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Seccin: Clscos

Nicols Maquiavelo:
Discursos sobre la primera dcada
de Tito Livio
El Libro de Bolsillo
Alianza Editorial
Madrid
Introduccin y notas de
Ana Martnez Arancn

Titulo ori,,iinl D
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uctor: An:1 Arancn .1.10
c" la fa introduccin y las notas: Arui Martfnc;: Arnncn
"'-' /\ 111nza e 11or1n[, S. A , Madrid 1987
Calle Miln, JB, 28043 Madrid telf 200 00 4.5
ISDN: 84-206-0291-4 '
legal: M. 37.575-1987
Pupe! fabricado por Snl:tcc, S. A
Compuesto en Fcm:indci Ciudad, S. L
.cn
5
Lay!!l Los Llnnos, nave 6. Humanes (Madrid)
rtnic m pam
Introduccin
I.. Pocos das antes de morir, Maquiavelo tuvo un
sueo, que coment con sus amigos. En l, se tropezaba
con una turba descompuesta de harapientos mendigos,
y cuando pregunt quines eran, una voz le respondi
que eran los bienaventurados del paraso, porque estaba
escrito que los pobres heredaran el reino de los cielos.
Sigui andando y se encontr con un grupo de caballeros
afables, corteses y bien vestidos, que discutan animada-
mente de cuestiones polticas. Entre ellos, pudo reconocer
a algunos clebres sabios de la antigedad, como Platn y
Tcito. Entonces, la voz misteriosa le comunic que aque-
llos eran los condenados en el infierno, pues est-escrito
que la sabidura del mundo es enemiga de Dios. Al des-
pertar y contar el sueo a sus ntimos, Maquiavelo con-
fes que prefera estar con los segundos_
Esta ancdota no slo revela el delicioso sentido del
humor de Maquiavelo, del que hada gala hasta dormido,
como vemos, y nos remite a la leyenda del auctor darn-
natus, del tan vituperado en los trata-
dos contrarreformistas, sino que, de algn modo, es un 2
7
22
Bibliogr:1ffo
Doni, U .. Niccolo 1Ha 1 ,.,-
!v[il:n, 1979. e .>rat.1; t. t:iiomeuofoga del potcre.
EsPSITO, R 1 a t , , 1
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GARIN E L'ir"s . B
' . ' ' ' '
1
' llllo rta Jano ari, 1952.
Girnr::R1 F 1lfrc''1l1t lt G
. . . ' ' ,, ,, I Mu wccran tm. Polilics tJrd IJ' I
111 st.'\teenth a11tw'Y Florence. Princeton 1973 ' is ory ...
HELLEr \ PI l . ' .
M t,
1
' - 'Jombn del Rlwacimiento Bnrcclona 1980
l ANSFIEl .. D, H. C., Maquiavelo 1' lo . . . I ' .
!!1od,m11 Mxico, 1983 . s prwc1p10s 'e 1(1 po11tica

al estudio de Afoquiave!o en
Afochiavelii. 5torfo del suo Pt'11sif:ro politico
SKINNER, Q., .Maquiavelo, Alianza, Mndrid, 1984
VILLARI, p' Maquiavelo, su vida y su tiempo Barcelona, 1973.
-:
t

:
i
.;
Niccolo Mnchiuvelli a Znnob Buondehnonti
y Cosiino RucdlaL Salud
Os mando un presente que, si bien no se corresponde
con las obligaciones que tengo con vosotros; es, sin duda,
lo mejor que puede enviaros NiccolO MachiavellL Porque
en l he manifestado todo cuanto s y cuanto me han
enseado una larga prctica y la continua leccin de las
cosas del mundo. Y no pudiendo, ni vosotros ni nadie,
esperar ms de m, tampoco os podis quejar si no os
doy ms. Fcilmente os podris compadecer de la pobreza
de mi ingenio al ver qu pobres son mis relatos, y de las
falacias de mi juicio cuando, en muchos luga1es, me
gae en mis razonamientos, Siendo as, no s quin de
nosotros debe estar menos agradecido: si yo a vosotros,
que me habis obligado a escribir lo que por m mismo
no hubiera escrito, o vosotros a m, que, escribindolo, no
os he complacido" Tomad, pues, esta obra como se toman
siempre los dones de los amigos, donde se considera siem-
pre ms la intencin del que manda una cosa que la cali-
dad de la cosa mandada .. Y creed que en este asunto slo
tengo un consuelo: pensar que, por mucho que me haya
engaado en diversos lugares, el nico acierto ha sido
2.3
24
.Maqubvclo
elegiros a vosotros, con preferencia n cualquier otro, para
dedicaros estos Discursos mos: pues hacindolo, por un
lado me pmece que demuestro mi grn1:itud por roclos los
beneficios que he recibido de vosotros, Y: por orro. pienso
que me apano del uso comn de los que escriben, los
cuales suden dedicar sus obras a algn prncipe Yi lleva- -
dos por la ambicin y la nvaricia, alaban en l todas las
virtudes, cuando debernn vitupernrlo por sus folrns. As
que yo, parn no caer en este error, he escogido no a Ios
que son prncipes, sino a los que por sus buenas cualida-
des mereceran serlo; no a los que podran llenarme ele
empleos, honores y riquezas, sino a los que, no pudiendo,
quisiernn bucerlo. Porque los hombres si quieren juzgar
correctamente, deben estimar a los que son liberales, y no
u los que pueden serlo, e igualmente a los que saben,
no a los que, sin saber, pueden gobernar un reino Ade-
ms, los escdtmes alaban ms u I .. Iiern ele Sirncusa cuan-
do era un particular, que a Perseo ele Macedonia cuando
era rey, porque a Hiern, pmn ser prncipe, no le faltaba
ms que el principado, mientras que el otro no tena nada
de rey, excepto eI reino
1
Goz,1d, pues, del bien o el mal
qlle vosotros mismos habis querido, y si queris perma-
necer en ese error de que os agraden mis opiniones, pro-
seguir con el resto de fo historia, segt.'m os he prometido.
VAlETE
I Mnquhwclo se refiere a Hicrn II (272-216 a. C), elevado al
puesto de rirano por el ejrcito de Siracusn, y cuyas excelentes dotes
y buen gobcrno merecieron !os elogios de Polibio, y n Perseo,
ltimo rey de Macedonia, vencido por los romanos en el 168 a. G
y tratado con desdn por los historiadores, particularmente por
Plutarco
:
Libro primero
Proemio
Aunque por In naturaleza envidiosa de los la
rare'l de buscar nuevos mtodos y recursos l'.aya stem ..
're' tan peligrosa como buscar aguas y tierras
todos esdn trns dispuestos a denostar a loar
as acciones ajenas, sin embargo, lleva:1o es,e ceseo :ue
siempre ha existido en m de obrar sm
a uellos asuntos que me parecen para to
n{e he decidido a entrar por un cammo e}:
sido an recorrido por me costara
Y
dificultades pero tambin la recompensa e adque n
' ' b . l fin a que se en ereza
ue consideren e111gnamente e '
q . b . y i la pobreza del inoenio, la escasa expe-
n;1s t;a lf a:untos y l:S dbiles noticias ele
nencia .en h' 1 ue este intento mo sea defectuoso
aC menos que?a abierto
J , me3ores argum J '
que all1uien mas va toso, con . ,
5
no
pueda ::::>llevar a buen trmino este bosque10 m10 que, l
25
26
.M:!quiavclo
me propo 1
. . . rc1ona u t'll ,
miurrns. ' ' npoco debena aciirrearme
.. Considerando adenHs e _, l .
guedad, v cmo n1t1cl1 1onor se mbuta a la anti"
. e . ' as vc:ces (!JO l bl
mom ros e emplos) f. I no rn ur de otros
h
'd un rngmemo de
a s1 o adquirido a alto J.. una estatua antigua
rar la casa y tenerlo consigo, hon-
aquel arte v cmo stos I f os que se complacen en
d
' ' se es uerzan lueoo
USLrla, en representarlo e d l !:> ' con gran m-
orra parte que las sus. Jras, y viendo por
h1' st . . as acciones que 1
ona nos muesr'"l lle111ro b 1 , como a
u ' n 1 ca o e
b 1cas antiguas los reves '. n. os rernos y rep"
do;es y dems crudadanos,
mas a menudo admiradas por su patna, son
que cada uno huve d '1 que hasrn el punto de
d
- e os mas s1omficante b . .
que que e ningn siono d 1 , ' . s rra a1os, sm
por menos que /d'Tugua. virtud, no puedo
mayor motivo cuando veo ue o erme y con
tre ciudadanos, o en las ed das disputas civi!es en-
los remedios que los a t' ? es: se recurre siempre
ordenaron; porque las convenientes y
sentencias dadas por los >a;ticn I es. son otra cosa que
les, recogidas en cdigos lns cua-
. l , ensenan a
1
uzgar .
r1sconsu tos actuales Ni' t l .' a nuestros
l '
1
ampoco a med
smo as experiencias hecha I . ictna es otra cosa
bre las que los act s )r os mdicos, so-
cuando se trnta de es Sin embargo,
estado, gobernar el rein ' :nanrener el
cab? la guerra, juzgar'a el. e1erc1to y llevar
imperio, no se encuentra rnci J su. acrecentar el
a los ejemplos de 1 l? l e m republica que recurra
. , os antiguos Esto JJ! el .
mon, no tanto de la d bT l d - oce e, en m1 op1-
mundo la presente l ic a d 'i que ha conducido al
ambicin han causado on, o e mal que el ocio y la
cristianas, como d: no mucbd y ciudades
la historia, y de no ero de
del sabor que enderrn De 'dond erla, su sentido, ni gozar
res se com)lacen "l es 1 e nace que muchos lecto-
" cuc 1ar aquell' d d d
que contiene si d . , <
1
vane e sucesos
i n pensar e nrngun modo imitarlos, juz"
Discursos sobre la primera dcad:1 de I'ito Uvio
gando la imitacin no ya difcil, sino imposible, como si
el cielo, el sol, los elementos, los hombres, bubienrn va-
riado sus movimientos, su orden y sus potencias desde
los tiempos nntiguos. Queriendo, pues, alejar a los hom-
-- bres de este error, he juzgado necesario escribir sobre
todos los libros de Tito Livio que se han podido sustraer
a la injuria del tiempo, para manifestar lo que me parece
necesario, segn mi conocimiento de las cosas antiguas
y modernas, para la mejor inteligencia de ellos, de modo
que quienes lean esas aclaraciones mas puedan ms fcil-
rnente extraer aquella _tilidad por 1a que debe buscarse
el conocimiento de la hi.storia Y nunque esta empresa sea
difcil, sin embargo, con la ayuda de los que me han wi-
mado a tomar esta carga sobre mis hombros espero lle-
varla de tal manera que a los otros les quede breve camino
para conducirla a su destino.
._}
1. Cules baJ'tJ sido siempre los principios ele cualquier
ciudad y cul fue el de Roma.
Los que leen cul fue el origen de la ciudad de Roma,
qu legisladores y qu ordenamiento tuvo, no se mara-
villan de que tanta virtud se mantuviese por muchos siglos
en tal ciudad
1
ni tampoco de que, ms tarde, el imperio
se aadiese a tal repblica. Y hablando en primer lugar
de su nacimiento, digo que todas las ciudades son edifi-
cadas, o por los hombres nativos del lugar en que se eri-
gen, o por extranjeros. Sucede lo primero cuando los habi-
tantes, dispersos en muchos sitios pequeos
1
no se sienten
seguros, no pudiendo cada grupo, por su situacin y por
su tamao, resistir por s mismo al mpetu de los asaltan
tes, y as, cuando viene un enemigo y deben unirse para
su defensa, o no llegan a tiempo o, si lo hacen, deben
abandonar muchos de sus reductos, que se convierten en
rpida presa para el enemigo, de modo que
1
para huir
estos peligros
1
por propia iniciativa o convencidos por
5
28
Maquiavdo
alguno que tenga entre elI . ' . , ,.
para habitar 'unto. os ma) or se reunen
Ja vida sea 1ds e ,s en, un J1.ugar elegido ellos, donde
De est f .i Y defensa mas tacil
n orma nacreron
Venecia La . . b . ' entre mue 1as otras, Atenas y
cada a10 mando de Teseo, fue edifi-
por los dispersos babm:intes por razones similares.
en canto a_ otra, habindose asentado muchos
en a gunas islillas, en el extremo del rnar Ad . , .
eI fi d h d I ' nauco, con
!1 e utr e as guerras que surgan continuamente en
Italia, la llegada de nuevos brbaros tras el declive
de! comenzaron entre ellos, sin ue les
f mase nmfun pnnc1pe en particular, a vivir bajo
leyes qul e es ms adecuadas para
o que es suce JO con toda felicidad . I I >
d 1 1 d ' gracrns a a pro on-
ga a tranqm zc a que les proporcionaba el 1
tena ms salid 1 ' ugar, que no
. f b a qt_ie e mar, careciendo aquellos pueblos
qrnd m esta an Italrn de naves con que poder atacarlo d
} qclue, de tan modestos principios, pudieron lleg;r
a gran eza en que se encuentran ahora.
Ef el s_egundo c?so, cuando las ciudades son edificadas
por d oraJteros, o bien nacen de hombres libres o que de-
eo ot:s,u las colonias, fundadas por una
h b. p n prmc1pe para descargar sus tierras de
o para. defender algn pas recin conquis-
' el que qmere mantenerse con seguridad .
grabl costo, como las numerosas ciudades que
pue o por todo su imperio, o bien son fundadas
P?r un prmc1pe para vivir en ellas, sino para su ro-
prn glc:r1a, como hizo Alejandro con AleJa d ,. y p
estas cmd d J'b n rw. como
I
acles no son l res por sus orgenes, raras veces
1
acen gran es progresos r d
P
. . 1 1 1 Y se pue en enumerar entre fas
rmc1pa es e e remo
fue la fund . ,. d Fa que. pertenecen .. Semejante a sta
los sold d ac1don se1 pues, ya fuera edificada por
a os e 1 a ya po1 1 l b' l 1
- d p , 1 ' , os 1a Itantes e e as monta
nas e 1eso e que c e l l
en el mund b' . ' onrn:ic os por- a arga paz que naci
bl
0
aro el mandato de Octaviano se decidieron
a esta ecerse en la llanura sobte el lo e' t
que se fund ba'o el . ' ier? es
J imperio romano, y, en sus prmci-
Discursos sobri:.: la primer;! dcada d1.: iw Livio
pios, no poda hacer otros progresos que los que la cor-
, 1 1 ' . , d ' l
resrn e e pnnc1pe quertn conce ene
Lns ciudades son fundadas por hombres libres cuando
algt'm pueblo, bajo la direccin ele un prncipe o por pro-
pia iniciativa, es obligado por las por el hambre
o por la guerra a abandonar el pas natal y buscar un
nuevo asentamiento Tales hombres, o habitan en las ciu-
dades que encuentran en los pases que conquistan, como
hizo Moiss, o las edifican de nuevo, como bizo Eneas.
Aqu e.s donde se conoce la virtud de los fundadores y
la fortuna de la ciuclnd fundada, que sen ms o menos
maravillosa segt.'m hayan sido ms o menos virtuosos sus
principios la virtud se conoce por dos seales: la elec-
cin del lugar y la ordenacin de las leyes
2
Ya que los
hombres obran p_or necesidad o por libre eleccin, y ve-
mos que hay mayor virtud all donde la libertad de elec-
cin es menor, se ha considerado si sera mejor elegir para
la edificacin de las ciudades lugares estriles, para que
as los hombres, obligados a ingenirselas, con menos lu-
gar para el ocio, viviesen ms unidos, teniendo, por la
pobreza del lugar, menos motivos de discordia, como su-
cedi en Ragusa y en muchas otras ciudades edificadas en
semejantes sitios; eleccin que serfa sin duda la ms sabia
y til si los hombres estuviesen satisfechos de vivir por
si mismos y no anduvieran buscando sojuzgar a otros. Por
tanto, ya que los hombres no pueden garantizar su segu-
ridad riis que con el poder, es necesario huir de esa este-
rilidad de la tierra y asenta1se en lugares muy frtiles,
donde, pudiendo ensancharse, gracias a.l ubrrimo terreno,
puedan tambin defenderse de los asaltantes, y someter
a cualquiera que se oponga a su grandeza, En cuanto al
1 En la Historia dt' Florencia, Mnquinvelo ann !ns dos hipte-
sis: primero, los habitantes de lns montnas de Fisole empezaron
a establecer sus mercados en In llanuro y, poco n poco, comenza-
ron a vivir nll luego, soldados de Siln fijnron su morada, ni acabar
In guerra civil, en el naciente ncleo urbano, engrandecindolo y
dotndolo de servicios
l Es sabido que Maqui:tvelo utiliza el trmino (virt:U}
en el sentido de aptitud poltica y virtudes cvicas.
30 M<1quiuvdo
Discursos sobre b primera dcada de Tito Livio
:n
gue .traer consigo fo abundancia del Iugar
1

se deben ordenar h1s cosas de modo que fos leyes impon-

vivir de buen grado por la riqueza de la tierra Y por
gan esa necesidad que el sitio no impone, imitando
11
la comodidad del mar y del Nilo, Y quien segn esto,
q_ue. fueron sabios y vivieron en lugares amen-: considere la fundacin de, Roma, si toma Eneas su
Y femles, para producir hombres ociosos e .. padre fundador, la pendra. entre, aquellas cmdades
parn tod? virtuoso ejercicio, que, para obviar: das por los fornsteros, y s1 a Rot?ulo, entre las
los que causar la amenidad del pas mediante: por los nativos, pero, en cualquier caso, l.a vera. siempre
el ocro, impusieron la obligacin de ejercitarse a los que con un origen libre, sin depender de nadie, Y ver tam-
haban de ser sol?a<los, de modo que, por tales rdenes,:. bin> como se dir ms adelante> a cuntas obligaciones
l,legaron ser so1dado,s. que los de aquellos luga la redujeron las .dadas por Rmulo, Numa .Y otros,
res n.atm,1lmente asperos y estenles Entre stos se cuenta de modo que la fernhdad del terreno, la comod1da? del
i:erno de los egipcios, en el cual, aunque el pas es ame-, mar, las continuas victorias y la grandeza del imperio no
ms1mo, pudo. tanto aquella necesidad otdenada por las .. la pudieron, durante siglos, Y la ma?
que .hombres excelentsimos, y, si sus nom- tuvieron llena tanta como 1amas ha ostentado
no h;ib1eran srd.o arreba;ados por la antigedad, ve- ninguna otra ciudad o repubhca;
namos como merecieron mas alabanzas que Alejandro 9ue los que que por
Magno Y mud:os otro? de los que permanece fresco el Tito Ltv10, sucedieron .Por m1ctatlva o privada,
recuerdo Y gu1en bub1era observado el reino del Sultn dentro o fuera de la cmdad, comenzare a comentar las
Y el orden de los mamelucos y de su ejrcito, antes : cosas dentro y por conse!o son
fuera desbaratado por el Gran Turco Sal J hubiera'' las que Juzgo dignas de mayor cons1derac1on
1
anad1endo
VfSto cunto se ejercitaban los soldados, y cono:: todo lo que se deriv de ellas, y con estos discursos con-
c1do er; la prctic.a teman el ocio a que poda ; cluir este primer libro o primera parte.
conducirles la benigmdad del pas, si no lo hubieran evi- .
tado con leyes seversimas. -
Afirmo, pues, que es ms prudente eleccin estable-
cerse en lugares frtiles, siempre que esa fertilidad se :: 2.
a l?s debidos lmites mediante las leyes. As, que-
Magno. edificar una dudad para su glo-
De cuntas clases son las reprblicas y de qu cltlse
fue la repiblica romanct
na, lleg? el arquitecto Dmcrates y le mostr cmo poda
construirse el monte Athos, lugar que, adems de .
fuerte, pod1a labrarse de tal modo que se diese a la :
cmdad .forma humana, lo que sera algo maravilloso y ::
raro, ;le su gran.deza Y preguntndole Alejandro
de que v1vu;an los habitantes, respondi que no lo haba
pensado, ,que se ri y, dejando tranquilo el :
monte, edifico Ale1andna
1
donde las gentes se quedaran <
I, del imperio otomnno, que conquist Egipto n
pnoc1p1os del siglo XVI
Quiero dejar a un lado el razonamiento sobre las ciu-
dades que han estado, en sus orgenes, sometidas a otro,
y hablar de las que han tenido un origen alejado de toda
servidumbre externa, aunque a continuacin se hayan go-
bernado, por su propio arbitrio, como repblica o como
principado, que tienen, como distintos principios, diver-
sas leyes y ordenamientos. Pues algunas, al principio de
su existencia o despus de poco tiempo, recibieron leyes ..
de uno solo y de una sola vez, como las que dioJ)curgo
a los espartanos, y otras las adquirieron poco a poco, y
la mayora de las veces segn las circunstancias, como
pas en Roma. Y desde luego podemos llamar feliz a
1--

)-..

!\hlqui;nc:h.'

Discursos sobre h: primera dcada d:: 'Tiw Livio
aquella repblica en la que hnvn s1 . .nf'ido un hombre tan
prudente que le haya dado lves de- il n1-
nera que, sin necesidad de pueda vivii- segura
bajo ellas Y as vemos que Esparrn las observ durante
ms de ochocientos aos sin corromperlas y sin ningn
tumulto peligroso; y, por el contrario, alcanza el mayor
grado de infelicidad aquella ciudad que, no habindose
trazado segn un ordenamiento jurdico prudente, se ve
forzada a reorganizarse a s misma Y entre stas, es ms
infeliz la que est ms apartada del orden adecuado v
:Jf
:): gunos han escrito, refirindose al gobierno, que puede ser
'.f; de tres clases:. monrquico, aristocrtico y popular, y que
lo
11
s que orga
1
mzan un<.1 ciudad deben inclinarse a una de
J e. asi segn es parezca oportuno. Otros ms sabios en
opinin de muchos, opinan que las clases
1
de aobierno son
.. de las cuales tres son psimas y las otra; tres buenas
en s mismas, aunque se corrompn tan fcilmente que
] llega,n a resultar perniciosas lns buenas son las que enu-
merabamos antes, las malas, otras tres que dependen de
:t ellas y les son tan semejantes y cercanas, que es fcil
. pasar de una a otra: porque el principado fcilmente se
I _vuelve tirnico, la aristocracia con facilidad evoluciona en
.f oligarqua, y el gobierno popular se convierte en licen-
doso sin dificultad. De modo que si el organizador de una
repblica ordena la ciudad segn uno de los regmenes
, , l l ' J
estara mas aparrnc a a que tenga unas leyes completa-
mente fuera del camino recto que pudiera conducirla n.
su perfecto y verdadero fin Porque cuando estn en ese
grado, es casi imposible que por cualquier imprevisto se
recompongan, mientras que aquellas que, si no tienen el
orden perfecto, han tomado un principio bueno v apto
para volverse mejor, pueden, por la concurrencia' ele las
crcunstnncias, lleg<1r a ser petfectas. Pero ele todos mo- J
dos, es seguro que nunca se reordenann sin peligro, por- \i
que la mayora de los hombres no se inclinn a unas leyes
nuevas que supongan un nuevo estado de cosas en la ciu- ':{
dad, a no ser por una necesidad manifiesta que le obligue
a hacerlo, y como tal necesidad no puede llegar sin peli-
gro, es fcil que la repblica se destruya antes de llegat i.
a un orden perfecto. De esto da fe la repliblica de Flo-
renda, que fue ordenada el ao dos, con el motivo de los i
sucesos de Arezzo, y desordenada en el doce por los inci-
dentes de Prato '
1
"
Tratando ahora de esclarecer cules fueron los orclena-
rr;ientos de la ciudad de Roma, y mediante qu
circunstancias la llevaron a su perfeccin, recordar que .al-
4
1502, sucesivas revueltns en Areno y otrns locnlidndes
empujaron n los flore11tinos a emprender unn reformn consttucio-
nn.1, mediante fo. cual el partido populnr, que contaba con Ja sim-
pata y i\foquiavelo, nfom2uba su poder npoyn-
d<:se en ,1?stttuc1ones inspiradas en el modelo veneciano. Ln faccin
nnstoc,:aticn se agrup en torno n los Medid que, con apoyo papal
Y espnn?l, tomaron y saquearon en 1512, provocaron 1n cada
del gobierno popular y entraron trJUnfo.lmente en Florencia,
buenos, lo hace pura poco tiempo, porque, irremediable-
!1;1ente, degenerad en su contrario, por la semejanza que
tienen, en este asunto, la virtud y el vicio
Estas distintas clases de gobierno aparecieron entre los
hombres por azar, porque, en el principio del mundo
pocos habitantes, vivieron por algn
semejantes a las fiems; luego, nl multiplicarse,
se reunieron, y, para poderse defender mejor, comenzaron
a. ellos al ms fuerte y de mayor coraje, le
htc1eron su 1efe y le prestaron obediencia Aqu tuvo su
origen :I de l?s. cosas honestas y buenas y
de su. las permc1osas y malas; pues, viendo
que s1 uno per1ud1caba a su benefactor nadan en los hom-
bres el odio y la compasin denostando al ingrato y hon-
al le y pensando cada uno que
rectbir mismas rnurias, para huir de tales per-
Jmc1os se sometieron a hacer leyes y ordenar castigos parn
quen les contraviniese, lo que trajo consigo el conoci-
miento de l_a justicia
5
Como consecuencia ello, cuando
tenan que elegir a un prncipe ya no iban directamente al
5 Todo este prrafo r7fleja el profundo conocimiento de los d:-
stcos por parte de Maqmave!o, y sus frecuentes lecturns de Polibio
y Lucrecio, cuya influencia es manHiestn
'
1
" J 1 Tito Livio
''iaquia\'t: ' o. sobre la primr;:rn a e e
se -
34
de mejores dotes fsicas, sino al que fuese ms prudente l d oct'tcia ordenndola de que ni los
y ms justo Pero como luego se comenz a proclamar a.t. n er:1 n' prlncipc 'Jttdiesen tener aut.ori.dad.
los prncipes por sucesin y no por eleccin, pronto co.":f: los al principio uene:1
menzaron los herederos a desmerecer de sus antepasados,,I . . este aobierno popular se mantuvo algun.
y, dejando de lado las acciones virtuosas, pensaban que.f prestig:o,
0
sobre todo despus que s:
los prncipes no tena que hacer otra cosa ms que f' que haba organizado, pues rapi<lameiu,e
rar a los dems en suntuosidad y lascivia y en U. ge_netdi el desenfreno, sin respetar a los hombres pu-
clase de disipacin, de modo que, comenzando el prncipe\.! s;
1
. exten.i .privados de modo que, viviendo cada uno su
d
. d . d d" , , 'd ., b 1cos n ' 'l . . . 1 t el punto que
a ser o rn o, y a tener m1e o por ese o 10, paso rap1 . . hadan cada da mt murias, 1as a .
1
, '
mente del temor a la ofensa y as naci la tirana. Y de bf' ,slos por la necesidad, o por sugerencta de gun
aqu surgi el germen de su ruina, las conspiraciones Y.i
0
bien intencionado, 0 para huir de tal,
conjuras contra los prncipes, no fraguadas por los tmi- J hom ci de nuevo al principado, y desde ahi de grado
dos y los dbiles, sino por aquellos que aventajaban a los i se vdo se volvi de nuevo al desorden, de la manera Y
d ' d d d ' en gra ,
emas en generos1 a , gran eza e animo, r1gueza y no- , las razones antedichas, , .
los cuales podan soportar _la del ; Py ste es el crculo en que giran todas las se
prmc1pe. La multitud, entonces, s1gu1endo la . h. . en
0
sean gobernadas; pero yeces
de los poderosos, se levant en armas contra el prncipe, ': r as formas polticas, porque casi ninguna
y, cuando ste fue anojado del trono, obedeci, como as una vida tan larga como para pasar
sus liberadores, a los jefes de la conjura_ Estos, gue rece- '- puec e ta serie de mutaciones y en pie
laban hasta del nombre de un jefe nico, constituyeron J es le acaecer que en uno de esos camb10s, una_n.u
entre ellos un gobierno, y al principio, temiendo la pa Ita de prudedca y de fuerza, se vuelva ita
sacia tirana, se gobernaban segn las leyes pr-omulgadas ,! icai , estado prximo mejor organizado, .Pero s.1
por ellos, posponiendo todo inters propio a la utilidad :, e esto un pnis podra dar vueltas por tiempo mcte
, b b b . .. suce 1era , d b.
comi;n,. y an y go erna an con suma. .L iger:sia , f . do en la rueda de las formas e go 1erno ,
lo publico y lo privado. Pasando luego la admm1strac10n mA _ d adems que todas esas formas son pesufers,
a sus hijos, stos, que no conocan los cambios de la forw '. ni tenen una vida muy breve, Y. las ma as
tuna, que no haban probado la desgracia y no se sentan :; pues das or s' perversas,. De modo que, conociendo este
satisfechos con la igualdad cvica, se dieron a la avaricia, : e plos legisladores prudentes huyen cada unb. de
y a la ambicin, considerando a todas las mujeres como e ectf' mas en estado puro, eligiendo un tipo de go ie;-
suyas, y haciendo as que lo que haba sido el gobierno estas or r:rticipe de todas juzgndolo ms firme Y mas
de los mejores se convirtiese en el gobierno de unos po- no Gle P es as cada controla a los otro.s, Y en ?na
cos, que sin respeto alguno a la civilidad, se hicieron tan e, J?Udad se mezclan el principado, la aristocracia Y
d
. 1 . l 1 . d h d b" misma cm
o 1osos como e tirano, y a mu mu , arta e su go 1er- l b.
0
oplllar.
no, se convirti en dcil instrumento de cualquiera que e

p ue merecieron ms alabanzas por haber dado


quisiera daar de alguna manera a los oligarcas, y pronto de este tipo mixto se encuentra J::icurgo,
se levant alguno que, con ayuda de las masas, los ex- d sus leyes de Esparta de manera que, dando
puls. Y como an estaba fresca la memoria del prncipe que orden oder al rey a los nobles y al pueblo, construyo
y de los perjuicios que haba causado, deshecha la oligar- parte t que dur de ochocientos aos, con suma
qufa y sin querer volver al principado, Ja gente se inclin l y quietud para su ciudad. Sucede lo coq
.36 .Muquiavel-
1
,;
,,
rrario con Soln, el que dio leyes a Arenas, pues organ-t
zndolo todo segn gobierno exclusivamente popular, lo:lli
construy ele vida tan breve que antes de morir vio
naca la lirunia de Pisstrato, y aunque cuarenta aos rnsJJ
tarde foeron expulsados sus herederos y volvi a Atenas1
a la libertad, al volver a tomar un gobierno popular
el modelo de Saln, no lo mantuvo ms que cien aos;:!:
pese a que, para sostenerlo, se tomaron muchas medidasjj
para reprimir fo insolencia de los grandes y el desorden,ji
de las masas que no haban sido previstas por Saln;
que, slo por no haber incorporado a su gobierno el
del principado y d de la nobleza, vivi Atenas muy
tiempo en comparacin con EspartiL J
Discursos sobre In primcrn dc:1da de Tito Livio
37
el pueblo se sublev contrn de manera que, n_o
perderlo todo, se vio obligada a conceder su parte <H
blo, aunque el senado y los cnsules conserva:o.n, In sub,-
ciente autoridad como para tmmtenei: su pos1c1on en 1.1
U
'bl1"ca Y as fueron creados los tribunos ele la plebe,
rep . ' .. bl I ,
d P
us de lo cual fue mucho ms esta e acue estacto,
es d b' \r f .
participando ele las tres formas e go i brn,
rabie le fue la fortuna, que aunque paso de Ja
v la aristocracia a] poder popular, en la forma Y P,m
causas descritas ms arriba, no por eso se arrebato t? .l
Ja autoridad a la corona pani darla a los nobles, IH se
anul enteramente la autoridt1.d de los nobles para da:Ia
al pueblo, sino que, permaneciendo mezcladas, co!l;pus1.e
ron una repblica perfecta, llegando a esa perfeccron grn
das a la desunin entre la plebe y el se
demostrar ampliamente en dos: los capitulas stgu1entes.
Pew volvamos a Roma, la cual, aunque no tuvo un'.
Licurgo que la organizase, en sus orgenes, de manera que:::
pudiern vivir libre mucho tiempo, fueron tantos los suce-j
sos que la sacudieron, por la desunin existente entre fo
plebe y el senado, que lo que no haba hecho un legislador
lo hizo el acaecer. De modo que, si Roma no fue fovore-
cida con la mayor fortuna, s fue afortunada de la 3.
forma que decamos ms arriba, ya que, aunque su pri-
mera ordenacin fue defectuosa, no fo desvi del recto J
camino que poda conducida a fo perfeccin. Pues Rmulo 1
Ou acontecimientos provocaron la creacin de. los
uibtmos ele la plebe en Roma ;
1
cmo se perfeccion
la re ptblica
Como demuestran todos los que han meditado s?bre .la
vida poltica y los ejemplos de que est:: la historia,
es necesario que quien dispone una repblica y ordena sus
leyes presuponga que todos los ho?"1bres .son malos, Y que
pondrn en prctica sus ideas siempre que se les
presente la ocasin de hacerlo y aunque nl-
guna maldad permanezca ocu.Ita por un tiempo, por
nir de alguna causa 9ue, por no tener expe-
riencia anterior, no se perc1be, siempre In pone al descu
bierto el tiempo, al que llaman padre de t?,da verdad.
y los otros reyes hicieron muchas y buenas leyes, que per- :i
mitan an una vida libre, pero como su finalidad era fun-
dar un reino y no una rept'iblica, cuando la dudad se liber
de la monm-gua le faltaban muchas cosas que era nece- '
sario regular en defensa ele Ja libertad y que no haban 1
sido previstas por fos leyes. Y tts, aunque los reyes per- l
dieron el poder por razones y motivos similares a los que '
hemos expuesto, los mismos que les habfan depuesto crea-
ron inmediatamente dos cnsules que ocupasen el lugar
correspondiente al rey, desterrando de Roma el nombre,
y no la potestad regia; de este modo, existiendo en aquella
repblica los cnsules y el senado, vena a set una mezcla
de slo dos de los tres gobiernos citados: monarqua y i
aristocrncia. Slo le quedaba dar su parte al gobierno po-
pular, y entonces, habindose vuelto insolente la nobleza
romana, por las causas que comentaremos ms adelante, ,
:
Pareca haber en Roma, tras la expuls10n de los Tar-
quinas, una grandsima unin entre la plebe y el senado
6
,
6 En efecto Tito Livio habla del acuerdo perfecto ent;e 1n plcb.e
y la nobleza y de la de intereses que les Y. ;nam-
fiest::i que las primeras medidas del senado, tras la de
los reyes, contribuyeron grandemente mantener ,la concordta en)
el Estado y a unir al pueblo con los senadores (Libro II, cap. 1
lO
38
11-faqum do
com? si los nobles hubiesen depuesto su soberbia y se
lm!:nesen vt:elro ele espritu popular, tolernbles para cual-
q;uera, por rnfimo que fuese. Esta impresin engaosa na-
crn de causas que permanecieron ocultas mientras vivieron
los Tarquin_os, pues la nobleza, temiendo a stos, por un
lado, y miedo, por otra parte, de que la plebe
no se le umese s1 era maltratada, se porrnba humanamente
con. ;Ha, pero apenas murieron los Tarquinas y se desva-
necto el temor de los nobles, comenzaron a escupir contra
fo plebe, el veneno que haban escondido en su pecho, y
la ofendtan de todas las maneras posibles
7
Esto da fe de
lo que comentaba anteriormente, cuando afirmaba que los
hombres s?lo obran bien por necesidad, pero donde se e:;
puede elegir y hav libertad de accin se llena todo imne- :'l
<l
1
iahtamente, de cnfusn y desorden. Por eso se dlce que ;'
e ambre y la pobreza hacen ingeniosos a los hombres y
las leyes los hacen buenos Y cuando una cosa marcha J
bien por s misma no es necesaria la ley, pero en cuanto
desaparece esa buena costumbre, la ley se hace necesaria j
con urge,nca. Por eso, en cuanto faltaron los Tarquinas,
que poman freno a la nobleza con el temor, fue preciso
buscar un nuevo orden que hiciese el mismo efecto que "'
los Tarquinas cuando vivan. Y as, tras mucha confusin ;.
y peligros que surgieron entre la plebe-y la no: "
bleza . se lleg a la creacin de los tribunos, para salva- :
guardia de la plebe, y fueron instituidos con tanta preemi- )
nencia y reputacin que pudieran actuar de intermediarios
entre la plebe y el senado y frenar la insolencia de los
nobles.
4. Que la desunin entre la plebe )r el senado romano
hizo libre y poderosa a aquella 1'eptblica.
No quiero pasar por alto los tumultos que hubo en
Roma desde la muerte de Tarquina hasta la creacin de
7
Tito Livio escribe que, nada ms conocerse In noticia de fo
muerte de Tarquina, noticia que alegr por igunl nl senado y al
Discursos sobn: lu primeia dcacb de Tito Livio
los tribunos, contradiciendo la opinin de muchos que
afirman que Ronrn ern una repblica alborotadora y tan
llena de confusin que, si la buena suerte y la virtud
militar no hLJbiernn superado sus defectos, hubiera sido
inferior a cualquier otra repblica. No puedo negar que la
fortuna y la milicia fueran causas del imperio romano, pero
creo que no se dan cuenta de que, donde existe un buen
ejrcito, suele haber una buena organizacin, y as, rnras
veces falta la buena fortuna Pero vayamos a las particu-
laridades de aquella ciudad Creo que los que condenan
los tumultos entre los nobles y la plebe atacan lo que fue<
Ja cau'sa principal de la libertad de Roma, se fijan ms en
los ruidos y gritos que nacan de esos tumultos que en los
buenos efectos que produjeron, y consideran que en toda
repblica hay dos espritus contrapuestos: el de los gran-
des y el del pueblo, y todas las leyes que se hacen en pro
de la libertad nacen de la desunin entre ambos, como se
puede ver fcilmente por lo ocurrido en Roma, pues de
los Tarquinas a los Gracos transcurrieron ms de trescien
tos aos, y, en ese tiempo, las disensiones de Roma raras
veces comportaron el exilio, y menos an la pena capital.
Por tanto, no podemos juzgar nocivos esos tumultos, ni
considerar dividida una repblica que, en tanto tiempo,
no mand al exilio, como consecuencia de sus luchas inter-
nas, ms que a ocho o diez ciudadanos, ejecut a poqu-
simos y ni siquiera mult a muchos. No se puede llamar,
en modo alguno, desordenada una repblica donde exis-
tieron tantos ejemplos de virtud, porque l()s buenos ejem-
plos nacen de la buena educacin, la buena educacin de
las buenas leyes, y las buenas leyes de esas diferencias in-
ternas que muchos, descondderadamente, condenan, pues
quien estudie el buen fin que tuvieron encontrar que no
engendraron exilios ni violencias en perjuicio del bien
comn, sino leyes y rdenes en beneficio de la libertad
pblica .. Y si alguno dice que los medios fueron extraer-
pueblo, la plebe, que hnbu sido tratada con miramientos, comenz
n ser objeto de la opresin de los (Libro II, cap. 21).
11
Maquiavt.:ln
dinarios y casi feroces, pues se ve a[ pueblo unido gritar
contra el senado, a! senado conrrn el pueblo, correr rnmul-
tuosamente por las calles, saquear las tiendas, marcharse
toda fo plebe de Roma, cosas estas que espantan, ms.
que otra cosa, al que l1is lee, le respondo que toda ciudad
debe arbitrar vas por donde el pueblo pueda desfogar su
ambicin, sobre todo las ciudades que quieran valerse del
pueblo en los asuntos importantes; de stas era la ciudad
ele Roma, que lo hacfa de esta manern: cuando el pueblo
quera que se promulgase alguna ley, o protestaba en la
forma que hemos descrito o se negaba a enrolarse para
ir a la guer.ra, de modo que era preciso aplacarlo satisfa-
ciendo, al menos en parte, sus peticiones Adems, los
deseos de los pueblos libres raras veces son daosos a la
libertad, porque nacen, o de sentirse oprimidos o de sos-
pechar que puedan llegar a estarlo Y si estas opiniones
fueran falsas queda el recurso de las palabras, encomen-
dando a algn hombre honrndo que, hablndoles, les de-
muestre que se engaan, pues los pueblos, como dice
Tulo, aunque sean ignorantes, son capaces de reconocer
la verdad, y ceden fcilmente cuando la oyen de labios de
un hombre digno de crdito
9
,
Pm eso se debe criticar con mayor moderacin el go-
bierno romano, considerando que tantos buenos efectos
no se derivaron sino de ptimas causas. Y si lo_s
fueron causa de la creacin de los tribunos merecen suma
alabanza, pues adems de dar su parte al pueblo en la
administracin, se constituyeron en guardianes de la liber-
tad romana, corno se demostrar en el siguiente captulo.
B Se refiere particularmente a los desrdenes que culminaron con
el atrincheramiento de la plebe fuera de la ciudad, en el monte
Sacro, el ao 494 a. C (vase Tito Livio, Libro II, caps 27 a 33 ),
9 No localizo el lugar en que Cicern hace esa afirmacin
creta, pero esa confianza en el poder de la verdad parn imponerse
por s misma, en su capacidad de conviccin (que se acenta an
ms si quien la pone de manifiesto es de fiar, pero que no depende
exclusivamente de ello) es camcterstica del sentido romano de In --
elocuencia, fuertemente teido de tica y recuperado con
siasmo por los retricos renacentistas ..
f)iscursos sobre: l:t primera cit.: Tito Uvio
5
Dndi: se resguardar ms segtmw;entc la libertad,
en ti pm:b!o o c:JJ!re los grandes, y quines tienen
mayores motivos para c1111.wr tumultos, o quines quie-
ren co11q11istar y quines mantener?
Los que organizan prudentemente una repblica, consi-
deran, entre las cosas ms importantes, la institucin de
una garanta de la libertad, y segn sen ms o menos
acertada, durani mts o menos el vivir libre. Y como en
todas las repblicas hay magnates y pueblo, existen duda.s
acerca de en qu manos estara mejor colocada e::;a
landa. Los laceJemonios y, en nuestros das, los venecia-
nos, la ponen en manos de los nobles; en cambio los ro-
manos la confiaron a 1u plebe.
Es necesario, pues, analizar cul de estas rept.'tblicas hizo
mejor eleccin. Y en cuanto n los motivos, unas y otras
los tienen razonables, pero si vemos slo los resultados,
nos inclinaramos por los nobles, potque la libertad de
Esparta y de Venecia tuvo una vida ms larga qu:e la
de Roma. En cuanto a las razones, colocndome, en pri-
mer lugar, del lado de los romanos, creo que se debe
poner como guardianes de una cosa a los que tienen me-
nos deseo de usurparla. Y, sin duda, observando los pro-
psitos de los nobles y de los plebeyos, veremos en aqu-
llos. un gran deseo de dominar, y en stos tan slo e1 deseo
de no ser dominados, y por consiguiente mayor voluntad
de vivir libres, teniendo menos poder que los grandes para
usurpar In libertad. De modo que, si ponemos al pueblo
como guardin de la libertad, nos veremos razonablementt
libres de cuidados, pues, no pudindola tomar, no permi-
tir que otro la tome Por otro lado, los que defienden el
orden espartano y vneto dicen que los que ponen la vigi-
lancia en manos de los poderosos hacen dos cosas buenas:
la una, satisfacer ms la ambicin de los nobles, que te-
niendo ms participacin en la repblica
1
por tener en sus
manos ese bastn de mando, tienen ms razones para con-
tentarse; la otra, que quitan un cargo de autoridad de los
nimos inquietos de la plebe, que son causa de infinitas
disensiones y escndalos en una repblica y que pueden
lZ.
42
reducir a la nobleza a una desesperacin que tendra efec-
tos muy 1.1ocivos. Y ponen como ejemplo a la propia
que por haber puesto esrn autoridad en manos de los tri-
bunos de la plebe, no les bast con tener un cnsul ple-
beyo, sino que pretendieron que lo fueran los dos; luego
quisieron que fueran partidarios suyos el censor, el pretor
y todas las otras dignidades del gobierno de la ciudad
10
, y
no bastndoles esto, llevados por el mismo furor, comen-
zaron, con el tiempo, a adorar a los hombres que consi-
deraban aptos para denotar a la nobleza, de donde naci
d poder de Mario y la ruina de Roma. Y ciertamente, con-
siderando bien lo uno y lo otro, podramos dudar al elegir
un guardin para la libertad, sin saber qu tipo de hombre
es ms perjudicial para la repblica, el que desea mante-
ner el honor ya adquirido o el que quiere adquirir el que
no tiene.
Por fin, quien analice todo sutilmente acabar por llegar
a esta conclusin: podemos hablar de una repblica que
quiera construir un imperio, como Roma, o de otra a 1a
que le baste con conservarse en su estado. En el primer
caso es preciso imitar lo que hizo Roma, y en el segundo
se puede copiar a Venecia y Esparta, por los motivos y
del modo que se ver en el prximo captulo.
Y volviendo a la cuestin de qu hombres son ms per-
judiciales para la repblica, si los que quieren adquirir
o los que temen perder lo adquirido, digo que, cuando
se nombr dictador a Marco Menenio, y jefe de los caba-
lleros a Marco Fulvio (los dos eran plebeyos) para investi-
10. cuenta Livio en su libro sexto, los tribunos de la plebe
cons1gu1eron que s-\
1
otara una ley por lo. cual, obligatoriamente,
t,ino de los dos cnsules dcbfo ser plebeyo. Esto sucedi en 367
antes de Cristo, y el primer cnsul plebeyo fue Sestio Dice Livo
que los patricios, al principio, no quisieron aceptar al nuevo cn
sul y que el pueblo estuvo a punto de retirarse, despus de haber
hecho espantosas amenazas de guerra civil En el siglo II a_ C. se
eligieron alguna vez dos cnsules plebeyos, pero de forma excep-
cionaL El cuestor y el pretor limitaban el poder de los cnsules.
Al principio, slo podfan ser elegidos entre los patricios, pero ms
tarde comenzaron los plebeyos a optar a estos cargos. La ley Hor-
tensia, del 287 a .. C., confirmaba su derecho a tnl eleccin.
Discuxsos sobre fo primera dcnciu de Tite Livio
,.,
.)
gar ciertas conjurns que se fraguaban en Capun contra
Roma
1
el pueblo les dio rnmbin autoridad para perse-
> 1 .. . '
guir a 1os que, en la Roma, por y l1ac1en
do uso de medios excepcionales, se las mgemasen para
alcanzar el consulado y otros honores. La nobleza juzgaba
que tal autoridad haba otorgada .l dictador ile-
galmente, y se dedic a esparcir la ciudad el rumor
de que no eran los nobles los que los honores
por ambicin y de forma desacostumbrada, srno los plebe-
yos, que, como desconfiaban de su sangre y su virtud, bus-
caban caminos extraordinarios para acceder a aquellos gra-
dos acusando particularmente de ello al dictador. Y wn
poderosa fue aquella acusaci,n que Menenio1 .de
un discurso en el que se dolia de la calumma d1funchda
por los nobles, depuso la dictadura y se someti al _iuici?
del pueblo, y, vista su causa, fue absuelto, lo que dio on-
gen a disputas sobre quin es m.s ambicioso, ,e! que quiere
mantener o el que quiere conquistar, pues foctlmente am-
bos apetitos pueden ser causa de grandsimos tumultos
Estos, sin embargo, son causados la mayora de las veces
por los que poseen, pues el miedo de perder genera e?
ellos las mismas ansias que agitan a los que desean adqui-
rir, porque a los hombres no les parece que poseen con
seguridad lo que tienen si no ad9uieren alg?, ms. A esto
se aade que, teniendo mucho, uenen tamb1en mayor po-
der y operatividad para organizar alteraciones. Ms an:
sus maneras descorteses y soberbias encienden en el pecho
de los desposedos la ambicin de poseer, o para. vengarse
de ellos despojndolos, o para acceder a esas nquezas Y
honores que ven mal empleados en los otros.
11 Lo cuenta Livio en el libro IX El peligro er:t grande, pues
Roma, en plena guerra los samnitas, hacer frente a la
defeccin de varios de sus aliados, y a la conura fraguada por los
aristcratas de Capui:L Esta fue rpidamente desarticul:lda por el
nuevo dictador y sus dos jefes se suicidaron. Sucedi en el ao 314
notes de Livio prosigue contndonos las intrigas de la no
bleza e incluyendo un bello discurso exculpatorio de}
acusado injustamente, en el momento de presel,lt:1r la d1m1s1on
13
ivbqubvclo
6 Si en Rowa se pod,1 instituir 1m gobierno que t1CtJbt1se
rpiclamente con lc1 enemistad entre el pueblo y el
senado.
Hemos trnrnclo ya de las consecuencias que tuvieron las
controversias entre el pueblo y el senado. Pero como stas
siguieron hasta la poca de los Grncos, en que fueron
causa de In ruinn de la liberrnd, podra desear que
Roma hubiera obtenido aquellos grandes efectos sin que
hubieran existido tales enemistades. Por eso me parece
algo digno de consideracin ver si en Roma se hubiera
podido organizar un estado que evitase las citadas contro-
versias. Y parn examinar esto, es preciso recurrir a las
repblicas que, sin tantas enemistades y tumultos, han
permanecido libres por mucho tiempo, y ver qu forma
de gobierno tienen y si se hubiera podido introducir en
Roma. Los ejemplos, ya citados por m, son Esparta entre
los antiguos y Venecia entre los modernos Esparta insti-
tuy un rey con un pequeo senado que la gobernase.,
Venecia no ha dividido el gobierno verbalmente, sino que
todos los que pueden encargarse de la administracin se
unen bajo el apelativo de patricios, lo que es producto del
azar ms gue de la prudencia de sus legisladores, pues,
habindose refugiado, por las causas que dijimos arriba,
muchos habitantes en Ias lagunas donde ahora est In ciu-
dad, como su nmero habfa crecido tanto que necesitaban
unas leyes si queran vivir juntos, convinieron en una for-
ma de gobierno, y juntndose a menudo en consejo para
deliberar sobre los asuntos de la ciudad, cuando les pare-
ci que eran suficientes para constituir un orden poltico,
cerraron el acceso al gobierno a todos los que se
raron posteriormente a la comunidad, y, con el tiempo,
lleg a haber muchos habitantes fuera del gobierno y, por
dar honra a los que gobernaban, los llamaron patricios, y
a los otros, populares. Este tipo de gobierno puede nacer
y mantenerse sin tumulto, porque, cuando naci, todos los
que vivan en Venecia formaban parte del gobierno, de
modo que ninguno poda lamentarse, y los que vinieron
despus a vivir all, encontraron un estado firme y cuyo
Discursos sobre la primern dcada de I ito Livio
acceso estaba cerrado, por lo que no tenfan causa ni foci-
liclad para levanrarse. No tenan causa, porque n0 se les
haba despojado de nada, y no tenan facilidad porque
los gobernantes mantenan firmes las riendas y no dejaban
ningn resquicio por donde se les pudiera arrebatar auto-
ridad Adems, los que fueron luego a establecerse en Ve-
necia no fueron muchos, y
1
por su nmero, no hubo gran
desproporcin entre gobernantes y gobernados, pues los
patricios eran tanto o ms numerosos que ellos De modo
que por estas razones pudo Venecia organizar su estado
y mantenerlo unido.
Esparta, como ya he dicho, estaba gobernada por un
rey y un pequeo senado" Pudo mantenerse as durante
mucho tiempo porque, teniendo pocos habitantes y ha-
biendo cerrado el camino para que viniesen u establecerse
all, y teniendo mucho respeto a las leyes de Licurgo {que
si eran observadas escrupulosamente, impedan toda causa
de tumultos) pudieron vivir unidos largo tiempo. Porque
Licurgo, con sus leyes, estableci mucha igualdad en esen-
cia y poca en la categora; pues todos eran igualmente po-
bres, y los plebeyos carecan de ambicin
1
ya que los car-
gos pblicos se repartan entre muy pocos ciudadanos y
se mantenan alejados de la plebe, y tampoco la nobleza,
con sus malos tratos, despertaba los deseos de obtener
el acceso a ellos. Esto se deba a los reyes espartanos que,
colocados en aquel principado en medio de la nobleza, no
tenan otro remedio, para mantener su dignidad, que de-
fender a la plebe de toda injuria; de modo que la plebe
ni tema ni deseaba el poder, y no teniendo poder ni
miedo, no haba lugar para que surgiese alguna rivalidad
con la nobleza ni causa para los tumultos, de modo que
pudieron vivir unidos mucho tiempo. Pero esta unin tuvo
dos causas principales: una, que los habitantes de Esparta
eran pocos, de modo que podan ser gobernados por po-
cos; la otra, que, no aceptando forasteros en su repblica,
no tenan ocasin de corromperse ni de crecer hasta el
punto de que la ciudad resultase ingobernable por sus
instituciones 1

