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El amonaco, amoniaco, azano, espritu de Hartshorn o gas de

amonio es un compuesto qumico cuya molcula consiste en un tomo de


nitrgeno (N) y tres tomos de hidrgeno (H) de acuerdo con la frmula NH
3
.
Segn la teora de repulsin entre pares de electrones de la capa de
valencia, los pares electrnicos de valencia del nitrgeno en la molcula se
orientan hacia los vrtices de un tetraedro, distribucin caracterstica cuando
existe hibridacin sp
3
. Existe un par solitario, por lo que la geometra de la
molcula es piramidal trigonal (grupo puntual de simetra C
3v
).
En disolucin acuosa se puede comportar como una base y formarse
el ion amonio, NH
4
+
, con un tomo de hidrgeno en cada vrtice de un
tetraedro.
El amonaco, a temperatura ambiente, es un gas incoloro de olor muy
penetrante y nauseabundo. Se produce naturalmente por descomposicin de la
materia orgnica y tambin se fabrica industrialmente. Es fcilmente soluble y
se evapora rpidamente. Generalmente se vende en forma lquida.
La cantidad de amonaco producido industrialmente cada ao es casi
igual a la producida por la naturaleza. El amonaco es producido naturalmente
en el suelo por bacterias, por plantas y animales en descomposicin y por
desechos animales. El amonaco es esencial para muchos procesos biolgicos.
La mayor parte (ms del 80 %) del amonaco producido en plantas
qumicas es usado para fabricar abonos y para su aplicacin directa como
abono. El resto es usado en textiles, plsticos, explosivos, en la produccin de
pulpa y papel, alimentos y bebidas, productos de limpieza domsticos,
refrigerantes y otros productos. Tambin se usa en sales aromticas.
Su nombre fue dado por el qumico sueco Torbern Bergman al gas
obtenido en los depsitos de sal cerca del templo de Amn, en Libia y viene del
griego, ammniakn, que significa lo perteneciente a Amn.
Usos y aplicaciones
Dependiendo de la concentracin del amonaco, ste puede usarse para
fines distintos:
El amonaco concentrado al 15 % se usa para limpieza domstica como
desengrasante.
Concentrado al 25 % o ms el amonaco es usado para fines
industriales.
Es importante no mezclar amonaco con hipoclorito de sodio (leja) ya
que reaccionara generando un gas irritante y muy txico.
Ambiente
El amonaco es fcilmente biodegradable. Las plantas lo absorben con
gran facilidad eliminndolo del medio, de hecho es un nutriente muy importante
para su desarrollo.
Aunque concentraciones muy altas en el agua, como todo nutriente,
puede causar graves daos en un ro o estanque, ya que el amonaco interfiere
en el transporte de oxgeno por el agua. Es una fuente importante
de nitrgeno que necesitan las plantas y los animales. Las bacterias que se
encuentran en los intestinos pueden producir amonaco. Una de ellas es
la Helicobacter pylori, causante de gastritis y lcera pptica.
Efectos nocivos en el organismo
Inhalacin
En concentraciones elevadas irrita la garganta, inflama los pulmones,
daa las vas respiratorias y los ojos. Segn aumenta la concentracin puede
llegar a producir edema pulmonar. El edema pulmonar a menudo es causado
por insuficiencia cardaca congestiva. Cuando el corazn no es capaz de
bombear sangre al cuerpo de manera eficiente, sta se puede represar en las
venas que llevan sangre a travs de los pulmones hasta el lado izquierdo del
corazn.
A medida que la presin en estos vasos sanguneos se incrementa, el
lquido es empujado hacia los espacios de aire (alvolos) en los pulmones.
Este lquido reduce el movimiento normal del oxgeno a travs de los
pulmones. Esto y el aumento de la presin pueden llevar a dificultad para
respirar) o la muerte cuando supera las 5000 ppm. Si la persona inhal el
txico, trasldela inmediatamente a un sitio donde pueda tomar aire fresco, e
inmediatamente despus acudir rpidamente al mdico.
Contacto con la piel
El amonaco puede producir irritacin de la piel, sobre todo si la piel se
encuentra hmeda. Adems, puede llegar a quemar y ampollar la piel al cabo
de unos pocos segundos de exposicin con
concentraciones atmosfricas superiores a 300 ppm. Si el qumico est en la
piel o en los ojos, enjuague con agua abundante al menos por 15 minutos.



