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Sinopsis
Si ests buscando una historia sobre una chica buena y humilde, que ha sido
herida por alguien en quien pensaba que poda confiar, slo para descubrir que no
es tan vulnerable como pensaba que era, y descubre un fortalecedor lado de s
misma; y que se enamora del chico que la ayuda a encontrar ese lado, bla, bla, bla...
entonces vas a odiar mi historia.
Porque la ma no es la historia que lees cada vez que levantas la tapa de la ltima
novela de tendencia. No es el relato de "Puedo hacer cualquier cosa, ahora que te
he encontrado/Soy incomprendida pero un da me encontrars irresistible debido
a ello". Por qu? Porque, si soy honesta contigo, soy una completa bruja. No hay
nada bueno acerca de m. Soy una abusadora de amigos, abusadora de drogas y
adicta al sexo de Los ngeles. Soy la peor pesadilla de cualquier novia y la fantasa
de cada chico.
Soy Sophie Price... Y esta es la historia de cmo pas de la chica ms envidiada del
mundo a la chica que nadie quera a su alrededor, y por qu no lo cambiara por
nada en el mundo.





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ndice





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Prlogo
Traducido por Khaleesi
Corregido por flochi
La vanidad es una afliccin debilitante. Ests tan absorto en ti mismo que es
imposible amar a alguien ms que no seas t mismo, dejndote dbil sin darte
cuenta de ello. Es bastante triste. No tienes idea de lo que te ests perdiendo
tampoco. Nunca sabrs lo que es el verdadero amor y tu vida ir pasando.
Pero lo vers.
Un da parpadears y la niebla se disipar. Descubrirs que una vez lo que te
defini se ha marchitado en cabello gris y piel arrugada. Con desesperacin,
echars un vistazo alrededor, con la esperanza de encontrar a esos que juraron
adorarte, pero todo lo que encontrars son marcos de fotos vacos.




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Captulo 1
Traducido por Khaleesi, aris333 y Pandora Rosso
Corregido por flochi
eis semanas despus de la graduacin y Jerrick haba estado muerto por
tres de ellas. Pensaras que para nosotros eso habra sido suficiente para
tomar un descanso de nuestros hbitos, pero no fue as.
Me inclin para inhalar una lnea de cocana en frente de m.
Brent luce muy tentador esta noche, no es as? le pregunt a Savannah, o Sav
como la llamaba, cuando alc mi cabeza y me limpi la nariz.
Savannah alej sus vidriosos ojos de la marihuana Special K
1
con la cabeza
oscilando de lado a lado.
S Arrastraba las palabras perezosamente, se ve caliente esta noche. Sus
ojos vidriosos se animaron un poco, pero a duras penas. Por qu?
Estoy pensando en ir a saludarlo. Sonre perversamente a mi seudo-mejor
amiga y ella me sonri maliciosamente en respuesta.
Eres una perra brome, pinchando mi pierna bronceada con sus uas
perfectamente cuidadas. Ali nunca te perdonar por ello.
S, lo har dije, levantndome y alisando mi falda tipo lpiz.
Yo podra haber sido considerada una dicotoma de los aparadores. Nunca
mostraba mucho en lo que se refera a piel porque, bueno, mi padre me hubiera
matado, pero eso no me detena de elegir piezas que mantenan a los chicos con
sus bocas colgando.
Por ejemplo, tena piel firme porque tena el cuerpo para ello, y porque siempre me
haca obtener lo que quera. Me encantaba la manera en que los chicos me miraban.
Me encantaba la forma en que me queran. Se senta poderoso.

1
Marihuana Special K: es un hbrido cuyo efecto es muy fuerte, enrgico.
S




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Cmo lo sabes? pregunt Sav, su cabeza colgando pesadamente hacia atrs y
adelante en la parte posterior del sof de cuero en la oficina de su padre.
Nadie tena permitido entrar en ese saln, con fiesta o no, pero no nos importaba.
Los padres de Sav fueron a Italia por capricho, dejando su casa como el destino
inevitable para El Escondite de ese fin de semana, como nosotros lo llambamos.
El Escondite era el cdigo que utilizbamos para cualquier parte en que nos
quisiramos esconder por el fin de semana. Mi grupo de amigos ramos, a riesgo
de sonar presuntuosa, muy ricos. Eso es un eufemismo. Estbamos podridos en
plata, como nos gustaba bromear entre s, con el doble sentido y todo. La casa de
alguien siempre estaba abierta algn fin de semana al azar, porque todos nuestros
padres viajaban con frecuencia, la ma en particular. De hecho, casi cada fin de
semana la fiesta era en mi casa. Esto no era porque llevaba la voz cantante, por as
decirlo. Ni siquiera porque yo era la ms rica. Mi padre era slo el nmero cuatro
en la lista. No, yo gobernaba porque era la ms caliente.
Vers, soy una de esas personas hermosas. Eso suena realmente raro de explicar,
pero es la verdad absoluta. Soy hermosa, y no es porque tenga una gran dosis de
autoestima, a pesar de que tengo mucha de ella. Yo gobierno este gallinero porque
soy la ms buscada por todos los chicos y todas las chicas quieren ser mis amigas a
causa de ello.
Cmo lo sabes? pregunt ella de nuevo, agitada porque no le haba contestado.
Esto hizo mi sangre hervir.
Vete al diablo le dije. Ella haba olvidado quin era yo y tena que recordrselo.
Lo siento dijo ella tmidamente, encogindose un poco sobre s misma.
Lo s porque siempre lo hacen. Adems, cuando termino con sus chicos, se los
regreso. Ellas lo consideran sus deudas.
Confa en m dijo en voz baja hacia la pared, no lo consideran sus deudas.
Esto es por Brock, Sav? resopl. Dios, eres una mocosa llorona. Si estaba
dispuesto a engaarte con tanta facilidad, no vala la pena. Considralo como un
favor.
S, quizs tengas razn concedi, pero no sonaba verdaderamente
convencida. Me salvaste, Soph.




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De nada, Sav respond dulcemente y le di unas palmaditas en la cabeza.
Ahora, me voy a encontrar con Brent.
Me par frente al espejo sobre el escritorio de su padre y me examin.
Largo y sedoso pelo castao, liso hasta los codos. Tena reflejos rubios naturales en
todo su largo. Hace poco me cort el flequillo para que cayera directamente en la
frente. Los despein para ponerlo suavemente sobre mis cejas. Los estudi y sent
mi sangre comenzando a hervir. La mayora de las nias en el funeral de Jerrick de
repente tenan el mismo corte y me molest enormemente. Despierten, nias. Nunca
sern como yo! Frunc los labios y apliqu un poco de brillo sobre ellos. Mis labios
eran llenos y bastante rosados as que no necesitaba mucho color. Mi piel estaba
bronceada de acostarme demasiado en la piscina despus de la graduacin, e hice
una nota mental para mantenerme fuera un rato. No necesitas arrugas, Soph. Mis
ojos eran de color mbar y eran perfectos, pero me di cuenta que mis pestaas
necesitaban un toque ms de rmel. Lo hice slo para oscurecerlas un poco, no
porque no eran lo suficientemente largas. Como he dicho, yo era prcticamente
impecable.
l no sabr que lo golpe me dije en el espejo. Sav malentendi esto como si
estuviese hablando con ella y rod los ojos cuando respondi.
Tienes un juego enfermizo, Sophie Price.
Lo s admit, voltendome hacia ella, una expresin diablica en mi rostro
impecable.
Sal de la habitacin. Al pasar junto a la multitud de personas que se alineaban
contra los lados de la sala que conducan desde el vestbulo al enorme estudio,
recib los silbidos habituales y los ignor con todo el encanto que era mi fuerte. Yo
era la reina de la sutileza. Poda jugar con un chico como concertista de violn. Era
una maestra de mi oficio.
Puedo traerles algo, chicos? pregunt mientras llegaba al grupo lite de
chicos calientes que incluan al Brent de Ali.
Estoy bien, cario coquete Graham, como si alguna vez le diera la hora.
As parece le coquete de vuelta, justo conteniendo la necesidad de rodar los
ojos.




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Ya que te ests ofreciendo tan gentilmente, Soph dijo Spencer, creo que
todos podemos tener una nueva ronda dijo Spencer.
Pero por supuesto dije, haciendo una reverencia a la ligera y sonriendo
seductoramente. A propsito volv a hacer mi camino hacia el bar. Lo hice por dos
razones. Una de ellas, para que le dieran un vistazo a mi trasero. Dos, para hacerles
creer que apenas haba pensado en el siguiente paso en mi tablero de juego. Me di
la vuelta rpidamente y encontr a todos mirando, especialmente a Brent. Bingo.
Voy a necesitar un poco de ayuda para traerlo todo de vuelta. Hice un
puchero.
Yo ir! gritaron todos al mismo tiempo, clamando delante del otro como si
fueran ganado.
Qu tal si yo elijo? dije. Di la vuelta a la manada, corriendo la mano por el
hombro al pasar por cada uno de ellos. Spencer se estremeci visiblemente. Punto,
Soph.
Tin, marn, de dos ping dije detenindome en Brent. Segu la lnea de su
garganta y alcanc a ver como tragaba fuertemente. Quieres ayudarme, Brent?
le pregunt amablemente sin ningn tipo de coqueteo.
Uh, seguro dijo, bajando su propio vaso.
Entrelac mi brazo con el de l mientras caminbamos hacia el bar.
Entonces, cmo van t y Ali? le pregunt.
Me observ, sin escuchar una palabra de lo que haba dicho.
Qu? pregunt.
Exactamente.

Tres horas despus y Brent era mo. Terminamos tendidos en la antigua alfombra
turca en el dormitorio de los padres de Sav, la lengua en la garganta del otro. Me
tir debajo de l y con hambre bes mi cuello, pero se detuvo de repente.
Sophie susurr sensualmente en mi odo.




9
S, Brent? respond, extasiada de haber conseguido lo que quera.
Se sent y me vio como si realmente nunca me hubiese visto antes. Sonre
lascivamente a cambio, lamiendo mi colmillo izquierdo.
Jess dijo, con una mano temblorosa peinando su cabello. Soy un tonto.
Qu? respond, sentndome, impresionada.
He cometido un terrible error me dijo, todava encajado entre mis piernas. No
necesito decirte lo que eso me molestaba. He bebido demasiado dijo,
sacudiendo la cabeza. Lo siento, Sophie. Que seas la chica ms hermosa que he
conocido ha empaado mi juicio, mucho. He cometido un terrible error.
En el ms afortunado de los momentos, escuchamos a Ali gritando el nombre de
Brent en el pasillo fuera de la puerta y se puso tenso, con los ojos como platos. Yo
slo poda sonrer por dentro ante lo que se avecinaba. Antes de que l hubiera
tenido la oportunidad de reaccionar a su llamado, ella haba entrado en la
habitacin.
Brent? le pregunt. Vio nuestra posicin y el reconocimiento que haba visto
en las otras antes de ella, estaba obviamente escrito en toda Ali. Ella no iba a luchar
contra l.
Lo siento dijo ella cortsmente, como si no estuviera en una situacin
comprometida en el suelo con su novio. Es tan pattica, pens. Cerr la puerta. La
omos golpear el piso de las escaleras, corriendo hacia Sav sin duda. Sav tendra
que fingir que no tena ni idea.
l se levant, abandonndome en la alfombra y de inmediato comenz a
perseguirla. Bueno, ese es el primero, pens para mis adentros. Por lo general, iban de
vuelta a los negocios, pero supongo que no habamos llegado lo suficientemente
lejos. S, por eso te dej acostada aqu, medio desnuda, persiguiendo a su novia, Soph.
Me resist a mi propia estupidez y me levant.
Camin al bao de los padres de Sav y me inclin en la parte de los lavabos que le
corresponda a la madre. Arregl mi cabello erizado y corr mis uas a lo largo de
la lnea del labio inferior, arreglando cualquier mancha de brillo. Met mi apretada
camisa V a rayas de seda negra y blanca de nuevo en mi falda lpiz y me mir.




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Una sola lgrima corri por mi mejilla e hice una mueca. Ahora no, pens. Yo era mi
peor enemigo. Esa era mi debilidad secreta. Rechazo. Rechazo de cualquier tipo, de
hecho. Lo odiaba ms que nada.
Eres muy hermosa para ser rechazada le dije al reflejo enfrente de m, pero las
lgrimas no cesaron.
Corr el grifo y salpiqu un poco de agua en mi cara antes de retirar la bolsita de
cocana que haba escondido en mi sujetador sin tirantes. Hurgu en el pequeo
sobre de plstico, que se derram sobre el mostrador de mrmol y maldije al
desastre que haba hecho. Me apresur por algo para alinearlo. Finalmente tropec
con el botiqun de su padre. Quit la hoja de afeitar pasada de moda de su padre e
hice mis lneas. Me acord que su madre tena pequeas pilas de papel de oficina
en su escritorio en el dormitorio y me fui directamente por eso, rodando el papel
en pequeos tubos.
Las lgrimas no se detendran y saba que no sera capaz de inhalar con la nariz
mocosa. Fui al bao de sus padres y tir de algunos cuadros de papel higinico,
son mi nariz y luego lo tir por el retrete. Limpi las lgrimas de mi mejilla y me
inclin sobre mis lneas justo cuando un polica se acerc corriendo, me captur
justo antes del acto por segunda vez esa noche.
Qu ests haciendo? Ponga sus manos en la cabeza. Escuch decir a una voz
profunda de hombre.
Me puse de pie con languidez de mis lneas inacabadas y mir en el espejo.
Compartiendo su reflejo conmigo haba un joven y caliente polica. Mierda. Dej
caer el papel enrollado que ola como a popurr lavanda de anciana y
perezosamente puse mis manos en mi cabeza.
Date la vuelta dijo l tocando las esposas en su cintura.
Me di la vuelta y lo enfrent, sus ojos se abrieron ante la plena vista de m. Se
tambale un poco, una vacilacin en su paso a medida que avanzaba en mi
direccin. Llev mi mano derecha hacia abajo lentamente, luego mi mano
izquierda y trag como Brent lo hizo antes. Te tengo.
Cul es tu nombre? le susurr, su cara a escasos centmetros de la ma.
Dope Crunk de Beats Antique son con fuerza desde abajo. No me extraa que no le
hubiera odo venir.




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Eso no es asunto tuyo dijo, pero la vacilacin en su voz me dijo que pensaba
que le gustara que lo fuera.
Soy Sophie le dije mientras haca clic en el primer anillo alrededor de mi
mueca.
Sigui entrecerrando sus ojos hacia m, pero ellos descendieron a mi pecho y luego
de vuelta.
E encantado de conocerte, Sophie.
Encantada de conocerte tambin Me acerqu esperando por su nombre.
Qu ests haciendo? me pregunt, lanzando miradas por encima de su
hombro, sin duda preocupado si alguien ms se nos una.
Nada. Lo juro. Lo evalu, tomando mi mano libre de l y cruzando mi corazn,
el cual de casualidad est en la cima de mi escote. Su mirada revolote hacia abajo
y empez a respirar ms fuerte.
Casey me dijo.
Casey dije con voz entrecortada probando su nombre. Luch por contener una
sonrisa soolienta, aparentemente gustndole la manera en que lo dije, y sonre.
D dame tu mano dijo.
Le di mi mano sin restricciones, sin una queja. l la tom y la contuvo con la otra.
Todo atado ahora, Casey dije en voz baja, levantando mis puos mientras l
cerraba sus ojos, casi tambalendose hacia delante un poco.
Ven conmigo dijo, tirando de m en el mostrador. Sus ojos miraban hacia abajo,
a mis lneas y sacudi la cabeza. Por qu haces esa mierda?
Porque se siente bien le dije, voltendome en su direccin y pasando
seductoramente mi lengua por mis dientes superiores.
Ni lo intentes dijo, o voy a detenerte por hacerle proposiciones a un oficial,
as como por la posesin.
Haz lo que quieras le dije, encogindome de hombros. Podra haber sido
bueno. Me inclin hacia delante y cant en su odo.




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Estoy seguro dijo. Pude ver la sorpresa en su cara a su respuesta inesperada y
sincera. Me decid a correr con ella.
Apuesto a que si me esposaras a la barra del armario ms all de las puertas,
estara silenciosa como un ratn hasta que volvieras por m le dije dejando el
doble sentido penetrar.
Detente dijo. El aliento que haba estado conteniendo silbaba por su nariz.
Cuntos aos tienes, Casey? le pregunt apoyndome en l.
Vei veintids tartamude.
Uh, lo que pasa es que acabo de cumplir veintids. Actualmente son lo mo
ment.
Sus ojos fueron directo a los mos y se mantuvieron all.
En serio? pregunt, escptico, todava sin darse cuenta se inclin hacia m. La
lnea sombra que haba mantenido en su cara antes se convirti en una ligera
sonrisa. Sella el acuerdo, Sophie.
Mmmhmm le dije empujndome ms en su pecho, mis pechos aplastndose
contra su placa.
Bes tentativamente el pulso en su cuello, sabiendo que l realmente quera, poda
definitivamente hacerme una proposicin.
Simplemente no poda ir a la crcel. No de nuevo. Ya haba estado una vez por
posesin cuando Jerrick muri y el juez dijo que si volva a mostrarme de nuevo en
su tribunal, estara frita. Esto vala el riesgo.
Jess murmur.
Encaden mis dedos a travs de la hebilla del cinturn en su cintura y lo traje cerca
de m. Tom mi cara con firmeza y me bes como si se estuviera muriendo. Qu
aficionado, pens. Gracias a dios me dieron a un estpido. Sus manos se aferraron en
toda mi cara, ya que l no tena gracia alguna. Si el chico no fuera tan sexy, no creo
que hubiera podido soportar la farsa tanto como lo hice.
Oficial Fratelli! Escuchamos que provena de escalera abajo y rompi el
beso. Fratelli!




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Estoy estoy aqu arriba dijo Casey dijo, nervioso. Se acomod as mismo y se
limpi la boca.
Qutame las esposas le dije, casi en pnico.
No puedo dijo
S, puedes, Casey. Hazlo y te pagar exponencialmente.
l gimi pero me mir disculpndose.
Cuando salgas, ven a buscarme dijo mientras el otro oficial entr en la
habitacin.
El resto de la planta de arriba es seguro dijo Casey como si no acabara de
besar mi cara. Ella era la nica rezagada.
Bien dijo el oficial mayor. Pens que l iba a salir, pero en cambio vino y
examin el bao alrededor de nosotros. Qu demonios es eso? le pregunt a
Casey.
Qu? pregunt Casey.
Esto dijo el anciano, sealando las lneas de cocana.
Oh, s, ella estaba tratando de inhalar las lneas, cuando la encontr dijo Casey
a su superior.
Joder.
Voy a embolsar esto dijo el hombre a Casey, y l asinti.
Lo siento dijo Casey cuando dejamos la habitacin. Tuve que decirle. l
habra sabido que estaba mintiendo.
Est bien, Casey le dije con azucarada rezuma. Bes su boca, entonces mord
sus labios juguetonamente. Hubiera sido el mejor viaje de tu vida le susurr.
Sus ojos volaron ampliamente.
Qu? Espera. Todava podemos vernos rog Casey desesperadamente.
Claro que podemos le ment de nuevo.




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No iba a decirle lo de las drogas dijo de nuevo, su voz temblorosa. Yo solo
haba planeado ponerte en la fiesta. Eso solo habra sido una multa, un delito
menor.
Lo s, caramelo le dije. Pero todava lo arruinaste.
Casey me condujo por la escalera de caracol y yo sent como si el tiempo se hubiera
detenido. Todos mis amigos, esposados, me miraron mientras descenda encima de
ellos. Sonre hacia ellos fascinantemente y ellos casi se acobardaron ante mi
presencia. Haba sido la nica que trajo la cocana y mi sonrisa les haca saber que
si ellos me hundan, no me hundira con el barco sola. Si ellos chillaban como los
cerdos que eran, hara sus vidas miserables. Hay una delgada lnea entre amigos y
enemigos en mi mundo.
Casey me puso en la parte trasera de la patrulla cuando llegamos a la sinuosa
entrada y me asegur adentro.
Dime dije suavemente contra su odo cercano a mi boca, exactamente de
qu estoy siendo acusada?
El sargento probablemente te acusar por estar drogada, pero si es tu primera
infraccin, sers capaz de salirte de esta fcilmente.
Y qu si no lo es?
Si no es qu? pregunt mirando sobre su hombro.
Mi primera infraccin.
Mierda, entonces no podr hacer nada por ti.
Oh, bien, entonces tampoco hay nada que yo pueda hacer por ti dije framente,
el calor de mi seduccin congelndose como un balde de agua fra con solo tocar el
interruptor.
La boca de Casey se abri con sorpresa y pudo ver lo que habra tenido. Alej mi
cara de la de l, terminando mi negociacin.
Casey entr al asiento delantero y pude ver por el retrovisor que su rostro estaba
rojo de humillacin y obvia decepcin por haber cado en mi juego. Meti la llave
en la ignicin y condujo a la estacin.




15
Fui registrada, procesada y cacheada. Me burl de las mujeres que tuvieron que
cachearme antes de ponerme en mi celda. Desnudarme por cualquier persuasin
femenina no era exactamente lo que tena planeado para la noche, me miraron
hacia abajo, sabiendo mis cargos, como si de alguna manera fueran mejores que yo.
Mi lencera probablemente cuesta ms que tu vestuario entero espet hacia la
bajita y fornida que me miraba con desdn.
Ella solo pudo sacudir su cabeza hacia m.
Bueno, quedars maravillosa con tu nuevo traje adquirido dijo la de pelo
negro, lanzndome un mono naranja brillante.
Esto hizo rer a ambas mujeres. Me puse el desagradable mono naranja y ellas me
llevaron a una celda.
Me puse a temblar en mi celda, bajando de estar colocada. Aunque estaba
acostumbrada a esta parte. Solo inhalaba coca los fines de semana. A diferencia de
otros que conoca, tena suficiente autocontrol para hacerlo solo en los Escondites.
Era solo suficiente para ahogar cualquier semana de mierda que tuviera de ser
ignorada por mi mam y pap.
Mis padres eran curiosamente los nicos que yo conoca que se casaron y
permanecieron de esa manera. Por supuesto, mi madre era quince aos ms joven
que mi padre as que estoy segura de que eso ayuda, y ella se mantiene
increblemente en forma. Si tomas una foto de ella de ese entonces y de ahora, no
sers capaz de notar la diferencia; y ella le regal esos increbles genes a su
servidora. Esa era la nica cosa que mi madre alguna vez se molest en darme. Mi
mam y pap estn tan absortos en ellos mismos que algunas veces no estoy
segura de que me recuerden. Yo nac por una razn y solo una. Se esperaba que les
diera a mis padres el aspecto de una familia.
Mi madre era una ama de casa y yo uso ese trmino con soltura. Mi padre era el
fundador y CEO de un conglomerado electrnico, es decir, computadoras y
software. Su compaa estaba asentada en Silicon Valley, pero cuando se cas con
mi madre caza fortunas, ella insisti en Los ngeles, as que l viaja en el jet de la
compaa cuando lo necesita. Es seguro decir que uno, sino dos o tres, de los
productos de mi padre estn en cada uno de los hogares de Amrica.
Tuve cinco mil dlares al mes por mantener mis calificaciones en el instituto y eso
fue todo lo que supe de mis padres.




16
Me acabo de graduar, lo que significa que tengo al menos cuatro aos para
conseguir un ttulo o algo y entonces mudarme. Quera mantener mi asignacin de
veinte mil al mes, pero tena que ganar mi ttulo primero. As es mi padre en
resumidas cuentas.
Mantn las apariencias, Sophie Price, y yo te compensar generosamente dijo
mi padre cuando cumpl los quince.
Y fue un mantra habitual en mi casa una vez a la semana, usualmente antes de una
cena, yo era obligada a aparecer cuando l estaba entreteniendo a algn
competidor que trataba de comprar o algn funcionario poltico al que intentaba
ascender. Me vestira modestamente, nunca hablara si no me hablaban primero.
Timidez era la farsa. Si me vea dulce y complaciente, mi padre daba la impresin
de que saba manejar bien un hogar as como una multinacional de billones de
dlares. Si yo haca esto, recibira un lindo y pequeo bono de miles de dlares, era
una empleada, no una hija.
Sophie Price grit alguien fuera de la puerta de acero de mi celda. Pude ver la
cara de un joven polica por la pequea ventana. La puerta se desliz abierta con
un ruido ensordecedor. Libre bajo fianza.
Finalmente buf.
Cuando me soltaron, me par en el mostrador y esper a que me regresaran las
pertenencias con las que haba llegado.
Un par de zapatos, una falda, un set de medias, un set de el tipo empez a
mirar la prenda con confusin.
Ligas espet. Son ligas. Dios, solo dmelas dije quitndoselas de las
manos.
l puso descuidadamente mis pertenencias en una pila hacia m y casi le grito que
estaba sosteniendo un traje de miles de dlares como si fuera de Wal-Mart.
Te puedes cambiar ah dijo, apuntando a una puerta minscula.
El bao era pequeo y tuve que equilibrar mis pertenencias en un fregadero
repugnante.
Bueno, estos van al incinerador dije distradamente.




17
Me vest incluso con las ligas, devolv el ridculo mono y entr al lobby.
Sucios y repulsivos hombres esperaban a los tontos encarcelados a los que se
molestaron en pagarles la fianza. Me miraron con miradas obscenas y solo los mir
de regreso demasiado cansada para decirles lo que se merecen.
Cerca de las puertas de vidrio de entrada, el sol rompa en el horizonte y vi la
silueta de la nica persona que esperaba que viniera a mi rescate.
De pie de ms de un metro ochenta y tres de alto, tan delgado que sus huesos
sobresalan de su cara, pero con estilo, el pelo un poco largo, reminiscencia de los
aos treinta, engalanado en un traje italiano, estaba Pembrook.
Hola, Pembrook lo salud cidamente. Veo que mi padre estaba demasiado
ocupado para venir en persona.
Ah, es encantador verte tambin, Sophie.
Termina con la condescendencia me burl.
Oh, pero no lo soy. Es lo culminante de mi semana rescatarte de ese pozo de
bacterias de mala muerte. Me mir de arriba abajo con pesar. Supongo que
debo limpiar el interior de mi auto de todas maneras.
Eres tan inteligente, Pembrook.
Lo s dijo simplemente. Para comentar sobre tu temprana observacin, tu
padre estaba demasiado ocupado para recogerte. l quiere que sepas que est muy
decepcionado.
Ah, ya veo. Bueno, la prxima vez tratar ms duro que no me atrapen.
Pembrook se detuvo y apret los dientes antes de abrirme la puerta del pasajero.
T, jovencita, seguramente no ests al tanto de la gravedad de los cargos.
Eres un abogado brillante, Pembrook, con millones a tu disposicin dije dentro
de su Mercedes.
Rode el frente del auto y se sent en el asiento del conductor
Sophie dijo suavemente antes de arrancar el auto. No habr dinero en el
mundo que pueda ayudarte si el juez Reinhold lleva tu caso otra vez.




18
Conduce, Pembrook demand, ignorando su advertencia. l me sacara, pens.

Mi casa, o debera decir, la casa de mi padre, fue construida un ao antes de mi
nacimiento, pero haba sido renovada recientemente en el exterior y el interior por
lo que, aunque crec en esta casa, apenas reconoca algo de cuando era pequea.
Era grotescamente grande, asentada en tres acres en Beverly Hills, California.
Estaba inspirada en un Chateau francs y tena ms de ocho mil quinientos metros
cuadrados. Yo estaba en el ala izquierda, mis padres en el ala derecha. Poda pasar
das sin verlos, solo comunicndonos por correspondencia lo estrictamente
necesario, usualmente para informarme de que era requerida en una cena de
apariencias, y usualmente por una nota entregada por alguien del personal. Tuve
una niera hasta los catorce, cuando la desped por intentar disciplinarme. Mis
padres no lo notaron durante meses y yo decid que era capaz de cuidarme sola y
nunca me molest en buscarle una reemplazante.
La libertad es exactamente eso. Absolutamente sin restricciones. Me abandon a
todos los caprichos que tena. Todo lo que quera cumplido y cada deseo realizado.
Esperaba por nada.
Excepto atencin.
Y lo tena, lo admito, no en el tope de la lista. No te mentir, se senta gratificante
de alguna manera. Estaba desenfrenada con mi tiempo y cuerpo. No era diferente
al resto de chicas que conoca. Bueno, excepto el hecho de que yo fuera
exponencialmente ms atractiva, pero por qu vencer a un caballo muerto? La
nica diferencia entre ellas y yo era que yo tena ganas de ms. Utilic muchos,
muchos, muchos chicos y luego los tir a un lado, descartndolos, irnicamente
igual que ellos hicieron a las chicas antes de m.
Esto es lo que los mantuvo cebados. Les di un destello de mi sabor y ellos
saborearon ajenjo. Ellos estaban enganchados por la fe verte como me llamaban a
menudo. Yo era el hada verde. Revoloteaba en tu vida, te mostraba el xtasis y te
dejaba dependiente. Lo haca por diversin, por el placer de hacerlo, por atencin.
Quera ser querida, y palabra de honor, los haca quererme. Lo hicieron alguna vez.





19
Captulo 2
Traducido por lililamour, Jessy y Jo
Corregido por Nony_mo
embrook serpente a travs del camino empedrado hacia la palaciega
urbanizacin.
Djame en la entrada de servicio dije. De ser posible quera evitar
toparme con mi padre.
l resopl.
Tengo que ver a tu padre.
Oh dije.
Pembrook tena su propio espacio para estacionarse en los ltimos de los veinte
garajes de la cochera. Eso es porque visitaba seguido nuestra casa. Por mucho que
me duela decirlo, Pembrook era como un to para m. Siempre llenaba los
documentos para visitas mdicas, como era considerado entre nosotros visitar la
oficina, bajo la etiqueta a quin debemos contactar en caso de una emergencia,
yo siempre, siempre, siempre escriba Pembrook.
l era el nico responsable. Era el abogado de mi padre y tambin el nico adulto
en mi vida que tena algn inters en qu es lo que haca con esa vida. Ese era
Pembrook.
Pembrook era ingls, pero llevaba una vida en Amrica desde hace casi treinta
aos. Estaba especializado en leyes internacionales, adems de en sacarme de mis
problemas legales menores. De pie era peculiarmente alto con su metro noventa,
era delgado, rayando en la apariencia anorxica. Si tuviera que adivinar, no creo
que hubiera tenido ms de veintiocho gramos de grasa en todo su cuerpo en algn
momento dado de su vida. Sus mejillas eran un poco hundidas y me recordaba
muy seguido a una de esas raras, desgarbadas y gticas criaturas que atendan mi
escuela privada, pero su apariencia era natural. Supongo que eso le daba un factor
de intimidacin adicional como abogado. Creo que jugaba con eso cuando le era
posible. Tambin creo que era virgen. Por una razn: l viva y respiraba su
P




20
trabajo. Por otro lado, no poda imaginar a una mujer soltera compadecindose del
pobre hombre. As y todo, l era rico, quin era yo para decir algo?
Pembrook, a quin visitas cuando regresas a Londres? le pregunt,
repentinamente golpeada por el inters de saber quin iba a ver cuando sala de
aqu.
Me observ de manera extraa.
Eres rara.
Pembrook, contstame.
Rod sus ojos hacia m.
Visito a mi hermana y a su familia.
Ocult mi estupefacta expresin lo mejor que pude.
Tienes una hermana? pregunt con incredulidad.
Por qu eso es tan difcil de imaginar, nia tonta?
No estoy completamente segura, Pemmy. No puedo imaginar una versin
femenina de ti, supongo. Cmo luce? Otra inspiracin de un personaje de Bram
Stoker?
Irnicamente me vio con lstima.
Qu observacin tan astuta viniendo de alguien que no poda or el estruendo de
la sirena de su ms reciente conquista a lo largo de la calle.
Buen punto, Pemmy, buen punto.
Ests extremadamente necesitada de direccin dijo ms para s mismo que
para m.
Estoy bien espet de vuelta, cruzando mis brazos sobre mi pecho mientras la
grava cruja debajo de nuestro cubiertos pies.
Claramente aadi sarcsticamente.
Nos aproximamos a la entrada de servicio cercana a la cochera y Pembrook abri la
puerta para m.




21
Dentro haba miembros del personal. Gerald, nuestro chef principal, estaba
plantado en una de las gigantes estufas Viking sin duda experimentando con
salsas, pero el grupo restante estaba desparramado alrededor de la gran cocina
industrial. La cocina, aparte de nuestro pan de cada da, de maneras ms personal,
era donde la comida era preparada para cenas ms formales y supe entonces por
qu mi padre estaba verdaderamente decepcionado de m.
Mir alrededor preguntndome por qu no haba ms fuego debajo de sus traseros.
El personal estaba sentado leyendo, escuchando msica o simplemente viendo
hacia el espacio. Supuse que era demasiado temprano para hacer trabajo de
preparacin. De cualquier manera no me pusieron atencin inmediatamente ya
que seguido era vista entrando en la residencia de mi padre a esa hora. Usaba la
entrada de servicio para acceder a mi ala de la casa con el propsito de evitar a mis
padres. Ellos no le diran nada y tampoco yo. Era como un acuerdo sobreentendido
que todos tenamos. Vieron hacia arriba brevemente para confirmar, pero cuando
sus miradas oscilaron hacia la figura detrs de m, comenzaron a correr
desordenadamente. Pembrook ciertamente no era esperado y casi estall en risas.
Oh, detn esta actividad frentica le dijo Pembrook al aparentemente sin
propsito ayudante, sus manos levantadas por encima de su cabeza, dndole un
aspecto atractivo. Esper por los colmillos pero ninguno apareci.
Tranquilcense, tontos. Yo no soy su jefe, y no me podra importar menos si
permanecen ah con un cuchillo o una revista en la mano. Pero el personal
continu como si no hubieran escuchado ni una palabra. Muy bien suspir,
hacindome seas para que continuara.
Contina, Gerald dije, saludando al chef principal. Sonri y me salud de
vuelta.
Gerald era el nico miembro del personal que yo poda soportar y eso era ms que
creble porque l era mudo.
Cuando llegamos al recibidor brutalmente grande, hice un movimiento hacia las
sinuosas escaleras.
Ah, ah, Sophie dijo Peembrook y me encog dentro de m. Ven conmigo.
Nunca dijiste que tendra que acompaarte a ver a mi padre. Esto era
altamente inusual e hizo a mi corazn latir rpidamente dentro de mi pecho.




22
Nunca dije que no lo haras. Ven dijo Pembrook mientras se diriga su hacia la
oficina de mi padre, varias puertas hacia el primer piso del ala oeste. Esperaba que
lo siguiera, as que lo hice.
Toc. Toc. Los huesudos dedos de Pembrook llamaron en la puerta de la oficina de
mi padre.
Adelante le escuch decir.
Cuando entr, mi padre estaba metido hasta las narices en un montn de papeles
de trabajo tanto en su escritorio como en el telfono.
No! Cuntas veces tengo que decrtelo?! Eso es inaceptable, Stephen! Me
niego, me niego a admitir su desesperado intento por mantener la delantera.
Avsales que yo dije que la oferta se mantiene hasta hoy a medianoche y cuando
expire, no se presentar de nuevo. Su compinche debi de haber estado de
acuerdo y mi padre secamente asinti una vez como si el hombre pudiera verlo y
rpidamente colg.
Mir sobre m y estuve muy cerca de vomitar en la alfombra a mis pies. Pocas
cosas me asustaban pero de todas esas cosas, mi padre permaneca a la cabeza de
la lista.
Ah dijo, detenindose en mi apariencia. Veo que ests viva.
Asent una vez concisamente. Estaba parada en la entrada y Pemmy me espole
hacia adelante. Brevemente vi detrs de m para gruir antes de arreglar mi
expresin y voltear hacia el frente. Pembrook estaba al borde de rerse. Vete a la
mierda! Quera gritar, por tomar prestada una frase coloquial de la gente, pero en
su lugar mantuve la boca cerrada, no queriendo despertar al dragn delante de m
ms de lo que ya estaba despierto.
Vamos a ver dijo l, revolvindose en su ruinosa silla de piel de oficina.
Comenz a rellenar su pipa. Un segundo delito de droga, Sophie Price. No estoy
seguro exactamente de cmo planeo mantener esto fuera de los medios esta vez.
PR tienen su trabajo recortado, al parecer. Apenas puedo verte, as que esto ser
corto. Ests requerida para asistir a una cena formal esta noche. Espero que
duermas un poco, quites esas horrorosas bolsas debajo de tus ojos, te vistas
apropiadamente y entretengas al hijo del Presidente Ejecutivo de Calico.
Entiendes?




23
S, seor dije entre dientes.
Lo haces? Por entretener, me refiero a ensearle al chico la casa, hacerle
conversacin. No me refiero a ofrecerle algo ilegal.
Nunca lo haracomenc a decir, pero mi padre me cort en seco.
No lo haras? Me vio severamente.
Me hund en m misma e inadvertidamente me resguard en Pemmy.
Ugh! Lo escuch decir antes de enderezarme y ponerme a un lado suyo. Puso
los ojos en blanco.
La cena es a la siete, Sophie continu mi padre, ignorndonos a Pembrook y a
m.
S, seor dije, repitiendo mi asentimiento anterior.
Me gir y apenas me contuve de darme a la fuga.
Oh! Y una cosa ms dijo mi padre, hacindome voltear a verlo. Si eres
atrapada de nuevo, te desheredar. Cierra la puerta.
Cerr la puerta, mi pecho bombeaba aire con un ritmo alarmante y por poco corro
a toda velocidad a mi ala de la casa. Conoca suficiente de mi padre para saber que
estaba hablando en serio. Y tambin que yo no era un chica estpida. Saba que
hay cosas que necesito ms que a la coca, y su dinero era una de ellas.
Cuando llegu a mi habitacin unos minutos despus, abr las puertas dobles de
cinco metros de altura y las cerr tras de m. Empec a desnudarme, sacndome
mis prendas y tirndolas a los pies de mi cama. Necesitaba una ducha. Estaba al
borde de uno de mis ataques de nervios y necesitaba un lugar para esconderme.
Pero primero lo primero.
Fui hacia la pared ms cercana a la puerta de mi habitacin y presion el
intercomunicador, todava desnuda.
S, seorita Sophie? Sali una voz esttica. Era Matilda, la coordinadora de la
casa.




24
S, Tilda. Le ech un vistazo al reloj de mi mesilla de noche. Las 8 a.m.
Puedes llamar a Katy a casa y comunicarle que necesitar sus servicios a las
cuatro esta tarde?
Katy era adorable. Alta y delgada, cabello rubio y solamente unos pocos aos
mayor que yo. Ella era la esteticista que utilizaba cuando tena que asistir a una de
las veladas de mi padre. Sin embargo, Katy nunca vena sola. Siempre traa a Peter,
su masajista, y Gillian, su maquilladora.
Por supuesto, seorita. Algo ms?
No, gracias. Y con eso, me dirig hacia mi bao, asegurando la puerta detrs
de m.
El bao era casi tan grande como mi cuarto. En la pared ms lejana estaba una
chimenea de gran tamao. La repisa de mrmol es de inspiracin Francesa
llegando a la mitad de la pared. Situada en el centro estaba la pieza central, la ms
grande baera pulida de hierro fundido y envuelta en acero inoxidable para un
efecto de espejo. Todo el piso estaba baado en baldosas octagonales de tres
centmetros de mrmol de Carrara. El mrmol de Carrara continuaba en las
paredes en azulejos subterrneos. Encimeras de cermica ovalada estaban
instaladas en la cima del mrmol de Carrara con lavabos personalizados. La
habitacin era casi una rplica de una que haba visto cuando tena trece aos en
un viaje a Paris.
Me met en la ducha con azulejos y encend el agua. Bien caliente. Cerr la puerta
de cristal y decid que estaba segura. Solt toda la infelicidad que se instalaba sin
fin en mi corazn, alma y estmago. Llor en mis manos y dej al agua llevarse la
sal. Mi corazn estaba en un estado perpetuo de tristeza y el nico alivio que poda
encontrar era en esos llantos catrticos. Viva una existencia frgil. Lo saba incluso
entonces, pero fingir no iba a ser ms fcil que aceptar algo tan completamente
desalentador. Si enfrentaba lo que realmente haba creado yo misma, una vida de
desenfreno y srdida satisfaccin, saba que no poda haber vivido otro da y el
instinto de conservacin estaba todava muy vivo en m. Me amaba demasiado
para decir adis. Por lo tanto, me gustara seguir viviendo tal como lo haba estado
haciendo, porque era la nica vida que conoca.
Llor a gritos por al menos una hora antes de lavar y acondicionar mi cabello y
depilar mis piernas, e incluso entonces las lgrimas continuaron, pero tena trabajo




25
que hacer esta noche y maldicin si iba a tener bolsas bajo mis ojos. Mi padre se
desmayara, o el equivalente masculino, de todos modos. Necesitaba dormir.
La vida continuar. Todo el mundo continuar su adoracin por ti. Solo mantn las
apariencias. Solo mantn el ritmo.
Cuando termin y mis emociones estaban suficientemente bajo control, cerr la
llave del agua y di un paso en el mrmol caliente bajo mis pies. Alcanc mi bata, la
envolv alrededor de mi cuerpo y envolv una toalla en mi cabello. Me sent en el
borde de mi tocador en mi habitacin, y humect todo mi cuerpo con la crema
hidratante de quinientos dlares el litro que mi madre insisti que usara.
Para entonces, la somnolencia estaba intentando reclamarme. Estaba demasiado
cansada para ponerme el pijama, as que solo me deslic bajo las sabanas vistiendo
mi bata y con la toalla todava envuelta alrededor de mi cabeza. El sueo lleg
fcilmente. Siempre lo haca. Era un verdadero refugio del infierno que haba
creado para m.
* * *
Toc! Toc! Toc!
Me despert sobresaltada ante los sonidos de golpes en mi puerta.
Seorita Price!
Entra! grit.
Las puertas rugieron al abrirse y entraron Katy y su squito.
Oh, haba olvidado que venas le dije.
Gracias. Me alegro de verte tambin brome ella.
Solo un momento les dije.
Me tranquilic y lav mis dientes, luego me reun con ellos en mi habitacin. Peter
ya haba instalado su silla de masaje portable, modificada para que Katy pudiera
hacer mis uas mientras l hacia lo suyo. Casi me siento antes de darme cuenta que
todava tena que ponerme la ropa interior. Corr a mi vestidor y me la puse antes
de unirme a ellos otra vez.
Me sent y Peter comenz con el masaje.




26
Algn lugar en particular en el que necesite enfocarme hoy, seorita Price?
No, Peter. Solo el habitual.
Muy bien, seorita.
Ya haba cerrado mis ojos cuando sent a Katy en mis pies, quitando mi esmalte.
Y qu va a estar usando esta noche, seorita Price?
No estoy segura. Vamos a hacer una francesa. Eso lo abarca todo.
Por supuesto.
Muy bien, seorita Price. Por supuesto, seorita Price. Estuve a punto de gritarles para
callar los ridculos clichs, pero me fren. Sera una buena prctica para esta noche.
Cuando mis uas estaban secas, me sentaron en un taburete de cuero en mi bao
en frente del espejo. Me estudi, asegurndome de que mi piel estuviera todava
impecable, mi cabello todava largo y hermoso, mis ojos todava brillando. Nunca
admitira esto a nadie, pero me aterraba si no haba visto un espejo en un par de
horas, afirmando que an tena lo nico que me haca tan adorada.
Katy y Gillian hicieron su magia y despus de dos horas estaba depilada, pulida,
brillante y preparada para entretener al nico hijo de Calico, una compaa de la
cual no saba nada. Mierda.
Peter llam a mi habitacin mientras Katy terminaba mi cabello.
Si?
Trae mi laptop aqu, quieres?
Escuch pies arrastrndose en mi habitacin y luego Peter entr al bao con mi
computador. Levant el monitor y puse la contrasea. Mi padre me matara si no
me instrua en la compaa del padre del chico. Google Calico.
Ah, plsticos. Y un producto duradero en eso. De hecho, sus plsticos estaban cerca
de ser malditamente indestructibles. Tena sentido que mi padre quisiera entrar.
Productos electrnicos impermeables lo haran imparable. Bueno, vamos a ver.
Fundada por Henry Rokul, casado con Harriet Rokul. Un nio de Harriet llamado
Devon. Devon Rokul es un alumno de Harvard de veinticuatro aos estudiando,
qu ms, negocios. Busqu en Google imgenes de Devon Rokul y me top con su




27
red social. Me familiaric con las actualizaciones del Twitter de Devon y casi me
atragant ante cun tedioso parecan ser.
Hoy llev al perro de paseo.
Estudiando para un examen.
Reunindome con Sam para una pelcula.
Puaj! Aburrido! Pero no era un chico feo, y eso me hizo no temer tanto la noche.
Tambin haba descubierto que era alto y podra usar tacones, gracias a Dios, a
diferencia de la ltima farsa donde los invitados eran bajos terminales. Fui
obligada a usar tacn bajo esa noche.
Listo! dijo Katy, obviamente orgullosa de s misma.
Cuando levant la vista, vi que me vea como siempre lo haca. Impecable.
Gracias, Katy dije secamente. Llega a un acuerdo con Matilda, me asegurar
de que incluya una generosa propina.
Oh, por supuesto, seorita Price. Gracias.
Me puse de pie, sin molestarme en verlos salir, y entr a mi vestidor. Mi closet
estaba en compartimientos segn color y evento. Si no haca eso, nunca encontrara
nada. La habitacin de noventa y dos metros cuadrados estaba llena de ropa, desde
el suelo hasta el techo, salvo por un pequeo peldao hacia el enorme espejo en la
pared. Mis zapatos estaban alojados bajo la gran isla en el centro y la encimera
contena mis joyas y sombreros.
Veamos dije a nadie. Me dirig hacia la seccin no-tan-formal de mi
guardarropa y eleg un vestido de alta costura Chanel. Blanco y negro. Para dejar
boquiabierto. Impactante, cierto?
Me vest y estaba bajando en una media hora, esperando a los invitados en la
biblioteca donde mi padre los traa a todos antes de la cena.
Mi madre entr cinco minutos despus.
Sophie dijo ella, apenas reconocindome. Se inclin sobre el espejo a un lado
de la puerta y examin su maquillaje.




28
Hola, amor le dijo mi padre a mi madre cuando entr a la habitacin. l la
bes con una mana tan apasionada, que tuve que aclarar mi garganta para
advertir mi presencia. Asqueroso. La lujuria escurra de ellos. Sophie escupi
mi pap, todava mirando a mi madre.
Imbcil dije en voz baja, pero no escuch.
Finalmente, el timbre son y escuch el sonido de pies en el vestbulo de mrmol.
Nuestro Mayordomo, Leith, llev a la familia Rokul a la biblioteca.
La familia Rokul anunci formalmente Leith antes de salir rpidamente.
Henry! Harriet! Devon! dijo mi pap jovialmente, abrazando a cada uno
como si no fuera el enorme imbcil que todos sabamos que realmente era. Esta
es mi adorable esposa, Sarah, y mi hija, Sophie.
Plasm la sonrisa ms genuina que pude e hice mi camino en su direccin,
tomando cada mano despus de mi madre.
Qu familia ms adorable tienes, Robert halag Henry.
No podra estar ms de acuerdo le dijo a Henry, tomndonos a ambas por la
cintura.
Ausentemente reconoc que ese era el primer contacto fsico que haba tenido con
mi padre en ms de seis meses.
Harriet y mi madre se sentaron juntas en el relleno sof y los hombres, menos
Devon, observaron el terreno desde las ventanas. Esto dej al pobre Devon
movindose cerca de la puerta.
As que, escuch que vas a Harvard? Me acerqu y le pregunt.
Pareci relajarse con mi pregunta.
S, estudio negocios.
Qu ms? pregunt, sin darme cuenta de cun grosero era eso hasta que era
demasiado tarde.
Una suave sonrisa alcanz sus labios.
Lo siento tanto, eso fue increblemente grosero. Necesitaba arreglarlo antes de
que mi padre se enterara. Quera decir que solo tendra sentido que estudiaras




29
negocios viendo quin es tu padre. Un sentido infalible de los negocios debe ser
heredado.
Y ella se recupera perfectamente brome l, hacindome sonrer
genuinamente.
La comida est servida dijo Leith, interrumpiendo en la habitacin.
Devon ofreci su brazo y lo tom. Mi pap me gui con aprobacin y quise
vomitar. La comida estaba servida en el comedor ms ntimo, ya que haba solo
seis de nosotros. Devon sac una silla para m al final de la mesa y luego se sent a
mi lado, dos asientos completos separndonos de nuestros padres.
Gracias por esto dije en secreto en su odo.
Un placer coquete l.
Devon fue un completo caballero a lo largo de la comida y me encontr
increblemente atrada hacia l. Quiero decir, por supuesto, todos los chicos en mi
crculo eran completos caballeros. Era un producto de su crianza, pero Devon
pareca genuinamente interesado en ser corts solo por el bien de ser corts.
Cuando la comida se acab, caf y pastel fue servido en la biblioteca y segu a mis
padres fuera del comedor, pero Devon me apart a un lado, fuera del alcance.
Nuestros padres son una lata. Por qu no mejor me muestras tu jardn?
pregunt.
Claro le dije antes de inclinarme hacia la biblioteca. A Devon le interesa ver
los jardines. Est bien si se los muestro? pregunt por el espectculo ms que
nada.
No me importa. Y a ti, Rakul? pregunt mi padre.
Por supuesto que no. Divirtanse ustedes dos agreg Henry.
Ven conmigo, Devon. Sonre dulcemente, tomando su brazo una vez ms.
Tanto como me gustaba Devon, saba que mi padre me matara si fuera cualquier
cosa ms que lo que l crea que era una dama y yo ya haba hecho planes para
mantener la calma con l. Sin mencionar que no estaba exactamente de humor
despus del da que haba tenido.




30
Era adems algo agradable que un chico me prestara atencin porque solo era
corts, sin otras segundas intenciones. No estaba acostumbrada a eso.
Los jardines eran un llamativo aspecto de nuestra casa y siempre lo haba sido
desde que era pequea, pero mi madre los amaba con sus diseos de setos
geomtricos serpenteantes, as que se quedaron y estaban impecablemente
mantenidos.
Es muy hermoso aqu dijo Devon luego de una silenciosa vuelta alrededor del
jardn principal.
Mmm, s acord cortsmente.
No tan hermoso como t, sin embargo.
Arcada.
Gracias le dije, intentando mi mejor esfuerzo para no reventar en lgrimas de
risa.
Rodeamos los setos y entramos al laberinto del jardn.
Tal vez deberamos volver a la casa comenc antes de que Devon me
empujara dentro del espinoso laberinto de arbusto detrs de m.
O podramos solo quedarnos aqu lo dijo bruscamente, besndome con tanta
fuerza que no fui capaz de hablar.
Lo empuj lejos de m.
Qu infiernos, Devon?
Oh, vamos. Sabes que quieres continu, manipulndome como si no lo
acabara de alejar.
Disculpa? dije, empujndolo de nuevo, pero l solo regres.
Por favor, Sophie. Conozco tu reputacin, y s que podra irte mucho peor que
conmigo.
Mi barbilla cay hasta mi pecho. El descaro. Intencionadamente arregl mi mirada.
Tienes razn, pero no podemos hacerlo aqu tan cerca de la entrada al laberinto,
alguien podra or.




31
Se alej de m por un momento.
Gua el camino, seorita Price.
Sgueme coquete sobre mi hombro. Por ac.
Lo gui a travs del serpenteante laberinto y a propsito hacia un camino sin salida
pero cerca de un banco para poder disfrutar del espectculo.
Nadie nos encontrar aqu le dije. Agarr la parte delantera de su chaqueta y
lo puse delante de m mientras me sentaba en el banco, inclinndome en un
brazo. Adelante.
Q-qu debera hacer?
Desvestirte, por supuesto coquete jugueteando.
Eres una perra pervertida.
Qu lindo cumplido.
T lo sabes.
Observ a Devon perder cada capa de cara ropa hasta que no haba nada ms que
la luz de la luna en su piel. l me sonri endiabladamente. No me adentrar en
cun irnico su nombre de pronto me son.
Aqu estoy dijo, abriendo sus brazos ampliamente.
Me puse de pie lentamente y camin seductoramente en su direccin. Me inclin
levemente para retirar su corbata del montn y avanc hacia l. Puse la corbata
alrededor de sus ojos y comenc a atar un nudo.
Espera, qu ests haciendo? pregunt.
Es solo un pequeo juego que me gusta cant en su oreja antes de besar su
cuello. Esto lo relaj visiblemente. Ahora, quiero que cuentes hasta diez y luego
vengas por m dije rpidamente mientras reuna todas sus cosas hasta sus
zapatos.
Espera, no pienso
No pienses. Siente brome.




32
Me alcanz a ciegas y me alej de l, yendo en lnea recta a la salida del laberinto
que sola visitar cada da cuando nia. Es donde sola esconderme de mis nieras.
Qu idiota. Hice mi camino desde el laberinto y finalmente me dej sonrer
genuinamente por primera vez esa noche. Lanc su ropa en la fuente en el centro
de los setos y me gir cuando escuch a Devon llamarme. Fue ms rpido al
encontrar la salida de lo que haba anticipado.
Qu ests haciendo! chirri mientras lanzaba el ltimo zapato.
Ups.
Perra!
Sub por el camino de grava y entr a la casa sin molestarme en mirar detrs de m.
Continu subiendo a mi habitacin determinada en no pensar en las consecuencias
de lo que haba hecho.
Nadie se mete con Sophie Price dije en voz alta. No me importa quin seas.




33
Captulo 3
Traducido por Aylinachan
Corregido por Nony_mo
i padre entr en mi habitacin sin llamar. Trat de ocultar mi
sorpresa al verlo en mi lado de la casa.
Qu demonios ha pasado esta noche? pregunt.
Mi madre entr en la habitacin y en silencio, se puso al lado de mi
padre.
Nada le dije, inclinndome sobre mi tocador, quitndome el maquillaje.
Mi padre fue hasta mi silla y me zarande con dureza por el brazo apartndome de
mi tarea.
He apostado un montn por ti, Sophie.
En serio? le pregunt, sorprendida por mis propias palabras. La ltima vez
que lo comprob ni t ni mi madre se molestaron en sobrellevar nada que tuviera
que ver conmigo a menos que fuera absolutamente necesario y un riesgo
publicitario. Fui criada por extraos. No me has apoyado en nada salvo por la
espordica llamada a tu abogado. As que me sobra el sermn. Perdiste la
oportunidad de ser mi padre hace mucho tiempo.
Me dio un bofetn en la cara y me tropec de nuevo en mi silla del tocador,
silenciosamente atnita. Mi mano fue a mi mejilla y se mantuvo all.
Lo has estropeado, putilla engreda me dijo con los dientes apretados. Pago
por tu vida y todo lo peda a cambio eran muy pocas cosas. Mantenerte fuera de
los focos y apoyar la imagen de que somos una familia ejemplar. Pero al parecer,
incluso eso era demasiado pedir. Has hecho un dao irreparable en esta ocasin,
Sophie, y solo hay una cosa que se me ocurre hacer contigo.
Sac su mvil del bolsillo interior de su chaqueta, marc y sostuvo el telfono en la
oreja.
Pembrook? Lamento despertarte. S, como hemos hablado dijo y colg.
M




34
Mis padres salieron de mi habitacin bruscamente, y cerraron la puerta tras de s.
Mi mano temblaba en mi mejilla y cay en mi regazo. Trat de no pensar en cul
haba sido el tema de conversacin, trat de no tener en cuenta la acusacin de mi
padre de que yo era una puta, sin importar lo cierto que fuera, trat de no pensar
demasiado en el hecho de que mi madre lo dejara acusarme sin siquiera inmutarse
a su lado.
Me levant y me escabull de mi Chanel, dejando caer la ropa en un montn a mis
pies. Dorm con mi ropa interior y sujetador, sin importarme nada a m alrededor.
Es ms fcil fingir. Mucho ms fcil.

Por la maana, me duch y renunci al desayuno, algo que haca a menudo ya que
rara vez coma. Una chica tiene que mantener su figura. Haba planeado visitar a
Sav, para escapar de mi casa llena de tensin, pero cuando me acerqu al garaje, no
estaba mi SLS.
Qu demonios? le pregunt a nadie. Busqu por todo el garaje, pero no estaba
por ninguna parte. Ah, ya veo. Piensa castigarme.
Saqu mi mvil y llam a Sav, pero salt directamente el correo de voz.
Bien, no tienes ganas de contestar?
Marqu el nmero de Spencer y lo cogi al primer tono.
La fe?
Qu ests haciendo ahora, amor?
Salir contigo, espero.
Has ledo mi mente coquete. Puedes recogerme en mi casa, digamos, en una
hora?
De acuerdo.
Colgu el telfono y me fui a mi habitacin para preparar la maleta. No necesitara
mucho. Pensaba pasar la mayor parte de mi tiempo calentando la cama de Spencer.
Spencer lleg justo a tiempo como esperaba, ya que nadie me haca esperar, nunca.
Al salir por la puerta, Sav llam.




35
Sav le espet.
Lo siento mucho, Sophie. Yo
Gurdatelo Sav. No te necesito. Adis.
Colgu.
Spencer se inclin casualmente contra la puerta del pasajero y se vea increble.
Meda poco menos de dos metros. El guardarropa de Spencer hablaba de fondo
fiduciario, pero su cara destacaba por lo magnficamente robusta que era y eso me
gustaba. Su cara estara gritando algo ms dentro de una hora si me encargaba de
ello.
Acababa de dar el ltimo paso cuando l alz su cuerpo esculpido finalmente y se
acerc hacia m.
Hola, preciosa susurr en mi odo cuando lo alcanc. Tir de mi cintura hacia l
y me bes suavemente en la oreja. Me preguntaba cundo sera mi turno.
Mi estmago se encogi ante el recuerdo de las palabras de mi padre, pero me lo
guard.
Parece que eres un buen vino, Spencer. Solo necesitabas el envejecimiento.
Agarr mi bolso y me abri la puerta. Me instal en el interior, pasando el cinturn
de seguridad alrededor de m al igual que hizo Spencer cuando se uni a m tras
colocar la bolsa en el maletero.
Tengo que escabullirme por unos das le dije, mirndome en el espejo.
Eso no debera ser un problema dijo sonrindome.
Sus dientes eran blancos y perfectamente rectos. Eran igual de impecables que los
mos.
Puso en marcha el motor y ronrone como un gatito, pero haba odo que eso
hacan los Aston Martins.
Por qu? me pregunt.
Bueno, despus de la fiesta de Sav le dije, pero no haba necesidad de
terminar.




36
Ah, bueno, tengo un par de cosas en mente para pasar el tiempo coquete. Iba
a reunirme con Brent para el almuerzo, pero puedo cambiar la fecha si no te sientes
bien.
Definitivamente no me senta con ganas. Cualquier otra persona y habra estado de
acuerdo.
No, Spencer. Vamos a estar muy ocupados para el almuerzo con Brent brome.
La casa de Spencer era de arquitectura moderna, pero igual de suntuosa que la de
mis padres. La casa entera pareca consistir en nada ms que ventanas e
inacabables niveles. Casi senta lstima por su personal, casi.
Aparcamos en su plaza y apag el motor. Se inclin y puso su mano en lo alto de
mi muslo. Una oleada pas a travs de m por lo caliente que era su mano.
Buenas noticias. Mis padres se fueron esta maana a frica de vacaciones.
Rod los ojos.
Qu clich.
Y que lo digas.
Se baj del auto y se acerc a mi lado, abrindome la puerta. Me bes de repente y
mi estmago se redujo vacilante por un momento, como siempre lo hace, pero lo
manej y puse mi barrera. La misma barrera que me haba permitido hacerlo con
todos los chicos.
l rompi el beso, agarr mi mano y recuper mi bolsa.
Quin va a frica hoy en da? le pregunt a medida que ascendamos la
empinada escalera.
Mis padres?
Los dos nos remos.
Le di el da libre al personal hoy mencion ausente cuando llegamos arriba,
dejando caer mi mano y la bolsa para sacar la llave de su bolsillo.
Cuando se abri la puerta arroj el bolso en el umbral. Me bes en la entrada de la
puerta y fuimos arrastrndonos hacia el exterior de yeso blanco de su puerta.