Volviendo sobre todo lo dicho, vemos cmo Jos legis- i[
ladores de Roma, si quernn que esrn ciudad esruviese
tranquila, corno las citadas rept:iblirns, hubiesen debido o
no recurrir a la plebe en caso de guerra, como los vene.;'.ffi
danos, o no permitir la afluencia de extranjeros, como los ;M
espartanos Como hicieron ambas cosas, lo que propor-]
don a la plebe fuerza y aumento, permitieron nade-]
sen infinitas ocasiones de alternr e1 orden pblico.
si el esrndo romano hubiera sido ms tranquilo,
tenido el inconveniente de ser tambin ms dbil, porque]!
habra cerrado el camino para poder llegar a aquella gran-j
deza que alcanz, de modo que, quitando de Roma la j
causa de los tumultos, se guitaba tambin la de su engran- J
decimiento. Y en todas las cosas humanas sucede, s
se mira, que no se puede quitar un inconveniente sin queJ
inmediatamente surja otro. Por tanto, si quieres un
numeroso y armado para poder construir un gran imperio, .j
ser de tal calidad que luego no lo podrs manejar a tu ]
antojo, y si lo mantienes pequeo y desarmado para poder
manejarlo, si conquistas algn territorio no lo podrs
tener, o se volver de nimo tan vil que sers presa de
cualquiera que te asalte. Y por eso en este asunto se debe ]
considerar dnde hay menos inconvenientes y obrar en j
consecuencia, porque algo totalmente ventajoso, sin nin-j
gn recelo, no se encuentra jams. Poda pues Roma, a ;J
semejanza de Esparta, instituir un prncipe vitalicio y un
pequeo senado, pero entonces, lo mismo que Esparta, no
podra aumentar el nmero de sus ciudadanos para formar :.rn
un gran imperio, o de otro modo el rey vitalicio y el redu- J
ciclo nmero de senadores le servida de bien poco para '.%.
mantener la unidad. f
De manera que .si alguno quiere organizar de nuevo ;:
una repbliq., debe considerar si desea que l!l:PHe, corno :;
Roma, dominio y su poder, o si va a mantenerla den-
tro de estrechos lmites. En el primer caso es necesario
ordenarla como Roma, dando lugar a tumultos y clisen- "
sienes, pues sin gran nmero de hombres armados no j
podr crecer una repblica, y si crece) no podr mante- j
nerse .. En el segundo caso, puede imitar a Espnrta o a
Discursos sobre 1n primt:rn dt: Tiw Livo
47
Venecia, pero, como la ampliacin es el veneno de
blicas semejantes, deber, de todas las maneras posibles,
impedir cualquier las c.uando
se apoyan en una repubhca debd, constituy_en su se-
gura As sucedi en Esparta y en
habiendo sometido a casi toda Grecia, mostro su debil
fundamento al primer ligero incidente, pues, tras la rebe-
lin de Tebas, llevada a cabo por Pelpidas, se rebelaron
las otras ciudades y se arruin completamente aquella re-
pblica
12
; de igua.l manera, habiendo
gran parte de Italia, en la rnayorrn de los no por
las armas, sino con dinero y astucia, cuando quISo poner
a prueba sus fuerzas lo perdi en un so!o ?a
13
.. Estoy
convencido de que, para construir una repubhca muy du-
radera, el mtodo es ordenarla interiormente como
0
como Venecia, colocarla en un lugar fuerte y bien de-
fendido, de modo que nadie piense que se la puede tomar
fcilmente, y, por otro lado, no hacerla tan grande que
pnrezca formidable a sus vecinos, y as podr gozarse en
su estado por mucho tiempo. Pues por dos razones se
hace la guerra a una repblica: para convertirse en su
seor o por miedo de que ella te invada. Estas dos razones
se evitan de la manera indicada, pues siendo casi inexpug-
nable como la presupongo, y organizando bien su defensa,
raras o nunca podr alguien proponerse
Si ella se mantiene en sus lmites y se ve por experiencia
que carece de ambicin la har la guerra P?r. miedo,
sobre todo si las constituc1ones o leyes le proh1b1esen la
ampliacin Y no me cabe duda de que, si se
tener este equilibrio, se encontrara la verdadera vida poh-
12 Se refiere Maquiavclo a la breve hegemona espartana tras ln
guerra del Peloponcso, y a la derrota que el ejrcito lacede-
monio note los tebanos, mandados por Epfun.mondas, en 371 a C.,
en Leuctra.
13 Alude Maquiavdo a la batalla de Agnadello, en fo que los
venecianos fueron derrotados por los ejrcitos combinados de Fran
da, Espaa, el Imperio y el Papa en 1509, vindose obliga.dos a
abandonar las posesiones en tierra firme que haban convcmdo In
ciudad en una gran potencia en tierra -y no slo en mar- y que
habnn ido acumulndose durante cien nos.. 15
48 Maquiavelo
tica y la autntica quietud de una ciudad. Pero como las
cosas de los hombres estn siempre en movimiento y no
pueden permanecer estables, es preciso subir o bajar, y
In necesidad nos lleva a muchas cosas que no hubiramos
alcanzado por la razn, de modo que, si una repblica
est organizada de forma apta para mantenerse, pero sin
ampliacin, y la necesidad la obliga a extenderse, en se-
guida temblarn sus cimientos y In harn desplomarse en
ruinas. Y adems, si el cielo le fuese tan benigno que la
librase de la guerra, esto hara nacer el ocio, que la vol-
vera afeminada o dividida, cosas que, juntas o por sepa-
rado. seran causa de su ruina Por tanto, como no se
puede, en mi opinin, mantener el equilibrio ni quedar
indefinidamente en el justo medio, es preciso, al establecer
fo repblica, tomar el partido ms honorable, y organizarla
de modo que, cuando la necesidad la obligue a engrande-
cerse, pueda hacerlo, y sea capaz de conservar lo gue con-
quista Y para volver al primer razonamiento, creo que
es necesario seguir e1 modelo romano, y no el de las otras
repblicas, pues no me parece posible encontrar un ca-
mino intermedio entre ambas posibilidades
1
y hay, pues,
que tolerar aquellas enemistades entre el pueblo y el sena-
do, considerndolas como un inconveniente necesario para
alcanzar la grandeza romana. Porque adems de las razo-
nes antes expuestas, donde se demostraba que la autoridad _
tribunicia fue necesaria para resguardar la libertad, se
puede considerar fcilmente el bien que hizo en la rep-
blica la capacidad de acusar, que estaba, entre otras mu-
chas, encomendada a los tribunos, como veremos en el
captulo siguiente.
7 Qu necesario es, en una reprblica, el poder de acu-
sar, para mantener la libertad.
A los que han sido colocados como guardianes de la
libertad en una ciudad, no se les puede dar una autoridad
ms til y necesaria que la de poder acusar a los ciuda-
danos ante el pueblo o ante cualquier magistrado o con-
Discursos sobre la primera <lc\da de Tiw Lvo
lt')
..
sejo si atentasen en algo contra fo liberrnd pblica. Esrn
determinacin produce dos efectos utilsimos pnrn la rep-
blica. El primero, que los ciudadanos, por miedo de la
acusacin, no intentan nada contrn el esrndo y si lo hacen,
son rpidamente perseguidos sin consideracin La otra,
que se ofrece un camino para desfogar los humores que,
de un modo u otro, crecen en las repblicas contra rnl
o cual ciudadano, y que, si no est previsto un camino
para que se desfoguen, lo hacen por vfas extraordinarias
que pueden arruinar la repblica encera Y por este nada
hace tan estable y firme una repblica como ordenar en
ella la manera en que estas alteraciones de humores que
la agitan tengan una salida prevista por la ley Lo que se
puede demostrar con muchos ejemplos, y en particular
con lo que cuenta Tito Livio sobre Coriolano, donde dice
que, estando irritada la nobleza romana contra In plebe,
porque le pareca que sta habfa adquirido demasiada auto-
ridad con la cread6n de los tribunos que la defendan, y
estando adems Roma con gran penuria de vituallas, por
lo que el senado haba enviado a por grano a Sicilia, Co-
riolano, enemigo del partido popular, manifest que haba
llegado la hora de poder castigar a la plebe y arrebatarle
el poder que se haba tomado en detrimento de la no-
bleza, mantenindola hambrienta y no distribuyndole el
trigo. Este dictamen lleg a odos del pueblo, que s.e in-
dign contra Coriolano de tal manera que le hubieran
matado tumultuosamente a la salida del senado si los tri-
bunos no le hubieran citado a comparecer para defender
su causa
14
Este incidente ilustra lo que deca antes sobre
14 Tito lvio expone el caso en el libro segundo Segn l, las
opiniones de Coriolano no s6lo disqt;srnban a la. plebe hasta.;!
punto de ponerla al borde de In rebehon armada, stno que rnmbien
le parecfo.n demasiado violentas nl senado Coriolano (que habfo
ganado este sobrenombre por sus glorias militares) se neg n com-
parecer en el juicio, fue condenado y, saliendo de Roma, se esta-
bleci con los volscos, enemigos de Roma, poniendo n su servicio
su experiencia militar Los resultados fueron tan fovorubles pnrn
los volscos que Roma se apresur a enviar legados a Coriolano,
que se mostr inflexible. Al fin, su madre y su esposa, presentn-
dose suplicantes ante l, consiguieron hacerle deponer su actitud.
lr6
50
..
lo til Y necesado que es en las repblicns que las leyes.iMJ
manera de desfogar las iras qL1e concibe
umversahdad contra un ciudadano porque CU'tndo n
, ' "
ex1sten procedimientos normales se recurre a los\iit
y sin duda stos tienen peores
crns que aquellos.
Porque si un ciudadano es perseguido por procedimien-Jlii
tos aunque se le perjuicio, se sigue
.9.es?._rdefn en la r.epudbl1ca.' pues todo se
n recurnr m a priva .as m a fuerzas extranjeras, ,;::
que son las _qu.e arruinan 1as libertades, sino con
Y fuerza? publicas, que tienen sus lmites precisos y que
n,o a nada pueda arruinar la repblica, _n;
Y corroborar esta opm1or: con los ejemplos, entre
me ,has.ta este de Conolano, y que cada uno
s1de,re por s1 mismo cunto mal le hubiera acaecido a la
republica romana si l hubiera muerto violentamente a \W
de la mu.Ititud, pues esto supondra una ofensa \Ji
privada a un particular, lo que engendra miedo, y el
lleva a para la defensa, y estos preparativos 'NU
provocan la amnc10n de partidarios, y de los partidarios
las focc1ones en las ciudades, y de las facciones la \i!i!
I_a del. estado Pero como el asunto lo manej quien
tema autondad para ello, se pudieron evitar todos los
que podan haber acontecido si se hubiera resuelto
privadamente.. A!
Nosotros mismos hemos visto, en nuestro tiempo, cun-
tos desrdenes ha provocado, en la repblica ele Florencia "ii
e! ci poder la multitud su indignacin contrn
ctu ad:no por vrns sucedi en la poca en ;;
q.ue Francesco Valor1 era pract1camente el prncipe de la J
pues muchos pensaban que era un hombre ambi-
q.ue con su audacia y temeridad quera colocarse !ji
por, en_c1ma las .leyes, pero como no haba en aquella '
depubhca r:ias cammo. para oponrsele que la formacin ]
e un pa:trdo contrario al suyo, sin temor al empleo de ':,
proc.edu:11entos excepcionales comenz el uno a buscar
partidar,1os 1? y, por otra parte, los que :i
se opornan a el, sm rungun recurso legal para hacerle fren- ]
:il
Discursos sobre la pl'imera de Tito Livio
re. recurrieron tambin a medios excepcionalest de modo
que se acab por llegar n las armas
15
Y si hubiera sido
posible 1:or procedimient?s Ptevistos por la
se le hubiera despoado de su autondad con dano pum el
solo, mientras que al recurrir a medios extraordinarios no
se le perjudic slo a l
1
sino a muchos otros nobles ciu-
dadanos. Podramos aadir an, para sostener dicha con-
clusin, los incidentes acaecidos en Florencia en romo a
Pietro Sodedni. que sucedieron nicament por no haber
en aquella repblica ningn procedimiento de acusacin
contra las ambiciones de los ciudadanos poderosos Pues
acusar a un poderoso ante ocho jueces no basta: es pre-
ciso que los jueces sean bastantes, pues los pocos siempre
obran a gusto de los pocos
16
De modo que, si hubiera
-exiStdo una regulacin al respecto, o los ciudadanos lo
hubiesen acusado por haber obrado mal, y de este modo,
sin hacer venir al ejrcito espaol, se hubieran calmado
los nimos, o, no habiendo obrado mal, nadie se hubiera
empeado en enfrentarse a l por miedo de que la acusa-
cin se volviese en contra suya, y as, de cualquier ma-
nera, hubiera cesado aquella inquietud que fue causa del
desorden.
Hasta el punto de que se puede establecer esta conclu-
sin: siempre sucede que cuando una parte de los ciuda-
danos recurre a la ayuda de fuerzas extranjeras, la causa
15 Se refiere Maquiavclo n los graves incidentes que acaecieron
en la primnvern de 1498 V nlori, antiguo partidario de los Medici
se convirti a la causa de Savonarola, llegando a ser el jefe de este
partido Fue gonfolonicro en 1497 Luego, los partidarios de los
Medici lograron colocar un gonfaloniero de su partido, pero
Valori le ncus de traicin y presion parn que fuera condenado
n muerte Luego, Valori se puso a fa cabeza de la ciudad con po-
deres extraordinarios, y su gobierno fue derribado por los desr-
denes n que alude Maquiuvelo, en el transcurso de los cuales en-
contr In muerte el propio Valori. Tras esto, el partido de Savo-
n.arola perdi toda influencia.
16 Alude n la dimisin de Pietro Soderini y a la cada de la
repblica florentina en 15 L2, episodio que Maquiuvelo lamentaba<
profundamente y al que ya hu hecho referencia anteriormente (en
el captulo IL Ver tambin lu nota en la que se resume el inci
dente). ('?-
52
es un mal ordenamiento jurdico, que no incluye la
nera ele poder canalizar los humores nocivos que se
ducen en los hombres sin recurrir a procedmientos excep-
cionales; y esto se evi tarfa completamente estableciendo
una acusacin pblica ante numerosos jueces y dndole
gran importancia. Estos procedimientos estuviewn
bien regulados en Roma que, con tanta disensin entre la
plebe y el senado, senado ni la plebe ni ningln
ciudadano particular plane valerse de fuerzas extranjeras,
pues teniendo el remedio en casa no era necesario bus-
cado fuera Y aunque los ejemplos citados son suficientes
para probarlo, an aadir otro ms, contado por Tito
Livo en su historia: refiere, en efecto, que habiendo suce-.
dido en Chiusi, entonces ciudad muy importante ele la
Toscana, la violacin de una hermana de Arunte por un
lucumn
17
y no pudiendo Arunte vengarse por la elevada
posicin del violador, fue al encuentro de los galos
1
que
reinaban entonce5 en lo que hoy es Lombardfo, y los ani-
m para que tomasen las armas contra Chiusi, indicndo-
selo para, por mediacin suya, vengarse de la injuria reci-
bida; y si Arunte se hubiera podido vengar segn las
normas de su ciudad, no hubiera ido a buscar los ejrcitos
brbaros, Pero as como estas acusaciones pblicas son
muy tiles en una repblica, son, en cambio, intiles y
dainas las .calumnias, corno demostraremos en el captulo
siguiente.
8 Las ac11sacio11es son muy tiles a la reprblica
1
pero las
caltmmitJs le son perniciosas.
Aunque la virtud de Furio Camilo, gracias al cual se
vio libre Roma de la opresin de los galos, se gan el
reconocimiento de todos los ciudadanos romanos, sin por
-
17 Tito Livio lo cuenta en el libro quinto El lucumn cr el
magistrado de una dudad etrusca. Livio dice que haba
s1do vmlada la esposa, y no la hermana, de Arunte. ...
Discursos sobre la primera dcada de Tito Livio
ello sentir mengua en su categora o reputncin, sin em-
bargo, Manlio Captolino no poda soportar gue se ie atri-
buyese tanto honor y tanta gloria, pues pensaba que, en

0
que respecta a la salvacin de Roma, l, que haba sal-
vndo el Capitolio, mereca tanto como Camilo, y en las
otras hazaas guerreras tampoco le era inferior. De modo
que, rodo por la envidia, no pudiendo descansar por la
gloria del otro, y viendo que no poda introducir la dis-
cordia entre los senadores, se volvi a la plebe, sembrando
en elfo ideas siniestras. Deca, entre otras cosas, que el
tesoro que haba reunido entre todos para entregarlo n los
galos, y que luego no se les entreg, haba sido usurpado
por ciudadanos particulares, y que, si se recuperase, poda
emplearse en asuntos de utilidad pblica, aligerando a la
plebe de los impuestos o de las deudas privadas Estas
palabras tuvieron bastante eco en la plebe, de modo que
comenzaron a extenderse rumores y a organizarse, con
este motivo, repetidos alborotos en la ciudad, lo que dis-
gust al senado, que juzgando peligrosa la situacin, nom
br un dictador para que tomase cartas en el asunto y
frenase los mpetus de Manlio
18
. De lo que result que
el dictador le hizo comparecer a juicio inmediatamente> y
se encontrnron en pblico, frente a frente, el dictador en
medio de los nobles y Manlio rodeado por la plebe. Se le
pregunt a Manlio qu saba del paradero de ese tesoro
del que tanto hablaba, pues el senado estaba tan deseoso
de orlo como la plebe, a lo que Mnnlio no responda nada
concreto, sino que, con evasivas, deca que no era nece-
sario repetir lo que saba todo el mundo, de modo que
el dictador le hizo encarcelar.
18 Livio cuentn el caso al principio del libro sexto Et dictador,
elegido en 386 a C., fue Aulo Cornelio Coso El personaje de
Camilo, que con un ejrcito de ancianos y adolescences, desani
mados y poco operativos, consigui con su astucia, inteligencia y
valor derrotar a tres ejrcitos fuertes y con la morul muy alta,
resulta particulnrmentc simp;tico En cuanto nl tesoro, al que se
aadi el precio de ln vcnt:i de los prisioneros enemigos, se devol-
vi y, con el sobrante, se labraron tres copns de oro que se ofre-
cieron u Juno en nombre de Camilo. :>
54
Discursos sobre fa primera dcnda de Tiw Uvio
Se pone de manifiesto en este ejemplo cun detestabl.
resulta la calumnia, tanto en las ciudades libres como e: babfa llevndo a buen trmino una empresa por haber sido
cualquier tipo de rgimen poltico, y cmo, para arnjatlri corrompido, Y de aqul que por su ambicin babia cau-
se deben emplear cuantos medios se tenoan a mano si sado tales o cuales perjuicios De esto nacan odos por
excepcin .. No puede haber mejor mtodo parn cerrare e todas partes, lo que dnba lugar a la divisin La divisin
paso gue :mplear la acusacin pblica, porque tanto com engendraba focciones, Y las facciones llevaban a la ruina
las acusaciones favorecen a la repblica la perjudican 1 del estado Si hubiera existido en Florencia un procedi-
calumnias, y unas y otras se diferencian en esto: que las miento para acusar a los ciudadanos y castigar a los calum-
lumnias no tienen de testigos ni de otras pru . niadores, se habra evitado la mavora de los alborotos
bas, modo que cualgu1ern puede ser calumniado pOr)i que han tenido lugar en ello. aquellos ciudadanos
cualqu1era.' pero no en cambio, ser ucusado, ya hubieran sido condenados, ya absueltos, no
las el apoyo de pruebas podido perjudicar a la ciudad, y habran sido acusados con
y de circunstancias que demuestren lo fundado de Ja aci! menos frecuencia que fueron cnlumniados, no siendo tan
sacin. Los hombres son acusados ante los magistrado( fcil, como dije antes, acusar a alguien como calumniarte.
ante el pueblo, ante el consejo; son calumniados por la Y entre otros medos de que se valen algunos ciudadanos
plazas y los soportales Se emplea ms la calumnia don para engrandecerse, se encuentran las calumnias de este
usa la acusacin o en las ciudades que no tipo, pues, dirigindolas contra ciudadanos poderosos que
tienen p:ev!sta en sus ordenanzas. Por eso, el que mgani se oponen a sus designios, favorecen la realizacin de
una repubhca establecer cauces legales para que
5
stos, pues, ponindose de la parte del pueblo y conven-
pueda acusar pubhcamente a cualquier ciudadano sin niri dndolo de la mala opinin que le merecen aquellos ciu-
gn miedo, sin ninguna consideracin, y esto ' dadmos, se lo hacen amigo. Y aunque se podran aducir
observado escrupulosamente, debe castigar duramente muchos ejemplos, me contentar con uno solo Estaba el
los calumniadores, los cuales no pueden quejarse si
50
ejrcito florentino en el campo de Luca, mandado por el
castigados, habiendo lugares abiertos donde podan hace seor Giovanni Guicdardini, a quien se le haba enco-
ofr los cargos que iban difundiendo calumniosamente po mendado, su poco acierto o su mala fortuna, que
los prticos. Y cuando este asunto no est debidament no se constgmese la conquista de aquella ciudad. Sea como
regulad.o, siempre grandes desrdenes, pues la' fuere, sin embargo, fue culpado el seor Giovanni, del
u-ritan a los ciudadanos y no castigan, y los irri. que se afirmaba que haba sido corrompido por los de
tados piensan en vengarse, odiando, y no temiendo, los Luca
19
, Y esta calumnia, favorecida por sus enemigos, casi
cargos que se les hacen. le llev a In mayor desesperacin. Y aunque para justi
Esta cuestin, como estaba bien regulada por ficarse se pusiera en las manos del capitn del pueblo
2
,
ley en Roma, y ha estado siempre mal organizada en no se poda justificar plenamente, por no haber en esa
tra de Florencia. Y lo mismo gue en Roma esd'.ii\ repblica un procedimiento para ello .. Con lo que fue cre-
orden h1zo mucho bien, en Florencia este desorden ha;f;I ciendo el enojo entre los amigos del seor Giovanni 1 que
causado mucho mal. Y quien lea la historia de esta emn la mayor parte de los nobles, y entre ellos algunos
dad, ver cuntas calumnias se han levantado en -----
las pocas a los ciudadanos que han tomado
19
Los hechos sucedieron en 1430 Luca recibi frecuentes y
en los asuntos Importantes del gobierno De uno decaiiYM ayudas del duque de Miln, a la sazn Filippo Maria
que haba robado los dineros pblicos, de otro, que 20 un funcionario pblico que tena a su cargo juzgar lns
ncusactones. [ C\

56
1\foquinvdo.
que deseaban novedades en Florencia, y la cuestin fue
creciendo de tal modo, por estas y otn;s rnzones pareci-
das, que acarre fo ruina de aquella repblict1 '!l.
Manlio Capitolino era un calumninclor, y no un acusa-
dor, y los romanos mostraron en este caso de forma fchaM
ciente cmo deben ser cnstigados los calumniadores. Pues
es preciso convertirlos en acusadores, y si fo acusacin
resulta verdadera, premiarlos o, al menos, no castigarlos,
pero si resulta falsa, hay que castigarlos, como hicieron
con Manlio,
9 Q11e es preciso que sea 11110 solo el que organice de
mtevo 11/Ul repdbtica o el que !et reforme tot(llmeute,
sin tener en weni los usos antiguos
Alguien podr pensar gue me he adentrado mucho en
la historia de Roma sin hacer todava ninguna mencin
de los organizadores ele aquella repblica, ni de las reglas
concernientes a la religin o a la milicia .. Y por eso, no
queriendo tener en suspenso por tiempo a los que
quieran saber algo de estos asuntos, comenzar diciendo
que tal vez muchos consideren un mal ejemplo que el ins-
taurador de un orden civil, como fue Rmulo, hubiese
antes a su hermano y consentido;ri1s tarde, b
muerte ele Tito Tado, sabino, elegido como compaero
suyo en el trono
22
, juzgando que los ciudadanos poddan,
autorizados con el ejemplo del prncipe, por ambicin o
21 En el 1433, el partido aristocrtico, nl mnncto de Rinaldo
Albizzi, dio un golpe de estado, pero no mantuvo el poder por
mucho tiempo.
22 Lvio lo cuenta en el libro primero. En cuanto al fratricidio,
da dos versiones: segn unn, Rmulo mat a Remo en el curso
de una disputa sobre la interpretacin de unos augurios; segn fa
otra, le mat porque, tras haber jurado que morira todo el que
saltase los muros de Roma, el hermano, por juego o por desafo,
los salt En cuanto a Tncio, muri en Lnvinia en el transcurso de
unos tumultos, pero Rmulo no veng su muerte ni pareci sen-
tirla mucho
Discursos sobre la primcrn de Tito Lvio 57
por deseo de poder, ofender a cualquiera que se oponga
n sus rdenes Esta opinin parecera verdndern si no unn-
Iizsemos los proP.sitos que lo indujeron a cometer ho-
micidio.
Debe tomarse como regla general que pocas veces, o
nunca
1
sucede que una repblica o reino est bien orde-
nada desde el principio, o reordenada de nuevo fuera de
los usos antiguos, si no ha siclo ot-denada por una sola
De modo que es necesario que sea uno solo
aqul de cuyos mtodos e inteligencia dependa la orga-
nizacin de la ciudad. Por eso, un organizador prudente,
que vela por el bien comn sin pensar en s mismo, que
no se preocupe de sus herederos sino de la patria comn,
debe ingenirselas para ser el nico que detenta lu auto-
ridad, y jams el que entienda ele estas cosas le repro-
cualquier accin que emprenda, por extraordinaria
que sea, para organizar un reino o constituir una rep-
blica. Sucede que, aunque le acusan los hechos, le excusan
los resultados, y cuando stos sean buenos, como en el
caso de Rmulo, siempre le excusarn, porque se debe
reprender al que es violento para estropear, no al que lo
es-para componer_ Si es prudente y virtuoso, tambin evi-
-tad dejar en herencia a otro la autoridad que ha
guido, pues, corno los hombres son ms inclinados al mal
que al bien, podra su sucesor usar ambiciosamente aque-
llo que l ha empleado virtuosamente. Adems, si uno es
apto para organizar, no durar mucho la casa organizada si
se la coloca sobre las espaldas de uno solo, y s lo har
si reposa sobre los hombros de muchos y son muchos los
que se preocupan de mantenerla. Porque del mismo modo
que no conviene que sean muchos los encargados de or-
ganizar una cosa, porque las diversas opiniones impedi-
ran esclarecer lo que sera bueno para ella, una vez que
esto se ha establecido no ser fcil que se aparten de ahL
Y que Rmulo sea de los que merecen excusa por la
muerte de su hermano y de su compaero, y que lo hizo
por el bien comn y no por ambicin, lo demuestra el
hecho de que en seguida estableci un senado que le
se jase y de acuerdo con el cual tomara las decisiones. Y si
zo
58 )\faquinvek/)J1; .
con cuidado ia l1Llt:oridad gue Rmulo reserv./l;ti
parn sr, vemos que se limrnba exclusivamente n mandar{iJI
el en caso de guerra y a convocar al senado Lo.!WJ:i
se vio despus, cuando Roma qued libre por fa
s1on los Tarquinas, pues los romanos no hicieron
guna en ant!guo, sino s?lamente quegI
en lugar de un rey vitalicio dos consules
les, lo que prueba que el orden antiguo de aquella
era ms un rgimen civil y libre que
uno absoluto y mamco_ ffI
s.e citar nu:nerosos ejemplos de lo dicho, como Ali
Licurgo, Solon y otros fundadores de reinos
repubhcas, los cuales pudieron, atribuyndose tal
redactar leyes adecuadas al bien comn, pero fo de-
Jare de como cosa ya sabida. Solamente aducir
no tan pero digno de _consideracin por parte de rn1
los que quieran ser buenos leg1sludores; es ste: Agis, rey/itl
de 9ueria encerrar de nuevo a los espartanos
los lumtes fi1ados por l.as leyes de Licurgo, le


que,. por haberse desviado algo de ellas, la clUdad
perf1do bastante de la antigua vi.rtud y, en consecuencia,
de ... uerza y de poder; apenas habia comenzado esta labor,
fue por los foros espartanos, como si hubiera
quendo convertirse en tirano.. Pero sucedindole en el
Cle,menes, en quien los recuerdos y los escritos
Ag1s hecho nacer el mismo deseo, considerando el;:i!:i
proposrto y las razones que le movan a ello, ste se dio
de 1: poda este a la patria :i,]I
si n9 el umco que tuviese autoridad, pues, dada la fft1
amb1c1on los hombres, juzgaba que no le iba a ser ',llf
ble hacer bien a muchos contra la voluntad de unos po- . /Ji
cos;. de que, cuando se le present una ocasin con-
vem.ente, hizo matar a todos los foros y a cualquiera que
pudiese oponerse a sus designios, y luego restaur com-
pletamente las leyes de Licurgo
23
Esta decisin era apro- fil.J
_
23
fue asesinado en 240 n. C. por los foros, que eran los f)re
ele:tos de con,trolar In poltica interior_
E_n los cuatro anos de su remado trato de reformar Esoarta me-
diante una aplicacin estricta de i'as leyes de licurgo C"!emenes, ;;f[,

'Discursos sobre ia primera dcada de:: Tito Livo
pinda para hacer resurgir Esparta, dando a Clemenes una
repurn7in simili!r a Licurgo, si no hubiera siclo por la
potencia de los macedonios y b debilidad de las dems
potencias gdegas_ Pues despus de esa restauracin fue
orneado por los macedonios, y encontrndose inferior en
rccu:sos, y, 1: teniendo a recurrir, fue vencido, y
aquel propos1to aunque Justo y laudable, qued im-
perfecto.
Teniendo en cuenrn, pues, todas estas cosas concluvo
' .
que para organizar una repblica es imprescindible estar
poder, y que Rmulo merece excusa, y no repro-
ches, por la muerte de Remo y de Tito Tacio.
10 Qu los fundadores de una repdblica o
tm remo, y que vituperables, en cambio, los tiranos
Entre todos los hombres dignos de elogio, los que ms
alabanzas merecen son los que han sido cabezas y funda-
dores de las religiones. Inmediatamente despus, los que
han fundado repblicas o reinos .. Despus de stos, son
celebrados los que, puestos a la cabeza de los ejrcitos,
han ampliado sus dominios o los de la patria. A stos se
aaden los hombres de letras, y como stos son de ms
clases, se alaba a cada uno segn su categora. A cualquier
otro hombre, y su nmero es infinito
1
le toca alguna parte
de loor, que se le atribuye gracias al a1te u oficio que
ejerce. Son, por el contrario, infames y detestables los
hombres que destruyen las religiones, que disipan los rei-
nos y las repblicas, enemigos de la virtud, de las letras
y de toda otra arte que acarree utilidad y honor para el
gnero humano, como son los impos los violentos los
. 1 , )
ignorantes, os ineptos, los ociosos y los viles. Y no habr
nunca nadie tan loco o tan sabio, tan triste o tan bueno,
hijo de su colegn, se cas con ln vudn de Agis Rey desde el
ao 23 7,. fue vencido quince aos ms tarde por Antgeno, rey de
Mncedonrn. Z!f.
, . Atf.:'
60 l'vrnqu1nvc-k{'ci:
:}fi
que si se le da a elegir entre las cualidades del hombre
las dignas ele alabanza y reproche las reprochables/Mi:{
embargo, luego, casi todos, engaados por un
bien y .una falsa gloria, se dejan arrastrar,
o por 1gnoran.cia, a lo que merece ms reproches que
banzas, Y, con honor para
una republica o un remo, se convierten en uranos,
percatndose, al tomar este partido, de cunta oloria
nor, quie.tud ? del alm;
lad.o, y cuanta mfamrn, v1tupeno, reprnches, peligros e
quietud ecban sobre s.
Y es imposible gue los que viven privadamente en
repblica o los gue por fortuna o por virtud han llegado
ser si la historia hicieran acop_io
la me!11?na de los a_n ttguos, no prefinesen, los part1cula-
res, vi_v1r. en su patna como Escipin 'Y no como Csar,
los prmctpes parecerse a Agesilao, Timolen Din y no
b
, ) ... .,,
a Na is, Falaris o Dionisia
2

