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EDUARDO LADISLAO HOLMBERG

-1896-

La Bolsa de Huesos Eduardo Ladislao Holmberg
Biblioteca Virtual Ral Barn Biza 1 Restauracin digital revisada y concordada


























Ral Barn Biza (1899-1964)

Este libro ha sido re-tipeado y restaurado digitalmente
del original publicado en 1896 por Daniela Andrea Minolfi
para AMIGOS DE BARN BIZA.

Forma parte de la Biblioteca Virtual Ral Barn Biza, dedicada al rescate de
libros descatalogados e incunables.


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I

LAS ARMONAS DEL VIENTO


REGRESABA de un viaje largo y penoso, y en la confusin
del primer momento, los abrazos de la familia, las atenciones del equipaje y el
estallido de felicidad al encontrarme de pronto en el hogar, sent renacer muchas
alegras que me vedara la contemplacin de las llanuras y montaas, los bosques
y los ros de mi tierra, tan rica y tan hermosa, pero tan absorbente y dominadora
por el influjo de esa misma belleza y que me haba transformado ya en una
especia de vagabundo como un beduino, si no hubiera sido por los imanes del
corazn y el vrtigo avasallador de una ciudad en que se respira una atmsfera
intelectual y necesaria.
Al rumor de torrentes, remplazaba el tumulto de los grandes
centros urbanos; al aroma de los bosques, el humo de 40.000 cocinas; al poncho,
el sobretodo; a la montaa de cima nevada, el frontispicio corintio; al asador, la
parrilla; al cuchillo de monte, el cubierto, y al rebenque, la lapicera.
A las primeras preguntas, responden las promesas de
prximas narraciones de lo que no se escribe. La correspondencia esta ah, toda
ntegra. Al travs de las lenguas, el itinerario se ha seguido por telgrafo y sobre
el mapa, y las interrupciones y expectativas que motiv el desierto, se
compulsarn ms tarde con los apuntes de la cartera de viaje.
Procedamos con orden. Coloquemos las colecciones bajo
techo, no sea que la lluvia inesperada penetre en los cajones y las dae. Ya est.
Y despus de una polica personal tan minuciosa como sea posible, que
comienza en la peluquera y contina en el bao, vamos a la mesa, y demos
rienda floja a las curiosidades respectivas.
En la serie de preguntas y respuestas perfila el deseo de
conocer los tesoros recogidos en lejanas comarcas. Los cajones se abren. Al
aparecer una mariposa de esplndidas alas, brotan en coro las exclamaciones, y
al brillar el plumaje rutilante de un picaflor de fuego, se oyen blasfemias
femeninas que lo elogian como adorno de tocado.
Aqu estn las piedras; all los herbarios.
- Es sta la vbora de cascabel?
- Qu linda rana!
- Qu pescadito es ste?
- Aqu hay huesos humanos.
- Y esos cachorros?
Los amigos y parientes acaban de leer la noticia de la llegada
y aumentan la rueda. Los compaeros transfigurados, ya sin barba, y en
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posesin de sus actividades urbanas, asisten a la supresin del mantel, pieza que
no figuraba en las cenas de los bosques.
Todos hablan, todos preguntan, todos responden, y la
animacin del cuadro parece no debiera concluir.
Una mano infantil y traviesa levanta un crneo y lo muestra a
los circundantes. Los componentes se apoderan de l, lo mira, lo examinan, y
declaran que pertenece a una raza indgena y sin mezcla.
- A propsito dice Alberto -, tengo algo que te puede ser
til.
- De qu se trata?
- En la casa de una familia amiga de mi relacin viva, hace
algn tiempo, un estudiante de medicina, que ha dejado all una bolsa de
huesos, y no saben qu hacer con ella despus de haberse retirado l; los
quieres?
- Mndamelos; no faltar algn estudiante a quien le puedan
servir.
- Maana los tendrs aqu.
- Dnde es la casa?
- Calle Tucumn, nmero tantos.
- Y ests seguro de que son huesos de estudio?
- Ya lo creo!
- Has conocido al estudiante?
- Yo no; pero la familia, s.
- Y no podran ser huesos con los que tuviera algo que hacer
la polica?
- No embromes!
- No; pero es bueno que te lo avise.
Hasta el momento, el lector no ha tenido motivo para
interesarse con el desordenado prlogo que procede a sta lnea, y casi se siente
inclinado a abandonar una lectura que, desde el principio, le ha ofrecido un
despliegue de asuntos personales y muy poca materia de curiosidad.
Pero est en un error, y es verosmil que, juzgando con
imparcialidad y sano criterio, reconozca en el autor algn motivo para ofrecerle
una madeja enredada en vez de una copa transparente y rebosante de copioso
licor.
Si tiene la bondad de acompaarme en lo sucesivo, abrigo la
esperanza de que cambiar de opinin y, si me disculpa ciertas referencias a
actos propios, quiz llegue a apasionarse, como me sucedi a m, al adquirir
conocimiento de una historia tan extraa como la que voy a referirle. Desde este
instante, reconoce con facilidad que las mariposas y los picaflores no tienen
ninguna intervencin en ella, y que, si alguna vez se nombran, se debe a las
exigencias de una ornamentacin que no daa, como sucede con ciertos lunares
traviesos, junto a ciertas bocas de gnero confite.
Regresaba, pues, de un viaje.
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Al da siguiente recib una cartita de Alberto en la que me
anunciaba el envo de la bolsa de huesos, y como la carta y la bolsa se
acompaaban, vinieron ambas a mi poder al mismo tiempo.
Tratndose de huesos humanos, de propiedad de un
estudiante, y ms an, en el momento en que organizaba las colecciones y
manuscritos de viaje para entregarme a las tareas de gabinete, poco era el inters
que me inspiraban, as es que coloqu la bolsa, sin abrirla, en un rincn del
escritorio, y la carta en un carta en un cajn de la mesa de escribir.
Durante algunas semanas estudi y escrib con entusiasmo.
La mayor parte de material se haba destruido en buenas manos de especialistas,
yo determinaba lo que me corresponda en la divisin del trabajo, y los
manuscritos avanzaban.
Algunas veces, a causa de las manipulaciones microscpicas,
o por necesidad de cambiar de postura, despus de dos o tres horas de estar
escribiendo, levantaba la cabeza y vea la bolsa en el rincn; pero no lo hacia con
indiferencia, y sin que despertara en m otra cosa que el recuerdo de su origen.
No soy supersticioso; aunque a veces, para dar gusto a los
homepatas, cuando como rabanillos o alguna otra legumbre que contiene
azufre, se despierta en mi cerebro una idealidad extraa que se parece por algo
al misticismo, y me salta en la memoria, como una liebre fosforescente, aquella
estrofa de Echeverra:

Las armonas del viento
dicen ms al pensamiento
que todo cuanto a porfa
la vana filosofa
pretende altiva ensear.

Nunca he aprendido nada en el rumor del viento: pero la
fantasa goza sin duda al modelar imgenes sutiles y graciosas, despertadas por
una msica tan vaga como intraducible.
De todas maneras, aquel misticismo no tiene nada de hostil.
Si se apodera del nimo cuando estoy escribiendo, mayor es
el placer que experimento al pensar en castellano; leo en voz alta lo que va
naciendo en el papel, y me parece ms dulce, se me ocurre que las figuras son
ms blandas, y que la imaginacin se pasea como entre una nube de criaturas
etreas, hadas o silfos, que se baaran en un ambiente de transparencias
irisadas.
Gema, pues, el viento en la ventana, y su canto gratsimo
acompaaba, por decirlo as, la descripcin que estaba haciendo de una gruta, en
la que slo deba intervenir la severidad del gelogo, y no los fantaseos de un
poeta. Pero no poda escribir con la gravedad que deseaba, y, del tiempo en
tiempo, una frase lujosa, involuntaria, descompona el conjunto de las rocas
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rgidas. Establecindose una lucha entre las acciones de la razn, de la voluntad
y del lirismo, y comprend que el numen cientfico me abandonaba.
Solt la pluma y encend un cigarrillo.
Mientras las nubecillas azuladas jugueteaban en torno mo
cerr los ojos, y escuch las armonas del viento.
De pronto se dej or el grito estridente de una lechuza, tan
inesperado como siempre, lo que me oblig a abrir los ojos, y vi, sobre la bolsa
de huesos, una imagen furtiva de lechuza, simple coincidencia, sin duda, de la
interposicin de una nubecilla de humo, y de la proyeccin exteriorizada de la
forma mental del ave nocturna, evocada repentinamente por el grito.
No poda ser otro modo, porque, sobre la bolsa no haba tal
lechuza.
Quise continuar escribiendo, mas no pude.
No encontraba los gritos naturales, ni las palabras propias, y a
cada momento miraba la bolsa.
Recog entonces los papeles, y procur dejar la mesa tan
desocupada como fuera posible, y acercndome al rincn, tom la bolsa y la
desat, colocando uno por uno los huesos sobre aquella. Cuando ya no qued
ninguno, les di sus relaciones naturales, y empec a examinarlos metdicamente.
Era el esqueletote un hombre joven, como de 23 a 24 aos, de
estructura fina, de 1,75 aproximadamente de alto, sano, dientes magnficos,
crneo armnico, y en el que un frenlogo habra reconocido, adems de las
exteriorizaciones seas de una inteligencia equilibrada y superior, las
eminencias de la veneracin, de la benevolencia, de la destructividad y de la
prudencia.
No puedo decir de un esqueleto humano lo que dije del
rumor del viento, porque me ha enseado mucho, y, los mejor dotados, han
aprendido ms; tengo la conviccin de que otros han aprendido y
algunosnada.
El nico hueso que le faltaba era la cuarta costilla izquierda,
una de las que queda frente al corazn, y esta circunstancia trivial me hizo
pensar que muchas cosas que no tenan de razonables sino las vaguedades
inaccesibles de la posibilidad.
Durante un momento me cruc de brazos, y al pensar en dos
antecedentes que me revelaban un examen ligero, se me ocurri lo que podra
haber sido aquel pobre joven, fino e inteligente, muerto en la flor de la vida, y
que, por los azares inextricables de la fatalidad, haba dejado su esqueleto para
estudio, l que, por la complexin de su crneo, pareca destinado a brillar en el
mundo intelectual.
No soy supersticioso, ni completamente egosta.
Sent algo bien definido como una afliccin, pensando en
muchas cosas, sobre todo en la injusticia de la suerte, que mata a un crneo tan
hermoso, y probablemente tan lleno de cerebro superior, y deja vivos tantos
crneos huecos.
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Y al pensar as, observ de pronto que la msica del viento
volva a entrar por la ventana y a penetrar por la puerta los rayos alegres de un
sol de invierno.









































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II

EL FRENLOGO


Jams haba pensado que un esqueleto pudiera tener tanta
influencia en mi carcter, siquiera fuese por algn tiempo. Pero la sombra de
aquel joven me persegua, como si yo hubiera tenido alguna parte en su triste
suerte, y no slo me asaltaban dolorosas reflexiones cuando me encontraba en el
escritorio, cerca de sus huesos, sino tambin fuera de all, y aun durante los
sueos.
En el curso de mis estudios me fue necesario consultar cierta
obra de que careca. Faltaba tambin en la Biblioteca Pblica, en el Museo y en
los gabinetes de las facultades, y slo una casualidad me permiti revisarla. Un
joven mdico, amigo mo, la cit en cierto artculo que public en un diario, y
esto me hizo pensar que l la tendra. Inmediatamente fui a visitarle, y al poner
mi tarjeta en manos de una criada que sali a recibirme, ella me dijo que el
doctor saldra dentro de un momento; que entrase en su gabinete y le esperara.
As lo hice.
Apenas hube colocado el sombrero en la percha, me entretuve
en revisar los estantes, y como mi amigo era metdico y todos sus libros se
hallaban clasificados por materias, no me fue difcil encontrar el que deseaba.
Pero el armario estaba con llave.
Entonces empec a pasearme por el saln, mirando las figuras
de la alfombra, lo cual es un entretenimiento que impide al que espera
impacientarse contra la persona esperada y ocuparse de sus defectos antes que
se sus virtudes.
En uno de esos movimientos de vaivn, levant la mirada y
observ un escaparate de cristal, en el que haba un esqueleto. Mir
maquinalmente primero, como miramos siempre los mdicos tales conjuntos, y
de pronto qued perplejo. Me pareci que aquel esqueleto era el mo, es decir, el
que yo haba dejado en la bolsa, en un rincn del escritorio. Era de hombre joven
y habra jurado que de unos 24 aos, tena dientes magnficos y una cabeza
inteligente y armnica, en la que resaltaban los caracteres frenolgicos del
crneo conocido. Esto podra haber pasado inadvertido, porque en aquel
momento la preocupacin mayor era la de la obra por consultar; pero una
circunstancia curiosa vino a sacudir en alto grado mis recuerdos y
preocupaciones anteriores y fue la de haber observado que la cuarta costilla
izquierda no le corresponda en el sentido individual, aunque s en el anatmico.
Esa costilla era ms oscura, no haba sido suficientemente blanqueada y la curva
externa era un poco mayor.
En ese momento, entr mi amigo en el estudio.
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- No deja de ser un milagro el verte por aqu dijo,
extendiendo la mano con franqueza.
- Los milagros estn de moda.
- Cmo le va?
- Ya lo ves.
- Y qu andas haciendo?
- En tu ltimo artculo has citado tal obra, y acabo de ver, en
uno de los estantes aquellos, que la tienes. Necesito consultarla.
- Quieres que te la enve a tu casa?
- No, la consultar aqu.
El joven doctor abri el armario y sac el libro.
Un instante despus, quedaba satisfecho.
- Bueno, mil gracias. Ahora, pasemos a otra cosa. Tienes
disponible media hora?
- Y ms, si quieres.
- No; basta con media hora.
- Sintate, pues.
Tomamos asiento.
- Quieres decirme le pregunt- cmo has conseguido ese
esqueleto?
- Hombre, del modo ms sencillo. T sabes que rara vez un
mdico conserva los huesos en que estudi los primeros aos, porque siempre
hay estudiantes que los necesitan, ola humana que perpetuamente se renueva, y
que, al regresar satisfecha de su incursin, slo conserva el disgusto de no llevar
un etmoides, porque ese hueso se invent para ser robado. Cuando me doctor,
me pareci que un esqueleto hara un papel distinguido en mi gabinete, y
pensaba mandar traer uno de Europa; pero el tiempo fue pasando y al fin me
habitu a su falta. Hace algunos meses vino a verme un amigo que estaba
enfermo. Despus de examinarlo y recetarle me ofreci un esqueleto. - Y de
dnde puedes sacar uno t?- le pregunt. Casualmente dijo una familia de
mi relacin tiene uno en su casa, donde lo dej olvidado un estudiante de
medicina. Ignoran su paradero actual y tendran un gran placer en verse libres
de tales huesos. Mndamelo. Algunas horas despus, el esqueleto desarmado
estaba en mi poder, y aunque he empleado mucho tiempo en ello, me he
entretenido en armarlo yo mismo.
- Y la cuarta costilla izquierda?
- Le faltaba, y ped una a un estudiante.
- Perfectamente. Has de saber que yo tengo uno, tan igual a
se, que, en el primer momento, pens fuera el mismo. Tambin carece de la
cuarta costilla.
- Es singular; mas no veo en ello nada de maravilloso.
- Tampoco yo; pero tu no has estudiado los caracteres
individuales de se esqueleto porque, si lo hubieras hecho habras encontrado lo
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mismo que yo. Un crneo como se no es lo ms vulgar sobre hombros
humanos.
- Te prevengo que mi ignorancia en materia frenolgica
- Corre pareja con la ma.
- No es lo que quiero decir, porque t eres un original y capaz
de haber estudiado ciencia de Gall y de Spurzheim.
- Puedes decir lo que quieras; pero he sido testigo de tales
cosas, en lo que a esto refiere, que me atrevo a sostener que nuestra ciencia
mdica, representada por sus dignos sacerdotes, comete ms errores en el
diagnstico o en el tratamiento que un amigo mo a quien jams le he visto
cometer, como frenlogo, una sola equivocacin.
- Nuestras facultades han rechazado siempre la frenologa.
- Ni t ni yo estamos llamados a modificar sus decisiones,
porque, sin darles la razn, nos han dominado con su indolencia al respecto.
- De modo que piensas que en ella hay algo?
- Lo bastante para abrigar la conviccin de que somos unos
ignorantes en esa cuerda.
- Necesitas este esqueleto?
- No; a ti es a quien necesito; pero no ahora, sino cuando
llegue el momento.
Mi amigo frunci el entrecejo y me mir con cierto aire
escudriador, el mismo que yo empleo cuando tengo la sospecha de que mi
cliente est loco.
- No gastes tus miradas le dije -, porque llegar un
momento en que te harn mucha falta para averiguar y aprender lo que ni t ni
yo sabemos en este momento.
- No me hables en ese tono misterioso. Dime ms bien lo que
piensas.
- Seor doctor, nadie debe ser ms discreto que un mdico.
Disculpe si seora la advertencia y otra vez no me mire de ese modo.
- Te has ofendido?
- No, porque te conozco, y s que eres tan curioso como yo.
Lo nico que te pido es que no hables una palabra de lo que hemos conversado.
- Pero me dejas en ayunas.
- Si te dijera algo ms, quedaras autorizado para sospechar
de la integridad de mis facultades.
- Lucido voy a estar ahora.
- Ten paciencia. Antes de una semana volver a visitarte, y
entonces te podr comunicar lo que me preocupa.
- Adis, compaero.
- Ah!, olvidaba algo. Hazme el servicio de decir a tu criada
que si vengo a estudiar ese esqueleto abra el escaparate, si no hay inconveniente.
- Absolutamente ninguno.
- Gracias; hasta pronto eh?
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Y despus de estrecharnos afectuosamente la mano, me retir,
dejando al doctor Pineal en la puerta de su estudio, pensativo, cejijunto y
curioso.
No poda ms.
Aquella coincidencia, tan trivial aparentemente, haba
incendiado mi cerebro con la fiebre de la pesquisa, y lo que ms me molestaba
era mi ignorancia en un arte tan difcil para el que no tiene el numen, ni la
escuela especial, ni la obligacin.
En qu laberinto iba a sumergir mis facultades? Poda acaso
contenerlas? Si ellas queran averiguar algo, si tenan la inspiracin de dirigirse
por sendas desconocidas, Por qu habra de contrariarlas, provocando en ellas
el tumulto? En vez del numen, tendran la voluntad a su servicio; en reemplazo
de la escuela, el criterio que pondera los hechos; en lugar de la obligacin, la
curiosidad insaciable y la prudencia. Con estos elementos podra no
comprometer ni a mi capricho ni a ninguna persona, evitando, en cuanto fuera
posible, que la polica interviniera en estas averiguaciones guiadas por el buen
sentido y las espontaneidades de la induccin y deduccin, ya que no por la
competencia.
Corr a mi casa y escrib una tarjeta:
Sr. D. Manuel de Oliveira Czar. Si est desocupado vngase
inmediatamente con la persona que le entregar esta tarjeta. Se trata de algo
muy interesante que no puede menos de poner en juego su sagacidad y
habilidades.
Media hora ms tarde, Manuel penetraba en mi escritorio,
cuyas puertas cerr.
- Aqu tiene usted le dije, despus de saludarlo
cordialmente un esqueleto. Se trata de un joven de 24 aos aproximadamente.
Necesito que usted me estudie el crneo.
Diez minutos despus de examinarlo, me dijo:
- Aqu veo la destructividad y el espritu analtico muy
desarrollados; la prudencia, la veneracin
- No me diga parte por parte lo que encuentra. Lo que yo
necesito es que me exprese de una manera categrica y terminante de quin era
ese crneo.
- Este crneo era de un estudiante de medicina o de un
medico de vocacin.
- Muy bien; vamos a ver otro.
El frenlogo quiso darme algunas explicaciones.
- Es intil le observ-; sern observaciones perdidas,
porque, es este momento, no debo distraer con ellas los rumbos de mis
facultades.
Tomamos un carruaje, y dimos al cochero la direccin del
doctor Pineal.
Algunos minutos despus tocbamos un timbre elctrico.
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- El doctor ha salido; pero ya vuelve dijo la criada.
- No dej dicho nada ms?
- S, seor; que si usted vena, le hiciera entrar.
- Nada ms?
- Que abriera el armario del esqueleto.
- Vamos, pues.
El armario fue abierto, y la cabeza separada.
Manuel la tom, y, despus de examinarla, me mir con
sorpresa.
- Qu es esto? dijo.
- No s. Puede ser que as como hay familias que sirven de
modelos a los artistas, haya alguna que sirva para dejar esqueletos a los mdicos.
- No embrome! Usted ha encontrado alguna semejanza,
cuando me ha trado para estudiar ste tambin. En qu averiguacin andar
metido?
- Ah!, amigo; ah est el busilis; pero qu es en definitiva?
- El crneo de un estudiante de medicina o de un medico por
vocacin.
- Perfectamente. Ahora, vamos a otra parte. Pero, como tengo
que poner a usted en antecedentes para que me ayude con la inspiracin, le
recomiendo que observe esta cotilla.
- No le pertenece. Es la cuarta izquierda?
-Muy bien. Desde este momento, si usted se asombra de algo
o manifiesta de algn modo indiscreto su sorpresa, no le confiar ni una palabra.
Di unas palmadas, y llam a la criada. Cuando vino, le dije:
- Dgale al doctor que le doy las gracias.
- As se har, seor.
- Adis.
- Ustedes lo pasen bien.
Al subir otra vez al carruaje, dije al cochero:
- Calle Tucumn, nmero tantos.
Cuando el coche par en la direccin sealada, echamos pie a
tierra junto a una casa de aspecto decente. El zagun tena puerta vidriera, y en
el patio haba tinas y macetas con plantas: camelias, jazmines, rosales, unas cicas,
filodendros, azaleas; en los hierros del aljibe y en las paredes unas coronas de
claveles del aire. En la pieza que daba a la calle sonaba un piano bajo la presin
de dedos juveniles y femeninos. Llamamos.
Sali a recibirnos una nia de 14 aos, ms o menos.
- Muy buenos das, seorita.
- Para servir a ustedes.
- Vive aqu el seor Equis?
- S, seor; pasen ustedes adelante; voy a llamarlo.
- Quiere usted entregarle esta tarjeta?
- Muy bien.
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Y se alej corriendo.
A los pocos minutos penetr en la sala un caballero como de
50 aos, de estatura mediana y aspecto grave.
Despus de los saludos de estilo, nos invit a sentarnos.
Y anticipndome a sus preguntas:
- Seor le dije -, esta visita es la ms curiosa que usted se
pueda imaginar.
- En efecto; no se me ocurre a qu la debo. Sin embargo, sea
cual fuere el motivo, para m es una satisfaccin.
- Mil gracias. Si no le es inoportuna por el tiempo y si nos
puede conceder media hora, le quedar muy grato.
- Todo el tiempo que usted quiera.
- Gracias, seor. A pesar de su amabilidad, me ver obligado
a suspenderla, si el envo de mi tarjeta no representa ms que una banalidad
social.
- No, doctor; usted no es para m un desconocido. Soy uno de
sus lectores ms asiduos. Sus primeros escritos me causaron sorpresa, la que fue
mayor cuando le vi por vez primera, porque pensaba que usted era alto, rubio,
delgado, de ojos azules y anteojos, de un tipo as por el estilo de Carlos Antonio
Scotti, nuestro comn amigo, y por el cual, con la recomendacin, pude leer su
trabajo sobre La bota fuerte y el chirip como factores de progreso.
- Scotti es un excelente amigo.
- Y ese trabajo despert en m una gran simpata. Su ltima
disertacin sobre la mentalidad del cangrejo es suya desde la primera lnea hasta
la ltima; pero, en el capitulo final, El cangrejo en administracin y poltica Ja, ja,
ja!
- Pasatiempos, seor.
- Bonitos pasatiempos, los suyos. No quisiera yo figurar entre
sus cangrejos.
- Me complace mucho lo que usted me dice, porque siempre
haba pensado que mi cuerda era la sentimental.
- sa es obra pour la galerie.
- S, seor; crame. Por eso me dan la figura que usted ha
descrito.
- Lo pensar.
- De todos modos, sus afirmaciones me garanten lo que
deseaba saber, y me autorizan a pensar que puedo hablarle con toda confianza.
- Con la ms absoluta confianza.