37
Golpeamos la pared con fuerza y mi cabeza retumb levemente debido al golpe.
Ow.
Lo siento murmur, pero continu besndome. Dolorida lo bes con fiereza a
cambio.
Pas un gran brazo alrededor de mi cintura y me alz sin dejar de besarme. Me
llev al vestbulo y cerr la puerta con el pie. Empez a desabrocharme la blusa y a
tirar hacia arriba de mi falda, sin perder nunca el contacto. La arroj detrs de m.
Notaba mis brazos pesados y mi corazn era un desastre. No est funcionando! Por
qu no est funcionando?
Dupliqu mi esfuerzo y l tom esto como una invitacin a quitarme la falda,
bajando la cremallera lateral lentamente.
Oh Dios, Sophie exclam, haciendo que me dieran ganas de vomitar. Tienes
un sabor increble.
Ignor la sensacin y lo bes con ms fuerza. Mi falda call a mis tobillos y me sal
de ella a medida que nos dirigamos hacia el sof de sus padres. Se detuvo de
repente y me sostuvo con el brazo extendido.
Jess dijo entre dientes, suspirando. Su mirada pas por mi cuerpo y reprimi
un estremecimiento. Me par frente a l, solo con la lencera, ligueros y tacones
atados al tobillo. Se acerc a m deliberadamente, con las manos corriendo por mi
cabello, luego por mis hombros y por mi espalda antes de palmearme el culo.
Eres ms hermosa de lo que podra haber imaginado, Price.
Gracias le dije, deseando poder echar a correr.
Concntrate, Sophie. Solo ests un poco fuera de juego.
Me bes lnguidamente desde la barbilla hasta el cuello y por la lnea de la
mandbula.
Hueles como inhal, corteza de cereza y almendras.
Es mi champ.
Me encanta me dijo.




38
Me puso en el sof de cuero cerca de la chimenea y el sol de la maana entraba a
raudales en un ngulo que pareca imposible. Era hermoso. Demasiado hermoso.
Me sent mal por todo en lo que me estaba revelando.
Mucha luz dije en voz baja, sin darme cuenta de que lo haba dicho en voz alta.
Podemos ir a mi habitacin dijo. Est ms oscuro all.
Por favor le dije, necesitaba alejarme de la exposicin. Me senta desesperada.
Me levant, metiendo un brazo bajo mis rodillas y el otro alrededor de mi espalda.
Me llev a su habitacin y me puso sobre sus oscuras sbanas. El cuarto tena
persianas y cortinas oscuras que bloqueaban cada centmetro de luz.
Mejor? me pregunt.
Mucho contest.
Ahora, dnde estbamos?
Gate sobre m y me bes febrilmente, con las manos por todo mi cuerpo. Estaba
encima de m y puso mi mano por debajo de mi rodilla, llevndola alrededor de su
cintura.
Fue entonces cuando me romp. No s por qu lo hice, qu estaba pensando, por
qu mi barrera generalmente robusta era tan dbil, pero silenciosas lgrimas
comenzaron a caer en cascada por mi cara y Spencer se alej.
Sophie, ests llorando?
No insist, limpindome la cara en la oscuridad, esperando que no pudiera
verme. Qu humillante.
Nunca haba llorado antes con nadie. Nunca.
Oh, Soph me tranquiliz. S que ests llorando.
Lo siento mucho le dije, empujando sus hombros para huir.
Espera dijo, tirando de m hacia sus brazos. Qudate conmigo un segundo.
Apoy la espalda y me puso a su lado, peinndome el pelo detrs de la oreja.
No tenemos que hacer esto, Soph. Esper, pero l no se retract de sus palabras.
En cambio continu. Olvidas que te conozco desde que ramos pequeos. Yo
no poda dejar de sonrer antes la imagen de una poca ms simple, cuando




39
Spencer y yo solamos rer y jugar en el jardn de mi casa. Ests recordando
nuestros juegos.
Asent con la cabeza contra su pecho.
Todava lo siento rechin de nuevo.
Sabes, te voy a confesar algo dijo ignorndome, respir profundamente para
tranquilizarse. Te he deseado desde que tena edad suficiente para descubrir que
poda querer a alguien. Mi cuerpo se tens al lado del suyo, pero l me abraz
con ms fuerza. Shh, detente. Escchame. No te puedo mentir. T eres
condenadamente hermosa, Sophie y estoy tan excitado que ni siquiera puedo
pensar con claridad, pero no voy a tenerte, no as. Pens que queras esto.
Lo quera comenc con sinceridad, pero me hizo callar.
No es necesario, Sophie. Simplemente tmbate aqu conmigo mientras trato de
calmar el infierno.
Est bien. Sorb la nariz.
Fue entonces cuando me di cuenta de que Spencer era un buen amigo, un amigo de
verdad, probablemente el nico que realmente tena.

Los dos nos quedamos dormidos y me despert con Spencer roncando
suavemente. Me mir y me di cuenta que estaba prcticamente desnuda. La
vergenza calent mi cara y mi cuerpo y me deslic de su agarre para recuperar mi
ropa de la sala principal. La habitacin se qued a oscuras cuando el sol se haba
puesto poco antes y empec a recoger la falda y la blusa del piso de madera.
Justo me inclin para recuperar mi bolso cuando o la puerta delantera abrirse. Me
qued inmvil con miedo mientras el padre de Spencer se quedaba en el espacio
justo fuera del umbral. Sostuve la ropa suelta contra mi cuerpo.
Bueno, bueno, bueno, qu tenemos aqu? pregunt, dando un paso a un ritmo
de caracol. Quit la llave de la cerradura y las arroj sobre una mesa cercana. Me
mir ms de cerca y la comprensin le golpe. Ah, la chica Price.
Lo siento empec a decir, pero l me interrumpi.




40
No tienes por qu sentirlo dijo rezumando. Yo no lo siento. Examin
detenidamente mi cuerpo con obvia satisfaccin y me volv para subir las escaleras
a la habitacin de Spencer.
Espera grit su padre, agarrndome del codo. Si ha terminado, me gustara
tener mi turno.
Perdn?
Parece que han terminado, no es as? Cuando no pude contestar, continu.
Mi esposa vol antes que yo. Tuve una emergencia en el trabajo y tuve que
regresar de Atlanta. Le dije que me encontrara con ella ms tarde. Ella no est
aqu.
Qu demonios tiene que ver eso conmigo? le pregunt, perpleja.
Puedo darte cosas que mi chico no puede ofreci fangoso con lo que estoy
segura que l crea que era una sonrisa encantadora. Todo lo que poda ver eran
sus dientes de serpiente.
Qu demonios le pasa?
Estoy asumiendo que Spencer est durmiendo porque lo han hecho. Me opuse
a su presuncin. Yo, uh, s de los problemas que has tenido hace poco.
Uh-oh.
Qu es exactamente lo que est diciendo?
Pas un dedo por mi brazo y me convulsion visiblemente ante su toque. Sus ojos
se endurecieron.
Estoy diciendo que si quieres que siga en silencio ante esta imprudencia delante
de tu padre, ser mejor que me sirvas.
Negu con la cabeza y l arranc la ropa de mis manos antes de agarrarme por los
hombros. Temblaba, no tena ni idea de lo que iba a hacer. Saba que poda llamar
a Spencer, pero si l entraba, acabara suponiendo que me haba ofrecido. Despus
de todo, tena una reputacin.
Sultala! O detrs de m.
El padre de Spencer se puso tenso al ver a su hijo y liber mis brazos.




41
Spencer.
Oh, basta.
Baj las escaleras que quedaban desabrochndose la camisa y ponindola sobre
mis hombros.
T no le vas a decir una maldita palabra a su padre, o le dir a mam lo que
acabo de presenciar. Spencer recogi la falda y la camiseta y me llev de vuelta a
su habitacin, cerrando la puerta detrs de nosotros.
Se pas la palma de las manos por la boca.
Jess, Soph, lo siento.
Est bien le dije, pero mi cuerpo temblaba diciendo lo contrario. Me alegro de
que llegaras en ese momento. Yo soy la que lo siente. Yo yo no soy buena para
nadie, no? brome.
Spencer entorn los ojos.
Realmente te sientes de esa manera, no? me pregunt.
Hmm?
De verdad, de verdad crees eso.
Le ofrec una sonrisa vacilante y trat de negar con la cabeza, pero no me hizo caso.
Sophie Price, eres un desastre. Vamos, vstete.
A dnde vamos?
Creo que nos hemos ganado una estancia en W, amor. Yo invito.




42
Captulo 4
Traducido por Mari NC, Pandora Rosso y Jo (SOS)
Corregido por Nony_mo
l domingo por la noche, mientras Spencer y yo estbamos en Lucques para
la cena, recib una llamada de Pembrook. Esto no era raro, si yo hubiera
estado desaparecida por das al igual que l me llamara para confirmar
que todava estaba respirando, as que rechac la llamada, pensando en
volver a llamar cuando la cena hubiera terminado.
As que Brown, eh? le pregunt a Spencer.
S dijo, hojeando el men pero mirando brevemente hacia arriba para hacer
una cara tonta. As que Yale, eh? brome.
Suspir en respuesta.
Cmo supones que vamos a resistir el clima?
Tengo la intencin de acumular miles de kilmetros de viajero frecuente. No me
quiero ir, para ser honesto.
Maldita sea, Spencer, eso rompe mi corazn un poco.
Lo s, pero Brown es la institucin de mi familia y... Su voz baj una octava,
ningn hijo de mi padre asistir a ninguna otra parte.
Vas a molestarte supremamente si te digo lo mucho que no puedo soportar a tu
padre y que si se tratara de m lo desafiara slo para joderle, sin juego de
palabras?
La expresin facial de Spencer se endureci y me arrepent de insultar a su padre.
Eso, hasta que dijo:
Nadie puede soportar a mi padre, incluyendo a mi padre. l es una persona
terrible, y lo odio.
Su expresin no cambi y me di cuenta de lo profundo que realmente vena el
resentimiento hacia su padre.
E




43
No vayas a Brown entonces le dije simplemente.
No puedo hacer eso dijo, exhalando fuertemente y mirando hacia el vidrio a la
calle.
Por qu no?
Su rostro se suaviz.
Necesito su dinero.
Spencer me mir y no poda dejar de devolverle la mirada. Estbamos ambos en el
mismo barco, presos a la codicia. De repente, mi estmago cay por debajo de m.
No quiero ser como ellos admit francamente tanto a m como a l.
Spencer se inclin y tom mi mano en la suya, apretando mis dedos seriamente.
Yo tampoco.
Cmo rompemos el ciclo?
Suspir profundamente y se hundi en la cabina de felpa, liberando mi mano.
No creo que podamos, Soph. Ya est hecho.
No digas eso discut desesperadamente. No digas eso repet como si eso
pudiera cambiarlo.
Por qu no? me pregunt, frunciendo el ceo en seal de frustracin.
Nosotros dependemos de ellos por completo. No podra vivir en un estudio con
apenas suficiente dinero para alimentarme ms de lo que t podras. Una nica
lgrima cay de mi cara a la verdad de esa declaracin y Spencer la limpi
cuidadosamente. Estamos atrapados, Price.
No puedo creerlo.
Bueno, intenta. Mranos, Soph. Nos enfiestamos duramente en los Escondites los
fines de semana. Creo que todos hemos tenido sexo entre nosotros al menos una
vez, aparte de t y yo. Y todava te lo hara si slo acabaras de admitir que te gusto
tanto como me gustas. Me encog en m misma un poco. Cuando no respond,
continu, volvindose para estudiar la vida nocturna fuera de nuestra ventana.
La nica diferencia entre nosotros y nuestros padres es que somos ms jvenes,
fumamos coca mientras que ellos beben, pero nos graduaremos o estallaremos




44
hasta eso, dependiendo de cmo lo mires, mientras ellos lo hacen. No estamos
casados pero pronto lo estaremos y los unos con los otros, pero no importa porque
vamos a intercambiar compaeros como lo hacemos ahora. Somos adictos al estilo
de vida. No puedo ver una salida a eso. Se inclin sobre m. Y necesito
recordarte, que t nos gobiernas a todos?
Eso no ser necesario, Spencer, pero gracias. Soy muy consciente de mi posicin
en nuestro grupo.
Inesperadamente, quera alejarme de Spencer y mi vida lo ms rpidamente
posible, pero cmo podra alejarme de la toxicidad cuando era el componente
principal de la mezcla vil que era nuestra vida?
En nuestro camino de regreso a la W, tom la oportunidad de llamar a Pembrook.
Pemmy, es Sophie.
Sophie, tendrs que estar maana en el juzgado a las siete de la maana. No
llegues tarde. El juicio es a las ocho y vstete adecuadamente. No creo que sea
necesario recordarte que mantengas una cubierta sobre tus actividades ilegales esta
tarde. Intntalo y estate sobria.
Y con eso, colg.
Mis manos comenzaron a temblar de su calma normalmente compuesta y las llev
a mi boca.
Qu pasa? pregunt Spencer.
Tengo juicio en la maana.
Cmo es eso posible? Fue apenas el viernes que fuiste arrestada.
Mir por la ventana a los autos alrededor de nosotros.
Mi padre hizo esto.
Por qu se molestara?
Volv a pensar en la imagen de una chaqueta flotando en nuestra fuente.
Porque arruin algo para l y ste es mi castigo.




45
Bastardo. l me mir. No tienes que ir a casa, ya sabes. Puedo dejarte
maana.
Eso es muy dulce, pero no tengo nada apropiado para la corte maana.
l me dio una expresin sardnica y extendi su mano hacia la fila de tiendas que
bordeaba la calle por la que estbamos viajando.
Compra algo.
Bien, gira a la izquierda aqu. Slo cargar el vestido largo que vi en el
escaparate de Temperley la semana pasada.
No interpret nada de lo que acabas de decir excepto girar a la izquierda aqu,
gracias a Dios.
Slo pude rodar juguetonamente mis ojos hacia l.
l me dej y encontr aparcamiento en la parte trasera mientras yo esperaba por l
en la puerta. Necesitaba su presencia para mantenerme tranquila. Si yo estuviera
siendo honesta conmigo misma, habra admitido que estaba aterrorizada de lo que
iba a suceder al da siguiente. Si tu padre tira de hilos polticos para mover tu cita
en la corte criminal hasta la delantera de una cola ya astronmicamente larga, no
puedo imaginar lo que poda ganar con eso. Excepto venganza. Lo que significaba
que no tena intencin de hacerme la vida ms fcil. Poda sentir a Luques
comenzar a salir cuando Spencer abri la puerta de Temperley para m. Tom
respiraciones profundas para calmar mis nervios. Estaba sinceramente nerviosa
probablemente por primera vez en mi vida.
Cul? pregunt, este salvador en vestirme.
El de color rosa suave colgando en la ventana.
Se fue a buscar mientras se ocupaba de mi compra por m. Saba que con este
pequeo acto acaba de confirmar todo de lo que me haba acusado en nuestra
conversacin durante la cena, pero todava me esforzaba por mantener el ms leve
hilo de esperanza de que nunca iba a llegar a ser tan patticamente consentida
como mi madre o de corazn tan fro como mi padre. Pero no es eso lo que ya eres,
Soph? Ciertamente ya lanzas a un lado a tus amigas para conectar con sus novios, no?
Negu con la cabeza. Construye el muro, me dije a m misma, y con la misma
facilidad acomod mi expresin facial y mis pensamientos se volvieron hacia una
direccin completamente diferente.




46
Talla, seorita? O detrs de m, volviendo la cabeza.
Un cuatro, por favor le dije a la recepcionista y ella rpidamente se escabull.
Es todo lo que necesitas? pregunt Spencer a mi lado despus de que
hubieran ajustado la prenda para una rpida costura. Me fij en una zapatera
cerca. No me importara.
Gracias, Spencer. Eso est bien. Vamos caminando?
Por supuesto. Volvi la cabeza hacia la trastienda. Vamos a estar al lado,
mientras hacen los ajustes grit.
La empleada sali y asinti discretamente.
Deme media hora dijo.
Spencer me llev a la tienda de zapatos de al lado y miramos las vitrinas mientras
pasbamos.
Qu me dars por comprarte estos?
Una patada a la basura?
l se ri de todo corazn.
Tena que intentarlo.
S, s brome.
En el interior, inmediatamente me fij en un par de cuero suave en la esquina.
Esos le dije sucintamente.
Maldita sea, no pierdes el tiempo.
Yo s lo que quiero cuando lo quiero.
Uno puede tener esperanza... se interrumpi.
Realmente, Spencer?
Lo siento, pero me siguen dando flashbacks de la noche de ayer. Estabas
malditamente caliente en nada ms que tu ropa interior.
Suspir con fuerza.




47
No, no, lo s. Estoy frustrado, es todo.
Lo siento mucho por eso le dije con sinceridad.
No tanto como yo, pero lo voy a hacer. Gui el ojo en tono de broma.
Algo ms entonces? Monedero, bufanda, una frentica huida a travs de la
frontera sur?
Por favor, Spencer, si quisiera huir, me gustara volar. No soy una delincuente
buscada, por Dios.
Ah, pero estaras tan caliente en los carteles. Cazadores de recompensas a travs
de todos los estados tendran que hipotecar sus casas para ser los que te atrapen.
Ests empezando seriamente a irritarme. Estoy nerviosa por esto.
Lo siento dijo besando mi sien. Poda sentir su sonrisa contra mi piel.
Quieres que vaya contigo?
Va a ser bastante humillante. No creo que tu presencia pueda ser un alivio.
Maldita sea, Soph.
Lo siento, los viejos hbitos tardan en morir.
Est bien, pero tan pronto como haya terminado, me llamars?
Me mord el labio inferior para evitar que temblaran.
Sers el primero.

Las siete de la maana est hecha para las personas que no merecen ms que la
muerte. Si yo fuera un juez, programara mis citas de corte despus de las once de
la maana y terminaran a las tres de la tarde. Quiero decir, por Dios, iban a la
escuela prcticamente toda su vida de adolescentes y adultos, probablemente
levantndose antes del amanecer, slo para graduarse y empezar a trabajar en la
firma de algn compinche o en una posicin en cargos polticos en los que tenan
que permanecer no menos de quince aos de su vida slo para alcanzar las
aspiraciones de despertar antes del amanecer para hacer frente a los ms bajos
infractores de la ley? No, gracias.




48
Pero todos sabemos realmente por qu lo hicieron. El prestigio y el poder. Eso es el
por qu lo hicieron. Y quin puede culparlos?
Te ves increble, Soph. Menos convicta.
Gracias, supongo.
Spencer se detuvo al frente y sal, nerviosa como el infierno.
l baj la ventanilla mientras comenzaba mi ascenso hacia la corte.
No te olvides de llamarme! grit.
Me di la vuelta y asent con la cabeza antes de encontrarme con Pembrook en la
parte superior de la escalera.
A tiempo. Gracias.
Algo sobre mi padre logrando que los tribunales acepten esto me ha hecho
menos que cmoda. Pens que llegar a tiempo sera, oh, no s, sabio?
Ah, as que hoy obtengo a la graciosa Sophie. Qu delicioso.
Lo siento, Pemmy. Suspir.
Est bien. Sgueme escupi.
Pembrook me condujo a travs de los puntos de control de seguridad hacia el
vestbulo de mrmol cavernoso a un conjunto de ascensores. Cont las plantas al
pasar cada uno de ellas. Una... Seguramente la leccin est en la amenaza... Dos... No se
arriesgara a la publicidad... Tres... l est haciendo esto porque me quiere... Cuatro... l me
ama... Cinco... S que lo hace... Seis... Tiene que amarme... Siete... no es cierto?
La campana son anunciando nuestro piso, sobresaltando mi cuerpo cargado de
ansiedad, mis msculos rgidos y tensos como en previsin a una paliza. Y eso fue
lo que aquella maana me prometa. Lo saba. Las respuestas cortas de Pemmy y
su mnimo sarcasmo me dijo ms de lo que las palabras jams podran.
Por aqu. Apenas o murmurar a Pembrook. l abri la puerta para m y entr
en la habitacin hundida.
Los sonidos ms pequeos resonaban por todas partes. El crujido de la puerta, las
suelas de nuestros zapatos en el fro suelo de mrmol, cada trabajosa respiracin.




49
Sintate aqu dijo, sealando un banco que recordaba a un banco de la iglesia a
las afueras de la cmara de vallado en la galera pblica.
Me sent y la madera protest debajo de m, advirtindome, pidiendo que acte,
que corra. Pembrook fcilmente abri las puertas batientes que medio separaban la
sala del tribunal y se acerc a la mesa del fiscal. Mir a mi alrededor y not que no
era la nica acusada en el tribunal que estaba confusa. Un hombre singular se
sent en la esquina opuesta a mi lado de la habitacin. Esto era tpico de los juicios
criminales ms pequeos, pero por alguna razn pens que mi padre no quera
que el potencial espectculo pudiera ser visto y habra arreglado una audiencia
privada.
T dijo un corpulento guardia con cabello rojo brillante apuntando al hombre
solitario. Has sido reasignado. Deberas estar en la Sala de Juzgado C. Por
supuesto.
Oh, lo lamento dijo el hombre. Se par y me dio media sonrisa.
Quera vomitar por las mariposas que me dio. Preocupacin. Podas verla en sus
ojos. Gruesas amarras parecan sobresalir de las paredes en todo su
sensacionalismo. Se arrastraban por mi cuerpo y se establecan firmemente en mi
corazn.
Pembrook me llam a su mesa y me sent en una silla giratoria de cuero. La piel de
animal pegada a la ma, fra y demasiado rgida al toque. El incmodo peso de la
intranquilidad en la habitacin se puso asent sobre m con una finalidad
ahogante.
Todos de pie dijo el alguacil, sorprendindome fuera de mis pensamientos.
Levant la mirada para ver a Reinhold entrar a la habitacin. Condenada. Esta
corte est ahora en sesin, presidida por el Honorable Juez Francis Reinhold.
El Juez Reinhold se neg a mirar en mi direccin.
Qu hay en el expediente hoy, Sam? le pregunt al alguacil.
Se refera a en la tabla de picar. Reinhold lo saba.
Su Seora, el caso uno esta maana es Price contra la ciudad de Los ngeles.
Reinhold finalmente encontr mi rostro sin expresin, pero sus ojos eran
calculadores, evaluadores, valorativos.




50
Estn listos? le pregunt Reinhold a mi abogado y a la fiscal.
S, Su Seora dijo Pembrook.
La fiscal asinti con su cabeza un simple:
S.
La puerta de la corte se abri con un gruido en ese momento y entraron tres
personas por las que habra pagado que no entraran. Mi padre y madre se
movieron para sentarse en la banca en la que me acababa de sentar hace unos
minutos, dando la impresin de que tenan algn otro lugar al que realmente
necesitaban estar pero la verdadera broma, pareca, era el Oficial Casey en toda su
joven y atractiva gloria y su expresin hablaba volmenes de odio, lujuria, rabia y
deseo.
Se gan una breve mirada ma y eso me hizo ganar una sonrisa cruel de regreso.
Mantuve mi mirada en l, inclinada imperceptiblemente en su direccin,
suavemente toqu la punta de mi lengua con la parte superior de mis dientes,
sonre fcilmente y gui un ojo. Esto lo sorprendi y su propia sonrisa vacil,
tembl y cay de su rostro. Me gir de vuelta a Reinhold, nadie en la habitacin
entendera salvo por Casey y su corazn martillante.
Entiendo que un acuerdo ha sido hecho? pregunt Reinhold a los abogados.
Un acuerdo?
S, Su Seora dijeron los abogados al unsono.
Seorita Price, por favor de pie orden l.
Obedec, con mi corazn resonante clamando para quedarme quieta, y me par de
mi silla.
Promet que la prxima vez que te viera en mi corte no te iras tan fcil y aun as
aqu ests. Ahora, he estado de acuerdo con esta negociacin solo porque siento
que puede ensearte el valor de tu vida mucho mejor que cualquier cantidad de
encarcelamiento, rehabilitacin o servicio comunitario.
Envolv mi mano alrededor de la otra para evitar que tiemblen visiblemente. No
me atreva a enojar la paciencia ya delgada como el hielo de Reinhold al
preguntarle cul era el acuerdo realmente. Me gir para mirar a Pembrook que se




51
sentaba a mi lado pero l no me devolvi la mirada. Me volv en direccin a
Reinhold una vez ms.
Sophie Price dijo con rotundidad, haciendo que mi estmago se apretara. Mis
ojos cerrados con fuerza en preparacin. Por el presente eres sentenciada a seis
meses en Masego. Y con eso, Reinhold golpe su mazo, enviando un temblor fro
a travs de mi cuerpo.
Me par, boquiabierta ante la mesa debajo de m mientras la gente que quedaba en
la habitacin se pona de pie cuando Reinhold se fue.
Y justo as, haba terminado.
Cuando la habitacin se vaci, me gir para encontrar a mis padres, pero ellos ya
haban empezado a irse. Mi padre apenas me reconoci con un asentimiento.
Casey deambul cerca de las puertas giratorias y me volv en su direccin
preguntndome qu podra posiblemente querer.
l se inclin hacia m. Solo pude pestaear donde estaba de pie.
Buena suerte, princesa.
Se fue rindose en voz baja.
Pembrook.
Pemmy, qu Tos la ahogada sensacin que se haba asentado en mi
garganta, qu es Masego?
Pembrook estaba sentado en su silla y reuna todo el aparentemente innecesario
papeleo que haba desparramado sobre la mesa antes de la corta sentencia. Ocup
sus manos y se neg a reconocerme con los ojos.
Masego es un orfanato en Uganda que pertenece a un amigo muy cercano que
he tenido desde la primaria. Espero que trabajes duro, Sophie. Espero que no me
avergences. Te irs en una semana. El mdico estar en la casa de tus padres
maana a las tres de la tarde para administrar las vacunas necesarias. Tienes que
estar all, o sufrir la ira de la corte. Tambin, hay una tarjeta que tu padre ha
designado para ti para que pagues tus necesidades. Compra pantalones cortos
resistentes, botas y cosas de esa naturaleza para soportar el duro clima de Uganda.
Finalmente levant la mirada hacia m y respir profundamente. Me estoy




52
arriesgando por ti, Sophie. No hara esto por nadie ms. Necesitas una dura dosis
de realidad y Charles ser capaz de entregrtela.
Quieres cambiarme, Pemmy?
Necesitas cambiar y pronto, o estars ms all de la salvacin.
Nada puede prevenir que me convierta en algo que ya soy proclam, honesta
conmigo misma por primera vez.
Cierto dijo l, apoyando su portafolio de cuero en la mesa. Pero las personas
pueden cambiar, mi querida, y s que eres capaz de ser mejor que esta chica que
has creado para ti. Nunca hablar mal de tu padre si puedo evitarlo, por razones
obvias, pero has sido maltratada por l y por alguna incomprensible razn siento
que es mi responsabilidad arreglarlo.
Te he conocido desde que eras pequea y dulce e inocente, Sophie. Respir
profundo y palme las asas de su portafolio. No puedo deshacer las cosas que
has hecho, pero estar condenado si tu futuro es tan desalentador como tu pasado.
Pembrook bes mi mejilla suavemente y tom algunas de las lgrimas que
inconscientemente haba derramado. Me abandon all en esa fra habitacin.
Estaba sola.
No saba mucho ms de lo que saba esa maana. Solo el leve conocimiento
adicional que en una semana estara en un avin a Uganda para ver a un viejo
amigo de Pemmy y para ayudar en su orfanato. Una idea tan simple con tan
grandes consecuencias.
Apret la estpida tarjeta que mi padre me haba dejado entre mi pulgar y dedo
ndice, frotando el nuevo nmero gravado. Siempre las haba considerado
pequeos abrazos de plstico en lugar de verlas como lo que realmente eran. Para
mi padre, eran obligaciones. Y si mi padre haca una cosa, era que siempre cumpla
con sus obligaciones.




53
Captulo 5
Traducido por Debs y Susanauribe
Corregido por flochi
al aturdida y baj las escaleras, sin saber a dnde iba.
Sin llamar. Escuch a Spencer burlase a mi lado. Tpico de Sophie
Price.
Mir en su direccin y cuando ley mi expresin, la sonrisa en su rostro cay.
Vamos, no pudo haber sido tan malo. Unas pocas horas de servicio comunitario,
como mucho.
No del todo, Spencer.
Spencer pareca visiblemente nervioso.
Qu has conseguido?
Seis meses en frica.
Spencer se ech a rer a carcajadas.
Hilarante, Soph, una burla a mis padres. Divertido. Ahora, en serio qu te toc?
No estoy bromeando. He sido condenada a seis meses trabajando en un orfanato
en Uganda.
El rostro de Spencer cay, sus cejas se estrecharon.
Me ests jodiendo.
Realmente no. Me gustara estarlo.
Spencer me tom de la mano y nos sentamos en un banco de piedra en frente del
palacio de justicia. Mi espalda apoyada contra el respaldo y Spencer inclinado
hacia m, su brazo desparramado en la parte superior.
Dnde? pregunt.
S




54
Uganda.
Se hundi un poco.
Me gustara tener alguna idea si eso es peligroso o no.
A m tambin aad estoicamente.
Cundo dijo, antes de aclararse la garganta, te vas?
La semana que viene.
Mierda, Sophie.
Lo s dije, cerrando los ojos. Los abr y me volv hacia l.
Haz esta semana para m, Spence. Que sea tan condenadamente divertida que
me alcanzar por ms de seis meses.
Por supuesto, Sophie.

El club al que me llev era nuevo, tan nuevo que nunca haba estado all y eso es
decir algo, pero estaba lleno, lleno como una lata de sardinas. Me di cuenta a pesar
de que ni siquiera habamos puesto un pie dentro. El Aston Martin de Spencer se
detuvo en la acera frente a la puerta y casi poda sentir las miradas llenas de
asombro, de los clientes del club en la fila. El increblemente sexy, Spencer,
casualmente sali de su auto y le entreg las llaves al valet. Un segundo valet
intent abrirme la puerta, pero Spencer lo despidi con la mano y se acerc a mi
lado, abriendo mi puerta suavemente y alcanzando mi mano. O los suspiros de las
chicas en la cola cuando vieron a Spencer, que hizo que me preguntara por qu no
poda atraerme como yo le atraa.
Mi mano se apoder de la de l mientras me sacaba de mi asiento. Mi cabello vol
fuera de mi cara y me dio una buena visin de los ojos que brillaban con
admiracin a lo largo de casi media cuadra. Mis tacones golpeaban el pavimento y
los gemidos colectivos de los hombres en la fila por la vista de mis piernas, hizo
que Spencer guiara discretamente. Me levant y cerr la puerta detrs de m. En
los segundos que tard en girar, una emocin secreta pas a travs de mi pecho
con la envidia que emanaban de sus rostros, pero nuestras expresiones nunca
transmitieron nada. No, fuimos entrenados desde el nacimiento, a afirmar




55
desinters. ramos los mximos snobs y darse cuenta de esto, esa emocin secreta
se disip rpidamente en vergenza. Qu hay de malo en m?
El portero abri la puerta para nosotros y nos invit a pasar y la gente en la fila no
cuestion nada, suponiendo que ramos ms importantes de lo que somos; lo que
me hizo pensar ms en por qu la sociedad acepta esta tontera, pero ah estaba,
dejndolo suceder de todos modos. Me estaba convirtiendo en una hipcrita y todo
lo que quera era volver a ser como era.
Spencer, podemos besarnos un poco y que no se convierta en algo? le
pregunt, sabiendo que eso era una movida de perras, pero necesitaba un poco de
mi anterior vida para volver a sentirme sana de nuevo.
Es una broma, Sophie Price? Pens que nunca lo preguntaras.
Eso fue diplomtico.
No estaba siendo cauto. Cuando Sophie Price te pide un beso, lo haces. Ahora, si
necesitas cualquier otro, uh, desempeo, estara feliz de hacerlo.
Esto detuvo mi corazn.
Tal vez besarnos es una idea horrible.
No, no, olvida todo lo que acabo de decir. Apresuradamente nos llev a
nuestra mesa privada y me gir hacia l. Baila conmigo.
Tir mi pequea cartera en la cabina como respuesta, sabiendo que la seguridad en
el VIP lo cubra dado que Spence le entreg al sujeto cien y me llev hacia la pista.
Tom la iniciativa y termin mi camino a travs de la multitud con Spencer justo
detrs de m y encontr un lugar en dnde dos personas podran caber
cmodamente. La oscuridad nos rodeaba, excepto las luces danzantes, que tocaban
la parte superior de la multitud, pero rebotaba con la misma rapidez.
La primera cancin fue lenta y sexy. Spencer puso sus manos sobre m y lo dej.
Examinaban mi cuerpo con el aprecio con el que sola hacerlo. Nos movimos con el
ritmo ertico y su boca encontr la ma, respondiendo a mi propuesta anterior. La
sensacin clida de su lengua tranquilizaba cualquier sensacin cruda de
contradiccin moral que haba fijado una desagradable residencia en mi corazn.
Gem en respuesta y sus brazos encontraron mi caja torcica, me rode con fuerza
antes de darme un ligero apretn y me levantara un poco del suelo.




56
Bes a Spencer como si mi vida dependiera de ello. Esperaba que cada exhalacin
en su boca arrojara un poco de mis luchas recin descubiertas.
Abrzame ms fuerte susurr contra sus dientes. Me apret ms cerca, pero no
lo suficientemente apretado. Ms exig.
Spencer me atrajo ms en contra de l y senta cada parte de su cuerpo.
Es lo suficientemente cerca? Se ri en mi garganta.
Perfecto dije. No me senta tan sola.
Spencer me bes de nuevo, pero ms suave, como si supiera que necesitaba eso.
Ley bien mi cuerpo, dando cuando me ech hacia atrs, retrocediendo cuando
daba. En todo lo que poda pensar era que iba a hacer a una chica muy feliz algn
da. Me pas las manos por mis largos rizos, agarrando mi cintura justo por encima
de mi cadera antes de envolverme en contra suyo una vez ms.
Y con la misma rapidez, el beso acalorado se volvi ms ligero, disminuyendo en
un abrazo desesperado. Lo sent en ese momento como l lo hizo. Era
absolutamente obvio para nosotros estar en el medio de la pista de baile llena de
gente. Necesitaba ser necesitada por l, y l tena que ser necesitado por m. Nos
aferramos el uno al otro, sin saber exactamente lo que requeramos el uno del otro,
pero reconocindolo a pesar de todo.
Cuando termin la cancin y una meloda ms alegre la reemplaz, Spencer se
alej.
Salgamos de aqu me dijo.
Regresamos a mi casa, pero aparc su coche en el espacio para empleados, en caso
de que mi padre estuviese vigilando, aunque dudo que lo estuviera. Mi habitacin
haba sido ordenada desde que la haba dejado la ltima vez, as que tir las
sbanas y ca dentro, me saqu la ropa debajo de las sbanas. Spencer lanz sus
pantalones en la silla en la esquina junto con la camisa, metindose conmigo con
tan solo sus boxers.
Nos abrazamos durante toda la noche, sin decir una palabra, pero en la noche
tranquila y silenciosa pronunciamos un montn.





57
Srta. Price? Una voz me despert. Srta. Price? pregunt la voz ms
fuerte.
Mis ojos apenas se abrieron y asimil mi posicin, tumbada sobre Spencer que
estaba suavemente roncando. Brillante.
Me di la vuelta y mir los ojos del Dr. Ford y su enfermera Cassandra. Esplndido,
pens. l iba a reportar este pequeo incidente a mi padre. Lo pude ver en su
rostro.
Cassandra estaba demasiado distrada por el pecho expuesto de Spencer para
darme sus normales ojos en blanco.
Buenos das, Dr. Ford.
Buenas tardes me corrigi.
Mir el reloj y vi que eran de hecho las tres de la tarde.
Ests justo a tiempo sarcsticamente le espet.
Srta. Price comenz, ignorndome, preferira si con Cassandra salimos de
la habitacin para que se vista?
No es necesario le dije.
Spencer se despert y se estir a mi lado, haciendo que los ojos de Cassandra se
hinchasen en su cara redonda.
La mayor parte de esas no van en la regin posterior de todos modos?
brome, haciendo que el Dr. Ford cerrara los ojos en seal de desaprobacin.
Spencer trat de ocultar su risa detrs de un puo cerrado, pero no engaaba a
nadie.
Voy a usar tu ducha, Soph. Spencer se desliz de debajo de las mantas y
camin por el suelo en calzoncillos, sin vergenza. Gui, hacia Cassandra, lo que
la hizo atragantarse.
De todos modos, Srta. Price, preferira que al menos usara una bata.
Como quiera, Dr. Ford.




58
Cassandra agarr el ejemplar de seda que colgaba al final de mi puerta y me lo
trajo. El Dr. Ford volvi su cabeza y me puse de pie, hundiendo los brazos por las
mangas de la tnica que Cassandra sostena para m.
Delicioso, verdad? susurr en voz baja, molestando a Cassandra.
Su rostro se sonroj y frunci sus cejas con obvio desdn. Sonre.
Ahora sonres dijo custicamente, pero no tienes idea de lo que hay hoy
para ti. Ella sonri a cambio y la ma se desvaneci.
Tragu fuertemente y mir la expresin malvada de Cassandra, impactada por ser
incapaz de no mostrar emocin. La verdad? Estaba asustada, de verdad
atemorizada porque no tena la menor idea de lo que me esperaba. Sin
preocuparme por las inyecciones y ciertamente no por Masego o como sea que lo
llamen.
Srta. Price dijo el Dr Ford, si se sentara. Tengo varios formularios aqu para
que firme.
Me entreg un fajo de papeles.
Qu demonios es esto? le pregunt, pasando de un formulario a otro.
Exencin de responsabilidad.
Ah, entonces de qu necesita exencin de responsabilidad exactamente?
Spencer entr en ese momento y se sent junto a m en la cama, secando su cabello
mojado con una toalla.
El Dr. Ford suspir y puso mi banco ms cerca de m. Abri su portafolio y dentro,
en una bolsa bien atada, estaba una cantidad impa de jeringas. Respir
profundamente y Spencer pas su mano por mi hombro.
Adacel comenz, leyendo de una lista de su regazo, la cual previene el
ttano, la difteria y la pertussis acelular. Hepatitis A y B te la he estado dando hace
varios meses.
Por qu? pregunt curiosamente, slo ahora preguntndome por qu nunca
antes haba hecho esas preguntas.




59
Por tu dijo el Dr. Ford, aclarndose la garganta y mirando a Spencer,
actividad incrementada ltimamente.
Veo dije simplemente. Spencer se rio y lo code. Contine.
Te dar otra dosis de la inyeccin de la gripe. Veamos dijo l, mirando varias
hojas de papel. Una dosis del meningococo, MMR o sarampin, rubeola y
paperas. Uh, neumococo, muy importante, tienes la del polio, rabia dijo,
mirando una tabla, necesitars un refuerzo. Necesitars tifoides pero tienes la de
la varicela. Me mir. S, eso es todo.
Eso es todo! exclam, agarrando la mano de Spencer.
Clmese, Srta. Prince. Necesitar seguir unas precauciones de agua y comida
estricta mientras tanto. Consuma slo bebidas enlatadas o embotelladas. Evite usar
cubos de hielo, aunque dudo que tengan refrigeracin adnde va, lo cual es por lo
que tambin debera comer slo frutas y vegetales que usted misma pele y lave.
Evite las cosas fras, ensaladas, sandas y alimentos dulces.
El Dr. Ford me mir.
No es necesario decirlo, Srta. Price, pero intente evitar el contacto sexual casual.
No puedo enfatizar en eso lo suficiente. Puse mis ojos en blanco. Nunca use
agujas o jeringas usadas por alguien ms. Evite las mquinas de rasurar y los
cepillos. Nada de tatuajes o piercings mientras ests ah. Qudese en reas con aire
acondicionado o bien cubiertas cuando sea posible. Use ropa que cubra tus brazos
y piernas y tambin use repelente para insectos conteniendo DEET en la ropa y
cuerpo. Rehsate a la trasfusin de sangre a menos que sea una situacin de vida o
muerte y trata de asegurarte de que hayan tamizado primero de forma adecuada.
S, si me estoy muriendo y estoy desesperada por sangre, estar segura de
preguntar si la sangre ha sido tamizada de manera correcta primero. Desviando
tu miedo por medio de sarcasmo. Bien, Soph. l slo est tratando de ayudarte.
El rostro del Dr. Ford se pone mortalmente serio.
No lo entiende, Srta. Price. Esto no es un asunto para bromear. Est visitando un
rea con gran riesgo de enfermedad. Las cosas de las que estoy tratando de
protegerla pueden ser la diferencia entre morir de forma terrible y dolorosa O
no.
Claro, gracias por el efecto visual, doc.




60
Cassandra traer un registro de inmunizacin para que lleve con sus
documentos de viaje. No lo pierda. Pueden no dejarla entrar de nuevo al pas si no
puede demostrar que ha tomado medidas preventivas.
Me est jodiendo dijo Spencer.
Difcilmente respondi el Dr. Ford, poniendo sus ojos en blanco.
Comenzamos? pregunt el Dr. Ford, voltendose hacia m.

Tendr fiebre y dolor en las reas inyectadas, pero un poco Tylenol debera
ayudar. Descanse aadi el Dr. Ford despus de las inyecciones
sorprendentemente dolorosas, justo antes de cerrar la puerta detrs de l y
Cassandra.
Probablemente deberas tomar esas medicinas para el dolor ahora dijo
Spencer. Mi mam siempre me las haca tomar justo antes de mis inyecciones
cuando era nio para evitar que me enfermara despus.
Estn en mi bao. En el estante digo, acostndome.
Algunas de las inyecciones dolieron terriblemente. No estoy bromeando. Las
agujas eran enormes y las inyecciones se sintieron calientes e invasivas.
Spencer me trajo un vaso de agua y un reductor de fiebre. Lo beb rpidamente.
Nos tendimos en la cama mirando al techo despus de encender el estreo con
poco volumen.
Bueno, eso fue esclarecedor.
Estoy asustada ms all de las palabras, Spencer.
l suspir ruidosamente.
Lo s, Soph. Puedo notarlo.
Es algo bueno que no haya usado la estpida tarjeta de mi padre todava.
Por qu?
Porque habra comprado shorts cortos y camisas sin saber que necesitaba usar
pantalones y mangas largas.




61
Dios, Soph. Esto me est asustando hasta la mierda y ni siquiera voy a ir. Tengo
pnico por ti.
Me arrastr hacia l y me acun en su cuerpo, acurrucndome y metiendo mi
cabello detrs de mi oreja. Era la primera vez que un chico haba hecho algo as con
intenciones completamente inocentes y pele contra las lgrimas quemando por
salir. Era tan agradable conmigo y en verdad no saba por qu. Quiero decir, s, l
quera acostarse conmigo. Pero qu hombre no, si estaba siendo honesta conmigo,
lo cual era mi propia culpa porque Spencer no me estaba pidiendo hacer nada. Se
estaba ofreciendo como confort sin expectativas a cambio.
Me di vuelta y envolv mis brazos alrededor de l. Me abraz ferozmente a cambio.
Despus de unos minutos, me retir y mir a sus ojos.
Eres un hombre bueno, verdad, Spencer?
Se ri de m.
No, no lo soy, Soph.
Eres un mentiroso.
No soy un buen hombre.
Entonces no ests consciente de ello, pero lo eres.
Bien, bien. Soy un jodido santo, s, s. Podemos ir por tu mierda antes de que las
tiendas cierren? Quiero que esta mierda de frica se acabe para que podamos
terminar la semana en un total libertinaje.
Me hizo rer pero no estaba bromeando. De alguna manera, crecer en la casa que l
creci, con el padre que tuvo, Spencer tena el increble potencial de convertirse en
un buen hombre. Me sorprenda. Supongo que las decisiones que tomas en verdad
son lo que te definen.
Entonces por qu no lo quieres?

Tom la tarjeta de mi padre y gast lo mximo. Compr todo un nuevo equipaje de
lona dura porque mis bolsas de diseador de cuero suave no iban a servir,
obviamente. Spencer me llev a las tiendas que su mam visita cuando va de safari




62
y el ayudante fue excesivamente til, informndome qu funcionara mejor en la
mitad de frica y con qu me poda salir con las mas. Slo compr unas cuantas
cosas pero sin embargo cont con su consejo en mis propias tiendas favoritas. Ni
loca me vera desagradable si poda evitarlo.
Compr quince pares de vaqueros y un montn de camisas de botones
favorecedoras tambin unas cuantas botas hasta la rodilla para usar encima de mis
jeans. No me definira, en el sentido de la moda, pero me mantendra a salvo y
tena que admitir que no me vera como una completa desarreglada. Me prob un
atuendo para Spencer y pase alrededor de l por la tienda.
Te ves transformada. No estoy acostumbrado a verte tan casual. Mis hombros
cayeron un poco con decepcin y mi mohn personal sali. Oh, por favor
continu, te ves ardiente como el demonio si necesitas que te lo diga. Tu trasero
es el ms dulce que he visto, especialmente en esos jeans.
Le sonre maliciosamente.
Gracias le dije, menendolo, moviendo mis caderas de lado a lado. Su gruido
audible envi esa secreta emocin a mi estmago de nuevo, pero vivi poco por
esa sensacin irritante de culpa. Qu est mal conmigo!?
Cuando Spencer me llev a casa y me ayud a llevar todas mis compras a mi
habitacin, nos encontramos una enorme pila de cosas descansado encima de mi
cama con una carta de Pembrook.
Pemmy me dijo que fuera con la impresin de que nunca tendra electricidad de
nuevo, ya que Masego slo la tena espordicamente y tal vez slo por un da.
Todo eso traducido para m cuando escribi que no podra arreglarme el cabello y
no tendra nada ms que duchas fras en mi futuro. Incluy un enorme mosquitero
para la cama para protegerme de los insectos en la noche, un enorme kit mdico
conteniendo cosas que estoy segura que slo un doctor tendra licencia para usar,
varias medicinas de mostrador, tanto como antibiticos del Dr. Ford, los cuales,
por cierto, parecan como si hubieran sido retirados directamente del estante de la
farmacia. Las botellas obviamente tenan cientos de pastillas. Me puso nerviosa
slo mirarlas.
Pemmy termin su carta dicindome que me amaba como una hija y me deseaba
que fuera cuidadosa. No saba qu pensar sobre eso, pero estara mintiendo si
dijera que no me hizo sonrer un poco.




63
Captulo 6
Traducido por Maru Belikov
Corregido por flochi
espert a las tres de la maana temblando. El Dr. Ford le haba contado a
mi padre sobre Spencer quedndose a dormir y esa haba sido la ltima
vez que Spencer fue capaz de quedarse para m desconsuelo. Si alguna vez
necesit de un cuerpo clido a mi lado, fue a travs de las largas noches
antes de mi partida. Noches de calma. Noches de excesivos pensamientos y
elaborados escenarios de peligro y sufrimiento.
Me qued de pie en la ducha cerca de media hora, con la intencin de dejar que el
vapor calmara mis miedos, pero no hizo ningn bien, ningn bien en absoluto. Sal
de la ducha y envolv una toalla alrededor de m. Me par enfrente del espejo y
observ detalladamente. Estaba tan desnuda como poda estar, sin maquillaje, con
abundante cabello hmedo. Odiaba verme en este estado. No me senta real. Me
senta demasiado expuesta y eso me pona extremadamente nerviosa, pero me
obligu a verme esa maana. Memoric a esa chica. Esa chica era la verdadera yo.
Asustada. Mezquina. Una terrible amiga. Terrible hija. Bien educada pero tan
limitada de ideas que valieran la pena. Hermosa pero aun as repulsiva
Y finalmente honesta.
Spencer me recogi esa maana para mi vuelo a las siete de la maana. l me
llam del interior de la casa y lo encontr en el vestbulo de pie cerca de Pembrook,
sin seales de mi madre o padre.
Sophie. Sonri Pembrook. Aqu tienes los documentos necesarios. Una
tarjeta de emergencia, al igual que efectivo. Mantn estos cerca de tu cuerpo.
Estars volando primero a Alemania, luego Dubai, donde pasars la noche. Los
arreglos para el hotel estn en tus documentos de viaje. Un auto ha sido estipulado
para recogerte all. De Dubai volars a Nairobi, Kenya, donde un pequeo avin
ha sido alquilado para llevarte a Kampala, Uganda. Busca por un chico llamado
Dingane para que te recoja. Me he tomado la libertad de equipar tu maleta con un
telfono por satlite para
Emergencias? pregunt, sonriendo de vuelta.
D




64
Los hombros de Pembrook se relajaron visiblemente y envolvi sus larguiruchos
brazos alrededor de mis hombros.
Ten cuidado, querida susurr l contra mi cabello antes de irse rpido del
vestbulo.
Suspir mientras lo observaba hacer su camino a las cocinas. Me gir hacia Spencer
y sonre otra vez.
Estir su mano y la tom. l la apret suavemente.
Estars bien asegur, pero no le crea.
Mir a mi alrededor, a cun vaco estaba el vestbulo y sent un poco de decepcin
que Sav y el resto de mis amigos no se haban presentado. Les escrib la noche
anterior, pero supongo que no haba ningn motivo en decir adis a alguien a
quien les importaba muy poco.
Me encontr una vez ms con los ojos de Spencer.
Ellos no vinieron le dije sin demostrar emocin.
No, no lo hicieron declar l.
No hay necesidad de afligirse. Solo estar un instante le dije y me dirig hacia
la oficina de mi padre.
Llam a su puerta y escuch un ligero entre. Obedec y gir la perilla. Ondulante
humo de tabaco me envolvi antes de desaparecer detrs de m. El humo claro
revel a mi padre, ocupado como es usual, y al telfono.
No! No! Nunca acced a eso! Mi padre gir en mi direccin. Solo un
minuto, te importa? pregunt al auricular. Qu ocurre? me pregunt.
Yo... me voy.
Buena suerte.
Y justo as l estaba de nuevo inmerso en su conversacin por telfono y cerr la
pesada puerta de madera detrs de m. De camino al vestbulo, pas a una de
nuestras criadas Margarite cargando unas toallas dobladas a una de las
habitaciones de huspedes.
Ha visto a la Sra. Price esta maana, Margarite?




65
S, ella se ha ido a la ciudad esta maana de compras.
Ah, ya veo. Le dices que me viste?
Por supuesto, seorita. Los ojos de Margarite se suavizaron. Hay algo ms
que quiera que comunique, seorita?
No.
Como desee, seorita dijo Margarite antes de regresar a sus asuntos otra vez.
Yo hice lo mismo, pero poda sentir sus ojos tras de m como si sintiera lstima.
Me encog ante el pensamiento de que mi criada sintiera lstima por m.
Estoy lista le dije a Spencer.
Ya he cargado tus maletas.
Gracias, Spence.
El viaje al aeropuerto fue siniestramente silencioso. Contempl las casi veinticuatro
horas de vuelo que tena en mi futuro, sin incluir mi estada en Dubai. Mis manos
empezaron visiblemente a temblar y Spencer las tranquiliz con las suyas. La
cancin de Regina Spektor All the Rowboats empez a sonar y no pude evitar dejar
que la inquietante meloda se filtrara en mi piel. Las palabras se sentan profticas,
aunque el argumento de su cancin era completamente sobre objetos, sin embargo,
cuando realmente me defina a m misma, eso es lo que era, un mero objeto y todo
por mi propia eleccin. Yo era uno de esos objetos respirando, desesperadamente
anhelando escapar, vivir, y de repente una calma pas a travs de m.
Toda la charla de peligro, sufrimiento y devastacin me asustaba, pero estaba lista
para un cambio, tan desesperada y anhelando escapar, vivir, realmente vivir,
justamente como la cancin y la descripcin en sus palabras.
Nos detuvimos en la zona de descarga y Spencer abri la puerta por m. l luca
desanimado.
Sin preocupaciones, mi muy buen amigo.
l sonri, pero la sonrisa nunca toc sus ojos. Sus manos hundidas en los bolsillos.
Y eso es todo lo que alguna vez ser para ti, creo.
Mis hombros se hundieron un poco dentro del auto.




66
Spencer, por favor
Shh dijo l, presionando la yema de su pulgar en mis labios. Sus dedos
acariciaron mi mejilla ligeramente cuando se alej. Absolutamente sin
preocupaciones, Sophie Price. l sonri con sinceridad entonces y mi corazn
cay un poco por l.
Te extraar muchsimo admit al nico amigo real que verdaderamente tena,
pero que solo recientemente me daba cuenta.
Como yo te extraar a ti. Acabo de descubrir que ests tan perdida como yo y
ahora t te vas.
Por orden de la corte buf, haciendo su sonrisa ampliarse.
Te dar eso. Suspiro. Sin embargo, se supona que bamos a encontrar
nuestro camino juntos.
Estar igual de prdida cuando regrese. Podemos empezar a partir de ah,
Spence.
Spencer tom mis maletas y las dej en el auto que el portero haba trado.
Te ver en seis meses le dije.
Estar justo aqu dijo l, sealando hacia el pavimento. Esperando.
Acarici su mejilla y apret mis ojos dolorosamente.
No esperes por m, Spencer orden en un susurro.
Spencer me atrajo hacia l.
Har lo que me d la gana, Price. Ahora ve.
Sonre hacia l y segu al portero. Cuando me di vuelta para un saludo final ya se
haba ido.

Veinte horas de vuelo, a pesar de la noche de sueo en The Palm en Dubai todava
se senta como veinte horas de vuelo. Cuando aterric en frica a travs de
Nairobi, no tuve la oportunidad de absorber el continente ya que solo tena veinte
minutos para alcanzar mi avin a Cessna, pero apenas mi pequeo avin alquilado




67
aterriz, y las escaleras fueron extradas, y la puerta se abra, mir a un maravilloso
espectculo, una vista impresionante. Una vista de vegetacin verde exuberante,
tierra roja y el amplio e impresionante lago azul Victoria. Mi aliento qued
atrapado en mi pecho mientras asimilaba todo. Era increblemente hermoso.
Descend las escaleras y encontr el equipaje a mis pies y a un alegre joven africano
de rostro color caf y brillante dientes blancos.
Bienvenida a frica, seorita. Salud l animadamente. Tengo entendido
que wsta es su primera visita?
S, gracias.
l sonro con la ms grande sonrisa que haya visto y me pregunt qu haba hecho
a este sujeto tan feliz.
Sgame, seorita.
Busqu alrededor en mi bolsa por un billete de diez dlares. Un sujeto en Dubai
me haba dicho que ellos preferan moneda americana as que nunca cambi los
cientos que Pembrook me haba dado. Nos acercamos al aeropuerto mismo y todo
lo que poda pensar cuando mir por encima fue los 1970 que haban muerto e ido
al cielo en esta pequea ensenada. Mi piel se puso fra cuando pens en eso. Antes
de irme, haba investigado sobre Uganda y descubierto que el mismo aeropuerto al
que haba aterrizado fue tambin el sitio de uno de los ms peligrosos sucesos de
secuestro involucrando terroristas en la misma era. Me estremec pensando en los
detalles y lo cerca que estuvo la llamada. Me recordaba dnde estaba y lo que mi
verdadero propsito de visitarlo implicaba.
Cuando el entusiasta portero coloc mis maletas dentro, me mir emocionado y
casi me re a su optimismo.
No pude detenerme a m misma.
Eres algo animado, y por qu ests tan feliz hoy?
Estoy feliz cada da, seorita. Estoy vivo y trabajando. Tengo un techo. Puedo
alimentar a mis hermanos y hermanas. Soy muy, muy feliz.
Mi corazn se apret y busqu en mi cartera por otros diez, aunque pensndolo
bien, tom un billete de cincuenta y coloqu el efectivo en su mano. Sus ojos se




68
abrieron a proporciones imposibles y sacud la cabeza hacia l, silenciando la
protesta formndose en sus labios.
No lo pienses espet y aclar mi garganta. Disclpame le dije y agarr mis
maletas apresuradamente antes de caminar con calma por el pasillo hacia lo que
asuma era la entrada principal.
Trat de no pensar sobre lo que cincuenta dlares significaban para ese chico y su
familia. Tambin trat de no pensar sobre el tonto brazalete atado alrededor de mi
mueca que costaba cinco mil dlares. Me detuve en seco y me recompuse a m
misma, recordando mi cuaderno y sacndolo fuera de mi mochila. Busqu a travs
de las pginas y busqu por el nombre que Pembrook me dijo no olvidara pero que
hice de todos modos porque era un nombre tan inusual.
Dingane repet en voz alta. Qu clase de nombre es ese?
Es Din-John-E interrumpi una profunda voz y mi cabeza se alz.

Impresionada. Sin palabras.

Una profunda, chocante sensacin pas a travs de todo mi cuerpo y casi me ca de
rodillas a la poderosa impresin. Mi respiracin se volvi forzada y luch para
aclarar mi cabeza. Un balsmico, abrasador, pero increble conocimiento plagado
de xtasis nad a travs de mi cuerpo. Una estimulante, placentera neblina se
instal sobre m y quemaba. Se senta. Tan. Bien. Esto era un sentimiento de
comprensin. Me qued parada all, saboreando los efectos.

Recuerdo a Sarah Pringle dicindome una vez sobre un chico que ella haba
conocido mientras estaba de vacaciones en Europa. La manera en que lo describa
me haca dudar de su cordura.
No puedo describirlo, Sophie dijo ella, sus manos cubriendo sus mejillas con
desesperacin. Fue como si mi cuerpo supiera instantneamente que l era mo y
que yo era suya.




69
Horriblemente primitivo de tu parte admitir eso, Sarah me burl, haciendo a
todos alrededor de nosotros rer.
Pero ahora saba lo que haba querido decir. Ahora entenda lo que estaba tratando
de trasmitirme.

El chico que estaba de pie enfrente de m estaba en la cspide de convertirse en
hombre. Todo alto, musculoso donde un chico necesitaba estarlo y ancho donde un
hombre siempre debera serlo. Nunca haba conocido a una persona que pudiera
estar tan atrada a otro ser humano, especialmente a un completo extrao. Su
rostro me cautivaba sin necesidad de hablar. Sent mi pecho jadear por aire pero
fue incapaz de proveer su febril demanda, as que yo estpidamente me quede all
jadeando como un perro despus de un enrgico trote. Se inclin sobre m, manos
hundidas en los bolsillos delanteros de sus pantalones, tirando de la tela de su
camisa apretada contra los msculos de brazos y hombros, envindome
inmediatamente a una profunda alucinacin.
Tragu mi falta de aliento y lo estudi. Era completamente lo opuesto de lo que
siempre imagin que me sentira atrada. Pelo negro lacio hasta su barbilla pero se
encontraba detrs de sus orejas, ojos azul celeste me miraban extraamente, su
labio inferior lleno estaba separado del superior en pregunta. Estaba mirndome
desde arriba con su nariz recta romana y su cuadrada mandbula estaba apretada.
Eres la que llaman Sophie? pregunto rgidamente, pareciendo ya exasperado
conmigo.
Lo soy.
Soy Dingane repiti con acento marcado.
Cuando habl, mis ojos involuntariamente rodaron detrs de mi cabeza. Su
profunda y sedosa voz me inund como agua tibia en una fra tarde y de buena
gana me inclin cerca de l. La cercana fue como combustible para m llama ya
fuera de control. Me inclin lejos para ganar pensamientos racionales y sacudir mi
cabeza.
Pero eres blanco solt estpidamente, hacindome querer acurrucarme debajo
de algo.
Eres increblemente astuta dijo l apretadamente.




70
Lo siento, estaba simplemente estaba esperando a un africano balbuce.
Mi nombre es Ian. Dingane es mi sobrenombre, pero soy africano. Mis ancestros
vinieron a Sudfrica en mil setecientos desde Inglaterra explic aunque pareca
molesto de estar hacindolo, como si yo no mereciera tal cortesa.
Su acento sonaba como una mezcla de ingls formal, australiano y holands. Esa
era la nica forma en que poda describirlo. Nunca haba escuchado nada igual.
Era tan increblemente hermoso y nico. Cada pelcula que haba visto que
representaba el acento sudafricano lo haba masacrado completamente. Al
escucharlo de l fue como escuchar terciopelo.
Oh espet con inteligencia. Qu qu significa Dingane? farfull,
todava incapaz de remover mi mirada de su rostro.
No te preocupes por ello dijo, aparentemente sin humor para explicarme y se
inclin para recoger el equipaje que acababa de darme cuenta haba dejado caer.
Yo puedo con eso dije estpidamente, inclinndome hacia el suelo. Qu est
mal conmigo? Soy la que hace a los hombres volverse tontos! No al revs!
Ya las tengo. Sgueme orden, parndose a toda su altura.
Tragu la vergenza de la prdida de cinco minutos de cordura y empec a
seguirlo como un manso ratn. No me senta como yo misma, no me senta como
Sophie Price. Despierta, Sophie. Alc mi cabeza, recordando quin demonios era yo
y me un a cada paso que l daba. Estbamos cabeza a cabeza y poda decir que
esto lo sorprendi por la manera en que me mir de soslayo. Mantuve mi rostro
neutral. Toma eso, Dingane.
Nos guio hacia un destartalado jeep blanco y me detuve en seco a la visin de
limitaciones. Lanz mis maletas con poco cuidado hacia la expuesta parte trasera y
empez a atarlos.
Lo observ trabajar.
Ests esperando que abra la puerta para ti? pregunto l, su marcado acento
sorprendindome una vez ms.
Luzco como si espero que me abras la puerta? respond de regreso.
l estrech sus ojos hacia m.




