D A C O N S T R U I R S E
U N A C I U D A D

Cul fue la razn para este atraso? El motivo determinante para reducirse a este primiti-
vismo aborigen de la vivienda, despus de haber sido los avasalladores de los aborgenes,
fue exclusivamente quin lo creyera la falta absoluta de cal para mort e ro de las constru c-
ciones. Sin la cal, en un clima tan lluvioso, y por consiguiente, tan lodoso de esta oquedad quitea, era
imposible proponerse a usar la piedra a la usanza europea (pues los incas eran magos en asentar la pie-
dra a puro ensamble de la portentosa hechura), ni tampoco el ladrillo en viviendas, edificios civiles y re-
ligiosos, caeras o puentes. Especialmente para la poca ya para el estilo arquitectnico propio espa-
ol, pesado slido y destinado a la perpetuidad, sin la cal nada se poda hacer. De all es que inmedia-
tamente despus de los das y jornada de la conquista, los espaoles se dieron a la bsqueda de minas,
unas para la gratificacin de su codicia sobre el oro, y otros (cosa inadvertida por los historiadores y es-
c r i t o res viejos y nuevos del Ecuador) para poder dar forma y realidad estable a la conquista convirt i n-
dola en colonizacin o asentamiento de arraigo de los recin llegados. El puado de espaoles instala-
dos tan precariamente en Quito en 1534, tan pronto como se acab el cassus belli, se lanzaron a los
c u a t ro vientos del viejo Reino de Quito en busca de minerales de oro y plata, unos muy lejos hasta Za-
mora, Loja, Zaruma, etc., y otros, lo ms cerca de Quito, en pos de catear un mineral quizs ms ur-
gentemente necesitado: la cal.
Esta bsqueda de minas, esta edad absolutamente minera del Ecuador, que la tenemos bien
explicada, en otros escritos de este autor
108
, jug el principal de los papeles en los primeros cien aos del
dominio espaol en el Reino de Quito.
Fue en el ao de 1551, que uno de los fundadores espaoles avecindados en Quito, Francisco
Ruiz, logr al fin hallar la primera mina de piedras de cal, localizndola en Tolntag, sitio del Valle de
Chillo, recostado sobre los faldeos de la Cordillera Real u Oriental. Este hallazgo fue denunciado con
jbilo ante el Cabildo quiteo, a fin de obtener licencia para la explotacin. A partir de entonces, y s-
119
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
1 0 6
Historietas de Quito:
ltimas Noticias, Quito,
19 de septiembre de 1964.
Pg. 13.
1 0 7
Cuando en Quito se
conmemor el cuarto cente-
nario del descubrimiento de
Amrica, se coloc al centro ,
utilizando la pila como base,
un monumento efmero de-
dicado a Cristbal Coln
que meda 8,10 metros (Alo-
ma, Antonio, Celebracin
en Quito del Cuarto Cente-
nario del Descubrimiento de
Amrica, Imprenta del Go-
b i e rno, Quito, 1893, p. 30).
Desmontada ms tarde, la
fuente fue trasladada a la
poblacin de Sangolqu, en
ese entonces parte del can-
tn Quito e instalada en su
plaza principal en el ao
1905. Desgraciadamente el
b rocal de piedra labrada de
planta mixtilnea no se ha
c o n s e rvado, y tal como se
pudo comprobar en la re s-
tauracin realizada en el ao
2003, el actual brocal circ u-
lar est construido en mam-
postera de ladrillo, coro n a-
do con piedra labrada, re p o-
nindose los forros con pie-
dra cortada y pulida a m-
q u i n a .
1 0 8
El Ecuador Minero ,
m a n u f a c t u re ro y cacaotero ,
Quito, 1932. Luciano An-
drade Marn
90
89
lo desde entonces, Quito pudo comenzar a dejar sus humildes vestiduras de villa titular, y a pre p a r a r-
se para adquirir la categora de ciudad, gracias ms bien al hallazgo de la cal, que quizs a la misma
calidad heroica y noble de sus moradore s .
E M P I E Z A L A V I D A D E C A L I C A N T O
Y D E C A L Y L A D R I L L O .
D
esde ese da ya podan ponerse en cimiento geomtrico y duradero las piedras, y tam-
bin en uso arquitectnico bien reglado los ladrillos que ya por aos venan hacin-
dose casi slo para pavimentar aposentos en EL TEJAR o barre ro legal permitido por
el Cabildo; y tambin podan utilizarse profusamente las inmensas cantidades de piedras de constru c-
cin existentes en el solar quiteo en grandes hacinamientos dispersos provenientes de la demolicin sis-
temtica de los enormes edificios indgenas, as como los depsitos naturales que haba en el lecho de
sus numerosas quebradas. Desde ese da, ya pudo, adems, canalizarse en buenos y firmes caos a los
120
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
91
a rroyos de agua para beber que bajaban del Pichincha y que haban sido trados a flor de tierra ya des-
de el tiempo de los monarcas aborgenes, principalmente segn se presume, por Huayna Cpac.
Los dos predilectos destinos que se dio a la primera argamasa, o MEZCLA, que decimos, que
se obtuvo de la cal de Tolntag en Quito, fue la construccin de una bien labrada pila o fuente de agua
para el centro de la naciente Plaza Mayor de la ciudad, y el comienzo de la edificacin definitiva y mo-
numental de la iglesia de la ciudad, la primera de ella, o sea la hoy llamada Capilla Mayor; pues, aque-
llo de que la ermita de El Beln ha sido la primera iglesia, es un mito creado por falsas suposiciones, co-
mo lo veremos y explicaremos en otras de estas historietas fidedignas. Mediante este mort e ro calizo,
era ya posible conducir las aguas an a presin como para disfrutar el encanto juguetn de las pilas o
fuentes surtidoras de agua de la vieja Europa, y tambin levantar muros sempiternos de gran art i f i c i o
para rendir culto a la divinidad.
Efectivamente, los primeros quiteos se pusieron manos a la obra de erigir su pila en la gran-
de plaza recientemente trazada para matriz de medidas y asiento de jerarquas cvicas, despus de sen-
tados en el primitivo solar de la fundacin hispnica de Quito
109
f rente a lo que despus fue sucesiva-
mente Beaterio, escuela de los Hermanos Cristianos, colegio Meja, normal de seoritas
110
, liceo Bolvar,
etc. La caera general de los cimientos de la pila de la Plaza Mayor o Plaza Grande, son pues, los que
re c i b i e ron las primeras piedras y ladrillos cementados con la primera argamasa de cal producida en Qui-
to; y, en seguida, esos grandes y soberbios muros de cal y ladrillo que ostenta hasta hoy intacta la es-
t ructura arquitectnica de la Capilla Mayor o igle-
sia del Sagrario.
La funcin de la cal, fue, por tanto, deci-
siva en Quito para la construccin de todo lo gran-
de y admirable, lo sempiterno y til que contempla-
mos en la ciudad entre las edificaciones antiguas,
inclusive lo que no est a nuestra vista como las es-
tupendas arqueras de los puentes, mejor dicho
acueductos subterrneos en que se asienta gran par-
te del corazn de la ciudad, que originalmente fue-
ron quebradas. La cal, en realidad, consolid la
conquista del pas de Quito porque permiti dar
completa espaolidad y solidez a la fundacin de la
ciudad, hasta el punto de que Quito pudo ser ciu-
dad, no propiamente por virtud de una cdula (que
ni hubo tal cdula, segn se equivocan los historia-
d o res), sino solo desde el momento en que hubo cal
a la mano en su campia circundante, como en To-
lntag, primero, y en Lulumbamba y Calacal des-
p u s .
Quito fue elevada a la categora de ciu-
dad, por una simple declaracin del nuevo Gober-
nador de la provincia de Nueva Castilla, Vaca de
C a s t ro, en 1541, nombrado por el Rey de Espaa
en previsin de la muerte de Francisco Pizarro; pe-
ro prcticamente, Quito pudo ser ciudad solo des-
de el momento en que hubo la cal para levantar su
pila central, su aorta urbana, sus esplndidas igle-
sias y vastos conventos.
121
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
1 0 9
Ver la historieta La
Placeta de la Fundacin en
este mismo libro, en la pgi-
na N N N.
1 1 0
Se re f i e re al colegio
Manuela Caizare s .
92
122
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
93
HISTORIA DEL MONUMENTO A LA LIBERTA D
1 1 1
Ta rdamente, casi ochenta aos despus de que el 10 de agosto de 1809 los patriotas de Qui -
to dieron el primer grito de independencia en Sudamrica, y de que, luego, al ao siguiente
fueran inmolados con saa el 2 de agosto de 1810, el Congreso Nacional de 1888 intent re n -
dir un homenaje digno y permanente a la memoria de nuestros insignes prceres decre t a n d o
la ereccin de un monumento en una de las plazas de Quito, dedicndolo como deca el De -
c re t o a los Padres de la Patria, en conmemoracin de su grandiosa hazaa y de su cru e n t o
s a c r i f i c i o .
Q
uizs obraron para este atrasado despertar de los re p resentantes del pueblo ecuatoria-
no, las irnicas palabras de Juan Montalvo que, en una parte de su magnfico escrito
intitulado Los Mrt i res, y pintando cmo apenas en brazos de una maquinal cos-
t u m b re o rutina conmemorativa salan algunos soldaditos harapientos del Cuerpo de Invlidos de Qui-
to con un caoncito a echar una salva en el cerro del Panecillo, cada 10 de agosto, deca as el Cosmo-
p o l i t a :
...Pueblo infelice, pueblo triste, el Diez de Agosto es fecha memorable en Sud Amrica, y vo -
s o t ros apenas si cais en la cuenta de lo que ha sucedido en tan fausto da al pie de este viejo Pichincha,
que ha presenciado tantas cosas grandes. Cuatro invlidos harapientos se van al romper la aurora, arr a s -
trando un can no menos flaco y miserable que ellos, a la falda de una colina. All, con su mecha apa -
gadiza, se llegan al odo sordo de su mquina, y se dan a entender que han hecho un tiro, tiros que no
d e s p i e rtan los ecos de la montaa, ni hacen estremecer la blica alegra a los hijos de la ciudad grande
y libre . Este es el aniversario de nuestro da-sol, da-siglo, da-grande; estos los honores que hacemos
a las sombras de Morales, Salinas y Quiroga, primognitos de la Independencia americana, padres de
la libertad de Colombia la provecta. Que mucho?... Qu maravilla que los mrt i res del Diez de Agos -
to, los pre c u r s o res de la libertad americana, no alcancen de nosotros ms honra ni memoria que cuatro
bostezos de un can invlido y hambriento?...
Intent, decimos, y nada ms que intent el Congreso de 1888 levantar un monumento, cier-
tamente que con minscula, a los egregios mrt i res santos de Quito, porque como lo dice el mismo
Montalvo, quin duda que la libertad tambin tiene sus santos?; pues para obra tan valiosa no se
a s i g n a ron fondos especiales, de donde result nugatorio el Decreto como pudo verse que transcurr i e ro n
diez largos aos sin que se hubiese logrado colocar ni siquiera simblicamente la primera piedra para
tal objeto. Y fue as que slo en 1898, nicamente con el triunfo del liberalismo en 1895 es el Gene -
ral Eloy Alfaro a quien se le debe la luminosa iniciativa, la feliz idea como lo dice un documento de la
poca de que el gasto del monumento se lo sacase de la Nacin toda, independientemente del pre s u p u e s -
to nacional, y de que en consecuencia, tuviese como fondo nico especial el uno por ciento sobre las
rentas de todas las municipalidades cantonales, durante un quinquenio. Fue entonces, bajo esta ini-
ciativa del Poder Ejecutivo ejercido por el General Alfaro, que el Congreso Nacional en fecha 22 de oc-
t u b re de 1898, expide un Decreto asignndole fondos al proyecto, pudo ser colocada el 10 de agosto
del mismo ao la primera piedra en la Plaza Mayor (Plaza Grande de Quito) para levantar sobre el cen-
t ro de ella el monumento.
P e ro, como el centro de nuestra quitea Plaza Grande estaba ocupado por la venerable pila
de agua, que por ms de trescientos aos vena sirviendo de abre v a d e rode la quiteidad, la colocacin
de dicha primera piedra hubo que hacrsela a un costado, al margen oriental de la fuente de agua
112
.
Tr a n s c u rr i e ron ya casi los cinco aos de quinquenio, de 1898 a 1903, y ya se haban acumu-
lado unos fondos algo suficientes para poder elaborar el monumento. Se pens que una obra de art e
123
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
1 1 1
Historietas de Quito:
ltimas Noticias Quito, 8
de agosto de 1964. Pg. 14 y
1 7 .
1 1 2
Ver la nota 107 de la
historieta La pila de la Pla-
za Grande en la pgina
1 1 9.
tan superior como deba serlo, no pudiendo ser elaborada en el Ecuador, se
la mandase a fabricar en el exterior con los ms acreditados artistas de Eu-
ropa; y, lo primero que se hizo fue organizar un comit especial ejecutivo
del monumento, el cual en el acto se puso en comunicacin con Pars me-
diante el Cnsul General del Ecuador en esa ciudad francesa, doctor Vctor
Manuel Rendn, solicitndole que l a la vez se ponga en contacto con los
m e j o res estatuarios de Francia interesndoles a que intervengan en la re a l i-
zacin del proyecto e instruyndoles acerca de la ndole del monumento, de
sus dimensiones, materiales, costo, plazo, peso y ms circunstancias para
poder ser trasladadas adecuadamente en piezas hasta Quito por las vas y
medios entonces disponibles.
1 5 A R T I S T A S E N C O M P E T E N C I A S
E
l Cnsul actu con celeridad y suma diligencia, y logr interesar a quince afamados ar-
tistas estatuarios franceses, entre los cuales se contaba al escultor Bartholdi, clebre au-
tor de la gigantesca estatua de La Libertad obsequiada por Francia a los Estados Uni-
dos y que se yergue soberana en la rada de Nueva York, autor que se haba entusiasmado con el pro-
yecto de Quito, y haba ejecutado un modelito en yeso, del cual se remita un dibujo a la municipalidad
quitea. Todos los quince artistas franceses haban presentado en Pars a nuestro Cnsul sus bocetos y
p resupuestos respectivos con las indicaciones de los materiales que usaran: mrmol, piedra dura, pie-
dra corriente, granito, bronce, etc., y el tiempo que emplearan en construirlo, desde un ao y medio
hasta tres aos. El costo tambin variaba desde 102.000 hasta los 315.000 francos. Con estas ideas ya
ms o menos claras del presupuesto, el Municipio de Quito y su comit ejecutivo, viendo que acaso iban
a faltar fondos, decre t a ron la contratacin de un emprstito amortizable en veinte aos para completar
los fondos que, por una u otra, llegasen a faltar.
En tal estado de cosas, se present en Quito ante el Concejo Municipal, el seor don Francis-
co Durini, en re p resentacin de su padre, el gran arquitecto constru c t o r, don Lorenzo Durini, y pro p u-
so que se haran cargo los seores Durini de la ejecucin del monumento en Italia y de su montaje com-
pleto en su sitio en Quito, todo lo cual lo haran con la colaboracin de los ms afamados artistas ita-
lianos. Ante tan favorables proposiciones, el Concejo Municipal y el Comit no pudieron por menos
que aceptarlas y perfeccionar el contrato, porque haba el antecedente de que los seores Durini (Lore n-
zo, Francisco y Pedro) haban dado de antemano brillantes muestras de competencia y delicado gusto
en las obras recientes, que con un toque clsico europeo embellecan ya la Capital de la Repblica ecua -
t o r i a n a
As fue, que dedicados al cumplimiento de su compromiso, los seores Durini, lograron que
en los trabajos de escultura luzcan su habilidad y maestra, tanto el profesor adritico, seor Flori de
C a rrara, como el seor Giovanni Corsani, Director de la Academia de Bellas Artes de Pietra Santa; y en
los trabajos de arquitectura, laboreo y pulimentacin de granitos, los afamados talleres de los seore s
A. Cirla y Figle de Miln. Se dice tambin que en la ejecucin de la obra intervino el famoso pro f e s o r
M i n g h e t t i
113
. Con el concurso de tan eximios y renombrados artistas y operarios tanto en granito, mr-
mol y bronce, no es de extraarse que en menos de dos aos este esfuerzo raro de inteligencia y de ex-
quisito gusto artstico haya quedado terminado en Italia y listo para ser trasladado a Quito a lucir co-
mo uno de los ms bellos de la Amrica. El monumento cost, aun para aquellos das, la modesta su-
ma de un poco ms de los cien mil sucre s .
Al contratarse la obra con los seores Durini en 1903, inmediatamente se resolvi retirar del
c e n t ro de la Plaza Grande a la muy venerable pila de agua, y se pens en trasladarla a la plaza de la Re-
colecta, bautizada de tiempo atrs con el nombre de plaza de la Libertad; pero, por alguna razn, ms
bien se la llevaron a Calacal, donde hoy est
114
. Entonces, los seores Durini sentaron en su lugar unos
solidsimos cimientos que recibiesen al monumento, que en piezas, deban venir de Italia.
As fue que en el clebre ao de 1905, tan lleno de acontecimientos, empezaron a llegar en pie-
zas encajonadas las partes del monumento, que las iban acumulando en cajones cerrados alrededor del
gran cimiento. All los muchachos curiosos bamos a mirar a travs de las rendijas de tablas las mara-
124
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
1 1 3
Investigaciones especfi-
cas sobre el monumento,
publicadas con posteriori-
dad a este artculo, aclaran
la participacin de diversos
a rtistas. El gobierno del
P residente Luis Cord e ro en-
c a rg en al ao 1894 al es-
cultor Juan Bautista Ming-
hetti la realizacin de un di-
seo preliminar y a partir de
ste se ejecutar el monu-
mento, con diversos cam-
bios. Los Durini contacta-
rn a diversos artistas en Ita-
lia para llevar adelante su
p ropuesta: el profesor es-
cultor Adritico Froli de G-
nova tendr a su cargo los
asuntos relativos a las labo-
res escultricas, Anacleto
Cirla lo relativo a los grani-
tos de la parte arq u i t e c t n i-
ca y Pietro Lippi de Pistoia,
ser el fundidor. (Cevallos,
Alfonso y Durini, Pedro ,
Ecuador Universal, Gra-
ficsa, Quito, 1990). En la
base del monumento, en la
cara que mira al Palacio Na-
cional se lee: INVENTOR-
ESCULTOR JB MING-
HETTI
PRESIDENTE DEL COMI-
TE JENARO LARREA
A R Q U I T E C T O - E M P R E-
SARIO LORENZO DURI-
NI
E J E C U T O R - E S C U LT O R
ADRIATICO FROLI
A. CIRLA GRANIT MI-
LAN
1 1 4
En realidad, la pila de la
Plaza Grande fue a Sangol-
qu y la de San Francisco a
C a l a c a l .
94
villas de bronce y de unas lindas piedras nunca antes conocida,
que contenan. En tales das iniciales de 1906, al trmino de
un baile de mscaras en la Casa Presidencial, con don Lizard o
G a rca como Presidente, haba estallado en Guayaquil la nue-
va revolucin de Alfaro; y, alrededor de los cajones del monu-
mento en piezas, desfilaban los soldados gobiernistas que ha-
ban de llegar a combatir en El Chasqui a las arrolladoras fuer-
zas alfaristas que avanzaban firmemente sobre Quito para...
que el General Eloy Alfaro sea el que inaugure el monumento
a los prceres de la independencia de Quito, que l hizo posi-
ble su re a l i z a c i n .
Entr triunfante don Eloy Alfaro a Quito, y el mo-
numento empez a ser levantado y finalmente qued listo pa-
ra ser inaugurado el 10 de agosto de 1906, fecha en que efec-
tivamente se lo descubri con mucha solemnidad despre n d i e n-
do una inmensa bandera ecuatoriana en que previamente estu-
vo envuelto y velado. Presida la inauguracin el General Eloy
A l f a ro en calidad de Jefe Supremo y su Gobierno, el Concejo
Municipal de Quito y el comit ejecutor del monumento, que
lo componan, don Jenaro Larrea, que lo presida, los doctore s
Francisco Andrade Marn, Carlos R. Tobar y otros ms que ya
no re c o rdamos. El Presidente del Concejo Municipal era don
Feliciano Checa, descendiente del Coronel prcer de 1812 de
igual nombre y apellido.
Muchos, muchsimos discursos y versos se pro n u n-
c i a ron y se re c i t a ron; pero slo tres discursos fueron buenos: el
del General Eloy Alfaro, el de don Jenaro Larrea y el de don
Feliciano Checa. Los dems, signos de los tiempos, fueron tan
deslucidos, que ms bien empearon la elegancia y brillantez
del precioso monumento. El panfletario Aparicio Ortega no
deba faltar con su nota discordante a este acto: se trep a la tribuna, y con cuadernillo a perorar horas
de horas, en loores a Garca Moreno, siendo a cada momento interrumpido por los maestros de la ce-
remonia, hasta que, al fin, lo bajaro n .
El General Eloy Alfaro, empero, que casi nunca pronunciaba discursos, en esta vez, en part e
de su corto discurso dijo estas preciosas palabras que nunca antes haban odo nuestros chauvinistas del
p a t r i o t e r i s m o :
Te rminada la magna lucha dijo Eloy Alfaro p re v a l e c i e ron los sentimientos de fraternidad en -
t re peninsulares y latinoamericanos: y el Ecuador fue la primera de las naciones emancipadas que, mo -
vida de filial afecto, busc la reconciliacin con la Madre Patria. Ni de sta ni de nuestros padres la cul -
pa del formidable duelo que dio por resultado la independencia: Espaa sigui la senda del extrao de -
recho de gentes de aquella poca; y la Amrica, sintiendo llegado el momento de su emancipacin, re -
solvi conquistarla con la espada. Cada cual luch por sus ideales; y el triunfo y la gloria de los ameri -
canos, pro b a ron al mundo que eran tambin dignos hijos de la heroica Madre de los Cides y de los Ve -
l a rdes. Espaa nos dio cunto poda darnos, su civilizacin; y, apagada ya la tea de los discordia, hoy
da, sus glorias con nuestras glorias, y las ms brillantes pginas de nuestra historia, pertenecen tambin
a la historia espaola.
Con estas bellsimas palabras monumentales, dignas tambin de ser grabadas en bronce en el
monumento a nuestros prceres de Quito, dej Eloy Alfaro descubierto a la contemplacin y venera-
cin perpetua de los ecuatorianos esa exquisita pieza de superior arte y de supremo simbolismo que se
y e rgue elegantsima en al antigua Plaza Mayor del fuero de Castilla, Plaza Grande del pueblo quiteo,
y, desde entonces, consagrada como Plaza de la Independencia.
125
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
95
126
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
96
97
LA PLAZA DE SAN FRANCISCO
1 1 5
L
a que, segn el diseo espaol, es hoy la plaza de San Francisco enteramente cuadril-
tera y re g u l a r, debi ser, sin ninguna duda, en tiempos de la ciudad de Quitu de los abo-
rgenes, una amplia explanada de contornos irre g u l a res delantera del gran edificio de
slidas y bien trabadas piedras, al estilo cusqueo, donde tena su residencia imperial el Inca con fre n t e
a la salida del Sol. En esta extensa explanada ha de haberse congregado, necesariamente, el pueblo pa-
ra todas sus celebraciones, danzas y ms ritos y costumbres de su religin helioltrica.
P e ro, al instalar el conquistador Sebastin de Benalczar el 6 de diciembre de 1534 en este an-
tiguo asiento indio de Quitu la villa espaola de San Francisco, fundada a distancia, pero legalmente,
por la autoridad mayor, Diego de Almagro, el 28 de agosto del mismo ao, cuanto fue palacio del Inca
y sus dems aposentos, comenz a ser derrocado con saa y desprecio para dar lugar y comodidad al
asentamiento y poblamiento de la villa de una nueva civilizacin europea que all iba a surg i r. A este
empeo se uni la fobia antipagnica de los espaoles y su desaforada codicia por el oro, derrocando y
escarbando los edificios indios hasta sus cimientos; de modo que de todo lo anterior prontamente no
qued sino montones y montones de escombros y hacinamientos de piedra que haban de servir para
comenzar la nueva obra conforme se le fuese planificando de aqu por aqu en el viejo solar quitense.
Uno de los primeros proyectos de stos fue el de levantar una iglesia y convento de frailes fran-
ciscanos, precisamente en el lugar mismo en el que haba estado asentado el palacio imperial del Inca;
pues que as se renda a la vez homenaje al santo bajo cuyo patrocinio se haba fundado la villa: San
Francisco. Con tal objeto, un sacerdote de esa orden, no de los capellanes, de la conquista, sino ulte-
r i o rmente llegado a Quito, fray Jodoco Rique
116
, misionero flamenco de grandes ejecutorias, pidi de li-
mosna al Cabildo de la villa que le hagan donacin de las tierras donde estuvo asentado el palacio del
rey indio para tener all la iglesia, convento y las huertas del seor San Francisco. El Cabildo accedi,
y se las dieron en una extensin que aproximadamente medan unas cuatro hectreas y media de las ac-
t u a l e s . . .
Ocup fray Jodoco Rique esas tierras primero con unos grandes galpones de tapias y techum-
b res pajizas para alojar a los frailes, y luego se puso a trazar y planear la edificacin del convento de
una forma grandiosa para emprender despus en la construccin del templo que deba ser paralelamen-
te de condicin majestuosa. Esto ocurra el ao de 1536, apenas dos aos mal contados despus del
asentamiento de la villa de San Francisco.
S E S I E M B R A E L P R I M E R T R I G O
E
n t re tanto, fray Jodoco que, a su venida a Quito haba trado consigo de Europa una
poca cantidad de semillas de trigo, de que haca tanta falta para hacer hostias y pan en
estas nuevas fundaciones, se propuso propagarlas sin prdida de tiempo y con el mxi-
mo cuidado; para cuyo laudable propsito nada ms adecuado que utilizar como sementera para tan
valiosas simientes, la explanada delantera del ex-palacio real de los Incas y que l, fray Jodoco iba a con-
v e rtir en iglesia y convento de franciscanos. As la sementera estara bajo su personal e inmediata vigi-
lancia. Y, as, sembr en esa explanada el primer trigo, probablemente en un pequeo espacio de ella
por ser muy escasa la cantidad que trajo del grano.
Sembrado el primer trigo el ao de 1536, necesariamente un ao despus ya tuvo una consi-
derable cantidad de trigo, pero que no lo re p a rti a nadie todava. Entonces ampli su cultivo en la mis-
127
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
1 1 5
Historietas de Quito:
ltimas Noticias, Quito,
17 de octubre de 1964.
Pg. 17.
1 1 6
Se ha modernizado la
o rtografa de acuerdo con
las ltimas investigaciones
histricas sobre este perso-
n a j e .
ma explanada y an la extendi hasta donde es ahora la plaza del mercado de Santa Clara (no de San-
milln). Cosechadas estas dos primerizas sementeras de trigo, fray Jodoco empez, entonces, a distri-
buir la semilla entre los colonos espaoles que posean extensas tierras. Lo cierto es que solo desde el
ao de 1540 comenzaron los quiteos a comer pan. Y, Gonzalo Pizarro en 1541 cuando entr al Orien-
te para el descubrimiento del Amazonas, ya llev consigo pan hecho de trigos de Quito.
Crese, con fundamento, que an cuando en los documentos existentes de este asunto, no se
habla de la cebada, este otro cereal valioso lleg a Quito de Europa al mismo tiempo que el trigo, y que
c i e rtas parcelas separadas que tena fray Jodoco en lo que hoy es la plaza de San Francisco, unas eran
de trigo y otras de cebada.
Lo cierto es que, despus de haber servido de primeras sementeras de trigo y quizs de ceba-
da aquella explanada incsica que despus se convirti en plaza espaola, los franciscanos la destinaro n
por largo tiempo a servir de cementerio para enterrar a las primeras generaciones de espaoles muert o s
en la ciudad.
Solo en el siglo XVII el Cabildo civil instal all en media plaza una bella pila de agua, arr a n-
cndola a los franciscanos como lo veremos en otra Historieta especial que escribiremos apart e
117
.
Fray Jodoco Rique haba trado de Europa esa preciosa primera semilla de trigo dentro de un
bonito cantarillo de terracota construido a propsito y con una inscripcin en lengua alemana. A este
cantarillo los franciscanos lo tuvieron como cosa sagrada, y al construir el gran templo franciscano le
d i e ron un lugar especial en l para conservarlo como una preciosa reliquia de la introduccin del trigo
a estas tierras de Quito. All lo haban conservado mostrndolo a todos los grandes viajeros antiguos
que llegaban a Quito, y all pudo verlo a principios del siglo XIX el ilustre Barn de Humboldt, a quien
le haban rogado los franciscanos que tradujera la leyenda que llevaba inscrita en el antiguo idioma ale-
mn. Humboldt la tradujo y deca, Tu que me vacas, no te olvides de mi Dios.
El mismo Barn de Humboldt, refirindose a este cantarillo, dice lo siguiente en su famosa
obra Cuadros de la Naturaleza: Yo no pude menos de experimentar un sentimiento de respeto al ver
ese viejo vaso alemn y aade pluguiera a Dios que dondequiera se hubiesen conservado en el Nuevo
Continente los nombres de esos vasos que, en la poca de la conquista, en vez de ensangrentar el suelo
americano, depositaron en l las primeras simientes de los cere a l e s .
Tambin este cantarillo estuvo en manos del Libertador Simn Bolvar cuando lleg a Quito
en junio de 1822 y fue a visitar el gran templo de San Francisco, donde se lo mostraron los francisca-
nos de entonces. Dicen que, igualmente, Bolvar se conmovi al tomar en sus manos esa memorabilsi-
ma re l i q u i a .
Y, hasta ahora, sobre la puerta de la bella portera de San Francisco existe un cuadro que re-
p resenta a fray Jodoco Rique bautizando a los indios y con el cantarillo del primer trigo al pie de l
118
.
DESAPARECE EL CANTARILLO
Por desgracia, ms tarde, en tiempos de la fundacin de nuestra Repblica del Ecuador como
lo dice con airado re p roche un escritor colombiano moderno, un Padre provincial, provincialillo sin
duda, de agua y latn, tuvo la necedad injerta en bobera, de obsequiar con dicho vaso al General Juan
Jos Flores, Presidente del Ecuador. Qu hizo el General de aquella reliquia que es un monumento...?,
t e rmina el escritor colombiano.
La respuesta desconsoladora la damos nosotros ahora en ltimas Noticias: s, la ltima noti-
cia. Pues, de alguna manera, del poder de los deudos del General Flores, a principios de este siglo XX,
el cantarillo sali a poder de un seor NN. Alvarado, negociante en antiguallas, y este seor, con un car-
gamento de tales objetos, fue a los Estados Unidos y lo vendi al Museo de Nueva York, donde hoy se
lo conserva como una cosa de mnima importancia, para bochorno nuestro, gracias a esos pro v i n c i a-
lillos de los conventos que no son tan raros como parece y como lo dicen millares de lacras en nues-
t ros grandioso templos.
128
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
1 1 7
Es la siguiente historie-
ta, La pila de la plaza de
San Francisco, pgina 1 1 9.
1 1 8
En la actualidad este
c u a d ro se encuentra en el
museo franciscano Fray
P e d ro Gocial, dentro del
convento. Una psima co-
pia se ha colocado en la
p u e rta de ingreso a la port e-
r a .
LA PILA DE LA PLAZA DE SAN FRANCISCO
1 1 9
Fundar una ciudad para un futuro de importancia, no es cosa simple y sencilla. Es una de las
cosas que re q u i e re mucha sabidura del hombre, porque es cosa de previsin, y si alguien qui -
siera definir qu es, al fin, el talento, seguramente tendra que decirse que es un agudo senti -
do de previsin: de ver las cosas antes de que sucedan. Saber hacer el nido individual, es co -
sa del instinto simple de cualquier animal inferior; pero saber hacer el nido colectivo, el pue -
blo, la ciudad, es slo propio del animal superior, con inteligencia raciocinante, previsiva: del
h o m b re, y mientras ms previsivo, ms capaz.
L
a ciudad india de Quito que encontraron los espaoles en 1534 para asentar aqu defi-
nitivamente, despus de fundaciones tericas, el 6 de diciembre de dicho ao, la villa
colonial europea de San Francisco, fue ciudad en regla, muy bien situada para siempre ,
y bien arreglada y abastecida para la poca y para la vida primitiva de los indios, dueos de la tierr a .
Por esta razn es que los espaoles encontraron este solar indio de Quito perfectamente bien
abastecido de servicios de agua, que es el elemento primordial para la existencia de un poblado mni-
mo, mediano o grande; y usamos esta palabra perfectamente en todo su sentido y rigor. El Quito fun-
dado por la sutil, instintiva y previsiva inteligencia india, no solo disfrutaba de considerables corr i e n t e s
naturales de agua en sus tres quebradas principales que ms o menos hondas drenaban lindas aguas vir-
ginales de montaa, como la quebrada de Ullaguanga-huayco (despus llamada Jerusaln), la de Sangu-
a y El Tejar unidas que corran por mitad del poblado, y la de San Blas (y plazuela Marn despus), si-
no que, adems de estos cauces naturales, los indios derivaron desde el Pichincha un verd a d e ro sistema
de bien dispuestas acequias para todos sus edificios reales y poblados populares, tales como una acequia
para el palacio imperial del Inca, otro para el Aglla-huasi (Santa Catalina), otro para el Quilla-huasi (San
Juan) y para tantos otros huasis sobre los cuales calladamente asentaron los espaoles sus principa-
les conventos religiosos catlicos. Todas estas aguas estaban encaminadas con artificios para corre r
a superficie sobre los alomados y mesetas que constituyen la topografa original de la ciudad. Las otras,
eran las aguas propias de las quiebras o quebradas naturales.
129
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
1 1 9
Historietas de Quito:
ltimas Noticias, Quito,
24 de octubre de 1964.
Pg. 6.
98
Gracias a esta multiplicidad de servicios de agua a superficie, los espaoles de los primero s
das y tiempos del asentamiento de la villa de San Francisco, escogieron un sitio del hoy barrio de San-
ta Brbara, por donde corra un arroyuelo de agua que iba a servirles para sus inmediatos menestere s
domsticos del campamento primerizo de los recin llegados. Mucho despus, esa arteria incsica de
agua sirvi para la pila de Santa Brbara.
L A C H O R R E R A D E J A T U N A
P
ara poder visualizar y adivinar cmo fue el servicio urbano de agua en el Quito indio
a rrancndolo del alto regazo hdrico del Pichincha, basta situarse uno en el barrio de La
Loma y Mama Cuchara, y echar una mirada a la noble y esbelta montaa que abriga a
Quito. Basta un poco de curiosa perspicacia para notar que desde muy arriba del cerro, los indios, ha-
ce siglos de siglos form a ron acueductos abiertos sobre alomados contrariamente a lo que naturalmente
por gravedad suelen hacer las aguas; y que esos causes artificiales, con el tiempo, se han convertido en
grietas profundas que parecen causadas por terre m o t o s .
Adems all contemplarn aquella bellsima chorrera del Pichincha que es como un pelcano
de la leyenda abrindose el pecho delante de sus polluelos, los quiteos, hace brotar y correr su sangre
para alimentar a sus propios hijos. Qu ciudad del mundo puede ofrecer este espectculo, de ostentar
a su misma vista en el flanco de una montaa de elegantsimos contornos, la cristalina cascada de agua
que da de beber por milenios a sus habitantes? Los literatos quiteos de todos los tiempos no tienen
p e rdn alguno por ese pecado mortal de no haber cantado nunca a esta maravilla de la naturaleza qui-
tense. Slo los indios supieron entenderla, gustarla, glorificarla con el mero vocablo del nombre que en
la lengua matriz aymar, en la lengua de Adn, como dice un eximio fillogo, le dieron: se llama cho-
rrera de Jatuna, una deformacin de Cantua que quiere decir hilaza re t o rcida, porque as lo es.
De esta chorrera de Jatuna, se forma la quebrada de Ullaguanga-huayco, despus llamada de
J e rusaln por los espaoles; y, sobre su parte alta, al sur, brota una vertiente especial de pursima agua,
130
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
99
que los incas la condujeron con especial acueducto al palacio imperial, donde finalmente se asent el
gran templo y convento de San Francisco. Los franciscanos a este manantial sagrado de los incas, lo
c o n s a g r a ron a su vez a su patrn cristiano, a San Francisco de Ass, levantando junto al mismo manan-
tial un bellsimo escudo franciscano en piedra, con los brazos, uno de Cristo y otro de San Francisco,
c ruzados. Este ptreo smbolo debe existir hasta ahora, si la profanidad no lo ha destru i d o .
L A H U M E D A D E S T A B A A R R U I N A N D O A
S A N F R A N C I S C O
D
i s f rutando as los franciscanos de su propia agua, al terminar la construccin princi-
pal de su convento, que tuvo lugar en el ao de 1604, levantaron una hermosa y ro-
busta pila en el patio de dicho convento, por la cual brincaba y corra abundantemen-
te el agua. Pero, al poco de instalarla, los frailes empezaron a notar que esta pila de agua y sus sumi-
d e ros estaban humedeciendo malamente los cimientos del convento y an los de la iglesia que todava
estaba inconclusa. Por otra parte, el Cabildo de la ciudad se lamentaba de que slo en el interior del
convento hubiese una pila de agua, mientras para el servicio del pueblo no lo haba en la plaza pblica
delantera. En vista de este doble inconveniente, el Cabildo exigi al Provincial de San Francisco para
que ceda la estructura de piedra de la pila que estaba en el patio del convento, a fin de colocarla en la
mitad de la plaza pblica delantera, y obligando a que los franciscanos re t i ren los atenores de agua que
iban por el interior del convento, y se haga correr el lquido por la calle real (que despus se llam de
San Carlos). Por cierto, el Cabildo orden que por esta cesin se les d a los franciscanos una limosna,
a ttulo de indemnizacin, y que se les permita un abastecimiento moderado de agua.
Esta resolucin del Cabildo tuvo lugar en julio de 1604, pero como todas las cosas han an-
dado muy despacio en este Quito equinoccial sin estaciones, y hasta que acaben de convencerse los pa-
d res franciscanos, por la fuerza de los hechos, de lo inconveniente de tener un peligroso sistema de agua
infiltrante en sus construcciones, transcurr i e ron cinco hasta la ejecucin final de sacar a la pila de agua
del interior del convento y colocarla en la plaza. Esto sucedi en el ao
de 1609
120
. Cosa idntica ocurri muchos aos despus con el gran edi-
fico de adobes del palacio de la Real Audiencia que, por la impru d e n c i a
de tener tambin una pila de agua en el patio que hasta hoy se halla en
una terraza superior, empezaron a desbaratarse las paredes con la hume-
dad, inclusive las covachas, entonces slo de ladrillo, y fue necesario re-
c o n s t ruir el palacio en 1747, hacindole un pretil de piedra con covachas
tambin de piedra, como las que existen hasta hoy.
Y, cosa muy parecida est ocurriendo con el mismo palacio re-
publicano actual, que por haberle re c o n s t ruido re c i e n t e m e n t e
121
con la
peor clase de piedra de cangagua tierna que encontraron a mano los con-
tratistas modernos, y por haber alojado all un pequeo cuartel de guar-
dianes con servicios sanitarios muy mal instalados, est nuestro Palacio
Nacional en visibles vas de disgregacin, tal como en tiempos en que era
de adobe legtimo.
131
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
1 2 0
A inicios del siglo XX
la pila de la plaza de San
Francisco fue retirada y lle-
vada a la poblacin de Ca-
l a c a l .
1 2 1
El autor se re f i e rea la
i n t e rvencin realizada hacia
1960 en la Presidencia del
Dr. Camilo Ponce Enrquez,
cuando fue Ministro de
Obras Pblicas el Arq. Six-
to Durn Balln.
100
132
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
101
102
ORIGEN DE LA PLAZA DE SANTO DOMINGO
1 2 2
Si con la imaginacin eliminramos las casas y ms construcciones que ahora cubren y disi -
mulan la topografa natural y original sobre la que se asienta la parte antigua de la ciudad
de Quito, fcilmente podramos visualizar cmo fue este solar quiteo en su principio, y as
entender mejor lo que vamos a decir respecto del origen de la plaza comnmente llamada
de Santo Domingo.
E
l Quito aborigen, hacia el lado sur tena dos principales caminos: el uno de mayor ca-
tegora llamado Camino del Cusco, que partiendo desde el centro de la ciudad in-
dia que era la gran explanada delante del Palacio Imperial del Inca, hoy plaza y tem-
plo de San Francisco, bajaba ligeramente al paso de la quebrada de Ullaguanga-huayco (despus de Je-
rusaln y por ltimo avenida 24 de Mayo), segua por la entonces alta ensillada entre el Panecillo y
San Diego, y avanzaba por La Magdalena hasta Chillogalli (no Chillogallo, adulteracin espaola) a
unirse all con el otro camino de carcter secundario, que era el del entonces difcil paso del ro Machn-
g a r a .
Este camino era de menor importancia precisamente porque obligaba al viajero a pasar dos
ya profundas quebradas: una la misma Ullaguanga-huayco (despus quebrada y puente de los Gallina-
zos, y finalmente tnel de La Paz para dejar libre por debajo el paso de la calle de La Ronda), y, otra la
hondsima quebrada del Machngara que, sin puente, era a veces imposible vadearlo en las cre c i e n t e s .
P e ro, ya despus de fundada la villa de San Francisco en este asiento indio de Quito, los espaoles pro n-
to pusieron unos primeros puentes de palos tanto en la quebrada de los Gallinazos, como en la quebra-
da del Machngara, y de este modo habilitaron esos pasos, aunque prosegua el inconveniente de tran-
sitar por Tu rubamba (la llanura de lodo), que atascaba a los caminantes en cabalgaduras, y que tam-
bin por ser este un sendero fangoso, no fue usado como camino principal imperial de los incas. No
obstante por indios y espaoles, este camino fue llamado el de Pantzaleo como va local para viajar a lo
que es hoy Tambillo, Alag y Machachi, zona de densas selvas en los tiempos aborgenes que los espa-
oles las fueron talando hasta convertir esos campos en potre ros y tierras de labranza
123
.
Con este esquema de las dos entradas y salidas del sur de Quito vemos que la enorme que-
brada del Machngara no corta el solar mismo de la primitiva ciudad de Quito; pero que la quebrada
de Ullaguanga-huayco, bajando de la Chorrera del Pichincha por La Cantera, si la corta. Entonces, en-
contramos que hay otra quebrada que tambin le corta al solar de Quito antiguo por el medio, y esta
es la quebrada de Sangua, que baja de El Tejar y El Cebollar, pasa por cerca de la polica
124
y por de-
bajo del edificio de los jesuitas y el pasaje Royal
125
hasta Manosalvas
126
y de all en adelante por la Lo-
ma Chiquita a unirse al Machngara.
De este modo, las dos quebradas antedichas juegan un papel decisivo en la configuracin del
campo que incluye a la plaza de Santo Domingo y en la disposicin de las casas y calles que forman ese
sector del poblado de Quito. Este campo es desde all mismo una loma, y no solo en la calle llamada de
La Loma Grande
127
.
N A C E L A P L A Z A D E D I E G O D E T O R R E S
D
e los dos Alcaldes o Justicias que Diego de Almagro nombr en la fundacin de la
villa de San Francisco (de Quito) y que Sebastin de Benalczar les dio posesin de
sus cargos ya aqu en Quito, lo mismo que a los dems miembros del Cabildo de la
villa, Diego de To rres fue uno de ellos, hombre que result ser de grandes capacidades ejecutivas y que
133
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
1 2 2
Historietas de Quito:
ltimas Noticias, Quito,
19 de diciembre de 1964.
Pg. 7.
1 2 3
Ver la historieta Los
Montes de la ciudad de
Quito en la pgina 59 e n
esta misma obra.
1 2 4
El cuartel de la calle
M i d e ros y Cuenca.
1 2 5
Ahora se levanta en la
calle Garca Moreno el Pa-
saje Amador y hacia la ca-
lle Venezuela el edificio que
fue del Banco de Prstamos,
hoy ocupado por el Institu-
to Nacional del Nio y la
Familia (INNFA ) .
1 2 6
Se llamaba as al sector
ms bajo de la calle Flore s ,
e n t re la calle Pereira y la ca-
lle Junn.
1 2 7
La calle Rocafuert e
desde el Arco de Santo Do-
mingo hasta la Mama Cu-
c h a r a .
s o b resali entre todos los primeros pobladores espaoles de Quito. Diego de To rres, aunque en la pri-
mera distribucin de solares recibi uno principalsimo esquinero, frente a la otra esquina que Benalc-
zar ocup con sus casas, To rres tambin hizo las suyas, pero pronto escogi tambin otro solar defini-
tivo para levantar all una gran casa solariega. Este solar fue ni ms ni menos que uno situado en una
bonita meseta comprendida entre la quebrada de Ullaguanga-huayco y la quebrada de Sangua (Ma-
nosalvas) delante de cuya gran casa solariega dej una explanada que los primeros quiteos la llama-
ron Plaza de Diego de To rres. Esta mansin de To rres estuvo situada hacia la mitad de lo que es hoy
el frente occidental de la plaza de Santo Domingo, donde existe una casa con una portada sobre cuyo
dintel se ostenta un bello busto de Santa Elena, sobre la cual trataremos en otra Historieta
128
.
L a rgo tiempo se la llam a esta la Plaza de Diego de To rres, hasta que solo despus de
c o n s t ruida la iglesia y convento de los dominicos, el vulgo le cambi con el nombre de la Plaza de la
loma de Santo Domingo porque en la antigedad, todava se dejaba notar claramente que el terre n o
aquel era una como plataforma entre dos grandes quebradas. Tal como el buen observador puede vi-
sualizarlo hasta ahora en que, para salir de la hoy llamada Plaza de Santo Domingo, a secas, se des-
ciende abruptamente por la calle de Churretas (calle Guayaquil) por el un lado; otro descenso pre c i p i-
tado hacia Manosalvas (calle Flores), y, otro descenso ahora menos precipitado para el Tnel de La Paz
(calle Maldonado). Slo hacia la parte occidental, donde estuvieron las casas de Diego de To rres, la ex-
planada ascendente prosigue sin quiebra hasta la base del Pichincha en el Panptico.
El actual descenso por la calle Maldonado, antiguamente El Mesn u hostera de los primi-
tivos viajeros, fue el promontorio que haba que ascendrselo para luego descender a la profunda que-
brada de los Gallinazos, Garca Moreno mejor un poco esa calle porque de all arranc su clebre ca-
rretera sur; pero slo don Eloy Alfaro la desbanc bien hasta dejarla como hoy est, y por eso se ven
las casas antiguas de El Mesn arriba, altas sobre el Poyo del Mesn.
La entrada a la calle de la Loma Grande (calle Rocafuerte) tambin fue habilitada por los
espaoles, cuando los padres dominicos por fuerza del Cabildo quiteo, como lo veremos en otra His-
torieta se vieron obligados a construir el Arco de Santo Domingo
129
.
D I E G O D E T O R R E S ,
E L H O M B R E M L T I P L E
E
ste Diego de To rres, de quien casi ni se habla en nuestras historias, fue un form i d a b l e
e n c o m e n d e roque, por las mltiples actividades que lleg a tener en el pas de Quito,
situ sus casas seoriales en ese lugar portuario del Quito primitivo espaol. Diego
de To rres mandaba muchos distritos de caciques indios en Riobamba y en Ambato donde mantena ac-
tivos obrajes de tejidos de lana; en el Tungurahua posea buenas minas de plata; en Perucho cultivaba
la vid; tena crianza de ganado vacuno en Riobamba y en Los Chillos criaba puercos; cultivaba hort a-
lizas en Pomasqui; en Machachi cultivaba trigo y cebada, papas y maz; y, para remate de cuentas de es-
te hombre de grandes arrestos y empresas, como horticultor incansable, cultivaba huertos de frutales eu-
ropeos, de manzana, peras, melocotones y membrillos en las vegas del ro Machngara, donde hoy tie-
nen su extenso convento las monjas del Buen Pastor.
Han corrido los tiempos y esta plaza originalmente de Diego de To rres, despus llamada po-
p u l a rmente plaza de Santo Domingo ha terminado en llamarse oficialmente Plaza de Sucre
130
134
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
1 2 8
Ver historieta El Arc o
de Santa Elena en la pgi-
na 2 4 5.
1 2 9
Ver Historieta Como
Naci el Arco de Santo Do-
mingo, en la pgina 2 3 7 .
1 3 0
La inauguracin del
monumento al Mariscal Su-
c re se realiz con gran so-
lemnidad el 10 de agosto de
1892 y el nombre oficial no
se ha popularizado.
COMO NACI NUESTRA PLAZA DEL TEAT R O
1 3 1
A d v e rtencias.- Como ciertas personas han manifestado sus dudas sobre la veracidad de la his -
torieta relativa a la lagartija que abri la calle Meja
132
, advertimos que por ser veraces estos
escritos les hemos titulado historietas y no leyendas ni tradiciones tal vez imaginarias. El re -
lato de la lagartija nos la cont personalmente el muy serio y verdico Dr. Francisco Andrade
Marn, cuando l viva. Tambin deseamos aclarar si cabe, que en nuestra segunda historieta
dimos el verd a d e ro origen de la calle de La Ronda
133
y no el origen del nombre espaol de la
c a l l e .
C
uando los espaoles fundaron la villa de San Francisco del Quito en 1534, encontra-
ron que no la por ellos destruida ciudad india de Quitu, haba un camino descenden-
te, por donde hoy es la calle Manab, y que desembocaba en un puentecillo de palos
s o b re una pequea quebrada, y torciendo al norte sobre un campo raso, prosegua con rumbo a Ota-
valo. Este puentecillo, quebrada y campo raso eran lo que hoy es la Plazuela del Te a t ro; y, as, en los
p r i m e ros das de la villa, los espaoles le llamaban a este sitio el del Puente de Otavalo.
Como la primera necesidad de los recin asentados espaoles era la de disponer de carne de
animales para alimentarse, form a ron un primer matadero o carnicera para despostar llamas indge-
nas detrs de lo que es hoy Catedral e iglesia del Sagrario, al margen de una honda quebrada que por
all pasa, ahora canalizada por debajo de la vieja Universidad y del que fue Pasaje Royal. Pero, debido
a la proximidad de la primera iglesia de Quito, que all fue y no El Beln, como equivocadamente dicen
muchas historias hasta serias, aunque mal informadas, esa primera carnicera fue trasladada al borde de
la gran quebrada de Jatuna, despus llamada de Jerusaln por los espaoles, o sea donde hoy est la pla-
za del mercado de hierro de Santa Clara
134
.
135
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
1 3 1
Historietas de Quito:
ltimas Noticias, Quito,
16 de mayo de 1964. Pg.
1 4 .
1 3 2
Ver pgina 1 1 0 de esta
o b r a .
1 3 3
Ver pgina 9 9.
1 3 4
Plazoleta compre n d i d a
e n t re las calles Cuenca, Ro-
c a f u e rte, Benalczar y Santa
Clara. A mediados del ao
2003 la estructura metlica
de la cubierta se la re a rm a-
ba en el parque del Itchim-
ba para alojar diversas ac-
tividades artsticas. El anti-
guo mercado funciona co-
mo un estacionamiento en
la planta superior y en la
baja se instalar la Estam-
pera Quitea, taller de
p roduccin y perf e c c i o n a-
miento de artes grficas.
103
P e rodespus cuando los espaoles ya intro d u j e ron toros y vacas e incre-
m e n t a ron su crianza a la mano de ellos en el campo raso inmediato del ejido p-
blico de Aaquito, nuevamente hicieron un tercer y final traslado de la carn i c e r a ,
situndola en el sitio del Puente de Otavalo y formando un gran corral como
plazuela, tanto para encerrar al ganado para el desposte, cuando para que all sea
el primer MERCADO o tinguez palabra azteca que trajeron de Mxico los es-
paoles. Esta ha sido, desde entonces, por siglos la carnicera de Quito y tam-
bin la principal Plaza de To ros de Quito hasta el ao de 1867, en que el Con-
g reso de aquel ao prohibi las corridas de toros en ese lugar, y en que la carn i-
cera o matadero de ganado fue retirado de dicho lugar una cuadra al S-E (don-
de hoy est el Regimiento de Polica)
135
para emprender en el proyecto de constru i r
un teatro donde antes se despostaba y descuartizaba a las re s e s .
La primitiva carnicera de los antiguos espaoles dur all en el Puente de Otavalo y tinguez
por cosa de dos siglos y medio, en una forma enteramente rstica, al aire libre o bajo cobertizos, hasta
el ao de 1790 en que el muy pro g resista Presidente de la Audiencia, don Juan Joseph de Villalengua y
M a rfil, emprendi en muchsimas obras de mejoramiento en la ciudad de Quito.
E n t re las buenas cosas que hizo en Quito este Presidente, que, dicho sea de paso, era muy
amante de las plantas y de las flores, fue el llevar a cabo el suspirado objeto de la Ciudad, como di-
cen los documentos, de la formacin de UNA ALAMEDA, un paseo pblico donde antes fue El Potre-
ro del Rey, y despus campo de la gran batalla de Iaquito. El Presidente Villalengua dijo que l toma-
ba a su cargo la realizacin de esta obra y que aunque su verificacin era empresa costosa, quera ha-
cerla sin el menor gravamen del pblico, o sea sin sacar ningunos fondos reales ni municipales.
Lo que hizo entonces este buen magistrado es que, conociendo la pasin de los quiteos por
las corridas de toros, que las tenan a cada pretexto en la Plaza Mayor o en la de la Carnicera, aplan
bien la plazuela del matadero que as tambin se la llamaba, y construy unos p retiles de cal y canto
en todo el contorno de la plazuela, para que la plebe ocurra a dicha diversin [de las corridas de to-
ro s ] se acoja en ellos y no experimente avera.
Tambin construy s o b re el portal de las casas del matadero (que ya las haba constru i d o
antes) una bien protegida y costosa galera para que las personas pudientes pudiesen gustar desde all la
c o rrida de toros, y por cuya ocupacin deban pagar una cuota [ e n t r a d a ] a beneficio de la conserv a -
cin de la obra pblica de La Alameda, mientras la plebe tena entrada gratuita detrs de los pre t i l e s
de seguridad.
Es, pues, as, como este ingenioso arbitrio de doble propsito, como el sagaz Presidente Vi l l a-
lengua dio a la ciudad de Quito, no slo el hermoso paseo pblico de La Alameda, sino, conjuntamen-
te la primera plaza de toros bien organizada que tuvo nuestra ciudad en tiempos coloniales. Esta cos-
teaba el mantenimiento de aquella. Por otra parte, las casas part i c u l a res que miraban a la plazuela, te-
nan sus propios balcones para que las familias disfrutasen desde all de las corridas de toro s .
Mucho despus, como hemos dicho, en el ao de 1867, en tiempos de la Repblica el Con-
g reso Nacional prohibi las corridas de toros en ese lugar, y, diez aos ms tarde, en 1877, el Ministro
de Gobierno de entonces, el ilustre guayaquileo don Pedro Carbo, concedi la casa de la carnicera a
una cierta sociedad llamada La Civilizacin para que en los terrenos de dicha Casa se construya un
buen teatro nacional que se llame Sucre .
Despus de siete meses de preparacin, en elaborada ceremonia pblica, se dio el primer ba-
rretazo para derribar las viejas galeras del Presidente Villalengua; pero, por alguna razn ni los traba-
jos de derrocamiento term i n a ron, y todo qued all.
Tres aos ms tarde, el Presidente General Ignacio de Veintimilla entreg el contrato de cons-
t ruccin al seor Leopoldo Salvador, quiteo para que levante la fbrica del edifico a un costo de 40.000
pesos. Los clculos, sin embargo, re s u l t a ron muy bajos para la magnitud de la obra, hasta que la Con-
vencin de 1883 modific los trminos del contrato, y slo en el ao de 1887, logr abrirse al pblico
la elegante sala del Te a t roSucre que constituye, para honor de nuestra ciudad, un verd a d e ro teatro de
pera, digno de cualquier ciudad europea de primer orden.
Por cierto, la obra fue realizada con muchas fallas y defectos, y an as hasta ese estado con
la fachada todava incompleta, lleg el gasto a la respetable suma de 111.000 sucre s .
Pocos aos despus, unos fanticos trataron de incendiar el teatro, pero el amago fue cort a d o
a tiempo y salvado el edificio. Hasta que el ao de 1892, el gobierno emprendi en una reparacin to-
136
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
1 3 5
En la calle Manab,
una cuadra al oriente de la
calle Montfar.
104
tal del edifico que haba estado ntegramente carcomido por la polilla; su armazn fue cambiada con
una de hierro, y perfectamente terminada la fachada, que qued hermossima, de estilo clsico, elegan-
te y severo, como hoy se la ve. El que hizo estas obras finales fue el alemn, seor Francisco Schmidt,
A rquitecto del Estado.
Finalmente, dentro de la bellsima columnata que forma la galera actual de fachada del tea-
t ro, se conserva felizmente intacto un modelo en yeso de la estatua del Mariscal Sucre que en el ao
1875 se trat de levantarla en bronce en la Plaza de Santo Domingo; pero, por estar pisando Sucre al
len ibero, hubo muchas protestas del Ministro de Espaa en Quito y se desisti de ese modelo aunque
c o n s e rvndolo para adorno del teatro, modificando al len con una roca. La estatua de Sucre en bro n-
ce que ahora hay en la plaza de Santo Domingo, fue inaugurada el ao de 1892.
Esta es, pues, la historia de la Plaza del Te a t ro, que comenz siendo trazada como un corr a l
de ganado y termin de explanada delantera de un teatro de pera.
137
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
105
106
LA PLAZUELA DE SAN BLAS
1 3 6
C
ada una de las plazas y plazuelas antiguas de Quito tuvo un origen particular y espe-
cial segn su ubicacin en el poblado y las funciones que deba realizar en la villa, pri-
m e ro, y despus ciudad de Quito de trazo espaol que empez a modelarse recin el
6 de diciembre de 1534 al pie del Pichincha, cuando ya casi cuatro meses antes, el 28 de agosto del mis-
mo ao, se tena otorgada en escritura pblica la fundacin de la misma villa en una escribana situa-
da a treinta leguas al sur del solar de la ocupacin y al pie del Chimborazo.
La villa espaola de San Francisco, que Benalczar sin ser su fundador, vino slo a asentarla
y poblarla sobre las ruinas de la ciudad india de Quito, esta villa de nuevo cuo sobre viejo y bien po-
blado solar aborigen, comenz curiosamente su vida con la presencia de tres plazuelas iniciales, y en es-
ta forma, cosa que ni advierten nuestros escasos historiadores de la ciudad: una, la plazuela de la fun-
dacin (entre las hoy calles Benalczar, Olmedo, Cuenca y Meja), donde se aglomeraron como en cam-
pamento provisional todos los 205 espaoles que vinieron a asentarse y poblar, despus de fundada la
villa a distancia
137
; y dos plazuelas ms, ambas para centros suburbanos ya no de espaoles, sino pura-
mente de indios y conforme la disposicin o divisin jerrquica y topogrfica de los incas en sus dos
grandes capitales, Cusco y Quito, o sea en annan-runacuna y en uran-runacuna, cosa que se tra-
duce como gentes de la clase de arriba y gentes de la clase de abajo
De estas dos plazuelas puramente para reunirlas all a los indios que deban servir a la villa, la
una estaba en la entrada norte y la otra en la entrada sur. La de la entrada norte corresponda a los in-
dios annan-quitu, o Quito-alto que, por la fonacin lingstica algo gutural de la palabra original qui-
chua, pronto fue adulterada por los espaoles en la pronunciacin Aa-Quito e Ia-Quito, cuyo
n o m b re se ha perpetuado hasta hoy, principalmente porque en este campo ejidal tuvo lugar la terr i b l e
y famossima batalla entre el primer Vi rrey del Per Blasco Nez Vela y el insurgente Gonzalo Pizarro .
En esta plazuela o re u n i d e ro inicial de los indios annan-quitus, erigieron los espaoles una de las dos
iglesias parroquiales dedicadas exclusivamente a bautizar y acristianar a los indios de Quito. Ese es el
origen de la parroquia de San Blas.
La otra iglesia parroquial, asimismo slo para indios y que en este caso corresponda a los
uran-quitus o Quitu-bajo, estaba al sur de la villa, pero cuyo nombre ya se ha extinguido, fue nom-
brada parroquia de San Sebastin en honor a Sebastin de Benalczar, conquistador de la tierra y po-
blador de la villa.
En resumen, diremos, los espaoles que eran gentes sumamente religiosas y estrictas en su ca-
tolicismo, y, al mismo tiempo tan discriminadoras con la raza india, lo menos que descuidaron fue, en
v e rdad, poner tres pilas bautismales en su villa: dos para los indios a las puertas de acceso al poblado
en los ncleos indgenas y otra exclusivamente para espaoles en su propio ncleo central que cubra lo
que despus se llam Santa Brbara, mientras a su primera iglesia o bautisterio de blancos se lo situ
donde con el repetido uso vino a llamarse Capilla Mayor o Sagrario anexo a la iglesia matriz o ca-
tedral que desde los primeros das soaron los espaoles tenerla al instalarse en este magnfico sitio de
la ex-capital india. Aquello de que la capilla de El Beln es la primera iglesia de Quito y del Ecuador,
es un po invento de gente devota antigua no bien informada en la historia de Quito
138
.
Como estas dos primeras parroquias creadas por los espaoles, eran puramente para bautizar
y adoctrinar indios, y se hallaban situadas en las entradas opuestas de la villa, bien pronto fueron un re-
flejo comercial de lo que en agricultura y en ganadera e industrias nativas producan los valles del nor-
te y del sur de Quito.
En San Sebastin, aunque en estrecho y abrupto espacio, pero ocupando lo que lleg a ser pla-
za de la recoleta de dominicos y ms all plaza de los mismos dominicos, se exhiban todo lo que era
138
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
1 3 6
Historietas de Quito:
ltimas Noticias, Quito,
3 de octubre de 1964. Pg.
1 4 .
1 3 7
Ver La placeta de la
Fundacin en la pgina
2 9 de esta obra.
1 3 8
El autor trata extensa-
mente este asunto en diver-
sas historietas insertas en
esta obra.
p roducto de tierras agrcolas, ganaderas y madereras: los trigos, cebadas, papas, maces, leches, quesos,
c a rnes, maderas y las frutas ambateas.
L A S F R U T E R A S D E S A N B L A S
E
n San Blas tierra explanada donde comenzaba el ejido de Annan-Quito, se obtena el
reflejo de lo que producan las tierras ridas del norte de la villa, y las de las selvas oc-
cidentales que all tenan su part i d e ro de caminos: al este hacia el Amazonas, al oeste
hacia Esmeraldas, lo que principalmente ofreci siempre en lo antiguo este San Blas, su plazuela y su
c o n t o rno fue fruta y ms fruta de climas trridos, secos y hmedos, azcares varios, algodones y otras
fibras de regiones clidas.
Desde los tiempos ms remotos de Quito, hasta cuando se empez a tener aqu las plazas de
m e rcado mltiples, decir antes San Blas, era un sinnimo de decir fruteras, porque all frente a su
plazuela estaban reunidas todas las consignaciones de las frutas que producan Perucho, Pullaro y
Guayllabamba, de donde venan diariamente cargamento de frutas e incontables recuas de acmilas, to-
das a descargarse en San Blas. De estos lugares venan principalmente, naranjas, limas, aguacates, chi-
rimoyas y guabas; de Papallacta venan la exquisita naranjilla de Baeza, su patria original de esta linda
f ruta quitense; de Gualea, Nanegal y Mindo traan los indios de Zmbiza, como una ocupacin pre h i s-
trica de ellos, y en grandes caravanas de familia, los nicos pltanos que entonces aqu se consuman,
que eran los verd a d e ros guineos antiguos, cortos y blandos; los maqueos, los dominicos, los oritos, los
otaitis y limeos. Rara vez traan los pltanos de seda que hoy sirven para la exportacin al exterior
con el impropio nombre de guineos. De estos mismos lugares selvticos de media altura, los indios zm-
bizas solan traer tambin la pia amarilla de Castilla, papayas, guayabas y yuca, todo lo cual solan
vender ambulantemente por las calles y casas.
A las frutas ambateas de origen europeo, como los duraznos, guaytambos, albaricoques, pe-
ladillos, mirabeles, peras, manzanas y membrillos solamente se las venda siempre en sitios especializa-
dos de una sola calle de Quito, es decir, la que por eso se llamaba la Calle de la Perera, que es la l-
tima cuadra de la actual calle Bolvar, al desembocar sta en la Plaza de Santo Domingo.
P e ro, la especializacin de las fruteras de slo naranjas, limas, aguacates, chirimoyas y gua-
bas, lleg a concentrarse tanto en San Blas, que los ms activos pro d u c t o res, comerciantes y arr i e ros de
P e rucho, Pullaro y Guayllabamba adquirieron uno por uno toda la serie de casas que miraban a la pla-
zuela de San Blas, a fin de mantener all sus depsitos generales de frutas y an sus propias y adecuadas
bodegas de maduracin como re q u i e ren necesariamente los aguacates y las chirimoyas.
En estos das en que se ha hecho una como autopsia a esas casas viejas del frente de la plazue-
la de San Blas, que antiguamente fueron las clebres fruteras de San Blas, han quedado a la vista una
serie de cuevas en la pea, que no son otra cosa que las cmara de maduracin de frutas de los comer-
ciantes de antao
139
.
139
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
1 3 9
Un mercado formal se
c o n s t ruy en el ao 1906,
el cual sirvi hasta fines de
la dcada de 1940, cuando
despus de un incendio los
v e n d e d o res lo abandona-
ron. La Municipalidad se
vio obligada a derrocar el
edificio ms tard e .
107
LA PLAZA DE LA RECOLETA
1 4 0
L
as comunidades de religiosos que desde el principio de la fundacin efectiva de la villa
y despus ciudad de Quito, se establecieron en diversas partes centrales de la urbe, cuan-
do ya ms o menos tuvieron construidos sus conventos e iglesias matrices, quisiero n
tambin tener, otros conventos e iglesias menores situados en las afueras de la ciudad y destinados a re-
colectar en ellos los frailes y an los part i c u l a res para hacer ejercicios espirituales, intensificando la vi-
da mstica de los primeros y convirtiendo la vida pecaminosa de los segundos.
A estos nuevos institutos religiosos de intensificada vida mstica, los antiguos fundadores los
l l a m a ron las recolecciones o recoletas de cada orden monstica de frailes. Parece que los primeros que
i n i c i a ron este establecimiento de estas nuevas dependencias, fueron los jesuitas o Compaa de Jess,
que, no siendo una orden religiosa, sino una sociedad, la instalaron como un hospicio al pie del Pane-
cillo, ms bien con un carcter educativo que mstico, para sus educandos. Siguiendo a los jesuitas, pa-
rece que los franciscanos fundaron su recoleccin de San Diego; luego los mercedarios la suya en El Te-
j a r, y los dominicos u Orden de Pre d i c a d o res en las vegas del ro Machngara, al sur de la ciudad.
