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La soci edad

cortesana
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LA SOCIEDAD
CORTESANA IB
En el centro de los intereses sociolgicos del autor de este libro se
encuentra la relacin entre empirismo y teora. Su propsito es Qjar
terminolgicamente el concepto de sociedad cortesana en el mismo
sentido en que se ha fijado la idea de sociedad burguesa. Elias pone de
relieve, con conocimientos histricos admirables y de la manera ms
evidente, el proceso por el cual la sociedad cortesana pudo ser ejemplar
y soberana hasta su relevo por la sociedad burguesa, enriqueciendo as
un campo que durante mucho tiempo se ha descuidado. En su Introduc
cin, el autor pone en claro la relacin entre sociologa y ciencia de la
historia, asignando a la sociologa la tarea de contribuir, a travs de su
investigacin, a las valoraciones autnomas de las relaciones histricas.
Norbert Elias, nacido en 1897 en Breslau (hoy Wrodaw), emigr en
1933 a Paris, y desde 1938 vive en Gran Bretaa; en 1954 fue nombrado
catedrtico de sociologa en Leicester; ha dado numerosos cursos como
invitado en la Repblica Federal de Alemania. Su obra principal. Sobre el
proceso de la civilizacin; investigaciones sociogentioas y psioogenticas,
se public en Suiza en 1939. Su trabajo de oposicin a ctedra, la
sociedad cortesana, data de principios de los aos treinta. Entre sus
profesores se encuentran Mannheim, Max y Alfred Weber, Rickert,
Husserl y Hnigswald. En 1977 Elias obtuvo el Premio Adorno de la
ciudad de Francfort. En el texto justificativo de esta distincin se dice:
Norbert Elias ha creado, con sus investigaciones, los trabajos bsicos
para una teora del cambio social altamente diferenciada y con un
fundamento cultural e histrico. Con ello se muestra de manera especial
mente insistente la relacin entre las estructuras individuales y psicol
gicas y los procesos de carcter objetivo-histrico. Norbert Elias est
emparentado con la postura espiritual y con la obra exhaustiva de
Adorno, sobre todo, por la capacidad de percibir y analizar hechos
sociales, libre, tanto de los limites especficos de la profesin como de
doctrinarismos esmerados."
9
Traduccin de
Gu i l l er mo Hi r a t a
NORBERT ELIAS
LA SOCIEDAD
CORTESANA
FONDO DE CULTURA ECONOMICA
MEXICO
Primera edicin en alemn, 1969
Primera edicin en espaol, 1982
Primera reimpresin, 1996
Ttulo original:
Die hjtsche Gesellschaft
1969, 1975, Hermann L uchterhand Verlag GmbH u. Co KG, Darmstadt
ISBN 3-472-72554-0
D. R. 1982, F ondo de C ul tura Econmica
). R. 1996, F ondo de C ul tura Econmi ca
C arretera Picacho-Ajusco 227; 14200 Mxico, D. F.
ISBN 968-16-1176-4
I mpreso en Mxico
Para lija Neustadt
y todos mis amigos
y colegas del
departamento de Sociologa
de la Universidad de Leicester.
I. I NTRODUCCI N: SOCIOLOGIA Y CIENCIA
DE LA HI STORI A
1. La corte real del anden rgime y la peculiar formacin social
vinculada con ella la sociedad cortesana constituyen un campo
sumamente feraz para las investigaciones sociolgicas. Como en
las etapas anteriores de la evolucin del Estado, en las que la cen
tralizacin an no haba alcanzado el mismo grado de desarrollo,
la corte real del anden rgime mezclaba todava la funcin de la
Casa suprema de la familia-indivisa real con la del organismo cen
tral de la administracin general del Estado, esto es, con la funcin
de reinar, all donde, de un modo absolutista, gobernaba un sobe
rano prescindiendo ampliamente de las asambleas de estamentos.
Lt s tareas y relaciones personales y oficiales de los soberanos,
de los reyes o prncipes y de sus ayudantes, no estaban an dife
renciadas ni especializadas tan neta y definitivamente como lo fue
ron ms tarde en los Estados nacionales industrializados. En stos,
los organismos del control pblico el parlamento, la prensa, la ju
dicatura o los partidos que competan abiertamente por el poder-
obligaron a distinguir con relativa claridad los asuntos personales
y los oficiales, aun en el caso de los hombres y mujeres ms pode
rosos del Estado. Por el contrario, en las sociedades estatales
dinsticas con sus elites cortesanas, es, para la vida social, algo
muy natural que los asuntos personales estn mezclados, en grado
relativamente elevado, con los oficiales o profesionales. La idea de
que tales asuntos pueden separarse y deban estar separados apa
reci slo en algunas partes y de forma relativamente rudimenta
ria, y no tena el carcter de una tica ordinaria de la profesin o el
cargo; apareca, en el mejor de los casos, como resultado del senti
miento de obligacin personal para con un hombre poderoso, o del
miedo que se le tena. Lazos y rivalidades familiares, amistades y
enemistades personales eran factores normales que influan sobre
la conduccin de los asuntos de gobierno, as como sobre todos los
dems negocios oficiales. Por consiguiente, los estudios sobre la
sociedad cortesana ponen de manifiesto, desde un cierto punto de
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10 LA SOCIEDAD CORTESANA
vista, una etapa primitiva del desarrollo de las sociedades estatales
europeas.
Ahora bien, las cortes y sociedades cortesanas, como configura
ciones sociales centrales de una sociedad estatal, no son, por cier
to, exclusivas del devenir de las sociedades europeas. En los pero
dos preindustriales, sociedades estatales conquistadoras o amena
zadas con ser tomadas por asalto, que disponen de una poblacin
ya diferenciada por la divisin de funciones y de un territorio rela
tivamente amplio, y que estn regidas por un nico e idntico cen
tro poltico, muestran en conjunto una fuerte tendencia a concen
trar las probabilidades de poder en una posicin social singular
la del monarca que sobrepasa con mucho, en proporcin, las de
las dems posiciones. Y dondequiera que esto aconteci en los
grandes reinos de la Antigedad, regidos centralistamente: China,
India; as como en la Francia prerrevolucionaria de la Edad Mo
derna, la corte del monarca y la sociedad de los cortesanos cons
tituan una formacin elitista poderosa y llena de prestigio.
La corte real y la sociedad cortesana son, por tanto, configura
ciones especficas de hombres que es preciso clarificar tanto como
las ciudades o las fbricas. Hay abundantes investigaciones y co
lecciones de material de tipo histrico sobre cortes concretas, pe
ro faltan las sociolgicas. Aunque los socilogos se hayan aplicado
al estudio de las sociedades feudales o de las industriales, la socie
dad cortesana, que, al menos en el desarrollo europeo, se deriva de
las primeras y conoce su ocaso en las segundas, ha sido prctica
mente ignorada.
2. El ascenso de la sociedad cortesana responde indudablemente a
los impulsos de la creciente centralizacin del poder y al monopo
lio cada vez mayor de las dos decisivas fuentes de poder de cada
soberano central: los tributos de toda la sociedad los impues
tos les llamamos hoy en da y las fuerzas militar y policaca.
Pero la cuestin, fundamental en este contexto, de la dinmica del
desarrollo social, la pregunta acerca de cmo y por qu, durante
cierta fase del desarrollo estatal, se constituye una posicin social
que concentra en las manos de un solo hombre, una pltora relati
vamente extraordinaria de oportunidades de poder, rara vez ha si
do planteada hasta ahora y, consecuentemente, permanece todava
sin respuesta. Es preciso reorganizar en cierta manera nuestra per
cepcin para damos cuenta de su importancia. Pasamos as del
INTRODUCCION 11
punto de vista histrico al sociolgico. El primero destaca a algu
nos individuos reyes concretos, en este caso; el segundo pone
de relieve adems posiciones sociales en este caso, el desarrollo
de la posicin del rey. Se puede observar constantemente en los
Estados dinsticos, sociedades que se encuentran en ese grado de
desarrollo, el hecho de que, aun cuando un detentor particular de
esta posicin autocrtico-monrquica, o tal vez hasta una dinasta
entera, sea asesinado o destronado, no cambia por ello, sin embar
go, el carcter de la sociedad como Estado dinstico, regido por
soberanos autocrticos o sus representantes. De ordinario, otro
rey sucede al destronado o asesinado, y otra dinasta sustituye a
la expulsada. Unicamente a consecuencia de la industrializacin y
urbanizacin crecientes de las sociedades, se reduce, con algunas
oscilaciones, la regularidad con la que, en el lugar central del sobe
rano real destronado o de una dinasta sin poder, aparece, ms tar
de o ms temprano, otra dinasta u otro soberano central heredita
rio, que disponen de una igualmente grande plenitud de poder. La
cuestin acerca de las caractersticas de una configuracin de
hombres interdependientes, que no slo hacan posible, sino nece
sario, al parecer, que muchos miles de hombres, a lo largo de siglos
o milenios, se dejaran gobernar constantemente, sin ninguna posi
bilidad de control, por una sola familia o por sus representantes,
es, por lo tanto, uno de los problemas principales que tiene uno
que enfrentar cuando hace un estudio sociolgico de la sociedad
cortesana. Pero, al plantear la pregunta de cmo fue posible que,
durante una determinada fase del desarrollo de las sociedades or
ganizadas en Estado, la posicin social del monarca absoluto que
llamamos emperador o rey volviera siempre a restablecerse,
se est poniendo tcitamente sobre el tapete de la discusin el pro
blema de por qu tal posicin est desapareciendo en nuestros
das.
3. Las siguientes investigaciones se ocupan a fondo solamente de
l sociedad cortesana de una poca determinada; pero los anlisis
sociolgicos acerca de las formaciones sociales de esa poca care
ceran de importancia, si no se tuviera en cuenta que las socieda
des cortesanas se encuentran en muchas sociedades estatales du
rante una larga fase del desarrollo social, y que la tarea de un estu
dio sociolgico sobre una sociedad cortesana concreta incluye el
desarrollo de modelos que permitan comparar diversas sociedades
12 LA SOCIEDAD CORTESANA
cortesanas. La pregunta que acaba de plantearse sobre la configu
racin de hombres interdependientes que hace posible en absoluto
a individuos particulares y a su reducido crculo de ayudantes,
mantenerse en el poder a s mismos y a su dinasta, como soberanos
ms o menos absolutos, frente a una abrumadora mayora de go
bernados, frecuentemente durante largo tiempo, remite ya al he
cho de que el estudio de una sola sociedad cortesana puede si
multneamente contribuir a aclarar problemas sociolgicos ms
amplios sobre la dinmica social. Como se demostrar, el poder
del soberano concreto, aun en la poca del llamado absolutismo,
no fue de ninguna manera tan ilimitado ni tan absoluto como pue
de sugerirlo el trmino absolutismo. Hasta Luis XIV, el Rey-
Sol, al que a menudo se presenta como prototipo del soberano que
lo decide todo y reina absolutamente y sin limitaciones, resulta,
examinado con mayor precisin, un individuo implicado, en virtud
de su posicin de rey, en una red especfica de interdependencias,
que poda conservar el mbito de accin de su poder nicamente
gracias a una estrategia muy meticulosamente ponderada, prescri
ta por la particular configuracin de la sociedad cortesana, en sen
tido estricto, y, en sentido amplio, por la sociedad global. Sin un
anlisis sociolgico de la estrategia especfica mediante la cual un
soberano como Luis XIV mantuvo la libertad de accin y la capa
cidad de maniobra de la posicin regia, y sin la elaboracin del
modelo de la configuracin social especfica que haca no slo po
sible sino necesaria esa estrategia del hombre individual que ocu
paba el trono si no quera perder el gran juego, la conducta del so
berano individual sigue siendo incomprensible e inaclarable. Con
esto queda un poco ms clarificada la relacin existente entre el
planteamiento sociolgico y el histrico. Dentro del contexto de
una investigacin sociolgica, que puede ser mal interpretada co
mo anlisis histrico dados los usos mentales dominantes, tal acla
racin podra no ser superflua. El planteamiento histrico, como
ha sido puesto de relieve con bastante frecuencia, se encamina so
bre todo a una serie nica de acontecimientos. Al ocuparse de la
corte francesa de los siglos XVII y XVIII, los hechos y caracteres de
ciertos individuos, en especial los reyes mismos, constituyen el n
cleo de los problemas.
4. El estudio sistemtico del tipo de cuestiones al que han remiti
do las observaciones que preceden, es decir, de los problemas con
INTRODUCCI ON 13
cernientes a la funcin social del rey y a la estructura social de la
corte en la sociedad francesa de los siglos XVII y XVIII, se sita
ms all del plano de lo nico, al que se orienta exclusivamente la
actual historiografa. Esta renuncia del historiador a analizar sis
temticamente las posiciones sociales la del rey, por ejemplo y,
en consecuencia, tambin las estrategias y posibilidades de deci
sin dadas al rey como individuo, en virtud de su posicin, condu
ce a una abreviacin y limitacin peculiares de la perspectiva
histrica. Lo que se llama historia aparece, entonces, habitual
mente, como un amontonamiento de acciones particulares de
hombres concretos que sencillamente no tienen ninguna relacin.
Puesto que el plano de las relaciones y dependencias de los hom
bres, de las estructuras y de los procesos a largo plazo, que se repi
ten frecuentemente y a las que se refieren conceptos tales como
Estados, estamentos, sociedades feudales, cortesanas o
industriales, va de ordinario ms all o en todo caso, est al
margen de la esfera tradicional de los estudios histricos, los da
tos particulares y nicos, colocados centralmente por tales investi
gaciones, carecen de cuadros de referencia cientficamente elabo
rados y verificables. El contexto de los fenmenos concretos es
abandonado en alto grado a la interpretacin arbitraria y, con bas
tante frecuencia, a la especulacin. He aqu la razn por la cual en
la ciencia histrica, tal como se la entiende actualmente, no hay
ninguna autntica continuidad en la investigacin. Van y vienen
ideas sobre las relaciones entre los acontecimientos, que, sin em
bargo, vistas en perspectiva, parecen tan correctas como incom-
probables. Ya Ranke haca notar1:
"La historia se parafrasea continuamente... Cada poca y su
tendencia principal se la apropian y trasladan a ella sus propias
ideas. Despus de esto, se hace el reparto de las alabanzas o de los
vituperios. Todo se arrastra, entonces, tan lejos, que uno ya no co
noce en absoluto la realidad misma. Lo nico til en ese momento
es volver a la informacin original. Pero, sin el impulso del presen
te, acaso se la estudiara? Es posible una historia completamen
te verdadera?
1 Ranke, L. v., Tagebuchbltter (Hojas de diario) 1831-1849, en Das politische
Gesprch und andre Schriften zur Wissenschaftslehre (El dilogo poltico y otros escri
tos sobre teora cientfica), Halle, 1925, p. 52.
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LA SOCIEDAD CORTESANA
5. Se utiliza continuamente la palabra historia para designar
tanto aquello sobre lo que se escribe, como el escribir mismo. La
confusin es grande. A primera vista, la historia puede parecer un
concepto claro y sin problema, pero, al estudiarla con mayor dete
nimiento, se da uno cuenta de cuntos problemas sin solucin se
esconden tras esa palabra aparentemente simple. Aquello sobre lo
que se escribe el objeto de la investigacin, no es ni falso ni
verdadero; quiz slo pueda serlo aquello que se escribe, el resul
tado del estudio. La pregunta es: cul es propiamente el objeto de
la historiografa? Qu es esa realidad de la que Ranke afirma
que ya no se la conoce, despus de que el historiador ha repartido
las alabanzas y los vituperios?
Ante esta pregunta urgente, el propio Ranke no supo ms que
remitir a la informacin original, a las fuentes contemporneas.
Fue un gran mrito suyo el haber insistido en el estudio de las
fuentes y en una documentacin escrupulosa2. Sin el poderoso im
2 Podra ser interesante en este contexto mencionar los elogios que a la erudicin de
ios historiadores alemanes tribut, hace pocos aos, uno de los ms prestigiosos investi
gadores ingleses de historia el profesor A. W. Southern, en su conferencia inaugural
The Shape and Substance of Academic History (Forma y sustancia de la historia
acadmica), Oxford, 1961, pp. 15 y ss. En su conferencia inaugural de 1867, Stubbs ha
ba hablado esperanzadamente de los buenos tiempos por venir* para los estudios hist
ricos con una escuela histrica fundada... sobre los abundantes materiales coleccionados
y ordenados que ahora estn publicndose. Previ que vendra un tiempo no muy lejano
en que la historia podra dejar de ser una mera tarea para nios o un instrumento para
preparar a hombres para pronunciar impresionantes discursos ante oyentes ignorantes, y
para componer artculos brillantes para gente que slo lee peridicos, y convertirse en
algo amado y cultivado por s mismo, que comportase una amplia formacin histrica
que har ftil la impostura e improvechosa la adulteracin.
Qu ha sido errneo en esta visin? Para decirlo con rudeza, Inglaterra no sigui el
paso de Alemania y fue quedndose, ao tras ao, cada vez ms rezagada. En 1867,
Stubbs se haba enterado, aunque, a mi parecer, no con mucha agudeza, de la gran obra
de los editores de Monumento Germaniae Histrica; y, despus de todo podra haber
reflexionado estaban sus propias Record Publications y Rolls Series donde se haban
publicado ms de setenta volmenes, en diez aos, entre 1857-1867. Visto este record, se
puede disculpar a Stubbs de no haber entendido, en 1867, que la situacin en Inglaterra
era bastante diferente de la de Alemania. En 1877 y ms an en 1884, no poda dejar de
notar la diferencia. En Inglaterra, se haba interrumpido la serie de fuentes impresas, se
haban descubierto muchas deficiencias en la erudicin de las ya publicadas. En Alema
nia no slo haba continuado el trabajo de publicacin a un ritmo y a un nivel de erudi
cin notablemente superiores a los de Inglaterra dolorosa diferencia que sera todava
ms marcada si prescindiramos de las propias publicaciones de Stubbs, sino que la
obra de los editores alemanes haba sido implementada cada ao con un ejrcito cada vez
ms formidable de monografas. Hoy en da, est de moda sonrer despectivamente ante
estos monumentos de la diligencia teutona, pero ningn estudioso serio se sentir incli
nado a hacerlo; y a todo aquel que vio este acontecimiento, debe haberle parecido el ms
prodigioso en la historia de la erudicin. Nunca antes sucedi algo parecido.
I NTRODUCCI ON 15
pulso que dio a la investigacin histrica, no sera posible, en mu
chos campos de estudio, penetrar en el plano sociolgico de los
problemas.
Pero, cuando se destaca la importancia de una documentacin
meticulosa como fundamento de la historiografa, se plantea preci
samente la pregunta acerca de la tarea y el objeto de esa historio
grafa. i Son, pues, los documentos, las fuentes originales de infor
macin, la sustancia de la historia?
Son, al parecer, lo nico fidedigno. Todo lo dems que puede
ofrecer el investigador en historia son, por as decirlo, interpreta
ciones que habitualmente difieren bastante entre s en diversas ge
neraciones, y que dependen de la cambiante orientacin de los
intereses contemporneos y de la alabanza o vituperio del histori
grafo vinculados con dichos intereses. Ranke aludi al punto cen
tral del problema: el historigrafo distribuye la alabanza y el vitu
perio. No slo narra con gran esmero lo que est en los documen
tos, sino que lo valora; segn su propio criterio, adjudica luces y
sombras; y a menudo hace esto como si tal adjudicacin cayera
por su propio peso, como si no la guiaran en realidad los ideales y
los principios cosmovisionales de los partidismos de su poca a los
que se adhiere. Las situaciones presentes, contemporneas, deter
minan la manera en que ve la historia y aun aquello que consi
dera historia. Selecciona los acontecimientos del pasado a la luz
de aquello que, inmediatamente en el presente, le parece bueno o
malo.
Es a esto a lo que manifiestamente se refiere Ranke cuando ha
bla de que la realidad misma resulta encubierta por la alaban
za y el vituperio. Y, en lo fundamental, ello sigue siendo as. La
exactitud en la documentacin, la fiabilidad de las referencias a las
fuentes histricas y el saber global sobre las mismas han crecido
considerablemente. Esto constituye una cierta (por no decir la ni
ca) justificacin del carcter histrico de la historiografa. Induda
blemente, las fuentes histricas son fragmentos. La historiografa
intenta, a partir de estos restos fragmentarios, reconstruir la rela
cin de los acontecimientos. Pero, en tanto que las referencias a las
fuentes son verificables, la combinacin e interpretacin de los
fragmentos queda en gran medida al arbitrio del investigador indi
vidual. A ste le falta el firme apoyo que, en ciencias ms maduras,
dan al estudioso individual los modelos de relacin llamados
hiptesis y teoras cuyo desarrollo est vinculado en ellas con el
16 LA SOCIEDAD CORTESANA
conocimiento de datos concretos, mediante un constante reacopla
miento. Gracias a este reacoplamiento, la forma del proyecto, la
seleccin de los datos concretos y el desarrollo de los modelos
compendiadores tienen, en tales ciencias, una autonoma relativa
mente amplia frente a los contrastes valorativos que tienen su raz
en discusiones extracientficas. En la historiografa, las agrupacio
nes extracientficas, los partidos y los ideales con los cuales el in
vestigador individual se identifica en su propia sociedad, determi
nan en grado considerable lo que saca a la luz de las fuentes hist
ricas, lo que deja en la sombra y la manera en que mira su relacin.
El mtodo nos hace recordar aquello de que los hombres, a partir
de las ruinas de edificaciones de pocas anteriores, construyen sus
propias casas en el estilo de su tiempo. He aqu la razn principal
por la cual como Ranke escriba la historia se parafrasea con
tinuamente. Cada generacin elige ciertas ruinas del pasado y las
dispone, segn sus propios ideales y valoraciones, para construir
sus viviendas caractersticas.
6. Esta escasa autonoma que caracteriza a la historiografa, fren
te a las agudas tensiones y controversias de las sociedades estata
les en las cuales se produce y consume la historia, es la causa
principal de que gran parte de la historiografa actual tenga una
ndole cientfica primitiva o cuasi acientfica. En esta deficiente
autonoma radica una de las peculiaridades por la cual la investi
gacin histrica se diferencia de los campos propios de un anli
sis cientfico ms maduro: al trabajo de investigacin histrica le
falta la continuidad especfica de desarrollo que caracteriza a la in
vestigacin en ciencias ms maduras. En stas, a lo largo de las ge
neraciones, crece no slo el mbito y la certeza de un saber particu
lar, sino tambin, en estrecha vinculacin con ello, el mbito y la
certeza del conocimiento acerca de las relaciones entre los datos
concretos. En la historiografa, se da por supuesto un crecimiento
del saber acerca de las relaciones. En las ciencias ms antiguas y
maduras, se sigue dando importancia, en muchos casos, a hiptesis
y teoras anteriores sobre el modo de las relaciones, ya en una deter
minada rama especial, ya en el universo global, como hitos en el
camino de las hiptesis y teoras posteriores, pues los pasos subsi
guientes no hubieran sido posibles sin los primeros. Los pasos ul
teriores van ms all de los primeros, pero la importancia de stos
se sigue manteniendo como un eslabn en la cadena ininterrumpi
I NTRODUCCI ON 17
da del trabajo de investigacin. No se puede entender por comple
to a Einstein prescindiendo de Newton. El continuo avance de la
ciencia no condena necesariamente los modelos sintticos de los
primeros escalones y, de hecho, cuanto ms raramente los deseche
como intiles, tanto ms seguro y autnomo se hace el progreso
del trabajo cientfico. Por el contrario, en el campo del trabajo
histrico, es mucho ms la regla que la excepcin, el hecho de que
los esfuerzos de los investigadores que trabajaron hace tres o ms
generaciones permanezcan en las bibliotecas como libros muertos.
Se expondra uno a un malentendido si no se aadiera que a este
respecto hay, en el mejor de los casos, un grado de diferencia entre
la investigacin histrica y la sociologa.