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III

EL RETRATO


- Hace algn tiempo, vivi aqu un estudiante de medicina, el
cual dej olvidada una bolsa de huesos.
- Es verdad, y Alberto me los pidi para usted, con lo cual nos
prest un gran servicio, porque no sabamos qu hacer con ellos.
- Y el estudiante?
- No he vuelto a saber de l.
- Bien, seor. Tenga ahora la bondad de prepararse a
escucharme con paciencia, y no tome a mal que le ruegue no me interrumpa,
precisamente para que usted vislumbre, en presencia del conjunto, lo que yo no
me atrevo a formular todava.
Le refer entonces lo que el lector ya sabe. Cuando hube
terminado, me mir con asombro y dijo:
- Pero yo no vislumbro sino que usted sospecha algo as
como un crimen misterioso!
- Ah est precisamente el error que yo tema. An no veo
nada, y usted se anticipa de ese modo, me va a hacer prejuzgar.
- Pero esto me extraa mucho. Usted metido en esta clase de
averiguaciones?
- Y por qu no? No le parece que, para usted, por el
momento, es infinitamente mejor que sea yo y no la polica quien ande en ellas?
- Pero, para m, es absolutamente lo mismo.
- No lo pongo en duda.
- Y esto tiene alguna proyeccin policial?
- Proyeccin policial? Qu tiene que ver la polica con las
novelas que yo escribo?
- Pero, no comprendo.
- Justamente; porque usted cree que es una pesquisa, y no es
ms que una novela.
- Y los datos recogidos?
- Son los que dan verdad a la cosa. Si llego a un desenlace, la
publico; si no, la dejo apolillar o la quemo.
- Y a esto llama usted sentimentalismo? pregunt.
- S, toda vez que usted no insista en que es policial.
- Pero, en todo caso, yo siempre podr probar, con ms de
cien testigos, que los huesos que usted recibi eran de un estudiante, en cuya
mesa de trabajo los han visto casi todos los das.
- Pero, seor, quin lo duda?
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- Es que todo lo que usted ha referido me ha dejado un poco
nervioso, y, si hubiera sido de noche, me habra levantado para ver si las puertas
estaban bien cerradas, saltando al menor ruido.
- Usted elogia demasiado mi tare, seor y sus nervios.
- Es porque estoy perplejo, y no s si en este momento me
envuelve usted con la realidad o con la ficcin.
- En parte depende de usted el que se trate de una o de otra
cosa.
- Cmo que de m?
- Naturalmente; usted lo ver despus. Tiene algn retrato
del estudiante que dej aqu los huesos?
- No; pero, si viese alguno, le dira en el acto si era o no.
- Qu tipo tena?
- Muy extrao. Era un joven como de veinte a veintids aos,
fino, delgado, muy lindo; de gran delicadeza en sus modales y costumbres;
vesta correctamente, usaba pantaln ancho y bota de charol; pie diminuto,
andar resuelto y seco; su color era plido, apenas trigueo; tena un bigotito que
continuamente se acariciaba con la palma de los dedos de la mano izquierda.
- Y los ojos?
- Nunca se los pude ver, porque gastaba unos anteojos muy
grandes y oscuros. Lo que no se borraba jams era un ceo que pareca
esculpido en su frente.
- Y cmo vino a su casa?
- Por recomendacin de un estudiante amigo nuestro. Fue en
poca en que mis asuntos anduvieron mal, y nos vimos obligados a alquilar
piezas amuebladas. Pero eso dur poco, y no tuvimos ms pensionista que l.
- Y dnde est el que lo recomend?
- No s.
- Pero usted dijo que era un amigo.
El seor Equis me mir con fijeza, apoy el antebrazo derecho
en una mesita que tena a su lado, y el puo izquierdo en la cadera, apret los
labios, y, balanceando luego la cabeza de adelante hacia atrs, me dijo con voz
sorda y bajando las cejas:
- Usted me horroriza con su novela.
- Pero usted se va interesando.
De pronto se puso de pie, sali a la puerta que daba al patio, y
golpe las manos.
- Llamaste, pap? pregunt la chicuela desde adentro.
- Dile a tu madre que venga un momento.
La seora Equis entr dos minutos despus.
Mediaron las presentaciones, y nos volvimos a sentar, cuando
la seora lo hubo hecho.
- Dime, Julia, qu noticias ha habido de Mariano?
- No decan que se haba ido a Europa?
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- S; pero de esto hace ms de un ao.
- Yo no he sabido nada.
- Y la familia?
- Est en Montevideo.
- Y no te ha escrito?
- T sabes que mi relacin con ella es muy limitada, y a
Mariano lo conoc cuando me lo presentaste.
- Averguame un poco Mira, por qu no escribes ahora
mismo? Procura conseguirme noticias de Mariano.
- Nada ms?
- Nada ms.
- Entonces, caballeros, con permiso de ustedes
- Seora
La seora se retir.
- Antonio vino a esta casa en el mes de mayo dijo el seor
Equis.
- Antonio, se llamaba?
- S; y a Mariano no he vuelto a verlo desde principios del
siguiente junio.
- Qu carcter tena el joven Mariano? pregunt Manuel.
- El mismo que usted describi en esos dos crneos que ha
estudiado. Esto parece horrible! dijo Equis.
- Seor; usted se anticipa demasiado. Cuando la familia
conteste, podr pensar cualquier cosa; pero antes no, si me permite que se lo
haga notar.
- Me parece que esta novela de todos modos, usted me har
conocer el desenlace, no es verdad?
- S, seor; si usted me hace una promesa.
- Cul?
- No intervenir en este asunto sino cuando le indique el
momento.
- Se lo prometo.
- Cmo era el apellido de Antonio?
- Antonio Lapas.
- Y qu vida haca?
- Muy simple. En invierno sala todas las maanas, envuelto
en una capa, e iba al hospital, segn pensbamos. En primavera y verano, se lo
pasaba leyendo o estudiando. Muy rara vez coma con nosotros. Era de una
frugalidad extrema, y muy de tarde en tarde fumaba un cigarrillo.
- Nos permitira, seor Equis, visitar el aposento que habit
el joven Antonio?
- Sin el menor inconveniente.
En el segundo patio vimos una patio vimos una pieza aislada,
no muy grande. En un rincn una cama, una mesa de noche al lado, una de
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escribir en medio del aposento, un lavatorio, con los tiles complementarios, un
ropero junto a una pared sin aberturas.
- Ha habitado alguien este aposento despus?
- Nadie, como que no hubo necesidad.
En aquel cuarto se senta un perfume extrao, una
reminiscencia e perfume; algo sutil, como fantasma de una delicia, un perfume
aristocrtico, ms tenue que un rato de luna, y muy chocante al imaginarse uno
a Antonio Lapas impregnado de l dentro de su aureola misteriosa.
- Se puede abrir este armario, seor Equis?
- Cmo no. Y lo abri.
El perfume estaba mejor, encerrado all; pero slo menos
tenue.
- Y este olor?
- Es de un agua que Antonio usaba; pero, al pasar a su lado,
no se le senta ms, ni mejor que ahora. Nunca pudimos saber cmo lo obtena,
ni lo que era, y aseguraba solamente que las sustancias de que se fabricaba
venan del Per, segn le haba dicho la persona que le regalara un frasco.
- Dgame, Manuel, por qu no procura hacer un retrato con
los antecedentes que nos ha suministrado el seor Equis y los que sin duda
podra agregar?
- Veremos. Ahora, cuando pasemos a la sala, voy a hacer un
croquis.
En efecto, as lo hizo. Primeramente traz unas lneas blandas
de contorno, dentro de las cuales perfil a poco los rasgos indecisos de una cara
nunca vista, y provocando luego los relieves con medias tintas esfumadas de
lpiz, present su dibujo al seor Equis.
- No dijo ste -, haba ms blandura; ms fina la nariz; el
bigotito era ms corto.
El artista hizo las correcciones indicadas.
- Por ah, por ah dijo el seor Equis.
- Pero estos rasgos! observ Manuel, retocando la curva
de la frente.
- No lo s, caballero; pero Antonio tena algo de esto.
Permtame.
Y volviendo a asomarse al patio, llam a la seora.
- Dime, Julia, le encuentras algo?
- Mucho, esta parte de aqu, bajo la oreja, era ms delicada,
sin embargo, y el bigote, no recuerdas?, pareca que le entraba en la boca por
los ngulos. Esta parte, entre la frente y la sien, no era tan marcadaaseso es.
La ceja muy fina; pero los anteojos muy grandesde ese modo. Nonoesa
parte est muy bien. Vamos a ver si Julita lo conoce.
- Sperolos niospodran reconocerlo por los anteojos.
- Ave Mara! Qu ocurrencia! No era tan chica la ltima vez
que lo vio.
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Y llamando a la nia, le dijo:
- Ven un momento, mira... De quin es este retrato?
El artista le tap los anteojos con una banda de papel, por si
acaso.
- ste es Antonio!
- No le deca, seor? Squele la venda ahora.
Hecho esto, la nia exclamo:
- Es l, es l mismo.
Entonces me puse de pie, invitando a mi compaero a
retirarnos.
- Voy a hacer otro con colores me dijo.
- Pero no vaya a alterar ste. Una vez que as lo reconocen, es
suficiente.
- No hay cuidado.
En seguida nos de la familia Equis, con todas las cortesas que
la urbanidad exige, y con todas las expresiones de agradecimiento por los datos
tan interesantes que se nos haban suministrado.
Al poner el pie en el estribo del carruaje, dije al cochero:
- A la Facultad de Medicina.
Mientras el vehculo rodaba, mi compaero estaba inquieto.
No saba qu hacer. Le pareca extrao todo aquello, que no se animaba a
romper el fuego de la conversacin. Pero no pudo contenerse mucho, y al fin
estall.
- Me parece que usted va preocupado me dijo-. Y mira a
uno y otro lado de la calle como si buscara algo que no es la Facultad.
- Tiene razn, amigo, voy muy preocupado; pero no se aflija,
porque inmediatamente que encuentre un taller fotogrfico se me pasar.
- Y para qu quiere taller fotogrfico?
- Porque me estoy acordando del retrato de una linda sobrina
suya, que usted retrat idntica de amazona, y a la cual, a fuerza de retocarlo,
concluy por darle la fisonoma de Vlez Srsfield.
- Vyase al infierno con sus retoques.
- No; eso, no; si alguien lo merece es usted, porque usted es el
pintor de las inspiraciones; pero creo que ya no pule.
- Cmo, que no pulo?
- Digo mal, pule demasiado, porque nunca est contento y
sale de su cuerda. En estos casos de evocaciones de un tipo desconocido, la
media tinta, mi amigo, nada ms que la media tinta.
- Bonita recomendacin la que me hace.
- Y qu? No le basta ser maestro en medias tintas?
- Pare, cochero.
All estaba el taller.
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Al poner el pie en el umbral, mi compaero, echando la
cabeza atrs, y mirndome por el travs del mismo medio de los anteojos que
llevaba cerca de la punta de la nariz, me tom del brazo y me dijo:
- Y si despus de sus elogios no le diera yo el retrato?
- Tendra muchos medios para hacrmelo entregar.
- A ver uno?
- Complicarlo en esta novela, obligndole, por lo menos, a
declarar todo lo que ha visto u odo desde que le mand la tarjeta.
- Usted no hara semejante cosa.
- Por qu? Una vez en plena investigacin, las
consideraciones se enfran, y amanece en el espritu una especie de crueldad
serena, que es como la justicia personificada.
- A ver otro?
- Hacer yo un nuevo retrato, ya he visto el suyo.
- Me rindo; aqu est.
El fotgrafo atendi nuestro deseo, y nos prepar una tarjeta
del tamao de las comunes. Una vez hecha, se adquiri el negativo, que fue
inmediatamente inutilizado.
Y en marcha.
- A que no se acuerda de una cosa?- Pregunt a Manuel.
- No s a qu se refiere.
- Qu hora es?
- Las dos y media.
- Y no hemos almorzado.
- Diantre! Tiene razn.
- Y ahora vamos a almorzar en la Facultad.
- En la Facultad?
- Dentro de dos minutos.
- Y por qu?
- Porque all tienen unos pastelitos de hojaldre muy jugosos y
muy nutritivos; ahora lo ver.
- Pero, hombre!, parece increble! Las dos y media!
Nos apeamos en la Facultad.
- Est el secretario?
- S, seor; pase adelante.
- A qu se debe su visita? nos pregunt el secretario,
despus de los saludos y de tomar asiento.
- A pedirle un dato. Quiere usted decirme si ha figurado en
los cursos de estos tres ltimos aos un estudiante cuyo nombre es Antonio
Lapas?
- Qu Lapas, ni qu camarones? Acaba de estar aqu el
doctor Pineal y me ha preguntado lo mismo! No slo le dije que no conoca tal
nombre, sino que me hizo revisar todos los libros.
- El doctor Pineal ha estado aqu con ese objeto?
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- Como usted lo oye, mi querido doctor.
- Pues bien, mi querido secretario; el doctor Pineal sabe lo que
hace. Y para qu pregunt tal cosa?
- Qu s yo? Me cont una historia de un estudiante Lapas,
del cual peda datos la familia, que est fuera del pas.
- Eso dijo el doctor Pineal?
- Eso mismo.
- Pues entonces, seor amigo y colega, el doctor Pineal es un
hombre prevenido y que sabe tomar el rumbo. Eso mismo me trae a m tambin.
- Siendo as, ya sabe lo que hay.
- Ah! No; eso no. Yo no puedo firmar una carta con datos que
se me han dado, sino con datos recogidos por m.
- Y no es suficiente el que le doy?
- se es uno; pero yo quiero ms.
- Y qu otro puedo darle?
Saqu la cartera, y escrib en una hoja en blanco:
1 El seor secretario de la Facultad de Medicina no conoce al
estudiante Lapas.
2 El seor secretario afirma que en los libros de la Facultad
no existe tal nombre.
3 He revisado tambin los libros y no figura en ellos.
- Ahora bien: usted comprende, seor secretario, que, para
enviar estas tres afirmaciones, necesario es que usted me permita revisar los
libros.
- Eso s. Si quiere revisarlos, ahora mimo; y si los quiere desde
la poca en que usted era estudiante, tambin.
- Perfectamente, al fin todo se reduce a leer unos cuantos
cientos de nombres.
- Aqu estn.
Manuel se haba cruzado de brazos, y me miraba con cierto
aire de misterio.
Revis los libros. El nombre de Antonio Lapas no figuraba en
ellos. Antonio Lapas no era, ni haba sido, pues, estudiante de Medicina en la
Facultad de Buenos Aires, y , por lo tanto, Antonio Lapas era un nombre
supuesto, si es que era estudiante, o el joven Lapas no era tal estudiante, y s un
impostor.
Llev la mano al bolsillo y saqu la cartera. La abr, y
tomando la tarjeta fotogrfica se la hice ver al secretario.
- No conozco esta cara.
- Est usted completamente seguro se ello?
- Completamente.
Entonces escrib:
4 El seor secretario no conoce, por el retrato, a Antonio
Lapas.
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- Querra usted hacer llamar al portero?
- Ahora mismo.
Cuando el portero penetr en el despacho, le hicimos ver la
tarjeta.
- Conoce usted algn estudiante de este tipo?
- No, seor; ninguno.
Yo escrib:
5 El portero de la Facultad tampoco lo conoce.
Y dirigindome a Manuel:
- No le dije, compaero, que aqu se almorzaban unos
pastelitos de hojaldre muy jugosos y nutritivos? Qu le parecen estos libros?
- Demasiado jugosos. Lo que me extraa es la venida del
doctor Pineal.
- A m no, porque probablemente la familia le ha de haber
escrito a l tambin. Pero usted no ha visto una cosa que acabo de encontrar
aqu: el nombre de Mariano N. en las listas del ao pasado. Dgame, seor
secretario, no pregunt el doctor Pineal por este estudiante Mariano N.?
- No; pregunt solamente por Nicanor B.
Sent como fro en la espalda, lo que atribu a la circunstancia
de encontrarme en ayunas.
- No he visto esos nombres en las listas de este ao.
El de Mariano N. no figura en las de ste, y el de Nicanor B.
ya no figura en las del ao pasado.
- Se han recibido?
- No; el ltimo dej en tercer ao, y el otro en cuarto.
- Y qu clase de estudiantes eran?
- Dos notabilidades; casualmente los he tratado. Nicanor B.
era un insigne calculista, y Mariano N. un msico distinguidsimo.
- Es cierto!- dijo Manuel.
- Los conoci usted, seo?- pregunt el secretario.
- No, seor contest, turbado-, pero he odo hablar de ellos.
- Y desde el punto de vista mdico?- pregunt.
- La vocacin personificada.
- Por qu abandonaron los estudios?
- No sabemos nada; y, lo que es peor, han desaparecido.
- Desaparecido! Y es posible que dos estudiantes de
medicina desaparezcan, especialmente dos tan distinguidos?
- Si fueran esos los nicos!
All nos detuvimos.
Una pregunta ms, y la novela perda su carcter de tal.