71
Entonces, por qu ests parada ah?
Sera presuntuoso de mi parte estar sola dentro de tu jeep sin ti, no crees?
Probablemente mal educado?
Sus callosas manos inesperadamente descansaron sobre las ahora atadas correas y
me mir por ms tiempo de lo que consideraba cmodo, estudindome, de repente
se acerc a la puerta del lado del pasajero como si acabara de recordarse a s mismo
y la abri para m sin decir una palabra. Sub al jeep y lo observ cerrar la puerta
detrs de m antes de caminar al frente del vehculo y saltar dentro.
Qu edad tienes? pregunt, girndome hacia l despus de ponerme el
cinturn.
Veinte dijo brevemente.
l estuvo en silencio mientras encenda el jeep y aceleraba a travs del agresivo
revoltijo de taxis esperando por pasajeros. Tengo que admitir que estuve seria
hasta que alcanzamos la carretera.
Nos tomar una hora llegar a la ciudad capital grit sobre el rugido del motor
y el azotar del viento. Kampala es una ciudad concurrida, Srta. Price, y preferira
no detenerme, pero sospecho que ser nuestra nica oportunidad para comer antes
del largo viaje de regreso al lago Nyaguo.
Com justo antes de aterrizar ment.
Para ser honesta, tena miedo de comer algo ms de lo que era preparado en
Masego. Maldito sea Dr. Ford.
Si ests dispuesta a ir directamente sin paradas entonces yo tambin.
Y eso fue lo ltimo que Dingane dijo durante casi todo el viaje.
El silencio me proporcionaba increbles vistas de un extraordinariamente atractivo
pas. Tambin me daba tiempo para llegar a trminos sobre cunto mi vida iba a
cambiar y cun dramtico ese cambio sera.
Cuatro horas es mucho tiempo. Suficiente para ponderar mi muy fsica reaccin a
mi conductor y lo que iba a significar vivir y trabajar con l. Decid que solo era
una tenaz qumica, que yo no era alguien sin autocontrol. Oh s, eres la reina del
control. Me gire haca l y admir su magra, y muscular figura.




72
Oh. Dios Mo.




73
Captulo 7
Traducido por Brendy Eris
Corregido por Susanauribe
se es el lago Nyaguo dijo Dingane, sorprendindome. El
orfanato de Masego est justo al norte de este lago. Charles
posee la tierra por la que pasamos ahora.
De cunto es dueo?
Aproximadamente dos mil hectreas. Es dueo de la tierra al norte del lago, as
como la del sur y los lmites de su propiedad van al este hacia ah.
Por qu compr tierras en Uganda? pregunt, ms para m que para Dingane.
Por qu no?
Vale admit.
Dingane suspir con exageracin.
Esta es la obra de su vida. l quera la tierra para lograrlo. Sorprendentemente,
la tierra en esta parte de Uganda es de bajo costo. Sonri.
Media hora ms tarde, giramos al lado este del lago azul y estbamos en un
camino de tierra roja.
Masego est a slo cinco minutos por este camino afirm.
Mi garganta cay a mi estmago y trat de tragar la sensacin de hundimiento.
Cmo es?
Es hermoso. Es atemorizante.
El aliento que haba estado conteniendo por su respuesta sali de repente.
Siento que debo prepararte continu.
Tragu.
E




74
Prepararme para qu?
Para los nios de aqu. Un destello inesperado vino a sus ojos y poda ver lo
mucho que los quera con slo hablar de ellos. Algunos estarn deformados.
Deformados?
Mutilados.
S lo que quieres decir, pero por qu?
No sabes nada de nuestras instalaciones? pregunt con impaciencia,
estrechando los ojos brevemente en mi direccin.
No s nada. Slo s que es un orfanato.
Respir lentamente.
Estamos demasiado cerca para empezar con las explicaciones ahora. Charles o su
esposa, Karina, deberan explicarte todo cuando lleguemos. No tengo tiempo. He
pasado todo el da conduciendo, buscndote y necesito ponerme al da reparando
una valla en el extremo noreste del lmite de la propiedad.
Gracias... Por traerme rezum.
Se retorci en su asiento y me di cuenta que haba hecho que se sintiera incmodo.
Muy incmodo. l quera estar tan lejos de m como le fuera posible y eso me
confundi como el infierno. l no me conoca en absoluto.
A lo lejos divis una larga y alta valla rodeando lo que supuse era Masego. Cuando
nos acercamos a una robusta puerta, de aspecto pesado, reconoc la palabra
Masego en mal estado de un cartel cayndose.
Qu significa Masego? le pregunt.
Bendiciones.
Lo estudi.
Eres un hombre de pocas palabras, Dingane de Sudfrica.
Esto sorprendente lo hizo luchar con una sonrisa y me sorprendi. Rpidamente se
sacudi y murmur en voz baja y salt fuera del jeep para abrir la puerta. Sus
msculos se flexionaron debajo de su camisa mientras arrastraba la pesada barrera




75
de madera y me alc un poco en mi asiento para mirarlo. La noche se acercaba
rpidamente y los faros del jeep magnificaban lo hermoso que era l. Era
sorprendentemente alto para un africano. 1.85, tal vez 1.88. Por otra parte, qu
diablos saba yo de africanos?
Entr de nuevo en el jeep y pas la puerta antes de levantarse de nuevo y cerrarla
detrs de nosotros. Maldije a la puesta del sol, deseando poder mirarlo
descaradamente una vez ms.
Cuando condujimos la pequea distancia a lo que pareca un pueblo agrupado,
montones de nios con rostros oscuros y dientes blancos llegaron saltando antes de
que el jeep se detuviera por completo.
Dingane! Dingane! gritaron todos ellos mientras corran alrededor de su lado
del jeep.
Mi puerta estaba libre de nios y pude alejarme fcilmente, pero Dingane tuvo ms
dificultades. Se ech a rer, desconcertndome an ms. Cuando pudo liberarse,
empez a gritar en una lengua extraa. Estudi su rostro y vi dientes brillantes
perfectamente derechos y perfectamente hermosos en la sonrisa ms perfecta a la
multitud de nios a su alrededor.
Fue entonces cuando los vi, not para lo que Dingane estaba tratando de
prepararme. Nios, de todas las edades, sin brazos, ojos, partes de la cara, incluso
las piernas. Contuve mi aliento y me encontr con los ojos de Dingane. Fueron
muy clidos y llenos de comprensin, pero slo para los nios. Me mir con
severidad y sus ojos transmitieron lo que quera que yo hiciera.
Mir hacia ellos, con una media sonrisa, tratando arduamente de lucir sincera
cuando lo nico que quera hacer era correr y encerrarme lejos de sus terriblemente
impactantes rostros. Nunca haba pensado en mi vida que los seres humanos
podan soportar ese dao fsico y sobrevivir.
Dingane extendi su mano hacia m y me present a ellos, finalmente, el uso una
palabra que yo reconoc: mi nombre.
Sophie, Sophie, Sophie. Segu escuchando una y otra vez mientras los nios
probaban mi nombre en sus lenguas.
Hola les salud con timidez.




76
Estaba abrumada e increblemente y sorprendentemente triste por ellos, pero no
tena idea de qu decir o hacer. Me miraron, sonriendo, cuando por fin un joven se
me acerc y me toc la ropa. Me qued quieta. Esta fue una invitacin a todos ellos
para rodearme como hicieron con Dingane y me envolvieron. Empujaron mi ropa
hablando animadamente en un idioma del que no saba nada. Me obligaron a su
altura donde poda tomarlos fcilmente. Una nia pequea haba perdido su brazo
debajo de su codo, a otro nio le faltaba una pierna debajo de la rodilla, otra chica
tena algn tipo de vendaje envuelto alrededor de la parte izquierda de su cara.
Las lesiones continuaban, pero no pareca que se preocuparan o recordaran que no
tenan brazos, piernas o caras. Continuaron, alisando mi ropa de nuevo con sus
pequeas manos o corriendo sus dedos por mi pelo. Una nia me dijo en ingls
que a ellos les pareca suave.
Luch contra las lgrimas y trat de tener en cuenta que si yo empezaba a llorar
delante de las pequeas criaturas ellos no tendran idea de porqu era.
Las tragu por los nios, pero todava pude or la voz resonante de un hombre
proveniente de la direccin de la vivienda ms grande en el complejo. Digo
vivienda, pero estaba muy lejos de eso. Se vea como un gran edificio abierto
destartalado hecho de madera muy antigua.
Dingane, dnde est nuestra prisionera? La voz del hombre rompi a travs
del jardn haciendo que los nios huyeran de mi lado y se pegaran a l. S, s,
todos estn muy emocionados de conocer a nuestro nuevo miembro, pero
clmense. Me puse de pie. Ahora, dnde est ella?
El hombre era alto, pero no tan alto como Dingane y era de mediana edad. Su pelo
canoso plano contra su cabeza, pero era bastante para alguien que supongo est
cerca de sesenta aos.
Ah, nuestra nueva vctima! brome, sin embargo las palabras me pusieron
ms nerviosa de lo que ya estaba.
Se acerc a m y me ech los brazos alrededor recogindome en un solo
movimiento y balancendome alegremente de un lado a otro antes de dejarme
derecha.
T debes ser la infame Sophie Price! He escuchado mucho de ti, nia! dijo en
un acento similar al de Pemmy.
Todas buenas, espero?




77
No, no todas son buenas afirm, sinceramente, hacindome sonrojar. Mir en
direccin de Dingane para ver su reaccin, pero su rostro era estoico. Pero eso no
es importante. Fuiste trada a nosotros y eso es todo lo que importa. Segundas
oportunidades. Yo creo en las segundas oportunidades
Me di cuenta que Charles era del tipo que encontraba lo bueno en todo. Yo no
estaba completamente segura si l me gustara. Estaba particularmente inclinada
hacia que l me gustaba y eso me sorprendi. Mir a mi izquierda y not que
Dingane ya haba comenzado a dirigirse hacia la cerca que deca que necesitaba
una reparacin.
Ah, est aquexclam la suave voz de una mujer.
Mir a mi derecha y vi a una mujer con pelo largo y color borgoa hasta los
hombros. Tambin era de unos sesenta aos y era hermosa. Me di cuenta que era el
tipo de mujer que, en su mejor momento, habra tenido a todos los chicos
corriendo por ah como imbciles. Un espritu afn.
Hola! dijo, extendiendo la mano.
La tom y me arroj a sus brazos para el tipo de abrazo que nunca haba
conseguido de una mujer pero del estaba tan desesperadamente necesitada. Era el
tipo de abrazo que una madre le daba a su hija. Lo s, yo haba visto a la madre de
Sav drselos muchas veces.
Es un placer conocerte, Sophie! cant en un encantador acento ingls, Londres
si tuviera que haber adivinado.
Es un placer conocerte tambin, Karina.
En silencio agradec al casi mudo Dingane la mencin de su nombre antes. Habra
sido muy embarazoso no poder decir su nombre despus de un abrazo tan clido.
Supongo que ayudar a Din con esa cerca entonces. Dejar a las damas
familiarizarse.
S, s dijo Karina, espantando a Charles con la mano y me llev hacia un grupo
de edificios justo a la izquierda del edificio principal. Ella se detuvo y se volte
hacia su izquierda. Kate! Kate! Por favor, puedes ver que todos los nios se
laven antes de dormir?




78
Lo har respondi una oscura, hermosa bella mujer africana antes de reunir
las manos de los nios y cantando los llev a su destino.
Kate era alta y exquisita. Se vea como una supermodelo, para ser franca. Si la
hubiera visto en Pars, habra asumido que ella estaba all para las pasarelas. Me
sorprendi que trabajara en el orfanato cuando afuera haba muchas
oportunidades para ella.
Este va a ser tu dormitorio dijo Karina sacndome de mis pensamientos y
apuntando a lo que yo pensaba antes era una letrina. Casi espet, no puedes
hablar en serio, pero me detuve de inmediato, recordando la falta del brazo de la
nia de minutos antes. En realidad est separada en dos habitaciones continu,
moviendo la puerta abierta a la sala a la derecha. Era casi tan grande como mi
cuarto de bao en casa. Mir dentro y observ su contenido.
A pesar de que tena un techo y suelo, no tena mucho ms. Haba un lavamanos a
la derecha, pero sin llave y una simple cama, ms pequea que una cama
individual, y no era suelo real. Esencialmente, era tablones desiguales de madera
en el suelo, las paredes y el techo y una puerta improvisada.
Karina mir mi cara y sonri.
No es el Ritz, lo admito, pero es un techo, querida aadi dulcemente. Voy a
hacer que Samuel traiga tus maletas por ti. Si no tienes una red, puedo
proporcionarte una. Me balance hacia fuera al camino de tierra roja y seal la
puerta de al lado. Compartes una pared con Dingane, pero rara vez est.
Adems, ambos van a estar tan ocupados y al final del da estars tan exhausta,
que tu habitacin se utilizar para dormir y nada ms. Cualquier ruido no te
molestar. Te acostumbras a los ruidos nocturnos aqu tambin.
Tragu saliva, realmente no estaba segura de que podra acostumbrarme a nada de
eso: el alojamiento conjunto al lado de alguien que obviamente me encontraba
repulsiva, pero me encontr pegada a la parte de "ruidos nocturnos" o agotamiento.
Has comido la cena? me pregunt.
S le ment de nuevo. Muchas mariposas haban fijado su residencia en mi
estmago de todos modos, incluso si hubiera tenido la suficiente hambre para
comer.
Ests segura? pregunt de nuevo, mirndome como una mam gallina.




79
S, Karina.
Sus ojos se arrugaron en torno a una sonrisa.
Ven. Te mostrar las duchas.
Karina me llev afuera y hacia la puerta, donde divis dos objetos cuadrados como
cabaas. Cuando llegamos a ellos, me di cuenta de que estaban plagados de bichos
de unos doce centmetros que nunca antes haba visto.
Oh, Dios mo! grit, agarrndome a su brazo. Me qued mirando las criaturas
extremas con el mismo horror que me tenan a m. Una tierra de extremos.
Karina se rio.
No te molestarn si no los molestas.
Estn estn siempre ah?
S, amor, pero no te preocupes. Uno se acostumbra a ellos.
Oh, Dios mo, voy a apestar como una loca. Nunca me voy a duchar.
Debes ducharte, Sophie intervino Karina, revelando sus habilidades
psquicas. Esta tierra no es amable. Debes baarte regularmente para mantenerte
libre de enfermedades.
Tragu saliva audiblemente.
Por-por supuesto.
Mi querida, vamos a la cama temprano ya que casi nunca tenemos electricidad y
nos gusta levantarnos con el sol. Te sugiero dormir un poco ahora. Me encantara
decir que el agua est caliente la mayora de los das, pero no es as.
Ya veo. Estudi las duchas con una expresin en blanco. Yo estaba
esencialmente yendo a acampar por seis meses.
Cuando Karina me llev de vuelta a mi habitacin, el sol se haba ocultado por
completo.
Buenas noches, amor
Buenas noches, Karina.




80
Entr en mi habitacin y casi grit. Dingane parado all dej caer una de mis
maletas en el suelo.
Samuel estaba ocupado dijo para explicar su presencia. Quera que supiera
que no quera estar all.
Ah, bueno, gracias, Dingane.
No hay problema dijo, apretndose a travs de la pequea habitacin hacia la
puerta. Me quede all nadando en el olor de su jabn. Me hizo delirar. Mi Seor!
Se dio la vuelta y se par a unos cuantos centmetros de m, casi piel con piel.
Querrs bloquear las puertas para que los animales no traten de entrar dijo, y
me dej a la noche de Uganda con el chirrido de la puerta al cerrarse.
Reson a travs de m y me sent en mi cama, sin mirar antes me dej caer directo
en la parte superior de algo resbaladizo y movedizo. Naturalmente, grit y salt.
Dingane volvi corriendo a mi habitacin. Sin camisa.
Qu pasa? pregunt.
Yo-yo... comenc, pero no pude terminar. Slo poda apuntar a la larga cosa
negra deslizndose en mi colchn.
Oh, es slo un ciempis. Archispirostreptus Gigas, para ser exactos. Ten cuidado si
entras en contacto con uno, evita tocarte los ojos y los labios. Pueden ser nocivos.
Scalo le dije, con los ojos cerrados. O la puerta abrirse y cerrarse y cuando
abr los ojos, Dingane se qued mirndome como si yo fuera una tonta. Deja de
juzgarme.
Quin dijo que estaba juzgndote? dijo perezosamente arrastrando las
palabras. Anchas y callosas manos se posaron en su estrecha y expuesta cintura.
Intent con fuerza no mirar.
S cuando alguien me est juzgando. Puedo leer a la gente con una precisin
impecable. Estas pensando: esta mocosa mimada ni siquiera puede manejar un simple
insecto. Cmo va a manejar frica?
No es un insecto. Es un artrpodo dijo sin expresin.




81
As que entonces eres un cerebrito. Genial, me alegro de que hayamos
establecido eso.
l entrecerr los ojos.
S.
Qu?
S, estaba pensando que eres una nia mimada que no va a durar dos segundos
aqu.
Mis ojos se abrieron ante su respuesta sincera. Yo estaba sorprendida. Mi boca
abierta.
Te lo voy a demostrar amenac, pero perd fuerza por la ltima palabra
cuando me mir con dureza.
Dingane se movi hacia m y el movimiento me rob el aliento. Se inclin sobre m
y luch por mantener la boca cerrada.
Chica, eres el eptome de lo consentido. Puedo olerlo en tu perfume caro, la
calidad de tu ridcula ropa, en el brazalete envuelto alrededor de esa delicada
mueca. Cerr la distancia entre nosotros y todo el aire fue succionado de la
habitacin. No vas a durar aqu. Te quedars ciega para el ambiente que te rodea.
Vivirs en tu limpia y perfecta burbuja y volvers a tu vida de lujo en seis meses.
T eres... T. Conozco a las de tu tipo. Lo he visto todo antes. Nunca vas a
despertar. No realmente explic retrocediendo una distancia y dejndome en mi
habitacin una vez ms.
Sent las lgrimas quemando, pero me arm de valor. Mi mano se cerr cubriendo
el brazalete en mi mueca, brutalmente lo empuj hacia abajo por los dedos y lo
dej caer al suelo. Tir la bolsa que saba que contena toda mi ropa de cama en la
parte superior del colchn y la abr, removiendo todo el contenido que necesitaba.
Una funda de colchn de plumas de ganso.
Un edredn de plumas de ganso.
Una almohada de plumas de ganso.
Una red de dosel de alta calidad.




82
Unas sbanas de algodn egipcio de un millar de hilos.
Mir abajo a mi ropa de cama y sent la necesidad de llorar filtrndose fuera de m.
Lo ahogu con una mano sobre la boca. Me sacud y me par en el colchn,
enganchando mi red de dosel en el gancho en el techo antes de sacudir el colchn
enrollado. Puse todo como estaba destinado a ser, me quit mi ropa, me puse mi
pijama y me met en la cama. Me acord de la seora de la tienda dicindome que
metiera la red en el colchn, as que hice lo que me pidi. Me recost en la cama
increblemente suave y cerr los ojos, pero lo nico que poda ver era la nia con el
brazo faltante...
Y llor en serio.




83
Captulo 8
Traducido por Anelynn*
Corregido por Susanauribe
orm horrible. Pensamientos terribles se arremolinaron en mi cabeza y
estaba helada. Horriblemente helada. Aparentemente frica no haba
recibido el memorndum de que era agosto y las noches de diez grados
centgrados no deberan de ser posibles. Sal disparada de la cama despus
de sacudirme los insectos que haban muerto en mi red durante la noche. Ech un
vistazo fuera de mi puerta y se vea como que el sol justo estaba saliendo. No creo
que alguna vez haya visto la salida del sol antes y observ cmo los colores rosas y
verdes, amarillos y anaranjado bailaban y desaparecan sobre el increble paisaje.
Agarr mi estuche para la ducha y la bata y me dirig hacia las duchas justo al lado
izquierdo de mi pequea cabaa. Me senta tan increblemente sola aqu. Siempre
me haba sentido sola. Toda mi vida, de hecho, pero esta era una soledad que se
senta casi insoportable. Saba que siempre poda encontrar consuelo en Karina,
pero me preguntaba si estara tan ocupada para ser la amiga que yo necesitaba
aunque nunca antes haba tenido a alguien realmente que me dijera as en mi cara.
Se sinti como una bofetada, pero tambin me senta aliviada, extraamente algo
que no haba estado esperando. Nunca antes me haban dicho la verdad tan
brutalmente y estaba liberada, no es que le fuera a decir eso a Dingane. En
cualquier caso, fue grosero conmigo y eso me cabre ms all de lo increble.
Nadie estaba afuera que pudiera ver y estaba agradecida de que tendra algo de
tiempo para mi sola antes de que fuera lanzada hacia cualquier situacin
desalentadora a la que inevitablemente sera arrojada. Me duch rpidamente y me
puse mi bata tan rpido como pude, lista para arrastrar mi culo de vuelta a mi
cabaa, repentinamente me di cuenta de que no haba ni un solo insecto o artrpode
a la vista. Huh, fue todo lo que pude inteligentemente descifrar en ese momento.
De vuelta en mi habitacin, me vest con unos vaqueros, botas y una camisa de
botones, lista para el trabajo. Trenc mi cabello en dos trenzas francesas cayendo a
ambos lados de mi cabeza, dejando mi flequillo lacio sobre mi frente para que se
secara con el aire. Me organic lo mejor que pude, escondida en mi red de dosel y
D




84
parada junto a la puerta, mi mano aferrada a la manija, congelada en absoluto
terror.
No s cunto tiempo estuve ah antes de or la voz de Karina cantando una dulce
meloda. Mir a travs de las grietas de la madera en mi puerta y observ su paseo
en mi direccin, en su mano estaba la mano de una pequea nia que le faltaba un
brazo. Estudi a la nia, finalmente capaz de realmente ver hacia ella.
No tena ms de tres aos con grandes, redondos y hermosos ojos castaos con
perfectos dientes blancos y una sonrisa tan grande como la de Nile. Ellas estaban
cantando y riendo juntas, lanzando sus manos de un lado a otro sin ninguna
preocupacin en el mundo. Cuando se acercaron, retroced, mis pantorrillas
atrapadas en la base de la cama dejndome saber que no podra ir ms lejos.
Karina toc la puerta suavemente.
Sophie, cario. Ests levantada?
S-s! grit despus de un momento de vacilacin.
Estamos aqu para acompaarte al desayuno! dijo ella alegremente.
Oh, de acuerdo dije a travs de la puerta. Ahora salgo.
Di un paso enfrente del pequeo espejo en forma de recuadro que estaba colgado
arriba del lavabo y me mir. Maquillaje simple. Cabello simple. No creo que
alguna vez me haya visto as de graciosa antes. Quera rerme de m misma. No me
atrevera a caminar en pblico de vuelta en casa vindome as.
Abr la puerta y desfil en frente de mi audiencia de dos.
Karina jade.
Oh, querido Seor, Sophie. Me asustaste. No esper que estuvieras levantada y
lista tan temprano. Se ech a rer. Me mir y sus manos llegaron a descansar en
sus caderas. Bueno, no te ves nada mal! Mi querida, eres una chica
impresionante.
Gracias le dije, sabiendo que ella solo estaba siendo amable.
Nos vamos? pregunt, agarrando mi mano sin preguntar.




85
Comenz a guiarnos hacia el segundo edificio ms grande en la propiedad, justo al
lado derecho del edificio principal, el centro del gran semicrculo de edificios. Al
lado derecho de las cocinas estaban los baos pblicos. Justo a la izquierda del
edificio principal y a la derecha de las viviendas del personal restante, estaba la
casa de Charles y Karina deduje. Pude decirlo porque pareca un poco ms
establecida que los otros edificios, un techo adecuado en contraposicin a los
techos de paja de los otros edificios. A la izquierda de su casa estaba la que asum
que era la de Kate y la cabaa doble del otro personal y al lado izquierdo de esas
estaba la ma y la de Dingane. En el centro de la propiedad estaba el rbol ms
grande que haya visto en toda mi vida.
Qu clase de rbol es ese? le pregunt a Karina, asombrada de que apenas lo
hubiera notado.
Es un rbol baobab. Me sonri con dulzura.
Pareca un bonsi gigante, tronco grueso, fcilmente de unos seis metros alrededor
de la base, y alcanzaba alturas imposibles antes de que su follaje se aplanara y
extendiera en un radio de 30 metros fcilmente.
Es hermoso.
Lo s dijo, palmeando su tronco mientras pasbamos junto a l.
Siempre ha estado ah. Siempre.
Incondicional, verdad? pregunt.
Karina me sonri.
S, muy parecido a mi Charles.
Le devolv la sonrisa fcil y sent que un poco de mi ansiedad comenzaba a
desvanecerse.
Las cocinas eran pequeas y me preguntaba cmo se alimentaban todos con tan
escasas actividades. Mir alrededor de m y vi mesas rebosantes con nios riendo.
Cuntos hay ah? pregunt.
Cincuenta y nueve dijo concisamente. Slo estamos equipados para manejar
a veinte.




86
Cmo lo logran? pregunt silenciosamente, asimilando la extensin de nios.
Slo lo hacemos. Con mucha fe, corazn. Siempre funciona al final. De alguna
manera. De alguna manera convertimos treinta camas en sesenta. De alguna
manera estiramos nuestra comida a medidas imposibles. De alguna manera
sobrevivimos de nuestro escaso ingreso. De alguna manera los amamos a todos
por igual. De alguna manera.
Tragu mi desconfianza porque haba tenido pruebas de ello. De alguna manera
ellos lo lograban.
Ahora comenz ella radiantemente, el desayuno podr no ser lo que ests
esperando, supongo, pero es comida no obstante y te acostumbrars. Me mir
entonces.
Sigo diciendo eso, verdad? Rio ruidosamente. Pobrecita.
Estar bien le dije sinceramente mientras observaba al pequeo nio que con
una mano trataba de mantener quieto su tazn.
Repentinamente, Dingane sali de la nada. No haba estado preparada para verlo
an y mi pecho se sinti como que fue golpeado con la bomba atmica. Mis venas
corrieron clidamente en todo mi cuerpo y mi cara se ruboriz. Observ mientras
colocaba lo que pareca ser un pequeo trozo de goma debajo del tazn del nio.
No se movi de su lugar y el nio mir a Dingane con una sonrisa brillante. Sent
una urgencia de abrazar a ambos chicos, tal vez Dingane un poco ms cerca de lo
que era socialmente aceptable. Mi sangre corri caliente en ese momento. Qu
demonios pasa conmigo?
Sintate, mi querida dijo Karina, sealando una silla en la mesa cerca de la
puerta. All es donde se sientan los adultos a menos que uno de los nios nos
necesite, lo cual es casi todo el tiempo brome. Traer tu plato esta maana.
En el almuerzo, dirgete hacia la ventana y Kate te dar tu comida.
Gracias, Karina.
Me sent en la mesa y una pequea nia que le faltaba un brazo se me acerc.
Hola dijo avergonzadamente.
Hablas ingls? le pregunt, desconcertada.




87
Karina me ensea contest entrecortadamente.
Cul es tu nombre? le pregunt.
Toc en medio de su pecho con la mano que le quedaba y contest.
Mandisa.
Es-es un gusto conocerte, Mandisa le dije a la nia, torpemente tropezando
con mis palabras. Estaba tan desacostumbrada a hablarle a los nios
completamente solos y con amputaciones.
Me sonri y levant la mano que tena descansando en mi pierna. Comenc a
alejarla pero algo en sus ojos me deca que estaba bien, que solo era una nia
humana, y una hermosa en eso.
Tentativamente apret su pequea mano y ella solt una risita, enviando una
clida sensacin de cosquilleo subiendo por mi brazo a mi corazn.
Ya comiste, Mandisa? le pregunt.
La sonrisa cay de su cara y sali corriendo, desapareciendo detrs de las puertas
de la cocina.
Qu dije? pregunt al aire enfrente de m, pasmada de que haya salido
disparada.
Ella no come. O una voz detrs de m. Dingane. Mi sangre comenz a hervir
una vez ms.
Me gir hacia l.
A qu te refieres con que ella no come? Cmo se mantiene con vida?
Ella bebe. Por das, cuando lleg, al principio, no pudimos siquiera conseguir
que hiciera eso.
Por qu? le pregunt mientras se sentaba enfrente de m.
Pensamos que era porque se estaba recuperando de la prdida de su brazo pero
despus descubrimos que era porque extraa a su mam.
Qu le pas a su mam? pregunt, exponencialmente temerosa de or su
respuesta.




88
Sus ojos encontraron los mos por primera vez esa maana y sus labios se
apretaron, sus hombros se encogieron en respuesta y mi estmago cay a mis pies.
Complementamos la leche con toda clase de protenas y vitaminas, pero ella
todava no est ganando peso de la forma que necesitamos.
Dingane apart la vista de m y divis a un nio que necesitaba ayuda. No tengo
idea de cmo lo hizo, pero lo hizo. Se puso de pie y ayud al pequeo nio quien
no poda alcanzar su silla con solo una pierna. Lo observ. No puso al nio en la
silla como asum que hara, sino que lo ayud a descubrir cmo hacerlo por s
mismo.
Qu les pas a ellos? le pregunt a l cuando se sent de nuevo.
Hay un hombre increblemente malo llamado Joseph Kony quien vaga en el sur
de Sudn y al norte de Uganda buscando nios para crear su propio ejrcito de
nios llamado ERS o Ejrcito de Resistencia del Seor. Invade aldeas inocentes,
toman a las jvenes mujeres por obvias razones, intenta secuestrar a sus nios. Si
los nios se rehsan a ir con l, le corta una extremidad para impedir que sean
capaces de crecer en un soldado til que se pueda oponer a l despus. Mata a sus
padres y nos enva a los hurfanos quienes sobreviven, rotos, daados y
completamente solos.
Tragu el bulto que haba crecido en mi garganta.
Por qu hace eso?
Creo que ni siquiera l lo sabe. Asegura pelear por la paz y seguridad en Uganda,
tambin por el empobrecimiento. Esas son sus proclamaciones, pero slo trabaja
para el diablo, en mi opinin. Es lo mximo en maldad.
Examin las pequeas caras que me rodeaban y me sent tan increblemente triste
por ellos y por sus destinos. Quera contestar a todo lo que Dingane me haba
revelado, pero no poda. No haba nada que decir.
Despus del desayuno, Dingane me dijo que necesitaba seguirlo.
Los nios normalmente recuperan sus cosas de la escuela justo ahora. Karina,
Kate y yo les enseamos de las ocho a las dos de la tarde mientras Charles y
ocasionalmente yo hacemos reparaciones o hacemos las preparaciones para las
actividades del da. Los viernes, estoy a cargo de hacer algn tipo de actividad al
aire libre con ellos durante las horas de escuela. Desafortunadamente, has sido




89
asignada a m con la insistencia de Karina, as que me estars acompaando todo el
da, todos los das.
S, tan desafortunadamente le espet de vuelta sarcsticamente.
Dingane se detuvo un momento entre el rbol de baobab y nuestras cabaas.
No me caes bien. Es una gran sorpresa?
Francamente, s, lo es le dije con sinceridad. T no me conoces.
Ah, pero ya vez, lo hago. Te conozco bastante bien. S que ests aqu porque
fuiste atrapada con cocana dos veces. Reconoc inmediatamente el tipo de persona
que eras antes de que siquiera llegaras.
Fui atrapada con cocana. Lo admito, libremente. No estoy orgullosa de eso, Dios
lo sabe, pero tambin s que al venir aqu todos estaran conscientes de por qu fui
forzada a estar aqu
Forzada repiti, parndome a media oracin en estricta clausura. Otra razn
del por qu estara tan satisfecho si saltaras justo de vuelta en ese avin. Cada alma
aqu est presente porque quieren estar. T slo ests cumpliendo una sentencia.
Mi aliento entr y sali rpidamente de m con intoxicante ira.
Todo es lo mismo dije rechinando los dientes. Apreciara si te bajaras de tu
pedestal santurrn y bajes a la tierra. Estoy aqu para trabajar. As que vamos a
trabajar.
Ese es el momento en el que me di cuenta que mi actitud acerca de la sensacin de
que ser enviada a Masego fue el castigo ms injusto en el mundo haba
desaparecido en el segundo que puse mis ojos en Mandisa. Me sorprendi, me
impact, para ser honesta, pero eso no significaba que iba a disfrutar mi trabajo en
Masego. Simplemente significaba que mientras estuviera ah, no sentira como si
una asquerosa injusticia hubiera sido llevada a cabo sobre m. Todo lo que tena
que hacer es recordarme a m misma la historia de Mandisa.




90
Captulo 9
Traducido por Isa 229
Corregido por LadyPandora
en conmigo orden un furioso Dingane. Me guio a su lado
de la cabaa y lo segu al interior.
Su cama se vea sencilla y apenas capaz de contenerlo, pero
sus paredes estaban cubiertas en una eclctica variedad de
pertenencias desde imgenes que los nios le haban dibujado hasta una guitarra
acstica.
Desliz una baera grande de debajo de su cama y agarr una pila de papeles que
haba visto en la parte trasera del jeep cuando me haba recogido del aeropuerto.
Qu son? pregunt.
Hojas de clculo. Siempre que estoy en la ciudad, trato de conseguir tantas como
me sea posible.
Caminamos hacia las aulas y mi corazn empez a latir irregularmente. Estaba
nerviosa, muy nerviosa. Me pregunt si los nios veran a travs de m, si supieran
el fraude que realmente era, que no tena ninguna intencin de ayudarles, ya que
yo era la peor persona que conoca.
La puerta se abri y vi veinte caras sonrientes, felices y risueas. Se quedaron
callados tan pronto como Dingane y yo entramos al lugar. Tragu duramente.
Audiblemente.
Estudiantes, conozcan a la seorita Price.
Sophie interrump. Pueden llamarme Sophie.
Dingane estrech sus ojos en m por interrumpir, pero continu.
Pueden llamarla seorita Price. Deberamos tratar de hablar ingls hoy? Para
hacerla sentir ms cmoda? les pregunt amablemente.
Oh, ya veo, pens. Ellos consiguen al Dr. Jekyll y yo a Mr. Hyde.
V




91
S, Sr. Aberdeen! Todos sonaron emocionados.
Bien. He trado nuevas hojas de clculo de la ciudad y me gustara comenzar con
estos primero. Oliver? le pregunt a un pequeo en la primera fila.
El chico se levant rpidamente y comenz a pasar las hojas de clculo alrededor.
Dingane cerr la distancia entre nosotros y no pude evitar sentirme ms nerviosa
con su cercana. Trat de hacerlo, pero no poda dejar de pensar en lo de atractivo
que lo encontraba.
Crees que puedes manejar las matemticas? pregunt.
Dar lo mejor de m me mof.
Eres capaz? volvi a preguntar.
Disculpa, pero asist a la ms prestigiosa escuela de preparatoria en mi rea y me
gradu con honores, no es que sea de tu incumbencia. As que, creo que soy capaz
de manejar el tercer grado de matemticas.
Est bien. Todo lo que quiero que hagas es un crculo de mesas y asegrate de
que ellos comprendan la leccin.
Lo intentar, su majestad. Y me gan que me pusiera los ojos en blanco, que al
mismo tiempo me hizo querer abofetearlo y besarlo.
Hoy vamos a continuar con las ecuaciones y variables. Me di la vuelta,
esperando que ellos gimieran y gimotearan de la manera en que lo haran en mis
clases en casa, pero mir a los pequeos rostros y nada ms que vi anticipada
emocin.
Les gustaba aprender.
Escuch como Dingane les enseaba cmo resolver la x en una variable simple y
me esforc tanto en no dejarme ser distrada por sus manos mientras se movan
fluidamente por la pizarra. Cuando termin la leccin, l y yo torpemente
bailamos alrededor del otro en un intento para evitar estar cerca uno del otro
mientras rodebamos las mesas. Apenas lo haba evitado cuando not a una
pequea que giraba su lpiz en su mano y miraba sin expresin a su escritorio.
Me agach y me sent sobre mis talones junto a ella.




92
Qu pasa? le pregunt muy duramente. Me aclar la garganta. Qu
sucede? le pregunt tan dulcemente como pude.
No lo entiendo declar claramente, sin ninguna emocin en su voz.
A ver le dije inclinndome un poco sobre ella. Intentmoslo juntas entonces.
Ella se escabull ms cerca de su papel y prepar su lpiz.
Est bien continu. La ecuacin dice, resuelve r cuando r es tres veces
veinticuatro. Vamos a suponer que r es un nmero. Qu nmero multiplicado
por tres te da veinticuatro?
Poda orla diciendo su tabla de multiplicar en voz baja y cuando obtuvo su
respuesta, ella solt:
Ocho!
Muy bien le dije. Quera que esto fuera sencillo de entender para ti.
Entiendes ahora lo que estaban tratando de obtener de ti?
S, Sophie respondi, haciendo que mi corazn se acelerara a la mencin de mi
nombre.
Bibien tartamude, tragando con fuerza. Ahora que sabemos lo que
estaban tratando de obtener de nosotras, vamos a aplicar el mtodo de Dingane.
Vamos?
S.
Si sabemos que tres multiplicado por ocho nos da veinticuatro, entonces
veinticuatro dividido por tres nos da ocho, o veinticuatro dividido por ocho nos da
tres, verdad?
S.
Y si tres multiplicado por r es veinticuatro, podemos tomar tres de este lado de
la ecuacin y dividirlo por veinticuatro y esto nos proporcionar qu es r, y qu
haramos si viramos una seal de divisin en este lado de la ecuacin?
pregunt, apuntando hacia lado izquierdo de la ecuacin.
Multiplicaramos el nmero por la respuesta para obtener la variable.
Oh, dios mo, eres un genio! le dije apretando su mano.




93
Ella me sonri.
Ahora lo entiendo.
Me siento tan feliz! le dije y lo estaba. Feliz. De verdad. Cmo te llamas?
Namono.
Me alegro de conocerte, Namono.
Me sorprendi lanzando sus brazos alrededor de mi cuello. Una sensacin de
hinchazn invadi mi corazn y no tena ni idea de lo que era, pero era un buen
dolor, un dolor que vala la pena. Me sonre a m misma antes de mirar hacia
arriba. Dingane se hallaba en la esquina lejana del aula, mirndome, pero no pude
leer su expresin. Mi rostro ardi al rojo vivo y me gir ligeramente hacia Namono
para ocultar mi reaccin. A pesar de que no poda verlo, sus ojos todava se sentan
pesados en mi cabeza y hombros. Lo que habra dado por leer sus pensamientos en
ese momento.
El resto de la maana estuvo lleno de matemticas, matemticas y ms
matemticas. En el almuerzo, esper en fila a unos nios de Dingane. Namono
sostuvo mi mano mientras los otros nios me bombardeaban con preguntas.
De dnde vienes? pregunt un nio pequeo.
California. Sabes dnde est? le pregunt.
No dijo, entornando los ojos como si pudiera imaginrselo.
Est bien. Te lo voy a mostrar cuando regresemos al aula. Se qued satisfecho
con esa respuesta.
Tienes una madre y un padre? pregunt otro nio.
S. Mir hacia arriba y not que Dingane haba inclinado la cabeza,
escuchando.
Cmo son? continu, mientras que los ojos de los dems estaban absortos con
atencin.
Son agradables ment.
Ests casada? intervino una nia.




94
No. Me re entre dientes.
Dingane tampoco est casado agreg ella para rematar.
Estuve a punto de estallar en risas cuando los hombros de Dingane se tensaron.
No? pregunt. Por qu no? Dingane dej de respirar por completo y
sofoqu el resoplido que amenazaba con escapar.
Dice que nunca se casar respondi una nia.
Nunca se casar. Qu interesante. Crees que es porque ninguna chica lo querr?
brome.
Entonces se gir y me dispar una mirada a matar, pero slo me encog de
hombros.
No respondi ella. l es lo suficientemente guapo. No me digas, pequea.
Creo que es porque no cree que merezca casarse.
Esta bien, es suficiente! dijo Dingane, separando la lnea de nios frente a
nosotros como si fuera Moiss y ellos fueran el mar Rojo. Tengo que hablar con
la seorita Price. Disclpennos.
Agarr mi brazo.
A l le gusta Sophie proclam el nio que haba preguntado de dnde era,
dndome ganas de chirriar de felicidad ante el obvio deseo de Dingane de
retorcerse.
Alc la vista hacia l mientras me diriga lejos, pero se neg a reconocerme.
S? No lo creo aadi Namono.
S, la mir en la clase toda la maana.
Mi boca se abri hacia Dingane y l cerr sus ojos fuertemente antes de enfocarlos
en m.
No me qued mirndote susurr.
Cuando dije que pensaba que era la chica ms hermosa que jams haba visto, le
pregunt si estaba de acuerdo conmigo y l asinti con la cabeza agreg el
pequeo como confirmacin.




95
Dingane me llev a la parte delantera de la fila.
Dos, Katie pidi l y ella le entreg dos platos de arroz y frijoles. Tom uno y
l me forz hacia una mesa junto a la puerta.
Nos sentamos y slo lo contempl cuando comenz a comer.
Qu? pregunt.
Nada le dije, hundindome en m misma.
No estaba mirndote le dijo a su plato.
Me inclin.
Escuchaste eso, almuerzo de Dingane? No te estaba mirando.
Me mir irritado.
No estaba mirndote.
Nunca dije que lo estuvieras.
Slo estaba explicando que Henry estaba exagerando. No te miraba.
No pasa nada afirm, implicando en mi tono que l lo haba hecho.
No lo hice. Yo no lo estaba.
Te creo le dije.
Puede que te haya mirado un par de veces para asegurarme que estabas
haciendo tu trabajo.
Oh, ya veo.
Pero desde luego que no estaba mirndote.
Ya hemos establecido que no estabas mirando.
Respir profundamente un par de veces, sus ojos ardiendo en los mos.
Bien.
Sin duda me estuvo mirando. Las mariposas en mi estmago se agitaron y volaron.




96

Cuando el almuerzo termin, di la vuelta a las mesas de los nios mientras
Dingane enseaba caligrafa, que era tanto en ingls y lo que aprend que era
Bantu. Luego les ense geografa, donde tuve la oportunidad de ensearle a
Henry y a todos los nios dnde estaba California, ciencia y terminamos el da con
una hora de lectura y discutiendo de lo que haban ledo.
En conjunto, estaba impresionada con las actividades del da y saba que estos
nios estaban aprendiendo valiosas lecciones que podran tomar y crear vidas.
Despus de la escuela, todos los nios se congregaron en el patio del rbol de
baobab y jugaron al ftbol con una pelota que se haba desinflado casi
completamente. Mi corazn me doli un poco cuando vi esto. Vi una bandada de
nias construyendo pequeas muecas de paja. Obviamente, tenan cero inters en
jugar al ftbol y eso me hizo rer.
Dingane llam mi atencin y seal lejos de los nios.
Kate, Joseph y Ruth los vigilarn antes de la cena. Vamos.
Dnde vamos?
Nuestro da slo ha comenzado explic.
Quines eran los otros que vi esta maana alrededor de Masego? pregunt
mientras Dingane me llevaba fuera de la propiedad cercada.
Conociste a Kate. Joseph hace mantenimiento y vigila en la noche de vez en
cuando, cuando es necesario. Ruth dirige la cocina y ella y Mercy, que slo trabaja
a medio tiempo, se encargan de la lavandera, lo cual es toda una tarea. Ruth est
casada con Salomn, quien hace mantenimiento y ayuda tambin en la guardia.
Tienen dos pequeos, Sharon e Isaac. Tienen su propia casa junto a la propiedad.
Dingane se detuvo y ahuec su mano sobre sus ojos para ver ms lejos hacia un
bosque de rboles.
No, tendremos que conseguir mi jeep.
Lo segu a su jeep y salt dentro.
Qu vamos a hacer?




97
Ayer recibimos una llamada de que haba hombres merodeando alrededor del
bosque dijo apuntando hacia fuera en la distancia. Cerca de nuestro pozo.
Vamos a ver si los rumores son ciertos, a buscar pistas.
Por qu estaran ellos ah?
Si son soldados del Ejrcito de la Resistencia del Seor, nos podran estar
examinando, o podran haber sido hombres que slo buscan agua y sombra.
Cmo lo sabes?
El ERS usa botas que la mayora de aqu no pueden permitirse. Es buen
indicador.
Llegamos a lo largo de un terreno desigual y muchas veces tuve que evitar
deslizarme en las caderas de Dingane. Finalmente, nos detuvimos justo en el
interior de la copa de los rboles. Dingane alcanz mi regazo y mi sangre comenz
a hervir antes de que me recorriera una corriente fra como el hielo cuando el arma
que haba sacado de su guantera entr en mi vista.
Qu ests haciendo?
Estos hombres, si an siguen aqu, podran estar armados, Sophie. No puedo
correr riesgos. Mir para ver si el arma estaba cargada y un sonido de chasquido
reson en mi cabeza cuando hizo clic en su lugar.
Tragu fuertemente y sal, acercndome ms y no muy sutilmente a Dingane a
medida que comenzamos a examinar el permetro exterior.
Ah dijo en silencio cinco minutos ms tarde. Un disparo de adrenalina me
atraves a un ritmo astronmico y agarr su brazo, presionndome a su lado.
Do dnde?
Apunt hacia un pequeo grupo de plantas cerca de la tierra y una silueta de barro
de una gran huella de bota brill.
Jess! Esto qu significa? le pregunt, mis uas cavando accidentalmente en
su brazo. Mir hacia abajo a mi mano, pero no dijo ni una palabra. Aliger mi
agarre.




98
Significa que probablemente eran de la ERS. Suspir. Los hombres tendrn
que tomar turnos los prximos das para vigilarlos. Esperemos que slo estuvieran
de paso y que no tengan asuntos con nosotros.
Y si los tienen?
Recemos que no sea as. Fue todo lo que respondi.




99
Captulo 10
Traducido por aris333
Corregido por LadyPandora
iste algo? pregunt Charles mientras salamos del
jeep.
Karina vino a mi lado sonriendo y abri la puerta para
m.
S, huellas de bota explic Dingane.
La sonrisa de Karina cay, pero rpidamente se recuper.
Vamos a tener que ajustar las horas de vigilancia entonces dijo Charles
caminando en el campo con Dingane hacia su casa.
Karina desliz su brazo a travs del mo.
Kate y los otros estarn pendientes de los nios en la cena de esta noche. Pens
que bamos a hacer algo especial por tu llegada. He hecho la cena.
Gracias Karina dije, pero mantuve un ojo en Charles y Dingane hablando
animadamente en el porche delantero. Estoy deseando que llegue.
Karina me llev a su pequeo porche y los hombres dejaron de hablar. La tensin
era palpable, pero Karina me forz a atravesarlo y entramos por la puerta.
La pequea casa de Karina era ms que encantadora. Estaba bastante vaca pero las
pocas cosas que tena, podas decir que significaban mucho para ella. Un montn
de mantas viejas, todo un juego de sala que pareca de los aos cincuenta, pero
estaban en un buen estado, bien cuidado. Ella tena al menos un milln de
fotografas de hermosas caras sonrientes. Las estudi una por una.
Quin es este? le pregunt cuando me encontr con una de un nio pequeo
con Charles y Karina quienes parecan estar en sus veinte. Tena razn, ella era
increblemente hermosa.
V




100
Oh, ese es Isaac. Fue nuestro primer nio aqu. Empez a rer y sacudi su
cabeza. Era tan travieso y nosotros no tenamos absolutamente ni idea de qu
estbamos haciendo. Cogi el marco y lo estudi. Es como un hijo para m.
Dnde est ahora? pregunt en voz baja.
Amrica. Nosotros le ayudamos, o ms bien Harrison le ayud a llegar. l se
educ y ahora nos enva un estipendio mensual que ayuda a alimentar a los nios
de aqu.
Oh, dios mo susurr ms para m misma que para Karina.
Es un muy buen chico. Casado ahora. Aunque nunca he conocido a su esposa.
Tienen una nia. Es muy encantadora.
Parece le dije honestamente, pensando en algo. Pembrook ayuda a menudo
a conseguir a los nios de all?
No puedo contar el nmero de veces que Harrison ha ayudado, ya sea a
adoptarlos o ayudarlos a emigrar.
Me pregunt por qu Pembrook no haba hablado antes de esto. Me pregunt si
pensaba en m tambin siendo egosta como para sacar el tema en absoluto. Ese
pensamiento me envi por una espiral de vergenza, necesitaba sentarme, as que
me dej caer en una de las sillas de Karina.
La casa de Charles y Karina era esencialmente una habitacin gigante. La sala de
estar estaba en la puerta. El pequeo comedor y cocina estaban en la parte trasera y
compartan un espacio con la sala de estar. Las nicas habitaciones que poda ver
que no formaran parte de habitacin principal eran el dormitorio y el cuarto de
bao y asum que estos estaban a un lado a travs de la nica puerta que pude
reconocer adems de la puerta principal. En definitiva, la casa pareca de unos 180
metros cuadrados, ms o menos casi del tamao de la alacena de mis padres y aun
as, ellos eran las personas ms felices que he tenido el placer de conocer.
Vi a Karina, Charles y Dingane dejarse caer dentro de la zona del pequeo
comedor situado junto a la cocina, oliendo el maravilloso aroma de cualquier plato
de infusin de ajo que Karina estaba cocinando y reflexion sobre sus vidas
sencillas, pero increblemente complicadas. Una cosa que podra decir con certeza
era que ellos estaban infinitamente ms contentos de lo que yo me he sentido en
toda mi vida.




101
Dingane, riendo a carcajadas, me separ de mi contemplacin.
Ven y nete a nosotros, Sophie dijo Karina, acariciando la silla a su lado y
contraria a la de Dingane.
Me alc y tropec con la silla sintiendo la jornada de trabajo en la espalda y las
piernas. Les sonre mientras me sentaba.
Nos reamos de una historia muy vieja. Charles ofreci traerme a la
conversacin.
S, vieja pero muy dulce intervino Karina.
Es la historia de cmo se conocieron dijo Dingane, sorprendindome. Mi
cabeza gir en su direccin y vi sus ojos iluminarse al mirarlos.
Cmo fue? le pregunt
Charles le sonri a su esposa.
Karina estaba desesperadamente enamorada de m
Mentira! exclam Karina, riendo como una colegiala. Siempre me haces ser
una criatura tonta y no lo estaba. Ella se gir hacia m y se puso seria. Charles
exagera. No estaba enamorada de l. De hecho, fue todo lo contrario.
Lo admito sin dudarlo. Estaba decididamente enamorado de Karina Smith desde
el segundo que la vi aadi Charles.
Smith?dijo Dingane. Era ese tu nombre de soltera, Karina?
S y yo estaba un curso por debajo de Charles. l y yo nos conocimos en una
funcin de la iglesia para adolescentes y amablemente se present. No tena ni idea
de que asista a la escuela conmigo. Slo pens que era un chico de la zona, pero
cuando me inform de que tenamos qumica juntos me destroc el cerebro
tratando de recordarlo. Finalmente le dije t no ests en mi clase de qumica, a lo
que l respondi secamente lamento disentir.
As que Charles era ingenioso.
Fing estar ofendida contino. Pero secretamente estaba desmayndome por
dentro. Cada da se reuna conmigo en la puerta principal de la escuela, pero yo




102
diligentemente lo ignoraba, incluso yendo tan lejos como tomar rutas alternativas,
pero siempre me encontraba.
Yo era implacable agreg Charles.
Aparentemente brome.
Karina suspir.
Puede que me hubiera sentido atrada hacia Charles, pero no haba nada que yo
pudiera hacer al respecto. No se me permita salir. Mi padre me hubiera matado,
pero Charles estaba tan obstinado en su insistencia que un da estuve de acuerdo
en reunirme con l en una heladera cercana. Planeaba decirle que era muy
agradable, que me pareca que era un chico muy dulce, pero que no poda salir, as
que ya poda fijar su obsesin en otra.
A lo que l se neg y le persigui con ms fervor dije yo.
Por supuesto.
Y finalmente te rendiste.
Naturalmente. Mralo. Quin podra negarse? pregunt, alisando la mejilla
de Charles con su pulgar.
Vi a Dingane sonrer a la vieja pareja y me pregunt acerca de sus propios padres.
Los mos nunca seran tan dulces o amorosos como Charles y Karina, y yo decid
en ese mismo momento que iba a devorar todo acerca de ellos, siempre y cuando
tuviera la oportunidad. Me gustara aprender de ellos. Me gustara estudiarlos. Me
esforzara para ser como ellos.
La cena saba increble y no me haba dado cuenta de lo hambrienta que haba
estado. Me com ms que mi parte justa y entonces inmediatamente me sent
culpable por pensar en Mandisa. La conversacin fue animada entre Charles,
Karina y yo o entre Dingane, Charles y Karina, pero la conversacin entre Dingane
y yo era prcticamente inexistente. Un psame la sal aqu o un psame el pan
por all.
Karina alcanzaba los platos y una rabia hormonal se construa en mi estmago
cuando vi a Dingane doblar la servilleta sobre la mesa una y otra vez, creando cada
pliegue fuertemente con dedos giles. Quise arrancarla de sus manos, limpiar la




103
mesa y atacarlo con mi boca. Cmo puede alguien sacarte de quicio y an causar
al mismo tiempo desear conocerlo ntimamente con tu lengua? Me estaba
volviendo loca.
Todos nos despedimos en el porche y Karina me bes en la mejilla despus de que
le diera las gracias por la cena.
Tan pronto como mi cabeza golpe mi almohada, so con las ridculas manos de
Dingane.




104
Captulo 11
Traducido por Mari NC
Corregido por LadyPandora
e despert con alguien sacudindome.
Levntate. O que alguien susurraba. Levntate dijeron,
sacudindome con ms dureza.
Gem mientras me daba la vuelta.
Dingane? pregunt, sentndome y apartndome el cabello de la cara.
Necesito tu ayuda.
Qu?
Te lo explicar en la camioneta. No tenemos tiempo. Vstete y renete conmigo
afuera.
Qu hora es? pregunt, echando hacia atrs mi red.
Justo pasada la medianoche.
Y con eso, me dej sola, mi puerta chirriante cerrndose detrs de l.
Me puse de pie y de inmediato comenc a cepillarme los dientes mientras me
vesta, escupa, enjuagaba y ataba mi cabello en una cola de caballo. Fue lo ms
rpido que jams haba conseguido estar lista, ni un punto de maquillaje o ni
siquiera un cepillado por mis cabellos enredados.
Corr por mi puerta, metiendo mi camisa en mis pantalones vaqueros ceidos.
Alcanc a Charles, Karina y Dingane y me inclin para atar mis botas.
Ella no puede dijo Karina, retorcindose las manos.
Va a estar bien dijo Charles, calmando a su esposa. Te necesitaremos aqu
para preparar.
Qu est pasando? exig, ponindome de pie.
M




105
Ha habido un ataque a una villa a dos horas y media de aqu y todava hay nios
que necesitan rescate. Tenemos miedo de que el ERS vuelva por ellos dijo
Dingane.
Entonces vamos por ellos dije sin pensar, sorprendindome a m misma.
No puedo enviarte a eso, Sophie se apresur a aadir Karina.
Ella tiene que quedarse aqu, Sophie explic Charles. Para preparar una
pequea sala mdica. Hemos odo que son muchos ms nios de lo que somos
capaces de ayudar en un capricho del momento. Ella es la nica de nosotros
capacitada mdicamente adems de m, pero necesitamos al menos a cuatro en la
camioneta y uno de ellos debe estar capacitado. Kate y Ruth son necesitadas aqu y
Mercy no puede venir por algn tiempo. Estoy pidiendo tu ayuda. Puedes
manejarlo? me pregunt.
S, puedo dije sin dudarlo.
Est decidido entonces dijo Dingane despus de haberme examinado por un
momento y se dirigi hacia la camioneta despus de recoger un contenedor grande
situado a sus pies.
Charles se fue corriendo a buscar algo y Karina se peg a mi lado, tomando mis
manos entre las suyas.
Los hombres no te prepararn para esto, Sophie, as que siento que debo hacerlo.
Lo que ests a punto de encontrar te asquear. No estoy exagerando. Quiero que te
vuelvas de acero. Empuja toda emocin al fondo de tu mente. Entra ah, scalos y
vuelve en una pieza. Confo en ti.
Por supuesto le dije, tragando el nudo que se formaba tan rgidamente en mi
garganta.
Karina corri hacia la escuela, gritndoles a todos los que haban comenzado a
correr en la preparacin para recibir a los nios con los que estara ayudando a
traer de vuelta. Corr hacia la camioneta y Dingane haba abierto la puerta para m,
permitindome entrar sin un momento que perder. Charles y Solomon subieron en
la parte de atrs, armados hasta los dientes y casi me ech a llorar. Miedo, miedo
real se desliz por mi cuerpo a un ritmo alarmante.
El motor de Dingane retumb en la noche por lo dems tranquila y salt dentro de
mi piel, enterrando mis manos en mi regazo.




106
Qu pas? pregunt mientras rodbamos a travs de las grandes puertas. Me
di la vuelta y las vi cerrndose detrs de m.
Fueron atacados en la noche, desprevenidos.
Cuntos sobrevivientes?
No estamos realmente seguros. Nos han dicho que slo nos diramos prisa y que
puede haber ms de lo que la ayuda cercana puede ser capaz de manejar.
Tragu saliva audiblemente, volvindome hacia Dingane. Sus ojos se encontraron
con los mos brevemente y estaban vivos, llenos de ansiedad y miedo.
Nunca podr olvidar lo que voy a ver, no?
Nunca dijo en voz baja, volvindose hacia m de nuevo.
Las restantes dos horas y media de conduccin fueron en silencio. Los
pensamientos giraban en mi cabeza y me esforc mucho en imaginar, prepararme
para lo que estaba a punto de presenciar, pero nada podra haberme prevenido.
Ol la paja quemada de las casas del pueblo antes de realmente verlas y envolvi la
cabina, hacindome toser violentamente. Dingane me lanz una camiseta para que
me cubriera mi cara, as que lo hice. Finalmente, despus de rodear el monte en
que la pequea aldea debi haberse metido en un intento de camuflarse, pequeas
pilas de llamas restantes parpadearon y se retorcieron en todo el campo abierto
frente a nosotros. No vi a nadie, pero o dbiles gritos y lamentos lacrimgenos a
travs de la noche. Mi estmago se tens y mis manos aferraron el salpicadero
delante de m, mis nudillos blancos por la tensin.
Dingane detuvo la camioneta bruscamente y corri hacia el centro de la villa. Salt
y segu su ejemplo detrs de Charles y Solomon, pero me detuve en seco ante la
terrible vista delante de m.
Grupos de nios pequeos extendidos espordicamente por todo el campamento,
doblados y llorando, gritaban en la noche sobre los cadveres de sus padres
quemndose. Inmediatamente ca de rodillas con ganas de vomitar, pero slo
poda hacer arcadas secas por el absoluto horror. El olor a carne quemada se grab
en m y tuve que taparme la boca con terror.
Sophie! grit alguien con dureza a mi lado. Mir hacia la voz y Dingane se
detuvo encima de m. Agarr mis brazos, levantndome y me acerc a su cara.