En ambos casos, las valoraciones e ideales habitualmente transi
torios que se derivan de las agudas controversias de una poca,
sirven como sustituto de teoras relativamente autnomas y de
modelos de relaciones verificables y revisables respecto de la ad
quisicin de un saber particular nuevo. Pero la investigacin so
ciolgica se diferencia de la histrica, entre otras cosas, por el co
nocimiento de que incluso la posicin y seleccin de los problemas
concretos quedan al arbitrio heternomo del investigador indivi
dual o de los convencionalismos religiosos heternomos de ciertos
grupos de investigadores si, en constante reacoplamiento con el
progreso del saber particular, uno no se esfuerza en desarrollar, li
bre de la influencia de partidismos, oscilantes y transitorios, de la
propia poca, modelos de relaciones que sean ms objetivos y
autnomos que los anteriores. En el trabajo histrico falta an,
hasta donde puede verse, el esfuerzo en esta direccin; falta la con
ciencia de que, sin el desarrollo de teoras y modelos de relacin
relativamente ms autnomos, hasta la misma seleccin de datos
concretos de entre la pltora de documentos queda en poder de pa
sajeros convencionalismos de investigacin inverificables. La im
portancia de los modelos de relacin como determinantes del plan
teamiento y eleccin de los problemas se ve ya claramente en la
disposicin misma de este libro. En correspondencia con los mo
delos de relacin, sobre los que usualmente no se reflexiona pero
que determinan la seleccin y valoracin de los problemas en la
disciplina histrica, existen muchos aspectos que estudiamos en
estas investigaciones sociolgicas, as como los documentos que
utilizamos, que desempean, en el mejor de los casos, un papel
marginal. El estudio sobre la disposicin espacial de los palacios o
18
LA SOCIEDAD CORTESANA
sobre los detalles de la etiqueta cortesana para slo citar unos
ejemplos podran parecer curiosidades si se miden con el metro
del historiador. Pero, como se muestra en este libro, la investiga
cin sobre la vivienda y la configuracin global de la arquitectura
en la que habitaban familias de una determinada sociedad, instru
yen de un modo bastante fidedigno y adems verificable acerca de
las formas fundamentales de la relacin matrimonial caracterstica
de los hombres de esa sociedad, as como sobre las formas de rela
cin con otros hombres en el marco del trato social. La etiqueta
cortesana que, segn los criterios valorativos de las sociedades
burguesas industriales, podra parecer algo bastante ftil, mera
mente exterior y quiz ridculo, resulta, cuando se deja a la es
tructura de la sociedad cortesana su autonoma propia, un ndice
muy sensible y un instrumento de medicin muy exacto del valor
del prestigio en el entramado de relaciones del individuo.
De modo general, puede decirse que ya la misma seleccin de la
sociedad cortesana como objeto de una investigacin no coincide
exactamente con el esquema valorativo actual, popular y dominan
te, que reiteradamente influye en los estudios histricos. Sobera
nos dinsticos y sus cortes son cada vez menos importantes en la
poca actual del desarrollo social. Pertenecen a las configuraciones
sociales que mueren en nuestros das. Pese a que an existen en al
gunos pases muy desarrollados, han perdido una parte considera
ble de su poder y prestigio prstinos. Comparadas con la poca de
su florecimiento, las sociedades cortesanas de nuestro tiempo son
epgonos en el mejor de los casos. Los representantes de las for
mas sociales ascendentes contemplan con bastante frecuencia es
tos residuos de una poca pasada, con una mezcla de sentimientos.
Es comprensible que la habitual valoracin negativa contribuya
a que se aparte la vista de la peculiar sociedad cortesana que, co
mo forma social, tiene un carcter tan diferenciado y acusado co
mo, digamos, las elites feudales o las de partido en las sociedades
industriales. Estas ltimas pueden atraer ms poderosamente la
atencin, porque se trata de tipos de sociedades actuales que inte
resan ms que las otras a la mayora de los hombres. Las elites
feudales entran quiz en el campo de visin como objeto de inves
tigaciones histricas y sociolgicas, por cuanto tienen un contorno
relativamente perfilado, y se las puede considerar con frialdad,
desde una mayor distancia, como formas que dan origen y comple
mentan configuraciones actuales. Al parecer, en las formas sociales
I NTRODUCCI ON 19
feudales se trata de algo que ha pasado hace mucho tiempo; ape
nas toma uno, en general, una posicin defensiva frente a ellas; a
veces, se las hace aparecer hasta embellecidas romnticamente con
acentos positivos. El reconocimiento de que tambin la sociedad
cortesana posee peculiaridades estructurales especficas, que se
pueden poner de relieve como tales, independientemente de que se
las considere buenas o malas, tropieza con la dificultad de que to
dava existen en nuestro tiempo formas epignicas de esa forma
cin social. Respecto de los grupos elitistas cortesanos que poco a
poco han sido reducidos a la impotencia, y de los descendientes de
formaciones elitistas, otrora poderossimas, de muchos Estados
europeos, se ha conservado con frecuencia una valoracin y postu
ra negativas, como consecuencia de las controversias habitualmen
te encarnizadas de antao, en los grupos elitistas ascendentes ms
modernos. Aun en este caso, las valoraciones y afectos macroso-
ciales se hacen sentir en la seleccin de lo que uno considera im
portante o ftil desde un punto de vista histrico-cientfico y
socio-cientfico. El estudio de la sociedad cortesana, ms an, su
captacin conceptual, est todava bajo el influjo de tales valora
ciones populares.
No es, en absoluto, fcil sealar lo que se quiere decir cuando se
afirma la necesidad de un esfuerzo consciente para asegurar una
mayor autonoma tanto de la seleccin como de la formulacin de
problemas sociolgicos del presente o del pasado, frente a valora
ciones populares que se asumen como algo evidente y, por consi
guiente, sin examen. Pero esto es slo un caso. Cuando uno se im
pone la tarea de contribuir a la aclaracin y comprensin de los di
versos modos en que los individuos dependen unos de otros rec
procamente, todas las configuraciones que los hombres constitu
yen entre s, y las agrupaciones sociales, son, entonces, equivalen
tes. De nuevo se topa uno aqu, en un sentido ms amplio, con la
idea que expres Ranke al indicar la equivalencia fundamental de
todos los perodos histricos. Tambin l intent a su manera
sealar que los estudiosos a quienes importa comprender las rela
ciones humanas se cierran el camino cuando, en este punto, se de
jan llevar por los prejuicios de valor de su propia poca y de su
propio grupo. Sencillamente no se puede imaginar ninguna forma
cin social, ningn conjunto de hombres, ya pequeo, ya grande,
ya perteneciente a tiempos muy antiguos, ya al presente, cuya in
vestigacin objetiva y competente no pudiera contribuir, ms o
2 0 LA SOCI EDAD CORTESANA
menos que cualquier otra, a ampliar y profundizar nuestro conoci
miento acerca de la manera en que los hombres dependen unos de
otros, en todas sus circunstancias: tanto al pensar como al sentir,
tanto al amar como al odiar, tanto al actuar como al estar inacti
vos. La variedad de estas relaciones humanas es tan grande y
compleja, que no se puede concebir, dada, al menos, la pequenez y
las lagunas de nuestro saber actual, ningn estudio especializado
sobre una configuracin humana todava no analizada, y su deve
nir, que no aporte algo nuevo a la comprensin del universo huma
no, de nosotros mismos.
7. Cuando abordamos la cuestin acerca de la relacin entre his
toriografa y sociologa, el problema, repetidas veces mencionado,
de la unicidad de los acontecimientos histricos, juega un papel
principal. La idea segn la cual la unicidad e irrepetibilidad de los
acontecimientos son una nota caracterstica y distintiva de la his
toria humana, del objeto de la investigacin histrica, va ordina
riamente acompaada de otra idea, a tenor de la cual esta irrepe
tibilidad est fundada en la naturaleza del objeto, esto es, en la
realidad misma, independientemente de todas las valoraciones de
los investigadores. Sin embargo, esto no es as en absoluto. El he
cho de que aquello que en la actualidad se estudia como historia,
se considere habitualmente como una coleccin de datos irrepeti
bles, se basa en que tales acontecimientos nicos e irrepetibles son
tenidos como lo esencial de las relaciones del suceso por investi
gar. Dicho de otro modo: se basa en una valoracin especfica que
puede fcilmente parecer obvia; aunque sera mejor captarla expl
citamente y probar si est justificada.
Ahora bien, hay cosas nicas e irrepetibles no slo en las rela
ciones de acontecimientos que los historiadores eligen como objeto
de sus trabajos. Unicidades irrepetibles se encuentran sencilla
mente en todas partes. No slo todo hombre, todo sentimiento hu
mano, toda accin y toda experiencia son nicos, sino tambin to
do murcilago y toda pulga. Toda especie animal extinguida es
irrepetible^los saurios no regresan. Irrepetible en este sentido es
el homo sapiens, la especie humana en su conjunto. Y lo mismo
puede decirse de todo corpsculo, de nuestro sol, de la Va Lctea
y, en cierto sentido, de cualquier creacin: vienen, se van y, una
vez idos, no vuelven nunca ms.
El problema de la unicidad e irrepetibilidad e9, pues, ms com
I NTRODUCCI ON 21
piejo de lo que parece en las discusiones cientfico-tericas. Hay
unicidades e irrepetibilidades de diverso grado, y lo que en el
mbito de un grado es nico e irrepetible, puede, visto desde otro
grado, parecer repeticin y eterno retomo de lo idntico. Nuestro
sol nico, la tierra en que vivimos, irrepetible y lentamente cam
biante, parecen formas eternamente recurrentes a las generaciones
humanas pasajeras. Respecto de la especie humana nica, los indi
viduos son slo repeticiones de un figura eternamente igual, y lo
distintivo en los hombres se presenta, entonces, como una varia
cin del esquema fundamental constantemente repetido.
Pero ciertas sociedades y, dentro de ellas, a su vez, determina
das ramas de la investigacin, valoran mucho y de modo especial
precisamente esta variacin, esta diferenciacin y unicidad de lo in
dividual en el marco fundamental continuamente repetido. Tal es
timacin depende de la peculiar estructura de estas sociedades y,
en especial, de su diferenciacin e individualizacin relativamente
grandes, que se expresa en la historiografa de esas sociedades. La
explicacin es complicada, pero no es necesario seguir en detalle la
red muy ramificada de estas relaciones. Sea adecuada o inadecua
da una teora histrica que slo pone de relieve lo nico y lo indi
vidual de las relaciones entre los acontecimientos, no cabe ninguna
duda de que en tal nfasis se refleja una pronunciada forma social
especfica de la autoconsciencia humana. Segn la orientacin es
pecfica del carcter social del que participa el individuo, no slo
se valora en s mismo lo que efectivamente puede reconocerse co
mo diferenciante, nico e irrepetible, sino que se le considera de
ordinario tambin como un ideal por el cual vale la pena esforzarse
en cincelar la forma humana comn, de la manera ms individual,
nica e irrepetible posible. No sera imaginable concentrar la aten
cin sobre la unicidad e irrepetibilidad especficas del decurso
histrico determinantes en alto grado de la teora y praxis de la
investigacin histrica, sin adjudicar un valor especial y elevado
a la unicidad e irrepetibilidad de los individuos en aquellas socie
dades en las que se escribe una historia de esta ndole.
Cuando se estudia la historia, la cuestin que, en consecuen
cia, debe plantearse versa sobre la heteronoma o autonoma rela
tivas de este tipo de valoraciones respecto de las relaciones histri
cas que se intenta descubrir. En el caso de la idea directriz de la
historiografa, segn la cual sta valora y destaca lo irrepetible y
nico en las series histricas y, en especial, la irrepetibilidad de
22
LA SOCIEDAD CORTESANA
personas individuales y sus hechos, como el aspecto ms impor
tante de tales relaciones, se trata de un nfasis basado en un an
lisis crtico, sin prejuicios, de la relacin objetiva y, en este senti
do, sencillamente objetivo ? O se trata por el contrario de una ma
nipulacin ideolgica del planteamiento y de las observaciones del
investigador, por cuanto su carcter social especfico impone desde
fuera valoraciones e ideales transitorios sobre las relaciones hist
ricas por investigar?
Sera sencillo poder responder a estas preguntas con un simple
s o no. Pero la dificultad estriba en que la historia de las socieda
des humanas y lo que deber discutirse todava con mayor exac
titudaquello que se investiga bajo el nombre de historia, tra
tan siempre de la historia de determinados lazos sociales huma
nos. A diferencia de lo que sucede con la historia de las sociedades
animales no humanas, los aspectos nicos e individuales de las re
laciones histricas estn vinculados con aspectos sociales repeti-
bles, de tal modo que no se pueden reducir a una simple frmula y
requieren de un meticuloso anlisis.
8. Cuando se compara la historia humana con la de las sociedades
animales, se percibe de un vistazo, con especial claridad, cmo y
por qu aspectos nicos e irrepetibles juegan un importante papel
en la historia de las sociedades humanas. Apenas si se puede pres
cindir de esta comparacin, si se quiere enfocar correctamente el
problema. Las formas de relacin, las interdependencias de las
hormigas, abejas, termitas y otros insectos sociales, as como la es
tructura de sus sociedades, pueden, siempre que se trate de la mis
ma especie, repetirse sin ningn cambio, ininterrumpidamente du
rante milenios, porque las formas sociales, las relaciones y las de
pendencias recprocas estn ampliamente arraigadas en la estruc
turacin biolgica de los organismos. Aparte variaciones compara
tivamente mnimas, estas formas de sociedad de los insectos socia
les y, con diferencias de grado relativamente pequeas, las de otros
animales que constituyen entre s configuraciones sociales espec
ficas, cambian slo cuando se modifica su organizacin biolgica.
En las sociedades humanas, por el contrario, forma parte de sus
peculiaridades especficas el hecho de que su estructura, la forma
de las interdependencias individuales, pueda alterarse sin que se
modifique la organizacin biolgica de los hombres. Los indivi
duos, representantes de la especie homo sapiens, pueden constituir
INTRODUCCI ON 23
entre s sociedades de la ms diversa ndole, sin que se transforme
la especie misma. En otras palabras, la constitucin biolgica de la
especie hace posible el desarrollo del modo de convivencia social,
sin una correspondiente transformacin de la especie. El trnsito
del anden rgime al rgimen industrial primario del siglo XIX, el
paso de una sociedad principalmente agraria y rural a una cada
vez ms urbana, fue expresin de un desarrollo social, no bio
lgico.
Toda la discusin de los problemas bsicos de la relacin entre
sociologa e historia se ha visto dificultada por el hecho hasta aho
ra normal de que, aun en las investigaciones cientficas, no se ha
elaborado clara y distintamente la diferencia y la relacin entre
evolucin biolgica, desarrollo social e historia. Por supuesto, ha
habido transformaciones biolgico-evolutivas de las interdepen
dencias y configuraciones sociales de nuestros ancestros, pero po
co sabemos acerca de este aspecto de la evolucin de los homni
dos, posiblemente porque los especialistas de la prehistoria huma
na prestan poca atencin a los problemas bio-sociolgicos de este
tipo. Sin embargo, los cambios de la convivencia humana, que
estn incluidos en el campo de visin de historiadores y socilo
gos, se desenvuelven dentro del marco de una misma e idntica es
pecie biolgica. Al estudiar las situaciones sociales e histricas, ya
de los sumerios y egipcios antiguos, ya de los chinos e indios, ya
de los yoruba y ashanti, ya de los norteamericanos, rusos y france
ses, tiene uno que ocuparse de hombres del tipo homo sapiens. El
hecho de que, en este caso, los caminos en la configuracin de la
convivencia de organismos individuales tengan lugar sin transfor
maciones en la constitucin biolgica, innata y hereditaria, de los
organismos mismos se basa, en ltima instancia, en que la direc
cin de la conducta de organismos del tipo humano, en mayor gra
do que la de cualquier otro organismo que conozcamos, puede es
tar conformada por la experiencia del organismo individual y por
s aprender, y, de hecho, debe estarlo. Esta peculiaridad biolgica,
innata y hereditaria, de la constitucin humana la dependencia
relativamente grande que tiene la direccin de la conducta respec
to de la experiencia del individuo concreto desde la infancia es,
; por lo tanto, la condicin para que, a diferencia de las sociedades
de hormigas, las sociedades humanas tengan lo que llamamos
historia o, con un acento distinto, desarrollo social.
La distincin entre el desarrollo de las sociedades humanas el
24 LA SOCIEDAD CORTESANA
desarrollo sociolgico y la evolucin biolgica, queda de mani
fiesto tambin, entre otras cosas, porque el primero, en contrapo
sicin al segundo, puede ser, en cierto aspecto, reversible. Pese a
todas las bromas que uno pueda leer ocasionalmente, se est en
condiciones de afirmar con absoluta certeza, basndose en el saber
biolgico actual, que la especie homo sapiens puede ciertamente
extinguirse, pero no reconvertirse en una especie de monos o de
reptiles. Al transformarse los antepasados de la ballena de anima
les terrestres en acuticos, no se convirtieron en peces, sino que si
guieron siendo mamferos. Por el contrario, es absolutamente po
sible que Estados nacionales muy centralizados se disgreguen, y
que los descendientes de quienes los constituyeron vivan como
simples tribus nmadas. Esto es lo que quiere significarse cuando
se afirma que las configuraciones constituidas conjuntamente por
abejas y hormigas estn fijadas en alto grado, mientras que, com
parativamente, las configuraciones humanas lo estn en grado m
nimo. La modificacin de las configuraciones humanas depende
muy estrechamente de la posibilidad de que experiencias que ha
tenido una determinada generacin se transmitan, como saber so
cial aprendido, a las siguientes generaciones. Esta continua acu
mulacin social del saber aporta su contribucin al cambio de la
convivencia humana, a la transformacin de las configuraciones
formadas por hombres. Pero la continuidad en la acumulacin y
transmisin del saber puede romperse. El aumento del saber no
trae consigo ninguna modificacin gentica del gnero humano.
Las experiencias sociales acumuladas pueden perderse siempre.
9. Es preciso clarificar esta situacin, pues es fundamental para
entender la relacin entre los aspectos repetibles e irrepetibles de
los cambios sociales. Como se ve, las relaciones entre los aconteci
mientos a las que se alude al hablar de evolucin biolgica, desa
rrollo social e historia, constituyen tres etapas, diversas pero inse
parables, de un proceso que engloba a toda la humanidad, cada
una de las cuales tiene un ritmo de transformacin distinto. Res
pecto de la duracin y el ritmo de transformacin de una vida hu
mana individual, los desarrollos sociales que duran largos perodos
de tiempo transcurren tan lentamente que parecen estar deteni
dos. Es posible que las configuraciones sociales constituidas por
los hombres entre s cambien, en el transcurso de una serie de ge
neraciones, tan poco, que los implicados en ellas pueden conside
I NTRODUCCI ON 25
rarlas como formas de sociedad inalterables, siempre iguales. As,
en el desarrollo social de Europa, hay, por largo tiempo y de modo
ininterrumpido, hombres en la configuracin caballero-escudero-
sacerdote-siervo. As, el da de hoy y ya durante una serie de
generaciones, en las sociedades industriales ms desarrolladas
hay hombres que continuamente entablan relaciones del tipo
trabajador-empresario-gerente o empleado de alto rango-de
rango medio-de baja categora. La interdependencia funcional de
stas y todas las restantes posiciones de una determinada sociedad
conlleva, como es obvio, una cierta exclusividad. Caballeros y sier
vos, en efecto, apenas convienen a una configuracin industrial.
Cada uno de los individuos que forman entre s tales configura
ciones es nico e irrepetible. Pero la misma configuracin puede
mantenerse durante muchas generaciones con un ritmo transfor-
macional relativamente lento. Configuraciones que se conservan
idnticas o que, en todo caso, se encuentran sometidas a un cambio
bastante lento, pueden estar, en consecuencia, compuestas de indi
viduos diversos que cambian ms rpidamente. Desde la perspec
tiva de los individuos, nicos e irrepetibles, que se transforman
ms deprisa, las configuraciones que los mismos constituyen entre
s dan la impresin de fenmenos que se repiten y que son, ms o
menos, intransformables.
Se entiende mal esta situacin si uno interpreta los modelos
conceptuales de tales configuraciones como formas artificiales que
el investigador impone, en cierto sentido, a la fuerza, a los hom
bres observados. Tal es aproximadamente la idea expresada por
Max Weber, cuando presenta como tipos ideales sus modelos de
ciertas configuraciones que se encuentran en desarrollo lento. Los
modelos de la burocracia, la ciudad, el Estado o la sociedad capita
lista, que l intentaba elaborar, no se referan en absoluto a rela
ciones de hombres, a configuraciones de individuos interdepen-
dientes que l, como investigador, inclua en su material de obser
vacin para ordenar simplemente algo desordenado. Estas confi
guraciones son tan reales como los hombres individuales que las
constituyen. Todava ahora parece difcil entender que las confi
guraciones formadas por los hombres entre s puedan tener un rit
mo de transformacin ms lento que el de los individuos que las
constituyen.
Lo mismo sucede con la relacin del ritmo de transformacin de
las configuraciones sociales y el de los fenmenos biolgicos. Vis
26 LA SOCIEDAD CORTESANA
tos desde la perspectiva de stos, aqullos se transforman tan len
tamente que la evolucin parece detenida. As pues, aqu se repre
senta la humanidad como un ro con tres corrientes, cada una de
las cuales tiene un ritmo distinto de transformacin. Los fenme
nos de cada una de estas etapas, considerados en s, son nicos e
irrepetibles. Pero, respecto del ritmo de cambio diferente, los fen
menos que se encuentran en el plano de un ritmo ms lento de de
sarrollo dan fcilmente la impresin de inalterables, de eterno re
torno de lo siempre idntico, vistos desde el plano de un ritmo ms
acelerado de transformacin. Para la cuenta biolgica del tiempo,
10 000 aos son un perodo bastante corto. Los cambios realiza
dos en los ltimos 10 000 aos en la constitucin biolgica de la
especie homo sapiens son relativamente pequeos. Para la cuenta
sociolgica del tiempo, 10 000 aos representan un perodo muy
considerable. Las transformaciones de la organizacin social ope
rados durante los ltimos 10 000 aos en muchos mbitos de la
humanidad son comparativamente muy grandes. En este perodo
de tiempo, en muchas sociedades, los pueblos se desarrollaron y
convirtieron en ciudades, stas en Estados urbanos, stos en Esta
dos territoriales, en Estados dinsticos, pequeos y grandes, y fi
nalmente, en Estados nacionales industriales; y el ritmo de trans
formacin de tales series de desarrollo se ha acelerado considera
blemente. Pero, para la cuenta individual del tiempo, para el ritmo
en que individuos humanos infantiles se transforman en hombres
y mujeres viejos, los desarrollos sociales a largo plazo se realizan,
no obstante, todava con bastante lentitud. Por tal razn, al presu
poner como marcos de referencia evidentes la duracin de vida y el
ritmo de transformacin del individuo humano, uno no percibe ha
bitualmente como tales los desarrollos estructurados de las confi
guraciones sociales, sino como formaciones que se mantienen en
pie, como sistemas sociales.
10. En el ejercicio de la investigacin que actualmente designa
mos como histrica, no se examina quiz con suficiente precisin
si la divisin del tiempo determinada por la duracin y ritmo de
transformacin de una vida individual es un adecuado marco de
referencia para el estudio de series de desarrollos sociales de largo
plazo, ni en qu grado lo es. El individuo humano se cree con faci
lidad medida de todas las cosas, como si esto fuera algo evidente.
Y lo mismo sucede, con mayor o menor consecuencia, pero con
I NTRODUCCI ON 27
igual consciencia de lo obvio, en la corriente principal de la histo
riografa actual. Se enfoca primeramente la lente de la observacin
a los cambios que se operan en el individuo, o en los que se cree
poder atribuir a individuos humanos, como a causas suficientes.
En el desarrollo de la ciencia histrica misma, este concentrar
de la atencin sobre individuos singulares, netamente perfilados,
estaba vinculado en primer trmino y estrechamente con formas
especficas de la distribucin social del poder. Esto no puede olvi
darse por completo. La atencin del historiador se dirigi con fre
cuencia y en primer trmino a aquellos individuos que, como tales,
en virtud de sus mritos en pro de un determinado Estado o de
cualquier otra agrupacin de hombres, eran considerados particu
larmente importantes. Estos eran, de ordinario y en primer lugar,
personas constituidas en una posicin social que les otorgaba
grandes oportunidades de poder, es decir, emperadores, reyes,
prncipes, duques y otros miembros de las casas reales. De hecho,
a los ojos del historiador, se destacaron de entre la multitud de los
hombres, como individuos especial y ntidamente definidos, en
virtud de su posicin de poder. Gracias a su peculiar posicin so
cial, su campo de accin, comparado con el de otros hombres, era
particularmente amplio, y las caractersticas de su individualidad
saltaban a la vista de modo especial. Eran nicos e irrepetibles. La
costumbre de pensar en las pocas de reinado de reyes individua
les y hablar, por ejemplo, de Prusia bajo Federico el Grande o de
la poca de Luis XI V, se ha mantenido hasta hoy como una for
ma que ilumina la divisin del curso de la historia.
