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LA PARADOJA DE LA GLOBALIZACION

RODRIK, Dani
Cap. 7: Pases pobres en un mundo rico
Pregunta: Prefieres ser rico en un pas pobre o pobre en un pas rico?
Considerar nuestro propio consumo y no preocuparse del bienestar de los dems en la sociedad que
elijan.Persona rica: alguien que se encuentra entre el primer 10% de distribucin de ingresos de un
pas.
Persona pobre: alguien que se encuentra en el ltimo 10% de distribucin de ingresos de un pas.
Pas rico: Se encuentra en el decil ms alto de todos los pases ordenados segn sus ingresos medios
por persona. Pas pobre: Se encuentra en el ltimo decil de la lista.
La respuesta correcta es ser pobre en un pas rico, porque una persona pobre en un pas rico gana de
media tres veces ms que la media de la persona rica en un pas pobre. Las disparidades en los
ingresos (as como la salud y otros indicadores del bienestar) son mucho mayores entre naciones que
dentro de cada nacin. El pas en el que se ha nacido determina en gran medida tus posibilidades de
vida.
Lant Pritchett: la economa global experimentaba un enorme divergencia
La globalizacin y la gran divergencia
La causa ms inmediata de la pobreza es la baja productividad. Los pobres son pobres porque su
trabajo no les permite producir lo suficiente para alimentarse y alojarse adecuadamente.
Existen causas diversas de la baja productividad como la falta de crdito que impide a los agentes
hacer las inversiones que aumentara su produccin y as sus ingresos, falta de acceso a nuevas y
mejores tecnologas, falta de habilidades, conocimientos u oportunidades laborales, la consecuencia
del pequeo tamao del mercado que reduce la rentabilidad de adquirir nuevo equipo y tecnologa o
la existencia de elites explotadoras, confabuladas con el gobierno.
La globalizacin promete dar a todos acceso de los mercados al capital y tecnologa e impulsar la
buena gobernanza, tiene potencial para eliminar todas las deficiencias que crean y mantiene la
pobreza, DEBERIA ser un motor potente para el desarrollo econmico en las regiones atrasadas del
mundo. A pesar de todo ello los dos ltimos siglos de globalizacin han presenciado una gran
divergencia econmica a escala global.
Cmo esto es posible? Las respuestas se sintetizan en dos narrativas opuestas: el problema de la
escaza globalizacin o el exceso de globalizacin Los debates sobre globalizacin llegan al gran
problema: si queremos aumentar nuestro crecimiento econmico deberamos abrirnos a las fuerzas
que emanan de la economa mundial o protegernos de ellas? Ninguna de estas dos narrativas explica
porque algunos pases lo han hecho mejor que otros y tampoco es una buena gua para la poltica
econmica
El impacto irregular de la globalizacin durante el siglo XIX
La Revolucin Industrial se extendi desde Inglaterra al continente europeo y a algunos territorios de
reciente colonizacin: Amrica del Norte, Australia, Nueva Zelanda. La economa mundial se dividi
en un ncleo cada vez ms industrial y en una gran Periferia productores de materia prima. La
globalizacin permita que las nuevas tecnologas se diseminaran en aquellas reas que cumplan las
condiciones previas requeridas: Contar con un contingente grande de trabajadores formados que
podan hacer funcionar las nuevas fbricas y Tener instituciones buenas (sistemas jurdicos, polticas
estables, restricciones a los abusos del Estado) para generar incentivos a la inversin privada y la
expansin del mercado. La globalizacin acentuaba la divisin de largo plazo entre el ncleo y la
periferia.
Europa Continental: estaba preparada para absorber las nuevas tcnicas de produccin desarrolladas
y aplicadas en Gran Bretaa. El Resto del mundo: la industrializacin dependa de conocimientos e
instituciones importados. La movilidad de la mano de obra intercontinental fue una ventaja
tremenda, los europeos se establecan en masa y traan sus conocimientos. Las consecuencias fueron
desastrosas para las poblaciones autctonas que perecieron en grandes cantidades.
El Historiador Angus Maddison ha denominado ramificaciones de Occidente a: EE.UU, Canad,
Australia y Nueva Zelanda. Estos pases consiguieron los prerrequisitos necesarios gracias a la
abundante inmigracin y a los grandes flujos de capital de Europa formando parte del ncleo
industrial.