107
Puedes hacer esto? pregunt, pero sus ojos eran simpticos. Apart una lgrima
con su pulgar, pero una ms cay en su lugar.
Ss farfull, apartando toda emocin, pensando en el consejo de Karina.
Sgueme grit por encima de las hogueras y los nios llorando.
Pero necesitan ayuda hip, sealando a los chicos y chicas tumbados en pnico
a nuestro alrededor.
Y vamos a llegar a ellos, pero tenemos que atender a los heridos ya. Son
prioritarios.
Est bien le dije, corriendo junto a l, hacia lo que pareca una nia de
alrededor de siete aos muriendo.
Pasamos a Charles bombeando el pecho de una mujer hacia arriba y abajo para
conseguir que respirara de nuevo y rpidamente aspir una bocanada de aire.
Dingane y yo camos de rodillas al lado de la nia, su tnica estaba cubierta de
salpicaduras de sangre por todo su pecho.
Dingane la retir y expuso la herida. Pequeos agujeros salpicaban su torso y
parecan ir ms all de cualquier cosa considerada superficial.
Oh, Dios mo susurr. Por favor, dime qu hacer.
La vendaremos apretadamente. Toma, presiona esta gasa aqu me dijo y se
volvi hacia el equipo que le haba visto llevar antes.
Mientras buscaba a travs de l, apret la gasa firmemente contra sus heridas
sangrantes y me inclin sobre su pequea cabeza.
Todo ir bien. La tranquilic, sabiendo malditamente bien que nunca lo sera
de nuevo para ella, incluso si viva.
Mi mano libre corri por sus mejillas de beb. Pegajosas lgrimas mezcladas con
tierra roja manchaban esa parte inocente de ella. Dingane aadi ms gasa sobre la
herida y me sent al otro lado de l, intercambiando la envoltura y cubriendo el
torso de la nia con cuidado. S que la heramos cada vez que tenamos que
levantar su pequeo cuerpo para permitir que la venda se envolviera a su
alrededor completamente, pero ni un solo gemido se escuch de sus labios y todo
lo que quera era cogerla en mis brazos por ello.




108
Dingane la levant con cuidado y la llev a la parte trasera de la camioneta,
acostndola a lo largo de una manta y luego la cubri con otra. l le habl en Bantu
y supuse que le haba asegurado que volveramos, porque ella asinti una vez.
Corrimos hacia la villa y encontramos otros dos nios en extrema necesidad de
atencin. Los envolvimos, los transportamos a la camioneta y regresamos una y
otra vez. Habamos atendido a seis nios heridos en menos de media hora.
Dingane seal hacia un grupo de nios ms cercanos y corrimos hacia ellos,
llamndolos hacia nosotros y animndolos a entrar en la camioneta rpidamente.
La mayora obedeci, salvo uno que se neg a separarse de su padre. Dingane
apart al pequeo nio de su padre muerto y envolvi sus brazos alrededor del
pequeo, hablndole al odo mientras las lgrimas corran por su pequea cara. No
pude evitar las lgrimas que caan rpidamente por la ma mientras reunamos
cada vez ms nios hurfanos de madre. Cont veintitrs hurfanos en total, sin
contar los que murieron durante la emboscada.
Mir a mi alrededor por la mujer que Charles haba intentado salvar, pero no
estaba en ninguna parte de la camioneta y archiv eso en nunca pensar sobre eso
de nuevo. Ni un slo adulto haba sobrevivido, el ERS se haba asegurado de eso.
Tenemos que irnos! grit Charles sobre los nios llorando.
Solomon y l saltaron a la defensa de la camioneta y se aferraron con fuerza.
No van a ser capaces de aguantar las dos horas de esa manera! le grit a
Dingane.
Su rostro cansado encontr el mo sobre los nios agrupados.
Lo harn. Hemos hecho esto antes.
Y eso me golpe.
Esto no era un incidente aislado. Estos ataques ocurran con frecuencia, siempre
apuntando a familias inocentes, siempre dejando nios en una nacin ya
empobrecida sin nadie para que cuidara de ellos.
Entra, Sophie! grit y obedec. Coloc un pequeo nio en mi regazo y lo
acun lo mejor que pude, tratando de decidir cul sera la mejor forma de
sostenerlo que le provocara la menor cantidad de dolor.




109
Dingane empuj dos aturdidos nios ms entre nosotros y entr, arrancando su
camioneta y alejndose de la escena con propsito decidido.
El ERS va a regresar? pregunt.
Por lo general lo hacen. Usan a los nios sobrantes como cebo. Saben que
venimos en busca de ellos.
Volv mi cabeza hacia la ventana y dej que las lgrimas cayeran libremente, la
mayor cantidad que alguna vez me haba permitido, y la absolutamente nica vez
que haba llorado y tena un verdadero derecho a hacerlo.
Porque no estaba llorando por m misma. Estaba llorando por los inocentes.




110
Captulo 12
Traducido por Debs (SOS)
Corregido por Nony_mo
as puertas se abrieron, como si esperaran nuestra llegada, a las cuatro y
cuarenta y cinco de la maana, el sol todava tendra que salir y me encontr
pidiendo que volviera. La noche que una vez encontr increblemente
tranquila y hermosa ahora se senta insoportablemente oscura, como si una
decidida falta de esperanza nos hubiera envuelto. Al pasar, Kate y Mercy estaban
al otro lado, acercndose y corriendo hacia nosotros. Dingane atraves la distancia
y se detuvo bruscamente cerca de la escuela, los faros iluminaban el rbol baobab a
nuestro paso.
Pas a mi lado y tom el nio de mis brazos, corriendo hacia adentro. Recog una
de las nias, que estaba inconsciente durante el viaje de vuelta a Masego y la llev
detrs de l. Me pas una vez ms despus de dejar al chico y recogi a la chica
que quedaba en la parte delantera.
Charles y Solomon estaban llevando a los que no podan caminar por su cuenta y
en un minuto estbamos todos en el interior, cernendonos sobre los nios.
Sophie, agarra esa bolsa para m! orden Karina, sealando una bolsa en el
piso de madera que cruja.
Se la traje y la abr. Estaba trabajando en la primera chica que con Dingane
habamos ayudado, la que estaba llena de agujeros en el pecho. Estaba
inconsciente. Karina se puso de pie rpidamente y corri hacia un cajn del
armario metlico que haba trado a la habitacin. Cunas improvisadas repartidas
en toda la sala y cada cama estaba llena de un nio sangrando.
Regres, desgarrando un papel y un sobre de plstico que llevaba una IV
2
.
Voy a necesitar tu ayuda para remover toda la metralla dijo Karina secamente.

2
IV: Va intravenosa.
L




111
Mir hacia atrs para ver a quin le estaba hablando, pero no haba nadie all, todo
el mundo estaba ocupado en los lechos de los nios. Mir hacia atrs y vi sus ojos
fijos en m.
No puedo le dije.
Lvate las manos con Hibiclens. Hay una estacin establecida all dijo,
sealando un rincn de la habitacin.
La habitacin estaba inundada por la luz de las velas debido a que no haba
electricidad y apenas poda ver nada. Necesitan un generador para estas situaciones!
No debera Charles ayudarte con esto? Est capacitado! Estaba en pnico.
Est con otra nia, Sophie. Vas a estar bien. Confa en m. Ella, sin embargo, se
est desangrando en estos momentos.
Corr hasta la esquina y me lav las manos, una de las hurfanas ms grandes all
estaba junto a m, esperando con el tazn, lista para enjuagarme. Me dio una caja
de guantes de ltex y tom dos, ponindomelos mientras caminaba de vuelta al
lado de Karina.
Qu hago?
Abre esta herida para m. Parece que no puedo llegar al metal que est adentro.
Oh, Dios mo. Oh, Dios mo.
Me inclin sobre la chica y de mala gana abr la herida tanto como pude. Las
pinzas de Karina estaban listas y se zambulleron sin dudarlo, excav de un lado a
otro, hacindome temblar. Sac un gran pedazo de metal afilado y lo coloc en un
tazn de porcelana en una mesita junto a la cama. Uno a uno quitaba el metal
incrustado en el pequeo pecho de la chica.
Hay uno ms. Seal a otra herida profunda cerca del corazn.
Y si es demasiado profunda?
Abre la herida.
Obedec y casi tuve que apartar mis ojos por el chorro de sangre, pero me mantuve
firme. Despus de lo que pareci una eternidad, Karina sac una pequea pero
importante pieza de metal y la coloc audiblemente al lado de la otra metralla.




112
Karina trabaj constantemente, cosiendo cada herida, cortando tiras de gasa limpia
y preparando la solucin de yodo. Verti la solucin sobre los puntos, cubri
todos ellos con un ungento antibacteriano y coloc la gasa sobre cada uno,
finalmente envolvi el pecho de la nia de manera similar a la forma en que
Dingane y yo lo hicimos en el pueblo.
Cuando terminamos, Karina le dio una dosis renovada de medicamentos para
dormir a travs de su IV y me qued de pie, me quit los guantes ensangrentados,
los tir en un cubo y camin hacia el aire de la noche. El sol no mostrara la cara
por lo menos durante una hora ms. Rogu para que se elevara, para renovar el
da, para borrar la noche. Los gritos viviran en mi subconsciente por el resto de mi
vida.
El sudor corra por mi cara y mi cuello, la camisa empapada se pegaba a mi
cuerpo. La adrenalina por el pnico sala en tropel y mis manos estaban
temblando.
O pasos por el crujido de la madera detrs de m. Me volv y encontr a Dingane,
su camisa de lino blanca tena tres botones desabrochados cerca de su cuello en
lugar del estndar de dos y sus habituales mangas enrolladas cuidadosamente
estaban en desorden.
Cmo est? me pregunt acerca de nuestra nia.
st bien. Hice una pausa. No lo s. No le pregunt. No quiero saber.
Dingane se apoy contra uno de los postes de madera que sostenan el toldo de
aluminio y asinti.
Con qu frecuencia ocurre esto? pregunt, mirando el oscuro contorno del
rbol baobab.
Demasiado a menudo.
Por qu no pueden ser detenidos?
Son engaosos y reciben la proteccin del norte de Sudn.
Por qu?
Quin sabe. Son malos?
Sin lugar a dudas. Mir detrs de m a la escuela. Cmo estn los dems?




113
Creo que no habr ms muerte esta noche dijo l solemnemente.
Exhal el aliento que no saba que haba estado conteniendo, lgrimas silenciosas
comenzaron a caer.
Lo siento mucho por ellos.
Antes de que la ltima palabra, incluso se hubiera escapado de mis labios, los
hurfanos en sus camas por encima de la cocina, los cincuenta y nueve originales,
comenzaron a cantar sus bellas canciones tradicionales y esto hizo que las lgrimas
cayeran an ms fuertes. No tena idea de lo que cantaban, pero sus voces
inocentes sonaban por todo el campamento y no poda dejar de tomar consuelo en
ellos. Escuch por bastante tiempo, mientras mis lgrimas corran.
Pens que estaran dormidos. Es cerca de las seis de la maana dije,
volvindome hacia Dingane.
No podan dormir, me han dicho.
Comprensible dije, mirando hacia atrs a sus ventanas.
Despus de unos minutos de una hermosa cancin respaldada por una sinfona de
insectos y animales nocturnos, me volv hacia Dingane.
Por qu lo hacen?
Debido a que les trae alegra.
Y qu hay para alegrarse? pregunt sinceramente, pensando en las imgenes
de nios muertos acurrucados en s mismos en el pueblo. Otro estallido de
lgrimas silenciosas corran por mi cara.
La vida, Sophie. Ellos todava viven. Respiran, aman, encuentran alegra en el
mundo por ninguna otra razn ms que porque son nios. Son resistentes. Siempre
van a superarlo. Siempre. Es una curiosa faceta de la joven inocencia.
Si no lo hubiera visto antes con mis propios ojos, nunca lo hubiera credo. El
cinismo viene con la dureza del mundo y slo a medida que se hacen mayores.
Dara cualquier cosa por tener su felicidad inherente.
Dingane se volvi hacia m y yo hacia l, apoyndose en el poste a su lado. Nos
miramos el uno al otro por un momento y un sentido de comprensin pas entre




114
nosotros. No creo que alguna vez le guste, pero despus de la noche que habamos
experimentado, creo que sera ms tolerante conmigo.
Ustedes dos deben dormir un poco dijo Charles, rompiendo el trance entre
Dingane y yo.
T y Karina deben dormir. Puedo quedarme con ellos. Van a dormir tambin
dijo Dingane.
Yo puedo ayudar agregu y Dingane gir la cabeza hacia m, asintiendo
levemente.
Vamos a cancelar las clases de maana dijo Charles cuando Karina lleg a su
lado. Sophie y Dingane cuidarn de ellos por unas horas. Podemos hacer que
Ruth y Solomon los releven despus del desayuno.
Karina asinti y ambos se fueron hacia su cabaa. Dingane se sent en la puerta y
segu su ejemplo, sentada contra el poste opuesto a l, con las piernas extendidas
delante de nosotros. Cruc la ma en los tobillos.
Voy a comprobarlos cada pocos minutos explic.
Me alegro de que Karina tuviera sedantes.
Es lo ltimo de nuestro suministro. No estoy seguro de cmo vamos a ser
capaces de reponerlos.
No tienen un proveedor regular? pregunt.
Dingane sonri suavemente enviando mariposas en mi estmago, la atraccin
bsica que tena por l, no poda negarla a pesar de nuestra situacin actual.
No tenemos nada de eso, aunque me gustara que lo tuviramos.
No poda imaginar que este lugar tan desesperado no pudiera conseguir ayuda de
la civilizacin occidental.
Uganda es un lugar olvidado, no es as?
Uganda, Sudn del Sur, Kenia, frica, en verdad.
Por qu? pregunt en voz baja.




115
Dos razones. La gente piensa que esto, nuestra situacin, es una exageracin o
estn en la negacin total. Fingir que no existe permite una conciencia liviana.
Me burlaba de eso con incredulidad, pero luego pens. Realmente nunca haba
odo hablar de estos lugares salvo por el anuncio de televisin que de vez en
cuando pedan/imploraban a la gente que ayudara. Nunca lo pens dos veces.
Avergonzada, volv la cabeza.
Y el otro? pregunt directamente despus de recoger mi culpa.
Ellos asumen que alguien se har cargo, sus gobiernos en realidad, pero todo lo
que tienen que hacer es tomar el problema en sus propias manos. Los gobiernos
son poco fiables, entidades corruptas. Slo se resuelve por las manos de muchos.
Miles de pequeas piedritas, una salpicadura gigante y todo eso.
Se qued callado por un momento y el aire de la noche estaba lleno de esos
insectos cantando de nuevo.
Una vez, tom la clase de estudios sociales le dije. En ella, lemos la historia
de esta mujer atacada en un callejn en la ciudad de Nueva York. Negu con la
cabeza. No puedo recordar los detalles. De todos modos, el quid de la cuestin
es que muchas personas vieron el ataque desde sus ventanas, asumieron que
alguien llam a la polica, pero la mujer muri all, en espera de ayuda.
Dingane levant los hombros en reconocimiento, sus hermosas manos curtidas
levantadas como si estuviera explicando.
Me acord, de nuevo, de las visiones de los nios muertos y volv la cabeza para
evitar la humillacin de Dingane viendo caer mis lgrimas. Me volv de nuevo
cuando l empuj mi pie con el suyo.
No es una debilidad indic simplemente, con los brazos cruzados con fuerza
contra su torso.
Qu no lo es? llor, limpindome la cara con las manos sucias.
El miedo, la tristeza. No son debilidades. Son poderosas, definiendo emociones.
Te hacen humana, Sophie.
Son signos de defecto dije, volviendo a la Sophie cortante.
Quin lo dice?




116
Yo.
Por qu?
Porque, porque...
Djame adivinar. Porque no ests orgullosa de ti misma? Debido a que
desprecias lo que eres? Porque, si muestras estas emociones, ellos reconocen esos
pensamientos?
Estuve en un mortal silencio durante cinco minutos por lo menos.
S dije, rompiendo la ausencia de sonido.
Haz algo al respecto.
No hay nada que hacer. Estoy perdida.
Mentira. En realidad, no crees eso. Quieres seguir con lo que es fcil para ti.
Puedes prever la cantidad de trabajo que tardaras en transformarte y eres
demasiado miedosa para abrazar el desafo. Ahora, eso, Sophie Price, es una
debilidad real.
Dingane se puso de pie y lo vi comprobar cada cama, viajando sigilosamente de
una a la otra, y yo lo odiaba por cunta razn que tena.




117
Captulo 13
Traducido por Khaleesi
Corregido por flochi
ingane y yo fuimos relevados por Ruth y Salomon alrededor de las ocho
de la maana despus del desayuno, como se prometi. Estaba tan
cansada, la idea de dormir en mis sbanas despus de estar cubierta de
sangre y suciedad me emocionaba. Quera, no, necesitaba quitarme de
encima la noche anterior.
Tengo que ducharme le dije a Dingane.
Sus ojos se desorbitaron ligeramente.
Oh, est bien. Yo iba tambin. Quieres ir primero?
No le digo. Ve primero. Yo recoger mis cosas.
Bien dijo. Tocar tu puerta cuando est libre.
Gracias.
Quince minutos despus, Dingane toc la puerta y respond.
Asom su cabeza y su cabello todava estaba mojado y pegado en su cuello. Poda
oler el jabn e inhalarlo.
Todo tuyo dijo, caminando para irse antes de pararse un momento. Uh,
duerme bien.
Gracias dije, riendo sutilmente.
Me met en la ducha con vacilacin sabiendo que habra bichos pero esta vez
estaba sorprendida de nuevo de ver que estaba totalmente limpio.
Eso es extrao dije en voz alta.
Qu es extrao? pregunt alguien. Karina estaba pasando.
Oh, que no hay ningn insecto aqu.
D




118
Karina estudi la ducha.
Eso es curioso.
Sonri antes de escurrirse a la escuela.
Me ba rpidamente, limpindome de la noche anterior lo mejor que pude y me
vest con sencillez. Mis pies y ojos estaban tan pesados al final que no estaba
segura de si sera capaz de llegar a mi pequeo refugio pero de alguna manera lo
hice, tirando mis cosas a un lado y prcticamente arrojndome en mi cama,
enterrando mi red lo mejor que pude en el colchn. Estaba dormida antes de que
mis ojos pudieran incluso golpear la almohada.

Me despert por mi propia cuenta lo que se senta extrao, pero todava haba luz
y me sorprendi sabiendo lo cansada que haba estado. Sacud los insectos de mi
red y sal, me lav los dientes y arregl mi cabello en dos trenzas como lo haba
hecho el primer da. Iba a ser mi estilo normal, me decid. Era fcil y se quedaban
fuera de mi camino. Dos cosas por la que hubiese pagado para que nunca hubieran
asociado con la forma en que quera presentarme. Me puse mis vaqueros estndar,
botas y franela.
Afuera, poda escuchar las voces alegres de las nias y las risas abundantes de los
chicos, sin duda disfrutando su da libre. Cuando dej mi choza, mi vista era
exactamente la que esper, con excepcin de una sola cosa. Las chicas se sentaban
en el rbol baobab bailando y jugando, pareca que los nios tenan varias horas en
un partido de ftbol.
Mis ojos repasaron a travs de los jugadores, todos coincidentes en altura a
excepcin de uno. Dingane jugaba junto a los nios, riendo con ellos, rebotando el
baln a su alrededor y burlndose por no ser capaces de igualarlo, lo que les haca
rerse an ms. Dos chicos haban cado por rerse tan fuerte. Cuando me vio, su
sonrisa no desapareci y eso me fortaleci. Pas la pelota al nio ms cercano y
continuaron jugando.
Dingane trot hacia m, sin aliento cuando finalmente me alcanz.
Ya sacaron la comida, pero Kate te guard un plato.
Oh, tengo que darle las gracias.




119
Vamos. Te ensear donde la guard. Creo que nunca has estado en la cocina
dijo, caminando hacia atrs.
No lo he hecho admit cuando se volte. Cmo estn los chicos de la aldea?
pregunt.
Camin ms lento para igualar mi paso.
Mucho mejor. La mayora de sus heridas eran ms superficiales de lo que
pensamos. La primera chica que agarramos, Olivia, es la que est peor pero
consciente ahora y haciendo preguntas. Tenemos grandes esperanzas.
Cmo lo estn manejando? La prdida? No pude evitar preguntar.
Como se espera. Necesitan tiempo.
No, necesitan a sus padres.
Esa es la definicin de robar, Sophie. Nadie pide permiso.
Cuando llegamos a la cocina, escuchamos el golpeteo de pies descalzos sobre las
baldosas del suelo, pero no vimos a nadie. Pas por la puerta de vaivn en el
comedor y mir alrededor pero no vi a nadie hasta que me di la vuelta y vi a
Mandisa, quien se negaba a comer, escondida debajo de la isla.
Mandisa? la llam, pero estaba temblando, demasiado temerosa de salir as
que fui hacia ella. Mandisa, corazn dije, probando las palabras. Nunca haba
llamado a nadie corazn genuinamente antes, no sin condescendencia. Ven
aqu.
Extend los brazos y pude sentir a Dingane acercndose a paso constante por
detrs. Levant la mano para detenerlo y sent que se detuvo.
Mandiza neg con la cabeza y se meca de adelante hacia atrs con ojos cerrados.
Aprovech la oportunidad para unirme a ella debajo de la isla y Dingane se agach
junto a nosotras, apretujndonos. Cuando Mandisa abri los ojos estaban llenos de
lgrimas, as que hice lo nico que poda pensar en hacer. La agarr. La levant a
mi regazo y la apret contra mi pecho. Frot pequeos crculos en su espalda y le
susurr al odo. Se opona a cualquier instinto que tena, pero lo hice de todos
modos.
No est funcionando. Qu debera hacer? le pregunt a Dingane.




120
Sigue abrazndola susurr.
No est funcionando le dije y trat de drsela a l, pero Dingane la volvi a
poner en mis brazos as que la apret nuevamente.
Puso su mano en mi hombro, afianzndola.
Necesita afecto.
No lo estoy haciendo bien le dije, ms all de ser presa del pnico.
S, lo ests haciendo bien me tranquiliz.
Dingane se sent a mi lado en contra de la particin de aluminio y una sensacin
calmante de inmediato se apoder de m. Saba que poda hacerlo. Saba que si
Dingane estaba all para ayudarme, yo poda ayudar a Mandisa. As que nos
quedamos en silencio durante lo que pareci una hora y todo lo que poda
preguntarme era si yo tena lo que se necesitaba para calmar a una nia que
acababa de perder a su madre, quien se negaba a comer y era una completa
desconocida. Me pregunt si su vida siempre estara llena de la lucha con la que
tan obviamente combata. Me pregunt si se matara de hambre por la pena, o si
sera capaz de darle de comer a travs de un tubo. Me preguntaba si alguna vez
volvera a ser una nia normal. Me preguntaba si podra siquiera llegar a la edad
adulta, o si siempre estara perdida para el mundo cruel a la que ya haba sido
sometida a una edad tan joven. Me preguntaba sobre lo prctico y lo poco prctico
y mientras meditaba sobre su corta vida, se calm. Dej de llorar y se aferr a m
con fuerza.
Me volv hacia Dingane y sent su alivio tambin. ramos unos tontos, los tres,
enterrados debajo de esa isla de aluminio, pero a pesar de lo que pareca para el
mundo exterior, acabbamos de conquistar una montaa.
Dingane sali de nuestro acogedor lugar, pero yo estaba obstaculizada por la nia
as que l me arrastr por mis caderas y prcticamente nos levant a las dos del
suelo de un solo golpe, enviando escalofros por mi espina dorsal.
Eso fue impresionante dije atnita.
Gracias fue todo lo que respondi, hacindome sonrer.




121
Segu a Dingane a la cocina y sac mi comida, vertindola en una olla para
recalentarla por m. Trat de saltar sobre el mostrador con Mandisa en mis brazos,
pero fracas miserablemente.
Dingane rod los ojos y levant fcilmente a Mandisa y a m sobre el mostrador.
Mis mejillas ardan cuando toc mi cintura, pero no pareci darse cuenta, pareca
demasiado absorto en revolver. Lo observ en ese momento y la atraccin se
apoder de m. Se senta tan mal enfocarse en el chico delante de m cuando tena
una nia muy necesitada en mis brazos, pero no poda evitarlo. Volv la cara lejos
de l y Mandisa se acerc ms a m, poniendo mi mejilla en su cabeza de la forma
en que haba visto a la madre de Sav hacerlo una y mil veces antes.




122
Captulo 14
Traducido por NayeliR, LizC y LizC (SOS)
Corregido por flochi
ercy vuelve hoy dijo Dingane a Karina en el almuerzo.
Me estaba preguntndome cundo volvera dije.
Ha sido cerca de una semana desde que vimos a Mercy, y
Dingane y yo tomamos las labores de la lavandera
mientras ella no estaba. No estaba preguntndome, en realidad, estaba muriendo
porque ella viniera a casa. Ensear todo el da y hacer la lavandera toda la noche
se estaba haciendo insoportable, incluso Dingane estaba quejndose y l nunca se
quejaba, nunca.
A dnde fue? pregunt.
Sudn del Sur. Tiene familia ah. Estaba comprobndolos.
No es eso peligroso?
S respondi cortante Dingane.
Est bien silb.
l trat de convencerla de no irse, pero ella no escuch. Su ta ha estado enferma
por meses explic Karina.
Oh, ya veo.
Mercy escogi ese momento para caminar a travs del comedor y me salud. La
salud entusiastamente, insegura de si estaba feliz de verla porque no tendra ms
lavandera por hacer, o porque ella volvi a salvo. Frunc el ceo a mi plato.
Cuando se acerc me encontr a m misma saltando y abrazndola. Huh, supongo
que sinceramente la extraaba.
En las ltimas semanas, Dingane y yo habamos examinado intermitentemente
esas partes donde sospechbamos los soldados nos haban acechado. No habamos
M




123
visto ninguna seal de huellas de botas desde ese primer da, pero Dingane se
rehusaba a relajarse.
Puedes calmarte por unos momentos? le pregunt en el momento.
No recuerdas la villa? me pregunt en respuesta.
Ese fue el final de eso.
Dingane y yo habamos llegado a un tipo de entendimiento. Me mantuve tan
tranquila como era posible, hice mi trabajo y l me tolerara. Pero despus de esas
primeras semanas, me cans de la sumisin as que le mostr de lo que era capaz.
Le mostr que tena la suficiente iniciativa, suficiente ingenio, para arremeter.
Estaba tambin, simultneamente, reconociendo algo en m misma que no saba
poda existir.
Vala ms que el sexo con el que me defina a m misma.
Sin embargo, Dingane segua tratndome con latente desdn.
Los nios sobrevivientes de la villa estaban acostumbrndose maravillosamente
aparte de unos pequeos contratiempos aqu y all, pero nada que no podamos
manejar. Charles, Karina, el resto del equipo y yo comenzamos a ser grandes
amigos. Estaba en verdad enamorndome de ellos y mi propsito de estar ah, el
cual descubr era ms que slo cumplir una sentencia.
Estaba aprendiendo Bantu, no lo suficiente para mantener una conversacin pero
lo suficiente para preguntar a los menores si necesitaban usar el bao, si tenan
hambre, etc.
Mandisa haba empezado a comer otra vez gracias a Dingane y a m. Despus de
nuestra poderosa intervencin en la cocina, se haba encariado conmigo, aunque
no tena ni idea de por qu esta vez, pero Karina me ayud a ver que Mandisa
elige a quien piensa que puede ayudarla mejor y se senta as por m. Quin era yo
para discutir? Si poda ayudar, lo iba a hacer. Ella gan casi tres kilos en dos
semanas. Mandisa haba incluso ocasionalmente llegado a escabullirse en mi
cabaa y dormir conmigo. No habra admitido esto a nadie, pero ella era mi
favorita.





124
Una semana despus de que Mercy volvi, Dingane y yo hicimos otro patrullaje
cerca del pozo. Despus de clases, entramos en su jeep y nos dirigimos en ese
camino.
Oliver me est volviendo loca dije a la ventana.
Nos estaba volviendo locos a todos.
Me ech a rer.
Es demasiado inteligente para nuestras clases.
Lo s.
Entonces, por qu no alteramos su currculum? pregunt.
Esa es una buena idea concedi demasiado fcilmente.
Me incorpor un poco y lo mir en shock.
Qu? Sin discusin?
Simplemente rod los ojos.
No, en serio. Sin discusin? Sin decirme conseguiste esto o despedirme?
Debo confesar, sospecho que estoy viviendo en un universo alternativo. Pretend
revisar fuera de la ventana. Nop, los cerdos no estn volando.
Ja, ja suspir, estacionando el jeep.
Se inclin y sac su pistola de la guantera. Sal, no queriendo estar en ningn lugar
cerca de eso. Tena un saludable respeto por las armas. Muy saludable.
Ests asustada de esto anunci al viento.
No lo estoy dije, movindome al otro lado de l, el lado sin la pistola.
Despus de que chequemos las cosas, vas a dispararla.
Mi boca cay abierta hasta mi pecho.
Absolutamente no!
Se detuvo en seco y me sonri.




125
Absolutamente s. No puedo tenerte asustada de ella. Qu si hay ocasin para
usarla?
Nunca tendr necesidad de sostenerla, mucho menos de usarla.
No seas ingenua, Sophie.
No necesito saber.
Esto es un tipo de situacin de slo en caso. Una vez te ensee cmo apuntar y
disparar, no voy a pedirte que la uses otra vez.
Bien mascull, continuando sin l.
Poda escuchar su risa en voz baja detrs de m.
No es gracioso dije.
No estoy de acuerdo. Esto va a ser muy agradable para m.
Deliberadamente camin ms rpido.
Detente dijo, alcanzndome. Dejar de bromear. Slo qudate a mi lado.
Obedec pero sin reconocerlo. Buscamos por el pozo entero y no encontramos
evidencia de que alguien estuvo ah. Rodeamos el pedazo entero de tierra y nos
acercamos al jeep. Hice una carrera loca hacia l, con la esperanza de que de algn
modo milagrosamente se olvidara de nuestra leccin, pero no hubo tal suerte.
Camino equivocado, Sophie lo escuch decir. Me detuve, lo que perturb la
tierra bajo mis pies y me di la vuelta, un poco sin aliento.
No puedes hablar en serio.
Estoy hablando mortalmente en serio. Ahora, sgueme.
Me dirigi hacia un rea cerrada y encontr un grueso tronco podrido,
levantndolo como si no pesara nada y colocndolo contra un rbol todava en pie.
Este es tu objetivo dijo, revisando el can y descargando el arma de todas las
balas.
Por qu ests quitando las balas si es una leccin de tiro?




126
Porque hay unas pocas reglas que necesitas reconocer primero, y pienso que
estars ms cmoda sosteniendo un arma descargada.
l tena razn.
Est bien continu, la primera regla es que siempre sostengas un arma como
si estuviera cargada incluso si sabes que no lo est.
Me dio el arma y la alcanc con un puo tembloroso. La tom y sostuve en mi
palma.
Es pesada.
En ms de una manera.
Qu sigue? pregunt, mirando al fro pedazo de metal en mi mano.
Fij mis manos y apunt el arma hacia abajo. Sus manos estaban clidas y se me
cort la respiracin un poco.
Prxima regla dijo l, siempre ten un arma de fuego apuntando en una
direccin segura explic en voz baja. Si accidentalmente dispararas,
querramos que la bala evitara dar a otros.
Est bien resoll.
Quit su mano de la ma y me pareci que poda respirar con ms facilidad.
Siguiente. Siempre mantn tu dedo fuera del gatillo y fuera del guardamonte
dijo, sealando a la seccin de metal que protege el gatillo. Hasta que hayas
tomado una decisin consciente para disparar, mantn ese dedo fuera del gatillo.
Asent y tragu saliva. Su dedo apenas toc el mo, pero el mundo pareci haber
desaparecido alrededor de nosotros. Sus respiraciones coincidan con las mas,
pero estaba segura de que l slo estaba nervioso por ensearme a disparar.
Algo ms? pregunt, rompiendo el trance.
Dingane sacudi la cabeza y se meti las manos en el bolsillo.
S, uh, dnde estaba?
Gatillo.




127
S, uh, la siguiente regla es estar siempre al tanto de tu objetivo, al respaldo y
ms all. Asegrate con cien por ciento de certeza que tu lnea de fuego est libre
de personas y bienes. No confes a nadie en ello. T eres la nica responsable si
algo sucede, as que asegrate de que no sea as.
Me parece bien.
Bueno.
Bueno, qu?
Comprueba, Sophie.
Oh! exclam, dndome cuenta de lo que l quera decir.
Le entregu el arma y rode mi objetivo, reconociendo que nada estuviera ms all
de mi lnea de fuego por kilmetros, adems de hierba y el rbol ocasional. Volv al
lado de Dingane. Me entreg el arma una vez ms y apunt con ella hacia el suelo
con cuidado y me asegur de que mis dedos no estuvieran ni remotamente cerca
del gatillo.
Est despejado le dije.
Dingane gir fsicamente mi cuerpo hacia el mun de objetivo y luego se puso de
pie a mi lado.
Dado que esta es tu primera vez disparando, te recomiendo que sostengas el
arma con las dos manos.
Coloqu mis manos como yo pens que haba visto a los chicos en la televisin
sostenerlas.
De esta forma?
Se ech a rer.
No, uh, as dijo, tomando mis dos manos y posicionndolas adecuadamente.
Siempre debes sujetar en lo alto de la cintura. Esto va a permitir que aproveches
cuando dispares el arma y va a evitar que se retraiga sobre tu cuerpo. Mis manos
comenzaron a temblar un poco y l las estabiliz con la suya. Tu otra mano debe
descansar en la parte superior de esta parte, justo debajo de la proteccin del
gatillo y acunar la parte posterior de tu mano en el gatillo.




128
Tendrs que permanecer con los pies y las caderas a la anchura de tus hombros
explic, movindose detrs de m, a ras de la parte posterior de mi cuerpo,
enviando descargas elctricas desencadenndose a travs de mis dedos de los pies.
Separ mis pies y me qued quieta, mirando a mi objetivo. Dingane no dijo ni una
palabra, pero utiliz lentamente sus pies para separar los mos un poco ms lejos.
Mi respiracin se qued atascada en mi garganta.
Cmodo? susurr en mi odo.
Tragu saliva. No.
Um, s.
Dingane sali de detrs de m, y el aliento que haba estado conteniendo sali
disparado de mis labios.
Dame el arma dijo, y yo se la entregu.
Comenz a cargarla y mi ya rpido pulso comenz a martillar con intensidad
desconocida.
Haz un crculo con tu pulgar e ndice, escoge un objeto a tu alrededor, sostenlo
en alto a la distancia de tu brazo y encuentra ese objeto dentro del crculo. Hizo
una pausa. Lo entiendes? pregunt, todava cargando el arma.
S.
Eleg su cara.
Manteniendo ese objeto a la vista, trae el crculo hacia tu cara. El crculo debe
naturalmente gravitar en torno a uno de tus ojos.
Mi lado izquierdo le dije y l levant la vista.
El mo tambin susurr. Dej caer mis manos a mi lado. Ese es tu ojo
dominante. Utilizars ese para alinear tu mira. Me entreg el arma y se puso
detrs de m muy cerca, sujetando la pistola conmigo. Est completamente
cargada.
Se puede decir eso una vez ms, pens.
Reconcelo.




129
Est cargada repet.
Dingane se fij a s mismo con fuerza contra mi espalda y mis ojos se cerraron ante
su calidez y la sensacin de sus msculos slidos. Fij mi postura una vez ms con
sus pies y pude sentir que la sangre se abalanz a mi vientre. Su boca se apoy en
mi odo y pude escuchar cada vez l que respiraba, lento y constante.
Alinea tu mira habl en mi odo.
Asent, mi objetivo a la vista.
No tires todava brome.
Por qu? Apenas susurr.
No tires. No empujes nunca. Cuando ests lista, aprieta el gatillo hasta que
sientas resistencia, pero deja que te sorprenda. No te prepares para la bala,
concntrate en aplicar presin directamente y deja que te muestre exactamente lo
que se siente al segundo que se libere de la pistola.
Asent y tom varias respiraciones estabilizadoras, manteniendo el objetivo a la
vista. El tiempo pareci detenerse a paso de tortuga. El mundo gir en silencio a mi
alrededor; el nico sonido significativo era el profundo ascenso y descenso del
pecho de Dingane.
Mi dedo izquierdo se reclin en posicin y descans en la parte superior del
gatillo. Mi cuerpo se tens y pude sentir su propio cuerpo tensarse con fuerza
alrededor del mo en preparacin. Dos respiraciones profundas y mis pulmones
permanecieron apretados a medida que mi dedo apretaba el gatillo.
El mundo se qued quieto cuando la bala se precipit desde el can hacia el
tronco esperando. Los segundos a seguir por siempre quedarn marcados en mi
mente. La bala dio en el tronco, pequeas piezas trituradas del tronco salieron
volando en un halo de astillas, cayendo y depositndose en el lecho de maleza
muerta abajo. La bala dejando la pistola empuj mi cuerpo contra el de Dingane,
pero l pareci preparado para ello, al sostenerme firme contra l.
Cuando todo termin, el mundo se apresur a regresar a la realidad a m
alrededor, las vistas y los sonidos fuertes contra mis ojos y odos. Comenc a
respirar profundamente y Dingane lentamente me volvi hacia l. Apunt el arma
al suelo y lo enfrent, mirndolo directamente a los ojos.




130
Lo has hecho bien, Soph comenz suavemente. Nunca me haba llamado Soph
antes. Te sientes bien?
Asent, incapaz de hablar.
Mantuvo el contacto visual pero quit el arma de mi mano, enfundndola y
devolviendo esa mano a mi hombro. Me mir fijamente y un diluvio de emociones
se apoder de su rostro. Sus cejas se fruncan como si estuviera tratando de luchar
contra algo. Finalmente, su rostro se relaj y entonces ambas palmas rodearon mi
espalda y por encima de mis hombros, sujetando mis dos trenzas.
Estn cayendo habl finalmente.
Siempre lo hacen al final del da agreg, sin romper su mirada, a escasos
centmetros de mi cara.
Mis ojos se cerraron cuando l sac las bandas sosteniendo las dos trenzas y se
deslizaron en sus manos. Sus dedos hbilmente liberaron las dos trenzas
dolorosamente lento hasta llegar a la parte superior de mi cabeza. Por ltimo, sent
sus dedos encajar a travs de la longitud de los extremos.
Es la parte favorita de mi da.
Mis ojos se abrieron perezosamente.
Qu quieres decir? susurr.
Cuando las deshaces y pasas tus manos a travs de las ondas. Esa es mi parte
favorita del da.
Inhal lentamente por la nariz para evitar desmayarme ante esa revelacin.
Pens que me odiabas confes.
Abri la boca para responder, pero fuimos sorprendidos de nuestra proximidad
cuando la radio de mano en el camin empez a sonar sin cesar.
Dingane! Dingane! escuchamos una y otra vez.
Mierda dijo l, apretando sus ojos ya cerrados. Me olvid de decirles que
estaramos disparando el arma.
Corri hacia el jeep, y me dej all asombrada por lo que acababa de ocurrir entre
nosotros.




131
El viaje de vuelta a Masego fue insoportablemente tranquilo, ambos contenidos, al
parecer, deleitndonos con nuestros propios pensamientos. Los mos estuvieron
inundados con pensamientos filtrando travs de lo que acababa de suceder. Mis
ojos seguan revoloteando entre nosotros y me encontr deseando poder terminar
lo que a duras penas haba empezado.
Karina est enojada dijo l, sorprendindome.
Por qu? pregunt.
Debera haberle dicho que estaramos disparando el arma. La asustamos de
muerte.
La culpa se apoder de m.
Voy a tener que disculparme con ella.
Por qu deberas disculparte?
Porque yo dispar el arma.
No, yo voy a disculparnos por todo. Fue mi culpa.
No creo que comenc, pero me vi interrumpida por la visin de Karina de
pie justo fuera de la cerca, dos puos establecidos rgidamente contra sus
caderas. Oh-oh.
Dingane suspir ruidosamente.
Lo s, lo s dijo l, saliendo de la camioneta y cerrando la puerta de golpe. Yo
hice lo mismo.
Ustedes dos! dijo ella, avanzando furiosa hacia nosotros. Casi me re en voz
alta, pero me detuve al ver la expresin de su cara. El miedo y la tristeza lo
baaban por completo, aleccionndome. Ella se aferr el pecho antes de llegar a l
y abraz a Dingane con el abrazo ms feroz imaginable. Ella onde la mano hacia
m y envolvi su brazo alrededor de mi cuello. Tanto Dingane como yo pusimos
nuestras manos en su espalda y nos miramos el uno al otro. Los dos nos sentimos
muy culpables.
Lo siento dijimos al unsono y luego rompimos a rer.
Lo sentimos mucho le dije a Karina.




132
Se distanci un poco y se sec los ojos.
Me estaba preparando para lo peor. Suspir audiblemente. Creo que
Charles perdi cinco aos de su vida. Toda la familia est en un alboroto.
La culpa se apoder de nosotros. No haba nada que decir.
Vamos dijo, envolviendo un brazo alrededor de cada uno de nosotros.
Vamos a asegurar a todos que estn bien.
Cuando abrimos la verja fuimos engullidos por los nios, todos preocupados.
Cmo se dice lo siento en Bantu? grit por encima de su parloteo.
La mayora entiende Ingls, Soph. Dingane ri y comenz a palmear sus
cabezas. Despus de unos minutos de tranquilizarlos, sus cabezas diminutas
rebotaron en acuerdo para jugar antes de la puesta de sol todos a excepcin de
uno. Mandisa. La levant y apoy su pequeo trasero huesudo en mi cadera. No
dije nada, slo la abrac y camin con Dingane hacia el rbol baobab. Los tres
permanecimos viendo a los chicos jugando al ftbol y las chicas se congregaron o
cantaron o saltaron la cuerda.
Cuando el sol desapareci en el horizonte, dejando el cielo de color rosa y naranja,
Kate, Ruth y Karina los llamaron para sus baos y para cepillarse los dientes. Todo
pareca tan normal, tan gloriosamente maravilloso. Era una lstima que sus vidas
estuvieran contaminadas con episodios de violencia inexplicable. Eso me hizo
mucho ms consciente de por qu estaba agradecida que Dingane me enseara a
disparar.
Baj a Mandisa para que se uniera a los otros nios. Ella me bes en la mejilla y
casi llor.
Permanec inmvil.
Gracias le dije a Dingane, mirando al cielo de colores.
Por qu? susurr l hacia el mismo cielo.
Por ensearme. El verlos me record por qu quera ser capaz de defenderlos.
Estn indefensos. Si se trata alguna vez de que debo proteger sus vidas, lo hara en
un santiamn. No podra dudar.




133
Dingane se volvi hacia m y me enfrent a l casi con temor de lo que dira, o ms
sinceramente, lo que no hara.
De nada declar simplemente, decepcionndome.
Pero luego su mirada se pase por todo mi rostro con tal intensidad poderosa, que
pude sentir que se fundi en mi garganta y hombros, enviando escalofros a travs
de m.
Cerr la distancia entre nosotros.
Vas ducharte esta noche? pregunt, sorprendindome.
Qu? Por qu sigues preguntando cundo me voy a la ducha? Me ves o algo
as? brome.
Su rostro se puso rojo brillante.
Por supuesto que no! exclam en voz alta, lo cual me hizo rer.
Entonces, por qu? le pregunt de nuevo.
Buenas noches, Soph dijo l sonriendo, usando ese apodo nuevo y
dirigindose hacia su choza, la cual por mera coincidencia estaba felizmente
situada justo al lado de la ma.
Buenas noches, Ian le dije.
Se dio la vuelta y contuvo una sonrisa, mordindola con los dientes.
No estaba muy cansada, as que pens en ayudar a las mujeres a baar a todas las
nias. Escuchar a las mujeres charlando me hizo sonrer mientras me acercaba a los
baos comunales. Siete puestos se alineaban en las paredes, as como siete duchas
con una psima cobertura plstica. Ellas siempre baaban a los bebs primero y
cualquier nia que pudiera baarse adecuadamente a s misma se le deca que lo
hiciera. Las mujeres solamente supervisaban. Me un a Karina y al lado de Kate. Se
rean de algo cuando me acerqu a ellas.
Qu es tan gracioso? pregunt.
Oh, nada explic Karina. As que, aprendiste a disparar un arma, verdad?
pregunt con irona.
Inclin mi rostro hacia el suelo de baldosas.




134
S.
Me alegro.
Mi cabeza se alz bruscamente.
S, estoy contenta. Cada adulto aqu debera ser capaz de hacerlo. Aunque me
habra gustado que me hubieran informado me reprendi.
Lo siento mucho, Karina empec a decir, pero ella me interrumpi,
envolviendo su brazo alrededor de mis hombros.
Para. S que lo sientes. Eso es lo ltimo que escuchars del asunto de parte ma.
Me bes en la sien y me sent tan increblemente amada.
Karina? le pregunt despus de unos minutos de silencio.
Hmm? Un momento. Christine! No, querida dijo ella, deteniendo a Christine
de salpicar a Kate, cuya espalda estaba hacia ella. Christine frunci el ceo. Lo
siento. Qu, mi amor?
Oh, slo tena curiosidad acerca de algo.
Qu pasa? pregunt ella, distrada por Christine de nuevo.
Por qu est tan interesado Dingane en saber cundo me bao? Pens que tal
vez t podras saber.
Su respuesta me sorprendi dejndome sin palabras.
l barre todos los insectos para ti. Te escuch decir cunto los odiabas
coment ella con aire ausente. Disculpa, querida continu, dirigindose a
Christine.
Me alej en una bruma de ensueo, no creyndolo. Pero si l me odia. l puede estar
atrado por m, eso es obvio, pero no se preocupa por m.
Me sacud la suciedad exterior y me dirig directo a las duchas, la pequea luz
exterior iluminndolas en el medio de nuestra aldea improvisada. Cuando dobl la
esquina, alumbr con la linterna que llevaba conmigo uno de los puestos
rudimentarios. Insectos. En todos lados. Las paredes de madera estaban cubiertas
con ellos. Casi no poda creer lo que vea. Cada centmetro pareca infestado. Dej




135
caer accidentalmente mi linterna y me inclin para recogerla. Eso significa que l ha
estado despertndose muy temprano cada maana y los ha barrido. Por qu hara esto?
Le gustas, idiota dije en voz alta.
Mis labios se torcieron en las esquinas y me puse de pie. Prcticamente corr hasta
nuestras chozas, pero me contuve de golpear mi puo en la puerta apenas
existente de la choza de Ian. Mi mano cay a mi lado. No me atrev a hacerle frente
con la evidencia. Si quisiera que yo supiera lo que estaba haciendo, me lo habra
hecho saber. Mis dientes no podan luchar contra la sonrisa estampada en mi cara.
Ya era hora de dormir.




136
Captulo 15
Traducido por Caami (SOS), flochi (SOS), Soadora y lililamour
Corregido por V!an*
ue la mejor noche de sueo que tuve desde que llegu. Me despert
temprano, tom mi cubo para la ducha y corr a travs del aire fresco de la
maana a los puestos de madera y mir dentro.
Despejado.
Busqu en los jardines y divis la espalda de Ian al otro lado del rbol baobab. Su
cabeza se levant como si sintiera mi mirada y se dio la vuelta, recorriendo con la
mirada el paisaje que lo rodeaba. Sus ojos atraparon los mos y el sol de la maana
se reflej en sus brillantes ojos azules, hacindolos an ms vibrantes. Inclin mi
cabeza hacia l y asinti sutilmente a cambio. Mariposas aletearon en mi estmago
vaco.
Me duch, ni siquiera me di cuenta de lo fra que estaba el agua esa maana como
haca todas las maanas. Cuando me vesta en mi habitacin y empezaba a trenzar
mi pelo, mis manos se sintieron torpes y nerviosas. Estaba tan asombrada de mi
misma. No poda creer que estaba actuando de la manera en que lo haca. Yo, la
reina del control. La reina de la atraccin. La Fe Verte. El antiguo nombre se
desliz en mi conciencia y dej caer mis manos, estudindome en el espejo. La
sensacin de vrtigo que estaba tan feliz de disfrutar en un momento se senta
horrible ahora. Me di cuenta de que no mereca a Ian. Recordando todas las cosas
terribles que hice en casa hicieron que las maravillosas mariposas mueran y las
nuseas tomaran su lugar. Cerr mis manos, luchando contra la sensacin de ser
tragada por un agujero negro y termin con mi cabello.
Los golpes de Karina en mi puerta me recordaron que estaba all para hacer un
trabajo.
Sophie, amor, ests vestida?
S dije abrindole la puerta. Su rostro estaba blanco como el papel. Qu
pasa? le pregunt, mi estmago cayendo al suelo.
Mercy tiene sarampin.
F




137
Sarampin? Cmo? No lo entiendo.
Una enfermera lo confirm ayer por la noche. Vivir, estoy segura, pero los ms
pequeos, ninguno de ellos est vacunado y dos de los nios tienen fiebre
explic Karina, retorcindose las manos.
Por qu no estn vacunados?
Carecemos de los recursos.
Bien, bueno, qu significa esto? Qu hacemos?
Llamamos a Pembrook.
Esto me sorprendi.
Qu puede hacer l?
Hay algunas opciones, pero tenemos poco tiempo. Tendr que trabajar con poca
antelacin.
Tom mi telfono satelital y comprob la batera. Estaba casi inexistente. Marqu
de todos modos y me sent en el borde de mi cama, mientras que Karina se
paseaba en mi piso chirriante.
Hola. La voz de Pembrook sonaba temblorosa.
Respir hondo. Era muy bueno escuchar una voz familiar.
Pembrook! grit a la mala conexin.
Sophie? Eres t? Se cort la comunicacin. t?
Me perd esa ltima parte, Pemmy. Estoy bien, si te lo preguntas. Escucha,
necesito un favor. Estoy al lmite con la batera baja aqu y necesito que arregles un
envo.
Qu para qu?
Estall el sarampin aqu en Masego y ninguno de los nios estn vacunados.
Karina dice que hay varias opciones disponibles para nosotros. Puedes ponerte en
contacto con Ford y arreglar algo?
Varios segundos de silencio siguieron y yo tema que lo perdiramos.




138
me pondr en contacto contigo en la noche. Crgalo si puedes.
Gracias, Pemmy! grit antes de que la conexin se rompiera.
Karina se sent a mi lado. Nos quedamos en silencio durante unos minutos
dejando a todo ser asimilado.
Y si l no consigue nada? le pregunt.
Karina se retorca las manos continuamente.
Nos ponemos en cuarentena. Tratamos la fiebre. Nos hidratamos.
Suspir con fuerza.
Jess, Karina. Alguna vez se detiene? Me volv hacia ella.
Nunca se detiene, cario dijo, parndose y apoyando una mano en mi hombre,
una lnguida sonrisa adornando su bello rostro. Hacemos lo mejor que podemos
cuando podemos y tenemos fe en que todo saldr bien. Asent. Vayamos por
algo de comer y discutiremos lo que tenemos que hacer con Charles y Din.
Nos sentamos en la mesa, mi telfono satelital apoyado en el centro del grupo.
Se le est acabando la batera admit, sealando al telfono.
Realmente necesitamos un generador dijo Ian tranquilamente.
No podemos permitirnos uno, Din agreg Charles.
Nadie cercano tendr electricidad intervino Karina.
Y la ciudad ms cercana? pregunt.
La ciudad ms cercana con electricidad garantizada? dijo Ian.
S.
Jinja? le pregunt a Charles.
Probablemente.
A cunto est? pregunt.
Dos horas y media. Aproximadamente.




139
Pemmy podra haber llamado para entonces les dije.
Cierto, pero es nuestra nica opcin dijo Charles.
Mandisa se acerc a mi costado y la deslic en mi regazo sin pensarlo, apoyando
mi mejilla en su cabeza.
Y si lo apago, espero unas cuantas horas y luego llamo a Pemmy yo? De esa
manera podremos garantizarnos la informacin.
No creo que haya suficiente energa para arrancar de nuevo observ Ian,
pero bien.
Bien qu?
Pensado. Fue brillante.
Puse mis ojos en blanco.
Estaba siendo sincero dijo, ofendido.
Oh dije tmidamente.
Me gir hacia la mesa una vez ms y vi a Karina observndome con inters. Me
encog de hombros con duda, pero ella simplemente sonri y neg con la cabeza.
Entonces iremos a Jinja conced, desplomndome un poco en la silla.
Me encargar de tus clases dijo Karina.
Una de las amigas de Mandisa pas y Mandisa se escurri de mi regazo yendo
hacia ellas.
Niita tonta murmur.
Est encariada contigo dijo Ian, cuando los otros se pusieron de pie para
buscar sus platos.
Eso espero.
Te quiere.
Lanc mis ojos hacia l.
Lo crees? pregunt con suavidad.




140
Lo s.
Esto me fortaleci como nada podra. Si un nio escoga amarme a pesar de que yo
era tan indigna, significaba que poda ganarme el amor de Ian? Poda volverme
digna? Estudi su hermoso rostro plido, enmarcado con desordenado cabello
negro y penetrantes ojos azules. Dios, era tan fascinante a la vista.
Qu? pregunt, pasando sus manos a travs de su cabello. Tengo algo en
la cara? Fue alisando con sus manos su expresin.
No, nada respond, ponindome de pie para buscar un plato.
Ian se levant y se par detrs de m unos pocos segundos ms tarde y pude sentir
la sonrisa de mi rostro crecer hasta unas longitudes extraordinarias.
Pembrook lo lograr? pregunt a la parte posterior de mi cabeza.
Ahora, conoca a los hombres. Bueno. l saba que Pemmy hara su mejor esfuerzo.
l slo quera hablarme y eso trajo las mariposas de vuelta.
Har absolutamente todo lo posible. Aclar mi garganta. Has has sido
vacunado? pregunt con reticencia, asustada de su respuesta.
Lo fui la ltima vez que estuve en casa.
Eso es bueno dije, con alivio, delineando el linleo con la punta de mi bota.
El de Jinja es un viaje peligroso dijo.
Por qu eso no me sorprende? agregu sarcsticamente. Qu tiene este
maldito lugar? Es la tierra de todo extremo posible.
Ian tom mi brazo inesperadamente, el calor de su mano calentndome a una
temperatura imposible, y me gir hacia l.
Tienes razn, pero con el extremo sufrimiento viene la extrema felicidad. Con la
extrema tierra hay extrema belleza.
Pens en lo que dijo y record mi vista desde el avin cuando llegu.
Tienes razn. El lago Victoria fue una de las vistas ms hermosas que he
presenciado.
Es increble.




141
Los chicos aqu son extremadamente adorables declar.
Esa es buena dijo, sonriendo. S que lo son.
Cuatro chicas riendo pasaron frente a nosotros, con sus brazos entrelazados,
cantando una cancin tradicional, haciendo que mi corazn se hinchara.

Despus del desayuno, tomamos el telfono satelital y subimos al camin de Ian.
Not el rifle ubicado detrs de los asientos y mi sangre comenz a bombear,
adrenalina corriendo por mi cuerpo.
Todo estar bien me asegur Ian.
Cmo lo sabes? pregunt cuando encendi el motor.
No lo s dijo. Pero te proteger.
Mi corazn comenz a desacelerarse y mi respiracin se regul porque le cre.
El camin era demasiado ruidoso como para mantener cualquier tipo de
conversacin, y eso me decepcion. Mora por hablar sobre cualquiera fuera la cosa
que haba sucedido entre nosotros en el pozo de agua. Estaba determinada a llegar
al fondo de eso mientras el telfono se cargara.
El paseo de dos horas y media fue ridculo para m considerando que todo lo que
queramos de eso era electricidad. Jinja estaba sorprendentemente bien
desarrollada, dado que lo nico que haba visto de Kampala hasta Masego era
tierra sin cosechar, excluyendo alguna estacin de servicio aislada por all o por
all. Ian me dijo que era la segunda ciudad ms grande en Uganda. Tuve que
reprimir la risa al verlo conocer esas estadsticas. Las rutas principales estaban
pavimentadas, lo que era una visin extraa, pero no estaban bien mantenidas y
haba muchos pozos en varios lugares. Los establecimientos eran varios, pero de
un piso en su mayora. Las calles estaban rebosantes de ciclistas. Nuestro camin
pareca ser el nico entre algunos en la ciudad entera.
El origen del Nilo es aqu explic Ian luego de estacionar frente a un
restaurante de apariencia prometedora.
Sal! exclam, genuinamente sorprendida.




142
Abri la puerta para m y entr. ramos los nicos ah. Una mujer india nos llam.
Disculpe dijo Ian, me pregunto si no le molestara que abusramos de su
hospitalidad por un momento. El telfono de mi amiga est casi sin batera y
necesitamos cargarlo. Qu nos costara usar su electricidad por, digamos, ocho
horas?
Ella levant sus manos para pedirnos que esperramos y sali por una puerta,
saliendo despus con una lapicera y una pieza de papel. Escribi un nmero y me
inclin para ver lo que haba escrito. Deca 2 dlares americanos. Asent ante la
figura y le di dos dlares del pequeo montn que haba trado. Pusimos el
telfono a cargar en una mesa cercana.
De repente las cosas se volvieron incmodas entre nosotros. Ambos sabamos que
era la nica privacidad que tendramos por un tiempo y ninguno era lo
suficientemente atrevido como para decir lo que estbamos pensando. Esto es tan
poco como yo. Mir por la sucia ventana junto a m, observando a un hombre
vestido de camisa y pantaln de vestir andando en bicicleta por las calles. La mujer
interrumpi el incmodo silencio al poner una tetera con t y dos tazas en nuestra
mesa.
Ian le agradeci y puso el t en un colador para quitar las hojas, alcanzndome una
taza. Nuestras manos se tocaron y una chispa de electricidad literal sacudi
nuestras manos.
Esttica susurr. Nos miramos el uno al otro, nuestras manos a centmetros en
la mesa. Baj mi mirada y las inspeccion. Habla orden finalmente, atrapando
sus ojos de nuevo.
La leccin. Una respiracin silb en su nariz.
Cre que me odiabas.
Sacudi su cabeza, su cabello cayendo un poco en sus ojos.
No te odio, Soph. Nunca lo hice.
Entonces por qu me tratas como una paria?
Se inclin pero mantuvo sus manos en la mesa, sus ojos me miraron
profundamente.




143
Te vas a ir. Asent en reconocimiento. En unos pocos meses, te habrs ido,
de vuelta a tu vida en Estados Unidos. No quera ser tu amigo.
Suspir ruidosamente.
As que todo el asunto de saber quin era, la clase de persona que era, fue todo
mentira?
Sus ojos cayeron.
No, yo, uh, no lo fue. Sus ojos encontraron los mos de nuevo. Yo slo fui
muy rpido en juzgar. Estuve equivocado cuando pens que no podas cambiar.
Muy pocos pueden hacerlo.
Baj mis manos y las puse sobre mis piernas cruzadas.
Crees que he cambiado?
Sophie ofreci como si fuera una explicacin, sus cejas fruncidas fuertemente
en su frente.
Lgrimas aparecieron silenciosamente y bajaron por mi rostro.
Soph dijo lentamente, alcanzndome, pero me negu a acercarme. Has
estado transformada desde hace un tiempo.
Reprim un sollozo. Significaba tanto para m escuchar esas palabras.
Entonces, por qu?
Te lo dije. Te irs. Me siento como un idiota por admitir esto, pero lo confieso, no
tolero bien la partida de la gente. Me prometo que no me encariar. Es un
mecanismo de defensa en mi lnea de trabajo admiti con una ligera sonrisa.
Y ahora?
Yo estara honrado de llamarte mi amiga dijo simplemente, con un raro
final, como si hubiera querido que sonara ms como hecho que como opinin.
No me haba dado cuenta de lo mucho que quera ser su amiga. Nunca haba sido
respetada por un hombre antes, no en serio.
Clic.




144
Y esta fue mi nueva epifana. Los hombres me deseaban. Todos lo hacan,
brevemente, pero ninguno quera conservarme. Eso era lo que necesitaba.
Necesitaba ser querida, ser amada. Pero no por un hombre. Supe entonces que
nunca necesit ser de un hombre. Lo que necesitaba era quererme a m misma,
querer seguir siendo como soy. Y con esa revelacin, supe que si quera
pertenecerme a m misma, un hombre querindome igual sera una consecuencia.
Quin no querra a alguien que se respetaba a s mismo o a s misma?
Y me honrara que me llamaras amiga le dije finalmente una vez que logr
ordenarme.
Su expresin se suaviz y me sonri.
Tu corazn es increblemente hermoso, Sophie declar luego de un momento
de mirarnos fijamente.
Mi respiracin se atrap en mi pecho con un ritmo acelerado. No mencion mi
cara, mis piernas, mi trasero, mis pechos, mi cabello, mi ropa, el modo en que me
comportaba, lo que usaba o cmo lo usaba. No hubo mencin de m excepto de lo
nico que nadie poda ver. Me haban llamado hermosa tantas veces. Me
gratificaba, me validaba, pero era todo vaco, una fachada. El halago traspas mi
piel y mi cuerpo, dejndome ruborizada y sobrecogida.
Mis manos se apretaron a la mesa. Quera acercarme a l tanto en ese momento,
correr mis manos en su lacio, sedoso, oscuro cabello, y memorizar su boca con la
ma, pero algo me detuvo. Ignor el instinto y me dije que Ian era diferente. Decid
que lo dejara tomar las riendas porque nunca antes haba dejado a alguien hacer
eso. Iba a dejarlo marcar el ritmo, dejarlo descubrirme por l mismo. Darle el
control me daba ms poder del que imagin que poda tener. Dejarlo preocuparse
acerca del prximo paso era increblemente liberador y saba con absoluta certeza
que ese paseo sera el mejor de mi vida.