1
: vern que stos son
perados por todos, y aqullos alabados hasta el
Vern adems que Timolen y los otros no tuvieron
su patria men?s autoridad que Dionisia o Falaris
1
y
ron, en cambro, ms seguridad.. . irn
Y que nadie se engae por la gloria de Csar al ver
cmo lo celebran los escritores, porque los que le' alaban
estn. su fortuna y despavoridos por ..
?el impeno, que, amparndose. bajo su nombre,
no permltia que los autores hablasen libremente de
Pero el que quiera saber lo que decan los escritores libres,
lea lo que dijeron de Ca:ilina, y Csar es todava ms j;!
vituperable, pues merece mas reproches el que hace un W
mal que el que ha querido hacerlo. Y len tambin con
X!1
24
Escipin! pese a ;us triunfos m_ilitnres, entre los que destaca \<JI
el h.aber ven;1do u An_1bul, permaneci leal n la Repblica, al con-
trnr1? que Agesilao Esparta, Timolen de Corinto y Din
de S1racusa en el siglo IV a. C. y fueron gobernantes mo-
dcrados y bcncficos. En cambio, los otros tres fueron tiranos: Nabis jf
de Esparta, en. los ltimos a?s del siglo m n C. Fnlnris, de Agri
gen to, en el y1 u. C.,. siendo particulnrmcme clebre por su '
crueldad; y D1on1Slo, de Suacusn, en el siglo zv u. C..
. !
. 1
Discursos sobre la primera dcada dt: Tito Livio 61
cuntas alabanzas celebran a pues no pudiendo cri-
. '1
1
1 b '
m:ar u ague por su pooer, ce e ran a su enem1no.
Considere ahora el que ha llegado a ser prnclpe cminrn
tdabanza merecieron, despus que Roma se convirti en
imperio, los emperadores que vivieron sujetos a las lt::yes
y como buenos prncipes, y no los que hicieron lo con-
trario; y ver cmo Tito, Nerva, Trajano, Adriano, Anto-
nino y Marco no necesitaban soldados pretorianos ni mul-
titud de legiones para su defensa personal, porque sus
costumbres, la benevolencia del pueblo y el amor del se-
nado los defendan. Ver tambin que a Cnlgula, Nern,
Vitelio y tantos otros emperadores asesinados no les bas-
taron los ejrcitos orientales y occidentales pura salvarse
de aquellos enemigos que se habian ganado por sus cos-
tumbres y su mala vida. Y si se reflexionase profunda-
mente sobre la historia de todos stos, sera suficiente en-
sefmza para cualquier prncipe mostrarle el camino de la
gloria o el vituperio, de la seguridad o el temor. Pues de
veintisis emperadores que hay de Csar a Maximino, die-
Cisis fuernn asesinados y diez murieron de muerte natu-
ral, y si entre los asesinados se encuentra tal vez alguno
bueno, como Galba o Pertinax, muri por la corrupcin
que su antecesor haba dejado en los soldados, y si entre
los que murieron en su cama hay alguno depravado, como
Severo, debe este fin a su grandsima fortuna y habilidad,
dos cosas que acompafi:m a pocos hombres
25
, Ver, ade-
ms, leyendo la historia de todos ellos, c6mo se puede
organizar bien un reino, pues todos los emperadores que
sucedieron a su predecesor por herencia, excepto Tito,
fueron malos, y los que lo hicieron por adopcin fueron
25 Los emperadores son: Csar (asesinndo), Augusto. Tiberio
Calguln (asesinado), Claudia {asesinado), Nern (:tsesinaclo)
(ascs.n?do), (asesinado), Vitclio (asesinado), Tito,
Dom1c1nno {nscsm:ido), Nervn, Trajano, Adrinno, Antonino Po,
Mnrco Aurelio, Commodo (asesinado), Pertina:-.: (asesinado) Ju
liano (asesinado), Septimio Severo, Carncnllu (asesinado),
(asesinado), Hcliog:balo (asesinado), Alejandro Severo (asesinado)
y Ivfoximino {asesinado) Ocupnn un perodo que va desde el l-
timo tercio del siglo r n C. hasta la primera mitad del siglo rn de
nuestra era. 'Z Z
62 Maquiuvdo.c)!i-!f {.
todos buenos, como los cinco que van ele Nerva a Marco.'}RI/
Aurelio: y cayendo luego el imperio en manos de los Wl.
herederos ele ste, volvi a arruinarse
Pngase ante los ojos de un prncipe el perodo que va \ml'
de Nerva a Marco Aurclio, confromndolo con el anterior /i.
y el posterior, y luego, que elija en cul quisiera haber\,)J-
nacido o qu sbditos quisiera ,tener a su, ca7go. Pues bajo'..f1'1-"
unos buenos gobernantes vern a un pnnc1pe seguro en:}!:
de. segu;os ciudadanos, y el lieno de __::!_if
y de iusucia; vera al senado su al
tracio con sus honores, a los cmdadanos ricos gozando
sus riquezas, la nobleza y la virtud exaltadus; ver
quietud y todo bien, y en cambio, desterrado todo rencor;\i#J
toda licencia, corrupcin y ambicin. Ver los
dorados en que cada cual poda sustentar y defender
opinin que quisiera Ver, en fin, el mundo triunfante: "fifi
lleno de reverenda y de glora el prncipe, de amor y
scgu:idad el pueblo. Que analice despus minudosament!rni
los uempos de los emperadores, los atro- ::Mil
ces por las guerras, discordes por las sed1c1ones, crueles
en la guerra y en la paz: tantos prncipes muertos por hii!ii
espada, tanta guerra, civil o internacional, Italia afligida-_!;f
y llena de infortunios nunca vistos, arruinadas y saquea-
das sus ciudades. Ver a Roma incendiada, el CapitoHo:gB
destruido por sus ciudadanos, los antiguos templos
donados, las ceremonias corrompidas, la ciudad llena
adulterios; ver el mar repleto de exilados, las rocas
papadas de sangre. Ver suceder en Roma
crueldades, y la las. riquezas, los antiguos
y, sobre todo, la virtud considerada como un grave pecado.;\;,::
Ver premiar a los calumniadores, corromper a los sier-
vos en contra de su seor, a los libertos contra su
y a los que carecen de enemigos ultrajados por sus amigos.
Y c?,nocer entonces ::Je forma concluyente cunto le deben::@e
a Cesar, Roma, Italia y el mundo entero ;';'g
1
Y, sin duda, si ha nacido de hombre, se apartar
toda imitacin de los tiempos desdichados y sentir que
se enciende en l un in.mensa de copiar a los
Y verdaderamente, s1 un pnnc1pe busca la gloria del'!i:

Discursos sobri.: ln pri.rnern dcada de Tito Livio
63
mundo, debera desear ser dueo de una ciudad conom-
pJ.a, no parn echarla a perder completamente, como C-
-snr, sino para reorganizarla, como Rmulo, Y en verdad
los no pueden dar a los hombres mayor ocasin de
gloria, m los hombres la pueden desear mayor Y si, al
querer ordenar debidamente una ciudad, hubiera necesi-
dad de renunciar al principado, merecera alguna excusa
el que, para no perder aquella categora, la dejase -desor-
pero el que puede conservar el trono y ordenarla,
no tiene .excusa alguna para no hacerlo. En suma, pode-
mos considerar que aquellos a los que el cielo da tal oca-
sin ven abrirse ante sf dos caminos: uno que les har
vi vil' y,. tras la volverse gloriosos, y otro
que les hara v1v1r en continuas angustias y los dejar, des-
pus de la muerte, en sempiterna infamia.
11. De la religin ele los romanos
Roma fue fundada por Rmulo, y se reconoce
por h11a suya en el nacimiento y la educacin, sin embar-
go, juzgando los cielos que los ordenamientos de Rmulo
no bastaban para tanto imperio, inspiraron al senado ro-
mano para que eligiese a Numa Pampilio como sucesor
de Rmulo, de modo que las cosas que ste dej de lado
fueron

por El cu.al, encontrando un pue-


blo feroclSlmo, y queriendo reducirlo a la obediencia civil
con artes pacficas, recurri a la religin como elemento
imprescindible para mantener la vida civil, y la constituy
de modo que, por muchos siglos, en ninguna parte haba
tanto temor de Dios como en aquella repblica lo que
facilit cualquier empresa que el senado o los
1
grandes
hombres de Roma planearon llevar a cabo. Y examinando
infinitas acciones, del pueblo romano en su conjunto o de
much?s de los romanos individualmente, se ve cmo aque-
ll_os ten;an romper un juramento que la
ley, como quien estima mas el poder de Dios que el de los
hombres, como se pone de manifiesto por los ejemplos de
23
->J;:
64 Mnquinvdo iT Discursos sobre ia primt::rn de Tim Livio 65
Escipin y de _Mnnlo porque despus la. '-1 ducir las armas, pero donde existen las armas y no ia rdi-
derrota que Ambul habrn mtlrg1do a los romanos en Can-.. :.:t 'nin, con dificultad se puede introducir sta. Y vemos oue
nas, muchos. c;iudadanos se_ reunido y: clesesperando'};;lf'; Rmulo, para organizar el senado e instituir otros
de 1.a salvac10? de la habrnn c?nven1d? __,_'; nes civiles o militares, no le hizo folrn recurrir a la muo-
Italrn y refugiarse en Stcilrn, y enterandose cte esto rielad de Dios, de la que
1
en cambio, necesit Numa, que
pin, les fue a buscar y con la espada desnuda en la simulaba tener familiaridad con una ninfo que le aconse-
les oblig a jurar que no abandonaran la patria lucio:'(il jba todo lo que luego aconsejaba l al pueblo, y todo
Manlio, padre de Tito Manlio, que luego fue Hamado esto lo haca porque quera crear instituciones nuevas y
cuato, haba sido acusado por Marco P?mpon.io.' desusadas en aquella ciudad y remfa que su autoridad sola
de la plebe, y antes de que llegase el dia del 1mc10
1
Tito/;\ no bastase
27
fue a buscar a Marco, y amenazndole con matarle si Y verdaderamente, nunca hubo un legis.lador que diese
juraba retirar la acusacin contra su padre, le oblig a:_/( leyes extraordinarias a un pueblo y no recurriese a Dios,
prestar juramento, y l, por respeto a lo que haba jurado;/)) porque qe otro modo no seran aceptadas; porque son
retir la acusacin
25
Y as, aquellos ciudadanos, a los){;; muchas las cosas buenas que, conocidas por un hombre
que el amor de la patria y sus leyes no retenan en Italia;)); prudente, no tienen ventajas tan evidentes como pata con-
fueron retenidos por un juramento que se les oblig a-Un vencer a los dems por s mismas. Por eso los hombres
prestar, y aquel tribuno olvid el odio que le inspiraba:./: sabios, queriendo soslayar esta difi.cult.1d, recurren a Dios
el padre, la injuria que le haba hecho el hijo, y su propio.:E; \s lo hizo licurgo, as Soln, as muchos otros que han
honor, para obedecer al juramento prestado: lo que noXr tenido el mismo propsito que ellos. Maravillndose, pues,
tena otra causa que la religin que Numa haba introdu:'(ff'J el pueblo romano de la bondad y prudencia de Numa,
ciclo en la dudad. Ar ceda ante todas sus argumentaciones .. Bien es verdad que
Y puede verse, analizando atentamente la historia aquellos tiempos, llenos de religin, y aquellos hombres
mana, qu til result la religin para mandar los ejrc,is:;ii, ,. con los que trataba, rsticos y groseros, le facilitaron mu-
tas, para confortar a la plebe, mantener en su estado a'.{ cho la consecucin de sus proyectos, pudiendo imprimir
los hombres buenos y avergonzar a los malos. Hasta eh\;\ en ellos las nuevas formas. Y, sin duda, quien desee en
punto de que si se disputase acerca de a qu prndpe;f!(! nuestros tiempos constituir una repblica, lo har ms
deba sentirse Roma ms agradecida, Rmulo o . fcilmente con esos montaeses que no tienen experiencia
creo de buen grado que Numa obtendra el primer puesto1}li'. de vida civil que con los habituados a vivir en ciudades,
porque donde hay religin, fcilmente se pueden donde la vida civil est corrompida, y un escultor sacar
"??' ms fcilmente una bella estatua de un mrmol no tra-
26 Livio cuenta estos episodios en el libro XXII y en el VII/%: bajado que de uno mal esbozado por otro.
respectivnmente. El motivo de la acusacin concrn Mnnlio era su'.6 Teniendo en cuenta todo esto, concluyo que la religin
severidad Y arrogancia, que le haban llevado castigar duramente-.\ introducida por Numa se cuenta entre las prim.eras cau-
a su hijo, desterrndole y llenndolo de oprobio sin que el mu<D
chacho hubiera cometido otro delito que ser torpe y poco do<?
cuente. El comportamiento implncable y poco paternal de :Lvfonlio.}\
indign a todos los romanos, menos a la presunta vctma, pues:'.,:i ':
fue este hijo maltratado el que tom la defensa de su padre
medios, como vemos, bastante poco ortodoxos Pero, pese a lo dlF:/:
cutible de su accin, Roma qued conmovida ante este rasgo de%= \
amor filial. '
27 Lo cuenta Livio en el libro I, donde dice que Numn, que-
riendo dulcificar las costumbres y disipar la ignorancia de los
romanos, pens en darles una religin, pero que le pnreda difcil
conseguirlo sin recurrir a lo sobrennmral, por lo que fingi tener
entrevisrns con la diosa Egeria, a In que ntribun la iniciativa de
todas sus innovaciones. 2l
/. Discursos sobre la primera dcada de Tito Livio
:
66
sas de la felicidad de aquella ciudad, porque ella prndl/''''.. ro juzgar si era verdad o no, porque de un de
jo buenas las buenas costumbres engendrare: su ralb se debe hablar con respeto, pero puedo asegurar
buena fortuna, y de la buena fortuna naci el feliz xit fueron infinitos los que l.o sin haber vis.to
de sus empresas Y del msmo modo que b observanci nada extraordinario que pud1ern conhrmar su Ct'ecncia
del culto divino es causa de la grandeza de las repblica Porque su vida, su doctrina y el tema de s.us sermones
as el desprecio es causa de su ruina Porque, donde fal. bastaban para que se le prestase fe Que nache desespere,
el temor de Dios, es preciso que el reino se arruine o gu . pues, de conseguir lo que ha por otr:)s,
sea sostenido por el temor a un prncipe que supla la folt! ,,,, . porque los bomb:es, como d!Je .en el prologo, nacen,
de religin Y como los prncipes son de corta vida, el$.iH: viven y mueren siempre de 1a misma manera
reino acabar en seguida e1: cuanto le falte su ..
lo que se deduce que los remos que dependen la vn
de uno solo son poco durucleros, porque la virtud
cuando acaba su vida, y rnras. veces acaece q:1e se 12.
en su sucesor, como dice sabrnmeme Dante.
Lo importtmte que es te11er en cuenta la reli_gi11, y
cmo Italit1, por haber deswiclado esto por culpa
ele la Iglesia ro1J1a1w
1
est (JJ'rullacltt.

j[J/
quiw la da
1
parn que se confese por suya
28
\!t'j
xd.
No es, pues, la salvacin de un reino o de una
t:n prncipe que prudentemente
viva, smo uno que lo organ1ce todo de manera que, aun/;
despus de muerto, se mantenga. Y aunque sea ms
persuadir de una opinin o un orden nuevo a los
bres rstcos, no es, sin embargo, imposible
tambin a los hombres civilizados v que se supone
no son toscos Al pueblo de nadie le
ignorante ni rudo, y sin embargo fray G!rolamo
rola
29
lo persundi de que hablaba con Dios_ Yo no
lll En La divil1t1 comedia, Purgatorio, VII, 121-123_
cita de memoria, cor: ligeras sobre .texto de _Dante
Los prncipes o los estados que quieran mantenerse in-
corrnptos deben sobre todo mantener incorruptas las cele-
monias de su religin, y tener a sta siempre en gran
veneracin, pues no hay mayor indicio de la ruina de una
provincia que ver que en ella se desprecia el culto divino.
Esto es fdl de entender si nos fijamos en las bases sobre
las que se asienta la religin en que ha sido criado el hom-
l)re,-porque todas las religiones tienen su fundamento en
alcrn aspecto principal. La vida ele la religin gentil se
en las respuestas de los orculos y en los cole-
oios de adivinos y arspices: todas las otras ceremonias,
y ritos dependan de esto, pues ellos crean
instintivamente que un dios que pudiera predecir el bien
y el mal futuros los podra, del mismo modo, conceder
Aqu tenan su origen los los sacrificios, las
plicas y cualquier otrn ceremonrn parn venerar a
ses, y por eso el onkulo de Delos, el templo de J upiter
Amn v otros clebres orculos llenaban el mundo de
admirnin y devocin. Como stos comenzaron luego a
hablar a gusto de los poderosos, y su falsedad fue clescu-
'19 Savonarola (lb21498), el celebre dommico enemigo de los:>;fi
Medid y del Papa Borgia, :tbtro de ia repblica lorcntin?,
mado vivo con honores de mrtir, en la Plaza de fa Scorrn, tras,\i:ir
la derroca 'de sus partidarios, debi tener una personalidad
lladorn, donde se mezclaban fo. seduccin y el terror, pues, aclernnS\)!i
de su influjo sobre las masas, impresion a
lns cabezas mt1s lcidas de su brillante tiempo Filsofos y artistas.;:ur
snt_icron su nflucn;ia, que cambi de mo,do grnn hombre, pero nunca fue su partidario ni comulg con sus
v
1
d,
1
s_ Maqmavelo habla de el con respeto y reconoce en el a ideas. 25
:.:'. ..
68 Maguiavdo
bierta por el pueblo, los hombres se volvieron incrdulos.:)((!
y apropiados para destruir cualquier orden bueno. Los<i;:J
que estn a la cabeza de una repblicn o un reino deben, /H
pue:, las bases ,de st.i ;elign, y becho esto, les :sn
sera focd mantener al pms relig10so, y por rnnro bueno
unido. Y deben favorecer v acrecentar todas las
que sean beneficiosas pura ea, aunque las juzguen falsas/-./.J
y precisamente pondrn ms cuidado en hacerlo cunnto.:'.Hii
ms prudent,es y vers?dos en las ciencias de la n.aturaleza:_i?
sean Pues este ha sido el proceder de los sabios, y de.:.,
aqu naci fo autoridad ele los milagros que se celebran
en las religiones, aunque sean falsost pues los prudentes .. H
los magnifican, vengan de donde vengan, y con su autO ::DI
rielad Jos hacen dignos de crdito para cualquiera De es-
tos milagros hubo bastantes en Roma, entre los cuales se :'.
cue?ta, por ejemplo, que saqueando los soldados romanos
la cmdad de Veyas
30
, algunos ele ellos entrnron en el tem <l
plo de Juno, y acercndose a su imagen, y dicindole: <if
Quieres venir a Roma?, algunos vieron que
con la cabeza, y otros que deca que s. Porque estando_:}}:
aquellos hombres llenos de religin (lo que demuestra:}]
Tito Livio, porque al entrar en el templo lo hicieron sin;)jj'
tumulto, devotos y llenos de les pareca
a9uella que presupoman para su
ni6n y crectuhdad que fue enteramente favorecida y acre-:::"/
centada por Camilo y por los otros hombres importantes,f\;
de la ciudad. Y si los prncipes de las repblicas
hubiesen mantenido esta religin tal como fue constituida::G(
por su fundador, estaran los estados y repblicas
tianas ms unidos y felices que lo estn. Y no puede haber//;:
m,ayor prueba de la de ;s.ta religir: qu7 ver;;c)
como los pueblos que estan mas prox1mos a la de:.%1
Roma, cabeza de nuestra fe) son los menos rehg1osos .. :4
e, fil
Jo Lo cuenta livio en el libro V. Los hechos sucedieron
395 a C Por lo visto, el dictador, F_urio Camilo, haba
n Juno, patrona de Veyns, un magnifico templo en Roma s1 le:;gt
.coronar con xito. el. ns:di?, de rn?do . que In
no la h1c1eron mdtscnmmados, smo 6venes
y respetuosos, vesudos de blanco. ?
.. _-:..
Discursos sobre ht primera dcada dt: Tito Livo
69
Y quien considere sus fundamentos y vea qu distintos
de dios son los usos presemes, juzgar sin eluda que ;;e
acercan la ruina o d castigo divino.
Y como muchos opinan que el bienestar de las ciuda-
des italianas nace de la Iglesia Romana, qlliero contrade-
cirles con algunas. sobre todo dos muy po-
derosas que, a rn1 mc10, no se contrad1cen entre s La
primera es que pot los malos ejemplos de aquella corte
ha perdido Italia toda devocin v toda relin[n lo que
tiene infinitos inconvenientes y p1:ovoca muchos desrde-
nes; porque as como donde hay religin se presupone
todo bien, donde ella falta sucede lo contrario Los italia-
nos tenemos, pues, con la Iglesia y con ls curas esta pri-
mera deuda: habemos vuelto irreligiosos y malvados; pero
tenemos todavia una mayor, que es la segunda _causa de
ruina: que In Iglesia ha tenido siempt:e dividido
nuestro pas .. Y realmente un pas no puede estar unido
y feliz si no se somete todo l n la obediencia de una
repblica o un prncipe, como ha sucedido en f'rancia y
en Espaa .. Y la de que Italia no haya llegado a la
:misma situacin) y de que no haya en ella una repblica
o prncipe que la gobierne, es solamente la_ Iglesia .. Pues
residiendo aqu y teniendo dominio temporal, ha sido
tan fuerte ni de tanta virtud como para hacerse con el
dominio absoluto de Italia y convertirse en su prncipe,
tampoco ha sido tan dbil que no haya podido
1
por
miedo a perder su poder temporal, llamar a un poderoso
que la defienda contra cualquiera que en Italia se vuelva
demasiado potente, como se vio antiguamente en bastan-
tes casos, como cuando por mediacin de Carlomagno, ex-
puls a los longobardos que casi se haban convertido en
reyes de toda Italia
31
Y en nuestros tiempos, destruy 1
potencia de los venecianos con ayuda de Francia, y luego
expuls a los .franceses con ayuda de los suizos
31
No
31 El no 774, los longobnrdos dominabnn ln mayor pnrte del
norte de Itnlia cuando los papas solicitaron la ayuda de los fran-
cos, al ver amenazadas las posesiones de la Iglesia
32 Se refiere, en particular, n !ns nctividades del Pnpa Julio II,
que fue el promotor de In liga de Cambray, que aplast u los
26
70 i\Iaquiavdoi:J,;:'f Discursos sobre la prirrn:ra dt:icadn de Tito Livio i'l
hnbiendo sido, pues, ln Iglesia tan poderosa como
ocupar Italia, y no habiendo permitido que otro ia
ha sido causa de que sta no haya podido reunirse bajoTf\f
un, sino que estd repartida e?tre .. ,:.,:(.,..
pn11c1pes y senores, de lo que nace tanta ctesurnon y cleb1<:!)f
lidad, que la han conducido a ser una presa no slo
los pod.eros.o.s para que la
Y eso nosotros, los italianos, se lo c1ebemos n la Iglesf'\'j
tan sl.: Y Cjie[1 quiera por experiencia propht ver mfri{\f
clara la verdad, que rnn que pueda mandnrV!ir
a la corte romana a vrvrr a Suiza, con tocio el poder
tiene en I nrlia, y aunque los suizos son un pueblo
vive,. lo que, respecta a la religin y a la. organizadn_\:.1"!_
del eerc1to
1
segun las costumbres de los anuguos, clentro.J
de muy poco tiempo habra ms desrdenes en aquelh%1":
provincia, gracias a malas aquella corte
1
,.f
que los que han tenido en toda su h1stona. +.'
:\'f
13- Cmo los romanos se sirvieron de fo religin para).(
l'organi::=ar lc1 ciudad, llevar a buen trmino su.s:;W
empresas y atajc1r los tumultos /:)i
No me parece fuera de propsito aducir algn
en que se ponga de manifiesto cmo los romanos se sir+m?
vieron de la religin para reorganizar la ciudad y para{6
llevar a buen trmino sus empresas, y aunque no
cen muchos en Tito Livio, me contentar con ellos.
hiendo creado. el pueblo romano los tribunos de
consular, y siendo plebeyos todos menos uno, suced10::;if
que aquel ao hubo peste y hambre, y se pudieron veri.A;:i
adems, algunos prodigios, de modo que los nobles
vecharon esta ocasin contra la eleccin de los
diciendo que los dioses estaban airados porque Romifrnl,
haba usado mal la majestad de su imperio, y que no habfa.:f.i':if

venecianos en el 1509, e inspir, a continuacin, b. Liga
contra Francia, a la que oblig a abandonar Italia en el 1512 @l:

:iil'
otro remedio para aplacar a las divinidades que reducir
la eleccin de los tribunos a la clase patricia, por lo que
los plebeyos, profundamente turbados por escrpulos re-
li<iosos, eligieron nuevos tribunos, todos nobles
33
Vere-

mos nhora
1
en el asedio de la ciudad de Veyas, cmo los
capitanes de los ejrcitos se servnn de la religin para
tenerlos dispuestos para sus empiesas: habiendo crecido
aquel ao el lago Albano de forma admirable, y estando
los soldados romanos cansados por el largo asedio, que-
riendo volverse a Roma, los romanos inventaron que Apo-
lo y otros odculos haban dicho que se tomara fo ciudad
el ao que se desbordase el lago Albano, lo que hizo que
los soldados soportasen el aburrimiento del sitio, sosteni-
dos por esa esperanza de que conquistaran el lugar, y
esrnban contentos de seguir en la empresa, de modo que
Camilo, hecho dictador, conquist la ciudad, que llevaba
diez aos asesiada. Y as, la religin bien empleada sirvi
para la conquista de la ciudad y para la restitucin del
tribunado a la nobleza, cosas que sin emplear este medio
difcilmente hubieran llegado a buen trmino
34

No quiero dejar de aadir otro ejemplo. Haban sur-
gido varios disturbios por causa del tribuno Terentilo,
que quera proponer una ley por las razones que luego se
dirn, y entre los primeros recursos que us la nobleza
para poner remedio a la situacin estuvo la religin, de
In que se sirvieron de dos maneras En primer lugar, hicie-
ron consultar los libros sibilinos, que respondieron que
la ciudud corra peligro aquel afio de perder la libertad
a causa de la sedicin civil, y esto, aunque fue denunciado
por los tribunos, no por eso dej de inspirar temor en
el pecho de la plebe, enfriando su entusiasmo En segundo
lugar, habiendo un tal Apio Erclonio, con una multitud
de bandidos y esclavos, en nmero de cuatro mil hom-
33 Los hechos sucedieron en 409 a. C, y los cuenta Livio en
el libro V Los tribunos de potestad consular eran tribunos mili
tnres con plenos poderes, equiparables en estos asuntos a los cn-
sules, y hnban siclo dncucnt1 aos antes
31 El episodio lo cuenta lko a continuacin del anterior, en
el libro V
.
72
bres, ocupado de noche el Capitolio, de modo que era/!Mf:
creble que si los ecJu?s y volscos, enemigos ,cl.eqi@'{
nombre romano, a Roma, la ex?ugnarian
meme, y no cesando, sm. embargo, los mbunos, de pto-(/1
poner pertinazmente ley terentilu, aduciendo
insulto a Roma era s1mulado y no verdadero, salio fueraD;
del senado Publio Ruberio, ciudadano grave y
que con palabras medio amorosas medio amenazadorns3;'!ll
mostrnndo los peligros de la ciudad y lo intempestivo de}@
las demandas, cons_igui que la plebe jurase no
la voluntad del consul, de modo que la plebe, obed1enu:J
te, recuper por In fuerza el Capitolio
35
Pero habiendotM':J
muerto en el asalto, el Valerio, . 'ff;1
mente fue hecho consul Tito Qumc10, el cual, para no:).
dejar reposar a la plebe ni darle espacio para pensar en/N.
la ley la envi Roma, contra los
cos, d1c1endo gue como habia Jurado no abandonar
obligada a a lo gue se
d1c1endo que '!uel Juramento se .!1abia. i:resrndo...;;.:.:;\ ..
al consul muerto, y no a eL Sm embargo, 1 tto L1v10
ta que la plebe, por temor religioso, prefiri obedecer aL}f].:
cnsul gue seguir a los tribunos, aadiendo estas palabras{!['
en favor de la antigua. Nondum haec,
tenet saeculum, negltgent1a deum venernt, nec
tanda sibi quissiue iusiuran.dum et leges aptas fociebat


Y por eso, temiendo los tnbunos perder entonces toda suy.;;l
dignidad, se pusieron de acuerdo con el c6nsul para prestJIC
tarle obediencia, concediendo que durante un ao no :
:.:.:
35 Los hechos son narrados por Uvio en su libro III. Terentilci{;[
qucriu disminuir Ju autoridad de los cnsules, cuyas acciones
seaba ver controladas por un grupo de cinco ciudadanos Los libro(iiJ
sibilinos contenan lus profecas de las sibilas Databan de ln pacri//, !
de Tarquina Prisco y se conservaban en el templo de Jpitetyf
Capitalino. No sabemos nada de Publio Ruberio, pues, segn
el encargado de convencer al pueblo fue el propio cnsul,
haba lleg11do entonces b negligencia hncfa los dioses
existe en el prese.me siglo, ni andnbti cada .. X'll';,
su provecho los 1urnmentos y las leyes L1v10, hbro III, :
Jl
:::
Discursos sobre t> primera dcada ele Tito livio
' '
,_,
discutiese la ley terentila, y comprometindose los cnsu-
les. por su a no mandar durante un afio a la plebe
a In guerra en el extranjero. Y as la religin permiti
que el senado venciera dificultades que, de otro modo, le
hubieran resultado insuperables.
14. Los romanos interpretc1bm1 los auspicios segtfo la
necesidad, )
1
mostraban observar ltz religin por pm-
dencitt cuando 110 la observaban por obligacin, )' si
alguno la despreciaba, era castigado.
No slo los augurios, como dijimos arriba, eran el fun-
damento de la antigua religin de los gentiles, sino que
adems eran causa del bienestar de la repblica romana
Por eso los romanos les prestaban ms atencin que a
cualquier otra ceremonia religiosa, y usaban de ellos en
los comicios consulares, al iniciar una empresa, al mandar
fuera los ejrcitos, al comenzar una batalla, y en todo
acto importante, civil o militar, y nunca hubieran podido
emprender una expedicin sin antes persuadir a los sol-
dados de que los auspicios les prometan la victoria Entre
otros adivinos, haba en los ejrcitos una clase de augu-
llamados pullarii
37
, y cada vez que se disponan . a
entablar combate contra el enemigo, queran que los pulla-
ri hiciesen sus auspicios, y si los pollos picoteaban, com-
batan con buenos augurios, y si no, se abstenan de la
refriega. No obstante, cuando la razn les mostraba que
deba hacerse una cosa, aunque los auspicios fueran ad-
versos, la hadan; pero dndole la vuelta con tantos tr-
minos y modos, que no pareciese que se haca despre-
ciando la religin.
Este fue el modo de proceder del cnsul Papirio, en
una importantsima batalla gue tuvo contra los samni-
tas
38
, pues parecindole que alcanzara en la refriega una
37 Adivinaban por la forma en que coman los pollos sagrados.
:is El caso lo refiere Livio en el libro X Los hechos sucedieron
en los ltimos aos del siglo m a. C., y aquella importantstma
46'
...
75
74 Discursos sobre In primera dt:cada de Tito Livio
victoria segura, y queriendo por eso enrabiar cido y el otro result vencedor, sino porgue el uno obr
mand a los pullarii que hiciesen sus auspicios, pero contra los auspicios de forma prudente, y el otro teme-
pollus no comieron, y viendo el jdc de los pullurii hrtMF rnriamente Pues este mtodo ac!ivinmorio no tena otro
bue1:a di.sposicin ej1cito para combatir, y la fe enf,;'fJ! fin que hacer que los soldados confiasen en la victoria, y
la v1ctona del cap1rnn y de todos los soldados, para de esta confianza casi siempre nace la victoria. Este recur-
quitar al ejrcito fo ocasin de una obra gloriosa, le dijo\%f -s no fue usado rnn slo por los romanos, sino tambin
al cnsul que los .auspicios haban sido favorables As pcfr otros pueblos extranjeros, de lo que clnr un ejemplo
Papi.t:io puso en orden sus escuadras; pero varios en el siguiente captulo
39

le d11eron a algunos soldados que los pollos no
y ellos se !o, dijeron : Espurio sobrindj;;l
del Y. comumcandoselo este a su uo, el consul
testo rnmedrntamente que se preocupasen ellos de
bien su oficio, que en cuanto a l y al ejrcito los
cios haban sido buenos, y si el adivino haba dicho
mentira, la volveran en perjuicio suyo; y para que el
tado correspondiese con el pronstico, mand a los
que pusieran a los pullarii en primera linea de combate_;Df(.
En consecuencia, yendo contrn el enemigo, y
sacado un dardo uno de los soldados romanos, mat
dentalmente al jefe de los pullarii, y oyendo esto, dijo eli,$C,
cnsul que todo estaba sucediendo bien y con el
plcito de los porgue el ejrcito, gradas a In muerte!w:O'.
de aq.uel mentiros.o, se purgado y
toda 1rn que los dioses tuvieran conu:a el Y as1,
p:udentemente l?s a. SUS d.estgnIOS\i@,f'
tomo el partido de luchar
1
sm que el eerc1to pudiera penjfi!ti
sar en. que el cnsul haba descuidado las regfafqm:.''
de la relig1on_ . . . . . . \i\jJ
Lo contrario hizo Apio Pulcro en S1c1ha, en la prtmerau}1
pnica, ,pues queriendo con el ej.1:cito
tagmes, mando hacer los ausp1c1os a los pullarn, y
?tos .que los pollos no con:ido, dijo:
veamos s1 qmeren beber, y los hizo arrop1r al mar. Y
menzando la batalla, .fue derrotado, i:c:r lo con-f/')i!w
denado en Roma, mientras que Papmo babia sido
mado de honores: y esto no tanto pmque uno fue ven:.:e$i!{
b.atulla ern la de en la que, en efecto, los romanos
cteron a los samnrtas. >.:// : ...
= ..
15 Los sam11itc1s recurrieron (l la religin como exttemo
remedio de rns aflicciones.
Los samnitas, habiendo sufrido varias denotas ante los
romanos, despus de haber sido destruidos en Toscana,
muertos sus ejrcitos y sus capitanes, y vencidos tambin
sus compaeros, los etruscos, galos y umbros, <mee suis
nec externis viribus iam stare poterant, tamen bello non
abstinebanti adeo ne infelidter quidem defensae liberta-
tis taedebat, et vinci quam non tentare victoriam rnale-
bant
40
.. Por lo que decidieron probar por ltima vez, y,
sabiendo que si queran vencer era necesario insuflar obs-
tinacin en el nimo de los soldados, y para lograrlo no
exista mejor medio que la religin, pensaron repetir un
antiguo sacrificio suyo, por mediacin de su sacerdote,
Ovio Pado
41
, Ordenaron la ceremonia de este modo:
J9 Ln narracin de livio no ha llegado a nuestros dns, pues
deba figurar en los libros perdidos de sus obras . .r..
1
faquiavelo hn
debido leerlo en Cicern, que lo menciona en su De natrmi de-
ortmJ_ Los hechos sucedieron en 249 a. C.
40 .:1No podan ya resistir, ni con sus propias fue1-,ms ni con las
extranjeras, pero sin embargo no ponan fin a la guerra, pues no
se cansaban de defender la libertad, aunque sin fortuna, y prefe-
ran ser vencidos nntes que no intentar lo. vctorin En el libro X
de Tito Livio, cnptulo 31
41 Los samnitas y los otros aliados, etruscos, galos y umbros,
fueron aplastados en la bataU:1 de Sentina, d ao 295 a C En
cuanto al sacrificio, Ovio Pacio, sacerdote muy anciano, segn
Livio, dijo haber encontrado el ritual en un antiguo lienzo, asegu
randa que, mediante estas ceremonias, los antepasados haban arre
hatada Capun a los etruscos 2 C.(
76
hecho el sacrificio solemne, y habiendo hecho jurar, enrre/=lmi
las vctimas muert;1s y los altares ener.::ndiclos, n todos los:.f!mf:
capitanes que no abandonaran fo luchn,
a todos los soldados uno a uno v en mecho de los altares :/J
rodeados por sus jefes, con la desnuda en la mano:\@J
primero les hacan jurnr que no diran a nadie lo que
u oyesen all, y luego,, con maldiciones te.rribles
formulas espantosas, les hacrnn prometer a los dioses que\/{!
estaran prestos a los comandantes les man- '\.]
ciasen, que no rehuman amas el combate, y que mataran/iJ
a cualquiera que viesen huyendo, y que si este jurament? s_;:j
no era respetado, que cayese sobre las cabezas de su fam1 ';;:
la y su estirpe Y s alguno, espantado, rehusaba prestar./i=b
el juramento, all mismo era muerto por los
de modo que los que llegaban despues, despavondos porfi
1u ferocidad del espectculo, juraron todos Y para hacer
esta asamblea an im1s magnfica, siendo cuarenta mL!\
hombres, la mitad se vistieron de paos blancos, con eres;:;;:
tas y penachos sob1e las celadas, y as dispuestos se diri_.:)}
geron a Aguilonia. Contra ellos vena Papirio, que para}0i\
a sus soldados dijo: Non enirn cristas vulnera:;)ff
facere, et picta atgue aurata scuta transire romanum
lum
41
Y para debilitar el respeto que sus soldados sen.:fo
tan hacia el enemigo, a causa del juramento prestado, dijo,)!
que ste les dara miedo, y no fortaleza, pues le hada:::}
teme1:, al mismo a los ciudadanos, los y los:_:_::_J1
enemigos. Y trabandose el combate, los samnitas fueron-/,::
det-rotados, porque la virtud romana, y el miedo acumu-T/::
lado en los anteriores fracasos, supe1 la obstinacin que:i/'('.
pudieran haber concebido gradas a la religin y al jura- :".Y
mento. Sin embargo, vemos que no pudieron encontrar)iji
otro refugio ni intentar otro remedio para alcanzar alguna :,ji
4'2 Los penachos no producen heridas, y In lanzo. romana
v1esn los escudos pintados y dorados >> Tito Lvio lo cuenta en
libro X, captulo 39 Esta batalla de Aguilonia, en la que ven-
cicron los romanos, es In misma que Maquinvelo ha citado antes <H
hablando de In prudencin usada por Papirio al manipular el :f
de l?s pollos y de la muerte supuestmnente exprntorrn.:_:_;h;
1
._....
del Jefe de los pullnru. "''

