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ISSN 1794-3108. Rev. crim., Volumen 53, nmero 1, enero-junio 2011, pp. 293-306, Bogot, D.C., Colombia
Aproximaciones a la antropologa
criminal desde la perspectiva
de Lombroso
1
Approaches to criminal anthropology
from Lombrosos perspective
Abordagens para a antropologia criminal
a partir da perspectiva de Lombroso
Omar Huertas-Daz
Magster en Derecho Penal y en Derechos Humanos, Estado de Derecho y Democracia en Iberoamrica.
Profesor investigador, Vicerrectora de Investigacin,
Direccin Nacional de Escuelas, Polica Nacional de Colombia. Bogot D. C., Colombia.
paideia04@hotmail.com
fecha de recepcin: 2010/11/12 fecha de aceptacin: 2011/05/05
RESUMEN
El paradigma criminolgico lombrosiano es an hoy sustento de investiga-
ciones criminolgicas, en su mayora norteamericanas y europeas, que han
sido galardonadas y empleadas para controlar y prevenir la comisin de con-
ductas punibles. No obstante, la historia ha demostrado que apreciaciones
de este tipo estn lejos de dar solucin al tema de la criminalidad, y que, por
el contrario, le abren la puerta a la intolerancia, la segregacin y la arbitrarie-
dad. Dentro de este marco, conviene sealar que en el presente artculo
se desarrolla una reexin sobre los planteamientos de Lombroso, con el
objeto de proporcionar a los lectores elementos para que identiquen, car-
actericen y adopten una posicin frente al fenmeno de la delincuencia, a
partir de la comprensin de la antropologa criminal.
PALABRAS CLAVE
Delincuente, sociedad,
delito, escuela positivista,
teoras biolgicas (fuente:
Tesauro de poltica criminal
latinoamericana - ILANUD).
1 Artculo de reexin que el autor realiz con base en la investigacin que adelanta en el Grupo de Investigacin en Derecho Penal,
Criminologa y Poltica Criminal Cesar Bkria, registro Colciencias COL0061256, clasicado en categora C, ao 2010, Direccin Nacio-
nal de Escuelas-Universidad Autnoma de Colombia.
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ABSTRACT
The Lombrosian criminological paradigm is still supporting todays mostly
prize winning North American and European criminological investigations
used to control and prevent the commission of punishable behaviors. Nev-
ertheless, history has proved that this type of appreciations is far from
bringing a solution to the criminality issue and, on the contrary, they open
the door to intolerance, segregation and arbitrariness. Within this frame-
work, it is worth pointing out that in this article a reection developed on
Lombrosos expositions is aimed at oering the readers some elements for
them to identify, characterize and adopt a stand with regard to the criminal-
ity phenomenon, based on their comprehension of criminal anthropology.
KEY WORDS
Criminal/delinquent/of-
fender, society, crime, of-
fense, positivist school,
biological theories (source:
Tesauro de poltica criminal
latinoamericana - ILANUD).
RESUMO
O paradigma criminolgico de Lombroso ainda hoje um sustento das pes-
quisas criminolgicas, principalmente norte-americanas e europias, que fo-
ram galardoadas e utilizadas para controlar e prevenir a prtica de delitos.
No entanto, a histria tem mostrado que tais apreciaes esto longe de
resolver a questo do crime e, em vez disso, abrem a porta para a segrega-
o, intolerncia e arbitrariedade. Dentro deste marco, deve-se notar que
neste artigo se desenvolve uma reexo sobre os enfoques de Lombroso, a
m de fornecer aos leitores itens para identicar, caracterizar e tomar uma
posio sobre o fenmeno do crime, a partir da compreenso da antropo-
logia criminal.
PALAVRAS-CHAVE
Delinquente, sociedade,
crime, a escola positivista,
teorias biolgicas (fon-
te: Tesauro de poltica
criminal latinoamericana
- ILANUD).
Omar Huertas-Daz
Aproximaciones a la antropologa criminal desde la perspectiva de Lombroso
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Introduccin
En la actualidad es comn escuchar expresiones como cuidado con ese hombre, tiene cara
de ladrn; esos jvenes se ven sospechosos, su aspecto es deplorable, o por esa cicatriz
que tiene, yo dira que es un delincuente. Tambin suele observarse que todava cierto tipo de
personas son rechazadas, aisladas o etiquetadas por la sociedad, debido a sus caractersticas f-
sicas, porque tienen malformaciones congnitas o adquiridas en el transcurso de su existencia.
Sin embargo, pese a que estas valoraciones se basan en la propia experiencia y observacin de
la condicin humana (Hassemer & Muoz, 2001, p. 46), y distan del paradigma de la reaccin
social, esto es, la conciencia de que no es posible considerar la criminalidad como un dato
preconstituido a las deniciones legales de ciertos comportamientos (Baratta, 2000, p. 22),
fueron el resultado de estudios cientcos que le dieron autonoma a la criminologa para ser
reconocida como una nueva disciplina.
