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DETERIORO DEL RENDIMIENTO EN BOMBAS Y SU PREVENCIN (03/ 2009 vs 1.

0)

I NEXA, Ingeniera y Exportacin de Tecnologa S.L.,

Tel. +34 928 45 70 81, fsuarez@inexa-tda.com, www.inexa-tda.com 1/10





DETERIORO DEL RENDIMIENTO EN BOMBAS Y SU PREVENCIN


1.- Introduccin

A lo largo de su ciclo de vida til el rendimiento de cualquier equipo de bombeo se
deteriora debido principalmente a desgastes mecnicos y fenmenos de oxidacin o
incrustaciones. Segn el SAVE report elaborado por la Comisin Europea los rendimientos
suelen disminuir entre un 10 y un 15 por ciento en comparacin con sus valores originales. Se
han dado casos en donde el rendimiento ha perdido hasta un 20 por ciento en los dos primeros
aos de operacin. En la siguiente grfica se ilustra la evolucin tpica del rendimiento en un
equipo de bombeo:




Cmo puede observarse la disminucin principal de rendimiento ocurre en los primeros
cinco aos de operacin.

En este documento se describir brevemente las causas principales que originan ests
prdidas de rendimiento y se describe el mtodo termodinmico de medicin de rendimientos
como una herramientas muy eficaz para el mantenimiento preventivo de los equipos de
bombeo.


2.- Causas que afectan el deterioro de una bomba y las prdidas en
rendimiento

En esta seccin se describen las causas que provocan el deterioro de una bomba y las
prdidas de rendimiento, a saber:

Seleccin errnea de la bomba: la bomba no fue elegida para su punto ptimo
de rendimiento (POR), ni con los materiales adecuados al fluido que maneja. Para
el ajuste del punto de funcionamiento en un gran nmero de casos es necesario
(rendimiento)
T (aos)
Deterioro del rendimiento en bombas
10 aos
Rendimiento original
10 15 %


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una vlvula de regulacin en la impulsin de la bomba con la consecuente prdida
energtica.

Deficiencias en el montaje de la bomba: que afectan principalmente al
alineamiento del eje.

Colector de aspiracin mal dimensionado: No se deben crear vrtices en el
flujo en la tubera de aspiracin de la bomba. Dimetros de tubera inadecuadas
pueden provocar el fenmeno de cavitacin.

Purga de aire deficiente: Tan solo un 2% de aire en el fluido que se bombea
puede afectar dramticamente la operacin de una bomba.

Funcionamiento en seco: Puede producir sobrecalentamientos y roturas.

Funcionamiento alejado del Punto ptimo de Rendimiento (POR): En el
POR el fluido se presuriza lo ms eficientemente posible. Cuando el punto de
trabajo se aleja del POR, se producen fenmenos de recirculacin interna en la
bomba que causan desequilibrios en los empujes que soporta. Este fenmeno
incrementa la velocidad con que se deterioran los sellos mecnicos, aros de
desgaste y rodamientos provocados a su vez por desalineamientos del eje.

Grasa de rodamientos contaminada: Ocasiona un desgaste ms rpido de los
rodamientos.

Aceite de lubricacin de rodamientos contaminada: Para este tipo de
rodamientos es imprescindible respetar los plazos de substitucin establecidos.
Algunos ensayos han demostrado que apenas 20 ppm de agua en el aceite pueden
reducir la vida media de los rodamientos de 24.000 a 2.200 horas.

De una manera grfica y segn la gua para seleccin de bombas de la Asociacin
Europea de Fabricantes de Bombas se ilustra en la siguiente figura una curva caracterstica en
donde se representan los puntos de trabajo alejados del Punto ptimo de Rendimiento (POR) y
los efectos perjudiciales que ocasionan:


1 2
3
4
5
6
7
1.- Calentamiento excesivo
2.- Cavitacin por bajo caudal
3.- Vida reducida de sellos
mecnicos y rodamientos
4.- Vida reducida de impulsor
5.- Recirculacin en la aspiracin
6.- Recirculacin en la impulsin
7.- Cavitacin por falta de NPSH
A

H (altura)
Q (caudal)
P.O.R.
Efectos perjudiciales por desviaciones del Punto ptimo de Rendimiento (P.O.R.)

