Está en la página 1de 15

BOTANA, Natalio. El orden conservador: La poltica argentina entre 1880 y 1916.

Ed. Hyspamerica. Bs. As. 1985


Resumen de la Introduccin y los captulos I, II y III
Introduccin
Hacia 1880 se resolvi un viejo conflicto: Bs. As., federalizada, fue Capital de la
Repblica. Poco tiempo despus, Julio A. Roca ascenda a la presidencia. Treinta aos
ms tarde (1910) Roque Senz Pea electo Presidente, pona en marcha una reforma
poltica que culminara en 1916 con el fin del Rgimen Conservador y la ascensin de la
UCR al poder con Irigoyen en la presidencia.
El autor (Botana) ha procurado reconstruir en este texto una unidad histrica, que ms
adelante se denomina rgimen poltico del ochenta, cuyos lmites quedan trazados
entre 1880 y 1916. La hiptesis que se defiende presenta la formacin definitiva del
Estado Nacional y del rgimen poltico que lo hizo manifiesto, como un fenmeno
tardo que sucedi a la guerra civil de la dcada del cincuenta y a las presidencias
fundadoras de Bartolom Mitre (1862-1868), Domingo F. Sarmiento (1868-1874) y
Nicols Avellaneda (1874-1880). Tuvo dos rasgos distintivos: la constitucin de un
orden nacional, al cual quedaron subordinados los arrestos de autonoma que, sobre
todo, sobrevivan el Bs. As., y la frmula poltica que otorg sentido a la relacin de
mando y obediencia privilegiando algunos valores en detrimento de otros. El diseo de
esta frmula poltica proviene de una obra de Juan Bautista Alberdi. La frmula
alberdiana tradujo en 1880 una concepcin del orden poltico que lata desde los
albores de la organizacin nacional.
Los actores de la frmula implantaron un principio de legitimidad, pusieron en marcha
un sistema de dominacin, lo conservaron, lo defendieron y hasta lo reformaron.
Durante dicho periodo, un cambio espectacular en la economa, la poblacin y la cultura
conmovi a la sociedad argentina. Los grupos dirigentes, escpticos y conservadores en
el campo poltico, fueron liberales y progresistas [***]ante la sociedad que se pona en
movimiento. () Haba que transformar el pas pero desde arriba, sin tolerar que el
alud inmigratorio arrancara de las manos patricias el poder (). Su propsito fue ()
deslindar lo poltico de lo econmico, acentuando en este ltimo el espritu renovador
en tanto se contena, en el primero, todo intento de evolucin (J. L. Romero. Las ideas
polticas en Argentina).
La combinacin de conservadorismo y liberalismo gener actitudes muchas veces
contradictorias. La lite transformadora estaba convencida de la desigualdad que
imperaba en la sociedad, pero le fue indiferente. Defendi con mtodos criollos el
control del poder poltico en manos de una clase social que se confunda con el
patriciado y la aristocracia gobernante; crey en la propiedad; jams dud del progreso;
confi en la educacin pblica, comn y gratuita. Sin embargo, la poltica se separ de
ms en ms de la sociedad.
Se atravesaron momentos de sobresalto, violencia y negociacin que no afectaron la
perdurabilidad, durante tres dcadas, de ciertos rasgos institucionales. Esta imagen del
rgimen poltico semeja un tipo ideal (Max Weber) capaz de imponer coherencia
conceptual, generalizando, a un conjunto de acciones singulares. Se ver la importancia
otorgada al control de la sucesin poltica que, en mayor o menor medida, impusieron
los cargos ejecutivos ms altos presidentes, gobernadores y senadores- sobre el resto
de la clase poltica que emprenda una actividad opositora. Este fenmeno de control se
concentr sobre todo en la produccin del sufragio mediante el fraude.
En el clima moral imperante se observaba una curiosa conjuncin entre el optimismo
que deparaba la confianza sin lmites en el pas, con la mala conciencia que naca de
compartir una tradicin de falsedad poltica.
El desgaste del rgimen obedeci a la accin de fuerzas sociales y movimientos
ideolgicos. La oposicin intransigente, que no acept incorporarse al juego, constitua
una amenaza. Las facciones que actuaban dentro de las fronteras del rgimen se
redividieron y enfrentaron. Estos acunaron la oposicin interior. El rgimen fue, desde
entonces, oligrquico.
Haba pasado el momento alberdiano cristalizado en Julio A. Roca. Ahora ocupaban el
primer plano los reformadores: Roque Senz Pea, Indalencio Gmez, Joaqun V.
Gonzlez y Pellegrini. stos reformadores condensaron sus expectativas de cambio en
una decisin legislativa, en una ley electoral. En poco ms de medio siglo, si se toman
las presidencias fundadoras, la Argentina transit aceleradamente sobre las fases de la
ciudadana civil, poltica y social (Los tres conceptos de ciudadana expuestos por T. H.
Marshall). La Ley Senz Pea fue la ltima respuesta a esa pasin tenaz por el progreso.
[pic]
Primera Parte: La Frmula Alberdiana
Captulo I: Los orgenes del rgimen del ochenta
Siete dcadas no haban bastado para constituir una unidad poltica, ni legitimar un
centro de poder que hiciera efectiva su capacidad de control a lo ancho y a lo largo del
territorio nacional. La solucin de tal problema habr de alcanzarse por medio de la
fuerza.