En este contexto es preciso traer a colacin la visin del mundo que se tena durante la poca,
pues es un elemento fundamental de esta teora: si se insiste en que hay un consenso en la so-
ciedad, es innecesario estudiar la posibilidad de que haya conictos fundamentales de valores e
intereses (Taylor, Walton & Young, 2001, p. 49); por tanto, slo hay una realidad y la conducta
desviada es el resultado de una socializacin insuciente (Taylor, Walton & Young, 2001, p. 49).
En efecto, el tratamiento que debe drsele a estos individuos es teraputico, concentrando la
labor del experto en la reintegracin del infractor al rebao consensual (Taylor, Walton &
Young, 2001, p. 49).
De ah que fuese posible inferir un planteamiento absoluto tanto para personas del comn
como para los delincuentes, al no tener opciones para elegir en medio de una realidad mono-
ltica (Taylor, Walton & Young, 2001, p. 50), lo cual signica que era absurdo pensar en tomar
decisiones con libertad, idea notoriamente contraria a los postulados de la escuela liberal clsi-
ca, desarrollada en la Europa del siglo XVIII y primera mitad del siglo XIX (Baratta, 2000, p. 23),
segn los cuales el delito era producto de la voluntad de la persona, y en esa medida, de la
libertad y responsabilidad moral de las propias acciones (Baratta, 2000, p. 23).
Con esto en mente, vale la pena detenerse un momento para manifestar que en este documen-
to se cristalizar una reexin sobre los aspectos ms importantes de la antropologa criminal,
a partir de la teora expuesta por Lombroso, con el objeto de proporcionar elementos de an-
lisis a los ciudadanos, que les permitan adoptar posiciones respecto a la forma de reaccin
frente a la delincuencia (Hassemer & Muoz, 2001, p. 31). Para ello se realiz una investigacin
cualitativa documental, en la cual se consideraron de forma sistemtica libros, artculos y ma-
terial relevante sobre la problemtica estudiada (Toro, I. & Parra, R., 2010, p. 12). Despus se
clasicaron y revisaron los textos, a n de hallar los patrones, vacos, convergencias, contra-
dicciones y la sntesis comprensiva de la realidad trabajada (Galeano, M. E., 2004, p. 117). Por
ltimo, tras valorar el caso del nacionalsocialismo desde los presupuestos tericos esbozados,
se enunciaron las conclusiones.
En este orden de ideas, es necesario comentar que el artculo se expone de la siguiente manera:
1. Se hace referencia a la tesis propuesta por Lombroso. 2. Se traen a colacin las crticas hechas
tanto por criminlogos de la escuela positivista como de la escuela crtica. 3. Se comenta el caso
de un pas donde se aplicaron los razonamientos de Lombroso, y, por ltimo, se dan a conocer
las conclusiones.
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Tesis de Lombroso
Las conclusiones del estudio cientco desarrollado por Lombroso se encuentran dentro de
la escuela positivista, que se caracteriz por refutar el supuesto de igualdad y sensibilidad a la
intimidacin del castigo, [pues segn su criterio,] las personas que delinquen no son iguales
al resto de ciudadanos convencionales. Si se admite la diferencia, el centro de la discusin se
traslada al sitio en que esta reside (Escuela Judicial, Consejo General del Poder Judicial, 1999,
p. 25). De esta suerte, la diferencia que determina, predispone o facilita el crimen, explica la for-
macin de la nocin de peligrosidad criminal, cimiento de la intervencin coactiva sostenida
por esta escuela (Escuela Judicial, Consejo General del Poder Judicial, 1999, p. 25), pues:
El hombre normal debe ser comprendido en su rol de consumidor y elector. Pero cuando
aparecen realidades distintas fuera del consenso ocial, debe eliminarse la posibilidad que
encierran de rechazar, consciente o inconscientemente, las nalidades del sistema al que
amenazan desintegrar. El desviado mismo es ms poderoso en un sistema que se halla es-
trechamente coordinado (Taylor, Walton & Young, 2001, p. 52).
Desde esta perspectiva, cabe mencionar que la emulacin de la ciencia natural ofrece al posi-
tivista una argumentacin de peso (Taylor, Walton & Young, 2001, p. 50), por razones como:
Le concede el don de la objetividad.
Cubre sus pronunciamientos con el manto de la verdad.
Da a sus sugerencias sobre medidas teraputicas (como se ver ms adelante), por ame-
nazadoras que sean para los derechos y la dignidad individual, el carcter de inevitables
(Taylor, Walton & Young, 2001, p. 50).