Lo mismo pasa con otras personas en posiciones de poder, por
ejemplo, con grandes generales cuyas victorias o derrotas fueron
de gran importancia para la historia de una determinada asocia
cin social, o con ministros de Estado y otros ayudantes de los re
yes o prncipes gobernantes, que se opusieron a la introduccin de
novedades, o a los cuales las asociaciones de Estado deben nuevas
instituciones. En. relacin, con. los desplazamientos de poder en las
sociedades mismas, este nfasis se desplaz, con el paso del tiem
po, tambin en la historiografa. J unto a los individuos que perte
necieron a elites ricas en poder o prestigio, fueron introducidos en
el panorama de las investigaciones histricas grupos de hombres
menos claramente definidos en lo individual y menos poderosos.
Pero en la opinin ms general de los historiadores sobre su propio
mtodo, el individuo humano conserv, no obstante, en cuanto tal
28 LA SOCIEDAD CORTESANA
y especialmente si destacaba por su poder o sus mritos, su valor
como marco primario de referencia para la interpretacin de las
relaciones histricas observadas, y como smbolo representativo
de su unicidad e irrepetibilidad. Aun cuando, por la inclusin de
aspectos econmicos, intelectuales, religiosos, artsticos y de otra
ndole, propios del desarrollo de una sociedad estatal, se fue am
pliando la historiografa poltica que centraba su atencin sobre
los gobernantes o sobre las elites de poder, aun as sigui, sin em
bargo, orientada en gran medida hacia elites relativamente muy
individualizadas. Con pocas excepciones por ejemplo, las investi
gaciones sobre historia econmica o social, todava se escoge de
ordinario como marco de referencia para la exposicin de las rela
ciones histricas, las obras y hechos individuales de hombres per
tenecientes a determinados grupos sociales elitistas, pero sin in
cluir en las investigaciones los problemas sociolgicos de tales for
maciones elitistas. Los debates acerca de la naturaleza de la histo
riografa siguen sin discutir la problemtica y la estrategia de la
seleccin de problemas y pruebas documentales. A menudo se con
forma uno con referirse a la grandeza de la hazaa individual en
cuanto tal, y al individuo particular como a la causa de la gran ha
zaa, sin aadir mayor explicacin. Al parecer, el esfuerzo por ex
plicar las relaciones histricas llega a un callejn sin salida. El pro
blema parece resuelto al encontrar un protagonista individual para
cada determinado fenmeno histrico. Si en este tipo de ilacin
quedan muchos cabos sueltos que no pueden explicarse por la refe
rencia a un protagonista individual conocido, entonces se les trata
como fenmenos histricos de otra ndole, como fenmenos de tras-
fondo algo vagos. Pero al buscar de esta manera la ltima explica
cin de las relaciones histricas en algo misterioso que no puede
aclararse ms, en el misterio de una individualidad en s, no se
puede, entonces, evitar fcilmente el interpretar automticamente
el alto valor social de una persona, de sus obras, peculiaridades y
declaraciones, como el valor y la grandeza personal de un indivi
duo concreto. El ejemplo ms sencillo de esto es el atribuir el ep
teto de el grande a algunos reyes hereditarios. Lo que a conti
nuacin se dir sobre Luis XIV ilustra el problema. Sigue cierta
mente ocurriendo que, a veces, los historigrafos y profesores de
historia admitan como grandes a personas consideradas as por
una determinada tradicin histrica. En la exposicin de la histo
ria se utiliza demasiado fcilmente, para valorar la grandeza hu
I NTRODUCCI ON 29
mana, una escala valorativa convencional que, por consiguiente,
no es fiable desde el punto de vista cientfico y que contina sin
ser revisada. Dado que se desconocen las estructuras sociales que
otorgan al individuo humano sus oportunidades y su campo de ac
cin, se llega a declarar grandes a hombres que no tienen un
gran mrito personal, e insignificantes a los de gran mrito.
A veces, los historiadores afirman: no nos ocupamos en absolu
to de sociedades, sino de individuos. Pero cuando se examina las
cosas con detencin, descubre uno que los historigrafos no estu
dian, por cierto, a cualquier individuo, sino a quienes desempea
ron un papel en las asociaciones sociales o en bien de stas. Se
puede proseguir diciendo que investigan sobre estos individuos
porque juegan un papel en unidades sociales de uno u otro tipo.
Sera naturalmente posible incluir en la historiografa la historia
de cualquier perro, de un arriate de flores o de un hombre al azar.
Todo hombre tiene su historia. Pero al hablar de investigacin
histrica, se usa la palabra histrica en un sentido totalmente
especfico. Su marco de referencias lo constituye siempre, en lti
ma instancia, unidades sociales plenamente determinadas que se
consideran especialmente importantes. Hay, en cada caso, una es
cala valorativa jerrquicamente ordenada de estas unidades socia
les, que determina cules de ellas constituyen un marco de referen
cia ms elevado para las investigaciones y cules uno de inferior
categora. De este modo, por ejemplo, las investigaciones histri
cas cuyo marco de referencia social es una ciudad concreta en un
Estado, se sitan en una categora inferior a las de aquellas cuyo
marco de referencia es todo un Estado. En esta escala valorativa,
sin ninguna duda, ocupan actualmente el primer lugar los Estados
nacionales, cuya historia forma hoy el marco principal para sele-
cionar los individuos y los problemas histricos que se encuentran
en el centro de los estudios histricos. De ordinario, no se reflexio
na en las razones por las cuales, en el presente, la historia de uni
dades sociales, tales como Alemania, Rusia o Estados Uni
dos sirve como marco de referencia primario para escoger a los
individuos que se coloca en el primer plano de la investigacin
histrica como personalidades histricas. Hace falta todava
una tradicin de estudios en cuyos marcos sean elaboradas sis
temticamente las lneas de vinculacin entre las acciones y mri
tos de actores individuales histricos conocidos, y la estructura de
las asociaciones sociales dentro de las cuales aqullos cobran im
30 LA SOCIEDAD CORTESANA
portancia. Si esto se hiciere, entonces sera fcil mostrar la fre
cuencia con que la criba de individuos, a cuyos destinos o acciones
se dirige la atencin de los historiadores, se relaciona con la perte
nencia de stos a minoras especficas, a grupos elitistas ascenden
tes o a otros que se encuentran en el poder o van decayendo. Al
menos en todas las sociedades con historia, la oportunidad para
una gran hazaa que atrajera la atencin del historiador depen
di durante largo tiempo de esta pertenencia del individuo a gru
pos elitistas especficos, o de la posibilidad de acceder a ellos. Sin
un anlisis sociolgico que d cuenta de la estructura de tales eli
tes, apenas puede juzgarse de la grandeza y mrito de las figuras
histricas.
11. La sociedad cortesana, objeto de este libro, es una formacin
elitista de ese tipo. En esta investigacin se encuentran algunos
ejemplos que ilustran lo que acaba de decirse. Individuos que en la
poca del reinado de Luis XIV no pertenecan a la sociedad corte
sana o no tenan acceso a ella, gozaban relativamente de escasas
oportunidades para demostrar en obras su potencial individual o
para realizar cosas que, segn la escala valorativa histrica usual,
pudieran ser consideradas dignas de la historia. Mediante un estu
dio ms detenido de tal elite, se puede adems demostrar con bas
tante certeza, la manera en que su estructura dio a algunos hom
bres la oportunidad de prestar un gran servicio y realizarse, o la
obstruy. Para el duque de Saint-Simon, por ejemplo, segn la es
trategia posicional del rey Luis XIV, qued cerrado el acceso a los
cargos oficiales, as como a toda posicin oficial poltica de poder,
por causa de su posicin social especfica como miembro de la alta
aristocracia que no perteneca a la casa real misma. Y era precisa
mente ese tipo de posicin oficial el que l se esforz toda su vida
por conseguir. En esta direccin, l esperaba poder realizarse co
mo hombre de Estado, como poltico, como gobernante; tena con
fianza en s mismo para ejecutar algo grande. Puesto que esta po
sibilidad, por su posicin en el sistema de poder de la corte, y
mientras Luis XIV viviera, le estaba vedada, busc principalmen
te su realizacin no slo participando en el juego de las intrigas
cortesanas tras bambalinas, sino tambin con su actividad como
escritor, y como escritor de memorias que narraban los detalles de
la vida en la corte, pues tal forma convena al uso y gusto del noble
cortesano. Apartado por fuerza del poder poltico, se introdujo, en
I NTRODUCCI ON 31
tonces, en la historia como suele decirse por la grandeza de su
trabajo como escritor de memorias. Ni el desarrollo de su indivi
dualidad ni su orientacin como escritor pueden entenderse si no
se las relaciona con un modelo sociolgico de la sociedad cortesana
y si se ignora el desarrollo de su posicin social dentro del sistema
de poder de tal sociedad.
En los debates usuales sobre el papel del hombre individual en
la historia, se parte a veces del supuesto de que es inconciliable e
inevitable la contraposicin entre quienes, en la investigacin de
las relaciones histricas, concentran su atencin en los fenme
nos individuales, y quienes atienden a los fenmenos sociales.
Pero la antinomia de que aqu se trata es bastante irreal y slo
puede explicarse en el contexto de dos tradiciones poltico-filosfi
cas, de las cuales una considera la sociedad como algo extraindi-
vidual, y la otra considera al individuo como algo extrasocial.
Como es obvio, ambas ideas son ficticias. La sociedad cortesana
no es un fenmeno que exista fuera de los individuos que la for
man; los individuos que la constituyen, ya reyes, ya ayudas de c
mara, no existen fuera de la sociedad que integran unos con otros.
El concepto de configuracin sirve para expresar esta situacin.
El uso lingstico habitual dificulta el hablar de individuos que
conjuntamente forman sociedades, o de sociedades que estn cons
tituidas por individuos, a pesar de que esto es precisamente lo que
uno puede, en efecto, observar. Si uno utiliza palabras menos car
gadas de connotaciones, resulta ms factible poder expresar clara
y distintamente lo que n verdad puede observarse. Concretamen
te, tal es el caso al hablar de que hombres individuales constituyen
conjuntamente configuraciones de diverso tipo, o de que las socie
dades no son ms que configuraciones de hombres interdepen-
dientes. Hoy en da, se usa reiteradamente, en este contexto, el
concepto de sistema. Pero, en tanto no se piense en los sistemas
sociales como sistemas de hombres, sigue uno sin pisar tierra al
usar este concepto.
12. Cuando se plantea de nuevo la cuestin de si la valoracin de
los aspectos irrepetibles, nicos y singulares, son lo esencial de la
relacin de acontecimientos que se llama historia y se basa en lo
peculiar de esa misma relacin; o, por el contrario, si se agrega he-
ternomamente desde fuera una valoracin ideolgicamente con
dicionada del historiador a esta relacin histrica, entonces se
32 LA SOCIEDAD CORTESANA
acerca uno, con tales reflexiones, algunos pasos ms en la direc
cin de una respuesta. Se puede apreciar mejor que estos dos tipos
de valoracin, el objetivo y el ideolgico, influyen simultneamen
te en la interpretacin de la historia en tanto que relacin de
acontecimientos nicos e irrepetibles. Un anlisis global de esta
amalgama de valoraciones autnomas y heternomas es una em
presa de gran alcance. Aqu debe uno contentarse con aclarar dos
aspectos de esta pregunta, al referirse a los problemas que influyen
en las siguientes investigaciones.
La corte de Luis XIV fue algo nico. Luis XIV mismo fue un
fenmeno nico e irrepetible. Pero la posicin social de rey que te
na, no era nica o, en todo caso, no lo era en el mismo sentido que
la de la correspondiente persona que la detentaba. Hubo reyes an
tes y despus de Luis XIV. Todos fueron reyes, pero sus persona
lidades fueron distintas. Reyes como Luis XIV tienen un campo
de accin comparativamente mucho ms amplio para experiencias
y tipos de conductas nicas e irrepetibles. Esto es lo primero que
puede decirse sobre la realidad de la unicidad e irrepetibilidad de
Luis XIV. Comparado con el campo de accin de personas situa
das en otras posiciones sociales, el de la individualizacin de Luis
XIV fue particularmente amplio, pues este era adems rey.
Pero el campo de accin de la individualizacin del rey fue en
otro sentido, a la vez, particularmente amplio, pues el rey era una
persona. Esto es lo segundo que debe decirse acerca de este campo
de accin. Comparada con la de los seres no humanos, la oportuni
dad de que se individualice la formacin pica e irrepetible de ca
da persona humana es, por naturaleza, extraordinariamente gran
de. Aun en las sociedades humanas ms simples que conocemos, la
probabilidad de individuacin del organismo singular es mucho
mayor que en las ms complicadas sociedades de animales no hu
manos.
Cuando los historiadores introducen en el campo de visin pre
cisamente aquella dimensin del mltiple universo humano en la
que lo peculiar de los hombres, su individualidad, juega un papel
especial; cuando intentan mostrar la participacin que tuvieron
personas individuales, por la unicidad de su talento y de su con
ducta, en los acontecimientos que para la historia de ciertas aso
ciaciones sociales eran relevantes, entonces su esfuerzo como in
vestigadores puede tambin ser del todo objetivo. En efecto, dife
rentes modelaciones individuales de la fundamental estructura
I NTRODUCCI ON 33
biolgica repetible del hombre pueden influir, ms o menos, en las
transformaciones de las asociaciones sociales que uno llama
historia, segn la estructura que stas tengan. As es posible,
por ejemplo, que un historiador, estudiando la poca de Luis XIV,
seale con razn cunto debe el esplendor de su corte y, en un
sentido ms amplio, la poltica de Francia bajo su reinado, al ta
lento y limitaciones especficas del rey, es decir, a su individuali
dad nica.
Pero la investigacin es insuficiente si se detiene en este punto.
Sin un estudio sistemtico de la posicin especfica del rey, como
una de las posiciones constitutivas de la configuracin de la corte
y de la sociedad francesas, no puede entenderse fcilmente la rela
cin entre la persona individual del rey y su posicin social. La
primera se desenvuelve dentro de la segunda, que, a su vez, como
posicin en el reducido sistema de la elite cortesana y en el ms
amplio de toda la sociedad francesa, se encontraba sometida a un
proceso de desarrollo y estaba, por consiguiente, en movimiento.
No es preciso aqu seguir en detalle las relaciones entre el desarro
llo personal del rey y el desenvolvimiento social de su posicin, pe
ro es importante para aclarar ideas la contribucin de este modelo
de desarrollo del rey. Se usa habitualmente de los conceptos indi
viduo y sociedad, como si se tratara de dos sustancias pasivas
distintas. Al emplear as estas palabras, se suscita fcilmente la
impresin de que aquello que denotan, no slo son objetos distin
tos, sino que existen absolutamente separados; en realidad, son
procesos que, sin duda alguna, pueden distinguirse, pero no sepa
rarse. El desarrollo personal del rey y el de su posicin van de la
mano. Puesto que sta posee una elasticidad especfica, puede has
ta cierto punto ser orientada segn el desarrollo personal del que la
ocupa. Pero cada posicin social, aun la del rey absoluto, en virtud
de su interdependencia respecto de otras posiciones del global sis
tema social al que pertenece, combina con su elasticidad una fuer
za propia extraordinariamente grande, si se la compara con la de
su detentor individual. La estructura de su posicin ha fijado a su
campo de accin estrictos lmites que, como los de la elasticidad
de un muelle de acero, se hacen sentir tanto ms fuertemente,
cuanto su detentor, por la orientacin individual de su conducta,
pone ms en tensin y a prueba la elasticidad de su posicin social.
As pues, mientras que el desarrollo personal del detentor adquie
re,. de esta manera, dentro de ciertos lmites, influencia sobre su
34 LA SOCIEDAD CORTESANA
posicin, por otro lado, el desarrollo de la posicin social que re
presenta el desenvolvimiento social global al que sta pertenece,
influye en el progreso personal de quien la detenta.
Ya se ve en este punto cun incompleta es y cun poco aclarada
est la hiptesis cientfico-terica acerca de la unicidad e irrepeti-
bilidad del objeto de la ciencia histrica. Considerado slo como
persona, Luis XIV fue nico e irrepetible; pero la mera persona,
el individuo en s, no es menos un producto artificial de la ima
ginacin filosfica que la cosa en s. El desarrollo de las posicio
nes sociales que un individuo recorre desde su infancia, no es ni
co ni irrepetible en el mismo sentido que lo es el individuo que las
recorre. Puesto que el desenvolvimiento de la posicin regia se rea
liz a un ritmo diferente que el de su correspondiente detentor,
puesto que esta posicin sigue existiendo al retirarse un detentor
particular y puede transmitirse a otro, tiene, respecto de la unici
dad e irrepetibilidad de un individuo concreto, el carcter de un
fenmeno repetible o, en cualquier caso, no es nica en el mismo
sentido. Es posible, por lo tanto, que la investigacin histrica
aparezca, en el sentido usual, como una ciencia que slo se ocupa
de fenmenos nicos y singulares, solamente por cuanto no se in
cluya en su mbito de estudio tales problemas sociolgicos. Es evi
dente que la definicin de la unicidad misma de un rey permanece
incierta y fragmentaria en tanto no se investigue la posicin regia,
nica y singular, en diferente sentido.
A ms de esto, modalidades tales como unicidad e irrepetibili
dad no son ms que sntomas de peculiaridades estructurales de
las relaciones histricas a las que estos conceptos aluden. Cuando,
traspasando el plano de los eventos nicos e individuales, se pe
netra en uno ms amplio que encierra adems las posiciones y confi
guraciones sociales de los hombres, simultneamente se abre en
tonces un camino a un tipo de cuestiones que permanecen latentes
e inaccesibles, si el estudio se limita a problemas histrico-indivi-
duales. Con la ayuda de una investigacin sistemtica de las confi
guraciones, se puede, por ejemplo, demostrar que un hombre en la
posicin de rey, aun en el tiempo de Luis XIV, no reinaba de un
modo absoluto, si se entiende por ello que su obrar y su poder no
conocan ninguna limitacin. El concepto de soberano absoluto
da, como es obvio, una impresin falsa. Considerado desde este
punto de vista, el estudio de la posicin social de un rey absoluto
constituye una aportacin respecto de problemas ms generales, a
I NTRODUCCI ON
35
los que, en parte, ya se hizo referencia: Cmo es posible que un
solo hombre pueda conservar, durante largos aos, su posicin de
soberano que, directa o indirectamente, toma decisiones que afec
tan al bienestar o a la miseria de cientos de miles de hombres, y
quiz de millones, y el gran mbito de decisiones que tal posicin
le otorga? Qu desarrollo de un sistema de hombres interdepen-
dientes, qu configuracin humana da, en general, la oportunidad
de integrar una posicin central que tenga ese mbito de decisio
nes especialmente amplio, con conceptos tales como absolutis
mo o dominio autocrtico? Bajo qu condiciones se forman
posiciones sociales de autocracia, que ofrecen a sus detentores
oportunidades de poder extraordinarias respecto de la provisin
de poder de otras posiciones sociales? Por qu cientos de miles de
hombres obedecen efectivamente a un solo hombre no slo en una
situacin de emergencia, sino en el normal curso rutinario de la vi
da social habitual, y, en el caso de la monarqua, no slo a un hom
bre, mientras vive, sino quiz tambin a su hijo y a su nieto, y, en
suma, a los miembros de una determinada familia, durante varias
generaciones ?
13. La sociologa del dominio ha tenido, hasta ahora, su ms fe
cunda elaboracin en la obra de Max Weber. La amplia gama de
sus explicaciones3constituye una mina de conocimientos sociol
gicos que no est, ni mucho menos, agotada. Pero su mtodo,
comparado con el escogido aqu, fue extensivo, no intensivo. We
ber se esforzaba por elaborar modelos tipos ideales en su propia
terminologa basados en la comparacin ponderada de, a ser po
sible, todos los fenmenos de un determinado tipo que se conocie
ran histricamente en su poca. Por consiguiente, reuni tambin
una gran cantidad de materiales para construir un modelo del tipo
de dominio en el cual puede incluirse la forma de dominacin que
se estudia aqu. Se halla en su tratado sobre el patrimonialismo.
En su terminologa, se podra quiz clasificar la forma de dominio
aqu tratada, como una forma tradicional en el proceso del patri-
monialismo al sultanismo4, o tambin como una de las burocra-
3 Weber, Max, Wirtschaft und Gesellschaft, Grundrtss der Sozialokonomik (Econo
ma y sociedad, elementos de economa social), 3.aparte, Tubinga, 1922, pp. 133 y ss.,
628 y ss.
4 Weber, Max, ibd., p. 133.
36 LA SOCIEDAD CORTESANA
cias patrimoniales fuertemente centralizadas5, para las que, se
gn dice con razn, a diferencia del feudalismo, el comercio es un
factor histrico importante que, con mucha frecuencia, la ciencia
ha pasado por alto.
Pero precisamente porque Weber intentaba plasmar una tan ex
traordinaria cantidad de observaciones particulares, el modelo de
lo que denomina patrimonialismo est construido con demasia
do poco rigor, y amenaza deshacrsele en las manos. Para la inves
tigacin posterior, ha resultado hasta hoy, en general, menos fruc
tuoso que su modelo fuertemente estructurado del dominio ca
rismtico, que constituye un modelo para el tipo de la autocracia
en crisis. Se refiere, como es sabido, al tipo del soberano que trata
de imponerse contra las rutinas existentes y contra los grupos de
poder firmemente establecidos, con la ayuda de otros grupos, de
ordinario los hasta entonces marginados. El grupo central de la
autocracia absolutista, que se estudia a continuacin, representa en
muchos aspectos un complemento de la autocracia carismtica. El
modelo aqu desarrollado se refiere a una autocracia que se ha con
vertido en una costumbre estable. El material sobre el que se basa,
es mucho ms limitado que aquel que Max Weber utiliz para ela
borar el modelo de los tipos de dominio tradicionales, no carism-
ticos. Frente al empleo extensivo de pruebas documentales, la in
vestigacin intensiva de un nico rgimen parece ofrecer algunas
ventajas para construir el modelo sociolgico de una autocracia no
carismtica. Dentro de este estudio, se puede elaborar detallada
mente la distribucin del poder y las costumbres especficas que
posibilitan a un solo hombre mantenerse, durante su vida, en la
posicin del autcrata poderoso, siempre riesgosa, nunca exenta
de peligros. El modelo del mecanismo regio, tal como se desarro
llar a continuacin, constituye la parte central de la respuesta que
dar este estudio a las preguntas antes planteadas acerca del con
dicionamiento de la autocracia.
Pero, si no se quiere caer vctima de la esterilidad terica, es ne
cesario mostrar, mediante ejemplos e investigaciones concretas, el
funcionamiento de tal mecanismo en la prctica de los grupos de
poder rivales; se debe, pues, intentar observarlo directamente en
accin, como se hace aqu. Entender que aun la rutina de levantar
se por la maana e irse a la cama por la noche pudo servir al rey de
' Weber, Max, ibd., p. 740.
INTRODUCCION
37
instrumento de dominio, y de qu manera, no es menos importan
te comprender sociolgicamente este tipo rutinario de monocracia,
que conocer en general la estructura del mecanismo regio. Slo
profundizando en tales singularidades paradigmticas se alcanza
una representacin grfica de aquello que fue antes formulado te
ricamente con cierta precisin, pues las teoras sociolgicas que no
se acreditan en el trabajo sociolgico emprico son intiles y ape
nas merecen el status de teora. Slo mediante este reacoplamien
to, se llega a entender ms profundamente, por ejemplo, el riesgo
siempre presente, el peligro integral hasta de la monocracia ms
poderosa, y las medidas institucionales a travs de las cuales el
autcrata y su grupo central, de ordinario sin una consciencia ex
plcita de ello, pretendieron afrontar la presin de ese peligro. Slo
siendo conscientes de este estado de cosas, se abre a uno la posibi
lidad de poner en claro las relaciones entre la posicin regia, defi
nida previamente por la configuracin correspondiente, y la perso
na del rey que se desenvuelve en tal posicin. Y slo entonces se
tiene un fundamento firme para examinar cunto puede contribuir
un modelo as elaborado de autocracia rutinaria a comprender
otros fenmenos sociales de igual o similar tipo; por ejemplo,
cunto aporta el modelo de una autocracia regia a un sistema esta
tal dinstico preindustrial, o cmo permite entender una autocra
cia dictatorial en el marco de un Estado nacional industrializado.