Tras estos hechos de sangre se esconda un enfrentamiento entre dos regiones que
reivindicaban intereses contrapuestos: Bs. As. y el interior. Se trataba de una ciudad-
puerto, asiento histrico del virreinato; y el interior, que cubra una realidad geogrfica
mucho ms extensa, donde se erguan sistemas de poder embrionarios, constituidos
sobre la autoridad tradicional de caudillos, desde el Litoral hasta los llanos de La Rioja.
La constitucin de una unidad poltica
El monopolio de la violencia, el hecho por el cual un centro de poder localizado en un
espacio reivindica con xito su pretensin legtima para reclamar obediencia a la
totalidad de la poblacin afincada en dicho territorio, es la caracterstica ms
significativa de una unidad poltica. (El concepto de monopolio de la violencia y el de
obediencia son de neta raz weberiana. Defina a la dominacin como la probabilidad
de encontrar obediencia a un mandato de determinado contenido entre personas dadas,
y al Estado como el instituto poltico de actividad continuada, cuando y en la medida
en que un cuadro administrativo mantenga con xito la pretensin al monopolio
legtimo de la coaccin fsica para el mantenimiento del orden vigente Weber, Max.
Economa y sociedad). El autor ha denominado al proceso que da origen a la unidad
poltica, siguiendo a R. Braun, reduccin a la unidad. Por la va de la coaccin o por el
camino del acuerdo, un determinado sector de poder adquiere control imperativo sobre
el resto y lo reduce a ser parte de una unidad ms amplia. Este sector es supremo;
reconoce, en trminos formales, una instancia superior; constituye el centro con
respecto al cual se subordina el resto de los sectores y recibe el nombre de poder
poltico (o poder central).
Qu medios posibilitaran llevar a cabo el proceso de reduccin a la unidad? Las
teoras clsicas hacen hincapi en el acuerdo o en la coaccin. Para las teoras
contractualistas, la unidad poltica resulta de un dilogo, o discusin, a cuyo trmino se
alcanzar un consenso por el cual todos los participantes se obliguen voluntariamente a
transferir parte de su capacidad se decisin a una autoridad comn que, de all en ms,
ser obedecida. Para otro punto de vista la constitucin de una unidad poltica es
empresa de conquista y de coaccin. La obediencia no se obtiene por la persuasin, sino
por la violencia; no hay consenso voluntario sino acto de asentimiento.
Es excepcional observar una accin poltica donde los factores coercitivos o
consensuales se presenten excluyndose mutuamente. Ambos medios de transferencia
de poder se manifiestan combinados con grados de intensidad variables.
Cuando Urquiza derrot a Rosas en la Batalla de Caseros vio una forma de gobierno
caracterizada por una descentralizacin autonomista segn la cual las provincias se
reservan el mximo de capacidades de decisin (expresin de Torcuato Di Tella). No
contempl la posibilidad de transferir mayor capacidad de decisin a un poder poltico
que fuera centro de una unidad poltica ms amplia. Propuso un acuerdo pactado por los
mismos gobernadores. stos se reunieron el la capilla de San Nicols de los Arroyos a
celebrar un pacto que los comprometa a celebrar un Congreso Constituyente para
organizar polticamente a las catorce provincias. El consenso se quebr el 11 de
septiembre de 1852: Bs. As. no acept transferir el poder que se reservaba, sobre todo
en lo concerniente a la igualdad de representantes en el Congreso (dos diputados por
provincia) y a la nacionalizacin de la aduana. Este rechazo se tradujo en la coexistencia
armada, durante casi una dcada, de dos proyectos de unidades polticas: la
Confederacin con asiento en Paran y Bs. As., que culmin con la victoria de esta
ltima en la Batalla de Pavn (1861).
Tres problemas bsicos: integridad territorial, identidad nacional, organizacin de un
rgimen poltico
Los presidentes posteriores a Pavn -Bartolom Mitre (1862-1868), Domingo F.
Sarmiento (1868-1874) y Nicols Avellaneda (1874-1880)- desempearon su papel
desde una provincia hegemnica en la que se tomaban decisiones con carcter nacional.
El papel del presidente, definido en la Constitucin sancionada en 1853 y reformada en
1860 luego de la Batalla de Cepeda, careci de los medios necesarios para hacer
efectivo el poder poltico debido a la coexistencia obligada con el gobernador de Bs. As.
en la ciudad-capital (En agosto de 1862 el Congreso dict una ley que estipulaba la
federalizacin de la ciudad y de la Prov. de Bs. As. por el trmino de tres aos. La
legislatura de la provincia rechaz el proyecto pero lleg a una transaccin segn la cual
se declaraba a la ciudad de Bs. As. residencia provisoria de los gobernantes nacionales
por trmino de cinco aos.). En estas presidencias se manifestaron tres problemas: la
integridad territorial, entendida como el mbito espacial sobre el que debera ejercerse
el poder poltico; los pueblos dispersos, lo cual planteaba una cuestin de identidad
nacional; y era necesario implantar un modo de elecciones estable de gobernantes
capaces, o sea, organizar un rgimen poltico. El primero se relaciona con la fuerza
coercitiva, el segundo a los mecanismos de comunicacin, y el tercer plantea la
necesidad de desarrollar sentimientos de legitimidad acerca de la estructura institucional
del poder poltico y las reglas de sucesin que regularn la eleccin de los gobernantes.
Bs. As., al igual que otras provincias, no estaba dispuesta a subordinarse al poder
poltico. La reticencia de Bs. As. se explica por la divisin de las facciones porteas en:
nacionalistas conducidos por Mitre, y autonomistas por Alsina. Mitre decidido a
nacionalizar a Bs. As. para subordinarla al poder central se enfrent con Alsina que,
para conservar las tradiciones autonomistas de su provincia, no vacil en aliarse con los
grupos federales del interior para imponer las candidaturas de Sarmiento y de
Avellaneda.