En efecto, para el poltico y el planicador, el positivismo representa un modelo de la naturaleza
humana que, con sus aspectos consensuales, permite no tener que poner en tela de juicio el
mundo tal como es, y con su nocin determinista de la accin humana, brinda la posibilidad
de una organizacin y un control racionales (Taylor, Walton & Young, 2001, pp. 52-53). Adems,
el conocimiento tcnico del positivista se emplea como justicacin cientca de las medidas
polticas y comerciales (Taylor, Walton & Young, 2001, p. 53), lo cual le permite escudarse si no
obtiene los resultados esperados. No obstante, pese a la inconsistencia de las disertaciones de
esta escuela, a nes del siglo XIX y comienzos del XX, el positivismo se convirti en algo insti-
tucionalizado (Taylor, Walton & Young, 2001, p. 54).
Ciertamente, debe indicarse que la explicacin cientca de la criminalidad ha elaborado sus
planteamientos a partir del presupuesto bsico del carcter singular y distinto del comporta-
miento delincuente, en relacin con el comportamiento adaptado a las normas sociales y jurdi-
cas (Miralles, 1983, p. 51). En esta esfera se encuentra una identidad patolgica que conmina al
crimen; por eso, luego de conrmar esta hiptesis, el cientco orienta sus estudios a observa-
ciones que demuestren el porqu de tal singularidad.
Inmediatamente se opera una separacin tajante entre el individuo adaptado y el delincuente
(Miralles, 1983, p. 51), desde ese momento, como persona normal y poseedora de la verdad,
el hombre adaptado ocupa un lugar ventajoso dentro de esta relacin de distanciamiento
(Miralles, 1983, p. 51), la cual se da con mayor frecuencia en la rbita ideolgica. De ah que no
exista la ms mnima probabilidad de integrar las acciones delictivas dentro de los atributos de
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la conducta adaptada (Miralles, 1983, p. 51); entonces, el sujeto normal provoca en s mismo
una reaccin: experimenta un sentimiento de desinters absoluto para comprender una con-
ducta tan distinta, y ello porque hay un impulso de rechazo, de aprensin hacia lo desconocido
y lo diferente (Miralles, 1983, p. 51).
Resulta as una pena tendencialmente indeterminada, ya que el criterio para medirla no se liga
al hecho delictuoso singular, es decir, a la violacin del derecho o al dao social producido, sino
a las condiciones del sujeto tratado, y su duracin solo se evala con base en los efectos pre-
tendidos por la pena, tales como la mejora y reeducacin del delincuente (Baratta, 2000, p. 33).
Dentro de este escenario Lombroso desarroll su tesis, alternando el mtodo de explicacin
habitual desde la poca de Guerry y Quetelet, [pues] en lugar de sostener que las instituciones
y las tradiciones determinaban la naturaleza del criminal, asegur que la naturaleza del criminal
determinaba el carcter de las instituciones y las tradiciones (Taylor, Walton & Young, 2001, p.
56). Es ms, con esta concepcin ms adelante se pudieron legitimar las modernas tcnicas de
control [] caracterizadas por formas especiales de vigilancia, segregacin urbana y conten-
cin carcelaria (Aniyar de Castro, 2010, p. 141).
Al lado de ello, una de las caractersticas ms sobresalientes de sus hallazgos es que eran com-
patibles en su totalidad con el ascenso del darwinismo. El origen de las especies se haba publi-
cado en 1859 y los conceptos darwinistas se haban aplicado indiscriminadamente en las ciencias
sociales, pero, ante todo, ese fenmeno implic la participacin del mdico en la criminologa
(Taylor, Walton & Young, 2001, p. 56). En concreto, Lombroso acu el concepto de criminal
atvico siguiendo lo descrito por Darwin respecto al atavismo: las peores manifestaciones que
ocasionalmente y sin causa visible aparecen en ciertas familias pueden quiz ser regresiones
a un estado salvaje, del que no nos separan muchas generaciones (Taylor, Walton & Young,
2001, p. 58). Tambin sostuvo haber descubierto el secreto de la delincuencia cuando exami-
naba el crneo del famoso bandolero Vihella:
No fue simplemente una idea sino un rayo
de inspiracin. Al ver ese crneo, me
pareci comprender sbitamente, ilu-
minado como una vasta llanura bajo un
cielo llameante, el problema de la natu-
raleza del criminal, un ser atvico que
reproduce en su persona
los instintos feroces
de la humanidad pri-
mitiva y los animales
inferiores. Las manifes-
taciones anatmicas eran
las mandbulas enormes,
los pmulos altos, los ar-
cos superciliares promi-
nentes, las lneas aisladas
de la palma de la mano, el
tamao excesivo de las r-
bitas, las orejas con forma
de asa que se encuentran
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en criminales, salvajes y monos, la insensibilidad al dolor, la visin extremadamente aguda,
tatuajes, indolencia excesiva, acin a las orgas, y la bsqueda irresistible del mal por el mal
mismo, el deseo no solo de quitar la vida a la vctima, sino tambin de mutilar el cadver, rasgar
la carne y beber la sangre (Taylor, Walton & Young, 2001, p. 59).