Discursos sobre la primera dcada de Tito Livo 77
esperanza de recuperar el antiguo valor. Lo que testifica
plenamente cunta confianza se logra mediante la religin
bien empleada. Y aunque esta ancdota puede parecer ms
adecuada para el libro en que tratemos de las cosas extran-
jeras, sin embargo, viniendo a cuento de una de las insti-
tuciones ms importantes de Roma, me ha parecido bien
contarla aqu, para no dividir esta materia y no volver a
tratarla ms.
16. Un pueblo acostumbrado a vivir btzjo tm prncipe,
si por casualidad llega a ser libre> difcilmente man-
tiene la libertad_
Lo difcil que le resulta a un pueblo acostumbrado a
vivir bajo un prncipe conservar luego la libertad, s por
alguna circunstancia la conquista, como la conquist Roma
despus de la expulsin de l9s Tarquinas, lo demuestran
in.finitos ejemplos que se leen en las memorias de los
tiempos antiguos. Y tal dificultad es razonable, porque
aquel pueblo es como un animal que, aunque de naturaleza
feroz y silvestre, se ha alimentado siempre en prisin y
servidumbre, y que dejado luego a su suerte, libre en el
campo, no estando acostumbrado a procurarse el alimento
ni sabiendo los lugares en que puede refugiarse, se con-
yierte en presa fcil para el primero que quiera ponerle
de nuevo las cadenas,
Lo mismo le sucede a un pueblo que, acostumbrado a
vivir bajo el gobierno de otros, no sabiendo deliberar so-
bre las defensas o las ofensas pblicas, no conociendo a
los prncipes ni siendo conocido por ellos, vuelve a caer
pronto bajo un yugo, que la mayora de las veces resulta
set ms pesado que el que poco antes se haba quitado
del cuello, y encuentra estas dificultades aunque su
raleza no se haya corrompido. Porque un pueblo donde
por todas partes ha penetrado la corrupcin no puede vivir
libre, no ya un breve espacio de tiempo, sino ni un miM
nuto siquiera, como veremos ms adelante. Y por eso
JO
78 Maquavdo
estos tnzonamienws se refieren a pucbios en los que la
corrupcin no se ha dcsnrrollaclo todava, '\' donde se en-
cuentra ms de k1 bueno que de lo m a l ~
Se aade a bs anteriores otrn dificultad: el estado que
se conviene en libre ve surgir a su alrededor enemigos,
y no amigos Se volvern sus enemigos todos Jos que se.
aproveclrnbnn del estado rdnico, alimenufodose de las
riquezas del prncipe, y que ahora, al verse sin medios
para sustentarse, no pueden sentirse satisfechos, y se ven
forzados a intentar, cada uno por su parte, rrner de
la tirana, para rerormu a su antiguo estado" No atrae,
como deca, amigos, porque el vivir libre ofrece honores
y premios por algunas honestas y determinadas causas, y
foern. de esto no premia ni honra a nadie Y cuando uno
tiene honores y ventajas que est seguro de haber mere-
cido, no siente grntimd hacia los que lo han recompen-
sado Adems, esa utilidnd comn que se deriva de la
vicia en libertad no es apreciada por nadie mientras se
posee, y nadie agradecer, por tanto, poder gozar de sus
bienes sin temor, no dudar del honor de la esposa o de
los hijos, o no tener miedo por s mismo, pues nadie
se siente agradecido a otro por el mero hecho de que no
le ofenda.
Por esto, como dije antes, le sucede al estado libre que
ve surgir nuevos enemigos y no nuevos amigos. Y si se
quiere poner remedio a estos. inconvenientes y a los desr-
denes que suelen traer consigo, no hay recurso ms pode-
roso, vlido y seguro, ni ms necesario, que matar a los
hijos de Bruto
13
, los cuales, como demuestra la historia,
no fueron inducidos por otros para conspirar: junto con
otros jvenes romanos, contra la patda, sino que lo hicie- .
ron porque no se podan conducir de manera desenfre-
nada bajo los cnsules como lo hicieron bajo el rey, de
modo que la libertad del pueblo se converta, para ellos,.
43 Lo cuenta Livio ni principio del libro II Los hijos del liber-
tador y primer cnsul romano, Lucio Junio Bruto, conspiraron pnm
devolver el trono a Tarquino y fueron ajusticiados por orden de
su propio pudre.
Discursos sobre la primern dcada de Tito Livio 79
en escbvi tud Y el que se hace cargo del gobierno de una
multitud, en rgimen de libertad o de principado, : no
toma medidas para asegurar su gobierno frente a los ene-
migos del orden nuevo, constituin un esrndo de muy corta
vida. Ciertamente, me parecen desdichados los prncipes
que, para asegurar su estado, tienen que tomar medidas
excepcionales, teniendo a la multitud por enemiga, por
que el que tiene como enemigos a unos pocos, puede ase
gurarse bkilmente y sin mucho escndalo, pero quien
tiene por enemiga a la colectividad, no puede asegurarse,
v cuanta ms crueldad usa, tanto ms dbil se vuelve su
principado. De modo que el mayor remedio, en este caso,
es tratar de ganar la amistad del pueblo
Y aunque este discurso difiera del anterior, tratando
aqu de un prncipe y all de una repblica, sin embargo,
parn no volver sobre esta materia, lo clesarrollat breve
mente Si un prncpe quiere ganarse a un pueblo que le
es hostil, y me refiero a los prncipes que se han vuelto
tiranos de su patria, primero debe analizar lo que el pue-
blo desea, y encontrar siempre que anhela dos cosas: una,
vengarse de aquellos que tienen la culpa de su servich.1111-
bre, y la otra, recuperar su libertad. El primer deseo pue-
de satisfacerlo el prncipe completamente, el segundo, en
parte. En cuanto al primero, he aqu un ejemplo. Estando
en el exilio Clearco, tirano de Heracle.a
14
, nacieron algu-
nas controversias entre el pueblo y los aristcratas de
Heraclea, y viendo la nobleza la inferioridad de sus fuer-
zas, decidi favorecet" n Clearco, y conjurndose con l,
lo trajeron a Hernclea contra la voluntad popular, y qui-
taron la libertad al pueblo. De modo que, encontrndose
Clearco entre la insolencia de los nobles, a los que no
poda, por ningn medio, ni contentar ni corregir, y la
rabia del pueblo, que no poda soportar haber perdido
la libertad, decidi librarse de la molestia de los nobles y
ganarse al pueblo con un solo acto, y cuando encontr fa
44 Reclamado dd exilio, rein diez aos, hasta su asesinato en
353 a .. G


fizo los deseos de venganza del pueblo. Pero por lo que !}/il
respecta al otro deseo popular de recupernr la libertad . :
no pudiendo el prncipe satisfocerlo, debe analizar 1)or qu !.:.']
razones quieren ser libres, y encontrar que una pequea '.\:,J
parte quiere ser libre para mandar, pero todos los dems, ')\J
que son infinitos, desean la libertad parn vivir seguros.s)!
Po1:gue en .todas lns, repblicas, de :ualguier 1!1odo que


esten organizadas, solo cuarenta o crncuenta cmdadanos . <.:
ocupan los puestos de mando, y el puede estar .... n
seguro respecto de estos pocos, o qurtandolos ele en me- /:j
dio,. o dndoles honores ;n para que ::=(ij
se sientan contentos, segun su cond1c1on. Y los otros, a :) 1
l?s que le.s basta con vivir seguro.s, se satisfacen con foci- : :.Fj
hdad haciendo leyes y ordenamientos en los que, a la .:.:-
vez que se. afirma, el. poder, se garantice In seguridad de
todos. Y s1 un pnnc1pe hace esto y el pueblo ve que no :-::=!
rompe la ley por ninguna circunstancia, comenzar pronto :-,
a vivir seguro y contento. El ejemplo de esto es el reino ,.,,-
de Francia, que vive seguro gracias a que sus reyes estn <<
obligados a cumplir gran nmero de leyes, en las cuales '.'
se comprende la seguridad de todos sus vasallos_ Y quien
organiz aquel estado quiso que los reyes pudieran dispo- ... ,
ner a su manera de los ejrcitos y del.dinero, pero que en :.,,'..::=.','... ... , ... .. ,'::.:fl
todo lo dems no pudiesen actuar de otra forma que como
ordenan las leyes. Por tanto, el prncipe o la repblica
que no se asegufa al principio de su institucin, conviene -Y::
que lo hagi en la ;;iimera ocasin, como hicieron los ;)v'
manos. Quien la deja pasar
1
se arrepentir ms tarde de ,, ,,
no

no estaba corrompido {(j


cuando recuper la libertad pudo mantenerla muertos Yrl
hijos de Bruto y expulsados los Tarquinas, todos los 4
procedimientos y rdenes que ya hemos visto. Pero si este .'
pueblo hubiera estado corrompido, ni en Roma ni en nin-
guna otra parte se encontrara medio bastante para man-
tenerla, como demostraremos en el siguiente captulo,
Discursos sobn: la primera dcada dt:: Tito Livio 81
17 Un mehlo corrompido que ha fzlccwzado !tJ libertac/
1
!lltl)' difcilmente se 11w.11trndr libre
Creo que era forzoso gue los reyes se extinguiesen en
Roma o que Roma, en muy breve tiempo, se volviera
dbil y sin ning{m valor: pues considerando a qu corrup-
cin haban llegado aquellos reyes, hubieran seguido as
sus dos o tres sucesores, y aquella corrupcin que estaba
en ellos hubiera comenzado a extenderse por los miem-
bros, y una vez corrupto todo el cuerpo hubiera sido ya
imposible reformarlo Pero habiendo perdido la cabeza
cuando el busto todava estaba sano
1
pudo Roma redu-
cirse fcilmente <1 una vida libre y ordenada. Y debe to-
marse como un presupuesto certsimo que unu ciudad
corrompida que viva bajo un prncipe no podr llegar a
ser libre aunque ese prncipe desaparezca con toda su es-
tirpe, por lo que conviene que un pdncipe suceda a otro,
pues no descansar hasta crear un nuevo seor, a na ser
que la bondad de alguno, junto con su virtud, consigan
mantenerla en libertad, una libertad que, sin embarga,
durar.tanto como la vida de aqul, como sucedi en Sira-
cusa con Din, y con Timolen
45
, cuya virtud, en distintas
pocas, mantuvo libre aquella ciudad que, en cuanto mu-
rieron, volvi a la antigua tirana Pero no se puede ver
mejor ejemplo de esta que la propia la cual, muer-
tos los Tarquinas, pudo rpidamente alcanzar y mantener
la libertad, pero muerto Csar, muerto Cayo Calgula,
muerto Nern, extinta toda la estirpe de los Csares, ya
no pudo, no mantener, sino ni siquiera comenzar la liber-
tad. Y tal diversidad de acaeceres en una misma ciudad no
45 Din, a quien Plutnrco comparn con Bruto y colma de nla-
banzns, liber a Sirncusa de la tirana de Dionisio II, tras haber
intentado, infructuosamente, modelar el c:mcter del joven rey me-
diante las enseanzas de Platn, cuyo viaje a Sicilia se encarg
de organizar. Algunos aos despus de su muerte, Siracusn, que
estaba de nuevo en manos de los tiranos, se vio gruvememe ame-
nazada por los cartagineses, y pidi auxilio u Corinto Los corin-
tios enviaron soldados al mando de Tirnolen, que liber Sirnrnsa,
no slo de los cartagineses, sino tnmbin de los tiranos_ Plutarco
lo alaba sin reservas. 32

nace de otra causa ms que de no haberse corrompido
todnva el pueblo romano en la poca de los Tarquinos
y estarlo en grado sumo en los ltimos tiempos. Pues aL
comienzo, pnrn mantenerlo firme y dispuesto ;1 poner en
fuga al rey
1
bast con hacerle jurar que no consentira ..
nunca que alguien reinase en Roma, y en os otros
pos no bast la autoridad y severidad de Bruto con tocias
las legiones orientales para disponerlo a mantener aquella.
libertad que l, a semejanza del primer Bruto, le haba
devuelto. Y la causa de ello fue la corrupcin que el par-
tido de lvforio haba introducido en el pueblo, y Csar,
hacindose jefe ele esa faccin, consigui ganarse a la
multitud, que no se ciaba cuenta del yugo que ella misma
se pona en el cuello
16
Y aunque este ejemplo de Roma era preferible a
quier otro, quisiera aadir a este propsito algn otro
de nuestra propia poca Y as, afirmo que ningn acon-
tecimiento, por grave o voiento que sea, podn ya con-
vertir en pueblos libres a i\ililn o a Npoles, pues todos
sus miembros estn corruptos. Y as se vio, tras la muerte
de Filipo Visconti, que queriendo Miln volver a la liber.-
tad, no pudo ni supo mantenerla
47
Por eso fue muy
afortunada Roma, ya que sus reyes se corrompieron pron-
to y fueron expulsados antes ele gue su corrupcin se con-
tagiase a las vsceras de aquella dudad. Y como sta per-
manecia libre de corrupcin, los numerosos tumultos que
acaecieron en ella, encaminados a buen fin, no perjudica-
ron a la repblica, sino que la favorecieron.
46 Mario, prestigioso general, fue cnsul tres aos seguidos, del
104 ni 102 a. C., y se gan las simpatas de las clases populares .
al conceder ticmts :t los veteranos del ejrcito aunque pertenecic
rnn a los prolctarii, hasrn entonces excluidos de la p!'Opied:icl de
la tierra El senado no vio con buenos ojos esta medida, lo que le
hizo perder prestigio nntc el pueblo y fue causa de disturbios
callejeros. Csar era pariente de I\forio y se aprovech de ello
para apoyarse en d partido popular y facilitar as el logro de sus .
ambiciones polticas.
47 El intento dur tres aos, de 1447 a 1450, ao en que Fran
ccsco Sforza, casado con una hija natural de Visconti, se prodnm
duque.
J)iscLfrsos .sQbn:: la primera dcudn dt.: Tiw Livio
\.T 1 }[ ' , r \
i se puec e egar a esta conclus1on: cu anclo a nrntena
no csri corrompidn, las revue!rns v otras al[ernciones no
perjudican; cuando lo est, las leyes bien ordenadas no
benefician. a no ser que ias pt'onrneva alguno que cuente
con la fuerza suficiente para hacerlas observar hasrn "ue
se regenere la m:iteria, lo que no s s ha sucedido o si es
posible que suceda, porque vemos. como decamos antes,
que una ciudad en decadencia por corrupcin de su ma-
teria, si vuelve a levantarse es por la vrtud de un hom-
bre vivo, y no por la virtud del universal que sstenga
Ins buenas y tan pronto como l muere, se vuelve
a los malos hbitos pasados, como sucedi en Tebas, que
gracias a la virtud de Epamnondas
48
, mientras l vivi
pudo ser repblica e imperio, pero cuando muri volv
a su habitual desorden. La causa es que no puede haber
un hombre de vida lo suficientemente larga como para
acostumbrar bien una ciudad por mucho tiempo mal acos-
tumbrada. Y si bay uno de largusima vida, o dos segui-
dos, no lograrn disponerla de modo que cuando falten
no caiga, como hemos dicho, en la ruina, si no h hacen
renacer a costa de muchos peligros y mucha sangre Pues
la corrupcin y la falta de aptitud para la vida libre nacen
de la desigualdad que existe en la ciudad, y para estable-
cer la igualdad es preciso recurrir a muchas medidas ex-
cepcionales, que pocos snben o quieren usar, como ms
adelante se \
1
en con detalle.
18. De qu modo, en las ciudades corrompidas, se pue-
de mantener tm estado libre, si existe, o establecerlo,
si 110 existe.
Me parece que no queda fuera de propsito ni dis-
conforme con el <'.Interior discurso considerar si en una
ciudad corrupta se puede conservar un gobierno libre ya
48 Eparninondas, junto con Pclpidas, fori ln hegemona de
Tcbas del 378 al 362 a. C. y libr n Grecia de la opresin es-
partnnn
33
84 Muquiuveio
existente o, en el caso de que no existiera, establecerlo.
Respecto a eslo, dir que es tnuy difcil hacer rnnto lo .
uno como lo otro, aunque es casi imposible dar reglas,
pues sera necesario proceder segn el grado de corrup-
cin; u pesar de todo, como es bueno razonar acerca de
todas las cosas, no voy a dejar sta de lado Partir del
supuesto de una ciudad corruptsimn, donde se incremen:
ten al trnximo las dificultades, porque no hay leyes m
rdenes que basten para frenar una universal corrupcin ...
Pues as como las buenas costumbres, para conservarse,
tienen necesidad de las leyes, del mismo modo las leyes,,
para ser observadas, necesitan buenas costumbres. Ade-
ms de esto, los ordenamientos y las leyes hechos en una
repblica en sus principios, cuando los hombres eran
buenos, ya no resultan adecuados ms tarde, cuan?o se
han vuelto malos Y si las leyes cambian en una ciudad
segn los acontecimientos, los ordenamientos no cambian.
nunca, o raras veces, de donde resulta que las i;uevas
leyes no bastan, porque las estropean los ordenamientos,
que han permanecido inmutables. Y para dar a
mejor este problema, dir que en Roma el ordenam1ento
regulaba el modo de regir el estado, mientras que las
leyes y los magistrados regulaban la vida de los ciudada-
nos. El ordenamiento del estado era la autoridad del pue-
blo, del senado, de los tribunos, de los c6nsules, el modo
de proponer y crear magistrados y el modo de hacer las
leyes. Estas cosas cambiaron poco o nada con los
tedmientos En cambio, si cambiaron las leyes que regu.;.
laban la vida de los ciudadanos, como la ley del adulte-
rio, la suntuaria, la que se opona a la ambicin y muchas:
otras, segn los ciudadanos se iban volviendo cada vez.
ms corruptos. Pero permaneciendo estables los ordena-:
mientos del esrn.do, que con aquella corrupcin ya no eran
apropiados, las leyes renovadas no. pai;a ..
ner buenos a los hombres; y hub1eran sido mas
ciosas si, con la innovacin de las leyes, se hubieran modi-
ficado tambin los ordenamientos.
Y hasta qu punto es cierto que tales ordenamientos no
eran convenientes para la dudad corrompida, se ve expre-
Discursos sobre Ja primera dcada de Tito Lido 85
samen te en dos as un tos de ca pi rnl i m porrnnda: la crea-
cin de .los magistrados y la de las leyes. El pueblo ro-
mano no otorgaba el consulado ni los otros altos cargos
de la ciudad que n los que io peclfon. Esto fue bu;no
al principio, porque no lo pedan sino aquellos ciudadanos
que se juzgaban dignos de ello, y obtener la repulsa era
ignominioso: as, para ser considerados dignos, todos obra-
ban bien Luego este procedimiento se volvi pernicios-
simo, una vez corrupta la ciudad, porque solicitaban las
magistraturas no los que tenan ms virtud, sino los que
ostentaban mayor poder, y los que no eran poderosos,
aunque fueran virtuosos, se abstenan de demandarlas por
miedo A estos inconvenientes no se lleg ele golpe, sino
paso a paso, como sucede habitualmente Pues despus
de que los romanos conquistaron Africa y Asia y reduje-
ron casi toda Grecia a su obediencia, estaban seguros de
su libertad y no crean que existiese ningl'in enemigo ca-
paz de atemorizarlos Esta seguridad y la debilidad de los
enemigos hizo que el pueblo romano, a la hora de otorgar
el consulado, no se fijase ya en la virtud, sino en el favor,
prefiriendo a los que mejor sabian entretener a los hom-
bres, no a los que mejor saban vencer a los enemigos;
despus, se lo dieron no al ms popular, sino al ms po-
deroso, de modo que los buenos) por defecto del orde-
namiento, quedaron completamente excluidos Poda un
tribuno o cualquier otro ciudadano proponer una ley al
pueblo, sobre la cual todo ciudadano poda hablar en fa-
vor o en contra, antes de que se tomase una decisin sobre
ella Este procedimiento era bueno mientras fueron bue-
nos los ciudadanos, pues siempre es beneficioso que todo
el que piense que una cosa va a redundar en beneficio
pblico, tras haberlo odo todo, pueda escoger lo mejor.
Pero cuando los ciudadanos se volvieron malos, este pro-
cedimiento result psimo, porque slo los poderosos pro-
ponan leyes, n.o para la comn libertad, sino para acre-
centar su propio poder, y nadie poda hablar en contra
por miedo a ellos, de modo que el pueblo resultaba o
engaado, o forzado a decidir su ruina,
86 MaqL1iavelci
por tanto. si se quera que Roma se man.
tuviese litire pese a la corrupcin, que lS como en el ..
ele su vida se haban hecho nuevas leves, se,
ordenamientos: porque se deben
diferentes rdenes y modos de vida para un sujeto malo .
que para uno bueno, ya que no pueden tener 1a misma .
forma dos materias en todo contrarias En cuanto a si
estos m:denamientos se deben renovar todos de golpe, al
descubnr que ya no son adecunclos, o poco a poco, antes ..
de que nacli: .se del problema, digo que ambas
cosas son casi 1mpos1bles Pues si se quieren renovar poco
a poco, conviene gue la renovacin la efecte un hombre
.c1ue vea los inconvenientes desde lejos y en s
origen mismo, y hombres de ese calibre, es muy fcil
que no surja ninguno en una ciudad, y cuando surge por
fin, no puede persuadir a los otros ele lo que percibe,
pues los hombres, acostumbrados a vivir de una manera
se a y sobre todo no viendo el mal
sente, smo habiendo de sedes mostrado por conjetura.
En cuanto a renovar los ordenamientos de golpe, cuando.
todos. c;onocen que no son buenos, afirmo que esa falta
ele unLtdad, que se conoce fcilmente es difcil de corre:.
porgue pa:a hacerlo no basta con
1
recurrir a los proce-
d.11mentos que ya son malos, sino que es pre-
ciso usar med10s .extraordinarios, como la violencia y las
a:1rn1s, y convertirse, antes que nada, en prncipe de la
cmdad, para poder disponerlo todo a su modo, Y como
el reconducir una ciudad a una verdadera vida poltica
un bueno, y volverse, por la violencia,
de una cmdad presupone uno malo, suceder
ra:1s1?rns veces que un bueno quiern llegar a ser
pnnc1pe por malos cammos, aunque su fin sen bueno
1
o
un malo que se ha convertido en prncipe
qu1e.rn obrar bien, y. le quepa en ]a cabeza emplear para
el bten aquella autondad que ha conquistado con el mal.
De todo lo dicho se deduce la dificultad o imposibilidad
existe en una ciudad corrupta para mantener una rep-
blica o crearla de nuevo, y si> a pesar ele todo, la hubiese
de crear o mantener, sera necesado que se inclinase ms
Discursos sobre hi primera ck: I ito Liv!o
('l-
o/
h11cia b monarqua que hacia el esrndo popular, para que
los hombres cuya insolcncfa no pucd:.1 ser corregida por l:is
leyes sean frenados de algn modo por una potestad cnsi
regia. Y quererlos corregir por otro camino sera empresa
muy ardua o del todo imposible; como dje anteriormen-
te '
19
, Clemenes, para estar solo en el poder, mat a los
foros, y Rmulo, por b misma nizn, mat a su her-
mano y al sabino Tito Tacio, y luego ambos usaron bien
su autoridad; sin embargo debemos advertir que los dos
reinaban sobre pueblos an no atacados por la corrupcin
de la que hemos tratado en este captulo, y as pudieron
querer y, queriendo) perfeccionar sus designios
19 Despus de t111 prncipe excelente se puede 1111.mte-
11er uno dbil, pero despus de mio dbil, 11iug11
reiJJo puede sostenerse si el rncesor es tambin dbil
Considerando la virtud y el modo de pt'oceder ele R-
mulo, Numa y Tulo, los tres primeros reyes romanos>
vemos que Roma tuvo muchsima suerte, teniendo un
primer rey ferodsimo y belicoso, otro quieto y religioso
y el tercero similar en ferocidad a Rmulo y ms amante
de la guerra que de la paz
50
Porque en Roma era nece-
sario que, en sus orgenes, surgiese un ordenador del vivir
civil, pero despus era muy necesario que los otros reyes
volvieran a tener la virtud de Rmulo, pues de otro modo
la ciudad se hubiera vuelto afeminada y prenda de sus
vecinos. Donde se pone de manifiesto que un sucesor sin
tanta virtud como el primero puede mantener el estado,
apoyado en la virtud del anterior y goz;mdo el fruto de
sus fatigas, pero si su vida es muy larga o despus de l
no surge otro que vuelva a tener la virtud del primero,
49 En el captulo 9
50 Livio sostiene la misma opinin al hablar de los primeros
reyes de Rama, en el captulo 21 del librn I. En efecto, dice que
Rmulo y Numa engrandecieron la ciudad, ((Lmo por la guerra
y otro por la paz)), y califica al sucesor de Numa, Tulo, de ms
belicoso an que Rmulm :JS
88 rvfoquinvdo
es inevitabie la ruina del reino_ Por el contrario. si dos
consecutivos son muy capaces, se ve a menudo que Iogrnn
empresas grandsimas y su fama sube hasta el cielo.
Davd fue sin duela un hombre excelentsimo por las
armas, la sabidura y el buen juicio, y fue tanta su virtud
que, tras vencer v batir a todos sus vecinos, dej a
mn, su hijo, un. reino pacfico, de modo que ste pudo
conservado con las artes de la paz y no con !a guerra,
gozando felizmente la virtud de su padre Pero ya no pudo
dejarlo a Roboam, su hijo, que, no teniendo la virtud de
su nbuelo ni In buena fortuna de su padre, acab
dando trabajosamente In sexta parte del reino
51
Bayaceto,
sultn de los turcos, que era amante de la paz que
de la guerra, pudo gozm las fatigas de Mehmet, su padre,
el cual, habiendo derrotado, como Dnvid, n sus vecinos,
le dej un reino estable, que se poda conservar fcilmente
con artes pacficas. Pero si su hijo Selm, actual seor,
hubiera sido semejante a su padre y no n su abuelo, el
reino se hubiera arruinado; muy al contrario, parece que
ste quiere superar la gloria de su abuelo
5
::i., Quiero decir,
pues, con estos ejemplos, que tras un prncipe excelente
se puede mantener uno dbil, peto despus de uno dbil,
ning1fo reino se puede mantener con otro que sea tambin
dbil, si no sucede como en Francia, n la que sostienen
sus antiguas instituciones, y son dbiles aquellos pdncipes
que no esttn dispuestos a la guerra
Concluyo, pues, con este resumen: la virtud ele Rmulo
fue tanta que pudo dar lugar a que Numa Pompilio rigiera
muchos aos Roma con las artes de la paz, pero luego
51 Como leemos en el primer libro de Jos Reyes, Robonm con
serv slo lns tribus de Jud y Benjamn Las otras formaron un
reino iridependlente, bajo el mundo de Jeroboam
52 Mehmet II el Conquisrndor, el sultn que se npodcr de In
desenda Constnntinopln, reino de 1451 a 1481. Su hijo Bayezid II
no renliz6 notables hazaas militares, pero fue un h:bil organizador
y consolid las conquistns de su padre. Rein bastn 1512_ Su hijo
y sucesor Sclim I rein slo ocho aos, pero en tnn corto espacio
conquist el Kurdistn y asumi el ttulo de Califa tras aducurse
del imperio mameluco en Sirin y Egipto, aprovechando que los
mamelucos le haban pedido ayuda en su lucha contra Portugal.
Discursos sobre in primc:ra dcada de lto Uvio
sucedi lulo, que por su fiereza sobrepas la repurnc1on
de Rmulo, y despus vino Aneo, que esrnba dotado por
l:i de modo que poda usar 1n paz y soportar b
guerra :>
3
Y primero quiso mmar la vfa de ia pnz, pero
pronto se dio cuenta de que los vecinos, juzgndole afe-
minado, lo tenan en poco
1
de modo que pens que, si que-
ra mantener Romn, ern necesario inclinarse n la guerra,
y seguir el camino de Rmulo, no el ele Numn.
Tomen ejemplo ele esto todos los prncipes que estn
al frente de un estado: el que se parezca a Numa, lo con-
servar o no, segn los tiempos o In fortuna que le hayan
cocado, pero el que se asemeje a Rmulo, y est como l
provisto de prudencia y de armas, lo conservar en cuai-
quier cirrnnstancia, si no le es arrebatado por alguna obs-
tinada y excesiva fuerza Y se puede creer sin temor a
equivocatse que si a Roma le hubiese cado en suerte como
tercer rey un hombre que no supiera devolverle su repu-
tacin con las armas, no hubiera podido ya endereziu-se,
o lo hubiern hecho con gran dificultad, y no bubiem obte-
nido tan buenos resultados. Y as, mientras vivi bajo
los reyes corri peligro de arruinarse por culpa de un rey
dbil o malvado.
20. Dos prncipes virtuosos consecutivos obtienen extrt1-
ordi11m-ios resultados, y como las rep1blicc1s bien or-
ganb:.adas tienen, 11ecesariame11te, sucesores vittt10-
sos1 sus logros :v aumentos son grandes
Despus de que Roma hubo expulsado a los reyes, que-
d libre de los peligros que, como dije antes, la amenaza-
ban, por la posible sucesin de un rey dbil o malo. Pues
el poder supremo recay en Jos cnsules, los cuales no
llegaban al poder por herencia, engafios o ambicin vio-
53 Livio (I, 32) dice de l que una el carcter de Numa ni
de Rmulm:-, y mtis adelante le dogiu diciendo: Aneo rein vein
ticuntro aos, siendo rnn grande como sus predecesores, tumo en
la paz como en la guerrm> (I, 35). 3GP
90 Maquavt.:io
lenta, sino por libre vorncion, y eran siempre hombres
excelenr.simos; as Homa, gozndose en la vinucl y la for-
tuna de stos, pudo paulatinamente a In mayal' ..
grandeza, en un perodo de tiempo ms o menos igual
que el que haba estado sometida a los reyes Pues vemos
que si se suceden dos prncipes virtuosos, es suficiente para
conquistar el mundo, como sucedi con Filipo de Mace-
donia y Alejandro Magno .. Y esto se dan1 con mayor mo-
tivo en una repblica, pues tiene medios parn elegir, no
ya dos, sino infinitos jefes virtuossimos que se sucedan
unos n otros, y as una repblica bien organizada tendr
siempre virtuosa sucesin
2L C1111tos reproches merece el prncipe o la reJtbliccl
que carece de ercito propio.
Los prncipes o rep{1blicas modernas que carezcan de
sus propios soldados parn la defensa y el ataque deberan
avergonzarse de s mismos, y pensar, con el ejemplo de
Tulo, que esta falta no es por escasez de bombres aptos
para la milicia, sino por culpa suya, pues no han sabido
hacer soldados a sus hombres Pues cuando Tulo hered
el reino, como Roma haba estado en paz dmante cua-
renta aos, no encontr ningn hombre que hubiese es-
tado alguna vez en In guerra, y sin embargo, habiendo
decidido hacer la guerra, no pens valerse para ello de
los samnitas, de los toscanos o de otros cualesquiera que
estuviesen acostumbrados a bs armas, sino que decidi,
como hombre verdadernmente prudente, hacer uso de los
suyos. Y fue tantn su virtud que bajo su gobierno se
virtieron en seguida en excelentes soldados. Y es una ver-
dad indudable donde las haya que si en algn lugnl' los
hombres no son soldados, se debe culpar de ello al
cipe, y no a la influencia del sitio o de la naturaleza.
De lo que tenemos un ejemplo bien reciente, pues todos
sabemos que cuando hace poco el rey de Inglaterra inva-
di el reino de Francia, no tom para ello otros soldados
Discursos sobre la primera dcada de Tiw Livio
que su propio pueblo
5

1
, y aunque por haber csrado su
pas ms de treinta aifos sin gucrrns no tena ni soldados
ni capitanes que hubieran entrado antes en campaifa. no
dud en invadir con ellos un reino Heno de capitanes y
de buenos ejrcitos que haban estado consrnnccmenre en
itrmas en las guerras de Iwlia Y todo esto porque aquc!
1 1
! , l . .
rev es un iom )re prucienre y su remo esrn )ten organ1:rn-
de modo que en ios perodos de pnz no se interrumpe
fo preparacin pnrn la guerra
Los tebanos Pdpidas y Epamnondns, despus de libe-
rar Tebas, sadndola de la servidumbre del imperio cspar-
. ' 1 l '
rnno, se encontrarnn en una c1uc1ac ncosrnm Jracla a ser
sierva v entre unos hombres afeminados. pero rnnrn fue
su que no dudaron en someterlos n la disciplina
milirnr, v marchar con ellos, en campo abierto, al encuen-
tro de ls ejrcitos espartanos, a los que vencieron. y el
que escribe sobre esto
55
dice gue estos dos demostraron
en poco tiempo que no slo en lacedemonia nacan los
hombres ele guerra, sino en cualquier lugar donde hubie-
ra hombres, si se encontrara quien supiese dirigirlos n b
milicia, como dirigi Tulo a los romanos. Y Virgilio no
puede cxpresnr esta opinin, ni con palabras mils
justas, cuando dice:
... Desidesque movebit
Tullus n atma viros
56
54 Se reAerc a la invasin de Frnncia por Enrique VITT de Tngla-
tcrrn, e::n d verano de 1513. vcncit.:ndo a los franceses, aunque sin
importantes repercusiones polticas
55 Pclpidas y Epaminondns libraron :1 Teb:is, y Grecia entera,
del dominio espartano que surgi trns la guerra de! Pdoponcso,
v fueron los artfices de la hegemona tebana en el segundo tercio
ld siglo 1v a C El escritor al que se refiere i\faquiavdo es Plu
tarco, en su vida de Pdpidas, afirma que la primera victoria
tebana sobre Espart:i demostr a los griegos que los cspartonos
no eran invencibles, y que no cm Luceclcmonia la que produca
hombres valientes v guerreros, sino que stos se producen en
todas partes cuand los varones <chuycn ms de la represin que
de los riesgosi:. . .
56 lulo moved a la guerra a los hombres ociosos.>:. En el
libro VI de fa Eneida .. Maquavdo cita de memoria o usa una
s-;-
92 1\laqui:nelo
22 Lo que se ha de notar en el caso de los tres
101' ,. t1 1"s C11;1c;o1 ... r, 11os
l ' , i , . ..l . ..; ;t. .. ,,. ,.-t ; ' '
lulo, rey de Roma, y Metio, rey de Alba, convinieron
en que fuese seor del otro el pueblo al que pertenecie-
ran los tres vencedores entre los citados. Murieron todos
los Curiacios albanos, qued vivo uno de los Horacios
romanos, y por eso qued Metio, el rey albano, con todo
su pueblo, sujeto a los romanos Y volviendo el Horado
vencedor n Roma, como encontr a una hermana suya,
que estaba casada con uno de los tres C.uriacios muenos,
llorando fo muerte de su marido, b mat, por lo que fue
llevado n juicio, y trns muchas disputas, fue liberndo, ms
por los ruegos de su padre gue por sus mritos
57
.. De todo
este episodio son dignas de notarse tres cosas; la unn, que
no se debe arriesgar la totalidad con parte de las fuerzas,
la otra, que en una ciudad bien organizada las culpas no
se perdonan en gr-ada a los mritos, la tercera, cue no es
sabia una decisin de cuyo cumplimiento se pueda o deba
dudar Pues a una dudad le resulta tan duro estar some-
tida, que no es creble que aquellos reyes y aquellos pue-
blos estuvieran conformes ele verse en servidumbre por
causa de tres de sus ciudadanos, como vemos que sucedi
con el propio Medo, que, aunque tras In victoria de los
romanos se confes vencido y prometi obediencia a
Tulo, sin embargo, en la primera expedicin que acorda-
ron contra los veios, vemos cmo trat de engaarle> cin-
dose cuenta demasiado tarde de la temeridad de su
sin. Y como de esto ya se ha hablado bastante, pasare-
mos a comentar las otras cosas dignas de tomarse en
cuenta en los dos captulos siguientes
58
edicin de Virgilio con unn crrnrn, pues l dice residesque)>, no
(<clesidesque.
57 Livio, libro I, captulos 23 o 26 El podre debi pngnr una
multa para lbernr al hijo, y le castig, adem:s, sometindole a un
rito expiatorio ..
58 Era Metio el responsable de su derrota, pues haba s[do l
quien p.ropuso n los romanos el trato Sin embargo, lgicamente;
no qued satisfecho con los resultados, :is[ que intrig para que los
veios provocasen 1n guerra con Roma, fue n In batalla como aliado
Discursos sobre lu primera <lcndn de 'I ito livio 9j
Que 110 se debe poner en peligro todo sin
todas iris ner:ws, por lo que a menudo c!!i perj11dciai
gmzrdar los pasos :V des/i!tlderos.
Nunca se ha juzgado una decisin acertada poner en
peligro toda la fortuna y no todos los recursos Esto se
hace de muchas maneras. Una, haciendo como Tulo y
Metio, cuando con.fiaron toda la suerte de su patria, y tan-
tos hombres virtuosos como haba en los dos ejrcitos, u la
virtud y la fortuna de tres de sus ciudadanos, que repre-
sentaban una mnima parte de las fuerzas con que am-
bos contaban. No se daban cuenta de que, al tomar este
partido, todas las fatigas de sus antecesores para ordenar
la repblica y hacerla vivir libre por mucho tiempo, y
para hacer a sus ciudadanos defensores de la libertad, ve-
nan a ser casi intiles
1
estando en manos de tan pocos
el perderla. Y aquel.los reyes no pudieron considerar peor
las cosas"
Se suele caer en este error, sobre todo aquellos que,
cuando viene el enemigo, se esfuerzan por conservar los
lugares difciles y guardar los pasos; esta decisin ser casi
siempre perjudicial, a menos que se puedan colocar cmo-
damente todas las tropas en dicho lugar difcil: en este
caso, se puede adoptar esa estrategia; pero siendo el lugar
spero, y no pudiendo tener all todo el ejrcito, esa ma-
niobra ser desaconsejable. Me inclina a juzgarlo as el
ejemplo de los que, siendo asaltados por un enemigo po-
deroso, y estando su pas circundado de montes y lugares
escarpados, no intentan combatir al enemigo en sus des-
filaderos y montes, sino que van a su encuentro all donde
est, o, si no quieren hacerlo, lo esperan dentro de sus
montaas, pero en lugares benignos, y no escarpados La
causa es la que alegaba antes
1
porque no pudiendo llevat
muchos hombres para la defensa de los lugares difciles,
de Tulo y, en el ltimo momento, retir sus tropas y dej solos
a los romanos. Pese n todo, y sobreponindose nl miedo, Tulo ven-
ci, y Metio tuvo lu sangre fra de felicitarle El romano lo hizo
descuartizar :ill mismo y destruy su dudad Cfr Livo, libro I,
captulos 27 a 29 35
94
porque no podran vivir all mucho tiempo y porque son:.
lugares estrechos, donde cilben pocos, no es posible
1 J' . 11 1
nr. ai t tl un enemigo numeroso y eno oe empue; acle.
mas, el enemigo puede venir con gran cantidad de tropas
pues su intencin es pasar, y no quedarse all, mien
que los que esperan e.s imposible que sean muchos, te"
nicndo que estar alojados por 1rns tiempo, sin saber CU<n
do querd pasar el enemigo, en lugares, corno deca,
chos y estriles. A esto se aade que, si pierdes aquel paso
que babns ptevisto conservar, y en el cual tu pueblo y
ejrcito confiaban, el pueblo y el resto de tl.ls tropas sen- .
tinfo tanto terror que te encontrars derrotado sin poder .
probm su valor, y as lo habrs perdido todo con parte.
ele tus fuerzas
Todos saben con cunrns dificultades cruz Anbal los
Alpes que separan Lombai-dfa de Francia, y con
dificultades atraves los montes que dividen Lombardn
y Toscana; sin embargo, los romanos le esperaron primero:
en el Tesina, y despus en la llanura de Arezzo, prefi;.
i:iendo que su ejrcito fuese aniquih1do por el enemigo
en un lugar donde tena posibilidades de vencer, antes:
que conducirlo a fas montaas para ser destruido por la.
misma aspereza del lugar
59
Y quien lea juiciosamente la historia, encontrar aue
poqusimos buenos capitanes han intentndo ouardar
. 1 o
seme1antes, por as razones expuestas antes, y porque
se pueden cerrar todos los pasos, siendo los montes
res campestres, que no solamente tienen los caminos acos-
tumbrados y frecuentados, sino muchos otros, que, aunque.
no sean conocidos de los extranjeros, si lo son de los pai-
sanos, con cuya ayuda siempre podrs ser conducido a
cualquiet lugar contra la voluntad de tu oponente, ele lo .
que podemos recordar un ejemplo muy reciente, de 1515;
Cuando Francisco, rey de Francia, proyectaba pasar a Ita.
la para recuperar el estado de Lombai-da, el mayot argu-.
mento que le oponan los que eran contrarios a su empresa.
59 Se refiere Maquiavdo :1 !ns dos batallas perdidas por el
cito romano ante Anbnl, en Tesina y en Trebbia, en 218 n. C.
Discursos sobre ln p!'mern dcnda de Tiro Lvio
era que los suizos le aplastaran al ntrnvesar sus montaas
Pero, como demostr luego la experiencia, era un temor
sin fundamento, pues d rey, dejando de lado dos o tres
lugares guardados por aqullos, fue por caminos poco co-
nocidos, y estaba en Italia vencindolos antes de que le
hubieran siquiera presentido. Ellos, derrotados, se retira-
ron a Mihfo, y rodas los pueblos de Lombarda se adhi-
rieron a la causa ele los franceses, siendo culpnbles de esrn
acritud los que opinaron que se deba contener a los fran-
ceses en las montaas
60
_
24. Las reprblict1s bien organizmlas instit11ye11 premios
y castigos parc1 stts c.itu!tulcmos, sin que unos com-
pensen ti los otros.
Enormes ernn los mritos de Horacio, habiendo, con
su valor, vencido a los Curacios; su culpn ern atroz ha-
biendo matado a su hem1ana; sin embargo, tal
disgust tanto a los romanos que le llevaron a juicio, con
amenaza de pena capital, a pesar de que sus mritos eran
tan grandes y tan recientes. Esto, si se considera super-
ficialmente, parece un ejemplo de la ingratitud popular,
pero cuando se examina ms y con mejor criterio, consi-
derando cul debe ser la organizacin de la repblica, el
pueblo parece ms digno de reproche por haberle absuelto
que por haberle querido condenar. Y la razn es que nin-
guna repblica bien ordenada cancela nunca los demritos
de sus ciudadanos en gracia a sus mritos, sino que, ha-
biendo establecido premios parn las buenas acciones v
castigos para las malas, y premiando a quien ha
bien, si ese mismo, ms tarde, obra mal, le castiga sin
60 Francisco I, npenns coronndo, invadi Itnlin nl mando de
35 000 hombres para reivindicar sus derechos al ducado de Mlfo
La victoria de Marignnno le permiti dominar el milancs:tdo e
influir en la poltica de otrns ciudades italianas Est:1 situacin se
C
prol
1
ongV hnsta su derrota, en J?.?v_fa, en 1525, ante las tropns de
ar os _
.Je

/;:;i:.
96
tener en cuenta para nndn sus buenas obras. Y cL:and? se .. m;;W'.
observan rigmosamente estas reglas, un:1 dudad v1ve .
por mucho tiempo; en caso contrario, se arruinar P.romo. ,:-,.>:
Porque si un ciudadano que ha hecho algo egregro por:/: ..
la ciudad aade, a la reputacin que esto le ha ::.:;':
1
.
la audacia y la confianza de poder hacer cualquier cosa .
mala impunemente, se volver pronto tan insolente que
se dSoh;er toda forma de vida civil. :
Es muy si se quiere .r:i;1ntener .el c.astig<? pantxWN
las malas acc10nes, conservar tamb1en los p1em10s para las ;''
buenas. como vemos que suceda en Roma Y aunque una. ::
repbli.ca sea pobre y pueda dar poco, nunca debe ,:: E
se ese poco, porque un pequeo regalo> otorgado f
recompensa a un bien, incluso a un bien muy grande, sera \'{ l ..
siempre estimado por quien lo recibe co.mo );{
ble y de gran importancia. Es bien conocida la h1sror1a de:/
Horado Codes y de Mucio Scevola, y cmo el uno retuvo; :::?::;,
a los enemigos en un puente mientras los suyos lo corta :y'/;j
ban, v el otro se quem la mano que haba fracasado en/,!(!{@
la ele matar a Porsena, el rey de los .
A stos, por unas acciones tan sublimes, el estado los \'{i(?:;
recompens con dos fanegas de tierra. cada
61
Tam..: '/
bin es conocida la historia de Manho Capitolmo. Este, . :'Y J
por haber salvado el Capitolio de los franceses que !
estaban asediando, recibi como recompensa una pequena. :y
medida de harina de cada uno de los hombres que .;\'.it
ban estado encerrados con l durante el asedio,
que, en las circunstancias por las que atravesaba
Roma, era bastante considerable; pero cuando mas tarde, ;:f@
movido Manlio por la envidia o por su per; }j!:
versa, quiso promover la sedicin en Roma e mtento \)';{
61 Lo cuenta Livio en el libro. II, captulos 10. ,a P Durante ln :.!':'.f ;
guerra contra los etruscos, Horuc10 defend10 e, J<Uente sobre;:-.;: :.
el Tber, n Ius pi:er.tns de Roma, sus compatriotas lo /'i; k
trufan, y tras resistir, solo, a un ejercito, se puso a salvo :. ..
con todas sus armas y bajo una nube de flechas_ Unos das des- ::; '(
pus, Scevola fue de noche ni campamento. etrusco, pensando matar }; t
nJ. rey, pero se equivoc y mat al secretario real Capturado Y ame- . <' l
nn.zado con la tortura, quem6 su mano en un brasero para demos- "
trnr su desprecio al dolor. . ';if't. F
Discursos sobre la primern dcada de Tito Livio
urrnerse al pueblo, sin consideracin alguna por sus ante-
riores mritos fue precipirndo desde aquel mismo capi-
tolio que un da habfa salvado tan gloriosnmente
62
.
25.
QtJie11 quiera refomu1r unas instituciones antiwachrs
en ttml ciudad libre, conserve o! menos la sombra de
las costumbres a11tigt1t1s ..
Cualquiera que desee o necesite reformar el modo de
gobierno de una ciudad, si quiere que el cambio sea acep-
tado y mantenido con satisfaccin general, precisa con-
servar al menos la sombra de los usos antiguos, de modo
que al pueblo no le parezca que ha cambiad? el orden
poltico, aunque de hecho los nuevos ordenamientos sean
totalmente distintos de los pasados, porque la mayora
de los hombres se sienten tan satisfechos con lo que pa-
rece corno con lo que es, y muchas veces se ms
por las cosas aparentes que por las que realmente existen.
Por este motivo los romanos, conociendo esta necesidad,
al principio de su vida libre, y habiendo creado dos cn-
sules en vez de un rey, no quisieron que stos tuvieran
ms de doce lictores, para no sobrepasar el nmero de los
que servan al rey
63
Adems de esto, como en Roma se
haca un sacrificio anual, que no poda ser hecho sino por
el rey en persona, quedendo los romanos que el pueblo
no echase de menos ningn antiguo rito por la falta de
62 Lo podemos leer en Livio, nl final del libro V y nl principio
del VI. La hazaa de Manlio tuvo lugar en la guerra contra los
invasores galos, en 390 n C Maquiavelo ya ha puesro como ejem-
plo a este personaje, contndonos su desdichado final, en el cnp-
tulo 8.
63 Livio nl principio del libro II, comenta lo que cambiaba y
lo que se en la nueva situacin poltica Los cnsules
conservaban la potestad real, pero perdan el nombre y In durndn
vitalicia y adems eran elegidos, en vez de heredar el cargo. Con-
tambin todas las nntiguns insignias del poder, como los
lictores, por ejemplo, que acompaaban por turno n uno de
los cnsules. Tambin el senado conservo alguna apariencia de los
antiguos usos, y se tuvo especial esmero en no descuidar ninguna
ceremonia religiosa,
rey, instituyeron un oficinnte de ese sacrificio y lo llnm.-i-
ron Rey Sacrificial> sometindolo al sumo sacerdote, de .
modo que ei pueblo, con esta solucin, no se vio privado
de aquel sacrificio, y se evit el riesgo de que, al foltarle,
desearn el retorno del rey Y esta regla debe observal'se.
por todos los que quieran cancelar el antiguo modo de
vida ele una ciudad y acostumbrarla a un vivir nuevo y
libre: porque como las novedades alteran las mentes de
los hombres, te ias debes arreglar para que, en esa altera-
cin, mantengan tanto de lo antiguo como sea posible, y
si los magistrados cambian de m'unero, de autoridad y de
duracin de su cargo, que al menos conserven el nombre.
Y esto, como he dicho, lo debe tener en cuenta todo el . ':
que quiera organizar la vida polticn, sea por el camino ..
de la repblica o de la monarqua; pero el que quiera
adquirir una potestad absolurn, como la que los autores ;
llaman tirana, se debe renovarlo todo, como se dir en _-=;
el prximo capitulo.
26.. Un prncipe n11evo
1
e11 11m1 ciudad o provincia con- .
quistada por l, debe org@izarlo todo ele forma ab- ...
solutamcnte 1111eva.
Cuando alguien llega a ser prncipe de una ciudad o de
un estado, sobre todo si sus cimientos son dbiles v no se.
inclina a la vida civil, ni por el camino de la
ni por el de la repblica, el mejor medio que podr em-
plear para mantener su principado es que, siendo l un
prncipe nuevo, lo organice todo de nuevo en aquel
do, por ejemplo, instituyendo en la ciudad nuevas formas
de gobierno con nuevos nombres y autoridades con nue
vos hombres, haciendo a los ricos pobres y a los pobres.
ricos, como hizo David cuando lleg a ser rey qui esu-
rientes implevit bonis, et divites dimisit inanes M; edifi-
6.1 A los hambrientos llen de bienes, y a los ricos despidi
vacos>; Lucas, I, 53 Son palabrns de Mara, entonando d Magni-
ficat, y se refieren u Dios, no a David ..
Discursos sobre la prirm:rn dcada de Tito Livio
cando, adetrn1s, nuevas ciudades y destruyendo las edfirn-
das, cambiando a .los habrnntes de un lugar a oLro, v tn
no dejando ninguna cosa intacta en pro-
vincia, de modo que no haya cargo, ni orden) ni estado, ni
riqllezn cuyo poseedor no la reconozca como proveniente
del prncipe, Y ciue como ejemplo a Filipo de Mace-
doma, el pactre de Ale:111clro> que, obrando de es[e modo.
pas de ser rey a en el
de toda Grecia . Y quien escribe de l ttS dice que llevaba
a los hombres de una provincia a otra como los p<1swres
llevan su ganado Estos son procedimientos muv crueles.
y enemigos de toda vida no solamente cristi:ma: sino
mana, y cualquier hombre debe evitar emplearlos,
riendo antes vivir coro.o un particular que como un rey, si
es a costa ruma para los hombres; sin embargo,
el que al prmc1p10 no ha querido tomar el buen camino, si
quiere mantenerse conviene que utilice estos males. Pero
los hombres escogen, la mayora de las veces, el camino
del medio, que es sumamente perjudicial, pues no saben
ser ni del todo buenos ni del todo malos, como veremos
en el prximo captulo ..
27. Rarsimc1s veces son los hombres completamente
buenos o completamente malos.
. El Papa Julio II, yendo en 1505 a Bolonia para despo-
1ar de a la casa de los Bentivogli, que haba
detentado el prmc1pado de aquella ciudad durante cien
aos, tambin expulsar a Giovampagolo Baglioni
de Perugia, de la que era tirano, pues se haba puesto en
contra todos los tiranos que ocupaban las tierras de la
iglesia
60
Y habiendo tomado Perngia con este nimo y
65 J ustino?
66 cxpcdici!"l fue victoriosa Julio II recuper y consolid
l:ts ant1g1..1as poscsi<:nes de la Iglesia y aadi algunas, apro-
l.ns hechas por su antiguo enemigo Csur Bor-
grn Y contmuandolas con sus propias campnf1s_ A su muene los
estados pontificios quedaron bien defendidos y administrado;.