Cuando los europeos encontraban condiciones inhspitas que impedan su asentamiento en gran
nmero se dedicaban a: Explotar sus recursos naturales que requeran obreros manuales y creaban
instituciones que eran muy diferentes de las que haban en las ramificaciones de Occidente. Eran
instituciones puramente extractivas diseadas para llevar al ncleo central las materias primas al
menor coste posible. Esto originaba enormes desigualdades en riqueza y poder: elite blanca y
europea dominaba a nativos o esclavos.
Los tratados de libre comercio que las potencias europeas imponan a las regiones de la periferia le
impedan aprovechar su ventaja comparativa inicial en materias primas. Las colonias con el modelo
extractivo hacia poco para proteger los derechos de propiedad generales, fomentar el desarrollo del
mercado o estimular otras clases de actividades econmicas. Hubo una gran diferencia en dinmicas
econmicas entre pases industrializados y los productores de materia prima. La globalizacin ejerca
fundamentalmente un papel fundamental profundizando la divisin internacional de mano de obra
Las economas basadas en materia prima encontraban pocos incentivos u oportunidades para su
diversificacin ya que experimentaban un boom de materias primas gracias al crecimiento en el
ncleo industrial. Esto era bueno para las minas y para los que produca tales materias primas pero
muy malas para las empresas manufactureras que fueron aplastados.
En el comercio internacional los beneficios aumentaban en las actividades econmicas en los que los
pases tenan ventajas comparativas pero caan en el resto. El Comercio internacional en los pases
industriales Inducia a los pases industrializados a seguir invirtiendo en formacin, tecnologa y otros
impulsadores del crecimiento econmico y Animaba a las familias a tener menos hijos pero con
mayores estudios para aprovechar la alta rentabilidad de los conocimientos aplicados a las modernas
industrial manufactureras. En el Comercio Internacional en los pases de la periferia la especializacin
en materia prima no animaba a la acumulacin de conocimientos y retrasaba la reduccin de la
fecundidad y el crecimiento de la poblacin. La Tasas de natalidad llegaron a ser altas en los pases en
vas de desarrollo bien entrado en el siglo XX. En los pases industrializados experimentaban descenso
brusco en la fecundidad hacia el final del siglo XX.
Oded Galor y Andrew Mountford: los pases exportadores de materias primas renunciaron a la
productividad a cambio de mas poblacin
Los pases de la periferia no consiguieron industrializarse y perdieron la industria que tenan, se
desindustrializaron. En albores de la Revolucin Industria, Asia y Latinoamrica tenan niveles de
actividad industrial ms o menos parecida a los de Europa.
Paul Bairoch: No hay duda posible de que la causa de la desindustrializacin en el Tercer Mundo fue
el influjo masivo de los bienes manufacturados europeos especialmente textiles, en los mercados de
estos pases
La excepcin japonesa
La geografa y los recursos naturales determinaban en gran medida las distintas economas de las
naciones en la primera poca de la globalizacin. Una excepcin a esta regla fue Japn, nica
sociedad no occidental que se industrializ antes de 1914, y fue un gran estmulo para todos los
pases dependientes de las materias primas. Japn posea muchas de las caractersticas de la periferia,
exportaba principalmente materia prima, seda en bruto, hilo, te, pescado, a cambio de manufacturas
y este comercio tuvo un gran auge despus de que se abriera al libre comercio en 1854. Adems
Japn contaba con un grupo autctono de hombre de negocio y comerciantes patriticos y con buena
formacin acadmica y tambin con un gobierno posterior a la Restauracin Meji de 1868 que
estaban obsesionados con la modernizacin econmica y poltica. Al gobierno le convenca poco las
ideas del laissez-faire que estaban en boga entre las elites occidentales de la poca.