Esta contradiccin gener efectos que no slo influyeron sobre la integridad territorial
sino tambin sobre los mecanismos de comunicacin que, en pasos sucesivos,
identificaron a los grupos del interior con una comunicacin poltica ms amplia. El
autonomismo de Bs. As puede ser asimilado al de un actor con la suficiente fuerza para
impedir la consolidacin de su oponente, pero sin el consenso indispensable para
conquistar el poder presidencial. Alsina quebr la continuidad presidencial del mitrismo
cuando se gest la sucesin en 1868, fue vicepresidente de Sarmiento, que contaba con
el apoyo de un grupo de provincias del interior. Seis aos despus, Alsina tampoco
obtuvo el apoyo necesario, y se consagr presidente el Ministro de Educacin de
Sarmiento, Nicols Avellaneda.
En 1874 las clases gobernantes de las provincias trazaron alianzas para imponer en el
Colegio Electoral un hombre del interior. Avellaneda fue la figura que cristaliz por vez
primera estas expectativas: tucumano, universitario de Crdoba, hizo carrera desde muy
joven como legislador, Ministro de Gobierno de Alsina, y Ministro Nacional de
Sarmiento.
La crisis del 80
Los presidentes provincianos posteriores a Pavn terminaron sus periodos combatiendo
movimientos de fuerza. Sarmiento luchando contra el levantamiento de 1874 y
Avellaneda se vio obligado a trasladar a Belgrano la residencia del gobierno nacional,
cuando cundi la rebelin del gobernador de Bs. As., Carlos Tejedor. El resultado fue
favorable para el poder central. En 1880 se enfrentaron el interior y Bs. As en bandos
opuestos para decidir por las armas la subordinacin definitiva de todas las provincias al
poder poltico nacional. Estos actos dividieron al ejrcito en grupos y trazaron el cuadro
para perfilar la autoridad militar y poltica de Julio A. Roca.
Roca haba sido oficial de Urquiza en Cepeda y Pavn, sirvi al ejrcito nacional
participando en todas aquellas acciones que contribuyeron a consolidar el poder poltico
central: contra Pealoza, en la Guerra del Paraguay, enfrent a Felipe Varela en Las
Salinas de Pastos Grandes, venci a Ricardo Lpez Jordn en Naemb, sofoc el
levantamiento de 1874 derrotando al Gral. Arredondo en Santa Rosa , e incorporado
al Ministerio de Avellaneda luego de la muerte de Alsina dirigi en 1879 la campaa
del desierto que culmin con la incorporacin de 15.000 leguas de tierras nuevas.
Las provincias interiores advirtieron que el camino para adquirir mayor peso poltico
consista en acelerar el proceso de nacionalizacin de Bs. As. y no en retardarlo. Los
ejecutores vinculados con Roca y cobijados por Avellaneda organizados en una Liga,
cuyo epicentro fue la provincia de Crdoba, tejieron una trama electoral que condujo a
Roca hacia la presidencia.
Cuando el interior consolidaba esta alianza, el poder de Bs. As. se fragment entre los
partidarios de la candidatura presidencial del gobernador C. Tejedor y los porteos
nacionales, antiguos partidarios del autoritarismo y del Partido Republicano. La Liga de
Gobernadores impuso su candidato en las elecciones del 11 de abril de 1880 mientras
Bs. As. emprenda el camino de la resistencia armada. Dos meses despus Avellaneda
instalaba el gobierno nacional en Belgrano y convocaba las milicias de Bs. As., E. Ros,
Sta. Fe y Crdoba, desde Rosario, organizaba la marcha sobre Bs. As. Durante cuatro
das del 17 al 21 de junio- tres sangrientos encuentros (Barracas, Puente Alsina y Los
Corrales) decidieron la victoria a favor de los nacionales. Bs. As. se subordinaba al
poder central.
El resultado: dos leyes nacionales; una federaliz a la ciudad de Bs. As. que, desde el 8
de diciembre de 1880, qued sometida exclusivamente a la intervencin del gobierno
nacional; el otro instrumento legal prohibi a las provincias la formacin de cuerpos
militares. El presidente electo cobij a su futuro gobierno bajo el lema Paz y
Administracin y afirm: Necesitamos paz duradera, orden estable y libertad
permanente () En cualquier punto del territorio () en que estalle un movimiento
subversivo contra una autoridad (), all estar todo el poder de la Nacin para
reprimirlo.
Unin y gobierno ordenado: lenguaje de Avellaneda y Roca. La unin era sinnimo de
intereses, valores y creencias reunidos en torno de un sistema de poder comn. Y
gobierno apareca como un concepto representativo de una unidad poltica. Implicaba
actos y procedimientos capaces de edificar instituciones que mantuvieran la unidad
poltica. Exiga seleccionar a quienes gobernaran y en virtud de qu reglas. El pas se
haba dictado una frmula prescriptiva de carcter federal, la Constitucin Nacional, y
sobre esa frmula haba que trazar una frmula operativa.
[pic]
Captulo II: La repblica posible
Regmenes polticos y legitimidad
Un rgimen poltico puede ser entendido como una estructura institucional de
posiciones de poder, dispuestas en un orden jerrquico, desde donde se formulan
decisiones autoritativas que comprometen a toda la poblacin perteneciente a una
unidad poltica.