Ingestin
Este compuesto es gaseoso en condiciones atmosfricas normales
siendo poco probable su ingestin. Sin embargo, en caso de producirse, puede
destruir la mucosa gstrica, provocando severas patologas e incluso la muerte.
Si la persona ingiri el qumico, suminstrele agua o leche inmediatamente, a
menos que el mdico haya dado otras instrucciones. No suministre leche ni
agua si el paciente presenta sntomas que dificulten la deglucin (problemas al
tragar), tales como vmitos, convulsiones o disminucin de la lucidez mental.
Tratamientos en los pacientes
Broncoscopa: colocacin de una cmara a travs de la garganta para
observar las quemaduras en las vas respiratorias y en los pulmones.
Endoscopia: colocacin de una cmara a travs de la garganta para
observar las quemaduras en el esfago y el estmago.
Lquidos por va intravenosa (IV).
Medicamentos para tratar los sntomas.
Medicamento para neutralizar el efecto del txico (un antdoto).
Oxgeno y soporte respiratorio.
Desbridamiento cutneo (extirpacin quirrgica de la piel quemada).
Lavado de la piel (irrigacin), quiz con intervalos de pocas horas
durante varios das.
Amoniaco lquido como disolvente
El amoniaco lquido es el disolvente de ionizacin no acuoso ms
conocido y estudiado. Su propiedad ms llamativa es su capacidad para
disolver metales alcalinos formando disoluciones con mucho color y
conductoras de la electricidad conteniendo electrones solvatados. La constante
de disociacin inica del amoniaco a -50C es de aproximadamente
10
33
mol
2
l
2
.
Sntesis industrial
El NH
3
se obtiene por el mtodo denominado proceso Haber-
Bosch (Fritz Haber y Carl Bosch recibieron el Premio Nobel de Qumica en los
aos 1918 y 1931). El proceso consiste en la reaccin directa entre
el dinitrgeno y el dihidrgeno gaseosos
N
2(g)
+ 3H
2(g)
2NH
3(g)
H = -46,2 kJ/mol S < 0
C K = 6,8.105 atm 850 C K = 7,8.10-2 atm
Estos valores se obtienen por medio de la ecuacin de van't Hoff. Es una
reaccin muy lenta, puesto que tiene una elevada energa de activacin,
consecuencia de la estabilidad del N
2
. La solucin al problema fue utilizar
un catalizador (xido de hierro que se reduce a Fe
0
en la atmsfera de H
2
) y
aumentar la presin, ya que esto favorece la formacin del producto.
Aunque termodinmicamente la reaccin transcurre mejor a bajas
temperaturas, esta sntesis se realiza a altas temperaturas para favorecer
la energa cintica de las molculas y aumentar as la velocidad de reaccin.
Adems se va retirando el amonaco a medida que se va produciendo para
favorecer todava ms la sntesis de productos.
Manejo del producto
Lmite inflamable inferior: 19 % en volumen.
Lmite inflamable superior: 25 % en volumen.
Temperatura de autoignicin: 651 C.
Extincin del fuego: riego de agua o niebla de agua, dixido de carbono,
espuma de alcohol, productos qumicos secos.
Medidas de control: proteccin respiratoria adecuada como mscaras o
equipos de respiracin asistida. Procedimientos de trabajo seguro.
Fuentes para el lavado de los ojos y duchas de seguridad en el lugar de
trabajo.
Manipular con guantes.
No ingerir.
Producto de limpieza
El clorhidrato de amonaco es un exitoso producto de limpieza. Su
efectividad consiste en sus propiedades como desengrasante lo que lo hace til
para eliminar manchas difciles. Se utiliza como limpia hogar diluido en agua.
Tambin es efectivo para la limpieza de manchas en ropa, telas, alfombras, etc.
El amonaco es capaz de quitar el brillo al barniz y la cera por lo que se utiliza
en tareas de decapado de muebles. Durante su utilizacin debe evitarse la
mezcla con leja, porque contiene hipoclorito de sodio, que reacciona con el
amonaco produciendo cloramina, un gas irritante y muy txico.
Fertilizante agrcola
En forma de amonaco anhidro tiene un uso
como fertilizante aumentando los niveles de nitrgeno del suelo.