F U N D A C I N D E L A R E C O L E T A
E
l convento de Santo Domingo se fund en el 1 de junio de 1541, el mismo ao en que
Gonzalo Pizarro parti de Quito hacia el descubrimiento del ro de las Amazonas; pe-
ro a la iglesia se la fabric, dicen los cronistas, por el ao de 1610, probablemente ter-
minndola y no principindola, porque en el ao de 1600 en que estuvo de Prior de los dominicos el
c l e b re Padre Bedn, ste parece que tena ya avanzada la fundacin de la recoleta de Santo Domingo;
pues, en el dicho ao pidi que el Cabildo le conceda una cierta demasa en tierra para edificar iglesia
140
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
1 4 0
Historietas de Quito:
ltimas Noticias, Quito,
9 de enero de 1965. Pg. 8.
108
en esa recoleta. De cualquier manera que sea, un cronista de la poca dice que ese nuevo establecimien-
to dominicano fue fundado en honor de Nuestra Seora de la Pea de Francia con el ttulo de re c o l e c-
cin de Santo Domingo, situndolo en extramuros de la ciudad. Dice que para el ao de 1650 ya tuvo
iglesia y claustro y que se hizo por delante una placeta junto a la entrada de la ciudad; que pasa un ro
por las cercas de este convento, donde tienen un estanque de agua de 50 pies en cuadro en el que hay
un gnero de pescado que llaman bagresillo y un huerto con cuatro cuevas de devocin para hacer pe-
nitencia. Aade el cronista que hay all tres manantiales de agua buena y que nacen de unas peas que
estn dentro del sitio hacia la vera del ro.
Se ve, pues, claramente que todo este extenso sitio que ocup el Padre Bedn con su re c o l e t a
de dominicos, corresponda a los terrenos de las primeras huertas de rboles frutales de Castilla que tra-
j e ron ac los fundadores espaoles de Quito, o sea la primera estacin experimental de fruticultura eu-
ropea en nuestro pas.
Sin embargo, parece que esta recoleta de Santo Domingo nunca alcanz la solidez y la impor-
tancia que han seguido alcanzando a travs de los siglos las recoletas de San Diego de los franciscanos
y de El Tejar de los mercedarios. Ms que convento e iglesia lo que aqu ha durado y sigue durando en
boca de todas las generaciones, ha sido el nombre de Recoleta para la plazuela y an para todo ese
s e c t o r. Ms todava, durante todo el siglo XVII, al puente del Machngara no se llam por otro nom-
b re que por el Puente de los Recoletos.
H I S T O R I A D E L C A M A R O T E
S
in duda ya en estado de mucha decadencia le encontr la Repblica a esa recoleta de San-
to Domingo, cuando hace cosa de cien aos, por el de 1865, el presidente Garca More-
no ocup esa recoleta para alojar en ella a las monjas del Buen Pastor, encargndoles a
estas religiosas de un instituto destinado principalmente a prisin y re f o rmatorio de mujeres de vida di-
sipada, en especial de aquella provenientes de la buena sociedad, sobre las que haba que conserv a r
una discreta re s e rva. Porque, en cuanto a las mujeres que diran de la mala sociedad, ya existi des-
de los tiempos de los padres betlemitas, encargados del renovado hospital de San Juan de Dios, el afa-
nado Camarote que era una crcel anexa al hospital (donde ahora se levanta un Centro de Salud) en
la que encerraban en las ms duras condiciones a estas infelices mujeres, sometindolas a las tareas ms
duras y peligrosas todava, de lavar toda la ropa sucia de dicho hospital.
Por cierto las madres del Buen Pastor, no se dedicaron solamente a mantener una prisin y re-
f o rmatorio de mujeres, sino que, adems establecieron en la antigua recoleta dominicana un muy buen
colegio de seoritas y buenos talleres de labores de mano tambin para seoritas. El amplio local se
p restaba cmodamente para todo ello.
A p a rte de estos edificios antiguos de la recoleta, los dominicanos haban tenido en su tiempo
otras huertas y dependencias al costado oriental de la placeta, y, entre tales cosas una modestsima ca-
pilla hecha de adobe y dedicada a la Vi rgen de la Escalera, con una preciosa imagen de esta Vi rgen pin-
tada al leo directamente sobre el muro
141
. Hasta principios de este siglo XX exista en escombros esa
capilla, al pie de lo que hoy es calle Portilla; y los devotos se daban modos de acercarse a rezarla y po-
nerle velas a la imagen. Lo dems de los terrenos y de las viejsimas construcciones de ese lugar estaban
a cargo de una cierta sociedad de beneficencia de seoras.
E L M I L A G R O D E U N A R T I S T A C O N E L
C U A D R O D E L A V I R G E N
S
e aproximaba en esos tiempos el primer centenario del grito de Independencia de Quito
del 10 de agosto de 1809, y el General Eloy Alfaro, gobernante entonces del Ecuador, se
p ropuso celebrar este centenario de la manera ms lucida posible, entre lo cual figuraba
una gran exposicin internacional que tuviese lugar en Quito. Se escogi como el sitio ms cmodo y
141
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
1 4 1
La tradicin asegura
que esta pintura fue re a l i z a-
da por el Padre Bedn, en
una de las paredes interiore s
del cajn de la escalera que
llevaba a la planta alta del
c o n v e n t o .
amplio ste de la ex-recoleta que estaba prcticamente abandonado por la sociedad de seoras. Lo ex-
p ropi y dio comienzo a los diversos edificios y pabellones de la exposicin; pero, entre el pblico de-
voto se produjo el gran pesar de que iba a ser cosa irremediable el derrocamiento del cuadro mural de
la Vi rgen de la Escalera. Cuando ya toda esperanza de salvarla se crea perdida, por all asom el h-
bil y talentoso joven artista quiteo, Luis Veloz, quien haba aprendido en Roma un ingeniossimo pro-
cedimiento secreto para desprender cuadros murales al leo y trasladarlos inclumes a un lienzo
142
. El
se ofreci a hacerlo, y lo hizo, en efecto, de un modo portentoso implantndolo en un lienzo y re s t a u-
rndole cual si el cuadro hubiese sido intocado. Este lienzo ahora se lo conserva en adecuado marco en
el templo de Santo Domingo, donde al verlo nadie puede imaginarse el milagro que hizo un hombre con
la imagen de esta Vi rg e n
143
.
Don Eloy Alfaro construy pues, tranquila y aceleradamente todo un sistema de edificios que
fue necesario, y all tuvo lugar la Gran Exposicin Internacional del Centenario, el ao de 1909. Con
el transcurso del tiempo esos edificios alojan ahora al Ministerio de Defensa Nacional
144
.
Hasta antes de realizarse las construcciones de la exposicin, a esa plazuela, a la que nunca
han podido cambiarle el nombre popular que tiene la plaza de la Recoleta, el Presidente Antonio Flo-
res, al organizar l tambin su Primera Exposicin Nacional de 1892 en La Alameda le haba traslada-
do desde este parque a la mitad de la dicha plaza de la Recoleta, una de las antiqusimas columnas sa-
lomnicas de la primera modelacin de La Alameda, y colocando sobre ella una estatua de La Libert a d
hecha de argamasa con alma de hierro; con lo cual le bautiz a la plazuela con el nombre pomposo de
Plaza de la Libertad, que nadie en el vulgo lo us. Por aadidura, hasta por el ao de 1907, de la tan
frgil estatua de La Libertad, ya los brazos se haban desmenuzado y slo asomaban esculidas las va-
rillas de hierro de su esqueleto interior. Signos de los tiempos!
Finalmente, en esta plaza de la Recoleta, tuvo lugar por el ao de 1893, el penltimo de los
fusilamientos segn la Ley antigua, en la persona del infeliz Pazmio, condenado por salteador de ca-
minos en Tiopullo en compaa de la clebre Vernica, quien acab sus das en el Panptico. El ltimo
fusilamiento de esta clase tuvo lugar en la persona de un pobre soldado, el ao de 1898, en los muro s
e x t e r i o res del cementerio de San Diego.
142
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
1 4 2
En la actualidad estas
tcnicas de rescate de pintura
mural, en que se retira la ca-
pa pictrica del soporte ori-
ginal para trasladarla a uno
nuevo, o para consolidar el
s o p o rte preexistente, se prac-
tican con cierta fre c u e n c i a .
El FONSAL ha empleado se-
gn el caso el stacco y el
strappo como se denomi-
nan estos pro c e d i m i e n t o s
por ejemplo en la iglesia Ca-
tedral o para rescatar los mu-
rales que el famoso pintor
i b a rreo Rafael Troya re a l i-
z en la casa de su herm a n o
en la calle Imbabura, tras la
muralla de San Francisco,
murales que ahora se en-
cuentra en la Casa de los Al-
caldes, en la Plaza Grande.
1 4 3
En la iglesia de Santo
Domingo se construy ex
p rofeso una capilla para alo-
jar a la imagen.
1 4 4
Este edificio lo dise el
a rquitecto y artista port u-
gus Ral Mara Pere i r a .
143
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
CASAS Y EDIFICIOS
144
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
109
110
APUNTES SOBRE LAS CONSTRUCCIONES
COLONIALES CIVILES DE LA CIUDAD
1 4 5
Q
uito es la ciudad metropolitana de la Amrica espaola, de la portuguesa y de la in-
glesa, donde ms intactas existen todava innumerables casas, numerosas calles y ca-
llejuelas y algunos barrios enteros que permanecen en lo material, con ligeras difere n-
cias e inclusiones, tal como fueron formados en su remoto principio y construidos en la larga vida de la
Colonia, dejando de aqu por all, especialmente en sus viejas casas de habitacin el sello particular de
cada siglo al que sujetaron su arq u i t e c t u r a .
Este carcter anticuado de nuestro Quito que hasta hace poco, muy poco nos incomodaba y
ruborizaba de ofrecerlo as a las miradas ajenas, de pronto, con el mpetu y la premura de la modern i-
dad que slo con moldes de hacer cosas y casas, sin tradicin, sin alma y simpata nos empuja y avasa-
lla, ha tenido al mismo tiempo la virtud de traernos de afuera gentes extraas que viene a admirar lo
que nosotros nunca habamos contemplado siquiera, de tanto convivir con nuestras moradas, oblign-
donos ahora a volver a mirar nosotros mismos, ya despiertos, a nuestras habitaciones habituales y se-
c u l a res, contrastndolas frente a frente a las nuevas ideas estticas que se nos presentan por si mismas
en los hechos nuevos y en las mentes nuevas de aquellos que nos visitan en nuestro museo urbano de la
ciudad quitea.
As hemos aprendido, o estamos recin aprendiendo a la larga, tardamente, a apreciar y qui-
zs a entender las cosas y las casas de nuestro viejo Quito, de ese Quito que se nos va para no volver, y
que en el espritu de cualquiera est, por desalmado que sea, al ansia impronunciada de querer atajarlo
a que no se nos vaya, ante el embate incontenible de los tiempos, cada vez ms nuevos.
De esta ansia o inquietud comn, que es instintiva en el hombre, y ms caracterstica y pro-
nunciada en nuestra vida sedentaria de gente no solo de montaa sino de ciclpea cordillera, es que o-
mos ahora en labios de todos, a cada paso, o en los escritos diarios a cada momento, aquel como estri-
billo de nuestras casa coloniales, nuestras calles y barrios coloniales, sin contar aqu ahora lo consa-
bido: nuestras iglesias coloniales, que, quien quiera, a ciegas y con certeza las seala en la categora
de edificaciones monumentales clsicas de la Colonia, pues, as lo son estos esplendores arq u i t e c t n i c o s
de Quito.
S o b re esto de la arquitectura religiosa de Quito, no hay confusin ni problema alguno, ni an
para el ms profano individuo al calificar de construcciones coloniales a nuestras viejas iglesias y con-
ventos; en cambio, en lo que respecta a las casas de habitacin antiguas, que las hay, como hemos di-
cho, innumerables en Quito, constituyendo lo que bien dicho est, la arquitectura civil del antiguo Qui -
t o , aunque haya opositores a este calificativo, pues en esto precisamente hay una gran confusin, me-
jor dicho un total desconocimiento porque nunca nos hemos detenido a estudiarlo, de tanto vivir y con-
vivir nuestras casas, y porque arrastrando las obsesiones mentales de los literatos del siglo XIX, dados
slo a los sueos de lo palatino y lo grandilocuente, hemos credo que ocuparse de los modos arq u i t e c-
tnicos como han ido construyndose siglo tras siglo las casas de Quito, era una tarea prosaica, balad,
f r v o l a .
Q U E D E B E E N T E N D E R S E P O R C O L O N I A L
E N Q U I T O
E
n las lneas siguientes, vamos a hacer, por lo tanto, un ligero bosquejo de este asunto a
fin de tratar de orientar un poco al pblico acerca de lo que debe entenderse por co-
lonial en materia de las casas de habitaciones antiguas de nuestra ciudad, y sealar
145
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
1 4 5
ltimas Noticias,
Quito, 8 de junio de 1965.
Pg. 7- 50 y 51.
b revemente de un modo descriptivo y grfico lo que corresponde a cada tipo de estilo
de casas, segn cada siglo colonial; y, a la vez demostrar de igual manera el tipo de ca-
sas que siendo antiguas, ya no pertenece a la poca colonial, en la que el estilo cam-
bi muy poco, relativamente, y las casas que pertenecen a la poca republicana, por
lo menos hasta el siglo XIX, en la cual ya hubo una sucesin ms o menos rpida y no-
table de estilos. No abord a remos nada respecto de iglesias y conventos coloniales.
Por colonial en las edificaciones de casas hogareas de Quito, debemos en-
tender todas aquellas que fueron construidas desde la fecha de la fundacin de Quito,
en diciembre de 1534, en los siglos XVI, XVII, XVIII y comienzos del XIX, o sea has-
ta la Batalla de Pichincha, en mayo de 1822, en que termin la Colonia.
De estas casas coloniales de Quito, hay una infinidad, pero slo pueden ha-
llarse en los barrios antiguos, diremos como Santa Brbara, San Juan, San Blas, San Se-
bastin, Las Lomas Grande y Chiquita, San Marcos, San Roque y hoy muy apenas en
El Sagrario. Fuera de esta rea, es intil buscar casas coloniales.
C O N S T R U C C I O N E S C I V I L E S
D E L S I G L O X V I
L
o nico que existe en pie de este siglo hasta hoy, es la parte del hospi-
tal de la Misericordia y Caridad, del hospital San Juan de Dios, que fue
aquel construido el ao de 1565; y por ello esta edificacin es madre y
hasta abuela de nuestras famosas iglesias y conventos, que son posteriores a esta fecha. Otra cosa ni-
ca de ese siglo es la portada que fue de la primera casa escolar de los jesuitas en Santa Brbara, que fue
respetada por la Unin Nacional de Periodistas para su anterior edificio, aunque cambindolo de fre n-
te. Esta portada tiene sobre su cerca de piedra la inscripcin MAGNE AMOR IS AMOR (Slo el
amor grande es amor), y fue edificada en 1568
146
.
C O N S T R U C C I O N E S C I V I L E S
D E L S I G L O X V I I
D
e estas casas ya son bastantes raras, pero todava las hay, y muy caractersticas. A es-
te siglo perteneci la casa de las principales observaciones astronmicas de los Aca-
dmicos Franceses, que existi en la esquina de las calles Manab y Benalczar, y que
fue derrocada y sustituida por la clnica del Seguro. De esta casa poseemos las dos nicas fotografas
existentes, tomadas oportunamente por nosotros. En verdad, los cimientos de esta casa fueron del si-
glo XVI, de 1598, y fue residencia del Mayordomo de la Ciudad, Toribio de Corr i g u a n .
Las otras casas existentes de este siglo XVII, se distinguen por lo siguiente: no ser casas altas,
generalmente, y no tener balcones, sino ventanas y ventanilla de pecho y de tragaluz, sin simetra; la
p u e rta de calle es de portezuela y clavazn de cabeza tacha, no apuntada; los aleros son muy sobre s a-
lientes con toscos y no labrados canecillos, sin tabique y con el enchagllado para el techo de
moyas, caa fuertsima, anterior a la llegada del carrizo que intro d u j e ron de Europa a Quito los
espaoles; los adobes son enormes y nunca se us el arco, sino la umbraladura de madera; la disposi-
cin de la fachada y de los tejados es muy curiosa y reflejada la ndole del siglo: se viva ms para aden-
t ro que para fuera de casa; entonces la cubierta principal de la casa era de dos aguas, triangular y mira-
ba as a la calle, presentando lo que decimos la culata de la casa para la calle, donde apareca una
ventanilla, y la otra cubierta s era paralela a la calle pero pequea, slo para re s g u a rdar la puerta de
calle. Hay unas pocas casas de estas: una en Santa Brbara, una que otra por San Blas, en San Marc o s
y Las Lomas, tambin por San Sebastin y San Roque.
La ms tpica de estas casas del siglo XVII, es la que entre las calles Manab y Cuenca est de-
rrocando el Municipio por haberse convertido en cueva de ladrones. Tiene tan solo esta casa todava
la particularidad de mostrar los vigmenes salientes fuera de las paredes, fijados con espigas de made-
ra, para resistir los terremotos, ingenio sabio de los espaoles de ese tiempo.
146
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
1 4 6
La antigua Caja de Pen-
siones financi la ejecucin
de este edificio, que fue pla-
nificado y construido por el
A rq. Alfonso Caldern Mo-
reno en 1945, re c u p e r a n d o
esta vieja portada e incorpo-
rndola a la moderna obra.
111
C O N S T R U C C I O N E S C I V I L E S
D E L S I G L O X V I I I
E
n este siglo, la vida del quiteo se hizo ms hacia la calle, y apare c i e ron los balco-
nes y en casas pre f e rentemente de dos pisos. Los balcones al principio del siglo
f u e ron de mucha armadura de madera y con cubierta propia, a la manera de los
bay-windows ingleses, pero en este caso quiteo, cuadrilteros. Solamente las monjas del Car-
men Bajo conservan en su famoso nacimiento modelitos de estas casas con balcones-cuartos; y
tambin los hay en dibujos muy antiguos: los aleros de estas casas siguieron siendo muy pro m i-
nentes, pero ya tenan tabique y algunas veces pintado al temple con flores; tambin se hiciero n
a l e ros con tabique encarrizado, curvos. Las puertas de la calle siguieron siendo ms labradas y
tambin con portezuela. En las ventanas bajas se comenz a usar enrejados de fierro varilla, re-
dondos y prominentes, de modo de permitir mirar a un lado y a otro de la calle. Este tipo de ven-
tanas no se conoci todava en el siglo XVII, en el que lo ms distintivo de este siglo es ms bien
el enrejado de hierro ngulo en las ventanas y ventanillas, pero en disposicin plana, y con las re-
jas tambin trabadas en ngulo, operacin muy difcil que slo la supieron los herre ros de ese si-
glo tan particular de la capa y espada. En el siglo XVIII se constru y e ron las ms bellas portadas de pie-
dra de las casas solariegas, de las cuales hay apenas ahora raros vestigios en Quito.
C O N S T R U C C I O N E S C I V I L E S
D E L S I G L O X I X
E
n el poco tiempo colonial que tuvo este siglo, los espaoles dieron mucho auge
en las construcciones civiles al uso de los ladrillos vidriados o azulejos para las
azoteas y las cpulas de ciertas construcciones no religiosas; pues en stas ya se
usaba mucho antes para sus medias naranjas y altozanos el ladrillo vidriado. En este princi-
pio del siglo extendieron los espaoles el uso del vidriado tambin a los mariscos
147
que los usa-
ban en mariscados profusamente; cosa que lo aprendi Garca Moreno por 1862 y la impuso con
ms fuerza en la arquitectura de Quito. Con estos mariscos Garca Moreno ornament la azo-
tea del Palacio de Gobierno y tambin la Casa Municipal y los puso en varias otras partes. El
Presidente General Montes ya us mucho de tejuelos y mariscos vidriados, industria clsica his-
pano-morisca, en el elaborado fortn de la cima del Panecillo y en La Plvora frente a San Diego.
S o b re las construcciones civiles del resto del siglo XIX podra trazarse en otro lugar un
estudio ms extenso y prolijo, puesto que entre 1822 y 1899 se intro d u j e ron muchos nuevos es-
tilos y modos de hacer casas de habitacin; pero, este es un asunto que esta fuera de lo Colonial,
s o b re el que dejamos consignados por ahora estos breves apuntes que, si en verdad, puede encon-
trrseles deficientes, son, a lo menos la primera modesta contribucin que se da sobre tan importante y
tan descuidado asunto: el de un examen clasificado acerca de la arquitectura civil de Quito durante la
C o l o n i a .
147
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
1 4 7
El autor se re f i e re a los
b a l a u s t res y balaustradas.
112
113
114 115
116
148
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
117
118
LA CASA DE MS HISTORIA Y TRAGEDIA
QUE TIENE QUITO
1 4 8
E
n la esquina oriental que forman las calles Benalczar y Olmedo de nuestra venerable
ciudad de Quito, existen todava una curiosa casa de aspecto enano, tpicamente colo-
nial espaola, en la que parece que los primeros arquitectos de la conquista, quisiero n
hacer tambin un primer ensayo tmido de una casa de dos pisos, pero que el modelo les sali combi-
nado como fuese de un solo piso.
Esta casa que, para cualquier amante de los estudios re t rospectivos de arquitectura viene a ser
un enigma, es, nada menos que la casa de Sebastin de Benalczar, del fundador mismo de la ciudad de
Quito, el ao de 1534, segn lo hizo saber al pblico no hace mucho tiempo un investigador quiteo
que public unos estudios sobre estos asuntos, con motivo del IV Centenario de la Fundacin de Qui-
to conmemorando el 6 de diciembre de 1934. Sin embargo, esta casa enigmtica que, as como es y no
es de dos pisos, igualmente es y no es la casa de Sebastin de Benalczar. Lo nico cierto de esta extra-
a morada colonial, es que re p resenta la casa de la ms espeluznante tragedia en la historia de la ciu-
dad de Quito, como lo vamos a ver en breves palabras ciertas, fidedignas.
Al fundarse la villa y no ciudad de San Francisco del Quito por el espaol Sebastin de Benal-
czar el 6 de diciembre de 1534, este fundador tom para s unos solares entre los otros que se distri-
b u y e ron sus acompaantes espaoles de la fundacin para construir sus primeras casas. Dos persona-
jes fueron los prominentes es esta fundacin: Juan de Ampudia, el feroz destructor y arrasador de la ciu-
dad india de Quito y Sebastin de Benalczar, el fundador de la villa espaola. Benalczar se situ en
un punto del camino real de los incas que iba de Yavirac (Panecillo) a Huanacauri (San Juan), punto
por el cual corra una acequia de agua formada por los indios. Frente a este sitio escogido por Benal-
czar tom otro Ampudia, de manera que as qued iniciada la primera calle espaola en ngulo re c t o
con la calle india. Los solares de Benalczar alcanzaban hasta la actual calle Garca Moreno, form a n-
do arriba con la calle india; la otra esquina la formaba Ampudia donde est ahora la Casa del To ro
149
.
P e ro, Benalczar en los primeros das de la fundacin, con la ayuda de Juan Daz de Hidalgo,
h o m b re en verdad constru c t o r, apenas pudo levantar unas casas incipientes, de techos de paja y baha-
reque, que las abandon cuando Benalczar en su fiebre de fundadores se dirigi a Cundinamarca lle-
vndose multitudes de infelices indios de Quito. Daz de Hidalgo, apoderado de Benalczar, parece que
fue mejorando las construcciones del ausente Benalczar hasta el punto de que llegaron a servir tambin
de primera Casa Municipal de Quito, e indudablemente adems, las casas de gobierno de Gonzalo Pi-
z a rro cuando vino a residir en Quito, en calidad de primer Gobernador de la Gobernacin del Reino de
Quito, independizado de la Gobernacin del Reino del Per, que la ejerca su hermano Francisco Piza-
rro. Pues, para entonces, el clebre Pedro de Puelles, el hombre fuerte de Gonzalo Pizarro en Quito, ya
las adquiri estas casas de Benalczar comprndoselas en 200 pesos de oro a su apoderado Daz de Hi-
dalgo. De tal manera que, doce aos despus de fundada la villa de San Francisco de Quito, cuando el
18 de enero de 1546 tuvo lugar la gran batalla de Iaquito en que, triunfante Gonzalo Pizarro, fue de-
capitado el Vi rrey Nez Vela, las casas de Benalczar eran ms bien las casas de Pedro de Puelles, eran
su palacio de gobierno, porque habiendo partido Pizarro a Lima a tomar posesin triunfal de esa Ciu-
dad de los Vi rreyes, una vez muerto en Quito el primer Vi rrey del Per, dej aqu en nuestra ciudad qui-
tense a Pedro de Puelles en calidad de Teniente de Gobernador a fin de secundar en la famosa guerra y
p roclamacin de independencia de Espaa, creando un imperio o presidencia en Amrica gobern a d o
por el tan popular Gonzalo Pizarro .
En la ausencia de Pizarro es que comenzaron a sublevarse en contra de l muchos leales al re y
en diversos lugares, matando a los pizarristas. En Quito insurgi Rodrigo Salazar, form una conspi-
racin contra el terrible Pedro de Puelles, veterano de Honduras, Guatemala, Panam y Quito, y logr
149
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
1 4 8
Historietas de Quito:
ltimas Noticias, Quito,
9 de mayo de 1964. Pg. 17.
1 4 9
Diversos investigado-
res, como Jos Gabriel Na-
v a rro, Fernando Jurado No-
boa o Ricardo Descalzi del
Castillo, aseguran que los
s o l a res del fundador de la
villa se encontraban f re n t e a
la plazoleta de la fundacin,
por lo tanto, donde ahora se
levanta la re c o n s t ruida Casa
del To ro que ocupa el Insti-
tuto de Capacitacin Muni-
cipal. De Benalczar pas a
Puelles, quien levant sus
casas, las que fueron arr a-
sadas por traidor al Rey; so-
b re el solar se esparci sal
para que la tierra no fru c t i-
ficara y se coloc una piedra
con la inscripcin: Cues-
tas fueron las casas del trai-
dor de P. de Puelles. Con
el correr del tiempo la man-
zana fue cedida a Diego de
Sandoval y en la esquina
diagonal a la de Puelles, es
decir en las actuales calles
Meja y Garca Moreno, se
c o n s t ruy una gran casa y
se vendi la parte superior
de la manzana. A mediados
del siglo XVIII la esquina de
Puelles la adquiri el can-
nigo Viteri y ste mand a
esculpir en madera el re l i e v e
de Hrcules y el To ro .
asesinarlo en su misma cama en la casa esquinera que haba comprado para s a Benalczar, de quien
Puelles eral mortal enemigo. El grupo de insurgentes leales al Rey de Espaa, con Rodrigo Salazar a la
cabeza, pro c l a m a ron por bando su lealtad a la Corona y re a l i z a ron actos de terrible venganza contra
P e d ro de Puelles y sus cosas, pues, descuart i z a ron su cadver, re g a ron los cuartos por los caminos y pu-
s i e ron su cabeza en la picota de la plaza pblica. Luego, derro c a ron las casa de Pedro Puelles sin dejar
piedra sobre piedra, araron el terreno y lo re g a ron de sal para que no crezcan all ni las malas yerbas,
y, sobre el suelo pusieron una gran piedra grabada que deca: Estas fueron las casas del traidor Pedro
de Puelles
Esta lpida con estas inscripciones as en plural, y no en singular, como cuentan ciertas anti-
guas historias, fue hallada en dicha casa esquinera el ao de 1915 en que la vio con sus ojos el que es-
to escribe, y tambin vio que esa pesada piedra de cosa de 80 centmetros en cuadro, fue depositada en
la Biblioteca Nacional, cuando sta ocupaba todava el local de la esquina de la Plaza de la Independen-
cia donde acto Eugenio Espejo. Tal casa perteneca, entonces, a la familia Escudero
150
.
Por tanto, esta curiosa casa que ocupa aquella clebre esquina de las actuales calles Olmedo y
B e n a l c z a r, no es de las primitivas casas de Benalczar ni de Puelles. Es una casa que quizs despus de
un siglo o ms de tan terribles acontecimientos, y olvidada un tanto aquella condena, alguien se atre v i
a levantarla en cierto modo aislada del suelo salado a perpetuidad por los que ejerc i e ron venganza con-
tra Pedro de Puelles y su memoria.
Es, pues, por obra de la sal que en dicha casa el re c o n s t ructor adopt esa peregrina arq u i t e c-
tura de un edificio que es y no es de dos pisos
151
.
150
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
1 5 0
El hallazgo de la lpida
en la casa de la familia Escu-
d e ro, llev a la confusin de
c reer que ste era el solar de
B e n a l c z a r. Redescubierta a
inicios del siglo XX, Celiano
Monge public una curiosa
nota sobre sus vicisitudes en
la revista La Ilustracin
Ecuatoriana (N 9, Quito,
junio 25 de 1909), aseguran-
do que se halla adorn a n d o
el jardn sobre un pedestal de
madera, en el solar que fue
del conquistador D. Diego
de Sandoval y que debe-
ra trasladarse al Museo
de Antigedades de la Uni -
versidad Central. La famo-
sa lpida ha pasado de mano
en mano, y como comenta
Jos Gabriel Navarro h a
c o rrido mil aventuras. Qui -
tada varias veces de su sitio,
otras tantas ha re a p a re c i d o
(Epigrafa Quitea, Bole-
tn de la Sociedad Ecuatoria-
na de Estudios Histricos
Americanos, Ao I, N 1, 3,
4, 5, Quito, 1918), y asegura
que se hallaba en esa fecha
en la Biblioteca Nacional,
dato que corrobora Luciano
Andrade Marn. De acuerd o
con el Dr. Ricardo Descalzi
del Castillo (La Real Audien-
cia de Quito, Claustro en los
Andes, Quito, 1978) la pie-
dra apareci sorpre s i v a m e n-
te en el ao 1974 al re a l i z a r-
se unos arreglos en una casa
del lado norte de la calle Me-
ja, entre Guayaquil y Ve n e-
zuela. Tras su nuevo hallaz-
go, se la empotr en la fa-
chada hacia la calle donde se
c o n s e rv por varios aos,
hasta que los pro p i e t a r i o s
del inmueble entre g a ron la
inscripcin al Dr. Descalzi,
c o n s e rvndola ahora sus he-
re d e ro s .
De acuerdo con inform a c i n
p ro p o rcionada por la histo-
riadora Mara Antonieta
Vsquez, al parecer esta casa
de la calle Meja se utiliz
como Biblioteca Nacional
por un tiempo, pues se sabe,
de acuerdo con el inform e
del Ministro de Instru c c i n
Pblica Manuel Mara Sn-
chez, que en los ltimos aos
de la dcada de 1910 el go-
b i e rno nacional compr la
casa de Juan Espinosa Ace-
vedo, ubicada en la calle Me-
ja, para instalar la parte de
la biblioteca que sali de la
Universidad Central. Poste-
r i o rmente la Biblioteca Na-
cional se instal en abril de
1922 en el edificio Coli-
seum en San Blas. Lastimo-
samente derrocado a finales
de la dcada de 1960, la Bi-
blioteca Nacional se traslad
al antiguo edificio del Banco
Central, junto a la iglesia de
la Compaa y luego al edifi-
cio de la Casa de la Cultura
Ecuatoriana, en la avenida
12 de Octubre .
1 5 1
Esta casa fue adquirida
por la Municipalidad de
Quito en el ao 1964. Re-
c o n s t ruida con recursos del
g o b i e rno espaol fue desti-
nada a sede del Instituto
Ecuatoriano de Cultura His-
pnica desde el ao 1967.
LA CASA DE LOS ACADMICOS FRANCESES
1 5 2
E
n el sitio esquinero de las calles Benalczar y Manab de esta ciudad, donde ahora se le-
vanta el incmodo edificio de la Clnica del Seguro Social
153
, exista antes una zancuda
casa colonial en la que los acadmicos franceses venidos a Quito en el siglo XVIII, es-
t a b l e c i e ron su segundo sitio para las observaciones astronmicas de latitud y al que le llamaron ellos e l
o b s e rvatorio de Santa Brbara.
P e ro la casa donde los mismos acadmicos comenzaron a hacer las primeras observaciones de
latitud y de oblicuidad de la eclptica estaba situada detrs, al norte, de la muralla del convento de San
Francisco, en la calle que ahora llamamos Mideros, interseccin con la calle Imbabura. A esta casa la
d e n o m i n a ron ellos el observatorio de La Merc e d , porque este sitio de las observaciones iniciales es-
taba inmediato a la alta torre de La Merced que la fijaron como el punto norte de la lnea meridiana
que adoptaron y cuyo arco de crculo se proponan medir geodsicamente. Esta casa de las primeras
o b s e rvaciones de los acadmicos existe todava hasta hoy, aunque muy arruinada y modificada, y se la
puede ver en su interior justamente detrs de una actual bomba de gasolina situada entre las calles Chi-
le e Imbabura.
Al punto sur lo fijaron dichos acadmicos en la torrecilla de la antigua iglesia parroquial de
San Sebastin, que tambin hasta hoy se la conserva casi en escombro s
154
: y, de esta manera qued es-
tablecida convencionalmente una lnea meridiana en Quito para los fines geodsicos de los acadmicos
franceses, lnea que por ms de un siglo se la us para todas las determinaciones geogrficas de nuestro
pas con el propio nombre de el Meridiano de Quito p o rque se re f i e re al c rculo meridiano que ima-
ginariamente toca en ambos polos de la Ti e rra y corta en ngulo recto al crculo ecuatorial o ecuador
del planeta
155
.
151
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
1 5 2
Historietas de Quito:
ltimas Noticias, Quito,
25 de julio de 1964. Pg. 17.
1 5 3
La casa colonial fue de-
rrocada a finales de la dca-
da de 1930. El arq u i t e c t o
Antonino Russo, constru y
el nuevo edificio que actual-
mente ocupa el Dispensario
Central del Instituto Ecuato-
riano de Seguridad Social.
1 5 4
Ante el abandono de es-
ta venerable reliquia histri-
ca el Municipio de Quito
restaur la iglesia entre los
aos 1968 1972, pero vol-
vi a su condicin de bode-
ga. En diciembre de 1981, el
Museo del Banco Central del
Ecuador plante su re s c a t e
para adaptarla a un centro
cultural barrial. Inaugurado
en 1983, cumpli un desta-
cado papel, hasta que a ini-
cios de la dcada de 1990
con los cambios de la polti-
ca cultural del Banco, ste
dej de funcionar. A pesar
de los esfuerzos re a l i z a d o s
por los vecinos, no se ha re-
cuperado su actividad con la
pujanza anterior.
1 5 5
Ver en esta obra el art -
culo El Meridiano de Qui-
to en la pgina 4 7.
119 120
L A S D O S O P E R A C I O N E S G E O D S I C A S
D E L O S F R A N C E S E S
A
p ropsito de esto, queremos hacer dos muy necesarias aclaraciones sobre la materia
que estamos tratando, a fin de que el pblico lector se inteligencie bien acerca de es-
tos asuntos especialmente importantes para nuestro pas ecuatorial donde por dos ve-
ces en la historia se han hecho muy serias operaciones geodsicas por gentes tcnicas venidas de Euro-
pa: una, los acadmicos franceses del siglo XVIII; y otra los geodsicos franceses, as llamados, que vi-
n i e ron a fines del siglo XIX y principios del XX a comprobar la exactitud o inexactitud que hubiese ha-
bido en las operaciones de los primeros.
Las dos aclaraciones que de modo simple y sencillo queremos hacer, son las siguientes:
1.- Que no puede haber lnea donde slo existe un punto. Para que exista una lnea, indefec-
tiblemente deben haber dos puntos que determinen el principio y el fin de ella, o sean sus extremos. El
punto no es ms que el extremo de una lnea. Por tanto, si queremos materializar una lnea sobre el pa-
pel o sobre la tierra, tendremos que pintar o demarcar los puntos y unirlos, o asentar un punto y mo-
verlo. Slo desde entonces existe la lnea; de otra manera, es un absurdo ante las matemticas y la filo-
sofa. As, por ejemplo, entre nosotros cuando alguien habla, conversa o discute acerca de la lnea equi-
noccial refirindose puramente al monumento de dicha Lnea, llamndolo y considerndolo LA L-
NEA, slo por re p resentar un punto sobre ella, comete el absurdo que antes decimos, porque el pun-
to nico no indica DIRECCIN relativa o rumbo, sino puramente una, y nada ms que una POSICIN
relativa. Y, como en el caso de la lnea equinoccial, sta no es ms que un segmento del crculo mxi-
mo ecuatorial o ecuador, tal como la lnea meridiana no es sino tambin slo un segmento del crc u l o
mximo meridiano, los que hablan conversan y discuten sobre el monumento como que fuese la l-
nea misma, sin referirse a otro punto visible y tangible de ella, estn divagando en un absurdo, en el
a i re, como una veleta que gira en cualquier direccin que le sopla el viento. Porque la filosofa dice y
las matemticas demuestran que alrededor de un punto se puede trazar un infinito nmero de lneas y
todas y cualesquier direcciones, y quedar como una estrella que emite radiaciones en todo sentido.
Por estas razones, los acadmicos franceses para trazar, conocer y reconocer las dos lneas b-
sicas sobre las que fundaron sus trabajos, siempre fijaron dos puntos para cada una, y no un punto s-
lo: para la lnea meridiana tomaron la torre de La Merced y la torre de San Sebastin, como extre m o s
ndices de ella; y, para la base de los tringulos geodsicos de Ya ruqu, sealaron un punto fijo en Ca-
r a b u ru y otro en Oyambaro, y as establecieron la lnea bsica de la triangulacin
156
. A nadie se le hu-
biera podido ocurrir entonces ni nunca abrir una discusin sobre la lnea meridiana con re f e rencia a s-
lo el punto de la torre de La Merced, u otra discusin sobre la lnea bsica de Ya ruqu con re f e rencia a
slo el punto de Caraburu. Estaran locos. Pero ahora se trata de discutir, cientficamente, dicen, sobre
la lnea equinoccial, con re f e rencia a slo el punto del Monumento. Estarn locos?
2.- Aclaracin. El crculo ecuatorial o ecuador es cosa natural y nico en el globo de la Ti e-
rra, y es equidistante de los polos, mientras que el crculo meridiano es cosa artificial creada por el hom-
b re, quien puede crear un nmero ilimitado de meridianos, tanto cuantos puntos forman la lnea cur-
vada del crculo ecuador. El hombre adopta y forma a voluntad una lnea meridiana en el sitio que le
conviene, fijando dos puntos que unidos entre s constituyen una lnea vertical al Ecuador y cuyos ex-
t remos apuntan al uno y otro polo de la Ti e rr a .
U N A D E L A S C A S A S M S A N T I G U A S D E
Q U I T O
V
olviendo ahora a lo de la casa donde hicieron los Acadmicos Franceses las segundas
o b s e rvaciones de latitud y en la que por ms largo tiempo se ocuparon para sus tra-
bajos, en cosa de diez aos que perm a n e c i e ron en Quito en el siglo XVIII desde 1736
en que llegaron, esa casa entonces mismo fue ya antiqusima en nuestra ciudad, pues en el siglo XVI, el
ao de 1580, cuando todava no se haban construido los grandes templos y conventos de Quito, ya fue
mansin seorial de una de las altas autoridades coloniales. As fue que, al derrocar tal casa para cons-
t ruir la actual clnica del Seguro Social, se encontr entre los cimientos el capitel de una columna, en cu-
yos cuatro lados del remate se lea la siguiente inscripcin: Ao de 1580 siendo Procurador General y
152
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
1 5 6
En esta planicie ser
donde se construir el nuevo
a e ro p u e rto internacional de
Quito.
M a y o rdomo de esta Ciudad Toribio de Coriguan. Este ao todava es anterior al de 1585 en que lle-
g a ron a Quito los jesuitas, quienes slo uno o dos aos despus fundaron su primer colegio en la pla-
zuela de Santa Brbara, en cuya portada tambin de piedra, a una justa cuadra de la casa de Toribio de
Coriguan, labraron esta expresiva inscripcin que hasta hoy permanece en la re c o n s t ruida casa que fue
de la Unin Nacional de Periodistas: MAGNA AMOR IS AMOR, slo el grande amor es amor.
DONDE HABITARON LOS ACADMICOS FRANCESES Y ESPA O L E S
Para residencia personal de los acadmicos franceses: Bouguer, La Condamine, Godn, Senier-
ges y otros menores, y para la de los altos oficiales de la marina espaola, don Jorge Juan y don Anto-
nio de Ulloa, que acompaaban a los primeros, el entonces Presidente de la Real Audiencia, don Jos
de Araujo y Ros, natural de Lima, les arregl adecuadas habitaciones en el edificio del palacio de la
Real Audiencia, hoy Palacio Nacional, que en ese preciso tiempo estaba re c o n s t ruyndose por iniciati-
va del anterior Presidente de la Real Audiencia el ilustre gegrafo don Dionisio de Alcedo y Herrera pa-
d re de nuestro no menos ilustre gegrafo quiteo, don Antonio Alcedo y Bejarano. El Palacio de la Real
Audiencia fue construido e inaugurado el ao de 1612; empezado a re c o n s t ruir el ao de 1730, y ter-
minada la re c o n s t ruccin, el ao de 1747, tiempo en que se le puso pretil de piedra con covachas tam-
bin de piedra para arrendarlas en buen precio a fin de ayudarse a pagar el costo de la re c o n s t ru c c i n ,
pues anteriormente la terraza o primer pretil y las covachas eran slo de tierra y ladrillo y se humede-
can demasiado, y nadie quera ocuparlas.
153
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
1 5 7
F e rnando Jurado
Noboa asegura que la mala
restauracin de los capite-
les, llev a equivocar el
apellido que en realidad era
C o rtiguera (Calles de
Quito, Banco Central,
Quito, 1989, p.253)
121
154
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
122
LA CASA DE JOS MEJA
1 5 8
E
n la calle del Mesn
159
, poco ms abajo del estribo sur del Arco de Santo Domingo se
halla todava en pie una vieja casa de dos pisos con un patio que respira siglo XVII y
con una fachada un poco retocada en los siglos XVIII y XIX, en la que aparece una
mezquina lapidilla de mrmol donde se lee: AQUI NACI JOS MEJA, MARZO 19 DE 1776.
Rodea a la inscripcin el adorno de una greca, por la que, a lo menos, se adivinaba el clasicismo del per-
sonaje a quien est dedicada la pobre leyenda.
Esta lpida fue colocada en tiempos del General Eloy Alfaro, el ao de 1907, gobernante li-
beral que se propuso sacar del olvido en que le tenan los antiguos ecuatorianos a nuestro insigne, bri-
llante joven quiteo, Jos Meja, con cuyo nombre el re f o rmador Alfaro abri el primer colegio laico
que tuvo el Ecuador liberal. En la ceremonia de la dedicacin de esta lpida pronunci un elocuente
discurso el doctor Manuel Cabeza de Vaca, figura re p resentativa de las nuevas generaciones de ese en-
t o n c e s .
P o s t e r i o rmente, en las postrimeras del perodo de Alfaro, en 1912, tambin se coloc por par-
te del gobierno ecuatoriano otra lpida en Cdiz, Espaa, en la casa donde muri de fiebre amarilla don
Jos Meja, con motivo de celebrarse en esa ciudad espaola el primer centenario de las Cortes de C-
diz de 1812, en cuyo congreso de la espaolidad tuvo actuacin destacadsima nuestro eximio compa-
triota Meja. Esta lpida de la ciudad gaditana era ms significativa y expresiva; pues, llevando al cen-
t ro un busto de Meja y a los escudos del Ecuador y de Espaa se lea al pie la siguiente dedicatoria: E l
G o b i e rno del la Repblica del Ecuador acord la colocacin de esta lpida rindiendo en nombre de la
Patria el homenaje a la memoria de tan esclarecido ciudadano. Ao del Centenario de 1912
La identificacin de la casa quitea donde haba nacido Jos Meja, fue hecha a principios de
este siglo XX solamente por revelaciones tradicionales de personas antiguas de aquel tiempo, quienes
haban odo decir siempre a sus mayores que esa casa del Mesn fue la casa de nacimiento y de vivien-
da del ilustre quiteo, quien a su vez era casado con doa Mara Manuela de Santacruz y Espejo her-
mana del gran precursor Eugenio Espejo, personaje con quien mucho se llevaba y que tuvo notable in-
fluencia en las ideas y en la gran cultura cientfica y poltica de Jos Meja.
C A S A D E C U L T U R A R E V O L U C I O N A R I A
L
a situacin de esta casa de Meja, y a donde como es natural, a menudo fre c u e n t a b a
Eugenio Espejo, parece que inspir muchas sospechas e indicios a las autoridades espa-
olas de Quito para sindicarle a Espejo como presunto autor de los insidiosos ban-
derines de tafetn con la clebre inscripcin de SALVA CRUCE, etc.; pues se los encontr, al amane-
cer de un da, ostentosamente flameando en la gran cruz de piedra del Arco de Santo Domingo, y, por
estas sospechas, fue apresado hasta terminar con su vida nuestro eximio filsofo quiteo Eugenio Espe-
j o .
En esta misma casa de Meja en la calle del Mesn, segn un clebre y poco conocido escritor
colombiano casi contemporneo de Meja, y segn recientes documentos exhumados acerca de nuestro
p re c l a ro joven quiteo, all era el punto de reunin donde el doctsimo Jos Meja, profesor de filoso-
fa, de jurisprudencia, de medicina, de botnica y de latn de la universidad de Quito, volvindose un
condiscpulo de sus propios discpulos, como dice el bigrafo colombiano, mantena uno como cen-
culo de todos los estudiosos y literatos de la juventud quitea, ansiosos del saber.
155
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
1 5 8
Historietas de Quito:
ltimas Noticias. Quito,
2 de enero de 1965. Pg. 7.
1 5 9
Calle Maldonado.
Y, en esa misma casa, el ilustre y generoso Meja tuvo como husped bajo su personal ampa-
ro y el de su inteligentsima mujer Mara Manuela, digna hermana de Eugenio de Santacruz y Espejo,
al extraordinario sabio botnico espaol Anastasio de Guzmn, a este virtuoso ermitao precursor tam-
bin de nuestra botnica ecuatoriana, de quien Humboldt al conocerlo y tratarlo en esta casa, pre c i s a-
mente, dijo que era superior a Linneo. (Pues debemos saber que el Barn de Humboldt en 1802 fre-
cuentaba mucho por el Arco de Santo Domingo, como lo dejamos entrever en nuestra anterior histo-
r i e t a
160
, al mencionar ciertas tradiciones inditas sobre las humanas etcteras del sabio Humboldt,
quien dej por aqu algo de su sangre, como ni lo advierte el ms reciente rastreador biogrfico de von
Humboldt, el actual von Hagen).
Lstima que la biografa de nuestro magnfico Jos Meja, el segundo de Espejo, est todava
casi indita, desperdigada en multitud de documentos, y que de este gran quiteo apenas se nos ensee
en los colegios que era un mulo del divino Arg e l l e s , y nada ms, sin re v e l a rnos siquiera quin era
este Argelles. Pues, ha de saberse, por de pronto en estas lneas, que Jos Meja no fue desde Quito
como diputado a ocupar una curul en el congreso de la hispanidad llamado Cortes de Cdiz, sino que,
por la ingratitud de su propia tierra, tuvo que dejar a Quito e irse a tierra extranjera a buscar lo que
negaba la suya pro p i a como lo dice un autorizado bigrafo. Pero, pobre como era Meja, se fue a Eu-
ropa bajo el auspicio de su acaudalado amigo el Conde de Puonro s t ro, hijo de la Marquesa de Maen-
za, quiteos de ideas liberales.
M E J A , S A B I O , S O L D A D O Y D I P U T A D O
E
stando Jos Meja en Espaa, ocurri la guerra napolenica y cincuenta mil soldados
franceses atacaron a Somosierra para tratar de apoderarse de Madrid; nuestro compa-
triota unido a los espaoles, tom entonces su fusil, como lo cuenta a su mujer ausen-
te en Quito, mediante una carta, ocup un puesto en una puerta de combate, y no lo desampar batin-
dose da y noche hasta que capitul el pueblo. All, dice, donde fueron ms vivos los ataques, en me-
156
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
1 6 0
Se re f i e rea la historieta
Como naci el Arco de
Santo Domingo, publicada
en este libro en la pgina
2 3 7.
123
dio de tanto muerto y herido, tuvo la felicidad de no sufrir ms que una contusin del pi. Esto le su-
cedi cuando actuaba como mdico en un hospital del gobierno espaol, pele, pues, contra las tro p a s
de Napolen. Despus de tales circunstancias, fue nombrado Diputado suplente por el nuevo Reino de
Granada para concurrir a las Cortes de Cdiz, en las que brillaron las luces, los talentos y las dotes ora-
torias del gran quiteo. Especialmente tom parte en la discusin de los asuntos relativos a la libert a d
de imprenta y a los derechos de sufragio, en lo que a juicio de todos en Europa, fue el ms brillante de
los diputados americanos. No obstante la ingratitud de Quito, para con l hasta el punto de negrsele
la graduacin en los doctorados por ser un hijo ilegtimo, Meja en uno de sus discursos dijo: Sin pen -
sarlo me hallo, seores, en mi patria especial. Pero cmo he de olvidarme del lugar de mi nacimiento,
si el Espritu Santo me dice: Benefac loco illi in quo natus es? Cun lamentable es el estado de mi patria
de Amrica
Jos Meja muri en Cdiz en octubre de 1813, y los dems Diputados que concurr i e ron a las
C o rtes, tambin asistieron con grandes muestras de pesar al entierro del quiteo, y pusieron en la lpi-
da de su sepulcro la inscripcin siguiente:
Posey todos los talentos, cultiv todas las ciencias; am y defendi los derechos del pueblo
espaol, con la firmeza de la virtud, con las armas del ingenio y con la dignidad de un hombre libre
H I J O N A T U R A L C O N T A L E N T O
S O B R E N A T U R A L
N
u e s t ro compatriota Meja, dotado naturalmente de todos los talentos, estuvo siem-
p re rodeado de un ambiente de altsima cultura, y de los mejores libros por doquier.
La biblioteca de los padres dominicos estaba a su alcance; toda la librera de Espejo,
que su admirable mujer, doa Mara Manuela, fue la depositaria y heredera de su hermano; todo el
e n o rme acervo de herbarios botnicos de Anastasio de Guzmn, y por aadidura la estupenda bibliote-
ca de su padre natural, el eminente letrado doctor Jos Meja del Valle y Moreto, ex-Gobernador de
Guayaquil y asesor jurdico de la Real Audiencia, tambin estuvo a su alcance. El cultsimo padre de
n u e s t ro Jos Meja, falleci en el pueblo de Pomasqui el ao de 1797. Por su madre, Jos Meja, era hi-
jo natural de doa Manuela Lequerica y Barrotieta, hija de un seor Lequerica que, a su vez fue u n
m o n s t ruo de talentos, pues tuvo ttulos acadmicos en edad casi infantil. Tuvo, por tanto don Jos
Meja por padre y por madre las mejores cepas para poseer tan grandes talentos.
En tiempos todava coloniales, tal vez antes de la batalla de Pichincha, un Corregidor de Qui-
to, el notable ambateo don Jos Darquea, admirando el brillo y comportamiento de Meja en Cdiz,
le dedic a su memoria un busto sobre una columna, y la coloc en la Alameda de Quito. Este busto,
de alguna otra manera despus, es el que ahora se encuentra en la placeta de la Mam Cuchara de la
Loma Grande, cambiando el busto original en piedra por otro en bronce pero de muy mala hechura, a
cuyo pie se lee una inscripcin cuasi moderna que dice: A Jos Meja, defensor de la libertad de im -
p renta en las Cortes de Espaa de 1812.
157
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
158
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
124
EL LLAMADO CUARTEL REAL DE LIMA
1 6 1
P
or hablar y escribir en despreocupada forma gramatical, as en el vulgo iletrado como
en el letrado, se impregn en la historia de nuestra ciudad de Quito, el impropio nom-
b re de Cuartel Real de Lima, al tramo del edificio escolar jesutico donde el ao de
1810 alojaron ocasionalmente las autoridades espaolas a sus tropas reales del Regimiento Real de
P a rdos (zambos) que trajeron de Lima para sofocar la revolucin de los patriotas de Quito. Ta m b i n
t r a j e ron al propio tiempo de Santa Fe, (hoy Colombia) y con el mismo propsito, otros tantos soldados
que fueron igualmente alojados en el mismo edificio, pero dividindolo por una dbil pared en su co-
rredor alto. A los limeos les toc el tramo del edificio que mira a la actual calle Espejo, y a los santa-
f e reos en el que mira a la calle Angosta, hoy Benalczar.
Como el asalto de los quiteos el 2 de agosto de 1810, se efectu solo en la parte del edificio
ocupado por los limeos y donde stos tenan en prisin a la flor y cabeza de los patriotas, habindose
atrasado de asaltar simultneamente tambin por la calle Angosta a los santafereos, es en el encuart e-
lamiento de los limeos, pero en el tramo angular que mira a esta calle, donde tuvo lugar la masacre de
los patriotas, ejecutada por unos y otros soldados, ya reunidos por la brecha que abrieron de un cao-
nazo los santafereos. Por tanto, slo la parte del edificio que alojaba al Regimiento Real de Pard o s ,
de Lima, es la que lleg a celebrizarse como el lugar mismo de la hecatombe, bajo el nombre abre v i a d o
y convencional de Cuartel del Real de Lima, y con este nombre, as exacto, lo conocieron desde en-
tonces los mismos espaoles de esos tiempos.
Despus, ya en tiempos de la Repblica, el descuidado uso de este nombre, le abrevi ms qui-
tndole la contraccin del y dejndole hasta nuestros das con el mutilado nombre de Cuartel Real de
Lima, nombre que pensndolo bien, viene a dar una idea muy diferente de la original. Parece como
que en Quito hubiese existido un Cuartel, con mayscula, Real de Lima, a ttulo de metrpolis nuestra.
P e ro, a la verdad, toda casi la Repblica hasta hace no ms de unos treinta o cuarenta aos, fuera de
los relatos histricos, nadie le conoci en el uso comn con otro nombre a este edificio, que como el
C u a rtel de Artillera y el Parque, por ser el nico verd a d e rocuartel militar que los republicanos he-
re d a ron de los espaoles en el cual podan guardar caones, armas y municiones, y, porque, a la vez ser-
va a pedir de boca para conservar all un batalln de soldados que custodiara inmediatamente al Pre-
sidente de la Repblica en el Palacio Nacional. All se tuvo por casi cien aos republicanos, del modo
ms imprudente y amenazante todo el arsenal nacional en los inmensos stanos antiguamente jesuti-
cos, constituyendo un perpetuo peligro para la ciudad. Los espaoles fueron en esto ms cautos que
los republicanos, porque sus depsitos de municiones y dems explosivos los tenan en el edificio de La
Plvora que constru y e ron al pie oeste del Penecillo, frente a San Diego, tambin en unos socavones de
la antigua quebrada de La Plaza de Armas, hoy plazuela Marn, y en otro polvorn de El Ejido.
Volviendo al asunto del Cuartel del Regimiento Real de Lima, que como queda dicho, fue
en 1810 solo un alojamiento ocasional de soldados en un colegio seminario vaco de los jesuitas expa-
triados en 1767, de igual manera que despus, toda la vida los republicanos han alojado por costumbre
sus batallones de soldados en los conventos de Quito, cuando el General espaol Toribio Montes vino
a Quito a emprender en la pacificacin de los quiteos, y ya vencidos stos en las batallas de Paneci-
llo y de Ibarra en 1812, este General dispuso en 1815 la construccin de una serie de obras llamadas de
f o rtificacin, tales como el fortn de la cima del Panecillo con su cubo u olla. La Plvora antedi-
cha, el polvorn del Ejido, ya adems, la remodelacin del cuartel del Regimiento Real de Lima y del Pa-
lacio de la Presidencia que ya dej de ser de la Audiencia, como diremos ms adelante. El que se encar-
g de la ejecucin de todas estas obras fue un muy hbil Subteniente de Ingenieros y Arquitectos del
mismo Regimiento Real de Lima, don Jos de Cebrin.
159
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
1 6 1
Historietas de Quito:
ltimas Noticias, Quito,
4 de julio de 1964. Pg. 18.
Este seor de Cebrin, por documentos manuscritos autnticos que obran en poder del que
esto escribe, le adecu en forma de cuartel definitivo a una parte del edificio del seminario de los jesui-
tas (que mira a la actual calle Espejo): le compuso la portada, le puso ventanales de fuertes rejas de fie-
rro, le provey de una escalinata interior, le form una bomba, cpula, sobre ella y le dio acceso a los
stanos, etc. Esta parte del edificio remodelado como cuartel, comprenda desde donde est la esquini-
lla del proyectado To rren de Guard i a
162
hasta la vuelta de la esquina de la calle Angosta o Benalc-
z a r. La otra esquina del edificio, que mira a la cruz de piedra de la Catedral, en los altos qued la gran
biblioteca jesutica (despus Biblioteca Nacional), y en los bajos, se dej para habitaciones de la oficia-
lidad del Regimiento Real.
As ya remodelado como para cuartel espaol este edificio escolar jesutico, permaneci has-
ta la batalla de Pichincha, hasta la fundacin de nuestra Repblica y en lo sucesivo con el nombre de
C u a rtel de los Cachudos de Veintimilla, Cuartel de Artillera, y finalmente, cuando a fines del si-
glo XIX se fund el Regimiento de Artillera Bolvar. Para entonces, en el frontispicio de la entrada
se hizo pintar un gran retrato de cuerpo entero de Simn Bolvar.
Nadie, hasta tanto, se acordaba del ya fenecido nombre de Cuartel del Real de Lima; pero ,
no hace muchos aos que, con motivo de la desocupacin de ese cuartel, por haber al fin construido los
republicanos actuales unos cuarteles militares fuera de la ciudad, y en razn de haber ocupado este edi-
ficio el Archivo Municipal
163
se le exhum a aquel nombre de Cuartel del Real de Lima, y, con este
apodo, se ha convertido en disonante asuntillo de actualidad an capaz de querer materializarlo con el
apndice de un torren artificial ms disonante todava.
Como ya ha habido en la prensa quien condene este falso y chocante nombrecillo de Cuar-
tel Real de Lima, sin duda tratando de eludirlo, un ex-congresista ha creado en sustitucin otro nom-
b re imaginario, llamndolo Cuartel de la Real Audiencia.
Decir Cuartel de la Real Audiencia es todava peor que decir Cuartel Real de Lima, por-
que este es, al fin, solo un error de gramtica, mientras que el otro es un error de concepto y de infor-
macin histrica. En tiempos de la Real Audiencia no se construy cuartel alguno, sino el gigantesco
edificio jesutico religioso y escolar que cubra dos enteras manzanas, desde el grandioso templo de la
Compaa, al Colegio Real de Misiones del Maran, a la Universidad de San Gregorio, al Seminario
de San Luis. El Cuartel del Regimiento Real de Pardos, de Lima, se remodel el ao de 1815-1816,
ya no por la Real Audiencia de Quito, que dej de existir como tal en virtud de la constitucin espao-
la de la Cortes de Cdiz de 1812 y del estado de guerra quitea y bolivariana que haba estallado en Su-
damrica: razones por la cuales, el Presidente de la Real Audiencia de Quito vino de prisa a sustituirlo
el gran General espaol Toribio Montes con el nuevo ttulo de Presidente Comandante General del Rei-
no de Quito, ttulo importantsimo y de formidable significacin para nuestra historia nacional, por-
que consagra el origen de nuestra nacin que, desde el descubrimiento de nuestras costas en 1526 has-
ta el ltima da de la espaolidad en 1822, fue conocida y reconocida como el Reino de Quito.
El cuartel del Regimiento Real de Lima, es pues, entera y jurdicamente ulterior a la Real Au-
diencia de Quito. Para no errar tanto en este asunto, y para limpiar el nombre falso o incmodo de
C u a rtel Real de Lima, mejor debi apelarse al nombre bolivariano y ms cercano para nosotro s :
C u a rtel de la Bolvar. A lo menos, este sera slo un pecado venial en historia.
160
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
1 6 2
El autor se re f i e re al
p royecto, ventajosamente
no ejecutado, de levantar
un desabrido templete si-
mulando una fort i f i c a c i n
medieval almenada (!), de-
dicado a los patriotas asesi-
nados el 2 de agosto de
1810, en el encuentro no
resuelto del edificio de la
antigua Universidad Cen-
tral con el edificio colonial
de los jesuitas, que no al-
canz a derrocarse en la ca-
lle Espejo.
1 6 3
En la administracin
del Alcalde Carlos Andrade
Marn, el 3 de noviembre
de 1959, se inaugur en es-
te edificio histrico el Mu-
seo Municipal Alberto Me-
na Caamao, que contena
tambin al Archivo Histri-
co. El 31 de julio de 1970
se inaugur en los subsue-
los la escena con figuras de
cera de la matanza de los
patriotas. En 1987, a raz
de un fuerte sismo, el Mu-
seo cerr sus puertas por al-
gunos daos en la edifica-
cin, reabrindose nueva-
mente en 1992, mudndose
el Archivo Histrico a la
antigua biblioteca de Jijn
y Caamao en La Circ a s i a-
na. En 1997 se iniciaro n
las obras de re h a b i l i t a c i n
integral de este edificio y el
de la antigua Universidad
Central, para integrarlos
como Centro Cultural
M e t ropolitano, obra con-
cluida en el ao 2000. En
n o v i e m b redel ao 2002 se
abri al pblico una nueva
p ropuesta museogrfica:
De Quito al Ecuador,
que narra desde la llegada
de los geodsicos franceses
a Quito el desarrollo de
una conciencia local que
llevar a la independencia
poltica de Espaa y a la
posterior creacin de la re-
p b l i c a .
161
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
EL PA N E C I L L O
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L u c i a n o A n d r a d e M a r n
EL PANECILLO CSMICO
1 6 4
T
anta prehistoria y tanta historia tiene nuestro bellsimo cerro Panecillo en la vida de
Quito, que sera temerario pretender condensar su entera biografa en un solo escrito
de estos breves rasgos de historia de la ciudad, que venimos ofreciendo sabatinamente
a nuestros lectores de vieja y nueva quiteidad, y tambin a quienes venidos de afuera nos acompaan.
Por ello, comenzaremos ahora al tratarse del Panecillo, primero nada ms que sobre su aspec-
to de mayor significacin tanto en el tiempo como en el espacio, o sea en la utilizacin que ha hecho el
h o m b re primitivo y el hombre avanzado sirvindose del Panecillo para ponerse en relacin y a tono con
el Universo, con el Cosmos. Y, as, hemos titulado a esta historieta como la de El Panecillo Csmico
El abortillo geolgico de nuestros volcnicos Andes quitenses, tenido empero, como obra ar-
tificial por ciertos ingenuos historiadores, y levantando airosamente por las fuerzas plutnicas al lado
sur del cmodo solar, casi intencional, donde haba de medrar a su sabor un capital pueblo de aborge-
nes, recibi un da el nombre indgena de Yavirac, que, segn nuestras personales investigaciones, es
d e f o rmacin castellana de ahui-r, y significara el hijuelo asentado, nombre sabio como sus bau-
t i z a d o res que por l se denuncian claramente ser de origen quichua y aymar.
N u e s t ro magnfico y primer cronista-historiador de Quito, el Padre Juan de Velasco, es quien
1 6 4
Historietas de Quito:
ltimas Noticias, Quito,
22 de agosto de 1964. Pg.
1 5 .
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L u c i a n o A n d r a d e M a r n
nos da la inicial noticia de que los Scyris (nunca ha dicho Shiris el Padre Velasco, segn le falsifican sus
mal copiadores) tuvieron en la cima del Panecillo un templo dedicado al sol, acerca de cuyo edificio y
disposicin, es mejor que aqu hable el gran cronista con sus propias palabras, que dicen:
Har mencin de los [ t e m p l o s ] que fueron ms clebres en algunas provincias [ i n d i a s ]. La
que propiamente se llama de Quito tena dos templos fabricados por sus primeros Scryris. El uno de -
dicado al sol, y el otro a la Luna y estrellas, situados en dos correspondientes eminencias, con distan -
cia de tres millas. El del sol, que ocupaba el pequeo plan de la cumbre del Panecillo, era de figura cua -
drada, todo de piedra labrada con bastante perfeccin, con cubierta piramidal, y con una gran puert a
al oriente, por donde heran los primeros rayos del Sol a su imagen re p resentada en oro... Fue muy c -
l e b re este templo por sus observatorios astronmicos a que eran muy aficionados sus reyes. Se re d u -
can stos a dos bien fabricadas columnas, a los dos lados de la gran puerta, las cuales eran perf e c t o s
gnmones para observar los dos solsticios, en los cuales se hacan las dos fiestas principales del ao. En
c o n t o rno de la plaza del templo, estaban otras doce pequeas columnas, o postes de piedra, que indi -
caban los meses del ao y cada uno sealaba con la sombra el principio del mes que le corre s p o n d a .
El templo fue magnficamente reedificado por Huayna Cpac, y las columnas perm a n e c i e ron intactas
hasta la entrada de los espaoles, quienes la deshicieron por buscar tesoros, con el pretexto de apro v e -
char las piedras labradas en otros edificios de la ciudad
Estas noticias que da el Padre Velasco, revelan que la cima del Panecillo fue utilizada tanto por
los jerarcas Scyris del Reino de los Quitus, como por sus sucesores los incas, a manera del principal ob-
s e rvatorio astronmico para determinar el calendario del ao, mediante los ingeniosos gnmones ecua-
toriales de observacin de los equinoccios y de los solsticios.
P e ro los historiadores modernos ecuatorianos, sin poder entender como funcionaban estos
medios gnomnicos de observacin que tambin eran comunes y favoritos de los egipcios, de los cal-
deos, de los mayas y aztecas, etc., simplemente los niegan diciendo que son fbulas del Padre Ve l a s c o .
No obstante, entendindolos con mentalidad cientfica estos gnomones tan sencillos son maravillosos.
Lo mismo han conceptuado nuestros historiadores, saturados de una mentalidad puramente
occidental europea, que los ritos y ceremonias de alegoras astronmicas de los indios, eran meramen-
te fiestas (palabra postiza europea) de puro regocijo popular, cuando en realidad eran celebraciones
que por ese medio altamente didctico ponan al alcance de todo el pueblo los sucesivos eventos csmi-
cos, astronmicos, diramos, que en esta edad moderna son un enigma para el pueblo y slo un privile-
gio secreto de las academias y observatorios astronmicos a puerta cerr a d a .
Tan sabia utilizacin de la cima del Panecillo para observatorio astronmico popular, ocurr i
all en los tiempos pre h i s t r i c o s .
* * * *
P a s a ron los siglos y siglos, y llegaron los tiempos de nuestra Repblica en el ao de 1891, co-
mo dijimos en nuestra historia anterior
165
, en que el Presidente Antonio Flores volvi a utilizar para fi-
nes csmicos, cronolgicos del da, el cerrito Panecillo instalando en l la memorable Casa del Can,
que anunciaba estruendosamente con un caonazo la hora meridiana, o sea el instante preciso en que
el Sol estaba pasando en su ms alta elevacin a travs del meridiano de Quito.