En su obra Luomo delinquente (El hombre delincuente), cuya primera edicin es de 1876, Lom-
broso consideraba el delito como un ente natural, un fenmeno necesario, como el nacimien-
to, la muerte, la concepcin, determinado por causas biolgicas de naturaleza sobre todo he-
reditaria (Baratta, 2000, p. 22). No obstante, ante las crticas recibidas cuando public la quinta
edicin del libro en 1897, Lombroso dej de insistir tanto en la naturaleza atvica de todos los
tipos de delincuencia. Los criminales innatos como tales ya eran una minora, y a este tipo at-
vico (Taylor, Walton & Young, 2001, p. 59) se aadan los siguientes: locos morales, epilpticos,
ocasionales y pasionales. Tambin dedic trabajos al delincuente poltico y a la mujer delincuen-
te. Y aunque nalmente, por inuencia de su discpulo Ferri, reconoci tambin la inuencia de
otros factores de carcter social en la gnesis de la delincuencia, mantuvo sus tesis biologicistas
y antropomrcas hasta el nal de sus das.
Los ladrones tienen en general los rasgos de la cara y las manos muy movibles; sus ojos son
pequeos, inquietos, muchas veces bizquean; cejijuntos; la nariz encorvada o respingona;
escasa barba; cabello poco espeso; la frente casi siempre pequea y huidiza, las orejas en
forma de asa. Los asesinos tienen una mirada fra, dura; sus ojos estn inyectados de sangre.
La nariz grande; a menudo surcada de venas o aguilea; mandbulas fuertes y huesudas;
orejas largas; amplias mejillas; cabello rizado, abundante y oscuro; barba frecuentemente
escasa; labios delgados; colmillos grandes (Hassemer & Muoz, 2001, p. 48).
Ahora bien, para avanzar en la exposicin planteada al inicio de este documento, a continua-
cin se expondrn los juicios hechos por criminlogos de la escuela positiva y crtica, respecto
de las inferencias de Lombroso.
Crticas a la teora de Lombroso
1. Escuela positivista: Ferri y Garfalo
El abogado italiano Enrico Ferri, en su obra Sociologia criminale (Sociologa criminal), ampla
y congura con un criterio ms unitario y coordinado la visin del positivismo, partiendo de
considerar que el hombre est fatalmente determinado a cometer delitos por el hecho de vivir
en sociedad, pues esta genera los motivos de la delincuencia. De esta manera, el individuo se
convierte en una marioneta conducida por los factores antropolgicos, sociales y fsicos, y, en
efecto, se debe establecer el principio de responsabilidad social.
Respecto a este planteamiento, Ferri aclara que no se trata de la conciencia y voluntad del
sujeto para seleccionar su comportamiento como contrario al orden jurdico, sino de factores
generados en la naturaleza antropolgica del individuo, en el grupo social y en el medio am-
biente, determinantes para la produccin del delito, ante lo cual la sociedad est determinada
a defenderse mediante la pena (Bucheli, 1995, p. 27).
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Es, en suma, a los factores sociales, a estas otras causas como dice Tarde ms o menos fciles
de extirpar, pero de las causas no se preocupa uno lo suciente, a las que debemos atribuir la
marcha general de la criminalidad, en virtud adems de otras razones que voy a exponer.
Primeramente, las variaciones que se han observado y pueden observarse en ciertos facto-
res antropolgicos, como la parte diferente que corresponde a la edad y al sexo en el delito,
y la fuerza ms o menos grande de explosin concedida a las tendencias antisociales, ya
congnitas, ya debidas a enajenacin mental, dependientes por s mismas, de rechazo, de
los factores sociales, por ejemplo, de las instituciones relativas a la infancia abandonada, al
trabajo industrial de los nios, a la participacin de las mujeres en la vida exterior y comer-
cial, a las medidas preventivas o represivas de seguridad tomadas para aislar a los individuos
peligrosos y as otros; estas variaciones son, por tanto, un efecto indirecto de los factores
sociales en s mismos.
En segundo lugar, estos factores sociales predominan en la delincuencia ocasional y por
hbito adquirido, y proveyendo sta en el total de la criminalidad el contingente ms nu-
meroso, es claro que los factores sociales contribuyen en una gran parte al movimiento
ascendente o descendente que se maniesta en la criminalidad en una larga serie de aos
(Ferri, 2004, p. 229).