Sophie Price acaba de aprender auto control.

Gracias le dije suavemente, muchas gracias. Ese debe ser el mejor cumplido
que alguna vez me han dado.
Seguramente no dijo, desconcertando mi tranquilidad.




145
Lo es.
Curioso dijo simplemente.
Se inclin hacia adelante y recarg sus antebrazos sobre la mesa, ms cerca de mis
manos, que agarraban el borde. Retir una mano y levant mi taza, tomando un
pequeo sorbo. El t estaba sorprendentemente bueno.
Dime cmo es tu vida de regreso en casa pregunt.
Suspir fuertemente. La adrenalina se dispar a travs de m. S honesta, me dije a
m misma.
Le ment al nio comenc.
Sus cejas se contrajeron.
A qu te refieres?
Ese da, cuando Oliver me pregunt acerca de mis padres, le dije que ellos eran
agradables. Le di una pequea sonrisa. Mayormente no lo son.
Ian me estudi cuidadosamente.
Cmo?
Me abrac a m misma. Saba que estaba a punto de descargarme con este chico.
Este perfecto, desinteresado muchacho quien probablemente no querr tener nada
que ver conmigo despus de lo que estaba a punto de revelarle, pero no importaba.
Era mi pasado. No poda solamente barrerlo bajo la mesa.
Mis padres son la personificacin del ego. Estn ms all de pudientes,
desinhibidos, insensatos, egostas, cada combinacin de espantoso en la que
puedas pensar. Desde que era una beb, fui criada por una niera. Era consentida
hasta niveles imposibles y para mi propio perjuicio, puedo ahora admitir. A los
catorce aos, desped a mi niera y mis padres decidieron que me podra criar por
mi cuenta, as que lo hice. Titube e Ian apret mi mano. Estuve fascinada por un
momento cuando sus dedos frotaron la parte de arriba de los mos. Me llen de
mariposas y mi respiracin se volvi trabajosa.
Levant la mirada hacia l y perd el control de mis pensamientos.
Y?




146
Fui trada sorpresivamente al presente.
Y no me puse lmites. Si quera dormir con un muchacho, lo haca. Si quera
probar una droga, lo haca. Si quera beber hasta el punto del exceso comenc y
me detuve.
Contina dijo.
Mi meta en la vida era gobernar mi pequeo, mundo selecto, as que lo hice.
Manipul, us, falt al respeto y tom ventaja de toda persona a la que llamaba
amigo. No me malinterpretes, de cualquier manera ninguno de nosotros ramos
santos, pero yo los encabezaba a todos. Los influenci. Jal y jugu con sus cuerdas
de marioneta. Yo era la mxima titiritera. Era cruel e imparable. No era mejor que
mis padres.
Continu con los detalles de mis indiscreciones pasadas, terminando con el da en
que Jerrick muri, el da en que fui atrapada con cocana, mi intercambio con el
oficial Casey y an con Spencer y su padre. Lo confes todo, lo derram en sus pies
y la suma de todas mis acciones me sorprendi hasta a m. La humillacin llen
mis mejillas y atasqu la barbilla en el pecho cuando hube terminado.
Ian se recarg hacia atrs contra su silla y sus manos soltaron las mas,
despojndolas del calor abrasador al cual me estaba convirtiendo en adicta. El aire
abandon su pecho en un whoosh y la vergenza me inund. Mis ojos quemaban.
Me prepar para un rechazo, para una reaccin de disgusto, cerrando mis ojos y
volteando la cara hacia la ventana de viandantes, pero nunca lleg.
Finalmente mi mirada regres a l y me estaba mirando, penetrante.
Mis padres son funcionarios polticos de alto rango en Ciudad del Cabo
comenz, asombrndome. Fui criado en un internado durante el ao escolar y
por nieras en los veranos. Mis padres solo tenan tiempo para sus profesiones, as
que mi hermano y yo encontramos consuelo en muchos vicios.
Me fui para atrs ante esta admisin.
Cul es su nombre? pregunt, repentina y exageradamente interesada en
saber todo acerca de la vida de Ian.
Medio sonri.
Simon.




147
Contina dije, tomando prestada su frase.
Cuando yo tena diecisiete, en una fiesta, estbamos completamente borrachos y
fui pillado en una situacin comprometedora con la hija de otro funcionario. Los
telfonos inteligentes fueron involucrados. Sobra decir que tambin un montn de
fotos fueron involucradas. Y los medios tuvieron un da de cosecha con eso. La
chica fue etiquetada como una puta, y yo fui etiquetado como el chico malo de
Ciudad del Cabo.
Mis padres no estaban encantados. Yo viv una vida completamente egosta hasta
ese punto, pero cuando vi a Mel, la chica involucrada, cuando vi su nombre en los
encabezados y la lacra que termin atndola a ella, estaba completamente
avergonzado de mi mismo. Haba sido mi culpa. Deb haber estado al pendiente de
ella.
La pobre Mel, se tuvo que transferir a Amrica para terminar la universidad.
Sigue ah, por lo que he odo.
Estaba silenciosamente impactada por su confesin. Nunca, ni en mis ms salvajes
sueos, pensara que Ian podra ser definido como algo ms que perfeccin,
cualquier cosa ms que sin falla. Despus de todo l era humano.
Entonces, cmo terminaste en Masego? le pregunt cuando vi que se retraa
en sus propios pensamientos.
Respir hondo.
Mis padres me echaron. Haba terminado con la escuela. Ellos haban hecho su
parte, o dijeron que lo haban hecho. Me apartaron despus de tantas tonteras y yo
estaba hundido. Tena una amiga llamada Kelly que trabajaba con un gorila
rescatado en el Congo. Me un a ella y un da fuimos llamados a Uganda, cerca del
lago Victoria. Como resultado, la polica haba confiscado tres bebs gorila a los
cazadores furtivos y necesitaban ser rescatados.
Estuve con Kelly por seis meses y en realidad disfrut lo que estaba haciendo.
Sent como que estaba logrando algo bueno, y as era, pero mientras estaba en
Uganda, en nuestro camino para recoger a los bebs, la cosa ms extraa sucedi.
Yo estaba cautivada y me encontr a mi misma inclinndome hacia l. Nos
topamos con una pequea nia, de no ms de siete aos de edad, caminando sola a
un lado del camino a las dos de la maana. Nos detuvimos para averiguar si
necesitaba ayuda pero nos despach.




148
Kelly estaba lista para continuar, pero yo insist en que ayudramos a la pequea.
Me baj de la camioneta y me acerqu a ella. Estaba obviamente deshidratada y
hambrienta. Poda ver sus costillas a travs de su piel y mi estmago se contrajo
por ella. La levant y la puse en la cabina con nosotros. Le hice algunas preguntas,
pero ella estaba desanimada, demasiado distrada, demasiado hambrienta,
demasiado incapaz de hablar.
La llevamos a Kampala con nosotros, como a una hora de donde la encontramos,
y donde esperbamos recuperar a los gorilas. Mientras Kelly preparaba la
camioneta para transportar a los animales, llev a la pequea por algo de comer,
por algo para beber y tambin para pagarle a alguna mujer en un restaurante
cercano para que la cuidara en lo que yo iba en busca de algo decente para que
vistiera. Sus ropas eras harapientas.
Cuando todo estuvo hecho, la pequea nia luca flamante, ms feliz. Finalmente
me habl y me dijo que su nombre era Esther. Me dijo que sus padres haban
muerto y que su abuela solo estaba en posibilidades de cuidar a un solo nio, as
que la nia escogi que su abuela estuviera al pendiente de su hermano de tres
aos.
Las lgrimas que haba estado reteniendo se sintieron al unsono ante el anuncio e
Ian tom mi mano.
Tiene un final feliz dijo sonriendo y yo le sonre de vuelta.
Nos tropezamos con ella tratando de llegar a Kampala por ayuda. Tom a la
pequea y encontr a travs de los locales los nombres y nmeros de Charles y
Karina. Los llam y vinieron a recogerla sin dudarlo. Nunca regres al Congo con
Kelly.
Asombrososusurr.
Lo son contest.
No me opuse. Quiero decir, s, ellos son asombrosos, pero estaba hablando
de ti, Ian.
Sophie, cualquiera hubiera hecho lo que yo hice.
No, no lo hubieran hecho, Ian.
Juguetonamente rod sus ojos y se encogi de hombros ante mi cumplido.




149
Por qu Ian? pregunt despus de unos minutos de silencio.
Porque s le dije sin dar ms explicacin.
Me gusta dijo, viendo hacia la ventana.
Por qu?
Dingane hace a mi corazn doler como para escucharlo.
Me enderec un poco ante eso.
Entonces, por qu les permites llamarte as?
Significa algo para m cada vez que lo dicen. Me recuerda quin soy y quin no
quiero nunca volver a ser.
Qu significa?
Se enderez conmigo y mir de cerca dentro de mis ojos.
Exilio dijo concisamente.
Me dej caer volteando para darme cuenta que el telfono estaba completamente
cargado.
No hemos terminado, Ian Aberdeen, le dije silenciosamente.
Y l lo saba. Lo poda sentir en la embriagante carga en el aire. l lo saba.




150
Captulo 16
Traducido por brenda3390, Martinafab y Ariadniss
Corregido por Monicab
rroj dos dlares extra al mostrador cuando dejamos el restaurante y la
mujer nos despidi agitndonos el brazo en apreciacin. Ian y yo
caminamos silenciosamente hacia su jeep, ambos meditando, supongo,
sobre las inesperadas noticias que nos acabbamos de dar el uno al otro.
Fue la primera vez que nos habamos permitido ser vulnerables el uno con el otro
y se sinti abrumadoramente poderoso.
Mientras caminbamos, de repente sent una rfaga de viento cuando Ian me atrajo
violentamente hacia l, justo a tiempo para evitar al ciclista que haba perdido el
control y avanzaba a toda velocidad hacia nosotros. Ian me agarr por la cintura,
balancendome y lanzndome hacia la acera y contra la fachada exterior del
restaurante del que acabbamos de salir. Cuando me presion contra l, ese mismo
rubor caliente inducido trep desde mi cuello hacia mi cara y una de sus manos
viaj hacia mi nuca, mientras la otra descansaba en mi cadera. Mi corazn lati en
mi garganta, pero no a causa de la casi colisin. Estaba perdiendo control sobre mis
reacciones y eso nunca me haba pasado. Siempre estuve metdicamente al mando
sobre la forma en que dejaba que un chico me afectara y tena sus reacciones hacia
m controladas de la misma forma. Siempre en control. La cercana a Ian Aberdeen
era mi kriptonita.
Ests bien? me susurr
Lejos de estarlo, quise decirle, mir fijamente hacia su espectacular rostro.
Estoy bien, gracias dije en voz baja en cambio, con miedo de estropear el
momento.
Estbamos caminando al filo de la navaja, y mi sangre corra peligrosamente en
mis venas, amontonndose en la piel donde sus manos descansaban, calentndome
desde adentro. Comenz a alejarse lentamente, pero los msculos de sus brazos se
tensaron mientras forzaba sus manos a dejar mi cuerpo. Me qued sola demasiado
pronto, pero no haba nada que pudiera hacer. En el pasado, lo hubiera arrastrado
de vuelta hacia m, pero ya no era esa Sophie, as que lo segu suavemente.
A




151
Nos apresuramos al jeep, abri la puerta para m, antes de rodear el auto y sentarse
l mismo. Encendi el auto, pero agarr su brazo antes de que pudiera poner el
auto en marcha.
Espera le dije
S? me pregunt, respirando inusualmente fuerte y batiendo su cabeza en mi
direccin.
Debera llamar a Pemmy para ponerlo al da.
Oh empez antes de aclararse la garganta y mirar al parabrisas. Claro.
Mi corazn empez a latir ms rpido ante su obvia decepcin. Lo mir un
segundo mientras pretenda que marcaba el nmero de Pemmy. Entonces bsame,
segua ordenndole silenciosamente, pero nunca obedeci. En su lugar, agarr con
tal fuerza el volante que pens que lo doblara. Le marqu a Pembrook en serio, y
contest en el segundo timbre.
Sophie?! escuch en el otro lado.
Pemmy! S, soy Sophie! Cargamos el telfono as que tiene toda la batera, si lo
uso poco tiempo, creo que podra durar unos das. Tienes alguna noticia?
Bien... escucha...el doctor...he ordenado un avin dijo, rompiendo sin duda.
Ellos deberan estar en Kampala en cuarenta y ocho horas con todo lo que necesitas.
Solo pude obtener espacio para suplementos mdicos, Sophie, as que hazle saber a
Karina que no pude incluir comida o ropa en este cargamento. Ya he ordenado
escoltas armadas la entrega en Masego.
Se interrumpi en ese momento y perdimos la seal. Trat de nuevo pero no hubo
suerte. Apagu el telfono satlite y lo escond en la bolsa de lona del asiento antes
de mirar en direccin a Dingane.
Lo escuchaste? le pregunt.
Asinti.
Cuarenta y ocho horas habl solemnemente. Habr que poner en
cuarentena tres secciones. Casos confirmados, casos sospechosos y nios que no
muestren seal de enfermedad.




152
Cules son las posibilidades de que podamos mantener la mayor parte de ellos
limpios? le pregunt.
No tengo idea. Ian se volvi hacia m. Vamos a ser t y yo con los nios ms
enfermos.
No sabemos si alguno de ellos va a estar enfermo, Ian.
Su cara se suaviz.
Sophie eso es inevitable.
Ian puso en marcha el auto y sali disparado con direccin a Masego y hacia un
cielo que empezaba a hacerse rosado. El sol iba a dejarnos pronto, volvindome
nerviosa por alguna razn que no saba.
Una hora despus dejamos Jinja, la tensin en la camioneta era palpable.
Demasiadas emociones se arremolinaban alrededor de nosotros y me mora de
ganas porque Ian se acercara y cortara esa tensin con su boca.
Mir hacia afuera de mi ventana, mi codo descansando fuera de la ventana. Sent
hebras de mi cabello agitndose hacia mi cara. Mis trenzas haban empezado a
caerse. Mir hacia el espejo para ver si necesitaban soltarse o si slo poda
apartarlas. Era un desastre.
Tragu saliva sabiendo que el simple acto de liberar mis trenzas era el momento
ms ntimo que haba experimentado, incluso en mis momentos ms vulnerables
con otros hombres. Mire hacia l y llev mi mano lentamente hacia mi trenza
izquierda deslizando la banda dolorosamente lento. Quera que l lo notara.
Los ojos de Ian revolotearon en mi direccin. Su respiracin se volvi ms
profunda, y pude sentir el calor de su aguda mirada en el hueco de mi estmago.
Dej la banda en el asiento de al lado antes de levantar mi mano para soltar la
trenza pero la encallecida y caliente mano de Ian detuvo la ma.
Baj la velocidad de la camioneta un poco antes de enhebrar los dedos sobre la
parte superior de mi cinturn y deslizarme ms cerca de l. Parpade y mi aliento
sali apresuradamente. Me gir para enfrentarlo y con su mano libre deshizo cada
trenza al igual que haba hecho durante la leccin. Cuando hubo terminado,
lentamente levant sus dedos y ahuec un lado de mi cara, antes de girar su cabeza
hacia m. No pude pararme a mi misma de poner mi mano en su antebrazo y




153
cerrar mis ojos, disfrutando de su toque abrasador. Tom tres respiraciones
estabilizadoras y trat desesperadamente de no derretirme en l.
Abr mis ojos para mirar hacia l, pero volvi su mirada de nuevo a la carretera,
estrechando sus ojos ligeramente.
No susurr cuando un cuerpo de luz inesperadamente brillaba hacia el auto.
Bati mi cuerpo hacia abajo y cubri mi cara con su pecho. Estaba ms que agitada
cuando el jeep dio un giro brusco hasta llegar a parar abruptamente perpendicular
a la carretera sobre la que estbamos viajando.
Antes de que tuviera tiempo de reaccionar, me estaba empujando hacia afuera de
la puerta del lado del pasajero y ordenndome que mantuviera la cabeza abajo. La
adrenalina se estaba filtrando por mis miembros y obedec sin pensarlo. Con una
velocidad tan cautelosa que no pens que fuera humana, Ian se desliz fuera,
sacudindose abri la guantera y sac su revlver, lo carg y me lo entreg sin
ninguna palabra antes de sentarse a mi lado. Se acerc a la puerta del asiento
trasero y la abri, inclinndose para recoger su AK justo en el momento en que la
primera bala entr silbando por encima del jeep. Mi corazn se enfri en mi
garganta y me met ms abajo, metindome contra el lado de mi puerta. Ian se
agit hacia afuera y cerr la puerta de un tirn.
Mierda Lo escuch decir mientras desenfundaba el arma y sacaba el
compartimiento donde guardaba las municiones en su lugar. Mantn tu cabeza
abajo, Soph dijo, deslizndose hacia mi otro lado y asegurando su arma en el
cap del jeep.
Inmediatamente, una rfaga de disparos irrumpi en la callada noche y mi propio
revlver se agit en mis manos. Ian respondi al fuego. Despus de un minuto,
pero sent que fue como una hora, me calm lo suficiente para empuar mi arma
sin temblar. Ajust mi cuerpo para situarme junto a Ian.
Ni siquiera lo pienses dijo Ian framente a la noche en frente de l, antes de
enviar una rfaga de balas en direccin a nuestros atacantes.
Tengo que ayudarte.
No, t slo disparas hacia ellos si estn sobre nosotros, Soph.
Otro ronda de balas chirriaron en nuestra direccin, rompiendo la nica ventana
del pasajero cerrada y pasaron a toda velocidad sobre nuestras cabezas. Ian se




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agach el tiempo suficiente para encontrar mis ojos y un milln de promesas
fueron transferidas en ese breve momento. Arranc su mirada de la ma y se
levant abruptamente, reposicionando su arma antes de disparar en su direccin.
Me das esas municiones?
Estaba oscuro pero las luces delanteras del vehculo de nuestros atacantes
iluminaban la parte ms vulnerable de nuestro jeep y pude ver una de las
municiones que l estaba pidiendo. Las recog y se las entregu. Sac el cartucho
caliente y usado y lo reemplaz por otro tan rpido que apenas lo registr. Dispar
en respuesta en slo segundos.
Quines son? pregunt.
Ladrones.
Con armas automticas? pregunt incrdula.
S.
Ian desat una cantidad exagerada de balas en su direccin y ellos hicieron lo
mismo en respuesta. Tap mis orejas lo mejor que pude y trat muy duro de
mantener mis lgrimas dentro. A pesar de todos los intentos, no pude evitar que
mi cuerpo temblara.
Y as tan rpido como haba empezado, pareci terminar. Escuch puertas cerrarse
y su motor cobrando vida, entonces sus luces delanteras desaparecieron. Ian vacil
y lo segu sigilosamente deslizndome a su lado y agarr su camiseta en una de
mis manos. Me puso detrs de l mientras mirbamos como nuestros atacantes se
alejaban de nuestro jeep en la otra direccin.
Poda sentir mi sangre volver a mis extremidades y se sentan pesadas, pero fue
por corto tiempo cuando los hombres se volvieron repentinamente y fueron como
un can hacia nuestra direccin, disparando balas por todo el camino.
Ian nos dirigi hacia un lado del jeep y nos empuj hacia la parte de atrs antes de
caer encima de m y enterrar mi cabeza en su pecho. Poda or a los atacantes
romper el parabrisas con balas antes de acelerar hacia la noche. Permanecimos as
durante varios minutos antes de que l me dejara levantar la cabeza. Tan pronto
como me levant, me abraz como si estuviramos muriendo. Agarr su espalda,
desesperada por estar lo ms cerca posible de l, enterrando la cara en su cuello.




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Tom un cuarto de hora hasta que nuestra respiracin se mantuviera estable, pero
aun as me abraz con ms fuerza de la que jams haba sido abrazada en mi vida.
De repente se acord y salt a una posicin sentada, buscando mi rostro y cuerpo,
pasando sus manos por donde sus ojos vagaban, comprobando heridas y
calentndome desde el interior.
Ests bien? pregunt finalmente.
Me sent y me ocup de su propio cuerpo.
Estoy bien. Y t?
Ni un rasguo dijo con una sonrisa un poco temblorosa, haciendo que mis ojos
ardieran en alivio.
Me agarr y abraz de nuevo.
Dios, Soph susurr en mi pelo. Estaba muy preocupado.
Fue entonces cuando me di cuenta de que su cuerpo finalmente haba aceptado
que todo haba terminado y empez a temblar contra el mo mientras la adrenalina
lo abandonaba. Me apart y pas las manos por mi cara y por mi pelo, baj por mi
cuello y las apoy en mis hombros un momento antes de poner mi rostro en su
cuello. Nos sentamos en la suciedad, abrazndonos el uno al otro, moldeando
nuestros cuerpos juntos lo ms cerca que pudimos ponerlos, el miedo
escurrindose por cada poro.
No poda creer lo increble que l haba sido durante el ataque. Nunca haba visto a
un hombre moverse como Ian, ni haba visto a alguien tan rpido en sus pies y fcil
de ofrecer proteccin. Era la cosa ms sexy que haba visto en toda mi vida. Todo
fue tan natural para l, dudo que incluso pensara dos veces antes de cada
movimiento. l fue calculador y consciente e increblemente caliente.
Mis manos se extendieron planas por los duros msculos de su espalda, todava
tensa y caliente por el peligro que acabbamos de pasar. Su camiseta se aferr a l
y me encontr pasando mis manos por las crestas de los msculos de sus hombros
slo para sentirlas antes de envolver mis brazos alrededor de su cuello.
l me agarr con ms fuerza cuando envolv mis brazos.




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El parabrisas est destrozado susurr en mi garganta, llevndome de vuelta a
la realidad.
Puse mi rostro hacia atrs y pas mis manos por su rostro.
Seremos capaces de conducir?
Sigui mi ejemplo y pas las manos por mi pelo.
Vamos a tener que cubrir nuestras caras lo mejor que podamos, la suciedad ser
abrumadora, pero, s, estamos slo a una hora de distancia de Masego.
Una pequea lgrima rod por mi cara.
Casi morimos, Ian.
Envolvi sus brazos alrededor de mi cuerpo y llev mi cabeza contra su pecho.
Estamos vivos.
Pero...
Shhhh habl en mi pelo. Te dije que te protegera, no?
Lo has hecho confirm contra su camiseta.
Nunca dejara que te sucediera nada, Soph.
Claridad vino hacia m en ese segundo, porque le cre.
Gracias dije en voz baja, acercando mi cara a la suya. No es suficiente, pero
tengo que decirlo. Gracias por salvarme la vida.
Ha sido un placer absoluto.
Me re a mi pesar.
Muy amable.
Confa en m, Soph, me est resultando difcil ser amable ahora mismo.
Mis cejas se fruncieron.
Por qu?
Bueno. Se aclar la garganta. Ests, uh, ests sentada en mi regazo.




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Oh. Me sonroj. Realmente sonrojada! Sophie Price, que no se haba
ruborizado desde que era una colegiala, se senta avergonzada!
Me escabull de su regazo y l se puso de pie, ofreciendo su mano para ayudarme a
levantarme. Meti la mano en la guantera de nuevo y sac una linterna,
iluminando el rea pequea con un clic. Examinamos los daos. Dado que la
mayora de las ventanas estaban abajo excepto una de las ventanas de los asientos
pasajeros traseros, ninguna se rompi salvo esa y el parabrisas. Haba agujeros de
balas acribillando los costados del jeep pero cuando Ian levant el cap, el motor
pareca estar ileso.
Gracias a Dios suspir.
Estoy de acuerdo.
Ian rode el lado del jeep y tom sus armas, ponindolas de nuevo en la guantera y
en la parte trasera del vehculo. Agarr una vieja camiseta del asiento trasero y sin
esfuerzo la rasg en dos.
Toma dijo, y me entreg la mitad de la camisa, tatela alrededor de la boca y
la nariz.
La cog y asent. Siguiendo su ejemplo, me la envolv alrededor de la cara y la
apret lo ms fuerte que pude detrs de la cabeza.
Parecemos que estamos a punto de robar un banco le dije.
Se rio entre dientes y las comisuras de sus ojos se arrugaron con la sonrisa que tan
pocas veces me ganaba. Era una lstima no poder verla por m misma. Suspir
ruidosamente y abri la puerta para m. Salt y me dobl a m misma adentro.
El viaje hacia Masego fue terrible, entr tanta suciedad que se me cre una capa
gruesa sobre la piel y la ropa, pero al menos podamos respirar, a pesar de lo difcil
que se hizo para ver. Tom el doble de tiempo el llegar a casa porque Ian tuvo que
conducir lo suficientemente lento para que las rocas y los escombros no nos
perjudicaran.
Eran ms de las once cuando llegamos a casa, as que no haba nadie all para
dejarnos entrar. Sal con Ian esta vez y le ayud a abrir y cerrar la entrada.
No quiero asustar a Karina con la visin de esta camioneta, por lo que voy a
aparcarlo donde est semi-oculto.




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Lo ver de todos modos reflexion.
S, pero espero que me vea primero y me d la oportunidad de explicarlo.
Ah, ya veo. Deberamos seguir adelante y despertarlos?
No veo el punto. El avin no llegar hasta dentro de dos das. Djalos dormir.
Los jardines se vean tranquilos y eso hizo que mi corazn y mi alma se calmasen
un poco de la tan cercana catstrofe de la noche. Ian llev la camioneta detrs de
nuestra cabaa, fuera de la vista de la cabaa de Karina y de Charles y salimos. Se
quit la mitad de la ya sucia camiseta. Luch con la ma, as que se acerc y ayud
a trabajar a travs de los nudos.
Dios mo, Soph, cmo hiciste esto? Tu cabello est atrapado Se rio de nuevo.
Nota para m misma le dije en voz alta: Ian es ms feliz cuando est en
situaciones peligrosas.
Agit mi cuerpo alrededor y se qued boquiabierto, pero aun as no pudo ocultar
su sonrisa.
Qu significa eso?
Has redo dos veces esta noche. Es lo que ms te he visto rer, especialmente si
ninguno de los chavales est involucrado con sus travesuras diarias.
As que me miras, entonces? coquete, acercndose.
Tanto como me miras t a m coquete de vuelta.
Yo-Yo, uh tartamude.
Eso es lo que pensaba brome.
Vas a tomar una ducha? pregunt.
No, no voy a tomar una ducha. Tena la esperanza de nadar en esta inmundicia
toda la noche.
Sarcasmo notado.
Sonri y fue la cosa ms gloriosa que jams haba visto. Luch contra el impulso de
agarrarlo y correr mi lengua por sus dientes.




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Coge tus cosas continu. Nos encontraremos all.
Me sorprendi, pero no dej que se viera. Me apresur hacia la mitad de la cabaa
y tir mi champ, exfoliante corporal, etc. en mi cubo antes de agarrar mi bata.
Prcticamente corr hacia las duchas y pill a Ian a mitad de limpiar.
Saba que habas hecho esto, por cierto le dije a su espalda, l todava aturdido.
Sus hombros se hundieron y se dio la vuelta y sonri.
Cmo?
No iba a delatar a Karina.
Est sorprendentemente libre de horripilantes bichos todos los das, Ian?
Supongo que parece algo sorprendente.
Gracias le dije en voz baja.
Al principio lo hice porque no quera orte quejarte.
Me acerqu a l y le bloque en el lugar.
Y ahora?
Trag saliva, pero me mir a los ojos.
Porque quiero. La intimidad de su mirada me impact en silencio, mi boca se
abri. Ya vuelvo me dijo.
Me hice a un lado, contra el borde de madera, para hacerle espacio, pero su enorme
cuerpo igualmente roz lentamente el mo, robndome el aliento. Me encerr y me
desvest, lanzando mi ropa a un lado y ponindola en la cubeta que estaba al lado
de mis pies.
Encend el agua e inmediatamente comenc a lavar mi cara. El agua estaba fresca
pero no fra. Le di la bienvenida hasta que pude sentir la suciedad dejando mi
cuerpo. Se desliz por mis piernas y se agrup cerca del desage en un grumo
color naranja. Cerr mis ojos y dej que el agua limpiara todo. Puse mi cara al
contrario de la corriente y comenc a lavar mi cabello. Cuando abr los ojos, Ian
estaba en el cubculo que se encontraba al lado del mo asombrndome por
ensima vez esa noche.




160
l me miraba fijamente, el agua corra sobre su cabeza y sus hombros. Los puestos
eran demasiado altos como para exponer algo ms. El slo poda mirarme la cara y
la parte superior de mi cabeza pero el slo saber que los dos estbamos desnudos y
a menos de tres metros de distancia era suficiente para sonrojarme de la cabeza a
los pies. l era impresionante. Impresionantemente sexy. Impresionantemente
hermoso. Impresionantemente real. Simplemente impresionante.
Hola dije atragantndome.
Hola dijo, sonriendo sexymente.
No poda mirarlo ms, as que me inclin para agarrar mi champ. Despus de
agarrar un poco, me levant y evit sus ojos a propsito, aunque el calor de su
mirada era suficiente para hacer hervir el agua. Esparc el jabn de la raz a las
puntas dos veces antes de perder el control o peor, empezar a rer
descontroladamente. Me met bajo la corriente de agua para enjuagarme y lo
atrap mirndome de nuevo.
Sonre como nunca porque ya no poda controlarlo.
Dara todo para lavarte el cabello dijo de repente, haciendo acelerar mi
corazn y borrando la sonrisa tonta de mi cara.
Yo dara todo para t hicieras eso le dije con franqueza. l sonri y agarr su
propia botella de champ.
Mientras l se lavaba el cabello me morda el labio para evitar que dijera cualquier
estupidez como, Djame ayudarte o Ahorremos algo del agua que estamos
gastando. Me sonroj una vez ms y l se dio cuenta.
Qu? pregunt.
Nada dije, me volte hacia mi cubeta y agarr mi jabn para la cara.
Me lav la cara ms a fondo de lo que supongo que era necesario, pero no poda
verlo ms. l me estaba torturando con slo existir. Quit todo el jabn de mi cara
y agarr el acondicionador, aplicando una cantidad generosa y dejndolo reposar
en mi cabello mientras usaba una esponja para el resto de mi cuerpo. Mi sonrisa
segua hacindose embarazosamente grande. Trat de evitar mirarlo pero su risa
no ayudaba mucho.




161
Finalmente, cuando termin de sacar hasta la ltima gota de jabn de mi cuerpo,
me met debajo de la ducha y comenc a enjuagarme el acondicionador. Mir en su
direccin y era obvio que l ya haba terminado, pero se haba quedado por el
espectculo gratuito.
Todava aqu? pregunt.
Y si la situacin fuera al revs? contest.
Cerr mis ojos.
Todava estara aqu le dije sonriendo de nuevo.
Cuando abr mis ojos, haba apoyado su antebrazo en el borde de su cubculo, el
agua todava corra por su increble piel. Mantuvimos el contacto visual hasta que
todo el acondicionador se haba ido, no haba ms rastro de l, pero me qued ms
de lo que debera porque el realmente sexy Ian Aberdeen estaba tan cautivado
conmigo como yo lo estaba con l. Eventualmente, apagu el agua y l hizo lo
mismo. Comenc a secar mi cabello mientras l se pona una toalla alrededor de la
cintura. Me puse mi bata y mis sandalias de bao.
Los dos nos quedamos all esperando que el otro saliera. Ninguno de los dos
quera que los increblemente frustrantes pero totalmente excitantes minutos
terminaran. Finalmente, Ian hizo el primer movimiento, abriendo la puerta de su
cubculo. Hice lo mismo que l y nos encontramos en el medio del pasillo entre los
cubculos.
Hola dijo, mirando hacia m.
Ya hicimos eso.
Lo hicimos? pregunt, distrado.
S dije, mis ojos se clavaron en sus labios.
Respir profundamente por la nariz.
Caminar contigo hasta la cabaa.
Ok.
Te acompaar. Hizo una pausa, mirndome a la cara. En cualquier
momento. Otra pausa mientras sus ojos se guiaban por mi cuello. Tan pronto




162
como pueda sacar mis pies de esta piedra, caminar contigo. Sonri mirando mi
rostro otra vez.
Contuve una sonrisa cuando l agarr la linterna que colgaba en el gancho por
encima de nosotros, su pecho se expandi justo enfrente de mi cara. Nos paramos
ah por un minuto.
Vamos le dije, siendo la primera en caminar.
l me alcanz rpidamente y sostuvo la linterna por delante de nosotros. No
dijimos una palabra en el corto camino hasta nuestra cabaa. Ni siquiera miramos
hacia la direccin del otro. Camin hacia mi lado y entr, volteando para
despedirme pero l ya se haba ido a su lado, dejndome decepcionada y un poco
molesta.
Encend la pequea vela de mi lavabo y me puse mis pantalones de yoga con una
camisa de manga larga. Dej mi toalla mojada a los pies de mi cama y colgu mi
bata en el gancho. Me qued con las sandalias porque es Uganda y t nunca te
quitas los zapatos. Acababa de cepillarme los dientes y el cabello, cuando o un
leve golpe en la puerta.
Mi corazn dio un salto hasta mi garganta.
Si? Casi me atragant.
Soy yo dijo Ian en voz baja. Puedo pasar?
Mir alrededor de mi habitacin un poco frentica. Retroced un poco y me puse al
lado de mi cama.
Entra.
Ian entro por la puerta, la rfaga de viento hizo que la vela se apagara, y se acerc
a m en mi pequeo lado de la cabaa. La puerta se cerr detrs de l y cerr con
un crujido, sorprendindome.

Y as, Ian Aberdeen se acerc a m.





163
Me agarr la cara y el cuello con sus manos speras y me llev hacia l,
prcticamente me levant hasta sus labios. Devor mi boca con la suya y gem en
su boca, estimulndolo a que siguiera. Su lengua encontr la ma, estaba caliente y
tena sabor a canela.
Una descarga de adrenalina se dispar a travs de mi cuerpo y se agrup en mi
vientre. Envolv mis brazos alrededor de su cuello y me acerc a su cuerpo,
enroscando sus dedos por mi cabello, poniendo sus puos en la parte de atrs de
mi cabeza, tirando suavemente como si estuviera controlndose para no tirarme en
la cama. Eso me hizo rodar los ojos y presionar mis prpados ya cerrados.
Arranc sus labios de los mos y nos quedamos jadeando, la luz de las estrellas
apenas atravesaba las rejillas de la puerta pero eso era suficiente para iluminar su
cara. Reconoc su expresin de dolor y tensin. l no saba si lo que haba hecho
conmigo estaba bien, y me encontr ms atrada hacia l por ser tan considerado.
Para calmarlo, pas mis manos para suavizar las lneas de expresin su frente.
Ian susurr antes de que l me atacara de nuevo, callndome en la n
Agarr sus hombros mientras l besaba mis labios con dureza, luego sigui la lnea
de mi mandbula hasta mi cuello, haciendo que echara mi cabeza hacia atrs.
Sophie suspir entre cada beso, haciendo que mis dedos de los pies
hormiguearan. Su boca encontr la ma de nuevo y lo bes con fuerza, respirando
lo mejor que poda. Mis manos encontraron su cabello y los jal hasta que tocaron
su cuello y luego los volv a subir, enredando mis dedos en ellos. Senta que no
poda estar ms cerca de l. Puse una pierna alrededor de su pantorrilla y l gimi
en mi lengua, vibrando en la parte posterior de la garganta. Me estremec.
Oh Dios dije respirando en su boca.
Sonri contra mis dientes y fue la cosa ms sexy que jams haba sentido.
Sabes a cerezas me dijo. Su voz tembl contra mi piel, hacindome sonrer de
nuevo.
Apoy su frente contra la ma.
Sabes a canela respond.
Se alej e inmediatamente odi eso.




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Buenas noches, Sophie Price.
Se apart de m poco a poco, sin romper su mirada ni su sonrisa. Abri la puerta y
la dej cerrar de nuevo.
Duerme bien O a travs de la rejilla.
Puse mis dedos en mis sonrientes labios y los gue alrededor de la piel hinchada de
ellos.
T tambin respond en voz tan baja que apenas me escuch a m misma.

Ya me haban besado antes, muchas veces, pero nunca as.




165
Captulo 17
Traducido por maphyc y Itorres
Corregido por flochi
e levant en medio de la noche y sent como si me hubiera quedado
dormida al lado de un radiador. En una nube de sueo inducido, me
figur que slo eran las altas temperaturas del exterior. Tan extrao
como eso pareca para el verano de Uganda como el invierno de
Amrica, estaba esperndolo pero me comenc a dar cuenta que el calor inusual
era un poco demasiado caliente.
Abr perezosamente mis ojos y se encontraron con un par de aburridos ojos
marrones. Me levant.
Mandisa! Ella no estaba respondindome y mi corazn dio un salto a mi
garganta. Mandisa, nena. Le retir su creciente cabello fuera de sus ojos e
intent hacer que me mirara, pero no sirvi de nada. Me puse de pie de un salto y
abr mi puerta. An estaba oscuro afuera. Ian! grit en pnico.
Inmediatamente, un despeinado Ian apareci a mi lado.
Qu ha ocurrido? pregunt.
Lgrimas comenzaron a brotar.
Es Mandisa expliqu, sealando a mi cama.
El corri a su lado y toc su cabeza y su cuello.
Est ardiendo.
La cocina! dije, pensando en la fuente ms cercana de agua corriente.
Ian recogi a la pequea Mandisa en sus brazos y prcticamente se trag su
pequeo cuerpo.
Corrimos alrededor del rbol Baobab hasta la cocina y comenc a hacer correr el
agua, tapando el desage. La tina de acero inoxidable era lo suficientemente
grande para sumergirla.
M




166
Tir un montn de papel de cocina en el fregadero para amortiguarla e Ian la
apoy en el agua. El agua fra era lo suficientemente impactante para que ella
hubiese protestado, pero no sali un sonido de sus diminutos labios y me encontr
llevando mi pnico al siguiente nivel.
Frenticamente la empapamos para hacer bajar su temperatura.
Cario? le pregunt despus de unos pocos minutos pero ella no respondi.
Dios, Ian exhal.
Voy traer a Karina dijo y sali corriendo hacia la cabaa de ella y Charles.
Yo segua cubrindola con agua fra corriente y rezando como nunca antes haba
rezado. Supliqu en voz baja que me respondiera, pero ella se qued mirando
fijamente al frente y mi corazn se hundi en el estmago.
Dnde est? dijo una Karina adormilada.
Aqu dentro o a Ian explicar.
Karina vino rpidamente a mi lado y apart el pelo de mi hombro con su mano,
asegurndome del mismo modo en que una madre lo hara.
Ian dijo mirando hacia Mandisa. Coge mi equipo, por favor.
Ian sali corriendo de la habitacin y volvi con la gran bolsa de remedios que
Karina siempre tena a mano.
Ella sac una aguja y me mir.
Es solo una inyeccin de acetaminofeno porque no masticar una medicina.
Asent como si mi aprobacin hubiera sido necesaria pero Karina me dio ese
respeto de todos modos. Llen la aguja e Ian me ayud a levantar sus hombros.
Karina sec y limpi la parte carnosa del brazo de Mandisa con alcohol y luego
inyect la medicina. Sent una casi inmediata sensacin de alivio al saber que
nosotros estbamos cuidando el exterior y Karina estaba cuidando el interior.
Karina sinti el agua de la baera y pidi a Ian que la vaciara como si la
temperatura del cuerpo de Mandisa la estuviera calentando. l hizo lo que le pidi
entonces conectando el desage una vez ms.
Sigue vertiendo el agua sobre su cabeza, Sophie.




167
Ian y yo trabajamos metdicamente vertiendo y vaciando, vaciando y vertiendo.
Pasaron veinte minutos y Mandisa estaba notablemente ms fra pero segua sin
responder.
Por qu no se est poniendo mejor? pregunt.
La medicina har que se duerma explic Karina antes de agarrar mi hombro y
girarme hacia ella. Ella tambin est muy enferma, Sophie.
Karina tom su temperatura que estaba dentro de un rango seguro por tanto, Ian
agarr una toalla y envolvi su pequeo cuerpo. Agarr una bata limpia de la
lavandera que pareca que encajara y ayud a Karina a meter a Mandisa en ella.
Cuando estuvo completamente seca, hice que Ian la llevara a mi cabaa para
dormir mientras pensbamos dnde bamos a meter a todo el mundo.
Karina se fue a comprobar a todos los nios en sus habitaciones para asegurarse
que ninguno ms tuviera fiebre.
Tengo el corazn en la garganta dije silenciosamente despus de que Ian
pusiera a Mandisa en mi cama.
La cubri holgadamente en mis sbanas y la observamos en silencio. Envolvi su
brazo alrededor de mi hombro y la avalancha de recuerdos de la noche anterior
sali a la superficie, recordndome que poda permitirme darle un abrazo. Lo
agarr y enterr mi cara en su pecho, muy agradecida por su consuelo. Pas las
manos por mi cabello y bes la cima de mi cabeza, hacindome suspirar.
Un golpe bajo son en la puerta y nos separamos bruscamente. Era evidente
cuando nuestros ojos se encontraron que no queramos darnos a conocer a Karina,
o cualquiera hasta que nos diramos cuenta de lo que ramos el uno para el otro.
Entra dije, y Karina entr.
Tres ms explic ella. Toda vida drenada de sus ojos.
Sophie y yo nos encargaremos de los enfermos, Karina. Nosotros hemos sido
vacunados. Hablamos con Pembrook ayer y l ha reservado un avin que debera
estar aqu dentro de treinta y seis horas.
Gracias a dios susurr, agarrando su corazn. Pondremos todos los
enfermos en nuestra cabaa.




168
Los no afectados deberan estar en el dormitorio, pero los que sospechemos que
pueden estar ponindose enfermos han de ser separados tambin dijo Ian.
En la de Solomon y Ruth, tal vez ofrec.
Dnde se quedarn ellos? pregunt l.
Se han marchado con sus hijos a la casa de la hermana de Ruth nos dijo Karina.
No puedo entenderlo ofreci Ian decepcionado.
Cuando ella despierte dijo Karina, apuntando a Mandisa, llvenla a nuestra
casa.
Ian asinti y Karina se haba ido.
Nos miramos el uno al otro y tantas emociones revolotearon entre nosotros. En los
ojos de Ian le la gravedad de la tormenta que se estaba gestando de puertas para
afuera, la decepcin egosta de que no pudimos explorar lo que estaba pasando
entre nosotros y la vergenza obvia que l pensaba en s mismo cuando no debera
haber sido.
No poda culparle porque yo estaba pensando lo mismo. Le cog las manos para
tranquilizarlo, que esto pasara, que tendramos nuestro da. l sonri ligeramente
y ese fue todo el tiempo que nos permitimos para reconocer esa decepcin.
Tenamos peces ms gordos que frer.
El da y medio siguiente fueron puro caos. Mercy era el nico adulto que pareca
estar afectada incluso aunque el virus aun estuviera incubando, pero eso estaba
bien para nosotros tan pronto como las vacunas llegaran. Ian y yo pasamos la
noche siguiente repetidamente de un lado para otro, cuidando de los nios muy
enfermos, reduciendo fiebres, tratando sntomas y manejando nuestros dedos
hasta los huesos en un ftil intento de desinfectarlos.
Cada pocas horas cogamos a un nuevo nio. Estbamos agotando los rebajadores
de fiebre y las bolsas de suero. Nuestra nica esperanza era el envo y que iba a
llegar tarde ese segundo anochecer. Tenamos ayuda de Pemmy una vez ms y se
nos inform que yo, personalmente, tendra que firmar por el envo a las siete.
Karina acord ayudarnos a llevar a los nios infectados al mejor lugar antes de que
nos furamos y ella se sentara con ellos hasta que Ian y yo pudiramos volver. En
total, tenamos siete nios enfermos y cuatro que sospechbamos que




169
eventualmente se pondran enfermos. Al resto, los mantuvimos lo ms lejos que
nos fue posible.
Cuando estuvimos tan preparados como era posible estar, no dirigimos al camin
de Charles. Karina an no haba visto el Jeep de Ian y queramos que siguiera
siendo as. Charles estaba nervioso, la noticia de nuestro ataque podra enviar a su
esposa sobre el borde, as que lo repar todo lo que pudo con lo poco que tenamos
y lo mantuvo oculto.
Cuando arranc el motor, fue ms silencioso que el retumbar del jeep de Ian.
Apoy la parte posterior de la cabeza contra el asiento y cerr los ojos, bostezando.
Cuando los abr y mir hacia atrs a Ian, l se ech a rer.
Estas agotada.
No jodas, Sherlock.
Rio escandalosamente, haciendo mi corazn chisporrotear.
Irritable cuando estamos cansados, no es as?
Sonre a travs del asiento.
Irritable, no es as? me burl intentando patticamente imitar su acento
sudafricano, lo que lo hizo re an ms.
Slo un puado de risas hoy brome, sacando mis palabras de somnolencia.
Bueno, estoy un poco loco con las nicas lanz las cejas hacia el techo del
jeep, siete horas de sueo que tuve en los ltimos dos das.
Bostec ruidosamente ante la sola mencin de dormir. Apoy la cabeza contra la
ventana.
Las clases se cancelaron durante dos das despus de que los nios se recuperen.
Voy a tomar una decisin ejecutiva y voy a dormir por los dos.
Siempre y cuando tenga la oportunidad de dormir contigo.
Mis ojos se desorbitaron.
Disculpa? pregunt con incredulidad.
Ian me mir con los ojos bien abiertos.




170
Yo solo quera decir... Quiero decir que, eh, que yo tambin quera dormir
contigo.
Me re a carcajadas.
Quiero decir, no contigo, dormir en mi propia cama al mismo tiempo que t
tambin duermes en tu cama. Dormiremos en dos camas separadas. T en la
tuya y yo en la ma. Una de sus manos dej el volante y la pas a lo largo de su
cara. Dios, me priv. Un pestaeo rpido en mi direccin. De sueo!!!
Me priv de sueo!!! Su mano golpe el volante. Dios, cierra la boca, Din.
Le sonre gentilmente.
Te entend, Ian. Chico, claro que entiendo.
No es de extraar que durmiera casi todo el camino a Kampala. Llegamos un poco
antes de que el avin aterrizara en el aeropuerto.
Esto no te trae recuerdos? le pregunt a Ian.
Sonri.
Ciertamente lo hace.
Me odiabas.
Definitivamente no te odiaba.
Oh, solo admtelo. Una parte de ti lo haca.
No cre que valiera la pena perder el tiempo de Masego con eso.
Ouch. Supongo que de alguna manera lo merezco.
No me malinterpretes. Te juzgu severamente. Y tampoco ayud que fueras tan
malditamente hermosa.
Mi respiracin se sofoc en mis pulmones y no pude pensar en qu responder, as
que le permit tomar mi mano y guiarme hasta la pista de aterrizaje justo antes de
que nuestro avin descendiera. Sent como si todo el peso cayera sobre mis
hombros cuando las llantas tocaron la pista. Nuestras manos rompieron su agarre
y corrimos hacia el avin de carga. No quera pensar en lo que cuesta hacer
arreglos para esto. Cuando la escotilla de bajada y la cubierta cayeron, lgrimas
rodaron por mi rostro.




171
Pembrook, vestido de la forma ms ridcula que jams le haba visto, jeans y una
tonta camisa, pis el suelo. El mismo suelo en el que estaba yo parada, Pembrook
se mantuvo erguido y yo sent como si una pequea pieza de mi hogar lo hubiera
seguido. Puede que no haya tenido la mejor vida en el hogar, pero era todo lo que
haba conocido antes de Uganda. Yo haba viajado mucho, s, pero no estaban
mintiendo cuando dicen que el hogar es donde est el corazn.
Mis mejillas se sonrojaron cuando volte hacia Ian, quien se acerc a Pembrook,
mientras yo estaba muda unos metros atrs. l era mi nuevo hogar. Ian era el
hogar. Mariposas recorrieron todo mi cuerpo y mis manos apretaron la camisa y
mi estmago. Oh, Dios mo.
Pembrook se movi hacia a m y se acerc a m. Me encontr con l a mitad de
camino y le grit a travs de los motores ensordecedores.
Pemmy! No saba que estaras aqu.
Yo tampoco, pero pens en tomarme unos cuantos das de descanso y ver cmo
te estabas. Le informar a tu padre que todava sigues viva.
Gracias, Pemmy, pero ambos sabemos que a mi padre no le importa como est.
Eso no es comenz a hablar, pero lo interrump.
Aun as estoy contenta de que hayas venido.
Sonri clidamente y me dio un abrazo de hola. Entonces me di cuenta de que
Pembrook era mi familia.
Es bueno verte tambin, Sophie dijo, acariciando mi espalda. Me separ de sus
brazos y me examin. Te ves bien, no ests muerta.
Ian y yo nos remos.
Hemos estado cuidando de los nios enfermos, Pembrook, dame un respiro,
quieres? brome. Me mir por un momento, como si no estuviera seguro de si
era yo o no y eso me hizo rer ms fuerte. Se aclar la garganta.
S, s. Es por eso que estoy aqu. Sgueme orden y se dirigi hasta la escotilla
en el casco del avin. Me tom la libertad de conseguir todo lo que se me ocurri
para reponer los suministros que ya han usado, as como lo que podras necesitar
en el futuro.




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Mis ojos se tornaron hacia las cajas y cajas de sueros, de diferentes medicamentos,
agujas, guantes estriles, etc. y casi llor. Pas la mano amorosamente en la parte
superior de las cajas de solucin salina.
Estoy muy agradecida.
Por qu? T lo pediste. Eres mi, ejem, mi jefa y yo cumpl.
Me volv hacia l y gir los ojos.
Gracias de todos modos, empleado Pembrook. Fuiste ms all de la exigencia del
trabajo.
l sonri en respuesta.
Voy a ver cmo va lo del permiso para traer los camiones de Charles aqu.
Vuelvo enseguida dijo Ian.
Vi a Ian alejarse a pie y continu vindolo hasta que ya no pude verlo.
Pemmy se aclar la garganta, haciendo que dejara de mirarlo. Me gir hacia l.
Eres feliz? me pregunt con sencillez.
Lo soy le contest sin vacilar, sorprendindome cuan fcil era para m
admitirlo.
De pronto se me ocurri una idea. Navidad. Haba estado solo seis semanas lejos.
Iba a ser mi primera Navidad clida. Mi familia siempre viajaba a Suiza para
Navidad slo porque los amigos de mi madre viajaban juntos all.
Escucha, antes de que Ian vuelva.
Ian? pregunt, divertido.
Onde la mano.
Dingane, lo que sea. Pero me detuve, una imperiosa necesidad de defenderlo
burbuje sucesivamente. Su nombre es Ian, sabes.
Lo es? pregunt, estupefacto.
Sent mi cara caliente.




173
S, como sea, antes de que l vuelva, necesito hacer un arreglo para tener un
avin de regreso aqu en unas semanas. Podemos hacer que suceda? Eres el
signatario en mi cuenta. Puedes usar mis fondos privados si mi padre no me deja
de otra manera.
Yo no creo que sea necesario dijo, desconcertado. Tu padre me ha dado
carta abierta para darte lo que necesites.
En serio?
Si, Sophie. Qu necesitas?
Di un suspiro de alivio.
Un generador, en primer lugar. Por el amor de Dios, un generador lo bastante
grande como para mantener un orfanato durante semanas a la vez. Algo
importante tambin las manos necesarias para instalarlo. Record cientos de
cosas de mi lista mental, una lista que ni siquiera saba que haba estado
guardando. Eh. Chasque mis dedos. Sabes qu? Tambin me gustaran los
arreglos para una empresa de construccin que pueda reconstruir la casa principal
con una cocina moderna, lo suficientemente grande para preparar comidas para al
menos un centenar de nios, llevar los suministros, as como tambin los
empleados desde Estados Unidos.
Mi imaginacin estaba corriendo salvaje. Pembrook haba llenado las pginas de la
pequea libreta donde haba estado escribiendo mis exigencias. De vez en cuando
sacudi la mano, pero segu adelante, por miedo de que me olvidara, una vez que
lo haba dicho. Me imaginaba un mejor Masego en el momento en que tendra que
irme.
Tengo que irme.
Lo haba olvidado. Iba a estar dejando Masego en unas pocas semanas. Me
quedaban dos meses. Eso era todo. Un sentimiento de pavor me llen.
Y necesito cajas de zapatos dije frenticamente, ms de lo que van a
necesitar, suficiente para llenar una habitacin, incluyendo prendas de vestir,
blusas para las nias, uniformes para los chicos, diferentes tamaos. Llama a
TOMS Shoes en Dallas, y hazle saber lo que ests haciendo, ayudarn.




174
Me mord las uas, algo que nunca hice. Le haba dicho a Pembrook todo el tiempo
cmo eso arruinaba las uas de las chicas y slo lo descart. Me di cuenta de su
consideracin y las saqu de mi boca.
Es es todo? pregunt, obviamente aturdido.
Juguetes. Envueltos. Por alguna razn, lo nico que les gusta a las chicas de aqu
es jugar a la casa. Mucho de esa mierda. Los nios pueden pensar en nada ms que
ftbol. Asegrate de que lleguen antes de Navidad. Son dos semanas antes
suficientes?
S.
Se hizo silencio mientras segua el ritmo en la anchura del avin. Mir hacia arriba
y vi a Pembrook boquiabierto.
Qu? le pregunt.
Nada dijo, examinando su larga lista, pero lo conoca lo suficientemente bien
como para reconocer que lo haba sorprendido. Sent una ligera punzada en mi
pecho que pude haberlo hecho sentir orgulloso.
O la camioneta de Charles cerca del estruendo de la escotilla del avin y me gir
hacia Pembrook.
Ni una palabra, bien?
Asinti con la cabeza en reconocimiento.
Ian y yo ayudamos con la carga de todo el equipo que Pembrook haba trado y
cuando estaba tan lleno como jams lo haba visto, Pembrook me abraz con
fuerza.
Les dars a Charles y a Karina mis saludos?
Asent con la cabeza, temiendo que si deca algo llorara. Pembrook estrech la
mano de Ian y lo vimos desaparecer detrs de la escotilla que suba.
Te quiere dijo Ian.
Una lgrima se desliz libre.
Lo s.




175
Captulo 18
Traducido por Jessy y Jo
Corregido por flochi
l parecer, cuatro nios ms se haban enfermado durante las nueve horas
que habamos estado lejos cuando llegamos alrededor de las cinco de la
madrugada. Cuando todo en lo que haba estado pensando era en dormir,
Karina se acerc a nosotros con dos tazas gigantes de caf. Me encog
egostamente pero rpidamente me rega. Todos descargamos las provisiones y
estbamos listos para vacunar a todos los nios.
Les administramos vacunas a todos los adultos, luego los despachamos a montar
puestos en las tres cuarentenas. Escond una para Mandisa y se la puse tan pronto
como pude. Quera que se mejorara inmediatamente. Egosta, lo s, ponerla antes
que cualquiera de los otros nios, pero senta como si Mandisa fuera ma.
Honestamente puedo decir que no me arrepent.
Despus de que cada nio recibiera su vacuna, sustituimos las bolsas vacas de
solucin salina y tratamos fiebres hasta que el sol estaba saliendo.
Eso es casi veinticuatro horas seguidas sin poder dormir dijo un adormilado
Ian, tambalendose hacia m en la cabaa de Charles y Karina. Fue a trompicones
por el sof en el que estaba extendida y se recost a mi lado, con sus ojos
cerrndose rpidamente.
Con cuidado, Aberdeen arrastr las palabras perezosamente, con una sonrisa
secreta adornando mis labios.
Sonri, con sus prpados aparentemente todava fusionados. l saba exactamente
lo que quera decir.
Lo tendr prometi en torno a dientes blancos resplandecientes, pasando un
brazo sobre mis hombros. La sonrisa se desliz lentamente de sus labios y su
respiracin se profundizo y estabilizo. Luego fue mi turno, aunque estoy segura
que mi sonrisa permaneci.

A




176
Cerca de las dos de la tarde, despert con las risas de nios y un pesado brazo
tendido encima de mi espalda. Despegu una pestaa y enfrent la parte de atrs
del sof. Los cerr rpidamente, mi nariz se arrug en un esfuerzo por mantenerlos
cerrados, y escuch por un momento.
Qu estn haciendo? escuch a Mandisa preguntarle a alguien.
Estn durmiendo, Mandisa, djalos estar respondi Karina.
Su voz era ligera y solt un suspiro de alivio. Me di cuenta que las vacunas estaban
funcionando porque Mandisa estaba lucida. Mi corazn se alegr.
l va a enterrarla ofreci ella.
No lo har dijo Karina, entre risitas. Ella estaba en la concina, revolviendo algo
en una olla de metal. Poda or el suave ritmo de la cuchara raspar el fondo una y
otra vez.
Lo har. Es demasiado grande. La va a matar.
Mandisa la reprendi juguetonamente Karina.
Saqumoslo de encima de ella.
Mandisa, ven aqu y sintate en esta silla orden Karina.
No puedo irme. Tengo que ver que l no le corte la respiracin.
Tengo crayones tent Karina.
Escuch pequeos pies vacilantes caminar hacia la mesa. Empez a colorear y
poda or cada uno de los trazos contra la mesa de madera.
Estn casados? pregunt Mandisa despus de unos minutos. Me vi obligada
a morder mi labio para evitar estallar en carcajadas.
No contest Karina.
Pero su mano est en su espalda.
Estoy segura que fue un accidente, Mandisa. l no estaba tratando de faltarle el
respeto. Probablemente estaban muy, muy cansados de cuidar de ti y de tus
hermanos y hermanas anoche.




177
Est bien esta vez entonces concluy Mandisa.
S, porque fue un accidente dijo Karina, aunque un poco demasiado fuerte.
Mis hombros se sacudan con silenciosas risitas hasta que los dedos de Ian
apretaron ligeramente la piel de mi hombro, enviando estremecimientos por mis
brazos y volvindome sobria rpidamente por la descarga del toque que su mano
me dio. Su rostro estaba enterrado en mi lado izquierdo y sent el ms mnimo roce
de un beso ah contra mi camisa. Fue clido y dulce y me hizo rodar los ojos.
Contuve un estremecimiento y esper su prximo movimiento. Su pulgar
acariciaba en pequeos crculos ah en el hueso del hombro, tan suavemente que el
movimiento ni siquiera se registraba con mis ojos de guila de niera. Me envi un
frenes interno. Mora de ganas que me acostara a su costado fuertemente y besara
mi cuello hasta que me cayera a pedazos.
Suspir suavemente, de manera inaudible, y sent la sonrisa de Ian en mi hombro.
Era tan increblemente sexy y no crea siquiera que estuviera intentndolo. Dej
inmvil mi cuerpo en preparacin para lo que sea que l haba planeado y pens
que estaba preparada para cualquier cosa. Cualquier cosa excepto lo que hizo a
continuacin.
Sent su clido aliento, concentrada en ello, incluso deleitndome con ello, justo
antes de que mordiera ligeramente a travs de mi camiseta y cogiera un trozo de
piel suavemente. Contuve la respiracin en mi garganta y tragu fuertemente. l
capt el movimiento y sent su pecho inhalar con rapidez contra mi espalda.
No te muevas susurr tan suavemente que apenas lo escuch.
Mi cuerpo se senta pegado en su sitio al lado del suyo, como si la mera sugerencia
fuera ley y fuera incapaz de nada ms que obedecer. Envi un excitante zumbido
extendindose a lo largo de mi abdomen y pecho, hormigueando directamente por
los dedos de mis pies.
Siente esto me dijo antes de dejar que la punta de sus dedos fluyeran como
agua sobre las curvas de mi mano extendida en el sof, fuera de la vista.
Cerr mis ojos y dej que las embriagadoras y relajadas sensaciones de su toque se
arrastraran por mi extremidad, sedndola hasta el punto del entumecimiento. Era
una sensacin tan excitante y provocativa. Sent mis mejillas ruborizarse a un rosa
brillante. Mi cuerpo se sofocaba con calor cada vez que la punta de su dedo
encontraba la curva de mi pulgar y de nuevo cuando llegaba a la yema de mi dedo




178
anular. l iba tras ese calor tan lentamente, que pareca extenderse en el tiempo, y
lo delineaba como si no tuviera ninguna preocupacin en el mundoexcepto por
m.
Mi pecho se llen con algo que no poda identificar, pero lo dej saturar mi alma y
corazn de todas maneras, porque era el mejor sentimiento que alguna vez haba
sentido y habra pagado cualquier cantidad de dinero por que continuara.
De repente nos sobresaltamos cuando escuchamos la tos de uno de los nios en el
dormitorio de Karina y nos incorporamos de golpe, listos para ayudarlos.
Karina nos observ calladamente y sonri
Lo tengo. Vuelvan a acostarse dijo ella amablemente.
Cuando dej la habitacin, Mandisa la sigui. Ian estaba en frente de m pero se
movi para encararme y lo mir de manera diferente de lo que haba hecho la
noche anterior. Mi mano se movi hacia su rostro y mis dedos trazaron su slida
barbilla, en torno a su elevado pmulo y hasta su sien. Arrastr mi pulgar por el
puente de su nariz y sobre las cimas de sus labios. Su labio inferior se contrajo un
poco y expuso brevemente sus perfectos dientes. Presion ambas manos en sus
mejillas y lo mir fijamente a los ojos cuando levant sus brazos y pas sus dedos
por el cabello de mi frente, colocndolo a lo largo de los lados de mi cabeza. Los
mantuvo all, devolvindome la mirada.
Omos a Karina avanzar hacia la puerta y me di cuenta que los dos estbamos poco
dispuestos a dejar de tocarnos. Piel con piel se senta tan bien, tan, tan, bien.
Nuestras manos se apartaron cuidadosamente y la atraccin de volver a colocarlas
era abrumadora. Nos quedamos parados por un momento, mirndonos fijamente
con intensidad, entonces Ian pas a mi lado sin decir una palabra hacia la
habitacin de Karina, saludndola en la puerta de su dormitorio.
Buenos das, Din le dijo ella.
l beso su mejilla.
Buenos das, Karina. Pas a su lado a su habitacin, probablemente para
revisar a quien sea que estaba tosiendo y Karina se acerc a m.
Buenos das, mi amor me dijo, abrazndome fuertemente.
Buenos das.