Finalmente, por el ao de 1898, en que vinieron los de la segunda Misin Geodsica de Fran-
cia a comprobar los trabajos de la Primera Misin llamada de los Acadmicos Franceses del siglo XVIII,
trabajos contrados a medir un arco de crculo meridiano en las vecindades del ecuador o lnea ecuato-
rial, a fin de conocer cul era la verdadera forma de nuestro planeta Ti e rra, tambin utilizaron los se-
gundos geodsicos la cima del Panecillo, montando all un observatorio astronmico estable para sus
o b s e rvaciones de crculo meridiano. En efecto, en la cumbre del Panecillo constru y e ron esos geodsicos
una slida casa de cal, ladrillo, adobe y cubierta de teja con dos largas ranuras meridianas en las pare-
des extremas norte y sur para la cmoda visin de sus telescopios en cualquier tiempo. Junto a la casa-
laboratorio de observacin y trabajo, instalaron grandes carpas en las que, haciendo vida de un vivac
m i l i t a r, habitaron largos aos, hasta 1906 en que se re t i r a ron. All, nosotros, como muchachos, pudi-
mos conocer casi a diario al Capitn Perr i e r, de largos bigotes y malhumorado; al talludo y tranquilo
seor Lallemand; al alegre y gordo seor Burguois, como buen burgus; y al siempre amistoso y afable
doctor Paul Rivet, todos trajeados de pantaln rojo, guerrera azul y kep francs, as como sus soldados
franceses acompaantes, a quienes, estos ltimos, a nuestra salida de la escuela veamos siempre com-
prar cargas de gallinas y otros vveres para su campamento de vivac en la cima del Panecillo.
1 6 5
El autor se re f i e re a su
historieta La casa del ca-
n de medioda, publica-
da en esta obra en la pgina
3 0 5.
De esta manera es como nuestro querido cerro Panecillo, insignia del Quito de los buenos
tiempos antiguos, ha servido primero en las pocas de los primitivos para determinar el calendario y
conjuntamente con esto, realizar los ritos y ceremonias (fiestas) populares de culto al sol; despus sirv i
tambin, quin lo creyera! para que el hombre blanco de los nuevos siglos, fijase la hora meridia-
na mediante el sonoro caonazo de antao; y, por fin, lleg igualmente a servir para ejecutar los traba-
jos del mundo cientfico europeo que midiendo un arco del meridiano, dieron por resultado el conoci-
miento de la verdadera forma del planeta en que vivimos.
Aos, meses, das y hasta horas nos ha dado y proclamado con lealtad paternal por siglos esa
venerable esfinge csmica que custodia a Quito, y que llamamos Panecillo, ahora qu nos dar con esa
tristeza mugre y maleante en que se le ha envuelto la llamada civilizacin modern a ?
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L u c i a n o A n d r a d e M a r n
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EL MISTERIOSO TNEL DEL PA N E C I L L O
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P
ara dar pbulo a ciertas leyendas fantsticas de las apariciones de una india incsica en
la cumbre del Panecillo, que dizque re p a rta mazorcas de maz con granos de oro a los
a f o rtunados que en determinado momento la sorprendan, parece que ha contribuido
mucho la existencia real y verdadera de un antiqusimo tnel, tal vez prehistrico, cuya entrada, o sali-
da, al lado sur de nuestro Panecillo todava era visible y practicable hasta comienzos de este siglo, pero
que ahora ya casi nadie sabe de ella.
N u e s t ros mayores del siglo pasado, siempre hablaban de este tnel o socavn y nos re f e r a n
sus esfuerzos por explorarlo y de los tropiezos materiales y desalientos morales que les impeda tocar a
su fin, porque nunca pudieron llegar a ste, sin embargo de que el tnel prosegua profundamente en
sentido horizontal hasta ms all de donde alcanzaban las fuerzas de los atrevidos exploradores. De-
can que en parte encontraban estorbos de derrumbes y que yendo ms al fondo sentan ya una falta de
a i re que les debilitaba, y, que por ltimo eran sobrecogidos del miedo.
Lo curioso y lo enigmtico era que la abertura del tnel estaba a pocos pasos de una gran can-
tera de piedras que haba sido objeto de explotacin por siglos: de modo que quien practic ese miste-
rioso horado que sin duda es artificial, debi conocer la manera de taladrar las rocas. Pues, este mismo
hecho de que la mdula del Panecillo es de piedra viva, formacin que los gelogos llaman batolito,
una especie de aborto del volcanismo, prueba concluyentemente que el Panecillo no es un cerro de for-
macin artificial, como lo han credo muy infantilmente ciertos graves historiadores modernos. Esta
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Historietas de Quito:
ltimas Noticias, Quito,
12 de diciembre de 1964.
Pg. 22.
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L u c i a n o A n d r a d e M a r n
a b e rtura se hallaba casi en la base del lado sur del Panecillo, y era fcilmente visible pocos pasos hacia
a rriba para los que transitaban por el camino a La Magdalena, en un recodo o quebradilla por donde
ahora aparece el part i d e ro de este camino con el puente Olmedo Alfaro que comunica con Chimba-
c a l l e .
E L T N E L E R A Y A C O S A
A N T I G U A H A C E D O S S I G L O S
T
an curioso tnel, no solamente fue conocido y objeto de mucha in-
triga para las gentes del siglo XIX, sino que tambin en el siglo
XVIII se tena noticias de l y se lo crea obra de los incas, pues se
lo refera como cosa antigua y se la haca constar entre las curiosidades del Quito
p re h i s t r i c o .
Por ejemplo, en el clebre y valiossimo Diccionario Geogrfico-Histrico
de las Indias Occidentales o Amrica, obra cumbre sobre la total geografa de la
Amrica, de nuestro olvidado compatriota quiteo don Antonio de Alcedo, apare c e
un ttulo del diccionario dedicado a nuestro Panecillo, en el que, despus del Paneci-
llo de Callo, en Latacunga, dice lo siguiente:
PANECILLO, tiene el mismo nombre otro montecillo de la misma figura (cnica) y de 100
toesas de Pars de altura, cerca de la ciudad de Quito, a cuyas faldas hay algunas casas de su arr a b a l ;
desde la cumbre se ven las llanura de Tu rubamba al Medioda, y de Iaquito o Aaquito al norte: las
faldas de este monte estn cultivadas y sembradas de trigo, y tiene una cantera de piedra de que sacan
pedazos muy grandes para las obras de la Ciudad: antiguamente tena un camino o conducto subterr -
neo que lo atravesaba de parte a parte mandado a abrir por el Prncipe [por el Inca quiere decir Alce-
do, porque al referirse al edificio del Callo, le llama antiguo Palacio de los Prncipes de este Reyno],
de que se ven todava algunos vestigios por la parte de Chimba-calle; salen de este montecillo algunos
manantiales de excelente agua hacia la Recoleccin de Santo Domingo, que es la mejor que bebe Qui -
t o
La relacin de Alcedo, impresa en Madrid el ao de 1786 es muy interesante porque nos ha-
ce saber que el dicho tnel, por lo que de l conocan en el siglo XVIII, le atravesaba al Panecillo d e
p a rte a part e .
Las noticias de Alcedo deben haberse ya referido a una poca muy anterior al ao de 1786,
p o rque Alcedo naci en Quito, segn la partida de bautizo que se conserva en el archivo de la Capilla
M a y o r, el 14 de marzo de 1736, o sea en el mismo ao en que llegaron a Quito los Acadmicos Fran-
ceses. Era hijo del muy distinguido gegrafo don Dionisio de Alsedo y Herrera (as firmaba con s),
Presidente entonces de la Real Audiencia de Quito, y de quien, su padre, obtuvo Antonio Alcedo, el hi-
jo, el mayor acopio de informaciones geogrficas para su gran Diccionario, como as lo confiesa este l-
timo en su Prlogo.
Antonio Alcedo pas casi toda su niez en Quito, sin duda acompaando personalmente a su
i l u s t re padre que fue sumamente curioso en rastrear Quito y todos sus alre d e d o res. Es probable, por
tanto, que ambos visitaron este misterioso tnel de Panecillo, a lo menos en una cierta extensin, para
que consigne la noticia de la existencia del tnel de un modo tan particular entre los cortos ttulos de su
extenssimo Diccionario que se compone de cinco gruesos tomos.
Ya de muchachito, Antonio de Alcedo fue llevado a Espaa por su padre al concluirse el pe-
rodo presidencial de ste. All en Espaa, el chiquillo quiteo se form con el esmero de su alto abo-
lengo y alcanz posiciones destacadsimas en el ejrcito real, en la poltica y en las letras, llegando a ser
hasta Mariscal, y en esta condicin defensor de La Corua donde tuvo una actuacin que le honran to-
dos los historiadores de Espaa. Antonio de Alcedo vivi largo con una aureola de hombre ilustre de
fecunda labor; muri de 86 aos en 1812. De Alcedo dice nuestro gran historiador Pedro Fermn Ce-
vallos, es el ms ilustre de cuanto escritores ha producido el Ecuador, ya que es l quien ha alcanzado
mayor reputacin euro p e a
H a y, pues, en este conducto subterrneo de nuestro Panecillo, un buen motivo de especulacio-
nes para los curiosos de las antigedades y an para los estudiosos de la arq u e o l o g a .
128
EL PANECILLO HEROICO DE 1812
1 6 7

Quin habla, quin escribe, quin rememora ya en estos tiempos acerca de la bizarr s i m a
g u e rra de los solitarios quiteos contra el podero espaol que sigui a los acontecimien-
tos del 10 de agosto de 1809 y del 2 de agosto de 1810, y que marc su fracaso desde la
malograda batalla de Panecillo del 7 de febre ro de 1812?
La batalla de Pichincha del 24 de mayo de 1822, librada casi totalmente por extranjeros a
Quito, pero ganada definitivamente a favor de nuestra causa de la libertad promovida en Quito, eclip-
s con el brillo de su triunfo la memoria de los hechos antecedentes abonados por la ms heroica, ba-
talladora y quijotesca quiteidad. Solo el Panecillo con su silueta de mudo promontorio de tierra qui-
tense, sin ms lpida que un murmullo de guambras antiguos quiteos, y ya lavado por el tiempo lo ro-
jo de la sangre que all corri y desvado el rojo de la bandera quitea que all flame, es todo lo que
queda de la pica, pero infantil, muy infantil jornada del 7 de noviembre de 1812.
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L u c i a n o A n d r a d e M a r n
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Historietas de Quito:
ltimas Noticias, Quito,
29 de agosto de 1964. Pg.
1 7 .
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Estos eran los tiempos napolenicos de Europa: eran los das en que el quiteo Jos Meja,
pintado por nuestros miopes escritores nada ms que como un orador elocuente en Cdiz, tambin se
bata como soldado intrepidsimo en una de las puertas de Madrid contra los soldados de Napolen;
eran los das en que Quito, microbio de los Andes, igualmente, se bata sola, muy sola, como una tigre-
sa en su guarida, contra todo el podero del Imperio Espaol, en cuya extensin planetaria nunca se
pona el Sol, o mejor dicho donde siempre, en alguna parte del imperio se estaba diciendo una misa.
Los quiteos, en tales das, con todas sus dems provincias contra Quito, excepto Latacunga,
ya le tenan expulsada a la Real Audiencia, fundada en 1563, a Cuenca, donde los espaoles haban ins-
talado su capital; y no solo expulsada, sino en verdad y definitivamente, abolida para la quiteidad.
Pues, en tales trances Espaa tuvo que enviar desde la Pennsula a un brillante maduro y habilsimo Ge-
neral de los vencedores de Napolen en Bailn y Zaragoza, el General don Toribio Montes que vino a
la llamada pacificacin de Quito, con el ttulo de Comandante General del Reino de Quito oh!
qu triunfo, por fin, del Reino de Quito ya no como un Gobierno de Audiencia de rgimen militar,
no sobre colonos, sino frente a combatientes.
Llegado a Guayaquil el General Montes, organiz all una fuerte expedicin contra Quito, re-
f o rzada an ms con el tambaleante Gobierno de la Audiencia que estaba en Cuenca. Al mando de su
Presidente, Melchor de Aymerich, quien ms tarde haba de pagarlas en Pichincha en 1822, rindiendo
sus armas justamente en la fortaleza artillada espaola de la cima del Panecillo: estos ejrcitos espao-
les combinados, y al mando del muy hbil General Montes, abrieron pues, campaa desde el sur sobre
Quito para pacificarlo.
L O S Q U I T E O S H A C E N P R O D I G I O S D E
A R M A M E N T I S M O
M
ientras tanto, los quiteos para esta guerra ya campal, haban hecho prodigios nun-
ca vistos en parte alguna del mundo en materia de improvisarse armamentos en
medio de su aislamiento completo en una ciudad remontada y monacal. Instala-
ron en la hacienda de Chillo del Marqus de Selva Alegre una fundicin de caones chicos, pedre ro s ,
(para usar balas de piedra), y a falta de bronce industrial, ro b a ron las campanas de algunas iglesias y
del reloj pblico que estaba en la torrecilla de La Concepcin, y as lograron tener una dotacin de ms
de 24 caones. Se ingeniaron tambin en fabricar, fundidas en bronce mismo unas curiosas granadas
a rrojadizas de mano con cuerda, que tena alrededor unas largas y afiladas puntas. En la manufactura
de cartuchos para fusil, por doquiera en las casas de instalaron talleres domsticos para prepararlos por
m i l l a res. Los cronistas esquivos de la poca cuentan que esta operacin era quizs la ms sorpre n d e n-
te y hasta enternecedora por su ejemplar patriotismo. Ancianos, mujeres y nios, todos a una, se ocu-
paban de da y de noche en construir esa clase de municiones. Como los fusiles de la poca eran slo
de chispa, mediante la friccin mecnica de un pedazo de piedra pedernal contra un re b o rde de hierro
del fusil, los cartuchos se reducan a un cilindro de papel engrudado con carga de plvora y con una ba-
la redonda de plomo. Se dice que no qued papel accesible en Quito que no fuese convertido en cart u-
cho de fusil: cartas, documentos, cuadernos y libros, an los misales de las iglesias, rindieron tributo pa-
ra este raro destino. Como antiguamente se usaban tinteros solo de plomo en los escritorios, no que-
d, dicen, ninguno sin convertirse en balas. Pero no siendo suficiente este metal de los tinteros, los mu-
chachos quiteos, con el ms vivo entusiasmo por la guerra de los mayores, se dedicaron a fabricar ba-
las de barro endurecido por quintales.
L O S P A T R I O T A S Q U I T E O S I N V E N T A N E L
P R O Y E C T I L C O H E T E , N O V E D A D . . .
A S O M B R O S A D E E S T O S D A S D E L S I G L O X X
L
os quiteos de esos das, no bastndose con fabricar artillera en casa para darle fuego
a Espaa, pues, entre caones re g u l a res, pedre ros y mort e ros, constru y e ron cosa de cua-
renta piezas, todava tuvieron la ocurrencia de inventar un cohete volador modelado en
los fuegos pirotcnicos, provisto con garfios de hierro envenenado que disparase cada hombre como que
fuese una pieza de artillera, pero simplemente con su mano o con un mero artificio porttil. As con-
v i rt i e ron a cada hombre en un can, cosa que en esos das nos deslumbra con el nombre de bazoo-
k a s .
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L u c i a n o A n d r a d e M a r n
De esta manera armados los quiteos, enfre n t a ron de aqu por all en el centro del
pas a los realistas, y siempre vencindoles, pero siempre retirndose por su lastimosa biso-
era en la guerra, les dejaron avanzar a los espaoles hasta Chillogallo a las puertas de Qui-
to. Slo aqu en Quito, los patriotas quiteos fortifican y defienden poderosamente las en-
tradas a la ciudad por Chimbacalle y San Sebastin y por el lado de San Diego; y, sobre la
c u m b re de Panecillo, fortaleza natural, emplazan una dotacin de artillera comandada por
un abogado, un doctor Ortiz, que confiado en lo estratgico y aparentemente inexpugna-
ble de la posicin entrega el manejo de sus caones mayormente a mujeres y muchachos
para que con fuegos de altura les mantengan a distancia a las tropas espaolas del experi-
mentado General Montes. Sin intencin, pareca que con mujeres artilleras quiteas iba a
repetirse la defensa en Espaa de Bailn y Zaragoza con mujeres artilleras espaolas. El
mayor nmero de caones quiteos estaba en manos de los varoniles defensores de Quito,
al pie y contornos del Panecillo.
En su ataque por estas bases del Panecillo, los ejrcitos de Montes fueron tan form i d a b l e m e n-
te rechazados por los peones quiteos que no cabalgaban el Panecillo, que no les dejaron a los atacan-
tes ms recurso que intentar tomarse la cima del cerro y bajarse por all a la ciudad, en caso de lograr-
lo. De este formidable rechazo, especialmente en La Recoleta y San Sebastin, con el arma diablica de
los quiteos, los mismos espaoles exclamaban ante su Jefe, diciendo: Cohetes con garfios envenenados
nos tiran estos monstru o s , y se asombraban sin duda con admiracin, de tan peregrino arm a m e n t o .
P e ro la dotacin artillera mujeril y guambra de la cima del Panecillo, puesta ah ms para ha-
cer bulto y salvas que para matar, con sus disparos todos iban al aire, a parar en la Magdalena, sin ofen-
der a los que rastreramente trepaban el cerro por la parte ms empinada. Y, as toda la masa de ata-
cantes espaoles, fcilmente columbr la cima y desband a los pocos hombres que con multitud de mu-
j e res y muchachos la defendan, y los caones quiteos fueron capturados. Sin embargo, el General
Montes con sus ejrcitos bastante desbaratados, se quedaron montados en el cuerpo del cerro Panecillo
sin atreverse a bajar y tomarse la ciudad. Quiteos y espaoles se vean las caras, vacilantes, del pobla-
do al Panecillo, y del Panecillo al poblado, sin saber qu partido tomar: ambos eran vencedores y am-
bos vencidos. Montes recelaba de descender a una ciudad enfurecida que tena todas sus calles y cada
casa con barricadas, y adems, que desde el pretil de La Merced les tiraban can incesantemente has-
ta obligar a esconder a sus soldados espaoles detrs del cerro, al abrigo de los caonazos. Pero, los
quiteos, sin buenas cabezas dirigentes, no obstante que all estaba el gran Carlos Montfar, de jefe,
h o m b re tambin venido de la guerra napolenica, por falta de buena organizacin, en lugar de pre s i o-
nar en el nimo del enemigo sitindole estrechamente en el Panecillo hasta rendirle fcilmente por el re-
curso de la sed en la altura, en solo 24 horas, se desmoralizaron primero los quiteos y empezaron a
huir en desbande fugitivos los civiles, y en retirada los militares hacia Ibarra, en un viaje penossimo.
El General espaol Montes que pronto advirti este desbande de sus adversarios, y cuando l
mismo ya se mora de sed durante una noche entera en el Panecillo, cay con sus hombres como una
avalancha sobre la ciudad... a beber el agua salvadora de Quito en sus chorros de los conventos y en las
pilas de San Francisco y de la Plaza Grande.
Montes se ri, cuando ya pudo rerse, de la chambonada de los quiteos, de no haberle po-
dido vencer al vencedor de Napolen con una simple estratagema de carcter fisiolgico; y, lo primero
que hizo al ocupar el Palacio de la Ex-Real Audiencia de Quito, ahora en calidad de Comandante Ge-
neral Militar del Reino de Quito, fue decretar honores para sus tropas, concedindoles que llevasen to-
dos los participantes en este triunfo, una escarapela o parche de seda blanca sobre la manga del brazo
i z q u i e rdo, estampado un escudo que deba decir Vencedor de Quito en Panecillo 1812, con dos ca-
ones cruzados en el centro .
Esta es, en breves palabras, la historia del Panecillo heroico de 1812, que lastimosamente no
fue tan lcida como debi serla, sino que forma parte de ese tiempo llamado por nuestros mayores co-
mo el de la Patria Boba, boba porque no supieron los patriotas aprovechar sus propios esfuerzos, y se-
guir siendo boba mientras en lugar de dar a los nios y a los jvenes esta clase de historias del magn-
fico, ejemplar, romntico y heroico pasado de siquiera la pica guerra de los quiteos, contra la Espaa
Imperial, se les sigue dando en cada puerta de calle y por doquier solamente las historietas de vulgare s
p i s t o l e ros texanos y otras criminalidades de los bajos fondos del mundo. Con esto no estamos hacien-
do Patria, ni boba, ni viva.
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EL PANECILLO, FORTIFICACIN ESPA O L A
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D
espus de la batalla de Panecillo del 7 de noviembre de 1812, tan malograda por los
patriotas quiteos, stos se re t i r a ron a hacerse fuertes en Ibarra; pero perseguidos por
el terrible Coronel espaol Juan de Smano, a quien envi desde Quito el General
Montes con una fuerza de cosa de 600 hombres, fueron alcanzados los patriotas en Atuntaqui. Sin em-
b a rgo, la gran hostilidad de los imbabureos contra los espaoles, y un retraso de su parque, le pusie-
ron en aprietos a Smano, quien opt ms bien por proponer una reconciliacin y un tratado de paz a
los patriotas. Firmose este pacto, dicen los historiadores, jurando Smano bajo el cielo, que lo cum-
plira. Se volvi a la paz y a la amistad entre los hijos de una misma madre; y aun caminaron juntos en
franca armona ambos ejrcitos, desde Atuntaqui hasta San Antonio de Ibarr a .
Aqu pidi amistosamente Smano que sus ex-adversarios le dejasen tomar un descanso para
sus tropas. Estos inocentemente accedieron, y ellos pro s i g u i e ron a descansar tambin en Ibarra. Pero
Smano con una perversidad inicua, como nos relata el historiador Pedro Fermn Cevallos, quebrant
su palabra, form trincheras en el pueblo y reabri hostilidades, una vez que se hubo informado de cun
mal armados y de cun bisoos eran los patriotas. Indignados los nuestros, re g re s a ron a atacarlos, y,
despus de un ataque feroz de los quiteos, les tenan casi vencidos a los realistas. El muy ducho Sma-
no se encerr con su artillera dentro del templo del pueblo; abri boquetes para disparar a mansalva
sus caones; confeccion dentro de la iglesia cartuchos para fusil que ya tanto le faltaban, y tambin
us del papel de los misales, dice el historiador, y sus soldados devolvan balazos a los quiteos cantn-
doles: I n s u rgente, all te va la epstola de San Pablo, all va esta antfona. No obstante Smano es-
taba perdido, y esperaba slo la noche para volver con bandera blanca, como en Atuntaqui, a pedir paz
a los quiteos, de temor de que lo reduzcan y rindan por hambre y sed sus sitiadores, cual debieron ha-
c e r, y no lo hicieron los quiteos con Toribio Montes en su fortaleza del Panecillo ganada por ste
a la desesperada y mantenida con temor y estupor. Otra vez, nuestros valientes patriotas quiteos, pe-
ro tan infantilmente dirigidos por jefes inexpertos, ante un simple y hbil rumor corrido de noche, de
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Historietas de Quito: l-
timas Noticias, Quito, 3
de septiembre de 1964.
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que le venan re f u e rzos a Smano, fugaron a hurtadillas a Ibarra, dejando, una vez ms en su guerra, el
triunfo en manos del vencido.
Smano les persigui hasta Ibarra y Ya g u a rcocha, y all les tom prisioneros a casi todos los
jefes patriotas, sealadamente al Coronel Francisco Caldern (padre del entonces nio Abdn Calde-
rn, que haba de comportarse tan heroicamente en la batalla de Pichincha, diez aos despus), y al Co-
ronel francs Gulln, voluntario de nuestra guerra de los quiteos, y, en breves horas, les fusil conjun-
tamente con otros oficiales patriotas.
El Coronel quiteo Carlos Montfar, jefe principal de nuestra guerra, logr fugar a su hacien-
da de Chillo, cerca de Quito. Pero, despus, impert rrito y tenaz, se uni a los patriotas de Nueva Gra-
nada, y, al cabo de muchas peripecias, en conexin con el ilustre payans Caldas, cay tambin prisio-
n e ro de los realistas y fue fusilado en Buga, como asimismo Caldas.
De esta manera tan desventurada lleg a su fin nuestra guerra quitea por la independencia;
con lo cual el veterano General espaol Toribio Montes pudo dar tambin por terminada su campaa
militar para lo que l llamaba la pacificacin de Quito.
C O N S T R U Y E N F O R T I F I C A C I O N E S R E A L E S
E N Q U I T O
C
on las experiencias recogidas en esta guerra, y con el ojo avisador de alta capacidad y
habilidad militar, Montes comenz a trazarse un plan bien meditado para lo ulterior,
de un sistema de Fortificaciones Reales de Quito, observando como los patriotas de
Venezuela y de Nueva Granada estaban tambin ya alzados en armas y poda volver a encenderse la
g u e rra en Quito por parte de los oprimidos quiteos.
E n t re tanto que se careca de un competente ingeniero militar que se encargase de estas cons-
t rucciones, se tomaron las debidas seguridades; pero ocurri que en 1815 el jefe realista aprovech de
la notable habilidad de don Pedro de Cebrin, Teniente de Ingenieros del Regimiento Real de Lima, que
a la sazn guareca nuestra capital en ese tiempo, y puso bajo su direccin todas las obras pro y e c t a d a s .
Esta serie de obras, consistan de lo siguiente: un fortn artillado y amplio cuartel en la cima
del Panecillo; un almacn de plvora, municiones y ms armamentos, anexo, en la base del propio Pa-
necillo; reparacin y re f o rmacin del cuartel, y calabozos, inclusive, que ocupaba el Regimiento Real de
Lima (actual calle Espejo), frente al Palacio del Presidente de la Real Audiencia; reparacin y re f o rm a-
cin como cuartel de caballera de una parte del edificio de los jesuitas expatriados, que ya serva des-
de antes de 1810 de alojamiento a los Dragones y que desde 1810 sirvi tambin para alojar a las tro-
pas de Santa Fe (parte del ex-colegio jesutico moderno de San Gabriel)
169
; reparacin de los calabozos
de la Crcel de Corte, (actual esquina de la Radio Intern a c i o n a l )
170
; construccin de una garita militar
de avanzada, junto al ro Machngara (actual El Sena)
171
; construccin de otro depsito de plvora o
polvorn en el Ejido de Iaquito (actual hospital Eugenio Espejo); y finalmente, reparacin del Palacio
de la Presidencia, que estaba en muy malas condiciones despus de su segunda re c o n s t ruccin, que tu-
vo lugar el ao de 1747; pues su primera construccin e inauguracin tuvo lugar desde 1600 a 1612.
E L F O R T N Y C U A R T E L D E L A
C I M A D E L P A N E C I L L O
E
l General Montes, con la experiencia singular que adquiri en su captura de la cima del
Panecillo, tan mal aprovechada por los combatientes quiteos en 1812, que no supie-
ron sitiarle en el cerro y rendirle por la sed, y por la gran facilidad que tuvo el mismo
Montes de apoderarse de la artillera de los quiteos con slo la acometida de los fusileros realistas, hi-
zo construir all arriba del Panecillo principalmente un cuartel para alojar buen nmero de infantes has-
ta de 200 hombres, al mismo tiempo que los art i l l e ros operasen con una dotacin de 17 caones ya de
buen calibre con balas de hierro .
Sabiamente, el Cuartel en forma de amplios galpones o barracas de pilastras de cal y ladrillo,
172
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
1 6 9
El colegio San Gabriel
abandon estos edificios al
final de la dcada de 1950,
para trasladarse a sus nue-
vos locales en la Av. Amri-
ca y Mariana de Jess, al
n o rte de la ciudad. Ms tar-
de los jesuitas instalaron ah
el colegio San Luis Gonza-
ga, mudado en el ao 2001
al mismo local del San Ga-
briel. Se ha planteado con-
v e rtir estos histricos loca-
les en un centro cultural.
1 7 0
La esquina sur de la in-
terseccin de las calles Be-
nalczar y Chile.
1 7 1
El Sena fue una popular
piscina pblica al pie del Pa-
necillo, sobre el puente del
Machngara, hoy abando-
n a d a .
tena unos extensos techos de los cuales se recogan todas las aguas lluvias por medio de canales de ho-
jalata, aguas que eran llevadas asimismo por canales metlicas a almacenarse en una gran cisterna, o
cubo que ellos decan (la olla que ahora dicen), en forma de un enorme cntaro empotrado en el
suelo a un nivel inferior, y construido de cal y ladrillos. Con esta providencia esencialsima, las tro p a s
del fortn quedaban a salvo de que se les pueda rendir por la sed con slo sitiarles o bloquearles en el
c e rro. Esta cisterna de la buena previsin de Montes, es la que hasta hoy existe junto a la cima del Pa-
necillo, y a la que el vulgo de hoy le imaginaba ignorantemente como obra misteriosa de los incas.
Es desde este Fortn espaol, construido entre 1815 y 1816, de donde los ejrcitos reales de
Aymerich hicieron mucho fuego de artillera contra las tropas libertadoras del General Sucre durante la
batalla de Pichincha, montaa que queda a tiro de can del Panecillo. El propio General Sucre, en su
p a rte de batalla, dice textualmente, mucho nos molestaron los fuegos de can que nos hacan los es -
paoles desde la cima del Panecillo.
Este nombre de fortn es el que tradicionalmente se ha transmitido hasta los modernos tiem-
pos republicanos, bajndolo sin razn a un sitio del camino del Panecillo anexo a la casa del can me-
ridiano, donde los soldados de Veintimilla, de Alfaro, etc., disparaban sus salvas aniversarias o inaugu-
rales poniendo en sus programas el anunci de salva mayor de artillera en el fortn de Panecillo, que
nunca existi all, sino en la cumbre del cerro .
Fue, pues, en ese cuartel y fortn de la cima del Panecillo principalmente, donde los comisio-
nados del General Sucre, al da siguiente de la batalla de Pichincha, re c i b i e ron de los vencidos espao-
les casi todo el armamento, banderines de guerra, fornituras, tambores, etc. de que dispusieron para di-
cha batalla. Pero los oficiales espaoles tuvieron la muy honrosa gallarda de no entregar la gran ban-
dera nacional de Espaa, que estuvo izada en lo alto del Panecillo hasta el momento de firmarse la ca-
pitulacin; pues, una vez firmada, la arr i a ron con honores, la doblaron, la empacaron en una caja de
madera, y, as, honrosamente se la llevaron consigo a Espaa. Una bella leccin la de nuestros pro g e-
n i t o re s .
A L M A C N D E P L V O R A Y M U N I C I O N E S
D E L A B A S E D E L P A N E C I L L O
E
n la base occidental del Panecillo y frente al antiguo con-
vento de San Diego de recoleccin de los franciscanos,
Montes hizo adems levantar al mismo tiempo que el
c u a rtel y fortn de la cima del Panecillo, un bien construido y seguro alma-
cn para plvora, municiones y armamentos, en aquel sitio que, entonces,
en caso de una explosin, no pudiese causar mayores daos al poblado de
la ciudad. A estas construcciones inferiores del Panecillo, con caseta ane-
xa para soldados guardianes y rodeadas de fuertes muros, siempre se las
ha conocido, por brevedad, en el ltimo siglo con el simple nombre de La
Plvora, no El Polvorn, y haban permanecido olvidadas y casi aban-
donadas hasta que no hace mucho el Municipio, demolindolas en part e ,
las ha adecuado y adecentado como un sitio de inters histrico
172
. Efec-
tivamente, solo este edificio y el convento de San Diego, de todos esos lu-
g a res ahora invadidos por el poblado de la ciudad, son los nicos testigos,
d i remos, que vieron la batalla de Pichincha, porque hasta el cementerio de
San Diego no exista, pues, fue fundado casi cuarenta aos despus de la
batalla.
173
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
1 7 2
Esta reparacin se re a l i-
z en 1954 en la alcalda de
Rafael Len Larrea, una vez
que el gobierno nacional las
cedi a la Municipalidad de
Quito. En el ao 1996 el
FONSAL realiz una nueva
i n t e rvencin entre g n d o l a s
para sede de la liga deport i-
va barr i a l .
134
174
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
135
LA VERDAD HISTRICA SOBRE LA OLLA
DEL PA N E C I L L O
1 7 3
En estos das en que se est organizando un festival juvenil para exaltar nuestra nacionalidad,
cosa que tendr lugar el da de maana, es adecuado hacer una historia verdica, documental,
s o b re el origen y propsito de la llamada olla del Panecillo, porque esta construccin es pre -
cisamente un curioso vestigio de las fortificaciones que form a ron en Quito las tropas espao -
las para enfrentar a los patriotas quiteos que se levantaron en guerra contra Espaa a raz de
la matanza de nuestros prceres el 2 de agosto de 1810, un ao despus de que stos pro c l a -
m a ron la independencia el 10 de agosto de 1809 para darnos patria propia, la nacionalidad
que constituimos.
S
o b re aquella olla se ha venido diciendo, por boca y por escrito, un sinnmero de ine-
xactitudes y suposiciones, creyndola a pie juntillas que es obra de los incas y que all hay
e n t e rrados famosos tesoros prontos a descubrirse. Todo esto es inexacto; tal olla es de
p u ro origen y carcter espaol, construida en los ltimos tiempos de la dominacin colonial de Espaa
en nuestro pas, como vamos a verlo.
Segn hemos dicho, cuando los patriotas quiteos se levantaron en armas contra los espao-
les para vengar la masacre de 1810 y para expulsar el dominio en nuestra tierra, pelearon heroica y bi-
z a rramente contra todo el podero de los ejrcitos espaoles durante dos aos seguidos en diversos cam-
pos de batalla, casi siempre venciendo a sus enemigos. Uno de los combates ms importantes de esta
g u e rra, tuvo lugar en el Panecillo y sus alre d e d o res el 7 de noviembre de 1812. Los quiteos estaban
posesionados del cerro y del barrio de San Sebastin y de la entrada de San Diego para defenderse de
un ejrcito espaol que vena por el sur a las rdenes del habilsimo General espaol, Toribio Montes,
175
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
1 7 3
Historietas de Quito:
ltimas Noticias, Quito,
30 de mayo de 1964. Pg.
1 6 .
136
de los vencedores de Napolen en Espaa. Los quiteos eran muy bisoos para la guerra frente a ve-
teranos de Europa, y fueron fcilmente desalojados del Panecillo aunque lo tenan artillados con sus pe-
queos caones, pero inoperantes en el ngulo muerto del cerro ante la acometida rasante de los fusile-
ros espaoles. El General Montes, tom pues, el Panecillo, ms no se atrevi a descender para ocupar
la ciudad. Los quiteos se contentaron con caonear todo el da a la cima del cerro donde estaban pa-
ralizados sus enemigos, en lugar de rodearlos y sitiarlos durante unas 48 horas y rendirlos por la sed.
Ms bien optaron los quiteos por retirarse hacia Ibarra para hacerse fuertes all, hasta donde luego les
p e r s i g u i e ron los espaoles, alcanzndolos en San Antonio de Ibarra, lugar en que les desbarataron a
n u e s t ros patriotas y all fusilaron a uno de sus mejores jefes, el Coronel Francisco Caldern, padre de
Abdn Caldern.
L A P A C I F I C A C I N D E Q U I T O
A
s term i n a ron los espaoles la campaa que ellos llamaron de la pacificacin de Qui-
to, y temerosos stos de que vuelva a encenderse la guerra por parte de los oprimi-
dos quiteos en combinacin con la guerra de Bolvar que ya haba estallado en Ve-
nezuela y Cundinamarca, empre n d i e ron el ao de 1815 en una serie de obras de fortificacin y de se-
guridades en la ciudad de Quito.
El General espaol Montes, con la experiencia que adquiri en su captura de la cima del Pa-
necillo, tan mal aprovechada por los combatientes quiteos en 1812 que no le supieron rendir por el es-
tratagema de la sed, hizo construir all arriba del Panecillo un muy bien dispuesto cuartel capaz de alo-
jar permanentemente hasta 500 soldados, y lo artill con una fuerte batera de 14 caones, ahora si de
g rueso calibre, convirtiendo a la cima del cerro en una gran fortaleza; pero, todo ello, a base de una se-
gura provisin de agua a fin de evitar el peligro de la sed a las tropas. Hizo, pues construir primero un
camino en espiral de poca gradiente, desde la base hasta la cima del Panecillo para transportar fcilmen-
te los materiales de construccin y los caones.
En la base levant un buen edifico (que hasta ahora existe) para guardar la plvora, municio-
nes y dems armamento; y, sabiamente comenz a construir en la cima un cuartel en forma de amplios
galpones de pilastras de cal y ladrillo que tenan extensos techos, de los cuales deban recogerse las aguas
lluvias por medio de canales de hojalata, aguas que eran conducidas, asimismo, por canales metlicos a
almacenar en una gran cisterna, o cubo que ellos decan, en forma de un enorme cntaro empotrado
p rofundamente en el suelo y construido de cal y ladrillo. Adems, sta bien concebida cisterna, cubo u
olla, se hallaba protegida contra todo riesgo de suciedad o envenenamiento, por un cuarto de slidos
m u ros que le rodeaban y con slo una bien segura puerta de acceso. Con esta providencia esencialsi-
ma, las tropas del fortn, que as lo llamaban, quedaban a salvo de que se les pueda rendir por la sed
con solo sitiarles y bloquearles el cerro .
L O D E M S E S F B U L A
E
sta cisterna de la buena previsin del General Montes, es la que hasta hoy existe junto
a la cima del Panecillo, y a la que el vulgo de estos tiempos ya tan extraos a nuestra
historia heroica de la independencia, le imagina y le fabuliza como obra de los incas.
Y, esta fortaleza del Panecillo, era obra militar completa, Montes la hizo rodear de una gran
fosa, seca por cierto, pero que no tena ms entrada que por una grande y magnfica portada y torre con
cpula de ladrillo vidriado, con un escudo de Espaa y con un puente levadizo de madera como los de
la Edad Media. De aqu es de donde el 24 de mayo de 1822, los espaoles caonearon incesantemen-
te a las tropas libertadoras durante la batalla de Pichincha, y de lo cual hace re f e rencia el General Sucre
diciendo: La artillera espaola del Panecillo nos molest mucho durante la batalla
De todas estas construcciones del alto fortn del Panecillo ya nada queda excepto el curioso e
intrigante cubo u olla. Despus de la batalla de Pichincha, en esta fortaleza se re f u g i a ron los re s-
tos del derrotado ejrcito espaol, y aqu capitularon y arr i a ron su ltima bandera espaola que flame
en Quito por 300 aos.
Los quiteos, de seguida desmantelaron y destru y e ron con saa la fortaleza llevndose para si
los materiales. Hasta por el ao de 1860, todava vieron nuestros padres algunos muros y escombro s
176
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
del fortn, y en 1903 nosotros mismos alcanzamos a ver ltimas pilastras del cuartel, cuando la cima del
Panecillo fue ocupada por los campamentos de los segundos Geodsicos Franceses. El fortn se cons-
t ruy pues, en los aos de 1815 y 1816 y fue obra de don Jos de Cebrin, Teniente de Ingenieros del
Regimiento Real de Lima, que a la sazn guarneca a Quito.
D O C U M E N T O S
El que escribe estas Historietas de Quito, posee recibos y planillas autnticas de dichas cons-
t rucciones, y, como muestra, aqu va la copia de cinco de stas que dicen:
N ro. 1. Quito, y Novme. 25 de 1815. Recib del Sobreste. de Rl. Hcda. diez y ocho pe -
sos seis rs. Impte. de la echura de soldar y canalizar doscientas y quatro ojas de lata, dos por uno, y me -
dio rs. con destino de conducir las aguas de las lluvias al cubo del Panecillo. Y pa. constancia doy este
recibo en dicho da mes y ao. A ruego de D. Juan Ros y como Ttgo. (f) Pedro Mart n e z .
N ro. 2. Quito, y octubre 6 de 1815. Recib del Sobreste. de Rl. Hacda. catorce pesos
impte. de siete fanegas de cal prieta qe. le he vendido a dos pesos fanega pa. la obra del cubo del Pane -
cillo. Y pr. qe. conste doy este. (f) Justo Mart n e z .
N ro. 3. Quito, y octubre 12 de 1815. Recib del Sobreste. de Rl. Hacda. seis pesos y seis
reales impte. de trescientos ochenta y seis ladrillos media marca, que le he vendido a catorce reales el
ciento pa. la obra del cubo del Panecillo. Y pa. que conste doy este. A ruego de Calisto Sisneros, y co -
mo Tgo. (f) Mariano Faxard o .
N ro. 4. Quito, y octubre 20 de 1815. Recib del Sobreste. de Rl. Hacda. seis pesos dos
rls. impte. de quinientos adobes pa. las paredes de la pieza del cubo del Panecillo, a dos pesos el ciento.
Y pa. qe. conste doy este. (f) Mariano Rodrguez.
N ro. 5. Panecillo, y Febro. tres de 1816. Recib del Sobreste. de Rl. Hacda. ocho fane -
gas de cal prieta y una media de la blanca para el remate de la obra del cao, y la media de blanca pa.
el blanqueamiento de la torre. Y pa. qe. conste doy este. (f) Manl. de la Saua.
Esta es, pues, la pura verdad sobre la ahora misteriosa olla del Panecillo, y los que todava
c rean hallar misterio en el para que de la portezuela lateral clausurada de dicha olla, deben saber que
ello se dispuso para entrar a armar y desamar el andamio de molde interior de madera de esa tan bien
diseada y finsima estructura de albailera, que nada tiene que ver con los incas
174
.
177
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
1 7 4
Investigaciones histri-
cas recientes, an no publi-
cadas por la licenciada Ma-
ra Antonieta Vsquez, con-
tribuyen a aclarar la histo-
ria de las fortificaciones re a-
les de Quito y la activa par-
ticipacin en ellas, desde el
ao 1813, de los ingeniero s
m i l i t a res Miguel Mara de
A t e roy Martn de Pietri.
137
178
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
138
LA DISECCION DE LA OLLA DEL PA N E C I L L O
1 7 5
En la tercera seccin suplementaria de EL COMERCIO del ltimo domingo 1 de agos -
to apare c i La Olla del Panecillo: su forma real y su verdica historia escrito por el seor
G u i l l e rmo Segarra Iiguez, persona que, por sus apellidos, probablemente es nativa de
Cuenca; en cuyo artculo o ms bien estudio, el autor empieza por descifrar primero el nom -
b re real de quien respalda al pseudnimo de QUITENSE, y tratndolo con amabilidad, que
mucho agradecemos, como acucioso investigador cuya columna es leda con inters por
quienes nos preocupamos del pasado de nuestra querida capital, pero, en cierto modo que -
jndose de que nos hayamos quedado cortos en transmitir la verd a d respecto a la fbrica
del Panecillo, arbitrariamente llamada Olla
E
n el curso de su largo estudio, el seor Segarra Iiguez, con frecuencia nos vuelve a men-
c i o n a r, infortunadamente, en partes, hacindonos decir cosas que no hemos dicho en
n u e s t ros pblicos escritos; en otra parte como desconociendo nuestra nativa y vieja qui-
teidad para no conocer nosotros esa antigua olla; en otra parte poniendo en duda la veracidad de
n u e s t ros escritos, no obstante que reconoce que el serio y bien fundado QUITENSE afirma con aplo -
mo, aunque sin descubrir el tesoro de sus fuentes, que Montes hizo rodear la fortaleza del Panecillo de
una gran fosa; y, al fin, nos insta el seor Segarra Iiguez a la publicacin del singular documento que
documenta nuestra descripcin, peru rgindonos con el ultimtum de la frase de que c a rtas cantan
Por tratarse de un asunto de inters histrico pblico y nacional, y slo para dejarlo comple-
tamente dilucidado, si acaso cabe ya, en esta historia, y no prehistoria, de la ahora llamada Olla del
Panecillo, se nos permitir que aqu discutamos una cosa un tanto personal.
L O V E R D A D E R O F R E N T E A L O
V E R D I C O
S
e queja el seor Segarra Iiguez de que nos hayamos que -
dado cortos en transmitir la verd a d respecto a la Olla del
Panecillo. La razn es obvia: la ndole simplemente perio-
dstica de nuestras sucesivas pequeas Historietas (con redundancia) es
la de ser breves y evitar en lo posible las citas y transcripciones documenta-
les. Tal queja, tomndola favorablemente, equivale a decir que apenas he-
mos dado la verdad a medias; desfavorablemente, hasta que hemos falsea-
do la verdad. No de otra manera puede entenderse el ttulo que ha puesto
a su estudio el seor Segarra Iiguez de La Olla del Panecillo: su form a
real y su verdica historia; pues, nuestra Historieta publicada en la edi-
cin del sbado 30 de mayo de 1964, de ltimas Noticias, llevaba el t-
tulo de La verdad histrica sobre la Olla del Panecillo
176
Quedamos as,
entonces, frente a dos proposiciones una anterior y la otra, en el fondo igua-
les, pero que el seor Segarra Iiguez tiende a re f o rzar la suya posterior, con
d e s m e d ro de la nuestra anterior; y, si no se entendiera de este modo, una de
las dos tiene que estar en lo falso: Cul de ellas es la verdadera, y cul la
no verdadera? Eso lo dir el tribunal del pblico que nos ha ledo y que nos
conoce o que empieza a conocernos moralmente a los que estamos escri-
biendo sobre este asunto.
179
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
1 7 5
Historietas de Quito:
ltimas Noticias, Quito,
7 de agosto de 1965. Pg.
1 0 .
1 7 6
Publicada en esta obra
en la pgina 1 7 5.
139
L A C U N A Y V E R S A C I N
E
l seor Segarra Iiguez, desconocido en Quito y sin duda nacido y criado a orillas del
Tomebamba, no sabe que Quitense para usar con toda propiedad y dignidad este pseu-
dnimo, tuvo su cuna en el barrio de la Cruz de Piedra de Quito, exactamente al pie
del Panecillo, cuyo hermoso decorado le sorprendi a poco de que abri sus ojos, y que desde la edad
de cinco aos empez a subir a esa colina, como jugadero de dentro de casa, hasta su avanzada juven-
tud, infinidad de veces, ya peleando a la guerra de guambras, de que es entre la quiteidad su elogiado
c ronista, ya cabalgando a porfa en la Olla que sus mayores le explicaban que era una ruina re s t a n-
te del antiguo fortn espaol, como lo eran tambin las derruidas columnas que all existieron hasta
1906, no tiene razn de saber esto, repetimos, el seor Segarra Iiguez, cuando dice en su escrito lo si-
guiente: Nada tiene de olla la construccin en re f e rencia: y QUITENSE demuestra no haberla visto si -
no de lejos, cuando afirma enfticamente que es en forma de un enorme cntaro empotrado pro f u n -
damente en el suelo y construido de cal y ladrillo
Lo que de seguro quiso decir aqu el seor Segarra Iiguez, es que Quitense no vio, ni quiso
ver ni de lejos, la diseccin que porfiadamente le hicieron hasta el ltimo basamento de esa Olla las
personas traviesas, que tambin hasta formando una compaa excavadora de los supuestos tesoros de
Atahualpa, cre y e ron ingenuamente a pie juntillas que esa construccin era obra de los incas, y que an
juraban que los ladrillos (espaoles) eran artefacto incsico jams sospechado antes por los arq u e l o-
gos cientficos y profesionales. Quitense, slo ahora, a la vejez ha visto de cerca el diagrama obtenido
de la diseccin de la Olla que el seor Segarra Iiguez, quin sabe si como socio de dicha engaada
compaa excavadora, ha posedo y exhibido ahora en El Comercio, diseccin fabulosa que, al fin de
fines, les ha persuadido a los ilusos lo que este Quitense les ha venido diciendo, cierto que con todo aplo-
mo y tenacidad, que aquella construccin no es obra de los incas sino de los espaoles de los aos de
1815 o 1816. Y, todava le porfiaban al principio a Quitense, diciendo que si bien la boca de la Olla
poda ser obra de los espaoles, stos se haban aprovechado de un secreto templo incsico subyacente,
como cimientos.
C O N F U S I N S O B R E D E T A L L E S
D E L F O R T N Y C U A R T E L
E
n el innecesario empeo de quere rnos arrancar ms nutrida documentacin sobre el for-
tn y cuartel del Panecillo, el seor Segarra Iiguez insina como que no entendemos
bien lo que es fosa, foso, olla, cntaro, cisterna, cuando nosotros hemos usado de estos
t rminos en nuestros escritos con la propiedad debida, como puede verificarlo volvindonos a leer y
abriendo un buen diccionario castellano. Hemos dicho que olla la llama ahora el vulgo a lo que los
espaoles en los documentos de la construccin le denominan cubo, pero, nosotros, por nuestra cues-
ta siempre la llamamos castizamente cistern a
Y, en tratndose de esto y de lo que tenemos aseverado que las obras fueron dirigidas por el
oficial ingeniero don Jos Cebrin, el seor Segarra Iiguez, dice: La afirmacin de Quitense me pare -
ce a m, debera traer en su abono la vertebracin de documentos; ms, lamentablemente, las pru e b a s
p resentadas en el referido artculo de ltimas Noticias, no llenan el cometido
En cuanto al nmero de soldados del cuartel del fortn, nos hace decir que hemos fijado el n-
m e ro de 500, mientras el seor Segarra Iiguez dice que, segn sus cuentas, el Panecillo estaba guard a-
do por slo 65 nmeros de tropa. Lo que nosotros dijimos literalmente, no era que all perm a n e c a n
500 soldados sino: El General Montes hizo construir all arriba del Panecillo un muy bien dispuesto
c u a rtel capaz de alojar permanentemente unos 500 hombre s
Una cosa es, pues, indicar la capacidad y otra hablar de la estancia continua de estos hom-
b res, que no hemos dicho. No obstante, esta capacidad por nosotros precisada, prueba abru m a d o-
ramente la enorme capacidad y solidez tambin del depsito de agua de esa llamada Olla, Cubo
o verdadera cisterna militar que tanto les ha revuelto el seso a los excavadore s .
Y, por aadidura, el mismo seor Segarra Iiguez, se encarga de contradecirse rectificando en
cambio, nuestros asertos. Dice que tambin (cosa que no hemos dicho nosotros) se construy all en el
180
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
f o rtn y cuartel una capilla con altar por comunicacin al Obispo para que los soldados cumplan
con el precepto de or misa. Para un nmero ordinario de slo 65 soldados, parece dems la pro v i-
sin de una capilla; para unos 500 soldados s estara justificada la construccin de capilla. Pero, el he-
cho real es que nunca se la construy como cree el seor Segarra Iiguez que quizs apenas ha conoci-
do los documentos del proyecto. Nosotros hemos tenido en nuestras manos los documentos de la eje-
cucin de esas obras. Eso es todo.
E L S E C R E T O D E U N O S F A M O S O S
D O C U M E N T O S R O B A D O S
L
a peor tortura del seor Segarra Iiguez radica en saber dnde nos hemos documenta-
do sobre aquello ciertsimo de que este fortn del Panecillo tuvo una bien elaborada por-
tada con bomba o cpula de ladrillos vidriados, con gran escudo de armas de Espa-
a, puente levadizo sobre el foso, etc., que miraba al sur, a la entrada del camino que suba a la cima
del Panecillo. En caso de que no soltemos la prenda, como que insina el seor Segarra Iiguez que no-
s o t ros estamos contando una historieta apcrifa. No hay tal, tranquilcese el que as sospecha de nues-
tra seriedad y hombra de bien demasiadamente probada y reconocida, como un Quitense que quiere
hacer honra a su nombre y a su ciudad. Pedirnos que revelemos la fuente, sin que haya primero la de-
bida re c i p rocidad en re v e l a rnos en qu archivo estn los documentos que en fragmentos re p roduce el
solicitante, es demasiado pedir.
P e ro, si quiere saber por lo menos un hilo de un ovillo que Quitense estara de muy buena ga-
na dispuesto a revelarlo a una entidad legtimamente constituida, seria y respetable, declarando cmo
este mismo Quitense logr salvar milagrosamente casi del borde de una quebrada de un camin de ba-
sura un formidable cargamento de los ms valiosos documentos antiguos nacionales robados el ao de
1915 de la Biblioteca Nacional, y que por casi 40 aos haban estado escondidos en una bodega ocul-
ta de una persona ya fallecida y de bienes liquidados, ese es el secreto. Lastimosamente millares de do-
cumentos haban estado ya podridos; pero, lo ms salvable y re c o n s t ruido con paciencia benedictina en
aos, por el suscrito, todo eso est ahora guardado en el ms honorable y seguro archivo del pas.
Probablemente, el seor Segarra Iiguez es an muy joven, no lo conocemos; cuando madure
ms y sea hombre de paciencia, y no de impaciencia, sin duda que ir a dar con los documentos que
ahora a nosotros nos urge, y que no son apcrifos.
181
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
140
EL PANECILLO DE LOS GUAMBRAS
1 7 7
E
n historieta anterior, relativa al aspecto csmico del Panecillo
178
, nos referimos al nom-
b re aborigen prehistrico de Yavirac, pronunciado ahora as, para este bello cerr i t o
quiteo, y a su ms probable etimologa. Pero al llegar los conquistadores espaoles a
Quito, le empezaron a llamar al principio en su propia lengua el cerro gordo, nombre que dur po-
co, segn se ve en los ms antiguos documentos espaoles. Despus le llamaron Panecillo, que es el
que se ha perpetuado hasta hoy.
Por supuesto, debe saberse que este nombre Panecillo no es por semejar su forma a la de
un pequeo pan de trigo, sino a la de los llamados panes de azcar de esos tiempos antiguos euro-
peos en que se fabricaba el azcar haciendo cristalizar el jugo de caa en unos moldes a manera de em-
budos, de donde salan finalmente el producto como una masa slida que, luego asentada por su base,
tena una forma cnica perfecta, que simulaba uno de nuestros cerros volcnicos. Por esta razn es que
a muchos de los cerros de este diseo, slo que truncados, de las cordilleras americanas, los espaoles
les fueron dando por doquier el nombre de Pan de Azcar, nombres que en muchos casos, hasta hoy
p e r s i s t e n .
Sea como fuese, este nombre espaol de Panecillo es una denominacin diminutiva, simpti-
ca que apela muy bien al aspecto de juguete geolgico y al uso que, como tal juguete, mejor dicho co-
mo jugadero pblico, le dieron siempre los chiquillos de la ciudad, que en lenguaje de jerga quitea
llamamos guambras.
El Panecillo es para los chiquillos solan decir sentenciosamente nuestras pulcras abuelitas
quiteas; pero, de pronto, la cocinera como reclamando sus derechos, les correga dicindolas: q u e
chiquillos, nia, el Panecillo es para los guambras! Y, afectivamente, el Panecillo hizo en todos los vie-
jos tiempos ya pasados el papel de lo que hoy conocemos de parque infantil de los quiteos del sur,
p e ro de modo ms promiscuo porque all concurran para sus entrenamientos tanto los nios todava
mocosos de bata larga o prvulos que diran nuestros maestros; los adolescentes ms creciditos y los
muchachos en transicin de mocitos. Los quiteos del norte disponan para su parque infantil de la ex-
planada de El Ejido; los del este iban al Itchimba, y los del oeste a la loma de San Juan y a El Placer y
a la Chorrera del Pichincha, porque el guambra quiteo ha sido por naturaleza cerre ro y quebradero ,
como los de La Loma y San Marcos al Censo y al Machngara, en este ltimo caso. Pero, por ms que
la antigua guambrera quitea haya tenido a la mano de su barrio respectivo sus propios re t o z a d e ros o
campos baldos de re c reo en plena libertad, todo guambra quiteo tena como cosa sacramental de su
vida el haber trepado y jugado alguna vez siquiera en el Panecillo, aunque no haya conocido acaso las
dems lomas y lugares de los otros barrios. El Panecillo ha tenido siempre su propia soberana tanto en
el paisaje quiteo como en el humano atractivo y pre f e rencia para la inquieta guambrera de la ciudad.
El imponderable atractivo que tena el Panecillo entre la niez y la juventud de entonces, slo
podr medirse por la falta que en tales tiempos haba de contar como ahora de tantos estadios y cam-
pos deportivos que el mundo moderno ha tenido que dotar a la ciudad a fin de dar soltura y relajo a la
inquietud y actividad tan naturales de las tiernas y juveniles edades del hombre, que antes estaban cru e l-
mente comprimidas por el espritu conventual y cultivador de la senectud, que caracteriz a los bien idos
siglos pasados. Los muchachos de ese tiempo, deprimidos por la rigidez extrema de hogares y de escue-
las sin ms horizonte que el mstico, queran re t o z a r, retozaban principalmente en su Panecillo.
En aquellos tiempos el Panecillo era un cerrito de campo raso, limpio, alegre, tranquilo. Te-
na su vegetacin natural, silvestre, intocada, hasta su flora propia: arriba csped; a los flancos, chapa-
rro hermoso. No haba ninguna quebrada ni barranco que ofreciesen peligro para la muchachada, ex-
cepto el comer shanshi que les haca volar, y a veces a la otra vida. Todava no haba invadido el ki-
kuyo vegetal ni el kikuyo humano. Era tierra sana y buena la del Panecillo.
182
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
1 7 8
Historietas de Quito:
ltimas Noticias, Quito,
12 de septiembre de 1964.
Pg. 10.
1 7 8
Pgina 1 6 2 de esta
o b r a .
En pocas de vacaciones el Panecillo ofreca una vista encantadora: el cerro literalmente se mo-
va visto de lejos con las millaradas de muchachitos de toda edad que acudan a soltar cometas de infi-
nidad de colores que se cernan como moscas sobre el perfil del cerro. Ninguna de las otras colinas de
Quito ofreca condiciones tan ptimas para este entretenimiento, que el Panecillo. Su cumbre siempre
bien batida por el viento: sus flancos libres por todos los lados para el vuelo de las cometas; y la pre c i o-
sa expansin de su panorama que permita entrar en diestras competencias para ver quin poda elevar
ms alto y ms lejos sus cometas.
Aqu, en estos eventos, era lo que solan contar como leyenda nuestros mayores al decir que
hubo un tiempo en que hasta los guambras camisones suban al Penecillo a soltar cometas. El hecho
era, que en la antigedad, los pobres muchachos hasta de edad avanzadita no usaban ni calzones, ni
peor pantalones como los actuales, y slo estaban cubiertos con unos camisones toscos y largos que les
llegaba a las pantorrillas. As los paps pobres no tenan mucho que remendar calzones: el pellejo vivo
sufra entonces todo el estropeo de la travesura infantil. De este modo se curta la vida de entonces, que
no era tan abastecida como la actual.
El otro tiempo en que el Panecillo se volva una fantasa de movimientos y de voceros de mu-
chachos era cuando empezaban las famosas guerra de guambras en Quito Quin y cmo pro v o c a-
ban aquellas guerras? nadie lo sabe. Sin embargo, las mujeres quiteas solan decir siempre: Ya estn
los guambras en guerra; ya va a haber re v o l u c i n . Empezaba, pues por all en un barrio ms belico-
so, generalmente el de San Roque o el de San Juan, con los primeros silbos de ataque y pro v o c a c i n .
La silbatina con una celeridad de trueno se propagaba de un barrio al otro, ensordeciendo el mbito de
la ciudad, y la guambrera quitea empezaba a brotar como hormigas de todas las casas, a llenar calles
y plazas portando consigo banderines de guerra al uso antiguo en cada compaa, tambores, bolsas con
piedras, huaracas, pitos, espadas y rifles de palo y hasta caoncitos de casquillos usados. A poco, ya se
vea en las alturas de San Juan, El Placer, La Chilena y la Cantera de San Roque, inmensos y vistosos
e j rcitos de guambras que hacan flamear centenares de banderines tricolores. La gritera y la silbatina
a t ronaban el espacio. Generalmente las primeras batallas se daban entre los bravos sanroqueos y los
de La Chilena, San Juan y El Cebollar. Luego se unan vencedores y vencidos, y as aliados empre n d a n
183
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
141
en la temible toma del Panecillo, donde estaban los barrios de La Cruz de Piedra, San Sebastin y la Re-
coleta atrincherados en la mayor fortaleza de la ciudad. Entonces el Panecillo volva a parecer que se
mova con el horm i g u e ro de guambras, miles y miles congregados all para la batalla decisiva lanzando
gritos y silbos que se oan en todo el pequeo Quito de entonces. Las batallas duraban uno, dos y has-
ta tres das, y slo la derrota de uno de los bandos pona fin a este furor blico, que tambin term i n a b a
con tremendas cuerizas de los padres de familia de los guambras en las casas re s p e c t i v a s .
Cul fue el primer origen de estas guerras de guambras de Quito?
Conversando el que esto escribe, cuando nio con un viejecito Santiago, gran fundidor de
b ronce, que haba fundido en 1888, una de las campanas de San Francisco, cadas con el remate de la
t o rre en el terremoto de 1868, le preguntamos un da del ao de 1899, si l tambin haba peleado en
su niez a la guerra de guambras, nos contest con el habla quitea: F, cuando yo nac [tal vez 1824]
ya saban pelear los guambras a la guerra, y decan que as pelearon los barrios de Quito en 1812 en
Panecillo contra el General Montes, espaol, y despus ya vinieron tambin la batalla de Pichincha con
el General Sucre .
Bien curioso y verosmil es aquello que nos explic al viejecito Santiago, de que en las guerr a s
de la independencia es donde y cuando apre n d i e ron los muchachos de Quito a pelear estas guerras de
guambras, repitiendo por la fuerza consciente de la tradicin, ao tras ao, los acontecimientos dra-
mticos de su historia nacional.
184
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C E M E N T E R I O S
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142
EL PRIMER CEMENTERIO DE LA CIUDAD
1 7 9
L
a fundacin formal de los pueblos de los vivos, sean estos aldeas, villas o ciudades, se
hace siempre mediante una acta escrita y explicativa; pero la fundacin de los pueblos
de los muertos, los cementerios, se efecta nada ms que con la triste ceremonia de la
ocupacin del suelo, a veces imprevista, que hace el primer difunto que necesariamente ocurre entre los
f u n d a d o res del pueblo.
En la historia del asentamiento de la villa de San Francisco de Quito, hecho por Sebastin de
B e n a l c z a r, meses despus de la fundacin jurdica que a distancia hizo Diego de Almagro, ni una pala-
bra se dice en ningn documento acerca del sitio que sealaron los fundadores para enterrar a sus muer-
tos. Pero, estaba explcitamente previsto, segn las costumbres catlicas espaolas, que el cementerio
deba estar religiosamente adjunto a la indispensable iglesia del poblado. Y, as lo hubo en la recin na-
cida villa de San Francisco de Quito el 6 de diciembre se 1534.
Cul fue la iglesia y cul su cementerio obligadamente anexo a nuestro Quito de esos prime-
ros das y tiempos, en que de un modo fatal tenan que ir ocurriendo defunciones? Bastara la diluci-
dacin sensata, lgica de este asunto, sin necesidad de otras pruebas, para establecer definitivamente que
la primera iglesia de Quito, y su primer cementerio estuvieron donde hoy grandiosas se levantan la igle-
sia Catedral y su inmediata capilla Mayor o Sagrario, y no en lo absoluto donde los historiadores y no
h i s t o r i a d o res antiguos mal informados y poco rastre a d o res de la verdad, han difundido la creencia de
que la primera iglesia de Quito fue la que despus, mucho despus se llam capilla de Ve r a c ruz o del
Beln (sobre este asunto trataremos posteriormente en otras Historietas, de un modo muy pro l i j o )
180
.
P O R E L Q U I T O D E L O S M U E R T O S S E
S A B E M S D E A C E R C A D E L Q U I T O D E
L O S V I V O S
P
ara ser ms precisos, la primera iglesia de Quito, estuvo donde hoy admiramos a la mag-
nfica Capilla Mayor o Sagrario. En este lugar, al pie de un altar de una humilde iglesia
de tapias y de techo de paja, dio sepultura cristiana y rindi funerales de desagravio
Gonzalo Pizarro al mutilado cadver del Vi rrey Nez de Vela el 19 de enero de 1546, al da siguiente
de la terrible batalla de Iaquito. Al mismo tiempo Gonzalo Pizarro, vencedor de esta batalla, ord e n
que se le erigiese una capilla, tambin como desagravio, en el sitio preciso en que fue decapitado por un
soldado negro sirviente del pizarrista Carvajal, el infortunado Vi rre y. Ese sitio estuvo a inmediaciones
del lugar que hoy llamamos la esquina de la Vi rgen; y, la capilla se denomin de Santa Prisca, que no
lleg a construirse sino 40 aos despus, en 1586, y se destruy completamente 1868 a causa del terre-
moto de Imbabura
181
.
Junto a esa iglesia primera, donde ya se haban enterrado unos pocos cadveres de espaoles
f u n d a d o res, en el lapso de 12 aos desde 1534, y que ahora recibi en 1546 el cadver del Vi rre y, si-
g u i e ron enterrndose los cadveres de otros y otros espaoles que constituan el ncleo de la villa. Los
c a d v e res de los indios ya acristianados, desde luego, en los cementerios anexos a las respectivas parro-
quias de San Blas, al norte, y de San Sebastin, al sur, fundadas de inmediato por los espaoles, exclu-
sivamente para catequizar indios.
Cosa de veinticinco aos, desde 1534, dur esta costumbre de enterrar cadveres de espao-
les junto a la primera iglesia, hasta que por los aos de 1560 a 1562, el primer Obispo de Quito, Gar-
ca Daz Arias, comenz la construccin de la iglesia Catedral, al lado de la vieja iglesia, y entonces se
levant una gran demanda por parte de los principales espaoles, conquistadores y fundadores o sus
descendientes, para obtener sitios en las bases de la Catedral para construir all en bvedas individuales
187
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
1 7 9
Historietas de Quito:
ltimas Noticias, Quito,
13 de febre ro de 1965. Pg.
1 4 .
1 8 0
El autor dedica, part i c u-
l a rmente, las historietas La
v e rdadera historia de la ca-
pilla del Beln (pgina 2 0 7)
y La re c o n s t ruccin final
de El Beln por el Pre s i d e n t e
Villalengua (pgina 2 1 1) a
tratar este asunto con ms
p ro f u n d i d a d .
1 8 1
Para la historia de la
iglesia de Santa Prisca, ver
La iglesia de Santa Prisca
fue muy anterior a la capilla
de El Beln, en la pgina
2 0 3 de esta edicin.
de mampostera, sepulcros para enterrarse ellos y sus here d e ros, o para trasladar a estas mejores sepul-
turas los restos de sus familiares que yacan sepultados bajo simple tierra en los contornos de la primi-
tiva iglesia rstica de la fundacin de Quito. El Cabildo eclesistico acogi de buen grado estas nume-
rosas solicitudes que, por supuesto, vendiendo los pequeos sitios solicitados a buen precio en oro, ayu-
daban eficazmente a la edificacin de la gran iglesia. Con cierta lucrativa intencin, la autoridad ecle-
sistica impuso como una condicin de estas ventas funerarias se haran a slo las personas que fuesen
c o n q u i s t a d o res o fundadores de la Ciudad; pues, que, por cierto, gracias a las pre rrogativas reales da-
das como encomenderos, eran los ms adinerados y, por supuesto, los nobles, porque el Rey, en justicia
les haba dado ttulos de nobleza, que fueron los que de esta calidad hubo primeramente en Quito, as
hubiesen sido de origen humilde.