Dos interrogantes a los que un rgimen poltico debe responder: a) qu vnculos de
subordinacin establecer el poder poltico con el resto de los sectores de poder
presentes en la sociedad; b) qu reglas garantizan el acceso y el ejercicio del poder
poltico de los futuros gobernantes. La primera hace hincapi en la organizacin y en la
distribucin del poder; la segunda en el modo de elecciones de los gobernantes y en los
lmites que se trazan entre stos y los gobernados.
La estructura institucional de un rgimen se asienta sobre una constelacin de intereses
materiales y de valores que justifican la pretensin de algunos miembros de una unidad
poltica de gobernar al resto. Consistente en traducir intereses y valores en una creencia
compartida que haga de norma para regular las relaciones de poder, podra dividirse en
dos tramos: consagrar una frmula prescriptiva o principio de legitimidad que no slo
pretende gratificar intereses materiales reivindicados por grupos y clases sociales.
Los actores procuran traducir las frmulas en una creencia compartida con respecto a la
estructura institucional del rgimen y en un acuerdo de las reglas de sucesin. De esta
serie de acciones puede resultar una frmula operativa o sistema de legitimidad que
vincula las expectativas, valores e intereses de los actores con las instituciones del
rgimen y las reglas de sucesin. Creencia y acuerdo, dos conceptos analticos que
calificaran el proceso de legitimacin.
Estas nociones limitan nuestro anlisis histrico a ciertos rasgos de la accin poltica
ms significativos. Un rgimen, en efecto, puede ser analizado a travs de polticas
especficas (economa, educacin, emigracin, etc.) que permiten medir los resultados
de la accin de un grupo gobernante. El rgimen poltico semeja, de este modo, un
conjunto de decisiones gubernamentales que definan metas, seleccionan medios y
alternativas, imponen recompensas y sanciones. Otro punto de vista que no excluye al
anterior, trata de entender el marco que produce dichas decisiones para determinar
quines ejercern el poder poltico. Rgimen poltico como un orden de dominacin
donde algunos y no todos- tienen el privilegio de fijar metas, elegir medios y
alternativas, adjudicar recompensas y sanciones.
Alberdi y su frmula prescriptiva
Desde la independencia, los criollos que asumieron la conduccin de las antiguas
colonias espaolas enfrentaron la grave contradiccin entre el principio de legitimidad
de la monarqua hereditaria y el principio de legitimidad de la repblica electiva.
Cuando se quebraron los vnculos con la corona espaola, asumieron la tarea de
construir una legitimidad de reemplazo.
La frmula que algunos llamaban republicana y otros demcrata, haca residir el origen
del poder en una entidad ms vasta que propona una operacin mucho ms complicada
para elegir a los gobernantes. Pueblo y elecciones podan representar los trminos de un
proyecto de solucin posible.
La bsqueda de frmulas que conciliaran la desigualdad del antiguo rgimen con los
principios igualitarios emergentes fue el propsito de Alberdi.
Alberdi fue el autor de una frmula prescriptiva que goz del beneficio de alcanzar una
traduccin institucional sancionada por el Congreso Constituyente en 1853. La frmula
perdur en el tiempo y otorg un marco valorativo que sirvi de gua explcita o
difusa- del rgimen poltico implantado en el 80. sta tiene la particularidad de justificar
un rgimen poltico en cuanto hace al origen del poder y a su programa futuro.
Los campos especficos sobre los cuales se proyecta son: la inmigracin, la construccin
de ferrocarriles y canales navegables, la colonizacin de tierras de propiedad nacional,
la introduccin y establecimiento de nuevas industrias, la importacin de capitales
extranjeros y la explotacin de los ros interiores.
Para alcanzar estos fines es dable advertir en Alberdi la intencin deliberada de
provocar un trasplante cultural. Alberdi rechaza una cultura tradicional, la hispnica,
que impide el cambio y la innovacin, y opta por otro modelo: el de los pases europeos
en trance de edificar una sociedad industrial que libere al hombre de la servidumbre de
la naturaleza.
() Europa nos traer su espritu nuevo, sus hbitos de industria, sus prcticas de
civilizacin, en las inmigraciones que nos enve () Queremos plantar y aclimatar en
Amrica la libertad inglesa, la cultura francesa, la laboriosidad del hombre de Europa y
los Estados Unidos? () (Alberdi. Bases.)
La poblacin es el agente privilegiado del cambio cultural, pero no el nico. El
ferrocarril y el vapor, las industrias y los capitales, son los agentes complementarios e
imprescindibles.
Los caminos de fierro son a este siglo lo que los conventos eran en la Edad media:
cada poca tiene sus agentes de cultura. Son insuficientes nuestros capitales para esas
empresas? Entregadlas entonces a capitales extranjeros. (Alberdi. Bases.)
El medio para alcanzar estas metas es le rgimen poltico. La figura del legislador va
delineando una concepcin acerca de la organizacin y distribucin del poder, del modo
de eleccin de los gobernantes y de las garantias otorgadas a los gobernados. Esta
frmula otorga el ejercicio del gobierno a una minora privilegiada, limita la
participacin poltica del resto de la poblacin, y asegura a todos los habitantes, sin
distincin de nacionalidad, el mximo de garantas en orden a su actividad civil.
Preocupaba a Alberdi organizar un poder central fuerte para controlar los poderes
locales y suficientemente flexibles para incorporar a los antiguos gobernadores a una
unidad poltica ms vasta (Fusin entre dos tendencias contradictorias, la centralizacin
y la descentralizacin).