100
1\ lnquia vdo
esa determinacin, no esper a entrar en la ciudad con su
ejrcito como snivagunrdn, sino que lo hizo desarmado,
nuncme dentro estaba Giovnmpagolo con bastante gente.
eme 'haba reunido para su defensa personaL As, llevado
Papa de aquel mpetu con el que baca tocias las cosas,
se puso en manos del enemigo acompaado slo por su
guardia, y lo llev consigo, dejando e'.1 la .un goberw
nadar que rindiese cuenrns a In Iglesia .. Fue crmcada,. por
los hombres prudentes que estaban con l, la te:nend,:d
del Papa y la cobarda de Giovampagolo, y nadie podia
comprender por qu ste no haba, en un golpe ?e ....
capturado a Sll enemigo, ganan?o perpetua gloria enrtw
quedndose con la presa, pues iban con el Papa toaos los
cardenales con sus riquezas y delicias No podan cL'eer
que se hubiese abstenido por bondad, o porque su conw
ciencia le hubiera retenido, porque en el pecho de un
hombre facineroso> que tena a su hetmana por Y
que haba mata.do a sus primos Y. parientes para temar;
no poda quedar ningn respeto piadoso;. en fin, se
a la conclusin de que la causa haba sida que mngurr
hombre sabe ser honorablemente malo o perfectamente
bueno, v cuando un acto malvndo tiene alguna grandeza .
o cierta aenerosidad, no saben llevarlo a cabo,.
As, Giovampa;olo, al que no le importaba .ser i:ices-
tuoso y parricida pblicamente, no supo, o meor dicho;
no os, en una ocasin propcia, acometer una empresa.
en la que todos hubieran su y con 1; .
que hubiese dejado memoria eterna de s1, siendo ;l pri-
mero que hubiera demostrado a los prelados en que poco
se ha de estimar a quien vive y reina como ellos,. Y I:a-
dendo algo cuya grandeza hubiera cualquier m-
famia, cualquier peligro que de all se derivase
28.. Por qu causa los romanos fttero11 menos ingratos
con sus ciudadanos que los atmienses.
Quien lea los sucesos de las repblicas, encontrad q;1e
en todas hubo algn tipo de ingratitud para con los cmw
Discursos sobre ia primern dcnda de Tito Lvio iOl
da1..fanos; peto enconrr:.m menos ejemplos de ello en Roma
que en Arenns o en cualquier orrn repblica Y buscando
In causa esto, y refirindome a Roma y Atenas, pienso
que sucedrn porque los romanos tenan menos motivos
para sospech.ir de sus ciudadanos que Jos arenienses, Por-
que Roma, considerando el perodo que vn desde la expul-
sin de los reyes hasta Sila y Mario, nunca fue privada de
la libertad por alguno de sus ciudadanos, de modo que no
tena causa importan te par.a sospechar de ellos y, en con-
secuencia, ofenderlos sin consideracin. Sucedi muy ni
contrario en Atenas, pues habindole arrebatado la liber-
tad Pisfstrato, en su poca ms floticla, y engandola con
apariencia de bondad, cuando al fin volvi a ser libre,
acordndose de las injurias recibidas y de la pasada ser-
vidumbre, se convirti en diligente vengadora, no va de
los errores, sino de la sombra de los errores de sus uda-
danos
67
De aqu naci el exilio y la muerte de tantos
hombres excelentsimos, de aqu la institucin del ostraw
cismo, y todas las violencias que contra sus mejo-
res hombres cometi la ciudad en diversos tiempos, Y es
cierto lo que dicen los que escriben acerca de la vida civil,
queJos pueblos muerden ms fieramente cuando han recuw
perado la libertad que cuando la han conservado
Quien reflexione sobre tocio lo dicho, no criticar a
Atenas y ensalzar a Roma, sino que culpar tan slo a fa
necesidad por la diversidad de circunstancias de lns dos
ciudades, Pues ver, si considera las cosas con sutileza
'
que si a Roma le hubieran arrebatado la libertad corno
a Atenas, no hubiera sido ms piadosa para sus ciudadanos
de lo que fue sta. Lo que se puede conjeturar con cer-
teza por lo que ocurri, tras la expulsin del rey, con
Colatino y Publio Valerio, el primero de los cuales fue
7 Pisstrnto se erigi en tirano de Atenas en 560 a. C y man
tuvo In tirana durnnte quince aos Luego fue expulsado pero
volvi diez aos ms tarde con tropas mercenarias y recuper el
poder, que conserv hasta su muerte. Le sucedieron sus hijos, uno
de los cuales muri en 514 a. C. a manos de los clebres tiranicidas
Harmodio y Aristogitn Cuatro aos despus, el otro hermano
ern expulsado y Atenns recuperaba 1u libertad
42
...
102
iVlaquhwclC1?::'- +
enviado al exilio, aunque hnbh contribuido a la liberacin .
de Roma, sin otro motivo que su pJ.rentesco con Tnrqui- ;
no, y d tambin estuvo a punto de ser exiliado '
slo porque infundi suspechns intentando edificar su c;.1sa ..
en el monte Celio
6
s De modo que se puede concluir, vi '
do lo suspicaz y severa que se mostr Roma con estos. :
dos, que hubiera sido tnn ingrata como Atenas si hubiera
sido, corno ella, injuriada por sus ciudadanos en sus pri- ..
meros tiempos y antes de su prosperidad. Y para dejar
zanjado este asunto de la ingratitud, aadir el discurso . ;
del siguiente captulo_
29
Quin es ms ingrato, tm pueblo o un prncipe?
: 1
A propsito de este tema, me gustara averiguar quin
1
acostumbra a dar mayores ejemplos de ingratitud, si un
1
pueblo o un prncipe_ Y pata dilucidarlo mejor, afirmar.
primero que este vicio de la ingratitud nace de b avnridti.H
o de la sospecha Porque cuando un pueblo o un prncipe./
ha enviado fuera a uno de sus capitanes, en una .\
1
cin importante, si el capitn vence, ganando inmensa
gloria, el pueblo o el pdncipe estn obligados, por su
parte, a premiarlo, y si en vez de darle un prem in le des-
honran y ofenden, movidos de la avaricia, no -;
constreidos por esta pasin, darle una compensacin, :'.
meten un error que no tiene excusa y se ganan una infa-/:: .
mia eterna Sin embargo, muchos prncipes lo hacen_ .
nelio Tcito nos explica el motivo con esta
Prodivius est iniuriae, quam beneficio vicem exsolvere, ,
quia gratia oneri, ultio in quaestu habetur
69
.. Pero cuan-:; ,
do no le premian, mejor dicho, cuando le ofenden, .. j
dos, no por la avaricia, sino por la sospecha, merecen eL(_j
... '
68 Livio, libro II, captulos 2 y 7. :
69 Somos ms indinados a vengar injurias que a agradecer
beneficios, porque la gratitud se considera una carga, y ln venganza-: :::
1
comodidad. Tcito, Historias, libro IV, 3. \::>
.:u
..: . .
Discursos sobre la primera dcicada dt Tito Livo 103
pueblo el prncipe aiguna eXCllSa. Y de esrns ingratitu-
des motrvadas. i:or tal causa se leen bastantes
el capttan 9ue valerosamente ha conquistado un
unpeno para .su senor, venciendo a los enemigos, llemn-
dose glorra Y a sus soldados de riquezas.
necesat consigue ranta repurncin entre los wlcla-
los enemigos y los sbditos del prncipe, que la vic-
tonn puede sentarle mal al seor que le ha enviado y
co_mo 1a naturaleza l?s hombres es ambiciosa y suspi-
caz Y no sabe poner limtte a la fortuna, es imposible que
esa .sosp.echa, nacida repentinamente en el prncipe tras
la v1ctorrn de su e<lpitn, no sea acrecenrnda por ste mis-
mo, sus modales o palabras i_nsolentes De modo que
t;l pnnc1pe ya no puede pensar smo en asegurarse contra
el, X para ello planea hacerle matar o arrebatarle la repu-
taclon que se ha en el ejrcito y en el pueblo, y de
t?dos los mod?s posibles convencer de que tlquella victo-
na no fue cleb1da a la virtud del c:1pitn, sino a la suerte
o .la cobarda de! enemigo, o a la prudencia de otros
capitanes gue le acompaaban en el hecho ..
Despus de que Vespasiano, que estaba en Judea fue
proclamado emperadm por su ejrcito, Antoio p1:imo
que ,con oti:o ejrcito e:1 Iliria, se puso de su
Y se dmg10 a Irnlw, :ontra Vitelio, que ocupaba el trono
Roma, Y derrot a dos ejrcitos en-
v_i::i.dos po: Vrtelto y ocup Roma
70
, de modo que Mu-
crnno, por se encontr todo conquis-
tad? Y vencl<la. toda dificultad gracias a la virtud de An-
tonio premr? que Antonio recibi fue que rviuciano le
arrebato el man.do de su ejrcito y poco
a le deo sm ninguna de modo que Anto-
se fue a buscar a Vespasiano, gue estaba todava en
Asia, _Y obru;o. un recibimiento tal que en breve tiempo,
al ult1n:o grado y casi desesperado, muri. Y de
eJernp.fos como este estn llenas las historias. En nues-
tros tiempos, tocio el mundo sabe con cwntn industria y

Los hechos. cl ao 59 de nuestra cm y los cue.nt:t


uctto en sus I-Izstorzas. ' , '
'!3
l0'-1
lv1aquavc:lo
virrud luch Gom:alcr Fernfodez en el reino de N<lpoles
contra los franceses, en nombre del rey de Aragn,
nando, conquistando y venciendo aquel reino, y cmo. por
premio de sus victorias, slo obtuvo 9ue Fernando s.a,hese
ele Aragn v, viniendo a Npoles, primero le despoo del
mando us tropas, luego le quit las fortalezas y, por.
fin, le llev consigo a Espaa, donde nl poco tiempo muri
sin honra
71
Es tan natural esta sospecha en los principes gue no
pueden evirntln, y as es imposible que sean agradecidos
para con los que han hecho graneles conquistas, con sus
victorias bajo su estandarte Y lo que no puede evitar un '
' -.-.
prncipe, no es de extraar ni cosa admirable que no pue>
da evitarlo tampoco un pueblo Porque teniendo una ciu-
dad que vive en libertad dos fines: uno, conquistar nuevos
territorios, y el otro, mantenerse libre, conviene que no
cometa equivocaciones, por exceso de amor, en ninguno .
de ellos En cuanto a los errores en el conquistar, los . :: :
remos en su momento. Por lo que respecta a los
1
en la conservacin de la libertad, son, entre otros, ofender .
a los ciudadanos que debera premiar y sospechar de
llos en quienes debera confiar. Y aunque este modo de
proceder es causa de grandes males en una repblica afee-
rada por la corrupcin, conducindola muchas veces n1pk:
<lamente a la tirana, como sucedi en Roma con Csar,
que arrebat por la fuerza lo que la ingratitud le negaba)
sin embargo, en una repblica no corrupta es causa de ..
grandes bienes, y la hace vivir libre, porque los hombres; .
por miedo al castigo, se conservan mejores y menos am
biciosos. Es cierto que entre todos los pueblos que fueron,. ; ,
cabeza de un imperio, Roma fue, por las razones que apun:.
-.. I
71 Gonzalo Fernndez de Crdoba, el Gran Capitn, vend6 a: 'l.
los franceses en 1496 y devolvi el reino de l'Jpoles n, In i'.'t
de Aragn. Fernando el Catlico se mostr susp1caz con el, le p,id1 :';'
cuentus estrechas de sus gastos y por fin, e".' 1507, se pe:sono en :>:
Npoles, organiz personalmente la del remo Y re\:;:\:!
gres tt Espan con Gonzalo Este fue tratado con despego hastny/J:
su muerte en 1516. ,,, ..
...
Discurso:; sobre ltt primern dcr1da dt= Tito Livio 105
dbamos antes, la menos ingrata, pues se puede decir que
no hay otro ejemplo de su ingratitud que el ele Escipin.
pues Coriolano y Camilo fueron e:dliados por la injuria
que uno y otro haban inferido a la plebe, pero si el uno
no fue perdonado, porque siempre haba manifestado un
nimo hostil respecto de la plebe, el otro, en cambio, no
slo fue llamado de nuevo, sino que por todo el resto
de su vida le veneraron como a un prncipe
72
Pero la
ingratitud cometida con Esdpin nad de la sospecha que
los ciudadanos comenzaron a tener de l, y que ninguno
de los otros haba despertado: sta se origin a causa de
la grandeza del enemigo que Escipin habia vencido, de la
reputacin que le haba dado la victoria en tan larga y
peligrosa guerra, de la rnpidez de esa victoria y de los
favores que su juventud, su prudencia y otras memorables
virtudes suyas le conquistaban_ Todos estos factores ernn
tales que, cosa inslita, los magistrados teman su autori-
dad, lo que disgustaba a los hombres prudentes por ser
algo que nunca haba sucedido en Roma. Y era tan extra-
ordinaria su vida toda que Catn Prisco, considerado un
santo varn, fue el primero en ponerse contra l; diciendo
que no se poda considerar libre. una ciudad donde haba
un ciudadano al que teman los magistrados
73
. De modo
que si el pueblo de Roma sigui en este caso la opinin
de Catn, merece la excusa que antes deca que merecen
72 Coriolano, vencedor de los volscos, fue expulsndo de Roma
en 491 n e porque quera mantener } pueblo hambriento para
conseguir la supresn del tribunado de In plebe Muqua.velo ya
ha hecho referencia n l en el captulo 7 :tvlarco Furia Camilo,
vencedor de los veios en 396 u: C., fue citado n juicio a propsito
del reparto del botn y prefiri desterrarse voluntariamente nntes
que comparecer. Volvi en .390 para liberar a Roma de los inva
sores galos. Vase el relato de Livio, libro II, q1pmlos .34-35 y
libro V, captulos 23 y 44 a 55
73 Esdpin termin en tres aos, del 205 al 202 a. C , con el
podero de Cnrtago, derrotando a Anbal, tan temido por los roma-
nos, y n su hermano AsdrbaL Esto le vali inmensa gloria, y el
sobrenombre de Africano Catn el Viejo, o el Censor, siempre le
fue hostil: impidi que le diesen eI gobierno de Espaa y presion
contra l y su hermano hasta que logr su retiro a la vida privada.

106 iv:tquiavdri .
los pueblos y los prncipes que:, sospechas, ingra-
tos. Para finalizar este discurso, dtgo que, dudo que se
puede incurrir en esrn tacha de la ingratitud por dos mo-
tivos o por avaricia o por sospecha, vernos que los pueblos ......
incurren en ella por avaricia, y por sospecha lo
hacen en menos ocasiones que los prncipes, teniendo me-
nos causa para recelar, como luego diremos
30. Qu procedimiento debe empt:('.,. 1111 o una
tep1blica, pata huir de esh t'rcro de la wgrat1tud,. y
qu medio usar el capitn o ciudad ano que 110 qme-
rci verse afectado po1' ella.
Un prncipe, si quiere evitar la necesidad de andar sos
pechando o de ser ingrato, debe ir personalmente en las
expediciones militares
1
como hacan al principio los
radares romanos, como hace en nuestros tiempos el turco,
y como han hecho y hacen los que son virtuosos. Porque,
si vencen, la gloria y las conquistas sern enteramente
suyas v en cambio si no van, siendo la gloria de otro, no
aprovechar
1
las conquistas sin despojarle de aquella
gloria que no han sabido ganar por s mismo, y se,
ven inaratos e injustos, y sin. duda es mayor la perchda
que la
0
ganancia .. Pero cuando, pese a todo, por n.egligen-
da o por poca prudencia se quedan en casa, octosos, Y
envan a un capitn, no tengo otro precepto que darles
que el que ellos saben por s mismos, Pero aconsejo
capitn en cuestin, estando seguro de que no podra evi-
tar los golpes de la ingratitud, que haga un? de .estas. dos
cosas: que inmediatamente despus ! v1ct?m1 de;e al
ejrcito y se ponga en manos de su prmc1pe, evttando
acto insolente o ambicioso, de modo que ste, despo1a-.!o
de toda sospecha, tenga motivos para premiarle o no
ofenderle, o, si esto no le parece bien, que tome imui;o-
samente la decisin contraria, y ponga los
para convertir la conquista en algo prop10
1
y no del prm-
1
1
1
.. -..
1
Discursos sobre b primera dc.!cacb de Tito Lvio 107
cipe, ganndose la benevolencia de y sbditos.
haciendo nuevas amstades con los vecmos, ocupando ccln
sus hombres ias fortalezas, corrompiendo a los jefes de
su ejrcito y asegurndose ele aquellos 1.os que no pu.eda
corromper de modo que est en cond1c1oncs de castigar
<l su seor 'por la ingratirucl de que le had objeto. No hay
otros caminos, pero, como elije antes, los hombres. no sa-
ben ser del todo malvados ni del todo buenos. Y stemp.rc
pasa que, inmediatamente despus de la victoria, no qmc-
ren dejdr al ejrcito, no p:1eden. comportarse. humilde-
mente, no saben usar medtos violentos que
respeto e impliquen honorabilidacl, y, en fin,
de forma ambigua, son oprimidos entre demoras e mde-
cisioncs
Por lo que respecta a las repblicas, si quieren mante-
nerse libres de b tacha de ingratitud, no se les puede dar
el mismo remedio que a los prncipes, o sea, que vayan
en las expediciones, en vez ele enviarlas, pues es necesario
que las encarguen a uno de sus ciudadanos. Conviene, por
rnnto
1
que le d una solucin que la inclina a ser lo menos
ingrata posible, como ocurri con la repblica romana ..
El remedio nace del modo de gobierno. Porque coope-
rando toda la ciudad, nobles y plebeyos, en la guerra,
siempre surgan en Roma, en todas las pocas, tantos
hombres virtuosos y adornados de tantas victorias, que el
pueblo no tena motivos para dudar de ninguno de ellos,
siendo muchos y controlndose unos a otros Y hasta tal
punto se mantenan ntegros y leales, sin sombra alguna
de ambicin, sin que el pueblo tuviera la menor causa
para ofenderlos PC:r cuando alcanzaban
dictadura, se consideraba mas glonoso el que la depoma
rpidamente. Y as, no pudiendo con tal proceder
generar sospechas, no daban lugar. la ingratitud. De ma-
nera que una repblica que no quiera tener mot1vos yara
ser ingrata, deber gobernarse como Roma, y cmda-
dano que no quiera sentir los golpes de la debe
atenerse al comportamiento observado por los cmdadanos
romanos"
108
Maquavdo
31. Que !os capitanes romm10s no fueron mmcc1 casti-
gados de forma excepcional por los errores
dosJ y no eran castigados en absoluto ctumdo por m
ignorancia o por sus desafortunadas decisiones
bieran causado algzn perjuicio ti lcz rept'iblict1 ..
Los romanos no slo fueron, como dijimos arriba,
nos ingratos que otras repblicas, sino que adems fueron
ms piadosos y prudentes que nadie en el castigo de los
capitanes de sus ejrcitos. Porque si el error se haba co-
metido con malicia, lo castigaban de forma humana, y si
se haba cometido por ignorancia, no lo castigaban, antes
bien lo premiaban y honraban. Este modo de proceder era
considetado por ellos como el ms correcto, porque pen-
saban que era de tanta importancia que los que estuviesen
al mando de las tropas tuvieran la mente libre y dispues
ta, sin preocupaciones ajenas a las decisiones que haban
de tomar, que no queran aadir a una tarea de por s
difcil y peligrosa nuevas dificultades y peligros, pensando
que, si se les sumaban nuevas preocupaciones, era imposi-
ble que pudieran obrar valerosamente. Por ejemplo, en-
viaban un ejrcito a Grecia contra Filipo de Macedonia
74
,
o a Italia contra Anbal, o contra los pueblos a quienes
vencieron en primer lugar. El capitn que se pona al fren-
te de esta expedicin estaba angustiado por todos los
cuidados propios de aquel menester, que son graves y de
suma importancia. Si a tantos desvelos se hubiera aa-
dido el recuerdo de antiguos ejemplos de romanos cruci-
ficados o muertos de algn otro modo por haber sido
derrotados en alguna batalla, hubiese resultado imposible
que el capitn, entre tantos recelos, tomara una resolucin
animosa. Por esto, juzgando que resultara bastante cas-
tigo la ignominia de haber sido derrotado, no le atemo-
rizaban con mayores penas.
Veamos un ejemplo de un error que no fue cometido
por ignorancia .. Estaban Sergio y Virginio en la campaa
74 Este Filipo no es el padre de Alejandro Magno, sino otro
rey de Macedonia con el que Roma se enfrent en 200 n. C.
.. i
1
r
!
Discursos sobre ln primera dcnda de Tito Livio 109
contra los veios, encabezando cada uno una parte del ejr-
cito: Sergio acechando por el Indo por el que podan venir
los toscanos, y Virginia por el otro lado Sucedi que,
siendo asaltado Sergio por los faliscos y otros pueblos,
prefiri ser derrotado y huir antes que pedir ayudn a Vir-
ginia
75
. Y por su parte Virginia, esperando que se humi-
Ilase, quiso ver el deshonor de su patria y la prdida de
su ejrcito antes que socorrerlo" Caso verdadernmeme mal-
vado y digno de ser notado, que dara triste impresin de
la repblica romana si sta no los hubiera condenado Pero
cie1tamente, as como cualquier otra rept'iblica los hubie-
ra condenado a muerte, sta les impuso una multa, Io que
sucedi no porque sus malas acciones no merecieran un
castigo mayor, sino porque los romanos queran en este
caso, por las razones expuestas antes, mantenet sus anti-
guas costumbres. En cuanto a los errores por ignorancia,
no hay ejemplo ms notable que el de Varrn, por cuya
temeddad fueron derrotndos los romanos en Cannas por
Anbal, corriendo peligro la libertad de Roma: sin em-
bargo, como su error se debi a la ignorancia y no a la
malicia, no slo no le castigaron sino que le honraron, y
cuando volvi a Roma sali a su encuentro todo el orden
senatorial, que, ya que no poda felicitarle por la denota,
lo hizo por su retorno a la ciudad y por no haber deses-
perado de la causa romana
76
Cuando Papirio Cursor que-
ra hacer morir a Fabo, por haber combatido a los samni-
tas contraviniendo sus rdenes, entre las razones que el
padre de Fabio opona a la obstinacin del dictador estaba
sta: que el pueblo romano haba perdido algunos de sus
75 Al parecer, los dos genernles se tenfo bastante mnnfa Los
hechos ocurrieron en 402 a C Al regresnr n Romn, fueron acusn-
dos de cobarda y traicin y condenados a una multa de diez mil
libras de cobre Lo cuenta Livio, libro V, captulos 8 a 12.
76 Varrn ern cnsul Provoc la derrota de Canoas, en 216 a C.,
atacando a Anfbal contra fo opnin de cnsi todo el mundo, inclui-
do su colega en el consulado. Sin embargo, logr reorganizar ln
retirada, sin lo cual el pnico hubiera convertido a los restos del
ejrcito romano en fcil presa" 6
llO M:1qui:welo
cnpitanes, pero que eso era lo que hnca tambin Papirio
en sus victorias 7.
32. Una reprblica o un prncipe 110 debe demontrse a la
hora de socorrer 11 los hombres r:u sus necesidades.
Aunque los romanos supieron con acierto ser liberales
con el pueblo cuando sobrevena alO'n pelioro u as cuan-
d P
. d', o o 'J
o orsena rnva 10 Roma para reinstaurar a los T arqui-
nos, el senado, dudando si la plebe no preferira aceptar
al rey que sostener la guerra
78
, se asegur liberndola de
las gabelas de la sal y de cualquier otro tributo, diciendo
q.ue _los pobres bastante al beneficio pblico
s1 criaban a sus h1os, y gracias a este beneficio el pueblo
se expu_so a soportar asedio, hambre y guerra, sin embar-
go, nadie, confiando en este ejemplo, infiera para las po-
cas de peligro el ganar la voluntad del pueblo, pues proba-
blemente no tendr tanto xito como los romanos. Pues
la gente juzgar que esos beneficios no te los debe a ti
. . '
a tus y temerosa de que, pasada la nece-
le q?ltes lo que le has otorgado obligado por las
no se sentir ligada a ti por ninguna obli-
gac1on. Y la razn por la que a los romanos les sali bien
este gesto, fue que el estado era nuevo, y an poco esta-
ble, y el pueblo haba visto que desde el principio se ha-
ban hecho leyes en beneficio suyo, como la de la apela-
cin ante la plebe
79
, de modo que fcilmente se podfo
convencer de que aquel privilegio no haba tenido su ori-
gen en la llegada del enemigo, sino en la disposicin
77 Fue a principios del siglo IV a e' Fabio era el jefe de la
caballera! y s"? accin antirreglamentaria le proporcion una espec-
tacular victoria. Fue perdonado. Vase Livio, 'libro VIII, cnp-
tulos 30 a .35
78 Cfr 1u narracin de livio, libro II, captulo 9
7
9 Como _informa livio en el libro II, cualquiera poda apelar
al pueblo SL no estaba conforme con In sentencia dictada por el
magistrado.
''
'1
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::.
Discursos solm:: la primera decad:t de Tito Livio l !
vola del sern1do Adems de esto, esrnba fresca la memoria
de los reyes, por los que muchos lrnbfan sido injuriados
y vi.lipendiados. Y como raras veces concurren similares
circunstancias, raras veces tendr t:si.: remedio tan buenas
consecuencias. Por eso, cualquier:.t que est 1a rnbezu
de un estado, sen repblica o deber considerar
que algn dfa es probable que debn cnfrt.:nrnrse con un
enemigo, y de qu hornbl'es tenck necesidad en los
pos difciles
1
y obrar desde el principio rn consecuencia,
actuando como lo hara en cualquier circunstancia. Y el
que se comporta de otro modo, prncipe o repblica, pero
sobre todo si es un prncipe, y despus, cuando lleoa el
peligro, quiere asegurarse a los hombres con se
engaa, pues no solamente no se los atrae, sino que
lera su ruina.
33 Cuando crece un inconve11ente en un estado o con
tra un estado, es mejor eludirlo que hacetle frente.
Creciendo la repblica romana en reputacin, fuerzas e
imJL ro, los vecinos, que al principio no haban pensado
wnto dao poda acarrearles aquella nueva rept1blica,
comenzaron a darse cuenta de su error, y queriendo reme-
diar lo que antes no haban atajado, se conjuraron contra
Roma ms de cuarenta pueblos, por lo que los romanos
adems de otros remedios que se acostumbran en los
ves peligros, decidieron crear un dictador, o sea, dar po
0
der
a un hombre para decidir sin consultar a nadie y para
poner en prctica sus decisiones sin apelacin posible .
este re.medio fue entonces til y permiti que ven-
c1eran los peligros que se cernan sobre ellos, lo utilizaron
siempre con xito en todas las ocasiones en que el creci-
miento del imperio traa consigo algn riesgo contra la
repblica ..
Sobre esto, es de notar, en primer lugar, que cuando
un inconveniente que surja en una repblica o contra ella,
causado por motivos extrnsecos o intrnsecos, se haya
I t-
112
1vnquiavdo
vuelto tan importante que comience a aternorznr, es un
partido mucho ms seguro trnrnr de contemporizar con tl,
que intentar extinguirlo. Porque casi siempre, al tratar
de apagarlo se acrecientan sus fuerzas y acelera mal
que poda provenir de l Semejantes ctrcunsrnncrns se
producen en la repblica ms a menudo por causas
secas que extrnsecas, porque muchas veces se permite
que un ciudadano acapare ms poder del que resulta razo-
nable o se comienza a corromper una ley que era el fun-
de todo el vivir libre, y s se ha permitido que
estos errores se prolonguen, resulta ms perjudicial querer
atajarlos que dejarlos continuar, Y es tanto ms difcil
conocer estos riesgos en su nacimiento porque a los hom-
bres les parece natural favorecer siempre el principio de
las cosas, y se favorecen con ms ahnco aquellas que
parecen llevar en s alguna virtud y son llevadas a cabo
por jvenes. Pues si en una repblica se ve surgir un
joven noble, con extraordinaria virtud, ?jos de todos
los ciudadanos comienzan a volverse hacia el, y todos se
ponen de acuerdo para tributarle honores sin lmite, de
modo que, si tiene un mnimo de ambicin, .acuciado por
los favores conjuntos de la naturaleza y las circunstancias,
llegar pronto a tal posicin que, cuando los ciudadanos
se aperciban de su error, tendrn pocos medios paro. corre-
girlo, y si utilizan los pocos que tienen, no harn ms que
acelerar su toma del poder.
Se podran aducir bastantes ejemplos e.llo, pero q;iie-
ro limitarme a uno solo, de nuestra propia ciudad. Cos1mo.
de Medid gracias al cual la familia de Medid inici su
influendn nuestra ciudad, alcanz tanta reputacin de-
bido a su prudencia y a la ignorancia de sus conciudada-
nos, que comenz n infundir miedo al estado, de mod?
que los ciudadanos consideraban que ofenderle era peh-
groso, y dejarle estar, peligrossimo. en aquell?s
tiempos Niccolo de Uzznno, que era considerado varen
expertsimo en los asuntos polticos, y ste, tras habe.r
cometido el orimer error, al no darse cuenta de los peli-
gros que poda acarrear la reputacin de s;osimo, no per-
miti, mientras estuvo vivo, que se cometiera el segundo,
1
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Discursos $Obre Ja ptimern ciecnda ck Tito Livio
11.3
esto es, que intentaran librarse de i, juzgando gue tal
intemo consrruirfo la ruina mrnl del estado; como, en
efecto. se vio que sucedi tras su muerte, porque, no
hnciendo ya caso los ciudadanos de su consejo, se hicieron
fuertes contra Cosimo y le expulsaron de Florencia Lo
que origin que su partido, resentido por esta injuria, le
reclamase poco despus convirtindole en seor ele la rep-
blica, dignidad a la que no hubiera podido llegar sin
aquella manifiesta oposicin
80
Lo mismo sucedi en Roma con Csar, cuya virtud fue
favorecida por Pompeyo y otros, convirtindose luego
aquel favor en miedo, de lo que da testimonio Cicern,
diciendo que Pompeyo haba comenzado a temer a Csar
demasiado tarde
81
Aquel miedo hizo que pensaran en
poner remedio a la situacin, y ese remedio aceler la
ruina de la repblica.
Digo, por tanto, que ya que es difcil conocer estos
males en sus inicios, por lo engaosas que resultan las
cosas al principio, es partido ms prudente contempori-
una vez que se conoce el mal, que oponrsele; porque
contempodzandot o bien se extingue por s mismo, o al
menos se difieren sus consecuencias por un tiempo. Y los
prncipes deben abrir bien los ojos cuando quieran anular
o enfrentarse a alguna fuerza, para no darle aumento en
vez de detrimento, no sea que, creyendo acelerar una cosa,
la dejen de lado, como el que ahoga una planta a fuerza
de regarla. Se deben considerar con cuidado las fuerzas
del mal, y, si te parece que tienes bastante poder para
sanarlo, ponerte a ello sin ms demora; en otro caso, de-
jar que siga su curso sin intentar nada en contra. Porque
suceder, como decamos antes, lo que ocurri con los
pueblos vecinos de Roma, a los que les hubiera sido ms
80 Se refiere a Cosme el Viejo, padre de la pntrin, el abuelo de
Lorenzo el Magnfico .. Su destierro dur un ao, de octubre de 1433
al mismo mes de 1434. En su Historia de Florencia, Maquinvelo
lo define como un hombre prudentsimo, de grave y grata pre-
sencia, todo lberalidnd, todo humanitarismo.
81 En relacin con este prrafo, vnse ln curta de Cicern u su
liberto Tirn (Epstolas familiares, libro XVI, carta 11)
114 Mnquiavdo
provechoso, ya que Roma haba lleg<1do a ser .can pode-
rosa, tratar de apbcarb con procedimientos pndficos, man-
tenindola en su ser en vez de con la guerra, forzarla a
nuevas instituciones y nuevas defensas Porque aquella
conjura no sirvi ms que para hacer a los romanos mfo
fuertes y ms unidos, y para que pensasen en nuevos
recursos mediante los cu2les no tardaron en aumentar su
poder. Entre stos se puede contar la creaci.n del
dor, novedad que no slo permiti superar los peligros
inminentes sino que adems evit numerosos males en los
que la repblica, sin ese remedio, se hubiera anegado
34 La autoridad dictatorial fue benfica) )' 110 daina)
pczttz la repblica roma1w, y cmo resulta perniciosa
para la vida civil la autoridad que se arrebata tl. los
ciudadanos) pero no la que ellos otorgan por libre ..
eleccin.
Algunos escritores acusan a los romanos que
los medios para instituir la dictadura en aquella cmdad,
pensando que, con el tiempo, sta fue causa de la tirana
en Roma alecrando que el primer tirano que surgi en la
' t:l d d'
ciudad la domin ton este ttulo de dicta or, pues icen.
que si no hubiera sido por esto, Csar no hubiera podido
dar apariencia de legalidad a su tirana confirindole un
ttulo pblico. Los que as piensan, no analizan bien las
cosas, y sostienen una creencia fuera de lo
no fue el nombre ni el grado de dictador el que hizo sier-
va a Roma, sino el arrebatar la autoridad a los ciudadanos
durante un tiempo muy largo
82
, y si en Roma no hubiera
existido el ttulo de dictador, hubieran inventado otro,
pues es la fuerza la que conquista fcilmente los nombres,
y no al revs. Y vemos que la dictadura, m_ientras fue
ferida segn las leyes, fue siempre beneficiosa para la ciu-
dad. Pues perjudican a las repblicas los magistrados que
82 La dictadura legal slo poda durar seis meses.