N E C E S I D A D D E U N
C E M E N T E R I O P O P U L A R
E
ste caso de discriminacin, produjo inmediatamente un conflicto: no haba dnde ente-
rrar difuntos espaoles que no eran ricos ni nobles; pues todava no se haban fundado
p a rroquias espaolas tales como San Roque, Santa Brbara y San Marcos con sus ce-
menterios respectivos anexos, y, ms los indios si tenan desde el principio las parroquias que hemos di-
cho: San Blas y San Sebastin.
Para aquellos das, ya ms de un cuarto de siglo despus de la
fundacin, comenz a aparecer una nueva clase social no soslayada ne-
cesariamente, pero que iba surgiendo en escala impensada y con una
nueva personalidad acentuada, influyente y que no haba que desaten-
derla. Esa clase social era la de los primeros mestizos resultantes del cru-
ce de los espaoles con las indias.
Quedaban, pues, dos clases sociales a cuyos difuntos no haba
un lugar adecuado y cristiano donde darles sepultura: los espaoles po-
b res y plebeyos y los recin aparecidos mestizos: los primeros en nme-
ro limitado, y los segundos en mayor nmero pero cada vez ms cre-
c i e n t e .
No hubo ms remedio que buscar otro sitio adecuado en los
e x t r a m u ros de la ciudad para all sealar el campo de enterramiento de
los cadveres de esta doble y destituida clase social cristiana. Se hall
como el mejor lugar una que quedaba a la vera sur de la quebrada de Ullaguanga-huayco (de los Galli-
nazos) a la salida de la ciudad con frente al Panecillo, pero muy accesible al trnsito de los cortejos f-
n e b res; y, se consagr en debida forma ritual catlica como un cementerio general con el nombre de
C a m p o s a n t o .
Este Camposanto, fue, por consiguiente, si no el primero que hubo en Quito, a lo menos el
p r i m e ro de un carcter democrtico, en donde podan enterrarse blancos y mestizos, negros y mulatos.
En lo moderno podemos identificar el sitio de este cementerio diciendo que est inmediatamente detrs,
al sur, de lo que despus fue hospital real de la Misericordia y Caridad y luego hasta hoy hospital de San
Juan de Dios
182
, en la ladera que mira a la ex-quebrada de Jerusaln, a la calle Morales o de la Ronda
y an en buena parte a la calle Venezuela junto al puente.
P r i m e ro hubo este cementerio o Camposanto, y despus vino a fundarse junto a l, el hos-
pital de la Misericordia y Caridad, precisamente en razn de los antecedentes impensados de orden so-
cial con la presencia de la clase mestiza, que oblig a la fundacin del cementerio democrtico de Cam-
posanto, como lo veremos en su tiempo en estas Historietas.
Los nobles y los ricos de Quito de la poca colonial sucesiva, siguieron enterrndose debajo
de la Catedral, de la Capilla Mayor una vez construida sta, y debajo de los grandiosos templos y con-
ventos de frailes principalmente franciscanos, agustinos, mercedarios y dominicos, y de la iglesia de la
Concepcin que fueron constru y n d o s e .
188
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
1 8 2
Museo de la Ciudad
desde agosto de 1998.
143
EL PANTEN DE LOS PROTESTA N T E S
1 8 3
A lo que hoy es la calle Ta rqui, delante del estadio de el Ejido
184
, y al declive topogrfico que
por el lado sur desciende desde lo que es ahora Palacio Legislativo, donde hasta no hace mu -
cho todava se alzaba el funesto y solitario rollo o picota colonial, de que antes hemos habla -
d o
185
, all, a ese sitio se lo llamaba hasta hace cosa de cuarenta aos, el Panten de los Pro t e s -
tantes. Por qu se lo llam as a ese lugar, y cul fue el origen de esta denominacin?, es co -
sa que vino desde hace casi cien aos, en 1867, y que ahora, en nuestro actual ao de 1965,
ya nadie la sabe en Quito, y sobre lo cual vamos a dar aqu un recuento documental de todo
este asunto.
E
l ao de 1867 la Smithsonian Institution de Washington destac una expedicin cient-
fica a los Andes ecuatoriales y al Amazonas para que, entrando por Guayaquil en el
ocano Pacfico y siguiendo por Quito avance al Amazonas y saliese por las bocas del
Par al Atlntico. Era un re c o rrido exactamente igual al que hizo Francisco de Orellana en el siglo XVI,
cuando descubri el gran ro en toda su trayectoria.
Se encarg de esta expedicin del siglo XIX al brillante naturalista norteamericano, Mr. James
Orton, profesor de la Universidad de Rochester, acompaado del Coronel Staunton, de la Universidad
de Ingham, y de los seores F. S. Williams, P. V. Myers y A. Bushnell, del Colegio Williams. El Coro n e l
Staunton, adems de naturalista, era un notable artista, quien vena especialmente para dibujar el tra-
bajo grfico de la expedicin.
P R E M A T U R A M U E R T E D E L C O R O N E L
S T A U N T O N E N Q U I T O
A
poco de llegada a Quito la expedicin de Orton, falleci aqu prematuramente el Co-
ronel Staunton de consecuencias de enfermedades contradas a su paso y corta perm a-
nencia en Guayaquil, que entonces era conocido nuestro puerto principal como el
hueco pestfero del Pacfico
G o b e rnaba en ese tiempo nuestro pas el presidente Garca Moreno, hombre por dems seve-
ro en materias de catolicismo y enteramente desafectado a quienes no profesaban su re l i g i n .
Al fallecer el Coronel Staunton, Mr. James Orton y el resto de sus acompaantes, se diero n
modos de conducir silenciosa y dificultosamente el cadver para tratar de enterrarlo en el cementerio de
El Tejar; pues que entonces no haba el cementerio de San Diego, y era aquel el nico donde acaso se
poda dar sepultura a un extranjero, porque tambin los dems cementerios parroquiales de cada pa-
rroquia eran ritualmente tiles solo para los feligreses de esa circunscripcin. Pero, al llegar la triste y
menguada comitiva fnebre, con la nica compaa adicional de Mr. William Jameson, escocs, Pro f e-
sor de la Universidad de Quito, apareci un fraile mercedario que abriendo los brazos se interpuso di-
ciendo: Aqu no se puede sepultar a perros pro t e s t a n t e s , puesto que todos los del cortejo fnebre, in-
clusive el difunto, eran de esa denominacin re l i g i o s a .
Desfallecidos de pesadumbre y de cansancio los del cortejo, volvieron las espaldas y se enca-
m i n a ron casi exhaustos, llevando el muerto consigo a la Plaza Grande, delante del Palacio de Gobiern o
donde estaba Garca Moreno, para suplicarle que remediase el terrible trance en que se encontraban sin
tener donde enterrar a su difunto compaero .
189
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1 8 3
Historietas de Quito:
ltimas Noticias, Quito,
17 de julio de 1965. Pg. 8.
1 8 4
Actual parque del Arbo-
l i t o .
1 8 5
En la historietas El ro-
llo o picota colonial de Qui-
to, pgina 4 3, de esta mis-
ma edicin.
144
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190
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
146
G A R C A M O R E N O C R E A E L P A N T E N D E
L O S D I S I D E N T E S
A
nte esta excepcional emergencia, el presidente Garca Moreno indic que vayan a en-
t e rrarlo all lejos de la ciudad al pie del rollo o picota, en el descenso al segundo pla-
no del Ejido, lugar en que, desde i l l o - t e m p o re era sealado para arrojar en l a la in-
temperie, los cadveres de los animales, de los reos y excomulgados y tambin de los fusilados, porq u e
all era el sitio principal de los fusilamientos, adems de la plazuela de Santa Clara, en tiempos de la na-
ciente Repblica.
Los infelices expedicionarios cientficos presididos por Mr. James Orton, re t o rn a ron a carg a r
en hombros el cuerpo inerte de su querido y distinguidsimo compaero Coronel Staunton, y despus
de un largusimo via-crucis de doble re c o rrido que sumaba holgadamente una legua, lograron, al fin,
poner bajo tierra el cadver del magnfico artista y cientfico Coronel Staunton.
De la relacin que el profesor James Orton hace en su precioso y hoy rarsimo libro intitula-
do The Andes and the Amazons, tomaremos algunos prrafos acerca de este acontecimiento:
Este es un mal pas para vivir y peor para morir, dijo el doctor Jameson, que nos acompaa -
ba. Pero los tiempos han cambiado aun en el fsil Quito. Mediante los esfuerzos de nuestro ltimo Mi -
n i s t ro americano, Hon. W. T. Coggeshall, el fantico Gobierno ha consentido al fin el sealar un cuar -
to de un acre en las afueras de la ciudad para dar sepultura subterrnea a los herejes. El cementerio es -
t al borde de la hermosa planicie de Iaquito, y al lado derecho del camino que conduce a Gupulo.
Que verg e n z a , dijo una dama quitea de posicin, que tenga que haber un lugar para arrojar pe-
rros Pro t e s t a n t e s
El da de San Nataniel muri el Coronel Phineas Staunton, Vice-Canciller de la Universidad
de Ingham, Nueva York. Un artista por profesin, y uno de muy alta calidad, el Coronel Staunton se
junt a nosotros para disear las glorias de los Andes, pero cay vctima de las mortferas plagas de las
t i e rras bajas ecuatoriales apenas una semana despus de llegado a Quito. Le enterramos al medio da
cosa que fue una verdadera novedad bajo el Sol de Quito, porque los quiteos entierran a sus muert o s
slo de noche y a la luz de unos faroles mortecinos; y lo enterramos en un nuevo cementerio d e n t ro
del cual jams fue puesto bajo tierra ningn otro cadver humano, y por este acto, qued definitiva -
mente consagrada esa tierra como un cementerio. Paz a sus cenizas; honor a su memoria. Aquel 8 de
s e p t i e m b re de 1867, fue un nuevo da en los anales de Quito. En aquel da, la imperial ciudad contem -
pl por la vez primera en trescientos aos el entierro de un Protestante en un cementerio Pro t e s t a n t e .
En alguna parte de por aqu, entremezclado con las cenizas del Pichincha, debe estar tambin el polvo
de Atahualpa, quin, a su propio pedido que, despus de su matanza en Cajamarca, fuese enterrado en
su querida Quito. Pero, ms cara es para nosotros esta reciente y solitaria tumba; la tierra est todava
f resca, la cubre los restos de uno de los nobles de la Naturaleza
En otra parte final de su primer tomo The Andes and the Amazons, James Orton vuelve a
dedicar tres pginas enteras a honrar la memoria del Coronel Staunton. Y, en parte dice:
Un simple obelisco se levanta sobre las cenizas del Coronel Staunton: este es el ms adecua -
do y significante monumento a la lmpida vida de este forzado hombre. El que fue verd a d e ropintor
que Humboldt tanto haba buscado para sus escritos, como dijo que quera un artista que, estudian-
do el gran invern a d e rode la Naturaleza que son los Trpicos, pudiese aadir, si cabe, mayor magnifi-
cencia al Reino de Natura con su art e
As con este clebre y casi desconocido episodio en la historia de Quito, qued transform a d o
y consagrado como un decente cementerio de los protestantes o de los disidentes, el sitio ignominioso
que slo para arrojar cadveres insepultables de animales o de hombres, haba existido en nuestra ciu-
dad durante trescientos aos entre la Colonia y Repblica todava colonial.
191
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
HISTORIA DEL CEMENTERIO DE SAN DIEGO
1 8 6
A
ntes de que haya en Quito el cementerio de San Diego, cosa que relativamente no es
muy antigua, pues an no cumple cien aos de existencia, cada parroquia de la ciu-
dad tena un cementerio propio inmediatamente anexo a la iglesia parroquial re s p e c-
tiva, en donde deban ser enterrados de modo obligatorio los cadveres de las personas pert e n e c i e n t e s
a esa circunscripcin religiosa. As, San Sebastin, San Marcos, San Roque, Santa Brbara y San Blas,
de aquellos tiempos, de mediados del siglo XIX, tenan sus cementerios propios junto a cada una de es-
tas iglesias parroquiales porque el campo era despoblado a su contorno. Pero los cadveres de los feli-
g reses de la parroquia central de El Sagrario, que no disponan de cementerio anexo por estar ya todo
muy poblado, eran enterrados ora en el cementerio privado de los padres mercedarios de la re c o l e c c i n
de El Te j a r, ora eventualmente, por excepcin, en algunas de las criptas de las grandes iglesias y conven-
tos mayores de la ciudad, como tuvo que hacerse por ejemplo en el caso de nuestros prceres y mrt i-
res del 2 de agosto de 1810, a cuyos cadveres de les hizo honras fnebres de cuerpo presente en la igle-
sia de San Agustn y se les dio sepultura en las criptas existentes debajo de la clebre y tan dignificante
Sala Capitular de los mismos padres agustinos.
Haba tambin otra excepcin. Para los cadveres de los enfermos que fallecan en el hospi-
tal primitivo de la Misericordia y Caridad, rebautizado con el nombre de San Juan de Dios, por los be-
tlemitas, este hospital dispona de un vasto cementerio anexo de carcter general y llamado Camposan-
to, que ocupaba toda la ladera marginal de la quebrada de Jerusaln, hoy re c u b i e rta y limitada por la
calle y puente Venezuela y por la calle de La Ronda o Morales.
Estos eran todos los lugares destinados a dar sepultura a los seglares y seculares, porque los
religiosos, frailes y monjas, tenan sus propias criptas y panteones dentro de sus respectivas iglesias y
conventos para sepultar a sus muert o s .
As ocurran las cosas relativas a los servicios mortuorios en Quito, hasta que el ao de 1872,
fecha en que se inaugur un nuevo cementerio no pblico, sino de carcter puramente particular cre a-
do por obra conjunta de la Hermandad de Beneficencia Funeraria, dependiente de los padres domini-
cos, y de la Hermandad Serfica, dependiente de los padres franciscanos, para sepultar all a sus socios
o hermanos fallecidos.
Este cementerio estaba situado junto a la plazuela del Convento de San Diego, por cuya ra-
zn recibi el nombre popular y no oficial de Cementerio de San Diego. Su nombre propio era de
Cementerio o Panten de las Hermandades Funerarias, y estas Hermandades, tampoco eran cosas
muy antiguas, sino sociedades tambin de reciente fundacin para entonces, como vamos luego a re l a-
tarlo. Pero, antes de ello, daremos a conocer cosas muy curiosas que ahora ya nadie las sabe, sobre las
antiguas costumbres de enterrar a los muertos aqu en Quito.
A N T I G U A M E N T E N O S E U S A B A E L A T A D
P A R A E N T E R R A R A L O S M U E R T O S , Y S E
L O S S E P U L T A B A S L O D E N O C H E
H
asta el ao de 1872, era desconocido el uso de un cajn de madera o atad para en-
t e rrar a los cadveres de humanos. Fue la Hermandad de Beneficencia Funeraria de
los dominicos la que comenz a usar unas toscas armaduras de madera, como jabas,
casi sin fondo, para acomodar all dentro al cadver y poder as ms fcilmente introducirlo de punta
en la nueva forma de los nichos longitudinales que haba construido, por economa de espacio, contra-
192
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
1 8 6
Historietas de Quito:
ltimas Noticias, Quito,
20 de junio de 1964. Pg.
1 3 .
193
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
riamente a los nichos laterales de la antigedad, hasta romana, en los que
el cadver entraba de costado.
Antiguamente, al cadver de la persona que falleca, simplemen-
te se lo amortajaba y en esta sola condicin se lo pona sobre unas andas
de palos, capaces de que por sus extremos podan levantarlo y trasport a r-
lo cuatro personas; luego se los cubra con una manta fnebre y se lo lle-
vaba a velarlo en la iglesia respectiva, donde, por rito, se le celebraba la
misa de honras a las nueve de la maana, y se lo dejaba permanecer has-
ta que venga la noche. Entonces, se organizaba una procesin fnebre con
velas encendidas, y as se lo trasladaba al cementerio respectivo para ente-
rrarlo, en tierra, en el suelo. Las criptas o nichos, laterales, solamente los
haba en las iglesias mayores y conventos.
C O M O S E F O R M L A H E R M A N D A D
D E B E N E F I C I E N C I A F U N E R A R I A ,
H O Y L L A M A D A S O C I E D A D
F U N E R A R I A N A C I O N A L
E
l da 8 de junio de 1851, el Padre prior de los dominicos, fray Mariano Rodrguez, re u-
ni en la iglesia de Santo Domingo a un grupo de 23 personas que estaban pre v i a m e n-
te instruidas en lo que se iba a hacer, y despus de una breve alocucin de dicho padre ,
e x p resando sus ideas e iniciativas, se declar instalada o fundada una Hermandad de Beneficencia Fu-
neraria, la cual, mediante el aporte de veinte centavos mensuales que pagarn los que se asocien como
s u s c r i t o res o hermanos, suministrarn los siguientes servicios, como si hoy dijramos de seguro mort u o-
rio: al que se halle en peligro de muerte, la Hermandad le mandar una cera de bien morir y un re l i g i o-
so sacerdote para que le d las absoluciones y le acompae hasta que expire; luego, anunciarn su muer-
te con taidos de campana para que de ello conozcan sus dems hermanos; se le enviarn mortaja, an-
das y cobija fnebre, seis candeleros e igual nmero de velas de sebo para la velacin del cadver en la
casa; se le pagarn todos los derechos parroquiales y dems pensiones de entierro; se le darn 12 hachas
de Castilla para el traslado nocturno, hombres carg a d o res del anda, y los responsos y ms servicios re-
ligiosos; finalmente, se le dar sepultura al cadver en uno de los cementerios de la ciudad, y coloca -
do en un atad de tablas forrado de negro, ser depositado en un nicho sobre cuya cerradura se pon -
dr una sencilla inscripcin
187
. Toda esta admirable obra humanitaria era a fin de evitar a los sufridos
deudos de la terrible e inesperada carga econmica de los entierro s .
Si bien la noble iniciativa y auspicio de esta Hermandad fue obra del virtuoso Padre Rodr-
guez, el hacedor, como decan antes, o ejecutivo, como dicen ahora, de todo cuanto fue y alcanz
la Hermandad Funeraria hasta tiempos despus de fallecido el Padre Rodrguez, fue el doctor Manuel
Vaca, nombrado tesore ro desde el primer da, hasta casi 30 aos despus en que muri el ao de 1880.
El Dr. Vaca fue el maestro de primeras letras de Federico Gonzlez Surez, eximio historiador y Arz o-
bispo de Quito. A la muerte del Dr. Vaca, que tambin fue tesore ro del gobierno de Garca Moreno, la
H e rmandad tuvo que nombrar en su reemplazo a su hijo, el seor Manuel Vaca Salvador, quien, por su
intachable honradez como la de su padre, sirvi por otros 30 aos ms a la Hermandad Funeraria
188
E L C E M E N T E R I O D E S A N D I E G O S E
U B I C E N L O S T E R R E N O S D O N D E
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E N L A B A T A L L A D E P I C H I N C H A
P
oco despus de fundada la Hermandad Funeraria dominicana, ya se sinti la necesidad
de tener cementerio propio y no depender de los cementerios parroquiales. La buena
administracin permiti tener fondos suficientes para ellos y se busc primero unos te-
Notas del autor:
1 8 7
Al cadver se lo pona
en el atad slo el momento
de introducirlo en el nicho.
1 8 8
El doctor Manuel Va c a
es abuelo por parte matern a
del autor de estas Historie-
tas de Quito, y por ello est
muy enterado del asunto.
147
rrenos junto a la recoleta de Santo Domingo, que no se pudo adquirirlos; pero luego, en 1868 se logr
comprar en 3.500 pesos los extensos terrenos de una quinta de un seor Marcos Enrquez, situados al
pie de las laderas del Pichincha donde tuvo lugar la gran batalla ganada por el General Sucre, y donde
p recisamente fueron sepultados la mayor parte de los cadveres de esa accin de armas; pues otros lo
f u e ron muy arriba de la ladera. La construccin del panten (debido a la estructura de nichos) fue
hecha conforme los planos del clebre arquitecto, astrnomo y primer tipgrafo de El Quiteo Libre ,
don Juan Pablo Snz, y los del arquitecto extranjero seor Toms Reed. La ejecucin corri a cargo del
seor Alejandrino Velasco (padre del Dr. J. M. Velasco Ibarra), pero, por ciertas dificultades del carc-
ter de aquel seor, fue desahuciado. El ao de 1900 cuando se descubri el paradero de los restos de
S u c re, la Hermandad Funeraria tomando en cuenta hasta lo simblico del lugar, ofreci al Gobern a d o r
de la Provincia de Pichincha, un lugar para mausoleo de los restos del Hroe, ms, no fue atendido.
La Hermandad Funeraria serfica franciscana, debido a su mala administracin, y ya funda-
do e inaugurado el cementerio de San Diego, tuvo que disolverse y refundirse en la ya prestigiosa Her-
mandad Funeraria de origen dominicano, de cuyo auspicio se emancip un tiempo despus para que-
dar como hasta hoy est. Ms o menos desde entonces a este cementerio se le dio tambin el carcter
de pblico y de organizacin comerc i a l .
194
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
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195
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
IGLESIAS Y MONASTERIOS
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LA PRIMERA IGLESIA QUE LEVA N TARON EN QUITO
LOS FUNDADORES DE LA VILLA
1 8 9
E
s la creencia ms generalizada entre nosotros la de que el pequeo templo llamado El
Beln y situado al respaldo norte de la actual Alameda, es la primera iglesia que levan-
t a ron en Quito los espaoles fundadores de la villa en los das de diciembre 1534, cuan-
do recin la instalaron aqu efectivamente, en este asiento indio de las faldas del Pichincha, despus de
haber sido fundada tericamente a distancia cosa de tres meses antes, all en las planicies de Ricpam-
ba, denominadas a la larga Riobamba por deformacin fontica espaola.
Esta creencia proviene principalmente de una afirmacin llana y escueta, indocumentada de
simple buena fe, que trae en su Historia General del Ecuador, el tan serio y juicioso historiador doc-
tor Federico Gonzlez Surez. Fundndose a ciegas en el prestigio de este investigador muy re s p e t a b l e
en otros puntos de rastreo del pretrito, le han seguido sin excepcin nuestros historigrafos modern o s ,
divulgando esta afirmacin, sea como la dice Gonzlez Surez, sea desvirtundola discretamente dicien-
do que donde est ahora El Beln, a lo menos se celebr la primera misa en este mundo quitense, has-
ta entonces en manos de los indios infieles. Para esta segunda afirmacin, los enunciadores tampoco se
fundan en ningn documento fidedigno de primera mano, sino en una casual versin, muy dudosa y
discutible, de un relator (no diremos cronista), bastante ulterior a los das de la fundacin de Quito, que
se le ocurre, porque s, decir tal cosa.
C M O H A C R E C I D O
I N O C E N T E M E N T E U N E R R O R
N
adie hasta ahora haba puesto en duda ni la primera, ni la segunda de estas afirm a-
ciones, y con ellas se les ha venido saturando a la opinin pblica ecuatoriana, y an
extranjera de los que nos visitan y nos leen en nuestra literatura nacional. Solamen-
te el que escribe estas lneas y mil perdones ruega por su personal pero indispensable re f e rencia se atre-
vi a impugnar estas infundadas e insostenibles creencias, en unos escritos que conmemorando el IV
Centenario de la Fundacin de Quito el ao de 1934
190
. Por ello, ahora que tenemos la oportunidad de
escribir las presentes Historietas de Quito, y por ser tan pertinente este asunto a la ndole de ellas, va-
mos quizs a ampliar nuestras impugnaciones de antao.
No queremos comenzar por la parte negativa probando documentalmente primero cuan in-
fundadas e inconsistentes son las afirmaciones de que El Beln sea la primera iglesia que tuvo Quito, y
por tanto el Ecuador, ni de que en ese lugar hayan celebrado la primera misa, aqu en este solar quiten-
se, los conquistadores espaoles. Queremos ms bien principiar por la parte positiva, demostrando do-
cumentalmente y lgicamente tambin que el primer templo o iglesia de los instaladores materiales de
la fundacin espaola, previa, terica y distante de Quito, la levantaron a pocos pasos del ncleo prin-
cipal del asentamiento domiciliario y no tambin, otra vez a respetable distancia, en los potre ros de Ia-
quito (hoy La Alameda y El Beln), donde pacan inicialmente sus caballadas y otros ganados de carn e
que acompaaban a la mano a los recin llegados espaoles.
E L P R I M E R T E M P L O S E F A B R I C D O N D E
H O Y E S T A L A C A T E D R A L
D
e antemano queremos decir algo respecto a lo que se les olvid advertir a nuestros his-
t o r i a d o res en lo tocante a estos hechos de carcter religioso. Y, es que as como del
Cabildo civil de Quito hay actas, preciosas actas que afortunadamente todava se las
197
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
1 8 9
Historietas de Quito:
ltimas Noticias, Quito, 5
de junio de 1965. Pg. 7.
1 9 0
Andrade Marn, Lucia-
no, Geografa e Historia de
la ciudad de Quito, Quito
1 9 3 4 .
c o n s e rva originales en el Archivo Municipal de Quito, asimismo debi haber actas del Cabildo eclesis-
tico de Quito, las cuales por desgracia, en su mayor parte han desaparecido, y apenas las hay de siglos
p o s t e r i o res. En esas primeras actas debi existir constancia de estas iniciales cosas religiosas; y, segura-
mente que estos documentos los hubo, pero que en buena parte fueron a parar a Lima, y, ahora, solo
ahora, ya no existen por el lamentabilsimo incendio de la gran Biblioteca Nacional y Archivo de Lima,
o c u rrido hace apenas unos 30 o 40 aos.
Una prueba evidente de que hubo tales documentos, nunca examinados por nuestros historia-
d o res, es lo siguiente, demasiado claro, que consta en los famosos Documentos Literarios del Per
que sobre la Fundacin de Quito, y que con el nombre de su mero colector y arre g l a d o r, el Coronel de
Caballera peruana don Manuel de Odriozola, se publicaron en Lima el siglo pasado. All se dice lo si-
g u i e n t e :
Volvamos a nuestra antigua poblacin [de Quito] y establecimiento de la villa de San Fran -
cisco: acord a ron los espaoles deber rendir el homenaje debido a nuestro Dios y Seor, trataron unni -
mes y conformes de nombrar por cura de la iglesia mayor para la administracin de Sacramentos a ellos;
pues para los naturales y su instruccin se haba hecho cargo de doctrinarlos la esclarecida religin Se -
rfica, y su fundador el Venerable Padre Fray Jodoco Rique de Gante; y as pro c e d i e ron a darle este
n o m b re con ttulo de cura al Padre Juan Rodrguez clrigo Pre s b t e ro, fabricando templo en el mismo
sitio que se venera la Catedral, formalizando esta disposicin por acta capitular de un viernes que se
c o n t a ron 30 de julio de 1535
Habr testimonio ms concluyente que ste, y con cita de una acta con su prolijsima fecha?
Es muy razonable suponer que los muy devotos espaoles, en el transcurso de los siete meses
contados desde la fecha de la fundacin de Quito, el 6 de Diciembre de 1534 hasta el 30 de julio de
1535 deban haberse ingeniado en tener una diminuta iglesia provisional de madera virgen, y no paga-
na, para sus devociones y administracin de sacramentos, entretanto se diese esta disposicin capitular
para fabricar un templo ms estable, que lo fue, rstico tambin, de tapias, como consta de otros docu-
mentos. Pero, es lgico imaginar que los primeros espaoles fueron a hacerse un templo a casi dos ki-
l m e t ros de distancia de su poblado, en el despoblado de Iaquito, llamado hoy Beln entre las bestias
del campo.
T E X T O D E E R R O R D E G O N Z L E Z S U R E Z
E
sto es lo que viene a resultar segn el relato absolutamente indocumentado de Gonz-
lez Surez, que en segundo tomo de su Historia, dice lo que sigue:
Hecha la distribucin de solares, comenzaron los primeros pobladores de Quito a constru i r
con afn casas de tabique [ b a h a reque, ms bien debi decir], donde habitar, deshaciendo las chozas de
los indios para aprovecharse en las nuevas fbricas de los materiales de las antiguas. Edificaron tam -
bin un templo provisional, rstico, sencillo para dar culto al verd a d e roDios, y con el templo y el Mu -
nicipio qued formada la nueva ciudad. El templo estaba al extremo de la ciudad, en la salida de ella
por el camino del Norte y fue el que hoy conocemos con el nombre de Beln, y entonces se llam Ve r a -
C ruz. Andando los tiempos y edificada en un lado de la plaza mayor la iglesia parroquial, ese primer
templo qued abandonado y se arruin. El rey de Espaa dio orden para que se reedificara, y el pre s i -
dente Villalengua y Marfil construy all una capilla la dot y puso en ella una lpida de mrmol re -
c o rdando este hecho
No necesita de mayores comentarios esta afirmacin indocumentada de Gonzlez Sure z ,
f rente a la documentada de Odriozola que antes hemos copiado; pero si muestra que la fuente de Gon-
zlez Surez viene a ser el mito, diremos, que casi ayer, a fines del siglo XVIII, unos 300 aos despus
de la fundacin de Quito, le sirvi al presidente Villalengua para exaltar su obra de reedificacin del Be-
ln ponindose una enorme lpida de mrmol, que hasta ahora existe, en la que en su largusima leyen-
da ms se contrae a inscribir sus ttulos nobiliarios que a contar el hecho principal. La leyenda comple-
ta de esta lpida la daremos en otro escrito
191
.
La primera iglesia de Quito, que nosotros estamos demostrando que lo fue, estuvo donde hoy
est la Catedral y la Capilla Mayor o Sagrario, y junto, entonces a la casa del Padre Juan Rodrguez que
la serva. Muerto este Padre el ao de 1541, ese mismo ao, como consta de los Libros del Cabildo de
198
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
1 9 1
Ver La re c o n s t ru c c i n
final de El Beln por el Pre-
sidente Villalengua en la
pgina 2 1 1 de esta edicin.
Quito, fue comprada por este Cabildo Civil dicha casa para ensanchar la iglesia porque es muy peque-
a y estrecha; es decir, fabricada en 1535, de tapias, ya result estrecha seis aos despus, en 1541.
O T R O M O T I V O D E C O N F U S I N
E N E S T E A S U N T O
E
n el texto del acta de la ereccin del Obispado de Quito, fechada el 8 de enero de 1545,
ya ampliada la pobre iglesia primitiva, se dice lo siguiente, que lo han interpretado de
modo extrao los cronistas e historiadores: ...habindose descubierto dice la Pro v i n -
cia de San Francisco de Quito cuyos habitantes estn sin Divina Ley, y en donde aunque haya bastan -
tes Cristianos, no existe erigida todava ninguna iglesia, y deseando, que por tanto se erija en Ciudad el
castillo o pueblo llamado de Quito situado en la misma Provincia y en l la Iglesia Catedral... Nos, eri -
jimos e instituimos el castillo o pueblo llamado de Quito en ciudad y en ella la Iglesia Catedral bajo la
advocacin de Santa Mara para un Obispo llamado de San Francisco de Quito
En este documento se ha querido ver un gran testimonio de que no existe todava ninguna
i g l e s i a hasta 1545 (creyendo que slo se dispona de una iglesia abandonada en el despoblado de Ia-
quito o Beln), cuando de lo que se trata en verdad, no es de la fabricacin material, arquitectnica de
una iglesia, sino de la ereccin cannica de esa entidad inmaterial llamada Iglesia, con mayscula, que
s i rve de sede de un Obispado. Esta redaccin estrictamente cannica de esos tiempos, parece que ha
s e rvido de clavo para remachar el mito de que la primera iglesia de Quito fue construida en El Beln,
hasta que al fin, segn equivocados conceptos y conocimientos, se la construy donde est la Catedral.
199
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
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200
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
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152
LA ESQUINA DE LA VIRGEN
1 9 2
La Municipalidad de Quito se halla en estos das derrocando la ltima casa antigua del fre n -
te de la bien conocida ESQUINA DE LA VIRGEN, dando as vista ms despejada a este lu -
g a r
193
. Con este motivo, es muy oportuno que, para conocimiento de las nuevas generaciones,
tracemos una breve historia de aquel sitio y esquina.
E
l 18 de enero de 1546, se dio en los arrabales del norte, de la entonces naciente ciudad
de Quito, la tan famosa y tan significativa gran batalla de Iaquito entre los ejrc i t o s
espaoles de Blasco Nez de Vela, primer Vi rrey que Espaa envi al Per que as lo
l l a m a ron al principio a Sudamrica y los de Gonzalo Pizarro, conquistador asociado a su poderoso her-
mano Francisco de las tierras del Per, y descubridor inicial de las aguas del ro Amazonas.
El resultado de la batalla fue la derrota completa de Nez de Vela y su decapitacin inme-
diata en el mismo campo del combate, por manos de los soldados de Gonzalo Pizarro. De semejante
batalla, una de las ms clebres por sus motivos y consecuencias, de la historia del Nuevo Mundo, y de
aquel horrendo hecho de la decapitacin de tan alto personaje virreinal en el mismsimo suelo quiteo,
no queda ms memoria en Quito, y nada ms que en ella, en forma muda, pero en extremo simblica,
que la viva llama de una buja o luz ahora elctrica de una lamparita, ms de cuatrocientos aos encen-
dida, alumbrando delante de una diminuta Vi rgencita metida dentro de una hornacina de apenas dos
palmos de tamao, incrustada en el muro de una casa, en la encrucijada de dos calles. Esta es la esqui-
na tan conocida y popular ESQUINA DE LA VIRGEN situada entre las actuales avenida 10 de Agos-
to y calle Ante.
Todo transente que pase por la ESQUINA DE LA VIRGEN, si es curioso, piensa que la ima-
gen y su lamparita son nada ms que la ocurrencia caprichosa de algn devoto dueo de casa; y, si no
es curioso pues ni las toman en cuenta. Los religiosos y devotos que pasan por la calle, a pie o en ca-
rro, suelen sacarse el sombre ro al pasar por all en homenaje a la imagen, aunque sin saber el hecho his-
trico de gran tragedia que motiva la existencia de dicha imagen en aquel lugar. Escasamente habr al-
guno que sepa que la ESQUINA DE LA VIRGEN marca el sitio casi preciso en que ya rendido y heri-
do, despus de bizarro combatir, le cort a ron la cabeza al anciano e infortunado Vi rrey Nez de Ve l a
los soldados de Pizarro .
P e ro, es que desde entonces se llam la ESQUINA DE LA VIRGEN a ese lugar? No, pues
en aquellos das tal sitio y sus contornos no era ms que un campo raso llamado por los indios Anna-
Quito, o Quito-Alto que, mal pronunciado por los primeros espaoles result Iaquito; el Quito ba-
jo, donde hoy es el centro principal de la ciudad, llamaban los indios Hiram-Quito, Uran-Quito.
Lo que ocurri despus de la batalla y que a travs de los siglos se convirti en ESQUINA DE LA VIR-
GEN, es lo siguiente:
Los soldados de Pizarro que decapitaron al Vi rre y, llevaron con mil profanaciones la sangran-
te cabeza de ste desde el campo de batalla hasta la plaza de la entonces distante ciudad, a fin de poner-
la all en la picota. Pero, el vencedor Gonzalo Pizarro que ya en la ciudad vio estas profanaciones, hi-
zo quitar de la picota la cabeza del Vi rre y, y reunindola con el cuerpo mutilado, dio sepultura al cad-
ver completo del Vi rrey delante del altar de la primera iglesia que hubo en tales das primerizos de Qui-
to, que estuvo donde es hoy la iglesia del Sagrario o Capilla Mayor, y no en El Beln, como han con-
fundido lamentablemente todos los historiadores, segn lo esclarecemos en otro estudio aparte. Gon-
zalo Pizarro despus de dar as cristiana sepultura a su vctima, se propuso, adems, realizar dos actos
de desagravio al infausto y difunto Vi rrey: uno fue el celebrar una solemne misa de honras oyndola el
mismo Pizarro sobre una alfombra que puso encima del fresco sepulcro del Vi rre y, y otro fue el ord e-
nar que en memoria del dicho Vi rre y, se levante una capilla sobre el preciso lugar en que ya cado del
caballo y gravemente herido por un hachazo en la cabeza, Nez de Vela fue decapitado. Pero, como
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L u c i a n o A n d r a d e M a r n
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Historietas de Quito:
ltimas Noticias, Quito,
13 de junio de 1964. Pg. 2.
1 9 3
Derrocada la casa de la
esquina de la calle Ante y Av.
10 de Agosto, para la futura
Plaza de la Repblica, fre n t e
al edificio del Consejo Pro-
vincial de Pichincha, la Mu-
nicipalidad coloc como ele-
mento de re c o rdacin en el
agudo vrtice que se crea en
el encuentro tangencial de la
Av. 10 de Agosto y la calle
P e d ro Fermn Cevallos, una
escultura en piedra de la Vi r-
gen Mara, hoy medio ocul-
ta, sobre la parada del tro l e-
b s .
segn el rito catlico no es permitido dedicar un templo bajo el nombre de una persona profana, se bus-
c una advocacin en un santo del da en que tuvo lugar la batalla, y se hall que ese da, que fue el 18
de enero, el calendario catlico celebra a Santa Prisca, cuyo nombre fue, por tanto, dedicada esa capi-
l l a .
Se levant, pues, dicha capilla memorial en el sitio exacto de la decapitacin del Vi rre y, y du-
r por siglos con el nombre de capilla de Santa Prisca, y unas veces bien conservada, otras escombro s a .
Hasta que, el ao de 1872, el Arzobispo de Quito, Monseor Checa, para fundar los nuevos Semina-
rios, el Menor y el Mayor de Quito, adquiri unos amplios terrenos vacos que quedaban al frente oc-
cidental de La Alameda, y en donde justamente se hallaba ya muy ruinosa la capilla de Santa Prisca, de
que venimos hablando, y el 7 de abril de 1875, en das de Garca Moreno, el Padre y Obispo lazarista
P e d ro Shumacher, puso y bendijo la primera piedra para levantar el edificio del Seminario Menor, edi-
ficio de ladrillo desnudo que hasta hoy existe detrs de las nuevas y grandes construcciones modern a s
que all se estn erigiendo
194
. A pocos pasos al lado norte de este edificio del Seminario Menor estaba
todava en ruinas, como decimos, la capilla de Santa Prisca. Despus los padres lazaristas cerc a ron con
altas tapias todo el enorme cuadriltero que era de su propiedad (hoy desbancado y en vas de urbani-
zacin), y, hacia el lado norte, donde corra un simple sendero (ahora calle Ante), los padres del Semi-
nario, despus de derrocar de una vez los restos de dicha capilla del Vi rre y, form a ron una hornacina en
la tapia, a buena altura, y all colocaron una pequea imagen de la Vi rgen con un farolito de vela en-
cendida todo el tiempo, piadosamente, para significar que por all dentro del cercado del Seminario hu-
bo una iglesia que se extingui con la incuria de los tiempos.
Despus, corriendo los aos, fue necesario ampliar el callejn delantero que se llam calle An-
te, y al derrocarse para tal objeto el muro del Seminario, se perdi de hecho la hornacina con la imagen
de la Vi rgen, imagen que fue recogida por el dueo de la casa vecina, quien, ponindola en una nueva
u rna de hojalata, y mantenindola constantemente alumbrada con luz elctrica, restableci as devota-
mente ese simblico sealamiento del lugar aproximado donde estuvo la capilla de Santa Prisca, memo-
rial de la decapitacin de Blasco Nez de Vela, primer Vi rrey del Per. Por esta razn hemos dicho al
principio del presente escrito, que LA ESQUINA DE LA VIRGEN demarca el sitio casi preciso de aquel
h o rrendo hecho.
El sitio en verdad preciso de este hecho y de su capilla memorial, fue aquel en que est ahora
asentado el gran edificio de la Superintendencia de Bancos
195
, en su parte posterior, donde aos pasados
se encontraron muchas osamentas humanas al excavar los cimientos para ese nuevo edificio.
El campo donde se desarroll la gran batalla de Iaquito, es principalmente el que hoy com-
p rende el Seminario Menor y su desbanque, La Alameda, los Palacios Legislativo y Judicial, las calles,
S o d i ro y sus anexas, la Ponce y la avenida 10 de Agosto de ese lugar.
En cuanto a la capilla, hoy iglesia de El Beln, an cuando digan las malas informadas histo-
rias que es la primera iglesia de Quito, ni exista siquiera en tiempos de la batalla de Iaquito, o sea el
ao de 1546, doce aos despus de la fundacin de Quito en 1534. Esta capilla es muy ulterior, aun-
que sin consecuencia de dicha gran Batalla; pero esto no lo dice la historia convencional, porque fue un
s e c reto de la poca. Sin embargo, nosotros esclarecemos este punto en estudio aparte, en otra ocasin
196
.
202
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
1 9 4
El autor se re f i e re a las
c o n s t rucciones frente al par-
que de La Alameda, en la Av.
10 de Agosto, entre la calle
Carlos Ibarra, al sur, y la ca-
lle Santa Prisca, al nort e ,
nombrada esta as por obvias
r a z o n e s .
1 9 5
Comenz a constru i r s e
en el ao 1954 y lo ocup la
Superintendencia de Bancos
hasta inicios de la dcada de
1980, cuando se mud a otro
local en la Av. 12 de Octubre
y Madrid, quedando el ante-
rior inmueble en manos del
Banco Central del Ecuador.
1 9 6
El autor trata este asunto
con ms profundidad en las
historietas: La verd a d e r a
historia de la capilla del Be-
ln (pgina 2 0 7) y La re-
c o n s t ruccin final de El Beln
por el Presidente Vi l l a l e n g u a
(pgina 2 1 1) .
LA IGLESIA DE SANTA PRISCA FUE MUY ANTERIOR
A LA CAPILLA DE EL BELN
1 9 7
E
l error por dems propagado y aseverado, sin ningn fundamento fehaciente, de que la
capilla del Beln fue el primer templo de Quito donde los conquistadores espaoles die-
ron culto al verd a d e ro Dios, es un error muy viejo: proviene desde muy antiguos cro-
nistas de Quito, medio siglo o un siglo y ms, ulteriores a la fundacin de nuestra ciudad, que pobre-
mente informados a este respecto, sentaron en sus inciertos escritos no pocos absurdos, que lo vamos a
demostrar aqu simplemente en dos instancias muy sencillas. A estos inhbiles cronistas, que ya no eran
de la brillante calidad de los cronistas de la Conquista, sin el debido examen de documentos fidedignos
y con inexplicable falta de criterio lgico que llaman crtica histrica les han seguido ciegamente,
es lstima!, nuestros dos ms respetables historiadores: Gonzlez Surez, como ya lo demostramos en
nuestra anterior Historieta, y antes que l, Pablo Herrera, quien en sus valiosos Apuntes para la His -
toria de Quito recientemente re p roducidas en el folletn de ltimas Noticias, tambin incurre en el
e rror de creer y aseverar que la capilla del Beln es la primera iglesia levantada en Quito.
E R R O R E S E V I D E N T E S D E D O S
C R O N I S T A S A N T I G U O S
P
or ejemplo, Rodrguez Docampo que siendo Secretario de la Universidad de Quito, es-
cribi en 1650 una crnica intitulada Fundacin de la primera iglesia de Quito, dice:
La primera iglesia del Quito se dedic a 31 das del mes de Agosto de 1534, siendo Su -
mo Pontfice Paulo V, etc. Docampo equivoca fechas, porque en agosto de 1534 Quito ni siquiera es-
taba ocupada todava por los espaoles, cosa que ocurri como todos hoy lo saben, el 6 de diciembre
se 1534. Y, todava equivoca hasta el Papa, que no fue el antecesor en el nombre de nuestro actual Pau-
lo VI, sino Paulo III.
203
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
1 9 7
Historietas de Quito:
ltimas Noticias, Quito,
12 de junio de 1965. Pg. 11
y 22.
153
El otro cronista colonial, Salazar de Villasante, dice por otro lado: All, [ e n
Santa Prisca] donde muri el Vi s o rrey est un humilladero, una ermita y su altar, ms
nunca se ha dicho misa en l. Esto escribi Villasante en 1569. Pero la cosa no es
c i e rta, porque quien lea hoy el L i b rode los Obispos de Quito, all hay constancia
p rolijsima y abundante de que en 1586 recin estaba apuradamente construyendo la
iglesia de Santa Prisca para acomodar en ella al cuasi curato de Santa Brbara a
fin de que esta e rmita de Santa Brbara sea ocupada por su primera escuela por los
recin llegados jesuitas.
No haba un tal altar para decir misa, porque como lo dice otro cronista de estos, Rodrguez
de Aguayo, en 1570, entonces apenas haba un humilladero de piedra [una simple cru z ] que ser a un
t i ro de arcabuz de la ciudad y que nada ms sealaba el sitio preciso donde los soldados de Gonzalo
P i z a rro le cort a ron la cabeza al Vi s o rrey despus de la batalla de Iaquito.
C O N L A C R O N O L O G A D E
L O S H E C H O S , N O H A Y D U D A S
A
ntes de que tratemos de la capilla misma del Beln y de sus mitos de ser la primera
iglesia de Quito o de que all se haya celebrado la primera misa, debemos esclare c e r
de antemano completamente que la iglesia de Santa Prisca, es muy anterior a la er-
mita de Ve r a - C ruz tiempos despus llamada del Beln; y, para ello vamos a presentar metdicamente los
hechos en forma cro n o l g i c a :
AO DE 1546.- El 18 de enero de este ao se da la tremenda y famosa batalla de Iaquito
e n t re las fuerzas del Vi rrey Nez Vela y las del rebelde Gonzalo Pizarro .
Decapitado el Vi rre y, su cuerpo es abandonado en el campo, y su cabeza es llevada con mil
desacatos a una picota que se coloc en la plaza de la villa de Quito. Gonzalo Pizarro ordena re c o g e r
el cuerpo, y rescatada la cabeza, le da sepultura al pie del altar de la iglesia mayor, mayor no porque ha-
ya habido otra menor, sino por decir iglesia matriz de la villa. Un testigo presencial de este hecho, el
famoso soldado cronista Gutirrez de Santa Clara, dice: Ms en fin al fin el Vi s o rrey fue muy honrr a -
damente enterrado en la yglesia mayor por el tirano y por sus capitanes aunque eran sus enemigos
A p a rte de este acto de reparacin, Pizarro orden que se construya una capilla en el sitio de la decapi-
tacin, que tuvo que dedicarse a Santa Prisca por ser en este da del calendario en que se cometi el re-
gicidio. La capilla no lleg a construirse sino 40 aos despus, en 1586, segn lo explicamos antes;
mientras tanto no se seal el sitio sino con una cruz de piedra como humilladero, cosa que por tal,
en el antiguo castellano, dicen los diccionarios es una especie de oratorio que suele haber en las carre -
teras, a la entrada de los pueblos, o en los pueblos mismo, y consiste en una cruz o en una imagen me -
tida en un nicho de piedra o de madera Este humilladero de Santa Prisca, es 66 aos anteriores al
h u m i l l a d e ro de la Ve r a - C ruz o al fin de Beln, fundado en 1612 y con el cual confunden lastimosamen-
te los cronistas y luego nuestros historiadores. Aqu nunca se le dio sepultura inicial ni exhumada al ca-
dver del Vi rre y.
AO DE 1549.- Tres aos despus de muerto el Vi rrey y de enterrado su cadver en la igle-
sia mayor [Catedral], segn consta en los Libros de Cabildos de Quito, los vecinos de la ciudad elevan
una peticin a La Gasca, dicindole: Atento questa ciudad sirvi tan lealmente a Su Magestad e junta -
mente con muchos vezinos della muri el visorrey en servicio de Su Majestad e se enterr en esta ciu -
dad en la yglesia mayor della, piden que los huesos del dicho seor visorrey no se saquen de la dicha
y g l e s i a . . . (Por qu los querran exhumar?)
AO DE 1550.- Primera re f e rencia documental en los Libros de Cabildo, de la existencia del
h u m i l l a d e ro de Santa Prisca, (nombre ste que se puso al edificarlo como iglesia) diciendo: E luego
el seor Carlos de Salazar, rregidor pidi a los dichos seores le hagan merced de un solar e huerta ques
en esta ciudad entre la cruz de otabalo [hoy Plaza del Te a t ro ] y el omylladero como vamos hasta ella [ a
O t a v a l o ] a mano izquierd a
AO DE 1551.- Segn re f e rencia al humilladero de Santa Prisca en los Libros del Cabildo,
dando a Alonso de Bastidas q u a t ro solares camino de omylladero a mano izquierd a . (Ninguno a ma-
no derecha del camino de Otavalo, sobre lo que hoy es Alameda, ni a la derecha del camino a la Ca -
204
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
154
n e l a , hoy el Oriente, ni tampoco sobre la lnea que atraviesa estos caminos, que es la del muy poste-
rior humilladero y ermita de la Ve r a - C ruz y luego de Beln).
AO DE 1586.- Construccin tarda, como se ha explicado, de la iglesia de Santa Prisca
para que con el carcter de templo parroquial sustituya temporalmente a la ermita y cuasi parroquia de
Santa Brbara, cedida a los jesuitas.
AO DE 1599.- Francisco de Sotomayor, Corregidor de Quito y creador del paseo de la Ala-
meda, segn documentos del Cabildo, reedifica y adorna la iglesia de Santa Prisca que, con el re g re s o
p a rroquial a Santa Brbara, estaba ya arru i n n d o s e .
AO DE 1599.- En este mismo ao y por el propio motivo de la ruina de esa iglesia, el Pre-
sidente de la Audiencia haba escrito una carta al Rey de Espaa, y ste contesta as: Decs que en esa
ciudad hay una iglesia de la advocacin de Santa Prisca, que se fund en la parte donde se tuvo la ba -
talla con el tirano Gonzalo Pizarro y se hall muerto al Vi rrey Blasco Nez Vela y otras personas que
s i g u i e ron al Estandarte Real, y cada ao se celebra all la fiesta de Santa Prisca y se hace conmemora -
cin de aquellos difuntos y va la Audiencia all, y me suplicis le mande hacer alguna merced y limos -
na para que se conserve lo que all se hace y no cese: y porque quiero ser informado ms part i c u l a rm e n -
te del fundamento que tuvo la fundacin de la dicha iglesia y por qu causa va la Audiencia all el da
de la fiesta y todo lo que hay en esto. Os mando que me enviis relacin muy particular de todo
No ser que de todo esto, que ni el Rey lo conoca bien entonces, o sea de la fundacin de la
iglesia, de la construccin de ella y de la gran misa y fiesta con asistencia del Cabildo, se origin bien
despus el mito de que la capilla del Beln fue la primera iglesia que levant Quito y donde se celebr
dizque la primera misa?
L A F U N D A C I N D E L Q U E L L A M A M O S E L
B E L N E S D E L A O 1 6 1 2
D
urante todo el siglo XVI, o sea desde 1534 hasta 1599,
no hay ni rastros materiales de que haya existido el hoy
llamado Beln, ni tampoco hay el menor rastro docu-
mental en que pueda afirmarse la pura leyenda, falsa tradicin o fbula de
que haya sido la primera iglesia levantada en Quito y el Ecuador.
Solamente el ao de 1612, mayo 2, en las actas del Cabildo de
Quito aparece una licencia que concede a unos vecinos de la ciudad, que
mucho despus se les llama unos merc a d e res, para poner una cruz y
h u m i l l a d e ro en el exido de Aaquito y se les seala sitio. En el texto de
la peticin de los vecinos, dice: que por la mucha devocin que tene -
mos a la Santa Cruz, hemos tratado que, dndonos Vuestra Seora licen -
cia para el da de la invencin de la Cruz que es a tres de Mayo de este ao,
de llevar en procesin la dicha Santa Cruz con la mayor solemnidad que
f u e re posible al campo de Aaquito, a donde PRETENDEMOS hacer un
Calvario con su Humilladero... y para ello tenemos necesidad de sitio
Los cabildantes re s o l v i e ron que: por cuanto los pobladores y
ANTIGUOS [entindase bien esta palabra antiguos del documento]
desta ciudad sealaren humilladero en la placeta de Santa Prisca, DON -
DE AL PRESENTE ESTA, sin embarg o se les seala un solar de tierr a
en el campo de Aaquito, donde ms cmodo fuere . . .
Esta es, por de pronto, una prueba suficientemente definitiva de
que el primer principio en 1612 de la que lleg a ser capilla del Beln, tu-
vo lugar 78 aos despus de la fundacin de Quito y de su iglesia parro-
quial matriz, 66 aos despus de que ya se puso humilladero en Santa
Prisca, y 26 aos despus de que Santa Prisca fue construida como iglesia,
no capilla, adoratorio ni calvario, para ayuda de parroquia de Santa Br-
bara, el ao de 1586.
205
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
155
206
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
156
LA VERDADERA HISTORIA DE LA CAPILLA
DEL BELN
1 9 8
En ningn documento de Cronista alguno de los das de la conquista y
fundacin de Quito, que son los nicos fehacientes en este caso, existe
el ms mnimo dato, ni siquiera una incidental re f e rencia en que pueda
fundarse la vaga idea, que no es afirmacin ni aseveracin, de que El Be -
ln haya sido el primer templo levantado en Quito por los conquistado -
res espaoles para rendir culto al verd a d e roDios, ni tampoco hay nin -
guna constancia fidedigna de que all, por lo menos, se haya celebrado
la primera misa de la Conquista. Todo lo que acerca de esta idea con -
fusamente insinan ciertos mal informados y ya tardos escritores lige -
ros de la Colonia, es recogido no como leyenda, no como tradicin, sino a manera de conse -
ja de un hecho apcrifo que, entremezclado con ciertos hechos histricos de carcter confiden -
cial, como lo veremos luego, se haba tenido el cuidado de mantenerlos en secreto disfrazn -
dolos discretamente con otra versin de ndole religioso para que lo original no sea de domi -
nio pblico.
N I L A L G I C A R E S P A L D A L A
F A L T A D E D O C U M E N T O S
Y
a hemos demostrado en nuestra Historieta anterior con cita precisa, insospechable,
de documentos hasta hoy existentes que el sitio exacto en fue decapitado el Vi rrey N-
ez Vela el 18 de enero de 1546 en el campo de batalla de Iaquito, se seal, por de
p ronto, con el primero y el nico humilladero que hubo en dicho campo (hoy inmediato a la esqui-
na de la Vi rgen); luego, hemos demostrado que sobre este humilladero, solo cuarenta aos despus, en
1586, se construy de apuro Santa Prisca, no meramente como capilla de un desagravio, como fue el
intento inicial de Gonzalo Pizarro en 1546, sino como una iglesia (que implica bautisterio y cementerio,
y sagrario expuesto) para ayuda de parroquia de la cuasi parroquia desplazada temporalmente de San-
ta Brbara. Y, dicho sea de paso ahora, esta provisional iglesia de Santa Prisca fue elevada a la catego-
ra de parroquia conjuntamente con los de San Roque y San Marcos en 1595 por el cuarto Obispo de
Quito, fray Luis Lpez de Sols.
Finalmente hemos demostrado que apenas en 1612, unos vecinos de Quito, que despus les
llaman unos merc a d e res devotos de la Santa Cruz, comienzan a poner las primeras estacas para si-
tuar un nuevo humilladero en el mismo extenso campo de batalla de Iaquito, donde con los aos
iba a aparecer un calvario, una ermita de la Ve r a - C ruz que, a la larga en proyectada y no consumada
recoleccin de frailes, lleg a apellidarse de la Ve r a - C ruz de Beln.
Despus de esas demostraciones documentales, vamos ahora a plantear la negativa de esta his-
toria apcrifa del Beln, desde el punto de vista de la simple lgica, a saber:
1.- Siendo los conquistadores espaoles tan religiosos y devotos, a quienes no les faltaba un
oratorio mnimo en sus casas, cmo se les hubiera ocurrido fundar a Quito en lo que es Santa Brba-
ra, mejor dicho donde hoy est sealada la casa de Sebastin de Benalczar, e ir a instalar sus primera
iglesia parroquial con bautisterio, cementerio y sagrario, a una distancia de dos buenos tiros de arc a b u z
de sus habituales domicilios, all en El Beln, que ahora nos parece un paso con la rueda y el autom-
v i l ?
2.- Si El Beln ha sido, dizque, la primera iglesia levantada por los conquistadores espaoles
y donde necesariamente se deban administrar los sacramentos, o por lo menos haberse celebrado la pri-
mera misa, segn ingenuamente creen algunos escritores cmo es posible que a un sitio ya de hecho
207
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
1 9 8
Historietas de Quito:
ltimas Noticias, Quito,
19 de junio de 1965. Pg. 7
y 22.
157
consagrado como santo, los tan religiosos espaoles le hubieran infamado despus colocando a pocos
pasos de l, cmo hasta hace poco estuvo, un rollo o picota monumental de piedra, instrumento pre c i-
samente de ignominia para colgar y abandonar en l a los despojos de los que no merecan recibir se-
pultura cristiana en un camposanto?; y
3.- El Beln est, como Santa Prisca estuvo precisamente en el campo de la batalla de Iaqui-
to, lugar mismo donde re c i b i e ron sepultura de guerra todos los combatientes fallecidos, excepto el de-
capitado Vi rre y, cmo es entonces, que en ningn relato de aquella batalla, ocurrida apenas once aos
despus de la fundacin de Quito, ni el prolijsimo del soldado testigo, Gutirrez de Santa Clara, no se
dice una sola palabra de que all hubiese existido una capilla, una ermita, iglesia, o lo que fuese, llama-
da o no llamada Beln?
Bastaran estos solo tres interrogantes que no son obra de erudicin sino de simple criterio l-
gico, o de crtica histrica, como elegantemente dicen los escritores grandes, para que, no habiendo re s-
puesta, que no la hay ni documental ni racional, para que esta historia apcrifa sobre la genealoga del
Beln sea desechada para siempre.
L A B R E V E Y V E R D I C A H I S T O R I A
D E L B E L N
V
olvamos a usar aqu el sencillo e inapelable sistema de la cronologa para demostrar
desde cundo nace aquello que termin por ser El Beln:
AOS DE 1610 A 1612.- Aparecen por all, como ya se ha explicado, unos vecinos de Qui -
to que por su mucha devocin a la Santa Cruz pretenden hacer un Calvario con su Humilladero en Aa -
quito... y para ello tienen necesidad de sitio y piden licencia para ello al Cabildo. Este no embarg a n -
te que los pobladores y ANTIGUOS desta ciudad sealaron humilladero en la placeta de Santa Prisca
donde al presente est, les seal un solar de tierra en el campo de Aaquito, donde ms cmodo fue -
re Este campo era el de la batalla, y el lugar ms cmodo, as discretamente dicho, lo saban esos ta-
les vecinos peticionarios. All fueron el da de la invencin de la Santa Cruz, que es el 3 de mayo, y des-
pus de la gran procesin celebraron en el mismo sitio una misa solemnsima de mano, como dicen
los documentos antiguos, o misa campal, como decimos ahora. Esta ceremonia se hizo costumbre
por muchos aos. (He all un claro origen de la historia apcrifa sobre la llamada primera misa, ya
que no primera iglesia). No obstante, esta costumbre se acab cuando los tales vecinos cre a d o re s
del Calvario y Humilladero haban muerto; de lo cual hay una amarga queja y lamentacin escrita en
el Libro del Obispado de Quito.
AO DE 1618.- Asoma all una Hermandad de Merc a d e res tratando de revivir el pronto aba-
tido Calvario de los vecinos y a aquellos se les adosan los Padres agustinos tratando de fundar all un
convento de agustinos descalzos; les niega el permiso la Audiencia por haber ya demasiados conventos,
y lo devuelven a los Merc a d e res, por el ao de 1625.
AO DE 1640.- Los Padres mercedarios, tratando con los cofrades merc a d e res, intentan tam-
bin fundar all una recoleccin llamndola Santa Cruz de Beln. Aqu nace recin este apellido de
Beln, ms de medio siglo despus de construida la iglesia de Santa Prisca. Los mercedarios igualmen-
te fracasaron y qued abandonada la ermita con el simple sobre n o m b re de El Beln.
AO DE 1694.- El Obispo de Quito, Sancho de Andrade, manda derrocar las ruinas de di-
cha ermita y re c o n s t ruirla ponindola a cargo de la cofrada de Gupulo. Esta re c o n s t ruccin dur lar-
go hasta 1787 en que el Presidente Villalengua volvi a re c o n s t ruirla, como est ahora, cosa que la tra-
t a remos en la prxima Historieta
E L O R I G E N S E C R E T O D E L A C A P I L L A
D E L B E L N
L
os que nos han dado una historia apcrifa del Beln, no se fundan en ningn documen-
to fehaciente ni en el criterio lgico. Nosotros vamos a adelantar una revelacin tam-
poco documental, en parte, pero si absolutamente lgica y con innegables hechos evi-
208
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
denciales. Decimos, pues, que donde veladamente apareci un segundo humilladero, calvario o erm i t a
y despus capilla del Beln de Aaquito, all estuvieron las grandes fosas de entierro colectivo de los
m u e rtos de la batalla de Iaquito; presumimos con todo fundamento lgico que los vecinos no eran
ms que los hurfanos mestizos, hijos naturales ya maduros de los conquistadores fallecidos en la bata-
lla de Iaquito, pues, deban estar frisando ya en cosa de los 64 aos de edad.
Estos mestizos de los cuales sucintamente tratamos en nuestras Historietas relativas al hos-
pital de la Misericordia y Caridad fundado en 1565
199
, ellos exhumaron de all los restos de sus padre s
y los llevaron a ocultar a una cripta u osario secreto muy grande, colectivo, construido de propsito en
un gruessimo muro principal de ese hospital, dedicado tambin para hospedaje de esos hurfanos por
Cdula del Rey de Espaa, como ya lo dejamos compro b a d o .
Los primeros quiteos genuinos, estos hurfanos hijos mestizos de los conquistadores espao-
les fueron muy nobles y leales con la memoria y las cenizas de sus padres muertos en el campo de bata-
lla y enterrados all mismo en campo no santo: las re c o g i e ron para venerarlas junto a su domicilio, el
hospital; y, a la tierra que los recibi, la dedicaron una cruz, un humilladero, un calvario; pero todo es-
to hecho con la ms discreta re s e rva y disimulo, como es pro c e d e n t e .
Como prueba, si se quiere documental, de esta suposicin bien fundada nuestra, y sin ms co-
mentarios, copiamos a continuacin lo que fray Reginaldo de Lizrraga, cronista de fines del siglo XVI
y que conoci a fray Gaspar de Carvajal, el del Amazonas, escribe de su visita al campo de Guarinas en
el Per, donde tuvo lugar la segunda batalla de Gonzalo Pizarro despus de Iaquito, dice:
En toda esta provincia de Omasuyo, no he visto dos veces que por ella he caminado, cosa
digna de memoria, si no es el pueblo de Guarina, dos leguas adelante del cual fue la batalla desgracia -
da entre el general Diego Centeno que defenda la parte de Rey, y el tirano Gonzalo Pizarro, ste con
c u a t rocientos hombres y Centeno con 1.200; aqu fue desbaratado y la flor de los vecinos y capitanes
m u e rtos y presos, y enterrados ms de cuatrocientos hombres en un hoyo donde agora est una erm i t a
h a rto mal parada, sin que los hijos de los que all tienen sus padres la re p a ren ni an hayan gastado un
real, y son algunos destos vivos y muy ricos; mas de sus padres creo se acuerdan poco
Tampoco en el Per al tiempo de la batalla de Guarina, el 26 de octubre de 1547, haba mu-
j e res espaolas; los hijos de los conquistadores eran mestizos en las mujeres indias, como en Quito. Es-
ta es la verdadera historia de nuestras nacionalidades y esta es la verdadera iglesia del Beln, desfigura-
da con una versin apcrifa de tinte religioso con que queran ocultar los tmidos escritores antiguos, el
pecado nacional del mestizaje.
209
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
1 9 9
A partir de la pgina
2 6 1 se renen las diversas
historietas sobre el antiguo
hospital de la Misericord i a
y Caridad, llamado poste-
r i o rmente de San Juan de
Dios, hoy Museo de la Ciu-
d a d .
210
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
158
159
LA RECONSTRUCCION FINAL DE EL BELN POR
EL PRESIDENTE VILLALENGUA
2 0 0
E
l seor don Juan Jos de Villalengua y Marfil que gobern la Real Audiencia de Quito
desde 1784 hasta 1791, fue uno de los magistrados espaoles ms pro g resistas que du-
rante la Colonia tuvo nuestro pas, y que especialmente realiz muy buenas obras en la
ciudad de Quito. El fund la universidad pblica de Santo Toms, la casa de hospicio para pobres con-
juntamente con el asilo para los lzaros; l dio forma definitiva al paseo de la Alameda, haciendo pri-
m e ro de propsito una plaza de toros para diversin popular en la hoy Plaza del Te a t ro, donde estaba
la carnicera, a fin sacar fondos de ello para dar vida econmica permanente a la Alameda, cobrando
entradas al pueblo; construy algunas fuentes pblicas; empedr muchas calles y oblig a blanquear con
cal las casas; repar los caminos inmediatos; construy el necesarsimo puente del Calzado en los fan-
gales de Tu rubamba (frente a donde est hoy el cuartel militar Epiclachima) y re c o n s t ruy la antigua ca-
pilla de la Santa Ve r a - C ruz de Aaquito, o Beln.
Cuando Villalengua se propuso con fervor emprender en la obra pblica de la Alameda, que,
segn sus propias palabras constantes de un documento indito era el suspirado objeto de la ciudad
quasi desde su fundacin, y por ello emprendida en diversos tiempos, aunque sin verificacin, hubo de
tomarla a su cargo y al fin la llev a feliz trmino, dotando a Quito de un hermoso y tan caracterstico
atractivo pblico como es la Alameda; el Presidente Villalengua quiso extender la presentacin de este
paseo hasta la entonces derruida capilla de la Santa Ve r a c ruz de Beln, re c o n s t ruyndola y dotndola
del mejor modo posible, puesto que aquel antiguo calvario o humilladero se hallaba al extremo nort e
del plano alto de la Alameda, cerca de un barranquillo que desciende al plano inferior desde donde (hoy
estadio deport i v o )
201
se extiende la totalidad de la llanura de Iaquito.
M A N E R A C O M O F U E R E E D I F I C A D A L A
C A P I L L A
S
egn el antedicho documento indito, se dice textualmente que interesndose el Pre s i -
dente Villalengua en la reedificacin de la Capilla titulada de la Ve r a - C ruz, en memoria
de la gloriosa Conquista de Quito, que por injurias del tiempo solo se echaban de ver sus
vestigios, la construy desde sus cimientos, adornndole de un primoroso Retablo dorado, a la Chines -
ca, con colocacin de varios ngeles, espejos, y las correspondientes imgenes de un Calvario, decente -
mente vestidas; aperada la Sacrista de buenos paramentos, alhajas de plata y otros muebles; con agre -
gacin de unas casas bien dispuestas para habitacin del Capelln y dems oficiales de dicha Capilla,
e t c .