En un documento que se considera el primer plan de desarrollo del mundo, los japoneses dejaron en
claro que el Estado tena un papel importante que desempear en el desarrollo de la economa. Las
reformas introducidas por los burcratas Meji tenan como fin la creacin de la infraestructura de una
economa nacional moderna: Moneda unificada, Ferrocarriles, Enseanzas pblicas, Legislacin
bancaria y de todo tipo y Polticas industriales (iniciativas pblicas cuyo objetivo era estimular la
creacin de nueva industria). El gobierno japons construy y gestion plantas de propiedad estatal
en una amplia gama de sectores industriales, estas resultaron fallidas pero cumplieron como ejemplo
y formaron muchos artesanos y gestores que posteriormente ejercan su profesin en
establecimientos privados. Estas empresas acabaron siendo privatizadas, lo que permito al sector
privado construir sobre los cimientos puestos por el estado. El Gobierno japons pago para emplear a
tcnicos y tecnologa extranjera en los sectores manufactureros, financio la formacin en el
extranjero de estudiantes japoneses, aumento los aranceles a la importacin de muchos productos
industrializados con el fin de fomentar la produccin nacional.
El crecimiento econmico era posible si se combinaba los esfuerzos del sector pblico con las energas
de un sector privado vibrante. La clave no era ms globalizacin o menos globalizacin sino
simplemente la clase de globalizacin adecuada.
El milagro del este asitico
Cien aos despus de que los burcratas Meji realizaron su primer plan de desarrollo Japn era una
potencia econmica con una gran participacin en las instituciones globales. Japn llego a ser el
segundo mayor accionista del Banco Mundial. Maski Shiratori director ejecutivo de Japn en el BM y
uno de los 24 representantes de pases que supervisan las operaciones de la institucin, estaba cada
vez ms incmodo con el consejo que el Banco daba a las naciones en vas de desarrollo sobre las
polticas que deberan seguir. Pensaba que este consejo confiaba demasiado en la preferencia
estadounidense de un modelo de libre mercado y quitaba importancia al papel del Estado para
estimular la industrializacin y el desarrollo. En su opinin el BM no prestaba suficiente atencin a las
lecciones de la experiencia de desarrollo del propio Japn. El gobierno Japons presiono al Banco para
que prepare un estudio del milagro asitico y corri con todos los gastos.
El milagro asitico se refera a la experiencia de Japn y a las otras 7 economas del este y sureste de
Asia (Corea del sur, Taiwn, Hong Kong, Singapur, Malasia, Tailandia e Indonesia) que haba crecido
muy rpidamente desde los primeros aos de la dcada de 1960. Estos pases se haban beneficiado
enormemente de sus exportaciones y por tanto de la globalizacin. Todos estos pases menos Hong
Kong (colonia britnica) no estaban en una economa de libre comercio. El estado haba
desempeado un importante papel de gua y coordinacin.
El Informe del Banco Mundial fue publicado en 1993 con el ttulo El milagro de Asia Oriental:
crecimiento econmico y poltica pblica, este informe demostr la incapacidad del BM para dar un
relato coherente de cmo se las haba arreglado las naciones asitica para crecer tan rpidamente
porque presentaban argumentos profundamente contradictorios. Se tendrn una visin diferente de
si los pases asiticos han tenido xito por los esfuerzos de sus gobiernos. El anlisis de los mercados
financieros redactado por Joe Stiglitz daba una imagen positiva de los controles de los gobiernos
japoneses y surcoreanos: techos de tipos de inters, subsidios crediticios a nuevas industrias,
restricciones a los flujos de capital internacional. Esta parte del informe aceptaba el argumento
japons de que los crditos a la industria avalado por el gobierno fueron positivos en la aceleracin de
la industrializacin y el crecimiento. En otro captulo se argumentaba que las polticas industriales:
promocin de determinadas industrias a travs de incentivos pblicos, no haba funcionado y no
deba favorecerse en otras naciones en va de desarrollo.
Los pases de Asia Occidental son un claro ejemplo de que la globalizacin fue el motor de su
crecimiento. Y que hay que domar la globalizacin. El mensaje real del xito de la regin es que
funciona la combinacin del estado y mercados.
Dos de los pases de mayor xito en la regin fueron Corea del sur y Taiwn. A finales de 1950, Corea
del sur se hallaba en una sumida inestabilidad poltica, casi no tena industria, haba perdido todo en
favor a corea del norte ms desarrollada. Taiwn fue una economa fundamentalmente agrcola,
exportaba azcar y arroz. La transformacin surgi a principio de los aos 1960. Sus estrategias eran
como los de Japn, un gobierno centrado de forma obsesiva en el crecimiento de la economa,
adems con la anterior reforma agraria en los dos pases dio al estado una actuacin con
independencia de las elites terratenientes. Ambos tenan motivos geopolticos, corea del sur
necesitaba crecer para contrarrestar cualquier amenaza de corea del norte, Taiwn quera
adelantarse a cualquier posible amenaza de los comunistas. Ambas economas construyeron un
estado fuerte a expensa de la economa, comprendieron que sus objetivos polticos y militares
requeran de un rpido crecimiento econmico.