La idea de federacin evoca, un medio adaptado a nuestra circunstancia histrica para
alcanzar una unidad de rgimen. De aqu deriva el carcter mixto del gobierno.
divisible y dividido en gobiernos provinciales, limitados, como el gobierno central, por
la ley federal de la Repblica.
Este gobierno mixto que expresa el trmino federacin demuestra que no hay pues
ruptura definitiva con un orden tradicional; esa ruptura vendr despus, cuando la
poblacin nueva, la industria y la riqueza den por tierra con la cultura antigua. All
emerger un papel poltico indito que habr de integrar lo nuevo y lo viejo: el control
racional de la ley y los smbolos de dominio y soberana. Ese papel privilegiado,
recreado por la Constitucin de 1853 es el papel del Presidente. De esta manera, la
figura monrquica reaparece bajo la faz republicana.
Los nuevos estados de la Amrica antes espaola necesitan reyes con el nombre de
presidentes (Alberdi. Bases).
En la frmula alberdiana el presidente materializa el poder central, pero no detenta todo
el poder. El gobierno responsable deriva de la legitimidad del presidente investido por
una Constitucin. El presidente adquiere as legitimidad no por su calidad intrnseca de
gobernante, sino en razn del cargo superior que l ocupa.
() Una vez elegido, sea quien fuera el desgraciado a quien el voto del pas coloc en
la silla difcil de la presidencia, se le debe respetar (), no como a hombre, sino como a
la persona pblica del Presidente de la Nacin () porque el respeto al Presidente no es
ms que el respeto a la Constitucin () (Alberdi).
Se observa una distincin tajante entre el rol y el ocupante.
Impedir la tirana es la finalidad bsica del gobierno republicano y de esa finalidad se
deduce la teora normativa de las limitaciones del poder: si el poder puede degenerar en
despotismo es preciso prevenir esa tendencia a la corrupcin y para prevenir es
necesario encumbrar el ejercicio gubernamental dentro de lmites temporales precisos,
otorgando a magistraturas diferentes la tarea de legislar, ejecutar y sancionar. La no
reeleccin del presidente y la distribucin de la actividad legislativa y judicial en
cmaras y tribunales donde el poder central y el de las provincias estn debidamente
incorporados, sern entonces dos limitaciones fundamentales concordantes con el
argumento republicano. En este punto la formula alberdiana, no se aparta de las pautas
fijadas por el modelo norteamericano: un senado y una cmara de diputados
representaran a las provincias y a la Nacin en el proceso legislativo, en tanto tribunales
de provincias y tribunales federales adjudicarn sanciones, todo ello ordenado, en
ltima instancia, por la Corte Suprema de Justicia a quien corresponde el control
constitucional de las leyes.
Libertad poltica para pocos y libertad civil para todos.
El problema era saber quines y bajo qu reglas podrn ejercer el gobierno. Alberdi
rechaz toda forma derivada de la herencia; se apart en este sentido del modelo
bolivariano, y opt por la posicin democrtica. (La expresin modelo bolivariano
hace referencia a una forma concreta de rgimen poltico expuesta por Simn Bolvar en
su Carta de Jamaica -1815-, donde escribi Su gobierno podr imitar al ingles: con la
diferencia que en lugar de un rey habr un poder ejecutivo, electivo, cuando ms
vitalicio, y jams hereditario si se quiere repblica, una cmara o senado legislativo
hereditario ().
La posicin democrtica hace derivar el titulo de legitimidad del gobernante de la
eleccin realizada por el pueblo; no hay, en rigor, legitimidad posible para el demcrata
si ella no proviene del consentimiento popular.
El modo de expresin del consentimiento popular puede traducirse de mltiples
maneras si se deja de lado la manifestacin directa, los medios elegidos deben hacerse
efectivos a travs de alguna forma de representacin, vista como una serie de actos
mediante los cuales un actor poltico autoriza a otro a obrar en su nombre o le impone el
deber de dar cuenta de su accin, arrastra consigo nuevos riesgos.
Pueden emerger de los conflictos entre facciones adversas o de la demagogia del actor
con vocacin de representante. Para prevenirlos es preciso mediatizar los modos de
eleccin. De esta manera, la frmula alberdiana fiel al modelo norteamericano, prev
que el diputado ser directamente elegido por el pueblo, mientras que el senador y el
presidente detentarn su ttulo de una eleccin de segundo grado realizada en las
legislaturas provinciales o en el seno de un colegio electoral.
Ya sea emprendiendo el camino del comisio directo o el de la eleccin indirecta, el
pueblo es siempre la fuente de la cual deriva la legitimidad del gobernante. La cuestin
reside en saber cules son las fronteras que encuadran esa entidad llamada pueblo,
quines lo componen y quines permanecen marginados. Las respuestas se dividen en
los que conciben al gobierno como algo donde pocos intervienen de aqullos que lo
imaginan como un proceso donde participan muchos ciudadanos.
Esta oposicin entre pueblo chico y pueblo grande est fundada en argumentos que
asignan a unos pocos la virtud de saber elegir y a la muchedumbre la ignorancia. El
punto de vista alberdiano es en este sentido restrictivo.
() La calidad de los elegidos tiene estrecha dependencia de la calidad de los
electores. () Alejar el sufragio de manos de la ignorancia y de la indigencia es
asegurar la pureza y acierto de su ejercicio (Alberdi).