Al terminarse la reedificacin y antes de entregarse esta capilla a los Padres de la religin de
San Agustn, que la solicitaron para trasladar a este nuevo edificio y capilla su recoleccin titulada de
los descalzos agustinos, se puso en el muro detrs del pulpito una gran lpida de mrmol, que, sin du-
da, debe hasta ahora existir
202
, con una larga inscripcin, que la vamos a copiar literal:
A DIOS PTIMO MXIMO
El Dr. Juan Jos de Villalengua y Marfil, varn esclarecido, naci en Sexia, de la noble pro s a -
pia de los Ubedanos, erudito en Letras en la Universidad Complutense, Miembro de la Academia de
D e recho Pblico Espaol y de la Sociedad Sexitana, y del Consejo Real, aplaudido Presidente de la Real
Audiencia de Quito y Prefecto de Milicia y Hacienda, con los prudentes consejos de los antiguos re l i -
giosos y por los justos y santos designios de Dios logr ser ilustre maestro en el eximio arte de gober -
nar; protegi a los indios contra toda opresin, los sustrajo a todo engao, y les hizo acre e d o res a la re -
211
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
2 0 0
Historietas de Quito:
ltimas Noticias, Quito,
26 de junio de 1965. Pg.
1 3 .
2 0 1
El autor se re f i e re al
antiguo estadio municipal
del Arbolito, hoy despa-
recido, pues este espacio
junto a la Casa de la Cultu-
ra Ecuatoriana, se convirt i
en parq u e .
2 0 2
Desgraciadamente esta
histrica lpida ha desa-
p a recido de la Iglesia de El
Belen.
muneracin del fisco por sus trabajos, puso en prctica las leyes agrarias y aument las cajas reales sin
queja ninguna de los pueblos; construy cuarteles para los soldados de infantera y caballera; hizo em -
pedrar las vas pblicas y plazas de Quito, y compuso los dems caminos re a l e s .
Con el pro g reso y la disciplina de la juventud restituy a su primitivo decoro al Seminario de
San Luis; recogi en asilos especiales a los pobres que vivan en la ociosidad; pre s e rv a los ciudadanos
con inefable solicitud, del contagio en los das de peste, y se hizo todo para todos segn el Divino ejem -
plar;
REINANDO CARLOS III P. F. AUG. P. P.
Esta capilla tan beneficiosa para los idlatras como temible para los dolos, que transmiti a
la posteridad la fe de los antepasados, construida por los primeros debeladores del paganismo, clebre
por los incruentos sacrificios de la Regin y que trae su nombre del Sagrado Leo en el cual se verifi -
c la salvacin del mundo, se llev a cabo con el bolo de los merc a d e res, las plegarias de los fieles y
los votos de los religiosos. Ms, Oh! desgracia, por la inclemencia del tiempo y la incuria de los hom -
b res, agobiada de vejez, afeada por la ruinas, destruida casi por completo, trat de conservar inclume,
o mejor de reedificarla y adornarla con ms elegancia, ayudado por la munificencia del Cabildo Civil
de Quito, un hombre piadoso en nada inferior a sus antepasados. A 1 de Noviembre ao del Seor
de MDCCLXXXVII. [ 1 7 8 7 ]
203
Como se ve, la inscripcin de esta lpida contiene una como pgina documental muy impor-
tante para la historia del Ecuador, y singularmente para la historia de la ciudad de Quito, dentro de es-
ta capilla que, por supuesto, es un templo excepcionalmente simptico y acogedor, y que una mera tra-
dicin confundida con la de otros hechos no menos importantes de nuestra historia quitea, le haban
hecho aparecer como primera iglesia que los conquistadores espaoles levantaron en Quito. De nues-
tra parte, al esclarecer la verdad del origen de esta pequea iglesia, como en regla es hoy a ttulo de pa-
212
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
2 0 3
En realidad la inscrip-
cin es latina, por lo que en-
tendemos, lo que re a l i z
Luciano Andrade Marn es
una traduccin. El Dr. Jos
Gabriel Navarro la transcri-
be de la siguiente manera:
La lpida que contiene es -
ta inscripcin es de mrm o l
y est incrustada en la pare d
d e recha de la iglesia, atrs
del plpito, de manera que
para leerla bien es pre c i s o
subirse a este. Aunque en el
ngulo del extremo izquier -
do superior se encuentra
una raja o, ms bien, una
rotura, sin embargo ella no
la daa. Dice as:
D.O.M.S.
D.D.IO.IOS. A VILLALENGUA, ET MARFIL VIR CL.
SEXIA, BASTUL, GEN NOBILIT. INSIGNIS.
COMPLVT. UNIVERS. AD LITER. ERUDITUS,
JUR. PUB. HISP. ACAD. ET SEXITANAE SOCIET. ADLECTUS,
REG. ACONSIL
I.S.QUIT. B.S. PLAUSU. MODER. INFULAT. Q. PRASES
REGNI GUBERN. AC R. MILIT. VECTIGAL. Q. PF.
PRUD. CONSUL. PRIT. RELIGIOS. IUST. SANCTUS
DIVINO CONSILIO R. P. ADEPTUS,
ARTIUM ARTE Q. REGENDI MAG. ET. ILL.
INDIGENIS AB EO, FIS. OLIM PATR. EX. AEQ. ET BO. PROTECTIS.
DOLO Q. SUBMOTIS. AERARIOR. NUM. ADSCRIPTIS.
LL. AGR. I. USUM. REVOCATIS,
REGIA GASA SN. QUERELA POPULOR. AUCTA.
EQ. T. PREDIT. Q. COH. IA. V. CASTRAMETATIS,
VHS PUB. FOR. VEHIS Q. STRATIS AEQUE, AC. REFECTIS,
LATENTIB, PERUV. B. IPS. OPE. ET HORT. T. VISCERA ERUTIS,
JUVEN. DISCIPL. FELICIORE SYDERE I. S. LUD. SEM. PRIST. DECOR. RASTIT.
EGENIS, OTIO ANTE A TORPENTIB. I. PTOCHOTROPH, RACEPTIS,
GIV. MORBII II, ACPESTIS DIEBUS INEFFAB. C. SERVATIS.
OMNIB. OMNIA FACTUS I. Q. S. EXEMPLAR:
REGNAN. CAROLO III P. F. AUG. P. P.
HOCCE SACELLUM
TAM IDOLATRIS INFENSUM. QUAM INFESTUM IDOLIS.
QUOD. SI A VITAE I. POSTER. TRADIT. FIDES.
A PRIM. PAGANOR. DEBELLATOR. CONDITUM.
INCURREN. SACROR. RELIG. CELEBRE.
LIGNO Q.I. QUO MUNDI SAL. EMP. NUNCUPATUM.
NEGOTIATOR. ENCAENIA.
ASCETAR. LAUDES. FF. Q. AD FRUGEM REDEUNT VOTA.
ORDINE COMPLEVERANT;
INIUR, TEMPOR. INCURIA Q. HOMIN. TAMEN. OH NEFAS!
SENIO CONFECTUM, RUINIS DEFORME, ACPAENE IAM DIRUTUM,
HOMO PIET, ANTIQUIS HAUD IMPAR
SARTUM TECTUM SERVARE; IMO VERIUS ELEGANTER C. C.
FINITUM Q. TEMPE DECORARI, I.
OPT. D. PAT. M. PRAESIDI
H.P.G.A.M.P.D. MUNIF. VIRT. Q. E.
SPL. QUIT. CIVIT. CONSILIUM.
K. NOV. A.S.R.M. DCC. LXXXVII.
Los dos primeros re n g l o-
nes estn escritos en carac-
t e res rojos, el resto en ne-
g ros. La escritura es muy
igual, muy uniforme y lla-
ma la atencin la difere n-
cia que se ha hecho entre la
U y la V. que ord i n a r i a-
mente no se encuentra en
las inscripciones de este
tiempo. Escrita en corre c-
to latn es una de las ms
i n t e resantes para nuestra
historia. (Navarro, Jos
Gabriel, Epigrafa Quite-
a, Boletn de la Sociedad
Ecuatoriana de Estudios
Histricos Americanos,
Ao I, N. 1,3,4,5, Quito,
1 9 1 8 )
rroquia de Santa Prisca, cuya sede propia fue otra, como hemos explicado, lamentamos el haberla pri-
vado, quizs, hasta que no se nos pruebe lo contrario, de la alta significacin de haber sido dizqu la
primera iglesia de Quito y por tanto del Ecuador.
E L M I S M O E R R O R S E T U V O A C E R C A D E L
P R I M E R C O N V E N T O
C
o n f o rme vimos en las lneas anteriores, en los das del Presidente Villalengua, ao de
1787, o sea doscientos cincuenta y tres aos despus de la fundacin de Quito, en
1534, ya en esos das, decimos, no saban mucho a ciencia cierta respecto de la prime-
ra iglesia o de la primera misa en los das de la Conquista; pues nadie haba rastreado entonces la mon-
taa de documentos inditos manuscritos de difcil lectura que existan y an existen en el famoso Ar-
chivo de la Municipalidad de Quito. Estas inmensas documentaciones estn hoy afortunadamente en
su mayor parte, ya conocidas y hasta re p roducidas por la imprenta en forma de libros de insospechada
autenticidad y al alcance de quien quiera
204
. En esas grandes documentaciones hemos fundado nuestro
e s c l a recimiento en este caso, probando que es apcrifa la versin de que El Beln sea la primera iglesia
de Quito.
Cosa idntica sucedi con la idea infundadamente generalizada de que el convento de los fran-
ciscanos de Quito era el primero que se fund en Quito, cuando en realidad lo fue el de la Merced. Los
h i s t o r i a d o res se haban fundado para esta aseveracin en un documento cierto que dice, empero, que el
convento de San Francisco de Quito fue el primero de la Provincia Franciscana del Per, pero no el pri-
m e ro de la ciudad de Quito, como convento de re l i g i o s o s .
El que tambin incurri en este error fue el ilustre Gonzlez Surez; pero, al decir del finado
don Pedro Traversari, en un escrito publicado por este seor, el doctor Gonzlez Surez, al ser instado
a c e rca de esta errnea creencia suya, tuvo que decir: Sera de volver a estudiar este asunto de funda -
c i o n e s
Los hombres nuestros del siglo XVIII se equivocaron mucho acerca de las cosas de los dos si-
glos pasados. La mejor y ms sencilla prueba est en aquel cuadro de la portera de San Francisco re-
p resentando a Fray Jodoco Rique
205
, con una leyenda que, entre otras cosas, dice: que en el cemente -
rio de su convento se cogi el primer trigo el ao de 1534. Pues, como Quito se pobl con espaoles
el 6 de diciembre de 1534, resultara as, que alguien sembr el trigo antes de la fundacin de Quito, o,
en otro, caso, que el trigo sembrado el momento de la fundacin efectiva por Benalczar, se produjo y
madur en slo 25 das que hay entre el 6 de diciembre y el 31 del mismo mes, fecha ni ao en que to-
dava no haba llegado a Quito fray Jodoco Rique, quien, de la fundacin de Quito supo cuando l es-
taba entre Guatemala y Nicaragua, disponindose a viajar al Per, no obstante que hay autores de mu-
cha cuenta, entre ellos el mismo Gonzlez Surez, que afirma que fray Jodoco Rique estuvo en la fun-
dacin de Quito, y que de seguida fund en 1535 el convento de San Pablo de los franciscanos. Cosa
que es del todo errnea frente a documentos fehacientes, insospechables que prueban lo contrario.
213
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
2 0 4
El autor se re f i e rea la
publicacin de los LIBROS
DE CABILDOS, por part e
del Archivo Municipal.
2 0 5
Este cuadro se encuen-
tra en la actualidad en el in-
terior del convento, en el
museo fray Pedro Gocial,
en el segundo claustro. Una
rplica, de muy mala cali-
dad, se coloc posterior-
mente en la portada de la
p o rt e r a .
160
214
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
161
LA IGLESIA DE CANTUA
2 0 6
Por el Padre JUAN DE VELASCO
N O TA: Presentamos ahora, por brevedad, solamente el relato genuino del Padre Ve l a s c o
a c e rca de la famosa historia del indio Cantua y de la iglesia de su nombre, para seguirlo el
prximo sbado con unas notas y comentarios.
Q U I T E N S E
207
H I S T O R I A D E L I N D I A N O C A N T U A
Y D E L T E S O R O E S C O N D I D O
D E A T A H U A L P A
E
n el ao de 1574 muri en la ciudad de Quito, Cantua, indiano nativo de la misma
ciudad, y con su muerte se descubre el gran misterio sobre los tesoros del Inca Atahual-
pa, que escondi el tirano Rumiahui. Se haba vuelto esto un problema. Constaba
con certeza que se haba sepultado y escondido aquellos grandes tesoros en la misma ciudad o su inme-
diata cercana, segn habl largamente en la Historia Antigua, el ao de 1533 primero de la conquista.
No habiendo hallado rastro alguno de aquellos tesoros en el espacio de cuarenta aos que se buscaban
con grande solicitud, dudaban ya muchos sobre la verdad del hecho. Era Cantua, al tiempo de aquel
memorable suceso muchacho de pocos aos, hijo de Gualca, uno de los secuaces de Rumiahui, a quien
ayud para sepultar los tesoros, incendiar la ciudad y retirarse a la montaa.
En estas aventuras fue sobrecogido Cantua de la ruina de una casa incendiada, de tal modo
que su padre le dej abandonado, juzgndolo muerto. El vivi, ms las graves lesiones de la opre s i n
y del fuego, lo dejaron contrahecho, corcovado y con facciones tan monstruosas que pareca un demo-
nio. Hallndose sin padres ni parientes, se aplic a servir a los espaoles con tanta exactitud y buena
voluntad, que se hizo amar de ellos. Al cabo de algn tiempo, le cogi para el servicio de su casa el ca-
pitn Hernn Jurez, hombre pacfico, buen cristiano y de excelentes costumbres. Descubriendo ste en
la lealtad de su sirviente un gran fondo de juicio, capacidad y talento, le instruy en la religin cristia-
na, le enseo a leer y escribir y le amaba ms que s fuese su hijo. Lleg Jurez a gran pobreza, por va-
rios reveses de fortuna; y vindole Cantua afligido, en trminos de vender la casa, que era lo nico que
haba quedado para pagar las deudas, le dijo que en lugar de venderla, se empease en hacer dentro de
ella un secreto subterrneo y lo aperase de todos los instrumentos necesarios de fundicin, que l dara
bastante oro, el cual no convena que se viese sino despus de fundido; con la condicin de que jams
haba de revelar quin se lo haba dado. No tuvo el buen hombre la mnima duda; previno todas las
cosas, trabajando personalmente ayudado de solo Cantua, y segn su direccin en todo. Lev ste de
noche tantas alhajas de oro, de aquellas que usaban los gentiles, sus antepasados, que import a ron ms
de cien mil castellanos.
Nadie saba por dnde haba mudado Jurez de fortuna. El como bueno y piadoso emple el
caudal en hacer bien a muchos pobres. Estando para morir hacia los aos de 1550, lo dej a su india-
no por here d e ro de lo mismo que le haba dado y de la casa que era inmediata al convento de los fran-
c i s c a n o s .
A pesar del inviolable secreto del difunto, se ruga por la ciudad, por pura malicia y conjetu-
ras, que Cantua lo haba enriquecido. Se confirm a ron en esta opinin al ver que el indiano here d e ro ,
haca diariamente exorbitantes gastos, en limosnas y otras pas obras, a las personas y a las iglesias po-
b res. Dio esto en el ojo a muchos y fue obligado Cantua a que declarase en tela de justicia, de dnde
sacaba un caudal tan excesivo. Sin turbarse el indiano, dio, como tan capaz y advertido, una re s p u e s-
ta con la cual quit la gana a los jueces de hacerle ms preguntas; y consigui que lo dejasen lograr en
paz los tesoros en buenas obras a costa de una ficcin. Declar que era verdad que l haba dado a Ju-
rez y despus a muchos otros, y que poda dar todava mucho ms; porque haba hecho pacto con el
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L u c i a n o A n d r a d e M a r n
2 0 6
Historietas de Quito:
ltimas Noticias, Quito,
31 de octubre de 1964. Pg.
1 6 .
2 0 7
R e c o rdemos que las
Historietas de Quito se
publicaban los das sbados
en el vespertino ltimas
Noticias y que Luciano
Andrade Marn firm a b a
con el seudnimo de QUI-
TENSE.
216
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
162
demonio para que ste le diese cunto oro se le antojase, bajo de cierta cdula de la obligacin firm a d a
con la sangre de sus venas.
Con esta respuesta le dejaron libre, lastimados los jueces de su infeliz suerte sin que se les que-
dase la menor duda sobre la verdad del pacto; porque los espaoles de aquel tiempo crean firm e m e n-
te que los indianos tenan trato familiar con el demonio. Muchos religiosos de diversas rdenes, com-
padecidos del indiano ejerc i t a ron su celo conjurndolo diversas veces y exhortndole con gran ferv o r
para que deshiciese aquel pacto y se convirtiese a Dios. Se esmeraron principalmente los franciscanos
sus vecinos, a quienes haba hecho gruesas limosnas. Ms l finga mantenerse terco, diciendo que que-
ra tener oro mientras viviese. Lo vean todos con lstima, horror y espanto, ayudando a esto su fesi-
ma figura; y muchos no queran admitir sus dones y limosnas; ms l se rea y se burlaba de todos; por-
que en realidad era buen cristiano y sumamente devoto de los Dolores de la Vi rgen. El, mientras vivi,
distribuy secreta y pblicamente entre los espaoles e indianos bastantes millones.
Con ocasin de su muerte, que la tuvo asistido de muchos religiosos y cargado de reliquias y
c o n j u ros, fue registrada toda su casa; fue descubierto con no poco trabajo el secreto subterrneo; y en
l fueron hallados los instrumentos de fundicin, algunos tejos fundidos y varias alhajas todava ente-
ras por fundir. Conocieron entonces el arte con que haba engaado a todos; siendo una fbula y qui-
mera lo del pacto con el demonio, y siendo el verd a d e ro manantial el oculto tesoro del Inca de que l
tena noticia cierta. Ms como esta nunca la revel a ninguno, se qued despus en la misma ignoran-
cia. Lo ms digno de notarse es que despus de pruebas tan evidentes, y de declarar un religioso quien
haba sido su secreto confesor, que haba sido una pura ficcin el pacto con el demonio, lo creen hasta
ahora muchsimas personas por verd a d e ro. Con parte de aquel oro que les cupo a los franciscanos, es-
tos fabricaron despus una buena iglesia contigua a la de ellos, dedicado a Nuestra Seora de los Dolo-
res, con suficientes fondos para mantener su culto y hacer las fiestas de la sagrada imagen.
No tiene por eso aquella iglesia otro nombre que el de la iglesia de CANTUA, la cual la hi-
c i e ron como propia de los indianos. Nunca se habran sabido todas las circunstancias referidas de este
suceso, si aquel mismo religioso que ms se empeaba en conjurarlo en presencia de otros, y era su se-
c reto confesor, no lo hubiese dejado escrito de su puo. El lo saba todo, e hizo el dictamen de que con-
vena disimularlo, mientras viva.
217
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
218
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
163
164
LA HISTORIA DEL INDIANO CANTUA
2 0 8
E
l insigne ecuatoriano del siglo XVIII, Padre Juan de Velasco, el historiador fundamen-
tal de nuestra Patria, es el que nos revel la curiossima historia del indio Cantua y
de sus ocultos tesoros. Velasco hizo el relato por dos veces: una, en la que llamare-
mos Historia General del Reino de Quito, cuyos manuscritos lograron editarse por la imprenta en
Quito en los aos de 1841 y 1844; y, otra en la particular Historia Moderna del Reyno de Quito y
Crnica de la Compaa de Jess del mismo Reyno, cuyos olvidados manuscritos pudieron tambin
imprimirse en Quito apenas el ao de 1941, cien aos despus de la primera obra.
Los dos relatos del Padre Velasco, el primero trazado probablemente a mediados del siglo
XVIII, y el segundo escrito sin duda a fines del mismo siglo, no son exactamente iguales. Difieren en
c i e rtos puntos importantes, como aclarando ms el asunto en el ltimo. En el primitivo dice que el nom-
b re del buen espaol que acogi como hijo al feo Cantua era Hernn Surez; en el segundo dice que
se llamaba Hernn Jurez. Asimismo, en el primer escrito dice que la casa de Surez, era vecina al con -
vento de los Franciscanos a quienes otra vez les llama vecinos de la casa de Cantua, heredada a Su-
rez por el fallecimiento de ste; y en el segundo escrito, Velasco dice que la casa del rectificado Sure z
en Jurez, era inmediata al convento de los Franciscanos. Esta aclaracin ms puntual del mismo Pa-
d re Velasco, es muy importante para lo que diremos nosotros despus.
L A B I O G R A F A D E C A N T U A
A
hora veamos algo de la vida del tan desgraciado, pero no desafortunado indiecito
Cantua. Cuando fue oprimido por las ruinas de su choza y medio quemado en el in-
cendio de Quito realizado por Rumiahui en 1534 para defenderse de Benalczar con
una guerra arrasada, Cantua debi ser un muchachito de no menos de diez a doce aos para que en
tal edad ya de alguna razn y cautela haya podido ayudar personalmente a su padre Gualca a esconder
sin duda en las vecindades mismas de la ciudad india de Quito, por la premura del caso, los tesoros de
Atahualpa sobrantes aqu de los que se llevaron a Cajamarca, y que, de medio camino, por la noticia
del asesinato del Inca, re g re s a ron a escondrselos a trechos, ya en Llanganati (la patria
del Anti quitu apodado en quichua Rumiahui), ya en Quinara y en Tumianuma, de
Loja, segn las tradiciones. A esa edad el muchachito Cantua vindose hurfano y de-
f o rme, se aplic a servir con toda buena voluntad a los recin llegados espaoles. As
cape su triste vida de individuo fsicamente inatractivo, yendo de unos a otros, hasta
que al cabo de algn tiempo como dice Velasco, (aos diramos nosotros), le cogi
para servicio de su casa el capitn espaol Jurez. Entonces Cantua debi tener tal vez
unos 20 aos de edad. En esas condiciones ya de cierta madurez y notando Jurez el
buen juicio y singulares talentos de su sirviente indiano, como vstago sin duda de los
inteligentes y aristcratas orejones o caballeros de los Incas, le adopt, le trat y
le am como a un hijo propio, porque tambin Jurez era un hombre solitario. Esta
adopcin pudo haber tenido lugar el ao de 1542.
Viviendo Cantua al amparo de Jurez despus de ciertos aos ste cay en
p o b reza, cuando su indiano sirviente estara ya mozo de cosa de 25 aos de edad, po-
ca en que, re c o rdando siempre dnde haban sido enterrados los tesoros del Inca, le
ayud econmicamente con harto oro fundido a su patrn.
Finalmente, muere Jurez en 1550, fecha indicada por Velasco, y en que Can-
tua tendra unos 28 aos; despus, en 1574 muere tambin Cantua, asimismo por fe-
cha precisa revelada por Velasco. Lo que quiere decir que Cantua falleci de una edad
219
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
2 0 8
Historietas de Quito:
ltimas Noticias, Quito,
7 de noviembre de 1964.
Pg. 13.
165
de 52 aos aproximadamente mientras el indiano haba quedado bajo amparo de los franciscanos, a
quienes Cantua segua dando oro a manos llenas tal como a su primer patrn, Jure z .
L A S P I E D R A S Y E L T E S O R O D E
A T A H U A L P A H I C I E R O N S A N F R A N C I S C O
N
o cabe duda de que los franciscanos, guardando siempre sigilosamente el secreto a
medias que tenan del oro que les entregaba Cantua, pero no del sitio del entierro
de donde lo sacaba, ni de su inviolable subterrneo de las fundiciones, apro v e c h a ro n
mucho de ese oro de Atahualpa para la construccin de su soberbia iglesia y convento. El mismo Pa-
d re Velasco confirma esta sospecha nuestra cuando dice: Con parte de aquel oro que les cupo a los
Franciscanos, stos fabricaron despus una buena iglesia contigua a la de ellos dedicada a Nuestra Se -
ora de los Dolore s . Tal fabricacin debi tener lugar muchos, largos aos despus de la muerte de
Cantua y de terminarse por completo la construccin de la iglesia y convento franciscanos.
Y, en qu parte c o n t i g u a f a b r i c a ron esa iglesia de Nuestra Seora de los Dolores? Pues, nece-
sariamente en el sitio mismo donde estuvo la casa inmediata del capitn espaol Hernn Jure z , des-
pus casa de Cantua, y, hasta hoy iglesia de Cantua. Es obvio que por razn de los cuantiossimos
recursos en oro que el deforme indiano les dio a los franciscanos para la fabricacin de sus edificios re-
ligiosos, stos al morir Cantua le dieron una especialsima sepultura en su propio convento, sellada con
una bella y suntuosa lpida tallada, como hasta hoy mismo se conserva y puede vrsela en un muro del
c o rredor bajo de dicho convento
209
.
De todo esto resulta que no slo la pequea iglesia de Cantua, sino que la gran iglesia e in-
menso convento de los Franciscanos, es no meramente hecho con las innumerables grandes piedras del
Palacio del Inca, ms tambin con los ureos tesoros del mismo Inca quiteo Atahualpa. Esto s es his-
toria; fbula, leyenda o cuento anecdtico es ms bien aquello de que un da el Rey de Espaa miran-
do a lo lejos a travs de la ventana de su palacio de Madrid fue preguntado que cosa es lo que buscaba
con la vista, dizque haba contestado Estoy viendo si ya se puede divisar las torres de San Francisco de
Quito que, por el oro que me cuestan, deben ya llegar al cielo. Como que hubiera sido el oro de Es-
paa el que estaba gastndose.
A L O S 4 0 0 A O S S E D E S C U B R E
E L S U B T E R R N E O D E C A N T U A
P
or fin de fines, al cabo de siglos, en el reciente ao de 1957, con motivo de empre n d e r
en la renovacin del pavimento de tablas viejas de la iglesia de Cantua, se descubri
s o r p resivamente para las gentes de este siglo, que ya nada saben de los pasados, una
gran bveda subterrnea de ladrillo, supuestamente imaginada como cripta sepulcral por unos pocos
huesos y restos humanos antiqusimos hallados all dentro; pero que, de verdadera cripta sepulcral co-
mo es de uso en las catacumbas de nuestros templos, no tena nada, pero nada. Las conjeturas y acla-
raciones se hacan a pura adivinanza. En la edicin de El Comercio del 14 de agosto de dicho ao,
sali en primera pgina una nutrida informacin grfica sobre este sensacional y misterioso hallazgo que
ni los actuales franciscanos pudieron definirlo.
A nadie entonces se le ocurri relacionarlo ni remotamente con los part i c u l a res tan claros, de-
finidos y precisos de la historia fidedigna del indio Cantua escrita y dos veces, por el historiador Padre
Juan de Velasco, que ahora la hemos dado a conocer ampliamente al pblico en estas Historietas de
Quito, donde hasta constan que el espaol J u rez trabajando personalmente, ayudado de solo Can -
tua y segn su direccin en todo, form un s e c reto subterr n e o en su casa para las fundiciones del
o ro. El que esto escribe, llevado de sospechosa curiosidad, fue tambin a ver aquel subterrneo que aca-
ba de descubrirse, y, examinndolo bien, concluy con la persuasin de que ese era precisamente el mis-
terioso subterrneo del indio Cantua por dos argumentos evidentes, histrico el uno, y de fsica ele-
mental el otro. Primero, porque el Padre Velasco dice que la casa de Jurez no solo era vecina, sino in-
mediata al convento (simplemente convento, en esos das) de los franciscanos; y, segundo, porque un ta-
ller de fundicin de metales que re q u i e re gran cantidad de fuego, si es subterrneo slo al nivel ord i n a-
rio del suelo, no puede funcionar por falta de oxgeno, a no ser que se lo levante a un nivel superior so-
b re el nivel ordinario del terreno, tal como los disponan a las huairas o venteroles de los incas para
220
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
2 0 9
Esta lpida, que cerr a b a
la bveda sepulcral de Fran-
cisco Cantua y sus here d e-
ros, fue retirada a inicios del
siglo XX del suelo, al pie de
del altar de la Impresin de
las Llagas de San Francisco
t e rminado el 22 de noviem-
b re de 1669, en la capilla de
Cantua. Por lo tanto, este
personaje, no pudo ser el de
la leyenda ambientada un si-
glo antes. Por otra parte, las
rejas que cierran los arcos de
la portera de San Francisco
f u e ron forjadas por el mis-
mo Francisco Cantua en el
ao 1696.
fundir sus metales. Y, tal es, precisamente el caso de la antigua casa de Jurez, convertida despus en
iglesia de Cantua, que est ubicada arriba en lo que despus de los das de Jurez y Cantua fue atrio,
de lo que fue explanada baja y despus plaza espaola de San Francisco. La no existencia de rastros de
humo en dicha bveda subterrnea, es muy lgica, porque las fundiciones deban hacerse con fuego de
carbn y no de lea; pues que de este modo hasta habran despertado grandes sospechas las humare d a s
que hubieran salido de debajo de la casa misteriosa. Con lo cual, quedamos convencidos que lo que se
hall en 1957 fue nada menos que el subterrneo secreto de Cantua
210
.
Por fin, es cosa digna de notarse cmo esas fbulas, cuentos o tradiciones de que San Francis-
co o su atrio fue construido en una sola noche por el diablo y que all falta, dizque, una piedra, no son
ms que reminiscencias confusas transmitidas de boca en boca durante 400 aos de la historia verdica
de Cantua y de su pacto imaginario con el diablo.
221
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
2 1 0
Discrepamos con el au-
tor respecto al uso de estos
s u b t e rrneos. La tradicin
cristiana de enterrarse en los
templos se retom en Quito
y especialmente en San Fran-
cisco, como testimonian las
innumerables lpidas sepul-
crales coloniales que ahora,
fuera de sitio, se conserv a n
empotradas en las pare d e s
del piso bajo del claustro
principal. La cesin de espa-
cios para enterramiento en
la iglesia generaba re c u r s o s
i m p o rtantsimos para la eco-
noma conventual y en algu-
nos casos, por la import a n-
cia de los personajes, la nti-
ma relacin con la comuni-
dad y los recursos involucra-
dos, llegaron a cederse espa-
cios valiosos, como sucedi
con la famosa capilla de Vi-
l l a c s .
Es obvio que lo que se des-
cubri en 1957 en el piso de
la capilla de Cantua fue
una bveda sepulcral, tal co-
mo ocurri al restaurarse la
antigua recoleta de San Die-
go, 25 aos despus. Ms
t a rde, en las cuidadosas in-
t e rvenciones tcnicas re a l i z a-
das por el FONSAL en el
atrio de San Francisco, se
h a l l a ron nuevas evidencias
de bvedas de enterr a m i e n t o
s u b t e rrneas en los espacios
ubicados a los costados de la
grada re d o n d a .
166
222
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
167
168
EL ENIGMA DE LA LLAMADA
CAPILLA DEL CONSUELO
2 1 1
D
espus de todo lo que hemos tratado y por qu no decirlo esclarecido, acerca de
la iglesia de Santa Prisca y finalmente la llamada iglesia de El Beln y del inmediato
rollo o picota
212
, nos pareci indispensable que tratemos tambin de esa humilde ca-
pillita ahora denominada del Consuelo que, a no mucha distancia relativa de las edificaciones mencio-
nadas anteriormente, se halla recostada al pie occidental de la colina del Itchimba, junto a una peque-
a quebrada quizs seca de este cerrito. Confesamos que para nosotros mismos, que tanto y tanto he-
mos rastreado documentaciones antiguas, la verdadera historia de esta capillita es un verd a d e roenigma
y complicado con ciertos datos contradictorios como luego vamos a verlo. Desearamos que alguien di-
lucide este enigma, siempre que lo sea en forma histrica, documental, como todo lo que se trata en las
p resentes Historietas; no en forma de tradiciones o leyendas, menos todava en forma de ficciones o
n o v e l a s .
No hemos encontrado ni un solo documento que d un relato preciso o impreciso que pueda
identificarse con la existencia antigua y hasta hoy de esta humilde y vieja capillita, que empero, tiene un
detalle de mucha significacin y categora en que le supera a la iglesia comnmente llamada del Beln
213
.
En cambio, en los planos ms antiguos de la ciudad de Quito, figura bien sealada esta capillita ms o
menos en el mismo sitio en que hasta ahora se encuentra, solo que indefectiblemente con el nombre de
Iglesia de Na. Sa. de Betlemen y a la de Na. Sra. de la Consolacin en otra parte, como vamos a
v e r l o :
L O Q U E M U E S T R A N L O S P L A N O S
A N T I G U O S D E Q U I T O
E
l plano ms antiguo de Quito, que existe, es el de don Dionisio de Alsedo y Herre r a ,
Presidente de la Real Audiencia de Quito, formado, sin duda por el ao de 1729, siete
antes de la llegada de los Acadmicos Franceses en 1736. En este plano, constan has-
ta dibujadas, Santa Prisca y La Vera Cruz sta donde hoy llamamos Beln; pero no consta la capilla que
decimos del Consuelo, seguramente porque ya junto al lago de la Alameda se corta el dibujo para dar
223
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
2 1 1
Historietas de Quito:
ltimas Noticias, Quito,
10 de julio de 1965. Pg. 13.
2 1 2
En las historietas que se
encuentran al inicio de este
captulo, el autor trat ex-
tensamente sobre las iglesias
de Santa Prisca y El Beln;
s o b re el rollo ver El rollo o
picota colonial de Quito en
la pgina 4 3 de esta obra.
2 1 3
El Dr. Fernando Jurado
Noboa en su libro Calles
de Quito (Banco Central
del Ecuador, Quito, 1989)
seala que Gregorio de Cr-
denas y Soria al testar en
1746, mencion que 55
aos antes esto es en 1691
en el barrio de Guangacalle
encontr unos pare d o n e s
y en ellos descubri la ima-
gen de la Vi rgen, tan bella,
que al da siguiente limpi el
monte y compr el sitio para
fabricarle una capilla Esos
p a redones debieron le-
vantarse mucho tiempo an-
tes, pero no existen datos
que permitan aproximar la
poca de su construccin. A
esto se aade, como seala
Luciano Andrade Marn, la
confusin de los planos co-
loniales de Quito donde apa-
recen diversos nombres para
las capillas del sector de La
Alameda: San Blas, Santa
Prisca, Nuestra Seora de
Beln, la Santa Vera Cru z ,
Nuestra Seora de la Conso-
lacin, San Juan, etc. En to-
do caso, la nueva capilla se
edific en las ltimas dca-
das del siglo XVII, y el jesui-
ta Bern a rdo Recio, en su
descripcin de Quito en el si-
glo XVIII, la menciona co-
mo linda baslica.
169
cabida a la vieta de leyenda del contenido del plano,
y donde se hallan las iniciales del autor: D . A . H .
En el plano de La Condamine, levantado
por Morainville en 1741, entre las iglesias est, S t e .
Prisque, Parr. ; luego, donde hoy es Beln, dice, C h a -
pelle de Vraie Cro i x : despus, donde hoy est el
c l a u s t rode monjas de San Juan, dice Chapelle de S.
Jean Evang: y, donde hoy decimos el Consuelo, y sig-
nado con el nmero 32, dice Chapelle de Bethlem
En el plano de Jorge Juan y Antonio de
Ulloa, quizs de la misma poca que el de La Conda-
mine, consta P a rroquia de Sa. Prisca, donde estuvo,
al que ahora llamamos Beln, detrs de la Alameda y
c e rca del rollo le llama, H e rmita de la Vera Cru z ; a
lo que hoy decimos el Consuelo, le seala y denomina donde est, pero con esta leyenda, Yglesia de
N. Sa. de Bethlemen; y, por fin, donde hoy est el monasterio de monjas de San Juan Evangelista, le
seala y llama con el nombre de, H e rmita de N. Sa. de la Consolacin
En el plano del autor annimo del libro Il Gazzetiere Americano, del ao de 1763, consta
la P a rrocchia di Sa. Prisca, donde estuvo; lo que
llamamos Beln lleva la leyenda de Romitorio della
Vera Cru z ; en donde ahora tenemos al monasterio de
monjas de San Juan, en la colina, la leyenda numera-
da dice, Romitorio della Madonna della Consolazio -
n e ; en donde hemos tenido por Capilla del Consue-
lo, dice Chiesa della Madon. di Belletemme
Por fin, en el plano de Quito de don Juan Po
M o n t f a r, Marqus de Selva Alegre, pro b a b l e m e n t e
de por el ao de 1802, cuando lleg Humboldt a Qui-
to, aparece lo que sigue a este respecto: p a rroquia de
Sa. Prisca, donde estuvo (ahora avenida 10 de Agos-
to, frente a la Alameda, actualmente Superintendencia
de Bancos)
214
; luego, H e rmita de la Vera Cru z , en lo
que llamamos el Beln; despus, H e rmita de Na. Sa.
de Consolacin, donde est hoy el convento de mon-
jas de San Juan, en la colina; y, finalmente, Yglesia de
Na. Sa. de Belm en lo que hoy decimos capillita del Consuelo.
El Beln se llev nombre ajeno y qued Consuelo para la vecina.
Todas estas informaciones grficas tan concordes entre s de casi todos los planos ms anti-
guos de la ciudad de Quito, demuestran que el nombre de Beln no le corresponde en su origen al tem-
plo que hoy lleva este nombre, sino al que apellidamos del Consuelo. Examinando con cuidado los tex-
tos de los documentos relativos a la fundacin de lo
que lleg a llamarse, sin duda impropiamente Beln, se
nota que aquellos vecinos pro m o t o res de la obra
que apare c i e ron entre el ao 1610 al 1612, lo que de-
seaban era, por su mucha devocin a la Santa Cru z ,
hacer un Calvario con su Humilladero en Aaquito,
y, obteniendo el permiso que pedan, all fueron en
p rocesin el da de la invencin de la Santa Cruz. No
resulta, pues, estrictamente lo mismo hacer un C a l v a -
rio y Hermita de la Santa Cru z , que por otro lado,
quizs, hacer una H e rmita de la Vera Cru z ; y, por
all parece que se origin una confusin, y quien sabe
si en algn nada raro asunto de rivalidades entre lo
que pretendan hacer por all los Padres agustinos en-
t re los aos de 1618 y 1625, y lo que aspiraban hacer
224
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
170
171
172
los Padres mercedarios, el ao de 1649, una Recoleccin en el campo de Aaquito a la salida de la ciu -
dad con ttulo y advocacin de la Santa Cruz del Beln, segn reza un documento an indito, que, en
otra parte dice: ...porque como Vuestra Magestad habr visto por los papeles q se re m i t i e ron cuan -
do se hizo la primera splica a su Magestad, en el dicho sitio est fundada una Capilla con el nombre
de la Santa Cruz, donde hay hermandad de merc a d e res con renta, etc.
Est, pues, bastante claro que se cre casual o intencionalmente una confusin entre una ca-
pilla de la Santa Cruz (el actual Beln) y otra capilla de la Vera Cruz de Beln (la actual del Consuelo),
en cuya confusin, la primera se apropiaba del apellido Belm que obviamente parece que le corre s p o n-
da a la segunda; porque, en verdad, la capillita llamada del Consuelo semeja un verd a d e ro Belm, ca-
pillita que sus encargados, los Padres agustinos, (despus del abandono de los Merc a d e res) no pu-
diendo fundar su recoleccin de agustinos descalzos, llevaron sin duda su fundacin ms bien para mon-
jas a la capilla de Nuestra Seora de la Consolacin, y este nombre, abreviado vulgarmente con el del
Consuelo, lo transfirieron a la Hermita de la Vera Cruz del Belm
Es interesante anotar que cuando el Presidente Villalengua re c o n s t ruy la iglesia que llama-
mos El Beln, en 1787, se tuvo el cuidado de omitir el nombre de este templo en la extensa inscripcin
de la lpida de mrmol que, para conocimiento de la posteridad, se puso y an existe en ella
215
. Dice all
solamente, Esta Capilla tan beneficiosa para los idlatras, como tan temible para los dolos, etc.
216
Ms bien en un documento an indito que conocimos en el Archivo Municipal de Quito ha-
ce 50 aos en loanza a Villalengua, el autor de ese papel, equivoca el nombre diciendo la Capilla titu -
lada de la Vera Cru z , en lugar, sin duda, de Santa Cruz; y, afortunadamente parece que nos aclara lo
que pas con los agustinos, cuando dice: la qual capilla habindola solicitado la Religin de San Agus -
tn, para trasladar a este nuevo Edificio y Capilla su Recoleccin, titulada de San Juan Evangelista, por
la mala situacin de su Convento y ventaja que ofreca al pblico dicha traslacin, hubo de concederse
y se entreg a dicha Religin con formal Inventario de la expresada Capilla y Casas, paramentos, alha -
jas y dems muebles de su pert e n e n c i a
D O S C A P I L L A S D E D I C A D A S A L A C R U Z ,
Y S O L O U N A C O N E L L A
E
l caso ms curioso de este embrollado asunto en que toda la verdad aparece muy oscu-
ra, es que la iglesia que llamamos del Belm, pero que ha sido de la Santa Cruz, care c e
o ha carecido siempre de una cruz en su atrio o plazuela: en contraste, la iglesita que
llamamos del Consuelo, y que ha sido la propia de la Vera Cruz de Beln, sta s tiene una herm o s s i m a
y grande cruz de piedra en su parte delantera sobre un robusto pedestal asimismo ptreo. Y, esa cru z ,
por su estilo, es antiqusima, quizs del siglo XVII.
Quin podr desatar certeramente todo este embro l l o ?
225
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
2 1 4
La Superintendencia de
Bancos dej este edificio a
inicio de la dcada de 1980.
2 1 5
Como se mencion en
nota anterior, la lpida no se
encuentra en la iglesia
2 1 6
El texto completo de la
lpida lo transcribe el autor
en la historieta La re c o n s-
t ruccin final de El Beln
por el Presidente Vi l l a l e n-
gua, en la pgina 211 d e
esta obra.
226
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
173
EL CONVENTO DE SANTA CATALINA Y
LAS PROFECAS DE UNA MONJA
2 1 6
D
e los varios conventos antiguos de monjas de clausura que hay en Quito, Santa Ca-
talina es el segundo en fecha de fundacin; es en apariencia el ms discreto, aunque
el nico viejo con templo relativamente moderno; y es el que hasta tiene raz pre h i s-
trica y la historia ms conmovida, proftica y sensacional de todos los dems conventos de re l i g i o s a s .
Fue fundado con el nombre de convento monacal de Santa Catalina de Sena, por doa Ma-
ra de Siliceo, mujer que fue de don Alfonso de Troya Pingue, de Quito el da 14 de marzo de 1594, su-
jeto a la orden de Santo Domingo; de modo que el hbito de regla de estas monjas es igual al de los frai-
les dominicos. El convento de La Concepcin fue el primero de los fundados en Quito, cosa que ocu-
rri en el ao de 1577.
Al principio no se lo fund en el sitio donde hasta hoy est, sino en otros terrenos que la fun-
dadora los dio a las primeras monjas; pero hallndolo incmodo a dicho sitio, don Lorenzo de Cepe-
da, de los conquistadores de Quito y hermano de Santa Te resa de Jess, la doctora, les hizo donacin
de una de sus casas que l construy para que all se trasladen con su convento. Curiosamente, esta ca-
sa de Cepeda estaba con exactitud asentada en el sitio mismo donde los incas tuvieron el famoso ag-
llahuasi, o sea el palacio de las vrgenes elegidas del sol, de aquellas jvenes indias, que tambin como
en un monasterio, estaban dedicadas al culto divino y a ser las escogidas esposas que tomaba el Inca pa-
ra mantener su sangre re a l .
Por lo que siglos despus, a poco de fundada nuestra Repblica en 1830, se descubri en di-
cho convento de clausura, se ve que don Lorenzo de Cepeda, como digno hermano de la Doctora de
vila, fue un hombre culto, y que para levantar su casa, respet lo sustancial, que all encontr de ag-
llahuasi, y as con atributos paganos les dio su casa a las monjas, y stas igualmente intacta la casa la
c o n s e rv a ron como profticamente hasta que advino el nacimiento de la Repblica llamada del Ecuador,
una nueva entidad poltico-social que haba de cambiar y sustituir al castillo de Castilla con el Sol equi-
noccial en su escudo de armas nacional. El caso es que, el segundo Presidente ecuatoriano, don Vi c e n-
te Rocafuerte, por el ao de 1835, en una visita personal que l hizo al convento de Santa Catalina, des-
cubri que sobre una vieja portada de la casa de las monjas, se ostentaban dos excelentes figuras en pie-
dra, una del Sol y otra de la luna, que, precisamente eran los decorados significativos del pre h i s t r i c o
palacio del agllahuasi de los incas. Hombre de una cultura tan superior que lo era el Presidente Ro-
c a f u e rte, hizo desprender esas ptreas figuras de aquella puerta y las mand, como preciosos monumen-
tos de la antigedad aborigen a depositarlas en el seminario de San Luis con destino a un museo que
R o c a f u e rte se propona organizar en la inmediata universidad. M s como dice el erudito anticuario
don Pablo Herrera q u e d a ron abandonadas esas figuras de grandes dimensiones en el patio de dicho co -
legio, y se han perdido sin que se sepa hasta
hoy [ 1 8 9 5 ] el destino que se les hubiese da -
d o
As, en ese recinto del antiguo se-
minario de San Luis (despus colegio de San
Gabriel de los nuevos jesuitas) y de la vieja
Universidad Central, se han perdido tanto
estas famosas piezas arqueolgicas genuinas
de los incas, como la no menos clebre e his-
trica lpida infamante contra Puelles que
deca: Estas fueron las casas del traidor Pe -
d ro de Puelles, que quien escribe esas l-
227
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
2 1 7
Historietas de Quito:
ltimas Noticias, Quito,
1 de agosto de 1964. Pg.
1 5 .
174
neas la conoci el ao de 1915 y la vio depositar en la Biblioteca Nacional, entonces a cargo de doa
Zoila Ugarte de Landvar, despus de su hallazgo en la ex-casa de Sebastin de Benalczar; lo que as
c o m p rob plenamente la verdadera ubicacin de las primeras casas del fundador de Quito, que despus
p e rt e n e c i e ron a Pedro de Puelles
218
.
L O S E S C N D A L O S D E L S I G O X V I I E N E L
C O N V E N T O D E S A N T A C A T A L I N A
E
s en este convento, durante el sigo XVII que tuvieron lugar los sonadsimos escndalos
de que dio cuenta circunstanciada en el tan discutido y comentado IV Tomo de la His-
toria General del Ecuador, el pre s b t e rodoctor Federico Gonzlez Surez, y por lo cual
ste nuestro historiador sufri muchas censuras de parte de los sectores religiosos. No trataremos aqu
de este asunto, que es de incumbencia de la crtica histrica de otro s .
E L F I N D E L S I G L O X I X Y L A S
C U R I O S A S P R O F E C A S D E U N A
M O N J A C A T A L I N A
L
as actuales generaciones nuestras no tienen ni la menor idea de los aos de pnico ago-
tador que sufri el mundo entero, inclusive nuestro Ecuador, cuando se aproximaba el
fin del siglo XIX y el comienzo del siglo XX; pues se tena por seguro, segursimo que,
segn la Biblia y todos los profetas antiguos y recientes, terminado el siglo XIX, se acababan todos los
siglos y ocurrira el fin del mundo. Este estado de nerviosidad que padeci entonces la humanidad, me-
rece un libro: y, en lo que se re f i e rea la postracin y desesperacin en nuestro pas, es tema digno de un
buen captulo, a lo menos, que quizs lo escribamos algn da con particularidad. Por de pronto, vea-
mos el papel que jug el convento de Santa Catalina frente a las angustiosas expectativas de los quite-
os en espera del fin del siglo XIX.
228
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
2 1 8
La llamada lpida de la
infamia ha tenido una histo-
ria de extravos y hallazgos
muy singular que sucinta-
mente se cuenta en nota al
pie en la historieta La casa
de ms historia y tragedia
que tiene Quito, publicada
en la pgina 149 de esta edi-
c i n .
175
A f o rtunadamente, las predicciones que por los aos crticos de 1897
al 1899 salieron del convento de Santa Catalina, fueron dos de ellas ms bien
optimistas, y hasta bonitas; slo una tercera se anunci como trgica.
Nos referimos a los aos arriba indicados con nmeros bastantes pre-
cisos, porque todava quienes sobrevivan pueden testificarlo, que desde antes,
mucho antes de que principie el ao de 1900, el primero del siglo XX, quin en
Quito, sean hombres, mujeres o nios, no saba y repeta a diario en todas las
casas, reuniones, calles y plazas lo que vamos a decir?
Que corra la novedad que en el convento de Santa Catalina haba fa-
llecido una monjita, cuyo nombre completo se lo daba y todos los re p e t a n ,
quien haba dejado escrito un papelito de profecas (no se indicaba si el papeli-
to fue hallado dentro del atad que algunas monjas siempre lo tienen listo con
la mortaja junto a su cama, o entregado a otra monja) en el cual se vaticinaba
que en los das porvenir habran de aparecer unos como soles en las esquinas
alumbrando vivamente a la ciudad, y que llegaran das en que por las calles de
Quito correran unos coches sin caballos
La otra profeca era la de que el da en que se coloque la puerta de
la iglesia del convento que estaba ya en tan largo tiempo de re c o n s t ruccin h a -
bra de correr sangre en Quito
Ahora, veamos cmo se sucedieron estas cosas previstas por la mon-
jita difunta. Se acab sin cataclismos el siglo XIX y no tuvo lugar el esperado
Fin del Mundo; pero, efectivamente, el ao de 1900 los de la universidad encen-
d i e ron sobre la pila de agua de la Plaza Grande la primera lmpara elctrica de arco voltaico, y en el
mismo ao, una empresa particular ilumin a Quito, con servicios pblicos de luz elctrica colocando
en cada principal esquina de la ciudad brillantsimas lmparas tambin de arco voltaico, hoy slo usa-
das en los talleres de fotograbado.
Luego, en el ao de 1904, aparece en Quito el primer coche auto-mvil, que lo trajo un m-
dico americano, doctor Kingman (padre del gran artista dibujante quiteo actual, seor Eduardo King-
m a n
219
). Casi de seguida aparece un segundo coche auto-mvil trado de Estados Unidos por el dentis-
ta doctor Pablo Isaac Navarro (padre del finado don Manuel Navarro); y, despus ya apareci una em-
p resa part i c u l a r, en 1906, que trajo seis automviles franceses de marca Dion-Buton, muy grandes, hu-
meantes y estrepitosos, con seis choferes franceses para manejarlos
220
. En vista del cumplimiento sor-
p rendente de estas profecas que no haban sido hechas por gentes cientficas ni tcnicas, sino por una
humilde e ignorante monjita, las dems monjitas y las autoridades eclesisticas, sin duda, que maneja-
ba la construccin y acabado de la iglesia de Santa Catalina, se sobre c o g i e ron de temor y dejaron por
aos de aos inconclusa la obra sin colocar la puerta. Tr a n s c u rri el tiempo y la iglesia, indecoro s a-
mente, ostentaba en su puerta slo un cerramiento de adobes con una vieja portezuela de entrada, has-
ta que en un da del ao de 1910, la iglesia amaneci con un gran portn flamante que las monjitas lo
haban hecho colocar con sigilo.
C o rri prontamente la voz por la ciudad de haberse cumplido ya este temido hecho, y las gen-
tes inquietas esperaban una revolucin, una guerra, en que correra tambin mucha sangre. Pero, nada
pasaba. Hasta que a eso de las cuatro de la tarde, sucedi este hecho que nosotros lo presenciamos: un
g a rro t e ro de aquella temida polica poltica de Alfaro, en la calle del Correo, sin ms ni ms como se
dice, disputndole de malo, de matn, la acera a un pobre fraile dominicano que en ese momento pa-
saba, delante de la antigua casa del General Flores (hoy Pasaje Dro u e t )
221
, le dio de garrotazos en la ca-
beza, le ba en sangre el ro s t ro y la blanca sotana; se arm un escndalo, reunida mucha gente que
p rotest por el hecho, y unos le llevaron al pobre fraile a su convento; y, as aunque no corri mismo
s a n g re por las calles de Quito, se reg por toda la ciudad inmediatamente la noticia de que se haba cum-
plido la profeca de la monja, hiriendo a un dominicano y manchndose de sangre el hbito dominica-
no de las monjas de Santa Catalina, de donde haba salido la pro f e c a .
Las profecas se cumplieron, pues, al pie de la letra en una forma que nadie poda ni pensar-
l a s .
229
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
2 1 9
El autor se equivoca en
este punto, pues el art i s t a
Eduardo Kingman naci en
Loja en el ao 1913.
2 2 0
En la historieta Bre v e
historia de la rueda en Qui-
to, el autor trata con ms
detalle este asunto. Ver p-
gina 9 3, de esta obra.
2 2 1
En la calle Venezuela, a
mitad de la cuadra entre las
calles Sucre y Espejo, acera
o r i e n t a l .
176
230
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
177
231
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
LA CAPILLA DEL ROBO
2 2 2
A
l costado norte de la actual avenida 24 de Mayo de Quito, frente a un monumento
columnar dedicado a los Hroes Ignotos, existe una pequea capilla rematada por una
modesta cpula de media-naranja de ladrillos vidriados, haciendo un recodo en la di-
cha avenida. Todos los quiteos la conocen con el nombre antiguo de la capilla o iglesia de El Robo.
Templo tan discreto y nombre tan escandaloso, merecen una explicacin histrica para disi-
par las falsas leyendas como las de una tal Esquina del Sacrilegio y otras fbulas que hasta ahora es-
tn inventando al respecto los que, por nueva cuna o por viejo camino de migracin, son extraos a la
v e rdadera historia de las cosas de Quito.
El origen de esta Capilla de El Robo y del nombre Jerusaln que le acompa hasta principios
del este siglo, es el siguiente:
En la noche del 19 de enero del ao de 1649, poco despus de la muerte de Mariana de Jess,
unos audaces ladrones, sacando una piedra losa de la grada de la puerta de entrada a la iglesia del con-
vento de monjas de Santa Clara, y penetrando as al interior del templo, haban cometido el robo sacr-
lego de un baulito plateado, pero no de plata, sagrario dentro del cual estaba el Santsimo Sacramento
en un vaso de plata con corporales e hijuela, con dos hostias grandes y cantidad de formas pequeas pa-
ra las comuniones, y se las llevaron de all. Al da siguiente, cuando las monjitas se aperc i b i e ron del ro-
bo y dieron inmediatamente aviso al Obispo de entonces, Saravia, los investigadores en sus pesquisas
p ronto encontraron a la vuelta de la iglesia, junto a la quebrada de Ullaguanga-yacu en un caminillo
que conduca a la recoleta de San Diego, que el baulito objeto del robo estaba tirado en el suelo, des-
fondado y vaco, con solo unas pocas hostias pequeas entre la tierra, mientras el vaso y las dems for-
mas consagradas se haban llevado consigo los ladro n e s .
Sin perder un minuto ms, se movieron a una todas las autoridades eclesisticas y civiles de la
ciudad para tratar de esclarecer este sacrilegio y apresar a los ladrones, y, al mismo tiempo para org a-
nizar toda suerte de demostraciones de desagravio por tan atroz delito de profanacin a la Divinidad y
de inicuo atrevimiento contra la fe catlica de la ciudad.
Lo primero que hizo el Obispo fue lanzar un terrible auto de excomunin mayor sobre los au-
t o res, cmplices y encubridores del crimen sacrlego, si en el plazo perentorio de dos das los autores del
delito no se presentasen a confesarlo, y los conocedores de ellos no los denunciasen. En todas las igle-
sias de Quito se pronunci el anatema con los ms severos rituales de estos casos, diciendo estas terr i-
bles condenas:
Maldito sea el pan, vino, carne y sal, agua y otras cosas que comieren y bebieren; sus obras
sean hechas en pecado mortal, y el Diablo, padre de todo mal, sea a su diestra; cuando fuere a juicio,
s i e m p re sean vencidos; sus mujeres viudas y sus hijos hurfanos y anden mendigando de puerta en puer -
ta y no hallen quin los socorra; la maldicin de Dios y de los bienaventurados apstoles San Pedro y
San Pablo vengan sobre ellos; la de Sodoma y Gomorra que llovi fuego del cielo y los abras, y la de
Datn y Avirn, que por sus pecados, los trag vivos la tierra. Y apagando una candela en el agua, di -
gan: As mueran sus almas en los infiernos como esta candela en el agua. Y todos los circ u n s t a n t e s
digan: A m n
No obstante estas espantosas medidas, y quin sabe si por lo extremadamente rigurosas de
ellas, el crimen qued sin descubrirse por largos meses, mientras no cesaban de celebrarse en todas las
iglesias actos de reparacin y penitencia, as como frecuentes procesiones en las calles llevando los frai-
les y sacerdotes y novicios cenizas sobre sus cabezas, cilicios y ms torturas en sus cuerpos.
Desesperados de no hallar rastro de los ladrones sacrlegos, llegado el Sbado Santo, 4 de abril
del mismo ao, y al celebrar la Santa Resurreccin de Nuestro Seor Jesucristo, mand el Obispo que
2 2 2
Historietas de Quito:
ltimas Noticias, Qui-
to, 26 de septiembre de
1964. Pg. 8.
se hiciesen especiales plegarias en la Catedral y en las dems iglesias y conventos de Quito, y que en el
momento que se dijese la misa de Gloria en la dicha Catedral, se proclame la venida de Nuestra Seo-
ra de Gupulo desde su santuario a la iglesia de la Concepcin para situarla all y seguirle una novena,
p revia una procesin grandiosa en la que haba la Vi rgen de acompaar a colocar el Santsimo Sacra-
mento en el sitio del sagrario robado de la iglesia de las monjas de Santa Clara.
S O N D E S C U B I E R T O S L O S
L A D R O N E S S A C R L E G O S
S
e cumpli con todo lo programado, y al situarle a la Vi rgen de Gupulo en la iglesia de
la Concepcin para iniciar la novena, el Obispo celebr una misa Pontifical en el lugar
mismo del robo sacrlego, siendo el que predic el sermn el Padre Alonso de Rojas, je-
suita, el mismo clebre Padre Rojas a quien aos antes escuchaba Mariana de Jess.
Al octavo da del novenario se descubri quienes fueron los delincuentes por aviso de una in-
dia, que, empero no saba dnde se hallaban stos. Se re n o v a ron las diligencias, hasta que al fin se lo-
gr hallar a cuatro autores del delito, que haban sido un mestizo y tre s
indios, quienes creyendo que el dicho bal plateado era de plata maci-
za con un gran contenido de joyas, lo ro b a ron: pero, hallndolo que no
era el tesoro material que ellos imaginaron, lo arro j a ron as desfonda-
do con un poco de hostias, y lo dems se llevaron huyendo a donde ms
podan por el valle de Conocoto y Sangolqu. En su confesin los la-
d rones dijeron que en su escondite hubo un temblor de tierra en aque-
lla parte, cosa que despus los espaoles y los naturales lo interpre t a-
ron como que la misma tierra no los quera consentir sobre s a los cri-
minales; pues el temblor fue sentido en muchas partes del valle de Chi-
l l o .
Continuadas las diligencias para esclarecer bien el delito, y
t e rminada la causa, los autores del robo fueron condenados a ser ahor-
cados, arrastrados y descuartizados, como as se lo ejecut.
Despus de este tremendo final, el Obispo de Quito se afan por levantar una capilla en el si-
tio mismo en que fue encontrado el baulito de sagrario y las hostias consagradas tiradas por el suelo.
La capilla fue levantada, pero sin duda en una forma muy modesta y precaria, y sin rentas para mante-
nerla; por cuya razn parece que dur poco. Despus, sobre sus escombros, un devoto de Quito, de
buenos caudales, llamado Juan Enrquez, se propuso construir una buena capilla, ayudado tambin de
otras varias personas piadosa. Empez la construccin, pero, por la muerte que le sobrevino a Enr-
quez, no pudo continuarse. Ms, al fin, unos hombres pobres, annimamente la concluyeron y se
mantuvo con buen servicio religioso gracias a que el Alfrez Real, don Pedro de Aguayo, en 1681, le
dot de rentas y de capelln propio. Esto consta de documentos todava inditos que los examin el
ao de 1914 el autor de esta historieta.
Es muy curioso sin embargo, que en una lpida que exista, y que debiera existir en esa capi-
lla, se lea la siguiente inscripcin: + Acabse esta Santa y Sagrada Iglesia del Sacramento robado In -
titulada Jerusaln. 20 de Enero de 1743
El historiador Gonzlez Surez dice tambin que la capilla que ahora existe fue constru i d a
[cosa que dudamos] por el Obispo Cuero y Caicedo el ao de 1812, segn lo testifica dice Gonzlez
S u re z una inscripcin puesta en el muro al lado dere c h o ; pero no copia dicha inscripcin, mientras la
que aqu presentamos la copiamos nosotros el mismo ao de 1914
223
.
Sea como fuese, en cuanto a la construccin o construcciones de la capilla hasta hoy llamada
de El Robo, este nombre es de puro carcter popular, porque el propio nombre de dedicacin es el de
CAPILLA DE JERUSALEM para reflejar as el sentir general de cuando se cometi el robo, en que
los pre d i c a d o res decan que ese sitio era el de una nueva Jerusaln, donde de nuevo haba sufrido Jess
la pasin. En cambio, el nombre dedicatorio de Jerusaln pas por derivacin a la quebrada contigua,
que desde entonces fue as denominada. En tiempos anteriores a este robo sacrlego, esa quebrada tu-
vo el nombre indgena quichua de Ullaguanga-yacu, segn ya hemos dicho arriba, y que quiere decir,
ro de los gallinazos.
232
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
2 2 3
S o b re estas inscripcio-
nes es muy interesante lo que
dice el historiador Jos Ga-
briel Navarro en su impor-
tante estudio sobre la Epi-
grafa Quitea, publicado
originalmente en el Boletn
de la Sociedad Ecuatoriana
de Estudios Histricos Ame-
ricanos (Ao I, Nos. 1, 3, 4,
5 Quito, 1918). La primera
la transcribe as:
ACABOSe est.
SAntA Y SAgr
ADA Iglesia
DEL . SAcrAm ro
BADO Intitul jer
uSAlem 20.De Hen de 1743 as
S o b re la segunda dice: La
del lado derecho de la puer-
ta est muy borrosa por la
d e s t ruccin de la piedra, a
tal punto que nos ha sido
imposible descifrarla, no
obstante haber echado ma-
no de cuantos medios hemos
podido para hacerla legi-
ble. En: Navarro, Jos Ga-
briel, Estudios Histricos,
Coleccin Grupo Ay m e s a
15, Quito, 1995, pp. 60-61.
178
EL ANTIGUO BEAT E R I O
2 2 4
A
l asentarse prcticamente Sebastin de Benalczar el 6 de diciembre de 1534 sobre las
ruinas del pueblo indio de Quito la villa espaola de San Francisco, que el Mariscal
Diego de Almagro dej ya legal, pero tericamente fundada a 25 leguas de distancia,
el 28 de agosto del mismo ao, y al instalarles el comisionado Benalczar en sus respectivos cargos a las
autoridades de la nueva villa, stas lo primero que hicieron, necesariamente, fue el comenzar a distribuir
s o l a res entre todos los recin avecindados espaoles, a fin de que construyan en ellos sus casas de habi-
t a c i n .
Y, esto lo hicieron de inmediato alrededor de un pequeo sitio en el que, a manera de campa-
mento inicial se asentaron en casuchas improvisadas los principales individuos de la ocupacin, dejan-
do en el centro una modesta plazuela libre y pblica, segn el diseo caracterstico de las poblaciones
espaolas. Aquel sitio que hasta ahora puede ser fcilmente visualizado, se ubica en lo que despus lle-
g a ser la parroquia urbana de Santa Brbara que, hasta el presente es atravesada por las calles ahora
denominadas Benalczar, Garca Moreno y Cuenca, en sentido nort e - s u r, y las calles Olmedo, Meja y
Manab, en el sentido este-oeste. Tan pequeo era en esos momentos el ncleo central y cvico de la fla-
mante villa de San Francisco, cuyo apellido indio de QUITO, aunque no constante en el acta original
de fundacin, tena que llevarlo para siempre por fuerza de los hechos y porque la mira de todo el gra-
vsimo embrollo y conflicto en que se vieron envueltos Diego de Almagro, Pedro de Alvarado y Sebas-
tin de Benalczar all en los fros llanos de Riobamba, fue solamente la posesin, inalcanzada en esos
das, de la capital incsica del Reino de QUITO.
L A S E S Q U I N A S D E L
A S E N T A M I E N T O E S P A O L
C
omo es natural, Sebastin de Benalczar, si bien no fundador legal de la villa de San
Francisco, pero si el genuino conquistador del pas y el instalador efectivo de dicha vi-
lla, le asign el Cabildo lo que diramos la esquina bsica o piedra angular de donde
deba partir el trazado cuadriltero espaol de la nueva poblacin incipiente que haba de aspirar a la
categora de ciudad de corte europeo. Esa esquina, que hasta hoy permanece, es la ocupada por la ca-
sa ya identificada como la que sustituy con los siglos a las casas originales de Benalczar y se halla si-
tuada en la interseccin de las actuales calles Benalczar y Olmedo.
A quienes les seguan en autoridad a Benalczar, o sea a los dos Alcaldes del Cabildo, les to-
c las dos esquinas fronteras a la esquina del primero. Al Alcalde Juan de Ampudia le toc la esquina
oeste donde tiempos despus, ha sido ocupado por los antiguos Beaterio, escuela de Hermanos Cristia-
nos, colegio Meja, etc. y la esquina sur le correspondi al segundo Alcalde, Diego de Tapia, donde des-
pus asom, tambin con el tiempo, la clebre Casa del To ro, que hasta hoy existe. La esquina O S-O
en estos das curiosamente dejada como un solar vacante, tambin qued vaco en aquellos das prime-
rizos de la villa de San Francisco; y este mismo solar constituy la antedicha plazuela de la funda-
c i n
225
.
As irradiados desde la esquina de Benalczar estos cuatro puntos cardinales que determ i n a-
ran despus el trazado amplio y definitivo de la villa y luego ciudad de Quito, en las calles que iban de-
m a rcando las rutas urbanas, les fueron asignando sus respectivos solares a los 205 fundadores avecina-
dos de la villa, procurando, por espritu de asociacin y de defensa, que las casas se construyesen pega-
233
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
2 2 4
Historietas de Quito:
ltimas Noticias, Quito,
14 de noviembre de 1964.
Pg. 13.