179
S lo del jeep de Din habl contra mi cabello.
Mi estmago cay hasta el piso.
Oh, uh, a cerca de eso
Est bien dijo ella, cepillando mi pelo hacia atrs. Estoy agradecida de que
decidieras esperar para decirme. No creo que hubiera podido manejarlo todo de
una vez. Sonri dulcemente y bes su mejilla.
Cmo estn los nios? pregunt.
Mejorando milagrosamente afirm con un guio.
No pude evitar la sonrisa que estall en mi rostro, no es que quisiera.
Qu alivio suspir, hundindome de nuevo en el sof.
Estoy tan agradecida dijo, con sus ojos vidriosos.
Yo tambin le dije, palmeando su envejecida mano relajada en el
reposabrazos. Estoy increblemente agradecida dije en voz baja, pero la frase
significaba mucho ms de lo que implicaba.

Durante los siguientes das, la vida regres a la normalidad en Masego, nuestro
inventario fue reabastecido, los nios obtuvieron energa y se reanudaron las clases.
Ian y yo no dormimos por dos das, pero recuperamos una especie de rutina y eso
hizo ms fcil mantenernos descansados. Revisaramos diariamente por huellas
incluyendo la fuente de agua dulce y la pequea zona boscosa cerca de la
propiedad donde Ian me ense cmo manejar un arma. Tuvimos la suerte de que
no encontramos nada. Estbamos cada da ms seguros que quienquiera que haba
venido anteriormente estaba solo de paso.
Ian y yo coquetebamos silenciosamente en cada oportunidad que tenamos, con
cuidado de no atraer atencin alguna hacia nosotros, y era fcil. Descubr durante
esos das que mi corazn se senta pleno y que estaba enamorndome de l.
Cada vez que me acercaba a la puerta, l se adelantara rpidamente y se
asegurara que estaba all para abrirla por m. Cada vez que haca la ms mnima
mencin de que tena calor, l estaba ah con sombra. Si tena frio, sus brazos me




180
rodeaban. Si estaba cansada, estaba ah para apoyarme. Era dulce y atento, sin
embargo, no me agobiaba. Era sutil.
Una vez me dijo cun fuerte me encontr y cmo pens que yo podra hacer
cualquier cosa, cmo la nica razn por la que me ayud fue porque l quera,
porque era puramente egosta, dijo l. Era increblemente halagador. Lo prob
constantemente al dejarme decidir cundo y dnde lo necesitaba. Yo estaba
aprendiendo el lenguaje y se volva ms fcil cada da.
Es sbado! grit Katrina sobre el estrpito de nios charlando en el desayuno
una maana y todos ellos chillaron en respuesta.
Son adorables le dije a Ian y l rio.
Y tengo una sorpresa especial para ustedes! les dijo ella.
Qu es esto? me pregunt Ian, empujando su hombro con el mo.
Sacud mi cabeza.
No tengo idea.
Est haciendo calor de nuevo! Chillidos. As que vamos a ir a nadar a
nuestro punto favorito. Chillidos ms fuertes.
Ian aplaudi con sus manos una vez y las frot juntas. Sus cejas se levantaron
levemente y se inclin hacia m.
Price, busca tu baador.
Y eso es todo lo que dijo antes de salir y dirigirse a nuestras cabaas.
Los nios comenzaron a comer rpidamente y a llevar sus pocillos donde Kate
antes de correr a sus dormitorios para buscar el baador que fuera que tuvieran.
Me pregunt qu tenan antes de que un pensamiento se me ocurriera. Solo haba
trado un bikini, nunca pensando que realmente lo usara. Saba que esto no
funcionara con Karina porque las chicas de Uganda ni siquiera tenan permitido
usar pantalones y mucho menos exponer sus estmagos. No pude imaginar que
Karina lo aprobara.
Me par y me acerqu a ella.
No creo que pueda nadar, K.




181
Qu! Por qu?
Realmente no traje un baador decente.
Oh, bueno, tienes una camiseta? Shorts? Asent. Puedes usar esos sobre el
baador que trajiste. Los nios no pensarn nada de eso ya que usas jeans todos los
das de todas formas.
Si t lo crees le dije y me acerqu a mi mitad de la cabaa.
Poda escuchar a Ian rebuscando alrededor en su habitacin y sonre. Me cambi a
mi baador y me sent prcticamente desnuda. No era considerado escandaloso en
casa. No era una tirita, solo un bikini estndar, pero definitivamente no era
apropiado para Uganda.
Me consider en el espejo por un momento. Haba perdido cualquier parte
remotamente de grasa de mi cuerpo por el trabajo duro que Masego me haba
hecho hacer. Mis dedos pasaron por mi estmago y a travs de cada msculo
levantado. Mis padres le haban pagado a Raul, mi entrenador personal, montones
de miles de dlares para hacer que me vea de esta manera porque estaba
determinada en hacerlo, pero l nunca pudo lograrlo, no de esa manera de todas
formas. Quise romper a rer al pensar que todo lo que necesitaba era hacer de
voluntaria en un orfanato en Uganda para ganarlo y ahora ni siquiera me
importaba que existiera. De pronto, el importarme como luca fue superado por la
salud de los nios pequeos en su lugar. Irona, supongo.
Dej que mi cabello cayera libre por una vez y sonre discretamente para m misma
por cmo volvera loco a Ian. Saqu una banda alrededor de mi mueca para
despus, me puse una camiseta sin mangas y un par de shorts de mezclilla
cortados que costaron trescientos dlares en casa. Record pensar cmo haba
obtenido un buen trato con ellos, lo que me hizo rodar mis ojos para m misma.
Renunci a las botas por una vez y me puse mis viejas zapatillas, las que haba
trado sin intenciones de llevar de vuelta porque eran de la temporada pasada.
Tom un bolso de cordel y met una camiseta con la que nadar, una botella de
protector solar, y mi pequea radio. Abr un nuevo paquete de nuevas bateras
para ella, acordando que esta ocasin lo mereca. Era un momento para celebrar.
P.D. voy a lanzar un dato que volar tu mente. No estoy bromeando, tampoco. El
pas de Uganda est obsesionado con Celine Dion. Dedican das completos a
trasmitir su msica. La aman as. Cinco palabras. My. Heart. Will. Go. On. S.




182
Escuch un suave golpe en la puerta y la abr para Ian. Pude ver sus piernas por
primera vez desde que lo conoc y no pude creer que las pantorrillas de un hombre
podan estar tan desarrolladas. Me par con la boca abierta como una tonta
mirndolas.
Cuando finalmente me contuve, mi mirada se levant al rostro de Ian y estuve
sorprendida de encontrar que estaba igual de absorto que yo. Mi risa lo sorprendi
y l sacudi su cabeza.
Su boca se movi un poco y trag.
E-ests lista?
S le dije.
Karina tom la camioneta de Charles y nosotros tomamos el jeep y lo llenamos con
los nios ms pequeos. Los otros nios caminaran los cuatrocientos metros al
lago con Katie y Charles. Mandisa se movi para sentarse en mi regazo
inmediatamente, y yo la dej, besando la cima de su cabeza mientras Ian prenda el
motor.
Cuando descargamos lo ltimo del jeep y la camioneta y los nios comenzaron a
correr hacia el agua, impulsivamente levant mi rostro y manos, las palmas arriba
y dej que los rayos de sol me baaran. Estaba brillante y clido y se senta tan bien
contra mi piel. Suspir. Haba algo acerca del sol. Beb su calor profundamente y
respir con facilidad, cerrando mis ojos y preguntndome por qu nunca realmente
lo vi por lo que era antes de que viniera a Uganda.
Descubr que el sol equivala a la felicidad. Su brillante y adorable existencia era la
esperanza encarnada. Expona la oscuridad, atraa la luz y te mostraba que sin
importar cun fuerte u opresiva era la noche, eso era definitivamente ms fuerte,
exponencialmente ms sustancial y solo porque no podas verla con tus ojos, no
quera decir que no estaba todava contigo, que no podas sentirla o que no
volvera por ti. Era incondicional y constante. Era infinita.
Segu el sonido de la bulliciosa risa al borde del agua.
Vamos a mantener a los pequeos aqu en el borde ms superficial me dijo Ian.
Me parece bien.




183
Levant su mano izquierda y puso su palma en mi nuca, enviando un clido
apretn atravesar mi cuerpo solo para que se mantenga en mi vientre. Le sonre.
Coquetamente me devolvi la sonrisa y me mord el labio inferior para evitar rer.
l apret un poco y dej caer su mano. Me sent un poco triste por el leve momento
en que su piel haba tocado la ma. Nunca pareca suficiente. Era increble para m
sentirme de esa manera.
Cada vez que dej a un chico tocar mi cuerpo se sinti de pronto mal, de pronto
con el corazn y el alma pesada y me encontr arrepintindome de mi vida pasada.
Realmente nunca me sent de esa manera antes. Me alej de la culpa sin embargo,
sabiendo cunto lo senta. Me par ms derecha, ms ligera, sabiendo que a pesar
de la pena de la culpa que yaca pesadamente en mi corazn, no significaba que no
poda moverme hacia adelante, que Dios no me perdonara. Tambin significaba
que poda perdonarme, especialmente desde que yo saba exactamente lo que
significaba ser tratada con respeto. Y ese era un embriagante y pesado sentimiento
eufrico.
Unos pocos minutos pasaron y los otros nios se nos unieron en el escndalo.
Nunca haba visto personas tan puramente felices en toda mi vida. Gritaban con
alegra, saltaban y se zambullan, salpicaban y jugaban entre ellos. Tenan este
momento y estaban alborozados. Tenan esta simple alegra y era gratis. Otra cosa
que nunca cre posible. Para m, la nica vez que me convenc que era feliz fue
cuando pude sacar mi tarjeta de crdito y cargarla.
Haba venido a Uganda para cumplir una sentencia pero estaba convirtindose en
algo completamente inesperado y felizmente, con todo mi consentimiento. Haba
venido para ayudar a ensearles a estos nios pero en su lugar ellos me estaban
enseando a m.
En qu ests pensando? me pregunt Ian, sus ojos revisando el borde del
agua y su boca silenciosamente contando cabezas.
Nada ment.
Esa es una mentira brome l, mirando en mi direccin y empujando su
hombro con el mo.
Bien, si tienes que saber. Felizmente lo empuj de vuelta, contenta por el leve
contacto. Estoy pensando que estoy muy feliz de haber venido a este lugar.
Sus ojos se ensancharon y me estudi con intensidad.




184
Qu provoc esta revelacin?
Ellos dije, apuntando la escandalosa risa de los hurfanos chapoteando.
Y, por qu, Sophie Price, crees t que te han hecho tan feliz?
Son graciosas pequeas representaciones de la simplicidad, la consciencia. Nadie
est ms consciente de ellos mismos como lo estn estos nios. No tienen nada, no
tienen a nadie ms que a nosotros, aparentemente no tienen ninguna razn para
tener esperanza pero aun as la tienen. Eligen ser felices an a pesar de la razn
obviamente ms fcil que sera tener miedo o pena y tienen una razn real para eso
tambin. Pero tienen vida y fe y esperanza y amor y eligen esas cosas. Su inocencia
es adictiva, su esperanza es conmovedora y estoy feliz de estar rodeada por ellos.
Ian no respondi, ni siquiera reconoci lo que le dije. En su lugar, me mir.
Realmente me mir. Era una profunda y penetrante mirada, una que hace unos
meses antes me habra dejado graznando en mis botas metafricas pero no
entonces. Entonces, me encontr abriendo la ventana ms ampliamente para l. Me
inclin sobre el estante y estir mis manos para atraerlo an ms cerca. Estaba
invitndolo a verme como era porque ya no estaba avergonzada. Alej las pesadas
y oscuras cortinas, remov la mugre que cubra la vista y me abr.
Sus tensos hombros se relajaron y finalmente asinti pero solo una vez. Ambos nos
giramos de vuelta hacia el agua e hicimos nuestro trabajo.
Tres horas ms tarde y los nios estaban exhaustos y hambrientos. Cargamos a
todos de nuevo, la mitad de nuestro jeep ya estaba lleno de nios durmiendo y no
pude evitar rer un poco por cun adorable encontraba eso. Ian y yo saltamos en
los asientos delanteros y arranc el motor pero Charles inesperadamente corri a la
ventana de Ian.
Karina y yo pensamos que ustedes dos tal vez querran un descanso por la
tarde? pregunt l. Puedo llevar el auto de vuelta y ustedes dos podran
quedarse y nadar por un rato, siempre que estn bien con caminar de vuelta.
En serio? le pregunt a Charles.
No actes tan sorprendida, Sophie. T y Din han hecho un montn estos das.
Todos necesitan un pequeo descanso de vez en cuando.




185
Captulo 19
Traducido por Caami (SOS)
Corregido por Susanauribe
imos el polvo de las camionetas asentarse mientras los jeeps trastabillaban
por el campo polvoriento y se dirigan a Masego. Mi corazn salt en mi
pecho al instante en que supe que Ian y yo estbamos solos, realmente, por
primera vez. No habra nios listos para saltar desde las esquinas o
adultos de Masego con sus ojos vigilantes, memorizando todos nuestros
movimientos.
Estamos solos susurr Ian, sorprendindome.
Me volv hacia l, mis prpados sintindose un poco pesados por el calor del sol.
O era el calor de su mirada?
Muy solos fue todo lo que pude reunir.
Los ojos de Ian viajaron de mi cara hacia mi cuello y por encima de mi hombro, su
mirada dejando una marca de fuego abrasador mientras corra por mi piel y pronto
su mano encontr ese lado de mi cuello, hombro y brazo hasta que se envolvi
alrededor de mi propia mano. Me acerc a l y susurr en mi odo.
Corre dijo en voz baja antes de que una lenta y explosiva sonrisa se extendiera
de oreja a oreja.
Mi corazn salt en mi garganta cuando me di cuenta del brillo en sus ojos. Me
gui una vez, como en cmara lenta, y esa fue mi seal. Sal corriendo hacia el
agua, mis pulmones bombeando aire dentro y fuera de mi pecho mientras
esquivaba la vida vegetal y las rocas. El nico sonido que poda escuchar era el
latido rtmico de la sangre en mis odos con el ritmo de las botas de Ian detrs de
m. La adrenalina corra por m sabiendo que l estaba tan cerca. Pareca estar cada
vez ms cerca y no pude pelear contra la lenta propagacin de una sonrisa en mi
cara, por la anticipacin.
Una ligera risita escap de mis labios imaginando la perspectiva de lo que estaba
por venir. Cog el sonido de la respiracin de Ian antes de sentir que se mova ms
rpido, el calor que emanaba deca cun cerca estaba.
V




186
Un estallido de risas sali de m cuando sus manos me tomaron en torno a mi
cintura, arrastrndome con l. Sus brazos envolvieron mi cuerpo entero cuando
supo que me tena, sus manos agarraron mis hombros y ambos camos al suelo
justo debajo del agua. Los dos reamos histricamente a pesar de que estbamos
enterrados en el barro.
Casi lo logras brome en mi cuello.
Reduje el ritmo a propsito ment.
Se ech a rer en voz alta.
Mentirosa.
Mi enorme sonrisa encontr la suya.
Se levant y me llev con l.
Quieres venir conmigo? pregunt pateando para sacarse sus zapatos.
Tragu saliva.
Date la vuelta.
Se detuvo a medio quitarse un zapato y me estudi.
Para qu?
YoYo slo tena esta cosa que pareca un bikini que haba trado de casa y yo,
uh No estoy exactamente decente, pero no quiero tener esta camiseta mojada.
No puedes estar hablando en serio, Soph.
Mortalmente en serio brome.
Sabes que esta agua est bastante clara, no?
No tan clara, Ian.
Hizo esa cosa que hacen los chicos, tiran sus camisetas sobre sus cabeza con un
solo movimiento. Me senta embriagada con el consumo excesivo de mis ojos. Mi
mirada recorri su increble pecho y estmago y mi boca se abri. Met mi lengua
en mi boca y me mord los labios para evitar que se cayera de nuevo. Me gui un
ojo y me re a carcajadas.




187
Eres ridculo le dije, poniendo mi pequea estacin de iPod y subiendo el
volumen a American Daydream de Electric Guest.
Tu turno brome.
No, no, no, Ian. Contina y ponte a ti mismo en el agua.
Se inclin y me bes en la mejilla antes de sumergirse rpidamente. Su cabeza se
balance arriba, el agua barri por su cuello y hombros, su cabello hmedo oscuro
como la noche. Mariposas pululaban.
Deja la cara de esa manera le dije.
Suspir visiblemente, pero se mantuvo de espaldas a m. Me agach para quitarme
los zapatos y me escurr de mis pantalones cortos y remera. Mis brazos
instintivamente cubrieron mi estmago sabiendo lo que Karina dira si me viera en
ese momento.
Date prisa! grito Ian.
Lo hago! Lo hago! Sonre.
Toqu el agua con la punta del pie y sise con lo fra que estaba. Odiaba esa parte.
Me acerqu a mi manera, encogindome con cada paso hasta que mi cuerpo se
acostumbr a la temperatura justo cuando Avenue de Agnes Obel comenzaba a
tocar.
Cuando estaba hundida hasta el hombro, lo llam.
Bueno, puedes darte la vuelta.
Se volvi y sonri.
Ha sido un esfuerzo intil, sabes? dijo, acechndome lentamente.
Qu cosa? le pregunt, retrocediendo cuando se acerc en mi direccin.
Hacerme girar. Fue un esfuerzo intil dijo, cerrando la distancia.
Cmo es eso? le pregunt, tragando una risita vertiginosa.
Porque dijo, recorrindome juguetonamente y envolviendo sus manos
alrededor de mi cintura. Mis manos se posaron en sus hombros mojados. Tch,
tch, Seorita Price, piel con piel. Qu dira Karina?




188
Empuj contra su pecho.
Ian.
Slo estoy jugando. Pas las manos por mi espalda y las coloc sobre mi
cuello. Ya est. Cmoda?
En broma lo empuj un poco como respuesta.
Se qued en silencio por un momento. Extendi las manos y las pas por encima
de la parte superior de mi cabeza y recogi el resto de mi cabello, girndola en un
puo en la parte trasera de mi cuello.
Me voy a casa le dijo a mi frente.
Mi corazn cay.
Qu? le pregunt, de repente confusa, mi estmago mezclando espacio con
mi corazn.
Mi hermano Simon me escribi la semana pasada preguntado si yo ira a casa de
visita dos das. Parece que tiene algo que decirme y l prefiere hacerlo en persona.
Oh, yo Yo Quiero decir, eso es- eso es genial, Ian. Cundo te vas? le
pregunt, tragndome mi inquietud.
No quera que se fuera. Me di cuenta en ese momento de que equiparaba a Ian con
mi seguridad. La idea de que se iba presionaba mi pecho y se senta apretado.
Pasado maana me dijo, pasando sus pulgares sobre mi frente y mejillas.
Tan Tan pronto? Tragu saliva.
S que es poco tiempo y todo
Est bien.
Pero me estaba preguntando si, quizs, estaras interesada en ir conmigo?
Mis ojos se abrieron de golpe.
En serio?
Sonri.




189
En serio. Est slo a dos das. Karina ya dijo que s. Ella va a mantener eso fuera
del reporte cuando lo enve de vuelta contigo a la corte. Gui un ojo.
Mi corazn empez a golpear, pero esta vez de entusiasmo.
Santo cielo, s.
l me levant y me dio una vuelta en el agua.
Bien dijo simplemente.
Qu crees que quiere Simon? le pregunt cuando me puso en el suelo de
vuelta.
Se encogi de hombros.
No tengo la ms remota idea, pero me alegro de que vayas a conocer a mi
familia.
Lo lo ests? le pregunt, sorprendida. Nadie jams haba querido
voluntariamente que yo conociera a sus padres antes.
Por supuesto explic Ian, mirndome como si lo que estaba haciendo no tena
sentido. Simon especialmente te adorar.
Simon es el mayor o el ms joven? pregunt, curiosa.
Es mayor, veinticinco, el encantador. Mis padres lo adoran. Es tambin el que
siempre tiene a las chicas.
Me opuse a eso.
Mi Dios, l siempre consigue a las chicas? Qu? Est hecho de chocolate o
algo as? No puedo imaginar a nadie que est interesado en alguien ms que t, no
importa con quin te enfrentes.
Ian me tir ms cerca y me bes en el cuello.
No hay necesidad de halagarme, Seorita Price. Creo que tu cebo funcion.
Estoy enganchado. Como pescadito.
Lo mir con una ceja levantada.
Sigo capturndote, Ian Aberdeen, pero ests demostrando una captura difcil.




190
Tonteras. Mierda absoluta. Chasqueaste tus dedos y salt del agua para subir al
barco.
Es eso cierto?
Asinti con la cabeza.
Todava estoy cayendo a tus pies, como un tonto pattico, a la espera de tu
prximo movimiento y severamente sin aliento.
Me acerqu ms, apoyando mi frente contra la suya.
Y qu pasa si te saco de esa miseria entonces, eh?
Ian entrecerr sus ojos en m.
Es una deliciosa agona sin embargo.




191
Captulo 20
Traducido por Debs, Susanauribe y Auroo_J
Corregido por V!an*
arina nos llev al aeropuerto donde nos montamos en un avin durante
una breve aventura de doce horas desde Uganda a Ciudad del Cabo,
Sudfrica, con escalas en Nairobi y Johannesburgo. Casi no mereca la pena
la estancia de dos das, pero rpidamente me record a m misma que
totalmente mereca la pena ver a Ian fuera de nuestras vidas diarias en Masego.
Estaba tan aliviada al aterrizar en Ciudad del Cabo que no me fij en las
sorprendentes diferencias entre clases en los primeros quince minutos en coche a la
ciudad. Cinco minutos despus y mi vista del lado derecho e izquierdo de la
carretera marcaban contrastes por decir algo.
Dios mo, mira eso suspir por la ventana.
Qu? pregunt Ian, arrastrndose en su asiento junto a m, inclinndose sobre
m para ver lo que estaba viendo.
A la derecha haba limpias y decentes viviendas, bien cuidadas y, obviamente,
habitada por los propietarios ms ricos. A nuestra izquierda era lo que slo puedo
describir como una pocilga. Las casas, si se pueden llamar as, hechas de finos
techos, piso de tierra, un pueblo improvisado realmente. Se vea como un paraso
para las enfermedades y estaba dispuesta a apostar, muchos crmenes.
Esto le dije, sealando a ambos lados de la carretera con las manos.
Ah, s reconoci, cayendo de nuevo en su asiento, obviamente acostumbrado a
las vistas.
Es triste admit.
Muy triste estuvo de acuerdo.
Es un contraste impresionante en las condiciones de vida, se siente como un
puetazo en el estmago. Estudi fila tras fila de casas chapuceras.
K




192
Como estadounidense, puedo decir que mi pas tiene poca o ninguna idea de lo
que realmente es la pobreza. Las peores condiciones de vida que alguna vez haya
estado expuesta en casa palidecen en comparacin. Es vergonzoso que,
literalmente, nos quejemos en absoluto.
Simplemente no lo saben, Soph.
Ellos permanecen ignorantes, Ian respond de una manera en la que slo pudo
sonrer. Y probablemente era la ms densa de todos ellos le susurr.
Desliz su mano sobre la ma y la apret suavemente.
Ya no.
Ya no repet, apretndole tambin. Respir hondo. Por qu los
responsables no hacen algo al respecto?
A esto de repente, Ian se ro histricamente.
Qu?
Oh, Sophie Price, tendrs la oportunidad. Slo espera me dijo, sin dejar de rer.
Siento que me estoy perdiendo de algo. Le devolv la sonrisa.
Mi madre es la alcaldesa ejecutiva de Ciudad del Cabo.
Si estuviera familiarizada con sus polticas, probablemente sabra cun grave la
declaracin es, pero no lo s, as que...
La alcaldesa ejecutiva de Ciudad del Cabo es esencialmente el perro grande de la
cuadra. Es el equivalente al gobernador de un Estado americano o el alcalde de la
ciudad de Nueva York.
Mi boca se sec y trat desesperadamente de tragar algo que no estaba all.
La alcaldesa ejecutiva. Por qu demonios no me explicaste esto antes?
Lo hice. Te dije que estaban en la poltica.
Me imagin que eran gente del consejo o algo igualmente mundano.
Soph dijo, con el ceo fruncido, por qu el hijo de un concejal sera la
prioridad de los peridicos aqu?




193
Pens que las noticias seran un poco pobres aqu.
Ian se rio de nuevo.
Ciudad del Cabo es una de las ciudades ms grandes de frica, por no hablar de
Sudfrica. Se puso serio. Me identifico contigo ms de lo que puedas saber.
Aparentemente le dije, pensando en los chismes de vuelta en Los ngeles y la
forma en que todos quieren la oportunidad de exponer a la adorada, hija rica de
pap" Price, como la puta cocainmana cuando Jerrick muri y la forma en que me
haban seguido durante meses, tropezndose entre ellos para agarrarme
cometiendo una falta de nuevo.
Disfrutaban del teatro, en la oscuridaa que es su profesin. Eran pequeas
serpientes deslizndose, con sus lenguas bfidas extendidas para capturar el ms
mnimo chisme. Me estremec.
No te preocupes dijo Ian, sacndome de mi desenfreno, ellos saben que
vienes y ms que probable que hayan hecho su investigacin.
No te preocupes le dije a cambio, mi padre es consiente que ya han hecho
sus investigaciones y probablemente ya se ha dado cuenta de la oportunidad de
exprimir la amistad.
Seguro que no.
Negu con la cabeza hacia l con simpata fingida.
Ian Aberdeen, no tienes idea de lo que es capaz.
Bueno, l estar en buena compaa entonces dijo, envolviendo su brazo
alrededor de m.
Ahora ests empezando a asustarme brome.

La casa de los padres de Ian se encontraba en Clifton Beach, una zona tan rica en
Ciudad del Cabo, que hasta yo haba odo hablar de ella, a pesar de no estar
familiarizada con gran parte de todo lo concerniente a Sudfrica.
Eres rico dije como un hecho, viendo los guardias de seguridad verificando
varios coches en su intento de pasar las puertas de entrada.




194
No, mis padres son ricos.
Le sonre.
Ya veo.
Esto cambia tu opinin de m?
Casi le dije, esperando que nunca tuviera la oportunidad de ver la fra
monstruosidad que era patrimonio de mis propios padres.
La casa era enorme, teniendo en cuenta lo bien situado que era el barrio.
Abarrotado, pero con casas muy lujosas por la ladera de Table Mountain, sinuosas
y que se ajustaban a la ladera de la montaa. La casa de Ian era un hogar moderno
de mltiples niveles que se adaptaba a la que roca en que estaba fijada.
Cuando nuestro pequeo coche se detuvo en la entrada, Ian tuvo que salir para
abrir la puerta corredera de cedro. Vi como terminamos en una entrada de roca
oscura hasta llegar a la casa instalada tan ominosamente en la pared del acantilado.
Hogar dulce hogar dijo sin expresin Ian.
l agarr mi bolso y tambin el de l y subimos las escaleras hacia una enorme
puerta de cedro. Me inund la adrenalina. Me mir y de repente me sent nerviosa.
Mi padre no aprobara mi eleccin de vestuario. De hecho, habra consecuencias
ms serias si alguna vez supiera cmo conoc a la alcaldesa de Ciudad del Cabo,
Sudfrica, en algo que no fuera Chanel.
Pude imaginrmelo. Sophie, esto es inaceptable. Pido tan poco de ti. Mantn las
apariencias, Sophie Price. Mantn las apariencias. Mantn las apariencias.
Ests bien? pregunt Ian, dejando caer su bolsa y usando su mano libre para
acariciar mi brazo.
Puse una sonrisa falsa en mi boca.
Por supuesto, simplemente estoy nerviosa, supongo.
Me sonri de manera gentil.
No te preocupes, amor. Mi hermano te amar como mnimo y eso es lo nico
que nos tiene que preocupar.
Cun alentador dije de forma sarcstica.




195
Dej caer su bolsa junto a la ma y sostuvo mis dos hombros en sus enormes
manos.
Creme Soph, incluso si mis padres terminan amndote, debera significar poco
para ti. Slo se impresionan por lo que los otros pueden hacer por ellos. Dirigen
sus campaas en servir a los pobres aqu, justo como muchos otros antes de ellos,
pero los barrios pobres continan aqu. Los viste. Casi alimentan la dependencia
del gobierno. Es enfermizo.
Son polticos.
Bastante.
No estabas bromeando cuando dijiste que se llevaran bien con mi pap
entonces.
En verdad no. Suspir. Entremos. Probablemente nos estn viendo por las
cmaras dijo l, saludando sarcsticamente a la cmara escondida discretamente
detrs de una grieta.
Abri la pesada puerta y revel el interior. Seiscientos cincuenta metros cuadrados
de arte moderno y slo poda ser descrito como oscuridad. Rocas oscuras,
barandas doradas rodeando toda la propiedad de cinco niveles. El diseo del piso
estimulaba la vida al aire libre y no decepcionaba. Los espacios se habran hacia
afuera por puestas de cristal corredizas. La arquitectura era un elogio a lo
moderno-clsico y los muebles no eran ajenos a esto. Era fro y perfecto y todo
tena un lugar. Hizo retorcer mi estmago.
Simon! grit Ian, asombrndome.
Dej caer nuestras bolsas dentro y camin con determinacin por la pintoresca sala
de estar hacia la pared de vidrio. Desliz un panel en otro hasta que se encontraron
en la pared y nos expusieron hacia un rico aire ocenico. La sal recorri mi piel y
me deleit en esa sensacin tangible. El flujo y la marea en la base de la montaa
calmaron mis nervios de manera casi inmediata. En ese momento supe que Ian
haba hecho esto a propsito.
Gracias le dije.
Era la nica cosa que me funcionaba al crecer aqu.
Abrac su costado mientras miramos nuestros alrededores.




196
Lo extraas? le pregunt.
Ni un poco.
La piscina con aspecto tranquilo que estaba debajo de nosotros alardeaba azulejos
negros iridiscentes y me encontr casi asustada por esto. Me imagin que me
tragaba y me hundira en su oscuro abismo si alguna vez me atreva a poner un
dedo en esa agua lgubre.
Ian! Escuch detrs de nosotros.
Ambos nos volteamos y admir una versin ms adulta y un poco ms alta de Ian.
Era ms bronceado que mi Ian con un corte de pelo ms corto y prolijo, aunque
pens que slo era porque Ian no tena un barbero a disposicin tan
frecuentemente como Simon. Vesta ropas impecables con un estilo europeo. En
conjunto, Simon era hermoso pero le faltaba ese fuego en sus ojos que posea Ian.
S, Ian era infinitamente ms hermoso. Las mujeres se podan quedar con Simon
Aberdeen. Yo tena a Ian.
Simon! grit Ian.
Simon atrap a Ian y lo movi de forma juguetona. Lo salud en, lo que yo asuma
que era, afrikans. Intercambiaron saludos y me qued parada de forma incmoda
contra la baranda deseando a todo lo sagrado que hubiera podido entenderlos.
Slo me anim cuando Simon me oje antes de hacer ademanes en mi direccin y
hacerle preguntas a Simon en afrikans.
Oh, lo siento tanto, Soph. Perdname dijo, encontrndome y envolviendo mi
mano en la suya antes de moverme para saludar a su hermano.
Simon, esta es la Seorita Sophie Pirice. Sophie, este es mi hermano, Simon.
Un placer conocerte dije, extendiendo mi mano.
Simon se inclin y la agarr con un guio en mi direccin y bes mi mano
descaradamente.
Un placer, Seorita Price, estoy seguro. Se corrigi. Ian me ha dicho tanto
sobre ti. Siento que ya te conozco.
Es cierto, es cierto? Qu fueron esas cosas? devolv la broma.




197
No necesariamente! Ian prcticamente grit. Entremos, s? Mam y pap
estn aqu? pregunt, prcticamente empujndome de vuelta a la sala.
Nah, slo por un poco.
Mi nimo decay.
Dnde estn? pregunt Ian.
Mam en una conferencia de prensar. Pap en una reunin. Dijeron que estaran
en casa a las cuatro.
Entonces, cules son estas noticias por las que tuve que viajar medio da para
escuchar?
Sera un poco anti-climtico, no crees, si simplemente te las dijera aqu?
Supongo.
Se los dir en la cena.
Mam y pap no saben entonces.
No, todos se enterarn juntos.
Ian lo mir curiosamente.
Dnde vamos a cenar?
Simon aclar su garganta y mir al techo.
Aubergines.
Dios mo, esto es serio declar Ian.
Simon suspir, pasando sus manos por su cabello oscuro. Se sent en el bar de la
cocina y dej caer su cabeza en sus manos.
Alz la mirada.
Tuve que hacerlo. Es su lugar favorito y necesito que ella sea receptiva esta noche.
Mir de un hermano a otro.
Y qu es Aubergines? pregunt.




198
Aubergines es el restaurante favorito de nuestra madre explic Ian. Todos
nosotros lo odiamos. Sirven cosas extraas como tro de codorniz o abuln con
mouse de coliflor especiado. Esencialmente, comida asquerosa.
Ah, ya veo respond.
Slo vamos all cuando realmente necesitamos que nuestra madre vea nuestra
versin de los hechos.
Oh, ahora me estoy muriendo por saber.
Te toca esperar como al resto de ellos me dijo Simon. Me mir como si acabara
de notarme. Espera un segundo. Eres una chica.
Es astuto le dije a Ian, gesticulando hacia Simon.
No, no. O sea, saba que eras chica. Sera difcil no notarlo con una figura como
esa dijo y puse mis ojos en blanco, pero no es a eso a lo que me refiero.
Ten cuidado, Simon dijo Ian con los dientes apretados.
Eres la primera chica que Ian trajo aqu.
Claro que no rehus en direccin de Ian.
No, eres la primera. Una vez, en la preparatoria tuvo una fiesta y naturalmente
las chicas vinieron pero nunca trajo a una sola chica aqu jams. Esto esto es
bueno. Me quitars algo del centro de atencin.
Ian se pas una mano por la cara y dej escapar un suspiro.
Simon, debes humillarme siempre?
Lo siento, hermanito dijo, de pie y enganchando su brazo alrededor del cuello
de Ian.
Ian lo quit de encima, pero sonri. Era la primera vez que haba visto a Ian
realmente vulnerable, casi infantil, y me gust. Supuse que Masego era un tipo de
lugar "obligado a actuar como adulto". Me alegr de verlo joven, al ver que su
frente arrugada se relajaba, aunque fuera slo por una pequea cantidad de
tiempo. Ian obviamente llevaba las preocupaciones de Masego sobre sus fuertes
hombros de veinte aos de edad y eran ms que capaces de manejar el peso, pero
todo el mundo necesita un descanso de vez en cuando.




199
En ese momento, la manija de la puerta delantera empez a girar y todos nos
giramos hacia la puerta. No pude dejar de notar que Simon e Ian intercambiaban
una mirada antes de que se abriera, pero no pude leerla por completo. Todo lo que
capt fue ansiedad, pero haba una gran probabilidad de que fuera yo.
Estaba tan abrumada en ese momento. Quera correr y saltar por el balcn y caer
en ese abismo entonces. Todo sonaba mejor para m que conocer a los padres de
Ian. No saba cunto saban de m, o qu esperar de ellos. Quera patearme a m
misma por no prepararme como mi padre me haba enseado a hacer.
Tienes que estar siempre consciente, Sophie. Nunca dejes que nadie te tome por
sorpresa sola decir.
Alej esos pensamientos.
Ian lleg a mi lado y envolvi su mano en la ma.
No te preocupes, Soph susurr en mi odo, calmndome casi de inmediato.
La puerta se abri y dos imponentes figuras surgieron, hablando de negocios, al
parecer.
No, Henrik dijo la mujer, que slo poda ser la madre de Ian.
Era alta, mucho. Pelo negro oscuro y piel blanca como la de Ian. Tena el pelo corto
con estilo y se reuna justo debajo de las orejas. Era delgada y sorprendente e
increblemente intimidante. Era exquisita y pude ver de dnde Ian haba
aprendido la "imposicin. Ella la cre con la manera en la que se conduca.
Ella haba dejado de hablar y se qued mirndonos. Haba dominado un rostro
inexpresivo y lo llevaba entonces. No me import, porque en ese momento me
acord de mi crianza y de inmediato irradi mi propia marca de imposicin.
La proyeccin invisible la golpe como la bomba atmica y se podra decir que
estaba sorprendida.
Ella y el padre de Ian, Henrik, pusieron sus bolsas en el rico sof seccional de pana
marrn antes de acercarse.
Simon su voz aterciopelada ronrone. Qu te he dicho sobre enrollar las
mangas de tus camisas? Vas a arrugarlas. Vas a tener que cambiarte antes de la
cena de esta noche.




200
No har nada de eso dijo Simon, sonrindole, pero he hecho reservas en
Aubergines, as que me imagino que me perdonars? l rebosaba encanto y de
repente pude ver por qu todas las chicas gravitaban hacia l.
Bien dijo, con una apretada sonrisa conocedora adornando sus labios.
Simon bes la mejilla de su madre antes de desplomarse en el sof.
Ian dijo su madre suspirando. Es bueno verte de nuevo.
Madre dijo Ian secamente, besndola en la mejilla como Simon haba hecho
antes de girarse . Pap! exclam con ms sentimiento y golpe a su padre en
la espalda. Es tan bueno verte!
Encantado de verte, hijo mo dijo Henrik, besando a su hijo y abrazndolo.
Y quin es esta visin? pregunt Henrik, sealando hacia m.
Pap, esta es Sophie Price. Sophie, este es mi padre, Henrik. Se volvi hacia su
madre. Mam, Sophie Price. Soph, esta es mi madre, Abri. Lo pronunci Ay-
Bree.
Saqu mi mano y estrech la de Henrik. Estrech la ma vigorosamente a cambio y
con calidez. Me volv hacia Abri y extend mi mano tambin. Ella la tom y algo
pas entre nosotros.
Ella lo saba.
Saba quin era yo y quin era mi padre y, por alguna razn, ella quera que yo lo
supiera.
Es un placer dijo ella, su cabello perfectamente peinado deslizndose hacia
adelante ligeramente mientras baj la cabeza en un gesto practicado a fondo.
Del mismo modo le dije con mi voz ms desinteresada.
Ella pudo haber tenido unos centmetros sobre m, pero era obvio para todos en
esa habitacin que yo era la mayor presencia. Se senta bien. Me volv hacia Ian,
mirando hacia Simon mientras lo haca, y encontr sus miradas desconcertadas.
Entonces Abri interrumpi el momento de tensin, Sophie, Ian me dijo que
trabajas con l en Masego?
S.




201
Y tambin entiendo que fuiste capturada con narcticos en casa y eso fue por lo
que te ganaste ese privilegio?
Esta seora no estaba tirando los golpes.
Moeder! Madre. Grit Ian en Afrikaans, viniendo a mi lado. Ongevraag!
Fuera de lugar.
Framente me apoy en el mostrador detrs de m, examinando brevemente mis
uas mientras lo haca.
Est bien, Ian. Me encontr plenamente con su mirada. S, Abri,
desafortunadamente as fue, pero eso no importa ahora.
Eso es un poco descarado aadi, luciendo al borde de la risa. Ella pens que
haba ganado.
No me entiendes le contest . Si mi mala decisin me llev a un lugar como
Masego y me expuso a cmo era la vida realmente, no lo habra tenido de otra
manera. En ocasiones, algunos tienen que tocar fondo para comprenderse
plenamente, no crees? Estoy pensando en usar la ma para lanzarme ms de lo
que jams podra haber hecho y jams habra conocido Masego... ni a tu hijo.
Bien dicho dijo Henrik a la habitacin en silencio, asintiendo con la cabeza
hacia m.
Gracias le dije directamente con una suave sonrisa.
Algunos se conocen a s mismos, sin tener que tocar fondo dijo Abri,
desesperada por la ltima palabra.
La dej tenerla con un asentimiento. Ella tena razn despus de todo, pero
tambin fue transparente para todos en la habitacin y la pequea declaracin slo
ayud a mi causa.
Vamos a vestirnos para la cena? pregunt Simon a todos, tratando de romper
la tensin.
Vamos dijo Abri, pellizcando sus cejas mientras me examinaba.




202
Captulo 21
Traducido por Flochi, Isa 229 (SOS) y NayeliR
Corregido por Susanauribe
aba tenido la previsin de empacar un pequeo vestido de tul Monique
Lhuillier de gala color champaa en casa pero no haba sentido prctico en
guardar tacones por lo que haba metido en un raro bolsillo de mi bolso un
simple par de zapatillas negras de ballet de Fendi con una cinta que
envolva el tobillo. Estaba tan agradecida de que haba terminado con todo eso que
olvid que el tul tardaba das en des-arrugarse por falta de una mejor palabra.
Tena poco menos de una hora y me estaba volviendo un poco loca.
Abri haba puesto sus ojos en m en el instante en que haba entrado por la puerta y
eso me hizo, por decir lo menos, sentir un poco incmoda. Lo ltimo que quera
era parecer descuidada cuando estaba siendo examinada de tan cerca. No estaba
segura de su motivo pero saba sin lugar a dudas que Abri Aberdeen no confiaba
en m. No creo que pudiera culparla, aunque su estilo de interrogatorio dej un
poco que desear, porque, bueno, ella era la alcaldesa ejecutiva de Ciudad del Cabo
y creo que ella pondra sus ojos en posiciones polticas ms elevadas. Yo era una
potencial responsabilidad.
Desempaqu mi vestido y lo colgu en el bao, tom una ducha caliente de vapor
cortesa de sus cuartos de huspedes y mantuve la habitacin clida y hmeda al
cerrar la puerta mientras secaba mi cabello y lo rizaba con el rizador extraamente
guardado en un cajn junto al secador. Era considerado de parte de Abri mantener
los instrumentos disponibles para sus invitados pero tambin sent como si dos
puntos se hubieran agregado al lado de un guion junto al nombre de ella cuando
los haba usado.
Para cuando mi maquillaje y cabello estuvieron listos, la habitacin se haba
enfriado. Las arrugas haban desaparecido significantemente pero no por completo.
Pens en abrir la ducha de nuevo pero saba que el agua todava no haba vuelto a
calentarse. Acababa de empezar a entrar en pnico cuando escuch que llamaban a
la puerta. Me puse la bata corta de seda que colgaba convenientemente del gancho
detrs de la puerta del bao, un punto ms para Abri, y respond.
H




203
Simon.
Hola dije, mi entrecejo arrugado por la curiosidad. Puedo ayudarte?
S me dijo. Quera decir, mientras tuviera la oportunidad en otras palabras,
mientras mi madre no est cerca, que estn dentro.
Estoy dentro?
S, ya ests dentro con nosotros. Los chicos votaron y ests dentro.
Chicos?
Bueno, mi pap y yo.
Y estoy dentro?
S. Me mir de arriba abajo. Por qu no ests vestida? Nos vamos en veinte
minutos.
La manera en que estaba tan cmodo conmigo, supongo que yo realmente estaba
dentro, como l dijo.
Tengo un problema. Las arrugas de mi vestido no se salen.
No hay problema. Revisa el armario de tu habitacin. Deberas encontrar una
vaporera de mano.
Maldicin! Dos puntos ms dije entre dientes apretados, mi puo golpeando
en mi palma abierta.
Huh?
Nada. Gracias. Estar lista.
Cerr la puerta detrs de l.
La vaporera estaba donde l haba dicho que estara y funcion perfecto. El vestido
pareca como si lo acabara de recoger de la tienda, quizs incluso mejor.
Maldicin, Abri Aberdeen, y tu consideracin susurr a la vaporera.
Cuando estuve lista, desenchuf la vaporera y la regres a su legtimo lugar en el
armario. Me puse el vestido y los zapatos, y me roci con una de las variadas
elecciones de perfumes florales de Abri. Llev mi mueca a mi nariz e inhal.




204
Manzana, melocotn y nardo llenaron mis sentidos. Ola maravilloso y mis labios
se curvaron. Roci un poco ms detrs de las orejas. Le deba una grande ya, qu
era un punto ms?
Me par en el espejo de cuerpo completo un poco sorprendida por mi apariencia.
No me haba tomado tanto tiempo para prepararme en meses y era, tena que
decirlo, un poco desconcertante. No estaba segura si me gustaba lo que vea en el
espejo. Mi reflejo se vea mucho como mi vieja yo y eso me haca sentir incmoda.
Mir ms de cerca.
Hay diferencias. Mi piel estaba ms bronceada, mis msculos un poco ms
tonificados, pero la mayor diferencia se encontraba en mis ojos. Antes cuando me
vea, no revelaban nada ms que vaco. Estaban vacos. Pero ahora, ahora, estaban
llenos de vida, llenos de comprensin. De repente, no me import mi propio
escrutinio. De repente, vi a una persona completamente diferente parada ante m.
De repente, yo reflejaba amor, esperanza y paciencia.
Un golpe en la puerta una vez nuevamente me sorprendi. Agarr mi pequeo
bolso de mano, comprob mi lpiz labial una ltima vez y le abr a un
impresionante Ian.
Jess, Sophie Price me dijo de golpe, recorriendo con sus ojos desde la cima de
mi cabeza hasta la punta de mis pies y volver a subir.
Entr en la habitacin y cerr la puerta detrs de l.
No tena idea me dijo, acercndose.
La punta de sus zapatos casi tocaba los mos y quise, no, necesitaba que me tragara
entera. Era increblemente delicioso, todo acerca de l. Poda sentir su respiracin
abanicando mi cara mientras me examinaba, poda oler el aroma picante y limpio
de su jabn, prcticamente poda contar los cabellos de su cabeza. Busqu sus ojos
y esper por ello, esper por la declaracin, pero nunca lleg. Dilo, rogu en
silencio.
No tuve tiempo para decepcionarme porque sus manos encontraron mis hombros
desnudos instantneamente. Se aferraron a mi piel y me empuj un poco lejos de l
as podra echar otra mirada.
Sophie Price, eres devastadoramente hermosa.




205
Gracias. Tambin t le dije con honestidad.
Aunque no me escuch.
Yo yo saba que eras hermosa, lo saba perfectamente, pero es como si
acabara de despertarme a la idea. Hay algo acerca de ti ahora, Soph. Exudas algo y
no puedo ubicar qu es. Prcticamente brillas con eso. Me devastaste dijo,
aferrando su corazn.
Me acerqu a l y apoy mis manos sobre las suyas.
Gracias le dije.
De nada dijo, sonriendo.
No, no entiendes, no te estoy agradeciendo por el cumplido, Ian. Te estoy
agradeciendo por darme la belleza que ves.
No puedo tomar el crdito por eso, Soph.
Le sonre y permanecimos en silencio, nuestras manos una sobre la otra como si
estuviramos despertando a lo que sea que nos rodeaba. Estaba escrito sobre
nosotros. Haba algo prcticamente tangible all, como un rayo de sol,
calentndonos a travs de nuestras almas. Podas verlo, podas sentirlo, pero no lo
podas capturar en tus manos. Eso no significaba que no estuviera all. Oh, estaba
all y pesaba cuatrocientos deliciosos kilos.
Dej que la presin me inundara, dej que me atara a l.
Comprensin. Estaba enamorada de Ian Aberdeen. Tan profundamente, tan
increblemente. Y era verdadero, era sublime y era mo.
Nadie poda quitarme eso y eso era absolutamente liberador. Ese amor me
perteneca. Yo lo escog. No se lo deba a nadie porque no poda ser comprado. Me
perteneca a m gratis y claro. Nunca me haba sentido ms poderosa.
La respiracin de Ian se profundiz mientras buscaba frenticamente mi rostro.
Dilo. l tena que saberlo. Tena que haber sentido como me sent yo pero las
palabras no llegaron.
Un golpe en la puerta lleg justo cuando l haba empezado a abrir la boca y el
momento muri a nuestros pies, para nunca resucitar. Se haba ido y mi corazn
cay junto al momento. Saba que mi expresin era una de dolor, de decepcin,




206
porque l frunci las cejas y desliz sus manos a mi cara, intentando que se
recompusiera. Ya no me iba a enmascarar. Era una persona diferente desde ese
entonces. La vulnerabilidad era aceptable porque era verdadera. Sacudi la cabeza
mientras otro golpe resonaba.
Se aclar la garganta.
Ya ya va dijo, todava intentando suavizar mi piel.
Estaremos abajo en los autos dijo Simon y escuchamos sus pisadas
desvanecerse.
Ian gir su cabeza lejos de m y se dirigi a la puerta.
Podemos tomar mi auto, por la privacidad.
Yo estaba herida y ya no era capaz de ocultar cmo me senta, as que regres al
bao, fingiendo que necesitaba algo.
Est bien una voz entrecortada desconocida para mi son desde mis labios.
Recog el bolso de mano de donde lo haba dejado sobre la cama en algn
momento y me dirig hacia la puerta.
Soph susurr Ian, agarrando mi brazo. Dej que me detuviera, pero me negu
a mirarlo a la cara.
S, querido? dije, intentando sonar alegre.
No lo hagas rog.
Mir en su direccin pero me negu a dar la vuelta.
No, qu? pregunt, una sonrisa falsa y educada cubri mis labios.
Deberamos hablar dijo.
Ignor eso.
Probablemente deberamos irnos, Ian. No quiero que tu madre me odie ms de
lo que ya me odia.
Deslic mi brazo fuera de su asidero y abr la puerta, siguiendo el corto corredor
hacia la sala y luego a travs de la puerta principal. Pude sentir la pesada presencia




207
de Ian justo detrs de m, cerca pero aun as lejos. Quise correr hacia l y alejarme a
la vez. Estaba tan confundida. Lo amaba. Jurara que l tambin me amaba, pero
simplemente se qued all.
Baj por el sinuoso camino de piedra pavimentado e hice mi camino hacia los autos.
Parados al lado de ellos estaba toda la familia de Ian. Les sonre a pesar de mi
corazn acongojado.
Eres una visin, Sophiedijo Simon, alcanzando por mi mano y besando mi
mejilla.
Muy encantadora agreg Henrik con una sonrisa jovial.
Mir a Abri en su elegante vestido negro y me encontr con su mirada.
Muy hermoso, Abri le dije sinceramente. Simplemente asinti.
Nadie, por lo que pude decir, saba qu haba pasado entre Ian y yo en esa
habitacin. Nadie, excepto Abri. Ella me estudi de cerca, luego a su hijo, y de
nuevo a m. Sus ojos se estrecharon en ambos.
Henrik abri la puerta del pasajero de un Audi plateado para Abri y ella entr, su
mirada fijamente plasmada aun en Ian y en m. Simn se introdujo en la parte
trasera del Sedan y Henrik camin hacia el lado del conductor. Los observ a todos
antes de que la mano de Ian encontrara la parte baja de mi espalda.
Estoy aqu me susurr en mi odo, enviando escalofros abajo por mi columna
a pesar de lo que haba ocurrido.
Me guio hasta un Mercedes G-Class.
Esto es tuyo? le pregunt.
En realidad no. Es solo el carro que us cuando viva aqu. Mis padres lo
compraron.
Ya veo.
Abri la puerta para m y me deslic dentro. Alcanc mi cinturn pero l se
adelant, envolvindome con l y abrochndome dentro. Bes mi cuello de
improviso, dejndome perpleja, y cerr la puerta.
Que fue eso? le pregunt cuando ingres en su lado.




208
Qu fue qu? pregunt, abrochndose l mismo.
El cinturn? El beso?
Tena que hacerlo, quera estar cerca de ti entonces, creo.
Encogi sus hombros como si eso lo explicara y encendi el motor, apoyando su
mano en mi reposacabezas mientras retroceda fuera de la entrada. Sigui a sus
padres hacia Aubergine en silencio. Nunca quit su mano del reposacabezas y la
calidez de su mano mantuvo permanente mariposas revoloteando. Aunque se
senta agridulce porque, al mismo tiempo, mi corazn golpeaba en dolor.
Solo porque no dijo que te amaba no significa que no le importas, Sophie.
Estaba siendo un poco psictica. Lo s. Es solo que, toda la cosa del amor era nueva
para m. Nunca antes haba amado a nadie como he amado a Ian.
Corta la escena entonces, pero sigue adelante. Posee tus sentimientos pero no esperes
reciprocidad. Deja a esto venir si viene.
Dej la amargura derretirse de mi pecho y deslizarse hacia mis pies.
No pude decirlo espet.
Mi cabeza azot en su direccin.
Lo s.
No entiendes dijo.
Lo hago le dije, descansando mi mejilla contra su mano.
Me mir brevemente y trat de transmitirle que no haba ninguna presin. Se
volvi hacia la carretera.
No, en serio, en serio no lo haces. Tom una respiracin profunda. La
verdad es que, estoy profundamente enamorado de ti, no puedo pensar claramente.
La verdad es que, he tenido miedo de admitirlo a m mismo, mucho menos a ti. La
verdad es que, estoy aterrado.
Por qu? Soy de verdad tan espantosa?
Me sonri.
Sorprendentemente.




209
Ian.
No tienes idea de lo que me has hecho. He sentido cosas por ti estos ltimos
meses que no parecen saludables. Te he querido tan desesperadamente que me
temo que no sea natural. Consumes mis pensamientos, Sophie confes,
aparentemente olvidando que yo estaba ah. Le habl al parabrisas, una especie de
neblina flotando sobre l. Has detenido mis sentidos y no puedo tener suficiente
de ti. Eso es lo que me asusta. Estoy tan profundo que no hay salida para m. Te
pertenezco, lo sabes?
Me acomod a m misma para poder enfrentarlo.
No, me temo que no, Ian. Adrnalo para m. Pretende que soy uno de tus
estudiantes y que no comprendo la leccin. Entra en gran detalle minuciosos
detalles coquete, mi corazn latiendo en mi pecho con su proclamacin.
Luch contra una sonrisa.
No s porque abr esta compuerta. Estoy cansado, ese es el porqu, y justo ahora
te ves tan malditamente hechizante. Suspir. En Masego, la forma en que
enrollas las mangas de tus antebrazos, destacando tu hermosa piel con las
perfectas muecas que encuentran esas increbles manos. He imaginado esas
manos sobre mis tantas veces continu, impactndome e internndose cada vez
ms en sus propios pensamientos.
Esa podra ser la primera vez que me di cuenta. Pienso posiblemente que es la
forma en que tus jeans abrazan tus muslos cada vez que tomas un solo paso. En
todo lo que puedo pensar cuando ests alrededor mo son en esas malditas piernas,
como se sentiran en mis palmas, como se sentiran envueltas alrededor de mi
cintura. Ligeramente dio un golpecito con un puo contra el volante y me sent
un poco. Son distractoras. O quizs es cuando tu cabello est suelto y salvaje y
baja por tu espalda. Dara cualquier cosa por verlo por tus hombros desnudos
trag, o enrollarlos alrededor de mi puo declar. Sacudi la cabeza
lentamente atrs y adelante, sus ojos aun adiestrados en el camino delante. Es
en realidad todas esas cosas dijo de repente, pero sobre todo creo que es tu
rostro.
Me retorc silenciosamente en mi asiento, rezando a Dios que no hubiera
interrumpido su trance aparentemente inconsciente. Mi pulso lati irregularmente
en la confesin. Sent mi garganta seca, mi estmago cay y fue todo lo que nunca




210
antes haba experimentado pero saba que era exactamente como siempre debera
haber sentido. Mis manos agarraron el cuero bajo mis dedos para evitar lanzarlas
sobre l y envolverlas alrededor de sus hombros.
Sophie Price, eres la chica ms hermosa que jams haya conocido declar
antes de girar hacia m y mirarme fijamente a los ojos. Dios, eres tan
malditamente hermosa aqu dijo, tocando mi pecho, que lo que est aqu
habl, corriendo el lado de su mano bajo mi rostro, se magnifica por diez y es
digno de contemplar.
Mi boca se abri y qued boquiabierta. Estaba en una completa prdida de
palabras, todo pensamiento racional se haba ido, as que hice la nica cosa que
podra pensar en hacer. Salt a travs del asiento y tir del cuello de su camisa
hacia m. Al segundo siguiente, sent la SUV estacionarse y hacer una parada antes
de ser arrastrada hacia el regazo de Ian y explorarme con su boca como nunca
nadie lo hizo.
Sus manos encontraron mi cuello y las mas se enroscaron en su cabello.
Soph susurr contra mis labios.
Si? pregunt, una sonrisa tirando de las comisuras de mi boca.
Nos besamos por solo Dios sabe cunto tiempo antes de que respondiera.
Dilo pidi, arrancando m suplica anterior del escaso aire.
Te amole dije.
De nuevo dijo, movindose hacia mi cuello.
Te amo, Ian.
De nuevo pidi, jalando mi rostro lejos de l.
Lo mir, sin aliento y completamente enamorada.
Estoy enamorada de ti, Ian Aberdeen.
Atac mis labios con una ferocidad sin precedentes, tragndose mi aliento y
saboreando mi lengua con la suya. Envolv el recodo de mi brazo alrededor de su
cuello para atraerlo ms cerca, furiosamente derritiendo mi boca en la suya y
confundiendo donde yo comenzaba y terminaba l.




211
Piedad dije, brevemente rompiendo el contacto antes de casar mis labios con
los suyos una vez ms.
Repentinamente su celular comenz a sonar y ambos gemimos.
Tus padres habl en su boca.
Hombre, sabes cmo estimular a un hombre o qu?
Me re contra sus labios hinchados.
Cllate. Son ellos, tienen que ser.
No me importa dijo, su mano buscando el portavasos junto a l para el
telfono. A menos que se trate de Simon.
Ambos dimos vuelta para ver que era, en efecto, Simon.
Hola? respondi, sonrindome. S, nos separamos. Estaremos ah pronto.
Presion finalizar y me hund atrs en mi asiento.
Continuar dijo, besando mi sien.

Aubergine se senta como una continuacin de la casa de Abri Aberdeen. Gritaba
elegancia y contemporneo y no hubo un momento en el que no te hiciera
dolorosamente consciente de ti mismo, de dnde colocabas las manos, dnde
mirabas, lo que dijiste y hasta cmo te sentas. Si Aubergine fuera una persona,
sera Abri Aberdeen.
Bienvenida a Aubergine. Nombre? nos pidi una mujer claramente
desinteresada. Cuando mir hacia arriba, su tono cambio un poco. Sonri a Ian.
Estamos aqu con otro grupo dijo Ian Aberdeen?
Sus ojos crecieron redondos como platillos.
Claro, perdneme por no reconocerlo. Por aqu dijo apresurndose delante de
nosotros. Nuevamentedijo sobre su hombro, perdnenme. Lo siento mucho.
No es gran cosa le dijo Ian, encogindose de hombros.