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Discursos sobre la primera <lrndn de Tito Livio 115
se crenn v las autoridades gue se dan por procedimientos
no los que proceden por ln va ordinaria,
como se comprueba por lo sucedido en Roma durante tan
largo perodo de tiempo, en el que nunca ningn dictador
caus a la repblica m:s que beneficios.
Y esto por causas evidentes. Primero, porque para que
un ciudadano pueda resultar daoso y hacerse con una
autoridad extrnlegal, se necesitan una serie de condiciones
que casi nunca se- encuentran en una rep(1blica no conup-
ta, pues tal ciudadano ha de ser riqusimo y tener alle-
gados y partidarios, lo que no pocln suceder all donde
se cumplan las leyes, y si a pesar de todo los tuviese,
hombres as resultan tan temibles que un voto Hbremente
otorgado no recae nunca sobre ellos. Adems, un dictador
se nombraba para un pedodo fijo, y no a perpetuidad, y
estaba encarcrado solamente de solucionar aquel problema
o
que haba motivado su nombramiento
1
y su autoridad se
extenda a poder decidir por s mismo los remedios parn
aquel urgente peligro, a hacer cualquier cosa sin consultar
v a castigar a cualquiera sin apelacin, pero no. poda
hacer nada que fuese en detrimento del estado, como hu-
biera sido arrebatar su autoridad al senado o al pueblo, o
anular la antigua constitucin de la ciudad y elaborar una
nueva. De modo que, considerando a un tiempo la escasa
duracin de su dictadura y los limitados poderes que
na, y que el pueblo romano no estaba corrompido, ern
imposible que se saliese de los lmites impuestos y perju-
dicase a la ciudad) y vemos por experiencia que siempre
le hizo bien.
Y, ciertamente, entre las instituciones romanas sta es
una que merece una consideracin detenida y ser contada
entre las que causaron la grandeza de aquel imperio,
que sin semejante recurso los romanos muy difcilmente
hubieran podido salir de las situaciones excepcionales. Ya
que los ordenamientos habituales en las repblicas siguen
procedimientos lentos. Pues ningn consejo, ningn ma-
gistrado puede obrar por s mismo, sino que es preciso
actuar conjuntamente, y el ponerse de acuerdo lleva su

116
tiempo, de modo que resulta un modo de actuar peligra::: /J.
ssimo cuando se rrarn de poner remedio a una cosa
no admite demora. Y por eso las repblicas deben
en leyes una institucin de este tipo, y la
veneciana, que, entre las modernas, es excelente, ha reser-. J
vado a unos pocos ciudadanos autoridad para que, en las'/ti:1
necesidades urgentes, puedan deliberar sin mayor
sulta Pues cuando a una repblica le falta un \.J
miento as, es preciso que, o se venga abajo siendo fief>:':d
a las leyes, o viole las leyes para no venirse abajo_ Y erCJ
una repblica nunca debera suceder nada que obligase a\: j
gobernar con medidas excepcionales, porgue aunque stas.: l
resultasen momentneamente beneficiosas, el ejemplo re-: )j
sulta.ra nocivo1 pues si. se el. uso de_romper fo."<J
legalidad para bren, ba10 esa apariencia podra romperse":\:,"
para mal De modo que no se puede llamar perfecta una: ,;:
repblica que ne haya previsto todo en sus leyes, aperd.;; /l
biendo un remedio para cada circunstancia y calculando://;
el modo de llevarlo a cabo, Por eso, para concluir, dirU.";.)J
que las repblicas que en los peligros urgentes no
recurrir a un dictador o una autoridad semejante, se irn/<sf
a pique en los momentos difciles. Y es notable en esta >\:l
institu.cn el procedimiento de eleccin, que fue. J/
sabiamente dispuesto por los romanos. Pues resultando Ia .. o:d
creacin del dictador algo vergonzosa para los cnsules/:: J
que, de jefes de la dudad, haban de pasar a estar sujetos')LJ
a sus rdenes corno los dems ciudadanos, y suponiendo ..;\:]
que esto poda provocar cierto desdn, quisieron que eF/>:'1
poder de elegirlo residiese en los cnsules, pensando que;/<l
cuando llegase el caso de que Roma debiera recurrir a)<{t
ese poder absoluto, ellos querran hacerlo por su propia: .. :/:.!
voluntad, y hacindolo as, les dolera menos, Pues fas:. :,j
o cualqu!er otro dolor que el ho:nbre se causa a;':'\:l
s1 mismo espontanea.mente .Y por su propia voluntad
len menos que las que les mfieren los Aunque
pus, en los ltimos tiempos, los romanos acostumbraban: /.J'
a otorgar esa autoridad no al dictador, sino al cnsul,
estas palabras: Videat consul, ne respublica quid
Discursos sobre la primera dcada de Tito livio 117
ment capiat
83
Y para volver a nuestro tema, concluyo
que los vecinos de Roma, queriendo oprimida, hicieron
que no solamente se organizase para poderse defender,
sino para poder ofenderles con ms mejor consejo
y mayor autoridad.
35. Causa de que la creacin en Romct del decenvirato
remltase nociva patll la libertad de la repdblicc1, a
pesar de que fue creado por sufragio ptblico )' libre.
Parece contrario a lo que arriba se ha dicho de que es
la autoridad arrebatada por Iu fuerza, y no la otorgada por
sufragio la que perjudica a la repblica, el hecho de la
eleccin de los diez ciudadanos encargados de hacer las
Jeyes en Roma, los cuales con el tiempo se volvieron tira-
nos y la despojaron de la libertad. Aqu se debe considerar
la manera de otorgar la autoridad y el tiempo por el que
se confiere. Cuando se da autoridad libre por un tiempo
l.argo, considerando tiempo largo un ao o ms
1
ser siem-
pre peligrosa, y tendr buenos o malos efectos segn sean
buenos o malos aquellos a quienes ha sido dada. Y si se
analiza la autoridad que tuvieron los diez y la que tenan
los dictadores, se ver que la de los diez era incompara-
blemente mayor. Porque, nombmdo el dictador
1
perma-
necan los tribunos, los cnsules y el senado, todos con
su autoridad, de la que el dictador no poda apoderarse;
pues aunque poda privar a uno del consulado, o expulsar
a otro del senado, no poda anular el orden senatorial y
hacer nuevas leyes. De modo que el senado, los cnsules
y los tribunos, al conservar su autoridad, venan a ser su
salvaguardia para que no se saliese del camino recto. Pero
en la creacin de los decenviros ocurri justo lo contrario,
porque ellos anularon a los cnsules y a los tribunos, te-
niendo autoridad para hacer leyes o cualquiet otra cosa
83 Provea el cnsul para que la repblica no sufra ningn
dno 50
1 iS \laquiaYelo
como del pueblo romano. De modo que,
e!1,contrnndose solos, sin cnsules, sin tribunos. sin
c1on al pueblo, y no teniendo, en consecuencia, quien les
c?t'.t,rolasc, al segundo ao, movidos por la am-
ele Apio, volverse insolentes
84
_ Y por esto se ha
de tener en cuenrn que, mando se dice que una autoridad
ot?rgadn por libre eleccin no causa perjuicio a la rep-
blica, se que el pue?Io no ha de otorgarla ms que
con las debidas circu.nstancrns y a su debido tiempo, pero
cuando, por. haber sido engaado o estar obcecado, llega
a otorgarla corno hizo el pueblo roma-
no con los c
1
Iecenv1ros, le suceder siempre como a ste_
Esta se pueoe demostrar fcilmente consdemndo las cau-
sas las cuales los dictadores fueron buenos v los ... '""
1

cenv1ros fueron_. n:alos, y considerando el modo ae proce-
der ele las republtcas con forna de bien organizadas a la
hora de dar autoridad por largo tiempo, como hadan los
espartanos con sus reyes y hacen los venecianos con sus
duces, vemos que ambos los someten a control para
que no puedan mal su poder. No influye aqu que
la materia no este corrupta, porque una autoridad abso-
luta corrompe la materia en un tiempo brevsimo v se
hace con amigos y partidarios. Y no importa que


detenta sea pobre o tenga pocos parientes, porque las
rtquezas otros. favores le caedn encima rpidamente,
como se v10 particularmente en el caso de los diez citados.
36. Los ciudadanoj que ha11 tenido los ma11ores honores
110 deben desdear los pequeiios.
Hicieron los romanos cnsules a Marco Fabio v Gneo
Manilio, Y vencieron una gloriossima batalla los
84
Livio habla de los decenviros en el libro III, capitulas J3
n en 451 a C y el m;1s influyente de ellos fue
Ap10 Claudto Debrnn elabornr nuevas leyes El primer ao se
respetuosamente. En el segundo, se volvieron autn-
ticos tiranos, de modo que les llamaban los diez Tarquines. El
' .. '
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i
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...
Discurss sobre:: 111 primera de rito Livio
veios y los etruscos, en la que result muerto Quinto
F
. r 1 l l ' J J 1 '
1
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1
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an10. 1ermano (e consu y que 1n )la swo consul et ao
anreror
85
Donde se <lebe destacar qu apropiado era d
ordenamiento de aquelb ciudad hacerla grande, y
cunto se engafian las repblicas que se aparran de su
modelo. Porque aunque los romanos eran muy amantes
de la gloria. sin embargo no estimaban tarea deshonrosa
obedecer a los que una vez haban mandado, o servir en
aquel ejrcito del cual haban sido jefes, costumbre que
es contraria a la opinin, orden y comportamiento de los
ciudncl:mos ele nuestros das Y en Venecia se da incluso
este error: que tm ciudadano que hayn ostentado un cargo
importante se avergi.ience de accprnr uno de menor rango,
y que la ciudad le consienta que pueda rehusarlo Lo cual,
aun en el caso de que resulte honorable en el terreno pri-
vado, es del tocio intil en el pblico .. Porque una rep-
blica debe tener ms esperanzas y confiar ms en un ciu-
dadano que de un puesto alto descienda a oobernar en
:o
otro inferior, que en otro que de un cargo pequeo as-
cienda a gobernar en los lugares ms elevados. Porque
en este ltimo no podr confiar rnzonablemente a no ser
que le rodee de hombres de tanta autoridad v virtud que
puedan, con sus consejos e influencia, su inexpe-
riencia Y si en Roma hubiera existido la costumbre que
hay en Venecia y en otras repblicas y reinos actuales, de
modo que quien hubiera sido una vez cnsul no quisiera
ya ir en el ejrcito sino como cnsul, hubieran suraido
Q
infinitos inconvenientes para el vivir libre, por los errores
cometidos por hombres inexpertos, y por la mayor facili-
dad para dar rienda suelta a In ambicin, no teniendo alre-
dedor hombres por respeto a los cuales se temiern obrar
errneamente, y as se hubieran vuelto ms despreocupa-
dos, y todo habra resultado en detrimento pblico
pueblo se subiev conmovido por In desgrndn de Virginia, her-
mosa y casta joven a quien su padre apual pura sustraerla a la
lascivia de Apio Clnudio
85 Los hechos succdiernn en 480 n. C. Vase la narracin de
Livio, libro II, captulo 46. Segn l, el difllnto haba sido cnsui
tres uos antes, no el ao anterior, corno dice Maquiavelo 5(
120
37 . Qu r:sccnd11los caus en Roma la ley agraria, y cmo
.. hctcer mu; ley que tenga efecto retroactivo v t)(l)'a
contra una antigua costumbre tie la cit1d(1d, orfgimr
desrdenes.
Dice una antigua sentencia que los hombres suelen la-
mentarse del mal y hastiarse del bien, y que ambas pasio-
nes producen los mismos efectos. Porque los hombres,
cuando no combaten por necesidad, lo hacen por ambi-
cin, la cual es tan poderosa en los corazones humanos,
que nunca los abandona, por altos que hayan llegado. La
causa es que la naturaleza ha constituido al hombre de
tal manera que puede desearlo todo, pero no puede con-
seguirlo todo, de modo que, siendo siempre mayor el de-
seo que la capacidad de conseguir, resulta el descontento
de lo que se posee y ia insatisfaccin .. De aqu se originan
los cambios de la fortuna, porque deseando, por un lado,
los hombres tener ms, y temiendo, por otro, perder lo
que tienen, se llega a la enemistad y a la guerra, que cau-
sar la ruina de una provincia y la exaltacin de otra. He
dicho todo esto porque a la plebe romana no le bast
resguardarse de los nobles mediante la creacin de los '
tribunos, a lo que fue obligada por la necesidad, cuando, .)
apenas obtenido aquello, comenz a luchar movida por la
ambicin, y a querer compartir con los nobles los honores . l
y las riquezas, que son las cosas ms estimadas por los .:
hombres De aqu nad el malestar que produjo el debate
de la ley agraria, que acabara por originar la destruccin . i
de la repblica
86
. Y como las repblicas bien organizadas
deben mantener el erario pblico rico y a los ciudadanos , . :
pobres, hay que convenir en que esa ley no resultaba ade- '
cuada para ello, y, de hecho, sea porque al principio se
hizo de tal modo que resultaba preciso retirarla conti, .
86 Livio, libro II, captulo 41 La primera vez que se oy hablar
de esta ley fue en 486 a. C., a propuesta del cnsul Spurio Casio,
y el revuelo fue considerable De hecho, a Casio le acusaron de
alta traicin y le condenaron a muerte en cuanto dej de ser cn-
sul Livio coincide con Maquiavclo al afirmar que ln ley agraria
jams se ha trado a colacin sin dar lugar a grandes trastornos.
Discursos sobre fa primera dc:idn de Tito Livio 121
nunmente, sea porque se tard tanto en promulgarla que
resulr escandaloso aplicarln con efecto retroactivo, o sea
porque, aunque buena en un principio se corrompi con
el uso, de cualquier manera, el caso es que nuncn se habl
de aquella ley sin que la ciudad se convulsionara grave-
mente.
Tenia esta ley dos puntos fundamentales En uno de
ellos se dispona que nng{m ciudadano poda poseer ms
ele un nmero determinado de yugadas de tierra: en el
otro, que los campos de los que se despojaba al enemigo
debnn ser divididos entre el pueblo romano Supona,
pues, dos ofensas para los nobles, porque los que posean
ms bienes de los que permita la ley (de hecho, la mayor
parte de los nobles) se veran despojados de ellos, v, ade-
ms, al repartirse entre la plebe los bienes de los
gos, se les cerraban a ellos los caminos para incrementar
sus riquezas. De modo que, constituyendo esta ley una
ofensa para los poderosos, y pareciendo, en cambio, favo-
recer el bien general, cada vez que se la mencionaba, como
decamos, andaba alborotada toda la ciudad, y los nobles
retardaban la promulgacin con paciencia e industria, en-
viando fuera un ejrcito, o haciendo que al tribuno que
la propona se opusiese otro tribuno, o, cediendo en parte,
enviando una colonia al lugar que haba de ser repartido,
como sucedi en Anzio, por cuya causa surgi una vez
ms la discusin sobre la ley, que se zanj enviando all
una colonia, procedente de Roma, para que se hiciese car-
go de aquel territorio Lo que da ocasin a un notable
comentario de Tito livio, que dice que con dificultad se
pudo hallar en Roma quien se inscribiern en la lista para
marchar a la citada colonia, hasta tal punto estaba la plebe
ms dispuesta a desear las cosas de Roma que a poseer
las de Anzio
87
El fermento de esta ley produjo altera-
ciones por un tiempo, hasta que, habiendo llevado los
romanos sus armas hasta los confines de Italia e incluso
fuera de sta, pareci que, al fin, cesaban Esto sucedi
porque, estando los campos conquistados a los enemigos
87 Sucedi en 467 a. G. y lo cuenta Livio en el libro III, cap L
5Z
122
Maquia\do
. 1
de Romn nlcad?s de los ojos de la plebe y en u!!ates
donde no era hkil cu.lt:ivarlos, despenaban ios
deseos, Y adems los romanos cada vez casthwban menos
.los enemigos de esa manera, y cuando en con-
fiscaban alguna tierra, establecan colonias De modo que,
por tales causas, esta ley permaneci como adormecida
hasta los tiempos de los Grncos, y apenas ellos fo desper-
taron, dpidnmente arruin del todo la libertad romana sa;
porque i.::11cont1: redoblada la potencia de sus
adversanos, y se cncenclt, por eso, rnnto odio entre la
y el senado lleg n las armas y a la snngre,
fuern de ctvt! De modo que, no pudiendo con-
la s1tuac1on .los magistrados pblicos, y sin que
ninguna de las facctones esperara que lo hicieran se re-
cm-r10 a pr?cedimientos privados y cada parte i;rocur
buscar un Jefe que la defendiese. En este escndalo y
a que haba llegado la plebe se forj ln repu-
tac1on de I\fario
89
, que foe tal, que lo hicieron cnsu 1 en .. j
ocasionesl y prolong tanto el consulado, con pocos
que pudo hacerse cnsul por s mismo tres
veces. mis No teniendo la nobleza ningn remedio contra
seme1ante peste, resolvi favorecer a Sila v ste nom-
brado jefe ele aquella faccin, lleg a In gl;eTa civil, tras
la cual, despus ele mucha sangre y de muchas fluctuacio-
n;s de fortuna; conserv la nobleza su supremaca. Resu-
ctrnron despues estos humores, en tiempo de Csar v
Porr:peyo, porgue hacindose Csar jefe de] partido de
Mario, Y Pompeyo del de Sila, v lleaando a las manos
venci Cs?: gue fue el tira':10 de Roma, y
nunca volv10 a ser libre esta ciudad.

88
Tiberio Y Cayo Scmpronio Grnco crnn hermanos v fueron
tribunos de la plebe, en 13.3 Tiberio, diez aos ms su her-
mano fueron vctimas del odio de los ricos,
:_amo Plm:irco en su Vu!tis p11r.dcli1s_ Los enemigos se cnsn-
naron mcl:1so con los. cadnvc::rcs. Su comportamiento valeroso y
sereno l?s clogms de Plutarco, que considera los disturbios
como 1.nev1rnb!e- ln crisis era muy profunda, pues
los_ lnttfu,nchos habrnn crecido mucho n costa del pequeo propie-
tario ngncola, que estaba en !n miseria.
89
De Mario y Csar ya hn hablado Maquinvclo en el captulo 17..
Discursos S()brt.: b primera dC:c;1da <lc Tiro Livio
',., -
!..:..)
Tal principio y fin tuvo b ley agraria. Y aunque demos-
tramos en orro h1gur que las enemstndes entre el scnnc.lo
y el pueblo libre a Rorna, porque de all se
originaron leyes en favor ele b libertad, y ahora puede
parecer que el fin de esta ley agraria contrndice aquellas
conclusiones, afirmo que todo esto no me hace cambiar
de opinin: porque es tanta la ambicin de los grandes,
que, si no es abadda por varias vas y procedimientos,
pronto conduce a una ciudad a su ruina. Porque la conten-
cin de la ley agraria tard trescientos aos en hacer sierva
a Rorm1
1
y sin duda sta hubiera cado mucho antes en b
servidumbre s la plebe, con esta ley y con otras deman-
das, no hubiera frenado siempre la ambicin de los no-
bles Adems, esto nos ensea hasta qu punto los hom-
bres estiman ms las riquezas que los honores. Porque In
nobleza romana siempre cedi sin demasiado escndalo
a las demandas de la plebe en cuestiones de honores, pero
cuando se trat de los bienes. fue tanta su obstinacin al
defenderlos que la plebe para dar causa a sus
apetencias, a los procedimientos extraordinarios que vea-
mos antes, Los Grncos promovieron aquellos incidentes,
y debemos alabar en ellos ms la intencin que la pru-
dencia, Porque querer atajar un malestar crecido en la
repblica, y para ello hacer una ley con efectos retroac-
tos, es una decisin poco afortunada; y corno razonbamos
ampliamente ms arriba, no se consigue as 1rn1s que ace-
lerar el mal a que condudrnn aquellos desrdenes; e.n
cambio, contemporizando, o el mal se retrasa, o se extin-
gue por.s :nismo con el tiempo, antes de que lleguen sus
consecuencias .
38 Las repblicas dbiles son irresolntas 1' 110 saben
deliberar, )' cuando toman partido es por nece-
sidad que por leccin.
Haba en Roma una grnvsima pestilencia, y por eso,
juzgando los volscos y los equos que haba llegado la hora
3
Zvfaquavdo
d_e poder oprimir a Roma, levantaron un grandsimo ejr-
cno y usalrnron a los latinos v a los hrnicos
90
; viendo su
pafs arrasado) latinos y hricos se lo hicieron saber a
Roma, pidiendo ser defendidos por los romanos; pero
como. stos estaban postrados por la enfermedad, les res4
pondreron que intentaran defenderse por s mismos v con
sus propias armas, porque ellos no los podan defe-nder.
Donde se pone de manifiesto la generosidad y prudencia
de aquel senado, y cmo siempre y en cualquier circuns-
tancia quiso ser el rbiuo de las discusiones de sus alia4
dos, y que no se avergonz nunca de deliberar una cosa
que fuese contraria a su modo de vida o a otras decisiones
tornadas antes, cuando la necesidad se lo ordenaba asL
Digo esto porque otras veces el mismo senado haba
prohibido a dichos pueblos armarse y defenderse, y, segn
esto, a otro senado menos prudente le hubiera parecido
que era perder dignidad el concederles tal defensa. Pero
.ste siempre juzg las cosas como se deban juzgar-, y
tuvo por bueno el partido menos malo: porque
le d1sgutaba no poder defender .a sus sbditos, y tambin
que stos se armasen sin l, por las razones dichas y por
otras que se sobreentienden; sin embargo, sabiendo que
en cualquier caso se armarfan por necesidad, teniendo el
enemigo encima, tom una decisin honorable, y quiso
que lo que haban de hacer de todas formas lo hiciesen
c?n su permiso, no fuera que> desobedeciendo por nece-
sidad, se acostumbrasen a desobedecer por eleccin. Y aun-
que parece que cualquier repblica debera obrar de modo
semejante> sin embargo las repblicas dbiles y mal acon-
sejadas no saben decidirse ni salir con honor de parecidas
necesidades .. El duque Valentino haba tomado Faenza
Y obligado a Bolonia a plegarse a sus deseos. Despus,
90
Los latinos y los hrnicos eran formalmente :diados de Roma
aunque su situacin era ms bien la de sbditos La peste cayJ
Roma en del 463 a. C., y se vio agravada por el haci4
namtento, pues In ciudad estaba llena de hombres y rebaos de los
campos vednos, que se haban refugiado en In ciudad para escapar
al pillaje de los equos, en guerra con Roma Livio lo cuenta en el
libro III, captulo 6 ..
1
1
1
Discursos sobre b primera dcada dt Tito Livio 125
queriendo volver a Roma por Toscana, envi a Fforencin
a uno de sus hombres pata pedir el paso para s y parn
su ejrcito
91
Discutindose en Florencia cmo haba que
conducirse en este asunto, nadie aconsej que se le con-
cediese No se sigui aqu el ejemplo romano, porque
estando el duque armadsimo, y los florentinos lo
dentemente desarmados como para no poderle impedir
el paso, era mucho ms honorable que pareciera que pa-
saba por voluntad de la ciudad que no a In fuerza, y el
vituperio que result de ello hubiera sido en pane menor
si se hubiera conducido de otra manera Pero el peor
defecto que tienen las repblicas dbiles es que son irre-
solutas, de modo que todas las decisiones las toman por
fuerza, y si alcanzan algn bien, lo hacen forzados, y no
por su prudencia.
Quiero dar otros dos ejemplos de esto, ocurridos en
nuestros das y en nuestra ciudad
En 1500, despus que el rey Luis XII de Francia re-
conquist Miln
91
, deseoso de rendir Pisa para cobrar
los cincuenta mil ducados que le haban prometido los
florentinos por- su restitucin, envi sus ejrcitos a Pisa,
capitaneados por el seor Beaumont, que, aunque francs,
era hombre en quien los florentinos confiaban bastante.
Ejrcito y capitn se dirigieron a Casena y Pisa, para
combatir ante sus murallas) y demorndose all algunos
das para organizar el asalto, se presentaron ante Beau
mont unos oradores pisanos y le ofrecieron entregar la
ciudad al ejrcito francs con esta condicin: que, bajo la
fe del rey, les prometiese no entregarla a los florentinos
91 Csar Borgin, duque de Valenrinois, tom Faenza en 1501,
y, aunque el rey de Francia abort su tentativa de tomar Bolonin,
consigui de esta ciudad el derecho de paso, un tributo anual en
dinero, soldados y algunas tierras. Atraves Toscana sin hncer caso
de la negacin florentina a su solicitud de paso, y humill u Flo-
rencia imponindole algunas condiciones.
92 Luis XII conquist Miln en 1499, lo perdi en febrero
de 1500 y lo reconquist dos meses despus Los florentinos le
pidieron ayuda para reconquistar Pisa, ofreciendo dinero a cambio,
pero la empresn no se vio coronada por cl xito.
126
;,::.
sino pasados cuatro meses. Esta proposic1on fue comple- 'J
tameme rech<1zada por los florentinos, de modo que final- '
mente tuvieron que luchar contra Pisa. y acabaron retirn- '
dosc vergonzosamente No se rehus la proposicin por .. j
otra causa que la desconfianza en la palabra del rey, y' 1
aquellos mismos que por su debilidad poltica se haban
visto obligados a ponerse en sus manos, desconfiaban en- .
tonces, y no se daban cuenta que ern mejor gue el rey
les devolviese Pisa, una vez que la hubiese ocupado, y,
si no b devolva, descubriese sus intenciones, que no que ... ;
se la prometiese sin haberla ocupado, vindose asf forza-
dos a comprar promesas. Por eso, hubieran obrado ms
provechosamente consintiendo a Beaumont que la ocu-
pase bajo su palabra, como se vio luego por la experienda . ,
en 1502, cuando, habindose rebelado Arezzo, vino en
socorrn de los florentinos, enviado por el rey de Francia,
el seor Imbault con gente francesa, el cual, al poco
po de haber llegado jumo a Arezzo, comenz a ponel'se
de acuerdo con los aretinos, que, bajo ciertas garantas,
quisieron entregarle el territorio, a semejanza de los pi-
sanos Tal decisin fue rechazada en Florencia, y viendo ..
1
esto el seor Imbault
93
, y juzgando que los florentinos
no comprendan nada, comenz a obrar segn su propio
acuerdo, sin participacin de los comisarios florentinos, de
modo que concluy el asunto a su manera, y asi entr en ..
Arezzo con su gente, dando a entender a los florentinos
que estaban locos y no comprendan las cosas del mundo;
y que si queran Arezzo, se lo pidiesen al rey, que se lo !
podra dar mucho ms fcilmente teniendo a su gente
dentro de la ciudad en vez de fuera En Florencia no se
paraba de criticar y denostar al mencionado Imbault, y
la murmuracin no ces hasta que se cay en la cuenta
de que si Beaumont hubiera siclo semejante a Imbault,
se hubiera conseguido Pisa como se consigui Arezzo.
'i
1
93 Inmbault de la Batie obr con decisin Desous de fa en
tracia de los franceses en Arczzo, esta ciudad fue imediatamente .. !
devuelta a los florentinos por orden expresa dd rey,

., ..
_,
39. En distintos pueblos se dm1 a veces idnticas
cunstancias.
Se ve fcilmente, si se consideran las cosas presentes
v bs antiguas, que tocias las ciudades y todos los pueblos
:enen los mismos deseos y los mismos humores, y as
ha sido siempre De modo que, a quien examina cliligen-
lemente las cosas pasadas, le es fcil prever lrts futuras
en cualquier repblica, y aplicar los remedios empleados
por los antiguos, o, si no en_cuentra ninguno yor
ellos, pensar unos nuevos te111endo en In _s1m1litucl
de las circunstancias Pero como estas cons1derac1ones son
olvidadas o mal entendidas por los lectores, o, aunque
entendidas, no son conocidas por los que gobiernan, se
siguen siempre los mismos desrdenes en todas las pocas.
perdido la ciudad de Florencia, despus del
94, parte de su imperio, como Pisa y otros territorios, se
vio en la necesidad de hacer la guerra a los que l(ls ocu-
paban, y como el ocupante era poderoso
94
, se gastaba
mucho en la guerra sin ningn resultado; de los muchos
gastos resultaban grandes impuestos, y de los
infinitas quejas del pueblo; y como esta guerra era admi-
nistrada )or una mauistraturn de diez ciudadanos que se
, I ,
llamaban los Diez de la guerra, la gente comenzo a ec rnr-
selo en cara, como si esa fuera In causa de la guerra y de
sus gastos, y empez a persuadirse de que, anulada esa
macrismuura, se acabara tambin la guerra, de modo que,
sus miembros deban ser reelegidos, no se proce-
di a la renovacin de los cargos, y cuando expir su man-
dato sus funciones fueron devueltas a fo Seora. Esta
fue tan perniciosa que no slo no termin la
guerra, como la gente crea, sino que adems cerr el
camino a los hombres que podan llevarla a cabo con, pru-
dencia, lo que caus tantos desrdenes que, ademas de
91 L:is prdidas fueron consecuencia de la actuacin de Car-
los VIII de Francia El pode.roso ocupante de Pisa no era otro que
la Serensima, que control Pisa hasta 1499 sS
128
lvfoqui:tvc:lci
Pisa, se perdi Arezzo y muchos otros lugares. de modo
que el pueblo tom conciencia de su erl'or, y como la
causa del mal era la fiebre y no el mdico, se volvi a
instituir la magistratura de los Diez. Estos mismos huma.
res se produjeron en Roma contra el nombre de los en- ,
: :
sules: pues viendo aquel pueblo que una guerra naca de ..
otra, sin poder descansai nunca, en vez de pensar que esto
provena de la ambicin de los vecinos que la queran ;i
oprimir, lo atribuan a la ambicin de los nobles, que no
pudiendo castigar a la plebe dentro de Roma, donde es-
taba defendida por la potestad tribunicia, la queran con-
ducir fuera de Roma, al mando ele los cnsules, para so-
meterla donde no tuviese ninguna ayuda
95
. y por eso
pensaron que era necesario, o quitar los cnsules, o regu-
lar su poder de tal manera que no tuviesen autoridad sobre
el pueblo ni en el interior de la ciudad ni fuera de ella.
El primero que intent una ley as fue el tribuno Teren-
tilo, que propona que se deban nombrar cinco hombres ..
que vigilasen y limitasen el poder de los cnsules. Esto"
alter los nimos de la nobleza, que pensaba que la ..
jestad del imperio quedaba absolutamente daada, de
modo que a la nobleza no le quedaba ninguna magistra- ;
tura en la repblica. Fue sin embargo tanta la obstinacin . !
del tribuno, que hicieron desaparecer el ttulo de cnsul, :
y se mostraron satisfechos con esta alteracin de los arde- ,
namientos, prefiriendo nombrar tribunos con potestad con- .. ,
sular en vez de cnsules, hasta tal punto odiaban ms '
el nombre de stos que su autoridad. Y as siguieron por ...
algn tiempo, hasta que conocieron su error y, del mismo
modo que los florentinos volvieron a nombrar a los Diez,
1
ellos volvieron a instaurar los cnsules, !
.
i
95 Livio, libro III, captulos IX y siguientes. Ln propuesta de ' ... !
Terentilo tuvo lugar en 462 a C. En 445 se crearon los tribunos i
con poder consular, y hasta el 367 no se sancion la restauracin
del consulado, con In variante de que uno de los dos cnsules:
habin de ser plebeyo.
Discursos sobre !a primcrn dcada de 'liw Uvio 129
40. La creacin del decwvirato en Roma )' lo que hay
de 1101t1b!e en ella donde Sl' considera, entre otras
muchas cosas, cmo se puede, con simifores crcmis-
ttwcias, salvar ti oprimir a una reublictr
Queriendo reflexionar con sobre los inci-
dentes que se originaron en Roma por la creacin del
decenvrato, no me parece excesivo contar primero rodo
lo que se sigui de esa institucin, y luego discurrir sobre
las cosas dignas de notar que all se dieron, que son mu-
chas y de gran consideracin, tanto para los que quieran
mantener libre una repblica como para los que deseen
someterla. Porque en tal narracin se vern muchos erro-
res cometidos por la plebe y el senado en perjuicio de la
libertad, y muchos errores, cometidos por Apio, el jefe
de los decenviros, en perjuicio de aquella tirana que in-
tentaban implantar en Roma. Despus de muchas disputas
y debates entre el pueblo y la nobleza para establecer nue-
vas leyes en Roma, por las cuales se asentara ms slida-
mente la libertad en aquel estado, acordaron mandar a
Spurio Costumio con otros dos ciudadanos a Atenas
96
,
para que con el ejemplo de las leyes dadas por Saln a
aquella ciudad se pudiesen cimentar las leyes romanas.
Fueron y volvieron stos, y se procedi al nombramiento
de los hombres que haban de examinar y establecer dichas
leyes, y para este cometido nombraron a diez ciudadanos
durante un ao, y entre ellos estaba Apio Claudio, hom-
bre sagaz e inquieto, Y como stos podan elaborar leyes
sin guardar ninguna consideracin, despojaron a Roma de
todos los otros magistrados, en particular de los tribunos
v los cnsules, v tambin suprimieron la apelacin al pue
blo, de modo que su magistratura se convirti, de hecho,
96 Lo cuenta Livio en el libro III, capitules 31 a 59 Se crearon
los decenviros en un intento de arbitrar, con leyes nuevas, en las
disputas entre patricios y plebeyos por el acceso a las mugistra-
turns y por el reparto y control del botn de las numerosas ba-
tallas E! viaje a Atenas tuvo lugar en 454 a. C., en plena hege-
mona de esta ciudad. Maquinvelo yn ha analizado brevemente la
maldud de los decenviros en el cnpftulo 35.
130 Maquiuve;I()
en un principado. Apio concentr en su persona toda la
autoridad de sus compaeros, porque contaba con el favor
de la plebe, pues se haba hecho tan partidario del pueblo
en sus manifestaciones, que pareca haber adoptado una
nueva naturaleza y un nuevo ingenio, ya que antes se le
tena por un cruel perseguidor de la plebe.
Estos diez se comportaron bastante civilmente, no te-
niendo ms que doce lictores, que iban delante de aquel
que, por turno, ostentaba la precedencia. Y aunque tenan
autaridad absoluta, sin embargo, teniendo que juzgar a
un ciudadano romano por homicida, le citaron ante el
pueblo e hicieron que ste le juzgase. Escribieron sus leyes
en diez tablas, y antes de refrendarlas las expusieron en
pblico, para que todos las pudiesen leer y discutir, para
que as, si se viese en ellas algn defecto, pudiera
darse antes de promulgarlas, En esta ocasin, propag
Apio por Roma un rumor en el sentido de que a esas diez
tablas deban aadirse otras dos, para que de este modo
resultasen perfectas, y esta opinin dio pie para que el
pueblo volviese a nombrar decenviros por un ao ms,
lo que hizo de buena gana, sea para evitar que volvieran : 1
los cnsules, o porque pensaba que, siendo l el juez de
las causas, poda pasarse sin tribunos. Una vez que se tom
la decisin de renovarlos, toda la nobleza rivaliz para
solicitar tales honores, y entre los primeros estaba Apio,
y mostraba ste tanta humanidad con la plebe al pedirlos,
que comenz a hacerse sospechoso a sus compaeros:
credebant enim baud gratuitam in tanta superbia comi-
tatern fore>)
97
Y sin decidirse a enfrentrsele abiertamen-
te, acordaron hacerlo con astucia, y, aunque era el ms
joven de todos, le dieron autoridad para proponer los
futuros decenviros al pueblo, creyendo que observara la
regla de no proponerse a s mismo, pues esto era en Roma
algo desusado e ignominioso .. lile vero mpedimentum
pro occasion arripuit>
98
, y se nombr a s mismo entre
97 Crean que tnl conducta no poda ser gratuita en alguien
tnn soberbio Livio, libro III, captulo .35.
98 El, ciertamente, convirti el impedimento en ocasin"
Ibidem
Discmsos sobre la primera dcada de Tito Livo 131
los primeros, con sorpresa y disgusto de todos los nobies;
luego, nombr otros nueve segn su conveniencia. Esrn
renovacin de los cargos por un ao ms no tard en
mostrar su error al pueblo y a ia nobleza Porque inme-
diatamente Appio finem fecit ferendae alienae perso-
nae
99
, y comenz a mostrat su innata soberbia, y en
pocos das contagi sus costumbres a sus compaeros.
Y para consternacin del pueblo y del senado) en vez de
doce lictores se nombraron ciento veinte.
Mantuvieron algunos das el terror en equilibrio, pero
luego comenzaron a adular al senado y maltrntar a la
plebe: y si alguien, perjudicado por uno de los diez, se
quejaba a otro, era peor tratado en la apelacin que en
la primera sentencia .. De modo que la plebe, visto su error
y llena de afliccin, comenz a poner sus ojos en los no-
bles, et inde libertatis captare auram, unde servitude ti-
mendo, in eum statum rempublicam adduxerunt
100
Y a
la nobleza le era grata esta afliccin, ut ipsi, taedio pra-
esentium, consules desiderarent
101
. Lleg el final del
ao, y las dos tablas de las leyes estaban hechas, pero no
publicadas. De aqu tomaron ocasin los diez para conti-
nuar en la magistratura, y comenzaron a mantener el po-
der con violencia y a reclutar edecanes entre los jvenes
nobles, a los que regalaban los bienes de los que conde-
naban. Quibus dons iuventus corrumpebatur, et malebat
licentiam suam quam omnium libertatem
102
. Sucedi en-
tonces que los sabinos y los volscos movieron guerra con-
tra los romanos, y en este temor comenzaron los diez a
percatarse de la debilidad de su posicin, porque sin el
senado no podan ordenar la guerra, y si reunian al senado
podan perder el gobierno del estado. Sin embargo, empu-
99 Apio dej de llevar la mscara Livio, libro III, captulo 36.
100 Buscando un soplo de libertad all donde habnn temido la
esclavitud, lo que haba conducido la repblica a aquel estado
Livio, libro III, captulo 37.
101 Para que ellos, por disgusto de lo presente, desearan los
cnsules i> Ibidem. Por eso los nobles, que detestaban a los dcccn
viras y a la plebe, no se apresuraban a socorrer a sta
102 Estas ddivas corrompan a la juventud, que prefera su
licencia n lu libertad Ibidem.
132
jados pm 1n necesidad, tomaron este lrmo partido; y
reunidos los senadores, muchos de ellos hablaron contra.
la soberbia de los diez, sobre rodo Valerio y Horado
10
3,
y aqu podran haber perdido totalmente su autoridad si
no hubiera sido porque el senado, por odio a la plebe, no
quera ejercer su autoridad, pensando que, si los diez de-
ponan voluntariamente su magistratura, a lo mejor no se
volvan a crear los tribunos de la plebe Se decidi, en fin,
la guerra, y salieron dos ejrcitos al mando de algunos
de los diez Apio qued para gobernar la ciudad, y enton-
ces se enamor de Virginia, y guerindola obtener por la
fuerza, su padre, Virginio, la mat para liberarla, de lo
que se originaron los tumultos en Roma y en los ejrci-
tos, los cuales, juntndose con el remanente de la plebe
romana, se fueron al monte Sacro, donde estuvieron hasta
que los diez depusieron la magistratura y se nombraron
tribunos y cnsules, recuperando Roma su antigua libertad.
1
Ntese, en primer lugar, en este texto, que el incon-
veniente de haber creado esta tirana naci de las mismas.
causas que dan lugar a la mayor parte de las tiranas: el
excesivo deseo de libertad del pueblo y el excesivo deseo :
1
de poder de los nobles. Y cuando no se ponen de acuerdo.
paI'a hacer una ley en favor de la libertad comn, sino .l
u
1
na de las
1
pa;tes, se 1E

ba
1
favor
1
ecer 1Rsurge ....=:li
rapte amente a tmmia. pue o y os no les e orna ::
acordaron crear a los diez, y crearlos con tanta autoridad, ... =.:.:. ..=.:.
1
.
por el deseo que ambas partes tenan, la una de desterrar.