En la imagen que se tiene de la autocracia, la atencin se concen
tra hasta ahora, como es sabido, principalmente sobre la persona
del detentor de la posicin social, precisamente porque, en este ca
so, un solo hombre est provisto de una extraordinaria plenitud de
poder, gracias a su posicin. Las investigaciones cientficas bus
can incluso en los rasgos caractersticos del autcrata, la explica
cin primaria, si no es que la nica, del carcter y curso del rgi
men. Puede adems ser posteriormente de utilidad en este contex
to, disear un modelo de la autocracia ms riguroso y preciso me
diante el cual pueda comprenderse mejor por qu razn, aun en el
marco de una posicin social sumamente poderosa, los lmites de
elasticidad de la posicin y del campo de accin que sta da a su
correspondiente detentor se hacen sentir continuamente. Al igual
que otras posiciones sociales, tambin la del autcrata exige una
estrategia sumamente ponderada en la orientacin de la conducta
si su detentor quiere asegurar por largo tiempo, para s mismo y,
en el caso de un rey, para su familia, la plenitud de poder del tro
38 LA SOCIEDAD CORTESANA
no. Precisamente porque la elasticidad de la posicin y del campo
de decisiones que sta conlleva es, en este caso, especialmente ex
traordinaria, son particularmente posibles los caprichos, los desli
ces y las decisiones equivocadas que, a largo plazo, pueden condu
cir a una reduccin de la fuerza del dominio. Se necesita una segu
ridad y una versatilidad casi funambulescas para que, en una posi
cin que ofrece tantas tentaciones, su detentor pueda guiar sus pa
sos de tal modo que la plenitud de poder que tiene a su disposicin
no disminuya. Slo mediante el anlisis del desarrollo y estructura
de una posicin en cuanto tal, se puede obtener una imagen ms
clara sobre el efecto que tienen peculiaridades nicas de la persona
de su detentor en el desarrollo de la posicin y en el uso de su els
tico campo de decisiones. Slo entonces es posible encontrar la sa
lida del laberinto de las valoraciones heternomas en el que, con
bastante regularidad, discurre la discusin cuando la alabanza o el
vituperio de la persona del autcrata sirve a los participantes de
sustituto -de explicacin de la autocracia. En este sentido, por tan
to, una investigacin consecuente que se esfuerza por lograr la au
tonoma de valoraciones acerca de la elite de poder de un rgimen
autocrtico concreto puede ser de utilidad como modelo suscepti
ble de desarrollo en ulteriores investigaciones sobre la relacin de
la dinmica posicional con la dinmica de la individualidad. En el
caso de Luis XIV, es bastante claro el grado en que l hizo concor
dar, mediante una gran disciplina personal, sus pasos e inclinacio
nes individuales con las condiciones de la posicin regia, en un
sentido totalmente determinado: el de conservar y hacer ptimas
sus oportunidades de poder. Sea cual fuere el significado de lo que
se califica como grandeza de Luis XIV, sigue sin aclarar la rela
cin entre grandeza de poder y grandeza personal mientras no se
toma en cuenta la convergencia o divergencia de las inclinaciones
y objetivos individuales con las exigencias de la posicin rega.
14. En otras palabras, se tiene no slo una imagen incompleta si
no distorsionada de las relaciones histricas cuando se detiene uno
a buscar el origen del esplendor de la poca de Luis XIV, o tal vez
hasta el de la corte real y de la poltica del Estado francs, en la in
dividualidad nica e irrepetible de ciertas personas. El elemento
ideolgico al poner de relieve acciones y caractersticas, nicas e
irrepetibles, de ciertos individuos, como lo esencial de la historia,
consiste, entre otras cosas, en que esta tendencia considera como
I NTRODUCCI ON 39
panorama de la historia, como historia en cuanto tal, aquello que,
en el mejor de los casos, constituye una vista parcial, un plano li
mitado de lo que se intenta explicar. Claro que la imagen tradicio
nal de la individualidad de ciertos hombres, que es el fundamento
de la historiografa orientada a las individualidades, contiene su
puestos que pueden y deben ser examinados. Es la imagen de un
ser que existe por s y se apoya en s mismo, d un hombre solita
rio ms que individual, de un sistema cerrado y concluso. Lo que
se observa realmente son hombres que se desenvuelven en y a
travs de sus relaciones con otros hombres. La tradicin histrico-
individual de la historiografa, por el contrario, supone en el fondo
individuos que, en resumidas cuentas, no tienen relacin alguna.
Es manifiesto que la historiografa enfocada primariamente a in
dividuos en s, as como otras muchas ideas actuales, adolece del
temor de que el valor de la unicidad del hombre individual dismi
nuya, e incluso se extinga, si se parte consecuentemente de hom
bres dependientes de otros a los que, a su vez, estn supeditados
otros hombres; de hombres, en fin, que no pueden prescindir unos
de otros y cuyas dependencias recprocas puede definir una inves
tigacin. Esta idea se relaciona con la representacin equivocada
de que la palabra individuo se refiere a aspectos personales que
existen fuera de las relaciones recprocas de los hombres, fuera de
la sociedad, y de que este trmino, a su vez, alude a algo existen
te fuera de los individuos, a un sistema, digamos, de roles o de
acciones.
Esta aclaracin general de ideas acerca de la relacin entre la in
dividualidad de un rey y su posicin social, aclaracin que concier
ne a la investigacin detallada de tal relacin presentada a conti
nuacin, puede contribuir a reemplazar la imagen de esa dicoto
ma, que an hoy juega un papel dominante en el empleo de los
trminos individuo y sociedad, por conceptos que estn en n
timo contacto con los hechos observables.
Lo que hasta aqu hemos dicho sugiere ya la orientacin del ul
terior desarrollo de este estudio. No se puede plantear el problema
como si la individualidad de Luis XIV se hubiera desenvuelto in
dependientemente de las posiciones sociales que ocup primero
como heredero al trono, y despus, como rey; ni tampoco como si
el desarrollo de estas posiciones sociales fuera completamente
autnomo respecto del de su detentor. Ms bien se trata, en el pla
no social de este desarrollo, de la relacin histrica de una dimen-
40
LA SOCIEDAD CORTESANA
sin diferente que exige criterios temporales distintos de los del
plano individual. Respecto del ritmo de transformacin de la per
sona individual del rey, su posicin social cambia con mayor lenti
tud. Esta ltima es un fenmeno de una dimensin distinta de la
primera, por ser parte de una configuracin integrada por cientos
de miles de hombres. La arbitrariedad de su posicin social limita
el propio poder individual del ms poderoso autcrata. Si se consi
dera el desarrollo de esta posicin social con mayor distancia, se
ve fcilmente que sta, como el desarrollo del Estado francs al
que pertenece, tiene aspectos nicos e irrepetibles. El hecho de que
la diferencia y relacin entre la unicidad de hombres individuales,
con un ritmo de transformacin relativamente rpido, y la unici
dad de las configuraciones, habitualmente mucho ms lentas en
transformarse, que estos hombres forman unos con otros, no estn
de ordinario suficientemente elaboradas y, por tanto, sean a me
nudo vagas, es un sntoma del fondo ideolgico que influye en esta
historiografa.
15. La suposicin unilateral de que el sustrato de eventos indivi
duales nicos, y, en especial, las acciones, decisiones y caractersti
cas nicas de algunos individuos, son los aspectos ms relevantes
de las relaciones histricas en cuya investigacin trabajan los his
toriadores, se hace patente ya en el hecho de que los propios histo
riadores, en el ejercicio de su trabajo, no se limitan casi nunca,
consecuentemente, a la exposicin de tales eventos y acciones. No
pueden nunca renunciar al uso de conceptos relativos al estrato so
cial del proceso histrico que se mueve ms lentamente, como
marco de referencia para seleccionar los eventos individuales. Ta
les conceptos pueden estar concebidos con relativa objetividad,
cuando, por ejemplo, se habla del desarrollo econ nico, del movi
miento poblacional, del gobierno, burocracia y oti as instituciones
estatales, o de asociaciones sociales como Alemania y Francia; o
ser ms especulativos y desarticulados, como cuando se habla del
espritu de la poca de Goethe, del entorno del emperador, del
trasfondo social del nacionalsocialismo o del medio social de la
corte. El rol y la estructura de los fenmenos sociales queda de
ordinario sin explicar en el marco de la historiografa, porque tam
poco se aclara la relacin de individuo y sociedad, dado que lo difi
cultan, y con bastante frecuencia lo impiden, valoraciones e ideales
INTRODUCCI ON
41
anticipatorios que, sin ningn examen, como evidencias, guan la
pluma y la mirada al elegir y valorar la materia.
Ello responde al hecho de que, en muchas exposiciones histri
cas, si bien, desde hace algn tiempo, no en todas, los fenmenos
sociales, las configuraciones que muchos individuos singulares
constituyen entre s, son tratados habitualmente slo como una es
pecie de bambalinas, delante de las cuales individuos solitarios ac
tan, al parecer, como los autnticos protagonistas de los aconteci
mientos histricos. Esta forma de percepcin histrica y el nfasis
puesto sobre los eventos irrepetibles y las figuras histricas indivi
duales, como primer plano ntidamente perfilado que se contrasta
con el trasfondo relativamente inestructurado de los fenmenos
sociales, obstruyen mucho el camino para clarificar la relacin en
tre investigacin histrica y sociologa. La tarea de sta es precisa
mente destacar aquello precisamente que, en los actuales estudios
-histricos, aparece como un trasfondo inestructurado, y hacerlo
accesible a la investigacin cientfica como una relacin estructu
rada de individuos y de sus acciones. Cambiada as la perspectiva,
los hambres no pierden, como se dice algunas veces, su carcter y
valor como individuos, aunque ya no se presenten como hombres
solitarios que de pronto sean, por s mismos, completamente inde
pendientes unos de otros. Ya no se les considerar como sistemas
totalmente cerrados y sellados, cada uno de los cuales, como co
mienzo absoluto, esconde en s la explicacin ltima de este o
aquel acontecimiento histrico-social. En el anlisis de la configu
racin, los individuos aparecen en alto grado, tal como se les pue
de observar, como sistemas peculiares abiertos, orientados mutua
mente entre s, vinculados recprocamente mediante interdepen
dencias de diversa clase y, en virtud de stas, formando conjunta
mente configuraciones especficas. Tambin los hombres ms
grandes en el sentido de especficas actitudes sociales valorad
l as, tambin los ms poderosos mantienen su posicin como es
labones en estas cadenas de dependencias. Tampoco en el caso de
stos puede entenderse dicha posicin, ni la manera en que la al
canzaron y realizaron hazaas e ilustres servicios en su campo de
accin, si esta configuracin misma no se somete a un anlisis
cientfico meticuloso y, en lugar de esto, se la trata como trasfondo
inestructurado. El hecho de que las configuraciones que los hom
bres forman entre s cambien habitualmente con mayor lentitud
que los hombres mismos que, en cada caso, las constituyen, y que,
42 LA SOCIEDAD CORTESANA
en consecuencia, hombres ms jvenes puedan ocupar las mismas
posiciones que otros ms viejos han abandonado; el hecho, en su
ma, de que configuraciones idnticas o similares puedan, con bas
tante frecuencia y durante mucho tiempo, ser formadas por diver
sos individuos, no puede interpretarse como si tales configuracio
nes tuvieran una especie de existencia fuera de los individuos.
Con esta ilusin ptica se relaciona el uso equivocado de los con
ceptos de sociedad e individuo que dara a entender que aqu
se trata de dos objetos separados de diversa sustancia. Pero si se
define los modelos mentales con exactitud, en funcin de lo que
realmente puede observarse, entonces se da uno cuenta de que el
hecho mismo es bastante sencillo y puede ser captado conceptual
mente con perfecta univocidad: los individuos que, aqu y ahora,
constituyen una configuracin social especfica, pueden indudable
mente desaparecer y hacer sitio a otros; pero, aunque cambien, la
sociedad, la configuracin misma siempre constar de individuos.
Las configuraciones son relativamente independientes de los indi
viduos determinados, pero no de los individuos en general.
Por la autoimagen de ciertos historiadores puede parecer que,
en su trabajo, se ocupan exclusivamente de individuos, y, por cier
to, reiteradamente, de individuos fuera de toda configuracin; de
hombres, por tanto, que, en algn sentido, son completamente in
dependientes de otros. Por la autoimagen de algunos socilogos,
puede pensarse que, en su disciplina, estudian nicamente confi
guraciones sin individuos, sociedades o sistemas que, en cierto
modo, son enteramente independientes de los individuos huma
nos. Ambas formas de autoimagen inducen, como es obvio, al
error. En un examen ms exacto se encuentra que ambas discipli
nas cientficas dirigen su atencin nicamente a sustratos o planos
diversos de una sola e idntica relacin histrica.
Las formas de relacin histrica en esos planos son diversas en
muchos respectos. Por consiguiente, las categoras de pensamiento
y los mtodos de investigacin que se utiliza para explicarlas re
quieren una cierta especializacin. Pero dado que estos mismos
planos son en absoluto inseparables, la especializacin sin coordi
nacin implica tambin aqu, como sucede a menudo, que el traba
jo de investigacin sea dirigido de una manera deficiente y se des
pilfarren energas humanas.
El esfuerzo por una coordinacin ms fecunda del trabajo hist
rico y sociolgico tropieza todava, por el momento, con la caren
I NTRODUCCI ON 43
cia de una obra unitaria de encuadramiento terico a la que pueda
referirse en su estudio tanto la investigacin sociolgica como la
histrica. Sin tal marco de referencia surge demasiado fcilmente
el sentimiento de que se intenta trabajar en uno de los planos para
reducirlo al otro. Lo que aqu, a modo de introduccin, queda di
cho sobre la relacin de ambas disciplinas cientficas representa
un paso inicial en direccin de tal obra unitaria de encuadramiento
terico, que, considerada a largo plazo, permite sin duda esperar
un considerable cambio de orientacin en las disciplinas especiali
zadas actualmente sin conexin, aunque no, por supuesto, el final
de la especializacin disciplinaria.
Podra parecer que nuestra empresa, tratndose de una investi
gacin sociolgica limitada, hace demasiado hincapi en cuestio
nes tericas fundamentales. El estmulo para ello provino, en pri
mer trmino, de los editores de esta serie que, indudablemente con
razn, sintieron que, dado el estado actual del pensamiento y del
saber, la investigacin sociolgica de una poca pasada y, por con
siguiente, caracterizada como histrica, necesitaba aclarar la re
lacin entre la investigacin sociolgica y la histrica. Ha resulta
do, adems, como quiz se apreciar, bastante til juntar un traba
jo emprico limitado con las reflexiones tericas bsicas. Se puede
captar con mucha mayor riqueza de relaciones, las particularida
des de la investigacin emprica, si se entiende su importancia te
rica; y se puede asimilar mejor el razonamiento terico si se tienen
a disposicin los datos empricos a los que ste alude. Pero la tarea
de una introduccin pone estrechos lmites a estos pensamientos
sobre sociologa e historia. Valdra seguramente la pena dar cuen
ta de los diversos tipos de estudios histricos y socilogicos en su
relacin recproca. Pero aqu debera bastar con escoger algunos
problemas bsicos del anlisis histrico que sean de particular im
portancia para su relacin con la sociologa. Al discutirlos, aparece
cmo y por qu las investigaciones sociolgicas dan una nueva
orientacin a los estudios histricos, en el sentido actual de la pa
labra. Podra ser til, como resumen, poner de relieve tres puntos
del argumento de esta introduccin, importantes para un mejor
trabajo en equipo de las diversas disciplinas y merecedores de una
consideracin atenta.
16. Las investigaciones histricas adolecen con frecuencia de la
heteronoma de sus valoraciones. La diferencia entre aquello que
44 LA SOCIEDAD CORTESANA
parece significativo al investigador en razn de la escala de valores
de su propia poca, y especialmente en virtud de sus propios idea
les, y aquello que es relevante en el contexto de la poca estudiada,
es de ordinario, sumamente vaga por ejemplo, lo que en la escala
valorativa de los que vivan entonces, tena un rango superior o in
ferior. La escala valorativa del historiador, personal y condicio
nada por su poca, goza generalmente de la supremaca. Determi
na en gran medida el tipo de planteamientos y la seleccin de las
pruebas documentales. El anlisis sociolgico exige una ms es
tricta exclusin de los sentimientos e ideales personales del inves
tigador o, en otras palabras, una mayor autonoma de la valora
cin. En ambos campos, los investigadores no pueden seguir ade
lante con su trabajo y se quedan empantanados en la incertidum-
bre, cuando, acrticamente y desde fuera, trasponen a las pocas
por investigar las valoraciones polticas, religiosas e ideolgicas
de su propio tiempo, como si fueran evidentes, en vez de afocar, ya
en la eleccin y orientacin de los problemas, los vnculos especfi
cos, as como y en especial las especficas escalas axiolgicas
de las asociaciones humanas que se estudian.
En nuestra investigacin hay muchos ejemplos de subordina
cin de las actitudes de valor actuales a las de la formacin social
que constituye el objeto del anlisis. La eleccin misma del tema,
el estudio de la sociedad cortesana, es, como ya se dijo, un ejemplo
de ello. Para la escala valorativa poltico-social dominante en nues
tro tiempo, la sociedad cortesana es una formacin social cuya im
portancia no se estima en mucho y cuyo valor comercial es bajo.
En correspondencia, las investigaciones sistemticas sobre las cor
tes principescas son de una categora relativamente inferior en la
jerarqua de los temas histricos. En los intentos actuales de clasi
ficacin sociolgica de los diversos tipos de sociedad, la sociedad
cortesana, como tipo de ndole propia, apenas desempea ningn
papel. Desde el punto de vista del objeto del estudio, de las relacio
nes histricas mismas, las cortes principescas y las sociedades cor
tesanas, como configuraciones de hombres de naturaleza especfi
ca, poseen una importancia menor que otras formaciones elitistas,
por ejemplo, los parlamentos y partidos polticos, a las que se otor
ga gran atencin a causa de su actualidad.
Lo mismo puede afirmarse acerca de fenmenos parciales que
son caractersticos de las sociedades cortesanas. Ceremonial y eti
queta ocupan un lugar relativamente bajo en la jerarqua de valo
I NTRODUCCI ON 45
res de las sociedades burguesas. Faltan, por consiguiente, estudios
sistemticos sobre tales fenmenos. En las sociedades cortesanas
se les conceda, por el contrario, una enorme importancia. Apenas
puede esperarse comprender la estructura de tales sociedades y a
los individuos que las forman, si en el estudio de esa sociedad no
se es capaz de subordinar la propia escala de valores a la vigente
entonces. Cuando se ha hecho esto, se encuentra uno de inmediato
confrontado con la pregunta de por qu los hombres de aquella for
macin social diferente conceden tan gran importancia a las tradi
ciones del ceremonial y de la etiqueta, y qu significado tienen es
tos fenmenos en el sistema de tal sociedad. Si se plantean tales
preguntas, si, en otras palabras, ya en el mismo planteamiento, se
advierte clara y consecuentemente la autonoma del objeto por in
vestigar, entonces no es difcil determinar la funcin de la etiqueta
y del ceremonial en el sistema de este tipo diferente de sociedad.
Resulta, entre otras cosas, que son instrumentos de consideracin
para el dominio y la distribucin del poder. Estudindolos, se tiene
acceso a los problemas estructurales de la sociedad cortesana y de
los individuos que la componen, problemas que permaneceran
ocultos y hermticos en una valoracin heternoma.
17. El segundo punto se refiere a las ideas bsicas acerca de la in
dependencia y dependencia de los hombres. Sin que se explicite
siempre de un modo claro, existe una cierta tendencia a ver un tes
timonio de la independencia y libertad del individuo, en ltima
instancia, en cierto tipo de investigacin histrica, orientada nu
clearmente a la irrepetibilidad e individualidad cerrada, y, por el
contrario, un testimonio en favor de su dependencia y determina
cin, en ltima instancia, en la sociologa orientada al estudio de
las sociedades. Pero esta interpretacin de las dos ciencias y de su
relacin recproca se escapa a la investigacin cientfica. Se trata
aqu,de suposiciones que se originan en un conjunto de representa
ciones cosmovisionales, polticas, religiosas, filosficas y, en todo
caso, extracientficas, pues, cuando se emplean palabras como li
bertad y determinacin en este sentido, no se busca, entonces,
plantear abiertamente un problema que, mediante la investigacin
sistemtica, puede ser resuelto de una u otra manera, sino que se
utilizan estos trminos como smbolos de convicciones preconcebi
das. Mediante estudios empricos meticulosos, se puede demos
trar, si uno se toma el trabajo, la dimensin real del campo de de
46
LA SOCIEDAD CORTESANA
cisiones de un rey o de un esclavo, y lo mismo puede decirse acer
ca de la red de dependencias de un hombre individual. Cuando se
habla de libertad y determinacin del hombre en cuanto tal,
se introduce uno entonces en un plano de discusin en el que se
opera con afirmaciones no susceptibles de ser corroboradas o des
mentidas por el trabajo cientfico sistemtico y, por lo tanto, tam
poco por un examen sistemtico del material emprico de las prue
bas. Pese a su carcter extracientfico, las convicciones de esta n
dole desempean un papel nada insignificante en la fundamenta^
cin ideolgica de la ciencia histrica y en el debate sobre su rela
cin con la sociologa. El historiador que, en su trabajo, dirige su
atencin a los individuos cerrados como marco primario de refe
rencia del proceso histrico, lo hace habitualmente suponiendo
que rompe lanzas en favor de la libertad del individuo, y el esfuer
zo del socilogo por iluminar las relaciones sociales le parece fcil
mente una negacin de la libertad y una amenaza de extincin pa
ra la individualidad de los individuos humanos.
Tales reflexiones son comprensibles, mientras se cree que los
problemas cientficos pueden ser planteados y resueltos sobre la
base de prejuicios metafsicos o polticos. Pero al pensar as, los
problemas siguen siendo, en realidad, insolubles. La sentencia ha
sido dada antes de que comience el juicio. Cuando se est dispues
to a aproximarse a la solucin de tales problemas, en lugar de ba
sarse en proposiciones dogmticas preconcebidas, se ha de hacer
ms bien investigaciones de dos tipos, tericas y empricas, en es
trecha relacin. Entonces, se plantea de una manera distinta la
pregunta a la que apuntan trminos tales como libertad y de
terminacin.
Lo dicho hasta aqu en esta introduccin, as como algunas de
las siguientes investigaciones empricas muestran el modo de
plantear tal pregunta. Ni siquiera un hombre con la plenitud de
poder de Luis XIV era libre en ningn sentido absoluto de la pala
bra; tampoco estaba absolutamente determinado. Si uno se re
mite a los acontecimientos histricos, entonces la versin concep
tual del problema que el uso de las palabras mencionadas hace re
sonar en el debate sobre la relacin entre ciencia histrica y socio
loga, en la forma de una contraposicin entre libertad y determi
nacin absoluta, es insostenible. Se requiere de modelos conside
rablemente ms diferenciados para plantear el problema de tal mo
do que queden mejor captadas las relaciones histricas, comproba
INTRODUCCI ON 47
bles mediante documentos. Como ya se ha mostrado, en el punto
central del problema que se afronta entonces, se encuentra el en
tramado de dependencias, dentro del cual se abre al individuo un
campo de decisiones individuales, que simultneamente limita sus
oportunidades de decisin. La clarificacin conceptual de tal si
tuacin ofrece dificultades principalmente porque muchas de
nuestras maneras de pensar y de nuestras formaciones de concep
tos estn sincronizadas con la expresin de relaciones entre fen
menos fsicos inanimados. Si se plantea el problema de las interde
pendencias humanas en la forma tradicional, en trminos de deter
minacin absoluta o absoluta indeterminacin o libertad, enton
ces, en el fondo, se mueve uno todava en un plano de discusin en
el que maneras de pensar correspondientes a la observacin de
procesos fsicos simples se contraponen a modos de pensar metaf-
sicos isomorfos. Los representantes de una parte hablan del hom
bre, entonces, como de un cuerpo fsico del tipo de una bola de bi
llar y afirman que su conducta est determinada exactamente y en
el mismo sentido causal que una bola que se pone en movimiento
al chocar con otra. Los representantes de la otra parte slo dicen,
en el fondo, algo negativo. Aseveran que la conducta de un indivi
duo no est determinada como una bola de billar, que no est cau
salmente determinado, en el sentido de la idea clsica de causali
dad fsica. Con esta afirmacin se relaciona entonces, de inmedia
to, la idea segn la cual el hombre, en cada instante de su vida, es
absolutamente libre y dueo total e independiente de sus decisio
nes. Pero tal idea no es menos ficticia que la opuesta, segn la cual
un hombre simple y sencillamente no tiene ningn campo de deci
siones, que est determinado, como una bola de billar en movi
miento.