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3.- Consecuencias de las prdidas de rendimiento en bombas

En este apartado se enumeran las consecuencias que se originan por la prdida de
rendimiento y mal funcionamiento de las bombas centrfugas. Se ilustrarn segn las curvas
caractersticas ms representativas de una bomba y se relacionarn las causas ms importantes
que la originan, a saber:

(H) Altura manomtrica vs. caudal
(P) Curva potencia absorbida vs. caudal
() Rendimiento vs. caudal



3.1.- Curva caracterstica correcta pero bajo rendimiento y alta potencia absorbida

Prdidas mecnicas por empaquetaduras o sello mecnico apretados
Presin hidrulica excesiva contra un sello mecnico o empaquetadura
Rodamientos deficientes
Desalineacin del eje
Funcionamiento cerca de la velocidad crtica
Deformacin de la carcasa por esfuerzos producidos por las tuberas o la bancada





actual
nominal
Q (caudal)
H (altura)

P (Potencia)

(rendimiento)
1

P
H

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3.2.- Disminucin altura manomtrica y menor potencia absorbida en toda su gama
de caudales, aunque no vara su rendimiento

Deformacin del impulsor
Velocidad de rotacin inferior a la nominal
Impulsor rectificado o menor que el original





3.3.- La altura manomtrica disminuye con rapidez con un aumento en el caudal

Superficie reducida en la garganta de la voluta o entre los labes del impulsor
Alguna obstruccin entre la salida del impulsor y el punto de toma de muestra de la
presin en la impulsin.
Q (caudal)
H (altura)

P (Potencia)

(rendimiento)
2
actual
nominal

P
H

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3.4.- En cualquier punto de altura manomtrica de la curva el caudal es menor en
una cantidad constante para cualquier valor de caudal

Fugas en los aros de desgaste




Q (caudal)
H (altura)


4
actual
nominal
H
a
a
a
Q (caudal)
H (altura)


3
actual
nominal
H

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3.5.- Altura manomtrica, caudal, rendimiento y potencia absorbida son bajos

Holguras excesivas en los aros de desgaste o entre los labes del impulsor y las placas
de desgaste (en los impulsores semiabiertos)

Tambin se producen por olvido en instalar alguno de los aros de desgaste en alguna
reparacin





3.6.- Altura manomtrica y rendimiento reducidos sin cambio en la potencia
absorbida

Superficie rugosa de la carcasa o impulsores por oxidacin y/o incrustaciones.
Influye el contenido en partculas slidas en el fluido (arenas, coloides etc.)
Q (caudal)
H (altura)

P (Potencia)

(rendimiento)
5
actual
nominal

P
H

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3.7.- La curva caracterstica se interrumpe antes de lo especificado

NPSH insuficiente.




Q (caudal)
H (altura)


7
actual
nominal
H
Q (caudal)
H (altura)

P (Potencia)

(rendimiento)
6
actual
nominal

P
H

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4.- Mtodo termodinmico de medicin de rendimiento

El mtodo termodinmico para la medicin de rendimiento en bombas y turbinas fue
desarrollado entre la dcada de los 60 y 70 por los siguientes organismos:

National Engineering Laboratory, UK
Electricit de France
Chamber of Mines, South Africa

Su estndar se ha especificado en las siguientes normativas internacionales, a saber :

ISO 5198:1999 (bombas)
IEC60041 (turbinas)

El mtodo termodinmico es muy usado en pases como el Reino Unido donde se
estima que alrededor de un 95 por ciento de los nuevos equipos de bombeo son ensayados in
situ de esta manera para una correcta evaluacin del rendimiento.


4.1.- Ventajas del mtodo termodinmico

A diferencia del mtodo que denominaremos convencional, que necesita la medicin
de tres parmetros (altura, caudal y potencia absorbida), en el mtodo termodinmico
nicamente es necesario la medicin de dos parmetros en la aspiracin y descarga de la
bomba para calcular el rendimiento, a saber:

Presin
Temperatura

No es objeto de este documento describir exhaustivamente este mtodo ni desarrollarlo
matemticamente. A modo general se aade que el aumento de la temperatura que
experimenta el fluido (entre la aspiracin y descarga) est directamente relacionado con el
rendimiento hidrulico de la bomba. De manera que, a mayor diferencia de temperatura,
existen mayores prdidas en la bomba e indica que la conversin de la energa mecnica en el
eje en energa de presin al fluido es menos eficiente.

Desde el punto de vista prctico y tras la experiencia de ms de dos aos de INEXA en
estudios y asesoramiento energtico a diversas compaas del sector del agua en Canarias se
ha comprobado que las mediciones en campo del caudal realizadas tanto mediante
instrumentacin in situ cmo porttil no permitan elaborar un anlisis muy preciso sobre
estudios de rentabilidad econmica. Esto es debido al gran error que se puede atribuir a estas
mediciones que en caudalmetros electromagnticos instalados puede llegar hasta el 7%.
Pensemos que esta instrumentacin no suele calibrarse en la mayora de los casos y que en
muchos casos no se puede instalar un caudalmetro porttil por falta de espacio.