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IV

LA FIEBRE INVESTIGATRIZ


El coche volvi a andar.
Mi compaero sonrea y se pona serio alternativamente.
El sentimiento de haber cometido una chambonada le tena
inquieto.
Para que aquella no se repitiese, resolv que la herida se
refrescara, as es que le hice la breve alocucin siguiente:
- Dgame un cosa: si esta novela fuese leda en el
departamento de polica, en presencia, por ejemplo, de mis amigos Otamendi y
Udabe, qu diran ellos cuando llegramos a un Es cierto! emitido por un
frenlogo, y en presencia nada menos que del secretario de la Facultad de
Medicina, en el momento en que se hablaba de dos estudiantes desaparecidos?
- Pero es que no he podido contenerme, porque es cierto que
uno de los crneos revela el calculista y el otro, el msico.
- Y se es el modo como usted quiere interesar a los lectores?
Es decir, entonces, que, para usted, ya es cosa resuelta que esos dos crneos
pertenecen respectivamente a las cabezas de Mariano N. y Nicanor B.?
- Haga usted todas las novelas que quiera; pero, para m, eso
es cosa resuelta.
- Y si yo le dijera que esos crneos son de mujeres?
- Ah!
- Ya ve entonces que no hay que precipitarse en las
deducciones. Este asunto no est resuelto. Vea. Lo mejor es que ahora nos
vayamos al centro en vez de irnos a nuestras casas. Almorzaremos a vapor, y en
seguida continuaremos enredando la trama, que ahora parece que no necesita de
nosotros para enredarse ms.
Hicimos parar el coche en la primera rtisserie que
encontramos y nos propusimos desquitarnos.
Al lector no le interesa el saber si el saln era lujoso o no.
Ahora quiere seguirnos como la sombra al cuerpo, como el rastro a la estrella
errante, como la consecuencia a las premisas.
- Mozo!
- Voil.
- Fiambres para los dos. Un bife con papas Y usted?
- Yo tambin.
- Mozo! Cunto tiempo tardar el bife?
- Un cuarto de hora.
- Oh! Tengo tiempo de ir al correo bueno usted
contine ya vengo.
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- Pero, hombre!
- Cochero, al correo!
Al cuarto de hora estaba de vuelta y me qued sin fiambres.
El bife estaba bien cocido y las papas una delicia hueca.
- Y qu diablos ha ido a hacer al correo?
- Unos simples telegramas a las Facultadas de Medicina de
Montevideo, de Crdoba y de Santiago de Chile. Amigo, hay que averiguar
mucho antes de decir: Es cierto! Usted quiere convertir ya a ese pobre Lapas
en un destripador, o despostador, sin fijarse en otra cosa que en los crneos
estudiados.
- Hable lo que quiera; lo que es yo, no como el bife fro.
- Mozo! Huevos al plato, y un mensajero.
- Con manteca?
- Los huevos s, y el mensajero pronto.
Vino este ltimo.
- Toma; te vas corriendo, y esperas contestacin.
- Qu manda ah?- pregunt Manuel.
- Una misiva para el doctor Pineal.
- Dicindole?
- Te felicito. El secretario de la Facultad te manda recuerdos
de mi parte. Qu editor has elegido? En este momento nos hallamos en la
rtisserie tal. Si no vienes, a las cuatro estaremos en tu casa.
- Me parece muy bien. Y habr conseguido algo?
- Seguramente. Es imposible que no haya seguido un
procedimiento igual al mo. Ha mandado llamar al que le hizo llevar los huesos,
y con l se ha ido a la casa en que estaban. All ha hecho preguntas, diciendo lo
mismo que en la Facultad, ms otras cosas que no son de mi resorte.
- Y despus?
- Despus ha resultado que el estudiante de medicina, que
olvid los huesos que l tiene, se llamaba Antonio Lapas.
- Pero entonces una parte de su tarea de usted queda
realizada por el doctor Pineal?
- Es evidente.
- Bien; ms lo que no comprendo es el motivo que le ha
llevado a averiguar ese nombre.
- La curiosidad.
- Entonces l sabe algo?
- Claro que sabe que ambos esqueletos tienen una complexin
semejante, que en ambos la cabeza revela lo mismo, y que en los dos falta la
cuarta costilla, y lo sabe porque yo se lo he dicho en la primera visita de la
maana.
- Acabramos! Y si usted saba eso, para qu me llam?
- Para que examinara los crneos.
- Pero usted ya los haba examinado.
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- S; pero yo puedo acertar al tanteo, mientras que usted es un
maestro.
- Gracias por el elogio.
- Mire, compaero, empecemos por dejar a un lado los
cumplimientos. Crame que, en este asunto, slo busco afirmaciones categricas
en pro o en contra y de ningn modo prdidas de tiempo. Si resulta un total cero
o no, mi disgusto o placer se dividirn, y usted y yo podremos felicitarnos o
titearnos.
- Y en definitiva, a qu podra llegar el doctor Pineal?
- A revelarme que es curioso o impaciente; pero a nada ms.
Con lo que usted ha visto ya, o ha odo, puede decir que tiene la clave maestra
de la investigacin; mientras que el doctor Pineal no podr saber nada si usted o
yo no le revelamos todo lo que sabemos.
- Y ese papel que acaba de enviarle, no podra
comprometerlo?
- A quin? A m?
- S.
- Qu esperanza!
- Sin embargo, esa ambigedad: te manda saludos de mi
parte
- Un error de redaccin, en ltimo caso, o un titeo.
- Es natural, porque los recuerdos esos
- Quin lo ha metido a apuntalarme en mi pesquisa? Una
curiosidad infantil e infecundaza, y nada ms.
- Eran para la abuela, como usted comprende.
- Y eso del editor?
- No ofrece mayor importancia. El doctor Pineal es un escritor
de nota, y nada tiene de particular que est a punto de publicar algo
- Convenido; pero l comprender bien lo que se le quiere
decir.
- Por supuesto. Mozo! El caf.
Eran las cuatro menos veinte de la tarde. Despus de un
momento, nos retiramos, y dimos al cochero la direccin la casa del doctor
Pineal.
Haca un instante que haba llegado, y se preparaba a salir
para vernos cuando tocamos el timbre de su puerta.
- Estoy descubierto! dijo ex abrupto - Cmo le va, seor
don Manuel?
- Medio desconcertado desde que he empezado a representar
el papel de personaje de novela.
- De novela, eh?
- As parece
- En la Facultad de Medicina.
- S; donde se averigua algo de Antonio Lapas y de Nicanor B.
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El doctor Pineal tosi sin ganas.
- Mira, compaero le dije -, no te felicito, porque eres
mdico, y, como tal, no podas seguir otro camino sin caer en un error grave.
Has hecho lo que debas hacer para consolarte en tu curiosidad; pero tu tarea es
estril, en el sentido de que se corta al dar el primer paso.
- Oye interrumpi-, si supieras el mal que me has hecho al
iniciarme en una cuestin misteriosa
- Misteriosa! Y misteriosa por qu?
- Llmala como quieras; pero ya no gozar de un momento de
tranquilidad mientras no saque algo en limpio de este asunto.
- Quieres hacerte t cargo de l?
- Por qu me preguntas eso?
- Simplemente, porque tu impaciencia es mayor que la ma, y
as como has averiguado el nombre del estudiante Lapas, yendo a la casa de
donde te enviaron los huesos, o hacindolo averiguar por el que te los
proporcion
- Esto ltimo.
- Bien; del mismo modo, podrs averiguar muchos otros
puntos que se relacionan con esto, llegando a alguna conviccin como la que has
adquirido hoy.
- Cul?
- La que Antonio Lapas no era estudiante.
- Me aflige lo que he hecho.
- Es que tu afliccin ha de ser mucho mayor, porque
seguramente no te has detenido en lo que yo s que has hecho.
- Tienes razn.
- Bueno, dime, qu has hecho?
- He ido a tu casa.
- A buscarme?
- No, a averiguar de dnde proceda tu esqueleto.
- Mi esqueleto!
- Bueno; la bolsa de huesos.
- Y qu te dijeron en mi casa?
- Que no saban nada de tal bolsa; que la nica bolsa de que
tenan noticia era una de papas que estaba en la cocina.
- Es claro.
- Ya lo ves, de tal palo tal astilla. Me dej tan desconcertado la
cosa, que me volv a casa para averiguar ms, y arrepentido de lo que haba
hecho. Pero atiende, no embromes, pues.
Dime algo que me apacige la curiosidad.
- Qu? No faltara ms! Toma un poco de bromuro de
estroncio. Ests nervioso y no ves claro. No hubiera sido mejor que, en vez de ir
a mi casa, de la cual, por intermedio de mi tarea, te habran llegado noticias
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claras, te hubieras dirigido a las Facultades de Medicina de Montevideo,
Crdoba y Santiago de Chile?
- No hablemos ms de esto. Desde ahora me morder los
labios y tendr paciencia. Mi accin ha sido una niera.
- Claro, pues, te imaginaste que haba alguna relacin entre
Antonio Lapas y Nicanor B. Llegaste al punto de pensar que el esqueleto aquel
era el de este ltimo joven, sin recordar que Nicanor B. era un gran calculista,
mientras que ese crneo que est all tiene hundidos los rganos del clculo.
Manuel hizo un movimiento brusco de impaciencia, lo que el
doctor Pineal no tuvo oportunidad de observar, porque, simultneamente, dio
media vuelta, y se dirigi a los aposentos interiores.
- Pero amigo, usted est equivocado: ste es el crneo del
calculista. me dijo Manuel en voz baja.
- Vyase al diablo con sus afirmaciones, o yo me ir a los
infiernos. Por qu no se lo dice al doctor Pineal? Usted se imagina que este
individuo es un tonto? No sabe que si no hubiera sido por la gran curiosidad
que le ofusca, ya a estas horas, sabra tanto como nosotros? Qu me dice de la
ida a mi casa? Si en vez de ser una de mis hijas quien le contest lo de la bolsa de
papas, hubiera sido una sirvienta, le dice con toda naturalidad que era Alberto
quien la haba mandado, y entonces se va a ver a ste, le pregunta por la casa, va
a lo del seor Equis, y abur.
- Tiene razn.
- Ya lo creo que la tengo. El doctor Pineal es un hombre
inteligente y discreto; pero ahora se ha ofuscado, y estando as no me conviene
que intervenga en este asunto, porque lo vamos a perder.
- Pero, qu quiere que le haga? Yo tambin soy nervioso y
me pareci que lo que usted deca era un error o una mentira.
- Es natural, porque en una novela hay que mentir. Mire,
maana, antes de las ocho, el doctor Pineal se habr buscado un tratado de
Frenologa, una cabeza de yeso con las regiones, y aunque no sepa
contrabalancear los rganos, como usted lo hace, para deducir su carcter, estoy
seguro de que sabr que en aquel crneo las eminencias del clculo no estn
hundidas. Pero maana ser otro da, y el fracaso de hoy le contendr en los
lmites de una expectativa razonada y amistosa, porque hoy no ha procedido
con la cortesa que le es habitual.
En eso volvi el doctor.
- Sabes una cosa? le pregunt-. Yo he ganado mucho con
tus andanzas de hoy.
- Cmo as?
- Muy sencillamente. He adquirido la conviccin de que, a
estas horas, te encuentras absolutamente persuadido de que el nico mvil que
me inspira en estas averiguaciones es la curiosidad.
- Tienes razn.
- Ests ocupado en este momento?
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- No.
- Quieres llevarnos a la casa de donde proviene aquel
esqueleto?
- No es suficiente lo que ya sabes?
- No lo es.
- Y por qu no vas maana?
- Porque puedo ir hoy.
- Caramba, compaero! No voy a tener tiempo: dentro de
media hora tengo una junta.
- Bueno; no hay que afligirse. Ir sin ti. Quieres darme la
direccin?
- Europa, numero tantos.
- Fiii! Est lejos! Se anima, Manuel, a que vayamos hasta
all?
- Ya lo creo.
- Bueno, compaero; hasta maana o pasado. Tranquilzate y
te prometo comunicarte muy pronto un resultado cualquiera. Que no se diga
que un mdico ha perdido su serenidad, y especialmente a causa de un asunto
que no le incumbe. Hasta maana.
- Hasta maana.
- Pues amigo, a pesar de sus afirmaciones, yo insisto en que
ese esqueleto es el de Nicanor B. dijo Manuel cuando el carruaje ech a andar.
- Ya le he dicho que ese esqueleto es de mujer.
- No es de mujer.
- Bueno; no es de mujer, ni de mono tampoco.
- Con una salida semejante, me parece que no tiene ms ni
menos razn.
- Tengo la que me hace falta.
- Bah! Puede ponerse tan serio como quiera, pero no me doy
por vencido.
- Lo que yo deseara es que se diera con una piedra en los
dientes. Le parece que tres visitas a lo del doctor Pineal, hoy, son un juguete?
- Para m, no: pero como usted me dijo que iba a ponerme en
el secreto de la cosa.
- Es que no me atrevo. Si tuviera sangre de pato, podra mirar
con indiferencia lo que va saliendo de todo esto; pero es que me he metido en un
berenjenal, y los nervios me bailan de impaciencia.
El frenlogo me mir, sonriendo por debajo del bigote, y dijo:
- No es impaciencia lo que tiene, es fro en el espinazo.
- No; ni tengo fro, ni me falta la serenidad suficiente para
continuar esta investigacin hasta el fin.
- Mire, amigo: yo lo conozco bien, y en su cara he visto la
conviccin de que esos dos esqueletos son lo que digo: el uno de Mariano N., y
el otro de Nicanor B. En su lugar, yo me ira a ver a uno de los jueces de
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instruccin, o a uno de los comisarios de pesquisas, y le dira todo lo que ya he
reunido.
- Me guardara muy bien, porque estas investigaciones,
llevadas a cabo con un fin novelesco, podran servir perfectamente para iniciar
un sumario criminal, en el que tendramos que figurar a cada momento, y para
cuyo desarrollo nos estaran llamando a cada instante.
- Pero, si eso es molesto para usted, mayor molestia ser la de
llevar a cabo la indagacin sin que intervenga la justicia oficial.
- Tampoco es exacto eso; porque, siguiendo mi tarea solo, ser
cuando me agrade o lo juzgue oportuno; mientras que, entregndola a otros, me
llamarn cuando se les ocurra y quizs cuando no me convenga distraerme.
Adems, el mecanismo de nuestra administracin de justicia es muy
complicado: no hay un criterio definitivo en lo que se refiere a procedimientos, y
de aqu la frecuente discusin sobre prerrogativas o atribuciones usurpadas.
Tengo tambin un deseo vehementsimo de llegar a un resultado que espero
tocar muy pronto; pero no as noms, precipitando las investigaciones y
llevndolo todo por delante, sino en los momentos oportunos, y con la reposada
cadencia del canto llano. Por otra parte, una pesquisa de esta clase es
relativamente ms fcil para un particular que para un empleado de polica,
porque a aquel se le tiene menos desconfianza. Y adems, quin le dice a usted
que las autoridades en cuyas manos coloca el manuscrito de mi novela no me
daran con la puerta en las narices en el momento que yo supiera que se haba
descubierto algo y que quisiera conocerlo?
- No es posible.
- Bah! Y dgame, cree usted que nadie sabe nada de esto?
Piensa acaso que la desaparicin de estos dos estudiante no ha movido todos
los resortes disponibles de la justicia ordinaria para dar con su paradero?
- Pero es que sera imposible no dar en el clavo una vez
puesta la mano en l.
- No crea. Esta cuestin es de un carcter tal, que, si usted no
la comienza desde el principio, es imposible casi hallar un extremo y desenredar
el ovillo.
- Entonces a usted le parece que la justicia no sabe nada?
- No puedo tener opinin en tal caso; pero lo que es seguro, es
que lo ignoro.
- Pues yo creo que algo saben.
- Es una ventaja el creer algo; y lo que es ms interesante es
que usted cree tambin que esos dos esqueletos se llaman respectivamente
Mariano y Nicanor.
- Y usted lo cree tambin.
- No es cierto.
- Pero lo sospecha.
- Eso es otra cosa. Adems, usted sabe que har de ellos lo
que convenga a mi argumento.
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- Y as va a ponerme en antecedentes, como me lo dijo, para
que le ayudara con inspiracin?
- Y qu ms antecedentes quiere que los que ya conoce?
- No me bastan; necesito ms.
- Pues, amigo, contngase con la racin que ha recibido. Yo no
s nada, y mis sospechas son tan extraas, que sera ridculo se las comunicara.
Vea: lo nico que puedo anticiparle, es esto, ms que una sospecha, se va
transformando en conviccin: la bolsa de huesos que yo tengo fue olvidada por
Antonio Lapas en lo del seor Equis, y, segn lo averiguado por el doctor Pineal,
el esqueleto que l tiene fue olvidado tambin, dentro de una bolsa, en la casa a
la cual vamos, por el mismo joven. Este doble olvido es una cosa muy extraa.
- Y la conviccin?
- Lo que le digo: que es una cosa muy extraa.
- Pero entonces yo tambin la tengo.
- Mejor! Se imagina que haya tres personas en el mundo que
la tengan en este asunto?
- Bueno; usted habla en tono de broma.
- Quiere entonces que me eche a llorar? Le voy a comunicar,
sin embargo, una cosa. Si llegara a adquirir una conviccin definitiva respecto de
Antonio Lapas, y a transformar en certeza lo que ahora no es ms que una
posibilidad, me guardara muy bien de comunicarlo a nadie, porque para m, es
un tipo extraordinario que necesito conocer bien.
- Entonces, si usted llega a reservarse eso, yo tambin me
reservar una observacin de diferencia que existe en los dos crneos, y que,
ms tarde, podra serle muy til si la conociera.
- Lo cual sera una prueba de la inspiracin con que me
ayuda.
- Cmo!
- Claro, pues; yo le he dado los antecedentes que le ofrec,
qu ms quiere? Ah! A propsito, estudi usted el desenvolvimiento de la
personalidad de los crneos?
- Entonces usted lo conoca?
- Eso no es una respuesta, por ms que sea una contestacin.
Par el coche.
Estbamos en la casa.









