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LA DEMOCRACIA MEXICANA.

LAS PERSPECTIVAS DE SU CONSOLIDACIN


Lorenzo Meyer
El Colegio de Mxico

Qu es la Democracia Poltica.- Aunque no es estrictamente
indispensable, tampoco esta de ms iniciar esta presentacin de la manera
tradicional, es decir, con la definicin de los conceptos centrales. Y definiciones
de democracia no faltan, incluso nos sobran. Y van desde la clsica de la
antigedad griega: el gobierno de la mayora, a la clsica moderna, la de
Joseph Schumpeter: un arreglo institucional que tiene como propsito llegar a
decisiones polticas, y en donde los individuos adquieren tal poder por medio de
una competencia en donde las mayoras deciden
1
. Se trata generalmente de
una competencia entre lites polticas, y adquiere su verdadera razn de ser si
los programas de esas lites son verdaderas alternativas, por la va de las urnas,
donde el grueso de la poblacin adulta tiene el derecho a participar, donde esa
participacin es libre, relativamente informada, la competencia se da en
condiciones de equidad entre los candidatos y, finalmente, los resultados son
fidedignos y aceptados.
Un Esfuerzo de Casi Cinco Siglos.- Tras la destruccin y sujecin de las
culturas existentes en lo que hoy es Mxico, se estableci un rgimen poltico de
dominacin absoluta pero cuya legitimidad, creada por el conquistador espaol
en sus propios trminos, no fue cuestionada y arraig y se mantuvo por tres
siglos.
Se trat de una legitimidad que si funcion, pero que no prepar el
terreno para la siguiente etapa: la nacional y democrtica. En el viejo rgimen
monrquico y absolutista, el individuo no era lo importante, sino la corporacin
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Con la destruccin del lazo colonial, se inici el esfuerzo de crear una
nacin algo similar a lo ocurrido antes en Estados Unidos y crear un rgimen
poltico moderno: el democrtico.
Fue una tarea imposible porque no haba la materia prima, los ciudadanos.
En el XIX se creo un golfo imposible de superar: constituciones liberales por un
lado, las de 1812, 1824 y 1857, y un entorno catico, sin ciudadanos y donde la
fuerza ms que el derecho, era el factor decisivo. Una nacin imaginada por unos
pocos y una realidad centrada en las regiones y los poderes caciquiles por otro,
guerras civiles e invasiones extranjeras.
Los cimientos del primer rgimen estable los ech el presidente Benito
Jurez tras el fusilamiento de Maximiliano en 1867 y los muros los levant
Porfirio Daz. Se trat de un rgimen oligrquico y autoritario, con rasgos
patrimonialistas muy fuertes y algo primitivo.
La Revolucin Mexicana de 1910-1920, se inicia en nombre de la
democracia, pero termina como una revolucin social y un rgimen autoritario de
partido de Estado. Una contradiccin entre las formas y el contenido.
Tras la Revolucin de 1910 y el surgimiento del PNR en 1929, Mxico
evolucion pero no hacia la democracia sino al perfeccionamiento del
autoritarismo que le precedi. El perfeccionamiento consisti en que dej de
depender de un hombre fuerte Daz o caudillo lvaro Obregn para girar
en torno a un partido de Estado de corte corporativo por esa va se incorporaron
al sistema a campesinos, obreros y clases medias-- y a una presidencia muy
fuerte, que dominaba completamente a ese partido y a buena parte de las
organizaciones que vivan fuera de l
2

1
Capitalism, Socialism and Democracy, (Nueva York: Harper, 1947), p. 269.
2
Para una caracterizacin del rgimen mexicano posrevolucionario, vase a Meyer,
Lorenzo y Jos Luis Reyna, Mxico. El sistema y sus partidos: entre el autoritarismo y la
democracia en Meyer y Reyna,(Coords.), Los Sistemas polticos en Amrica Latina, (Mxico:
Siglo XXI, 1989), pp. 305-328.
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El caso del sistema poltico mexicano desde el final del siglo XIX y todo el
siglo XX, corresponde al modelo autoritario construido por Juan Linz en 1964, es
decir, a uno donde el pluralismo poltico es limitado, sin una ideologa elaborada
pero con una mentalidad muy distintiva, sin movilizaciones intensas o extensas
salvo en momentos determinados y donde un lder, o excepcionalmente un
grupo, ejerce el poder sin lmites formales bien definidos pero muy predecibles
3
.
La transicin de este rgimen a la democracia se inicia con sendas crisis.
Primero, cuando se alcanzan los lmites de su tolerancia poltica en 1968, y luego
los lmites de su capacidad de manejar la economa, en 1982. Una transicin
lenta, que se inicia por la derecha (Chihuahua, 1983), sigue por la izquierda
(eleccin presidencia de 1988) y culmina regresando a la derecha (2000)
La Tarea del Posautoritarismo.- El ganar la democracia poltica result un
proceso largo y difcil, lleno de frustraciones, que requiri de aquella parte de la
sociedad insatisfecha con las condiciones antidemocrticas dominantes siempre
una minora--, un esfuerzo enorme que a veces pone en riesgo la seguridad, la
libertad personal e incluso la vida de los que luchan por llevar a cabo el cambio
poltico. Pero eso ya es historia, ahora lo urgente es poner manos a la obra en la
siguiente tarea, que si bien conlleva mucho menos peligros que la anterior,
tambin es rica en frustraciones y errores. Esa tarea es justamente la
consolidacin de la democracia.
Larry Diamond, sostiene que la experiencia histrica reciente muestra que
los pases que han logrado transitar con xito del totalitarismo o del
autoritarismo a la democracia, como es el caso de Mxico, se enfrentan de
inmediato a un dilema inescapable: o se echan hacia delante y ponen el acento
en fortalecer sus instituciones polticas, mejorar el funcionamiento de su
democracia recin adquirida y generar apoyo entre lites y masas para el nuevo