El objetivo principal de las polticas de ambos pases fue el desarrollo de la capacidad industrial y una
base fuerte de exportaciones de productos manufacturados. Este objetivo se cumpli liberando las
energas de la empresa privada. Ambos gobiernos realizaron fuertes inversiones en empresas pblicas
durante la dcada de 1960, estas inversiones estaba pensada para alentar a la empresa privada
proporcionando factores de produccin baratos y no para sustituirlo. Un elemento de esta estrategia
requera eliminar los obstculos a la inversin privada: impuestos excesivos, corrupcin burocrtica,
infraestructura inadecuada, inflacin alta. Estos eran mejoras en lo que hoy llamamos clima inversor.
Adems eran importantes las polticas intervencionistas, incentivos polticos diseados para estimular
inversiones en manufacturas modernas. Ambos gobiernos idearon esas industrias como sectores
prioritarios y proporcionaron subsidios. En Corea del sur tomaron las formas de prstamos
subsidiarios administrados a travs del sector bancario, en Taiwn adoptaron la forma de incentivos
fiscales para inversiones en sectores determinados. Ningn pas expuso a sus nacientes industrias a
mucha competencia de las importaciones hasta bien entrada la dcada de 1980. Se protegi al
mercado local para que las industrias nacientes consigan beneficios. Corea del sur pona trabas a las
compaas multinacionales dejando as el mximo espacio para que las empresas locales se
comprometieran con el aprendizaje tecnolgico. A estas industrias nacientes se les empujaban a
exportar desde el primer da, esto se lograba con una combinacin de subsidios especficos a la
exportacin y la intensa presin del estado para asegurarse la exportacin.
El crecimiento econmico requera de un gobierno dispuesto a hacer lo que sea necesario para dar
energa al sector privado, con el uso estratgico de los mercados y la globalizacin para diversificar la
economa nacional y que no dependa de los recursos naturales. Las herramientas e instrumentos
necesarios para lograrlo vara dependiendo el contexto, no haba recetas para el xito es la visin
amplia que subyace en ellas lo que es necesario emular.
A su aire: China y la globalizacin
Desde 1978 los ingresos per cpita en china han crecido. Gracias a este rpido crecimiento econmico
500 millones de personas salieron de la pobreza extrema. China paso de ser casi una autarqua a ser
casi un competidor ms temido en los mercados internacionales a pesar de que es un pas con total
falta de derecho a la propiedad privada (hasta hace poco) y gobernado por el Partido Comunista. La
experiencia de china ofrece la prueba de que la globalizacin puede ser de gran ayuda para las
naciones pobres, tambin representa el argumento ms potente contra la ortodoxa reinante sobre la
globalizacin: importancia a la globalizacin financiera e integracin profunda a travs de la OMC. La
capacidad de china para protegerse de la economa global resulto muy importante para sus esfuerzos
por construir una base industrial moderna que pudiera ser apalancado por medio de los mercados
internacionales. La gran oportunidad de china llego cuando Deng Xiaoping y otros lderes posteriores
a Mao decidieron confiar en los mercados y no en la planificacin central. Pero su autntica
genialidad radica en el reconcomiendo de que las instituciones de apoyo al mercado que
construyeron tenan que poseer caractersticas chinas. Los economistas occidentales proponan
regulaciones al estilo europeo o estadounidense, hacer cumplir los contratos, proteger los derechos
de propiedad y liberalizar los mercados el comercio. Estas ideas se enfrentaban a dificultades
prcticas y adems violaban la doctrina oficial del Partido Comunista, pero los lderes
pragmticamente experimentaron con soluciones institucionales alternativos.