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V

LA LETRA


Una vez all, nos apeamos y golpeamos.
Sali a recibirnos una negra joven, a la que preguntamos por
el dueo de casa.
- Aqu no hay dueo de casa, sino duea.
- Muy bien, se la puede ver?
- Voy a avisarle.
Un momento despus, apareci en el patio una seora gruesa
y entrada en aos.
- Adelante seores!
- Manuel dije entre dientes-, usted, que es ms amable,
encrguese de averiguar de esta seora lo que el doctor Pineal averigu en la
Facultad.
Mi compaero hizo una cortesa, y dijo:
- Seora: venimos a molestar a usted, y no hemos querido
traer una presentacin, porque el objeto de nuestra visita no la reclama.
- Pasen ustedes a la sala.
- Como usted guste.
Penetramos en la salita, y la seora nos invit a sentarnos.
- El caso es que hemos recibido cartas en las que se nos piden
noticias de un joven, estudiante de Medicina, el cual, segn nos lo ha dicho el
doctor Pineal, vivi en esta casa.
- Cul? Nicanor B.?
- No, seora; Antonio Lapas.
- Ah, s; cmo no! Pero en las cartas que yo he recibido, me
preguntan por Nicanor B. Parece que ese mozo ha desaparecido, y era muy buen
estudiante. Saben ustedes algo de l?
- No, seora.
- Cunto les agradecera que me dieran alguna noticia!
Porque se conoce que la familia est desesperada. La ltima vez que habl con
l, hace como un ao y medio, me dijo que pensaba irse a Europa; pero, como
era bastante mentiroso, no le hice caso.
- Pues, seora, ser para nosotros un verdadero placer el
comunicarle cualquier cosa que llegue a nuestros odos.
Mi compaero saba que nunca le comunicara nada.
- Les quedara eternamente agradecida. Ay! Si vieran
ustedes las cartas de la familia! Pues han de saber ustedes que, de Antonio
Lapas, tampoco tengo noticias. Vivi aqu unos tres meses, y despus no volvi
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ms; pero, como era medio hurao, aunque muy atento, eso s, no le tenamos
tanta simpata como a Nicanor.
- Qu edad podra tener?
- Jovencito, como de veintin aos.
- Y el tipo?
- Lindsimo; tan lindo que las muchachas de nuestra relacin
se pirraban por l.
- Sin embargo, nos ha dicho una persona que lo conoci, que
era antiptico por el ceo adusto y los anteojos negros.
- Vea, seor; para m ese muchacho era un misterio. En cierta
ocasin, estando en la mesa, entraron algunas nias al comedor, y le pidieron
que se sacase los anteojos para verle toda la cara.
- Y consinti?
- Qu haba de consentir? Dijo que jams hara tal cosa,
porque tena unos ojos tan feos y repulsivos que solamente al vrselos le
tomaran odio.
- Entonces por eso los usaba?
- Mentira de l no ms. Cierta maana entr yo a su cuarto, y
lo encontr dormido y sin los anteojos; pero met bulla en el laboratorio y
despert sobresaltado. El ceo era farsa y los ojos, qu cosa, seor! Yo no he
visto ojos ms divinos; eran como para enloquecer a cualquier polla. Unos ojos
grandes, negros, aterciopelados; la verdad es que no eran ojos para un hombre.
Saqu la tarjeta fotogrfica y se la hice ver.
- S dijo-, por este estilo, as era; pero ms lindo. En aquella
ocasin que les dije, se haba olvidado de cerrar su cuarto y lo dej abierto, as es
que pude entrar y sin querer lo despert. En cuando se dio cuenta de lo que era,
se puso los anteojos y marc el ceo. S; ese mocito deba tener historia. Ningn
muchacho con los ojos tan lindos se los tapa. Pues ese retrato est bastante
parecido.
- Est ocupado el cuarto que habitaba Antonio?
- En este momento, no.
- Y lo ha estado despus que l se retir?
- S, seor; sucesivamente por dos personas.
- Nos permitira usted visitar ese cuarto?
- Por qu no?
La seora nos llev a un aposento interior amueblado con
toda sencillez, tanto que la nica diferencia que ofreca con el de la casa del
seor Equis era que, en vez de armario, haba all una cmoda.
- Ustedes lo conocieron?
- No, seora; recin hace poco que hemos tenido noticias de
l, con motivo de las cartas de la familia.
- Pues vea usted lo que son las cosas: yo no saba que tuviera
familia; jams lo o decir una palabra.
- Parece que era muy reservado, verdad?
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- A matarlo.
- No era amigo de pasear?
- Jams. Cuando vino a esta casa, recomendado por Nicanor,
era a fines de invierno. Sala temprano, envuelto en una capa, y deca que iba al
Hospital. Volva a eso de medio da, se le llevaba de comer a su cuarto, y no sala
ms. Muy rara vez coma en familia. Fuera de su carcter, lo nico que nos
llamaba la atencin era un perfume exquisito que usaba.
- Es verdad; as nos lo han dicho. Y a qu se pareca ese
perfume?
- No s a qu podra compararlo. Tena de todo y de nada.
Debe haber tenido sndalo, porque en esa cmoda se conserva un poco de olor,
pero muy poco. Ahora vern ustedes.
La cmoda era de cuatro cajones. La seora abri el de arriba
y nos acercamos. Era el mismo olor que ya conocamos, y la duea de casa tena
razn, porque, a pesar de ser muy tenue, ofreca un poco de sndalo.
- No se conservar mejor en los otros cajones?
- Puede usted abrirlos, si quiere; lo que es yo, no me animo,
porque estoy muy vieja y muy gruesa, y no me puedo agachar.
Al abrir el de abajo, vi un pedazo pequeo de papel, adosado
a la tabla del frente y me pareci que en l haba algo escrito.
- No tena algunos cuadros en las paredes?
- S, ver usted.
Y mientras la seora se daba vuelta para sealar el sitio que
ocupara un grabado que representaba a Beethoven en casa de Mozart, hice un
movimiento como para cerrar el cajn, que se resista con una habilidad
extraordinaria, y poniendo en ejercicio el pauelo, me apoder de aquel
papelito.
- All haba otro que representaba a un pianista; cmo era
que se llamaba? Pero qu memoria la ma!
- Cmo era el cuadro, seora?
- El pianista est sentado, y una blanca figura, como de vapor,
y con un arpa
- S, el ltimo pensamiento de Weber.
- Justamente. Los otros eran cuadros de tragedias, de hospital
y de batalla.
- Dgame, seora, en esa cmoda se ha guardado alguna
ropa o algo que no fuera de Antonio?
- No, seor; nunca.
- No extrae usted la pregunta; se la he hecho porque me
pareca que en uno de los cajones haba un perfume que no era el mismo.
- Qu esperanzas! Jams us otro.
- Pues vea usted, seora: los datos que usted ha tenido la
bondad de comunicarnos, coinciden perfectamente con los que se nos han
remitido, y es seguro que el joven, de que usted nos ha hablado, es Antonio.
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Cunto le agradecemos todo, y cunto le agradeceramos las noticias que nos
comunicara!
- Pierdan ustedes cuidado. Por su parte, no se olviden de
Nicanor, eh?
- Seora, aqu estn nuestras tarjetas, y srvase disculpar la
molestia que le hemos causado.
- De ninguna manera.
- Nos permite usted retirarnos?
- Son ustedes dueos.
- Mil gracias; seora, a los pies de usted.
- Psenlo ustedes muy bien.
Cuando el carruaje volvi a andar, mi compaero estaba
serio.
- Amigo me dijo-, esto es muy interesante.
- Y para m ms; porque no slo debo agradecerle sus datos
frenolgicos comunicados, sino tambin los que me reserva.
- Djese de embromar.
- No, es que ahora yo traigo mi pauelo perfumado con el
aroma que usaba Antonio Lapas, y se me ocurre que un artista como usted
podra solicitrmelo para su coleccin.
- La verdad es que debe haber sido un agua exquisita. Pero,
vamos a los serio.
- Lo ms serio ha sido la cuestin del ceo falsificado, y los
ojos negros del tamao
- De un plato. Mire, amigo; en estas ocasiones, los ojos deben
abrirse del tamao de una sanda. Vio usted cuando met el pauelo en el
cajn?
- S.
- Y no vio nada ms?
- No.
- Pues sepa que yo recog una prenda de Antonio.
- Qu prenda?
- Una mina.
- Es posible?
- Fjese en este papelito.
- Tiene algo escrito?
- Pero cmo sabe que es de Antonio?
- Observ usted alguna diferencia en el olor de los cajones?
- No.
- Yo tampoco; pero como la vieja no poda agacharse,
seguramente no iba a meter en ellos la nariz para averiguarlo. Lo nico que me
ha extraado ha sido que usted no dijera delante de ella que no haba observado
tal diferencia.
- Lucido me pone.
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- Es que usted no ha comprendido mi pregunta. Al afirmar la
seora que slo haba habido ropa de Antonio Lapas en esa cmoda, yo he
adquirido la seguridad de que este papelito le pertenece.
- Tiene razn.
- Yo siempre creo tenerla cuando la tengo
- Es su peor defecto.
- Otros ms irracionales que yo creen lo mismo, y a usted le
consta que no la tienen.
- Y qu dice el papelito?
- No lo s. Lo veremos al llegar a casa.
- Pues, amigo, me ha hecho usted un flaco servicio al
iniciarme en este asunto. Estoy preocupado, afligido
- Y curioso.
- Tambin. De todas las maneras, si no fuese porque tengo la
seguridad completa de que esos dos esqueletos son los de los estudiantes
Mariano N. y Nicanor B
- Dle con la misma. Vea, vamos a transar. Dgame lo que ha
observado en los crneos, y yo le dir despus lo que pienso del asunto.
- Si usted me hubiera dejado presentarle mis observaciones
con regularidad, ahora sabra tanto como yo; pero no quiso sino que le diera mi
opinin de conjunto y de un modo categrico.
- Es muy natural, porque yo quera una sntesis para ese
momento, y esperaba que llegase otro para pedirle nuevos datos.
- Bueno: Mariano N. es el msico.
- Convenido.
- Nicanor b. es el calculista.
- Perfectamente.
- En Mariano, la personalidad soberana; ese individuo no
sabe mentir, no sabe negarse, no sabe ni siquiera disimular.
- Muy bien.
- Nicanor B. es un individuo
- Diga: un crneo.
- Vaya por el crneo. Nicanor B. puede y sabe mentir porque
es egosta; pero su personalidad no tiene, como el otro, los mismos vnculos con
la benevolencia y con la veneracin; su emotividad es ms animal; en el otro es
ms ideal; su astucia y su prudencia equilibran de un modo admirable la
destructividad; pero por la inteligencia y el clculo.
- No ve, amigo, cmo yo tena razn al llamarle para queme
estudiara esos crneos? No me diga ms por ahora.
- Es que
- Es que usted va a entusiasmarse y a olvidar que los dos
crneos son de mujeres.
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- Vyase al infierno con sus dos crneos de mujeres. Usted
tiene la combatividad desarrollada como un tigre, y por eso insiste en
mortificarme con aquella afirmacin.
- Pero la ma es una combatividad ideal.
- Qu ideal, ni qu msica; es una idealidad de titeo.
- Y quiere algo ms ideal? El titeador ms grande que ha
habido fue Aristfanes, y sin embargo, usted sabe lo que de l dijo Platn, lo
recuerda?
- Dijo que, desterradas un da las Musas del Parnaso,
buscaron un asilo
- Y lo hallaron
- En el alma de Aristfanes.
- Ya ve, pues Pero vamos a llegar a casa, usted tiene
razn. Yo tambin estoy convencido de que esos dos esqueletos pertenecen
respectivamente a Mariano N. y a Nicanor B.
- Si tena que caer al fin en eso, hombre.
- Pero debo prevenirle que, eh? ni una palabra de todo esto.
Llegamos a casa y despachamos al cochero.
Sin detenernos un instante, penetramos en la sala y
encendimos la luz.
Mi amigo tom asiento, y, por mi parte, me acerqu a un
mechero y examin el pedazo de papel que haba secuestrado de al cmoda de
Antonio.
Entonces tuve oportunidad de observar que era un final de
carta, de la que slo quedaban algunas palabras, y de estas una mina, un tesoro,
una revelacin, un nombre!
- Me da usted su palabra de honor de no confiar a nadie ni
siquiera un gesto de lo que debemos reservar, especialmente lo que voy a
contarle?
- Se la doy.
- Vea este papel, y particularmente lo que dice.
Manuel qued estupefacto.
Slo le haba faltado adivinar aquello.
- Qu es?, qu es?- pregunta un lector impaciente.
Es un documento de prueba. Con otro semejante, la novela
toca a su fin.
Pero falta.
Cuando Manuel se repuso de la sorpresa, convinimos en no
hablar ms del asunto hasta que llegara la oportunidad.
- Tome nota le dije- de lo que he observado en los crneos;
pero desgnelos como M. y N. o con 1 y 2, para no consignar nombres. Este
asunto toca ya a su desenlace y conviene usar de la mayor discrecin posible.
En aquel momento me entregaron dos sobres cerrados.
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Eran telegramas que venan de Montevideo, Crdoba y de
Santiago de Chile. En ninguna de las tres facultades conocan el nombre de
Antonio Lapas.
Pasamos al comedor para ocupar dos asientos, reservndonos
para ms tarde.
Al terminar, fuimos al escritorio, y tomamos all el caf.
No tuvimos tiempo de ocuparnos del asunto, porque
entraron visitas, y la conversacin rod de tema en tema, como sucede casi
siempre. Uno de ellos fue la fractura de una pierna que haba sufrido una
persona de nuestra relacin.
- Es grave?- pregunt uno.
- Mucho ms que si hubiera sido en la canilla.
- Dnde fue?
- En el cuello del fmur. Parece, por la contraccin, que ha
sido un pico de flauta o de clarinete y que las dos porciones cabalgan.
- No comprendo dijo uno de los presentes-, tienes aqu un
fmur para que me lo expliques?
- Espera un momento.
Y acercndome a la bolsa de huesos, saqu un fmur, y
expliqu al curioso lo que deseaba.
Como era la primera vez que aquel individuo tocaba un
hueso humano, lo tom, y acercndose a un pico de gas, empez a examinar las
impresiones y agujeros de vasos, las estras de las inserciones y las superficies.
- Pero, hombre! dijo de pronto-, este hueso lleva escritos los
nombres de las partes, porque supongo que las palabras trocnter, cuello
anatmico, cabeza, cndilo, le corresponden.
Sin grande aparato, me acerqu al amigo, y tomando el fmur
lo examin.
- En efecto, le corresponden.
La letra que estaba escrita en aquel fmur era la misma del
papel hallado en la cmoda. No habr remedio. Era forzoso aceptar que Antonio
lo haba escrito.