3
Linz, Juan J., An Authoritarian Regime: The Case of Spain en Eric Allardt e Yrj
Littunen, (eds.), Cleavages, Ideologies and Party Systems, (Helsinki: Transactions of the
Westermarck Society, 1964), pp. 291-342.
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rgimen o se corren el riesgo de una regresin, del desarrollo de alguna patologa
poltica que lleve al hundimiento de la democracia
4
.
Qu es la Consolidacin Democrtica?.-. La consolidacin es un problema
o, si se prefiere, una condicin de esos pases que modificaron su rgimen
poltico como consecuencia de la tercera ola democrtica, para usar el
trmino acuado por el profesor de Harvard, Samuel P. Huntington
5
, que se
inici en 1974 con la Revolucin de los Claveles en Portugal que puso fin al
rgimen autoritario instalada desde 1933 por Antonio Salazar--, y que luego se
desparram por Europa, Amrica Latina, Asia e incluso frica.
La teora de la consolidacin, supone que hay un tiempo crtico entre el
momento en que se produce el cambio de rgimen y esa etapa futura en que las
formas democrticas ya echaron races y su vigencia deja de ser el tema poltico
central. Evidentemente, Mxico esta en plena etapa de consolidacin, con
muchos problemas y algunas ventajas. Veamos esto ltimo
La Ventaja es de Donde Venimos o En Tierra de Ciegos, el Tuerto es Rey.
Juan Linz y Alfred Stepan, sealan que en cada caso especfico, la lucha por
llegar a construir un sistema poltico donde la democracia eche races, depende
en buena medida de la naturaleza del rgimen antidemocrtico que le precedi
6
. As, por ejemplo, en el caso de un sistema totalitario, como el sovitico, que
se transforma en postotalitario primero y ahora intenta ser democracia, la tarea
es el desarrollo simultneo de una sociedad civil, de una sociedad econmica y
de los espacios o arenas institucionales propios de la democracia, como puede
ser una prensa libre. Si el rgimen anterior es sultanstico en trminos
weberianos, es decir, el patrimonialismo extremo propio de una dictadura
personal como la de la familia Duvalier en Hait, entonces para consolidar la

4
Developing Democracy: Toward Consolidation (Baltimore, Mld.: The Johns Hopkings
University Press, 1999), p. 64.
5
The Third Wave: Democratization in the 20
th
Century, (Norman, Ok: University of
Oklahoma Press, 1991).
6
Lenz y Stepan, op. cit., pp. 55-65.
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democracia hay que construir las tres reas anteriores y, adems, un marco
constitucional, la normatividad de la burocracia, etctera.
Indicadores.- Linz y Stepan nos dicen que la consolidacin tiene al menos
tres dimensiones. Un sistema democrtico se ha consolidado cuando: a) al nivel
de la conducta, ya no hay ningn grupo importante que se proponga sustituir al
rgimen democrtico por otro de naturaleza distinta o se proponga separarse del
Estado nacional. Esto significa que el sistema ya no tiene que concentrar su
energa en simplemente evitar su destruccin; b) en trmino de actitud, cuando
de cara a crisis severas, como las econmicas o polticas, la mayora de la
ciudadana considera que la solucin se debe buscar dentro y no fuera de los
parmetros democrticos; c) en trminos constitucionales, cuando la mayora de
los actores polticos se han habituado al hecho de que los conflictos polticos se
deben de resolver dentro de las normas vigentes, pues de lo contrario la
pretendida solucin no slo ser muy costosa, sino inefectiva.
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Combinando
estas tres dimensiones, resulta que se ha logrado la consolidacin cuando
Democracy becomes the only game in town, ( el democrtico es el nico juego
posible)
Los Obstculos a Superar.- Hoy en Mxico no hay ningn grupos importante
que abiertamente propongan un rgimen distinto al democrtico. Es
particularmente afortunado, que el ejrcito se haya acomodado de manera
relativamente rpida a la nueva situacin.
De los pases que han transitado a la democracia en los ltimos treinta
aos como parte de la tercera ola democrtica, Mxico fue uno de los ltimos,
pero quiz lo prolongado del proceso dio tiempo a un acomodo menos brusco de
los actores en el nuevo marco. No hubo el acuerdo explcito, el pacto formal
entre los actores, sino que con lo extendido de la transicin se fue construyendo
el acuerdo implcito. No se cambi la constitucin porque la existente presupona
la democracia. Hoy se le esta dando el contenido que le falt en el siglo XX.