2 2 5
Precisamente, por las
fechas de publicacin de es-
ta Historieta en el vesper-
tino ltimas Noticias, la
Municipalidad estaba em-
peada en recuperar el espa-
cio de la plazoleta para con-
v e rtirla en un espacio pbli-
co. Ms tarde, en noviem-
b re de 1979 se inaugur al
c e n t rode la plazoleta, ya re-
cuperada, la escultura de Se-
bastin de Benalczar obse-
quiada a la ciudad por el
Instituto de Cultura Hisp-
nica de Madrid.
das una a otra y en bloques lo ms cercanos al ncleo inicial de la villa. Por esta razn, la villa duran-
te largo tiempo, permaneci algo aglomerada all sin poder expandirse sino cuando ya lleg a urbani-
zarse (como decimos ahora) la plaza mayor de la ciudad y sus contorn o s .
Juan de Ampudia, como hemos dicho, recibi en propiedad el solar esquinero oeste de fre n t e
a las casas de Benalczar; pero, como tuvo que ausentarse a las conquistas de Cundinamarca, dej aban-
donado el lote y ste re v i rti al Cabildo, quien se lo adjudic a Rodrigo Nez, Regidor y tambin un
individuo muy principal de la conquista y del asentamiento de la villa. Nez si construy all sus ca-
sas, que le sirv i e ron a l y a sus here d e ros por largos aos, quin sabe hasta cundo.
F U N D A C I N D E L B E A T E R I O
E
l ilustre y erudito cronista de Quito, doctor Pablo Herrera, en una de sus muy valiosas
obras, sin citar el ao, probablemente en el siglo XVIII, dice que Fray Gaspar Loza -
no, mercedario, natural de Cuenca, telogo profundo y tan benfico, fue quien fund
con sus bienes patrimoniales la casa denominada Beaterio, en donde se aloj una congregacin de bea-
t o s
226
dedicados a obras pas en la ciudad. La fundacin se hizo en el solar original de Ampudia y des-
pus de Nez.
De este modo permaneci por algn tiempo tal Beaterio, donde segn se cree estuvieron tam-
bin alojadas las monjas agustinas de San Juan, quienes, igualmente con otro caso anlogo de las pri-
meras monjas carmelitas de Santa Te resa, hospedadas antiguamente en otra casa de ms arriba y hme-
234
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
2 2 6
En esto se equivoca el
a u t o r, pues se trato de una
casa para mujeres, por lo
tanto, beatas.
179
da, tuvieron que abandonar unas y otras estos recintos hmedos y las agustinas subir a establecerse en
la cima de la colina de San Juan, donde estuvo el templo de la Luna o Huanacauri de los incas
227
.
Vino el tiempo de la Repblica y el Presidente Rocafuerte, magistrado tan entusiasta por la
cultura popular con la aprobacin especial de la Convencin de Ambato de 1835, convirti a dicho an-
tiguo Beaterio, en el primer colegio de nias que tuvo Quito bajo los auspicios del Gobierno Nacional.
Tr a n s c u rr i e ron otros tantos aos, y en 1861, el Presidente Garca Moreno sustituy este cole-
gio de nias fiscal por los colegios de religiosas que fund trayendo monjas extranjeras de Europa y al
ex-Beaterio despus colegio fiscal de nias de Rocafuerte, le convirti en la primera escuela de los Her-
manos Cristianos, quienes re c o n s t ru y e ron el edificio dndole una cierta forma gtica y all establecie-
ron su primer instituto de enseanza primaria de varones. En este estado y funcionamiento perm a n e-
ci este ex-Beaterio y nueva escuela de Hermanos Cristianos hasta que con la revolucin liberal triun-
fante el ao de 1895, el General Eloy Alfaro les quit el edificio a los Hermanos Cristianos y fund all
el primer colegio laico de varones el denominado colegio Meja, instituto que ha funcionado en ese
local por cosa de cuarenta aos.
Despus, aquel edificio fue ocupado por el Instituto Normal de Seoritas
228
, y, luego, hasta el
p resente, por una sucesin de otros establecimientos educativos de nias tal como en esta misma lnea
comenz a ocuparlo al viejo Beaterio el Presidente Rocafuerte en 1835. Cosa curiosa tambin del des-
tino: la casa de beatos de la Colonia vino a servir de colegio de liberales de la Repblica
229
.
235
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
2 2 7
Las religiosas agustinas
l l e g a ron a Quito ya en tiem-
pos de la colonia. Expulsa-
das de Colombia, en no-
v i e m b re de 1864, despus
de varios alojamientos pro-
visionales, se estableciero n
definitivamente en la anti-
gua recoleta agustiniana de
San Juan, fundndose el
monasterio de la Encarn a-
cin el 11 de marzo de
1 8 7 7 .
2 2 8
El Normal Manuela
C a i z a re s .
2 2 9
Para el ao 2003 ocu-
pa esta casona la escuela de
nias Ciudad de Cuenca,
habiendo el FONSAL re a l i-
zado diversas obras de con-
s e rvacin en el inmueble.
180
236
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
181
COMO NACI EL ARCO DE SANTO DOMINGO
2 3 0
A
l observar hacia la esquina sur de la plaza de Santo Domingo, fcilmente se puede no-
tar que en su origen el terreno fue all mucho ms elevado que el nivel actual de la ex-
planada de la plaza, y que sobre esa elevacin que tambin se contina alta por la ca-
lle de El Mesn
231
, fueron construidas las primitivas casas en tiempos de la colonia. Se deduce, pues,
que se ha practicado un desbanque del plan de la plaza; y, en efecto lo hubo por dos veces: una en los
mismos tiempos coloniales, y otra en la poca del Presidente Garca Moreno, que tuvo su casa personal
y presidencial en la esquina oeste, (hoy Ministerio de Educacin),
232
y que hizo un desbanque definitivo
para regularizar la superficie de la dicha plaza y comenzar desde la esquina sur el punto de arranque de
su Carrera Nacional.
Debido a estos ltimos trabajos de Garca Moreno es que vemos por los lados oeste y sur un
sistema de graderas de piedra, hechas por el mismo Presidente, para tener acceso a las casas que con-
f o rman esos fre n t e s .
P e ro el desbanque primero, hecho durante la Colonia, fue necesario realizarlo cuando los pa-
d res dominicos, el ao de 1732, se pro p u s i e ron construir una amplia capilla o camarn anexo por el
sur al templo de Santo Domingo dedicndolo exclusivamente a la santsima imagen de Nuestra Seora
237
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
2 3 0
Historietas de Quito:
ltimas Noticias, Quito,
26 de diciembre de 1964.
Pg. 13.
2 3 1
Este es el nombre tra-
dicional de la calle Maldo-
n a d o .
2 3 2
El Ministerio de Edu-
cacin ya no funciona en
esta casa apro x i m a d a m e n t e
desde 1980.
183
del Rosario, cuya devocin haba crecido sobremanera entre los distintos habitantes de la ciudad, a tal
punto que en la nave derecha del templo dominico aparecan sucesivamente tres altares dedicados al cul-
to de dicha Vi rgen del Rosario: uno, el de los cofrades negros y mulatos; otro, el de las cofradas de na-
turales o indios, y, otro el de la cofrada de los espaoles. Esta cofrada, por cierto, era la ms pudien-
te y la interesada en costear la construccin de esa principal capilla o camarn externo que sobre s a-
liese de las dems pequeas capillas o simplemente altares interiores del templo
233
.
E L C E L O U R B A N S T I C O D E L C A B I L D O
E
l proyecto de los padres dominicos, auspiciado por los cofrades de la espaolidad qui-
tea, se present al principio de un modo fcil, simplemente arrimado la nueva cons-
t ruccin a la pea promontorio en que por el lado de la calle de El Mesn se continua-
ba la propiedad de la iglesia y convento de los dominicanos, sin reparar en la obstruccin que iba a pro-
venir del acceso a la muy secundaria calle de la Loma Grande, a la que se entraba entonces por un me-
ro chaquin, o sendero junto a la iglesia. Parece que el Cabildo o Municipalidad de Quito, muy se-
v e ro en estos tiempos para impedir que las comunidades religiosas interrumpiesen a su sabor las vas
pblicas, como en el caso ya anterior en que las monjas de la Concepcin trataron de cerrar las calles
para ocupar dos manzanas, cosa que les oblig a dichas monjas el construir el clebre Arco de Santa
E l e n a
234
; el Cabildo, decimos, sabedor del proyecto de los dominicos, les advirti a stos que no podan
o b s t ruir el paso a la Loma Grande, y, sin duda, inspirndose en lo ya hecho en el Arco de la Reina, que
es anterior al Arco de Santo Domingo
235
, formasen tambin aqu un buen arco que dejase expedito el
paso a la Loma Grande.
Los dominicos y los cofrades espaoles aceptaron de buen grado esta observacin sabiamen-
te urbanstica del Cabildo, y form a ron un plano muy bien concebido para realizar as esta constru c c i n ,
y lo sometieron al Cabildo. Este, lo consider y destac una comisin de su seno para que inspeccione
en el lugar el proyecto sometido; y habindolo encontrado favorablemente, se concedi el 3 de abril de
1732 la licencia del Cabildo para que se construya un Camarn [ s o b re un arc o ] para la Santsima Ima -
gen de Nuestra Seora del Rosario del Convento de Pre d i c a d o res de esta ciudad, porque segn la vista
de ojos [del pro y e c t o ] no resulta perjuicio al trajn y comercio de la calle real de la Loma Grande y que -
da con bastante anchura la entrada, sin que pueda servir de embarazo la fbrica del Camarn, sin que
se deje re t rete o escondrijo en ella, segn reza textualmente la licencia.
Como se ve, el celoso Cabildo quiteo de entonces, no solo mir las conveniencias adecuadas
al trnsito libre de sus calles, sino que con un muy previsivo sentido higinico a la vez, advirti que no
se dejen esquinas anexas que se conviertan en muladares pblicos. Por estas razones, quien mira con
atencin ahora al Arco de Santo Domingo, podr observar en detalle con qu sabidura respecto a lo
municipal esta construida hace ms de 230 aos esa obra
236
, que hasta hoy permite el paso franco de los
nunca antes pensados inmensos vehculos modernos bajo un preciadsimo altar religioso, y an guar-
dando la decencia y la higiene pblica en sus ptreos y robustos re s g u a rdos fundamentales.
Se hizo, pues, el desbanque del promontorio bajndolo de nivel, y, con todas estas obras de
vialidad urbana, los dominicos, en cuanto a lo artstico, lograron hacer una verdadera joya arq u i t e c t -
nica religiosa, sin duda la ms original, vistosa y caracterstica de nuestra ciudad, en la que autntica-
mente est como materializada en vivo la alegora del escudo herldico nobilsimo de Quito: un castillo
t o rreonado asentado entre dos montes con sus dos cavas (o quebradas) verdes al pie.
E L R I N C N M S C L S I C O
Y M S B E L L O D E Q U I T O
P
ara remate de precaucin y de perfeccin, la esquinilla que qued vaca a la izquierd a
del arco, entrndolo, fue rellenada en aquel mismo tiempo con una capillita o mstica
hospedera anexa, que los dominicos la dedicaron y llamaron la capilla de los Desam-
parados, como invitando a aquellos caminantes y transentes que no teniendo medios para hospedar-
se y nutrirse en las inmediatas mesas de El Mesn, tuviesen un techo hospitalario donde acogerse y co-
mer el pan espiritual.
238
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
2 3 3
De hecho, hay que
distinguir dos partes en la
capilla de la Vi rgen del Ro-
sario. Por un lado, la capi-
lla propiamente dicha, que
tiene a su vez, dos espa-
cios: la nave y el pre s b i t e-
rio, este ltimo constru i d o
s o b re el arco. Posterior-
mente, tras el pre s b i t e r i o ,
en la propiedad al otro la-
do de la calle de la Loma
Grande, la cofrada cons-
t ruy el camarn, espacio
destinado a guardar las
vestimentas y alhajas de la
i m a g e n .
2 3 4
En la historieta El ar-
co de Santa Elena, en la
pgina 2 4 5 de esta edicin
el autor cuenta su cre a-
c i n .
2 3 5
En la siguiente histo-
rieta de este libro se narr a
la creacin del Arco de la
R e i n a .
2 3 6
Esto se escriba en
1 9 6 4 .
A este respecto, vale la pena consignar en estas lneas que, habindose comenzado a construir este her-
mossimo arco de Santo Domingo el ao de 1732, la obra todava no estaba concluida para cuando lle-
g a ron a Quito los Acadmicos franceses con sus acompaantes espaoles, don Jorge Juan y don Anto-
nio de Ulloa, que tuvo lugar cuatro aos despus, el de 1736. Por esta razn, incuestionablemente, el
A rco de Santo Domingo no consta todava dibujado con el famoso y exactsimo plano antiguo de Qui-
to trazado por La Condamine; en tanto que si consta ya el Arco de la Reina de los ngeles, que, como
dijimos antes, es anterior al de Santo Domingo, y diramos que el inspirador del que constru y e ron los
d o m i n i c o s .
Adems, aadiremos, la entrada y salida del Arco de Santo Domingo y sus contornos inme-
diatos contiene una congregacin tal de cosas histricas, singulares y memorabilsimas de nuestra seo-
rial ciudad de Quito, que no se repiten en otro lugar. Al estn por un lado la capillita de los Desampa-
rados, convertidas a fines del siglo pasado en la escuelita de Santa Rosa de Lima por las meritsimas se-
oritas Toledo, y ahora ocupada por una librera; all junto, la gran cruz de piedra dominicana, rplica
de La Compaa, que antes estuvo en la plaza de Santo Domingo, de donde fue retirada tiempos para
acomodarla en esa esquinilla
237
, en cuyo pedestal flamearon los insignes banderines de Eugenio Espejo,
y, por ello en 1910, don Eloy Alfaro hizo grabar la inscripcin de Salva cruce liber esto, Salva cruce li -
b e rtatem et gloria consequuto, junto a la vieja inscripcin que all se lee: acabose esta Santa Cruz que
h i c i e ron los Cofrades Nazarenos a 7 de julio de 1627, un siglo antes de construido el Arco de Santo
Domingo; all est asimismo, el obelisco a Garca Moreno, conmemorativo de la construccin de la ca-
rretera sur
238
, ms all en El Mesn est la casa en que naci y vivi Jos Meja
239
en buena parte con-
juntamente con Eugenio Espejo su hermano poltico; y, a la vuelta del arco, a la derecha entrndolo, es-
t la clebre casa antiqusima que el sabio Caldas la llam la Babilonia de Quito y en donde el super-
sabio Humboldt pas ancdotas donossimas, cuya tradicin desconocida por todos, la tenemos indi-
ta pero revelada de muy buena fuente, y que en estas historietas no puede aparecer por no ser cosas
documentales sino tradicionales.
239
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
2 3 7
La cruz fue nuevamen-
te colocada en la plaza
cuando la Municipalidad
realiz el trabajo de re m o-
delacin y recuperacin de
la plaza de Santo Domingo,
al ejecutar el proyecto gana-
dor de un concurso convo-
cado en el ao 1992, gra-
cias al apoyo econmico de
la Agencia Espaola de
Cooperacin Intern a c i o n a l .
2 3 8
La historia del obelisco
la narra el autor en la histo-
rieta El obelisco a Garc a
M o reno, en la pgina 1 0 7
de esta obra.
2 3 9
En la historieta La ca-
sa de Jos Meja, pgina
1 5 5, el autor trata sobre es-
ta casa.
184
240
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
185
EL ARCO DE LA REINA
2 4 0
Junto al antiqusimo y primitivo hospital real de la Misericordia y Caridad, fundado el ao
de 1565, el que, a su turno, 141 aos despus fue injertado por el ya muy antiguo hospital
de San Juan de Dios de los padres betlemitas el ao de 1706
241
, existe en Quito un bello y
a i roso arco bajo el cual corre la actual calle Garca Moreno. Este es el ARCO DE LA REI -
NA, as llamado siempre por todos los quiteos, pero que como una contrasea inconscien -
temente pronunciada, los campesinos ajenos a Quito le varan el nombre y le llaman el ar -
co del hospital, por la obvia razn de que viniendo estas gentes de los campos a curarse en
el hospital general, encuentran ms expedita esta forma de re f e rencia para llegar a l, que la
vieja denominacin institucional quitea, que fue legtimamente el de ARCO DE LA REI -
NA DE LOS ANGELES, como vamos a verlo.
M A R I A N A D E J E S S Y L A C A P I L L A D E L
A R C O D E L A R E I N A
A
l fundarse el clebre hospital real de la Misericordia y Caridad, necesariamente debi
tener una capilla anexa para todos los menesteres religiosos de los enfermos. No se
sabe, en verdad, dnde estuvo esta capilla: si junto al edificio principal de ese hospital
que lleg a lindar despus con el anfiteatro anatmico
242
, o alejado en la esquina donde estuvo la capi-
lla de Nuestra Seora La Reina de los ngeles cubierta posteriormente por el que decimos Arco de la
Reina. Lo cierto es que los bigrafos de Mariana de Jess aseveran que esta santa quitea, cuyas ca-
sas de habitacin quedaban inmediatamente fronteras al hospital, mucho antes de fundarse el monaste-
rio del Carmen Antiguo, ella sola a veces or la misa de una ventana de su vivienda desde donde poda
mirar la capilla del hospital.
Es muy probable que la tal capilla era sta, mucho despus se la dedic a la Reina de los n-
geles, porque por profeca cumplida de Mariana de Jess, un da tena que transformarse su personal
d o rmitorio en una iglesia de las monjas carmelitas de Santa Te resa de Jess, que haban de venir a Qui-
to, tratar de establecerse en otro lugar de la ciudad, fracasar en este asentamiento, y venir finalmente a
fundarse en las casas de Mariana de Jess cuando ella ya fallezca. Todo lo previsto se cumpli al pie de
la letra cuando el tiempo lleg. Por esto, no creemos aventurado decir que la capilla despus re v e re n-
temente protegida por el Arco de la Reina, fue la propia y original del primer y clebre hospital re a l .
Los Betlemitas que, como antes hemos dicho, vinieron casi un siglo y medio despus a administrar y re-
modelar el viejo hospital, constru y e ron entre otras cosas, la iglesia grande que hasta hoy tiene el hospi-
tal de San Juan de Dios, y la capilla antigua qued sirviendo ms bien para la devocin popular de los
de la calle, que para los del hospital mismo.
L A V I R G E N D E L A N U B E Y
N U E S T R A S E O R A D E L O S N G E L E S
T
radicionalmente se cuenta que un da de remotos tiempos, varias personas que se ha-
llaban orando desde la calle hacia la capilla del hospital antiguo, o sea desde el que des-
pus fue Arco de la Reina, contemplaron en el cielo, por el lado de Gupulo una gran
nube cuyos contornos parecan configurar la imagen de Nuestra Seora de Guadalupe que se venera en
241
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
2 4 0
Historietas de Quito:
ltimas Noticias, Quito,
16 de enero de 1965. Pg.
7 .
2 4 1
El edificio de este anti-
guo hospital es hoy el Mu-
seo de la Ciudad.
2 4 2
El antiguo anfiteatro
anatmico se ubicaba a
continuacin del edificio
del hospital, sobre la calle
Garca Moreno, hacia la
actual avenida 24 de Mayo.
el Santuario de Gupulo. Los absortos devotos inmediatamente la llamaron Nuestra Seora de la Nu-
be, y, an cuando la autoridad eclesistica no pudo pronunciar ningn dictamen al respecto, pare c e
que la devocin popular creci de suyo al rededor de este imaginario prodigio, y as gan muchos adep-
tos este nuevo culto a la Vi rg e n
243
.
En tales circunstancias, el ao de 1644 hubo un terremoto en Riobamba (entendindose que
ese siglo fue de monstruosos y repetidos terremotos y erupciones volcnicas en el Ecuador), cataclismos
que en Quito caus tan graves daos al hospital real, que casi hubo que re c o n s t ruirlo. En ese mismo
ao el Rey de Espaa mand que en todos sus dominios se eligiese por Patrona, Abogada y Pro t e c t o r a
a la Vi rgen Santsima bajo la advocacin que en cada ciudad tuviere mayor celebridad. El Cabildo de
Quito quiso, entonces, consultar la opinin pblica a fin de elegir la que aqu gozare de mayor devo-
cin, y por votos unnimes de los Regidores y vecinos se eligi la imagen de Nuestra Seora de Guada-
lupe que se veneraba en su templo de Gupulo. Como se ve, la apariencia ms que la aparicin de una
Vi rgen de la Nube hizo ganar la eleccin de Nuestra Seora de Gupulo o Guadalupe. Esta ltima
p a rte ya no es tradicional, sino documental, y la que tambin sigue.
Para declararla y juramentarla como Patrona, Abogada y Protectora de Quito a Nuestra Se-
ora de Guadalupe, en un acto solemne todas las autoridades y habitantes de la ciudad, juraron en la
Catedral ms o menos en los siguientes trminos el 6 de julio de 1644: Para que sea notorio y mani -
fiesto en todas las edades, Serensima Reyna de los ngeles... os elegimos, Soberana Seora, en vuestra
imagen de nuestra ms ardiente veneracin de la Madre de Dios de Gupulo... y hacemos voto, jura -
mento y promesa de celebraros fiesta ahora y en adelante todos los aos con un da festivo que ser el
lunes inmediato a la domnica de Cuasimodo y porque as lo habemos de hacer y cumplir, lo pro m e t e -
mos, votamos y juramos etc....
Probablemente despus de esto, los devotos de esta advocacin nueva de la Reina de los n-
geles, en la que tal vez se velaba la no oficialmente declarada Vi rgen de la Nube, se empearon en re-
c o n s t ruir la vieja capilla del hospital y dedicarla a la juramentada Patrona, Abogada y Protectora, Vi r-
gen de nuevo nombre pero con re f e rencia a la de Gupulo. De esta iniciativa no hemos encontrado do-
cumentos; en cambio, hay uno claro y suficiente para probar que la obra iniciada fue terminada: es la
242
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
2 4 3
I n f o rmacin histrica
s o b rela aparicin milagro s a
de la Vi rgen de la Nube, re-
f i e re que el domingo 30 de
d i c i e m b rede 1696 sali una
p rocesin con la imagen de
la Vi rgen de Gupulo desde
la Catedral, rezando el Ro-
sario. Encabezaba la mar-
cha el Presidente de la Au-
diencia, Mateo de la Mata
Ponce de Len y otras auto-
ridades, acompaadas de
unas 500 personas, implo-
rando a Dios auxilio para la
curacin del Obispo de Qui-
to, Sancho de Andrade y Fi-
g u e roa, gravemente enfer-
mo. Al transitar por el atrio
de San Francisco miraron en
d i reccin al santuario de
Gupulo una gran nube que
tena la forma de la Vi rg e n
con el Nio en brazos y al
pie, arrodillada la figura del
Obispo; milagrosamente en
esos instantes el prelado se
repona de sus males. Por
obvias razones, la devocin
de la Vi rgen de la Nube tu-
vo altar en el santuario de
Gupulo, en donde, hasta la
fecha se conservan varias
imgenes de esta advoca-
cin. Se destacan tambin
los cuadros pintados por
Joaqun Pinto, uno de ellos
se exhibe en el Museo Na-
cional del Banco Central del
Ecuador.
186
inscripcin en piedra que hasta hoy se lee bajo el Arco de la Reina, y que dice: Acabose esta Santa Ca -
pilla de Nuestra Seora de los ngeles, a 14 de Septiembre del ao de 1682, siendo Mayordomos Jo -
seph de Luna y Diego Ruiz sus esclavos
S E C O N S T R U Y E E L A R C O D E L A R E I N A
E
l hecho de hallarse el altar de la capilla directamente hacia la calle pblica, en donde te-
nan que consagrarse y arrodillarse los devotos a plena intemperie, oblig sin duda a
p rocurar alguna cubierta que, sin estorbar al trnsito, abrigase a los devotos. Sobre es-
to s hay documento de papel, y en el ao de 1726 (como hemos dicho, antes de que se piense en la
c o n s t ruccin del Arco de Santo Domingo) se presenta ante el Cabildo, don Rafael Snchez Pavn, Ma-
y o rdomo de la Capilla de Nuestra Seora de los ngeles, y pide licencia para construir dos arc o s v o l a-
dos en dicha capilla que se halla en la esquina del hospital, obra que iba a ser de cal y canto y que l o s
quera poner desde los extremos de dicha capilla hasta la pared de las casas del maestro Juan Acua,
P re s b t e ro, en la parte que mira a la Plaza Mayor de esta ciudad; y respecto del otro lado y esquina en
que est una tienda que pertenece a dicha capilla, para dar mayor capacidad [comodidad?] a los fieles
que acuden a ella para sus demostraciones de devocin
Hoy no podra entenderse muy bien esta peticin; pero, hay que saber que la casa de ese pre s-
b t e ro, sin duda capelln de las monjas del Carmen Antiguo, estaba situada en la placeta o terraza que
existe delante de la iglesia; y, del otro lado haba esa tienda que se menciona y que hasta hoy tiene ves-
tigios de tal.
A este Arco de la Reina se lo hizo, pues, as, y en su origen tena unos torreoncitos como re-
m a t e s
244
. El tiempo y los terremotos deterioraron mucho este bello arco y parece que tambin la devo-
cin popular, hasta cuando los betlemitas le cubrieron a la capilla con una artstica mampara de made-
ra que se conserva hasta hoy.
En tiempos republicanos de Garca Moreno, este Presidente hizo muchas reparaciones y re f o r-
mas en el hospital para alojar a las Hermanas de la Caridad que l las trajo ya en ausencia de los Betle-
mitas que tuvieron que irse por su mala conducta; pues no era una orden religiosa, sino una congre g a-
cin de viejos marinos que cansados del mar, queran dedicarse a una obra pa. Unos resultaban bue-
nos, pero los ms eran m o ros viejos que nunca resultan buenos cristianos y dieron muchos dolore s
de cabeza en Quito, y Quito se desquit burlndose de ellos con los famosos disfraces de los padres Be-
l e rmos, de los Inocentes. El Arco de la Reina tambin fue, por tanto, muy bien reparado por el Pre s i-
dente Garca Moreno, y lo dej tal como hoy est, eliminados los torre o n e s
245
.
243
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
2 4 4
Es posible que el autor
c o n s i d e recomo imagen del
A rco de la Reina, un cono-
cido grabado del siglo XIX
que re p roduce, ms bien, el
A rco de Santa Elena derro-
cado en el ao 1865, que si
tena unos torreoncitos co-
mo remates. De este arc o
trata el autor en la siguiente
historieta.
2 4 5
Al restaurar el antiguo
hospital para adaptarlo a
Museo de la Ciudad, se in-
t e rvino tambin en esta ca-
pilla. En ella se descubrie-
ron pinturas murales ocul-
tas, se re i n t e g r a ron las puer-
tas en la que se haban
a b i e rto unas ventanucas, se
coloc una mampara de vi-
drio que cierra todo el vano
y que no solo da seguridad
fsica, sino que climatiza el
i n t e r i o r. Ms tarde se colo-
c una pintura nueva, que
re p roduce la posible imagen
que se veneraba en la capi-
lla. En agosto de 2002, el
Museo de la Ciudad publi-
c el folleto La capilla de
Nuestra Seora de los n-
geles que recoge sus inves-
tigaciones histricas.
187
244
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
188
EL ARCO DE SANTA ELENA
2 4 6
La actual generacin de quiteos ya nada sabe acerca del Arco de Santa Elena, que hasta el
ao de 1865, un siglo justamente, existi sobre la actual calle Meja, interseccin calle Benal -
c z a r, de la esquina del monasterio de La Concepcin, a la esquina del frente nort e .
( E
n este punto, despus de confrontar ms y ms documentos, estamos por re c t i f i c a r
mucho de lo que habamos dicho en anterior Historieta respecto de la ubicacin
de la placeta de la fundacin
247
; pues habindose perdido ya en el mismo siglo
XVI la primera traza que hizo Benalczar en 1534 para la villa de San Francisco de Quito, la re c o n s-
t ruccin que trat de hacer de dicho primer plano el Autor Annimo de 1573, y que fue publicado
por Jimnez de la Espada, resulta muy incorrecta, cosa que causa muchas confusiones cuando se trata
de hacer una nueva re c o n s t ruccin de esa preciosa traza perdida, pero que aspiramos a hacerla)
De todos modos, el hecho ms cierto es que el monasterio de las monjas de La Concepcin de
Quito fue fundado por el ao de 1576, segn dice literalmente la Abadesa de esas monjas, doa Ins
de Zorilla en un documento manuscrito existente de ella; y que se lo fund en parte la ms occidental
de la manzana donde hasta hoy est. En la parte oriental restante, ocupada hoy por el edificio de la
E m p resa Elctrica de Quito
248
, estuvo ya desde antes un primer hospital de la ciudad fundado por el Al-
calde Pedro de Va l v e rde con el nombre de Hospital de Nuestra Seora de la Antigua el ao de 1548,
cuya capillita de esta Vi rgen es la que hasta hoy existe como vestigio en aquel pequeo atrio de La Con-
c e p c i n .
L A P O B L A C I N D E L M O N A S T E R I O
C R E C A A P R I S A
E
ste monasterio de La Concepcin fue fundado principalmente para que ingresen en l
como religiosas o como protegidas las hijas de los conquistadores (las hijas naturales
en las indias de Quito, aclaramos nosotros indiscretamente, aplicando la lgica a la his-
toria, ante los discretos dichos de los documentos), result que ya 27 aos despus, en 1603, iba tanto
en aumento la poblacin del monasterio que sus habitantes vivan con mucha estrechura y empezaro n
a pedir al Presidente de la Audiencia que les permitiese ocupar la calle del costado para comprar la cua-
dra del frente y ampliar as su monasterio. Para entonces, las primeras Casas de la Audiencia todava
funcionaban en esa cuadra o manzana (frontera a la actual calle Benalczar, donde all ms bien pare-
ce que estuvo la placeta de la fundacin), pero a punto de desocuparla porque iban a construir nue-
vas Casas Reales o Palacios de la Audiencia frente a la Plaza Mayor de la ciudad, donde hasta el pre-
sente est, una y otra vez re c o n s t ru i d o .
En efecto, estas nuevas Casas Reales se inauguraron el 3 de junio de 1612, y entonces queda-
ron vacas y abandonadas las Casa Reales viejas, cuyo solar y anexos aspiraban a ocupar las monjas
conceptas, pues, la primera peticin les fue denegada. Al ao siguiente de 1613, la Abadesa de ellas, in-
sisti en que se les deje ocupar la cuadra del frente, cerrando la calle intermedia e incorporando as su
monasterio principal a esta ampliacin, pues dijo la Abadesa de ellas, que ya haban comprado esos te-
rrenos a los here d e ros de Sandoval, fundador de la ciudad, en 13.000 pesos, y en mil pesos ms la pla-
ceta de la fundacin. El Cabildo, despus de larga y razonada deliberacin, les concedi el derecho de
b o rrar la calle y unir los dos cuerpos del monasterio. Con este motivo se supo que el monasterio de las
245
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
2 4 6
Historietas de Quito:
ltimas Noticias, Quito,
23 de enero de 1965. Pg.
1 4 .
2 4 7
Ver La placeta de la
fundacin en la pgina 2 9.
2 4 8
Este edificio, en la es-
quina de las calles Garc a
M o reno y Meja lo ocupa en
la actualidad la Dire c c i n
P rovincial de Salud de Pi-
c h i n c h a .
conceptas cuando se le fund en 1576 tena apenas de once a trece monjas y algunas sirvientas, y que
en corto tiempo haba aumentado a ms de doscientas mujeres las que existan en aquel. (Un re c u e n t o
casual del siglo XVIII dio cosa de 60 monjas y ms de quinientas mujeres anexas en el monasterio de
La Concepcin, hecho que escandaliz ya a los historiadores de entonces).
Las monjas conceptas ocuparon, pues, el nuevo solar e incorporando la calle, borrndola por
medio de dos tapias. Posteriormente, un nuevo Cabildo de Quito, ante la queja constante del vecinda-
rio de haberse suprimido una calle tan til (la Meja entre Benalczar y Garca Moreno), revoc la con-
cesin y mand derribar las tapias del cerramiento, entendindose que ste no comprenda a toda la ca-
lle, sino hasta la mitad de su extensin, porque el resto corresponda a los here d e ros de Sandoval (hoy
familia Lasso-Plaza)
249
.
Vindose as aisladas las conceptas, y por ser institucin de clausura, se ingeniaron en cons-
t ruir un tnel subterrneo para pasar a ocultas al otro; pero, como por esta calle corra una antiqusi-
ma acequia de agua a superficie, el tnel construido no pudo resistir las filtraciones de agua y casi siem-
p re estaba inundado por ms que lo baldeaban las monjas. Al fin, tuvieron que abandonar las concep-
tas, y meditaron en construir otro arbitrio. Este antiguo tnel secreto de las monjas fue sorpre s i v a m e n-
te descubierto el ao de 1922, cuando se comenzaron los trabajos de pavimentacin asfltica de la ciu-
d a d .
S E C O N S T R U Y E E L A R C O
D E S A N T A E L E N A
E
l arbitrio al que nos hemos referido, fue el levantar un arco, un verd a d e ropuente por
encima de dicha calle, de modo que se les permitiese pasar sobre l, asimismo ocultas,
de la una a la otra parte ya separadas del propio monasterio. No se sabe exactamente
cundo comenzaron las monjas esta constru c c i n
250
; pero el hecho es que existi hasta el ao de 1865,
en que lo mand a derribar el Concejo Municipal. En el plano de Quito de La Condamine, que lo de-
bemos conceptuar del ao de 1750, ya consta el arco, pero no simple, sino doble: uno a travs de la ca-
lle Meja, pero no en la esquina donde hasta hoy existen patentes los vestigios del estribo de dicho ar-
co; y, otro a travs de la calle Meja y tampoco en la esquina correspondiente sino casi media cuadra
a rriba, conectando as tres manzanas; lo cual parece inexacto, como parece tambin un error de La Con-
damine el sealar en el ngulo occidental de la manzana de Sandoval (Lasso-Plaza) lo que l dice Man-
246
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
2 4 9
La casa esquinera del
lado sur-occidental de las
calles Garca Moreno y Be-
n a l c z a r, hoy pro p i e d a d
Municipal. Fue adquirida
conjuntamente con el lote
vaco del centro de la man-
zana, donde se edific el es-
tacionamiento conocido
como Cadisn. La casa
restaurada, alberga diver-
sas instituciones, entre
ellas, la Corporacin de
Tu r i s m o .
2 5 0
La historiadora Susan
V. We b s t e r, en su import a n-
te y esclarecedora investi-
gacin sobre la vida y obra
del arquitecto espaol Jos
Jaime Ortiz, radicado en
Quito en el cambio del
siglo XVII al XVIII, asegu-
ra que el 15 de diciembre
de 1705 el Obispo Diego
Ladrn de Guevara, en
re p resentacin de las mon-
jas conceptas, contrat con
este arquitecto la constru c-
cin del arco de Santa
Elena (ver Arquitectura y
e m p resa en el Quito colo-
nial: Jos Jaime Ortiz, ala-
rife mayor, Abya-Ya l a ,
Quito, 2002, p. 76)
189
sin raise par Pedro de Puelles, que, ms bien es, esto lo aseveramos con toda precisin por haber
visto nosotros con nuestros ojos la lpida infamatoria contra Puelles en la casa que la hemos sealado
como la de Sebastin de Benalczar, que compr Puelles y que all fue ste asesinado cobarde y traicio-
neramente por El Jorobado Rodrigo de Salazar. En fin, este es un asunto que re q u i e re ms investi-
gacin y esclare c i m i e n t o .
L A I M A G E N D E S A N T A E L E N A
S O B R E V I V E
S
e le llam a este pasadizo areo de las monjas conceptas El Arco de Santa Elena por-
que, segn tradicin y muy buenos vestigios, hacia el estribo norte de dicho arco existi
una excelente casa bien labrada en piedra de propiedad del Ayuntamiento con una bella
imagen tallada de Santa Elena; portada que, cosa curiosa, existe todava en pie, trasladada y armada de
nuevo en una casa todava existente en la plaza de Santo Domingo, donde an se la puede ver
251
. Pare-
ce que despus de derrocado el Arco de Santa Elena, el ao de 1865, tambin fueron derrocadas varias
y primorosas casas antiguas del primer Quito, diremos, y algo de tales materiales fueron a parar de
aqu por all al segundo Quito, como lo hemos de demostrar a su tiempo. Todo esto provino porq u e
las conceptas, que empezaron a decaer en nmero, tuvieron que revender toda la parte de la manzana
histrica donde tuvo lugar la fundacin de la villa de San Francisco de Quito, que ellas ocuparon por
compra; despus de lo cual y derrocado el arco, aquello qued en nuevo abandono cercado con tapias
y muros viejos, dentro de cuyos escombros el Presidente Veintimilla aloj el cuartel de caballera de sus
c l e b res soldados cachudos o sea una imitacin de los coraceros franceses con cascos metlicos con
una cola de caballo pendiente sobre la nuca de soldado.
En, resumen re i t e r a remos lo que ya dijimos en algn otro de nuestros escritos al respecto que,
las pobres monjas conceptas, como enclaustradas que eran, se encontraron en un trance de no poder to-
mar posesin del terreno adicional que haban comprado, por tener calle de por medio y ser impedidas
de ver al mundo y de que las vean, y que para llegar a l, haban tenido que re c u rrir a los medios ms
ingeniosos sin quebrantar la regla: sobre tierra, amurallando una calle; bajo tierra, perforando un tnel;
y, por el aire, construyendo un arco con un pasadizo hermtico para el mundo y franco slo para ellas.
247
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
2 5 1
A mitad de la cuadra
de la calle Guayaquil.
190
248
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
191
LA CAMPANA GRANDE DE LA MERCED
2 5 2
A
ntiguamente, digamos hasta principios del presente siglo, quin en Quito no haba
conocido siquiera de odas, a la famosa gran campana de la elevadsima torre de nues-
tra iglesia de La Merced? Era tanta la fama de sonoridad de esta campana, que ali-
mentaba el dicho vulgar, exagerado por cierto, de que sus taidos eran audibles aun hasta el Santuario
del Quinche, situado a no menos de 40 kilmetros de distancia area de Quito. Casi todo quiteo, cuan-
do muchacho, haba trepado a la torre de La Merced para conocer ese monstruo de bronce; pero, nues-
tras mujeres tenan que resignarse slo a or la grandiosidad de su sonido y los relatos verbales de sus
e n o rmes dimensiones, porque al gremio femenino le es prohibido entrar a los conventos de re l i g i o s o s
253
.
A este gigante vocero broncneo de la catolicidad de Quito, siempre se le conoci con el nom-
b re de La campana grande de La Merced, y se la tocaba con dificultad y alcurnia solamente en las
festividades solemnes; pero, desde fines del siglo XIX empez a enmudecer la campana grande, has-
ta que ya en el primer decenio de este siglo, apenas la tocaban rara vez, y se la oa ya con un sonido
b ronco muy diferente de la armnica sonoridad antigua. Comenz a decirse que en la entrada de don
Eloy Alfaro a Quito, quin sabe si en la primera de 1895, o en la segunda, en 1906, los soldados ven-
c e d o res, entusiasmados, subieron a la torre de La Merced y echaron tan al vuelo las campanas, espe-
cialmente a la campana grande, que la dejaron rajada. Sin duda la campana qued sentida, como
suele decirse a una rajadura incipiente; ms, continu en uso esta gran campana, aunque perdiendo ca-
da vez ms su primitiva y dominante sonoridad, hasta que se filtr en el pblico la noticia de que esta-
ba ms y ms rajada, y que los padres mercedarios hacan esfuerzos por remendarla con costuras tala-
dradas, o por soldarla con las sueldas modernas. Las gentes de la calle no podamos saber los alcances
de tales daos en la clebre campana, hasta que ahora mandndola a fotografiar para ilustrar una no-
vedosa historieta sobre ella, hemos podido apreciar el estado de completo deterioro actual en que se en-
cuentra aquella estupenda pieza campanaria de nuestra ciudad.
No era nuestra intencin el dar una cabal historia de esa gran campana, pues qu mejor po-
dran drnosla los actuales padres mercedarios, ojal que revelndonos las largas inscripciones que en
el mismo bronce contiene la campana
254
; pero si queramos por nuestra modesta parte, revelar cosas im-
p o rtantsimas y muy curiosas acerca de la fundicin y colocacin de la antedicha campana, que pro b a-
blemente ya no se las sabe ni en el convento mercedario. Esos asuntos son los siguientes:
A todos cuantos hemos conocido la gran campana de La Merced, nunca, en verdad, se nos
o c u rri el pensar minuciosamente cmo es que las manos humanas de los viejos tiempos lograron co-
locar donde all est hasta ahora ese monstruo de bronce de cosa de 2.40 metros de alto (la talla ord i-
naria de un cuarto) y de cosa de 1.90 de dimetro, que ocupa casi todo el espacio interior de la torre, y
con un peso que segn los actuales mercedarios es de 500 arro b a s
255
. Fue transportada la campana
desde alguna parte al pie de la torre, y desde all elevada a la altura y posicin en que est? Cmo, si
las ventanas laterales, apenas alcanzan para pequeas campanas o cmbalos?
E S , S I N D U D A L A C A M P A N A
M S G R A N D E D E S U D A M R I C A
R
esulta un enigma aparentemente diablico el imaginar cmo est esa campana gigan-
tesca sobre y dentro de tan alta torre. Es un rompecabezas que le pone a cualquiera
a pensar largo, y sin atinar. Indudablemente es la campana ms grande de Sudamri-
ca, y su esfuerzo para disearla, fundirla y elevarla a esta aislada y elevada ciudad de Quito, es cosa que
249
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
2 5 2
Historietas de Quito:
ltimas Noticias, Quito,
27 de junio de 1964. Pg. 6.
2 5 3
Las re f o rmas intro d u c i-
das por el Concilio Va t i c a n o
II y ms recientemente, la
a p e rtura de los conventos a
las vistas tursticas, ha mo-
dificado esta situacin en el
C e n t roHistrico de Quito.
254
Precisamente el histo-
riador mercedario Padre
Luis Octavio Proao, en su
obra El Arte en la Merced
de Quito (Ta l l e re s
Grficos Nacionales, Qui-
to, 1969), transcribe la ins-
cripcin: Acabose el ao
1737, siendo Pro v i n c i a l
N . M . R . P. Provincial Fr.
Jos Portillo. La dio el
R . P. Mtro. Fr. Francisco
Javier Enrquez; la hizo el
M a e s t ro D. Francisco
Anaya. Dedcasele a nues -
tra Madre Santsima
Madre de La Merced y a su
Santsimo Hijo Jess y a su
Esposo San Jos, a San
Juan Bautista, a Nuestro
Padre San Pedro Nolasco,
a Nuestro Padre San
Ramn Nonato, Sanctus
Deus, Sanctus Fort i s ,
Sanctus Inmortales, mise -
re re nobis. (p. 240).
Asegura tambin, que los
religiosos la llamaban
Nuestra Madre por esta
dedicatoria y que dej de
sonar en 1912 (p. 232).
255
En la misma obra, el
P a d re Proao anota que
tiene una altura de dos
metros con cuarenta cent-
metros de alto y un dime-
t ro de 5,60 metros (p.
234). Nuestras mediciones
nos dieron una altura total
de 2,10 metros y un dime-
tro de 1,98 metros.
pasma, pensando que todo ese metal debi venir de ultramar hasta la costa, y de all trado a lomos de
indios, y por su cantidad y su peso, ni ms ni menos que el transporte del tesoro de Atahualpa entre g a-
do a los espaoles en Cajamarca, y, el resto, escondido quizs en Llanganati y en otras partes.
E S C A M P A N A Q U E C O N T I E N E
N O P O C O O R O
P
ues bien, la solucin fcil de este enigma nos lo revel nuestro buen amigo, el R. P. Joel
L. Monro y, superior de los mercedarios, all en el ao 1918, quien nos cont que l te-
na conocimiento, por tradicin o por documentos del convento mercedario, que la di-
cha gran campana tuvo que ser fundida justamente al pie interior de la torre de La Merced, donde se
p repar con gran maestra tcnica el molde. Que el horno de fundicin del metal se lo hizo en el patio
del convento, adecundolo con mil artificios, y que desde all se condujo el caldo de bronce por un lar-
go cao infernalmente rodeado de fuego. Todo ya bien dispuesto para la fundicin, se invit a que pre-
sencien todos los frailes de la provincia mercedaria y an de otras provincias ante un acontecimiento
c i e rtamente continental, por la magnitud de la pieza y las artimaas para elevarla hasta su sitio final.
En tales tiempos, parece que a principios del siglo XVIII, los padres mercedarios eran riqusi-
mos, y casi ni haba fraile que en sus zapatillas no llevase grandes y gruesas hebillas de oro, como era
entonces costumbre del siglo. Reunidos gran nmero de frailes, se colocaron en dos hileras, lado a la-
do del referido cao, y, el momento en que empez a correr el ro de bronce derretido, cada fraile, en-
loquecido de entusiasmo, se sacaba las hebillas de oro de sus zapatos, y las arrojaba al broncneo ro a
que se incorpore el ureo metal al cuerpo de la formidable campana que estaba en ese instante form n-
dose y fragundose en el molde. De modo que, segn el P. Monro y, no poco es el oro que contiene la
famosa campana grande de La Merced. Por supuesto, el oro era un lujo, porque conforme el compli-
cadsimo arte de disear y fundir campanas, del cual el que esto escribe posee un curioso libro perg a m i-
no, toda buena campana para que no resulte de metal muy quebradizo ni de sonido muy bronco, sino
a rmnico, debe tener nada ms una mezcla de 25 partes de estao fino y de 75 partes de cobre ro j o .
A p a rte de esto, ahora viene el secreto de la produccin del sonido armnico y de conservacin misma
de la campana, para que al golpearla en su bien calculado vaivn, no quebrante a la onda sonora en su
anterior desarrollo porque esto significa la fcil quiebra de la campa-
na. La gran campana de La Merced, a la vista, tiene un badajo mons-
t ruoso que debe llegar a los 200 quintales de peso con relacin a las
500 arrobas de la propia campana. Esto, al pare c e r, exculpara mu-
cho a los entusiastas soldados de don Eloy Alfaro, porque el badajo
muestra que desde el principio fue despro p o rcionado a la campana.
L A T O R R E D E L A M E R C E D
F U E C H I M E N E A D E
F U N D I C I N Y A N D A M I O
D E I Z A D A D E S U P R O P I A
C A M P A N A
E
l Padre Monroy nos explicaba que despus de fundi-
da y enfriada la inmensa mole de la campana al pie
interior de la torre, el mismo cuerpo de sta sirvi de
andamio para elevarla y fijarla en su altsimo sitio. A este punto, uno
vuelve a pensar en qu nmero de malacates, poleas, cables, cabes-
t ros, de gentes y de semanas o meses habrn sido necesarios para es-
ta formidable operacin no menos distante de las increbles operacio-
nes para superponer y ensamblar inverosmiles monolitos unos sobre
o t ro s .
Y, probablemente a esta miedosa mole de la gran campana
de La Merced se debe el curioso fenmeno de que la elevadsima to-
250
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
192
rre de 45 metros de esta iglesia, haya sido la nica que ha resistido inclume los grandes terremotos ul-
t e r i o res de Quito, como los de 1797, 1859 y 1868, en que las torres de la Catedral, de San Francisco,
de Santo Domingo y de San Agustn se vinieron al suelo, menos la de La Merc e d
256
. La torre de sta le
s o p o rtaba a la campana, y la campana le sostena a la torre
257
. En fin, acerca de esta monumental cam-
pana grande de La Merced de Quito, se puede escribir todo un libro, quizs ms interesante que la fa-
mossima campana de Mosc que, a lo ms, sin uso, qued rajada y perpetuamente inmvil en medio
de una plaza moscovita.
P E L I G R O Y M S P E L I G R O
A
juzgar por lo que muestran las actuales fotografas, que publicamos, de la campana
grande de La Merced, esta mastodntica joya broncnea de Quito y de Sudamrica,
est irremediablemente cuarteada, con rajaduras gravsimas, la mayor de ellas a pun-
to de desprender una parte de la campana, amenazando peligrosamente la sustentacin de la torre y an
vidas humanas. El tocarla siquiera por travesura podra ocasionar una hecatombe. Slo personas tc-
nicas podran aconsejar lo mejor que deba hacerse en este caso
257
.
251
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
2 5 6
Con los fuertes temblo-
res de marzo de 1987 este
campanario sufri serios da-
os, debindose eliminar el
remate, por que pre s e n t a b a
fracturas insalvables. Como
la traza de este elemento no
era la original, al constru i r
el nuevo remate se lo hizo en
f o rma de media naranja, de
a c u e rdo con las evidencias
histricas. Estos trabajos
f u e ron realizados por el
Fondo de Salvamento.
2 5 7
Criterio que no com-
p a rtimos, pues si un campa-
nario tiene distribuido su
peso de manera excesiva en
la parte superior, al momen-
to de un sismo, actuar co-
mo un pndulo, pero al re-
v s .
2 5 8
En la actualidad es evi-
dente la soldadura hecha a
la campana, pero su sonido
no se re c u p e ro .
193
252
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
194
LO QUE LA HISTORIA NO HA DICHO SOBRE
LA VIDA DE LA BEATA MARIANA DE JESS
2 5 9
A C L A R A C I O N E S S O B R E
L A H I S T O R I A D E L O S J E S U I T A S
D E Q U I T O
260
C
ree la gente en Quito, que la iglesia de la Compaa, con su primorosa fachada, tal
como son ahora, templo completo y acabado, fueron a su tiempo testigos mudos de la
p resencia personal de la Beata Mariana de Jess, de quien dicen inadvertidamente las
historias que visitaba a diario la iglesia de la Compaa.
Un examen cuidadoso de los hechos y de la cronologa de ellos, demuestra que las cosas no
f u e ron as, y nos revelan ms bien detalles de suma originalidad e inters. Principalmente, nos perm i t e
descubrir y aseverar con precisin que la soberbia fachada de la Compaa fue concluida casi un siglo
despus de fallecida la santa patriota quitea, y que su exquisita ornamentacin tallada en piedra fue,
al contrario motivada diremos, en la vida de la Azucena de Quito, y que guarda hermosamente simbo-
lizado el emblema distintivo de Mariana de Jess.
Los verd a d e ros hechos, parecen, pues, ser de este otro modo.
La orden religiosa de los jesuitas, no es tan antigua, como lo son las dems rdenes que vinie-
ron a la conquista, es decir, franciscanos, dominicos, mercedarios y agustinos. La orden jesutica fue
fundada en Espaa el mismo ao
de la fundacin de Quito, o sea en
1534. Los jesuitas se establecie-
ron en nuestra ciudad quitea s-
lo el ao de 1567, primero en una
casa de la Loma Grande, junto al
convento de Santo Domingo, me-
jor dicho en la casa vieja que has-
ta hoy existe arrimada a la capilla
de la Vi rgen del Rosario, inmedia-
tamente a la derecha de la entrada
del bello Arco de Santo Domingo.
Esta casa, 240 aos despus fue el
t e a t ro de ciertas ancdotas o epi-
sodios, an no escritos, ocurr i d o s
al Barn de Humboldt.
P e ro, en el ao de 1584,
los jesuitas tuvieron que abando-
nar esta casa provisional de la Lo-
ma Grande y trasladarse a su pri-
mer convento definitivo, a una ca-
sa anexa al edificio parroquial de
la iglesia de Santa Brbara. Esta
definitiva casa jesutica est aho-
ra, cabalmente, en 1945 a medio
d e rruir por la accin del hombre ,
p e ro se halla todava en pie, intac-
ta, su venerable e histrica port a-
da de 1584 con una tpica y ex-
253
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
2 5 9
Debe re c o rdarse que
cuando el autor escribi es-
te artculo, la Iglesia Catli-
ca aun no canonizaba a
Mariana de Jess, cosa que
sucedi en el ao 1950.
2 6 0
La Defensa de Qui-
to N 4, Quito, 26 de ma-
yo de 1945, pp. 1 y 2.
195
p resiva inscripcin jesutica que dice: MAGNA AMOR IS AMOR (Slo el amor grande, es amor)
261
.
Este memorabilsimo solar, ahora vacante, debera ser utilizado y perpetuado por la municipalidad qui-
tea de alguna noble manera: ojal que levantando all la Biblioteca Municipal, hasta por lo sosegado
del lugar
262
. All no slo fue el primer convento formal de los jesuitas, sino que all mismo, ellos insta-
l a ron el primer colegio que se vio en Quito para la educacin escolar de la juventud.
Despus, el ao de 1586 los jesuitas ya pudieron adquirir unas casas part i c u l a res que haban
detrs de la Catedral, es decir en la larga manzana que hoy comprende la actual Compaa, la Univer-
sidad y el Cuartel del Real de Lima
263
. Las adquirieron para construir all un gran colegio seminario
264
.
A d e c u a ron las casas part i c u l a res y pro s i g u i e ron lentamente la verdadera construccin. El ao de 1589
ya instalaron all las primeras aulas de su colegio.
E n t retanto hacia el ao de 1590, el celebrrimo Padre jesuita Esteban Onofre, precursor ad-
mirable de todas las misiones de occidente y oriente, levant por s solo a un lado del colegio, una mo-
desta capilla dedicada a Nuestra Seora de Loreto. Sobre esta diminuta capilla haba de levantarse con
el tiempo, de ms de un siglo, la que es hasta ahora magnfica iglesia de la Compaa. Tal capilla hu-
254
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
2 6 1
S o b re este solar se
c o n s t ruy en 1945 la sede
de la Unin Nacional de
Periodistas. La obra fue fi-
nanciada por la antigua
Caja de Pensiones. El ar-
quitecto planificador y
c o n s t ructor fue Alfonso
Caldern Moreno, quien
valor esta histrica y anti-
gua portada, incorporn-
dola a la obra.
2 6 2
Luciano Andrade Ma-
rn fue ayudante de la Bi-
blioteca Municipal en el
ao 1918 y posteriorm e n t e ,
su Dire c t o r. Permaneci li-
gado afectivamente a esta
institucin cultural toda su
vida. Ver el artculo Te s o-
ros bibliogrficos sobre la
vida de la beata Mariana de
Jess en la pgina 2 9 7.
2 6 3
El autor se equivoca,
pues si estaban detrs de la
Catedral, las casas de los je-
suitas se hallaban al fre n t e
de la actual iglesia de la
C o m p a a .
2 6 4
El seminario diocesano
de San Luis fue fundado
por el Obispo Luis Lpez
de Sols en 1594, quien e n-
carg a los jesuitas su admi-
n i s t r a c i n .
196
milde, y no ms que ella, dur por largos aos, bajo el prestigio taumatrgico del virtuoso Padre Ono-
f re
265
.
As, como simple capillita de la Vi rgen de Loreto, le encontr en su vida Mariana de Jess, que
vivi 27 aos, desde 1618 en que naci, hasta su fallecimiento en 1645. Y al pie del altar de esta soli-
taria capilla, es que pidi la propia Azucena de Quito, que sean sepultados sus mortales despojos. No
hubo, pues, entonces, ni asomos todava del gran templo de la Compaa. Tampoco poda haber, en-
tonces, el plpito como hoy lo vemos, y a cuyo pie se le mantiene una efigie de Mariana de Jess
266
, en
la inocente creencia que desde all pronunci en alta voz la inefable quitea el sacrificio de su vida pa-
ra salvar a sus compatriotas del flagelo y cataclismo combinado, de la peste y los terremotos. Aquel si-
tio, verdicamente, debera estar delante mismo del hoy altar, y en aquellos das capilla de Nuestra Se-
ora de Lore t o .
Slo con el andar del tiempo, desde por 1590, los jesuitas instalados al pie del Panecillo, en lo
que es hasta hoy Manicomio
267
, comenzaron a construir primero su colegio, despus universidad, des-
bancando tierra del Panecillo, y construyendo ladrillos por centenas de millares, hasta que muy avanza-
do el siglo XVII, y ya largos aos despus de pasada a mejor vida Mariana de Jess, y sobre la sepultu-
ra de ella, iniciaron con el mismo material del Panecillo, la edificacin del majestuoso templo de la Com-
paa, el cual qued inconcluso, sin fachada, hasta el ao de 1722.
En este ao de 1722, o sea 77 aos despus de los das de Mariana de Jess, recin se coloca-
ron las columnas espirales de refinado arte en la fachada de la Compaa. Acerca de esta colocacin
hay una antigua lpida memorial en la propia fachada, y cuya inscripcin histrica parece atribuir im-
p o rtancia capital y sustancial a la colocacin de dichas columnas. Y, por qu tanta import a n c i a ?
Basta es mirarlas con cuidado y sutileza a tales columnas para adivinar su precioso contenido
simblico. Son columnas salomnicas envueltas por una guirnalda de slo dos clases de flores: azuce-
nas y rosas. Descifrado el smbolo, nosotros lo creemos as: la Azucena de Quito y la Rosa de Lima,
a d o rnando las columnas de la sabidura de Salomn. Eran las dos flores ms perfumadas de estos an-
tiguos Reinos del Per y de Quito.
An ms, este smbolo tan quiteo de la Azucena de Quito en idntica columna salomnica,
est repetido en el soporte del famoso reloj de sol que hasta hoy se conserva en la Universidad de Qui-
t o
268
, y que fue levantado por la Academia Pichinchense en la antigua azotea universitaria para marc a r
el clebre meridiano de Quito que tanto sirvi a la geografa quitense, amaznica y americana en los si-
glos pasados
269
.
255
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
2 6 5
Solamente en 1605 los
jesuitas se hicieron dueos
del lote donde ahora se le-
vanta su magnfico templo.
2 6 6
Esta imagen ya no se
halla en este lugar.
2 6 7
El autor se re f i e re al
Hospicio de la calle Amba-
t o .
2 6 8
Este reloj de Sol, se ha-
lla hoy en el ingreso de la
ciudadela universitaria,
f rente al pabelln de admi-
nistracin de la Universidad
Central. Ver la pgina 5 1.
2 6 9
S o b re el meridiano de
Quito ver la historieta re s-
pectiva en la pgina 4 7.
256
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
197
ARRUINADA LA FACHADA DE LA COMPA A
2 7 0
U N A C A L A V E R A D A E N G R A D O S O L E M N E
C
on toda nuestra contrariedad y despecho, inesperadamente contemplamos en das pa-
sados que a la maravillosa fachada de la iglesia de la Compaa, que a ese orgullo ar-
quitectnico de Quito, del Ecuador y de la Amrica, por sus exitosos e imponderables
tallados y labrados en piedra, se le estaba aplicando, con la ms inconsciente actitud destructiva, el po-
tente chorro de arena de una infernal mquina neumtica limpiadora de otra clase de constru c c i o n e s ,
so pretexto, en este caso desgraciado, de limpiarlas y darlas ms lustre a las talladuras impecablemente
pulidas y ntidas de ese soberbio fro n t i s p i c i o .
Ante la indolencia pblica que ha visto impasible, y que hasta ha hallado recomendable este
p rocedimiento de supina ignorancia y de imprudencia temeraria al aplicar sin ton ni son, sin consulta,
estudio ni ensayo previos tan tremendo chorro de arena y seguido de otro potente chorro de agua, so-
b re tan invalorable joya arquitectnica quitea, la Direccin de La Defensa de Quito en contraste,
deja aqu constancia, por escrito, de su ms franca desaprobacin y protesta por ese hecho de infanti-
lismo en grado solemne
271
. Y nuestra protesta es mayor, porque an a las inscripciones en piedra de la
edificacin de dicha fachada se les ha borrado hasta volverlas casi ilegibles, es decir, a esas mismas pie-
dra inscritas que, quien escribe estas lneas, el nico quiteo que protest por la demolicin de la vieja
U n i v e r s i d a d
272
, el mismo que hizo recaudar tales lpidas escritas y las hizo reponer en el pedestal que las
contiene ahora.
Adems, nuestra protesta es razonada. He aqu nuestras razones. Aquel chorro de arena con
p resin neumtica es usado en Estados Unidos nicamente, spase bien esto, para limpiar edificios o
monumentos construidos de granito (roca dursima de cuarzo, feldespato y mica) o para mrmol no pu-
lido. Jams se usa el chorro de arena de
esta mquina para una piedra tan blan-
da y tan porosa como nuestra traquita o
andesita, de la que est construida la fa-
chada de la Compaa y dems iglesias.
El resultado, es el que ya puede verse:
los tallados han perdido todo su original
pulimento y nitidez, estn porosos y han
quedado expuestos al desmoro n a m i e n t o
por la sola accin del aire .
Algo ms todava. Los anti-
guos espaoles constru c t o res de nues-
tras portentosas iglesias, s solan y sa-
ban pintar con un preparado especial de
cal las fachadas de piedra de las iglesias
apenas las concluan, a fin de darles ese
acabado tan homogneo que perd u r a
por los siglos, an hasta hoy, como pue-
de verse en la misma parte superior de la
p ropia Compaa
273
. Ahora, la gente
e rrneamente cree que a las fachadas de
piedra no hay que blanquearlas. Pues si
se las blanqueaba en la antigedad, y
con primor, slo que jams con bro c h a
257
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
2 7 0
La Defensa de Qui-
to, N 4, Quito, a 26 de
mayo de 1945, p. 3.
2 7 1
El Director era Lucia-
no Andrade Marn.
2 6 4
El autor se re f i e re al
d e rrocamiento del edificio
colonial de la Universidad
de San Gregorio Magno
de los jesuitas, iniciado en
1 9 1 5 .
2 7 2
S o b re la pintura de
la fachada ver: Ort i z
C respo, Alfonso, La igle -
sia de la Compaa de Je -
ss de Quito, cabeza de
serie de la arquitectura ba -
rroca en la antigua Au -
diencia de Quito en: Ar-
te de la Real Audiencia de
Quito, siglos XVII-XIX.
P a t ronos, corporaciones y
comunidades, Kennedy
Troya, Alexandra (Edito-
ra), Nerea, Espaa, 2002.
198
g ruesa, con hisopo, no con aquella ruin granza de cal. Tenemos conocimiento de que se las pintaba (me-
jor dicho que blanqueaba) con agua de cal prieta, fina, cernida, en solucin de sal marina adiciona-
da de leche y de gelatina. Esto se haca entonces con brocha delicada. Ahora se podra y se debera ha-
cer mejor con soplete de pintar. Era esta pintura la que hasta estos das se puede contemplar como una
pelcula disimuladora de todas las uniones e irregularidades de color, ms que ptina natural del tiem-
po, en las fachadas finas de nuestros bellos templos.
Demasiadas frivolidades se han escrito acerca de las artes o estilos de la iglesia de la Com-
paa, y mientras todava estn inditos tanto el arte con que se las construy y las encantadoras, aun-
que secretas alegoras y smbolos, que exhibe en toda su fachada, ya la est destruyendo a toda mqui-
na la mana modern i z a n t e .
258
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
199
259
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
H O S P I TAL Y HOSPICIO
260
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
200
201
ANTECEDENTES PARA LA FUNDACIN
DEL HOSPITAL DE LAMISERICORDIA Y CARIDAD
2 7 4
L
a historia de la conquista del Quito no ha sido hasta hoy debida ni suficientemente es-
crita, segn lo advierte ya a su tiempo, a mediados del siglo pasado, el doctor anticua-
rio ecuatoriano don Pablo Herrera en sus Apuntes para la Historia de Quito, cuan-
do dice: Nos hemos ocupado en referir algunos porm e n o res de la conquista de Benalczar, porque, co -
mo lo observa con mucha razn el doctor Pedro Fermn Cevallos, en su Resumen de la Historia del
E c u a d o r , estn destituidos de ellos no solamente la historia de Prescott, sino la del mismo P. Ve l a s c o ,
escritor ecuatoriano. Bien es que el primero no trat sino por incidencia de la conquista de Quito, y si
se hubiera propuesto escribirla, como lo hizo respecto de Mxico y el Per, lo habra hecho con la eru -
dicin y puntualidad que le hacen tan recomendable. El Padre Velasco es quien debi darnos la histo -
ria de Quito con la extensin y exactitud posibles; pero debemos excusarle sus erro res, faltas y vacos,
p o rque, arrojado sbita y, brbaramente de su patria, no pudo llevar otro caudal de noticias que las que
le suministraba su memoria. Si Velasco hubiese escrito en el Ecuador y en el presente siglo, nos habra
dado indudablemente una historia ms bien limada, ms completa y exacta.
Esta situacin, hasta el tiempo de Pablo Herrera. Despus vino el doctor Gonzlez Sure z ,
y en cuanto a la historia de la conquista del Quito, nos dej todava con muchos vacos e inexactitudes;
pues no fue en esta parte tan afortunado como en la historia del tiempo de la Colonia, en que tanto se
distingue, sin haber llegado a tocar, por desgracia, el tiempo de la Independencia. Posteriormente, no
se ha llenado de un modo serio y continuo este gran vaco. Si esto es lo que ocurre acerca de la histo-
ria de la conquista del Quito, en lo que respecta ya a la historia de la formacin misma de nuestra opu-
lentamente histrica ciudad de Quito, como por cruel paradoja, no se ha escrito nada, as duela el de-
cirlo. A falta de ello, es que estamos contribuyendo modestamente con estos pequeos apuntes llama-
dos Historietas de Quito al conocimiento de la conformacin inicial y desarrollo antiguo de nuestra
c l e b re ciudad, antes de que los nuevos tiempos y sus gentes recin venidas y ciegas acaben de desbara-
tarla y malbaratarla en sus componentes originales.
E N T R A A S D E L A N A C I N
E C U A T O R I A N A
M
s an, al quejarnos que no tenemos todava ni una historia completa de la con-
quista del Quito, y ni siquiera una historia esquemtica de la ciudad de Quito, que-
remos ratificarnos en lo que ya el autor de estas lneas tiene dicho en varios otro s
escritos de que nos falta una historia de la nacin ecuatoriana, porque nuestra llamada Historia del
Ecuador, despus de todo, no es otra cosa que una coleccin de vidas, uno como lbum de biografas
a veces aburridamente minuciosas, de personajes de la monarquas aborgenes y europeas, de la milicia,
de la iglesia, de la poltica, de la alta sociedad teatral, casi sin relacionar sus hechos con los hechos de la
masa social popular, y, a su vez, sin relacionar las modalidades e ndoles de los pueblos y de sus hom-
b res con los elementos naturales, con las caractersticas geogrficas y climticas del lugar en que han ha-
bitado las sociedades aborgenes y las trasplantadas, como en el caso nuestro. Eso habra sido escribir
una verdadera historia de la nacin ecuatoriana, de la que el mundo en su avance, tanto necesita; y, sa
no la tenemos.
Ahora, con motivo de ir a celebrarse en estos das venideros, el cuarto centenario de la funda-
cin del hospital de la Misericordia y Caridad, que se estableci en Quito el 9 de marzo de 1565, va-
mos a condensar aqu en estas Historietas un estudio histrico muy oportuno, que ya hace 17 aos
lo publicamos
275
y en el cual se muestran los verd a d e ros mviles que tuvo el Rey de Espaa para tal fun-
dacin, y, a la vez se desentraa el fenmeno natural que dio nacimiento a la nueva raza o nacin qui-
261
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
2 7 4
Historietas de Quito:
ltimas Noticias, Qui-
to, 20 de febre ro de 1965.