Sin embargo, el a la concepcin positivista de elaborar leyes cientcas de carcter universal,
como en la fsica, plantea la ley de la saturacin criminal, en virtud de la cual maniesta que
as como para disolver una sustancia qumica determinada se requiere de una cantidad de agua
dada, ni una molcula ms ni una molcula menos, a cierta temperatura, as tambin en una
sociedad debe cometerse un cierto nmero de delitos, ni uno ms ni uno menos, de conformi-
dad con las circunstancias en medio de las cuales se desenvuelve la sociedad en los diferentes
rdenes. Con ello pretende sealar en forma exacta la relacin directa entre la realidad social y
el nmero de delitos que se cometen en una colectividad (Bucheli, 1995, p. 27).
De otro lado, si dentro de la concepcin clsica del Derecho Penal se concibe que el delito es un
ente jurdico, denido por Francesco Carrara como la infraccin de la ley del Estado, ley que
se promulga para proteger la seguridad de los ciudadanos, proveniente de un acto externo del
hombre positivo o negativo, moralmente imputable y polticamente daoso, lo cierto es que
el delito se explica por la violacin de la ley confeccionada por el legislador. Para Raaele
Garfalo, mdico italiano autor del texto Criminologia (Criminologa), el delito es la lesin de los
sentimientos altruistas fundamentales de piedad y probidad, en la medida que estos sentimien-
tos sirven para la adaptacin del hombre en sociedad (Bucheli, 1995).
[] Podemos concluir que el elemento de inmoralidad necesario para que un acto perjudi-
cial sea considerado como criminal por la opinin pblica es la lesin de aquella parte del
sentido moral que consiste en los sentimientos altruistas fundamentales, o sea, la piedad
y la probidad. Es, adems, necesario que la violacin hiera, no ya la parte superior y ms
delicada de estos sentimientos, sino la medida en que son posedos por una comunidad y
que es indispensable para la adaptacin del individuo a la sociedad. Esto es lo que nosotros
llamaremos crimen o delito natural. Bien comprendo que esto no es una verdadera deni-
cin de delito, pero nadie podr negarse a ver en ella una determinacin que me parece muy
importante. He querido demostrar con ella que no basta decir, como se ha venido diciendo
hasta ahora, que el delito es un acto al mismo tiempo daoso e inmoral. Es algo ms: es una
determinada especie de inmoralidad (Garfalo, 2004, p. 201).
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En otros trminos, el criterio jurdico de bien jurdico, al que se remite la nocin clsica del de-
lito, se sustituye con el sentimiento altruista dentro de una concepcin natural, puesto que tal
sentimiento es inherente a la naturaleza humana y social; entonces, se ubica la nocin dentro
de un nivel puramente tico de esencia no coercitiva ni externa. De esta forma, toda sociedad,
por primitiva que sea, tendr tales sentimientos altruistas, que son los que sufren los efectos
del delito; ello contrara con la concepcin jurdica segn la cual debe haber un legislador, que
es quien primero elabora la Ley del Estado para que luego exista el delito. Tambin este mdico
admite, dentro del ngulo positivista, la denominada peligrosidad (Bucheli, 1995, p. 28).
Como se observa, si bien Ferri y Garfalo mantuvieron el concepto bsico de la predisposicin
delictiva del sujeto, en razn de las anomalas que le eran inherentes, tambin destacaron la re-
percusin que las condiciones sociales, culturales y econmicas podan ocasionar sobre las cuali-
dades individuales de la persona (Silva, 2011, p. 158). Pero adems, estos criminlogos ampliaron
la tesis de Lombroso con la acentuacin de los factores sociolgicos en el caso de Ferri , de los
factores psicolgicos en el caso de Garfalo, sin perder de vista que el derecho no deba aislar
la accin del individuo de la totalidad natural y social al calicar el delito (Baratta, 2000, p. 32).
2. Escuela crtica
La criminologa contempornea, desde los aos treinta en adelante, se ha caracterizado por la
tendencia a superar las teoras patolgicas de la criminalidad; es decir, aquellas que se basan en
las caractersticas biolgicas y psicolgicas que diferenciaran a los sujetos criminales de los
individuos normales, y la negacin del libre arbitrio mediante un rgido determinismo como
lo expone Lombroso (Baratta, 2000, p. 21).
Principalmente porque esta apreciacin contradice el sentimiento de la existencia humana.
Lo que es ms importante an, objeta la ideologa democrtica, en vista de los supuestos tci-
tos de opcin moral, libre eleccin del trabajo, eleccin racional de candidatos polticos, entre
otros, en los que esta se basa. En ltimas, el determinismo es, desde el punto de vista del con-
trol social, una doctrina peligrosa, porque destruye en los individuos el sentido de esforzarse
por comportarse bien, debido a que tiende a eliminar la distincin entre lo que es (normas de
comportamiento) y lo que debe ser (normas prescriptivas).