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VI

OTRA VCTIMA


Ms tranquilo ya, y, resuelto para m el problema casi
definitivamente, es decir, satisfecha hasta cierto punto la curiosidad que me
haba consumido y pensando que era necesario encontrar a Antonio Lapas en
alguna parte, para arrancarle su secreto, y con la semiconviccin de que Mariano
N. y Nicanor B., estudiantes de medicina, estaban representados por los
esqueletos que ya conocemos, pude entregarme a las tareas habituales, tanto
ms cuanto que era necesario no distraerme de ellas por algn tiempo y
terminar la comenzada obra de viaje, pues los colaboradores haban dado fin a
sus monografas y slo faltaba mi parte para que el libro fuese a la estampa.
Cierto da, sin embrago, vino Manuel a verme. Traa un
manuscrito que le con inters: sus investigaciones sobre los crneos. En el
fondo, no discrepan de lo que ya me haba dicho; pero ampliaba el estudio de los
caracteres y sealaba algunas observaciones importantes, particularmente
relativas a Nicanor B.
- Y qu novedades hay por esos mundos?- le pregunt
despus de examinar sus papeles.
- Fuera de las que traen los diarios, poca cosa. Lo nico que s
es que esta maana ha muerto un estudiante de medicina cerca de mi casa.
- Lo conoca usted?
- No; pero he odo hablar de l. Dicen que era muy
aventajado.
- Diantre! Esto tiene cola.
- Sabe que no se me haba ocurrido?
- Ha tenido asistencia?
- Superior. Lo han visto varios mdicos.
- Y el de cabecera?
- El doctor Varolio.
- Pero ha visto qu casualidad? Ya van dos nombres
cerebrales para este legajo.
- Cmo cerebrales?
- La glndula pineal y el puente de Varolio, partes del
cerebro.
- No deja de ser curioso.
- Ms curioso sera que este otro estudiante hubiese tenido
relaciones con Antonio Lapas. Vamos a visitar al doctor Varolio; tengo amistad
con l.
Y nos pusimos en marcha.
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El doctor Varolio estaba en casa, y nos recibi con su habitual
cortesa.
- Vengo a verte con motivo de un estudiante de medicina que
falleci esta maana. De qu ha muerto?
- De una enfermedad al corazn.
- Consecutiva o inicial?
El doctor Varolio mir a mi acompaante de cierto modo, que
me oblig a decirle:
- Puedes hablar delante del seor con toda confianza.
- No es que me falte; pero como estas cosas slo se conversan
entre mdicos
- Doctor dijo Manuel-, si es por prudencia, me retirar; y si
es por la oscuridad de los trminos, adivinar lo que no entienda.
- No, seor; no es necesario. Pues mira agreg-, las
opiniones no han estado uniformes. El enfermo ha sido visitado por varios
mdicos y estudiantes de los cursos superiores, los que, como sabes, se
encuentran, como nosotros, en aptitud de juzgar.
- Es evidente. Y en qu ha consistido la discrepancia?
- Unos piensan que se trata de una afeccin cardiaca, y los
otros cerebral.
- Y los estudiantes qu opinan?
- Estaban divididos
- Como siempre.
- De modo que los grupos se componan respectivamente de
estudiantes y de mdicos.
- Y en eso se han detenido?
- No; uno ha manifestado que, cualquiera que haya sido el
rgano enfermo, l se inclinaba a pensar que se trataba de un envenenamiento.
- De un envenenamiento! Y es posible que un
envenenamiento haya sido sospechado recin despus de la muerte, cuando
precedan dos opiniones tan encontradas?
- Es que ninguno de nosotros ha observado los efectos de
cualquier veneno conocido, ni siquiera hemos podido referir los sntomas a un
grupo o forma general.
- Y?
- Ahora, sin embargo, todos nos inclinamos ante la
posibilidad de que el estudiante tenga razn, y se har la autopsia.
- Es claro. Cuntos das hace que la vctima enferm?
- Una semana.
- Y cay en cama?
- No. Hasta ayer sali; pero, a la tarde, todo el cuadro
sintomtico tuvo un recrudecimiento tal, y fueron tan graves las
manifestaciones, y tan violentas, que muri a nuestra vista sin que pudiramos
hacer otra cosa que atestiguar la defuncin.
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El doctor Varolio traz a grandes rasgos la historia clnica que
completaba sus datos; pero, cuando termin, le ped una relacin ms
circunstanciada de todo aquello que se refera al sistema nervioso.
Despus de orle, continu callado.
- Qu piensas? me pregunt al fin.
- Estaba coordinando los datos, y me parece tan difcil llegar a
un diagnstico preciso, como lo ha sido para ustedes. Creo tambin que debe
hacerse la autopsia.
- No te parece pregunt el doctor que, admitiendo la
accin de un veneno, se encuentre algo de acumulacin, como sucede con la
estricnina?
- No, no veo tal acumulacin; lo que veo es que ningn
veneno de los conocidos produce el cuadro que con tanta claridad has
presentado a mi entendimiento. Esa historia es digna de ser escrita, y, una vez
terminada, debes leerla a los mdicos y estudiantes que hayan visitado a la
vctima durante su enfermedad, para que ellos te la observen, agregando
cualesquiera datos que se te hubiesen escapado, y publicarla junto con los
resultados de la autopsia. Sera posible ver el cadver?
- Por qu no?
- Tena familia?
- S; pero no estaba, ni est, en Buenos Aires. Cuando quieras
nos ponemos en marcha.
Y el doctor Varolio penetr en las piezas interiores, donde o
su voz.
Aprovechando aquella oportunidad, dije a Manuel que
tuviera mucho cuidado y que no me hiciera observacin de ninguna especia; que
todos los datos que reuniera los guardara para ms tarde, y que, sobre todo,
procurara no dar seal alguna de sorpresa.
Salimos con el doctor Varolio.
Al cabo de algunos minutos llegamos a una casa prxima a la
estacin Centroamrica. El patio estaba lleno de jvenes, seguramente
estudiantes, compaeros del muerto. Despus de saludar a los conocidos,
conversamos algunas palabras con ellos, preguntndoles algo sobre su carcter,
y todos estuvieron conformes en cuanto a sus condiciones intelectuales y
morales. Saturnino haba sido un modelo de aplicacin, y de una claridad
mental envidiable. Confiado en extremo, y de un optimismo de novela, ms de
una vez haba sido vctima de los mal intencionados; pero jams se le oy un
reproche, ni una frase destemplada.
Aquellos excelentes muchachos estaban afligidos. En unos
palpitaba la lgrima en los ojos; en otros palpitaba el sollozo.
Penetramos en la cmara mortuoria.
Y los estudiantes, olvidando hasta la curiosidad habitual en
ellos para agregar un dato ms a lo que ya saben, permanecieron en el patio, y
slo quedaron tres, que ya estaban en el aposento.
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Me acerqu a Manuel, y en voz baja, como se hace siempre en
estos casos, le invit a que estudiara el crneo.
Mientras el frenlogo ejecutaba su investigacin, llev la
mano a la regin precordial del muerto. La cuarta costilla estaba en su lugar.
- Buscas algo? pregunt el doctor Varolio.
- Absolutamente. Ha sido un movimiento casi instintivo.
Dime una cosa, fue siempre sano este joven?
- Muy sano.
- Ningn microbio travieso?
- Jams.
- Vamos a examinarlo un poco. Me llama mucho la atencin,
como debe llamarte a ti, la circunstancia de que los fenmenos nerviosos estaban
presididos por ciertos nervios de la base del cerebro y de un modo
perfectamente simtrico, como si la causa determinante hubiera sido electiva o
hubiese estado localizada en ellos. No te parece?
- Es verdad.
- Y hay esto, adems. En los datos que me has comunicado
faltan por completo los de un carcter cerebral puro.
- Eso ha sido observado, y precisamente por tal motivo me
inclin a pensar que la causa de la muerte estaba en el corazn, y no en el
cerebro.
- Eso es.
El doctor Varolio separ la colcha y una sbana, y el cuerpo
qued visible, slo con la camisa.
Ni un rasguo, ni una cicatriz, ni una mancha en aquel
cuerpo joven.
Examinamos el pecho. Fuerte y bien constituido.
Pero, al llegar al costado izquierdo, me pareci que haba una
raya, como cicatricial. Lo dimos vuelta un poco, y as pudimos examinarlo
mejor. Corra a lo largo de la cuarta costilla y tendra unos diez centmetros. Era
una incisin, cicatrizada ya, pero en la que todava se conservaban algunas
escamitas muy finas, lo que permita atribuirle una fecha reciente, y pareca, la
obra de un maestro: seca, firme y resuelta. La muerte de aquel joven quedara
envuelta en el misterio. En ella vea yo la mano de Antonio, y la vea pesada,
fatal, vengativa, como una maldicin que gravitara sobre todas las cabezas que
en algo se parecieran a la de Nicanor B.
Mis ltimas preguntas al doctor Varolio haban sido triviales,
y servido solamente para distraer el efecto de mi accin al palpar la cuarta
costilla.
Yo saba que Saturnino haba muerto envenenado, y que la
autopsia no revelara el veneno, porque este, veinticuatro horas post mortem,
cuando le practicaran la autopsia, estara descompuesto, y no quedara de l el
mnimo rastro.
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Era un veneno vegetal, un producto extractivo de una de esas
familias de plantas que tantas sorpresas guardan todava para el qumico y para
el fisilogo, y que, ejerciendo una accin electiva sobre ciertos nervios de la base,
envuelven al corazn y lo matan.
De aqu las dificultades y vacilaciones en el diagnstico. Pero
era un veneno desconocido, es decir, uno de esos que han escapado a la ciencia
todava.
O hablar de sus efectos, por primera y nica vez en Salta y a
un salteo, hace algunos aos ya, y me habl de ellos de tal manera, que prefer
relegarlo al dominio de la fbula y no hacer de l mencin ni siquiera en las
conversaciones.
Por ahora, en presencia de aquel cuadro clnico, de aquellos
fenmenos ambiguos, de aquellos nervios irritados primero y relativamente
paralizados despus, para volverse a irritar y morir, record lo que haba odo, y
el fabuloso producto se encarn en la realidad.
- Yo no haba visto esta cicatriz dijo el doctor Varolio
sorprendido.
- Ni era conocida observ uno de los tres estudiantes.
- Y a qu podra responder? pregunt el primero.
- Algn rasguo, alguna herida involuntaria, algn tajo de
pelea dijo el estudiante.
- En fin, de todos modos, es seguro que esta cicatriz no tena
parte en el mal agreg el doctor.
Pero el mal era mucho ms hondo, y la cicatriz tena mucha
parte en l.
- Sea cual fuere el resultado de la autopsia insinu el doctor
Varolio es evidente que existe una conveniencia real en estudiar con toda
prolijidad los nervios lesionados.
- Ah! Eso cae de su peso.
Dirigindome entonces a los estudiantes que nos haban
acompaado, y que, por la severidad de sus rostros, parecan los ms afectados,
les pregunt:
- Qu vida haca este joven?
- La vida que hace un estudiante juicioso: los estudios, las
clases, las clnicas, alguna que otra vez al teatro, y, de tarde en tarde, una cana al
aire contest uno.
- Muchas canas al aire observ otro.
- Hace unos dos meses agreg el tercero se haba asentado
bastante. Nos acompaaba rara vez; pero sala, y el objeto de sus salidas
quedaba reservado para nosotros. Como al fin no ramos sus tutores, nada
tenamos que averiguarle. Pensbamos, sin embargo, que tuviera por ah algn
nido.
- Y sus relaciones?
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- Muy limitadas, con excepcin de los estudiantes. Visitaba
dos o tres familias conocidas, y nada ms.
- A quien iba a ver con frecuencia dijo el primero que haba
hablado era a un joven Lapas, al parecer estudiante; pero nunca lo hemos
conocido, y no slo no sabemos dnde vive, sino ni siquiera qu tipo tiene.
- Y no ha venido a verle durante su enfermedad o despus
de su muerte?
- No lo creo, porque todos los que han venido hasta ahora son
personas que conocemos.
- Pues preguntaba esto, porque, segn los datos muy prolijos
que me ha dado el doctor Varolio y de acuerdo tambin con presunciones suyas
y mas, es verosmil que este joven haya tenido alguna afeccin sobre la cual
guardaba el secreto.
- Difcilmente, porque nosotros los habramos sabido.
- Convenido; pero usted sabe que muchos jvenes ocultan, en
ciertos casos, y lo mejor que pueden, las enfermedades y la pobreza.
- S; pero l nos lo hubiera dicho.
- Perfectamente.
Encendimos cigarrillos y salimos al patio.
El doctor Varolio, mdico distinguido y profesor de la
Faculta, fue rodeado poco a poco, y Manuel y yo nos encaminamos a la puerta
de calle.
- Y, compaero, qu encuentra?
- Pues, amigo, este crneo es medio complicado. Ofrece los
rasgos principales de los otros; pero tiene mucha credulidad y mucha
amatividad.
- Magnfico! Le vio los dientes?
- Superiores. ste no fumaba.
Durante un largo rato permanecimos all conversando.
La tarde haba cado, y la noche insinuaba sus sombras. Ya no
se distinguan las caras de los que pasaban por la vereda de enfrente. Estbamos
indecisos sobre permanecer ms tiempo o retirarnos, cuando un individuo pas
a nuestro lado. Su presencia habra sido para nosotros como la de los dems;
pero, en el momento de darle paso, tom aquel olor extraordinario y suave, el
olor de aquel perfume maravilloso que habamos reconocido en las casas de las
calles Tucumn y Europa.
Era Antonio.
Con paso resuelto, penetr en la cmara mortuoria, a la cual
le seguimos.
- Es evidente! dijo Manuel en voz baja . Esto nos ofrece la
menor duda. No hay vuelta que darle; este es un drama, y un drama
espeluznante. Si furamos de la polica!
- Estaramos como gatos. Por qu no le pregunta todo lo que
desea saber? En el momento le dira todo.
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- Vaya a frer buuelos.
Antonio se acerc al lecho de Saturnino, estuvo dos minutos
de pie al lado y le tom la mano; luego sac un pauelo, y, por debajo de los
anteojos, se enjug una lgrima, real o ficticia, o aparent enjugarla.
Salud luego, y sali con paso ms seco y firme, si era
posible, que al entrar.
Me desped de Manuel con un gesto significativo y dicindole
que ms tarde ira a verle. Segu luego a Antonio de la manera ms disimulada
que pude.
- Ahora te tengo, jilguerito mo! pensaba al caminar a cierta
distancia detrs de l . Ahora me vas a explicar qu has hecho de las costillas de
Mariano y de Nicanor, y tu veneno peruano, y tu perfume endiablado, y tu paso,
y tus anteojos, y tu ceo. Y vea, como imgenes flotantes, el fmur con
inscripciones, y el ngulo de una carta, fragmento descuidado y desconocido
que pareca un documento clave, una inscripcin trilinge, una piedra de
Roseta.
Lleg a una cuadra en la que dos grandes jardines cercados
de verja, uno frente a otro, alejaban a las casas. La luz era poca. Precipit el paso
y me coloqu cerca de l. Con voz enrgica entonces, pero sin acritud, llam:
- Seorita Clara!
