Pg. 6.
2 7 5
En el ao 1948.
tense o ecuatoriana, por el cruce entre el espaol y las indias de Quito y al consecuente re c o n o c i m i e n t o
sociolgico estatal que logr la presencia de esta nueva raza mestiza resultante en una colonia de Espa-
a, gracias a la actitud liberal y sabia de un providente monarca espaol, que, salindose del estre c h o
m a rco mental de su siglo, se proyect a la mentalidad democrtica del futuro: cosas todas stas, que
nunca las han entendido ni tocado nuestros castos historiadore s .
En el fenmeno biolgico y en el proceso que antecedieron a la fundacin de aquel hospital
de doble propsito, como lo atestigua su ttulo, de la Misericordia y de la Caridad segn lo examinare-
mos, all est la verdadera entraa de nuestra nacionalidad ecuatoriana.
Q U I T O F U E F U N D A D A P O R E S P A O L E S
S I N M U J E R E S E S P A O L A S
E
l asunto comienza desde 1534 en que la villa de Quito es fundada por 205 espaoles
s o l t e rones ni una sola mujer espaola, segn as textualmente lo dijimos en nuestro s
escritos conmemorativos del IV Centenario de dicha fundacin, en 1934, aseveracin
que ahora la repiten como de su propia cosecha los nuevos y ms nuevos escritores sobre la fundacin
de Quito, cual flamante descubrimiento.
No obstante la ausencia de mujeres espaolas, y hasta la disminucin inmediata de espaoles
que se iba produciendo en la incipiente colonia europea de la villa por tener que salir los conquistado-
res a nuevas conquistas, iba tambin, empero, aumentndose la natalidad infantil en tan menguada ur-
be, debido al libre maridaje de los espaoles con las mujeres indias de Quito.
P e ro, el proceso de cruzamiento y mestizaje lleg necesariamente a su mximun, cuando con
ocasin de la guerra persecutiva de Gonzalo Pizarro al Vi rrey Nez de Vela, acamparon por tres o cua-
t ro veces consecutivas numerosos ejrcitos espaoles en Quito: un vez cosa de trescientos hombres del
Vi rrey; luego, ochocientos hombres de Pizarro, y otra vez cuatrocientos hombres del Vi rrey; y, finalmen-
te, otra vez los ochocientos hombres de Pizarro. Esto sucedi en las postrimeras del ao de 1545 y el
18 de enero de 1546, en que se dio la muy famosa batalla de Iaquito en los extramuros de Quito, y en
donde fue vencido y decapitado el mismo primer Vi rrey del Per.
El corto ejrcito del Vi rrey de apenas 400 hombres, fue destrozado y en verdad masacrado en
el nmero de 300 muertos y muchos heridos en manos de los 800 hombres de Pizarro, quien slo per-
di 20 hombres muertos y unos pocos heridos. A los primeros 300 cadveres segn el testigo pre s e n-
cial y gran cronista, Pedro Gutirrez de Santa Clara, les sepultaron en una o dos grandes fosas colecti-
vas en el mismo campo de batalla; y, a los 20 pizarristas en otra nica y muy aparte. El cadver deca-
pitado del Vi rre y, fue recogido del sitio en que le cort a ron la cabeza (inmediato a lo que hoy llamamos
por indirecta re f e rencia Esquina de la Vi rgen) y sepultaron en la iglesia de Quito (hoy Capilla Ma-
yor), provisionalmente para despus trasladarlo, exhumndolo a la capilla de Santa Prisca que en dicho
lugar de la inmolacin deba construirse por orden del vencedor Gonzalo Pizarro
276
.
Todos estos antecedentes que aqu los damos con algn detalle, nos servirn para que pueda
entenderse bien el proceso que condujo a la fundacin del hospital de la Misericordia y Caridad, que es,
por su organizacin y por su carcter tan estable, el instituto hospitalario ms estable de la Amrica del
S u r, y todava en marcha, sin haber cerrado ni un solo da sus puertas, por ninguna razn particular ni
evento re o rganizativo, durante sus 400 aos de vida
277
.
Es verdad que en Quito mismo ya hubo otro hospital el ao de 1548 en parte del solar que
hoy ocupa el monasterio de la Concepcin: pero ste no tuvo estatuto de ninguna clase, y ms bien era
para hospedar temporalmente a personas pobres, en el otro sentido o acepcin que en castellano se da
a la palabra hospital, y, sobre todo, era de la ciudad y no real, bajo el directo amparo del Rey. Du-
r muy poco este hospital en manos de Pedro de Va l v e rde, Escribano de Cabildo, aunque s tuvo bienes
y rentas nfimas. Se llam Hospital de Nuestra Seora de La Antigua.
Hubo tambin el ao de 1565 otro hospital en Guayaquil, fundado sin duda por el Cabildo
de esa ciudad, y del cual el Rey no tuvo noticias, y antes bien las pidi en dicho ao, a fin de saber en
qu consista y si era til, ayudarlo. Se entenda en curar a espaoles e indios que, curiosamente, iban
en busca de la zarz a p a rrilla y del agua curativa del ro Guayas, pero que eran, mientras tanto, sobre c o-
gidos de otras enfermedades propias de ese clima. No se sabe qu tiempo dur este hospital, porque no
se vuelve a hablar de l en siglos sucesivos.
262
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
2 7 6
En las historietas La
esquina de la Vi rgen (pgi-
na 2 0 1) y La iglesia de
Santa Prisca fue muy ante-
rior a la capilla de El Beln
(pgina 2 0 3) el autor trata
con ms detalle estos asun-
t o s .
2 7 7
Desgraciadamente, en
el ao 1974 el hospital ce-
rr sus puertas, por falta de
mantenimiento y re c u r s o s
econmicos adecuados para
su funcionamiento, que de-
ba proveer el Ministerio de
Salud Pblica. En agosto
del ao 1998 la Municipali-
dad de Quito inaugur en
este centenario edificio el
Museo de la Ciudad.
POR QU Y CMO SE FUND EL HOSPITAL DE LA
MISERICORDIA Y CARIDAD
2 7 8
E
l anterior hospital que ya hubo en Quito el ao de 1548, y que, aunque pequeo e in-
cipiente, estuvo ubicado en parte de la manzana que despus, en 1577, fue ocupada
para la fundacin del monasterio de La Concepcin, muy preciso es hacer notar que
fue obra del gobierno revolucionario o independiente de Gonzalo Pizarro que dur desde 1546 hasta
1548, en que rendido Pizarro en Xaquixaguana, le cort a ron la cabeza en Cusco, por disposicin del Pa-
cificador La Gasca.
Es muy de presumirse que esta fundacin de un hospital por Gonzalo Pizarro ya tuvo las mi-
ras no slo de curar a los enfermos pobres, sino tambin la de amparar a los hijos mestizos hurf a n o s
de los conquistadores muertos, que en abundancia iban saliendo a la luz despus de la batalla de Ia-
quito del 18 de enero de 1546, y lo cual se presentaba, necesariamente, como un problema social nue-
vo para la colonia espaola. Diramos que el afrontar este problema con sentido muy humano, segn
lo veremos luego hasta por los hechos ulteriores, fue de iniciativa de Pizarro ms que del nuevo Vi rre y
o del Rey, posteriorm e n t e .
Junto con el Pacificador La Gasca, clrigo, vino en su squito el licenciado Fernando de San-
tilln, (como l firmaba, no Hernando como lo llaman algunos escritores), persona muy apta que, des-
pus de fundada la Real Audiencia de Quito en el ao de 1563, fue nombrado al ao siguiente en 1564,
en calidad de Presidente de esta Real Audiencia. Y, al ao que sigui, el de 1565, hizo la fundacin for-
malsima y solemne del hospital de la Misericordia y Caridad con un estatuto, reglamento y pro v i s i o-
nes cuidadosamente redactadas para fijar bien el carcter y jerarqua real de esta institucin, pre v i n i e n-
do con singular severidad que aparte de Su Majestad, nadie ms se entremeta en su autoridad y fun-
cionamiento, segn se ver luego.
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L u c i a n o A n d r a d e M a r n
2 7 8
Historietas de Quito:
ltimas Noticias, Qui-
to, 27 de febre ro de 1965.
Pg. 9 y 19.
202
Este documento de la fundacin del hospital por el Presidente Santilln, existe en Quito, se lo
ha publicado varias veces, y su texto que hasta aqu ha sido considerado con muy liviano inters con-
tiene, empero, lo que llamaramos la partida de reconocimiento oficial y estatal de la existencia, y de su
a m p a ro consiguiente, de la nueva raza o nacionalidad ecuatoriana que no es la espaola ni la india, si-
no un mestizaje entre las dos. La poca atencin, meditacin y estudio que se ha dado a este documen-
to que funda el hospital doble de la Misericordia y Caridad, creyndolo slo un instituto de salud p-
blica, ha venido causando la intriga intil de buscar por doquiera en los fondos de los archivos de Es-
paa y de Quito, una Cdula Real ms explcita en la que el Rey ordene la fundacin de este hospital
de Quito y determine la forma de hacerlo.
Tal cdula, as concebida por los buscadores de ella, nunca ha sido encontrada ni creemos que
lo sea, porque, por razones obvias, se trataba de una modalidad nueva y tan nueva, muy natural, pero
i m p revista, como es la presencia de una extraa clase de espaolidad, de una clase mestiza ahora de he-
cho integrante de la nacionalidad y objeto especial del establecimiento del hospital, que el Rey no po-
da producirse legislando acerca de ella, sino con mucha cautela y re s e rva, dejndolo ms bien que se lo
trate en forma de estatuto.
P e ro esa Cdula s existe, a nuestro juicio y existe aqu mismo en Quito, en el Archivo de la
C o rte Suprema, y fue publicada por la Municipalidad de Quito en sus volmenes documentales. To d o
lo que se necesita es compaginar el estatuto con la Cdula, o sta con aquel. La cosa es clarsima, co-
mo vamos a verlo.
E S T A T U T O D E F U N D A C I N D E L
H O S P I T A L D E L A M I S E R I C O R D I A
Y C A R I D A D
En las partes sustanciales, el estatuto dice as:
V
isto y entendido que en esta ciudad de Quito, con ser una de las principales ciu -
dades de estos Reynos y cabeza de este Obispado, no hay ningn hospital don -
de se acojan los pobres enfermos as espaoles como indios a curarse de sus en -
f e rmedades y ser socorridos de sus necesidades y donde los fieles cristianos tengan aparejo de ejerc i t a r -
se en las obras de caridad que es cosa ms acepta a Dios Nuestro Seor, y sin la cual las dems obras
son de ningn efecto, y habiendo tratado y comunicado sobre y atento que para este afecto el dicho Se -
or Presidente de esta Real Audiencia ha comprado las casas que eran de Pedro de Ruanes, que son en
esta ciudad al canto de ella en la calle que va al cerro del Yavir, acord a ron que en las dichas casas se
funde e instituya en nombre de Su Majestad un Hospital cuya advocacin sea de la Santa Misericord i a
de Nuestro Seor Jesucristo, etc. -Esta acta del Presidente y de los Oidores esta suscrita en Quito el
9 de marzo de 1565.
Findose slo en esta parte del acta, algunos escritores ecuatorianos creen que estas casas de
Ruanes (casa en singular decimos en lo moderno) fueron transformadas en edificios hospitalarios, y
que as continuaron en adelante. Esto es un erro r, porque las casas de Ruanes apenas debieron ser ca-
suchas primitivas del estilo de la fundacin de Quito, y slo habrn servido para acto inaugural para la
misa solemne; pues ms adelante veremos que en el mismo estatuto se advierte que se construir el edi -
ficio del dicho hospital .
El estatuto sigue diciendo: ... se funda e instituye el Hospital de la Santa Misericordia de
N u e s t ro Seor Jesucristo en nombre de Su Majestad, y l es el fundador y se entiende ser anexo a su Co -
rona Real y sea patrono de l Su Majestad y los Reyes sus subsesores para siempre jams, porque des -
de ahora ponen y aplican la dicha casa y hospital en su Real Corona y que ningn Prelado, Obispo, ni
otra persona eclesistica se entremeta, ni pueda entremeter en el rgimen ni administracin del dicho
hospital, ni sobre lo que pueda tener ni tenga ninguna jurisdiccin ni por va de visita ni de tomar cuen -
tas ni en otra cosa alguna, porque con esta calidad se funda, que como cosa mera pro f a n a
279
y no re l i -
giosa ni sujeta a Iglesia ni a persona ninguna eclesistica y cosa puesta en la Real Corona, no se pueda
e n t remeter en cosa a l tocante, salvo Su Majestad y en Real Nombre los Seores Presidente y Oidore s
que son y fueren de esta dicha Real Audiencia...
Previsiones y prohibiciones tan severas, tan terminantes y reiteradas para que no se entre m e-
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L u c i a n o A n d r a d e M a r n
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Nota del autor:
Es decir laica, en lo moder-
tan ni siquiera a pretexto de visita, los de la clase religiosa en la calidad y jurisdiccin de este hospital,
inmediatamente, sin ningn esfuerzo mental, hace vislumbrar que no se trataba de una simple casa de
salud, sino de una ndole anexa especial que deba estar alejada del puritanismo religioso y eclesistico,
y slo ser entendida y atendida en forma humana por el gobierno temporal del Rey. Esa ndole espe-
cial del Hospital, se clarifica en el siguiente acpite del estatuto, que dice:
Se funda e instituye el Hospital con las Ordenanzas y calidades siguientes: Primeramente, que
en el dicho Hospital haya dos apartamentos y enfermeras competentes para que en la una de ellas se
acojan y curen los pobres espaoles, y la otra para que en ella se acojan y curen los pobres naturales;
que est el un cuarto dividido del otro y en cada uno de ellos hay un apartamento y divisin para que
estn las mujeres, porque no han de estar donde estuvieren los hombre s .
Item, se pone orden en la dicha fundacin que, pues, el dicho Hospital se funda con el ttu -
lo de la Misericordia y Caridad, que no solamente se ha de ejercitar en recibir y curar los pobres enfer -
mos, pero tambin en las dems obras de misericordia y caridad de que Nuestro Seor nos ha de de -
mandar cuenta el da del juicio.-Item, que los dichos Diputados Interv e n t o res de la Audiencia se in -
f o rmen de las doncellas pobres (especialmente hurfanas) que hubiere en esta ciudad y las pongan por
copia y pro c u ren casarlas; y teniendo el dicho Hospital posibilidad para ello, les ayuden y hagan limos -
na para sus casamientos, y entretanto que el dicho Hospital tuviere renta para poderlo hacerlo, el dicho
prioste y diputados pidan entre las buenas gentes algunas limosnas con que ayuden para casar las tales
doncellas, y pro c u ren que para el Vi e rnes Santo de cada ao se casen las doncellas pobres que pudie -
re n
Item, dice en otra parte el estatuto que despus de edificado el dicho Hospital y hechas las
dichas enfermeras de edificio llano y humilde...
Quines eran, pues, estas doncellas pobres, especialmente hurf a n a s para quienes haba el
e n c a rgo al parecer extico de casarlas en una casa de salud? Aparece raro que esta primera casa de be-
neficencia que asoma en Quito, no se preocupe ms bien de algn socorro, alivio o amparo a los nios
expsitos, a los hurfanos impberes, antes que a los hurfanos pberes, casamenteros. Y, no siendo de
h u rfanos indios, que no se dice, de qu hurfanos se trata en un poblado que recin como ciudad es-
paola acababa de cumplir 30 escasos aos de fundada por un puado de 205 hombres soltero n e s ?
Este y otros interrogantes trataremos de esclare c e r, inclusive con la presentacin textual de la
tan buscada Cdula Real que, a nuestro entender, el consabido juego tan humano del lpiz que, en un
momento de evasin mental, lo buscamos por todas partes aburridamente, y, al fin acabamos encon-
trndolo detrs de nuestra propia ore j a .
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L u c i a n o A n d r a d e M a r n
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L u c i a n o A n d r a d e M a r n
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LA CDULA DE FUNDACIN DEL HOSPITAL DE LA
MISERICORDIA Y CARIDAD
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E
l Estatuto de la fundacin del hospital de la Misericordia y Caridad de Quito est fe-
chado el 9 de marzo de 1565, y firmado por el primer Presidente de la Real Audiencia,
licenciado Fernando de Santilln. Este documento cuyo contenido es de excepcional
i m p o rtancia, como hemos visto, no habra podido tener fuerza de ley ni estar redactado en tan autori-
zados cuanto seversimos y excluyentes trminos, como lo est, si no tuviera una Cdula Real que lo re s-
palde. A esta Cdula es que la buscan los modernos historiadores para poder entender, dicen, el verd a-
d e ro alcance del texto del estatuto, y aaden que no la encuentran hasta hoy.
Sin embargo, nosotros vamos a dar aqu la Cdula Real en la que, en nuestra personal persua-
sin, el Rey comandaba discreta y sabiamente reconocer y amparar y prohijar con los bienes naciona-
les (llamados aprovechamientos de la tierra) a los hijos naturales de los conquistadores que muriero n
en la batalla de Iaquito, cuya forma de amparo y prohijamiento podra, sin duda, ser en la forma de
un hogar de proteccin social que diramos ahora, y su detalle constar mejor en la constitucin o es-
tatutos de la fundacin que se hiciere en este caso llamado hospital.
La Cdula a la que nos referimos es tomada de la copia autntica sacada por el Municipio de
Quito del documento original existente en el Archivo de la Corte Suprema de Quito, y dice as textual-
m e n t e :
CEDULA REAL,
por la que se manda que se tenga en cuenta para los aprovechamientos a los hijos naturales
de los conquistadores que murieron en la batalla de Blasco Nez Vela. Marzo 16 1556. Folio
448. Al Vi s o rrey del Per en reconocimiento de los hijos naturales de los Conquistadores de la Ciudad
de Quito, que murieron en la batalla de Blasco Nez Ve l a
EL REY,
N u e s t ro Vi s o rrey y Gobernador de las provincias del Per y Presidente del Audiencia Real
dellas: Francisco Bernaldo de Quiroz, en nombre de la ciudad de Sant Francisco del Quito, me ha he -
cho relacin que algunos conquistadores y pobladores della que murieron con el Vi s o rrey Blasco N -
ez Vela en la batalla que le dio en ella Gonzalo Pizarro, que no fueron casados, dexaron algunos hijos
e hijas naturales que por la falta de sus padres se han criado con pobreza y viven en la dicha ciudad con
grand necesidad, suplicndome les hiciese merced de alguna limosna en aquella provincia con que se pu -
diesen criar e dotrinar como a hijos de personas que murieron en nuestro servicio o como la mi merc e d
fuese; y porque como vis es justo que con stos se tenga cuenta para les hacer merced e ser pre f e r i d o s
en los aprovechamientos de la tierra, e conviene que ans se haga, ans por la obligacin que hay que re -
munerar los servicios de sus padres como por animar a otros a que sirvan viendo que mandamos tener
memoria de lo que nos han servido; y as vos encargo e mando que os informis e sepis qu personas
hay en la dicha ciudad de Sant Francisco del Quito o su provincia, que sean hijos naturales de los hom -
b res que nos hayan servido en esas partes y hayan muerto sus padres en nuestro servicio a manos del
dicho Gonzalo Pizarro e sus secuaces o en la batalla que se haya dado contra deserv i d o res nuestros; y
ans informado tengis cuenta particular con ellos en los aprovechamientos de la tierra para los ayudar
e favorecer e darles de comer en los aprovechamientos della prefirindolos en ello en aquellos casos e
cosas que conforme a razn hubiere lugar, e inform a rnos is de las personas que hay desta calidad o de
sus servicios e de lo que con ellos ficiredes y en que convena que Nos proveysemos que se los hiciese
alguna merced para su sustentacin e entretenimiento. Fecha en la villa de Valladolid, a XVI das del
mes de Marzo de mil quinientos y cincuenta y seis aos.- LA PRINCESA, Por mandato de Su Ma -
jestad Su Alteza, en su nombre. Joan de Smano
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L u c i a n o A n d r a d e M a r n
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Historietas de Quito:
ltimas Noticias, Quito,
6 de marzo de 1965. Pg. 8.
El Rey que dio esta Cdula fue don Carlos V, y como l mismo dice, la dio por la relacin que
a c e rca de estos hijos naturales hurfanos le hizo el Vi rrey del Per, a quin, a la vez le habrn noticia-
do de ello las autoridades de Quito, cuando entonces, a esa fecha, los nios y nias hurfanos deberan
estar entre los nueve aos de edad, a contar desde enero de 1546 en que tuvo lugar la batalla de Iaqui-
t o .
Algn tiempo transcurri desde que se dio esta Cdula el 16 de marzo de 1556 hasta que se
f o rmaliz el asunto fundando el hospital con su tan elaborado estatuto, el 9 de marzo de 1565. Ese
transcurso de tiempo puede haber corrido entre madurar el proyecto y la muerte del Rey Carlos V y la
sucesin de ste por Felipe II, El Prudente, en cuyo reinado, el ao de 1565, se hizo la fundacin form a-
lsima del hospital, cuando ya los dichos hijos naturales hurfanos deban estar frisando en los diecinue-
ve aos, en la flor de la edad casamentera, que es, precisamente el objeto de las ms apremiantes cuan-
to severas clusulas del estatuto, dada a la peligrosa edad de tales hurfanos que, en cuanto a las chi-
quillas, sin duda que habrn sido hermosas, como fruto del primer cruce entre dos razas que conside-
raramos puras.
Los trminos en que est redactada la Cdula de 1556, sin esfuerzo se puede notar que con-
c u e rdan en lo esencial con los del estatuto redactado nueve aos despus, en 1565. Aparte de que se
trata del mismo asunto, del de los hijos naturales hurfanos de los conquistadores, en la Cdula que di-
ce, vos encargo e mando que os informis y sepis qu personas hay en la dicha ciudad de Sant Fran -
cisco del Quito o su provincia que sean hijos naturales, etc.... Y, luego, y ans informado tengis cuen -
ta particular con ellos.... Y, ms luego, inform a rnos is de las personas que hay desta calidad, etc...
En el estatuto se leen estas cosas claramente correspondientes a la Cdula: Item, que los di -
chos diputados (Interv e n t o res de la Audiencia) se informen de las doncellas pobres (especialmente hur -
fanas) que hubiere en esta ciudad y las pongan por copia y pro c u ren casarlas, etc... (En el antiguo cas-
tellano de esa poca, poner por copia, era como hoy decir, buscarles pareja o novio).
Ahora, a los que todava duden de lo que aqu hemos expuesto acerca de la Cdula, no les
queda otro recurso que probar que no es esta la Cdula Real que dio origen a la fundacin del hospital
Real de la Misericordia y Caridad.
Conviene dejar aqu constancia que los antiguos espaoles tuvieron una actitud muy noble y
liberal con los hijos naturales mestizos. Gonzalo Pizarro tuvo aqu en Quito un hijo natural mestizo, y
le am tanto que le dej de su lugarteniente cuando se ausent para el Per desde nuestra ciudad; pero
siendo tan nio, le sustituyeron con un espaol adulto. Despus no se supo nada ms de este hijo de
P i z a rro: probablemente lo mataron sus enconados enemigos despus de la pacificacin de La Gasca.
Por ello, no sera raro, como pensamos, que Gonzalo Pizarro ya tuvo en miras la fundacin de un hos-
pital de esta clase para amparar a tantos otros nios mestizos hurfanos que se iban produciendo des-
de la fundacin de Quito. Quizs este ejemplo o iniciativa fue adoptada por el Vi rrey del Per y por
F e rnando de Santilln. Porque al fin y al cabo, la capacidad gubernamental de Gonzalo Pizarro le arr a n-
c al mismo La Gasca esta famosa frase que la trae el sabio historiador Prescott: Para gobierno de ti -
rano, es casi un modelo de gobiern o . Si el adversario le proclama como un modelo de gobiern o ,
humanamente no habra por qu no copiarlo, decimos nosotro s .
En lo que fue el hospital de Pizarro, en 1548, all despus el ao de 1577 se fund el conven-
to de monjas de La Concepcin, como lo dijo doa Ins Taboada, abadesa fundadora, para refugio de
las doncellas hijas naturales de los conquistadore s .
E L M E S T I Z A J E S E A N T I C I P
A L C R I O L L A J E
F
inalmente, como un resumen general de esta parte de nuestro estudio, debemos decir al-
go que nunca antes se ha dicho en nuestras historias, pero que contiene una gran ver-
dad, o sea que el mestizaje en Quito se anticip al criollaje, porque pas largo tiempo,
desde 1534 en que los solterones espaoles comenzaron a traer una que otra mujer espaola. Enten-
dindose que por mestizo se define en castellano a la persona o animal hijo de padre y madre de dife-
rentes castas, y con especialidad del hijo de europeo en india; y, por criollo se define al hijo de padre s
e u ropeos que han nacido en Amrica.
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L u c i a n o A n d r a d e M a r n
Admirable es ver en el voluminossimo Libro Cedulario que se conserva en el Archivo de la
C o rte Suprema de Quito, cmo a partir de esta Cdula que hace el reconocimiento y el pro h i j a m i e n t o
de los hijos naturales mestizos de los conquistadores espaoles, ms del cincuenta por ciento de las de-
ms Cdulas se re f i e ren al buen trato, justo, equitativo y liberal que los espaoles nativos y criollos de-
ban dar en Amrica, en el Quito especialmente, a los indios; y, entonces uno se maravilla notando que
la Espaa tirnica no estaba all en la Pennsula, sino ac en manos de un tirnico criollismo con una
fementida aristocracia de sangre, que nunca pudo crear una aristocracia del intelecto sino de la ambi-
cin del dominio para sustituir a la Corona, y que slo invent aqu para largos siglos el concepto de
que por sociedad deba entenderse a esta dudosa aristocracia de sangre, y por pueblo, la democra-
cia de los mestizos y de los indios, con cuya tara seguimos viviendo re p u b l i c a n a m e n t e .
En este incomprendido hecho de la fundacin del hospital de la Misericordia y de la Caridad
hay materia ms que suficiente para comenzar a escribir una nueva historia ecuatoriana ms filosfica,
ms sociolgica, si cabe as decirlo, y menos convencionalmente acadmica que la que hasta aqu he-
mos tenido, en brazos del falso recato, de la pusilanimidad y de un puritanismo infundado. Por eso cre e-
mos que en el vetusto edificio de ese hospital el primero de Amrica, debemos mirar al monumento pri-
mo de donde sali el reconocimiento y el prohijamiento del mestizaje, o sea de la verdadera y genuina
f o rmacin de la nacionalidad ecuatoriana.
Y, acaba aqu toda la historia de aquel hospital. El ao de 1948 se descubrieron all en una
cripta secreta 300 crneos de espaoles combatientes en la batalla de Iaquito, padres de los hurf a n o s
mestizos para quienes principalmente el Rey mand construir ese hogar de proteccin social con el di-
simulado nombre de hospital de la Misericordia y Caridad. Pero, esto ser objeto de la siguiente His-
torieta.
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L u c i a n o A n d r a d e M a r n
206
LAS CALAVERAS ENCONTRADAS EN EL HOSPITA L
DE LA MISERICORDIA
2 8 1
A
principios de febre ro de 1948, mientras se hacan ciertas adecuaciones locativas en el
piso bajo del hospital de San Juan de Dios, fue encontrado inesperadamente dentro de
un grueso muro de adobes de esa parte del edificio, un extrao y amplio almacn se-
c reto hecho de propsito sobre la umbraladura de un pasadizo y lleno de ms de 226 crneos huma-
nos, como al principio dijeron las noticias de la pre n s a .
Este hallazgo inopinado caus asombro tanto a los que trabajaban en la obra cuanto en las
autoridades del hospital, y en el pblico todo apenas los peridicos locales empezaron a dar noticias
ilustradas sobre este raro descubrimiento con una diversidad de interpretaciones improvisadas y capri-
chosas tomadas de entre los numerosos circunstantes que visitaban el lugar. El que escribe estas lneas
fue tambin por all, y las impresiones y conclusiones que sac de ello son las siguientes:
El hallazgo haba sido hecho en la parte del edificio antiqusimo del primitivo hospital de la
M i s e r i c o rdia y Caridad comenzado a construirse sin duda en el ao de 1565 en que se lo fund, y so-
b re el cual, el segundo piso fue levantado por los padres betlemitas despus de 1706, en que, con esta
nueva administracin, se le cambio el nombre con el de San Juan de Dios. Era evidente que ese gran al-
macn de calaveras fue construido a propsito y con el mayor disimulo al fabricar de edificio llano y
sencillo, el primitivo hospital de la Misericordia y Caridad.
La construccin del depsito de calaveras no era la de una cripta subterrnea, sino al contra-
rio, la de un almacn alto, hueco, que descansaba sobre una fuerte umbraladura de maderos apoyados
en una gruessima pared, debajo de cuyo umbral corra un largo pasadizo; los lados estaban cerr a d o s
con tapas de pared de un slo adobe de los muy gruesos de la poca; y, por encima, este espacio muer-
to, volva a cerrase con otra poderosa umbraladura, sobre la cual se elevaba el segundo piso de los be-
tlemitas. As se haba formado discretamente un cajn enorme de 2.40 metros de largo, 1.80 de ancho,
y casi 2 metros de alto, dentro del cual se haban colocado las casi 300 calaveras humanas que despus
se cont. A las claras se vea que esta no era obra de los betlemitas, quienes, sin duda, ni se perc a t a ro n
de la existencia de este osario secreto de pared cuando constru y e ron su segundo piso.
El gran montn de crneos que fueron examinados prolijamente por el autor de estas lneas
(que no es tan profano en materia de osteologa por sus anteriores estudios de medicina), mostraban las
siguientes part i c u l a r i d a d e s : 1.- Aquella en que todos los peritos que las examinaron estuvieron con-
f o rme, a saber, que eran osamentas exhumadas, o sea desenterradas, porque tenan muchas inclusiones
y huellas de tierra; 2.- Que todos los crneos eran de hombres adultos y bellos ejemplares de los de ra-
za blanca, excepto a lo menos uno, que, con toda seguridad era de una hombre de raza negra, con be-
lla dentadura intacta y con claros restos de cuero cabelludo de cabello menudamente ensortijado; y 3.-
Que muchas calaveras mostraban huellas de heridas, terribles sufridas i n - v i v o causadas al pare c e r, por
p o d e rosas armas blancas tajantes, quebrantes y punzantes, sin mencionar nada de los traumas p o s m o r -
t e n, que son fcilmente identificables para el anatomista.
Supimos, pero no vimos, por haber sido llevadas ya por estudiantes y curiosos, que no pocas
calaveras haban tenido inscripciones escritas con tinta y caracteres antiqusimos sobre ellas. De lo que
supimos por un peridico, nos enteramos que en una calavera se lea, en latn por ejemplo, esta frase
traducida al castellano: Lo que eres, tu mismo te hars. En otra: Si causo pavor y horro r, cree que
t sers causa de pavor. Y, en otra muy ilegible, asimismo en latn, una frase bblica sin duda sobre
las matanzas del dramtico L i b rode Josu.
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L u c i a n o A n d r a d e M a r n
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Historietas de Quito:
ltimas Noticias, Quito,
13 de marzo de 1965. Pg.
6 .
R E S T O S D E L O S C O M B A T I E N T E S
E N I A Q U I T O
D
e la inspeccin del lugar y del examen de las calaveras halladas en l que hicimos no-
s o t ros, llegamos por nuestra parte al convencimiento perfectamente fundamentado de
que esas calaveras eran las de los espaoles conquistadores de Quito y combatientes
en la batalla de Iaquito en 1546, y que sus hijos mestizos ilegtimos para quienes especialmente fue fun-
dado el hospital real de la Misericordia y Caridad, ellos, estos buenos hijos exhumaron esos restos de
sus padres que yacan en montn enterrados en el mismo campo de batalla, y los llevaron a conserv a r
respetuosa y devotamente, diremos, junto a s en esta como cripta, mejor dicho como gran urna cinera-
ria colectiva secreta del hospital de la Misericordia y Caridad en ao de 1565, o sea apenas 19 aos des-
pus de la inmolacin de sus padres en el campo de Iaquito.
A los datos antedichos respecto al macabro hallazgo, que son una premisa, viene a sumarse
esta otra consideracin de la ms pura lgica en la crtica de la historia, o sea, qu otra clase de heca-
tombe pudo haber en esos primeros das de Quito, de 1534 a 1565, si no es la matanza de la batalla de
Iaquito, para que en una tan corta poblacin de slo centenares de pobladores espaoles, pueda pro-
ducirse una defuncin masiva que d por resultado un acumulo de cosa de 300 crneos humanos?
Y, esta cifra de crneos corresponden casi exactamente con el nmero de muertos de los del
bando del Vi rrey Nez Vela, que dan los ms verdicos cronistas, especialmente Gutirrez de Santa Cla-
ra, soldado-cronista combatiente en dicha batalla; pues l dice que llegaron a 300 los virreynistas y a
cosa de 20 los pizarr i s t a s .
Es probable que estos 20 pizarristas fueran enterrados en aquella otra fosa con restos huma-
nos que, asimismo con gran sorpresa, fue hallado en septiembre de 1954 al excavar los cimientos para
el edificio de la Superintendencia de Bancos, y de los cual tambin dieron mucha cuenta los peridicos
de esos das.
En cuanto al lugar del entierro de los casi 300 espaoles del Vi rrey muertos en dicha batalla,
estamos casi seguros de que fue en el sitio en que despus de haber sido marcados con una gran cru z ,
llamado sitio de Ve r a c ruz, empez a levantarse una capillita de ese nombre, que, al fin, acab por lla-
marse de El Beln, que subsiste hasta ahora, y a la cual, con mil confusiones e inexactitudes los antiguos
h i s t o r i a d o res le han creado la fbula de ser la primera iglesia de Quito. Y, este error y perplejidad pro-
vino, sin duda, porque el desentierro de all y el ocultamiento en el hospital de la Misericordia y Cari-
dad, de los restos de 300 espaoles leales muertos en dicha batalla, fue hecha a hurtadillas, con su-
mo sigilo
282
.
Una cosa casi idntica ocurri con la sepultura colectiva de los espaoles muertos en la bata-
lla de Huarinas, en Per al ao de 1547, en que despus les exhumaron los restos y trasladaron a con-
s e rvarlos en una alacena a d - h o c, en una iglesia, como en la del hospital de Quito.
A O D E H A L L A Z G O S D E R E S T O S D E
C O N Q U I S T A D O R E S F A M O S O S
F
inalmente, nada hay ms curioso en el mundo, como un designio oculto de
la suerte, que en ese mismo ao de 1948, que en Quito se hall estos re s t o s
que nosotros estamos persuadidos de que fueron de los espaoles leales
m u e rtos en la batalla de Iaquito, fueron tambin hallados los restos de Gonzalo Pizarro en
la Iglesia de Santo Domingo del Cusco, cuyo cadver cortado la cabeza, todava estaba re-
vestido con su lujoso traje de seda amarilla que us en la infeliz batalla de Xaquixaguana;
asimismo, el propio ao, fueron igualmente hallados en una cripta de la iglesia de La Mer-
ced del Cusco, los cadveres de Diego de Almagro, El Viejo, y de Diego de Almagro, El Jo-
ven, tal como indicaba el Inca Garcilaso que haban sido enterrados; y, por fin, de igual ma-
nera y en el mismo ao, fueron hallados en Mxico los restos bien identificados del gran con-
quistador Hernn Cort s .
271
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
2 8 2
El autor trata con dete-
nimiento el origen de las
iglesias de Santa Prisca y El
Beln en varias de sus histo-
rietas, publicadas en este
mismo libro .
207
208
R E T R ATO AUTNTICO DE EUGENIO ESPEJO EN UN
LIENZO DEL HOSPITAL SAN JUAN DE DIOS
2 8 3
E
n las escaleras principales del moderno y ya anticuado hospital Eugenio Espejo
284
existe un grande y primoroso cuadro pictrico, un lienzo que, re p resenta la extraord i-
naria escena de una visita oficial del Presidente de la Real Audiencia de Quito al hospi-
tal de San Juan de Dios en el ao probable de 1779, est orlando por lo bajo con otras escenas pro f a-
nas que alegorizan el carcter humanitario de dicho hospital, y por lo alto con numerosas vietas sim-
blicas sagradas relativas a la ndole de lo comunidad religiosa de los betlemitas que administraba ese
h o s p i t a l
285
.
Este cuadro precioso, pero no famoso, por lo que diremos era una vieja pertenencia del
antiguo hospital de San Juan de Dios, y le fue despojado a ste por los constru c t o res del nuevo hospital
Eugenio Espejo para ostentarlo como un objeto decorativo que diese mayor lustre a la nueva edifica-
cin; pues que se crey que el antiguo hospital de San Juan de Dios ya no iba a servir en adelante para
nada, y que bien poda empezar a ser desmantelado como desecho de la antigedad.
P e ro, el viejo hospital de San Juan de Dios, continuador del ms viejo hospital de la Miseri-
c o rdia y Caridad, se ha defendido por s mismo con su propia y venerable vejez, porque con ella a lo-
grado despertar en algunas gentes pensantes que en aquellos dos hospitales superpuestos que an sobre-
viven junto al Arco de la Reina, estn comprendidos captulos imborrables y trascendentales de la his-
toria quitea y ecuatoriana, que, en parte, han sido revelados en estas Historietas
286
.
Ahora, el que esto escribe quiere defender al precioso cuadro; no al destino que se le ha dado,
sino a la significacin de esa magnfica pieza pictrica que es un cuadro de cuadros lleno de innumeras
revelaciones para el que quiera admirarlo con detenimiento y versacin a fin de inteligenciarse en su ver-
d a d e ro contenido.
R E T R A T O A U T N T I C O D E E S P E J O E N U N
C U A D R O I N D I T O
E
n casi doscientos aos de estar exhibido este grandioso cuadro en los muros del hospi-
tal de San Juan de Dios, generaciones tras generaciones de gentes de toda clase y con-
dicin han pasado delante de l, quizs apenas mirndolo, con ese mirar vago del que
solo ve habitualmente las cosas sin detenerse a pensarlas para intentar entenderlas, tal como vemos esas
cansadas estampas de almanaques que todo el da estn frente a nuestros ojos. Ningn historiador, nin-
gn artista, ningn crtico de arte, se ha ocupado jams en forma alguna, literaria o fotogrfica, de es-
te estupendo cuadro que es al mismo tiempo una bellsima pieza pictrica y un invalorable documento
histrico. De tanto verlo y no leerlo, este es, pues, un cuadro definitivamente indito en la estampera
colonial de Quito. En la ya copiosa bibliografa de Espejo, y ni siquiera en la historia de la medicina de
Quito, se le hace constar. Se ha prescindido de l, y ms bien aparecen fotografas de otros cuadros de
menor importancia. Vemos as que este cuadro carece de fama entre los estudiosos.
Sin embargo, en este cuadro, all est Eugenio Espejo en retrato autntico, segn es nuestra
completa conviccin, como lo vamos a demostrar analizando dicha admirable pieza pictrica de imper-
donable ineditismo.
El cuadro, en su parte profana, que es la interesantsima, re p resenta una visita del seor Jo-
seph Garca Len y Pizarro, Presidente de la Real Audiencia de Quito, como se revela aunque sin indi-
car la fecha, en una inscripcin ya muy borrada del pie, que empieza diciendo: Coste este lienzo el se -
o r... Len y Pizarro, Pdte... etc. Cundo actu este seor como Presidente de la Real Audiencia?
Pues, desde 1778 hasta 1784 en que le sustituy el seor Juan Jos de Villalengua y Marfil hasta 1791,
272
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
2 8 3
Historietas de Quito:
ltimas Noticias, Quito,
20 de marzo de 1965. Pg.
8 .
2 8 4
El autor se re f i e re al
edificio original del hospital
Eugenio Espejo, inaugurado
en el ao 1933, hoy desgra-
ciadamente abandonado.
2 8 5
Este cuadro se encuen-
tra ahora en el nuevo edifi-
cio del hospital Eugenio Es-
pejo, al ingreso del audito-
r i o .
2 8 6
Precisamente, el valor
histrico de este venerable
edificio, al que se aade la
calidad arquitectnica de
sus espacios, llev a la Mu-
nicipalidad de Quito a su
rescate y al posterior uso co-
mo Museo de la Ciudad.
en que ste fue sustituido por Juan Antonio Mon y Ve l a rde; y ste hasta 1793 en que fue sustituido en
1793 por Luis Muoz de Guzmn, dentro de cuyo perodo muri Eugenio Espejo, que fue perseguido
principalmente por Villalengua y sus sucesore s
287
.
El seor Len Pizarro al costear la hechura de ese elaboradsimo y complicado cuadro, se
ve que quiso re p resentarse l mismo y su familia visitando la principal sala de enfermos del hospital co-
mo as lo est, y que en la dicha sala apareciesen todos los que hacan el hospital en estos das, inclusi-
ve una acabada re p resentacin iconogrfica, en grupitos magistrales, del elemento humano enferm o ,
adulto e infantil, espaol, indio, mestizo, negro y mulato que componan la comunidad popular de Qui-
to en ese tiempo. Es un cuadro clsico de detalles documentales primorosos de la racialidad de la po-
ca: cada raza y subraza est caracterizada con coloraciones de impecable fidelidad.
All est al centro el Padre betlemita del Rosario recibiendo en un plato donativos del seor
Len y Pizarro, ste con espada y un traje elegante de autoridad; y junto a l, un nio hijo suyo, muy
rubio, en igual traje, dando otro plato de donativos a uno de los siete enfermos de las camas de la de-
recha. Hacia las otras siete camas de la izquierda hllase con clara fisonoma de espaol y con igual li-
b rea que su jefe, un ayudante del Presidente llevando dos platos de donativos hacia la figura no menos
notable de una persona que en traje civil de la poca, azul marino con bordes rojos, tambin entrega un
plato de donativos a un enfermo. Esta persona principal, a diferencia de todas las otras, asimismo prin-
cipales inclusive 14 frailes betlemitas blancos, es la nica de color moreno, trigueo, que decimos, y es
persona visiblemente joven, de nariz larga y de mirar penetrante. El artista autor del cuadro era, sin du-
da, no solo un gran retratista de manos y pies, como se lo puede testificar en las 130 figuras humanas
d i f e rentes que contiene el cuadro, y, por aadidura tuvo una cualidad rarsima en nuestros famosos ar-
tistas antiguos: fue un verd a d e rocompositor original de escenas locales, y no un imitador o copista de
c u a d ros ajenos.
273
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
2 8 7
El cuadro pro b a b l e-
mente es obra de Jos de
C o rts y Alcocer y mide
330 X 270 centmetro s .
209
Quin fue este personaje principal de tez tan morena o acanelada que aparece in-
mediatamente junto a los enfermos en esta escena sobremanera re p resentativa de una sala
del hospital San Juan de Dios en el tiempo del Presidente Len y Pizarro y del mdico Euge-
nio Espejo, el nico mdico con graduacin universitaria y con licencia municipal que ser-
va prestigiosamente en dicho hospital? Qu otro individuo civil de igual o parecida talla
p rofesional que la de Eugenio Espejo, haba en ese instituto para que pudiese figurar en es-
ta escena hospitalaria de esos das?
Ese personaje, no cabe la menor duda, era y es el doctor Eugenio Espejo, quin na-
cido en 1747, se gradu en medicina el ao de 1767, a los 20 aos de edad, y, que, en este
lienzo que lo conceptuamos de 1779 a 1780, tena dicho doctor Espejo 33 aos, o sea la
edad de Cristo, en la flor de la vida, tal como re p resenta tener en dicho cuadro .
B I O G R A F A S D E U N E S P E J O E M P A A D O
P
or las ideas confusas que tenemos acerca de la vida de Espejo debido a la falta de crite-
rio cronolgico con que se lo presenta, pensamos que a Eugenio Espejo lo persiguiero n
desde su cuna todas las autoridades espaolas. Pero esto no es as. Con el Pre s i d e n t e
Len y Pizarro, Espejo guard al principio la mejor armona hasta cuando el demonio de los celos se
meti dentro de la sotana de fray Joseph del Rosario, y ste convertido en un verd a d e ro energmeno se
hizo enemigo mortal de Espejo. Quin sabe si mucho de esta ma-
ligna pasin de celos y envidias fray del Rosario contra Espejo no se
d e s p e rt al verlo a su supuesto rival figurando tambin destacada-
mente en el gran lienzo que coste el Presidente Len y Pizarro ?
Casi todas las ms ponderadas biografas que se han escri-
to sobre Espejo adolecen de una falla no solo lamentable, sino re p ro-
chable. Omiten de presentar los documentos ms significativos y de-
cisivos acerca de la vida de Espejo, como son su epistolario entre l
y fray Joseph del Rosario despus de que ste se declar como su im-
placable enemigo. En estas cartas, por pluma espontnea de cada
uno, se retrata ms que en volmenes, la miseria moral, por decir lo
menos, del fraile betlemita, ex-marinero itinerante sin alma y sin
conciencia, y la grandeza moral y nobleza espiritual de Eugenio Es-
pejo, quien, con un guante ms que blanco, con guante sublime, le
devuelve como un verd a d e ro sacerdote del bien, al hombre del Ro-
sario sus crueles injurias contra las cenizas del padre y de la madre de Espejo, contra el doctorado de
Espejo y contra todas las ms delicadas fibras ntimas de este grande y generoso hombre, a quien los
ms de sus bigrafos nos lo presentan slo por el lado de un crtico mordaz e hiriente en su lucha soli-
taria por un gran ideal revolucionario. Solamente en el libro Eugenio Espejo mdico y duende de En-
rique Garcs, se le hace debida justicia a este hombre grande entre los grandes, insertando y comentati-
vamente todos aquellos documentos que configuran la verdadera personalidad de Espejo, tomndolos
de las documentaciones de Muoz Ve rnaza, que procuran esconderlas o barajarlas los que nos han en-
t regado apenas un Espejo empaado. Sin esta obra biogrfica trazada por Enrique Garcs, todo lo de-
ms est descabalado, mutilado y Espejo es una estatua soberbia si, pero dura, pesada, hueca sin alma.
De all, de este libro de Garcs, aparece, por ejemplo, este nimio pero elocuentsimo dato con
una carta de Espejo a fray Joseph, cuando le dice: Despus del ao ochenta y tres, en que el seor Pi -
z a rro me dio trabajos me repuse un poco por misericordia de Dios; pero el mismo seor Pizarro me
cont como Vuesa Paternidad le haba dicho horro res contra m
Esto prueba la buena armona y sealada amistad que haba entre el Presidente Len y Piza-
rro y el doctor Espejo, al punto de que el magistrado mismo le hizo la confidencia de fray del Rosario.
Por tanto, parece que no hay razn alguna en el Mundo para dudar de que en el precioso cuadro has-
ta hoy indito del hospital de San Juan de Dios, est figurando el retrato autntico del doctor Francis-
co Xavier de Santa Cruz y Espejo.
274
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
210
211
CRONOLOGA DEL ANTIQUSIMO
Y DOBLE HOSPITAL DE QUITO
2 8 8
Q
uito es una ciudad vieja y revieja, de siglos y siglos de existencia, en la que, para enten-
der su historia, o sea el proceso de su formacin, es preciso adiestrar la mente a fin de
saber colocar sus hechos y personajes diversos en la debida poca en que aconteciero n
y actuaron; pues, de otra manera todo se nos vuelve un revoltijo inextricable e incongruente, donde, en
el difuso cuadro del pasado aparecen personas y cosas de distintas pocas actuando o desarro l l n d o s e
a un mismo tiempo, es decir, simultneamente.
Por falta de esta disciplina de ordenacin cronolgica de los hechos,
cosa que constituye un especial sentido o instinto vocacional de historiacin, es
que no pocos historiadores adornados quizs solo con la vocacin literaria, sue-
len incurrir a menudo en desaciertos cronolgicos que embrollan y falsean la ver-
dad histrica lastimosamente.
Difcil es formarse una idea del tiempo transcurrido y de la sucesin
pausada de los hechos que en l han tenido lugar. Para la mentalidad pblica
c o rriente y profana, por ejemplo, la largusima historia de la ciudad de Quito, de
400 y ms aos de duracin, se le aparece como un solo cuadro sin perodos,
donde hechos y personas, todo esta entremezclado. Es una visin de infantilis-
mo natural y colectivo que tenemos acerca del pretrito pero que los agentes de
la cultura, como la escuela, el libro, el peridico y ahora el cine, estn obligados
a descomponer ese cuadro confuso formando otros y otros que constituyen la historia serial, sucesiva e
inteligible del pasado.
275
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
2 8 8
Historietas de Quito:
ltimas Noticias, Qui-
to, 27 de marzo de 1965.
Pg. 12 y 15.
212
213
Sondeando esa mentalidad en las millaradas de juventudes que en esta nueva y feliz etapa
ecuatoriana desfilan con suma frecuencia, celebrando, sea del caso, el aniversario de la fundacin de
Quito, se encuentra que, de pronto, tienen la idea de que en los mismos das de aquella fundacin, ya
estaban levantados y ostentosos los grandes templos y conventos que son la gala de nuestra ciudad. No
pueden esas juventudes imaginarse que tan imponentes y vastas construcciones tard a ron no menos de
dos siglos desde 1534 en ser levantadas al punto que ahora las contemplamos.
Caso bastante parecido ocurre cuando se trata del hospital de la Misericordia y Caridad y el
de San Juan de Dios, en que pensamos que la vida, los hechos y las personas de un hospital pueden ser
e n t remezclados y simultneos con las del otro hospital, cuando en realidad hay una distancia inmensa
de tiempo entre los dos, como vamos a verlo.
E L E D I F I C I O D E L H O S P I T A L
D E L A M I S E R I C O R D I A
E
l edificio de este primer hospital debi empezar a construirse poco despus de 1565,
p o rque, si bien su fundacin tuvo lugar el 9 de marzo de dicho ao utilizando pro v i s i o-
nalmente las casas de un espaol Pedro de Ruanes, a quien las compr la Real Au-
diencia, en el mismo estatuto de la fundacin del hospital se dice que a ste se le cons-
t ruir (en futuro) de edificio llano y humilde, como as existe hasta hoy debajo de
la ala sur del ulterior hospital de San Juan de Dios.
Para tener una idea de la tremenda antigedad de este hospital de la Mise-
r i c o rdia, baste decir que pasaron 140 aos desde su fundacin hasta el ao de 1705
en que vinieron los betlemitas a hacerse cargo de l. Y, qu son 140 aos? Pues,
como si dijramos la distancia en tiempo que hay desde hoy, 1965, a la batalla de
Ayacucho, en 1824. Por aadidura diremos que cuando vinieron los betlemitas, en
1705, el padre de Eugenio Espejo, Luis Espejo, era un muchachillo que vino con ellos
y que todava ni pensaba en casarse en Quito para que saliera a luz su famoso vs-
t a g o .
El edificio del hospital de la Misericordia fue situado estudiadamente en los
suburbios de la naciente ciudad de Quito, junto al sitio que los fundadores ya antes
s e a l a ron con el nombre de Camposanto para enterrar a los espaoles que iban
falleciendo; y, el sitio preciso de este primer cementerio fue una ladera que miraba
tanto a la ex-quebrada de Jerusaln, como a la ahora rellenada calle del Puente Nue-
vo de Venezuela, que, hasta el ao de 1910 era un muladar lleno de chaparro, y de
donde, para arreglar esa calle y puente, se sacaban cargas de osamentas humanas
289
.
Despus all se levant una serie de casas de una familia Chiriboga, como estn.
La forma original de este edificio fue as: con frente a la actual calle Gar-
ca Moreno, una sala de 50 varas de largo, 7 de ancho, y 5 de alto con doble serie
de camas-nichos para mujeres enfermas; otra sala adosada en ngulo recto a sta ha-
cia el sureste, pero de ms de 50 varas de largo y las otras dimensiones iguales a la
a n t e r i o r, para hombres enfermos, con la misma clase de camas-nichos. A continuacin sureste de esta
sala, un compartimiento para servicios anexos. Y, a distancia prudencial al norte de este extremo, me-
diando un callejn de salida al cementerio (hacia la actual calle Venezuela), una especie de capilla abo-
vedada para poner quizs agonizantes, para depositar cadveres y para velacin de muertos en nichos
iguales a los de los enfermos. Es inadmisible creer que esta sala que hasta hoy existe intacta, con el adi-
tamento de supuestas tres camas o pisos en cada nicho, hayan sido para enfermos; pues stos en todo
caso necesitan manejarse o ser manejados, cosa que resultara imposible hacerlo en tan estrecho espa-
cio entre una y otra litera. La creencia de que esas tres literas eran para superponer un enfermo indio
debajo de un enfermo mestizo y sobre estos dos un enfermo espaol, es sencillamente absurda, porq u e ,
adems de lo dicho en cuanto a la holgura de espacio que necesita imprescindiblemente un enfermo, s-
tos no podran sufrirse con las destilaciones los de abajo, y con las emanaciones de los de arriba. La
misma ubicacin de esta sala abovedada, tan inmediata al cementerio, nos indica que eso fue para ca-
d v e res y no para enfermos, especialmente til en las mortferas epidemias de antao.
276
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
2 8 9
El autor trata ms de-
talladamente de este asun-
to en la historieta El pri-
mer cementerio de la ciu-
dad en la pgina N N Nd e
esta obra.
214
L A S A L A H I S T R I C A D E
E U G E N I O E S P E J O
A
esta sala, as descrita e interpretada aqu por nosotros, se le ha dado en llamar Sala
de Eugenio Espejo, slo quizs por una excusable intencin que diramos patritica,
p e ro sin ningn fundamento histrico ni lgico.
La verdadera Sala de Eugenio Espejo, mdico esta ms bien primorosamente re p ro d u c i d a ,
con todo detalle, en el precioso lienzo histrico donde aparece el retrato mismo de cuerpo entero de
n u e s t ro gran Espejo, y que fue motivo de nuestra anterior Historieta. Esa es la sala autntica del hos-
pital de San Juan de Dios de los betlemitas; all estn las serie de camas de madera con cortinajes blan-
cos donde yacen los enfermos; y, all est de cuerpo presente Espejo, a quien nadie antes de ahora qui-
so descubrirle en aquel cuadro relevador que es, por s solo, una gran pgina ilustrada de nuestra histo-
ria nacional con el primer y ms valioso testimonio iconogrfico del insigne Espejo.
R E V E L A C I O N E S C R O N O L G I C A S S O B R E
E S P E J O Y L O S H O S P I T A L E S
E
ugenio Espejo vino al mundo nada menos que ciento ochenta y dos aos despus de
fundado el hospital de la Misericordia; pues naci en 1747. Curiossimamente, este lap-
so de los 182 aos, si lo tomamos de hoy para atrs, nos lleva al ao de 1783 en que
Espejo estaba precisamente en lo mejor de sus actuaciones como mdico en el hospital de San Juan de
Dios, sea en su apostolado en pro de nuestra emancipacin poltica. Y, cuando Espejo se gradu de m-
dico en el ao de 1767, ya haban transcurrido doscientos dos (202) aos de la fundacin del hospital
de la Misericordia; es decir, que, con cortsima diferencia, la graduacin de Eugenio Espejo como mdi-
co, re p resenta la fecha del segundo centenario de la fundacin del celebrrimo hospital de la Misericor-
dia y nosotros, ahora en 1965 estamos celebrando el cuarto centenario de dicho Hospital. O, en otras
palabras, la profesin de mdico de Eugenio Espejo constituye exactamente la mitad del tiempo de vi-
da que tiene hasta la presente este hospital que, como edificacin material es la madre y hasta abuela de
todas las ms grandes y famosas edificaciones coloniales que lucen en Quito, como San Francisco, la
Capilla Mayor y la Catedral, San Agustn, la Merced, Santo Domingo y la Compaa.
Efectivamente, el hospital de la Misericordia de 1565 no pudo todava ser edificado de cali-
canto ni de cal y ladrillo porque la cal estaba recientemente descubierta en Tolntag; tuvo que ser cons-
t ruido de puro adobe de los primeros que se hicieron en Quito, unidos con barro y las paredes en ta-
mao mastodntico pues hay muros que tienen dos y tres varas de espesor
290
. Y, estos primeros mate-
riales de construccin fueron obtenidos del desbanque de la tierra delantera del hospital para formar la
calle que hasta ahora existe, donde se constata que el convento del Carmen Antiguo tuvo despus que
c o n s t ruirse sobre un promontorio ms alto que el hospital.
Cuando en Quito ya hubo la suficiente cantidad de cal, con la que tambin se descubri en
Nono, slo entonces comenzaron a ser construidos los cimientos y luego los muros de las form i d a b l e s
edificaciones religiosas que antes hemos citado y que hasta el presente perm a n e c e n .
El hospital de la Misericordia tuvo servicio de agua propia por medio de una acequia que se
la baj desde la quebrada de la Chorrera del Pichincha. Esta agua entraba al hospital por el lado nor-
te del edificio hospitalario para enfermos, donde estaba situado el otro edificio hospitalario de hospe-
daje de los hurfanos hijos naturales mestizos de los conquistadores, junto al cual, siglos despus se ins-
tal EL Camarote, prisin de mujeres delincuentes, para que ellas laven las ropas del hospital
291
. En
este edificio de hospedaje de hurfanos fueron alojados los primeros jesuitas que llegaron a Quito el ao
de 1568, porque en los incipientes conventos de frailes no se los quiso recibir debido a celos con los je-
suitas. Finalmente, del agua del hospital se apro v e c h a ron las muy ulteriores fundaciones de los monas-
terios de monjas de Santa Clara y del Carmen Antiguo para asentarse justamente en el trayecto de esa
acequia, como as los vemos hasta hoy.
277
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
2 9 0
Una vara tiene 84 cen-
t m e t ro s .
2 9 1
El Camarote fue de-
rrocado para construir a
inicios de la dcada de 1940
el Centro de Salud N 1,
que tiene su frente hacia la
calle Rocafuerte, por debajo
de la capilla del Hospital.
EL HOSPITAL DE SAN JUAN DE DIOS
Y EL DR. EUGENIO ESPEJO
2 9 2
E
l hospital de San Juan de Dios no constituye sino una segunda etapa, con otro nombre ,
del primitivo hospital de la Misericordia y Caridad que comenz su vida casi dentro del
tiempo que llamamos de la Conquista, y, por eso, lo que de l queda en edificio, es en
v e rdad, una joya venerable de la historia de una institucin humanitaria, y de la historia de la arq u i t e c-
tura de los materiales de construccin ms incipientes con que comenz la existencia de nuestra tan an-
tigua ciudad de Quito.
El hospital de la Misericordia pertenece a los siglos XVI y XVII, y el de San Juan de Dios, a
los siglos XVIII y XIX. El uno vincula el tiempo de la Conquista con el tiempo de la Colonia; y el otro ,
el de la Colonia con el de la Repblica. El primero se inicia en 1565 y diremos que termina en 1705 en
que se hacen cargo de l para re f o rmarlo los betlemitas; y el segundo, desde esta fecha hasta 1832, cuan-
do eliminados los betlemitas, se lo pone al cuidado de una comunidad llamada de San Felipe Neri has-
ta el ao de 1870 en que el Presidente Garca Moreno entrega la administracin del hospital a las Her-
manas de San Vicente de Pal, llamadas comnmente tambin Hermanas de la Caridad.
Habindose iniciado, como decimos, la nueva administracin del antiguo hospital de la Mise-
r i c o rdia en 1705, bajo los betlemitas que le cambiaron de nombre con el de Beln, que as tambin se
lo llamaba, por la advocacin de estos Padre s
293
, pero ms oficialmente con el nombre Hospital de San
Juan de Dios, los betlemitas pro c e d i e ron a la ampliacin y mejora, no a la re c o n s t ruccin del ya en-
tonces mismo viejsimo hospital de la Misericordia, que, no obstante su antigedad, sobreviva an por
su gran solidez de edificacin de puro adobe con barro y por su relativa buena disposicin, como has-
ta ahora se lo puede constatar en cuatrocientos aos de ininterrumpido serv i c i o
294
. Esta como milagro-
sa cualidad de permanencia sorprendente en cuanto a edificio y a servicios, es lo que puede justificarle
al ttulo de ser El Hospital ms Antiguo de la Amrica; pues, en verdad, ya hubo otros antes aqu
mismo en Quito y en otros pases de Amrica, pero, que tuvieron muy corta vida o que no se perpetua-
ron con tanta originalidad, tradicin y continuidad como este de Quito que, en sus pro p o rciones mis-
mas locativas es gigantesco.
Se ignora cmo se desenvolvi en sus principios el llamado hospital de San Juan de Dios, por-
que infortunadamente no existe el archivo propio que debi tenerlo. Casi nada sabemos del ao en que
e m p e z a ron los betlemitas a ampliar y mejorar el edificio original que encontraron del primitivo hospi-
tal. Apenas conocemos por datos dispersos, quienes fueron los primeros betlemitas que llegaron a Qui-
to para encargarse de esta obra de re f o rma, tales como fray Miguel de la Concepcin, y fray Alonso de
la Encarnacin, y, luego, fray Felipe de los ngeles y fray Joseph del Rosario, el ms clebre, quien tra-
jo del Per a Quito, como muchacho sirviente suyo a Luis Espejo que lleg a ser el padre del form i d a-
ble filsofo quiteo Francisco Xavier Eugenio de Santa Cruz y Espejo.
A este respecto, revisando lo que dijimos en una de nuestras anteriores Historietas
295
al pon-
derar la antigedad del hospital de la Misericordia, rectificamos ahora diciendo que cuando los betle-
mitas llegaron a Quito en 1705 todava ni siquiera haba nacido en Cajamarca Luis Espejo, padre que
fue de Eugenio; enmienda que da an ms distancia en tiempo entre la fundacin del hospital de la Mi-
s e r i c o rdia y la actuacin de mdico hospitalario de Eugenio Espejo. A juzgar por la fecha casi segura
en que Luis Espejo contrajo matrimonio en Quito con Mara Aldaz y Larr a n c a r, que es 1747, se pue-
de calcular aproximadamente que este Luis Espejo tendra tal vez unos treinta aos de edad cuando to-
m estado; los que nos permitira as decir que el padre de Eugenio Espejo naci probablemente el ao
de 1717, o sea 12 aos despus de que ya estaban en Quito los primeros betlemitas. Con esta fecha
p robable, si la aplicamos a la edad tambin probable en que fray del Rosario le trajo a Quito al mucha-
cho Luis Espejo, digamos tambin de unos 12 aos vendra a re s u l t a rnos que la fecha aproximada en
que fray Joseph del Rosario vino a Quito fue por el ao de 1729.
278
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
2 9 2
Historietas de Quito:
ltimas Noticias, Quito,
3 de abril de 1965. Pg. 7.
2 9 3
En realidad la ord e n
religiosa de los betlemitas
era de hermanos legos, por
lo tanto el llamarlos Padre s
es impropio, pues no acce-
dan a la ordenacin sacer-
dotal. Fundados en Guate-
mala a mediados del siglo
XVII por el hermano Pedro
de San Jos Betancourt
(1626-1667), canonizado
recientemente por Juan Pa-
blo II, su obra hospitalaria
se difundi rpidamente
por Mxico y Per. Llega-
ron a Quito en 1706, lla-
mados por el Presidente de
la Audiencia, Francisco L-
pez del Castillo.
2 9 4
El hospital cerr sus
p u e rtas en el ao 1974, de-
bido a la carencia de re c u r-
sos del Ministerio de Salud
Pblica para el manteni-
miento y restauracin del
cuatricentenario edificio.
Ms tarde, la Municipali-
dad de Quito se re s p o n s a-
biliz de su cuidado, re s-
taurndolo e instalando en
l el Museo de la Ciudad,
institucin que abri sus
p u e rtas en agosto del ao
1 9 9 8 .
2 8 5
Nota del autor: Debi-
do a que estas Historie-
tas, en un esfuerzo por
trabar a vuela pluma una
historia de la ciudad de
Quito, se las escribe casi de
prisa, ocurren necesaria-
mente ciertos erro res o ine-
xactitudes que, de motu-
p ropio deseamos enmen-
darlas, como as lo hace-
mos ahora. Y, a la vez, lo
que dijimos en otra Histo-
rieta respecto a las biogra-
fas de Espejo, no com-
p rende en manera alguna a
la obra doctsima del doc-
tor Homero Viteri Lafro n t e
que tanto admiramos y
hasta la aplaudimos en es-
crito pblico nuestro el ao
de 1919, porque no es obra
biogrfica, sino bibliogrfi-
ca sobre Espejo.
A esta fecha, estara ya construido como segundo piso el Hospital de San Juan de Dios
s o b re el primer piso que, en buena parte constitua y constituye hasta hoy el hospital de la Mise-
r i c o rdia? Quizs parcialmente, s. Porque lo que consta de re f e rencia documentales, es que los be-
tlemitas constru y e ron el hospital San Juan de Dios en forma de dos claustros de doble piso, tal co-
mo existe; y tambin es constante y evidente que los betlemitas constru y e ron la hermosa iglesia de
dicho hospital por el ao de 1765, fecha que consta en un interesante retrato al leo en lienzo, que
todava se conserva en dicho hospital, y que re p resenta al Marqus de Villa Orellana, y Vi z c o n d e
de Antisana, como benefactor principal para la construccin de dicha iglesia. Sin duda este re t r a-
to fue pintado cuando ya la iglesia qued terminada; sospecha que permite creer que el comienzo
de esta construccin pudo tener lugar por el ao de 1730, como un remate de la construccin de
los dos claustros para los servicios hospitalarios, de los cuales lleg a ser administrador el simple
muchacho paje, Luis Espejo, que trajo el P. del Rosario.
L A C A P I L L A D E L A R C O D E L A R E I N A
E S A N T E R I O R A L H O S P I T A L D E
S A N J U A N D E D I O S
L
o que si es seguro, es que la capilla que despus fue re c u b i e rta por el Arco de la
Reina de los ngeles, fue construida 23 aos antes de que llegasen a Quito los be-
tlemitas. La capilla acabose de construir el 14 de septiembre del ao de 1682,
como dice la inscripcin en piedra hasta ahora existente all, y la construccin del arco mismo tuvo lu-
gar el ao de 1726, habindolo, segn dice un documento, el un cuerpo del arco desde dicha capilla
hasta la pared de las casas del Maestro Juan de Acua al frente del Carmen Antiguo; y el otro cuer-
po del propio arco, a la esquina en que est una tienda que pertenece a dicha capilla, o sea que no
p e rteneca al hospital que, sin duda en ese tiempo todava no le incorporaba al Arco de la Reina en su
edificio hospitalario
296
. Hasta hoy se puede notar la existencia de aquella tienda con su estilo arq u i t e c-
tnico que diramos intermedio entre la poca del hospital de la Misericordia, del siglo XVI, y la poca
en que apareci el hospital de San Juan de Dios, del siglo XVIII. Esa capilla es, pues, genuinamente del
siglo XVII. Lstima es que el ao de 1870, Garca Moreno ados all un cuerpo nuevo de edificio des-
tinado a la comunidad de las Hermanas de la Caridad, y, con ello, parece que dej de existir la capilla
mismo que dio motivo a la construccin en 1726 del tan caractersticamente quiteo Arco de la Reina
de los ngeles. O quizs, lo que es ms probable, los betlemitas mismo ya eliminaron la capilla, a juz-
gar por la mampara de puro estilo dieciochesco que hasta hoy re c u b re el claro del Arco de la Reina don-
de estuvo dicha capilla, creyndola innecesaria una vez construida su fastuosa iglesia.