A mediados de los aos 1980 las regulaciones chinas tuvieron un estatus experimental. Por medio de
la experimentacin, los responsables polticos de china buscaban descubrir soluciones que superaron
sus limitaciones y encajaran mejor con las caractersticas locales. Las innovaciones institucionales
tuvieron un xito notable, convirtieron de forma efectiva la debilidad institucional en una ventaja. En
1978 la economa china era predominantemente rural. El problema clave era como dinamizar a los
campesinos en un entorno en el que los precios y las cantidades todava se determinaban segn la
planificacin central. El estado fijaba todos los precios y exiga a los campesinos que entregaran al
gobierno cantidades determinadas de cereales, segn el plan de les prohiba vender sus productos en
mercados privados, los alimentos que el estado se racionaban entre los trabajadores de las reas
urbanas sin costo alguno para el tesoro pblico. Lo malo era que los campesinos no tenan incentivos
para aumentar la produccin o hacer ms eficiente el uso de las tierras. La solucin a este dilema fue
proponer un sistema de mercado encima del plan, se abolieron las comunas, se restauraron las
explotaciones familiares pero la tierra segua siendo propiedad del estado, se mantuvieron las
entregas obligatorias de cereales a precios controlados pero una vez completada su cuota estatal los
campesinos podan vender sus excedentes a precios determinados por el mundo. Este rgimen de dos
vas dio a los campesinos incentivos basados en el mercado. El estado continuaba recibiendo ingresos
y los trabajadores urbanos sus alimentos baratos. La productividad agrcola aumento bruscamente
generando la primera fase del crecimiento de china posterior a 1978. Un problema era como se
proporciona una apariencia de derecho de propiedad cuando el estado segua siendo el dueo ltimo
de todo. La privatizacin fue descartada por la ideologa del Partido Comunista Chino. La solucin fue
la innovacin, las empresas de pueblos y aldeas resultaron extraordinariamente adecuadas para
estimular la inversin privada nacional. No eran propiedad de entidades privadas ni del gobierno sino
de los gobiernos locales (pueblo o aldeas). Las empresas de los pueblos o aldeas producan
prcticamente toda la gama de productos y fueron quienes generaron el crecimiento de la economa
china desde mediados de los aos 1980 hasta mediados de la dcada de 1990.
La clave del xito fue que los gobiernos locales estaban dispuestos a garantizar la prosperidad de sus
empresas ya que les generaban ingresos. Las autoridades locales otorgaban a los emprendedores
privados una libertad considerable y los protega de las amenazas. Este sistema otorgaba una
condicin mejor que tener derecho de propiedad y que confiar en los tribunales locales que hicieran
cumplir estos derechos. La estrategia de china para abrir su economa al mundo fue diferente a lo que
propone la teora habitual que era supervisin de contingente a las importaciones, reduccin de los
aranceles a las importaciones y su variedad, hacer convertible su moneda en todas las transacciones
comerciales. China se abri muy gradualmente y sus reformas significativas fueron por detrs de su
crecimiento al menos por una dcada o ms. Los monopolios comerciales del estado se
desmantelaron relativamente pronto (a partir de finales de las dcadas de 1970) sustituidas por un
conjunto complejo y muy restrictivo de aranceles, barreras no arancelarias y licencias que restringan
las importaciones. Estas no se relajaron hasta comienzos de la dcada de 1990.
Los dirigentes chinos se resistieron al consejo convencional de abrir su economa porque eliminar las
barreras a las importaciones habra obligado a muchas empresas pblicas a cerrar sin haber dado
tiempo a nuevas inversiones en actividades industriales. El empleo y el crecimiento econmico se
habra revertido y la estabilidad social habra resultado amenazada. Los chinos decidieron
experimentar con mecanismos alternativos que no presionaran en exceso a las estructuras
industriales existente. Confiaron en las zonas econmicas especiales para generar exportaciones y
atraer inversiones extranjeras. Las empresas de estas zonas tenan acceso a unas mejores
infraestructura y podan importar materia prima y otros factores de produccin libres de impuestos.
Las zonas econmicas especiales generaban suficiente incentivos para las inversiones orientadas a la
exportacin sin que sufrieran las empresas pblicas. Lo que impulso el crecimiento de china junto a
estas innovaciones institucionales fue su drstica transformacin productiva. La economa china se
orient hacia fabricaciones y exportaciones de alta productividad, lo que nadie hubiera esperado de
un pas pobre y con abundante mano de obra como china. Al final de la dcada de 1990 las
exportaciones de china eran similares a las exportaciones de un pas con un nivel de ingresos per
cpita al menos 3 veces ms alta que el de china. Este resultado fue del impulso decidido del gobierno
chino. Los bajos costes laborales ayudaron a china a exportar pero no lo fueron todo. En sectores
como la electrnica de consumo y los repuestos para automviles china obtuvo aumentos de
productividad fabulosos y alcanz a pases con niveles de ingresos mucho ms altos. China dejo de
ser solo un montador de componentes, cada vez la produccin fue integrando y la cadena de
suministros se traslad de los pases ms ricos a china, donde tambin se realizaba ensamblaje.