En efecto, una solucin del conicto entre libre albedro y determinismo se logra aceptando lo
que se ha denominado neoclasicismo, segn el cual debe realizarse una distincin cualitativa
entre la mayora, que es concebida como capaz de elegir libremente, y la minora de desviados,
cuya conducta est determinada (Taylor, Walton & Young, 2001, pp. 54-55).
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No obstante, corresponde advertir que la novedad de la manera en que Lombroso afrontaba
el problema de la criminalidad, y el de la respuesta penal que se le daba, estaba constituida por
la pretendida posibilidad de individualizar las seales antropolgicas de la criminalidad, y de
observar a los individuos de tal modo sealados en zonas circunscritas con rigidez dentro del
mbito del universo social, como la crcel y el manicomio judicial (Baratta, 2000, p. 21).
Sin embargo, a menudo se ha sealado y demostrado que los estigmas fsicos suelen ser conse-
cuencia directa del medio social; por ejemplo, de nutricin deciente (Taylor, Walton & Young,
2001, p. 60). Por lo tanto, inquieta el pasar por alto otras variables, como los cambios del as-
pecto fsico durante la permanencia en la crcel, pues los sujetos que Lombroso observaba
clnicamente eran individuos cados en el engranaje judicial y administrativo de la justicia penal
y, sobre todo, clientes de la crcel y el manicomio judicial, individuos seleccionados por ese
complejo sistema de ltros sucesivos que es el sistema penal (Baratta, 2000, p. 34).
A su vez, es preciso indicar que la teora gentica moderna ha excluido por completo la posibilidad
de que se produzca una regresin evolutiva hacia especies ms primitivas. En el mismo sentido, ha
acreditado que la variacin biolgica no puede por s sola explicar la variacin de las tasas de delin-
cuencia (por ejemplo, en distintas culturas, pocas y clases), y nada puede ofrecer para entender
cmo y por qu surge el ordenamiento legal (Taylor, Walton & Young, 2001, p. 60).
Entonces, conviene detenerse un momento para mencionar que las teoras genticas del de-
lito, que fueron sustituidas luego por las teoras psicolgicas, parecen haber despertado tanto
inters, que las teoras sociolgicas, especialmente en Europa, han tenido solo importancia se-
cundaria (Taylor, Walton & Young, 2001, p. 56). El desarrollo del mito lombrosiano ha de ex-
plicarse tambin por un cambio de personas, pues luego de que su intento por monopolizar la
criminologa para la biologa y la medicina recibiera amplia difusin en Europa y Estados Unidos,
se present un desplazamiento de la atencin pblica de jueces, autoridades penitenciarias,
abogados, entre otros, hacia los mdicos y psiquiatras.
En suma, cabe comentar que el desarrollo de la medicina ha ido acompaado de una interven-
cin en asuntos morales y personales que escapan a la jurisdiccin de un mdico. C. Wright
Mills (1943) ha demostrado cmo el desarrollo de la profesin del trabajador social, apoyada e
imbuida por la terminologa del psicoanlisis y otras ideologas deterministas, ha ocasionado el
traslado de las cuestiones pblicas a los problemas personales.
Tambin es oportuno armar que la desvinculacin epistemolgica que hace el positivista entre
hechos y valores, corresponde a su papel institucional en la sociedad. Este cientco deende
sus intereses porque, como destaca acertadamente Dennis Chapman (1968), desaar las deni-
ciones consensuales de delito y desviacin es exponerse a severas penas, que son: permanecer
apartado de la corriente principal de la actividad profesional y ver negados los recursos para
la investigacin y el patrocinio ocial, con sus recompensas materiales y de prestigio (Taylor,
Walton & Young, 2001, p. 54).
Por ltimo, debe resaltarse que pese a las crticas relacionadas en los prrafos anteriores, la
matriz positivista subsiste hasta nuestros das, como fundamental en la historia de la disciplina.
Y ello no solo porque la orientacin patolgica y clnica contina imperando en la criminologa
ocial, sino tambin porque las escuelas sociolgicas que se desarrollaron a partir de los aos
treinta, especialmente en Estados Unidos, contraponindose como sociologa criminal a la
antropologa criminal, han continuado por mucho tiempo, y en parte considerando la crimi-
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nologa sobre todo como estudio de las causas de la criminalidad (Baratta, 2000, p. 22). De igual
forma, se destaca que la Escuela positiva italiana logr quitarle a la criminologa ese carcter
subalterno mediante la elaboracin del concepto de delito natural (Baratta, 2000, p. 34).
En este orden de ideas, a continuacin se relatar y estudiar un caso en el que fueron aplicadas
las premisas de Lombroso y la antropologa criminal.