La cuestin que preocupaba a Alberdi era cmo hacer de un pueblo (segn el)
sumergido en la miseria y en la ignorancia, una colectividad federativa apta para el
ejercicio del gobierno republicano. El camino indicado por los ejemplos de Grecia y
Roma, donde el pueblo sufragante slo constaba de los capaces, es decir, de una
minora () (Alberdi). Esta minora es la nica calificada para ejercer la libertad
poltica: () es tomar parte en el gobierno; gobernar, aunque no sea ms que por el
sufragio () (Alberdi).
El resto, la mayora, que hizo mal uso de la libertad poltica favoreciendo despotismos
populares, slo tiene derecho al ejercicio de la libertad civil.
La libertad civil abre la ruta para implantar la nueva cultura, porque traern
inmigracin, industria y riquezas.
() Mejorar el gobierno por la mejora de los gobernados; mejorar la sociedad para
obtener la mejora del poder () (Alberdi).
Puede afirmarse que la frmula alberdiana prescribe la coexistencia de dos tipos de
repblica federativa: La repblica abierta y la repblica restrictiva. La abierta estara
regida por la libertad civil; tienen cabida todos los ciudadanos, nacionales y extranjeros,
que hagan uso de las garantas consagradas por la garanta constitucional. La abierta es
una contradiccin pues los miembros que la integran (nuevos inmigrantes y viejos
criollos) no intervienen en la designacin de los gobernantes; no son electos ni
representantes; permanecen marginados del ncleo poltico capacitado para ser gobierno
y para ejercer controlo. Esta es la repblica restrictiva, construida sobre el ejercicio de la
libertad poltica: la participacin en el gobierno se circunscribe a un pequeo nmero de
ciudadanos.
La totalidad, sin embargo estar dada en la frmula alberdiana, por la repblica
restrictiva ms la repblica abierta, y mientras en una los que participan, mediante el
uso de la libertad poltica, delegarn de modo voluntario su capacidad potencial de
mando, en la otra, los habitantes afincados en un territorio permanecern dirigidos por
un sistema de control impuesto desde afuera.
Alberdi y Tocqueville: la libertad frente al riesgo de la igualdad
La vieja distincin entre habitante y ciudadano, desde tiempos de Rosseau, aparejaba
graves consecuencias para el punto de vista conservador.
Despus de los acontecimientos revolucionarios que tuvieron lugar en la Amrica del
Norte y en Francia, se advierte, que el reino de la libertad poltica y econmica poda
sufrir un movimiento sbito e irreversible: el movimiento de la igualdad.
Alberdi no prest suficiente atencin a este fenmeno. Adopt todas las precauciones de
la representacin indirecta, pero no las robusteci mediante una tajante distincin entre
el habitante y el ciudadano.
Otros se percataron de que todo el edificio republicano poda temblar a medida que un
aumento histrico de la igualdad social diera por tierra las antiguas distinciones entre
ciudadano y habitante. Casi dos dcadas antes de que Alberdi formulara su plan
constitucional Toqueville registraba sus observaciones acerca de la democracia en los
Estados Unidos, en un libro que, sin duda, nuestro legislador conoci y medit.
Toqueville sostiene que la democracia equivale a la igualdad, no significando un
rgimen poltico sino un estado de naturaleza social que enuncia el ocaso de la
dominacin aristocrtica.
La igualdad aparece entonces como la regla social a la que, inevitablemente, debern
someterse las relaciones polticas del futuro.
En la perspectiva de una sociedad no igualitaria de seores y sbditos, la libertad
aparece como una realidad negativa. En las circunstancias de una sociedad igualitaria la
libertad corre riesgo de desaparecer pues la realidad es la de un Estado que tiene que
lidiar con individuos y grupos pocos resistentes y de ms en ms uniformes. Toqueville
descubre 3 medidas de la accin poltica que pueden preservar la libertad en una
sociedad igualitaria. La primera es una medida de descentralizacin que se expresa en la
frmula federal; la segunda es una medida de asociacin que se manifiesta mediante las
organizaciones voluntarias; la tercera es una medida de moderacin electoral que se
expresa a travs del voto indirecto. Sobre este trpode despleg su teora del pluralismo
poltico.
El escenario toquevilleano es distinto del que nos presenta Alberdi. Mientras para ste la
obra del legislador consiste en discriminar quines pertenecen al pueblo soberano y
quines estn excluidos de la ciudadana poltica, para el otro la tarea del socilogo se
circunscribe en comprobar el hecho igualitario que hace de los habitantes de una nueva
nacin sujetos aptos para construir un pueblo, el cual, por lo dems, manifiesta sus
preferencias mediante el sufragio universal. Para Alberdi el acto discriminatorio tiene
como propsito asegurar la calidad del acto electoral.
El sufragio indirecto es un instrumento de moderacin y un sistema electoral que
robustece la calidad de los gobernantes. Es cierto que el pueblo puede y debe votar, pero
no conviene prestar excesiva confianza a la bondad natural del ciudadano. Los electores
son hombres dbiles, a quienes puede estimular alguna pasin colectiva o la demagogia
de la ambicin interesada.
Alberdi admita como premisa indiscutible que los papeles de elector y elegido deban
ser intercambiables.
[pic]
Captulo III: La oligarqua poltica
Alberdi, legislador y socilogo, tuvo como uno de sus mentores a Montesquieu.
La libertad, viva en el texto escrito y maltratada en el hecho, ser por largo tiempo ley
de nuestra condicin poltica en Amrica antes espaola. El acto de seleccionar los
medios prcticos que habran de regular las acciones polticas dentro de los lmites de la
repblica restrictiva, ya no corresponda al legislador. Deba trazarla el hombre poltico
o, si se quiere, deba resultar de una relacin entre los individuos y las clases que
detentaban posiciones de poder, y los que pretendan acceder a ellas.