E U G E N I O E S P E J O Y E L H O S P I T A L D E
S A N J U A N D E D I O S
E
ugenio Espejo en sus escritos tiene una como relacin del hospital de San Juan de Dios
en que l actu; ms bien dicho es una crtica acerba de su posicin en la ciudad y ms
todava sobre la administracin betlemtica. Para el tiempo de Espejo, el hospital que
comenz como de la Misericordia en 1565, all en un suburbio lejano del centro inicial de la ciudad de
Quito, que estaba donde lleg a ser despus barrio de Santa Brbara, ya por el ao de 1780 en que vi-
va Espejo, el hospital vino a quedar dentro mismo de la crecida ciudad.
Espejo deca: H a y, por desgracia, un solo Hospital en esta ciudad de Quito, y se deseara
que abundaran stos, dentro de cualquiera numerosa poblacin, pues son los asilos donde va a salvar
su vida la gente pobre y desamparada de parientes y benefactores. Pero tambin cosa muy cierta que
ellos deben estar extramuros de la ciudad por lo menos, no en el centro de ella; porque sus hlitos co -
rruptos no infeccionen al vecindario con alguna enfermedad contagiosa. Y, Espejo era del pare c e r, por
tanto, que se lo re t i re al pie del Panecillo, donde despus lleg a formarse el llamado Hospicio, o al ba-
tn de Piedrahita, al pie del Itchimba, donde que profticamente siglos despus haba de tener que si-
tuarse al lazareto de leprosos que hoy tenemos
297
. Y sospechando Espejo que este cambio de ubicacin
del hospital no llegara a hacerse pronunci otra profeca que literalmente dice: Con todo esto, si el
Hospital citado ha de quedar all, como se quedar para siempre, se ha de velar y preocupar infatiga -
blemente en que haya cuidado de los enfermos, etc.
Este pronstico del doctor Espejo, se ha cumplido al pie de la letra.
279
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
2 9 6
Ver la historieta El ar-
co de la Reina en la pgina
2 4 1 de esta obra.
2 9 7
El autor hace re f e re n-
cia al Leprocomio Ve rd e-
c ruz, llamado hoy Hospital
Dermatolgico Galo Gon-
zlez, construido en la dca-
da de 1920 por el arq u i t e c-
to Padre Pedro Brning,
restaurado por el FONSAL
a finales del siglo XX.
215
280
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
216
DNDE FUE ENTERRADO ABDN CALDERN
2 9 8
P
ersonas aficionadas a los estudios histricos han escrito en dos ocasiones acerca de los
l u g a res probables, que aqullas las tenan por seguros en que nuestro admirable hro e
juvenil, Abdn Caldern, fue sepultado despus de fallecer a causa de varias heridas en
los brazos y piernas que recibi durante la batalla de Pichincha el 24 de mayo de 1822. Uno de esos
e s c r i t o res dijo, sin testimonio ni meditacin, que el cadver del hroe haba sido sepultado en una de los
nichos que de tiempos muy antiguos existan en el cementerio de El Tejar de Quito, sin duda destinados
a entierros de religiosos mercedarios; y, otros escritor de Guayaquil hasta se arriesg a afirmar ro t u n d a-
mente que el cadver de Abdn Caldern fue llevado a ese puerto para darle sepultura all.
N o s o t ros tampoco tenemos pruebas testimoniales respecto al sitio preciso en que fueron se-
pultados los sangrantes despojos de nuestro insigne hroe, pero les rogamos a nuestros lectores que se
s i rvan acompaarnos ellos mismos, con su sana razn, a dilucidar muy claramente, con el recurso de la
simple lgica, donde debieron ser necesariamente enterrados dichos despojos sangrantes de Abdn Cal-
dern en tales das y momentos confusos y atareados que debieron seguir al hecho de esa gran batalla
que constitua un trastorno tan radical en todo el orden de cosas de la ciudad de Quito.
Por una parte, el caos de los derrotados espaoles ocultndose, huyendo o entregando las ar-
mas y poder centenario al vencedor, y, por otra, los vencedores mismos, soldados extranjeros sin vncu-
lo ni posadas en la ciudad, deban haberle dado a Quito un m a re magnumde tareas y de conflictos, por-
que Quito mismo no era ciudad combatiente, sino ciudad liberada. Todo esto hay que tener en cuen-
ta, situndose re t rospectivamente en esa poca y en esos trances, para dilucidar el asunto de que trata-
m o s .
Pues, bien, la batalla de Pichincha se libr en un espacio relativamente reducido, slo en el
flanco o ladera del cerro Pichincha que mira al Panecillo, en el alomado que est por arriba del antiguo
Convento de San Diego, lugar ms o menos raso, sin quiebras. No se despleg el combate ni hacia lo
quebrado de la Chorrera del Pichincha ni hacia la quebrada de El Te j a r, que son pasos difciles.
El ejrcito espaol en su movimiento defensivo trep la montaa por su lado ms fcil, y el
ataque de los ejrcitos libert a d o res se hizo all mismo, sin flanqueos, y all se desarroll y termin la lu-
cha. Ese campo limitado y muy accesible a la ciudad, fue entonces, el que qued densamente cubiert o
de muertos y de heridos, confusamente, de una y otra part e .
En un libro que escribi ya como Coronel el que fue Teniente Manuel Antonio Lpez, neo-
granadino, y que combati en Pichincha al mando del General Sucre, dice que l vio, al terminarse la
batalla, que al Teniente Abdn Caldern, cubierto de heridas, unos compaeros de armas le tenan t e n -
dido sobre una ru a n a en el portalillo de una choza de indios, disponindose a llevarle a curar sus he-
ridas, heridas que, como se sabe, todas fueron en los miembros y no en la caja del cuerpo. Pero, a dn-
de llevarle para estas curaciones?
Es bien sabido que despus de todo combate en el campo, siempre se improvisan cerca los hos-
pitales de sangre; ms, en Quito no haca falta un hospital de esta clase, cuando relativamente a pocos
pasos del lugar de la batalla, estaba la ciudad donde haba un hospital tan grande y bien atendido co-
mo desde siglos antes lo fue el original de la Misericordia y Caridad, y despus en ese tiempo de 1822,
el llamado de San Juan de Dios a cargo de los padres Betlemitas.
Y, este hospital queda, justamente a la vista misma del campo de batalla de Pichincha. No era
el caso, por tanto, de una ciudad pequea, mal servida, donde los muchos centenares de heridos de una
batalla inmediata hubieran tenido que ser atendidos en casas part i c u l a res.
No hay, pues, la menor duda de que Abdn Caldern fue quizs uno de los primeros heridos
alojados y atendidos en el hospital de Quito, y que all muri, cosa que aconteci al da siguiente de la
281
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
2 9 8
Historietas de Quito:
ltimas Noticias, Quito,
23 de mayo de 1964. Pg.
1 5 .
batalla, como re f i e ren las historias. Surge, entonces, la pregunta, fue sacado del hospital el cadver y
llevado a enterrarlo en El Tejar o en Guayaquil? En ambos casos, un absurd o .
N O H A B A C E M E N T E R I O G E N E R A L
C
onviene saber que en ese tiempo ni exista siquiera el cementerio de San Diego. En
aquellos tiempos, cada iglesia parroquial tena su propio cementerio parroquial junto
al templo, y solamente haba uno como cementerio general pero propio del hospital
de San Juan de Dios, conocido con el nombre de Camposanto anexo al dicho hospital y que ocupa-
ba toda la ladera hacia la quebrada de Jerusaln comprendida entre la actual calle Morales y la part e
honda de la calle Venezuela, ahora rellenada y cubierta con el puente de dicha calle, y a la vez ocu-
pada con casas modernas. Al construirse los cimientos para estas casas, nosotros hemos sido testigos de
que de all se sacaban incontables cantidades de osamentas humanas.
Es, pues, tambin, sin la menor duda all, en ese camposanto del hospital general de Quito,
donde fue enterrado el cadver de Abdn Caldern, sin que en tales momentos nadie haya estado pre o-
cupndose en que ese infortunado oficial inferior recogido entre el inmenso granel de heridos que ya-
can en el campo de batalla, iba a ser maana una figura descollante entre los hroes nacionales que
honrara a la posteridad. La consagracin moral de Abdn Caldern vino despus, cuando arrib a
Quito del Libertador Bolvar, en junio de 1822. Este, leyendo el parte de la batalla del General Sucre ,
d e c ret honores muy especiales y merecidsimos para Abdn Caldern, recomendndolo ante la poste-
ridad como un sublime ejemplo de heroicidad por la Patria.
Por estas razones muy obvias, del enterramiento del cadver de Abdn Caldern apre s u r a d a
e indistintamente en el camposanto comn de los fallecidos en el hospital, creemos que sus venerados
restos habrn quedado confundidos y perdidos, y quizs removidos, entre tantas osamentas que all
e x i s t i e ron de siglos atrs.
No est por dems indicar en re f u e rzo de la tesis que aqu se sustenta, que la ocupacin for-
mal de la ciudad de Quito, no tuvo lugar sino un da despus de la batalla, el 25 de mayo, en que se fir-
m la capitulacin y se hizo la entrega de parte de los espaoles de todas las armas y banderas en el for-
tn artillado de la cima del Panecillo, a donde se re f u g i a ron todos los derrotados y pasaron la noche del
p ropio 24 de mayo de 1822, a partir de las doce del da en que termin la lucha y en que el pueblo de
Quito que haba contemplado ansioso el combate desde las azoteas y tejados de la ciudad, se volc so-
b re el Pichincha llevando obsequios de bizcochos y re f rescos a sus libert a d o res, como dicen las historias.
As se entender mejor cmo Abdn Caldern, mltiple y gravemente herido, pudo haber si-
do fcilmente transportado en hamaca de ruana a lo largo de las pocas cuadras que medan entre el cam-
po de batalla hasta el hospital de San Juan de Dios.
282
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
217
EL HOSPICIO DE QUITO
2 9 9
O
riginalmente, aquel inmenso, complicado y antiguo establecimiento de caridad de
Quito, que lo hemos conocido siempre con el solo nombre del Hospicio, y que est
situado en el flanco norte que mira a la ciudad, del cerro del Panecillo, fue una im-
p o rtante propiedad de los jesuitas, donde estos religiosos, despus de muchas penalidades que sufriero n
cuando comenzaron a instalarse en Quito a fines del siglo XVI, lograron al fin, poner pie firme y de gran
impulso en nuestra cuidad.
Conviene, ante todo saber como dato curioso, que la sociedad de los jesuitas no es tan anti-
gua como las rdenes religiosas de frailes; pues naci recin en Espaa en 1534, el mismo ao en que
fue fundada aqu nuestra ciudad de Quito. Vi n i e ron a Amrica y se instalaron en Lima en 1567, y a
Quito arr i b a ron en 1585, donde se asentaron muy precariamente en casas part i c u l a res, de aqu por all,
p o rque eran muy pobres y de antecedentes desconocidos. Pero, bien pronto, por la calidad y cultura de
sus componentes, sobre todo por su gran espritu de sacrificio, se fueron abriendo un campo muy favo-
rable para poder desarrollar sus grandiosos proyectos de la educacin primaria, media y superior de la
colonia y de la heroica evangelizacin de las tribus salvajes de la Amazona, todo lo cual en el futuro
re a l i z a ron admirablemente.
P R I M E R A S D O N A C I O N E S Y
P R E P A R A T I V O S
E
n 1587, a los dos aos de llegados a Quito los jesuitas, don Lucas Prcel, uno de los
f u n d a d o res de la ciudad, conocedor de sus buenos proyectos, regal a estos primero s
jesuitas un terreno al pie del Cerro Gordo, Yavirac o Panecillo. En estos terrenos, los
jesuitas constru y e ron al principio una casa de ejercicios espirituales y corporales, con huerta y jard n
muy especiales para el re t i ro y el re c reo de sus estudiantes del seminario en los das de asueto.
Al propio tiempo, en el mismo lugar montaron una inmensa fbri-
ca de ladrillos y de tejas, como decimos un tejar, a fin de preparar all los
materiales de construccin de los vastsimos edificios religiosos y culturales
que ya los haban ideado para levantarlos en las dos manzanas unidas que
iban a ocupar (como las vemos hasta ahora), y para lo cual empezaron a ad-
quirir con mucha habilidad casa tras casa de los primeros pobladores de
Quito que all de pronto se haban asentado. Mientras tanto, los jesuitas sin
p e rder tiempo en su bien conocida diligencia y eficiencia, ya tenan fundado
y en funciones un colegio llamado de Santa Brbara, de donde tom el
n o m b re la parroquia quitea de esta denominacin, colegio que fue el co-
mienzo del ulterior y clebre seminario jesutico de San Luis
300
. Cun gran-
de y capaz habr sido este tejar de los jesuitas en el pie del Panecillo, que l
slo abasteci los cientos de miles, quizs millones de ladrillos para cons-
t ruir los siguientes edificios, adosados unos a otros, como un solo cuerpo, a
saber: el estupendo templo de la Compaa, la Universidad (antigua), el Co-
legio Mximo de las Misiones del Maran, y el Seminario de San Luis. Y,
esto slo en las construcciones a superficie; en cuanto a las subterrneas, los
jesuitas primero canalizaron la quebrada que pasa por debajo de sus edifi-
caciones mediante un sapientsimo sistema de arqueras triples, como la dis-
posicin de un giroscopio, capaces de sostener las enormes edificaciones su-
283
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
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Historietas de Quito:
ltimas Noticias, Quito,
11 de julio de 1964. Pg.
1 1 .
3 0 0
El seminario diocesano
de San Luis fue fundado por
el Obispo luis Lpez de
Sols, encargando el pre l a d o
su administracin a los
j e s u i t a s .
218
p e r i o res, y, adems constru y e ron a puro ladrillo una red de ca-
tacumbas tan complicadas, que an ahora todava falta mu-
cho por explorarlas. Apenas una parte de ellas, debajo del lla-
mado Cuartel Real de Lima, son conocidas. De lo dems, na-
die las sabe.
Volviendo a la casa de ejercicios y re c reo original del
denominado hospicio, tambin ella creci, y a su tiempo, el
ao de 1698, pudo alojar al noviciado jesutico de Latacunga,
cuando la gran erupcin del volcn Cotopaxi que destru y
por completo a esta ciudad, ao en que, igualmente huyero n
de all las monjas carmelitas de Latacunga y se re f u g i a ron en
Quito, lo que dio origen a la fundacin del Carmen Modern o
o Carmen Bajo.
Como es caracterstico de los jesuitas, a su establecimiento original de lo que despus fue Hos-
picio de Caridad, le orn a m e n t a ron con una bellsima portada labrada en piedra, que hasta hoy puede
a d m i r a r s e .
E X P U L S I N D E L O S J E S U I T A S Y
C O N F O R M A C I N D E L H O S P I C I O
M L T I P L E
E
n el ao de 1767 los jesuitas fueron expulsados de la Amrica por el Rey de Espaa, y
su sociedad qued extinguida por el Papa. Los pobres expulsos, entre ellos nuestro ilus-
t re historiador Padre Juan de Velasco, tuvieron que abandonar todas sus cosas, edifi-
cios inclusive, tal como estaban. El gran establecimiento del pie del Panecillo qued vaco, igualmente
que lo dems, a cargo de una calamitosa Junta de Te m p o r a l i-
dades slo para conservar y festinar despojos.
Por lo menos respecto de este establecimiento, vino
despus de Espaa una Real Orden el ao de 1785, a fin de
que una parte de l se lo destine para recogimiento de pobre s ,
y otra para casa de aislamiento de los virulentos y lazarinos,
a efecto de precaver a los pueblos del mal de viruelas y otro s
c o n t a g i o s . Sin embargo, esta Real Orden no fue bien cum-
plida por la negligencia administrativa, hasta que slo en
1790, bajo el gobierno del muy pro g resista Presidente de la
Audiencia, seor de Villalengua y Marfil, se instalaron con los
m e j o res auxilios las dependencias de un verd a d e ro hospicio
para pobres y desvalidos, para lazarinos y para virulentos. A
esta magnfica obra del Presidente Villalengua contribuy con
mucha eficiencia, el entonces Obispo de Quito, Blas Sobrino
y Minayo, y el hospicio cont con buenas re n t a s .
E L H O S P I C I O E N T I E M -
P O S D E
L A R E P B L I C A
A
s organizado el hospicio en los ltimos
tiempos de la colonia, se le agreg despus
un mal departamento destinado como ma-
nicomio para los locos, donde stos infelices reciban el ms
b rutal y espeluznante tratamiento que las gentes de aquellos
tiempos se imaginaban deba darse a los dementes. Pero, lle-
g el siglo XIX no con ms piedad, sino con ms estudiada y
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t e s t a ruda furia contra los desgraciados locos. En esos te-
rribles antros de dolor, como dice un mdico de 1903, los
desgraciados dementes f u e ron tratados como criminales
en las galeras rusas, revoloteando en corrales inmundos,
e n c e rrados en sucios y lbregos calabozos, alimentados
como puede serlo una fiera, en pilones de piedra; sujeta -
dos por el hierro, desnudos, maltratados y apurando
cuanto puede inventarse para el mart i r i o Hasta que, en
el ao de 1870, aparecen en el Ecuador las Hermanas de
la Caridad y tratan stas de hacer algo ms llevadera la vi-
da de estos seres anormales sometidos al peor mart i ro l o-
gio humano. Ms, los sabios de las construcciones, em-
p renden en una edificacin modelo para el manicomio, se
gastan entre los aos 1886 y 1890, la estupenda suma de
250.000 sucres de entonces, y no hacen ms que edificar
con alta tcnica otro presidio ms horrendo, todava con
celdas y calabozos y pasadizos apretados, oscuros hela-
dos, y le aaden la inverosmil fosa de bao helado a don-
de con camisa de fuerza y cabestros han re - t o rturado por
casi un siglo a los infelices alienados.
Slo en los ltimos treinta o ms aos, la intervencin de modernos mdicos inteligentes pu-
so trmino a esa monstruosa tcnica del tratamiento por la tortura a los locos, llevndoselos ahora al
campo saludable de Conocoto en forma de una clnica psiquitrica. La parte de la torre del hospicio,
es la que corresponde a esa mejora (?) en el martirio que constru y e ron los crueles del siglo XIX, sobre
285
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
221
222
el cual, el mdico de 1903, dice: Es lstima que tanto dinero se hubiese botado en ese edificio al que
no le hallo objeto; pues an para establecimiento de delincuentes, lo juzgo del todo inhumano
Tambin, a fines del siglo XIX, con la eficaz intervencin de las Hermanas de la Caridad se
adecu en el hospital un departamento especial de orfanatorio para los nios hurfanos, donde stos ya
c reciditos ingresaban, despus de haber sido criados en la casa de expsitos de San Carlos, a cargo de
las mismas Hermanas de la Caridad. Esta casa de expsitos fue fundada en tiempos de Garca More-
no por la nobilsima y acaudalada matrona, doa Vi rginia Klinger, quien la obsequi para el objeto
comprando y reparando las ruinosas casas del antiqusimo colegio de San Buenaventura de los francis-
canos, donde, curiosamente, funcionaron las primeras cmaras legislativas del Congreso de la Repbli-
ca; pues tambin el Palacio Nacional hacia el ao de 1830, igualmente no era otra cosa que un montn
de ru i n a s .
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T R A D I C I O N E S
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EL PONCHO
3 0 1
E N S AYO DE UN ESTUDIO SOBRE
SUS PROBABLES ORGENES Y SU POSIBLE CUNA
N
adie que sepamos, ni historiadores ni arquelogos, ha intentado hasta hoy estudiar
los orgenes del poncho, aquella prenda de vestir cuya presencia es la nota dominan-
te del traje de los hombres nativos y re p resentativos de la vida del campo sudameri-
cano, desde Colombia, ininterrumpidamente, hasta la Argentina; mejor dicho, donde quiera que en Su-
damrica hay alta cordillera de los Andes. Pero en estos tiempos que llevamos, en que, con la acelera-
da internacionalizacin o europeizacin de las costumbres en la vida de los pases andino, tiende a de-
s a p a recer o por lo menos a modificarse el uso habitual del poncho entre las gentes de montaa de la
Amrica meridional, creemos muy necesaria y oportuna cualquier tentativa por breve ensayo que sea,
como la presente, para tratar de dilucidar los posibles orgenes y la probable cuna del tan curioso, tan
universal y tan autctono poncho de la Amrica del Sur.
El uso del poncho abarca una extenssima rea geogrfica del continente sudamericano, aun-
que no de un modo caprichoso en cualquier direccin ni localidad, como en el caso de ciertas otras pre n-
das de vestir de segunda importancia en el traje, sino estrictamente en sentido longitudinal, y, tambin,
c o n f o rme dejamos dicho, siempre en pro g resin directa con la altitud de la cordillera de los Andes. Fi-
nalmente, y esto es lo ms esencial para indagar sobre el posible origen el uso del poncho es ms fre-
cuente mientras ms se aproximan las cordilleras al Ecuador por el norte y por el sur.
Con esta inequvoca distribucin geogrfica del poncho, trazada as en trminos generales, la
cuestin entonces radica solamente, a nuestro juicio, en tratar de verificar climatolgicamente la pro b a-
ble cuna original de esta nobilsima prenda de vestir que es carne y hueso, traje y casa, paal y mort a j a
de los hombres de las cumbres andinas.
Efectivamente, parece que son las cumbres tpicas de los Andes, las que han dictado el uso y
han modelado el diseo del poncho, haciendo de l y en l una sntesis de la geografa, de la geologa y
de la climatologa andina. Porque, si lo examinamos con la ms ligera observacin, veremos que el pon-
cho tiene adems de una patria conocida y limitada, tambin una arquitectura y una mecnica hechas
ambas, la una moldeada en el patrn de un cnico volcn de los Andes, y, la otra, asimismo, designada
para luchar contra los fenmenos adversos prevalecientes en los Andes, pero en aquellos Andes ms en-
cumbrados y ms ecuatoriales: la lluvia casi constante y el fro a perpetuidad, con excepcin de bre v e s
momentos cada medio da.
Un anlisis ms particular de esta arquitectura y de esta funcin del poncho, nos puede dar
quiz ideas ms fundadas sobre la localizacin de su verdadera cuna. El poncho precisamente, no es
una prenda de vestir ocasional, sino perpetua, dentro de la vida individual de cada hombre. Su pro p i a
a rquitectura, antes que su uso mismo, no es para un fin temporal, sino para un propsito continuo, por-
que es la simplificacin mxima y la ms eficiente de la indumentaria humana, dentro de la actividad
masculina contra las formas ms adversas de la intemperie: la del fro continuo, la del fro perpetuo.
Mas, las temperaturas perpetuas no existen en ningn otro lugar geogrfico del planeta, que a lo larg o
de la lnea ecuatorial; y, las temperaturas perpetuamente, o anualmente fras de esta lnea, slo es posi-
ble hallarlas en las grandes elevaciones de tierras o montaas, que son, para el caso, los Andes del Ecua-
d o r.
Y, la mecnica del poncho, responde con absoluta perfeccin a esa arquitectura del mismo, en
su caedizo como de lienzo que cuelga libremente a tierra por accin de la gravedad, sin artificio alguno
que encuadre y se ajuste a la anatoma humana, mientras el calor viviente del hombre que lo porta, as-
ciende en contra de la gravedad y mantiene una cmara de aire clido porttil, que diran los cientfi-
cos, actuando a la vez de calefactor y de aislante, como la ms perfecta y simplificada estructura term o s ,
sin vulnerabilidad posible para la falla o el deterioro accidental. Es un aparato termos que sirve y ope-
ra tanto cuanto existe el individuo que lo lleva, porque el mismo es la propia fuente de energ a .
Fuera de la lnea ecuatorial y a menor altitud, el poncho deja de ser prenda todo el tiempo in-
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L u c i a n o A n d r a d e M a r n
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Revista Lnea, N 2,
Quito, 1 de febre ro de
1 9 4 0 .
dispensable, y se convierte en prenda til de la indumentaria nicamente en la estacin frgida o inver-
nal, quedando de traje de adorno, por lo caracterstico, durante la primavera y tal vez en el otoo, pe-
ro, acabando por ser un estorbo en el verano (en los altos Andes equinocciales el poncho no constituye
un estorbo jams). El poncho as, en tales latitudes, ya no es un solo poncho, sino tres, o cuando me-
nos dos: el clido y el fresco: el de lana y el de algodn. Entonces, adquiere las modalidades que lla-
mamos modas, o sean condiciones susceptibles de alteracin convencional, de desnaturalizacin hasta
tocar el campo del traje puramente ornamental y no esencial. Estos son, en un caso, por ejemplo los
minsculos ponchos chilenos y argentinos y an los peruanos; y, en otro caso, los ponchos de algodn
o ruanas de la Colombia subtropical y an del templado meridin ecuatoriano. En el Ecuador andino,
de grandes elevaciones, el poncho de lana grueso es esencial y todo el tiempo indispensable, tanto por-
que defiende con maravillosa eficacia contra el fro constante, como contra la densa y frecuente lluvia
e c u a t o r i a l .
Esta intentada localizacin de la cuna del poncho en el Ecuador andino, parece la ms natu-
ral por las razones expuestas, y porque, posiblemente en ninguna otra parte de Sudamrica sta pre n d a
de vestir del hombre prevalece tanto entre los nativos, ni ofrece una variedad tan extensa de estilos y ca-
lidades que en el alto Ecuador, todos, por cierto, dentro del diseo general de ser una manta suelta con
una abertura en la mitad para sacar por ella la cabeza del que lo usa.
Ahora bien, si esto es lo que podemos establecer en uno como anlisis cientfico sobre la loca-
lidad original del poncho, tambin vienen a robustecer estas ideas la historia, la leyenda y el folklore de
los pueblos aborgenes ecuatoriales. El autor del presente escrito viene sosteniendo desde algn tiempo
a esta parte, que toda esa cuestin de los discutidos Scyris o Shiris no se reduce sino a una tempestad en
un dedal por haber desvirtuado quiz por un lapsus la palabra Shiri, fro o pas fro: y, entre las innu-
merables e irreplicables pruebas que hemos aducido para demostrar que en esta pequeez radica toda
la inmensidad del aff a i re de nuestra historia nacional, hemos tocado tambin incidentalmente lo re l a t i-
vo al traje de los primitivos aborgenes de Quito. Alguna vez dijimos que hay indicios ciertos de que
los antiqusimos indios de Quito se cubran el cuerpo con curiosos haces de paja en forma cnica, a ma -
nera de choza individual o del poncho largo, ulteriormente perfeccionado en tiempos de los espao -
l e s
302
En verdad, todava hay parcialidades de indios en el alto Ecuador, en cuyas fiestas aparecen en-
t re los tpicos danzantes otras extraas caracterizaciones de indios llamados sacharunas, que quiere
decir hombres selvticos, salvajes, primitivos, brbaros, sin duda alguna, vestigios y re c u e rdos que se
han trasmitido desde la ms remota antigedad, y los cuales llevan trajes de haces de paja que les cu-
b ren desde la cabeza hasta los pies, dejando unos un mero espacio entre los haces para sacar la cara, y
o t ros con los haces desde el cuello, dejando libremente la cabeza, ni ms ni menos que un poncho. Es-
tas chozas andantes parece que seran muy efectivas contra la lluvia, y en contra del fro. Hay, asimis-
mo indicios muy claros de que los primitivos indios vestan de pieles. Quin sabe si por ello hubo in-
dios cara o caras que quiere decir piel, cuero? Por fin, hay datos verdicos de que en la cabeza usaban
los indios para protegerla de la lluvia y de la insolacin mates o calabazas antes de que los espaoles in-
t rodujesen el uso del sombre ro. La historia cuenta de los anti-umas, o sea indios que tenan un mate en
la cabeza.
Despus, es probable que se invent ya el pequeo poncho de una manta tejida, cuyo primer
re p resentante parece ser el capisayo o poncho angosto tejido de lana, y que lo usan como una pre n d a
muy noble tanto los indios salasacas de la provincia del Tungurahua, como los clebres zmbizas de los
a l re d e d o res de Quito, ambas clases de indios los ms tradicionales quiz de todo el pas. En cambio,
otras clases de indios andinos ecuatorianos han establecido como distintivo ms bien ponchos ms am-
plios y ms largos, tales como los otavalos, los santa rosas, los pilahuines, los coltas, los lojanos, etc., y
tambin los indios de la peonada general que no perpetan trajes especiales. Los ponchos de Santa Ro-
sa, Tungurahua y los del Azuay, se puede decir que son los ms pintorescos por su detalle caprichoso,
p e ro los gruesos ponchos de Otavalo, son insuperables como ponchos de lana, de esplndida hechura y
de exquisito y sobrios coloridos. Los espaoles y los mestizos tambin tienen sus ponchos propios, que
son el gran poncho de Castilla, grueso, peludo, enorme y provisto de cuello, y los ponchos de fleco, dis-
tintivo de los blancos ricos.
Sera cosa larga, pero indudablemente muy curiosa, hacer una catalogacin descriptiva de to-
dos los estilos corrientes de ponchos del Ecuador; debe haber ms de cincuenta tipos, todos ellos, por
supuesto, moldeando sobre el hombre la misma estampa del volcn y de la choza de los Andes.
290
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
3 0 2
Andrade Marn, Lucia-
no, La geografa de Qui-
to en Quito a travs de
los siglos, compilado por
Elicer Enrquez, Impre n t a
Municipal, Quito, 1938.
PROCESIONES DE VIERNES SANTO
EN EL QUITO ANTIGUO
3 0 3
N
ada hubo ms grandioso ni ms solemne en el Quito de nuestros abuelos, que la pro-
cesin del Vi e rnes Santo, segn alcanzamos a orles en sus amenos relatos a los ve-
nerables ancianos que nos pre c e d i e ro n .
Lstima grande es que en la antigedad la gente era poco dada a escribir, especialmente lo que
ms cerca de ellos estaba, porque crean que ya todo el mundo lo tena por sabido. Preferan las narr a-
ciones de boca a odo en las breves noches de hogar, que duraban a la mortecina luz de una vela de se-
bo, el tiempo preciso para tomar el chocolate con queso y bizcochos, que era el indefectible buenas
noches! para todo el hogar. Por ello es que no disponemos de una relacin completa y estampada en
papel de lo que fue ese gran acontecimiento llamado en breves palabras la procesin del Vi e rnes Santo.
Hilvanando algo de esas narraciones, intentaremos re c o n s t ru i r-
las aqu, para lograr de un vistazo hacer un re c o rrido de la escena
tan ponderada de aquella procesin, pica en la quiteidad pasada.
Quito fue, durante trescientos aos, y hablando en trminos sin-
tticos de estricta definicin, un convento trazado como ciudad.
Los conventos eran los ncleos permanentes de la ciudad, y las ca-
sas slo campamentos temporales anexos a los monasterios. Y, si
la casa quitea se inici como una fortaleza en miniatura, se desen-
volvi despus como un convento en miniatura. nicamente los
mundanos balcones exteriores, que se apartan del plan de un con-
vento, eran, no obstante, las galeras para mirar las procesiones, y
de ellas, la clsica, la del Vi e rnes Santo, que llenaba la calle y ascen-
da hasta los techos con sus extraas figuras y tramoyas humanas,
como las de los gigantescos turbantes de los c u c u ru c h o s, de los cuales haban muchos que sobre p a s a-
ban los balcones.
Imaginmonos, pues, lo grandioso que deba ser una procesin enfilada por estas torres hu-
manas, y lo solemne que sera verla moverse compacta de gente, pero en un silencio sepulcral, avanzan-
do slo al son de innumerables y ttricas matracas. El desfile, cuentan, que iba guiado por una legin
entera de fieles penitentes que llevaban una soga al cuello, cilicios y hasta rtulos infamantes, y que an-
daban de rodillas, desvanecindose a cada instante. Al rededor de estos pecadores penitentes, seguan
diablos horribles que iban tentndoles; luego, judos de duro ceo; almas santas en albos trajes; danzan-
tes caprichosos y carg a d o res de andas, limosneando monedas. A continuacin el Cabildo eclesistico,
los cannigos, con ropas pluviales y largusimas caudas servidas por monaguillos; en seguida el Cabil-
do civil, las Cortes y los Escribanos portando un palio bajo el cual iba el Obispo; y, atrs de esto, una
gran anda donde iban Cristo atado y escarnecido, seguido por otras innumerables andas o pasos de per-
sonajes bblicos, llevados en hombros por toda clase de miembros de las distintas rdenes religiosas re-
g u l a res y seculares, a la vez que por un gento inconmensurable, todos los cuales portaban cirios en sus
manos, e iban rezando en silencio.
La procesin sala de la Catedral a las ocho de la maana, y slo volva a entrar a la misma
iglesia a las dos o tres de la tarde, despus de re c o rrer largamente las calles principales de la ciudad y de
detenerse en lentas pausas en determinados lugares donde todos rezaban pblicamente las estaciones del
S e o r. Como era da de ayuno, las gentes se retiraban a sus casas solamente a comer la fanesca a esa
hora para volver a las iglesias a la estremecedora escena del Descendimiento de Cristo realizado casi
s i e m p re con personajes vivos, cuyos accidentes por dems dramticos, haban de perdurar por aos de
aos y de generaciones en la memoria de los quiteos.
Esta era, ms o menos una estampa de la procesin del Vi e rnes Santo en Quito, tal como la
omos contrsela a nuestros mayore s .
291
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
3 0 3
Revista Lnea, N 5,
Quito, 15 de marzo de
1 9 4 0 .
226
292
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
227
228
DNDE NACI EL NACIMIENTO?
3 0 4
Y
o creo que para poder hablar de los nacimientos se necesita haber nacido y vivido
en la poca de los nacimientos. La generacin actual no puede tener idea de lo que
ellos fueron en esos precisos das de diciembre, desde el 8 hasta el 25 de cada ao.
An ms, yo creo que los nacimientos fueron la cosa ms quitea que existi sobre la faz
de la tierra. Pienso que un nacimiento fuera de Quito, no habra sido tal, sino cualquier otra escena,
talvez ms fidedigna de la vida en el desierto que nos cuenta la historieta bblica cuando vino Jess al
mundo; pero no era ese adorable paisaje quiteo que nos ensearon a querer nuestras abuelitas con un
Nio Jess nacido aqu, en las faldas del Pichincha, tanto como en las faldas mismas de la Vi rgen de
N a z a reth o de Betlehem.
No podemos saber con certeza s los espaoles trajeron esta costumbre a estas tierras de Am-
rica, como una cosa exclusiva de Espaa; aunque si estamos en posibilidad de asegurar que esta escena
bblica cristiana vino con ellos, con sus infatigables misioneros dispuestos a difundir el cristianismo en
las formas msticas ms arrobadoras y que alcanzaron un perfeccionamiento supremo aqu arriba en los
Andes, con caracteres propios, sobre todo en Quito. Porque, por ejemplo, la misma escena del naci-
miento de Jess en un establo de ganados, trasplantada a un pas rido como Ambato, a un pas saba-
n e ro y fluvial como Guayaquil, a un pas pescador como Manta, o a un pas selvtico y reptilesco, cual
el Maran en sus mltiples misiones de tanto desgaste religioso, no pudo haber jams adquirido la im-
p o rtancia que alcanz en Quito, el pas ms dulce y verde del Ecuador, pas de establos de olor de ga-
nados, de fragancia de musgos, colcas y zagalitas, pas de pastizales tendidos y olorosos, tierra re c o s t a-
da mansamente sobre las laderas y quebradas del Pichincha, ni ms ni menos que un nacimiento he-
cho ciudad, o que una ciudad hecha nacimiento.
Pues, qu nacimiento poda caber en un Ambato, digamos, donde en los primeros das de
la Colonia hispano-cristiana era slo un barrido erial sin ninguna suerte de ganados, y donde slo a lar-
ga asom como bendicin la socorrida alfalfa para pienso de ganados? Qu nacimiento, tampoco po-
da caber, as mstico y pastoril, a las orillas del Guayas, o en las playas martimas de Manta, o en los
ponzoosos fangales del Maran?
Esta, es, pues, la concepcin que tengo del nacimiento en Quito; mejor dicho, es la que yo
siento que deben haberla tenido para s aquellas antiqusimos bisabuelos nuestros que re c i b i e ron el na-
cimiento palestnico de manos de los espaoles all en el siglo XVI, y que de una vez lo modelaron y
lo re v i s t i e ron de un nacimiento quiteo, segn el modelo propio de Quito en el regazo del Pichincha.
Y, es de este nacimiento quiteo del que nosotros hablamos, sentimos, pensamos, aoramos
y nos inspiramos en Quito. No hay Biblia suficiente para este nacimiento de Quito, porque tanto y
tanto despleg sus galas de Naturaleza en frescor de Creacin, que super al relato bblico, cre por s
mismo la expresin de una inigualada mstica buclica quitense, y patentiz la historia misma de la ciu-
dad, de la nacin y del pas en un solo paisaje, en un solo escenario, a un punto tan excelso, que com-
binaba el folklore popular, la arquitectura, la histo-
ria, la geografa, la hidrografa, la orografa, la fau-
na, la flora y an la psicologa, el traje y la tradicin
nacional, como jams artista, letrado, historiador, ni
cientfico alguno pudo hacerlo. El nacimiento
quiteo fue as, religin, patria y escuela en un pua-
do de mundo pasado, presente y futuro puesto en la
esquina de un cuarto, y armado siempre con dulce
amor por las nobles manos de esos encanecidos y ve-
nerables pro g e n i t o res de nuestros hogares, y, por
tanto, de nuestra nacionalidad.
293
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
3 0 4
Revista Lnea, N 23,
Quito, 15 de diciembre de
1 9 4 0 .
229
El nacimiento, segn el modelo quiteo, era la verd a d e r a
f rmula que re f rescaba el sentido de religin y de patria al mismo
tiempo. Con el nacimiento quiteo, era uno de los pocos momen-
tos en que la religin bajaba a hacerse verdadera amiga de los nios,
como a dar la bienvenida a las generaciones infantiles, en lenguaje pro-
pio para ellas. Era el nico altar sin ceremonial adusto y para adultos.
Era un altar de Naturaleza para conversacin ntima con la divinidad,
donde el nio, y an el viejo podan cantar endechas, rezar riendo,
orar silbando y retozar entre loas y recitaciones animadas de pajarillos
sueltos de la jaula, dueos del campo. Este nacimiento quiteo, a
la vez, nos mostraba modelos de las primitivas casitas y cabaas de
n u e s t ros antecesores de la ciudad y del campo, contrahechuras que las
haban tenido guardadas en inmensos y secretos bales de cuero de va-
ca, de cada abuela a sus nietos, quiz desde aquellos das iniciales de
los primeros hogares de Quito. Y, junto a estas casitas, casuchitas de
nacimiento, que hasta hoy decimos, sacaban y sacaban nuestras abuelitas, figuritas y ms figuritas de
personajes ya nunca imaginados en nuestras generaciones, pero con tal fidelidad de expresin y de tra-
jes, de costumbres y actitudes, que sonrean esas venerables madres de nuestras madres y padres, re c o r-
dando en aquellas miniaturas los personajes a quienes re p resentaban, o, memorizando lo que de tales
muecos haba odo contar, a su vez, a sus abuelitas de otros siglos. Salan y salan del bal, damas de
a l c u rnia con sus vistosos jubones de terciopelo, mujercitas con faldellines, sayas, polizones, rebozos y
otras indumentarias ya nunca vistas; caballeritos con calzas, chaquetas, zapatillas y chambergos primo-
rosos; frailes de todo hbito con sus grandes tejas, bonetes y birretes; cholas del ms donoso vestir; in-
dios de cada partido con sus trajes y no trajes ms primitivos, sacharunas, yumbos, jbaros, zparo s ,
chuquis y danzantes de todo el pas, sin decir nada de oidores, magistrados, artesanos, prncipes, solda-
dos, etc.. Era, en fin, un desfile jams visto, ni nunca mejor ideado para ensear y conocer la historia
de la patria, desde la indumentaria autntica, hasta el carcter de los personajes y del pueblo, llegando
an al acontecimiento, el cual iba a re p resentarse como escenas independientes en cada esquina del na-
cimiento, no importa del carcter que fuesen: porque en este altar de la religin y de la patria, se da-
ban la mano todas las cosas profanas con todas las cosas divinas.
Y, la composicin misma del nacimiento era obra de arte complicado, y tena sus reglas. Las
reglas parece que eran quin dir que no? copiar al cerro Pichincha, a la ciudad de Quito, y a todo el
pas quitense o Ecuador de este siglo; al fondo rematado por la augusta escena del nacimiento de Jess
en el establo de Betlehem. Esta composicin la saban de memoria las abuelitas, y la hacan con mu-
cha destreza y sencillez, lucindose en cosas inverosmiles. No obstante, era tan fcil al proponerse imi-
tarlas, que no fue de cualquiera el lograr los efectos decorativos y escnicos que ellas en esa como locu-
ra del paisaje imaginaban.
De all es que, muertos los nacimientos en Quito, parece que muri tambin el espritu de
tradicin quitea y an ese fuerte espritu de nacionalidad que tanto distingui a nuestros pre d e c e s o re s ,
pues, la bandera misma de la nacin no fue jams cosa extraa en ese escenario y siempre estuvo alta
como la Estrella de Betlehem, en el firmamento. Pero, por lo menos, a punto fijo, la historia de los acon-
tecimientos nacionales, era entonces, ms y mejor conocida que ahora, en estas nuevas y mucho ms le-
tradas generaciones, gracias al increble agente educativo del nacimiento, como el ms perfecto siste-
ma ideado espontneamente en Quito para transmitir la tradicin de generacin en generacin con el
verbo, la leccin de cosas, la composicin artstica, la msica, el canto, y hasta con el gesto de nuestras
humildes, pero admirables didactas abuelitas, quienes, de unas a otras se dejaban religiosamente en tes-
tamento el famoso gran bal de las figuritas del nacimiento, inclusive la ms completa y ntida ver-
sin oral de lo que cada figurita se re p re s e n t a b a .
Por todo esto creo que el nacimiento de Quito, naci en Quito, y que fue copiado en el Pi-
chincha, en su chorrera, en sus quebradas, en sus musgos, en sus colcas, zagalitas y guaycundos, en sus
sigses, en sus conejos, en sus venados de antao, en sus jilgueros y gorriones, en sus recuas, ovejas, va-
cas, toros y mulas, en sus arroyos, en su laguna de Iaquito, en fin, en todo este indeleble y fascinador
paisaje de una ciudad buclica por excelencia, de grutas, quiebras y chaparros frondosos, asentada en
un escenario de la mayor magnificencia montaraz antes, montas ahora.
294
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
230
MARIANA DE JESUS AZUCENA DE QUITO,
LA PRIMERA DEFENSORA DE LA CIUDAD
3 0 5
E
n la fecha de hoy, 26 de mayo de 1945, se cumplen trescientos aos de haber pasado a
mejor vida la venerable virgen quitea Mariana de Jess Paredes y Flores, quien naci
en esta nuestra noble ciudad de San Francisco de Quito, el ao de 1618. Falleci, pues,
la admirable chiquilla quitea, a la edad de 27 aos. Su trnsito a la gloria tuvo lugar el 26 de mayo
de 1645.
La figura de Marianita de Jess, es para todo quiteo puro y digno, de cualquier creencia que
fuese, el ms excelso emblema de la quiteidad tal como sta debe ser: un espritu de servicio y de sa-
crificio por el bien colectivo de sus semejantes, es decir, un amor patrio tal como reza el lema hasta hoy
en pie, (pero ya a punto de caerse), puesto por los dire c t o res espirituales de Mariana de Jess en el din-
tel de la puerta de su primer colegio de quiteidad culta: MAGNA AMOR IS AMOR
306
.
Nuestra inefable paisana, o conciudadana, Mariana de Jess, tan ingratamente olvidada por
los enfriados quiteos de estos tiempos mercantilistas, materialistas y atolondrados, nos dio, pre c i s a-
mente el ms admirable e imborrable ejemplo de amor patrio que puede ofrecer tanto la historia re l i-
giosa, como la historia profana de una nacin. En Mariana de Jess hallamos al mismo tiempo a la
santa, a la herona y a la damita hogarea de su ciudad. La religin, la patria y el hogar de nuestra sem-
p i t e rna ciudad de Quito, madre del Ecuador, simbolizados en triloga encantadora en el corazn de azu-
cena de Mariana de Jess.
Dicen las historias, dicen las tradiciones, dicen los documentos, que Mariana de Jess acon-
gojada por los terribles padecimientos de pestes y terremotos que sufra la ciudad de Quito y su distri-
to, y al or que el Padre Rojas, desde el plpito se ofreca l a Dios en holocausto para que cesasen los
males, se levant ella y puesta de pies al pie del plpito en alta voz, ante todos los oyentes, pidi a la
Divinidad que le quite a ella la vida, a cambio
de que no sufran ms las gentes. Y, aseveran
que, apenas sali ella de la iglesia, cay enfer-
ma de muerte para no levantarse ms, pero
que, al propio tiempo se extinguieron las dos
pestes y los terremotos que sembraban de ca-
d v e res, de dolor y de miseria al pas. Aseve-
ran tambin generalmente, que Mariana de Je-
ss profetiz que su patria no se acabara por
males de la naturaleza, sino por males de los
h o m b res: por el mal gobiern o .
Sea como fuese, Mariana de Jess es la pri-
mera defensora de Quito en contra de las ca-
lamidades pblicas de origen natural. Y, tci-
tamente nos est diciendo que a nosotros los
quiteos de las dems generaciones, nos deja
el encargo de defender a nuestra ciudad de los
desatinos de los hombres, desatinos que, casi
s i e m p re, son calamidades pblicas peores que
los terremotos y que las pestes, cuando los
h o m b res se ciegan en sus erro re s .
295
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
3 0 5
La Defensa de Qui-
to, N 4, Quito, 26 de ma-
yo de 1945. Primera pgi-
n a .
3 0 6
El autor se re f i e rea la
primitiva construccin de
los jesuitas, junto a la actual
iglesia parroquial de Santa
Brbara, en donde una anti-
gua portada con esa ins-
cripcin se integr a la
c o n s t ruccin moderna, que
sera sede por unos aos de
la Unin Nacional de Perio-
d i s t a s .
231
296
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
232
TESOROS BIBLIOGRFICOS SOBRE LA VIDA
DE LA BEATA MARIANADE JESS,
LOS GUARDA LA BIBLIOTECA
M U N I C I PAL DE QUITO
3 0 7
E
l ao de 1919, el seor Luciano Andrade Marn, actual Director de este peridico La
Defensa de Quito hizo el obsequio personal a la Biblioteca Municipal de Quito de una
coleccin valiossima de biografas de la Beata Mariana de Jess
307
, a fin de que en nues-
tra biblioteca popular quitea se guarde y se ponga al servicio del pblica la ms preciada bibliografa
relativa a nuestra santa quitea. Respecto de esta coleccin obsequiada a la Biblioteca Municipal, y que
consta de siete biografas de Mariana de Jess, el gran historiador y ya finado R.P. Le Gouir, S.J., cuan-
do examin los libros, se expres as: C o n s i d e ro que esta coleccin que ahora posee la Biblioteca
Municipal de Quito, es el ms rico tesoro bibliogrfico que existe reunido en el Ecuador acerca de Ma -
riana de Jess. Nosotros en la Compaa estaramos orgullosos de poseer una coleccin as, tan com -
pleta y con ejemplares tan raros en nuestra biblioteca.
Dicha coleccin est compuesta de los siguientes libros, cuya descripcin bibliogrfica, re s u-
midamente, es as:
La Azucena de Quito que brot el florecido campo de la Iglesia en la Indias Occidentales de
los Reyes del Per, y cultiv con los esmeros de su enseanza la Compaa de Jess. La V. Vi rgen Ma-
297
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
3 0 7
La Defensa de Qui-
to, N 4, Quito, 26 de ma-
yo de 1945, p. 3.
3 0 8
Cuando Luciano An-
drade Marn escribi este
a rtculo, la Iglesia Catlica
aun no canonizaba a Ma-
riana de Jess, cosa que su-
cedi en el ao 1950.
233
riana de Jess Paredes y Flores, admirable en Vi rtudes y Profecas y Milagros.- Por el Padre Jacinto Mo -
rn de Butrn.- Impresa en Madrid, Ao de 1724.- Un grueso volumen, perg a m i n o
Compendio histrico de la prodigiosa vida, virtudes y milagros de la venerable Sierva de Dios
Mariana de Jess, Flores y Paredes, conocida con el justo re n o m b re de la Azucena de Quito.- Escrito
por Dn. Thoms de Gijn y Len, Thelogo en la Universidad del Anglico Doctor Santo Thoms y en
la Universidad de San Gregorio.- Impresa en Madrid, Ao de 1754.- Un volumen, perg a m i n o
Vita de la Ven. Mariana de Ges de Paredes e Flores, giglio del Quito, vergine secolare ame-
ricana.- Scritta dell Abate Giuseppe Francesco Clavera.- Impresa en Roma, Ao de 1827.- Un folleto,
c a rt o n e .
Vida de V. Mariana de Jess Paredes y Flores, Azucena de Quito, Vi rgen Secular.- Escrita por
el Abate Dn J. Francisco Clavera.- Traducida del original italiano por A.S.- Impresa en Quito, Ao de
1840.- Un Foll., media pasta
Vida de la B. Mariana de Jess de Paredes y Flores, conocida vulgarmente bajo el nombre de
la Azucena de Quito, escrita antiguamente por el P. Jacinto Morn de Butrn, variada ahora en la for-
ma y corregida en el lenguaje y estilo por un sacerdote de la misma Compaa.- Impresa en Madrid y
re i m p resa en Quito, Ao de 1896.- Un volumen, pasta de cuero
Historia abreviada de la Beata Mariana de Jess Paredes y Flores, por Enrique Mara Cas -
t ro. Pre s b t e ro venezolano.- Escrita sobre la del Padre Jacinto Morn de Butrn.- Impresa en Londre s ,
Ao de 1877.- Un volumen, pasta de tela
Documentos para la historia de la Beata Mariana de Jess, Azucena de Quito.- Por Julio Ma -
ra Matovelle.- Quito, Ao de 1902.- Un volumen, pasta de tela
298
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
234
299
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
VA R I O S
300
L u c i a n o A n d r a d e M a r n
235
LOS PRIMEROS RELOJES PBLICOS DE QUITO
3 0 9
El reloj es una mquina de movimiento uniforme que sirve para medir las horas, accionada
por la industria del hombre usando para ello diversos materiales o mecanismos, o apro v e c h n -
dose del aparente movimiento del sol; y es una invencin humana antiqusima. Los hay de
diversa clase, siendo los primeros que se conoci los de Sol y los de agua, o clepsidras, inven -
tados milenios atrs por los egipcios; despus apare c i e ron los de aceite, de arena, y, finalmen -
te los mecnicos con la aplicacin de la rueda y los medios de mantenerla en movimiento.
E
n la llamada Edad Media se constru y e ron relojes verdaderamente prodigiosos que an
a los hombres modernos les dejan pasmados por la maravilla de su complicacin y
exacto mecanismo; pues, llegaron a construir famosos relojes no simplemente horarios,
sino calendarios, o sea relojes astronmicos, que sealan horas, das, aos, eclipses, posiciones de pla-
netas, principalmente de la Luna, etc. Uno de estos portentos de esos sabios de la Edad Media, es el fa-
mossimo reloj de la torre de Estrasburgo, que, construido en el siglo XIII, todava marca. Posterior-
mente, Francia, ya en siglo XVI, en los tiempos de la Conquista de Quito, lleg a ser el primer pas eu-
ropeo productor de relojes pblicos para colocarlos en torre s .
E L P R I M E R R E L O J P B L I C O Q U E T U V O
L A C I U D A D D E Q U I T O
S
era de creerse que esta complicada mquina de medir las horas lleg a Quito muy tar-
damente al final de la Colonia, como todava se imaginan algunos mirndole al no muy
viejecito reloj de la torre de la Merced. Sin embargo, Quito, tiene esta gloria que nues-
t ros historigrafos nunca se lo han dicho de haber montado su primer reloj pblico de torre solo 42
aos despus de fundada la ciudad como categora de villa. A los padres franciscanos les corre s p o n d e
este honor, porque segn buenos rastros documentales, ellos exhibieron el primer reloj pblico en su to-
rre (cul torre sera entonces? preguntamos nosotros) el ao de 1576.
Y, aqu viene lo curioso e intrigante. El ao de 1577 se funda el primer convento de monjas
de Quito, el de La Concepcin, y al construir dicho convento en ese mismo ao, el Presidente de la Real
Audiencia de entonces, don Garca de Va l v e rde, comenz a hacer levantar all dentro del edificio de las
monjas una torre para un relox de Audiencia, como dice un autorizadsimo documento real; cons-
t ruccin que no habindola terminado su iniciador Va l v e rde, el Presidente que le sucedi, don Diego
N a rvez, lo termin y coloc all en la torre y sus correspondientes campanas. Pero, como la torre y el
reloj eran de propiedad de la Audiencia, y adems el hombre re l o j e ro era tambin un dependiente de s-
ta, las monjitas elevaron una queja al Rey de Espaa, diciendo que esa torre ajena del reloj con su re l o-
j e ro masculino s e o reaban y descubran toda la casa de las monjas y que era inconveniente para su ca -
rcter de clausura, e insinuaban que se lo mudase de all al reloj, llevndoselo a las Casas Reales. Es-
to fue ya el ao de 1603.
El Rey, por Cdula, atendi la queja de las monjitas conceptas y orden el traslado como se
indicaba, cuando las Casas Reales antiguas estaban situadas en la placeta de la fundacin, antes de inau-
gurar el Palacio de la Audiencia en la Plaza Mayor, que tuvo lugar el ao de 1612. No se sabe si se efec-
tu o no ese traslado.
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L u c i a n o A n d r a d e M a r n
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Historietas de Quito:
ltimas Noticias, Quito,
5 de mayo de 1965. Pg.
1 3 .
Mientras tanto, en otros documentos tambin muy autorizados, del ao de 1576, se lee que
el Cabildo trat y acord que por la necesidad que hay de presente reloj y quel que hasta agora habi -
do est desbaratado y conviene que se remedie, y as se acord quel reloj que tiene San Francisco baxo
se ponga en alto y se haga a costa desta ciudad un chapitel en la torre o en lo ms alto del monasterio
de San Francisco en que est dicho reloj que tiene... Y, despus en otra sesin, el Cabildo ordena que
se paguen cinco pesos que se gastaron de hierro para aderezar el reloj y cierto plano que se compr
para ello
Con lo cual parece que en ese tiempo no solo hubo uno, sino dos relojes pblicos; y todava
quizs el de San Francisco era anterior al ao de 1576, porque a esta fecha ya se dice de l quel que
hasta agora habido est desbaratado. No se puede confundir con el otro, del cual explcitamente di-
cen los documentos que fue propiedad real de la Audiencia.
C U N T O S P R I M E R O S R E L O J E S
P B L I C O S H U B O E N Q U I T O ?
C
asi al mismo tiempo que los documentos tratan de esos dos relojes bien difere n c i a d o s ,
hay sin embargo este otro documento del ao de 1584 del Cabildo Eclesistico que en
p a rte dice: que habindose tratado y conferido sobre el hacer pagar el relox que en
esta santa Iglesia tiene en esta ciudad, y que con violencia se ha mandado pagar y se pag de las re n t a s
del dicho seor Obispo... que se d noticia al Cabildo de esta ciudad que esta santa Iglesia y el estado
eclesistico no ha de pechar ni contribuir para el dicho relox, pues es contra todo derecho, y que que -
rindole sacar le saquen y lleven a la parte que les pare c i e re . . .
Se trata de otro reloj ms, aparte del franciscano y del real de la Audiencia, o es que al re l o j
franciscano no se logr ponerlo por cuenta municipal en un chapitel especial de la torre o del con-
vento de San Francisco y se lo fue a acomodar en la Catedral?
Lo intrigante sigue con este otro documento de diez aos despus, del ao de 1594, en que el
Cabildo civil de Quito dice: que por cuanto se ha tratado que esta ciudad est con necesidad de que el
relox est en parte cmoda, y por cuanto el seor Obispo ha enviado dos prebendados a comunicar es -
te negocio con el seor General don Francisco de Mendoza y, tratando de esto, determ i n a ron que el di -
cho relox se ponga en la torre de la Iglesia Mayor desta ciudad... y que el Cabildo dar orden de pagar
al re l o x e ro que re x i e re el dicho relox, etc...
La intriga sobre estos relojes se acenta, cuando al terminarse la construccin de la Catedral
de Quito el ao de 1650, haban puesto un reloj pblico en la torre causando gran novedad entre los
c o l o n o s , segn dice un relato annimo publicado en El Comercio, de Quito, del 11 de abril de 1927.
Cosa de un siglo despus de esto, en un documento que posee el autor de las presentes lneas,
a p a rece que el 19 de enero de 1798, don Andrs Salvador, Procurador General Sndico Personero, diri-
gindose al Presidente de la Audiencia de Quito, Barn de Carondelet, le dice: que hace presente a
Vuestra Seora que por la expatriacin de los Religiosos del nombre de Jess, qued fixado en su To -
rre un Relox que serva de govierno al Pblico; se aprovechaban de l los cannigos para distribucin
de sus horas Cannicas, Religiosas y Monjas para las horas de su coro, los Ministros de Justicia y Real
Hazienda para el cumplimiento de sus respectivas obligaciones, y todo el Pblico para el rgimen y go -
v i e rno de sus casas y oficios: en todo el tiempo que ha corrido desde la referida expatriacin hasta el
mes de Noviembre del ao prximo pasado, 1797, ha estado corriente el Relox con utilidad pblica,
contribuyendo las Temporalidades con el corto sueldo del que cuydaba el Relox... pero desde la expre -
sada fecha o bien sea porque el Administrador le ha quitado la renta al Reloxero, o por otros motivos
que ignora, el Relox ha ido diariamente a un trastorno y por ltimo ha parado...
El hecho es que este reloj parece que fue reparado, y aos despus, entre 1810 y 1812, los pa-
triotas quiteos le ro b a ron las campanas para ocupar su bronce fundiendo los caones con los que se
b a t i e ron en su guerra de independencia contra los generales espaoles Aymerich y Montes.
El reloj que hasta ahora sirve en la torre de la Compaa, parece que no es el viejo de estas
aventuras citadas, sino uno nuevo que con torre mejorada le dot el Presidente Garca Moreno, quizs
el mismo ao de 1863, en el que mismo Presidente coloc otro reloj de luna transparente en el Palacio
Nacional de Gobierno, creando la torrecilla, cosa ambas que hasta hoy existen.
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L u c i a n o A n d r a d e M a r n
Por el ao de 1820, o sea en el tiempo de la Independencia de Guayaquil, los Padres merc e-
darios colocaron en su esbelta y hasta hoy la nica inconmovible torre, gracias a su gigantesca campa-
na de contrapeso, el magnfico reloj de negra luna y que todava marcha cert e ro, siendo construido en
I n g l a t e rra el ao de 1817.
D O S C L E B R E S R E L O J E S D E
S O L Q U I T E O S
H
ay en Quito otros dos relojes, el uno celebrrimo y de exquisito arte, que no son m-
quinas mecnicas para medir las horas, sino de lo que comnmente llamamos re l o -
jes de Sol, pero que los tcnicos les llaman relojes de cuadrante o piedras horarias.
El ms valioso y hermoso de estos relojes de sol, es el que ahora est y por desgracia defectuo-
samente colocado a la entrada de la Ciudad Universitaria. Fue construido el ao de 1766 por los Aca-
dmicos Pichincheses, sociedad cientfica que, auspiciada por los jesuitas, se form a raz de la llegada
a Quito de los Acadmicos Franceses, y que dur apenas cortsimo tiempo debido a la expulsin de los
jesuitas, que ocurri el siguiente ao de 1767. Esta piedra horaria o reloj de Sol fue colocada en una
azotea de la antigua Universidad, exactamente bajo la lnea del Meridiano de Quito, cuya varilla de hie-
rro trazaba el rumbo de esta lnea, cuyos puntos extremos de re f e rencia eran el vrtice de la torre de la
M e rced, hacia el norte, y el de la iglesia de San Sebastin, al sur
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.
El otro reloj de Sol en cuadrante de piedra, es el que hubo en la plaza de Gupulo, y que aho-
ra dicen que los franciscanos que tienen all un colegio, lo han trasladado mejor al interior de ste
311
.
Fue construido el ao de 1863 por ese meritsimo y tan olvidado cientfico quiteo, don Juan Pablo
Snz, que era astrnomo, gemetra, matemtico, arquitecto, impre s o r, litgrafo y gran ciudadano.
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El autor detalla ms
las circunstancias de cre a-
cin y colocacin de este
reloj de Sol en las historie-
tas El meridiano de Qui-
to (pgina 4 7) y El re l o j
de Sol de la Universidad
(pgina 5 1) .
3 1 1
Este reloj se encuentra
actualmente en la plaza,
delante del templo de Gu-
pulo, y el colegio modern o
que constru y e ron los fran-
ciscanos lo ocupa la Uni-
versidad SEK.
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LA CASA DEL CAN DE MEDIO DIA
3 1 2
H
asta por el ao de 1925, todava era posible or en Quito infaltablemente el estam-
pido firme y solemne de un caonazo de artillera que anunciaba a todo el mbito
de la urbe el instante mismo en que eran las doce del da en punto, o sea cuando el
Sol estaba pasando exactamente a travs de la lnea meridiana de Quito, sealando justo el medio da.
A esto es a lo que universalmente se llama la hora meridiana de cada lugar.
La operacin de aquel caonazo de la hora meridiana de Quito era obra laboriosa de nuestro
O b s e rvatorio Astronmico que, por un dispositivo especial, haca disparar a distancia y automtica-
mente un can situado en una caseta especial construida a media altura del cerro Panecillo, frente a la
ciudad, caseta de forma curiosa, polidrica, que ya casi en ruina todava existe en el Panecillo a la vera
del camino de ascender a la cumbre
313
.
A partir de la fecha antes indicada, las autoridades del caonazo silenciaron al clebre y po-
pularsimo can que por ms de treinta aos, das tras da, nunca falt con su fiel y esperado estam-
pido anunciando nuestra hora meridiana. Cuando enmudeci el infalible y puntual can, tan serv i c i a l
c o m p a e ro de Quito, y pasaban los das sin dejarse or para arreglar segn l todos los relojes y para
suspender con su dominante voz todas las actividades de la ciudad, las gentes se preguntaban inquietas,
unas a otras, qu es lo que ha pasado con nuestro querido can que ya no nos da la hora meridiana?
Nadie saba responderlo, y todos sin l, se crean nufragos del tiempo... si, del tiempo que todo lo cam-
b i a .
Pues, lo que pas es que haba llegado de Europa un buen alemn comerciante con un copio-
so cargamento de nuevos relojes elctricos para servicios pblicos en edificios, torres, etc., capaces de
anunciar automticamente, sin ninguna molestia adicional, la hora que se quiera, mediante una sonora
s i rena que colocada en una parte alta poda ser oda en todo el mbito de la ciudad.
Con esta socorrida novedad, los encargados de disparar diariamente el can en el Panecillo,
cosa que implicaba gastos de plvora, estopas y fulminantes, y la labor tediosa de un art i l l e ro que pre-
parase diaria, infaltablemente el disparo y hasta viviese en la misma casa del can para re s g u a rd a r l o ,
haban resuelto suprimirlo y sustituirle con el sencillsimo y econmico sistema de reloj elctrico pro v i s-
to de sirena automtica propia. Y, as contrataron con el dicho alemn un gran reloj de stos y lo mon-
t a ron en un gabinete de fsica de la Universidad Central, colocando la bulliciosa sirena respectiva en lo
ms alto de las cornisas del mismo edificio universitario. De este modo se acab para siempre nuestro
quiteo caoncito que nos daba la hora meridiana en forma tan simptica y justa con su instantneo
caonazo; no as la escandalosa y larga sirena, que era ms bien alarma que puntero .
P e ro, a la sirena, como el can, tambin le lleg su hora de silenciarse. Ahora ya no escan-
daliza ms la sirena; pronto pas igualmente a mejor vida. Desde que apare c i e ron las radioemisoras, y,
por consiguiente, el contacto fcil e instantneo con todo el mundo, y a la vez la necesidad de convenir
y arreglar un sistema horario ficticio universal, mediante los llamados husos horarios, esta hora con-
vencional regional y no la real meridiana de cada lugar, se la anuncia silenciosa, confidencialmente, di-
remos, por medio de las ms acreditadas radioemisoras que estn en contacto instantneo y directo con
los centros horarios del mundo, que son Greenwich y Wa s h i n g t o n .
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Historietas de Quito:
ltimas Noticias, Quito,
15 de agosto de 1964. Pg.
6 y 23.
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En el ao 1996 el
FONSAL intervino en esta
edificacin, re s t a u r n d o l a
para que se la utilice como
puesto de auxilio inmedia-
to de la Polica Nacional.
C U L F U E E L O R I G E N ?
S
o b re nuestra vieja Casa del Can quiteo, empero, nos resta saber dos cosas impor-
tantes y curiosas. Una, cul fue el origen de este caonazo meridiano en Quito? Y, otra,
cmo era el sistema de disparar este caonazo?
Respecto del primer punto diremos que, gobernando la nacin el Presidente doctor Antonio
F l o res, hijo del General Juan Jos Flores, primer Presidente de la Repblica del Ecuador, este doctor Flo-
res fue un magistrado muy culto y muy pro g resista; gustaba de implantar adelantos e innovaciones y
s e rvicios en cuanto poda, especialmente en lo que concierne a nuestra ciudad de Quito, que le debe no
pocas cosas de su mejor presentacin antigua. l remodel La Alameda a lo moderno mediante dos jar-
d i n e ros habilsimos europeos: Fusseau y Santoliva
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; l se interes por la primera Exposicin Nacional
que tuvo lugar en dicho parque; l habilit para carruajes el camino de ascenso al Panecillo, y l mis-
mo, por el ao de 1891, tuvo la iniciativa de dar a Quito el anuncio de la hora meridiana por medio de
un caonazo con el concurso tcnico del Observatorio Astronmico que todava estaba bajo la dire c-
cin de su fundador el Padre Juan B. Menten.
Al principio la antigua y espaola Casa de la Plvora, frente a San Diego, fue utilizada pa-
ra disparar el caonazo del medio da; pero, como notaran que el edificio se resenta en su estru c t u r a
con las vibraciones del can, y, adems, porque el estampido del can no era lo suficientemente au-
dible en toda la ciudad, re s o l v i e ron el Presidente Antonio Flores y el Padre Menten, operador de la cro-
nologa y del sistema elctrico del can, dejar de dispararlo all y ms bien construir una casita muy
especial para el can en el mismo Panecillo, pero con frente directo a la ciudad, e