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VII

MEJORES O PEORES


He visto seres humanos a los que la bala o el acero
desplomaron hirindolos en el corazn; he visto fulminados por el aneurisma o
por el rayo; pero me faltaba observar una vctima de la sorpresa en su grado
extremo.
Al or su nombre, Clara dio un rugido sordo, y levantando los
brazos los dej caer de pronto, mientras daba una media vuelta rpida, y, con las
rodillas flojas, tocaba casi la tierra.
Un movimiento de resorte la hizo levantarse
instantneamente.
Ya estaba yo a su lado.
Muda de asombro, y plida como el cadver de Saturnino, se
apoy contra un pilar de la reja y mir a todos lados.
- Me conoce usted? le dije-
- S! respondi haciendo un esfuerzo.
- Me cree capaz de traicionarla o de venderla?
- No!
- Sigamos su camino. Ha llegado el momento de que
conversemos de asuntos que nos interesan a los dos.
- Llmeme Antonio mientras llegamos a casa.
- No es necesario que la llame de ningn modo, porque nada
tengo que decirle en la calle.
Seguimos viaje juntos, y a las dos cuadras penetr en una casa
de aspecto lujos.
Al poner el pie en el umbral ofend mentalmente a Clara,
pensando que sera conveniente recordarle algo relativo a mi seguridad
personal, pero todo pas como un relmpago, y la segu.
Aquella mujer extraordinaria no poda caer en la vulgaridad
de disparar sobre m, y a traicin, un arma de fuego. Si me conoca, como lo
haba dicho, no poda temer una celada, ni tampoco pensar que estuviera solo,
en el caso inverosmil de que, cambiando de papel mi vida, me hubiera
convertido en un agente policial, porque mi muerte slo habra complicado su
situacin, demasiado grave ya en aquel momento. Por lo dems, ignoraba el
motivo de mi interpelacin, y por lo mismo que no me haba apoderado de ella
al demostrarle que la conoca, y que, conocindola en la casa de Saturnino, la
haba dejado libre, su propio inters la obligaba al respeto y a la consideracin.
Cuando estuvimos en el patio, me dijo:
- Tenga a bien esperarme un momento; voy a abrir la sala.
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Abri la puerta del aposento que segua y encendi la luz. Un
minuto despus, vi que se iluminaba la sala. Sonaron las fallebas y penetr all.
- Seorita le dije antes de tomar asiento , mi espritu goza
en este instante de una claridad extraordinaria; pero siento el corazn oprimido,
y temo que, para desarrollar el tema que me ha obligado a incomodarla, no sea
ste el mejor aposento de la casa. Mi voz no es suave como el perfume que usted
usa, y los acentos de la pasin la elevan a tonos de una resonancia que puede
transparentarse por ventanas que dan a una calle no situada en el desierto.
- Es verdad. Permtame usted correr estas cortinas, y
pasaremos a la pieza inmediata.
- Nadie podr ornos desde el patio?
- Nadie.
Atravesamos una puerta que cerr, luego penetramos en la
antesala.
All haba un armario y un piano. En las paredes, los dos
cuadros de Beethoven y Weber que ya conocemos. En un armario-biblioteca,
muchos libros, en cuyos lomos, casi disimuladamente, le nombres de autores
cientficos. Un pequeo sof de bano, con tela de damasco aterciopelado,
algunas sillas, un estante con cuadernos de msica. En el atril del piano, abierto
en la primera pgina, el Clair de lune de Beethoven. Sobre una mesita, flores de la
estacin, y en las cortinas, en el aire, en la luz, el perfume revelador, aquel
perfume que, apenas ms perceptible, habra podido embalsamar todos los
ensueos nacidos en cerebros del Oriente.
Me invit a tomar asiento; pero no me sent.
- La confianza que le demuestro al dejarme encerrar en su
casa, sin saber quin vive en ella, ni cul es el carcter de usted, le prueba que he
adivinado el secreto de su vida misteriosa, y que, a pesar de ser su prisionero, en
la apariencia, deseo conservar mi libertad de accin y voluntad. Vaya usted y
cmbiese de traje. Yo quiero hablar con la mujer, no quiero hablar con la
mscara.
La sorpresa no se pint en su semblante, porque no tena
dnde pintarse. Su espritu altanero se rebel contra aquella orden, y
permaneci en el sitio que ocupaba.
- Le he dicho que se mude de traje. Yo quiero hablar con la
mujer, con toda la mujer; quiero leer en sus grandes ojos negros la impresin de
mis palabras. Yo lo quiero!
Rendida o sugestionada, obedeci.
Pas a la pieza inmediata, y o el ruido de agua y de cepillos,
el chirrido de un ropero que se abra, tacos que sonaban al caer, roce de seda, y
luego choque de frascos.
Algunos minutos despus sent que todas las inserciones
musculares parecan desprenderse de sus respectivos asientos, y que todas las
auroras me enviaban soplos de vida joven y fresca, en la plenitud de un
esplendor que se remontaba sobre los sueos y las ilusiones.
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Qu soberana belleza vieron mis ojos asombrados!
Me pareci que si las tristes vctimas de una catstrofe
adivinada, volvieran a recuperar su animacin, retornaran contentas a la
sombra del sepulcro, exclamando:
- Tu los has hecho; gracias siempre por tu amor.
Y justifiqu a aquel personaje de Hoffmann que vendi su
reflejo en una noche de San Silvestre; y huyeron para siempre, como palomas
aterradas por el gaviln, las imgenes de todos los suicidas y criminales y locos
que se quedaron sin conciencia por las seducciones de la hermosura.
- A una inteligencia como la suya le dije , no puede pasar
inadvertida la impresin que me ha causado el verla como deseaba, y debe creer
que mis sentimientos me imponen la conviccin de que, poseedora de una
belleza semejante, no puede ser criminal.
Mientras le deca esto, me palp la cuarta costilla y ella llev
la mano a la cabeza para arreglarse alguna nada del tocado, que le haca
cosquillas en la nuca, y que disimulaba la falta de cabellera. Tena un casquetn
de blondas negras y vesta un traje de satn de igual color. En el cuello, un tul
blanco plegado, y una gruesa cadena de oro, en la que estaba suspendido un
relicario de rubes.
Habra jurado que en aquel relicario estaba el veneno.
No saba por dnde comenzar.
Frin, vestida, se presentaba sin abogado.
Y, cmo!, despus de tanta pesquisa, de tantas
averiguaciones, me iba a avasallar aquella mujer?
La ofuscacin haba pasado, y ella rompi el silencio.
- Usted sabe mi nombre, y eso me indica que usted sabe todo.
Su voz haba cambiado, y era dulce como un caramelo, y
blanda y voluptuosa como sus ojos.
- Si no todo, una gran parte a lo menos. He sido llevado de la
mano por la curiosidad y por el acaso.
Me pareci que le hablaba con bastante energa. Que mi voz
no tena esa resonancia que iba a atravesar las ventanas, y que algunos vocablos
nacan como splicas en vez de retorcerse como rdenes.
- Vengo, seorita, para salvarla. Su secreto ya no le pertenece,
ni a m tampoco, porque otras personas han tomado parte en esta investigacin.
Al regresar de un largo viaje, un amigo me regal una bolsa de huesos que un
estudiante de medicina dej olvidada en la casa del seor Equis. Estudi esos
huesos. Un frenlogo estudi el crneo. La casualidad queso que el doctor Pineal
tuviera un esqueleto semejante, el cual proceda de una casa de la calle Europa.
El frenlogo estudi tambin el crneo y hall lo mismo que en el otro. En ambas
casas haba vivido Antonio Lapas; en ambas haba muebles que conservaban
cierto perfume exquisito; en ambas el estudiante era un modelo de discrecin y
de prudencia; en ambos esqueletos faltaba la cuarta costilla; en la carne, y sobre
la misma, Saturnino presentaba una incisin cicatrizada; los tres tenan
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inteligencia brillante y eran estudiantes de medicina; en la Facultad ignoraban la
existencia de Antonio Lapas, lo mismo que en la de Montevideo, en la de
Crdoba y en la de Santiago de Chile; peor en los libros de la nuestra quedaba
constancia de la poca de desaparicin de Nicanor B. y de Mariano N., como
queda, en el espritu de los mdicos, la conviccin de que Saturnino ha sido
envenenado con cierta sustancia que no se conoce, que yo s que procede de un
vegetal del Per y que ataca los nervios de la base del cerebro, terminando por
paralizar el corazn. Pero yo s tambin que en cierta cmoda hall un final de
carta en el que se lean algunas palabras cariosas, al pie de las cuales se vea el
nombre de Clara T., y que la letra de esa carta era la misma que la que haba en
cierto fmur procedente de la calle Tucumn.
Clara sollozaba.
- Estoy descubierta! Estoy perdida!
- S, seorita; est descubierta, porque cuando la ciencia
puede llegar a decir este esqueleto es de Mariano N. y este de Nicanor B., es
porque la ciencia no ha agotado el tesoro, no ha extinguido an las fuentes ni las
formas de la investigacin.
- Estoy descubierta! Estoy perdida!
- S! Porque usted a confiado mucho en su habilidad y muy
poco en la curiosidad inteligente de los dems.
- Estoy descubierta! Mi obra est terminada!
- S, seorita; y es una felicidad que as sea, porque su obra,
adems de cruel, era injusta, y su venganza implacable ha castigado a los
inocentes despus de castigar al que la enga.
- Cmo! exclam incorporndose a semejanza de una leona
herida . No satisfecho con el desdn, todava me ha vendido el miserable?
- Tambin es injusta en eso; nadie la ha vendido. El estudio
del crneo es quien ha revelado que Nicanor B. era capaz de faltar a su palabra.
- La frenologa no puede llegara tanto.
- Usted sabe matar y transformar los cadveres en objetos
indiferentes de estudio; pero usted no sabe frenologa, y la prueba de que sta
puede llegar a tanto, es que usted ha comprobado, en su enojo, que alguien la
haba desdeado.
- Yo no puedo creer que usted me engae, y el conjunto de los
antecedentes recogidos me prueba que el descubrimiento tena que hacerse, y
que no poda ser de otro modo. Estoy descubierta; todo lo que usted ha dicho es
exacto.
Junt las manos en actitud de plegaria y las elev, lo mismo
que los ojos.
Me di vuelta.
- Adis! Adis! exclam repetidamente, y cayendo de
rodillas derram un torrente de lgrimas.
Aquel adis! me oblig a mirarla.
Y lo repeta, besando con vehemencia el relicario.
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- No ha llegado todava el momento de las lgrimas, porque
con ellas no podra usted enjugar una sola de las que arranc a los corazones de
los padres y hermanos de sus victimas.
- S, ha llegado dijo levantndose y tomando asiento otra
vez ; ha llegado, porque lloro, y haca mucho tiempo que me faltaba desahogo.
- Yo no he venido aqu a provocar escenas de drama, sino a
salvarla.
Despus de algunos minutos de llanto y de sollozos, me pidi
le explicara el procedimiento que haba seguido hasta encontrarla.
Y le refer, como lo deseaba, todo lo que ya sabemos.
Su asombro fue sincero.
- De manera que si usted no se hubiese fijado en que faltaba
la cuarta costilla del esqueleto que tiene en su casa, como faltaba en la del doctor
Pineal, no se descubre nada?
- Nada! Vea, seorita: ahora no puedo hacer otra cosa que
felicitarme por haber dado trmino a su obra; porque, se lo juro, su venganza,
digna de Schariar, o de cualquier brbaro semejante, ha concluido. Qu bien
dijo Napolen I al afirmar que todas las mujeres eran mejores o peores que los
hombres! S; ha concluido.
- No ve usted que estoy serena ya? dijo sonriendo.
Qu barbaridad! Qu dientes! Irradiaban luz sobre el
carmn de los labios!
- Entonces me permitir usted que le haga algunas preguntas.
- Las que usted quiera.
- Cul fue su primera vctima?
- Nicanor. Pero, para qu quiere usted hacerme preguntas si
ya lo ha reconstruido todo?
- Qu veneno ha usado usted?
- Un alcaloide de una planta del Per.
- Su nombre?
- Cryptodynama purprea.
- Y es posible que esa planta contuviera tal veneno y
escapara a las investigaciones de los qumicos y de los fisilogos?
- Eso es ms de lo que yo s; pero es un hecho.
- Cunto tiempo han durado sus relaciones con Nicanor?
- Dos aos; y el muy prfido me abandon cuando su
presencia me era necesaria. Tres meses despus, lo atraje con mis redes Cree
usted que yo posea redes con qu atraerle? pregunt con una coquetera ms
natural que estudiada.
- Pero un cuerpo no se hace desaparecer as no ms, porque se
quiere, verdad?
Clara me explic sus procedimientos, que me guardar muy
bien de revelar, no sea que algn travieso quiera imitarla, aunque sea por va de
ensayo. Por lo dems, ella era mucho ms interesante que su explicacin.
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- Comprendo su venganza en Nicanor; pero en los otros!
- En l, y en todos los que se le parecieran.
- Y respecto de Mariano y de Saturnino, cmo procedi
usted?
- Me trataron como a un hombre, y cuando menos lo
pensaron, porque utilizaban mis conocimientos de medicina, ajenos a los de
ellos, lo que gener la confianza y la amistad, apareci de pronto la mujer.
- La mujer! Tal como est ahora?
- Lo mismo.
- Exactamente lo mismo?
- Exactamente.
- Entonces me explico. Y al conocerla como tal?
- Se aturdieron, se marearon y vivieron en mi atmsfera como
esclavos, sin voluntad y sin ideas. Eres una Circe, Clara me deca Mariano
con frecuencia. La nica voluntad fue la ma, y las promesas de un amor eterno
se me prodigaron entonces hasta el exceso; y cuando pensaron que mi corazn
se ablandaba, que era sensible, les demostr que se equivocaban y murieron.
El hombre enamorado, y como lo estaban ellos, parece un cretino. Mujer, pas
tambin por lo mismo, y ahora, vctima de un amor excesivo, mi fin puede estar
ms o menos prximo; pero no distante.
- Dgame, seorita, qu se propona usted al eliminarles la
cuarta costilla izquierda?
- No s; era un vrtigo, un ensaamiento, una neurosis.
- Pero esa neurosis dej una cicatriz en Saturnino.
- Se quej cierto da de una neuralgia, y yo le propuse, como
remedio heroico que conoca, cortarle algunas fibras del nervio intercostal
dolorido; y ciego, anulado, cretinizado, acept. El cloroformo produjo su efecto,
y al llevar a cabo la operacin propuesta
- Se le fue la mano!
- Casi. Pero era un vrtigo, y pronto me di cuenta de lo que
iba a hacer. Quera arrancarle vivo el corazn!
- De modo que si yo maana debiera jurar que era un
vrtigo?
- Jrelo; y si ha de caer una maldicin, ahora o despus, caiga
sobre m, que la recibir sin temor al perjuicio.
Antes de formular un juicio sobre tus semejantes, oh paciente
lector!, examina tu conciencia, y, si no eres mdico, no formules nada, porque las
neurosis no tienen explicacin, ni tienen principio ni fin, son como la eternidad y
el infinito; y si a todo trance quieres limitarlas, imagnate que comienzan por la
permutacin de un complejo indefinible, se desarrollan sin conocimiento de su
origen y terminan cuando terminan porque s.
Esto, y muchas otras cosas que podran ser tan razonables
como la mayor parte de nuestras reflexiones cuando no tenemos cosas ms
graves de qu ocuparnos, me distrajo el pensamiento, pero no los ojos.
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- Y cmo era posible?
Aquella mujer tan linda, que por vez primera contemplaba,
que no volvera jams a ver, penetraba en mis pupilas como rayos de una luz
para siempre, como la evocacin de una imagen complementaria y soada que
iba a perderse en el crepsculo en que se confunden las ltimas realidades de los
ensueos.
Tom una de sus manos, blanda y tibia, y la mir en el fondo
de los ojos.
- Antes de veinticuatro horas, la polica debe estrellarse en
sus pesquisas!
Clara se estremeci.
- Doble dosis para usted
- Y estoy perdida!
- Salvada!






