Solo es factible el mtodo convencional cuando los rendimientos calculados son muy
bajos por tratarse de equipos de bombeo muy deteriorados y donde el error de medida no
representa un parmetro fundamental para la toma de decisiones econmicas.


4.2.- Incertidumbre en los rendimientos garantizados por los fabricantes

Los ensayos que realizan los fabricantes de bombas cumplen con la norma ISO
9906:1999. En esta norma ISO se permite un error de medida (en el banco de pruebas del
fabricante) del rendimiento de bombas en un rango entre +/- 3,2 y +/- 6,4 por ciento. A su vez
se permite una tolerancia en las curvas de rendimiento de un 5 por ciento. Por lo tanto un

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fabricante podra seguir cumpliendo la garanta de rendimiento con una incertidumbre o error
de hasta un 11,4 por ciento en el peor de los casos.

En la siguiente tabla se incluyen los errores que se obtienen por el mtodo
termodinmico dependiendo de la altura y el rendimiento medido:

Bomba Altura total (mca) Rendimiento (%) Error +/- %
m. termodinamico
1 17 45 1,4
2 32 55 1,1
3 49 63 0,5
4 81 80 0,4
5 89 87 0,5

Insistimos que la mayor precisin de los datos obtenidos con el mtodo termodinmico
permite asegurar al usuario la mayor exactitud en los clculos econmicos a la hora de decidir
por ejemplo el cambio de un equipo por uno nuevo o sus estrategias en el mantenimiento
preventivo.

Se debe aadir en este punto que la Comisin Europea en su informe SAVE report
dice explcitamente que las tolerancias permitidas en los rendimientos deben revisarse por parte
de los fabricantes y la normativa ISO y espera que puedan remediarse:

There is concern over the effect of tolerances on the published efficiency of mass-produced
pumps allowed under ISO test codes. It is to be hoped that this will be remedied.



5.- La medicin de rendimientos y sus beneficios para el mantenimiento preventivo


El mtodo termodinmico de medicin del rendimiento es una herramienta valiossima
para llevar a cabo un mantenimiento preventivo eficaz en nuestros equipos de bombeo. De esta
manera se controla o previene el deterioro redundando en una disminucin de los costes de
ciclo de vida til de las bombas. Esta metodologa nos reporta los siguientes beneficios en el
mantenimiento preventivo:

Ensayo del rendimiento en los equipos nuevos (comparacin con valores de fbrica).
Cuantificar de una manera precisa los ahorros econmicos por futuros incrementos en
el rendimiento.
Planificar las labores mantenimientos preventivo, paradas y optimizar sus costes.
Evaluar la calidad de las reparaciones efectuadas.
Control y supervisin de la/s empresa/s subcontrata/s para la realizacin de los
mantenimientos y/o reparaciones. Mejor contratacin de los servicios de
mantenimiento.

El mtodo termodinmico bajo el estndar ISO 5198:1999 se recomienda asimismo en
el ya mencionado SAVE report de la Comisin Europea:

In situ measurement of pump efficiency is costly, but where it is economic it is often done
using the thermodynamic method of pump efficiency determination. This method is already
used in the UK and elsewhere by pump users with large energy bills, in particular water
companies. For best accuracy, this technique does need to be done by trained personnel, and
so it is usually done by consultants rather than company personnel.


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Por ultimo presentamos de una manera grfica la evolucin en diente de sierra del
rendimiento de una bomba con una adecuada planificacin de los trabajos de mantenimiento
preventivo.





Referencias:

1.- SAVE Study on improving the energy efficiency of pumps European Commission, February
2001.
2.- Guide to the selection of rotodynamic pumps European Association of Pump
Manufacturers.
3.- Bombas, seleccin, uso y mantenimiento, Kenneth J. McNaughton, McGraw-Hill, 1987 ISBN
968-422-036-7 (The Chemical Engineering guide to pumps McGraw-Hill, 1984).
4.- BS EN ISO 5198:1999 Centrifugal, mixed flow and axial pumps. Code for hydraulic
performance tests. Precision class.
5.- ISO 9906:1999 Rotodynamic pumps -- Hydraulic performance acceptance tests -- Grades 1
and 2.
(rendimiento)
T (aos)
Deterioro del rendimiento en bombas
10 aos
Rendimiento original
Mantenimiento preventivo
Sin mantenimiento
10 15 %