Cuando se profundiza en los problemas que surgen en el mismo
trabajo de investigacin sociolgica e histrica, no se conforma
uno, entonces, con los conceptos sacados primordialmente de rela
ciones fsicas, como tampoco con los ordinarios conceptos opues
tos: los metafsicos. Ya desde el primer momento, es uno consciente
de la insuficiencia de este tipo de conceptos para aclarar los pro
blemas sociolgicos e histricos, si por ejemplo, se intenta expre
sar que, en muchos casos, la libertad de un individuo es un fac
tor de la determinacin, de la limitacin de la libertad de accin
de otro. Mientras que la discusin extracientfica, metafsico-fi-
losfica parte ordinariamente del hombre, como si slo hubiera un
48 LA SOCIEDAD CORTESANA
nico hombre en el mundo, un debate cientfico que pretenda algo
ms que meras afirmaciones sobre la libertad y la determina
cin, debe comenzar con aquello que puede observarse efectiva
mente, esto es, mltiples hombres que son ms o menos depen
dientes recprocamente y, al mismo tiempo, ms o menos autno
mos, es decir, que se gobiernan a s mismos en sus relaciones mu
tuas. Mientras un hombre vive y est sano posee, aunque sea pri
sionero o esclavo, una cierta autonoma, un campo de accin den
tro del cual puede y debe tomar decisiones. Por el contrario, aun la
autonoma, aun el campo de accin del rey ms poderoso tiene l
mites fijos; est implicado en una red de dependencias cuya es
tructura puede definirse con gran exactitud. Con observaciones
empricas de esta ndole, se llega a un modelo que considera la
multiplicidad de los individuos como uno de los hechos bsicos en
la reflexin sobre el hombre. Sobre esta base, se puede mostrar f
cilmente que al ampliarse el campo de accin de un determinado
individuo o de un grupo determinado de individuos, puede quedar
reducida la libertad de otros individuos. As, por ejemplo, la am
pliacin de las oportunidades de poder y del campo de decisiones
de los reyes franceses o sus representantes, el siglo XVII, signific
una reduccin de la libertad y del campo de decisiones de la noble
za francesa. Afirmaciones de este tipo pueden documentarse y
comprobarse. Aseveraciones sobre la libertad o la determinacin
absolutas del hombre son especulaciones inverificables y, por tan
to, apenas merecen la fatiga de una discusin seria.
Aqu debe bastar con mostrar brevemente el enfoque de la cues
tin, mediante el cual el debate extracientfico sobre la libertad
y determinacin del hombre que influye considerablemente
en el trasfondo de las discusiones sobre la relacin entre ciencia de
la historia y sociologa se transforma en una discusin cientfica
sobre la autonoma y la dependencia relativas de los hombres en
sus relaciones recprocas. La estructura de las interdependencias
que vinculan a los individuos mutuamente es, en el caso de cada
hombre individual, as como para grupos enteros de hombres, ac
cesible a una progresiva investigacin emprica. Tal estudio puede
llegar a resultados susceptibles de presentarse bajo la forma de un
modelo de interdependencias, de un modelo de configuracin. Slo
mediante stos, se puede comprobar el campo de decisiones de un
individuo concreto dentro de sus cadenas de interdependencias, el
mbito de su autonoma y la estrategia individual para el manejo
INTRODUCCI ON 49
de su conducta y aproximarse a su explicacin. Esta revisin del
punto de partida de la cuestin ilumina ms claramente asimismo
el carcter extracientfico, ideolgico de la opinin, segn la cual
una investigacin histrica enfocada a los fenmenos individuales
es portaestandarte de la libertad del hombre, en tanto que la socio
loga que apunta a los fenmenos sociales enarbola la bandera del
determinismo.
Una de las tareas a las que pretenden contribuir las siguientes
investigaciones es la elaboracin de modelos de configuracin me
diante los cuales el campo de accin y las dependencias de los indi
viduos sern ms accesibles al estudio emprico. En parte, los
anlisis estn dirigidos a elaborar las interdependencias de los in
dividuos que forman una sociedad cortesana y, en algunos casos
especficos, especialmente en el del mismo Luis XIV, a mostrar la
manera en que un hombre individual utiliza el campo de decisio
nes que le otorga, dentro de una configuracin especfica, su posi
cin, en la estrategia para dirigir su conducta personal.
La teora sociolgica que se desarrolla en el curso de estas y
otras investigaciones, como es obvio, se distingue acusadamente
del tipo dominante en la actualidad de las teoras sociolgicas cuyo
representante ms prominente es Talcott Parsons. Debe aqu bas
tar con dejar hablar por s misma a la realizacin doble de las ideas
en el plano terico y en el emprico. Sin una discusin explcita, se
muestra asimismo con bastante claridad cmo y por qu el punto
de partida del problema sociolgico se mantiene en ntimo contac
to con las tareas empricas de la sociologa, cuando se pasa de una
teora sociolgica de la accin y de una teora de sistemas que, co
mo la de Talcott Parsons, implica un abismo imaginario entre in
dividuo y sociedad, que queda sin colmar, a una teora sociolgica
de la configuracin que supera la idea de tal abismo.
,. Respecto de la investigacin histrica, se debe, en este resumen,
mencionar otro punto. Dado que los historiadores parten, a veces,
de la idea de que las relaciones histricas que intentan descubrir
son un montn de acciones de hombres individuales que, en el fon
do, no tienen conexin alguna, segn se dijo, los fenmenos so
ciolgicos importantes, en su opinin, son habitualmente fenme
nos de trasfondo inestructurados. La investigacin sociolgica de
la sociedad cortesana es un ejemplo del cambio de orientacin del
planteamiento del problema, de la seleccin de las pruebas docu
mentales y, de hecho, de la percepcin global, que es necesario
50
cuando se da prioridad a fenmenos postergados por la investiga
cin histrica ordinaria, considerndolos como fenmenos estruc
turados. La corte de Versalles y la vida social de los cortesanos es,
sin embargo, estudiada con bastante frecuencia en las investiga
ciones histricas. Pero tales exposiciones no pasan de ordinario de
un acervo de detalles. Aquello a que aluden los socilogos, al ha
blar de estructuras y procesos sociales, parece habitualmente a los
historiadores un producto artificial de la imaginacin sociolgica.
Estudios sociolgicos empricos, como ste, ofrecen la ocasin de
compulsar esta idea. Dentro de la investigacin histrica misma se
hacen sentir hoy en da fuertes tendencias para introducir en el
campo de visin de sta el sustrato de movimiento ms lento de
las configuraciones formadas por los individuos, junto con aquel
sustrato del universo humano que se contempla al dirigir la mira
da a las acciones de individuos de corta vida. Pero falta todava
una fundamentacin terica de este ensanchamiento de la visin
histrico-social, en parte porque los mismos historiadores opinan,
de ordinario, que pueden arreglrselas bien en su trabajo de inves
tigacin sin una fundamentacin terica explcita. Es improbable
que, visto con perspectiva, pueda detenerse el proceso de comple-
mentacin del mtodo de trabajo histrico con el sociolgico. Pero
es relativamente poco importante que tal ampliacin de las pers
pectivas histricas la lleven a puerto los esfuerzos de los socilo
gos, o de los historiadores, o un trabajo conjunto de ambos.
18. Para terminar, el ltimo punto que debe destacarse en esta re
capitulacin tiene con los dos anteriores una relacin estrecha. Al
principio se esboz la pregunta sobre las caractersticas de la his
toriografa actual que explican el hecho de que la historia sea
siempre reescrita de nuevo. La respuesta dada a tal pregunta re
mita a la diferencia entre el alto nivel de la documentacin
histrico-cientfica acerca de detalles y el elevado grado de certeza
que se poda obtener, por razn de este nivel, sobre datos histri
cos concretos, por una parte, y, por otra, el nivel comparativamen
te muy bajo de la interpretacin histrico-cientfica de las relacio
nes de esos detalles y su correspondiente grado inferior de certeza.
El inventario del particular saber histrico seguro aumenta, pero
el saber cierto acerca de las relaciones entre los detalles no crece en
la misma proporcin. Dado que para los historiadores tradiciona
les no existe ninguna base para la exposicin de las relaciones
I NTRODUCCI ON
51
histricas, la presentacin de stas queda, en gran medida, supedi
tada al capricho de los investigadores. Las lagunas del saber acer
ca de las relaciones de datos concretos bien documentados se las
llena continuamente con interpretaciones determinadas por las va
loraciones e ideales de corto alcance del investigador, mismas que,
a su vez, van cambiando segn se modifican las grandes cuestio
nes polmicas de la poca. La historia se parafrasea ininterrumpi
damente, porque en la manera que tienen los estudiosos de ver las
relaciones entre los datos concretos documentados se refleja su
posicin frente a los problemas extracientficos, discutidos en su
tiempo.
Casi no es necesario mencionar la urgencia de la tarea de asegu
rar a la investigacin histrico-social una continuidad de progreso
a travs de las generaciones, como la que caracteriza al trabajo
cientfico en otros campos, pues, sin sta, tal actividad pierde mu
cho de su importancia. Lo dicho hasta aqu podra bastar por el
momento para indicar que el esfuerzo por alcanzar una mayor con
tinuidad en el trabajo de investigacin apenas puede tener xito si
no se tiene una actitud de reserva frente a las valoraciones e idea
les de corto alcance, si no se los posterga y, en suma, si no se susti
tuye las valoraciones heternomas todava reinantes por valoracio
nes autnomas en el estudio de las relaciones histricas.
De aqu que pueda resultar til examinar en este sentido mode
los sociolgicos de procesos de largo alcance, como los procesos de
civilizacin y formacin de Estados6, o modelos de configuracio
nes especficas dentro de tales procesos, como, por ejemplo, el mo
delo de la sociedad cortesana. Todos estos modelos nacen del em
peo por analizar las relaciones existentes en la realidad misma;
representan un intento de elaboracin de modelos sociolgicos de
relaciones, en los cuales no quede oscurecida la autonoma de lo
investigado por prejuicios de valor e ideales del investigador, con
dicionados por su poca. No tienen la pretensin de ser los mode
los definitivos ni lo absolutamente ltimo que pueda decirse sobre
los procesos y configuraciones analizados. Ninguna teora, ningn
modelo puede pretender ser absolutamente definitivo en ningn
campo de investigacin. Y en este caso, se trata, con toda seguri
dad, de un comienzo ms que de un final. Son modelos en los que
6 Vase N. Elias, Ubtr den Prozess der Zivilisation (Sobre el proceso de civiliza
cin), Berna y Munich, 1969, t. 2, pp. 123 y ss.
52 LA SOCIEDAD CORTESANA
se puede trabajar ulteriormente, sin que importen las oscilaciones
a que estn sometidos los ideales de los investigadores pasajeros,
extracientficos, condicionados por la poca, siempre que, en la
misma actividad investigadora, uno se esfuerce nicamente en lle
var las riendas de las valoraciones ajenas a la investigacin, tan
bien como sea posible, y en otorgar la primaca al estudio de las
relaciones, tal como fueron en realidad. Tal reserva de los estudiosos
no puede ciertamente alcanzarse cuando el proceso histrico es de
masiado turbulento, las tensiones desmesuradas, los conflictos de
masiado exacerbantes. Pero cuando las crisis angustiosas y las
amenazas recprocas de los hombres no son demasiado grandes, en
el transcurso de las generaciones, no se ve ninguna razn que im
pida asegurar as, mediante la apertura de una dimensin sociol
gica ms amplia, tambin a la ciencia histrica, en el decurso del
tiempo, el progreso continuo que todava hoy le hace falta.
II. NOTA PRELIMINAR SOBRE LA PROBLEMTICA
1. La corte real del anden rgime no presenta para el socilogo,
menos problemas que cualquiera de las otras muchas formas so
ciales de configuraciones integradas por hombres por ejemplo, la
sociedad feudal o la gran ciudad, a las que, hasta el momento, ya
se ha dedicado exhaustiva investigacin sociolgica. En esa corte,
cientos o, frecuentemente, miles de hombres servan, aconsejaban
y acompaaban a los reyes que crean reinar sobre su pas irres
trictamente, y de cuya voluntad dependan, en cierto grado y den
tro de determinados lmites, el destino, el rango, la manutencin,
la promocin y el descenso de todos esos hombres, que se encon
traban atados a un lugar, mediante coacciones peculiares que ellos
y los de fuera ejercan unos sobre otros y sobre s mismos. Los re
lacionaba recprocamente una jerarqua ms o menos estricta y
una etiqueta precisa. La necesidad de afirmarse o imponerse en
medio de tal configuracin les otorgaba a todos un carcter parti
cular: exactamente el carcter del cortesano. Cul era la estructu
ra del campo social en cuyo centro pudo plasmarse tal configura
cin? Qu distribucin de oportunidades de poder, qu necesidades
cultivadas socialmente, qu relaciones de dependencia tuvieron co
mo efecto que, en este campo social, durante generaciones, se en
contrasen reunidos hombres en esta configuracin, como corte, co
mo sociedad cortesana? Qu exigencias resultaban de la estructu
ra de la sociedad cortesana para quienes, dentro de ella, ascendan
o simplemente queran afirmarse? Tales son, esbozadas de un mo
do general, algunas de las preguntas que la forma social de la corte
y de la sociedad cortesana presentan al socilogo.
2. No fue simplemente la libre voluntad de los cortesanos, por
cierto, la que vincul a stos y los mantuvo unidos en la corte, ni la
que, tras a los padres y a las madres, conjunt de esta manera a los
hijos y a las hijas. Tampoco fue la ocurrencia genial de un indivi
duo concreto, digamos, un rey, la que dio forma a esta coexisten
cia humana. A partir del Renacimiento, la corte fue cobrando cada
vez mayor importancia en casi todos los pases europeos, y, aun-
54 LA SOCIEDAD CORTESANA
que la corte francesa especialmente la de Luis XIV fue en alto
grado prototipo para la conformacin de las cortes europeas de
los siglos X V I I y X V I I I ,la corte misma de este siglo fue expresin
de una completamente determinada constelacin social de hom
bres recprocamente enlazados que, de ninguna manera, un indivi
duo cualquiera o un solo grupo de individuos haba proyectado,
querido o intentado, como por ejemplo para citar algunas otras
configuraciones tpicas, la Iglesia, el Estado, la fbrica o la buro
cracia. As como no se puede entender, por ejemplo, la estructura
de nuestra propia sociedad occidental y las unidades sociales na
cionales en las que se divide, sin estudiar el proceso a travs del
cual un nmero cada vez mayor de hombres cristaliz en forma de
grandes ciudades, emergidas del campo social, tampoco es posi
ble comprender las pocas anteriores sin hacer inteligible, a partir
de la estructura social que les caracterizaba, aquello que, en sta,
engendraba la corte, aquello que en otras palabras impuls a
los hombres de este campo social a reunirse en la configuracin de
la corte y de la sociedad cortesana, y los mantuvo unidos ininte
rrumpidamente.
3. Hay en todo campo social, rganos ms o menos representati
vos, ms o menos centrales. Por ejemplo, la ciudad principal
mente, la gran ciudad es uno de los ms representativos rganos
de nuestra propia sociedad. Constituye con mucho la impronta de
nuestro campo social ms caracterstica y de mayor accin a dis
tancia; ni siquiera los habitantes de las zonas rurales pueden, a pe
sar de todas sus resistencias, escapar a sus efectos e influjos. Los
tipos humanos decisivos, ejemplares y ms influyentes de nuestra
sociedad proceden de la ciudad o, al menos, han sufrido su im
pronta. As pues, en este sentido los hombres urbanos son repre
sentativos de nuestra sociedad. La corte real como rgano pecu
liar en la ciudad tiene en tanto existe, en Europa occidental y
principalmente en Inglaterra, con toda certeza, todava un signifi
cado representativo que modifica el carcter urbano, pero apenas
representa algo, como la ciudad, para el campo social del Occiden
te actual.
Precisamente una tal significacin representativa y central tuvo
la corte para la mayor parte de los pases de Europa occidental, los
siglos XV I I y X V I I I . En esta poca, todava no se formaba la ciu
dad y era la corte y, en ella, la sociedad cortesana, la impronta
NOTA SOBRE LA PROBLEMATI CA 55
que tena, con mucho, la mayor accin a distancia. En ciudad era,
tal como se deca en el anden rgime, mono de la corte1. Esto
es vlido, de una manera muy especial, para la corte francesa2. Un
eco de la posicin combativa burguesa contra la corte y los hom
bres que tenan el cuo de la vida cortesana, como ya se dijo en la
introduccin, hace an hoy apartar habitualmente la vista del sig
nificado representativo de las cortes y sociedades cortesanas de los
siglos anteriores y obstaculiza un estudio de su estructura, hecho
sin inquina ni resentimiento, y una observacin de su funciona
miento, como si se tratara de un objeto tan alejado de reproches y
disculpas, como el pueblo, la fbrica, la horda, el gremio
o cualquier otra configuracin que los hombres forman entre s.
Caracterstica de esta clase de consideracin temperamental de
la corte es la visin de Franz Oppenheimer que debe citarse aqu
por contener, a su vez, en determinada forma, un juicio tpico y
muy extendido sobre la corte del anden rgime.
Las muy esplendorosas y despilfarradoras conductas cortesa
nas precapitalistas, en especial las de los Estuardos ingleses y los
Borbones franceses, pero, en menor grado, tambin las de las di
nastas alemanas y eslavas, estaban ubrrimamente provistas
de todos los medios del pinge bienestar, gracias a la posesin de
grandes dominios y a los tributos en natura de los campesinos de
la Corona que de all fluan. Ambicionaban, sin embargo, los me
dios para satisfacer un gusto refinado y un lujo perverso y tenan,
en primer lugar, por consiguiente, inters por atraer al pas un
fuerte artesanado, y, en segundo lugar, por conseguir dinero que
era utilizado para mantener su misma conducta cortesana en su
refinada magnificencia, para alimentar a los nobles parsitos que
no tenan otra fuente de manutencin que sus pensiones, y, no en
' i 1 Vase, entre otros, a este respecto, " Tablean du Sicle par un auteur connu (Cua
dro del siglo por un autor conocido) (Saint-Cyr), Ginebra, 1759, p. 132. La Ville est,
dit-on, le singe de la Cour (La ciudad es se dice el mono de a corte).
2 Corte tiene, segn la poca a que uno se refiera, un significado cambiante. En lo
que sigue, este trmino as como su adjetivo respectivo cortesano denota la corte de
. los prncipes, segn el uso de ese tiempo. Si aqu no se hablara en primer trmino de
,Francia, sino de Alemania, se tendra que hacer por supuesto, una reserva caracterstica.
En efecto, en Alemania, sobre todo en su parte occidental, las Casas de unos cuantos no
bles prominentes, por ejemplo los condes, ostentan a veces, en algunos aspectos, rasgos
similares a los cortesanos; y dado que, en Alemania, no se concentr todo el poder en
una corte principesca, estas formas pequeo-cortesanas que se extienden hasta la corte
del prspero noble rural, tienen una importancia social y cultural totalmente distinta a
; las que poseyeron formas anlogas en Francia.
56 LA SOCIEDAD CORTESANA
ltimo trmino, para llevar a cabo guerras interminables en las
que la necesidad de la gloria, los intereses familiares dinsticos y
las supersticiones confesionales involucraban a los reinos3.
Esto es lo esencial de la corte, como forma social, que Oppen-
heimer ve en su obra que intenta abarcar la totalidad de las formas
sociales. Aparte los campesinos de la Corona que suministraban
productos naturales, como el fundamento primario de la corte real
de los Borbones4, no hay, en lo que atae a Francia, nada efectiva
mente falso en los datos utilizados, pero la perspectiva de la que se
derivan los juicios sobre estos hechos y su valoracin encubre
completamente el contexto global del que procedan y nicamente
desde el cual debe entendrselos.
Max Weber entendi algo ms al decir:
El lujo en el sentido del rechazo de la orientacin racional del
uso no es, para el estrato de los seores feudales, superfluo, sino
uno de los medios de su autoafirmacin social 5.
Pero, con esta corta observacin, Max Weber nicamente ha
sealado uno de los problemas de la corte. Forma parte de las ta
reas de esta investigacin examinar si esta visin es correcta y
aproximarse un poco a la solucin del problema que en ella se
plantea.
4. Se tiende, en primer lugar, a poner de relieve la importancia de
aquellos estratos de funciones pertenecientes a pocas pasadas,
que influyen en el presente de una manera especial. En este senti-
' Vase System der Soziologie (Sistema de la Sociologa), t. I I I , 2, J ena, 1924,
p. 922.
4 En la poca de los primeros Borbones, el ingreso proveniente de los dominios de
propiedad rural, comparado con las entradas de otras fuentes, principalmente de los tri
butos, desempeaba ya slo un papel insignificante para la manutencin de la Casa real.
Considerables porciones de la antigua propiedad rural haban sido enajenadas por los re
yes en la poca de emergencia y guerra del siglo XVle incluso ya del XV.Sully y despus
de ste Richelieu se quejaron de ello con frecuencia. Ambos se esforzaron en vano por
volver a comprar las propiedades rsticas del rey. Vase Marin, Dictionnaire des Insti-
tutions du XVIIime et XVIIIime Sicle (Diccionario de Instituciones de los siglos XVII
y XVIIi), Pars, 1923, Art. Domaine.
5 Vase Max Weber, Wirtschaft und Gesellschaft, Tubinga, 1922, p. 750. Su enfo
que del problema y sin duda, no es ms que esto fue ms all del de Th. Veblen,
quien tiene el mrito de haber tratado por primera vez, como problema sociolgico, cues
tiones del consumo de status en su Theory of the Leisure Class (Teora de la clase
ociosa).
NOTA SOBRE LA PROBLEMATI CA
57
do, de ordinario, se pregunta primeramente por las concepciones y
configuraciones econmicas de la poca cortesana, de la que se ha
blar aqu; y desde esta perspectiva, se la denomina la poca del
mercantilismo. Se inquiere sobre su conformacin estatal y, desde
este punto de vista, se la llama la poca del absolutismo. Se inte
rroga sobre el modo de su dominio poltico y su burocracia y, desde
este punto de vista, se le denomina una poca del patrimonialismo.
Todos estos planos son obviamente de integracin, especialmente
relevantes en nuestra propia sociedad. Sucede realmente que un
corte hecho a travs de ellos muestre precisamente las lneas es
tructurales y las formas de integracin de esta poca pasada? O
resulta ms bien que hay planos de integracin y formas de asocia
cin que decaen y emergen, de tal modo que un plano de integra
cin que para nosotros no tiene particular importancia, constituy
quiz antao el estrato central ms instructivo y, por el contrario,
un estrato central en la actualidad fue perifrico en el pasado?
Max Weber hace una seccin del anden rgime siguiendo prin
cipalmente el plano de la burocracia; y as, para l, se adelanta
siempre al fenmeno de la corte el de la burocracia y modo de do
minio, el cual llega a manifestarse en los diversos tipos de la buro
cracia. De esta manera, Max Weber dice factualmente y en detalle
muchas cosas que iluminan la estructura del dominio y la sociedad
cortesanas, pero la corte misma no figura entre los tipos de aso
ciacin de los que habla explcitamente6.
5. Por lo dems, cuando, hoy en da, se enfoca inmediatamente la
corte como fenmeno social, por lo general, al investigador de
nuestra sociedad le interesa ante todo un aspecto muy determina
do: el lujo de la corte, esto es, un fenmeno muy importante y ca
racterstico por s mismo, pero con el cual, sin embargo, slo se
pone de manifiesto una diferencia particularmente patente entre la
conducta de los cortesanos y el comportamiento social habitual de
nuestra poca, y no la estructura social de la corte como una totali
dad, que es la primera condicin para entender el fenmeno pecu
liar del lujo.
En otras palabras, mientras que, ya hoy, se tiene xito, a veces y
al menos dentro de ciertos lmites, al investigar sobre la estructu-
. ; 6 Tambin en el ndice de Wirtschajt und Gesellschaft, se encuentra consignado slo
el derecho cortesano referido a una poca totalmente distinta.
58 LA SOCIEDAD CORTESANA
ra, digamos, de una simple tribu, como la de una configuracin de
hombres con leyes propias, haciendo caso omiso de las propias va
loraciones, es an mucho ms difcil el distanciamiento fecundo
respecto de las formas sociales, clasificadas como histricas, que
estn ms cerca de nosotros, porque concretamente la forma he-
gemnica de la investigacin histrica mantiene todava el presti
gio de las valoraciones heternomas.
No se debe malentender esta constatacin. No implica ahora, a
su vez, un reproche, sino que simplemente se sigue de un deter
minado aspecto de la estructura inmanente del proceso de investi
gacin, en cuyo desarrollo un objeto de estudio el objeto de que
aqu se trata se descubre a la mirada slo muy lentamente y a
travs de inevitables resistencias.
Adems, una tal visin no es, por cierto, necesariamente estril.
