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Tipos de cidos nucleicos

Existen dos tipos de cidos nucleicos: ADN (cido desoxirribonucleico) y ARN (cido ribonucleico),
que se diferencian:

por el glcido (la pentosa es diferente en cada uno; ribosa en el ARN y desoxirribosa en el ADN);
por las bases nitrogenadas: adenina, guanina, citosina y timina, en el ADN; adenina, guanina,
citosina y uracilo, en el ARN;
en la inmensa mayora de organismos, el ADN es bicatenario (dos cadenas unidas formando una
doble hlice), mientras que el ARN es monocatenario (una sola cadena), aunque puede
presentarse en forma extendida, como el ARNm, o en forma plegada, como el ARNt y el ARNr;
en la masa molecular: la del ADN es generalmente mayor que la del ARN.

Nuclesidas y nucletidos
Artculos principales: Nuclesido y Nucletido.

Las unidades que forman los cidos nucleicos son los nucletidos. Cada nucletido es una
molcula compuesta por la unin de tres unidades: un monosacrido de cinco carbonos (una
pentosa, ribosa en el ARN y desoxirribosa en el ADN), una base nitrogenada purnica (adenina,
guanina) o pirimidnica (citosina, timina o uracilo) y un grupo fosfato (cido fosfrico). Tanto la
base nitrogenada como los grupos fosfato estn unidos a la pentosa.

La unidad formada por el enlace de la pentosa y de la base nitrogenada se denomina nuclesido.
El conjunto formado por un nuclesido y uno o varios grupos fosfato unidos al carbono 5' de la
pentosa recibe el nombre de nucletido. Se denomina nucletido-monofosfato (como el AMP)
cuando hay un solo grupo fosfato, nucletido-difosfato (como el ADP) si lleva dos y nucletido-
trifosfato (como el ATP) si lleva tres.
Lista de las bases nitrogenadas

Las bases nitrogenadas conocidas son:

Adenina, presente en ADN y ARN
Guanina, presente en ADN y ARN
Citosina, presente en ADN y ARN
Timina, presente exclusivamente en el ADN
Uracilo, presente exclusivamente en el ARN

Estructura qumica de la adenina.

Estructura qumica de la guanina.

Estructura qumica de la citosina.

Estructura qumica de la timina.

Estructura qumica del uracilo.

Estructura qumica de la ribosa.

Estructura qumica del cido fosfrico.

Caractersticas del ADN
Artculo principal: ADN

El ADN es bicatenario, est constituido por dos cadenas polinucleotdicas unidas entre s en toda
su longitud. Esta doble cadena puede disponerse en forma lineal (ADN del ncleo de las clulas
eucariticas) o en forma circular (ADN de las clulas procariticas, as como de las mitocondrias y
cloroplastos eucariticos). La molcula de ADN porta la informacin necesaria para el desarrollo
de las caractersticas biolgicas de un individuo y contiene los mensajes e instrucciones para que
las clulas realicen sus funciones. Dependiendo de la composicin del ADN (refirindose a
composicin como la secuencia particular de bases), puede desnaturalizarse o romperse los
puentes de hidrgenos entre bases pasando a ADN de cadena simple o ADNsc abreviadamente.

Excepcionalmente, el ADN de algunos virus es monocatenario.
Estructuras ADN

Estructura primaria. Una cadena de desoxirribonucletidos (monocatenario) es decir, est
formado por un solo polinucletido, sin cadena complementaria. No es funcional, excepto en
algunos virus.
Estructura secundaria. Doble hlice, estructura bicatenaria, dos cadenas de nucletidos
complementarias, antiparalelas, unidas entre s por las bases nitrogenadas por medio de puentes
de hidrgeno. Est enrollada helicoidalmente en torno a un eje imaginario. Hay tres tipos:
Doble hlice A, con giro dextrgiro, pero las vueltas se encuentran en un plano inclinado (ADN
no codificante).
Doble hlice B, con giro dextrgiro, vueltas perpendiculares (ADN funcional).
Doble hlice Z, con giro levgiro, vueltas perpendiculares (no funcional); se encuentra
presente en los parvovirus.

Caractersticas del ARN
Artculo principal: ARN

El ARN difiere del ADN en que la pentosa de los nucletidos constituyentes es ribosa en lugar de
desoxirribosa, y en que, en lugar de las cuatro bases A, G, C, T, aparece A, G, C, U (es decir, uracilo
en lugar de timina). Las cadenas de ARN son ms cortas que las de ADN, aunque dicha
caracterstica es debido a consideraciones de carcter biolgico, ya que no existe limitacin
qumica para formar cadenas de ARN tan largas como de ADN, al ser el enlace fosfodister
qumicamente idntico.El ARN est constituido casi siempre por una nica cadena (es
monocatenario), aunque en ciertas situaciones, como en los ARNt y ARNr puede formar
estructuras plegadas complejas y estables.

Mientras que el ADN contiene la informacin, el ARN expresa dicha informacin, pasando de una
secuencia lineal de nucletidos, a una secuencia lineal de aminocidos en una protena. Para
expresar dicha informacin, se necesitan varias etapas y, en consecuencia existen varios tipos de
ARN:

El ARN mensajero se sintetiza en el ncleo de la clula, y su secuencia de bases es
complementaria de un fragmento de una de las cadenas de ADN. Acta como intermediario en el
traslado de la informacin gentica desde el ncleo hasta el citoplasma. Poco despus de su
sntesis sale del ncleo a travs de los poros nucleares asocindose a los ribosomas donde acta
como matriz o molde que ordena los aminocidos en la cadena proteica. Su vida es muy corta: una
vez cumplida su misin, se destruye.

El ARN de transferencia existe en forma de molculas relativamente pequeas. La nica hebra
de la que consta la molcula puede llegar a presentar zonas de estructura secundaria gracias a los
enlaces por puente de hidrgeno que se forman entre bases complementarias, lo que da lugar a
que se formen una serie de brazos, bucles o asas. Su funcin es la de captar aminocidos en el
citoplasma unindose a ellos y transportndolos hasta los ribosomas, colocndolos en el lugar
adecuado que indica la secuencia de nucletidos del ARN mensajero para llegar a la sntesis de una
cadena polipeptdica determinada y por lo tanto, a la sntesis de una protena

El ARN ribosmico es el ms abundante (80 por ciento del total del ARN), se encuentra en los
ribosomas y forma parte de ellos, aunque tambin existen protenas ribosmicas. El ARN
ribosmico recin sintetizado es empaquetado inmediatamente con protenas ribosmicas, dando
lugar a las subunidades del ribosoma.