212
La joven nos llev a una escalera que provena del comedor principal hacia el
entresuelo. La familia de Ian era la nica sentada ah. Las ventajas de ser la
alcaldesa, supongo.
Una sorpresa inesperada nos esperaba cuando finalmente nos encontramos en la
mesa. En lugar de tres Aberdeen, una cuarta persona se nos haba unido a la cena.
Una joven, exquisitamente hermosa con cabello caramelo y brillantes ojos azules.
Ella mir atnita y con los ojos abiertos. Ya me haba decidido a gustarle.
Si tuviera que adivinar susurr en direccin de Ian. Creo que este puede ser
el tema de discusin de Simon.
l asinti.
Preprate, Sophie Price. Creo que las cosas estn a punto de hacerse
impredecibles dijo, su acento ms grueso de lo que haba odo en un tiempo.
Simon y Henrik se quedaron de pie cuando nos acercamos a la mesa. Ian sostuvo
la silla fuera para m y me sent. Los chicos siguieron. Estbamos todos sentados
tranquilamente e incmodamente, esperando por algo, lo que sea que pasara. Ms
bien, todos miramos a Abri al borde.
Ests siendo rudo, Simon habl finalmente Abri. Presenta a tu amiga a Ian y
la Srita. Price.
Uh-oh. No luce bien.
Simon suspir audiblemente y presion sus prpados cerrados por un momento
antes de inclinarse en su cita hacia nosotros.
Ian, Sophie, sta es Imogen. Imogen, stos son Ian y la Srita. Sophie Price.
Un placer. Sonre y ofrec mi mano.
Los hombros tensos de Imogen se relajaron una cantidad infinitesimal y tom mi
mano extendida, estrechndola.
Es un placer conocerte tambin.
Simon present su propia mano e hizo lo mismo.
Con las formalidades terminadas, todos miramos a Abri, pero ella no dio
indicacin de que estaba bien hablar. Me sorprend a m misma. No poda creer




213
que estaba doblndome a esta ridcula mujer y su indignante intimidacin. Decid
ignorarla. Ella ya senta un odio insano hacia m, qu ms dao poda
posiblemente hacer?
Me gir en la direccin de Imogen.
Eres inglesa comenc con una sonrisa. De qu parte eres?
Manchester dijo, sonriendo de vuelta, sus hombros relajndose otro poco.
Has estado ah?
S le dije. Es encantador.
Eres amable. Se ro.
De hecho me qued en Chester correg.
Oh, s, es muy encantador ah.
Estoy de acuerdo dije, tomando un sorbo de mi agua.
Tom la oportunidad para estudiar la mesa y notar casi demasiado bien a Abri
mirando en nuestra direccin. Sonre suavemente como si estuviera inconsciente
de que ella est secretamente hirviendo por dentro antes de girar de nuevo en la
direccin de Imogen.
Qu te trae a Ciudad del Cabo? le pregunt.
Simon dijo, riendo. Fuimos asistentes graduados en Oxford juntos.
En serio? pregunt, inclinndome en su direccin ms, sus hombros se
relajaron otro poco. Cmo se conocieron?
En nuestra clase de Anlisis Estocstico dijo antes de mirar a Simon.
Goddard! dicen al unsono antes de estallar en risas. Las que murieron
rpidamente cuando Abri aclar su garganta antes de tomar un sorbo de su propia
agua.
Fascinante dije, girando hacia Ian. Nunca me dijiste que Simon fue a Oxford.
Simon fue a Oxford, Sophie.




214
Puse los ojos en blanco. La mesa pareca estar ms cmoda por el momento. Los
hombros de Imogen estaban casi completamente aliviados e Ian coloc su brazo en
el respaldo de mi silla. Henrik y nosotros cuatro continuamos con nuestra
conversacin hasta que el mesero tom nuestras rdenes de bebidas.
Tendremos cuatro copas de su mejor rojo orden Abri.
Oh, slo trae la botella dijo Henrik.
La mano de Abri descans en la de su marido.
Henrik dijo, lanzando sus ojos en mi direccin.
Imogen me mir, pero puse mis ojos en blanco y sacud mi cabeza. Ella asinti en
entendimiento.
Henrik estrech su mirada a su esposa luego de vuelta al mesero.
Traiga la botella dijo, tendindole el men de vinos.
Cuando el mesero se alej, Abri se levant de su silla.
Por qu no slo saliste con eso, Simon?
La mesa entera se qued en silencio.
Simon aclar su garganta y tom la mano de Imogen debajo de la mesa.
Todo bien, Mam? Pap? Imagen y yo vamos a casarnos.
Lo saba! Estas noticias me hicieron sonrer por dentro. Apenas escap de mi
propia decapitacin cuando Ian se qued con una mano en mi hombro,
previnindome de gritar las felicitaciones que se balanceaban en la punta de mi
lengua.
Abri tranquilamente levant su servilleta de su regazo y la puso a travs de su
plato. Supuse correctamente que era una mala seal.
Y pensaste que trayndome aqu sera el mejor lugar para tal anuncio?
Simon se sent en su silla, corriendo una mano sobre su cara.
Esto es difcilmente el fin del mundo, madre. La mayora de las personas se
regocijan cuando sus hijos anuncian su compromiso.




215
Abri se inclin ms cerca de l, balancendose a s misma sobre la mesa.
No somos la mayora de las personas dijo entre dientes.
Encantadora impresin ests dando de nosotros a Sophie.
Sutilmente sacud mi cabeza hacia l. Un silencio. No me metas en esto!
Tal vez debera irme dije, cuando la mirada fra de Abri se hundi a travs de
m.
Hice un intento de levantarme, pero ella me bloque en el lugar con una simple
mirada.
No, estara todo en los peridicos maana si dejas esta mesa antes de que incluso
consigamos nuestro vino.
Qu? pregunt.
Pareces estar bajo una impresin equivocada. Mira alrededor, Seorita Price.
Hay dos paparazzi esperando junto al valet como tambin un reportero del Cabo
Times en el pasillo del comedor principal.
Ya veo dije, sin querer molestar. Me sent de nuevo en mi silla, colocando mi
servilleta sobre mi regazo una vez ms.
S, as que incluso aunque soy reacia a tenerte al tanto de la discusin de mi
familia, que, por cierto, podra ser muy perjudicial si se filtra Me perfor con
otra mirada de desprecio, te quedas.
Quedarse. Lo entiendo dije, enterrndome en mi silla.
Abri enfrent a Simon otra vez.
Por qu ahora? pregunt, estrechando sus ojos. Ests a medio plazo de
graduarte. Por qu ahora? repiti.
Porque la amo y no quiero esperar declar como un hecho.
Apenas mord mi aww de vuelta.
Algo inoportuno dijo ella, sus uas golpeando en el tallo de su copa de agua,
la nica seal de que no estaba completamente en revisin de sus emociones.




216
Imogen se mova nerviosa en su silla, mirando abajo a su regazo, evitando el
contacto visual.
Uh-oh.
La mandbula de Simon se apret.
S lo que ests implicando.
Y? pregunt Abri, considerando una obviamente nerviosa Imogen.
Esto no tiene nada que ver con lo otro pero, s, Imogen est esperando dijo
Simon, dejando caer la bomba como si estaba anunciando que llovera el martes.
La nica influencia que eso tuvo en mi decisin fue cundo nos casaramos, no si.
Sipi. Y aww.
Esta vez incluso Henrik perdi su siempre presente expresin de esto es bueno.
No otra vez dijo Abri, cayendo de vuelta en su silla.
Me gir hacia Ian y su cara estaba vaca de color. Coloqu mi mano en la suya,
recordndole que estaba aqu. l apret mis dedos.
Ella est slo de seis semanas ahora, mam continu Simon. Podemos
casarnos en una locacin sin revelar y pronto. Estbamos pensando en algn lugar
tropical, dando la impresin de que hemos estado planeando una boda secreta por
meses. Nadie pensar diferente ya que Imogen ha sido un fijo en mi vida por ms
de dos aos. De hecho, ellos estaran esperndolo. Y en un par de meses,
anunciamos su embarazo.
Bueno, lo tienes todo pensado, no, hijo? Es todo lindo y ordenado, cierto?
Excepto que olvidaste una cosa.
Qu?
Las relecciones son este mes y esto necesitara ser inmediato. Nadie creer que
estuvimos planeando una boda tan cerca del final de mi campaa.
Jess, mam. Sabes qu? Tienes razn. Vamos a esperar. S, esperaremos y lo
anunciaremos cuando a Imogen ya se le note y entonces tendrs en verdad un
escndalo en tus manos. Escucha, slo hacemos esto por ti, porque no queremos
comprometer tu carrera. Si fuera por nosotros, esperaramos a que la escuela




217
terminara y el beb naciera, luego nos casaramos en Londres en la iglesia en que
Imogen creci.
Esperas que est agradecida? susurr-grit Abri, alarmando a Imogen. Dios,
esto es Ian todo otra vez.
Abri dijo Henrik, suficiente.
Lo es comenz ella, pero Henrik la silenci con una mano en las suyas.
Dije, suficiente, Abri.
Abri pareca apropiadamente disgustada y eso me hizo tener un poco ms de
respeto por Henrik. l no era la presa fcil que pens primero que era. La mesa se
qued en silencio una vez ms cuando el mesero trajo nuestras bebidas y tom
nuestras rdenes de entradas.
Las comidas llegaron y todava ni una palabra haba sido dicha. Sorpresivamente,
ninguno de nosotros estaba hambriento y todos empujamos nuestra comida
alrededor de nuestros platos.
Aclar mi garganta, incitando la potencial ira de Abri, pero no me import.
La compaa de mi padre tiene una isla anunci a la mesa. Puedo ofrecerte
discrecin.




218
Captulo 22
Traducido por maphyc, Itorres y lalaemk
Corregido por Monicab
ong Street en Ciudad del Cabo estaba ms ocupada que el barrio francs en
Mardi Gras. La calle pareca llena de gente, un mar de cabezas luciendo en
cada centmetro. Ciudad del Cabo me recordaba tanto a Amrica que daba
miedo. La nica diferencia eran los acentos y que de vez en cuando alguien
tiraba un ambiente que era tpicamente africano pero aparte de eso, si hubiera
capturado la escena en la que haba llegado al principio y la pusiera al lado de una
imagen del Martes de carnaval del Mardi Gas, al estilo de NOLA, no seras capaz
de notar la diferencia. Incluso la arquitectura de Long Street era una reminiscencia
de Nueva Orleans.
Me golpe en el momento una inesperada ola de nostalgia y me acerqu ms a Ian
mientras serpentebamos nuestro camino a travs de la multitud. No saba cmo
poda echar en falta un lugar que defini completamente una vida terrible, pero
ah lo tenas. Estaba impresionada con la necesidad de dormir en mi cama, entre
mis almohadas de plumas y sbanas de Frette. Tener a Margarite trayndome el
desayuno en la cama. Tener a Katy, Peter y Gillian encima para los masajes, el
cabello, las uas y el maquillaje.
Echas de menos a Mandisa? me pregunt Ian, interrumpiendo mis
pensamientos.
Qu? le pregunt, la vergenza calentando mi pecho.
Te veas triste durante un minuto. La echas de menos?
Pens en la pequea de vuelta en Masego y sent un deseo aplastante de sostenerla.
Hogar, la comodidad, rpidamente se filtraron de mi conciencia y mi mente se
dirigi derecho hacia Mandisa.
La extrao como una loca. Ella es mi sol en miniatura.
Ian envolvi su brazo alrededor de mi hombro y me bes en el cuello.
Te quedaras dentro de estos brazos toda la noche?
L




219
No podras alejarme de ti.
La calle puede ser un poco salvaje, sin embargo. Agrrate fuerte.
Eso realmente no ser un problema Juguete.
Ian me hizo pasar como un guardaespaldas por la calle hasta llegar a la entrada de
un edificio marcado con una seal vertical de imposicin que deca Goes the Boom.
3

Aqu es donde mis viejos amigos y yo acostumbrbamos a ir los sbados por la
noche. Esto era diversin pura, y sin adulterar para m. Me encantaba bailar.
Arque una sonrisa burlona en su direccin y envolv ambas manos alrededor de
la parte posterior de su cuello.
Tengo la sensacin de que me esperan muchas sorpresas esta noche.
Ian retorci las manos por el pelo en la parte superior de mi cabeza, y se quedaron
all.
Preprate, Price, porque estoy a punto de sacudir tu mundo.
Demasiado tarde.
Goes the Boom no era el club de baile tpico. Estaba ubicado dentro de un hermoso
edifico victoriano de dos pisos con unos interiores renovados de madera oscura
reciclada y paredes de ladrillo, pero con suelos de hormign contemporneos. Y el
bajo estaba positivamente retumbando, algo que nunca te esperaras por la baja
atmsfera iluminada de la sofisticacin que irradiaba, pero era acogedor. Me sent
atrada como un imn a la pista de baile, pero Ian me arrastr hacia la barra en su
lugar.
Qu quieres tomar? pregunt.
Busqu en el bar y vi lo que quera. Una botella de Glenlivet, de malta, de veintin
aos.
Whisky, solo le dije. Esa botella.
Lo mismo dijo al camarero Ian. Maldita sea, Sophie dijo, volvindose
hacia m. No tena ni idea de que bebas como un hombre de cincuenta aos.

3
Goes the Boom: nombre del local. Sin traduccin.




220
Me re a carcajadas.
Tienes diecisis aos le dije, describiendo la situacin, tus padres te
bloquean su mueble bar, la cocina est abierta a la gente en todo momento, el nico
licor disponible que puedes encontrar est escondido en un cajn del escritorio de
tu padre y es el whisky de malta. A qu crees que habras desarrollado gusto?
Coca-Cola?
Me re de nuevo.
No si tu nombre era Sophie Price.
Ya veo dijo mientras el camarero dej las bebidas.
Ambos cogimos nuestras bebidas, tomamos un ligero sorbo, luego volcamos todo
el contenido, golpeamos nuestros vasos vacos, un enfoque poco convencional para
el whisky fino aejo. Nos quedamos all, en silencio sin atrevernos a toser. Mis ojos
empezaron a aguarse. Al final, tuve que aclararme la garganta, tena que hacerlo,
quemaba tanto. Ian slo me mir framente, aparentemente no afectado. Negu con
la cabeza hacia l.
Eres un buen compaero finalmente ced.
Gracias dijo, su voz ligeramente ronca por el whisky.
Mi mano alcanz mi vaso y lo puse boca abajo, haciendo girar la parte inferior
cncava con mis dedos. Se movi ms cerca de m, The Fear
4
comenz a propagarse
por los altavoces y nos quedamos en silencio, examinndonos el uno al otro, hasta
que el grave sonido golpe, sutil y resonando a travs de nuestros pechos. Su
mano encontr la ma, deteniendo el vaso a medio giro. El calor de sus dedos envi
un hormigueo por mi brazo.
Otro susurr en mi odo.
No, gracias le contest en voz baja.
Ian me mir, pas una mano por mi mejilla, sigui por mi cuello hasta mi hombro
y mi costado hasta que se detuvo sobre el hueso de la cadera.

4
The Fear: cancin de Lily Allen, que muy bien podra identificar a Sophie Price




221
Ven conmigo entonces me dijo, ponindome a su lado y llevndome a la pista
de baile.
La cancin cambi a Drivin Me Wild de Common.
En el borde de la pista, l me presion tan cerca que poda contar cada duro plano
individual de su cuerpo. Mi respiracin dificultosa, casi hiperventilando por la
proximidad. Me agarr del cuello con una mano y puso su cara cerca de mi odo,
balanceando mi cuerpo contra el suyo. Me aprovech de la cercana y tom una
respiracin profunda, inhalando su increble aroma a bosques y a agua y mis ojos
rodaron hasta la parte posterior de mi cabeza. Apret mis prpados cerrados,
tratando desesperadamente de mantenerme en pie.
Como si supiera que yo estaba luchando, la mano envuelta alrededor de mi cintura
me atrajo hacia l.
Soph susurr en mi odo, envindome hacia el borde.
Tom una respiracin profunda mientras su boca encontr la ma. l saba dulce y
terroso como el whisky. Gem en sus dientes y me bes an ms duro. Sus manos
se deslizaron a la parte posterior de mi vestido y cogi un puado de tejido all.
Esto envi a las mariposas que revolotean alrededor de mi estmago a toda
marcha.
Mis brazos se apretaron alrededor de su cuello y mi pierna derecha envuelta
alrededor de su pantorrilla. Me curv ligeramente como si nos pudiera ponernos
ms cerca y me empuj an ms contra l. El beso fue frentico, impactante
incluso. Nunca me haba besado con tanto deseo antes. Nos queramos tanto. Nos
necesitbamos.
Dios, Soph susurr en mi sonrisa. Sabes increble.
At mis dedos con su cabello y levant su cabeza. Tena que mirar en sus ojos.
Cuando salgamos maana en la noche le dije, de repente asustada. Nada
cambia?
Me sonri genuinamente.
Nada.




222
La cancin volvi a cambiar a algo con un ritmo ms rpido y mientras
cantbamos las letras de una y otra y prcticamente casi perdiendo nuestro aliento
bailando, me di cuenta de que Ian Aberdeen era lo ms divertido que haba
conocido o iba conocer alguna vez.

No salimos hasta cerca de las tres de la maana. Me quit los zapatos en ese
momento e Ian los llev por m, las cintas de los zapatos cayeron sobre uno de sus
hombros y yo en su espalda. Cantamos la msica que se escuchaba en las calles y
l se ech a rer todo el camino a su coche, a pesar de que lo nico que habamos
tenido que beber toda la noche fue un shot de whisky, quemado de nuestro
sistema muchas horas atrs.
Oh, mierda! le dije, acordndome de algo. Necesito tu telfono le dije,
cuando me dej cerca de su coche.
Lo sac del bolsillo trasero de sus pantalones y me lo entreg.
Puedo llamar fuera del pas? le pregunt, cuando abri la puerta para m.
S, tengo un plan internacional, por obvias razones.
Genial le dije, sentndome mientras l deslizaba el botn de desbloqueo. Eh.
Qu pas?
Hay quince llamadas perdidas de mi telfono satelital.
En serio?
No estoy bromeando. Debe ser Karina. Deberamos regresarle la llamada?
S, es probable que no sea gran cosa. Primero llmale a Pembrook. De esa
manera quitamos eso de en medio as Simn no me bombardear maana
incesantemente.
Realmente amas a tu hermano, no es as?
l asinti con seriedad.
Como a un hermano.
Crees que eres gracioso?




223
Lo soy. Por los dos.
Eso es dulce le dije mientras le marqu a Pemmy. Hice los clculos
rpidamente en mi cabeza y casi se sec el sudor de la frente cuando me di cuenta
que era una hora decente en L.A.
Hola? respondi Pembrook.
Pemmy! chill.
Sophie? pregunt.
Me aclar la garganta, sonrojndome ante mi arrebato inusual.
Lo siento, uh, tengo un favor que pedirte.
Dnde ests? Ests bien? interrumpi l.
Estoy bien. De hecho, estoy en Ciudad del Cabo le contest.
Cmo! Sophie, ests bajo rdenes judiciales de no dejar Uganda!
No es una gran cosa, Pemmy. Karina y Charles lo aprobaron. Es slo por dos
das. Voy a volver a Masego maana por la noche.
Respiraba profundamente en el otro extremo, obviamente, tratando de mantenerse
bajo control.
Si los tribunales reciben una llamada sobre esto, se acab, chica.
Mi estmago se redujo un poco ante su declaracin pero le insist que todo iba a
estar bien.
Y cul es el propsito de tu llamada?
Oh! Muy bien! Necesito prestarle a la familia de Ian el lugar que tiene mi padre
en la isla de Belice. Puedes decirme en qu fechas est disponible?
Lo o revolver papeles en el fondo.
Estoy muy ocupado, Soph. Ests pensando en escapar a travs de Ciudad del
Cabo?
Inmediatamente me sent ofendida, pero saba que Pembrook slo estaba cuidando
de m.




224
No, te lo aseguro. Es todo muy inocente. Est disponible o no?
S, est bien. La isla est completamente disponible todo este mes. No dudes en
ofrecerla. Slo djame saber la fecha y yo arreglar lo del personal.
Gracias, Pemmy. Te lo agradecera. El silencio descendi sobre la lnea y yo
tena miedo de que la llamada se hubiera cortado. Pembrook? Ests ah? Creo
que lo perd le dije a la cara inquisitiva de Ian.
No, no, estoy aqu. Estoy aqu. Es slo que acabas de decirme algo que no me
habas dicho nunca antes.
Qu? le pregunt, confundida.
Que me agradeces.
Bueno, eso es una vergenza le dije con sinceridad, porque lo hago. Yo
siempre lo he hecho. Lo siento.
Est bien, Sophie. Gracias dijo, pero me di cuenta de que su corazn tena el
ms ligero y pequeo sonido.
Est bien, te voy a llamar cuando tengamos una fecha. Gracias de nuevo,
Pemmy.
Y con eso, colgamos.
Simon e Imogen tienen su seleccin de fechas.
Gracias por eso dijo, besndome mi frente y arrancando el motor.
Ian me dej en la puerta de la suite de invitados con un beso de caballero. Bueno,
quizs no fue un beso de caballero pero yo finalmente cerr la puerta con l en el
otro lado. Eso cuenta!
Colgu mi vestido y me met en la ducha, desesperada por quitarme el olor a
humo de mi piel y de mi pelo. Tarareando Drivin' Me Wild en voz baja, me lav el
acondicionador y cerr la regadera. Mi mano sali disparada para el estante de la
toalla para tomarla, pero no estaba all. Palme todo el metal, pero pens que debi
haber cado al suelo.
Me di la vuelta unos centmetros hacia la puerta y saqu la cabeza para
encontrarla, pero me encontr con una mano que la sostena.




225
Agh! Oh, Dios mo! jade. Abri, qu haces aqu?
Mi mano tom la toalla, envolvindola alrededor de m antes de salir de la ducha.
Estoy aqu para charlar un rato dijo ella, confundindome.
No podas esperar? le pregunt, sealando hacia la habitacin.
No dijo ella, alejndose de la puerta y sentndose despreocupadamente en mi
cama.
Gracias a Dios tuve la consideracin de acomodar mi pijama antes de ducharme.
Lo tom y volv al bao para vestirme.
Cuando volv a salir, Abri todava estaba all, lo que demostraba que no era un mal
sueo. Me apoy torpemente contra el armario de invitados y con una toalla me
sequ el cabello.
Habl con Pembrook, el abogado de mi padre, y me hizo saber que t familia
podra tener cualquier da de este mes en Ribbon Caye. Pens que esto ayudara
en cuanto al torpe silencio que haba entre nosotras, pero no fue as. La cena fue
agradable aad, estaba empezando a desesperarme en ese momento.
Cundo regresas a Amrica?, pregunt ella, aturdindome.
Perdn? le pregunt, confundida.
Cundo regresas? A los Estados Unidos? Cundo partes?
Me tom por sorpresa.
Um, enero treinta, un mes despus de la Navidad. Y me voy el primero de
febrero.
Entonces son otras seis semanas dijo ella, estudiando sus pies brevemente
antes de hacer contacto con mis ojos de nuevo.
S le dije, sacando la palabra.
Sin decir una palabra, sali de la habitacin, cerrando la puerta detrs de ella.
Qu fue eso? le pregunt a nadie.
Me qued all, esperando, por algo, pero Abri nunca regres.




226
Me acomod en mis sbanas y recost mi cabeza antes de levantarme y cerrar la
puerta.
Me despert con Ian gritando en Afrikans.
Bien! Miskien sal ek kom nie weer terug ooit hier! Bien! Tal vez no vaya a
volver aqu otra vez!
Se nie dat, declar Henrik. No digas eso.
Ek es jammer, pa, maar sy es Buite onredelik! Lo siento, pap, pero ella est ms
all de la racionalidad!
Pisadas fuertes resonaron a travs de la sala.
Simon? dijo Ian. No hubo respuesta. Su telfono celular. Puedes venir a
recoger a Sophie y a m en media hora? S. Gracias, hermano.
Las pisadas avanzaron ms cerca de mi puerta. Tir mis sbanas y corr para abrir.
Al otro lado, Ian estaba a mitad de un golpe y sin aliento por la frustracin.
Ests bien? le pregunt.
Puede usted estar lista para salir en media hora?
Por supuesto le dije.
Entr en la habitacin y se sent en el borde de la cama, en el mismo lugar en que
su madre lo haba hecho esa maana. Decid que esa informacin slo lo pondra
ms enojado y la mantendra para m. Saba que Abri lo haba enojado, slo no
saba por qu.
Abr el armario y saqu mi bolsa, colocndola sobre la cama. Puse a un lado lo que
quera llevar en el viaje de avin esa noche y puse el resto en el interior. Haba
empacado en menos de cinco minutos. Ian se sent en la cama al lado de mi maleta
sin decir una palabra y enterr su cabeza en mi almohada.
Cepill mis dientes, me vest y maquill antes de trenzar mi pelo en una
desordenada trenza de cola de pez, colocndola sobre mi hombro. Sal, puse las
ltimas cosas del viaje de vuelta en la maleta y cerr la cremallera.
Esta almohada huele a ti dijo Ian distradamente.




227
Se dio la vuelta, metiendo una mano detrs de su cabeza, forzando su camisa
contra los msculos de sus bceps.
Ests bien? le pregunt otra vez.
Lo estar dijo cuando me met a su lado, con la cabeza puesta en su hombro.
Puso su brazo a mi alrededor y me atrajo ms cerca. Llam a Charles esta
maana continu.
Oh, s? le pregunt. Qu necesitaba?
Confirmaron la presencia de soldados de la Resistencia en el pozo y esta vez
parece un poco ms peligroso.
Mi corazn retumbaba en el pecho.
Qu quieres decir?
Encontraron varias balas dejadas por accidente cerca de sus huellas.
Qu hacemos?
Llegar a casa.
Mi mano sigui un rastro enredado de la colcha y se encontr con sus dedos.
Avanzaron hasta mi mano hasta que encontraron mi antebrazo y se mantuvieron
all, su pulgar frotando la piel ah, de un lado a otro, de un lado a otro.
Estoy dividido entre el deseo de mantenerte aqu con Simon y llevarte conmigo,
para que pueda protegerte.
Negu hacia l.
Si piensas por un segundo que voy a abandonarte o a Masego ahora, cuando
necesitan toda la ayuda posible, ests loco le dije.
Se sent, su asidero an en mi antebrazo y se inclin hacia mi cara. Me bes
suavemente.
Debo ser la persona ms egosta en este planeta porque no voy a luchar contigo
en eso. Quiero tenerte cerca de m. Siempre. Me bes una vez ms, esta vez
mucho ms duro antes de alejarse.
Knock. Knock.




228
Me baj de la cama y respond. Era Simon.
Listo cuando t lo ests, princesa brome, tirando una vez de mi trenza. l
asinti hacia su hermano antes de salir.
Ian se levant y agarr mi bolsa por m. Supuse que el almuerzo con sus padres
estaba fuera de cuestin.
Cuando llegamos a la puerta, nos dimos cuenta de que ambos padres de Ian
estaban de pie en la parte inferior del pasillo, hablando con Simon. Parecan estar
en una discusin profunda, pero se alivi cuando nos acercbamos.
Fue un placer conocerte dijo Henrik, abrazndome y besndome la mejilla.
Espero que no sea la ltima.
Espero que no tampoco le dije sonriendo. Bes su mejilla a cambio y me volv
hacia Abri.
Gracias por invitarme, Abri.
Ella desech el comentario con la mano como si fuera un mosquito dando vueltas
en su cabeza y evit el contacto visual. Estaba dispuesta a apostar que era algo con
lo que me equiparaba. No iba a reventar mi culo para demostrarle algo a ella.
Dejara que el tiempo lo hiciera.
Ian puso las maletas en la parte trasera del pequeo deportivo de Simon. Me qued
junto a ellas cuando Ian volvi a despedirse de sus padres. l haba abrazado a su
padre, pero no a su madre. Abri la puerta del pasajero y trat de ponerse en el
pequeo asiento trasero pero lo detuve y empuj mi camino.
No estoy a punto de hacer a tu gran trasero entrar ah. Tengo esto le dije, pero
me gir de nuevo en su lugar y juguetonamente lo empuj a un lado.
No estoy a punto de hacer que tu trasero huesudo est ah. Tengo esto
brome, apretando su increblemente enorme cuerpo en el asiento trasero ms
pequeo que jams haba visto.
Ests loco dije, ponindome al lado Simon.
Fuimos a almorzar con Simon antes de nuestro vuelo, e Imogen nos encontr all.
Era increblemente adorable e intercambiamos correos electrnicos antes de
decirnos adis. Tambin nos aseguramos que queran Ribbon Caye el 26 de enero




229
para que as pudieran tener ms tiempo para prepararse y darles a sus invitados al
menos un mes para hacer los arreglos. Llam a Pemmy, esa vez a una hora no muy
decente, oops, y l confirm que podan tener una semana entera ah y que a mi
padre, sorprendentemente, no le importaba, probablemente por quienes eran los
padres de Simon.




230
Captulo 23
Traducido por Ariadniss
Corregido por flochi
asego estaba como lo habamos dejado pero ahora era
completamente diferente a m, en ese momento. Sus puertas
representaban algo que no poda saber que era
Es bueno estar en casa le dijo Ian a Charles, suspirando.
Y como una bombilla, Ian encendi algo en m. Masego se senta como un hogar
para m. Todos a los que haba aprendido a amar tan profundo vivan ah. Ian,
Mandisa, Karina, Charles, Kate, Mercy, los nios y el resto de los trabajadores. De
repente supe que hara lo que sea para protegerlos y para mantenerlos a salvo.
Cuando Pembrook llegara con el equipo de construccin, saba que le pedira
organizar una proteccin, algn tipo de seguridad. Esa era instantneamente mi
prioridad nmero uno.
Cuando las puertas se abrieron, revelaron a una Karina sonriente y el rbol baobab,
tan incondicional como siempre. Record que una vez Karina me explic que
siempre que el rbol estuviera en Masego ella siempre estara ah y eso hizo que
me sintiera bien.
Habamos llegado demasiado tarde para encontrarnos con los nios pero Kate y
Mercy se haban quedado despiertos para vernos en casa. Una vez que
estacionamos, salt del jeep y abord a Karina en el abrazo ms grande.
Ella se rio en voz alta.
Deja, nia tonta dijo ella, pero se aferr a m con la misma fuerza que yo.
Te extra, K le dije, golpeando su mejilla con un beso.
Yo tambin, Sophie.
Se apart de m y me inspeccion con la mirada.
Qu? pregunt, sin aliento por rerme.
M




231
Te ves No estoy segura dijo, inclinando su cabeza hacia un lado. Te ves
extremadamente feliz.
Y qu si lo estoy? brome, chocando mi cadera con la suya.
Sus ojos estaban brillando, reflejaban las estrellas.
Se te ve muy bien en ti, mi amor.
Me agarr de la cintura y caminamos hacia Ian, Charles, Kate y Mercy para que
pudiera saludar a Ian tambin. l la agarr y la hizo girar, mientras ella gritaba.
Qu bicho ha entrado en ustedes? pregunt ella, desconcertada.
Nada dijimos los dos al mismo tiempo.
Si piensas que esto es malo dijo Charles, deberas haber visto como actuaron
cuando me vieron.
Mis mejillas se sonrojaron y nunca estuve tan agradecida por la luz de la noche.
Vengan a la cocina dijo Karina, sonriendo y guindonos en su direccin. Les
hice un pan de bienvenida.
De qu tipo? pregunt Ian, poniendo su largo brazo alrededor de mis
pequeos hombros.
Banana, por supuesto. Qu otra fruta tenemos por aqu? Ella se ech a rer.
Entramos a la pequea cocina juntos y todos ayudamos, consiguiendo platos,
tazas, etc. para nuestra mini fiesta. Karina destap una olla con un agradable, pan
grueso de banana e hizo agua mi boca.
Todos nos sentamos y empezamos a comer en silencio.

Volvimos a casa, s. Pero tambin volvimos a una discusin.

Qu vamos a hacer? le pregunt Ian a Charles.
Charles trag.




232
Honestamente? Su rostro estaba plido. No s dnde empezar. Nunca
haban llegado tan al sur antes. Ellos, sin duda, nos han estado observando desde
hace varios meses. No hay ningn error en ello, ahora es una bomba de tiempo.
Kate se ech a llorar, levantndose y retirndose a su habitacin.
Kate la llam Karina, parndose para seguirla, pero Kate sacudi la cabeza y
Karina se sent de nuevo.
Entonces necesitamos actuar dijo Ian, hacindose cargo, cosa que me
enorgulleci. Debemos armarnos. Conseguir que los lugareos nos ayuden a
tomar turnos. La mesa qued en silencio. Qu? pregunt, la tensin
saliendo de l en oleadas.
Ya se los pedimos dijo Karina, sus ojos nunca dejaron de mirar su pan.
Y dijeron que no? pregunt Ian con incredulidad.
Realmente no puedes culparlos trat de explicar Karina.
Demonios que no puedo! exclam Ian. Nosotros lo haramos por ellos.
Nosotros lo hemos hecho por ellos!
Tienen familias, Din. No pueden correr el riesgo.
El cuello y las orejas de Ian se pusieron rojas por la frustracin.
Entonces nos vamos dijo.
Dnde? pregunt Mercy.
Donde sea respondi.
No tenemos ningn lugar donde poner a los nios, Din dijo Karina, con cara
de exasperacin mientras lo deca.
Qu sugieres? pregunt Ian, con el ceo fruncido.
Que nos quedemos aqu y mantengamos un ojo abierto. Charles piensa que
podemos hacerlo nosotros solos.
Charles dijo Ian, volteando hacia l, sabes que eso es una locura. No
podemos correr el riesgo.




233
A dnde iramos? pregunt en respuesta.
A algn lado. Cualquier lugar menos aqu.
Hasta dnde llega al sur el lmite de la propiedad? pregunt.
Justo al Sur del lago Nyaguo respondi Charles, pero no es de importancia,
porque no tenemos forma de construir campamentos, no hay manera de cuidar a
los nios una vez que estemos all.
Respir profundamente. Aqu vamos.
Yo, yo necesito contarles algo confes.
Qu es? pregunt Karina, poniendo un mechn de pelo suelto de mi trenza
detrs de mi oreja.
Haba planeado sorprenderlos a todos la prxima semana, pero he arreglado un
grupo en Estados Unidos para venir aqu y construir una nueva cocina, instalar un
nuevo generador, hacer las reparaciones y crear un patio de concreto para que los
nios jueguen. Se supone que era para Navidad pero puedo ver que es una
bendicin ahora. Qu dicen, si tenemos que construir la nueva construccin al
lado sur del lago Nyaguo en su lugar? Nyaguo sera el norte de nosotros y nos
proporcionara proteccin, solo tendramos que preocuparnos por nuestras
fronteras al este, oeste, y al sur.
La mesa se qued tranquila, demasiado tranquila, y me pregunt si haba
sobrepasado mis lmites. Mi cara arda de vergenza y estaba cerca de retractarme,
disculparme y ofrecer cancelarlo, pero Karina fue la primera en romper el silencio.
Nuestras fronteras dijo ella, con los ojos vidriosos por las lgrimas
contenidas. Nuestras fronteras.
Nuestras fronteras dijo Ian repitiendo y sonriendo en mi direccin.
Nuestras fronteras dijo Charles, su mano posndose en la ma.
De repente me di cuenta.
S, nuestras fronteras.
Muchas gracias, Sophie dijo Karina, cubriendo la mano que me quedaba libre
con la suya. Nos has dado esperanza.




234
Me ests agradeciendo? pregunt, impactada. No les dije a todos,
ahogando un sollozo. Yo necesito agradecerles a ustedes. Me salvaron. Sonre a
cada uno. Slo les devuelvo el favor.

Ian me bes dulcemente en la puerta esa noche. Tenamos un plan y haba
esperanza. Al da siguiente, decidimos que comenzaramos a prepararnos para
mudar a los nios. Llam a Pembrook y le cont nuestro nuevo plan y l me
prometi conseguir a los hombres ms pronto antes con el plan nuevo de crear un
nuevo recinto.
Todos decidimos que cuando llega lo inesperado, a veces un nuevo arreglo podra
llegar a ser mucho ms extraordinario.




235
Captulo 24
Traducido por LizC, Soadora (SOS) y Soadora
Corregido por flochi
ero con el nuevo extraordinario todava obtienes lo inesperado
Esa maana, todos nos levantamos de nuevo, con una misin. Informamos
a los nios de su regalo de Navidad, un nuevo lugar para vivir. Muchos se
sintieron incmodos con la potencial mudanza pero aliviamos los temores,
hacindoles saber que sera ms seguro y que tendran un parque infantil y eso
pareci animarlos lo suficiente para que se entusiasmen.
Con eso, fuimos a las habitaciones a embalar en preparacin. Nuestro plan era
establecer campamentos temporales en el nuevo territorio. Pembrook se las haba
arreglado de alguna manera para conseguir CUV militares o Contenedores de
Unidades de Vivienda para ser entregados dentro de los tres das, lo cual nos
permitira albergar y cuidar a los nios durante las semanas de la nueva
construccin. No quera saber lo mucho que eso le estaba costando a mi padre y
esperaba que l tampoco.
En el momento en que el CUV haba llegado, estbamos preparados para el
transporte. La mayora de las cosas de los nios estaban embaladas y listas para
continuar tambin. No haba habido ninguna seal adicional de que la ERS estaba
cerca o a punto de llegar. Estbamos a salvo y felices.
La noche antes de que nos pusiramos en marcha para transferir a todos y todo,
Ian y yo estbamos de camino hacia el CUV, a veinte minutos al sur del Masego
vigente en ese momento. Slo necesitbamos hacer una parada rpida a una milla
fuera de las puertas para recoger uno de los ganados perdidos y reparar una cerca
rota.
Ella es una idiota testaruda dije, empujando a la vaca hacia la cerca daada.
Finalmente, la chica salt y se movi tan rpido como una vaca pudiera moverse
hacia sus compaeras serpenteantes.
Ian y yo nos dejamos caer en el suelo al lado de la cerca y nos echamos a rer, sin
aliento por empujar a las vacas cascarrabias. Las luces de nuestro jeep nos
P




236
iluminaban desde atrs, bandonos en un resplandor etreo. Se inclin hacia m,
envolviendo su mano alrededor de la nuca de mi cuello y empujndome hacia l,
besndome suavemente en los labios.
Qu Navidad me dijo, mirndome y rozando su pulgar por mi labio inferior.
As es estuve de acuerdo.
Te amo profes, pasando sus dedos por mi cabello antes de encontrarse con
mi nuca, una vez ms.
Antes haba deshecho mis trenzas por m y nunca pens que jams haba
experimentado nada tan sexy como la forma en que sus ojos bailaban cuando stas
caan sobre mis hombros.
Te amo le dije, mi mano detenindose en su antebrazo en mi cuello.
Su rostro se puso serio y me busc con sus ojos, el ceo fruncido.
Qudate conmigo susurr, la mano que haba estado descansando en mi
cadera se traslad al encuentro del otro lado de mi cuello.
Tragu saliva, forzando la mirada hacia abajo. No tena idea de cmo iba a
responder a eso porque era un tema prohibido, un pensamiento prohibido. Me
daba miedo.
No s qu decir le dije con sinceridad.
Di que te quedars. Renuncia a todo, Soph. No tienes nada realmente a lo que
volver, t misma me lo dijiste.
Perdn? Tengo mucho a lo que volver dije, ofendida.
S, pero nada de eso significa nada.
Tena razn, por supuesto, pero no me gust la forma en que desestim mi antigua
vida tan fcilmente. S, yo era diferente desde Masego pero todava poda tener un
futuro justo en los Estados Unidos. Pero, puedes dejar a Ian? Realmente dejarlo?
Qu hay de Mandisa?
Negu con la cabeza ante esos pensamientos.
No tengo otra opcin le dije.




237
La tienes. Eljeme, Soph.
Pero con Ian viene la responsabilidad. Puedo elegir una vida en Masego para m? Para el
resto de mi vida? Podra comprometerme con ello?
Evad su comentario.
Sin embargo, tengo que estar de vuelta en la corte al trmino de mi pena.
Entonces ir contigo y volveremos juntos despus dijo, abrazndome a su
pecho con fuerza. Probablemente sera bueno tener un representante de Masego
all de todos modos.
Lo empuj ligeramente.
No tenemos que decidir ahora le dije.
l ampli la distancia que yo haba creado.
Por qu eres tan difcil con esto?
No lo soy le dije. Es una decisin muy difcil, Ian. Quiero ser cuidadosa.
Qu hay que decidir? pregunt, irritado. Si la situacin fuera al revs, yo
no lo dudara!
Por supuesto que no lo haras! T ya vives aqu!
Sus manos cayeron a su costado y mi piel se sinti despojada de su calor. Ech de
menos su contacto casi de inmediato. Apenas me detuve de agarrar esas manos y
colocarlas de nuevo en su lugar. Me dola el pecho por nuestra pelea y no saba
cmo seguir adelante con l. Esto era un asunto tan enorme. Slo quera hacerle
entender que se trataba de una decisin muy grande, que necesitaba tiempo para
llegar a un acuerdo con esto.
Ya veo dijo, abatido.
Se puso de pie y se dirigi a la parte trasera de la camioneta para agarrar sus
herramientas. Me levant y dud en llegar a l a medida que mi instinto me gritaba
que lo hiciera. No lo pierdas! me vociferaba. Lo segu hasta la parte de atrs para
ayudar, pero l ya haba conseguido lo que necesitaba y estaba abrindose paso de
regreso a la cerca.




238
Me detuve a su lado sosteniendo la tabla suelta y la tranquilidad fue como algo
pesado. Pesaba sobre mis hombros como ninguna otra vez antes, un milln de
kilos de presin no solicitado. Cada vez que he tenido que hacer frente a una
decisin difcil, corra. Siempre. Corra tan rpido como poda y nunca miraba
hacia atrs, constantemente distrayndome de hacer cualquier tipo de decisin que
alterara mi vida de una manera u otra.
Pero Ian no se mereca eso. l estaba enamorado de m y estaba triste porque me
podra perder. Cmo podra enojarme con eso? Cmo iba a decirle que no?
Masego me hizo ms feliz de lo que haba sido nunca. Ian era el amor de mi vida,
estaba segura, a pesar de mi corta edad. l lo era todo.
Ian, yo empec a decir pero l me detuvo.
Hueles eso? pregunt, distrado.
Qu? pregunt, tomando una respiracin profunda.
Algo est ardiendo dijo, ponindose de pie rgidamente y mirando en
direccin de Masego.
Estaba demasiado lejos para verlo y si haba humo, no podamos verlo en la
oscuridad de la noche.
Lo huelo, tambin dije, preocupada por quedar posiblemente atrapados en un
fuego aproximndose. Qu debemos hacer?
De repente, se oyeron disparos desde la direccin de Masego. Salt, agarrando el
brazo de Ian. Mi corazn cay y un nudo se form en mi garganta.
Qu fue eso? le pregunt a Ian.
Entra en el jeep, Sophie.
Ian dej caer sus herramientas donde estaban y se mont en el asiento del
conductor con tanta rapidez que apenas haba tenido tiempo para registrar su
orden. Rpidamente obedec, formndose piel de gallina por todo mi cuerpo
cuando cinco disparos consecutivos resonaron de nuevo. Un sollozo sin control
irrumpi en mi garganta.
No! grit mientras Ian encenda el jeep y retroceda a toda velocidad desde la
cerca. Corrimos, las luces del jeep mostrndonos un mar interminable de hierba




239
cruda. Los nicos sonidos eran el de las hojas golpeando contra los costados y
nuestros alientos a medida que recorramos la longitud de la cerca para llegar a la
entrada.
Por favor rogu en voz alta, con los nudillos blancos contra el tablero.
Ech un vistazo a Ian y el pnico estaba escrito sobre cada lnea de su cara. Mi
estmago se desplom an ms al ver su expresin. Seis disparos ms
consecutivos desbordaron desde Masego e Ian apret an ms el pedal,
agarrndome por el brazo y presionndome en su costado.
Sostente dijo firmemente, antes de pasar por la cerca para llegar a Masego ms
rpido. Cuando la camioneta se enderez, dijo: Las armas, Sophie.
Tom su rifle de la parte de atrs de nuestro asiento y descans la culata en el piso
cerca de su pierna, luego abr la gaveta y tom la pistola. Instintivamente, como Ian
me ense, quit el cargador y comprob las balas antes de reemplazarlas. Puse el
arma en mi falda. Mis manos temblaban mientras ataba mi pelo en una coleta.
Masego apareci y mi corazn se apret en el peor dolor que podra imaginar.
Estaba en llamas. No pareca que ni un centmetro se hubiese salvado. Ms y ms
disparos salan y la adrenalina me posey. Estaba lista.
Lista para defenderla.
Lista para salvar a los otros, si poda.
Lista para morir por ellos, especialmente por Ian.
Senta como si no pudiramos acercarnos lo suficiente, suficientemente rpido. Los
centmetros se estiraban.
A tres metros de las barreras, sin embargo, podamos ver a soldados obviamente
de la ERS disparando a cualquier cosa que se moviera, corriendo hacia los edificios
intentando sacar a la gente, a los nios.
Si no salimos de esta vivos, Sophie Price, quiero que sepas que nunca he amado
a alguien tanto como te amo a ti. Eres todo para m dijo Ian, dejndome sin
aliento y sin mis anteriores palabras.
Lgrimas corran por mi cara. Me bes duro y rpido.
Qudate abajo dijo, empujando mi cabeza a mi asiento.




240
Sali del vehculo antes de que pudiera decirle algo. Cre distancia entre l y el
jeep, probablemente para desviar las balas de m, ponindose antes como objetivo
l y comenzando a disparar.
No! grit un milln de veces, las lgrimas emergiendo. No puede decirte!
grit. Debas dejarme decrtelo! Me atragant de miedo. No dije de
nuevo, cuando las balas parecan volar en direccin adonde haba ido.
No dud, no pens dos veces. Sal de mi posicin enroscada, trep y sub al lado
del conductor, ponindome detrs como un escudo. Puse mis manos en el borde de
la ventana y mir el campo.
Dos soldados detrs de nuestras cabaas, tres en la puerta de la cocina. Mis
ojos siguieron su recorrido. Siete en el porche de Karina y Charles. Dos en la casa
de los nios. Cinco en lo de Kate. Todas los edificios estaban incendiados
excepto por la cabaa de Karina y Charles y la ma y de Ian.
Ian estaba lejos de vista lo que me consolada. No estaba en el rea comn y eso me
ayud a mantener la calma. Mir el rea una vez ms y tragu la vista de nuestro
rbol baobab, completamente en llamas. La incomodidad comenz a recorrerme.
No o a ninguno de los nios.
Por favor, Dios. Slo, por favor. Por favor.
Haz algo, Sophie. Mis pies parecan arraigados a donde se paraban. Slvalos.
La motivacin es algo gracioso. Puede venir de cualquier parte. Por ejemplo, el
grito de un nio. De mi cabaa.
Salt a la accin, bordeando la cerca del campo sin ser vista y acercndome a mi
cabaa y la de Ian. Levant mi arma y trep adentro, pasando entre dos soldados
cercanos a la parte trasera, sus armas en alto, listas para disparar.
Lenta, muy lentamente, me puse en un buen ngulo de visin. Estaban en la
periferia y no me haban notado. Tom tres respiraciones profundas,
preparndome para matar a dos hombres desconocidos. Dos hombres listos para
tomar parte en el asesinato de mi familia por adopcin.
Por ellos.




241
Mir el seguro, puse mi dedo en el gatillo y apunt a la cabeza del primero. Mi
dedo estaba listo para disparar, pero de la nada los hombres cayeron al piso sin la
ayuda de mis balas. Me aplast contra la pared.
De repente, una mano cubri mi boca. La mano me gir a ellos. Un dedo en sus
propios labios, Ian.
Te dije que te quedaras en el jeep, Sophie.
Te amo espet, frentica y algo alterada por la muerte de los soldados. Es la
clase de amor que nunca cre que tendra o que mereca, pero es para siempre Ian.
Para siempre.
l asinti una vez en reconocimiento. Todo negocios.
Los nios estn seguros. Estn escondidos en la parte este de la propiedad. Kate
los sac de alguna manera. Solt un suspiro de alivio. Sgueme orden,
luego se detuvo. De cerca.
Corrimos al frente de nuestras cabaas, inspeccionando primero la de Ian y luego
la ma por el nio que haba gritado. Un par de amplios ojos encontraron los mos
de debajo de la cama.
Shhh, Mandisa susurr Ian con una sonrisa. Somos nosotros. Qudate aqu,
de acuerdo? Eella comenz a llorar en protesta. Mandisa dijo Ian con
firmeza. Qudate aqu, mantente escondida, qudate en silencio. Nadie llegar
cerca de esta cabaa, entiendes? Qudate oculta, beb.
Pusimos mi pesado cobertor junto a ella, esperando que aplacara cualquier sonido
que pudiera escuchar. La bes y corr afuera con Ian. Seguimos la lnea de edificios
e Ian firmemente elimin a los siete en el porche de Karina y Charles sin pestaear.
Cbreme, Soph dijo, abriendo una ventana de la casa de los nios.
Apunt mi arma mientras entraba, mis odos atentos a cualquier sonido. Ian me
empuj por la ventana como si no pesara nada. Reprim mi sorpresa. Me apret
contra l una vez ms y escaneamos las paredes, escuchando antes de entrar a
cualquier habitacin con un ademn de armas en alto. Cada habitacin estaba
vaca, los soldados vigilando la puerta principal se haban ido, probablemente
muertos.




242
Salimos por la misma ventana por la que entramos y nos acercamos a la cocina y la
cafetera en silencio. Ian mir por una ventana baja a la parte trasera del edificio.
Mierda dijo despacio. El mismo par de la casa de los nios tiene un puado
de ellos como rehenes al frente del edificio. Karina est con ellos.
Mir por la misma ventana para ver por m misma. Seguro, cinco nios y Karina se
apretujaban juntos. Podas asegurar que Karina los consolaba, tratando de
calmarlos. Mi estmago cay a lo largo de mi cuerpo hasta mis pies.
Cmo los sacamos? pregunt.
Qudate aqu me dijo, parndose.
Espera. Espera. Qu ests haciendo?
Ir por ellos.
Ian, no. Pensemos sobre esto.
Y mientras pensamos, pueden matarlos. No hay tiempo. Qudate aqu o juro por
Dios, Soph
Se apret contra la pared, movindose lentamente y desapareciendo de mi vista.
Me levant justo para ver por la ventana el momento en que Karina lo not. Mi
respiracin se detuvo mientras los soldados hablaban entre ellos sin ver su
acercamiento.
No pude or nada, pero vi a Karina apretar de repente a los nios contra ella,
escudndolos.
Esper por el disparo, pero no vino ninguno.
La respiracin que haba estado aguantando sali de m y la adrenalina hizo que
mi cuerpo temblara. Los soldados bajaron sus armas a los pies antes de arrodillarse
con sus manos sobre sus cabezas y Karina alej las armas de su alcance.
Corr para ayudar y not que Mercy haba estado entre los apretujados. Era tan
pequea que habamos pensado que era un nio. Dos nios corrieron y me
abrazaron, llorando.
Ca de rodillas.
Shhh les dije mientras envolvan con sus brazos mi cuello y cintura.




243
Mercy tom al que abrazaba a Karina y al que ya estaba con ella como al mo.
Corri con ellos para unirse a los otros que ya haban huido e Ian los escolt.
Karina tomo una de las armas de los soldados y los apunt en la mira. Levant la
ma propia para asegurarles que no iran a ningn lado.
Mientras esperamos, observ a los dos hombres. Eran prcticamente nios,
diecisiete como mucho con cuerpos al borde de convertirse en hombres, en
realidad. Sus rostros an exudaban inocencia. Eran una dicotoma caminando.
Asesinos con cara de bebs.
En casa, estos nios hubieran sido amigos, con vidas propias. Vidas no robadas por
un psicpata y casi me encontr sintiendo pena por ellos. Casi.
Hay alguien herido, Katrina? le pregunt, sintindome sin aliento.
No que yo sepa. De alguna forma, por gracia de Dios, los nios salieron sin un
rasguo. Comenzaron a disparar casi de inmediato.
Solt una respiracin temblorosa.
Siento tanto que no estuviramos aqu.
Estaban haciendo su trabajo, Sophie. Todos lo estbamos. Slo estbamos un da
ms tarde.
De todas formas, est bien le dije. Podemos salir esta noche. Gracias a Dios
que los CHU estn aqu.
Ella asinti.
Luego de unos minutos, Karina se acerc a uno de los chicos.
Qu haces? le pregunt, nerviosa.
Estoy viendo que no tengan armas ocultas.
Asent, bajando la ma a sus cabezas.
Karina palp las piernas del primer chico y levant su camisa para revelar
cualquier arma. Lo hizo girar e hizo lo mismo en su frente.
Nada dijo, relajndose un poco. T le dijo al otro. Muvete hacia




244
Pero no pudo terminar de hablar porque el segundo chico se movi hacia el rifle
alrededor del hombro de ella, quitndoselo por la cabeza. Levant mi arma para
dispararle, pero el primer chico me intent detener. No dud, disparndole en la
cabeza y tirndolo donde se haba parado.
Me gir a defender a Karina, mi amiga, prcticamente una madre postiza para m,
para todos los nios aqu, alguien a quien haba aprendido a amar tan
profundamente pero era demasiado tarde.
El segundo muchacho ya la haba empujado al suelo, su rifle apuntado a su pecho,
y dispar una sola bala.
Fue el nico que pudo hacer porque alc mi arma y le dispar dos veces en la
cabeza. Ca a su lado, gritando, pero not que an estaba consiente. Ausentemente,
escuch voces gritando que venan del este.
Karina? pregunt, ms asustada de lo que nunca haba estado. Aguanta por
m, de acuerdo? Me quit mi chaqueta y la presion en su pecho para detener la
hemorragia, pero en segundos estaba empapada.
Mis manos temblorosas flotaron sobre ella. No tena idea de qu hacer. Las manos
ensangrentadas de Karina detuvieron las mas mientras las apretaba con las suyas.
Me mir y sonri suavemente, sacudiendo su cabeza para detenerme y cerrando
sus ojos.
No, no, no, no segu mascullando en voz baja, lgrimas cayendo por mi rostro,
esperando que Charles nos encontrara. Charles nos encontrar. Charles arreglar
esto.
Puse su bella cabeza en mi regazo, la sostuve firmemente, como si pudiera atarla a
mi mundo. El calor de su rbol baobab en llamas calentaba nuestros cuerpos de tal
manera que las lgrimas se sentan fras en mis mejillas y pecho.
Oh, mi adorada, adorada, Karina arrull, corriendo mis manos por su cabellos
sedosos. Oh, Karina. Un resoplido estall en mi pecho con su nombre.
Sus ojos se abrieron perezosamente y su cara reflej su edad por primera vez desde
que la conoc.
No llores por m, amor susurr, levantando su tierna mano y limpiando mi
rostro. Sonri suavemente, y me relaj al instante, incluso a la obvia hora de su
muerte. He vivido la vida ms extraordinaria y puedo decir genuinamente que




245
le deseara esta vida a cualquiera. Incluso ahora. Incluso ahora yaciendo en el suelo
debajo de nosotras tosi, y la sostuve ms fuerte porque no fue lo que
decid para m. Fue mejor, mejor que nada que podra haber pensado por m
misma. As que, te estoy diciendo, mi hermosa Sophie Price, no llores por m.
Tosi de nuevo y esta vez la sangre lo acompa.
Karina, no te vayas le rogu.
Promteme una cosa pidi. Promete que le dars todo a Dios y dejars que
l decida por ti. No te arrepentirs.
Shhh le dije, acariciando su cabello hacia atrs cuando inhal y se atragant
con aire. Guarda tu aliento, Karina.
Puedes tener miseria continu, ignorando mi pedido, puedes perder la
esperanza en el dolor de una vida no planeada, pero si tienes fe y confianza en la
adoracin, en el afecto, en el amor, ese dolor se convertir en felicidad. Y eso es una
constante, querida. Respir hondo y firmemente por un momento,
aparentemente recuperando su aliento.
Nadie puede conocer la felicidad verdadera, Sophie, sin antes haber conocido el
dolor. Uno nunca puede apreciar la enormidad y rareza de una feroz alegra sin
ver la miseria, por ms injusto que parezca. Y conocers la verdadera felicidad. De
eso estoy segura. Segura porque es la razn de que ests aqu y tambin porque
aqu est tu inevitabilidad.
La abrac, llorando en su hombro y silenciosamente rogndole a Dios que la
salvara, silenciosamente gritndole a Charles que estuviera aqu. Me preocup por
l.
Su respiracin sonaba hmeda y trabajosa y rob un momento del abrazo para
mirarla. Sacud mi cabeza ante lo plida que se haba puesto.
Dile que fue mi mayor aventura. Dile que lo amo dijo.
Asent. Solt su ltimo aliento y muri en mis brazos.
No! le grit. No!
Un ruido se acerc y levant un arma temblorosa, gritando abiertamente. Era Ian.
El arma olvidada.




246
Se detuvo en seco cerca ante la vista, sacudiendo su cabeza en desconcierto. Sus
ojos se vean vidriosos a la luz del fuego. Corri hacia nosotras, deslizndose
delante de nosotras. Levant sus manos ante m, sin palabras. No poda explicar.
Yo tambin haba perdido mi voz. Slo poda ofrecerle lgrimas como explicacin.
Mir su mano temblorosa acariciar el cabello de Karina lejos de su cara y un
sollozo escap de sus labios.
Karina? omos venir de cerca nuestro. Karina? pregunt Charles con
desesperacin y mi corazn ya dola severamente por l. Karina! exclam,
encontrndola ensangrentada en los brazos de Ian y mos. Karina! grit
agarrando histricamente por su esposa. Ian y yo se la dimos y l la sostuvo
cerca. Oh, Dios mo! Mi Dios! La apret con fiereza. Karina, mi amor.
Karina. Karina. Karina. Slo poda repetir su nombre una y otra vez.
Podamos or voces de nios acercndose y corr a detenerlos de acercarse ms. Los
mantuve en la cerca, evitando que vieran algo. Mir a cada uno de sus rostros
inseguros y estuve cerca de quebrarme. Cmo vamos a decirles?
Mir a Ian y Charles y not que Charles haba comenzado a cargar a su esposa a su
cabaa, luchando con su avanzada edad para sostener todo su peso. Cuando Ian
trat de ayudar, Charles se neg, levantndola por los escalones del porche y
cerrando la puerta tras ellos.
Ian observ la puerta durante un momento de girarse en mi direccin. El sol
empezaba a salir, los edificios no estaban echando humo sino ya sus restos
carbonizados, y la maana gris lanz una cortina sombra sobre Masego.
Estudi el estado desesperado dentro de sus muros, mis ojos cayendo sobre el
rbol todava en llamas, ya no ms el soldado imponente y reconfortante del que
haba llegado a depender tanto.
Siempre que el rbol baobab siga aqu, yo lo estar




247
Captulo 25
Traducido por Isa 229 (SOS) y LizC
Corregido por LadyPandora
epultamos a Karina en la nueva propiedad dentro de las veinticuatro horas
porque no haba ninguna manera de preservar su cuerpo. Fue mejor as,
ninguno de nosotros la hubiera llorado apropiadamente ni aunque
hubiramos sido capaces de mantenerla por unos das ms.
Esa noche llevamos a los nios hacia el CUV, emparejando a los nios mayores con
los nios pequeos, para que as tambin tuvieran alguien que los vigilara.
Ninguno se tom bien la noticia de su muerte, pero un puado de los nios estuvo
fuera de s y nos llev das hacerlos sentir que estaban fuera de peligro.
Charles cay en una gran depresin, tendindolo a mantenerse mucho en su CUV.
Le llevbamos bandejas de comida pero slo se sentara cerca del borde de su
catre. Pareca como si furamos slo para sustituir la vieja comida intacta, pero yo
era diligente. Al final, necesitara comer y quera que estuviera disponible para l
cuando llegara el momento. Pobre Charles, cada vez que tocaba y entraba, l
segua en su catre, pero siempre se daba la vuelta y me sonrea, palmeaba mi mano
y me deca que era una buena chica. Mantena un rostro valiente para l, pero el
segundo en que la puerta del CUV cayera cerrada, tendra que reprimir un sollozo.
Pembrook lleg dos das antes de lo que originalmente estaba programado, lo cual
ayud mucho. Al segundo en que su avin toc tierra junto a la nueva comunidad
se pregunt dnde estaba la habitacin de Charles. Desaparecieron dentro y slo
llegu a verlos cuando esa noche les llev la cena.
Pemmy me abraz fuertemente y yo le devolv el abrazo, un trocito de apropiada
seguridad devuelta en su lugar. Saba que tomara un tiempo para que alguna vez
regresara a lo correcto y an no estaba segura si alguna vez lo sera
completamente. Mi mundo entero haba sido golpeado fuera de su eje. Cuando
pens que podra encontrar consuelo en los brazos de Ian, descubr que l estaba
muy ocupado, muy agotado y muy exaltado por m como para esperar algo de l.
De hecho, me esforc incansablemente para apaciguar cualquier carga que
S




248
posiblemente pudiera por l. Egostamente, admito que adems me hizo sentirme
cerca de l. l estaba tan cerrado que se senta inalcanzable.
l estaba dirigiendo Masego solo, mientras supervisaba la construccin,
arreglando las preparaciones de comidas y etctera y etctera. Se estaba estirando al
lmite, muy, muy, muy al lmite.
Por eso no le haba mencionado lo de que su madre me haba llamado unos das
despus de que hubiramos enterrado a Karina.
Hola? pregunt, no reconociendo el numero en mi telfono satelital.
Seorita Price, soy Abri Aberdeen.
Me qued perpleja.
Hola, seora Aberdeen. Cmo est?
Estoy bien. Gracias. Necesito hablar con usted.
Me lo imagino puesto que usted ha llamado a mi telfono satelital. Debe ser
bastante importante para estar llamando ahora. Me irrit. Justo acabamos de
enterrar a Karina. No le avis Ian?
S, s reconoci framente. Lo siento mucho y todo eso pero Y todo
eso?. Pero necesito hablar con usted.
Mi sangre hirvi en mis venas.
Puedo ver que debe ser urgente. Qu hay tan importante?
Ella se aclar la garganta.
Yo, bueno, tengo que ser franca con usted, seorita Price. Se detuvo.
Contine. Qu? Necesitas una invitacin? O dudas porque sabes que ests a
punto de hacer un dao irreparable?
Una vaga y ondulada inquietud se coloc en todo mi cuerpo y me tens,
preparndome.
Necesito saber el grado de su relacin con mi hijo.
Disculpe? carcaje.