La inversin extranjera desempeo un papel clave en la evolucin de los sectores industriales de
china. Entre las empresas eran las ms productivas, eran fuentes de nuevas tecnologas y dominaban
las exportaciones. Si china daba la bienvenida a las empresas extranjeras lo hacia siempre con el
objetico de impulsar su capacidad nacional. El gobierno chino logro que se lleve a cabo la
transferencia de tecnologa y surgieran agentes nacionales potentes. Al principio confi
predominantemente en empresas nacionales propiedad del estado luego el gobierno se vali de una
serie de incentivos y desincentivos. En la produccin de telfonos mviles y ordenadores se requera
que los inversores extranjeros formaran sociedades conjuntas con empresas locales. En la fabricacin
de vehculos el gobierno exiga que las compaas automovilsticas intervinieran en el mercado
nacional para conseguir un nivel de alto contenido chino en un tiempo breve. Esto obligaba a estas
compaas a trabajar cerca de los suministradores locales para asegurar de que su tecnologa y su
calidad cumplieran estas exigencias. Se protega a los mercados nacionales para atraer inversiones
que buscara una gran base de clientes y no solo ahorrar en costos. La dbil aplicacin de las leyes de
proteccin industrial permita que los fabricantes nacionales aplicaran un proceso de ingeniera
inversa e imitaran las tecnologas extranjeras con poco temor de ser demandados. Se dio libertad
considerable a las ciudades y provincias para disear sus propias polticas de estmulo y apoyo, lo que
da lugar a la creacin de ncleos industriales en algunas ciudades.
Muchas compaas chinas creadas con los esfuerzo del gobierno fracasaron por su baja productividad
y la baja absorcin de tecnologas de muchas empresas publicas as como la falta de coordinacin que
caracteriza las polticas chinas. Pero estos esfuerzos del estado desempearon un papel importante
en la preparacin de trabajadores y mandos y en la creacin de efecto demostracin. La actitud del
gobierno fue pragmtica y abierta a intentar nuevas procedimientos cuando los anteriores
fracasaban. Un caso muy conocido era del temprano desarrollo del sector de la televisin. Muchas de
las polticas iniciales hubieran chocado con las reglas de la OMC que prohiba los subsidios a la
exportacin y toda discriminacin en favor de las empresas locales si china hubiera sido miembro de
la organizacin. Los responsables polticos chinos no estaban sujetos a reglas externas sobre
conducta de la poltica comercial e industrial y podan proceder con toda libertad a la industrializacin
del pas. China se uni a la OMC en 2001 cuando ya haba creado un potente base industrial que no
necesitaba proteccin ni cuidados. China redujo sus aranceles para ingresas a la OMC, muchas otras
polticas industriales fueron eliminadas gradualmente.
China empez a apoyarse cada vez ms en una tasa de cambio competitivo que era un subsidio a
estas industrias. Con la intervencin en los mercados de divisas e impidiendo los flujos de capital a
corto plazo, el gobierno evito que su moneda (el yuan) se apreciara, lo que habra sido la
consecuencias natural del rpido crecimiento econmico de China. Las polticas industriales explicitas
dieron paso a una poltica industrial implcita a travs de polticas monetaria. El yuan ha estado
infravalorado alrededor del 25% en los ltimos aos, lo que supone un subsidio de hecho a los
sectores orientados a la exportacin de manera equivalente. China someti las reglas de la
globalizacin a sus propias necesidades puesto que ni un tipo de cambio flotante ni la libre movilidad
de capital habra ayudado a su desarrollo econmico. Los responsables polticos chinos conservaban
su espacio de maniobra y lo explotabas hbilmente. Dieron a los mercados y a los incentivos privados
un papel mayor pero lo hicieron de forma que se adaptaban a la realidad econmica nacional y
respetaba los condicionamientos polticos e ideolgicos, las normas internacionales no encajaban en
sus necesidades as que sus reformas adoptaron necesariamente caractersticas nada ortodoxas. Se
resistieron a la disciplina internacional y se sometieron a ella solo una vez que su economa haba
llegado a ser lo suficientemente fuerte. De otro modo les habra resultado muy difcil diversificarse
respecto a la agricultura y otros productos tradicionales.