Derecho Penal y Criminologa del nacionalsocialismo
A nales del siglo XIX, la preocupacin de muchos penalistas, inuidos en esencia por las tesis
de Lombroso, era el delincuente nato o incorregible. Franz Von Liszt, famoso penalista y crimi-
nlogo alemn, aseguraba:
La lucha contra la delincuencia habitual supone un exacto conocimiento de la misma. Hoy no
disponemos de l. Se trata slo de un eslabn, ciertamente del ms importante y peligroso,
de esa cadena de patologas sociales, que solemos denominar con el nombre genrico de
proletariado. Mendigos y vagabundos, prostituidos de ambos gneros, alcohlicos, malean-
tes y gente del submundo en el sentido ms amplio, degenerados anmica y corporalmente.
Todos ellos constituyen el ejrcito de enemigos principales del orden social, entre los que los
delincuentes habituales constituyen el Estado mayor (Muoz, 2001, p. 151).
Esta cavilacin era distintiva de un penalista que viva en la disciplinada y prspera sociedad
alemana de nales del siglo XIX, en plena expansin econmica y poltica del Estado prusiano,
en una Alemania por primera vez convertida en una sola nacin bajo tal nombre, que pugnaba
por ocupar un lugar preeminente entre las potencias mundiales de aquel momento, Inglaterra
y Francia, sobre todo. Estados Unidos an no haba mostrado su verdadero poder, y Espaa,
que en 1898 perda, precisamente en guerra con Estados Unidos, sus ltimas colonias, haca ya
tiempo que haba dejado de contar como verdadera potencia (Muoz, 2001, p. 152).
Desde luego, las teoras sobre delincuentes natos, personas decientes desprovistas de valor
vital, razas inferiores o personas de segunda categora establecieron de forma cientca la con-
cepcin preponderante de la poca no solo en Alemania, relacionada con la discriminacin social
(Hunt, 2009, pp. 191-200) y la delincuencia, situaciones que se haban incrementado enormemente
con la industrializacin y el crecimiento de la poblacin urbana (Muoz, 2001, p. 152). Esto se reej
en la adopcin de medidas represivas de estricto carcter penal y en el aumento del control policial
sobre los sectores de la poblacin ms dbiles econmicamente, y por ello ms inclinados a la comi-
sin de delitos, aunque no cuestionasen las causas sociales y econmicas de dicho problema.
El ser distinto, diverso o fuera de lo comn era calicado como un ser molesto para la comuni-
dad y de difcil transformacin o regeneracin, entre otras cosas porque su asociabilidad se
deba muchas veces a defectos congnitos, a enfermedades hereditarias que haba que eliminar
a travs de la esterilizacin o simplemente con la eliminacin fsica de sus portadores (Muoz,
2001, p. 152). De resocializacin, de correccin, ni siquiera se hablaba, porque se parta con unos
mtodos de constatacin muy rudimentarios, basados en la reincidencia, de que se trataba de
sujetos irrecuperables para la vida social normal. La nica salida para proteger a la sociedad, el
orden social, de estos sujetos, era su inocuizacin (Unschdlichmachung), la incapacitation
que es propuesta ahora por algunos criminlogos americanos.
Aproximaciones a la antropologa criminal desde la perspectiva de Lombroso
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De esta forma, Von Liszt describa la forma como debera pro-
cederse contra tales individuos:
La pena se cumplir en comunidad en establecimientos es-
peciales (casas de trabajo o de disciplina), en rgimen de
esclavitud penal con trabajos forzados y con el mximo
aprovechamiento posible de dichos trabajos; como san-
cin disciplinaria apenas podra prescindirse de la pena de
azotes y, por supuesto, para sealar el carcter deshonro-
so de la pena habra que privarles sin condiciones de forma
obligatoria y permanente de sus derechos civiles honor-
cos. El aislamiento en celda individual slo debera aplicar-
se como sancin disciplinaria juntamente con el arresto en
celda oscura y en estricto ayuno (Muoz, 2001, pp. 152-153).
Es evidente que esta no fue una concepcin exclusiva de los
penalistas y criminlogos alemanes de aquella poca, y que
tanto en la medicina como en la biologa, y en la criminologa
recin surgida, que se nutra de ambas ciencias, esta era la vi-
sin ms extendida entre sus principales representantes. Por
todas partes se hablaba de eugenesia
2
, de esterilizacin
de los decientes mentales y de los portadores de enferme-
dades hereditarias. Pero es probable que donde ms profun-
damente se aceptaron estas ideas fue en Alemania:
El peso que la sociedad germana conceda a la herencia
como productora de locura, vicios y peligrosidad se re-
monta al Medievo y fue potenciado por Kant. En 1911 Eu-
gen Bleuler recomendaba mucha prudencia a los psiquia-
tras a la hora de mencionarlo en peritajes por la excesiva
tendencia de los jueces alemanes a utilizarlo en contra del
reo (Muoz, 2001, p. 153).