249
Estas con l? Juntos?
Me atragant en mis propias palabras.
Por qu necesitara esa aclaracin? Eso en qu le incumbe?
Porque! exclam ella, toda cortesa evaporada. Sabes quin soy yo?
Conoces mis aspiraciones polticas? Si los medios se enteran que t, de todas las
personas, estabas con l, arremetern! No puedo permitir eso ahora mismo.
Necesito a todos los medios de comunicacin en mi esquina. Ahora mismo estoy
encabezando la candidatura!
Apenas sofoqu el grito listo para salir de mi garganta.
Abri dije en la ms serena voz que pude conjurar. No tengo tiempo para
esto ahora. Acabamos de enterrar a Karina. Sabes cunto signific ella para tu
hijo? Y estamos trasladando el orfanato entero, Abri. Disclpame si no soy capaz
de ver lo importante que son estas elecciones para ti. De verdad, espero lo mejor
para ti, pero el pescado en mi olla de frer es tan grande, que el aceite se est
desbordando, quemando todo en su camino.
Y si lo pudiera arreglar por ti? pregunt, su voz teida de desesperacin.
Qu podras hacer? pregunt, curiosa.
Tengo lazos polticos en Los ngeles. Puedo arreglar que vayas pronto a casa.
Sera eso suficiente?
Ests bromeando. Debes estarlo. Me re. Abri, lo siento, pero no necesito ni
quiero tu ayuda. Me quedara aqu pese a si me obtuviste una sentencia
reducida. Necesito irme. Ten un buen da.
Una cosa ms, entonces dijo Abri, su voz a punto de estallar. Deja a Ian en
paz o lo apartar. l no volver a ver un centavo de m.
Y entonces colg.

Haba colgado el telfono satelital, temblando por lo furiosa que me haba puesto.
Soborno! Amenazas! Esa noche haba colgado con tanta fuerza intentando no sentir




250
la inquietud que nuestra conversacin me haba dado. No estaba bromeando con
ella, tena un milln de cosas en mi plato.
Poco saba yo que su irreal peticin sera el hilo suelto que desarmara mi mundo
entero.
El da antes de Nochebuena, las cosas parecan estar estabilizndose y se vean
optimistas de nuevo. Sorprenderamos a cada nio con ropa nueva, zapatos
nuevos y dos juguetes el da de Navidad, la construccin estaba avanzando sin
inconvenientes e incluso Charles se haba tomado un respiro para ayudar de vez
en cuando. S, yo, nosotros, tenamos todas las razones para tener esperanzas.
Despert esa maana con un golpe en mi CUV.
Pembrook? Qu pasa? pregunt, sonriendo.
Pareca visiblemente enfadado.
Puedo pasar?
Por supuesto dije, abriendo mi puerta para l. Se sent en la pequea silla del
pequeo escritorio incorporado y me sent enfrente de l en mi catre. Slo
escpelo dije, enterrando mi cabeza en mis manos. No creo que algo de lo que
me digas podra hacer empeorar nuestra situacin. l sacudi su cabeza en
respuesta y me estomag se cay. Qu es?
De alguna forma el tribunal tom consciencia de tu viaje no programado a
Ciudad del Cabo. Se ha emitido una orden de arresto y tienes hasta el dos de Enero
para entregarte.
Me levant, con mis manos yendo a mi cabeza.
Es imposible dije, comenzando a caminar de un lado a otro. Ella no lo hara.
Quin no lo hara? pregunt.
Abri Aberdeen. La madre de Ian?
S?
Ella me llam unos das atrs y esencialmente me amenaz para dejar a su hijo
en paz. Sinti a la pareja imprudente considerando ambas de nuestras historias y




251
sinti que sera perjudicial para sus actuales objetivos polticos. Quera que le
prometiera que lo dejara en paz.
Ridculo! exclam Pembrook.
Admiti tener vnculos polticos en LA. No hay otra persona que se me ocurra
que hara esto. Podra mi padre haber hecho esto? le pregunt a Pemmy.
No, l saba lo del viaje, estaba entusiasmado con la conexin potencial.
Imagnate dije, riendo. As que eso deja a Abri. Simplemente no puedo creer
que ella hara esto. Qu debo hacer?
No tienes eleccin, Sophie. Volvers a casa y te enfrentars a Reinhold.
No puedo dejarlos ahora, Pemmy. Simplemente no puedo le dije, tratando de
no derrumbarme. Eso hara las cosas mucho peor.
Si no te enfrentas a Reinhold ahora, tus problemas legales se agravarn. Sera
ms prudente para ti apaciguarlos ahora.
Mir a Pemmy.
Me va a meter en la crcel.
Se encogi de hombros como respuesta.
Le sonre con incredulidad.
Estoy pagando por mis pecados pasados, Pembrook.
Oh dijo, tomando mi mano. Yo creo que ya has pagado por ellos diez veces,
Sophie. Cundo se lo vas a contar, a Ian?
Ian!
No se lo puedo decir. Ahora no, Pemmy. La noticia de que su madre hizo todo
esto lo enviara al lmite!
l va a saber que te vas, amor.
Lo s. Creo que voy a tratar de escabullirme contigo esta noche cuando llegue tu
avin. Soy una cobarde.
Ni siquiera considerars la idea de hacerle saber que su madre ha hecho esto?




252
Y arriesgar que ella tambin lo desherede? Nunca!
No, no puedo, eso lo matara, Pembrook.
As que, le hars creer que t lo traicionaste? Es realmente un destino mejor?
Asent, segura de que revelar la tctica del chantaje simplemente le hara dao.
Ser traicionado por alguien que ha conocido apenas seis meses o su madre?
Por no hablar de su pequea amenaza.
Pero, por qu ser el chivo expiatorio? Por qu permitir que ella escape de esto
intacta? pregunt, suspicaz.
Porque lo amo, ms de lo que puedas imaginar le confes honestamente. Deja
que lo asimile como sea que lo desee.
Pembrook me sonri, pero su expresin era triste.
Qu desinteresado me dijo, envolvindome en un abrazo. Quin hubiera
pensado que un acto tan desinteresado, a su vez, te causara tanto dolor?
Yo no le confes con franqueza.
Pembrook dej mi CUV y mir a mi alrededor, segura de que no tena necesidad
de recuperar ni una sola cosa. Discretamente regal todas mis cosas, dejndole a
Mandisa mi edredn. Regresara a casa con un solo par de vaqueros, camisa, botas
y cepillo de dientes.
Por eso Ian no pens que nada raro suceda cuando fuimos a despedirnos de
Pembrook juntos.
Vienes? pregunt Ian mientras pasbamos mi CUV.
Asent, una sensacin de nuseas residiendo en la boca de mi estmago.
Lo segu de cerca, escuchndolo informar a Pembrook en lo que fuera que pronto
necesitaran. Pemmy apunt debidamente todo en su libreta. No tena ninguna
duda de que Pembrook no dudara en acomodarlos. Sin embargo, me asegurara
de que fuera mi dinero el que pagara por todo.
Vi las manos de Ian mientras gesticulaba al hablar e incluso se le vea cansado. Los
callos en sus palmas y dedos gritaban que necesitaban descansar, pero lo conoca
lo suficientemente bien como para saber que hara caso omiso de la peticin. Sus




253
propias necesidades nunca venan antes que Masego y eso era desafortunado
porque Masego siempre estara necesitado.
Lo observ sabiendo que estara despidindome de l pronto y esa oquedad
familiar empez a colarse dentro de m, ya hacindome sentir fra y sola. Mi
estmago se retorci ante la idea de cmo iba a reaccionar, cmo iba a interpretar
mi partida. Sin embargo, yo estaba decidida. No sera responsable de que su madre
le hiciera la vida imposible, no cuando ella tan cruel y fcilmente hizo que mi vida
actual fuera un infierno.
Al llegar al avin, le grit para que se retrasara conmigo. l obedeci sin pensar
mucho en ello, abrazando a Pembrook en despedida. Charles, con quien antes me
haba despedido con lgrimas en los ojos, esper a Pemmy debajo de la escotilla y
hablaron entre s brevemente antes de que Pemmy abordara el avin.
Ian le dijo en voz baja, conteniendo las lgrimas.
Se volvi hacia m, su expresin preocupada hiriendo a mi corazn ya herido. Algo
en sus ojos se ilumin en comprensin.
Yo
No te atrevas, Soph dijo. Un msculo se tens en su mandbula. Lo juro por
Dios, Sophie Price.
Ian dije, con las lgrimas no derramadas cediendo.
Se acerc un poco ms, pero yo di un paso atrs, incapaz de soportar su toque sin
derrumbarme por completo. l reconoci esto y me agarr por los brazos,
acercndome a l.
Me lo debes dijo entre dientes. Por qu?
Yo yo, me han dado la oportunidad de ir a casa y decid que era lo mejor.
Tonteras dijo, sacudindome un poco en su frustracin. Ests mintiendo. Te
conozco y s que ests mintiendo.
Evit el contacto visual, centrndome en las puntas de mis botas desgastadas. Las
mismas botas con las que trabaj incansablemente da tras da para cuidar de
Masego. Las mismas botas que llev mientras me enamoraba de l.
Mrame, maldita sea!




254
Levant la mirada hacia l.
Respndeme exigi. Por qu?
Yo ya te lo dije. Mi respuesta no va a cambiar. Creo que es lo mejor ment.
Neg con la cabeza de un lado a otro.
No te puedes ir rog y me abraz como si pudiera retenerme para siempre.
Por qu? le susurr al odo.
Porque estoy enamorado de ti.
Apret los prpados y bes su mejilla bronceada.
Yo tambin te amo le confes y me fui.
Soph le o detrs de m.
Sophie suplic, ms suave.
Soph apenas susurr.
Pero yo no respond. Simplemente segu caminando, las lgrimas cayendo en
cascada como en un mar de dolor insoportable.
Sophie Price! grit, con la agona y la animosidad enlazando cada palabra. Me
volv hacia l. Me dejas de esta forma, aqu solo y nunca ser capaz de
perdonarte. No te molestes en tratar de volver. Te subes en ese avin y he
terminado contigo!
Mi respiracin se detuvo en mi garganta, las lgrimas tibias derramndose de
nuevo. Asent, ahogando otro sollozo y estabilizndome. Por l. Por l. Por l, segu
cantando. Un gran bramido reson detrs de m, rompiendo mi corazn en mil
pedazos. Tragu de vuelta mi propio grito, colocando un pie pesado en frente del
otro, negndome a dar la vuelta. Saba que si lo miraba, si tomaba siquiera un
segundo para mirarlo, renunciara a todas las amenazas y arruinara cualquier
futuro que l pudiera haber tenido si alguna vez dejara Masego.
Por l, suspir internamente, cerrando la escotilla detrs de m.




255
Captulo 26
Traducido por Soadora (SOS) y Otravaga (SOS)
i telfono mvil vibr y me despert.
Desorientada, mir mis alrededores. Mi habitacin. En Los ngeles.
Estaba silenciosa y fra. Silenciosa, fra y vaca. Ninguna voz dulce de
beb me despert. Nunca me despertara con la cara dulce de Mandisa
o el inmenso rbol baobab, nunca comera cenas extraas con Charles o Karina de
nuevo. Mi corazn lati fuerte con dolor.
Karina.
La voz cantarina de mi hermosa Karina nunca alegrara mis odos de nuevo.
Nunca me parara en la fila del almuerzo con Ian y hablara con otros estudiantes,
bromeando o jugando con ellos.
Ian. Ian. Ian.
Mi corazn se hundi con excepcional miseria. Nunca haba sentido tal dolor
antes, nunca podra haber imaginado estar dispuesta a ser estirada y destrozada en
pedazos si hubiera significado detener el dolor de mi corazn, si me evitara
conocer la tortura de extraar a Ian de nuevo.
Gir a mi lado y mi celular vibr una vez ms. Mi mano se estir y lo levant.
Hola mi voz se quebr.
Sophie maldita Price! grit una voz masculina en el telfono. Spencer.
Hola, Spence.
Hola, Spence? Hola, Spence? Eso es todo lo que consigo? brome l. Creo
que al menos merezco un Oh, Spencer! dijo con un alto falsetto. Vamos, no he
visto u odo de ti en meses, Sophie.
Me sent, limpiando el sueo de mis ojos.
Oh, Spencer repet aplastadamente.
Rio de corazn y respir profundo.
M




256
Dios, es bueno or tu voz, Sophie.
Cmo ests? evad.
Estoy fantstico ahora que ests en casa dijo. Estoy en tu entrada de hecho.
Vine a recoger tu hermoso trasero. Te llevar a almorzar, nena. Algo como una
celebracin.
Realmente no estoy de nimos le dije.
Sophie, no aceptar un no por respuesta. Si quieres, puedo tocar bocina hasta
que tu padre llame a los policas.
Bien me rend. Dame cinco minutos.
Cinco?
S, cinco minutos por favor.
Pero, no acabo de despertarte?
S, y?
Sophie Price slo necesita cinco minutos para arreglarse?
Cllate, Spence. Enseguida bajo.
Me qued all un minuto slo para molestarlo, luego me lav perezosamente los
dientes, me puse un par de pantalones vaqueros, una remera y unas Converse
negras. Tom una sudadera de mi closet luego de ponerme un poco de maquillaje.
Pas un peine por mi lacio cabello. Mis ojos quemaron pensando en las ondas por
las que a Ian le gustaba pasar sus manos cuando estaba seco despus de lavado.
Me puse un poco de perfume y no mir dos veces mi reflejo.
Sal por la puerta delantera y segu el dramtico camino a su auto. Reprim una
volteada de ojos a la reaccin de Spencer.
Quin diablos eres t? pregunt.
Mis manos fueron a mis caderas.
Qu ests diciendo?
Quiero hacer qu has hecho con la diosa del sexo Sophie Price.




257
El ttulo hizo dar vueltas a mi estmago.
Ya no soy esa chica.
Me estudi intensamente, su cabeza ladeada hacia un lado.
Aparentemente declar y no estuve segura de cmo interpretar su reaccin
hasta que me levant en sus brazos y me hizo girar. Me gusta esta Sophie. Te ves
relajada y lista para divertirte. An eres tan hermosa como siempre, pero adhiere
despreocupada a la mezcla y esa es la nueva Sophie. Me gusta. Te queda bien ese
look.
Inclin mi cabeza.
Gracias.
Abri la puerta para m y me sub.
Cmo volviste tan pronto? pregunt Spencer deslizndose al asiento del
conductor.
Resopl.
No quieres saberlo. Me enderec en mi asiento. Cmo descubriste que
estaba en casa de todos modos?
Pembrook me envi un texto.
No saba de qu sorprenderme ms. El hecho de que Pemmy contactara a Spencer
o el hecho de que lo hubiera hecho por mensajes de texto. Sonre sabiendo que lo
haba hecho porque saba que necesitaba un amigo.
No haba prestado atencin hacia dnde bamos hasta que se estacion en The Ivy.
Oh, no, no, no. No aqu le dije, sentndome rgida. Mis dedos fueron a mis
labios, desesperada por irme.
Por qu no? pregunt, perplejo.
No estoy preparada para ver a alguien que conozcamos aqu.
Mierda dijo de pronto.




258
Sav llam a mi ventana, sorprendindome. Volte en direccin a Spencer y le di la
mirada ms desagradable. Lo siento, articul.
Sal y ella me mir con evidente desdn ante mi apariencia.
Sophie? pregunt, odiosamente elevando sus gafas de sol como si eso fuese a
cambiar lo que me haba puesto. Una risita sali de sus labios antes de que ella se
contuviera. Um, cmo ests? pregunt, dejando que sus gafas volvieran a
caer en su nariz plstica.
Estoy bien. Cmo ests t? pregunt.
Nunca he estado mejor dijo, sin disimular el evidente placer que sala de ella
al ver a su poderosa reina caer tan fuerte. Poco saba lo poc que podra importarme
lo que ella o cualquiera de los dems pensaran de m. Slo no quera ser pateada
cuando ya estaba en el suelo.
Savannah nos guio al restaurante y Spencer cay a mi lado.
Si tuviese alguna idea, nunca hubiese hecho esto, Sophie.
Envolv mi brazo en el suyo para tranquilizarlo.
Est bien, Spencer. Sobrevivir dije, ofrecindole una sonrisa.
Sus ojos se ensancharon por un momento antes de que los controlara.
Todava lo siento mucho.
Apret su brazo para asegurarle que estaba bien.
Nos sentamos en dos mesas juntas. De dos en dos todos ellos llegaron entrando
precipitadamente, anuncindose dramticamente a s mismos con un ostentoso
ademn haciendo alarde de su ridculo material. Dondequiera que miraba, una
bufanda Herms, un bolso Fendi, un reloj Patek Phillipe apareca frente a mi
rostro. Antes, lo nico que poda pensar cuando vea estas cosas era que tambin
quera o necesitaba tenerlas pero despus de Masego? Todo lo que poda pensar
era que si empeaba estos artculos, poda comprarles comida para un ao,
adquirir un nuevo generador, o incluso un nuevo edificio.
Fui recibida por todos ellos con ojos incrdulos y pretencioso desprecio. Quera
gritarles en la cara: Ese es el dinero de tus padres! No el tuyo! pero no habra
servido de nada. A mi derecha se sentaban Graham, Sav y Brock, aparentemente




259
reconciliados, sentados a su derecha, luego Spencer, y Victoria. Ellos haban
mantenido la conversacin para s mismos, excluyndome a propsito. La guinda
del pastel fue cuando Ali lleg con Brent.
Mi rostro ardi de color rojo brillante cuando Brent asinti hacia m con la cabeza
en lugar de pronunciar su saludo. Ali envolvi el brazo en el de Brent en un
evidente intento por demostrar propiedad. Le peda a Dios que todos
desaparecieran salvo ellos, as podra haberles pedido disculpas. Echando un
vistazo alrededor de la mesa, me di cuenta que haba perjudicado a cada uno de
mis invitados al almuerzo. De repente, el impulso de huir era discernible.
Me sent en silencio, rezando que terminara rpidamente para m. La camarera se
acerc y tom las rdenes de todo el mundo pasndome por alto por accidente.
Spencer tuvo que llamarla de vuelta. Me sent como si me hubiesen dado un
puetazo en el estmago cuando todos ellos se burlaron de m en voz baja,
ocultando sus risas detrs de manos con manicuras.
Pero luego me record a m misma que me lo mereca incluso de un grupo de
egostas e ignorantes como esos porque yo los haba creado. En realidad nunca me
haba arrepentido de nada de lo que haba hecho antes de Masego pero desde
luego que me arrepenta de mucho despus.
As que, frica? pregunt Victoria, su acento de chica del valle alegremente
pronuncindolo como Africaw.
S dije ante sus miradas fijas, esperando que respuestas de una palabra fuesen
suficientes.
Viste, algo as como, leones y mierda? pregunt Graham.
Ocasionalmente les dije.
Cul de los dos, leones o mierda? aadi, como si fuese muy listo.
Ambos.
Es por eso, que, luces como lo haces ahora? pregunt Sav, haciendo que la
mesa estallara en carcajadas.
Qu? Cmoda? O sin una cantidad asquerosamente evidente de alta costura
en m?




260
Tu pap perdi todo su dinero? provoc Sav, ignorando mis propias
preguntas.
No que yo sepa dije.
Ests en seria necesidad de un cambio de imagen agreg Victoria, sus uas
esbozando un cuadro alrededor de mi rostro.
Acabo de tener uno insinu, haciendo referencia a mi corazn y mi alma.
Cada uno de ellos se miraron entre s y pretenciosa y silenciosamente reconocieron
con simples miradas exactamente lo que pensaban ahora de m, a excepcin de
Spencer. Spencer pareca felizmente ignorante de lo gilipollas que eran todos, pero
era claramente consciente de lo incmoda que yo estaba.
Sophie y yo tenemos que irnos, chicos.
Se puso de pie abruptamente dejando caer unos billetes sobre la mesa y me
acompa desde mi asiento. Mientras nos bamos, una repugnante carcajada
reson desde la mesa al mismo tiempo. Mis hombros se hundieron sobre s
mismos, pero Spencer envolvi su brazo alrededor de m y me enderez.
Rompiste el ciclo susurr con incredulidad, con los ojos brillantes de
admiracin.




261
Captulo 27
Traducido por Lalaemk
Corregido por Monicab
aba estado en casa dos das y todava tena que ver a mis padres. No
podra decir si haba sido porque estaba prcticamente viviendo en mi
cama, ms deprimida de lo que poda haber imaginado por la falta de Ian,
o porque no podan molestarse en venir a verme a pesar de que me haba
ido por meses.
Mi corazn se senta pesado la maana del segundo da, a sabiendas de que
tendra que comparecer ante el tribunal, delante de Reinhold. Me despert, vestida
en pantalones vaqueros y una camiseta, sin importarme una mierda. Saba que iba
a ir a la crcel ese da. Este era el momento que Reinhold haba estado esperando.
La sala del tribunal era exactamente como la recordaba. Fra y desolada y carente
de esperanza. Se senta como si mi respiracin hubiera sido aspirada de mi pecho
al segundo que puse un pie dentro. Encontr a Pembrook en su mesa y me sent.
Esta es una audiencia simple me dijo, organizando su cartera sobre la mesa.
Me sirvi un vaso de agua y lo coloc delante de m. El juez indicar de lo que
ests siendo acusada y entrars a declarar, que, por supuesto, ser un "no
culpable". Te aconsejo que no digas una palabra.
Pembrook le dije, tomando su aspecto austero, por una vez, no puedes
actuar como mi "abogado" aqu?
l sonri gentilmente.
Qudate tranquila, amor. Yo me encargo de todo.
Esto hizo doler mi corazn, pero asent mi consentimiento. Encrgate de todo. Todo
menos el todo que quiero de vuelta.
Reinhold entr en la habitacin, su tnica ondeando a su espalda. Inmediatamente,
quera vomitar.
H




262
Todos de pie dijo el alguacil. Este tribunal entra en sesin, el Honorable Juez
Francis Reinhold presidiendo.
Reinhold se sent y seguimos su ejemplo. Comenz a filtrarse a travs de los
documentos de papel detrs de la banca y la tranquilidad era ensordecedora. Mis
manos comenzaron a temblar, as que las met en mis costados y mir mis pies.
Vislumbr detrs de m cuando las puertas se abrieron y Spencer entr, saludando
y sentndose en un banco justo detrs de m. l era la nica presencia all, pero era
lo suficiente reconfortante para permitir que mi cuerpo se calmara un poco.
Todava estaba temblando, pero las nuseas desaparecieron.
Sophie Price retumb la voz de Reinhold. Me mir directamente y me atraves
con una mirada penetrante, ests acusada de violar los trminos de tu sentencia.
Cmo se declara?
Pembrook y yo nos pusimos de pie.
Mi cliente se declara no culpable anunci Pembrook.
Ya veo. Qu dice usted, Fiscala?
Su Seora dijo el fiscal, frente a la corte, pasamos a desestimar a la seorita
Price como tiempo cumplido.
Mi aliento escap de mis pulmones a la vez que comenzaba a ahogarme. Pembrook
cmicamente golpe mi espalda para que respirara, encogindose de hombros
hacia Reinhold. Reinhold me inmoviliz con una mirada que gritaba cuidado!
Tosa detrs de mi asfixia y apret mis labios.
Le importara explicarme? pregunt al fiscal.
S, nos gustara llamar a un testigo al estrado, Su Seora.
Estabas consciente de ello? le pregunt a Pemmy.
No, Su Seora.
Y usted se opone?
Si la acusacin se mueve para desestimar, entonces mi cliente y yo nos sentimos
cmodos con su testimonio.




263
Reinhold se qued callado por un momento, pensando si iba a permitir al testigo y
contuve la respiracin.
Proceda dijo. Puede sentarse, Defensa.
Pembrook y yo nos sentamos.
Pemmy, quin es? le pregunt en voz baja.
Honestamente no tengo idea dijo.
En ese momento, las puertas se abrieron y pens que mis ojos estaban
engandome. Parpade lentamente antes de limpiar mis ojos. Cuando los volv a
abrir, descubr lo que slo pensaba que era una ilusin.
Ian.
Me puse de pie y comenc a correr hacia l, pero Pemmy me detuvo con un brazo.
Neg, y me vi obligada a sentarme. Al verlo por primera vez desde que me haba
ido se senta increble y abrumador. Necesitaba su toque, pero al mismo tiempo,
tena tanto miedo que todava quisiera decir lo que me haba dicho. No quera
saber, pero estaba desesperada por conocer al mismo tiempo.
Se dirigi hacia el estrado con slo una breve mirada hacia m, pinchando mi
intestino. Cuando se acerc al estrado de los testigos, el alguacil se acerc a l, la
biblia en la mano.
Coloca tu mano derecha sobre la Biblia orden el agente judicial e Ian
cumpli. Diga su nombre dijo.
Ian Aberdeen.
Declara solemnemente que el testimonio que pueda dar en la causa pendiente
ante este tribunal ser la verdad, toda la verdad y nada ms que la verdad, para
ayudar a Dios?
Lo hago.
Tragu saliva audiblemente.
Seor Aberdeen comenz el fiscal, cul es su posicin ante el orfanato de
Uganda Masego?




264
Soy tcnicamente un profesor all, pero supongo que tambin me podra
considerar un poco de todo. Reparo verjas, asisto el nacimiento de algn becerro
ocasional, ayudo en emergencias mdicas, ese tipo de cosas.
Estaba usted presente en Masego en la duracin de la estancia de la seorita
Price?
Lo estuve.
Y es usted un representante autorizado de Masego?
S, lo soy.
Dgale a la corte entonces, seor Aberdeen, su experiencia con la seorita Price
durante su estancia en Masego.
El da que Sophie lleg a Uganda empez...
Durante la siguiente hora y media, Ian dijo toda nuestra historia a la corte dejando
de lado la parte en la que nos enamoramos perdidamente el uno del otro. Era una
historia increble de escuchar a la vez y me encontr llorando durante el relato.
Mir a mi alrededor y me di cuenta que no pareca haber un ojo seco en la sala.
Pero ni una sola vez hizo contacto visual y eso hiri a mi corazn ya sangrante. l
iba a ayudarme, s, pero no quera tener nada que ver conmigo ms all de salvar
mi pellejo.
Cuando termin, la fiscala le despidi y se sent al lado opuesto de la sala a la
espera de la decisin del juez Reinhold. Lo mir, rogando que echara un vistazo a
mi direccin, pero su mirada a la parte delantera de la sala del tribunal estuvo
inmvil.
Sophie? O.
Me volv a Reinhold.
Uh, lo siento, ha dicho algo? le pregunt.
Reinhold respir profundamente. Con un breve toque de su martillo:
Desecho su caso como tiempo servido. Usted es libre de irse, Srta. Price.
Reinhold se puso de pie y el resto de la sala hizo lo mismo. Hizo ademn de irse,
pero se contuvo. Antes de irme, seorita Price dijo, volvindose hacia m,




265
debe saber, que este es el castigo ms satisfactorio que he dado. Inclin la cabeza
con respeto y asent a cambio.
Cuando Reinhold se fue, me di la vuelta, lista para correr en la direccin de Ian.
Corr alrededor de la mesa, empujando las sillas de mi camino, mi corazn salt en
mi garganta sin quitar mi mirada de su rostro celestial.
Todo el mundo se precipit a la vez, felicitndome y tratando de abrazarme.
Spencer me bombarde, besando mi mejilla y levantndome. Luch para bajar, sin
dejar de mirar en la direccin de Ian. Por ltimo, hizo un breve contacto visual
antes de caminar a travs de las puertas dobles y fuera de mi vista.
Me liber y corr hacia l.
Ian! Ian! Segu gritando ante un funcionario que pasaba que me orden
silencio.
Corr la longitud del corredor pero no estaba en ningn lugar para ser encontrado.
Presion el botn del ascensor para el primer piso, pero fui demasiado impaciente
al verlo ascender lentamente, as que arranqu la puerta de salida de incendios y
corr los cuatro pisos a la planta baja. Jadeaba cuando llegu a la puerta en ese piso.
Mis ojos lo buscaron por todo el vestbulo de mrmol. No estaba all. Corr a las
amplias puertas de entrada de madera y sal a los escalones que descendan. Lo
descubr mientras entraba en un taxi. Corr escaleras abajo gritando su nombre y
agitando los brazos por encima de mi cabeza, pero l se haba ido. Mi decepcin
fue aplastante. Ca duro al final de las escaleras y sollozaba en mis manos.
Por qu te fuiste de esa manera? pregunt Spencer framente a mi lado,
mirando la direccin en la que l haba huido. Lo mir. Sus manos se posaron en
sus bolsillos.
Porque l piensa que lo traicion le dije.
l apart la vista de la calle y me observ por debajo de l.
No lo hiciste? pregunt.
No, yo-yo fui chantajeada.
Escandaloso dijo, inclinndose para sentarse a mi lado. Se apoy sobre los
codos. Volvi a mirar hacia la calle, evitando el contacto visual. Ests enamorada
de l afirm como un hecho.




266
S.
Spencer suspir, se volvi hacia m.
Entonces, qu diablos ests haciendo aqu, Sophie Price?
No s dnde est quedndose le expliqu.
Y cuando algo tan pequeo detuvo alguna vez a un torbellino como t, nia?
Le sonre.
Nunca le dije con sinceridad. Su sonrisa vacil un poco. Lo siento, Spence.
Neg.
No lo hagas, cario dijo, guiando un ojo. Estn todos haciendo cola. Estn
esperando mientras nosotros hablamos dijo, extendiendo su brazo.
Brome, pero la tristeza me preocup. Amaba demasiado a Spence, pero saba que
no era lo mismo, eso sera cruel. As que slo le sonre, empujando mi hombro con
el suyo.
Se levant y se sacudi la parte trasera de sus pantalones. Me levant y ech los
brazos a su cuello.
Sophie Price, sers la nica que se fue, me temo habl a mi odo. l se apart
. Sabes cmo resolver ese problema? brome. Negu. Con problemas ms
grandes.
Me bes en la mejilla y se alej, haciendo girar las llaves en la mano y silbando
mientras se diriga a su coche.




267
Captulo 28
Traducido por Anelynn*
Corregido por Susanauribe
oqu la puerta dos veces pero no hubo respuesta.
Impaciente, me dirig de vuelta abajo al vestbulo de Ian.
Disculpa le dije al conserje, pero puedes revisar y ver si el husped
llamado Ian Aberdeen todava est aqu?
Por supuesto, seorita. Sus dedos golpearon las teclas del teclado. Lo siento
pero el Seor Aberdeen ha dejado la habitacin.
Mi corazn se aceler.
Gracias le dije antes de arrastrarme afuera de regreso a mi auto, subiendo en l
y rpidamente dirigindome a casa.
Marqu mi celular.
Pemmy?
S, querida? Fantstico trabajo el de hoy en la corte dijo. Justo le estaba
diciendo eso a tu padre.
Un bulto se form en mi garganta.
Yo Pemmy, escucha, necesito que me hagas un favor. Serpente entre dos
semirremolques, casi golpeando uno. Con razn se supone que no debes hablar o
mandar un mensaje de texto mientras ests manejando. Puedes averiguar si Ian est
volando de regreso esta noche?
Suspir.
Ven a casa primero, tu padre necesita hablar contigo.
Pemmy! grit, exasperada. Por favor, Pemmy, slo puedes revisarlo por
m?
Ven a casa, amor. Ver que puedo averiguar para ti.
T




268
Gracias! dije, presionando el botn de colgar y lanzando el telfono al asiento
del pasajero.
Quince minutos despus, me met rpidamente en la entrada de mis padres y me
estacion en mi espacio en la cochera. Apague la ignicin, intent salir pero me di
cuenta de que haba dejado mi telfono. Me inclin otra vez dentro para
recuperarlo.
Eres rica escuch detrs de m, paralizndome en mi sitio.
Mi boca instantneamente se puso seca, mis manos temblaban, mi respiracin
dificultosa. Sal de mi auto y cerr la puerta, reclinndome contra el marco.
No, mis padres son ricos le dije, imitando lo que me haba dicho afuera de su
propia casa en Ciudad del Cabo.
Me sonri.
Ya veo.
Esto cambia tu opinin de m? pregunt.
Difcilmente me dijo, una sonrisa pcara jugando en un rostro travieso.
Permanecimos ah mirndonos el uno al otro.
Mi mam me dijo todo dijo.
Lo siento.
No. Yo lo siento. Por lo que ella dijo. Por lo que dije. Yo slo lo siento.
Lo que hiciste por m en la corte. Eso fue increble. Gracias.
Lo habra hecho una y otra vez si eso significaba liberarte.
Sonre. Nos quedamos ah de pie, mirndonos fijamente otra vez.
Quin era el tipo en la corte? pregunt, sus puos inconscientemente
apretndose en sus costados.
Ese era Spencer.
Spencer. El Spencer quien te llev a bailar esa noche?




269
S.
l est enamorado de ti, sabes.
No, yo
Lo est. Pude verlo replic framente, acercndose unos centmetros ms,
pero eso no quiere decir nada.
Oh? pregunt, una ceja arquendose de manera inquisitiva.
S, porque t me perteneces, Price. Abr mi boca para confirmar slo eso pero
me cort. Y antes de que discutas conmigo continu, agarrndome
rpidamente y abrazndome estrechamente a su pecho, succionando todo mi
aliento.
Levant ambas manos a mi cuello. Pude sentir el latir de su corazn contra el mo.
Te gustara saber cmo s esto?
Simplemente asent, incapaz de hablar.
Esto dijo antes de golpear su boca en la ma.




270
Eplogo
Traducido por flochi (SOS)
Corregido por LadyPandora
an cay sobre m en el colchn, besando lnguidamente mis hombros y la
clavcula y luego, como si no pudiera esperar ms, sus labios trazaron mi cuello
en un ritmo frentico hasta mi boca. Sonre en sus labios.
Funciona mejor cuando el vestido no se interpone lo provoqu.
Se sent antes de arrastrarme fuera de la cama y ponerme de pie frente al espejo.
Sabes, por lo general odio las bodas, pero esta... dijo, dejando las palabras sin
terminar, apartando mi cabello a un lado por encima de mi hombro.
No fue tan mala complet el pensamiento. Adems, Ribbon Caye es
hermosa en esta poca del ao.
Mm, hmm contest un Ian distrado, bajando la cremallera de la espalda.
Fue muy amable por parte de tu padre donarlo a Masego.
Realmente ha recapacitado dije, pensando en cunto haba cambiado mi
padre.
Nos haba donado Ribbon Caye y se haba vuelto una manera de proveer una
fuente constante de ingresos mientras lo alquilbamos con regularidad. Tambin
acord una cifra de cien mil dlares anuales de estipendio. Lo que nos permiti
traer chicos a un entorno ms seguro, as como ayuda para permitirnos guardias
armados las veinticuatro horas, algo en lo que l insisti, lo cual nos sorprendi. En
el transcurso de seis meses, mi padre tambin haba reconstruido completamente
Masego. Era el mejor hogar para nios que alguna vez se hubiera encontrado en
Uganda, frica, en serio y poda albergar a ms de doscientos nios a la vez.
Cuando le haba dicho a mi padre mis planes de mudarme a Uganda
permanentemente, ni siquiera discuti como haba anticipado al principio. En
cambio, dijo que tena slo dos solicitudes. La primera era que lo dejara ayudar a
mi causa de la manera que mejor le pareciera. Tena una incesante necesidad por el
control. Pero si l era quien estaba siendo generoso, no me molestara. La segunda
I




271
era que l y yo empezaramos de nuevo, que yo lo ayudara a convertirse en un
buen padre porque, y recito, yo me haba vuelto una hija magnifica y las hijas
magnficas se merecen buenos padres.
Ian lanz mi vestido de seda blanco a un lado y mir mi reflejo. Baj sus manos
por mis hombros, costados y las apoy en mis caderas, sonriendo maliciosamente.
De repente, fui levantada y lanzada sobre la cama, hacindome rer. Mi cabello se
desparram como un abanico alrededor de su cara. El momento se desvaneci
rpidamente de divertido a algo urgente.
Te amo, Sophie Aberdeen.
Bes sus labios suavemente.
Yo tambin te amo, otra mitad.
Sonri ante eso para luego hacernos rodar una vez ms. Estir la mano y subi el
volumen de Between Two Points de The Glitch Mob reproducindose en nuestro
iPod.
Me bes profundamente, nuestras lenguas se entrelazaron y dijo mi nombre,
llevando mi odo a su boca. Me mordi la oreja y susurr:
La distancia ms corta entre dos puntos es la lnea de m a ti.
l siempre mantiene su palabra.




272







273
Cuando Ian Aberdeen conoce a
Sophie Price
POV Ian
Traducido por flochi
Corregido por LadyPandora

e apoy casualmente contra las ventanas alineadas en el pasillo
principal de Entebe International esperando a la nia mimada y
consumidora de drogas que Karina me orden que buscara a pesar del
hecho de que tena mejores cosas que hacer en Masego. Solo acept
porque me prometi koeksister
5
. Siempre poda sobornarme con comida para mi
pesar.
Mov mi cuerpo inquieto, sentndome en el trozo de pared sosteniendo la ventana,
me cruc de brazos y piernas y suspir. Mir mi reloj. Haba estado esperando
cerca de una hora. Me tom cuatro horas llegar hasta aqu, ms cuatro horas que
me tomara llevarnos de regreso, por lo que estaba viendo unas nueve horas
completas de viaje.
Deslic mis manos entre mi cabello y met los extremos sueltos detrs de mis
orejas. Necesito un corte, pens. Me debat internamente en si debera o no cortarlo
porque tena el largo perfecto para meterlo detrs de mis orejas y ya que nunca
tena tiempo para recortarlo, saba que podra dejarlo del largo que estaba para
evitar que se deslizara en mi cara. Reconsider una y otra idea entre qu hacer
mientras esperaba. Era claro el enigma, djame decir.
Me levant y bostec, mirando mis pies y tocando con los dedos del pie una marca
de rasguo contra la pared, slo empeorndola. Hasta que me di la vuelta. Cuando

5
Koeksister: dulce sudafricano, recubierto de sirope y con forma de trenza
M




274
me di esa maldita vuelta, fui golpeado por lo que encontr, golpeado hasta ser
dejado completamente sin habla.
Viniendo por el pasillo, arrastrando maletas detrs de ella, estaba inequvoca e
incondicionalmente la criatura ms impresionante que tuve el placer de mirar. Era
tremendamente hermosa. Mi lengua qued tiesa en mi boca, todo mi cuerpo se
calent a una temperatura anormal y luch por respirar.
Oh, Dios mo, pens, no puede ser. Por favor, Dios, no seras tan cruel conmigo.
Su largo cabello lacio pareca del color de la miel y el sol proveniente de las
ventanas lo atravesaba, sacando retazos de rojizo y rubio. Se deslizaba sobre sus
hombros a medida que caminaba. La masa onde hacia adelante, sobre sus codos y
debajo de sus antebrazos cuando se detuvo para recuperar algo de su maleta.
Si hubiera tenido derecho a hacerlo, habra recorrido con mis dedos su largo,
memorizado el peso, llevado a mi rostro y olido su fragancia.
Su rostro era impecable; su piel bronceada y aun as pareca porcelana en la
textura. Sus labios eran llenos, pero el inferior un poco ms. Se arrugaba
naturalmente e instantneamente so con tirar de l con mis dientes. Tan slo
imaginar el acto hizo que mi estmago se desplomara a mis pies y mis prpados se
sintieran pesados.
Sus ojos eran grandes y redondos, del color del mbar con ribetes de oro y trigo.
Buscaron con curiosidad a su alrededor pero no pareci notarme, escondido en las
sombras mientras la acechaba de cerca.
Su cuerpo. Mi querido Seor, su cuerpo. Todo acerca de l era tan tentador. Sus
caderas rogaban que las pellizcara entre mis dedos. Cerr los ojos, me imagin
acariciando la pendiente de su estmago, siguiendo las lneas de sus costados,
agarrando su caja torcica justo debajo de sus pechos, mis pulgares debajo y mis
otros dedos en su espalda.
Volv a abrir los ojos de repente. Joder! Mierda! Tranquilzate, Ian!
Levant un cuaderno de su bolso y lo abri.
Din-Gain? dijo ella. Qu clase de nombre es ese?
Es Din-John-E expliqu.




275
Su cabeza se alz de golpe, pero no dijo nada por unos instantes, hacindome
sentir extremadamente nervioso. Me met el pelo detrs de las orejas otra vez y
met las manos en los bolsillos. Ella abri su increble boca, desglosando mis
palabras. Involuntariamente me inclin sobre ella.
Eres la que llaman Sophie? pregunt rgidamente, enojado por estar
aprisionado con esta chica de aspecto celestial durante seis meses, incluso
compartiendo una pared con ella. Pero tan celestial como pareciera, su reputacin
la preceda y, de repente, se opac ligeramente ante mis ojos. Saba cmo era ella
porque yo sola pertenecer a su mundo superficial.
Lo soy.
Soy Dingane expliqu.
Pero eres blanco dijo sin pensar.
Sus ojos se agrandaron avergonzada.
Eres increblemente astuta le dije.
Lo siento, estaba simplemente estaba esperando a un africano tartamude.
Apenas me contuve de poner los ojos en blanco.
Mi nombre es Ian. Dingane es mi sobrenombre, pero soy africano. Mis ancestros
vinieron a Sudfrica en mil setecientos desde Inglaterra expliqu, sin sentir que
le deba algo ms ya que encontr la declaracin presuntuosa.
Oh. Qu qu significa Dingane? pregunt.
No te preocupes por ello dije y me inclin para agarrar su equipaje.
Yo puedo con eso dijo ella, extendiendo la mano hacia el suelo.
Ya las tengo. Sgueme.
De repente, sus torpes maneras se desvanecieron y se puso a la par de m paso a
paso. La observ por el rabillo del ojo. Quizs no era una idiota.
Le llev a mi jeep, lanzando las maletas al fondo y empec a ajustarlas. Ella se
qued all de pie, observando, con los ojos entrecerrados. Me hizo sentir ms
caliente que el sol de la maana y eso realmente me hizo enojar porque Uganda es
la superficie del sol.




276
Ests esperando que abra la puerta para ti? resopl.
Luzco como si espero que me abras la puerta? contest.
Entrecerr mis ojos en su direccin.
Entonces, por qu ests ah? pregunt.
Sera presuntuoso de mi parte estar sola dentro de tu jeep sin ti, no crees?
Probablemente mal educado?
Mis manos se apoyaron sobre las correas y me qued mirndola, bebiendo de su
increble rostro. Me record a m mismo, record mi crianza y camin rpidamente
a su lado del auto, abrindole la puerta antes de regresar al lado del conductor y
entrar yo.
Me sent e inmediatamente inhal su intoxicante aroma. El cual me hizo querer
cerrar los ojos con deleite. Ella no es buena, me segu diciendo. Ya djalo.
Qu edad tienes? pregunt.
Veinte dije sucintamente.
Arranqu el jeep y cuando llegamos a camino abierto, le dije:
Nos tomar una hora llegar a la ciudad capital. Kampala es una ciudad
concurrida, Srta. Price, y preferira no detenerme, pero sospecho que ser nuestra
nica oportunidad de comer antes del largo viaje de regreso al Lago Nyaguo.
Com justo antes de aterrizar dijo, aunque sospechaba que estaba mintiendo.
Si ests dispuesta a ir directamente sin paradas entonces yo tambin.
Y eso fue lo ltimo que le dije en casi todo el viaje porque si no construa una
pared, iba a lamentarlo. Simplemente lo saba. Nada me tentaba, nada me distraa
y necesitaba mantenerlo de esa manera. Siempre y cuando ella deje de mirarte
fijamente, siempre y cuando dejes de notar sus piernas imposiblemente largas siempre y
cuando




277
Captulo 7
Traducido por Brenda3390 y martinafab
Corregido por LadyPandora
se es el lago Nyaguo le dije a ella tras horas de silencio. El
orfanato de Masego est justo al norte de este lago. Charles
posee la tierra por la que pasamos ahora.
De cunto es dueo?
Aproximadamente cinco mil acres. Es dueo de la tierra al norte del lago, as
como la del sur y los lmites de su propiedad van al este hacia ah.
Por qu compr tierras en Uganda? pregunt.
Por qu no?
Valeadmiti.
Suspir, exasperado conmigo mismo ms que con ella.
Esta es la obra de su vida, l quera la tierra para lograrlo. Sorprendentemente, la
tierra en esta parte de Uganda es de bajo costo. Sonre, no pude evitarlo.
Media hora despus, rodeamos el lado este del lago azul y estbamos en un
camino derecho de tierra roja.
Masego est a slo cinco minutos por este camino afirm.
Cmo es? pregunt.
Pens en los nios.
Es hermoso. Es atemorizante le dije honestamente. Siento que debo
prepararte continu.
Ella trag visiblemente.
Prepararme para qu?
Para los nios de aqu. Algunos estarn deformados.
E




278
Deformados?
Mutilados.
S lo que quieres decir, pero, por qu?
No sabes nada de nuestras instalaciones? le pregunt estrechando
brevemente mis ojos en su direccin. Me sorprendi que Pembrook no se lo dijera.
No s nada. Solo s que es un orfanato.
Respir lentamente.
Estamos demasiado cerca para empezar con las explicaciones ahora. Charles o
su esposa, Karina, deberan explicarte todo cuando lleguemos. No tengo tiempo.
He pasado todo el da conduciendo, buscndote y necesito ponerme al da
reparando una valla en el extremo noreste del lmite de la propiedad.
Gracias por traerme escupi.
Me retorc en mi asiento. Odiaba cuando ella me recordaba lo grosero que era.
Necesitaba estar lo ms lejos de ella como fuera posible. Lejos de su pecaminoso y
hermoso rostro y boca, lejos del ridculo enamoramiento que estaba teniendo por la
mocosa de Los ngeles.
A unos pocos de metros de distancia, vi la seal de Masego y sent una oleada de
alivio.
Qu significa Masego? pregunt.
Bendiciones.
Ella me estudi. Poda sentir su mirada quemando el lado de mi rostro.
Eres un hombre de pocas palabras, Dingane de Sudfrica.
Luch una sonrisa, pero rpidamente la sacud. No dejes que te afecte, murmur para
mis adentros. Prcticamente salt del jeep para abrir la verja. Mientras empujaba
las largas puertas, su mirada era tan pesada en mi espalda que tuve que reprimir
un estremecimiento. Todo sobre ella era muy sensual. Todo en ella era
demasiado demasiado.
Vacilante, salt de nuevo dentro del jeep y nos guie a travs antes de levantarme
una vez ms y cerrar las puertas detrs de nosotros.




279
Cuando los nios escucharon mi jeep, vinieron corriendo, apindose a mi lado
antes de que siquiera hubiera parado.
Dingane! Dingane! gritaron todos mientras corran alrededor de mi lado del
jeep.
Empezaron a golpear un lado, instndome a salir, pero no pude porque me
bloquearon. Empec a rer, tratando de liberarme.
Bien! Bien! dije. Clmense! Estoy aqu!
Una vez los hube saludado, empezaron a tener curiosidad por Sophie y,
tmidamente, probaron el rea alrededor de ella. Sophie me mir a los ojos.
Estaban abiertos y asustados y me sent mal por no presentrselos. Asent una vez,
dejndole saber que tena que saludarlos.
Ella baj la mirada a ellos y trat de sonrer. Levant mi mano e hice un gesto hacia
ella.
Chicos, esta es Sophie Price.
Sophie, sophie, sophie repitieron una y otra vez.
Hola les saludo con timidez.
Kato se acerc a ella y toc su ropa. Ella se qued quieta y los dems la rodearon
completamente. Tiraron de su ropa, dicindole que era linda, dicindole que era
agradable, pidindole tocar su cabello y ropa. Ellos la tiraron a su nivel y la
examinaron con sus manos. Para crdito suyo, ella los dej y le sonri. Ellos
suavizaron su ropa con sus manos y recorrieron sus dedos sobre su cabello. Una
ligera pizca de envidia mientras sus deditos se enroscaban en su cabello reson a
travs de m, avergonzndome. Sarah le dijo que era suave. Una quemadura
verde se instal en mis entraas.
Ella estaba luchando con las lgrimas mientras yo luchaba con la urgencia de
reconocer que tal vez ella, verdaderamente, sera compasiva. La compasin era
algo raro y eso tendra que hacerla humana. La humanidad se ha perdido en
mucha gente, pero realmente nunca podas decir si generalmente todo haba sido
fingido. Slo haba conocido a un puado de humanos autnticos y dudaba que
Sophie Price fuera uno de ellos.




280
Dingane, dnde est nuestra prisionera? pregunt Charles, sacndome de
mis pensamientos. Los nios se escurrieron a su lado y se pegaron ah. S, s,
todos estn muy emocionados de conocer a nuestro nuevo miembro, pero
clmense. La vi levantarse. Ahora, dnde est ella? Ah, nuestra nueva
vctima brome. Se aproxim a ella y tir sus brazos a su alrededor,
recogindola en un solo movimiento y balancendola en broma de lado a lado.
T debes ser la infame Sophie Price! He escuchado mucho de ti, nia!
Todas buenas, espero? pregunt ella. Casi me opuse a ello.
No, no todas son buenas le dijo honestamente, hacindola sonrojar
hermosamente.
Ella me mir, pero yo no tena nada para ella.
Pero eso no es importante continu Charles. Fuiste trada a nosotros y eso es
todo lo que importa. Segundas oportunidades. Yo creo en las segundas
oportunidades.
Segundas oportunidades. Me burl. Pero no le haban dado ya una segunda oportunidad?
Me escap de mis pensamientos hacia la valla que necesitaba mi reparacin.

Cuando termin con la valla, me encontr caminando alrededor de mi lado de la
cabaa, pero me detuve en seco ya que Karina y Sophie estaban all y quera evitar
a Sophie Price hasta que tuviera bajo control mi atraccin por ella.
Ven. Te mostrar las duchas le dijo Karina.
Karina la condujo hacia las duchas y no pude evitar seguir unos pasos detrs de
ellas. Cuando Sophie vio el patio, grit. Estaba aterrorizada de los bichos. Contuve
la risa cerca de poner los ojos en blanco, pero la mirada de miedo puro escrito en
toda su cara fue suficiente para detenerme. Estaba realmente asustada y por alguna
razn me doli pensar en ella entrando en pnico cada vez que tuviera que asearse.
Yo estaba formando un plan, cortesa de mi corazn e instinto, pero mi cerebro
estaba gritando que dejara que se valiese por s misma. Ni siquiera tendr que saber
que lo haces, Din.




281
Me di la vuelta y las dej donde estaban. Me di cuenta de que sus maletas estaban
todava al fondo de mi jeep. Cog a Samuel por el brazo mientras pasaba por ah.
Samuel, por qu no has llevado sus maletas? pregunt desesperado.
Realmente no quera estar cerca de ella ms de lo que tena que hacerlo.
Charles me necesita dijo explicndose. Puedes llevarlas t?
Saqu mi frustracin.
Muy bien le dije, dirigindome directamente a mi jeep.
Tal vez si eres rpido puedes evitarla. Agarr dos maletas, me apresur a su lado de la
cabaa y corr de vuelta al jeep a por las otras dos. Estaba sin aliento cuando puse
la ltima maleta en el suelo, pero crea que la haba eludido. Me di la vuelta y casi
tropec con ella.
Samuel estaba ocupado espet.
Ah, bueno, gracias, Dingane.
No hay problema le dije, estrujndome debido a la pequea habitacin hacia
la puerta. Me di la vuelta y me puse a un pie de ella, casi piel con piel. Tragu
saliva. Querrs bloquear las puertas para que los animales no traten de entrar
aconsej con torpeza y me fui, dejando que con un golpe la puerta se cerrara detrs
de m.
El retumbo hizo que mis ojos se cerraran hermticamente. Me sent muy mal por
dejarla as. Me volv, levant la mano y me prepar para golpear, pero dud,
dejndola caer a mi lado. Me qued all, mi respiracin jadeante al entrar y salir.
Me sent como un idiota.
Me volv y empuj mi propia puerta con el pie, abarcando alrededor y tirando mi
camisa sobre mi cabeza cuando o un grito. Tir mi camisa al suelo y corr hacia su
cabaa, mi corazn casi golpeando fuera de mi pecho.
Qu pasa? le pregunt.
Yo-yo... empez pero no pudo terminar. Seal un ciempis negro en su
colchn.
Respir un poco ms fcil.




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Oh, es slo un ciempis. Archispirostreptus gigas, para ser exactos. Ten cuidado
si entras en contacto con uno, evita tocarte los ojos y los labios. Pueden ser nocivos.
Tranquilizador. Eres realmente tranquilizador, Din.
Scalo orden, apretando los ojos cerrados. Lo cog de su colchn y abr la
puerta, ponindolo en el suelo. Abr la puerta y me di cuenta de que todava estaba
inmvil, con los ojos cerrados. Abri uno y luego el otro antes de que la angustia
del momento la dejara. Ella lo reemplaz con algo totalmente gracioso.
Deja de juzgarme brome, su labio superior tieso con decisin.
Quin dijo que estaba juzgndote? Arrastr las palabras perezosamente,
apoyando las manos en las caderas.
S cuando alguien me est juzgando. Puedo leer a la gente con una precisin
impecable. Ests pensando: esta mocosa malcriada ni siquiera puede soportar un simple
insecto. Cmo va a soportar frica?
No es un insecto. Es un artrpodo dije sin expresin.
As que entonces eres un cerebrito. Genial, me alegro de que hayamos
establecido eso dijo un poco sarcstica.
Entrecerr los ojos.
S.
Qu?
S, estaba pensando que eras una nia mimada que no va a durar dos segundos
aqu.
Sus ojos se abrieron a mi respuesta sincera. Ella se sorprendi, obviamente no
acostumbrada a que la gente le reprochase. Su boca se abri.
Te lo voy a demostrar amenaz, pero perdi fuerza en la ltima palabra.
Me precipit hacia ella en ese momento y el movimiento le rob el aliento,
haciendo que mi estmago se apretara. Me cern sobre ella y ella luch por
mantener la boca cerrada. Sus labios carnosos rogaron ser besados y apret la
mandbula avergonzado de mi reaccin. Volv la cara y qued atrapado en su
brazalete de diamantes. Sabes por qu est aqu. Me volv hacia ella.




283
Chica, eres el eptome de lo consentido. Puedo olerlo en tu perfume caro, la
calidad de tu ridcula ropa, en el brazalete envuelto en esa delicada mueca.
Cerr la brecha entre nosotros y todo el aire se aspir de la habitacin. ramos una
combinacin voltil. No vas a durar aqu. Te quedars ciega para el ambiente
que te rodea. Vivirs en tu limpia y perfecta burbuja y volvers a tu vida de lujo en
seis meses. T eres... T. Conozco a las de tu tipo. Lo he visto todo antes. Nunca
vas a despertar. No realmente le dije antes de retroceder y dejarla.
Entr por mi puerta avergonzado por mis palabras, avergonzado por mi reaccin
fsica hacia ella. Ca sobre mi cama, avergonzado. Cuando escuch su llanto suave,
mi estmago sufri por mis palabras. Me volv hacia la pared que compartamos y
me qued oyndola. Necesitaba el auto-reproche. Finalmente, se acost en la cama
y las lgrimas se detuvieron, su respiracin se hizo ms firme y desplac mi mano
por la pared cerca de donde yo sent que su cabeza estara, doliendo por calmarla.




284
Greed

Regodate, amor, porque te quiero. Quiero
lo que tienes, quiero lo que no tienes, quiero
ms de lo que ya tengo. Quiero. Pero si tanto
pides por algo a cambio, sigue adelante y
vete. Sabes que si quieres jugar en mi
mundo, cada hombre est por s solo y los
dbiles se vuelven mos. Las sanguijuelas
sern destruidas porque hago de mi trabajo
el hacerlo. Protejo lo que es mo y tomo lo
que es tuyo porque eso es lo que hago.
Quiero.
Mi historia no har que me quieras y,
francamente, me importa poco porque estoy
metido en esto por el dinero y nada ms. No
hay nada redentor respecto a m. Soy un
idiota corrupto, hambriento de dinero,
inmoral de Los ngeles. Soy la peor
pesadilla de todos los hombres y la fantasa
de cada chica.
Soy Spencer Blackwell y esta es la historia
de cmo pas de ser el sujeto ms codiciado del mundo al que nadie quera cerca, y
por qu no lo cambiara por nada en el mundo.




285
Fisher Amelie
Fisher Amelie es la autora de la serie The Leaving,
Callum & Harper, Thomas & January y VAIN. Empez
su carrera de escritora como redactora para una
compaa de marketing de internet en donde uno de
sus clientes dijo:
Oye! Eres graciosa. Deberas escribir libros. A lo
que a su vez ella dijo:
Ey, sal de aqu! Este es el bao de damas.
Mientras se lavaba las manos y la vergenza de la cara, pens que podran tener
un punto vlido. Entonces, sac las historias que dedic miles de horas escribiendo
mientras creca, las meti en su bolsillo y empez a escribir, escribir y escribir.
Adora estar enamorada. Esa es la razn por la que sus historias tienen los amores
ms bobos en ellas.
As es como el amor debera ser. Bobo y chorreando felicidad.
Fisher Amelie es una novelista y blogger cuya vida es la lectura y la escritura y
encuentra muy molesto que sus necesidades bsicas humanas interrumpan esas
dos cosas. Comida? Supongo. Bao? No lo discuto. Dormir? Qu es dormir?
Serie The Seven Deadly:
1. Vain
2. Creed
3. Fury (2014)




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Crditos
Moderadoras
Flochi
Mari NC
Traductoras
Khaleesi
Anelynn*
Ariadniss
aris333
Auroo_J
Aylinachan
brenda3390
Brendy Eris
Caami
Debs
flochi
Isa 229
Itorres
Jessy
Jo
lalaemk
lililamour
LizC
maphyc
Mari NC
martinafab
Maru Belikov
NayeliR
Otravaga
Pandora Rosso
Soadora
Susanauribe
Correctoras
flochi
V!an
Susanauribe
Monicab
ladypandora
Nony_mo
Revisin y recopilacin
Flochi
Diseadora
PaulaMayfair





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