Por ejemplo, Sombart, para quien el fenmeno de la corte adquie
re importancia relacionado con la aparicin del capitalismo mo
derno y, por consiguiente, incluso en su calidad de centro de lu
jo, ya formula de un modo inicial y relativamente con la mayor
agudeza el problema de la corte en cuanto tal. La seccin que l
dedica principalmente a las cortes, titulada Las cortes reales co
mo punto central del desarrollo del lujo7, empieza con la siguiente
idea:
Un importante fenmeno de secuela y, por tanto, tambin una :
causa decisiva de las transformaciones que, al concluir la Edad
Media, sufren la constitucin del Estado y el ejrcito, es la apari
cin de mayores cortes reales en el sentido que, hoy en da, damos
a la palabra. Los prncipes de la Iglesia han sido, aqu como en
tantos otros campos, precursores y modelos de los desarrollos ul- <
teriores. Avignon fue quiz la primera corte moderna, pues en ?
ella, por primera vez, de un modo duradero se encontraron reuni
dos y dieron la tnica los dos grupos de personas que, en las cen
turias subsecuentes, formaron lo que se llam la sociedad cortesa
na: nobles sin ms oficio que el inters de servir a la corte, y bellas
mujeres, souvent distingues par les manieres et lesprit, que ver
daderamente imprimieron su sello en la vida y trajn de la corte.
... Con las cortes papales competan las restantes cortes princi-
pescas de Italia. Pero, sin embargo, para la historia de la corte tu- "
vo decisiva importancia la formacin de una corte moderna en
7 Sombart, W., Der Moderne Kapitalismus (El moderno capitalismo), 5.aed. Munich
y Leipzig, t.I , 2, pp. 720-21. ;
NOTA SOBRE LA PROBLEMATI CA
59
Francia, ms grande y poderosa, que, por cierto, se convirti des
pus, desde finales del siglo XVI y durante las dos centurias subsi
guientes, en maestro indiscutible en todas las cuestiones que
ataan a la vida cortesana.
Este breve panorama, muy til tambin al propsito de este tra
bajo, seala o por lo menos alude a la significacin de la forma so
cial de la corte y a la situacin del problema: en un determinado
grado de desarrollo de las sociedades europeas, los individuos se
encuentran vinculados en forma de cortes y tienen, por ello, un
carcter especfico. Qu los vinculaba y qu les daba tal im
pronta ?
Esta acuacin de hombres form parte de los ms importantes
antecedentes de la dominante hoy en da. Como configuracin
central de aquel grado de desarrollo que, en un largo ciclo, fue rele
vado abrupta o paulatinamente por la etapa burguesa-profesional-
urbana-industrial, esta sociedad cortesano-aristocrtica despleg
un carcter civilizador y cultural que, en parte como herencia, en
parte como contraimagen, se introdujo en el de la sociedad bur
guesa profesional y, de este modo superado, prosigui desarrolln
dose. Por consiguiente, a travs del esfuerzo por estudiar la estruc
tura de la sociedad cortesana y, en consecuencia, por entender una
de las ltimas grandes configuraciones no burguesas de Occidente,
se abre mediatamente, al mismo tiempo, una puerta para una ms
amplia inteleccin de la propia sociedad burguesa-profesional-
urban a-i n d u str i al
III . ESTRUCTURAS HABITACIONALES COMO
NDI CE DE ESTRUCTURAS SOCIALES
1. Lo que llamamos corte del anden rgime primariamente no
es ms que la casa y la economa domstica extraordinariamente
amplificadas de los reyes franceses y sus allegados, junto con to
dos aquellos que, en un sentido ms o menos estricto, pertenecen a
ella. Se puede encontrar, bajo el rubro caracterstico de Maisons
Royales, los gastos de la corte, de esa enorme economa domstica
de los reyes, en la lista de egresos generales de todo el reino
francs'. Es importante, para ver la lnea de desarrollo, tener pre
sente desde el principio el proceso que conduce a esta conforma
cin de la casa real. Esta corte del anden rgime es un derivado
muy diferenciado de aquella forma de dominio patriarcal cuyo
ncleo nay que buscar en la autoridad de un jefe de familia dentro
de una comunidad domstica2.
El gobierno de los reyes como jefes de familia en medio de su
corte tiene su correlato en el carcter patrimonial del Estado corte
sano, esto es, del Estado cuyo rgano central lo constituye la casa
real en sentido amplio, es decir, la corte.
Cuando el prncipe dice Max Weber3 asimismo organiza...
su poder poltico por principio, como el ejercicio de su autoridad
domstica, hablamos de una forma patrimonial-estatal. La mayor
parte de los grandes reinos del Continente han ostentado, hasta
comienzos de la Edad Moderna y todava durante sta, un carc
ter patrimonial bastante acusado.
"Por las necesidades econmicas meramente personales y prin
cipalmente privadas del seor, se ha dividido originalmente la ad
ministracin patrimonial. El logro de un dominio poltico, esto es,
el dominio de un jefe de familia sobre otros4 que no estaban so-
1 Forbonnais, B., Recherches et considrations sur les finances de France (investiga
ciones y consideraciones sobre las finanzas de Francia), 6 vols., Lieja, 1758, donde
se reimprimen muchos de estos presupuestos.
2 Weber, M. Wirtschaft und Gesellschaft, p. 679.
' Ibd., p. 684.
1 En conformidad con esta formulacin de Max Weber, aunque quiz generalizn
dola demasiado, dice, por ejemplo, M. v. Boehn, Frankreich im 18. Jahrhundert (Fran
cia, el siglo XVIII) Berln o. D., p. 46: Todo francs vea en su rey al jefe de su propia fa
milia... Entre la nobleza y la alta burocracia, no deba contraerse ningn matrimonio sin
LAS ESTRUCTURAS HABI TACIONALES 61
' metidos a su autoridad domstica, implica, pues, la anexin de re-
t laciones de dominio a la autoridad domstica, que, desde el punto
de vista sociolgico, son diversas solamente por el grado y el con-
L, tenido, pero no por la estructura.
Tambin desde esta perspectiva se debe entender que anterior
mente se haya designado la corte corno rgano representativo
en, el campo social del anden rgime. El dominio del rey sobre el
pas no era ms que una segregacin y anexin al dominio del
prncipe sobre su casa y corte. Lo que Luis XIV, al mismo tiempo
punto culminante y punto de inflexin de este desarrollo, empren
di era, en consecuencia, el intento de organizar su pas como su
propiedad personal y como ampliacin de su corte. Esto puede en
tenderse nicamente si se tiene en cuenta que, para l y especial
mente quiz ms para l que para los reyes que lucharon todava
contra sus enemigos, a la cabeza de su ejrcitola corte repre
sent siempre el campo de accin primario e inmediato, mientras
que el pas slo constitua uno mediato y secundario.
,Todo lo que vena de las amplias posesiones reales, del reino, te
na que pasar por el filtro de la corte, antes de que pudiera llegar al
rey; todo deba censurarlo la corte, antes de que, de parte del rey,
llegara al pas. Hasta el ms absoluto de los monarcas actuaba so
bre su pas a travs de la mediacin de los hombres que vivan en
la corte. As se erigi sta en el lugar de origen de la experiencia
total, de. la concepcin del hombre y del mundo propia de los reyes
absolutos del anden rgime. De este modo, la sociologa de la cor
te es simultneamente una sociologa de la realeza.
Por supuesto, este campo de accin primario de los reyes la
corte no dej, comprensiblemente, de verse afectado por la am
pliacin paulatina y la dimensin creciente del mbito de dominio
real. La necesidad que tena el jefe de familia real, al final de este
desarrollo, de reinar sobre todo un gran pas, desde su casa y a
travs de ella, tuvo naturalmente un efecto modificador sobre esa
la aprobacin previa de rey. Omitir este paso hubiera significado tanto como hacerse
culpable de rebelda. El rey poda incluso concertar matrimonios sin el consentimiento
de los padres y aun contra su voluntad. Su deseo bastaba en tales casos para imposibili
tar cualquier resistencia. Poco antes de la Revolucin, Rtif de la Bretonne escriba:
Todos consideran al rey como una relacin totalmente personal. Vase tambin La
Bruyre, Les Charactres, Du souverain ou de la rpublique (Los caracteres, del sobera
no o de la repblica): L lamar a un rey padre del pueblo es menos hacer su elogio que
denominarlo por su nombre o definirlo. Gobierna bien aquel rey que hace de una corte
y aun de todo un reino, una sola familia perfectamente unida bajo un mismo jefe.
62
LA SOCIEDAD CORTESANA
misma corte, sobre la misma Maison du Ro5. El producto muy
visible de esta causalidad recproca entre la dimensin del pas y la:?;
corte real es el castillo, es la corte de Versalles, dentro de la cual
las acciones ms personales del rey tenan el carcter ceremonial
de acciones de Estado, mientras que, fuera de ella, toda accin de ?
Estado adquira el carcter de una accin personal de los reyes.
2. No todas las unidades sociales o formas de integracin de los
hombres son, al mismo tiempo, unidades de vivienda. No obstan
te, todas pueden ser caracterizadas mediante determinados tipos
de conformacin del espacio. No cabe la menor duda de que sori
siempre unidades de hombres que mutuamente se relacionan y en
trelazan; y si bien no puede ciertamente expresarse nunca lo lti
mo y esencial de este modo o tipo de relaciones, mediante catego
ras espaciales, se las puede, no obstante, formular mediante estas
categoras, pues todo tipo de coexistencia de hombres corres
ponde a.una determinada conformacin del espacio, donde los res
pectivos hombres, si no juntos, al menos en unidades parciales,
conviven o pueden convivir efectivamente. As pues, la expresin
de una unidad social en el espacio, el tipo de su conformacin del*
espacio es la representacin de su especificidad palpable y eri
sentido literal visible. En este sentido, por tanto, el tipo de vi
vienda de los cortesanos permite tambin un acceso seguro y muy
grfico para la comprensin de ciertas relaciones sociales, caracte
rsticas de la sociedad cortesana.
Es, en primer lugar, distintivo del tipo de vivienda de los corte
sanos que todos, o al menos una parte importante de ellos, dispu
sieran simultneamente de un alojamiento en la casa del rey, en el
palacio de Versalles, y de una casa habitacin, esto es, de un hotel,
en la ciudad de Pars. En este contexto, puede prescindirse de las
casas de campo que, en general, ellos posean adems.
Para dar ya aqu una vista de conjunto sobre este desarrollo del que deberemos ha
blar todava con mayor exactitud, citemos un artculo de Marmontel (Enciclopedia, Art.
Grands), que la resume as: Francia form antao un gobierno muy mal combinado e
incesantemente en guerra consigo mismo. Desde L uis XI , todos estos co-estados haban
sido reunidos en uno solo. Pero los grandes vasallos conservaban todava en sus domi
nios la autoridad que haban tenido bajo sus primeros soberanos, y los gobernadores que
haban tomado el lugar de esos soberanos se atribuyeron el poder de los mismos. Ambos
partidos oponan a la autoridad del monarca obstculos que era necesario vencer; el me
dio ms suave y, por consiguiente, el ms sabio era atraer a la corte a aquellos que, es
tando lejos... y en medio de pueblos acostumbrados a obedecerlos, se haban vuelto tan
temibles.
LAS ESTRUCTURAS HABI TACI ONALES
63
. No se puede considerar aisladamente el palacio de Versalles,
autntica casa de la corte francesa, como residencia del noble cor
tesano y del rey mismo, y entenderlo. Constituye el fenmeno
principal de una sociedad jerrquicamente dividida en todas sus
expresiones. Se debe mirar cmo vive en su casa el noble cortesa
no para comprender cmo habita el rey y el aristcrata en la casa
de aqul. Las casas urbanas del noble htels manifiestan pri
meramente de un modo relativamente claro y simple, las necesida
des en la vivienda, sociolgicamente relevantes, que tena esa so
ciedad, las cuales, multiplicadas, imbricadas y complicadas por las
especiales funciones de dominio y representacin de los reyes, de
terminaban, al mismo tiempo, la forma del palacio real que debe
cobijar a la sociedad, como un todo.
3. El edificio que el aristcrata cortesano del anden rgime habi
taba se denomin, segn el rango de su poseedor y, en correspon
dencia con ste, segn su tamao, hotel o palais. La Enciclope
dia6reproduce el plano de tal hotel1. Sus explicaciones suple
mentarias y los artculos respectivos completan la imagen adquiri
da de las funciones de cada uno de sus espacios y partes. Qu hay
aqu de relevante desde el punto de vista sociolgico?
Tiene uno delante una edificacin cuyas partes se agrupan alre
dedor de un patio rectangular. Hacia la calle, la parte angosta del
patio est formada por un peristilo cerrado hacia fuera, en cuya
mitad, un amplio porche sirve de entrada tanto como de acceso
para las carrozas. A derecha e izquierda, a lo largo de las dos alas
del edificio, el peristilo contina hasta la construccin central si
tuada en la parte angosta opuesta, de tal suerte que, desde la en
trada, se pueda llegar a ella sin mojarse. Esta edificacin central,
detrs y junto a la cual se extiende el inmenso jardn, cobija los sa
lones de sociedad; la seccin anexa de ambas alas incluye los ap-
partements privs. En su parte trasera hay, a cada lado, un jardin
cillo de flores, separado del gran jardn, el de la derecha, por una
f Diderot y DAlembert, Encyclopdie ou Dictionnaire raisonn des sciences (Enci
clopedia o diccionario razonado de las ciencias). Ser citado aqu en lo sucesivo segn
la edicin de Ginebra de 1777 y ss.
7 Ene. Coleccin de Estampas, t. 2, seccin Architecture, tabla 23. El plano copiado
all procede de Blondel, arquitecto del rey. Es cierto que no todos los htels del siglo
XVIII correspondieron en detalle a este plano, pero, sin embargo, un plano considerado
* ejemplar nos es til por cuanto nos muestra la manera cmo un experimentado arquitec-
, to representa la solucin arquitectnica ptima de tales necesidades de vivienda.
64 LA SOCIEDAD CORTESANA
enorme galera, el de la izquierda, por los cuartos de bao y sanita
rios. En las partes del ala que estn ms cerca de la calle finalmen
te, han sido colocados los establos, las cocinas, las habitaciones de
la servidumbre y los depsitos. Se agrupan a derecha e izquierda
alrededor de un patio ms pequeo, llamado basse-cour, que se en
cuentra separado por un sector de construcciones de los jardinci-
tos de flores situados delante de las ventanas de los appartements
prives. La vida de los domestiques se desenvuelve en el mbito de
estos pequeos patios, donde se ejecuta parte del trabajo culinario
y donde, entre los establos, se coloca los carruajes de las visitas,
despus de que sus propietarios han descendido en el gran patio
ante la escalera del edificio central.
Se trata, como es evidente, de un tipo de vivienda urbana de n
dole peculiar, que los cortesanos han creado en sus htels. Son,
sin duda, casas urbanas, aunque, sin embargo, todava se siente en
su construccin la relacin con la residencia del terrateniente. La
finca existe todava, pero de sus funciones slo conserva la de re
presentacin y camino de promocin. Los establos, los graneros y
las habitaciones de los criados estn todava all, pero se han adhe
rido a la casa seorial, y de la naturaleza circundante slo han que
dado los jardines.
Esta relacin de los htels con el tipo de la finca rural seo
rial8tiene importancia como sntoma. No cabe duda que los cor
tesanos son habitantes urbanos, y la vida en la ciudad les ha dado,
hasta cierto punto, su impronta. Pero su vinculacin con la ciudad
es menos firme que la de los burgueses con una profesin. La ma
yora de ellos posee todava una o varias fincas, de las cuales reci
ben habitualmente no slo su nombre, sino una buena parte de sus
ingresos, y ocasionalmente se retiran a ellas.
Su sociedad es siempre la misma, pero el lugar cambia; a veces
viven en Pars, a veces parten con el rey a Versalles, a Marly, o al
gn otro de sus palacios; a veces fijan su domicilio en uno de sus
propios castillos rurales, o se hospedan en la finca de uno de sus
amigos. Esta peculiar situacin una firme vinculacin con su so
ciedad, que constituye para ellos su autntica patria, mientras que
el lugar donde estn es relativamente intercambiable determin,
no en ltimo trmino, su carcter y las caractersticas de sus casas.
s J ombert, S., Architecture moderne (Arquitectura moderna), Pars, 1728, pp. 43
LAS ESTRUCTURAS HABI TACIONALES 65
Como se discutir en seguida, todo en ellas remite a la ntima vin
culacin con esa sociedad y apenas algo de las mismas hace refe
rencia a una relacin funcional con la ciudad, si se excepta quiz
el hecho de que diversos conjuntos se amontonan para formar un
todo. Apenas se requera crear otra cosa, cuando se eriga esta ca
sa en el campo. Sus propietarios estn imbricados en el sistema de
la ciudad, exclusivamente como consumidores, si se prescinde de
su imbricacin en la sociedad cortesana de Pars. Este consumo, si
la servidumbre es suficiente, puede obtenerse de ordinario, en el
campo, con casi igual calidad. De todas maneras, el elevado consu
mo suntuario remite a la ciudad.
4. El hecho de que el lugar de residencia fuera relativamente in
tercambiable dependa ntimamente, como es natural, de la posi
bilidad que tenan estas damas y seores de disponer de un nume
roso personal de servicio. La condicin de esta movilidad, especfi
ca y limitada, la constitua esta capacidad de disponer de muchos
servidores, desde el mayordomo y los maitres d htel a quie
nes competa la administracin de los ingresos, el cuidado del or
den y comodidad de la casa, la vigilancia sobre el resto del perso
nal, hasta los cocheros y lacayos que realizaban el transporte; con
ello, los cortesanos quedaban libres para ejecutar las tareas, de
ninguna manera fciles, que les impona la vida en la corte fre
cuentemente ambulante y en medio de la sociedad cortesana.
Los mismos cortesanos no hablan mucho de esas manos que los
sostienen. Hasta cierto punto, los criados viven tras las bambali
nas delante de las cuales se desarrolla el gran espectculo de la
vida cortesana; as pues, se hablar poco de ellos en lo que sigue.
Pero aqu, al considerar la casa en la que habita el noble cortesano,
se puede y debe echar primero una ojeada tras las bambalinas.
En l observacin de la vida y el trajn en tomo a ambas basses-
cours9 se aprecia una riqueza de personal, una diferenciacin de
9 Se llama basse-cour en un edificio construido en la ciudad, a un patio separado
del principal, alrededor del cual se levantan construcciones destinadas a cocheras, esta
blos, o en los cuales se coloca las cocinas, talleres, excusados, etc. L as basses-cours deben
tener pasillos de acceso por el exterior, para que el servicio de sus dependencias pueda
hacerse cmodamente y sin ser visto desde los apartamentos de los amos y del patio
principal" (subrayado del autor), Ene. Art. basse-cour. Mientras que en aquellas capas
y formas de sociedad donde la mujer de la casa tiene la funcin de ama de casa, o donde
los amos desean controlar en cierto modo y vigilar a la servidumbre, los cuartos de servi
cio estn dispuestos de tal manera que no sea demasiado difcil una vigilancia constante;
66 LA SOCIEDAD CORTESANA
los servicios, que son caractersticas de las pretensiones y forma
cin del gusto, tanto como de la cultura domstica de esta socie
dad. All est el mayordomo10que sirve en todo a los seores. Est
el maitre d htel que vigila al personal y avisa, por ejemplo, que la
comida est servida. Para mencionar un ejemplo caracterstico, all
se encuentra no slo una enorme cocina, un garde-manger ms pe
queo donde se guarda la carne de postre que fcilmente se co
rrompe, en especial las aves11, sino adems un office con homo y
utensilios peculiares del que se encarga un chef doffice que hy
que diferenciar, por cierto, del chef de cuisine, donde se preparan,
entre otras cosas, las compotas, las confituras y los pasteles; al la
do, se encuentra otro homo de calor especialmente suave para ha
cer bizcochos, gateaux y similares pastas secas; anexos a estas ins
talaciones, se localiza un laboratoire d office, donde se fabrica el
hielo, y, como dice la Enciclopedia12, des autres ouvrages qui
donneroient de l'humidit dans les pices prcdentes . Hay
adems un cuarto que puede cerrarse muy bien office par,
donde se guardan los objetos de plata, bajo la vigilancia del officier
doffice que se encarga asimismo de inspeccionar que la mesa est
bien puesta. Pero, a veces, desayuna aqu el seor de la casa con
sus amigos.
No es tampoco, bajo ulteriores puntos de vista, totalmente irre
levante tener en claro, mediante un ejemplo, la diferenciacin de
aquello que concisamente se denominaba la bouche, a saber, lo
que concerna al comer y beber. Para ello, en efecto, haba uno o
dos cuartos en la casa de un grandseigneur, mientras que, en la
Maison du Roi, se destinaba todo un departamento que constaba,
aqu, como es patente, la separacin relativa de los cuartos de servicio, sobre todo de la
cocina respecto de las habitaciones de los amos, es expresin tpica del hecho de que los
amos quieren tener que ver lo menos posible con las cosas que pasan tras bambalinas. La
dama cortesana no es un ama de casa. Testimonio de ello es que los cuartos de cocina
estn completamente fuera de su mbito de vigilancia. Un ejemplo contrario nos permi
tir ver con mayor claridad este hecho. Un escritor del siglo XVI (Olivier de Serresj
Thtre dagriculture (Teatro de agricultura), c. 5: diseo del edificio rstico, t. I, p. 21)
describe la disposicin de una casa nobiliaria en el campo del siguiente modo; Vuestra
cocina estar colocada en la primera planta de la casa, en el plano y cerca de vuestro
saln que dar acceso a vuestra recmara; de esta manera los que estn en la cocina, se
inhibirn por la cercana del saln y la recmara donde os encontris con frecuencia, y,
sern reprimidos los gritos, las perezas, las blasfemias y rateras de los sirvientes y sir-{
vientas
10 Vase Apndice I I . ; J
" Vase Ene. Art. Garde-manger. ^
12 Ene. Art. Office.
LAS ESTRUCTURAS HABI TACIONALES 67
por ejemplo, de la fruterie, donde se preparaba toda clase de frutas
para la mesa real; de la sommellerie, o de la paneterie, donde se
guardaba, custodiaba y distribua el pan y el vino, y cuya direccin
constitua un oficio cortesano muy apreciado y bien pagado. As
casi todo lo que se encuentra a lo grande en la casa del rey, se repi
te en pequeo asimismo en la casa del grandseigneur. Un pe
queo cuarto cerca de la entrada, por un lado, y por otro, de los es
tablos, y cobertizo de carruajes, constituye el logement du suissen ;
aunque naturalmente no siempre habrn sido suizos autnticos a
quienes el aristcrata particular confiaba la vigilancia de su casa.
Con bastante frecuencia, se contentaban ciertamente con poner la
cayos con el uniforme de los suizos14.
5. Mientras los cuartos para las instalaciones domsticas, tal co
mo acaba de describirse, as como para los sirvientes que se ocu
paban de ellas, estaban cuidadosamente separados de la vivienda
de los seores y de los salones de sociedad, la estructura de la so
ciedad cortesana, basada en una capa amplia de sirvientes, en
cuentra asimismo inmediata expresin en la misma disposicin de
las habitaciones de los amos. Desde la entrada, el pasillo conduce a
cada uno de los salones de reunin o de las habitaciones, a travs
de una o varias antecmaras. Se sitan antes del dormitorio del
seor y la seora de la casa, antes del dormitorio de ostentacin,
as como antes de la salle de compagnie. Este espacio, la antec
mara, es precisamente un smbolo de la sociedad cortesana del an
den rgime. Aqu los lacayos, con librea o sin ella, y los sirvientes
aguardan en continua disposicin de servicio las rdenes del amo.
Apenas si hay algo ms caracterstico de la actitud de ste hacia su
servidumbre que una observacin que abarca casi la mitad del cor
to artculo dedicado por la Enciclopedia a la antecmara:
j Dado que la primera antecmara est destinada a los lacayos
de librea, rara vez se usa en ella la chimenea. Se conforman con
colocar delante estufas que protegen todas las partes del aparta-
11 Rebuscando, se encuentra a veces, por supuesto, la mencin de algunos criados,
aun en alguna nota marginal de las bellas letras. El suizo como guardia, quien, segn las
rdenes recibidas, admite o rechaza a los invitados, es, por ejemplo, mencionado varias
veces en L auzun, Panser Gesprche, en Blei, Geist der Rokoko (Dilogos parisienses,
en Blei, Espritu Rococ), Munich, 1923, pp. 51 y 52.
14 Vase sobre esto Schulz, A., Das husliche Leben der europaischen Vlker (La vi
da domstica de los pueblos europeos), Munich y Berln, 1903, p. 60.
68 LA SOCIEDAD CORTESANA
ment, del aire fro que trae consigo el que continuamente estn
abiertas las puertas de acceso a las habitaciones de los amos.