!
el consulado
1
la otra de hacer lo mismo con el tribunado; .;:Y
Una vez creados, juzgando la plebe que Apio se haba
vuelto simpatizante del pueblo y fustigaba a la nobleza, -_:.
se inclin a favorecerle. Y cuando un pueblo ha llegado.
a cometer este error de prestigiar a uno para que oprima
a aquellos que el pueblo odia, por sabio que sea el favo-
recido siempre acabar convirtindose en tirano de la ciu-
dad. Porgue, con el favor del pueblo, se dedicar a librar-
se de la nobleza, y no comenzar a oprimir al pueblo hasta
10:1 Lucio V ::iletio Potito y Marco Horado Bnrbnto. Este ltimo-
fue pnrticulnrmente enrgico en su ulocucin, y fue l quien defi- .
ni a los deccnviros como los diez Tarquinos.
Discursos sob!'e ln primera dcada de Tito Lvio
133
que la haya aplastado, y entonces, percatndose el pueblo
de que es esclavo, no tendn dnde volverse en busca de
socorro Este procedimiento han seguido todos los que
han iniciado tiranas en una repblica Y si Apio se hu-
biera comportado as, habra alcanzado antes la tirana v
no se la habran arrebatado tan pronto, peL'O hizo todo l;
contrario, y no pudo obrar ms imprudentemente, pues
para alcanzar la tirana se hizo enemigo de los que se la
haban dado y le podan mantener all, y amigo ele los que
ni se la haban dado ni le podan sostener en su puesto, y
as, tras perder a los que haban sido sus amigos, busc
la amistad de los que no podan serlo. Porque aunque los
nobles desean tiranizar, aquella parte de la nobleza que
se encuentra fuera de la tirnnn es siempre enemiga del
tirano, y ste nunca puede ganrsela completamente, por-
que es grande su mnbcin y su avaricia y el tirano no
tiene suficientes riguezas y honores para satisfocerla. Y as
Apio, dejando al pueblo y acercndose a la nobleza, co-
meti un evidentsimo error, por las razones antedichas
y porque quien quiere obtener algo por la violencia con-
viene que sea ms poderoso que aquel a quien va a vio-
lentar.
Por esto, los tiranos que tienen por amigo al universal
y por enemigos a los grandes estn ms seguros, porque
sostienen su violencia sobre una fuerza mayor que los
que tienen por enemigo al pueblo y por nmiga a la no-
bleza. Porque, contando con este favor, las fuerzas intrn-
secas sern suficientes para mantenerlo, como le fueron
suficientes a Nabis, tirano de Esparta
1
cuando se le en-
frent toda Grecia y el pueblo romano; pues l, asegurn-
dose de algunos nobles y teniendo al pueblo de su parte,
pudo defenderse, lo que hubiera resultado imposible si lo
hubiera tenido en contra
10
'
1
En cambio, si se tienen pocos
amigos dentro, no basta con las fuerzas intrnsecas, sino
que es preciso buscarlas fuera" Y esto puede hacerse de
tres maneras: una, teniendo escolta de extrnnjeros que te
10.i N::ibs fue tirnno de Esparta n partir del 206 n. C. y se gan
el apoyo del pueblo. En la segunda guerrn macednicn, resisti
a los ejrcitos romnnos y griegos, aunque perdiendo Argos .. .5;J
134
ivlnquiavdo
sirva de guardia personal; otra, armando al campesinado
para que ejerza la funcin que deba hacer b plebe; la
tercera, hacindote amigo de vecinos poderosos gue te
defiendan .. Quien haga estas tres cosas y ias haga bien
1
aunque tenga por enemigo al pueblo podr> en cualquier
caso, salvarse Pero Apio no poda ganarse al campesinado,
siendo ste una misma cosa con Roma, y lo que poda
haber hecho no lo supo hacer, arruinndolo todo desde el
principio. En esta creacin del decenvrato, el senado y
el pueblo cometieron errores grandsimos, porque, no obs-
tante lo que antes se ha dicho, en el captulo que se ocupa
del dictador> de que son los magistrados que se hacen a
s mismos, y no los que el pueblo hace, los que son noci-
vos para la libertad, sin embargo el pueblo, cuando nom-
bra un magistrado, debe hacerlo de modo que ste tenga
algn freno que le impida ser malvado. Y en lugar de
ner una guardia que le mantuviese bueno, los romanos
se la quitarnn, convirtindole en la nica magistratura de
Roma y anulando todas las dems, por las desmedidas
ganas que tena el senado de despedir a los tribunos y la
plebe de librarse de los cnsules, de modo que se cegaron
y acabaron acordando tal desorden Porque los hombres,
como deca el rey Fernando
105
, a menudo se comportan
como las pequeas rapaces, que estn tan ansiosas de con-
seguir su presa, incitadas por su naturaleza, que no se
percatan de que un pjaro mayor se ha colocado encima
de ellas para matarlas En esta narracin, pues, se ponen
de relieve, como anunci al principio, los errores del pue-
blo romano en su intento de salvar la libertad, y los erro-
res de Apio en su intento de ocupar la tirana.
41. Saltar de la humildad a la soberbia) de la piedtzd a
la crueldad, sitJ trmino medio) es cosa imprndente
e imtil.
Entre los mtodos mal empleados por Apio para
tener la tirana no fue de los menos importantes el saltar
105 Se refiere n Fernando de Arngn, el rey catlico.
Discursos sobre la primcrn dcada de Tito Livio l}5
demasiado rpidamente de un modo de ser a otro Porque
su astucia al engaar a la plebe, simulando ser un hombre
de simpatas populares, esmvo bien empleada, y tambin
estuvo bien su argucia para gue se volvieran a nombrar
los diez; incluso estuvo bien aquella audacia ele nombrarse
a s mismo, contra la opinin de la nobleza, e hizo bien
nombrando compaeros adecuados a sus propsitos, pero
lo que ya no result acertado fue, como digo, cambiar de
improviso de comportamiento, y, de amigo, mostrarse ene-
migo de la plebe; de humano, soberbio; de fcil, difcil,
y hacerlo tan rpidamente que sin ninguna excusa
hubieron de conocer su nimo engaoso. Porque qmen
ha aparecido como bueno por un tiempo y quiere, por su
conveniencia, volverse malo, lo debe hacer con las con-
venientes etapas, y conducirse de tai modo con la ocasin,
que antes de que el cambio de naturaleza le arrebate los
antiguos favores, haya ganado tantos nuevos que no vea
disminuida su autoridad. De otro modo
1
encontrndose
descubierto y sin amigos, caer.
42 Qu fcilmente se pueden corromper los hombres.
Se muestra, adems, en este asunto del decenvrato, qu
fcilmente se corrompen los hombres, y cmo, aunque
sean buenos y bien educados, pervierten su naturaleza,
considerando cmo comenz a ser partidaria de la tirana
aquella juventud que Apio baha elegido para su entorno,
y todo por una pequea utilidad que sacaba de ello; y
cmo Quinto Fabio, uno de los decenviros nombrados en
la segunda eleccin
106
, siendo un hombre ptimo, acica-
teado por algo de ambicin y persuadido por la maligni-
106 Quinto Fnbio Vibulano haba sido cnsul tres veces y ern
considerado ciudadano excelente. Livio dice que, sin embargo, pre
firi patccerse a Apio que ns mismo, y, una vez pervertido, de-
mostr menos perscvernncin en el bien que obstinacin en d
mal. Livio, libro III, captulo 41. 5C(
U6
dad de Apio, cambi sus bncnas cosrumbres en psimas, y
l
. J 'l 1 b' <l
1
,
se vo v10 serne1anre n e o que, 1en pensa o. 11ara ms.
diligentes n los legisladores de b.s repblicas o los reinos
a la hora de poner freno f! los apetitos humanos y quitar-
les toda espernnza de obrar mal con impunidad
43. Lo.r que combaten por la propici gloria son buenos
)' fieles soldados.
Se puede ver adems, por lo tratado antes, cunta dife-
rencia hay entre un ejrcito contento y que combate ppr
su propia gioria, y otro mal dispuesto y que combate
por la ambicin ajena PoLque donde los ejrcitos romanos
solan siempre salir victoriosos bajo los cnsules, fueron
siempre derrotados bajo los decenviros. Por este ejemplo
se puede deducir, en parte, la causa de la inutilidad de
los soldados mercenarios, que no tienen otro motivo que
1
. 1
:
:\
.
.j
1
1
1
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. f
los mantenga leales sino el escaso estipendio que les das, .J
Esto no puede bastar para hacerlos fieles, ni tan amigos i
tuyos que quieran morir por ti.. Porque en aquellos ejr . i
citos donde no hay una adhesin a aquello por lo que
combaten que los convierta en sus partidarios, nunca po-
dr existir tanta virtud que les permita resistir a un ene-
migo un poco valeroso. Y como este amor y este valor
no pueden nacer en otros> sino en tus sbditos, es
sario, si se quiere conservar el poder, si se quiere mante-
ner una repblica o un reino, formar el ejrcito con los
propios sbditos, como vemos que hicieron todos los que
han logrado grandes xitos con las armas_ Tenan los
citos romanos, bajo los diez, la misma virtud, pei:o, como
no tenan la misma disposicin, no consiguieron los efec.
tos acostumbrados. Pero apenas fue abolida la magistra-
tura de los diez, y comenzarnn a luchar como hombres
libres, retorn a ellos el mismo nimo, y, en consecuen-
cia, sus empresas tuvieron un final feliz, segn su antigua
costumbre.
sobre: la pt'imcrn dcc:1d:i de Tiro Livio l :\ :
44 [)m1 multitud sin c11bt"l.ti t:s in!ti!. 1
1
cmo 110 se (hbc
. / ' 1 . ! 1
cW!l'JW:;tl/' pnwcro. y 111ego tli:wa1ul11t ,11 tl!1!orra1w
Estabn b plebe romana en armas retirada en el monte
Sacro, a causa del incidente de Virginia_ Mand el senado
l 1 , .. 1 b'
sus emoapiclorcs parn preguntar e con que aumnclac .rn a
nbnndonado n sus capitanes y se haba marchado ni monte.
Y cm tan respetada la autoricl:id del senado que, no con-
tando !:1 plebe con un jefe, nndie se atreva a responder_
Y Tito Livio dice que no les folrnba contestacin adecua-
da, sino que les folrnb<t quien contestase Lo cual clemues-
trn ni ms ni menos ln inutilidad de una multitud sin
cabeza Este desorden fue conocido por Virginia, y por
mandato suyo se crenrnn veinte tribunos militares que
respondiesen y se pusieran de acuerdo con el senndo
Y habiendo solicitado aue les enviasen a Valerio v Hora-
do, a los que sus no
ir si antes los Diez no deponan su magistratura. Y lle-
gados al monte donde estaba fo plebe, se -es dijo, de parte
de sta, que deseaban que se nombrasen los tribunos de
In plebe, que se pudiera apelar ante el pueblo In sentencia
de cualquier magistrado, y que les entregasen a los diez,
que queran quemarlos vivos. Valerio y Horado Ionron
las primeras demandas, pero tildaron la ltima de impa,
diciendo: Crndelitatem damnatis, in crudelirntem mi-
tis
107
, y les aconsejaron que no hiciesen mencin de los
diez, y que esperasen a recuperar su autoridad y poder,
que despus no les fol tara modo de reparar las afrentas.
Donde se conoce con toda claridad qu estpido e impru-
dente resulta pedir una cosa y decir antes: Yo quiero
hacer esta maldad con ella, porque no se debe mostrar
la intencin, sino tratar de satisfoce1 aquel deseo de cual-
quier manern. Porque basta con pedirle a uno el arma, sin
107 ((Condenfa la crueldad y cais en la livio, III, 53
Creo que Maquinvelo vuelve n citar de mcmorin. En cunnto n los
intermediarios escogidos, hny que l'ecordnr que Valerio y Homcio
fueron los dos senadores que condenaron con palabrns ms dur:.ts
l:i actuacin de los dccenviros. b,,[)
138 Mnquinvelo
decirle: Te quiero matar con ella, pudiendo, cuando
tengas el arma en la mano, sarisfocer tu deseo.
4 5 Bs m; mal eem plo no observar una ley, sobre todo
por patte del que la ha hecho, )
1
renovar cada da
nuevas injurias en una ciudad es pelig1'ossimo para
el que la gobierna
Conseguido el acuerdo y vuelta Roma a su antigua for-
ma, Virginia cit a Apio ante el pueblo para que
diera su causa.. El compareci acompaado de muchos
nobles: Virginia mand que fuese puesto en prisin. Co-
menz Apio a gritar y a apelar al pueblo. Virginia deca
que no era digno de obtener aquella apelacin que l
mismo haba anulado, ni de tener por defensor a aquel
pueblo que l mismo haba ofendido Apio replicaba que
no iban ellos a violar aquel derecho de apelacin que ha-
ban tenido tanto deseo de volver a instituir. No obstante,
fue encarcelado, y antes del da del juicio se suicid, Y aun
que la malvada vida de Apio le hubiese hecho merecedor
de cualquier suplicio, sin embargo fue cosa poco civil
violar las leyes, y sobre todo sa, que acababa de hacerse.
Porque no creo que exista cosa de peor ejemplo en una
repblica que hncer una ley y no observarla, sobre todo
si el que no la observa es quien 1a ha hecho. Habiendo
Florencia reordenado el estado, despus del 94, con la
ayuda de fray Girolamo Savonarola, cuyos escritos mues-
tran la doctrina, la prudencia y la virtud de su nimo
10
s,
y habiendo hecho los ciudadanos, entre otras constitucio-
nes, una ley protectora de la seguridad, por la que se
podan apelar ante el pueblo aquellas sentencias que, en
108 1494 fue un mal ao para los florentinos, pues por culpa
de i;:::arlo.s VIII_ de Francia perdieron parte de su influencia en
Toscana. Esfo caus una profunda crisis y propici un intento de
renovacin de las instituciones. En cuanto a Savonarola, Maquia-
velo ya hn hablado de l en el captulo 11, empleando el mismo
tono respetuoso pero distante ..
" 1
Discursos sobre la primera dcudn de Tito Livio
asuntos de estado. hubieran dictado los ocho v la Seora,
ley que apoyaron mucho tiempo y obtuvieron
con gran dificultad, sucedi que poco despus de la con-
firmacin de sta fueron condenados a muerte por la
Seora, por motivos de estado, cinco ciudadanos, y que-
l"enclo stos apelar, no se les permiti, y no fue observada
la lev 1o
9
Esto le arrebat ms reputacin a aquel fraile
que otro incidente, porque si aquella apelacin era
til. deba haceda observar, v si era intil, no debia ha-
berla hecho votar. Y tanto se puso de relieve este
suceso por cuanto e[ fraile, en tantos sermones como hizo
despus de rota !u ley, nunca acus ni excus a quien la
haba roto, porque no poda acusarlo, pues su accin babfo
sido conveniente para sus designios, y no poda tampoco
excusarlo. Esto descubri su nimo ambicioso y parti-
dista, le rest reputacin, y suscit muchas crticas.
- Tambin resulta ofensivo en un estado renovar cada
da en el nimo ele los ciudadanos nuevos humores, por
las nuevas injurias que se hacen a ste o aqul, como suce-
di en Roma despus del decenvirato. Porque todos los
decenviros y otros ciudadanos fueron acusados y conde-
nados en diversos tiempos, de modo que surgi un miedo
grandsimo en toda la nobleza, que juzgaba que semejantes
condenas no iban a tener fin hasta que toda la nobleza
hubiera sido destruida. Y esto hubiera originado graves
dificultades en aquella ciudad si no hubiera sido solucio-
nado por el tribuno Marco Dullio
110
, que orden en un
edicto que durante un ao no fuera licito para nadie citar
o acusar a un ciudadano romano, lo que devolvi la segu-
ridad a la nobleza. Donde se comprueba qu perjudicial
109 I-fabnn sido condenados como autores de un complot enca-
minado a conseguir el retomo de los Medid. El principal respon
sable de la condena fue Francesco Valori, al que Maquiavelo re
cuerda tambin en el captulo 7. Los hechos sucedieron en 1495
110 Livio, libro III, captulo 59 Segn l, los patricios estaban
tnn aterrorizo.dos que la presencia de los tribunos causaba el mis-
mo efecto que antes la de los decenviros Por eso fue particular-
mente acertado que fuese precisamente un tribuno el que, mediante
un discurso, y no por un edicto, adoptase esa medida.
t40 Maquiawio
resulta para una repblica o un prncipe tener suspensos
'b t
v pavorosos a sus su cutos con 1os contmuos rnst1gos v
ofensas y sin duda no puede haber orden ms
so, porque los hombres, cuando sospechan que se les
avecina un mal, se guardan menos de los pelgros y se
vuelven ms audaces y con menos miramientos para in-
tentar cosas nuevas. Por eso, es necesario, o no ofender
a nadie, o hacel todas las ofensas de un golpe y despus -
asegurar t\ los hombres y darles motivos para que aquie-
ten y serenen su nimo.
46. Los hombres pasan de una ambicin a otra, ;i
que al principio tratan de no ser perjudicados, luego
perjudican a los dems.
Habiendo recuperado su libertad el pueblo romano, y
vuelto a su primer estado
1
tanto ms CUf!nto que se haban
hecho nuevas leyes que confirmaban su poder, pareca ra-
zonable que Roma se aquietase de una vez. Sin embargo,
la experiencia demostr lo contrario, porgue todos los das
surgan nuevos tumultos y nuevas discordias. Y como Tito
Livio explica la causa de ello con mucha perspicacia, lo
mejor ser seguir literalmente sus palabras; dice que el
pueblo o la nobleza se ensorbebecan cuando el otro se
humillaba, y estando la plebe quieta, mantenindose en
su lugar, comenzaron a injuriarla los jvenes nobles, y los
tribunos podan hacer bien poco, pues ellos mismos eran
violentados. La nobleza, por otra parte, aunque juzgaba
que su juventud era demasiado cruel, sin embargo, se con-
gratulaba de que, si se haba de cometer algn exceso, lo
hiciesen los suyos, y no la plebe Y as, el deseo de liber-
tad haca que cada cual prevaleciese tanto que perjudicaba
al otra Y los acontecimientos se desarrollan de este modo:
los hombres, deseando no temer, comienzan a hacer temer
a los otros, y aquella injuria que quieren ahuyentar de si
la dirigen contra el otro, como si fuera necesario ofender
Discursos sobre la primern dcada cit.! 'Tito Livio l4
o ser ofendido. Se ve aqu de qu manera, entre otras,
pueden deshacerse las repbiicas. y de qu modo los hom-
bres saltan de una ambicin a otra, y cmo aqueila sen-
cencia salustana, puesta en boca de.Csar, es muy cierta:
Quod omnia mala exempla bonis initiis arta
111
Buscan, como antes he dicho, aquellos ciudadanos que
viven en la repblica llenos de ambiciones, primero, no
poder ser atacados, no solamente pot los particulares, sino
etiam
112
por los magistrados; buscan, para lograrlo, amis-
tades, y las conquistan por el camino de la apariencia
honrada, o con ddivas, o defendiendo a otros de los po-
derosos, y como esto parece virtuoso, engaan fcilmente
a la gente, y por eso no se previenen remedios contra su
ambicin. Mientras tanto, ellos, perseverando sin obs-
tculos, llegan a tal estado que los ciudadanos particulares
les tienen miedo y los magistrados los respetan. Y cuando
han llegado a este grado, si no se ha puesto antes lmite
a su grandeza, resulta ya muy peligroso hacerles frente,
por las razones que expusimos ms arriba sobre los peli-
gros de enfrentarse a un inconveniente que ha crecido
demasiado en una ciudad, de modo que la cosa se reduce
a tal extremo, que es necesario o intentar derribarlos de
su posicin, con peligro de una rpida ruina, o, dejndolos
estar, entrar en una manifiesta servidumbre, si la muerte
o cualquier otro accidente no proporciona la liberacin.
Porque llegados al punto en que los ciudadanos teman
ofenderlos a ellos y a sus amigos, no pasar mucho tiempo
sin que ellos los sojuzguen y ofendan. Por esto, entre las
instituciones de una repblica debe existir alguna que vele
por que los ciudadanos no puedan hacer el mal bajo la
sombra del bien, y que adquieran una reputacin que be-
neficie, y no perjudique, a la libertad, como diremos en
su lugar.
111 Todos los mnlos ejemplos han nacido de buenos principios.
Lo pone Salustio en boca de Csar, en el discurso que ste pro-
nuncia ante el senado en La co111uracin de Cati!ina
111 Incluso. En latn en el original. (;2
142
lVIaqu iavelo
47. Los hombres, aunque se engaen en los asuntos ge-
nera!es1 no se engalitw en los particulares.
Encontrndose el pueblo romano, como decamos, mo-
lesto con el ttulo consular, y deseando que pudieran ser
nombrados cnsules hombres plebeyos, o que se disminu-
yera su autoridad, la nobleza, para no mancillar la autori-
dad consular accediendo a cualquiera de esos dos deseos,
tom un camino intermedio, y aprob que se nombrasen
cuatro tribunos con potestad consular, que podan ser
piebeyos o nobles Se content con esto la plebe, pare-
cindole que as se libraba del consulado y poda poner
a sus hijos en el lugar ms alto. Sucedi aqu un caso
notable, y es que, llegado el da de la eleccin de esos
buenos, y pudindose elegir todos plebeyos, el pueblo
romano los eligi a todos nobles
1
D. A propsito de lo
cual, dice Tito Livo estas palabras: Quorum comitiorum
eventus docuit, alias animas in contentione Hbertatis et
honoris, alios secundum deposita certamina in incorrupto
iudicio esse
114
, Y examinando de donde procede esto,
creo que su origen es que los hombres en los asuntos
generales se engaan bastante, pero en los particulares no
tanto. Le pareca, genricamente, a la plebe romana que
mereca el consulado> porque ella constitua la mayora
en aquella ciudad, llevaba la parte ms peligrosa en la
guerra y, con la fuerza de sus brazos, mantena a Roma
libre y la haca poderosa. Y parecindole, como digo,
razonable su deseo, quiso obtener esa autoridad a toda
costa. Pero cuando tuvo que juzgar a sus hombres en par-
ticular, se dio cuenta de la debilidad de stos, y juzg que
ninguno de ellos mereca lo que a ella, en su conjunto, le
pareca merecer .. De modo que, avergonzndose de ellos,
recurri a quienes lo merecan. Y Tito Livio, maravilln-
dose y admirando aquella decisin, dice as: Hanc mo-
113 Sucecli6 en 445 a C. y lo cuenta livio en el libro IV,
tulo 6.
114 El resulcado de los comicios demostr que es distinto el
nimo cunndo pelea por el honor y la libertad y cuando, acabada
la lucha, juzga serenamente Livio, IV, cap .. 6.
Discursos sobre h: primem dcada de Tirn Livio l4.'.\
destiarn aequtaternque et altitudinem animi, ubi nunc in
uno inveneris, quae tune popul universi fuit?1;.
115
En confirmacin de lo dicho se puede aducir otro nota-
ble ejemplo: sucedi en Capua despus de que Anbal
derrotara a los romanos en Cannas; esta derrota soliviant
a toda Italia, y Capua tambin
116
estaba a punto de al-
zarse por el odio que exista entre el pueblo y el senado;
y ocupando entonces la suprema magistratura Pacuvio Ca-
lano, ste, dndose cuenta del peligro de levantamiento
que exista en aquella ciudad, decidi emplear su autori-
dad para reconciliar a la plebe con la nobleza, y, con este
propsito, hizo que se reuniera el senado y expuso a los
senadores el odio que el pueblo haba concebido contra
ellos y el peligro que corran de ser asesinados y de que
la ciudad fuera entregada a Anbal, siendo desastrosa la
situacin de los romanos. Luego, aadi que, si queran
dejar en sus manos ese asunto, se las arreglara para que
se pero que quera encerrarlos dentro del
palacio y, dando potestad al pueblo para que los casti-
gase, salvarlos, Cedieron a su opinin los senadores, y l,
habiendo encerrado al senado en el palacio, convoc en
asamblea al pueblo y le dijo que haba llegado la hora
en que poda domar la soberbia de la nobleza y vengarse
de las injurias recibidas, pues l la tena encerrada bajo su
custodia; pero que, como estaba seguro de que los ciuda-
danos no desearan dejar a la dudad sin gobierno
1
era
necesario, si haban de matar a los antiguos senadores,
nombrar otros nuevos, y por eso, haba puesto los nom
bres de todos los senadores en una bolsa, y comenzara
a extraerlos en pblico, y el pueblo poda condenar a
muerte a los que fueran saliendo
1
tan pronto corno les
hubieran encontrado sucesor. Y comenzando a extraer un
nombre, la leerlo se levant un rumor grandsimo, llamn-
dolo hombre soberbio, cruel y arrogante, y gritando Pa-
115 Se encontrara hoy un hombre con la moderacin, equi-
dad y grandeza de nirno que mostr entonces un pueblo entero?
Ibidem.
116 El episodio sucedi en 216 a. G y el nombre completo del
magistrado era Pncuvio Calnvio Campana. G;J
Mnquiuvclo
cuvio que eligieran al sucesor, todos guardaron silencio;
despus de un tiempo, se oy el nombre de un plebeyo, y
al punto uno comenz a silbar, otro tl rer, y tocios a cri-
. 1 1 1 1 1
ucar o por una cosa o por otra, y c1e1 mismo moco, roctos
los nombres que se sugeran ernn juzgados indignos de
la dignidad senatorial De modo que Pacuvio, nprove-
clrnndo la ocasin, dijo: Puesto que juzgis gue la ciudad
no puede estar sin senado, y no os ponis ele acuerdo para
sustituir a los antiguos senadores, pienso que sera mejor
qlle os reconciliaseis con ellos, pues el miedo que han
pasado les habr hecho perder su arrogancia, y la humani-
dad que busdis en otros, la encontraris en ellos Y dn-
dole todos In razn, se sigui la l1ni6n de todos, pues se
dieron cuentn del error en que estaban al ser obligados
a llegar a los casos particulares. Adems, el puebfo se
engaa, por lo general, al juzgar las cosas y sus circuns-
tancias, y cuando las conoce en particular se disipa el
error
Despus de 14 94, habiendo siclo arrojados de la ciudad
de Florencia los jefes de la ciudad
117
, y no existiendo
ningn gobierno ordenado, sino ms bien un desorden
que dejaba libres tocias las ambiciones, v vendo las cosas
pblicas de mal en peot, muchos del partido
popular, viendo la ruina de la ciudad, v no encontrando
otra causa, acusaban a la ambicin de poderosos, que
alentaban los desrdenes para poder hacer un gobierno
a su medida y arrebatar la libertad, y andaban por los
prticos y las plazas hablando mal de muchos ciudadanos
y amenazndoles, diciendo que, si alguna vez llegaban a
ser elegidos para la Seora, descubriran sus engaos y
los castigarian. Ocurl'a a veces que alguno de los
danos que hablaban as ascenda a las supremas
turas, y cuando estaba en aquel lugar y consideraba las
cosas ms de cerca, vea de dnde nadan los desrdenes
117 En 1494 habla sido expulsado de Florencia Piero de Lorenzo
.. de lvfeclici, sucesor de su pndre en In Seora, sobre todo porque
los ciudadanos estaban resentidos por sus cesiones territoriales al
rey Carlos VIII de Francia Sigui unn poca particularmente tur-
bulenta.
Discursos sobre in primera dcuda de Tito Lvo it5
y los peligros que se cernan y lo difcil cue era evitarlos
Y viendo que eran los tiempos, y no los hombres, los que
motivaban los desrdenes, pronto cambiaba su nimo y
sus hechos, porque el conocimiento de las cosas particu-
lares deshaca el engao que haba concebido cuando con-
sideraba las cosas generalmente. De modo que, los que
le haban odo hnblar antes, cuando era un ciucbdano pri-
vndo, v le vean despus en la suprema magisrnuurn tran-
quilo y callado, pensaban que esto provena, no de un
mejor conocimiento ele los asuntos, sino de que los grnn-
des le haban engaado y corrompido Y habiendo suce-
dido esto muchns veces v a muchos hombres, naci de
all un proverbio que dec-a: stos tienen un foimo en b
plaza y otro en palado. Reflexionando ahora sobi-e todo
lo que aqu hemos dicho, vemos cmo se pueden abrir
fcilmente los ojos del pueblo, buscando la manern ele
que, ya que en las consideraciones generales se engan,
descienda a los detalles, como hizo Pacuvio en Capua y
el senado en Romn Creo adems que se puede concluir
que un hombre prudente no debe rehuir nunca el juicio
popular en las cosas particulares, como la distribucin de
los cargos y las dignidades, porque slo aqu no se engaa
el puebio, y si se equivoca alguna vez, an se engaarn
ms veces unos pocos hombres a quienes se encargue de
hacer este reparto Y no me parece superfluo mostrar en
el siguiente captulo el procedimiento que segua el senado
para engaar al pueblo en el repnrto de los cargos.
48. Quien qrliera qtte tma magistrt1tura no se otorgue a
alguien vil o perverso, qm bt1ga que la solicte, o al-
guieJJ desmesrm1dmmmte 111ttlo y vil, o alguien exlrtl
ordi11ariamente noble y bueno.
Cuando e1 senado tem:1 que los tribunos con potestad
consular fuesen elegidos entre los plebeyos, tenfo dos pro-
cedimientos para evitarlo: o bien presentaba como can-
didatos a los ms reputados varones de Roma, o bien, con

146 lvfaquiavdo
medidas oportunas, corrompa a un plebeyo sumamente
innoble y vil para que, mezclndose con los mejores ple-
beyos que solicitasen el cargo, lo solicitase tambin .. Por
este ltimo procedimiento lograba que la plebe se aver.
gonzase de darlo; por el primero, que se avergonzase de
negarlo. Lo que, volviendo al prop6sito del discurso pre-
cedente, demuestra que el pueblo, aunque se engae en
las cosas generales, no se engaa en las partculares.
49 Si aquellas ciudades que han tenido u11 princzpto ..
libre, como Rama, encuentran dificultades para
car leyes que las mantengan as, las que han tenido
tm principio setvil encuentran casi una imposibi.
ldad.
Lo difcil que resulta, al ordenar una repblica, pro-
veerla de todas aquellas leyes que la mantengan libre, lo
demuestra bastante bien el proceso de la repblica roma-
na, en la que a pesar de que se instituyeron muchas leyes,
primero por Rmulo, luego por Numa, Tulo Hostilio y
Servio, y, finalmente, por los diez ciudadanos nombtados
para ese fin, sin embargo, siempre, en la administracin
de la ciudad, se descubran nuevas necesidades y era pre-
ciso crear nuevos ordenamientos, como sucedi con la
cread6n de "los censores
118
, que fue una de tantas dispo-
siciones que ayudaron a mantener libre a Roma en el
tiempo en que vivi civilmente. Porque, siendo rbitros
de las costumbres de Roma, fueron causa principal de que
los romanos tardaran ms en corromperse. En el inicio
de esta magistratura cometieron un error, estableciendo
que su duracin sera de cinco aos, pero poco tiempo
despus este fallo fue corregido gradas a la prudencia del
118 Ln institucin de los censores datn de 443 n. C. y es
tndn por Livio en el libro IV, captulo 8. Su misin era moderar
las costumbres, mantener In disciplinn y controlar el derecho de
propiedad,
1
Discursos sobre.! la primc.!rn dC::cnda de Tito Livio
14/
dictador Mamcrco
119
> que, con nuevos decret08, redujo
a Jieciocho meses la pei1rnmencia en el cargo, lo que los
censores, que cuidaban sus prerrogativas" tomn:o,n tan
mal que expulsaron a Mamerco del senado, acc1on que
les fue reprochada por la plebe y por los patricios Y como
la historia no cuenta que Mamerco se pudiern defender,
hay que convenir que, o la histeria nos ha llegado incom-
pleta, o el ordenamiento de no era bueno e1;
punto concreto; porque no esta bien que una repubhca
est organizada de manera que un ciudadano, por pro-
mulgar una ley conforme al vivir libre, pueda ser casti-
gado sin apelacin Pero al principio de es.te
discurso, diao que, por la creac1on de esa nueva magis-
tratura, se p
0
uede considerar que
1
si aquellas ciudades que,
como Roma
1
han sido libres por sus orgenes y se han
mantenido as, hallan tantas dificultades parn encontrar
buenas leyes para mantener la libertad, no. hay que
arse de que aquellas otras que han nacido con origen
servil tencran, no ya dficultad, sino imposibilidad de orga-
nizarse un modo que les permita vivir civil y pacfi-
como vemos que sucede con la ciudad de
rencia, la cual, por haber estado en sus orgenes sometida
- al imperio romano, y habiendo siempre. bajo
dominio de otro, estando por mucho ttempo abatida y sm
pensar en s misma, luego, cuando le lleg la ocasin de
respirar t comenz a hacer sus ordenamientos, los cuales,
mezclados con los antiguos usos, que eran malos, no pu-
dieron ser buenos, y as se ha ido desenvolviendo durante
doscientos aos> en los que, si no me falla la memoria, po
ha conocido gobierno por el cual pudiera ser considerada
verdaderamente como una repblica. Y los problemas que
han surgido siempre en ella, son .los mism.os que se. dan
en todas las ciudades que han tenido un ongen seme1ante
al suyo. Y aunque muchas veces, por sufragio pblico y
.. libre: se han otorgado amplios poderes a un reducid? gru-
. po de ciudadanos para que pudieran reformar la cmdad,
119 Tiberio Emilio Mnmerco, elegido dictador en 433 a. C. Vase
l
a narracin del episodio en Livio, libro IV, captulo 24.
' 6
148 i\faquinvdo
sin embargo, sto:> nunca la han organizado pensando en
la utilidad comn, sino en sus propios inrereses, io que
ha producido no un nuevo orden, sino un mayor desorden
en aquella ciudad. Y para poner algn ejemplo concreto,
digo que, entre otras cosas que ha de tener en cuenta el .
que desee ordenar una repblica, est el ver en qu ma-
nos se ha de poner la autoridud judicial que otorgue dere-
cho de vida o muerte sobre los ciudadanos Esto estaba
bien organizado en Roma, porque aili estaba previsto po
cler apelar al pueblo, y si se daba el caso de que el asunto
fuera muy importante y el diferir la ejecucin mediante
la apelacin al pueblo pudiera resultar peligroso, quedaba
el refugio del dictador, que tenfa poder ejecutivo inme-
diato, pero a este ltimo recurso no acudan sino por ne-
cesidad. En cambio, Florencia, como las otras ciudades
que tambin nacieron siervas, tena puesta esta autoridad
en manos de extranjeros, y era el enviado del prncipe el
que cumpla tal funcin, lo que era sumamente pernicioso,
pues aquel hombre poda ser corrompido fcilmente por
los ciudadanos poderosos .. Pero despus, al cambiar este
orden por la mutacin del estado, crearon ocho ciudada-
nos para que ejercieran el oficio del antigiio-.. eiiviad; y
as el procedimiento, de malo que era, se convirti en p-
simo, por lo que decamos antes de que los pocos siempre
son partidarios de los pocos y de los poderosos. Esto ha
sido previsto con acerrn por la repblica de Venecia,.que
tiene diez ciudadanos que pueden castigar sili" apelacin
a cualquier ciudadano, y, como no seran suficientes para
castigar a los poderosos, aun teniendo autoridad para ello,
han instituido los Cuarenta, y adems han querido que
el Consejo de Rogados y el Consejo Mayor puedan casti-
garlos, de modo que, no faltando el acusador, tampoco
falta el juez para mantener a raya a los poderosos.
No bay que maravillarse, pues, de que Roma, ordenada
por s misma y por tantos hombres prudentes, viera surgir
cada da nuevas causas para establecer nuevas leyes en
favor del vivir libre, si en las otras ciudades, cuyo prin-
cipio ha sido de mayor desorden, surgen tantas dificultades
que no pueden nunca ordenarse debidamente.
1

! .
11.
1
1
Discursos sobre i:i primr:.:m drndn de "lito Li.'o 149
50 UJJ consejo o w1 magistrado JJO debe detel!er las
ticcione.i tle tma ciudad.
Eran cnsules en Roma Tiro Quincio Cincinato y Gneo
Julio Mento
120
, Ios cuales, como no estaban ele acuerdo,
haban bloqueado todas las acciones de aquella repblica ..
Viendo esto, el senado les animaba a nombrar un dicta-
dor, para qu,e hiciera io que ellos, por sus discordias, de-
jaban de hacer. Pero los cnsu.Ies, que discordaban en
tocias las cosas, slo estaban de acuerdo en su deseo ele no
nombrar un dictador De modo que al senado no le qued
otro remedio que solicitar la ayuda de los tribunos, los
cuales, con permiso del senado, forzaron a los cnsules
a obedecer. Donde se pone de relieve> en primer lugar, la
utilidad del tribunado, que no slo serva para poner fre-
no a la ambicin de los poderosos cuando recaa sobre la
plebe, sino tambin cuando creaba conflicto entre ellos
mismos Adems, ha de notarse aqu gue nunca se debe
ordenar una ciudad de modo que unos pocos puedan to-
mar una decisin de las que ordinariamente son necesarias
para mantener la repblica. Por ejemplo, si le das poder
a un consejo para que efecte una distribucin de honores
y gratificaciones, o a un magistrado para gue administre
un negocio, conviene, o imponerle una obligacin para
que tenga que cumplirla en cualquier caso, o disponer q u ~
si no lo quiere hacer as, otro lo haga en su lugar; de otro
modo, esta medida sera defectuosa y peligrosa, como hu-
biera sucedido en Roma si a la obstinacin de los cnsules
no se hubiera podido oponer la autoridad de los tribunos.
En la repblica de Venecia, el Consejo Mayor distribua
los honores y beneficios. Suceda a veces que el conjunto
de sus miembros, por enfado o por alguna falsa persua-
sin, dejaba de nombrnr sucesores a los magistrados de
la ciudad, o a los que, fuera de ella, administraban su
imperio Lo que constitua un desorden grandsimo, por-
120 Los hechos sucedieron en 431 n C. livio, en el libro IV,
captulo 26, los comenta, aadiendo que la situaci6n era particu-
larmente delicada porque, unn vez ms, atacaban los equos y los
vol seos
150 Ivfoquiavelo
que de un golpe las tierras sbditas y la propia ciudad
se encontrnbnn sin sus legtimos jueces, y no se poda ob.
tener cosa alguna sin que el conjunto de miembros del
consejo recibiera satisfaccin o se desengaase de sus fol.
sas opiniones Y este inconveniente hubiera llevado a mal
trmino a la ciudad s no hubiera sido corregido por los
ciudadanos prudentes, los cuales, en una ocasin conve"
niente, hicieron una ley por la cual ninguna magistratura
1
en la ciudad o fuera de ella, poda quedar vacante sino
despus de que se hubiera efectuado el cambio y nombra-
do al sucesor_ Y as arrebataron a aquel consejo la posi
biliclad de poder detener las acciones pblicas con peligro
para la repblica.
5L Una reprblica o un prncipe debe aparentar que
hace liberalmente aquello a que le obliga la nece-
sidad.
Los hombres prudentes extraen mrito de las cosas
siempre y en todos sus actos, incluso si han sido constre-
idos a realizarlos por la necesidad. De esta prudencia
hizo gala el senado romano, cuando deliber que se paga-
se con dinero pblico a los hombres que estaban en el
ejrcito, cuando lo usual era realizar el servido militar
a las propias expensas
121
Pues viendo el senado que si
continuaba el anterior estado de cosas no se poda gue-
rrear por tiempo muy largo, y no se podan efectuar ase-
dios ni conducir al ejrcito lejos de Roma, y juzgando que
era preciso hacer estas cosas, decidi que se diera el men-
cionado estipendio, pero lo hizo de modo que pareca que
lo otorgaba graciosamente, y no forzado por las circuns-
tancias .. Y fue tan agradecido este presente por la plebe
de Roma, que revolucion toda la ciudad con su alegra,
pensando que haba recibido un beneficio muy grande,
como nunca hubiera esperado y que nunca hubiera pen-
121 Ln decisin se tom en 405 a C y, segn dice livio (libro
IV, cnps. 59 y 60), fue recibida con grandes aclamaciones popu-
lares,
... \
. . . . !
. . ! .
Discursos sobl'e la primera dcada de Tito Lvio
l51
sado en salid tar Y aunque los tribunos se afanaban por
anular esta concesin, diciendo que era algo que no libe.
raba a la plebe, sino que la gravaba, pues era preciso ctear
impuestos para pagar este sueldo, sin embargo, no logra-
ron convencer de ello a la plebe; y el senado aument
an ms la aceptacin popular por el modo en que <lis
tribuy los impuestos, porgue los mayores y ms pesados
recayeron sobre la nobleza, que fue la primera en pagarlos.
52. Para reprimir la insolencia de alg1n podetoso que
surja en la reptblica, 110 hay medio ms ef ica:z ni
menos escandaloso que ocupar previamente las vas
por las que podra alcanzar el poder.
Vimos en el anterior discurso cunto crdito alcanz
la nobleza con la plebe, por las demostraciones que lea
mos que hizo en su favor, disponiendo el sueldo y repar-
tiendo de aquel modo los tributos, Y si la nobleza hubiera
mantenido esa actitud, se hubiera evitado toda causa de
tumultos en la ciudad, y los tribunos hubieran perdido
el crdito que tenan con la plebe y, en consecuencia, su
autoridad Y ciertamente, no es posible en una repblica,
sobre todo en las que estn corrompidas, oponerse de una
manera mejor, menos escandalosa y ms fcil a la arnbi-
d6n de algn ciudadano, que ocupndole de antemano las
vas por las que vemos que se encamina a la consecucin
del puesto que ambiciona. Y si se hubiera empleado tal
procedimiento contra Cosimo de Medid
122
habra resul-
tado para sus adversarios ms efectivo que expulsarlo de
Florencia: porque si los ciudadanos que rivalizaban con
l hubieran tornado el partido de favorecer al pueblo,
habran conseguido, sin tumulto y sin violencia, despojarle
de las armas que le eran ms tiles, Pietro Soderini con"
l:U Se refiere de nuevo Maquiavelo al episodio que comenmba
en el captulo 33 sobre la desafortunada actuacin de los floren-
tinos, que, queriendo oponerse al poder de Cosno, aceleraron su
principado .
[52
sigu10 reputnc1on en Li ciudad de Florencia slo por este
medio de f:ivorecer :! la colcci:ividad
1
::
1
par lo que sta
le otorg prcst:gio como :imante de 111 liberrnd de ln ciu-
dad. Y verdaclcrnrnentc, a !os ciudadanos que renan envi-
dia de su les bubitrn resulrndo ms fcil, 1rn1s
honesro. y.menos peligroso y daiiino pnrn la repblica,
en aque!los c:iminos por los que se engrande-
ca que querer enfrcnrrsde nunque con su ruina se arrui-
nase el resto de la repbiica .. Pues si le hubiernn quitado
de las man<:is aquellas nrmas que le hncan fu erre (lo que
podan h:icer Hcilmentc), hubieran podido oponrsele en
todos los consejos y en todns las delibernciones pblicas
sin sospecha y sin considerncin alguna Y si alguno repli-
ca que. si .los ciudadanos que odiaban a Piero erraron al
no precederle en los caminos por los que ganaba su pres-
tigio entre el pueblo, tambin Piero cometi un error al
no adelantarse en aqueilos caminos por los que sus adver-
sarios le :ltemorizabrm. respondo que Pie ro merece excu-
sa. pues hacerlo le resuiraba difcil y adems deshonroso,
ya que el medio emplendo para ofenderle ern favorecer a
los Medici, con cuvo fovor lo combatan v al .fin lo derri-
baron No poda, Piero emprender h.onesrnmente ese
camino, pues no lograra conservar su buena forna si des-
trua aquella libertad de la que se haba constituido en
snlvaguarclin: adems, como esos favores no podan hacer-
se de una vez y en secreto, resu1rnban peligrossimos para
Piero, imes si de algn modo hubiera sido descubierto
como de los .IVIedid, se hubiera vuelto sospechoso
y odioso para el pueblo, y sus enemigos hubieran podido
someterlo con mnyor focilidad que antes.
Deben, pues, los hombres considerar. en tocia decisin,
sus posibles defectos y peligros, y no tomarla si en ella
hay 1rns peligro que uriliclad, aunque su parecer fuera
conforme n la deliberncin Pues obrando de otra manera,
les suceclen lo que n Tulio
12