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VIII

EL RELICARIO DE RUBES


El doctor Pineal estaba impaciente, como de costumbre.
- Nada de nuevo? me preguntaba en una tarjeta postal.
- Hay algo? en otra.
- Cundo vienes? por carta.
Al fin sus nervios se tranquilizaron, y la correspondencia,
cada vez ms apaciguada, calm de pronto. Los diarios tuvieron la culpa, como
se ver luego.
Manuel me busc por todas partes.
Sus estudios frenolgicos, realizados a vapor en el primer
momento, se completaran, andando el tiempo, de un modo definitivo, con un
nuevo examen de los dos crneos. El xito llegara a ser asombroso,
determinando no s cuntas aptitudes inadvertidas hasta entonces, y las
facultades de Mariano y de Nicanor, investidas, tamizadas hasta lo impalpable,
slo reclamara la resurreccin de los cuerpos para ratificar sus afirmaciones.
Cuando nos volvimos a encontrar al da siguiente y le refer
mi entrevista con Clara, su rostro qued iluminado.
- Quiere hacerme el servicio de transportarse mentalmente
conmigo, y por un instante, a la Grecia antigua? me pregunt.
- Es mi deseo; pero ya sin ilusin.
- Usted agregar a la Antologa lo que voy a decirle.
- De mil amores.
- No le escriba mi nombre al pie; dle un pseudnimo.
- Escucho.
- Mientras Nicandro, lleno de amor por Nidia, se revuelve en
ayunas en el triclinio, disertando sobre el ideal, Erotfilo la enjuga al salir del
bao, ms fresca y sonrosada que Afrodita.
Estrech su mano.
- Si Planudio viviera, le engarzara esa perlita en su ramillete.
En la Antologa se recuerdan pensamientos menos expresivos. El suyo es de corte
helnico, mas peca por la base: no se ha enjugado a nadie.
Las cartas del seor Equis no adelantaban un punto. La
familia de Mariano estaba desesperada; pero como Mariano era un poco
fantstico, crea que se hubiera ido a Japn para formar colecciones de
crisantemos. El otoo tiene su nota de colores!, y el Japn est tan lejos!
- Y qu hacemos con esa pobre seora de calle Europa?
Dgale que Nicanor se ha ido con Mariano.
- Pero hombre, dejemos las bromas a un lado. Hace tiempo
que deseo hacerle unas preguntas.
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- Aqu me tiene.
- Cmo diablos ha hecho usted para llegar a un resultado tan
curioso? Se traz usted un plan antes de lanzarse en estas averiguaciones?
- Me extraan sus preguntas. Nadie mejor que usted conoce
la marcha sucesiva de los hechos, desde su origen hasta su desenlace. El caso es
muy simple. Suponga usted que, en vez de dos esqueletos semejantes no hubiese
habido ms que uno. El nico problema se reducira entonces a averiguar quin
era el estudiante que lo olvid, cmo se llam en vida el esqueleto y por qu
motivo la perdi el cuerpo el cuerpo que antes integraba. El plan es sencillo:
identificar al estudiante, encontrarle y preguntarle cmo consigui el esqueleto.
Contesta que se lo compr en tal ao al sepulturero cual; averigua usted si es
verdad, y resulta que el sepulturero ha muerto. Un juez instructor hbil,
interroga, sin embargo, al presunto criminal, y ste no se inmuta, no cae en
contradicciones y nadie le acusa. Se acab el asunto. Pero no es estudiante. Lo
mismo da. No est prohibido tener esqueletos. Pero el sepulturero no ha muerto,
y confiesa que efectivamente lo vendi. Entonces dir de qu parte lo extrajo, y
buscamos en los libros de la administracin del cementerio, se identifica, si es
posible, el nombre del esqueleto. Se castiga al sepulturero segn las condiciones
sociales que aquel tuvo en vida, y el estudiante queda en libertad. Nuestro caso
era distinto. Se trataba de dos esqueletos semejantes, olvidados del mismo
modo, por la misma persona misteriosa. Hay que identificar a la persona. Desde
las primeras investigaciones, sospecho que se trata de una mujer; se me ocurre
un drama pasional, lo sigo y llego al desenlace. Es una mujer. Pero soy yo quien
hace la pesquisa, como novelista, como mdico, con espritu romntico la
mujer me interesa, y me propongo salvarla y la salvo, es decir, la salvo de la
garra policial; pero para eso es necesario que tome una dosis doble de veneno.
- Pero usted es culpable, usted es criminal, como instigador
de un suicidio.
- Bueno. Saba usted quin era Clara? Saba usted lo que
importaba sustraerla a sus jueces naturales? Usted no sabe nada de eso, ni lo
sabr jams. Ahora se interpone el secreto mdico.
- Pero hombre desgraciado! Usted ser vctima de su
curiosidad.
- Convenido. Esto no impedir que contine pensando que el
secreto mdico se sobrepone a las dems leyes sociales. Pasemos a otra cosa.
Supongamos que en este asunto hubiera cado en manos de un pesquisante
policial. Nada tendra de extrao. Ms entendido que nosotros dos en la
constitucin de un plan, y con ms recursos (se entiende que con todos los
antecedentes reunidos por m y en la misma forma) habra llegado ms pronto al
momento aquel de Seorita Clara!. Qu habra sucedido? Al a comisara, y
despus el juez instructor, en seguida al juez del crimen y ala penitenciaria con
ella. Una vez identificada en forma, gran escndalo social; mientras que ahora,
todo pasa sin gallos y a medianoche.
- Y entonces cmo se va a publicar su novela?
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- Muy sencillamente; desfiguro los nombres, modifico los
hechos, dejo la trama, y permito que cada cual le d el nombre que quiera. Unos
dirn que es novela, otros que es cuento, otros narracin, algunos pensarn que
es una pesquisa policial, muchos que es mentira, pocos que es verdad. Y as
nadie sabr a qu atenerse. Pero, si el pesquisante aquel se hubiere apoderado
de Clara, sta habra negado todo; se habra encerrado en el ms absoluto
silencio, porque la mujercita es de una pieza, y entonces no conoceramos nada
respecto de la planta que da maravilloso veneno, destinado, pronto lo ver
usted, a producir una revolucin teraputica.
- Pero usted, antes de alejarse de ella, debi pedirle un poco
de su veneno.
- S, como quien pide una narigada de rap.
- Pfeh, de todos modos!
- Usted comprende que, si va a juzgar mi dilogo con ella por
lo que le he referido, tiene derecho para mandarme a Flandes, porque deb
hacerle muchas preguntas relativas a cosas que interesaran a la estadstica; pero
no a un lector de novelas. Qu va usted a ganar con saber qu edad tiene,
dnde naci, quines eran sus padres, si yo saba todo eso?
- Cunto tiempo estuvo usted en su casa?
- Tres horas.
- Amigo! En tres horas se conversa mucho.
- Y se hacen muchas preguntas.
- Y se dan muchas respuestas.
- S, pero sas las reservo para cuando me enven del Per la
Cryptodynama purprea.
- Y el perfume?
- Qu le importa a usted el perfume? Si todava pudiramos
desterrar con l esas aguas inmundas y hasta hediondas que algunas personas
usan en Buenos Aires, para dominar con l hasta el olor del tabaco. Ah! Valiera
ms todava que resucitara el patchul.
- Bueno, amigo, me voy; siga escribiendo. Con que era linda
la muchacha, eh?
- Vamos; modrese. Tena ms nervios que el simptico. Para
poder contemplar esa belleza, necesario es que se apodere de ella el abandono
de la confianza, y el que quiera arrancar de esa arpa una nota que llegue al
fondo, no debe apretar mucho las clavijas. Pobres muchachos! Cmo no haban
de caer!
- Lo que hubiera yo deseado observar habra sido la cara que
pondran ellos al ver la transformacin del grave estudiante en una mujer como
me pinta usted a Clara.
- Pondran cara de imbciles.
- Bueno, adis. Cundo publica la novela?
- Muy pronto. No ve? Ya voy a concluir. Con la tinta fresca
todava la mandar a la imprenta.
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- Y el pulido?
- Eso vendr.
- Y el xito?
- No s.
- Pero si se trata de un escndalo, de varios crmenes.
- No, seor; se trata de la aplicacin de los principios
generales de la medicina legal, que es una ciencia, y de demostrar que la ciencia
puede conquistar todos los terrenos, porque ella es la llave maestra de la
inteligencia. La ciencia conquistar al hombre, que no han conquistado an la
religin no la poltica. La novela me deca no ha mucho uno de mis amigos
ms espirituales es la epopeya moderna en prosa. Y bien, s. Y la epopeya es
la ciencia de la antigedad. El templo ms esplendoroso que tuvo Minerva fue el
cerebro de Homero.
- As me gusta verlo: descubriendo la doctrina en un arrebato
de enojo.
- Enojo! El entusiasmo que se apodera de m en el momento
de cumplir la promesa que hice al seor Equis.
- Hasta pronto.
- No se pierda.
Dos das despus de ese dilogo con mi amigo, los diarios de
la maana, en castellano, en alemn, en francs, en ingls y en italiano, ofrecan a
sus lectores la siguiente noticia policial:
Sorpresa. En una casa de la calle tal, cerca de la estacin
Centroamrica, ha sido hallado muerto en su cama, un joven que pasaba por
estudiante de medicina, y que no lo era, segn las averiguaciones llevadas a
cabo por el comisario de la seccin. Al examinarlo el mdico de la polica ha
quedado perplejo, por haber encontrado, bajo un disfraz masculino, la mujer
ms sobrenaturalmente linda que han visto ojos humanos. Al suprimirle un
pequeo bigote postizo que velaba su labio superior, ha quedado al descubierto
una boca delicada que modelaba las curvas de un beso. Al separarle unos
grandes anteojos oscuros todos los circundantes se han estremecido, declarando
que en la vida se haban soado ojos iguales. Negros, profundos y
aterciopelados, invitaban a asomarse por ellos, como suele curiosearse en los
abismos. Ms que muerta, pareca hallarse en xtasis. As estaba Saturnino,
dijo un caballero involuntariamente, y el comisario le pidi su direccin.
Con la mano izquierda, crispada e invencible, apretaba un
relicario de rubes.
En un armario haba ropas de mujer.
Su nombre era Antonio Lapas, y muchos han credo que
fuera un nombre de batalla, como el de Julin Martel o el de Julin Gray. Sobre
una mesita, dos cartas.
Una de esas cartas era para el comisario. La otra era para m.
- Si en las vicisitudes de la vida encuentra usted un nio
desconsolado, o ms tarde un joven afligido, y por ltimo un hombre sin
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esperanza, colquele la franca mano en la cabeza y despierte en su alma el rayo
de la voluntad que no vacila. Yo lo quiero.
Pobre Clara! Tan linda y tan perversa!
Ignoro qu consecuencias podr desenvolver el contenido de
aquella carta; pero el seo Equis, al que bien pronto le sern develados todos los
horrores que l sospechaba, ha tenido la bondad de anunciarme que una
circunstancia inesperada le ha convertido en tutor de un precioso nio de
grandes ojos negros, aterciopelados, al que una nodriza joven, fuerte y rosada,
prodiga, de dos en dos horas, el abundante jugo dulce que necesita para vegetar.
El nio ya sonre, y cuando muerde los pezones con el nico par de dientes de
ratn que asoman en su mandbula, sonre tambin la nodriza, y le distrae con
un relicario de rubes que contiene un retrato del mismo infante.
El estado civil de esa criatura lo conoce y lo reserva el seor
Equis.
Antes que los jueces, en el ejercicio de sus nobles deberes,
tomen conocimiento de la autopsia de Saturnino, de la muerte de Clara y sus
consecuencias, conviene que descargue mi espritu del peso de los compromisos
que me atan con el doctor Pineal, con Manuel y con el seor Equis.
As es que me apresuro a publicar el resultado de mis
investigaciones, como lo haba prometido.
Mi situacin, al terminar esta novela, es mucho ms grave
que lo que yo pensaba al darle comienzo; pero abrigo la esperanza de no
permanecer mucho tiempo bajo llave, si acaso he faltado de algn modo a las
leyes de mi pas por haberme inmiscuido en pesquisas que no eran de mi
competencia, y esa esperanza se funda en el concepto elevadsimo que tengo del
criterio de los jueces en cuyas manos coloque la ley, porque ellos saben mejor
que nadie que en la naturaleza no hay hechos solitarios, sin vnculos que los aten
a los dems, sino una armona perfecta, una serie de eslabones sin solucin de
continuidad, un nudo eterno y fatal que no se desata como el gordiano, porque
representa el mundo complejo alrededor del cual giran las leyes, y los
sentimientos, y las razones.
Adivinada desde el primer momento, cmo iba a permitir
que la justicia ordinaria tendiera su mano severa e implacable sobre los actos de
una mujer de belleza irresistible, de una pobre enferma, de una infeliz neurtica,
que impulsaron a la venganza los extravos de un amor impaciente?
Como esos nios a los que asusta el nombre del diablo, mi
corazn artstico se estremece todava al recordar la belleza de Clara, y cuando la
ley escrita, desenterrada de algn cdigo apolillado, me fulmine una sentencia
por ocultacin, o, como deca Manuel, por instigacin al suicidio, gritar a los
jueces desde el fondo de mi celda:
- Envidiosos! Con todas sus leyes, no han podido verla en su
esplendor radiante e inmortal.
Pero no es verosmil.
Un juez envidioso solamente puede figurar en una novela.
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stas son fantasas.
Cuando yo crea que, al besar el relicario de rubes, Clara
tena oculto en l su veneno maravilloso, ni siquiera se me ocurri pensar que en
l guardaba el retrato de su hijo!
As sucede con todas las cosas.
Por eso es un inconveniente grave el dejarse subyugar por las
armonas del viento cuando canta en la ventana.





































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APNDICE



Origen del gnero policial.

El policial es una literatura que se atiene a los lados inquietantes de la vida
urbana. No le importa determinar tipos, muestra las funciones de la masa en la gran
ciudad.
Las historias de detectives, cuyo inters reside en una construccin lgica,
aparece por primera vez en Francia al traducirse los cuentos de Poe: El misterio de Marie
Rogt, Los crmenes de la calle Morgue, La carta robada. Poe fue el primero en intentar
la narracin cientfica, la cosmogona moderna, la exposicin de manifestaciones
patolgicas.
El contenido social originario de las historias detectivescas es la difuminacin de
las huellas de cada uno en la multitud de la gran ciudad.
Desde Luis Felipe, encontramos en la burguesa el empeo por resarcirse de la
prdida del rastro, de la vida privada en la gran ciudad.
Desde la Revolucin Francesa una extensa red de controles haba ido coartando
cada vez con ms fuerza a la vida burguesa. La numeracin de las casas da apoyo a la
normatizacin, se hizo obligatorio en la poca napolenica. En los barrios proletarios
esto encontr resistencia, la gente prefera llamar a la casa donde viva por su nombre y
no por un nmero. Medidas tcnicas vinieron en ayuda del proceso de control; aparece la
determinacin de la firma, los primeros cuerpos de polica y el invento de la fotografa,
reteniendo las huellas de un hombre.
La historia detectivesca surge en este instante en que se asegura esta conquista,
tematizando el trabajo policial, la criminalidad y la concepcin burguesa de propiedad.
El policial procesa la tensin que genera angustia en la sociedad. La vida de la gente est
llena de incertidumbre y este gnero resuelve peripecias de forma lgica ayudando al
pblico a salir de la experiencia cotidiana del infortunio.
El cuento de Poe El hombre de la multitud es como la radiografa de una historia
detectivesca. El flaneur, personaje del siglo XIX parisino, es el paseante, mezcla de
bohemio y vagabundo que recorre las calles de la ciudad. Sujeto contemplador y
reflexivo de su entorno. En su rol de observador despreocupado establece una particular
relacin con la ciudad, la habita como si fuera su propia casa. El recorrido del flaneur no
coincide con el del resto de la multitud. Lo que para el transente es un camino
predeterminado, para el flaneur es un laberinto que cambia de forma con cada paso (o
con cada golpe de vista); se deja llevar por el color de una fachada, las huellas de una
medianera, la uniformidad de una ventana. Este personaje es para Poe el hombre que en
su sociedad no se siente seguro y busca la multitud. Poe difumina la diferencia entre
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flaneur y asocial. Un hombre se hace ms sospechoso en la masa cuando se hace difcil
encontrarlo.
A mediados del siglo XIX hay un desarrollo de la novela, el crecimiento de la
prensa comercial y la apertura del folletn a la literatura de ficcin (la apertura de la zona
del peridico destinada a la publicacin de temas no informativos o polticos. Una serie
de relatos largos que se podan leer en forma continua o con cada entrega) incrementan
el hbito de la lectura. Aparecen nuevos pblicos como la pequea burguesa en ascenso.
Las necesidades de la prensa (captacin de clientes), modelos e ideas de la poca
(patrones romnticos), producen una narrativa muy peculiar llamada novela de folletn o
novela popular, atendiendo al vehculo de difusin y a lo dilatado y novedoso del
mercado. La literatura se viste de una racionalidad de mercado. Los lectores se integran
al consumo literario por la creciente laicizacin de la cultura, los cambios
socioeconmicos provocados por el crecimiento del capitalismo. El gnero policial
encuentra, en sus inicios, lugar en este tipo de literatura.
El arquetipo del policial es Sherlock Holmes, en su rasgo cientfico y psicolgico.
La difusin de la novela policaca en la sociedad se debe a una razn psicolgica. Sera
una manifestacin de rebelda contra la mecanizacin y la estandarizacin de la vida
moderna, para evadirse de la rutina cotidiana. Cuando la existencia se hace ms racional
y organizada, la disciplina social es ms frrea, se reduce el margen de aventura. En el
mundo moderno, la racionalizacin coercitiva de la existencia golpea las clases medias e
intelectuales, la aventura se asocia a la precariedad de la existencia y al convencimiento
que la mayor utopa de la humanidad es la religin.
Segn Jaime Rest en la literatura europea hay un gradual reconocimiento de lo
irracional que culmina con la llegada del Romanticismo. Esto se traduce en la
proliferacin de la ancdota de misterio y horror, que adquiere en un primer momento la
consolidacin al instaurarse el ciclo de la novela gtica inglesa. El hecho de crear
fantasmas, vampiros resucitados, entra en conflicto con la impronta de secularizacin y
racionalidad del pensamiento moderno. Como resultado de tal contradiccin se busca
una seleccin dialctica a travs de varios tipos de sntesis poticas. En la novela policial
la dialctica se establece entre la magnitud del misterio y la habilidad del investigador
para solucionarlo. Hay un juego de intriga y rompecabezas. El lector se siente seducido
por el misterio pero exige una solucin verosmil articulada sobre los datos de la
narracin. Una buena historia de misterio debe exhibir la preescisin lgica que
conduzca a una solucin en apariencia necesaria. El detective nunca muestra todas las
claves al lector. Tambin puede desorientarlo refiriendo lo que el detective ha observado
y deducido pero demostrar que esas deducciones son incorrectas, de modo que conducen
a una sospecha elaborada que aparece en el ltimo captulo.
La trampa ms eficaz para despistar al lector es robustecer la destreza e
inteligencia del criminal, creando su propia coartada y consiguiendo desviar las
sospechas.
La clase del misterio siempre es compleja porque hay varias pistas constituidas
por factores circunstanciales. Lo importante no radica en lo que el texto muestra sino en
los motivos de que algo haya quedado oculto.
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La novela detectivesca se origina en dos elementos: el misterio y al solucin
verosmil y racional del misterio.
El misterio tiene variedades: misterioso es aquel suceso de caractersticas inslitas
que irrumpe en la existencia humana, y no permite que lo reduzcan a trminos
cotidianos, pero tambin lo es cualquier hecho desacostumbrado o tremendo cuya
naturaleza y circunstancia, al ser descubierta pueden llegar a integrarse en lo cotidiano
(enigma policial clsico). Este misterio fue una constante en la novela del siglo XIX
especialmente los de folletn: casas con pasillos y habitaciones secretas, personajes con
doble vida, etc.
Hay tres escuelas que han sealado distintas variantes del gnero. Se desarrollaron
en diferentes pases: Estados Unidos, Inglaterra y Francia.
La escuela inglesa practica la novela de enigma y pone el acento en el juego
lgico que conduce al desenlace. Su apogeo est en el perodo entre las dos guerras
mundiales. El detective suele ser un amateur o un polica retirado que se distrae en la
resolucin de crmenes misteriosos, es un perfecto caballero, casi siempre soltero con
conocimiento enciclopdico y educacin universitaria. Su adversario no es un
delincuente profesional, comete un solo crimen o una serie por nica vez, con gran
inteligencia que confunde a la polica y el detective amateur es el nico que lo excede en
astucia. Los sucesos ocurren en la alta clase media, en casas de campo, aldeas rurales,
trenes o aviones de pasajeros.
La escuela norteamericana se orienta hacia la llamada serie negra, en la que los
hechos delictivos son remontados hasta procesos que permiten el envejecimiento social o
el estudio psicolgico. Se consolida despus de la crisis de 1929. El detective es un
investigador privado al que se contrata para investigar una desaparicin, pero sobrepasa
los lmites del trabajo y pone al descubierto la aguda descomposicin de la sociedad. El
rea donde se desarrolla es la ciudad, preferentemente en la costa californiana.
Frecuentes episodios de violencia y una calculada dosis de sexo.
En la escuela francesa el inspector suele ser un funcionario oficial que lucha con
malhechores. Este protagonista no se destaca ni por su refinamiento o mtodo
indagatorio sino por su sencillez, comprensin de sus actitudes personales.
Esta escuela tendi hacia frmulas en que prevalecen el suspenso y las aventuras o en
que se confiere relieve al mecanismo de las reparticiones oficiales que reprimen el delito.
La escuela norteamericana, encaminada hacia la novela dura, se especializa en
explorar aspectos del profesionalismo criminal que llevan a plantear la insercin de
gngster.
La escuela inglesa ha permanecido fiel a las convenciones clsicas del juego de
enigma y desciframiento y un rigor metodolgico del detective.
En la narracin detectivesca la trama se reduce a:
? Se comete un asesinato misterioso.
? Se realiza una indagacin para resolver el enigma.
? Se descubre al criminal y se explican sus procedimientos.
El crimen no interesa como hecho de violencia sino como movimiento inicial de un
juego, el descubrimiento y la explicacin final entraran el desenlace de un
entretenimiento que exige una demostracin razonada. El criminal permanece a la vista
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del lector pero se halla confundido con los personajes inocentes hasta que el detective lo
desenmascara.
El protagonista es un aficionado a resolver enigmas y descifrar los mtodos utilizados
por el asesino.
El relato es expuesto por un narrador que nos da slo un punto de vista, postergando
hasta el final la sospecha de la resolucin del caso. El misterio puede ser artificioso pero
su desciframiento tiene que apuntarse a la verosimilitud lgica. El propsito ha sido
conservar el inters del lector hasta el trmino de la exposicin, cuando se esclarece el
enigma al investigarse los datos que eran relevantes.