Al leer algo as, no debe olvidarse que, para la tropa escogida de
los aristcratas, para el monde del siglo XVIII, la idea segn la cual,
en cierto sentido, todos los hombres son iguales, a pesar de las
diferencias de rango, era totalmente extraa. La Enciclopedia, que
se aproximaba ya considerablemente a tal pensamiento, pone, sin
embargo, de relieve, en su artculo domestique, que ya no hay es
clavos en Francia, y que tampoco debe considerarse a los sirvien
tes como esclavos, sino como hombres libres.
Pero aun ella justifica todava, por ejemplo, la ley vigente segn
la cual el robo domstico era castigado con la pena de muerte15. En
otras palabras, justifica desde un punto de vista racional lo que,
desde la perspectiva de los grandseigneurs, fuera de toda funda-
mentacin racional, era una consecuencia de la indiscutible fe en la
desigualdad de las capas sociales. Tal fe no necesitaba, de ninguna
manera, expresarse en malos tratos a los criados; poda incluso
manifestarse en una especie de familiaridad respecto de sirvientes
concretos. Pero lo que en ella siempre estuvo presente fue la insal
vable distancia, el sentimiento profundamente arraigado de que,
en esos hombres y mujeres que, en ejrcito ms o menos numero
so, llenaba la casa y cuya presencia constante confera a la situa
15 El hurto domstico es castigado ms severamente que ningn otro, porque encie
rra un abuso horrible de confianza y porque los amos se ven obligados a dejar muchas
cosas entre las manos de los criados. Por lo dems, Voltaire, en un libro publicado ms
tarde, Prix de lajustice et de l'humanit (Precio de la justicia y humanidad), 1777, se de
sat en violentos improperios contra la barbarie de matar hombres eventualmente por
causa de una pequenez, slo porque se trataba de un robo domstico. A dnde conduce,
por otra parte, tal menosprecio existencial de los criados, aun en el reducido crculo de
Voltaire, lo muestra con especial transparencia un suceso que narra en sus memorias su
secretario Longchamp, anteriormente camarero de la marquesa de Chtelet: la marque
sa se mostr, en el bao, desnuda ante l, de tal modo que lo sumi en la mxima confu
sin, mientras ella, despreocupada, le reprenda porque l no mezclaba correctamente el
agua caliente. Brandes, quien cita este pasaje de las memorias en su libro sobre Voltaire
(versin alemana, Berln o. D., t. I, pp. 340-41), comenta a este respecto: No le molesta
dejarse ver desnuda por un lacayo; no lo consideraba como a un hombre respecto de s
misma, como mujer. En este contexto, encuentra su explicacin un aspecto muy deter
minado de la conducta del cortesano. El disponer continuamente sobre una capa de hom
bres cuyos pensamientos son totalmente indiferentes para la capa de los seores, trae
consigo que los hombres de esta ltima capa se muestren desnudos ante otros hombres,
por ejemplo, al vestirse o desvestirse, en el bao y aun en otras actividades ms ntimas,
de una manera, sin comparacin, ms despreocupada que lo que es posible en una socie
dad que no tenga esa amplia infraestructura de sirvientes. De esta manera se presenta el
noble ante su servidumbre y el rey, ante la nobleza.
LAS ESTRUCTURAS HABI TACIONALES 69
cin de los cortesanos una forma y atmsfera distintas a las nues
tras, tena que vrselas con una raza de hombres extraos, con
hombres del pueblo llano; la Enciclopedia misma emplea este
trmino. Y la disposicin de los espacios que prev ante cada ha
bitacin de los amos, al menos una antecmara, es, por consi
guiente, una expresin de la simultaneidad de constante cercana
espacial y permanente distancia social, de contacto ntimo en una
capa y distanciamiento estricto en otra16.
Este peculiar modo de relacin vuelve a encontrarse, entonces,
por supuesto, modificado de una cierta manera que debe definirse
ms precisamente, en otro grado de la jerarqua social, en la casa
del rey. Pero aqu, los grandseigneurs y las grandes dames que, co
mo amos en el grado anterior, envan a los inferiores a la antec
mara, son ahora, a su vez, servidores en la antecmara, atentos a la
seal de su amo, el rey.
6. Como se ha visto, en cada una de ambas alas del hotel, hay un
appartement priv, adosado a las partes del ala que estn delante
de las basses-cours: uno de ellos es del seor de la casa, el otro de
la seora. Uno est a la izquierda, el otro, a la derecha del gran pa
tio. La construccin de ambos es casi totalmente igual. Un dormi
torio est situado exactamente frente al otro, pero separado por
toda la anchura del patio. Y sus habitantes no se ven, digamos, por
la ventana, pues el frente de las ventanas, en ambos dormitorios,
est orientado hacia los jardines de flores, que estn detrs, para
evitar, segn opinin de la Enciclopedia17, el ruido de los carruajes
que frecuentemente llegan y salen. El seor y la seora tienen ado
sado a su dormitorio su propio gabinete, en el cual, durante o des
IA Si haba una segunda antecmara ante las habitaciones de los seores, estaba des
tinada para los hombres au dessus du commun (vase Ene. Art. Domestique), sobre el
pueblo llano, esto es, sobre los sirvientes. Pero no hay que entender aqu que los hom
bres por encima del pueblo llano son, digamos, los huspedes que tienen el mismo o si
milar rango social a los seores de la casa; a los miembros del crculo de trato de los
seores se les conduce, cuando se trata de las habitaciones privadas de los amos, al dor
mitorio mismo, o a un gabinete situado entre la antecmara y el dormitorio, si se trata de
los salones de sociedad, y en general, al saln contiguo a la antecmara. En cambio, todo
lo que se rene delante del dormitorio de un rico seor en su antecmara y en ambas ha
bitaciones, por cierto segn su rango social, parte en una y parte en otra, lo pone de ma
nifiesto entre otras, una descripcin tomada de la vida de Mme. dEpinay (Thirion, La
vie prive des ftnancters L a vida privada de los financieros, 1895, p. 306).
17 Ene. Art. Appartement, p. 49.
70 LA SOCIEDAD CORTESANA
pus del aseo, pueden recibir visitas; ambos tienen su antecmara
anexa y, por supuesto, un cuarto que sirve de guardarropa.
Apenas se puede caracterizar la posicin del hombre y la mujer
en esta sociedad ms clara y concisamente que remitiendo a esta
disposicin de sus apartamentos privados idntica, pero completa
mente separada. Se topa uno aqu con una forma de matrimonio y
familia que quiz mereciera mayor atencin en las teoras sociol
gicas sobre la familia.
Cmo vive ella con su marido?, pregunta el nuevo sirviente a
la doncella de la seora18. iOh, por ahora muy bienl, es la res
puesta. El es un poco pedante, pero es orgulloso; ella tiene mu
chsimos amigos; no asisten a las mismas reuniones, se ven rara
vez y conviven con mucha decencia.
Este es naturalmente un caso individual; ni todo hombre de esta
sociedad es pedante y orgulloso, ni toda dama tiene muchos ami
gos. No obstante, aqu aparece tambin, al mismo tiempo, algo
completamente tpico de la estructura de esa sociedad: tiene un es
pacio tan amplio, que el hombre y la mujer pueden frecuentar di
versos crculos. El campo de accin para una vida personal de los
cnyuges es, ya a partir de esto, aunque, por cierto, no slo a par
tir de esto, completamente distinto del de una sociedad ms limi
tada en el espacio.
Por otro lado, la decencia, la convencin y los deberes de repre
sentacin exigen ciertos contactos entre los cnyuges. Este mni
mum de contactos que la sociedad exige constituye, en determina
dos aspectos, limitaciones de la vida personal de ambos cnyuges.
En qu direccin se encamina lo que el grandseigneur debe recla
mar de su esposa, queda de manifiesto, por ejemplo, cuando el
seor, del cual habla la camarera en la cita que acaba de hacerse,
llega, avanzada la maana, al apartamento de su mujer que an
duerme, y ordena a la doncella que le d el siguiente mensaje: D
gale usted que estamos ocho das de luto por Mme. de Saucourt y
que si ella quisiera visitar a mi madre, que est enferma. Voy a
Versalles y volver maana o pasado maana.
El deber frente a la sociedad y de ste forma parte tambin la
visita a la suegra enferma, en un sentido ms amplio, el mante
ner la apariencia y la honra de la casa qued rezagado como algo
" Duc de L auzun, Pariser Gesprche, citado en Blei, Getst des Rokoko, Munich,
1923.
LAS ESTRUCTURAS HABI TACION ALES 71
comn, cuando otras solidaridades individuales se perdieron, y
cuando la deficiente inclinacin recproca de los cnyuges les per
miti hacer uso del campo de accin de su libertad .
La relacin entre hombre y mujer, legitimada pblicamente, en
cuentra en la sociedad profesional-burguesa, su expresin en la
formacin y en el concepto de familia. En la sociedad de los
grandes seores del anden rgime, se expresa en el concepto de
casa. No slo se habla de la Casa de Francia para sealar la
unidad de la familia real a travs de las generaciones, sino que asi
mismo cada grandseigneur habla de su casa. En el uso lingsti
co del anden rgime, el concepto de familia se limita ms o me
nos a la alta burguesa, el de casa al rey y a la alta aristocracia.
La Enciclopedia constata explcitamente, aunque, desde luego, con
una crtica violenta, esta diferencia en el uso lingstico de las di
versas capas20. No se trata aqu, como es evidente, slo de una fa-
fon de parler, sino que detrs de este uso lingstico se esconde
una realidad, una diferencia verdadera en la estructura y confor
macin de las relaciones entre los sexos, socialmente legitimadas,
en la alta aristocracia y en la alta burguesa profesional . En este
contexto, no se puede entrar en ms detalles. Debe bastar con
mencionar que el matrimonio cortesano-aristocrtico no est, en
efecto, de ninguna manera, orientado a lo que, en la sociedad bur
guesa, se acostumbra llamar vida de familia, sino que lo que im
porta, de hecho, al contraer matrimonio en este crculo, es una
presentacin que corresponde al rango del hombre y aumenta, a
ser posible, su prestigio y sus relaciones, y una continuacin de
su casa; lo que importa es incrementar el rango y el prestigio de
los contrayentes, como representantes de esa casa, o, al menos
afirmarlos. Por lo tanto, debe entenderse, en este contexto, las re
laciones entre el seor y la seora de la casa, entre el grandseig
neur cortesano y su mujer. Lo que controla la sociedad es, en pri
mer lugar, la relacin de ambos seres humanos, como representan
tes de su casa, respecto del exterior; por lo dems, pueden amarse
19 Vase Ene. Art. Mariage (derecho natural), donde se dice explcitamente respecto
dej a mujer que, por el matrimonio, pertenece "a la libertad.
70 Vase Ene. Art. Famille, maison.
Aqu hay que reconocer que aquella trascendi a sta hasta cierto punto, de tal
modo que el lmite en el uso de los conceptos maison y fami l l e a travs del anden rgime
no coincide sin ms con los lmites mencionados entre el tipo real del matrimonio seo
rial en el sentido de casa y el burgus en el sentido de una vida familiar estrecha e
intima.
72 LA SOCIEDAD CORTESANA
o no, guardarse o no fidelidad, su relacin puede ser tan pobre en
comunicacin cuanto lo permita la obligacin que tienen de una
representacin comn. A este respecto, el control social es indife
rente y dbil. La disposicin descrita de los apartamentos priva
dos de los seores constituye, en cierto grado, la solucin ptima
de las necesidades de vivienda que corresponden a este tipo corte
sano de matrimonio difcilmente puede emplearse el concepto
burgus de familia.
7. Cuando se pasa revista intelectual del campo domstico de los
grandes seores y seoras del anden rgime, se percibe, si
multneamente, desde cierta perspectiva, en su estructura, la de
una red de relaciones en la que se encuentran imbricados. Se des
cubre la ndole peculiar de su relacin con el personal de servicio,
expresada en la separacin de los cuartos alrededor de las basses-
cours, y de la antecmara. Se averigua la autntica relacin entre
hombre y mujer, manifestada en el distanciamiento caracterstico
de sus appartements prives. Y finalmente se pone de relieve la ma
nera en que se entrelazan con la sociedad o sodety, representada,
en cierto modo, por la disposicin de los salones de sociedad. El
hecho de que stos ocupen la parte principal y central de la repre
sentativa planta baja y, adems, un espacio mayor que el de ambos
apartamentos privados juntos es, en s mismo, un smbolo de la
importancia que la relacin con su sociedad tiene en la vida de es
tos hombres. El punto de gravedad de su existencia est localizado
aqu.
Los salones de sociedad estn divididos en dos partes. En su
centro, est en general, abarcando la altura de la segunda planta y,
con frecuencia, adornado con columnas corintias, el gran saln, el
centro de la sociabilidad cortesano-aristocrtica. El husped des
ciende de su carruaje ante la escalinata del edificio principal, atra
viesa un gran vestbulo rectangular y de all pasa al enorme saln
redondo. A un lado de ste se encuentran, accesibles desde el ves
tbulo por una entrada propia, los cuartos del appartament de so-
dt, la antecmara y el guardarropa; despus sigue una salle de
compagnie, un saln oval ms pequeo e ntimo, un comedor cerca
del cual est el buffet, etc. Al otro lado del gran saln, se sita el
appartement de parade al que pertenecen un saln ms pequeo y
un gabinete; despus una inmensa galera, adosada a un saln,
que, mucho ms all del ala anexa, separa el enorme jardn de los
LAS ESTRUCTURAS HABI TACIONALES 73
jardincitos de flores. El appartement de parade tiene asimismo
dormitorios con todos sus accesorios.
La divisin en dos partes de los salones de sociedad tiene un
sentido social determinado. El appartement de socit est desti
nado para el crculo ms ntimo de trato del seor y, sobre todo,
naturalmente, de la seora. Ellos reciben aqu, de ordinario por la
tarde, a la gente que viene a hacerles compaa. Aqu, en estas ha
bitaciones que no estn dispuestas primariamente para la repre
sentacin, sino ms bien para la comodidad, aquella sociabilidad
algo ms ntima y no demasiado encadenada a las consideraciones
de la etiqueta tiene su lugar; se la conoce por la historia del siglo
XVIII, como compaa de saln.
El appartement de parade, por el contrario, es el smbolo de
aquella posicin propiamente pblica que los grandes del anden
rgime ocupan, aun cuando no gocen de ningn cargo pblico.
Aqu reciben, regularmente al terminar la maana, las visitas ofi
ciales de hombres de igual o ms elevada categora; aqu tratan de
todos aquellos asuntos de la vida cortesana, que los relacionan con
hombres de la sociedad cortesana, fuera de su crculo ms ntimo;
aqu reciben visitas como representantes de su casa. El dormito
rio de ostentacin con su antecmara propia y su gabinete sirve
adems para alojar a huspedes de alto rango que deben ser espe
cialmente honrados; pero aqu tambin, sobre el lit de parade, la
dama como representante de la casa recibe las visitas oficiales,
en ocasiones especiales, por ejemplo, despus de un parto. Y esta
inclusin de muchos aspectos de la vida, que nosotros considera
mos privados, en el mbito de la vida social pblica, como se
muestra aqu, igual que en muchos otros puntos, es muy tpica de
la estructura de la vida de estos hombres. Gracias a ella, entende
mos perfectamente la diferenciacin de los salones de sociedad en
un appartement de socit y en un appartement de parade. El alto
rango y el deber de representacin que de l se desprende otorga,
en ciertos casos, al trato social a la visita, por ejemplo una se
riedad y un valor en la vida de estos hombres sin profesin, que,
en la sociedad profesional-burguesa, slo poseen visitas de nego
cios o profesionales de determinada ndole, y apenas las visitas
privadas. Las visitas profesionales de las capas burguesas y en
stas se incluyen naturalmente aquellas visitas privadas que sir
ven indirectamente a fines profesionales derivan su carcter de
su relacin con la adquisicin de oportunidades monetarias, con la
74
LA SOCIEDAD CORTESANA
carrera, con el mantener y elevar la posicin socioprofesional. La
diferenciacin de los salones cortesanos de sociedad en un aparta
mento para el trato social relativamente ms familiar y en otro pa
ra el trato social oficial constituye, hasta cierto punto, una analo
ga dentro de la sociedad seorial con la distincin de los espacios
para el trato privado y para el ejercicio de la profesin, dentro de
la sociedad profesional. En esta diferenciacin se hace perceptible,
de un modo totalmente directo, un hecho del que se hablar toda
va repetidas veces y con mayor precisin: cuando se compara la
estructura social de la vida de los cortesanos del anden rgime con
la de la vida profesional burguesa y su clasificacin, toda la vida
cortesana se subsume bajo la categora de esfera privada. Pero
este tipo de determinacin da por resultado una imagen distorsio
nada. Puesto que los aristcratas cortesanos no tienen una vida
profesional en nuestro sentido, no puede aplicarse en absoluto la
distincin entre vida profesional y vida privada. Sin embargo, la
necesidad de la autoafirmacin social o asimismo el esfuerzo por
elevar su rango y dignidad que urga a estos hombres, les impona
deberes no menos estrictos y los someta a coacciones no menos
fuertes que la vida profesional a los hombres actuales, por razn
de tendencias anlogas.
As pues, el trato social en la corte y en la sociedad cortesana
tiene un doble aspecto peculiar: por una parte, tiene la funcin de
nuestra vida privada: dar recreo, placer, entretenimiento; por otra,
posee la funcin de nuestra vida profesional: ser instrumento di
recto para hacer carrera y autoafirmarse, medio de promocin y
regresin, cumplimiento, sentido como deber, de las exigencias y
coacciones sociales. En una organizacin, tal vez est ms acen
tuado esto; en otra, aquello; puede omitirse aquel aspecto, antes
que ste. Dicho doble aspecto llega a expresarse en la diferencia
cin de los salones sociales. En las reuniones tenidas en el apparte-
ment de sodt, estn ciertamente ms acentuados el entreteni
miento y la diversin, pero no faltan otros aspectos ms pblicos.
Por el contrario, en aquellos encuentros para los que se abre el ap-
partement de parade, tiene preeminencia el carcter pblico del
gran seor, la salvaguardia de los intereses y de la reivindicacin
del prestigio para su casa.
8. Al final del anden rgime, deca el duque de Croy una vez:
LAS ESTRUCTURAS HABI TACIONALES 75
Estas son las mansiones que han acabado con la mayora de las
grandes familias22.
El hecho de que algunos hombres se arruinen a travs de su casa
y por causa de ella, es incomprensible, mientras no se capta que,
en esta sociedad de grandes seores, la grandeza y el esplendor de
la casa no son expresin primaria de la riqueza, sino del rango y de
la posicin. La apariencia de la casa de piedra en el espacio es, pa
ra el gran seor y para la sociedad seorial entera, un smbolo de
la posicin, la importancia y el rango de su casa en el tiempo,
esto es, de su estirpe que perdura a travs de generaciones, y, en
consecuencia, de s mismo como representante viviente de la casa.
El alto rango obliga a poseer y establecer una casa que corres
ponda a esa dignidad. Lo que visto desde el ethos econmico bur
gus parece despilfarro si deba endeudarse, por qu no se li
mit? es, en realidad, la expresin del peculiar ethos del esta
mento seorial, que se deriva de la estructura y funcionamiento de
la sociedad cortesana, y es, al mismo tiempo, una condicin para
que dicho funcionamiento se mantenga. No es algo que se elija li
bremente.
Se ve esto ya en los conceptos con los que se designan los diver
sos tipos de casa. La casa de un comerciante no era llamada hotel,
que es designacin de las casas de la ms alta aristocracia cortesa
na. Probablemente, durante el siglo XVIII, este concepto se rebaj
un tarto al denominar, por ejemplo, las casas de los ricos arrenda
tarios de impuestos*. No obstante, la Enciclopedia todava consta
ta muy explcitamente: Los aposentos toman diversos nombres,
segn la diferente jerarqua social de quienes los ocupan. Se dice la
maison de un burgus, el hotel de un grande, el palais de un prn
cipe o de un rey2. Por ejemplo, palais serva exclusivamente para
designar expresamente la residencia del rey o de los prncipes. Se
llamaban as adems las sedes de los altos tribunales, porque stos,
en cierto modo, eran ramificaciones de la residencia del rey, y fi
22 Vase DAvenel, Histoire de la fortune franfais e (Historia de la fortuna francesa),
Pars, 1927, p. 302.
* N. del T.: Se trata de una forma peculiar de recaudacin de impuestos. El Estado
no disponiendo de una administracin propiamente fiscal, da en arrendamiento a parti
culares que, en Francia, se llamaron fermiers gnraux el cobro de los tributos, me
diante el pago de una cantidad fija por el alquiler, o de un porcentaje sobre las percepcio
nes netas. Tal figura existi en la antigedad grecorromana, en la baja Edad Media y en
Francia hasta la Revolucin de 1789.
23 Vase Ene. Art. Hotel.
76 LA SOCIEDAD CORTESANA
nalmente se haba convertido en costumbre designar con el nom
bre de palais las sedes de los altos eclesisticos.
Fuera de stos dice la Enciclopedia24 nadie, cualquiera sea
su rango, puede lcitamente poner el nombre de palais sobre la
puerta de su casa.
9. Pero a esta diferenciacin de nombres segn el status corres
ponde, desde luego, una diferente conformacin de las viviendas
segn el status. En cuanto se da uno cuenta de esta diferenciacin,
se tiene en seguida, desde determinada perspectiva, un panorama
de la divisin de esta sociedad. La mayor parte de las edificaciones
urbanas constituan las llamadas maisons particulires25. Esta ex
presin es caracterstica; la traduccin casas privadas slo re
produce de un modo muy insuficiente el carcter de esas casas.
Hoy en da, el concepto de lo privado representa, no nicamen
te, pero s especialmente, una contraposicin al concepto de lo
profesional. Aun la vivienda de un alto funcionario se denomina
ra una casa privada si es de su propiedad personal y si no se
emplean sus cuartos para el ejercicio de la profesin del poseedor,
por ejemplo, para oficinas. Por el contrario, en el anden rgime,
precisamente las casas de la gran masa de los hombres de profe
sin se las calificaba de maisons particulires, y, por cierto, tam
bin cuando servan a fines profesionales, ms an precisamente
entonces. Se las llamaba as para diferenciarlas de las residencias
de aquellas capas que se distinguan no propiamente por una pro
fesin en nuestro sentido, sino, en primer lugar, por su rango ms
o menos elevado; para diferenciarlas, por lo tanto, principalmente
de las casas de los nobles, de los eclesisticos, de la magistratura o
toga y finalmente tambin de las finanzas, esto es, del arrendatario
de impuestos.
La sensibilidad respecto de esta diferencia entre las capas profe
sionales y las de rango encuentra tambin, por lo dems, una clara
formulacin en el idioma de la poca: hacerse eclesistico u ofi
cial, incorporarse a la magistratura o a las finanzas26se llama, se
24 Vase Ene. Art. Palais.
25 Esta denominacin as como el material elaborado en lo que sigue, segn la Ene.
Coleccin de Estampas, vol. 2, Archiecture.
26 Slo visto desde una perspectiva equivocada puede admirar hoy en da el hecho de
que tambin el financiero, el arrendatario de tributos y su squito sean contados entre*
las capas estamentarias. El esfuerzo de los financieros se encamina primariamente a con
LAS ESTRUCTURAS HABI TACI ONALES
77
gn dice un escritor27en la dcada de los cincuenta, prendre un
tat. Las dems funciones desempeadas por los ciudadanos, es
decir, las ms tiles, han de contentarse con la humillante denomi
nacin de profesin u oficio."
Esta observacin permite percibir directamente cmo, bajo la
cubierta de los estratos de rango, primero despreciadas por stos,
luego subiendo poco a poco, se engrandecan las capas profesiona
les. Los hombres de la sociedad estamentaria, y sobre todo, los
hombres del determinante crculo cortesano, en primer lugar, los
prncipes y los grandes, son personalmente conscientes de llevar
una vida ms o menos pblica28, esto es, una vida en la society o
en el monde. Este constituye propiamente lo pblico del anden
rgime; quien vive fuera de ste, tiene una vie particulire.
Vistos desde la perspectiva de la sociedad cortesana, los hom
bres de las capas profesionales son unos marginados. Existen al
margen del monde la palabra es significativa, al margen del
gran mundo. Son gente menuda. Sus casas carecen del carcter
pblico de los htels y de los palacios, que representa a su posee
dor y su familia. Son casas privadas sin importancia, como sus ha
bitantes.
La conformacin arquitectnica de las casas corresponde a las
diversas funciones sociales29.