1
, que, queriendo arrebatar
121 Otra dolorida referencia de l\foqufovclo ni perodo que va
de 1.502 a 1512, que ya ha mencionado en e! captulo 2 y en el 7
1:!4 Tras la muerte de Csar, l\forco Antonio fue dcchirndo ene-
migo de la repblica y obligado a huir Marco Tulio Cicern pro-
Discursos sobrt: la prn11:r.1 <lt.'.cnda de Tito Uvo 15-1
l
, 1 ' , , I r)
e hivor a LV arco Antomo. so o 1ogro acrecentarse o. ue.s
estando comiderndo Marco Antonio como encmt!O del
y teniendo consigo un gran ejrciro, t:n
, , 1 1 b' J
buena pnne por Jos so1c,ac os que 11a rnn segu1c10 a .esnr,
Tulio, pant quirnrle esos soldados, persuadi al senado
para que honrase a Ocrnviano y lo mandnse, con los
cnsules Ircio v Pnnsa, contra i\'1arco Antonio, aleg:mclo
que en Cltanto ios soldados que segufon a Marco J\ntonio
ovesen el nombre de Ocrnviano, sobrino de Csar y que
hada llamar Csnr, dejaran a aqul y se pondran de
parte de sre, y as, habiendo quedado Marco Antonio
desprovisto ele favor, sera f,1ciJ reducirlo La cosa sucedi
justo al contrario, porque Marco Antonio se gan n Ocrn-
viano, v ste, dejando de lado a Tuiio y al senado, se puso
de con li lo que supuso In total nniquilacin del
partido de los optimates Lo que era fcil de conjerurat,
pues no se deban creer las de Tulio, .sino
tener en cuenta aquel nombre '-
5
que con tanta gloria se
habfa deshecho de sus enemigos, alzfodose con el princi-
pado de Ro111a, y no esperar que sus herederos o sus he-
churas pudieran hacer cosa conforme a la liberrnd repu-
blicana.
53. El pueblo muchas veces desea stt ruina, engafiaclo
por una falsa especie de bie11, )' cmo se le co11-
m11eve fcilme11te con grcmdes esperm1zas y arres-
gadas promesas
Una vez liberada la ciudad de los veios
126
, surgi en el
pueblo romano la opinin de que sera algo muy til para
nunci contra l las Filpicas y persundi al senado p<1ra que
Octaviano, que era npenns un ndolesccnte, ncompnnse a los cn-
sules Aulo Ircio y Cayo Vibio Pnnsa Los cnsules muricmn en
la batalla de .tv1denn {43 a C) y Octnvirtno y Antonio decidieron,
con Lpido, formar el segundo triunvirato y hacerse con d poder.
125 El nombre de Csar
126 El ao 395 a. C Vase lo narracin de Livio, libro V, capi-
tulo 24,
154 M:1quiavdo
la ciudad de Roma que la mirnd de los romanos fuesen
a vivir a Veyas, argumentando que, por ser aquelb ciudad
rica de campifins, llena de edificios y cercana de Roma, se
poca enriquecer la mirnd del pueblo ronrnno y no causar
ninguna turbacin de b vida civil, dada la cercanfa del
lugar Esto le pareci al senado, y los hombres ms sabios
de Roma compartan esta opinin, una cosa tan intil
como daosa, de modo que dijeron que preferan morir
antes que consentir tal determinacin. As que, discutin-
dose el asunto, la plebe se enardeci tanto contra el se-
nado que se hubiera llegado a las armas y a la sangre, si
el senado no se hubiera escudado con algunos ciudadanos
ancianos y muy estimadost por respeto a los cuales se
detuvo la plebe que no sigui adelante con su insolencia,
Aqu se han de notar dos cosas. La primera, que el pue-
blo, engaado por una falsa apariencia de bien, desea mu-
chas veces su propia ruina, y s alguno en quien el pueblo
tenga confianza no le persuade, demostrndole que eso es
un mal y dnde est el autntico bien, traer sobre la
repblica infinitos peligros y daos. Y cuando la suerte
quiere que el pueblo no confe en nadie, corno a veces
ocurre, entonces, engaado por una mala visin de las
cosas o de los hombres, necesariamente se dirige a su
ruina. Y Dante dice a este propsito, en su discurso De
J\fonarqufa, que el pueblo muchas veces grita: Viva su
muerte y Muera su vida! i:n. De esta incredulidad nace
que, a veces, en las repblicas no se escoja el mejor par-
tido, como arriba dije de los venecianos, cuando, atacados
por tantos enemigos, no tomaron la decisin de congra-
ciarse con alguno de ellos restituyndole las cosas arreba-
127 la cita es, en efecto, de Dante, pero no procede del De
Mo11arqua, sino de El Convite, donde, en el tratado primero,
hablando aceren de ln discrecin y la prudencia, dice: ({Del hbito
de esta luz de ln discrecin carecen principalmente las gentes del
pueblo, porque, ocupados en oficios manuales, no desarrollan las
luces de su intelecto, que slo se perfeccionan con el uso
esto acaece que muchas veces gritan Viva la Muerte! y Muera ln
vida! con slo que uno comience a decir tal cosa; y ste es un
defecto peligrossimo en su ceguedad
JI
,.
Discursos sobre la primera dC:cada de Tito Lvo 155
radas a otros ! y que eran d motivo de la guerra y de la
conjura de los prncipes contra ellos), ames de que llegase
su nunn.
Por consiguiente, considerando de qu es ftkil o difcl
persuadir <I un pueblo, se puede hacer esta distincin:
o aquello de lo que lo deseas persuadir represenrn a pri-
mera vista ganancia o prdida, o parece realmente un acto
animoso o viL Y cuando en las cosas que se presentan
a los ojos del pueblo se ve ganancia, aunque esconda en
si una prdida, o cuando el acto parece animoso, aunque
suponga la ruina de la repblica, siempre sed fcil con-
vencer a la multitud, y del mismo modo, siempre es dif-
cil persuadida para que elija algo gue tenga apariencia
de vileza o de prdida, aunque oculte en su seno salvacin
y ganancia. Esto que digo se confirma con infinitos ejem-
plos romanos y extranjeros, modernos y antiguos. Porque
de aqu naci la mala opinin que tenan en Roma de
Fabio Mximo, el cual no podi::l convencer al pueblo de
que era conveniente para la repblica proceder lentamente
en aquella guerra y sostener el mpetu de Anbal sin en-
trar en batalla
128
, pues el pueblo juzgaba que era una
postura vil, y no vea cunta utilidad encerraba, ni Fabio
encontraba razones bastantes para demostrrselo. Y tanto
se ciegan los pueblos en sus gallardas opiniones, que aun
que el pueblo romano cometi el error de otorgar autori
dad al jefe de la caballera de Fabio para que entrase en
combate aunque ste no quisiera, lo que estuvo a punto
de causar una gran derrota si Fabio, con su prudencia, no
lo hubiese remediado, no le bast con esa experiencia, sino
que luego hizo cnsul a Varrn, sin otros mritos que
haber prometido por todas las plazas y lugares pblicos
l'.!8 Quinto Fnbio hombre experto y prudente, fue
nombrado dictador en 217 a C Su tctica consista en seguir a
Anbnl para aislarlo e impedir su aprovisiona.miento, pero sn cnw-
blar combate nunca. Esto inquietaba 11 J\nbal e impacientnbn a
Roma, as que al ao siguiente los cnsules Emilio Paulo y Teren
do Varrn se pusicrnn al frente de las nopas y se enfrentaron con
Anbal en Cannas, donde quedaron aniquiladas las mejores lcgio
nes romanas.. 6 e
156
Maquiavtlo
de Roma gue detTotarfa a Anbal si alguna vez tuviese
autoridad para ello. Donde tuvo su orinen la barnlla v la
d
. I:>
errota de Cannas, que estuvo a punto de causal la ruina
de Roma.
An quiero aadir, a este propsito, otro ejemplo ro-
mano_ Llevaba Anbnl en Italia ocho o diez aos, sem-
brando toda la provincia de cadveres romanos, cuando
lleg al senado Mnrco Centenio Penula
12
9, hombte de hu-
milde origen (aunque hnbfo alcanzado algn grado en el
ejrcito) y ofreci que, si le ciaban poderes para formar
un ejrcito de voluntarios, en un tiempo brevsimo les
entregara a Anbal prisionero o muerto. Al senado le pa-
reci temernria esrn solicirnd; sin embargo, temiendo que,
si se negasen y se enterase luego el pueblo del suceso,
podran producirse tumultos, envidias y resentim[entos, en
contra del orden senatorial, se lo concedieron, prefiriendo
as poner en peligro a los que lo siguieran antes que hacer
surgir nuevos recelos en el pueblo, sabiendo que seme-
jante partido haba de ser aceptado por el pueblo, y sera,
en cambio, muy difcil disuadirle de tomarlo. Fue pues
aqllel hombre, con una multitud desordenada y descom-
puesta, al encuentro de Anbal, y casi no le haba dado
tiempo de encontrarlo cuando estaba derrotado y muerto
junto con todos sus seguidores.
En Grecia, en la ciudad de Atenas, no hubo forma de
gue Nicias, hombre grave y sumamente prudente, persua-
diera a aquel pueblo de que no era una decisin acertada
ir a conquistar Sicilin
130
, de modo que, tom,1dn aquella
decisin contra el parecer de los ~ s sabios, se sigui la
ruina total de Atenas. Escipin, cuando fue nombrado
cnsul, deseaba la provincia de Africa, y prometa la ruina
total de Cartago, y como el senado no acababa de estar
de acuerdo con l, por el parecer contrario ele Fabio Ma-
129 Al parecer, un centurin celebrado por su astucia.
IJO Durante la guerra del Peloponeso, los atenienses, inducidos
por Alcibfades, enviaron una c:i:pcdicin contra Sicilia que acab
en un espantoso desastre en 413 n C Nicias, que estuvo nl mando
de las tropas, no aprobaba la idea, y su disputa con Aldbadcs
est bellamente narrada en el libro VI de Tucdides ..
Discursos sobre ia primern dtcada de Tito Livio
ximo, amenaz con proponer un plan al pueblo, subiendo
muy bien cunto le gustan al pueblo semejantes deter-
minaciones m
A este propsito, se podran aducir ejemplos de nuesrrn
propia ciudad, como lo que sucedi cuando el seor Ercole
Bentivogli, comandnnte del ejrcito florcnrino, junto con
Antonio Gincomini, despus de derrotar a Barroiomeo de
Alviano en San Vincenzo, fue a asediar Pisa
132
, empresa
que fue decidida por el pueblo a base ele las arriesgadas
promesas del seor Ercole, aunque muchos ciudadanos
sensatos se oponan a ella; sin embargo, no hubo modo
ele evirnrla, dada la voluntad general, estimulada por las
gallardas promesas del comandante. Afirmo, pues, que no
existe camino ms fcil para arruinar una repliblica en
la que el pueblo tenga autoridad que embarcada en empre-
sas osadas, porque, si el pueblo tiene algn peso en las
delibernciones, las aceptad siempre, y guien sostenga Ja
opinin contraria no podr remediado de ninguna ma-
nera.. Pero si esto origina la mina de la cillclad, causa
tambin, y con mayor frecuencia, la ruina personal de los
ciudadanos que se ponen al frente de semejantes empre
sas, porgue, habiendo el pueblo dado por supuesta la v[c-
toria, cuando se produce el fracaso no culpa de ello n la
fortuna, ni a la importancia ele quien estaba al mando,
sino a la maldad e ignorancia de ste, y por eso la mayo-
ra de las veces le mata, o le encarcela, o le destierra, como
sucedi con infinitos capitanes cartagineses y con muchos
atenienses Y no habla en su fovor alguna victorhl con-
seguida anteriormente, porque la presente prdida 1a anu
la, como sucedi con nuestro Antonio Giacomini, el cual,
no bnbiendo entrado en Pisa, corno el pueblo presupona
y l haba prometido, cay en tal desgracin popular, que,
a pesar de sus infinitos mritos anteriores, no sufri fa
pena capital gracias a la humanidad de los que tenan
el poder, y no porque el pueblo le defendiese.
!JI De Escipin yn hn hnblndo 1vfaquiavelo en el captulo 29 ..
132 En 1505, los lorencinos vencieron al ejrcito pisano y, nni-
maclos por esa victoria, sitiaron Pisn, pero no lograron tomarla.
10
l58 .lvfoqnia velo
54. Cunta autoridad fiene 1w hombre grave partl frenar
a una multitud.
Lo segundo que hay que notar en el texto del captulo
anterior es que nada es tan apropiado para poner freno
a una multitud reunida, como el respeto a un hombre
graye y ele auroridad que les haga frente; no sin causa
dice Virgilio:
T111n pietate gravem c1c meritis si /orle virttm quem
co11spexere, sient arrectisque auribus adstant
133
Poi tanto, quien est:. al frente de un ejrcito o se en-
cuentra en una dudad donde se ha producido un
roto debe comparecer ante In multitud lo ms graciosa
y honorablemente que pueda, colocando a su alrededor
los signos de la autoridad que ostente para aparecer ms
digno de reverencia Hace pocos aos estaba Florencia
dividida en dos facciones, frnilescos y rabiosos
134
, pues
as se llamaban, y habiendo llegado a lns armas y siendo
vencidos los frailescos, entre los cuales estaba Pagolan-
tonio Soderini, en aquel tiempo un ciudadano bastante
reputado, y yendo
1
en aquellos tumultos, el pueblo en
armas a su casa para saquearla, su hermano el seor Fran-
cisco, entonces obispo de Volterra y hoy cardenal, que
estaba en casa por casualidad, en cuanto sinti el ruido
y vio a la gente, se puso los ropajes ms venerables, y
encima la sobrepelliz episcopal, y fue al encuentro de la
multitud armada, calmndola con su presencia y sus pala-
bras, cosa que fue comentada y celebrada en la ciudad
durante muchos das, Concluyo pues que nada hay ms
seguro ni ms necesario para poner freno a una multitud
133 <iSi entonces aparece un varn grave por su virtud y mri-
tos, todos callan y le escuchan atentos. E11eida, libro I, v. 155
y 156.
134 Los frnilcscos eran los partidarios de Savonarola, llamados
tambin los llorones Los rabiosos eran los que se oponfon al cle-
bre fraile. El episodio que cuenta Maquavclo sucedi en abril
de 1498 El ciudadano partidario de Savonarola y su hermano el
obispo eran hermanos de Pietro Soderni, que luego seda gonfa-
loniero de Florencia.
Discursos sobre.: la primera dcada de Tito Livio 159
enardecida que la presencia de un hombre que sea digno
de vener,1cin y tenga aspecto ele taL Se ve adems, por
volver al texto citado, con cunta obstinncin se apegnba
la plebe romana a la idea de establecerse en Veyas, juz-
gndola til y sin darse cuenta del perjuicio que entra-
aba, y cmo esta origin tumultos que hubieran sido
muy graves si el senado no hubiera detenido su furor
gradas a algunos hombres graves y reverenciados.
55 Hasta qu punto se co11ducen los acontecimientos
w11 ms facilidad en las ciudades que 110 estn co-
nompidas, )' que donde existe igualdad no se puede
establecer mi principado, y donde no la hay no se
puede establecer una reptblica_
Aunque antes hemos hablado bastante de lo que se
poda esperar o temer de las ciudades corrompidas, sin
embargo no me parece un despropsito comentar un de-
creto del senado sobre el votot que Camilo haba hecho,
de entregar a Apolo la dcima parte del botn capturado
a los veios
135
. Estando ya el botn en mn.nos del pueblo,
y no pudiendo evaluarlo, el senado hizo un edicto segn
el cual cada uno deba entregar al tesoro pblico la d-
cima parte de lo que le haba tocado. Y aunque tal dispo-
sicin nunca se llev a efecto, habiendo luego el senado
buscado otra va para contentar a Apolo con satisfaccin,
tambin
1
de la plebe, sin embargo se ve, por esa decisin,
cunto confiaba ei senado en la bondad de sta, y cmo
pensaba que ninguno iba a dejar de ofrecer aquello que
se le solicitaba con aquel edicto. Y por otra parte, vemos
que la plebe no pens defraudar dando menos de lo que
deba, sino que iba a entregar lo prescrito en el edicto,
aunque mostrando su indignacin. Este ejemplo, con otros
muchos que aducamos arriba, muestra cunta bondad y
135 Lo cuenta Livio, libro V, captulos 21 n 25. Al final, la
ofrenda se pag con dinero pblico y, como no habfo las
matronas romanas regalaron sus oyas_ De Marco Fur10 Camilo y
su veneracin n los dioses ha hablado Maquiavelo en el captulo 12.
?-{
160
Maquiave!o
cu:nta relign haba en nquel puehlo. >' cunto bien se
poda esperar de l Y vcrdack:r.uncnrc:, donde no existe
rnl bondad no se puede esperar n,1da bueno. cmno no se
puede esperar en las provincias que vemos corrompidas
en nuestros tiempos, como Italia sobre todo
1
y rnmbin
Francia y Espafia, a quienes les alcanza parte ele la cornm-
cin Y si en aquellas provincias no se ven tantos des6r-
denes como los que cada dn nacen en .Irnlin, esw no se
debe rnnro a la bondad del pueblo, que resulta escasa en
buena pane, sino ni hecho de LJUC tienen 1.in rey que los
mant,iene unidos. no solamente por su virtud, sino por
los ordennmientos de aquellos reinos que an se
nen enteros. En la prnvincia ele Alemania vemos que la
bondad y b religin son an grandes en el pueblo, de
modo que muchas repblicas viven libres v observan sus
leyes de modo que nadie, ni dentro ni de sus
l
"V ,
terns, apetece someter as. i para que se ven que cterto
es que alli reina buena parte de In antigua bondad, quiero
dar un ejemplo similar a! que coment<bamos del senado
y la plebe romana. Acostumbran aquellas repblicas, cuan-
do sus necesidades les obligan a gastar alguna cantidad de
dinero por cuenta pblica, a proceder de modo que tocios
los magistrados y consejos que tienen autoridad parn ello
impongan a tocios los habitantes de la ciudad un uno o
un dos por ciento de lo que cada cual obtiene de rdito.
Y tomadn tal disposicin segn la costumbre del pais, se
presenta cada cual ante los recaudadores de tales impues.;.
tos, y, tras haber jurado que pagar la suma conveniente,
echa en una caja dispuesta a tal efecto aquello que en
conciencia juzga que le conesponde pagar, y de este pago
no hay otro testigo que el propio pagador, De donde se
puede conjewrar cunta bondad y cunta religin existe
todava en aquellos hombres. Y se debe suponeL que to-
dos pagan lo debido, porque, si no fuera as, no alcanzara
b recnudacin a la cnntidad que se haba previsto para
los gastos, evaluada de acuerdo con las anteriores impo-
siciones, y. no alcanzando, se pondra de manifiesto el
fraude, y, conocido ste, se buscara otro procedimiento
Y esta bondad resulta an admirable en estos tiem-
Di:>cur!;os sobre: ia prirrn:ru dC.::c1da d-: '1 ito ! .. ivo 16!
pos porque es sumnmente rarn, y de hecho slo se encuen-
tra en aquella provincia Dt>
Esto tiene dos causas: en prmer lugar. el no hiiber
1enido mucho conrncro con los vecinos, porque ni han
recibido su visirn ni han ido ellos a visitarlos, estando
satisfechos con sus propios bienes, viviendo y vistien-
do con los alimentos y lanas que el pas produce. de modo
que han evitado la causa de los conrnctos y el principio
de toda corruptela, pues as no han podido contagiarse de
las costumbres francesas, espaolas ni italianas, naciones
que, juntas, son la corruptela del mundo La otra causa
es que aquellas repblicas donde se ha mantenido el vivir
poltico y sin corrupcin no soportan que ninguno de sus
ciudadanos se comporte ni viva al modo ele los hidalgos,
y asf mantienen entre ellos una equitativn igualdad, y son
sumamente enemigos de los seores y gentilhombres que
hay en aquella provincia, y si por casualidad alguno llega
a sus manos, lo matan, como principio de la corrupcin
y causa de todo esdndalo Y para adarnr qu quiere decir
eso de,gentilhoml:>r<:!i dir que se llama as a los que estn
_gciosos y viven de las rentas de sus posesiones regaiada-
mente, sin tener ningn cuidado ni del cultivo de la tierra
ni de otras fatigas necesarias para la vida .. Estos tales son
perniciosos en toda repblica y en toda provincia, pero
ms perniciosos an son los que, adems de todo esot
poseen castillos y tienen sbditos que les obedecen. De
estas dos especies ele hombres lleno el reino de Npo-
les, In tierra de Roma, la Romagna y la Lombarda Aqu
tiene su origen el que en aquellas provincias no surja
nunca ninguna repblica ni ningn modo de vida poltico,
porque tal generacin de hombres es absolutamente ene-
migo de toda vida civil. Y si se quiere, en una provincfi
organizada de esta manera, introducir una repblica, ser
136 Maquiavelo conoca por propia experiencia la supucsttt bon-
dnd de los nlemnnes, pues haba visitado aquel pas a finnles
de 1507 Escribi dos breves relaciones sobre las com1mbres de
los germanos, admirando sobre todo su frugalidad y ln senciHez
de su vida, que deba recordarle la severidad de los primeros tiem-
pos de la repblica romana
162 Maquiavdo
imposble. de modo que si se quiere reor-
denada y algL:no puede hacer ele rbitro del proceso, no
cmmno que convertirla en reino .. La causa es
esrn: Clonde la materia est tan corrompida que las leyes
no bastan para frenarla, es preciso ordenar, junto con las
leyes . alguna fuerza mayor, como un poder regio que, con
autor!dad absoluta y extraordinaria, ponga freno a la
a.mbicn y de los poderosos Esto se
ve!1ficar con el eemplo de Toscana, donde en poco
espac10. cie t.erreno se ven holgadamente tres repblicas,
S1em; y Luca, y lns otras ciudades de aquella
provmcrn siervas de tan mala gana, que su nimo y
sus demuestran gue mantienen o quisieran
mantent;r s.u nace que existe en ague-
ll_a provmc1.a mngun senor ele castillos, y nmguno o poqu-
stmos gentilhombres, sino c1ue existe tanta inualdacl que
fcilmente un hombre prudente v que tenoa
del antiguo vivir civil podr in,troducir la civilidad.
Pero su desgracia ha sido tan grande que hasta ]a fecha
no .ha encontrado ningn hombre que haya querido o
sabido hacerlo.
De este discurso puede deducirse tambin esta conclu-
sin: que el que quiera hacer una repblica donde existan
bastantes no podr hacer nada si primero
no los despide a todos, y el que quiera fundar un i-eino
o un prit;cipado donde exista bastante igualdad no podr
hacerlo s1 no extrae de entre los iguales muchos hombres
de nimo ambicioso inquieto y los convierte en gentil-
homb.res de hecho, de nombr:, dndoles castillos y
posesiones y favorec1endoles con bienes v con hombres
para que as, puesto en medio de ellos, se -sirva para
tener su poder, de los que, a su vez, se apoyan en l para
sustentar su ambicin, mientras que los dems son obli-
gados por la fuei;za a soportar ese juego que} de otro
modo, consentufan .. Y existiendo as proporcin entre
los que ejercen la fuerza y los que la sufren, quedan quie-
tos los hombres cada uno en su lugar. Y como el hacer
una de una provincia apta para ser- un reino,
o un remo de una apta para ser repblica, es tarea para .
Discursos sobrt: !u primera dl:cuda dt: Tito Livio
163
un hombre sobresaliente y raro por su cerebro y nutori-
dad. son muchos los que lo han intentado, pero pocos
los que lo han sabido llevar a buen trmino Porque la
magnitud ele In rnrea desanima a los hombres o les pone
tantos impedimentos que yerran desde el principio
Creo que esta opnin ma de que donde existen !:!en-
tilhombres no puede organizarse una repblica parece
nerse a b experiencia de b repblica veneciana, en la
cual no pueden alcanzar ningn cargo pblico los que no
sean patricios. A esto respondo que rnl ejemplo no su-
pone ninguna contradiccin con lo dicho, porque los gen-
tilhombres en aquella repblica lo son ms en el nombre
que en los hechos, pues no tienen grandes posesiones, y
la mayor parte de sus riquezas se funda en las mercaderas
y en los bienes muebles, y adems ninguno de ellos posee
castillos ni tiene ninguna jurisdiccin sobre los hombres.
El nombre de patricios indica, entre ellos, dignidad y
reputacin, sin fundarse en ninguna de las cosas que, en las
otrns ciudades. caracterizan a los gentilhombres. Y como
las otras repblicas caracterizan sus estamentos con diver-
sos nombres, as Venecia se divide en patricios y popu-
lares, y mientras aqullos pueden alcanzar todos los hono-
res, los otros quedan absolutamente excluidos, lo que, sin
embargo, no causa desorden por las razones que expusi-
mos en otra ocasin
137
Conviene, pues, fundar una rep-
blica donde existe o se ha instituido una gran igualdad,
y. en cambio, establecer un principado donde la desigual-
dad sea grande, pues de otro modo se har algo despro
porcionado y poco duradero ..
56 Antes de que se produzcan g,randes aco11tecmie11tos
en 111rn cimlcid o en una provincia, se suelen ver
sig11os que los pronostiquen u hombres que los pro-
feticen
Por qu se produce esto, no lo s, pero se puede com-
prnbar con ejemplos antigllos y modernos que no se pro-
lJ7 En el captulo 6. r3
16-t Muquiavdo
duce ningn grave ncontec1mtento en una ciudad o en
una provincia .. sin que hayH sido anunciado por adivinos,
revelaciones. prodigios u otros signos celestes Y para no
salir de casa para probarlo, todos saben cmo el padre
Girolamo Savonarola predijo la venida a Italia del rey
Carlos VIII de Frnncia
138
, y cmo, adems de esto se
dijo por toda Toscana que se vean y oan en el aire ejr-
citos que entablaban batalla encima de Arezzo u
9
Todos
saben, ndems, que ames de 1H muerte ele Lorenzo de
.Medici el viejo
140
fue herido el Duomo, en su parte nHs
elevada, por un rayo, con ruina grandsima de aquel edi-
ficio Y todos saben, adems, que poco antes ele que Pietro
Soderini. que haba sido nombrado gonfoloniero vitalicio
del pueblo florentino, fuera expulsado y privado de su
grndo, el propio palacio de la Seora fue sacudido por
un relmpago Podra aadir a stos muchos ejemplos
ms, que dejar parn evrnr el tedio Contar solamente
el que dice Tito Livio que precedi a In llegada de los
galos a Roma, esto es, que un tal Marco Cedido, plebeyo,
le cont al senado que haba odo a noche, pasando
por la Va Nueva, una voz sobrehumana que le ordenaba
que les contase n los magistrados que los galos se acerca-
ban a Roma
141
. la causa de esto debera ser dilucidada
e interpretada por un hombre que tenga noticias de los
asuntos naturales y sobrenaturales, lo que no es mi caso,
Sin embargo, podra suceder que, estando el aire, como
quieren algunos filsofos, lleno de inteligencias, stas, pre-
viendo las cosas futuras por su virtud natural, y teniendo
compasin de los hombres, quiz quiernn as prepararlos
parn 1a defensa y advertirlos con semejantes signos. En
fin, sea cual sea la causa, es cierto que siempre, trns seme-
DR De nuevo se refiere Mnquinvclo n Savannrola, y citudo en
los captulos 11 y 45
139 Los ejrcitos dibujados en el delo causaron grnn p;nico y
son recogidos por historiadores tan pragmticos como Guiccinrclini ..
140 Se refiere u Lorenzo el Magnfico, y le llnmn el viejo para
distinguido ele su sobrino En cuanto a Sodcrini, lo dtn t::tmbin
en los captulos 7 y 52.
141 Lo cuenta casi literalmente livio en el libro V, captulo 32.
Discursos sobre la primera ch::rnd<\ de: Tiro Livio
Hi5
jantes uccident:es, sobrevienen cosas extrnordinarius y nue-
vas en aquellas provincias
57. La plebe re1midt7 es valiente, disperstz es dbil
Muchos romanos, despus de que el paso de los galos
dej arn1sada su patria, se fueron a vivir a Veyas, contn1
la consritucin y las rdenes del senado; el cual, para re-
mediar este desolden, mand, por edictos pblicos, que
cada cual, en un plazo fijo y so pena de ciertos castigos,
volviese a establecerse en Roma Al principio, aquellos
contra los que se dirigan los edictos se mofaron de ellos,
pero luego, cuando estnban a punto de expirar los plazos,
obedecieron todos Y Livio dice estas palabras: Ex fero-
cibus universis snguli metu suo obedientes fuere
1
'
12
Y verdaderamente no se puede mostrar la naturnlezn de
una multitud mejor de lo que se hace en este texto. Por-
que la multitud es audaz para- hablar, en muchas ocasio-
nes, contra las decisiones de su jefe, y luego, cuando ven
el castiao de cerca, se apresuran a obedecer Asi que no
debes muy en cuenta lo que se diga sobre fa buena
o mala disposicin del pueblo, siempre qu;
todo de forma gue puedas mantenerlo asr, s1
dispuesto, o precaverte para que no te ofenda s1 su dis-
posicin es mala. Esto se para aquellos
cuya mala disposicin no proviene de haber pe.rd1do la
libertad o de haber sido privados de un pdncrpe muy
amado y que todtwa est con vicia, pues la mala. disposi
cin que nace de estas causas es sumamente temible y se
requieren grandes remedios ponerle gue
proviene de otras. causas facil repnm1r, siempre
que no tengan un iefe a quien recurrir. Pues por un I?do,
no hay nada que infunda ms temor que una mulmud
142 De feroces que eran cuando estaban juntos, se volvieron
obedientes, por miedo, nl quedarse Livio, libro VI, cap
tulo 4. -q
166
i\'!aquavdo
suelta y sin cabeza, pero por otra parte no hay nada ms
pues aunque est armada, es focil reducirla, siempre
que dispongas de un refugio para esquivar su primer im-
pulso; porcue cuando los nimos se han enfriado un poco,
y cada uno se da cuenta de que tiene que volver a su casa,
todos empiezan a dudar de s mismos y a pensar en su
salvacin mediante la huida o la conciliacin. Por eso, una
multitud as reunida, si quiere evitar este peligro, debe
sacar imnecliarnmente de sus propias filas un jefe que la
gue, la mantenga unida y piense en su defensa, como hizo
la plebe romana cuando, despus de la muerte de Virginia,
se fue de Roma
143
y, para salvarse, escogi entre sus
hombres veinte tribunos; y si no se procede as, ocurrir
siempre lo que dice Tito Lvio en las palabras citadas:
que todos juntos son valientes, y cuando luego cada uno
empieza a pensar en el propio peligro, se vuelven cobar-
des y dbiles.
58. La multitud es ms sabia )' ms constante que un
prncipe.
Tanto nuestro Tito Livio como todos los dems histo-
riadores afirman que nada es ms vano e inconstante que
la multitud Pues ocurre con en la narracin
de los hechos humanos, que se ve a la multitud conde-
nando a alguno a muerte, y luego ese mismo es llorado
v sumamente deseado; como vernos que hizo el pueblo
romano con Manlio Capitalino, pues habindole conde-
nado a muerte, luego sen tia muchsimo su falta
144
. Y las
palabrns del autor son stas: Populum brevi, posteaquam
ab eo periculum nullum erat, desiderium eius tenuit
145
.
Y en otra ocasin, contando los incidentes que se produ-
143 Es el incidente comentado por Maquiavclo en el captulo 44.
144 A Manlio Capitalino ha aludido .Maquiavclo en otras dos
en los captulos 8 y 24.
145 lvfoy pronto el pueblo, como ya no poda esperar de l
ningn peligro, le ech de menos.)> Livo, libro VI, captulo 20.
Discursos sobre la primera dcada de Tito Livio 167
jeron en Siracusa tras !u muerte de Hiernimo, sobrino
de Hiern, dice: <<haec natura multitudinis est: :rnt humi
liter servir. aut superbe dominatun>
1

16
Yo no se s1 me
estov en un campo dmo y tan lleno de dificul-
rncle.s que me obligad a abandonarlo con vergenza o
defenderlo con dificulrnd, al ponetme de parte de aquella
a la que todos los escritores acusan. Pero sea como 7ea,
vo no considero ni considerar nunca, que sea reprensible
. ' .
defender alguna opinin con la razn, sin querer recurnr
a la autoridad o a la fuerza, Por rnnto, afirmo que ese
defecto que los escritores le echan en cara a la multitud
es algo de lo que se puede acusar a todos los hombres en
particular, y sobre todo a ios prncipes, pi:es todos, no
estar controlados por las leyes, cometenan los mismos
errores que la multitud desenfrenada. Y esto se puede
comprobar fcilmente, pues existen y han existido muchos
prncipes, y bien pocos de ellos han sido buenos y sabios
(me refiero a los prncipes que han podido rompet el freno
que pudiera corregirle.s); no se cuentan entre, lo.s
reyes que haba en Egipto cuando en la remot1s1ma
gedad aquella provincia se regia por leyes, ni los de Es-
parta, ni los que viven hoy en Francia, r.ein? que est
ms moderado y sujeto por las leyes que nmgun otro del
que tengamos noticia en estos tiempos Los reyes que na
cen bajo semejantes constituciones no se deben poner
en el nmero de los que se estudiarn para saber si la
naturaleza de cada hombre por s mismo es similar a la de
la multitud, porque se les debern comparar con una mul-
titud tan regulada por las leyes como lo estn ellos, y
encontraramos en ella la misma bondad que vemos en
stos, y veramos que esa multitud ni dominaba con so-
berbia ni serva con humildad, a la manera del pueblo
romano, que, mientras la repblica
ta, jams se humill servil ni se ensorbebec1 dommante,
sino que con sus reglamentos y magistrndos se mantuvo
1'16 Esta es In naturaleza de In multitud: o sirve humildemente,
o domina soberbiamente. En el libro XXIV la tirana de Hier
nimo fue muy breve y tuvo lugar en 216 a. C..
75
168
Maquiavdo
lwnorablememc en su smo Y cuando ern necesario le-
van rnrse conrrn un poderoso, lo hacia, como sucedi con
Manlio. con los decenviros v con cuanros otros inrcnraron
oprimirla; y cuando era n.ecesaro obedecer a[ dictador
y n los cnsules pm la salvncin p1flica, lo bca tambin
Y si el pueblo romano echaba de menos a lvlanio Cnpi-
tolino despus ele muerto, no hay que extraarse de ello,
porque aoraba sus virtudes, que hnbfan sido tales que
su recuerdo despertaba b compasin de todos, y por fuer-
za hubiernn hecho el mismo efecto en un prncipe, porque
es sentencia comn de todos los escritores que la virtud
se alaba y se admira aun en los enemigos; y si en medio
ele rnnrn aoranza hubiera resucitado lvfonlio, el pueblo de
Roma le hubiera juzgado del mismo modo que cuando,
poco despus de sacarle de In drcel, le haba condenado
a muerte; y tambin vemos a prndpes consiclernclos sa
bios, que han hecho morir a alguna persona y luego la
han aorado muchsimo, como le ocurri a Alejandro
Magno con Cliro y otros amigos, y a Herodes con Ma-
riana i.:
7
. Pern lo que nuestro historiador dice sobre la
naturaleza de la multitud no se aplica a la que est tegt:t-_
lada por leyes, como In romana, sino a 1u desenfrenada,
como la siracusana, la cual comete los mismos errores en
los que caen los hombres enfurecidos y sin freno, como
Alejandro Magno y Herodes en bs ocasiones citadas Por
eso no se debe culpar ms a la naturaleza de la multitud
que a la de los prncipes, porgue ambos se equivocan
igualmente cuando pueden equivocarse sin temor. De lo
gue existen, adems de los mencionados; muchos otros
ejemplos en los emperadores romanos y en otros tiranos
y prncipes, en los cuales se encuentra tanta inconstancia
y canta mutabilidad de comportamiento como nunca se
ha visto en ninguna multitud.
147 Alejandro, cuyas cleras eran terribles, mat en un ban-
quete, estando ebrio, a su amigo Clito, que le habla salvado la
vida en la batnlb de Grnnico. Luego, su desesperacin no tuvo
lmites. Herodes el Grande mnt, Ctl 29 a e t a lvlariana, su es-
posa, en un ataque de celos, y luego 1u llor, pues fa :imaba mucho.
,.
Disnmos sobre la prirnt:ra dca<lt1 de Tito Livio
Concluyo. :mes. conrr.i la comn opinin. que dice que
los pueblos. cuando son sobtr;rnos. son Ynriables. muta-
bk:s e ingratos. afirmando que no se cncuenrran en dios
estos en m:ivor medidn que en los prncipes indi-
viduales Y si acusa a un tiempo a los pueblns y n
los prncipes. tener rnzn, pero se engafm si ex-
culpan los prncipc:s Pues un pueblo que gobierna.y
esr bien organizndo. sed estable, prndente y ngraclec1clo.
igual o mejor que un prncipe al que se considere sabio,
);-, por otro Indo, un prncipe libre de las maduras de las
leves ser ms ingrato. variable e impmdente que un pue-
blo Y b vnriacin de componamiento no nace de una
diferente nnruraleza, que es comn a todos, y si alguien
lleva aqu ventaja es el pueblo, sino de tener ms o menos
respeto a las leyes dentro de las cuales v[ven ambos.
Y quien observe al pueblo romano lo ver permnnecer
durante cuatrocientos <los en su enemistad al ttulo regio
\ , '"Il su amor a b nloria v al bienestar de la [):ltria, v ver
'\,,.,, .. "' #
;nuchsimos ejemplos en sus acciones cue darn testimo-
nio de todas esas cosas Y si alguno alega la ngrntitud
de que hizo gala con Escipin, le responder con los mis
mos mgmnenros que expuse antes
143
parn demostrar guc
el pueblo es menos ingrato que los prncipes. Y en cuanto
a la prnclencia y la esrnbilidad, afirmo que un pueblo es
ms prudente, ms estable y tiene mejor juicio gue un
prncipe. Y no sin razn se compara Ja voz del pueblo a
la de Dios, pues vemos cue fo opinin pblica consigue
maravillosos aciertos en sus pronsticos, hasta el punto
de que parece tener unn virtud oculta que le previene de
su mal v de su bien. En cuanto a juzgar lns cosas, muy
pocas sllcede cue cuando el pueblo escucha a dos
orndores que intentan persundirlo de tesis contrarias y
gue son iaualmente virtuosos no escoja la mejor opinin
v no a comprender In verdad cuando b oye Y si en
as valerosas o que parecen tiles suele equi-
vocarse, como dijimos antes, muchas ms veces se equi-
148 En los captulos 29 y 30.
t6
170
l\faqu in velo
un cegado por sus pasiones .. que son mucho
mas abunciantes que las del pueblo Ade1m1s, a ln horn de
elegir. magistrndos, el pueblo elige mucho mejor que un
prnctpe, y nunca se persuadirt1 a un pueblo para que
otorgue algn cargo pblico a un hombre infame v de
costumbres corrompidas, de lo que es fcil persuadir 'a un
prncipe por diversos medios; y se ve a un pueblo comen-
zar a tomarle horror a una cosa y permanecer en esa opi-
nin muchos siglos despus, lo que no puede verse en un
prr:cire Y de todas estas cosas quiero tener por nico
testigo al pueblo romano el cual, en tantos centenares de
afios, en rnn tas elecciones de cnsules y tribunos, apenas
en cuatro ocasiones tuvo que anepentirse de su eleccin.
Y conserv, como he dicbo, tanto odio al ttulo regio, que
por muy agradecido que estuviese a alguno de sus ciuda-
danos, si ste intentaba apropiarse tal nombre, no poda
al debido casrig?. Adems, de esto, vemos que
las cmdacles donde gobierna el pueblo hacen en breve
tiempo extraordinarios progresos, mucho mayores que los
de que han vivido siempre bajo un prncipe, como ..
sucecho en Roma tras la expulsin de los reyes y en Ate-
nas despus de liberarse de Pisstrato, lo que no puede
proce:Ier de otra causa sino de que el gobierno del pueblo
es me1or que el de los prncipes. Y no quiero que se opon-
ga a esta opini6n ma todo lo que nuestro historiador
dice en el texto aludido o en otro cualquiera, porque si
comparamos t,od?s los desrdenes de los pueblos y todos
los de los princ1pe:, las glorias de los pueblos y
las ele los prmcrpes, veremos que la bondad y la
glona pueblo son, con gran diferencia, superiores .. Y si
los pnnc1pes a los pueblos en el dictar leyes, for-
la vida c1v1l, organizar nuevos estatutos y ordena-
m1entosl los pueblos en cambio son superiores en man-
tener las cosas ordenadas, lo que se aade sin duda a la
gloria ele los que las ordenaron. ' '
E:n suma, pa;a este asunto, digo que tanta las
gobiernos monarqmcos como los republicanos han durado
bastante tiempo, y unos y otros han necesitado ser regu
Discursos sobre hl primera dcada dt: Tito livio 171
lados por las leyes, porque un prncipe que pueda hacer
lo que quiera est ioco, y un pueblo guc pueda hacer lo
que quiera no es sabio Y s a partir de ah se rd1exiona
sobre un prncipe obligado por las leyes y un pueblo en
cadenado por ellas, se ved ms virtud en el pueblo que
en el prncipe; y si se reflexiona sobre ambos cw:mdo no
estn sujetos a freno alguno, se encontrarn menos erro-
res en el pueblo que en el prncipe, y adems, sus errores
sern ms pequeos y tendrn mejores remedios. Porque
a un pueblo licencioso y tumultuario un hombre bueno
puede hablarle y llevurlo ai buen camino, pero a un mal
prncipe, nadie le puede hablar, y contra l no hay ms
recurso que la espada. De lo que se puede conjeturar la
importancia de la enfermedad de uno y otro, pues para
curar la enfermedad del pueblo bastan las palnbrns, y la
del prncipe necesita del hierro, por lo que cualquiera
puede comprender que donde se necesita mayor curn es
porque son mayores los errores .. Cuando un pueblo est
bien suelto, no se temen las locuras que hace, ni se tiene
miedo del mal presente, sino del que puede producirse,
pues en tanta confusin puede surgir un tirano Pero con
los malos prncipes sucede lo contrario, que se teme el
mal presente y se ponen las esperanzas en el futuro, per-
suadindose los hombres de que su perversa vida puede
hacer surgir la libertad. As se ve la diferencia entre uno
y otro, que es la que hay entre las cosas que son y las
que pueden ser La crueldad de la multitud se ejerce con-
trn aquellos de los que se teme que se apoderen del bien
comn; la de un prncipe se dirige contra el que terne que
le arrebate su propio bien Pero las opiniones contrarias
al pueblo se producen porque cualquiera puede hablar mal
de l libremente y sin miedo, incluso si es l quien go-
bierna; de los prncipes, en cambio, se habla siempre con
mil temores y miramientos .. Y no me parece fuera de pro-
psito, en relacin con esta materia, tratar en el prximo
captulo sobre qu alianzas son ms fiables, las que se
hacen con una repblica o con un prncipe,
172 Muquiave!o
59 Qu alianzas o ligas n:.wltcw ms fiables, las hechas
con 1m,1 rep!bfica o lcts hechds co;: m prfocipe.
Como cada da ocurre que un prncipe con otro o una
repblica con otra anuden alianzas y amistades, y del mis
mo modo se establecen confederaciones y acuerdos entre
una repblica y un prncipe, me parece oportuno estudiar
qu lealtad a los acuerdos es ms estable y cul se debe
tener en mayor consideracin, la de una repblica o la
de un prncipe. Y tras examinarlo todo bien, creo que en
muchos casos son semejantes, y en algunos casos existe
cierta disconformidad Creo, digo, que los acuerdos hechos
por fuerza no sern cumplidos ni por un prncipe ni por
una repblica, y cteo que, si temen perder el estado, am-
bos, para no perdedo, rompern la fe jurada y se mos-
trarn ingratos. Aquel Demetrio que tuvo por sobrenom-
bre el expugnador de ciudades
149
hizo infinitos beneficios
a los atenienses; sucedi6 luego que fue derrotado por sus
enemigos, y, refugindose en Atenas como ciudad amiga
y que debera estarle obligada, no fue recibido por ella,
lo que le doli ms que la prdida de sus gentes y de su
ejrcito. Pompeyo, tras ser derrotado por Csar en Tesa-
lia, busc refugio en Tolomeo de Egipto, al que un da
l haba repuesto en el trnno, y fue asesinado por l
150
..
Ambos casos tuvieron las mismas causas, sin embargo en-
contramos ms humanidad y menos injuda en la repblica
que en el prncipe. Por tanto, cuando hace acto de pre-
sencia el miedo, se encontrar:.i
1
de hecho, la misma falta
de fidelidad. Y si se encuentra un prncipe o una rep-
blica que, para mantener la fe jurada, se exponga a la
mina, incluso eso puede provenir de la misma causa. En
cuanto nl pdncipe, puede suceder que sea amigo de un
prncipe poderoso, que si bien entonces no est en dispo-
sicin de socorrerle, es de esperai- que, con el tiempo, lo
149 Demetrio Poliorcetes, hijo de uno de los diadocos de Ale-
jandro, que rein en Macedonia del no 294 nl 283 n C
150 En realidad, Pompeyo le hnbfa devuelto el trono nl padre
de Tolomeo XIII, que fue el que le asesin pensando ns congra-
ciarse con Csar. Era el uo 48 n. C..
Discursos sobre hi primera dcada de Tito Livio
17}
restituva en su principado, o tambin que, esrnndo ligado
al parcido del prncipe poderoso, no crea enconm1r fe :1i
acuerdos en los enemigos de ste As se han comportado
los principes del reno de Npoles que han sido partida-
rios de los franceses .. En cuanto a !ns repblicas, actu
as Sagunto en Espaa, que afront la ruina por seguir fo
causa romana, y Florencia, por ser fiel, en 1512, a los
franceses
151
Y tenindolo todo en cuenta, creo que en
estos casos en que el peligro es inminenre se encontrar
ms fidelidad en las repblicas que en los prncipes Por-
que si bien las repblicas tienen el mismo nimo y la
misma voluntad que ellos, su movimiento es ms lento Y
rnrdarn siempre ms que un prncipe en tomar una reso-
lucin, y por eso tardan ms en romper la fe jurada.
Las confederaciones pueden tambin romperse por con-
veniencia. Y aqu las repblicas se muestran mucho ms
observantes de los acuerdos que los prncipes" Y se po-
dran traer muchos ejemplos de cmo una mnima utilidad
ha hecho romper la fe de un prncipe, y en cambio una
utilidad muy grande no ha logrado romper la fe de una re-
pblica, como sucedi con la propuesta de Temstocles
a los atenienses, pues les dijo en la asamblea que tena
un plan que resultara muy til para la patria, pero que
no lo poda decir para no descubrirlo, pues, descubrin-
dolo, se esfumaba la posibilidad de poner en prctica.
Entonces el pueblo de Atenas eligi a Arstides para que
oyese la propuesta y juzgase segn su parecer., y Ten;s-
tocles le mostr que la armada de toda Grecia, reunrda
bajo su juramento, estaba en un lugar en el cual poda
ser fcilmente capturada o destruida, lo que hara a los
, b' b 1 d 1 . . '
151
E
atenienses ar itros a so utos e a s1tuac1on ntonces
151 El episodio de Sugunto es bien conocido y sucedi en 218
antes de Cristo En cuanto n Florencia, se ali con los franceses y
fue atacada por fuerzas espaolas, que vencieron y volvieron n
colocar en el poder a los Medid, de modo que 1n fidelidad a In
causa francesa era aqu, ms bien, fidelidad n la idea republicana
152 El episodio sucedi tras ln victoria de Salnmina, y es narrado
por Plutarco y Cicern. La narracin de Plutarco es la que ms
se parece a In de Maquinvelo. ':f f
174 Maquiavclo
Arstides le dijo al pueblo que el plan de Ternstocles era
muy til., P.ero tambin muy ?esi;onesto, y el pueblo neg
su asent1m1ento Esto no lo 1mb1era hecho Filipo de Ma-
cedonia, ni otros prncipes que han conseguido ms uti-
lidad y ganancias por romper sus compromisos que con
cualquier otro de sus actos En cuanto a romper los pac-
tos por no observarlos, no hablar de ello., por ser cosa
ordinaria, sino que me refiero a los que se rompen por
causas extraordinarias, en las que creo, por las razones
dichas, que el pueblo comete menos errores que un prn-
cipe y, por tanto, resulta ms digno de confianza que L
60.. Que el consulado y walquie1 otra magisttatura se
otorgaba en Roma sin tener en cuenta la edad.
En el sucederse de la historia se ve que la repblica
romana, desde que el consulado estuvo abierto tambin
a los plebeyos, concedi siempre este cargo a sus ciudada-
nos sin considerar la edad ni el linaje; de hecho, en Roma
nunca se tuvo en cuenta la edad, sino que siempre se
busc la virtud, fuera joven o viejo el que la poseyera.
Testigo de esto es Valerio Corvino, que fue nombrado
cnsul a los veintitrs aos; y este mismo Valerio
1
hablan-
do a sus soldados, dijo que el consulado era praemium
virtutis, non sanguinis
153
Si esta decisin es buena o
mala, serfa cosa de discutirlo muy largamente. En cuanto
a la sangre, este requisito fue dispensado por necesidad,
y aquella necesidad que se origin en Roma se producir
tambin en toda ciudad que obtenga los mismos resulta-
dos que Roma, como ya dije antes, pues a los hombres
153 Premio de la virtud, no de la sangre )) Livio libro VII
captulo 32. Valerio se habfo. distinguido en ln c o n d ~ n d contr;
los galos, l;ichando en combate singuiar con un galo gigantesco
que atcynonzaba y retaba a los romanos. En tal trance, pidi ayuda
. los dioses, y al punto un cuervo se pos en su casco, permane
ctendo all durante toda la pelea. Esto le vali el sobrenombre de
Corvino. Cfr. Livio, libro VII, captulo 26.
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Discursos sobre ia primcrn drnda de Tico Livio 175
no se les puede causar molestias sin premiarlos, ni se les
puede arrebntar la esperanza de ser premiados sin peligro .
Y por eso, en seguida convino que la plebe concibiera
esperanzas de alcanzar el consulado, y de esta espernnza
se nutri algn tiempo sin llegarlo a alcanzar; luego, no
bast con la esperanza y result conveniente llevada a
efecto Pues la ciudad que no hace cooperar a la plebe
en ninguna empresa gloriosa, la puede tratar como quiera,
como en otro lugar se dej sentado
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; en cambio, la que
quiera hacer lo que Roma, no puede permitirse esa distin-
cin de linajes. Y dado que sea as, el no hacer tampoco
distingos con la edad ya no resulta discutible, sino nece-
sario: porque si se elige a un joven parn un cargo que
requiera prudencia de viejo es preciso, habindolo de
elegir la colectividad, que le haya elevado a esa posicin
algn hecho notabilsimo Y si un joven tiene tanta virtud
que se ha dado a conocer por un acto notable, seria muy
perjudicial que la dudad no se pudiera valer de l desde
ese mismo instante, y que hubiese de esperar a que, junto
con l, hubiera envejecido aquel vigor ele nimo y aquella
prontitud que tan tiles resultaran para la patria; asi se
vali Roma de Valerio Corvino, de Escipin, de Pompeyo
y de muchos otros que obtuvieron los honores siendo
jovendsimos.
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154 En el captulo 6.