Relato policial en Argentina.

En lneas generales, el policial argentino remite a modelos anglo-
norteamericanos. De Poe a Chandler, pasando por Conan Doyle, Cheterston y otros.
Durante el siglo XIX pueden rastrearse las matrices del gnero a partir de los
relatos de Eduardo L. Holmberg, Luis V. Varela, Carlos Olivera o Paul Groussac, que
luego se continuarn en Horacio Quiroga y Vicente Rossi. Este movimiento creciente de
consumo del gnero y su expansin tiene su sustento en el aumento, a partir de 1915, de
las publicaciones peridicas de folletines con sus trucos, inverosimilitudes, apelaciones a
lo sentimental, etc. que incluan textos de Conan Doyle, Gastn Leroux y el propio Poe,
as como de sus epgonos nacionales enrolados en la vertiente clsica del relato de
enigma.

Si bien los ttulos estrictamente policiales aparecen en forma espordica, muestran
el naciente inters de escritores y lectores por el gnero.
La dcada de 1930 ser fecunda en cuanto a la configuracin de un pblico
consumidor de literatura detectivesca. Pero pocos ttulos se pueden detectar a lo largo de
esos aos. Hacia fines de este perodo la produccin argentina es todava parcial,
fragmentaria y aislada.
Durante la dcada del 40 y 50 se produce un notable cambio: a la vez que se
conforman las ms prestigiosas colecciones detectivescas, se publican en Buenos Aires
gran cantidad de relatos policiales. Parece indudable la importancia de Borges en la
difusin y redefinicin del status del relato policial en el orden de lo literario, tanto en
sus producciones de ficcin, como a partir de otras variantes de participacin pblica
(basta recordar la difundida coleccin El sptimo crculo que dirigiera junto a Bioy
Casares, desde 1944, para la editorial Emec).
Posteriormente, durante los aos 70 y hasta los 80 la literatura policial argentina
tendi a la vertiente norteamericana tambin llamada novela negra, practicada por el
Walsh de Operacin masacre, por Osvaldo Soriano, Ricardo Piglia, J uan Martini, J uan
Sasturain, J os Pablo Feinmann y muchos ms.
La trama de la serie negra es vista como ms adecuada a la realidad, por su
capacidad de incluir la temtica social, de dar cuenta de la motivacin econmica del
crimen, etc.

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Acerca de Eduardo Holmberg (1852-1937).

Naturalista y escritor argentino, fue una de las principales figuras de las ciencias
naturales en el pas y un productivo literato.
Junto al despertar por el inters de las ciencias naturales se acrecent la
preocupacin por la sociologa, la psiquiatra y la frenologa, disciplina que motiva el
cuento La bolsa de huesos (1896).
Gran admirador de Darwin y Spencer, se declar abiertamente darwinista en su
relato Dos partidos en lucha (1875) y defendi esa teora con informacin e ingenio.
Tambin cooper en la redaccin de un Diccionario de Argentinismos. En 1878 fundaba
la revista mensual El naturalista argentino dedicada a la investigacin cientfica.
Asombra la extraordinaria aptitud de Holmberg para el trabajo intelectual, su
pasin literaria era compartida activamente con una incansable labor cientfica. Sus obras
de investigacin se nutren con la imaginacin del artista.
Fue docente en la Escuela Normal de Mujeres y titular de la ctedra de Botnica
en la Facultad de Ciencias Exactas. En 1905 fue inspector de enseanza secundaria y
director del zoolgico de Buenos Aires.
La bolsa de huesos, primer relato policial de nuestro pas, coincide con el
momento de propagacin del positivismo y del materialismo cientificista, influencia
notable en la obra.


Acerca del relato La bolsa de huesos: Captulos prfugos.

En la dedicatoria de La bolsa de huesos, Holmerg discute con el Comisario
Otamendi, un polica de verdad, las caractersticas de su ficcin detectivesca (juguete
policial lo llama). Holmerg cuenta que le ley la historia a Otamendi y que al comisario
le haba gustado an ms que La casa endiablada. Pero mantienen una disputa no
zanjada an sobre el final del relato. Para Otamendi el cuento debi concluir cuando
dejndose llevar por la lgica inflexible de los sucesos, llama el pesquisante por su
nombre a la persona misteriosa que motiva la indagacin, es decir, cuando se descubre
el enigma. Otamendi se excusa como juez literario pero opina sobre lo que hara si l
fuera el autor, y cuando opina dice que lo hace policialmente. Su opinin, finalmente,
es que al cuento le sobran los ltimos dos captulos. Es decir, sobra todo lo que viene
despus de la revelacin del enigma. El Comisario defiende la retrica del gnero, la
preceptiva, lo que debe hacer el autor, y lo hace desde su autoridad de polica.
Otro amigo del autor, tambin en su momento autoridad de la polica, afirma que
Holmberg debera ir preso no tanto por su participacin en el delito de incitar al suicidio
y por ocultar los hechos a la justicia, sino por haber escrito los dos ltimos captulos. En
esta vertiginosa montaa rusa, una cinta de Moebius en que ficcin y realidad se suceden
en continuo reemplazo y por la que el segundo desenlace anda escapndose de la
polica, desde el propio marco textual, la dedicatoria (un pre-texto que no es propiamente
el texto, que se declara posterior pero que va antes y es el texto que comienza el texto
verdadero, el de ficcin), el Holmerg real, no el personaje, no el medico naturalista
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devenido pesquisante, sino el que escribe y dedica lo escrito, es acusado por la polica de
un delito de escritura. No de un delito esttico, ya se dijo que no se trata de jueces
literarios, sino de crimen contra preceptiva del gnero: Holmerg es acusado de escribir lo
que no debe. La postulacin de ambos lectores policas es la doxa del gnero: la historia
se organiza en torno al enigma y una vez resuelto ste, concluye. Al relato policial
clsico no le interesa la rutina judicial, porque la da por sentada; si el cuento termina con
el desenmascaramiento de Clara, fuera de la ficcin se constituye el eplogo establecido
por las leyes que Otamendi reclama: esa persona criminal tiene que ir a manos del juez
de la instruccin y luego a las del juez del crimen. Para el Comisario Otamendi el autor
no debe escribir el eplogo o, mejor quizs, los eplogos de los relatos policiales no
deben escribirse, porque esa parte ya est escrita fuera de los textos: qu otra cosa debe
pasar que el reestablecimiento del orden, la represin del delito averiguado, la punicin
del culpable, todo por cuenta y orden de las instituciones pblicas?

Mdicos o policas.

Walter Benjamn asocia la creacin del gnero policial con la preocupacin de la
sociedad burguesa por la seguridad en las grandes urbes de la segunda mitad del siglo
XIX; advierte la coincidencia entre la irrupcin del gnero y el desarrollo de los mtodos
de identificacin de las personas, la numeracin de las casas, el desarrollo de la
fotografa. Antonio Gramsci escribe algo semejante ms o menos para la misma poca
desde una crcel italiana (un Isidro Parodi algo previo que investiga desde la crcel el
gnero policial). El juego del relato detectivesco no es del todo armona gratuita, como
quiere Borges, sino un exorcismo laico y racional en el sentido que propone Jaime Rest,
en el que la incertidumbre del enigma, la amenaza de lo desconocido, se conjuran
mediante un mtodo racional que tranquiliza por partida doble: es mtodo y es racional,
es una manera sistemtica de hacer las cosas, de averiguar, entonces, quin es el criminal
y es racional, es decir, est disponible, no depende de la uncin de un mago o brujo a
quien se le haya otorgado su ejercicio. Si los detectives de las novelas son especialmente
talentosos no es menos cierto que al final de cada caso nos expliquen cmo lo hicieron y
lo entendemos todos: Watson, los burgueses asustados y nosotros tambin, siempre. Por
eso los dos ltimos captulos finales y el segundo desenlace de Holmberg son excesivos,
porque desafan al gnero y la ley. La condicin iterativa del gnero as de codificado
expresa la bsqueda reiterada del criminal oculto en la muchedumbre, la obsesiva
necesidad de identificar al trasgresor, la ratificacin ritual de una certeza metodolgica
que debe ser afirmada frente a la renovacin de las amenazas. Pero algo no est en duda:
la voluntad represiva de la sociedad y que todo esto se hace para estar seguros de que es
posible mantener el orden.
As y todo Holmberg defiende sus dos captulos genricamente improbables. Dice de
la pretensin punitiva del Comisario Otamendi:
He consignado esto porque envuelve para m el mayor elogio: Insistir con
enfado el jefe de la oficina de pesquisas de la polica de Buenos Aires en llevar a
la crcel un fantasma de novela! Nunca so un xito semejante.
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Sustrae a su personaje del castigo estatal alegando su condicin ficticia pero, devuelto
al texto el criminal de novela aqul afirma verosmil y por este camino vuelve a salirse
del gnero en tanto texto creble, posible, probable; texto de cuya veracidad no hay
razn para dudar (M. Moliner). Los captulos clandestinos vuelven a meterse con la
sociedad de la que huan de la mano de su autor que, insistente, otra vez protegido dentro
de la ficcin, alega en su defensa la condicin de mdico, el deber del secreto profesional
y su tarea de curar:
Pero amigo, soy yo, doctor en medicina de la Facultad de Buenos Aires,
quien hace la pesquisa; son el derecho y el deber del secreto mdico que abren
ante mi curiosidad un corazn al que aplico el remedio.
Holmberg convoca ahora en su defensa a otro amigo, un mdico esta vez. Es ms
humana, ms suya, ms propia de un mdico dice de la historia de Clara. El amigo
mdico se reconoce mal juez y le concede al autor que no tiene las obligaciones de la
polica, que puede permitirse no llevar sus personajes a la crcel. Holmberg insiste en
que no podra hacerlo de ninguna manera ya que salen del tintero. La disputa entre los
dos desenlaces est separada por los roles sociales, el de la justicia y de la polica por un
lado, el de los mdicos por otro. Se trata de delincuentes o enfermos, de represin o
curacin. Para Holmberg el delito es una cuestin de mdicos y no de policas. Pero as y
todo Holmberg no se alza contra la autoridad de la ley; de ltima, sus personajes son slo
eso, personajes, seres del papel. Pero desde el papel del relato instala la criminologa
vigente. Mientras que para sta dice Beatriz Ruibal el delito es un hecho antijurdico
susceptible de ser castigado en tanto expresa una maldad intencional por parte del
delincuente, el positivismo deja de lado el libre albedro, y de este modo las conductas
son vistas como producto de las determinaciones sociales y psicobiolgicas ms que
como hechos derivados de la voluntad y la conciencia. El delito adquiere para el
positivismo, el carcter de una enfermedad. El investigador amateur del policial clsico
no lo es en el caso de La bolsa de huesos; se trata en cambio de un do muy profesional
que domina las ciencias convenientes: la medicina y la frenologa, la dupla perfecta para
identificar y curar al delincuente, ya que es tarde para prevenir como las nuevas
doctrinas criminolgicas hubieran deseado. La sociedad debe defenderse del crimen
como un organismo, separando los elementos susceptibles de cometer delitos, de infectar
el cuerpo social. Esta concepcin de higiene social y prevencin delictiva vislumbra el
estado peligroso de los degenerados que an no han cometido ningn delito pero que lo
cometeran si se los abandonara a s mismos (Paz Anchorena, 1918). Los individuos
deberan en funcin de su estado peligroso dice Ruibal ser apartados de la sociedad,
con el fin de ser clasificados y tratados. Tarea, como se ve, ms propia de mdicos que
de jueces y de policas.


El enigma de clase y las enfermedades de Clara.

La bolsa de huesos que proporciona el ttulo del cuento se vuelve huella bajo la
mirada del mdico y de la frenologa. El mdico naturalista comienza a convertirse en
mdico pesquisante cuando advierte que los huesos debieron pertenecer a un:
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joven, fino e inteligente, muerto en la flor de la vida, y que, por los azares
inextricables de la fatalidad, haba dejado su esqueleto para el estudio, l que, por
la complexin de su crneo, pareca destinado a brillar en el mundo intelectual.
Es decir, no son las caractersticas de clase de un cadver sin dueo: alto, sano,
dientes magnficos, crneo armnico. Ese esqueleto est fuera de lugar. La aparicin de
un segundo esqueleto con caractersticas muy semejantes en el gabinete del doctor Pineal
convierte a la huella en sntoma y ese sntoma lo es de la enfermedad del asesino. En el
perfil de las vctimas se revela la lgica del asesino serial. Clara mata estudiantes de
medicina, jvenes, hermosos y brillantes. Les arranca la cuarta costilla izquierda, no
puede evitarlo, estuvo a punto de hacerlo con una de sus vctimas antes de tiempo: era
un vrtigo, un ensaamiento, una neurosis, quera arrancarle vivo el corazn, cuenta
la propia Clara para explicar al investigador la cicatriz de Saturnino. El relato no necesita
ese exceso para caracterizar el perfil de las vctimas, alcanzaba con la extrema
coincidencia de tantos muertos tan fuera de lugar. La ausencia de la cuarta costilla es una
marca histrica de Clara en el cuerpo de los otros, una medida de su neurosis, una prueba
del desenlace sentimental de su enfermedad, un rasgo de la masculinizacin que opera su
muy femenino talento para la simulacin. Pero la neurosis de Clara es una enfermedad
social. Para vengarse del amante que la embaraza y la abandona, decide enamorar y
matar a los que se le parecen. Pero para hacerlo debe tornarse hombre, salir del lugar
social de la mujer, travestirse, volverse activa, matar y arrancar costillas pero adems
vivir como hombre, como estudiante de medicina, ocupar el espacio social de su agresor
para agredirlo, velar su belleza, volverse varn y feminizar a sus victimas (el
investigador dos veces le dice a Manuel, el frenlogo que lo escucha cientficamente
escandalizado: son esqueletos de mujer), devolver la muerte social que le provoc el
desengao amoroso con muerte absoluta, porque esa es la proporcin adecuada a los
roles desproporcionados del hombre y de la mujer en la sociedad de fines del siglo XIX.
Pero el verdadero carcter de la enfermedad de Clara se evidencia en la consulta
mdica y la cura, en los captulos impropios, los dos ltimos. Ya descubierta, el
investigador la acompaa a la casa. All, el investigador ha agotado su tarea y reaparece
plenamente el mdico. Vengo, seorita, para salvarla, dice. La accin teraputica
comienza con una aclaracin y una orden. Si se anima a encerrarse con ella en una casa
desconocida es porque ha adivinado el secreto de su vida misteriosa, esto es, no slo lo
que Clara ya sabe, que descubri que es Clara y no Antonio Lapas, sino que es una
asesina serial y que es inofensiva para cualquiera que no sea joven, bello, brillante y
estudiante de medicina y que est para curarla, y curarla empieza con volverla otra vez
mujer. Le manda cambiarse de ropa. La enfermedad se rebela y el mdico ordena: Le he
dicho que se mude de traje. Yo quiero hablar con la mujer, con toda la mujer. La
descripcin de la belleza de Clara es inquietante y el texto muestra al propio mdico
subyugado de a ratos y siempre perturbado por su hermosura. Sus preguntas profundizan
el diagnstico, la neurosis, la capacidad para engaar a sus vctimas, los hombres, la
habilidad para la simulacin configuran un cuadro que deriva en una receta definitiva:
doble dosis de su propio veneno. La medicina debe restituir a Clara a la normalidad.
Debe prevenirse el delito mayor, que no son los tres asesinatos, sino el escndalo, delito
no tipificado en el cdigo penal pero no por eso menos grave, por su carcter social, por
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su condicin contagiosa. Clara, la estudiante de medicina y ya atpica mujer entre
hombres, la asesina serial que para vengarse tuvo travestirse, que asumir el rol activo de
varn, que tuvo que hacer de sus hombres mujeres, que al hacerlo despleg sus
femeninas cualidades de simuladora, de mscara, de engao, debe ser curada para evitar
el escndalo, un desorden intolerable capaz de corromper a la parte mejor de la sociedad.
La necesidad de prevenirlo, la razn higinica que preserva a la sociedad priva a Clara,
por su condicin de enferma, de su venganza y de su castigo. Toda su obra loca y lcida
debe desaparecer, no haber sido, para que la anormalidad sea sanada, y ella devuelta al
espacio social (la nota en el diario) femenina otra vez, pasiva y bella en su lecho de
muerte, aferrada al relicario que guarda el retrato de su hijo: madre. En definitiva, la
medicina legal que es una ciencia como dice el texto, ha puesto otra vez a la mujer en
su lugar.
































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Este es un proyecto sin fines de lucro destinado a restaurar y
recuperar obras que ya no se consiguen en las libreras.
Nada reemplaza la alegra de tener un libro en las manos; esperamos
que si ya poseas La bolsa de huesos de Eduardo Ladislao Holmberg, esta restauracin
te sirva para dejar de fatigar el original y conservarlo en buen estado. Un libro digital
nunca tendr la calidez del papel escrito, pero tampoco se deteriorar con el paso de los
aos.
Si has terminado de leer este libro y te ha gustado, no dejes de
buscar el original para tenerlo en tu coleccin.
No apoyamos la piratera en ninguna de sus formas, pero
lamentablemente hay libros que nadie nos puede impedir leer. Ni siquiera los vaivenes
presupuestarios de una editorial. Menos que menos, los intelectuales de turno. Esta
restauracin virtual es una forma de acceder a libros que ya no se reeditan; el da que
vuelvan a imprimirse, quedar como copia de resguardo. Pero por el momento es la
nica forma de leer a autores y libros que no merecen el silencio.
Ral Barn Biza es uno de ellos; tal vez el ms incunable de todos.
Nunca reeditado, y vilipendiado por acadmicos de pacotilla que publican sus ensayos
en revistas dominicales. Tambin es nuestro escritor ms querido. Por eso este proyecto
lleva su nombre. Es la mejor manera de rendirle homenaje como lo que fue: un hombre
de letras.
De su mano llegan otros autores, sus compaeros de infortunio; los
olvidados de las letras oficiales. En su memoria, intentamos rescatarlos a todos, como a
l le hubiese gustado. Tambin es la forma de decirle GRACIAS a Ral por regalarnos
la fuerza de su pluma en tantas pginas emocionantes, poderosas e inolvidables.

AMIGOS DE BARN BIZA

aleminolfi@yahoo.com.ar waisberggabriel@hotmail.com arielcurone@hotmail.com