Haba que legitimar a travs de los hechos una estructura de papeles polticos
dominantes y una regla de sucesin.
Esta frmula no tiene acta de nacimiento precisa y aun cuando sus orgenes puedan
retrotraerse a los tiempos del Pacto de San Nicols y de la presidencia de Urquiza, ella
cobr ms consistencia a partir del ochenta y perdur hasta la reforma poltica
sancionada por Roque Senz Pea en 1912.
El control de la sucesin
En 1879, Alberdi, viejo y enfermo, regresa al Ro de la Plata luego de cuatro dcadas de
ausencia; viene dispuesto a hacerse cargo de una banca de diputado nacional por
Tucumn, para la cual haba sido electo hacia ya largo ao. Inicia su primera y nica-
experiencia de poltica prctica en su pas natal, en circunstancias en que impera un
clima de violencia; teme las consecuencias irreparables que podra acarrear un
enfrentamiento armado y adopta una actitud conciliadora entre Roca y Tejedor;
permanece en Buenos Aires cuando Avellaneda traslada el Congreso a Belgrano y, por
una extraa paradoja, no votar esa ley de federalizacin de Bs. As. que preconizaba
como indispensable desde 1859.
Durante el verano que sigue a los sucesos del 80, el poltico cede su lugar al intelectual,
presa de la necesidad de explicar los acontecimientos. Mientras recibe la pblica
adhesin de Roca, Presidente en ejercicio, escribe su ltima obra, La Repblica
Argentina consolidada en 1880 con la ciudad de Buenos Aires por Capital; all anot las
siguientes observaciones:
la causa de las crisis de disolucin, con motivo de las elecciones presidenciales
reside en la Constitucin actual, que instituye y establece dos gobiernos nacionales, los
nicos dos electorados y candidatos. De un lado es el Gobernador-Presidente (se refiere
al gobernador de la provincia de Bs. As.), cuya candidatura forzosa es una verdadera
reeleccin; y del otro es el Presidente cesante, que para asegurar su reeleccin en el
periodo venidero, promueve para sucederle en el periodo intermedio a uno de sus
subalternos, bajo un pacto subentendido de devolverle la presidencia a su vez
(sntesis).
El presidente y el gobernador de Bs. As. Son Los dos grandes y nicos Electores y
los dos nicos Candidatos serios para ser los nicos poseedores de los medios o razn
prctica de hacerse elegir, los cuales son los elementos materiales de que se compone el
gobierno..
la Constitucin le da dos gobiernos nacionales, o le divide en dos departamentos los
elementos del gobierno nacional que necesita.
La repblica distingue entre la esfera pblica y la privada; ambos rdenes protegidos
por una red de derechos y garantas que se estipulan de modo explcito. Si la republica
rechaza la herencia o la designacin burocrtica, como medios de seleccin de sus
magistrados y opta por la eleccin proveniente del pueblo, una segunda distincin se
sumar a la primera: el soberano, o entidad donde reside el poder de designar a los
gobernantes, es causa y no efecto de la eleccin de los magistrados. El elector, por
consiguiente, tiene una naturaleza poltica diferente de la del representante; ste ltimo
depende del elector, el cual, por una delegacin de abajo hacia arriba, controla al
gobernante que l mismo ha designado. Hasta aqu los argumentos tericos.
La realidad de las presidencias anteriores al 80 demuestra lo contrario. Habr siempre
electores, poder electoral, elecciones y control, pero los electores sern los gobernantes
y no los gobernados, el poder electoral residir en los recursos coercitivos o econmicos
de los gobiernos y no en el soberano que lo delega, las elecciones consistirn en la
designacin del sucesor por el funcionario saliente y el control lo ejercer el gobernante
sobre los gobernados antes que el ciudadano sobre el magistrado.
Se advierte un problema de unificacin de poderes y de concentracin del control
nacional que, para algunos, es previo a la cuestin de limitar y democratizar el gobierno.
Alberdi establece una escala de prioridades: no le preocupa asegurar, en primer trmino,
un rgimen normal de delegacin del poder, sino alcanzar un gobierno efectivo que
centralice la capacidad electoral en toda la Nacin.
Se trataba de acumular poder, asunto que Madison haba percibido como una de las
grandes dificultades que enfrentan las nuevas naciones.
Si la capacidad electoral est concentrada en los cargos gubernamentales, el acceso a los
mismos permanece clausurado para otros pretendientes que no sean aqullos designados
por el funcionario saliente.
Por consiguiente, la frmula operativa del rgimen inaugurado en el 80 adquiere, segn
Alberdi, un significado particular, si se le entiende como un sistema de hegemona
gubernamental que se mantiene gracias al control de la sucesin. Este control constituye
el punto central del cual depende la persistencia de un sistema hegemnico. La sucesin
o, si se quiere, la transferencia de poder de una persona a otra, permite comprobar si las
estructuras institucionales de un gobierno prevalecen sobre la trayectoria personal de un
gobernante. Hacer un rgimen consiste, entre otras cosas, en edificar un sistema
institucional que trascienda la incertidumbre que trae aparejado el ejercicio personal del
gobierno.