El imperativo de la diversificacin
Te conviertes en lo que fbricas, ese es el inevitable destino de las naciones. Si te especializas en
productos bsicos y materias primas te quedaras atascada en la periferia de la economa mundial,
sers rehn de las fluctuaciones de precios mundiales y sufrirs las reglas de un pequeo grupo de
elites locales. Si puedes abrirte camino en los productos manufactureros y otros productos
comerciales modernos, tal vez se te allane el camino para convergir con los pases ricos del mundo,
tendrs mayor capacidad para resistir a los vaivenes de los mercados mundiales y conseguirs las
instituciones representativas con base amplia que una creciente clase media exige, en lugar de las
instituciones represivas que necesitan de las elites para ocultarse tras ellas.
La globalizacin agrava el dilema porque hace ms fcil que los pases caigan en la trampa de los
productos bsicos. Adems la globalizacin aumenta las recompensas de la estrategia alternativa,
como muestran ampliamente las experiencias de Japn, corea del sur, Taiwn y china. Un gobierno
comprometido con la diversificacin econmica y capaz de dinamizar a su sector privado puede
impulsar tasas de crecimiento que habran sido impensables en un mundo que no gozara de la
globalizacin. Los mercados que funcionan bien deberan ayudar a los pases a subir del escaln de los
productos bsicos al de las nuevas industrias, sin que tuvieran que ser empujados por sus gobiernos.
Pero en la prctica existen demasiadas cosas que pueden ir mal. Aprender nuevas tecnologas e
invertir en productos nuevos es un proceso difcil que tropieza con muchos obstculos si un pas no
est de antemano predispuesto para conseguirlo. La industrializacin requiere el desarrollo de
capacidades sociales que tienen efectos sobre el conjunto de la economa: adaptacin a las
tecnologas extranjeras a las condiciones locales, adquisicin de los niveles de cualificacin
necesarios, creacin de factores especializados para la produccin, coordinacin de las inversiones
complementarias en reas diversas. En todos estos casos, los beneficios sociales exceden a las
ganancias captadas por los actores privados, dando lugar a lo que los economistas denominan
externalidades positivas.
Josh Lerner: prcticamente cada centro de actividad emprendedora de alta tecnologa del mundo, en
la actualidad, tuvo su origen en la intervencin proactiva del gobierno
Los beneficios de la globalizacin llegan a los que invierten en capacidades sociales nacionales. A su
vez, estas inversiones requieren cierto grado de apoyo a las empresas nacionales: aranceles
protectores, subsidios, monedas infravaloradas, financiacin barata y otras clases de ayuda pblicas
que aumenten las ganancias de introducir nuevas lneas de negocio sin cerrar la economa al mundo
exterior. Restringiendo, en nombre de un comercio ms libre, el mbito de las polticas industriales
necesarias para reestructurar y diversificar las economas nacionales, se debilita la globalizacin como
fuerza positiva para el desarrollo. Puede parecer el colmo de la paradoja mxima que obtener las
ganancias de la globalizacin pueda necesitar un aumento, en vez de un descenso, de los costes de
transaccin internacionales, pero la paradoja es ms aparente que real.
Por qu los ejemplos de Asia oriental no han sido seguidos por mas pases?cules han sido las
dificultades de emular sus estrategias?Por qu decenas de pases de frica y otros lugares siguen
atascados en la pobreza, incapaces de hacer la transicin a unas industrias y servicios modernos?
Lamentablemente, muchos de estos pases tienen gobiernos con escaso inters real por el desarrollo.
Es poco probable que estos gobiernos impulsen los cambios econmicos que amenazaran su
mantenimiento en el poder. Pero la poltica no es ms que una parte de las respuestas a estas
preguntas. No podemos entender las frustraciones del resto del mundo sin reconocer el
protagonismo de los economistas. Los economistas han sido responsables de las narrativas que
interpretan los xitos y fracasos del desarrollo, narrativas que a su vez han inspirado las polticas en
muchas partes del mundo.