Adems, ms tarde se propusieron internamientos de se-
guridad de duracin indeterminada para los delincuentes
habituales o simplemente para los vagos, mendigos o des-
ocupados carentes de un puesto de trabajo jo, que se en-
contraban en situacin de peligrosidad social y deban ser
objeto de medidas preventivas. De manera que tras la derro-
ta sufrida por Alemania al nal de la Primera Guerra Mundial
y en plena crisis econmica durante la Repblica de Weimar
(1918-1933), con elevadas cifras de desempleo y una alta in-
acin, se motiv la adopcin, en varios pases, de medidas
represivas, de naturaleza penal o casi penal, muchas veces
2 Galton, primo de Darwin, acu el trmino eugenesia en 1883, y lo deni como
la ciencia de mejorar el linaje, no solo mediante un apareamiento juicioso, sino por
medio de todo aquello que tienda a dar a las razas o lneas sanguneas ms adecua-
das mayores oportunidades de prevalecer sobre las menos aptas que las que de
otra manera hubieran tenido (Buchanan et. al, 2002, p. 28).
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situadas extramuros de la legislacin penal y de los cdigos penales decimonnicos, sin sus
principios liberales limitadores y garantistas frente al poder de intervencin estatal.
En Alemania se elabor, ya en los primeros aos de la Repblica de Weimar (1919-1933), un pro-
yecto de cdigo penal, redactado por el Ministro de Justicia, penalista y lsofo del Derecho
Gustav Radbruch, que prevea una medida de custodia de seguridad (Sicherungsverwahrung),
la cual permitira mantener al delincuente habitual, una vez cumplida su pena, en un centro de
trabajo por tiempo indeterminado. Esta medida, que no lleg a aplicarse en aquel momento,
fue nalmente introducida en el Cdigo penal alemn, ya en la poca nacionalsocialista, en
1934, con una ley sobre el delincuente habitual peligroso, que entre 1934 y 1944 se aplic a ms
de 17.000 personas, quienes fueron internadas en campos de concentracin, de los que nunca
ms volvieron a salir con vida (Muoz, 2001, p. 154).
Para nalizar, se traern a colacin las conclusiones que resultan de la reexin hecha a lo largo
de este artculo.
Conclusiones
La antropologa criminal surge en un escenario sociopoltico transitorio, donde pese a las con-
signas revolucionarias norteamericanas y francesas del siglo XVIII, se producan aceleradamen-
te cambios econmicos, comerciales y de orden geopoltico, que terminaron dndole la razn
a teoras como la de Lombroso, segn la cual el hombre estaba determinado a ser delincuente
por sus caractersticas fsicas, fueran estas heredadas o no. De ah que se contemplara la exis-
tencia de causas preconstituidas para que una persona perpetrara un crimen, motivo por el cual
fue aceptada la denominada peligrosidad de un individuo.
En este contexto, debe tambin considerarse que la concepcin lombrosiana tiene plena vigen-
cia, pese a las diversas crticas que ha recibido durante las ltimas dcadas, pues es aplicada en
la criminologa ocial, y aun en las disertaciones sociolgicas contemporneas se observa una
relacin desde el objeto de estudio, hasta, en algunas ocasiones, con metodologas cientcas
similares. Por lo dems, las nuevas orientaciones, en parte vinculadas a tendencias de derecho
natural, han dirigido considerablemente el pensamiento criminolgico hacia un concepto mate-
rial del delito (Kaiser, 2010). Desde esta perspectiva, cabe sealar que los supuestos lombrosia-
nos fueron aplicados en la Alemania nacionalsocialista, debido a las preocupaciones que se tenan
frente al panorama adverso reejado tras la derrota sufrida al nal de la Primera Guerra Mundial.
Lo cierto es que investigaciones como estas, amparadas en el conocimiento cientco, no
slo son susceptibles de trastocar los derechos humanos de los ms jvenes
3
, sino que oscure-
cen las relaciones sociales de exclusin y conicto en la vida urbana (Aniyar de Castro, 2010,
p. 146). Para nalizar, se extiende una invitacin al lector para que tras la lectura del presente
artculo, identique, caracterice y adopte una postura respecto a la forma como se reacciona
frente a la delincuencia, desde la esfera personal hasta la pblica u ocial.
3 Investigaciones como una de Terrie Mu t (2006), segn la cual existe una interaccin entre el ser vctima de abuso de menores y la
predisposicin gentica a una baja expresin de monoaminooxidasa A, una enzima que regula importantes neurotransmisores en la
sinapsis de las neuronas cerebrales. As, quienes no tienen esta predisposicin (ms de una historia de abusos sexuales en la infancia),
tendrn menores niveles de conducta violenta que quienes han presentado ambos factores (en Aniyar de Castro, 2010, p. 139).
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