En la Argentina de ese entonces, pensaba Alberdi, ni el carisma de las tradiciones
religiosas, ni la herencia consagrada por las antiguas casas gobernantes podran
constituir una regla de sucesin adaptada a las circunstancias. Slo restaba la eleccin y
la fuerza. Ambos mtodos fueron racionalizados: la eleccin se trastoc en designacin
del gobernante por su antecesor y la fuerza se concentr en los titulares de los papeles
dominantes, revestidos con la autoridad de grandes electores.
La hegemona gubernamental
Los nicos que podan participar en el gobierno eran aqullos habilitados por la riqueza,
la educacin y el prestigio.
La observacin es importante pues a partir del 80 el extraordinario incremento de la
riqueza consolid el poder econmico de un grupo social cuyos miembros fueron
naturalmente aptos para ser designados gobernantes. El poder econmico se
confunda con el poder poltico; esta coincidencia justific el desarrollo de una palabra:
la oligarqua. Desde los tiempos de Platn y Aristteles, oligarqua significa
corrupcin de un principio de gobierno: la decadencia, de los ciudadanos que no sirven
al bien de la polis sino al inters particular de su grupo social. Concluye explicando el
ocaso de una aristocracia o de un patriciado.
Es complicado ensayar alguna sntesis de los significados diferentes atribuidos a la
oligarqua.
Tres puntos de vista se entrecruzan en el anlisis del fenmeno oligrquico en la
Argentina: la oligarqua es una clase social determinada por su capacidad de control
econmico; es un grupo poltico, en su origen representativo, que se corrompe por
motivos diversos; es una clase gobernante, con espritu de cuerpo y con conciencia de
pertenecer a un estrato poltico superior, integrada por un tipo especfico de hombre
poltico: el notable.
La consolidacin del Rgimen Poltico no solo coincidi con un desarrollo espectacular
de los medios productivos, tambin trajo aparejada una secularizacin acentuada del
clima moral, sobre todo en la ciudad de Buenos Aires, y una expresin, hasta entonces
indita, del lucimiento y del boato denominado consumo ostensible.
Muchos coincidan en afirmar la conciencia cvica y el estilo sencillo que caracterizaron
los primeros gobiernos de la Organizacin Nacional. Las imgenes representaban una
forma rudimentaria de democracia preindustrial, con ciudades pequeas y austeras en
sus costumbres, donde los dirigentes aparecan como garantes de aqullos valores.
La afirmacin de las dcadas anteriores al 80, tiempos de vida cvica vigorosa y de
partidismo de buena fe, se contraponen a lo que vendr despus: el silencio, la clausura
y la corrupcin, en una palabra: la oligarqua.
Admitiendo como supuesto: A) Que hay oligarqua cuando un peq ueo nmero de
actores se apropia de los resortes fundamentales del poder; B) que ese grupo est
localizado en una posicin privilegiada en la escala de estratificacin social.
La oligarqua puede ser entendida como un concepto que califica un sistema de
hegemona gubernamental cuyo imperio en la Argentina observaba Alberdi antes y
despus de 1880. El sistema hegemnico se organizara sobre las bases de una
unificacin del origen electoral de los cargos gubernamentales. Este proceso unitario se
manifestara segn modalidades diferentes: primero, por la intervencin que le cabra al
gobierno Nacional para nombrar sucesores; despus, por el control que aqul ejerce en
el nombramiento de los gobernantes de provincia. La escala de subordinacin que
imaginaba Alberdi alcanzara la cspide de un papel dominante, el de Presidente para
descender en orden de importancia hacia el Gobernador de la Provincia, el cual, a su
vez, intervendra en la designacin de los diputados y senadores nacionales y en la de
los miembros integrantes de las legislaturas provinciales.
Esquema de diferenciacin electoral de naturaleza federativa que propone la frmula
prescripta:
|AMBITO PROVINCIAL | AMBITO NACIONAL |
| | | | | |
|Gobernador | |Legislatura | |Senadores | |Presidente | |Diputados |
| | | | | |
| |Pueblo Elector | | |Legislatura | |Colegio Electoral | |
| | | | | |
| | | | |Pueblo Elector |
Escala de subordinacin que propone la frmula operativa:
| |Presidente | |
|Diputados | |Senadores |
| |Gobernador | |
| | | |
| |Legislatura Provincial | |
Es preciso tomar conciencia de algunos riesgos tericos, porque la hiptesis alberdiana
del control de la sucesin presidencial llevada hasta sus ltimas consecuencias podra
crear imgenes riesgosas. Proponer una relacin simple, segn la cual todos los
presidentes fueron directamente designados por su antecesor, significara violentar la
historia. Los regmenes polticos oligrquicos tienen la caracterstica de desplegar un
complejo entrecruzamiento de actores y tendencias que se enfrentan o se ponen de
acuerdo.
Un sistema de transferencia de poder mediante el cual un reducido nmero de
participantes logr establecer dos procesos bsicos: excluir a la oposicin considerada
peligrosa para el mantenimiento del rgimen y cooptar por el acuerdo a la oposicin
moderada, con la que se poda tranzar sobre cargos y candidaturas.
Nuestra hiptesis defiende la coexistencia de dos frmulas: la prescriptiva y la
operativa.
La Constitucin estableca modalidades precisas para elegir a los presidentes y a los
miembros del Senado Nacional: consagraba el voto directo en la Cmara Baja;
reforzaba los rasgos unitarios del sistema federativo mediante la intervencin federal.
Rgimen que perdur durante ms de tres dcadas.
[pic]
FUENTE:
- BOTANA, Natalio R. El orden conservador. Biblioteca Argentina de Historia y
Poltica. Tomo 6. Ed. Hyspamerica. Bs. As. 1985.