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Problems of Democratic Transition and Consolidation. Southern Europe, South America,
and Post-Communist Europe, (Baltimore, Mld.: The Johns Hopkins University Press, 1996), pp. 6-
7.
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El sistema econmico o, para ser ms tcnico, la sociedad econmica, no
se tiene que crear como en los sistemas postotalitarios o postsultansticos, ya
existe. Sin embargo, aqu el problema es que esa economa de mercado, no esta
funcionando nada bien. En los dos primeros aos de la democracia, en trminos
per capita, el PIB ha descendido. En realidad hace veinte aos que el PIB per
capita apenas crece en Mxico; el promedio es del 1% anual.
La sociedad civil no poda ser particularmente vigorosa en la etapa
clsica del antiguo rgimen autoritario. Y aunque empez a despertar hace
casi dos decenios se pone a la reaccin ante los efectos del terremoto de 1985
como un parte aguas en esta arena an queda un enorme trecho por recorrer
antes de que Mxico pueda presentarse al mundo como un pas con una sociedad
civil fuerte.
El marco constitucional de 1917 se diseo para un sistema democrtico.
Sin embargo, a travs de un alud de reformas, alrededor de 400, se adapto al
autoritarismo. Hoy, lo ideal sera dar nacimiento a una nueva constitucin,
expresamente diseada para la nueva poca democrtica, pero el empate de
fuerzas impide llevar adelante este proyecto.
Mala calidad de las lites polticas. El liderazgo presidencial es titubeante.
Un buen candidato opositor se ha convertido en un mal presidente o ejecutor. Lo
que fueron sus ventajas en campaa el simplismo de su visin sobre la poltica,
sus promesas contradictoriases el obstculo hoy
El aparato burocrtico heredado del antiguo rgimen se conform, en
parte, como un servicio civil pero en parte como una zona donde el presidente y
su partido colocaban a quien deban de recompensar, es decir, la burocracia fue
parte de un spoil system. Mxico no tiene una administracin pblica profesional.
Hay un problema de representatividad. Uno de los instrumentos bsicos de
la democracia, los partidos polticos, son muy malos instrumentos para recoger,
procesar y transformar en leyes y polticas pblicas, las demandas de la muy
plural sociedad mexicana.
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Quiz el obstculo poltico ms difcil a superar, es el creado por la
debilidad del Estado de Derecho el imperio de la ley y lo extendido de la
corrupcin. Sin un respeto del marco legal, sin justicia real y expedita, sin el
ataque a la pequea y a la gran corrupcin, la esencia de la democracia
simplemente no puede arraigar.
La incapacidad para enfrentar al narcotrfico es la expresin ms clara de
la combinacin de corrupcin con mala calidad de la polica. El crecimiento de la
delincuencia organizada es otro cristal con el que se puede ver el problema de
ingobernabilidad.
Finalmente, el otro gran, enorme obstculo para democracia mexicana
con enormes races en la historia de nuestro pas--, es la estructura social. Las
cifras actuales de la distribucin del ingreso nos dicen que el 10% menos
favorecido de la poblacin, apenas se mantiene con el 1.5% del ingreso
disponible, y que el 10% superior tiene poco menos del 40% de ese ingreso. La
comisin de expertos encargada de medir las dimensiones de la pobreza, lleg a
la conclusin en el 2002 que el 53% de la poblacin mexicana vive en nivel de
pobreza y 12 familias encabezadas por los empresarios ms ricos, tienen una
fortuna equivalente al 5% del PIB, y la distancia entre la 1 fortuna y la segunda
es de tres veces. La desigualdad regional es otro indicador: el ingreso por
habitante en el DF es de 17,700 dlares pero el de Oaxaca, de 3,500 anuales.
Es verdad que la igualdad poltica que implica la democracia electoral no
tiene que corresponder a una igualdad social equivalente, pero es claro que una
desigualdad tan grande como la mexicana, con un gobierno ineficiente, una clase
poltica que tiene un problema de representatividad y una muy dbil tradicin
democrtica, es un campo minado para el ejercicio de los derechos y
obligaciones ciudadanas. Es un campo para que resurjan las tentaciones
antidemocrticas. La nica ventaja es que el ambiente internacional no es
favorable a intentos de esa naturaleza.

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