Los cortesanos desarrollan, en el marco de cierta tradicin, una
sensibilidad extremadamente exquisita respecto de qu conducta,
qu tipo de expresin o conformacin convena o no a un hombre
segn su rango y vala en la sociedad. La intensa atencin con la
que se examina cada manifestacin de la vida de un hombre, por
tanto, tambin su casa, para comprobar si se atiene o no a lmites
fijados tradicionalmente para su rango y posicin dentro de la je
rarqua social, y la minuciosidad con la que se observa todo lo que
quistar un rango, una posicin y un prestigio social; a adquirir un ttulo nobiliario a ser
posible para s o, al menos, para su descendencia, y a llevar una vida noble, esto es, de
terminada en primer trmino por el prestigio. Esto es tambin importante por cuanto
muestra que la posesin de capital, o ms exactamente la posesin de dinero, no tiene
por qu estar sin ms vinculada con la mentalidad o la vida capitalistas. Depende de la
estructura global de una sociedad estatal los fines que las familias de clase media ascen
dentes esperan o pueden alcanzar mediante la adquisicin de capitales.
27 Dangeul, Remarques sur les avantages et les desavantages de la France (Observa
ciones sobre las ventajas y desventajas de Francia), 1754, p. 72.
28 Particulier en oposicin a public. Vase en Ene. Art. Particulier.
2 L os planos de los diversos tipos de casas a los que aqu se alude, slo para control;
vase tambin en J ombert, Architecture modeme, Pars, 1728.
78 LA SOCIEDAD CORTESANA
pertenece a un hombre para ver si se ajusta a su vala social, a su
prestigio, responde perfectamente al aparato de poder cortesano-
absolutista y a la estructura jerrquica de la sociedad centrada en
el rey y la corte. Tales atencin y minuciosidad se producen en la
capa dominante, como instrumentos de la autoarmacin y de la
defensa frente a la presin que ejercen hacia arriba los que, en ca
da caso, se encuentran en rangos inferiores. En consecuencia, es
tos hombres tienen una vivencia de muchas cosas que, a primera
vista, nosotros estamos inclinados quizs a desestimar como pe-
queeces y nimiedades, y cuyo sentido se nos escapa hoy en da,
en un grado bastante alto.
A este respecto, es bastante significativa la descripcin que hace
la Enciclopedia acerca del carcter de las casas, segn los distintos
estamentos y grupos. All se consigna que los principios que rigen
los tipos nfimos de casa, ya caracterizados, propios de las capas
profesionales, son los siguientes: La symmtrie, la solidit, la
commodit et Pconomie. El carcter estamentario de estos prin
cipios para la construccin de casas de alquiler en las cuales se alo
jan pequeos artesanos y comerciantes, se disfraza fcilmente,
porque corresponden con bastante exactitud a lo que, en el presen
te'0, un vasto movimiento exige de toda casa. Pero el hecho de
1(1 Dentro de la evolucin social, existen ideas y formas culturales en ascenso y des
censo. Aqu se presenta un ejemplo de un ascenso a largo plazo de formaciones cultura
les. Fcilmente puede reconocerse que est vinculado funcionalmente con la proporcin
de capas masivas y profesionales. Economa, comodidad, simetra y solidez se han im
puesto, con esto, hasta cierto punto como los rasgos dominantes de las casas que, en el
anden rgime, estaban reservadas para las viviendas de los estratos elevados, caracteri
zadas por los cinco rdenes de arquitectura (Vase nota 1, p. 50). Esta decoracin tra
dicional de las casas, encaminada a realzar la distincin, el prestigio y la representacin
sociales, no dej, por supuesto, de tener ya en el anden rgime influjo en la conforma
cin de las viviendas de las capas inferiores. Transformada y simplificada, esta manera
de conformar y configurar las fachadas se iba pervirtiendo en su camino de descenso. La
lucha entre ambas tendencias economicidad y decoracin con ornamentos de represen
tacin, que servan asimismo de smbolos de la posicin y el prestigio sigui en marcha
hasta nuestros das, aun cuando, poco a poco, se iba ajando el carcter representativo de
los antiguos adornos. Fue mantenida por cuanto, tras las capas aristocrticas y en parte
juntamente con ellas, los estratos burgueses, en oleadas incesantemente renovadas, aspi
rando a la distincin, representacin y prestigio sociales, utilizaban para expresar esta
voluntad las caractersticas de un estilo que haba formado la capa suprema del anden
rgime. (Ello fue as especialmente en Francia, pues, en Alemania, existieron rasgos de
estilos propios de otras pocas.) Simultneamente lo econmico forz e impuls otras
tendencias estilsticas a partir de las necesidades de las amplias capas profesionales. El
conflicto entre la economicidad y el ansia de una ornamentacin como smbolo ordinario
de prestigio fue una de las races del estilo kitsch en arquitectura.
LAS ESTRUCTURAS HABI TACION ALES
79
que, en aquel tiempo, se mencionara tales principios en esta com
binacin y expresamente, como criterios para las casas de las ca
pas nfimas, y, en particular, que se aluda a la conomie, como
principio de la construccin, nicamente respecto de estas capas
inferiores, es no menos caracterstico del desarrollo de la construc
cin de viviendas como tal, que de la observacin que puede ser
apoyada desde muchos otros aspectos de que la conomie, esto
es, el economizar y ahorrar no tena ninguna importancia decisiva
en la conformacin de las casas de las capas superiores cortesano-
absolutistas, pues nunca se hace mencin de ello en este contexto.
Las capas sociales nfimas no tenan deberes de representacin ni
propiamente obligaciones impuestas por el rango. As aparecen en
primer plano como determinantes, rasgos caractersticos de sus vi
viendas que es preciso no falten en las otras, pero que, sin embar
go, son definitivamente postergados ante la funcin de representa
cin y prestigio. Valores de uso, como la comodidad y la solidez,
en la construccin de las casas, se convierten lisa y llanamente en
lo principal para las capas profesionales indicadas. La compulsin
por economizar y ahorrar se hace ya notar en lo exterior.
10. Por el contrario, en los otros grupos, tiene cada vez ms prio
ridad y, por cierto, tanto ms, cuanto ms elevado es el rango-
la obligacin de aparecer de una manera que corresponda a la cate
gora de cada quien, y de manifestar, ya por la casa, a qu esta
mento se pertenece. En sus viviendas, el valor prestigio recubre el
mero valor de uso. Aqu el ethos estamentario instrumento de la
autoafirmacin en las capas superiores tiene primaca sobre el
ethos econmico, que es instrumento principal de autoafirmacin
en las capas nfimas.
Estas relaciones, cuya formulacin provisional en este lugar
podr verse confirmada y redondeada slo paulatinamente al clari
ficarse la estructura de esta sociedad en su conjunto, se ven con
mayor claridad cuando se considera los atributos que adjudica el
uso social al siguiente grupo de las casas, aunque se trate todava
de casas burguesas.
Siguen en jerarqua las maisons particulires que erigen ricos
burgueses como residencia permanente. Estas casas deben poseer
un carcter propio, carente de la belleza de los htels, pero tam
bin de la sencillez de las residencias comunes (esto es, del grupo
80 LA SOCIEDAD CORTESANA
precedente). Los rdenes arquitectnicos31jams deben ser teni
dos en cuenta en su decoracin, sea cual fuere la opulencia de
quienes las hacen erigir.
Esto est realmente pensado desde una perspectiva estamenta-
ria, a saber, la de los estamentos superiores del anden rgime! La
dimensin y ornamentacin de la casa no se hace depender de la
riqueza del propietario, sino nicamente del rango social estamen-
tario y, en consecuencia, del deber de representacin32que tiene el
que la habita.
Si se mira el plano de tal casa33, se encuentran entonces, en tr
minos generales, reproducidos los mismos elementos del hotel. La
conformacin de las casas de la aristocracia, como la capa deter
minante en todas las cuestiones sobre conformacin de la vida,
constituye asimismo el modelo segn el cual se configuran las ca
sas de la burguesa alta. Pero todas las medidas se reducen. El pa
tio y, sobre todo, ambas basses-cours son muy pequeos; en conse
cuencia, tambin los cuartos que las circundan, destinados a las
instalaciones domsticas, estn reducidos a mnimas dimensiones;!
no hay ms que una cocina, una despensa y un diminuto office..
Los apartamentos para el seor y la seora de la casa estn adosa
dos, lo cual constituye un smbolo y, a la vez, una base determi
nante del espacio relativamente estrecho del matrimonio burgus,
comparado con la amplitud del cortesano-aristocrtico. Pero, prin
cipalmente, los salones de sociedad se han contrado. El aparte-
ment de parade brilla significativamente, por su ausencia. El saln
circular sigue existiendo, pero ms reducido y limitado a una plan
ta; a uno de sus lados se une una habitacin alargada que sirve si
multneamente de gabinete y galera; por otro, un minsculo bou-
doir; por un tercero, una salle de compagnie. La antecmara que
est delante, cumple asimismo la funcin de un comedor para la
familia, y cuando se la utiliza para esto, se enva a la servidumbre
31 El anden rgime conoci cinco rdenes arquitectnicos : jnico, drico, corintio,
compuesto emparentado con el anterior y toscano. Se destaca con toda precisin el'
contenido expresivo de estos estilos respecto de las diversas capas sociales (Ene. Art.
Ordr).
2 En este contexto, no podemos responder a la pregunta de cmo han llegado a estar
representadas tales opiniones en la Enciclopedia. Pero al menos indiquemos que hay to
da una serie de artculos en ella, en los cuales se describe y afirma como algo totalmente
obvio la diferenciacin estamentaria (vase, por ejemplo, el Artculo Noblesse), si bien,
en general, se emprenden nuevas interpretaciones ideolgicas.
Tales planos se encuentran en la Enciclopedia, ibd. Estampas xxv y xxvi.
LAS ESTRUCTURAS HABI TACION ALES 81
al vestbulo de la entrada. Esto es todo lo que hay en los salones de
sociedad.
11. Es instructiva la diferencia entre la estructura de la sociedad
burguesa y la cortesano-aristocrtica, que, en lo anterior, se mani
fiesta. En la vida de los cortesanos, la sociabilidad ocupa un espa
cio y un tiempo totalmente distintos a los que le dedica la vida de
los profesionales-burgueses. El nmero de personas que el hombre
cortesano puede o debe recibir en su casa es grande; y escaso el de
aquellos con quienes el hombre profesional-burgus34puede y de
be tratar socialmente, esto es, en este caso, privadamente. Aqul
gasta en el trato social una cantidad de tiempo enteramente distin
ta que ste. La red de relaciones direqtas de aqu es ms densa, los
contactos sociales ms abundantes, los vnculos sociales inmedia
tos ms fuertes, que los del profesional-burgus, para el cual tienen
prioridad los contactos mediatizados a travs de la profesin, el
dinero o las mercancas.
Respecto de su duracin, todo esto es vlido todava hasta apro
ximadamente los aos sesenta y setenta del siglo XVIII. En esta
poca, va hacindose cada vez ms visible el ascenso social y
econmico de los grupos profesionales-burgueses, mientras que
grandes porciones de la aristocracia van siendo cada vez ms po
bres. Pero jurdicamente, as como para la consciencia de los di
versos grupos y en el trato social, las fronteras sociales eran toda
va bastante insalvables.
12. Cules son los atributos que el monde considera pertinentes
para distinguir los htels, las moradas de los grandseigneurs ?
El carcter de su decoracin dice la Enciclopedia35 exige una
belleza en armona con la cuna y el rango de las personas que las
hacen construir, aunque sin reflejar jams aquella magnificencia
que ha de reservarse a los palacios reales. Formas culturales que
' nosotros consideramos, de ordinario, como meramente estticas,
esto es, como variantes de un determinado estilo, son percibidas
34 En esta descripcin, es comprensible que se prescinda de las capas intermedias,
como la de los financieros o la Toga, que, a pesar de ser burguesas, imitaban, sin embar
go, en su vida a la nobleza, y, en parte, la sobrepujaban. Asimismo para explicarse estas
capas intermedias, es ante todo preciso entender primero las capas cortesanas que cons
tituan su modelo.
" Vase Ene. Colee, de Estampas, vol. 2, Architecture, V parte.
82
LA SOCIEDAD CORTESANA
por los mismos contemporneos tambin como expresin muy di-
ferenciante de cualidades sociales. Cada uno de estos htels fue
originalmente construido para un cliente y una casa totalmente
determinados; y el arquitecto se esfuerza por poner de manifiesto,
en la conformacin y ornamentacin del hotel, el status social de
su morador.
La residencia de un prncipe que conduce un ejrcito se dice
por ejemplo, de un cardenal, de un premier magistrat, esto es, ,
del detentor de uno de los cargos supremos de la judicatura, y, fi- l
nalmente, de un ministre clair que ha sido delegado para gober
nar, debe tener una apariencia totalmente distinta de la casa de un
simple mariscal de Francia o de un obispo y un prsident mor-
tier, es decir, de hombres de una categora inferior dentro de la je
rarqua de aristocracia, clero, toga y pluma. Todos aquellos, a sa
ber, que son personas que no poseyendo el mismo rango dentro
de la sociedad, deben tener aposentos en los que el ordenamiento
proclame la superioridad o inferioridad de los diferentes niveles de
su estado social.
Las residencias de los prncipes son llamadas palais, dicho ms
precisamente, palais de segunda clase (comparados con el palais
del rey); las casas de otros, slo de grands htels. Pero en ambas
especies, la ornamentacin debe corresponder a la funcin social:
Pour la demeure du militaire, on devra faire prsider un carac-
tre martial, annonc par des corps rectilignes, par des pleins
peu-prs gaux aux vides, et par architecture qui puise son source
dans l ordre dorique.
Pour la demeure de lhomme dglise, on fera choix dun carac-
tre moins svre qui sannoncera par la disposition de ses princi-
paux membres, par des repos assortis et par un style soutenu qui
ne soit jamais dmenti par la frivolit des ornemens36.
Enfin pour la demeure du magistrat, on saisira un caractre
qui devra se manifester par la disposition gnrale de ses formes,
et la distribution de ses parties, les seuls moyens de parvenir d-
16 Esta caracterizacin, presentada todava con mayor precisin en la Enciclopedia,
se ve apoyada a su vez remitiendo a ciertos ejemplos de la serie de los conocidos htels
de Pars. Como ejemplo de un hotel de un militar sirve, digamos, el Htel de Soubise,
ms tarde Palais de Archives, en la calle Vieille du Temple. En la misma calle se encuen
tra, como ejemplo del htel de una familia en la cual se heredaban altas dignidades ecle
sisticas, el Htel de Rohan, edificado a principios del siglo XVIII para el arzobispo
de Estrasburgo, Armand de Rohan, por Dalamair, asimismo arquitecto del Htel de
Soubise.
LAS ESTRUCTURAS HABI TACI ONALES 83
} b . v signer sans quivoque ds les dehors de ldifice, la valeur, la
: ' <f pi t , lurbanit.
i< Au rest, nous le rptons, il faut se ressouvenir dviter dans
j.; ces differens genres de composition la grandeur et la magnificence
du ressort des palais des rois37*.
13. No se puede entender la estructura de una sociedad, si no se
^s capaz de verla simultneamente desde la perspectiva del ellos
y desde la del nosotros. En la actualidad, parece de ordinario,
Tambin en el mundo burgus-capitalista del siglo xix, objetos de uso adquirieron
funciones de representacin y prestigio. Pero lo que en la sociedad estamentaria del an
den rgime deba ser objeto de representacin eran, como queda dicho, en primer lugar,
la posicin y el rango, que vinculaban explcitamente al individuo con una serie de hom
bres, con una capa o grupo ms o menos grandes. El recin llegado tiene que adaptarse a
las tradicionales formas de expresin de su grupo, que slo cambian lentamente. L os
grupos o castas en conjunto son las que propiamente dan el prestigio; lo que en verdad
debe expresar cierta conformacin de la propiedad de un hombre, de sus objetos de uso,
en el sentido ms amplio de la palabra, es, por consiguiente, la pertenencia a este o aquel
grupo estamentario, la atribucin de cierto grado jerrquico, la participacin en sus pre
rrogativas y prestigio. Por el contrario, en la sociedad profesional-burguesa, sobre todo
l de finales del siglo xix.lo que tiene representacin es la propiedad monetaria^en parti
cular la de la f a milia en concreto. Sin profundizar ms en esta diferencia significativa,
confrontemos la descripcin anterior con la de una poca burguesa, que presenta una si
tuacin compleja, aunque quiz en algunos detalles demasiado unvocamente, pero que,
sin embargo, en este contexto, nos da a conocer una imagen bastante buena de la trans
formacin en el sentido y la forma de la representacin y del deseo de prestigio.
, De Emst Heilborn, Zwischen zwei Revolutionen (Entre dos revoluciones), t. II,
pp. 127-28:
Para conocer la apariencia de la seora J enny Treibel, uno debe mirar el perrito bo-
los que se sienta junto a ella, en el carruaje. El valor de este perrillo no radica en el as
pecto encantador que ofrece, ni en las buenas y agradables cualidades que pueden distin
guirlo, sino, ante todo, en el hecho de que se sabe que es costoso. L o mismo sucede con
la representacin que tiene la seora J enny Treibel: sea ridicula o imponente, basta con
que sea cara. El dinero que la seora Treibel gasta en s, sus vestidos, sus cenas, su en
torno, determina su valor social... se ha introducido la divisin del trabajo; al hombre co
rresponde ganar dinero, a la mujer la representacin.
* L a morada de un militar deber estar presidida de un carcter marcial reflejado
por los volmenes rectilneos, por los espacios rellenos, que han de ser poco ms o menos
iguales a los vacos, y por la arquitectura, que debe estar inspirada en el orden drico.
Para la de un eclesistico, se deber escoger un aspecto menos severo manifestado
por la disposicin de sus elementos principales, por la quietud aparejada, y por un estilo
mantenido que jams sea desmentido por la frivolidad ornamental.
. "Por ltimo, para residencia de un magistrado se aprovechar un estilo que deber
manifestarse en la disposicin general de sus formas y la distribucin de sus elementos,
nicos medios para llegar a poner de manifiesto sin equvocos, por la apariencia del edifi
cio, el valor, la piedad, la urbanidad.
, En cuanto a lo dems, repetimos, es preciso volver a recordar que en estos modelos
de composicin debe evitarse la grandiosidad y magnificencia, que son ms propias de
los palacios de los reyes.
84 I.A SOCIEDAD CORTESANA
como si el nico mtodo con el cual se puede, desde la perspectiva
del ellos, alcanzar un elevado grado de certeza, fuera el mtodo
cuantitativo, el contar las cabezas y usar los instrumentos de me
dicin estadstica. Como es evidente, hay otros caminos que son
necesarios especialmente cuando se intenta definir configuraciones
a las cuales uno no puede aproximarse cientficamente slo a travs
de su demolicin y reduccin a tomos, acciones y opiniones con
cretas, variables o cualquier otra cosa que pudiera constituir su
carcter.
El estudio sobre la conformacin de la casa de los cortesanos y
sobre la experiencia e imagen que stos tienen de aqulla, es un ca
so de un anlisis de configuraciones, realizado desde la perspectiva
del ellos y desde la del nosotros. El canon social para la mis
ma configuracin de la casa o, como suele formularse, el aspecto
objetivo de la conformacin de la casa de los cortesanos constitu
ye el punto de partida. Se puede distinguir del aspecto subjetivo
de tal configuracin, pero es totalmente inseparable de la manera
cmo la viven y fundamentan los mismos grupos involucrados.
As considerada, la investigacin sobre la configuracin de la ca-r
sa y del espacio en la sociedad cortesana suministra una primera
inteleccin todava limitada de la estructura de la sociedad con la
cual uno se enfrenta. De esta manera, se la contempla tambin
tanto desde la perspectiva del ellos como desde la del noso
tros: se la ve como configuracin de otros hombres a los que uno
se refiere con el trmino ellos; y, al mismo tiempo, se percibe la
manera en que esos mismos hombres ven dicha configuracin y se
ven a s mismos cuando dicen nosotros.
Es una sociedad estamentaria jerrquicamente ordenada y abso
lutista, que, sin embargo, se distingue de la sociedad estamentaria
medieval que le precede, por cuanto los representantes de la mo
narqua han conquistado, sin lugar a dudas, la hegemona sobre
los estamentos. La distribucin del poder que, en la sociedad esta
mentaria medieval, era todava relativamente lbil, ha dado paso
una distribucin del poder ms estable. Ahora no cabe ninguna
duda de que el poder del rey es con mucho superior al de los res
tantes aristcratas, del clero y de los altos funcionarios. Y ello se
manifiesta simblicamente en el hecho de que nadie est en situa
cin de construir una casa que, por sus dimensiones, su magnifi^
cencia y su decoracin, se parezca a la del rey y menos an que la
supere, ni le es lcito tener tal osada. Despus de los otros miem-;
LAS ESTRUCTURAS HABI TACI ON ALES 85
bros de la casa real, siguen las tres formaciones de punta: la noble
za de espada, el alto clero y el cuerpo de los altos funcionarios de
la administracin y la judicatura, cuya ordenacin interna es jerr
quica. Despus de stos, asimismo en orden jerrquico, se sitan
las capas medias y bajas de cada una de las tres formaciones. Un
poco fuera de fila, marchan los financieros, burgueses que se han
hecho muy ricos. Entre sus ms prominentes representantes, figu
ran los arrendatarios de tributos y otros que financian la empresa
estatal.
El tercer estado no es, en absoluto, un autntico estamento,
sino ms bien un receptculo de diversos grupos profesionales cu
ya estructura social responde cada vez menos a la denominacin
de estado, que se mantiene desde arriba. A este estamento
pertenece, como capa nfima, el peuple: campesinos, pequeos
arrendatarios de tierras, pequeos artesanos, trabajadores, lacayos
y todo tipo de personal de servicio. Pero tambin recurdese la
dicotoma de las maisons particulires que responde a esto al me
nos aproximativamente las capas burguesas medias, escalonadas
en una amplia gama: ngociants, fabricants, avocats, procureurs
et mdecins, comdiens, professeurs ou curs, fonctionnaires, em-
ploys et commis. Del tercer estado surgen grupos de vanguar
dia en contra de la noblesse d pe: los detentares de los altos car
gos de la judicatura y de la administracin, los arrendatarios fi
nancieros y los intelectuales burgueses que escriben libros. Con es
tos tres grupos quedan asimismo caracterizados los tres caminos
principales de promocin de la burguesa en la sociedad estamen-
taria. La Magistratura suprema eleva, desde hace tiempo, la rei
vindicacin de recibir igual consideracin que la nobleza de espa
da. Los arrendatarios financieros deben contentarse con sobrepu
jarla externamente. La Enciclopedia sita en el mismo plano a la
alta Magistratura, al noble por nacimiento y a los altos eclesisti
cos11*. Los altos tribunales, sobre todo los parlamentos, tras la
muerte de Luis XIV, pueden, en cierto modo, competir en poder
con los nobles y los eclesisticos. Pero, sin embargo, constituyen,
dentro del sistema de dominio absolutista, una especie de poder
moderado de oposicin. Luchan por su pretensin de poder y por
el prestigio de su grupo social, aunque no llegan nunca a ser reco
nocidos por completo. Aparte las familias principales a quienes
18 Vase adems Ene. Art. Noblesse d pe.
Luis XIV elev a la nobleza, siguen siendo, sin embargo, desde el!
punto de vista jurdico, representantes de una capa burguesa. Ms
tarde, estos grupos de avanzada constituyeron una nobleza pecu
liar, la noblesse de robe, que, pese a su poder creciente, nunca per
di su carcter particular de noble funcionario. Las casas de la'
toga tampoco desempean socialmente, como crculo de trato so-,
cial, el mismo papel que las casas del noble cortesano, al menos en
la ciudad capital, de la que aqu se habla exclusivamente. El corte
sano, obligado e inclinado, en cierto modo, a la sociabilidad por
razn de su rango, forma, durante todo el anden rgime y hasta
poco antes de la Revolucin, el autntico grupo nuclear de la bue
na sociedad cortesana, del monde, de la bonne compagnie. Esta'
buena sociedad est constituida por una red de crculos de trato
social, cuyo grupo central, socialmente ms conspicuo y decisivo?
es la nobleza cortesana de alto rango. Ms bien al margen de la
buena sociedad, se inclua los crculos de trato de los financieros.
Aparte unas cuantas relaciones cruzadas, como, por ejemplo, el
saln del presidente Hnault, la magistratura tropa principal del
jansenismo, que nunca fue tomado en serio por la sociedad corte
sana forma ciertamente, en Pars, una sociedad de trato por s
misma"'. .i
Por lo dems, el burgus que, el siglo XVIII, cuenta para los
crculos de trato del monde sobre todo representantes de la in-;
telectualidad burguesa, pertenece a l, por lo regular, ms como?
husped que como hospedero, y esto, por cierto, no deja de tener5
importancia respecto de la estructura de esta sociedad. Son los h
tels y no las casas burguesas donde ellos se renen, donde se en-
cuentra la condicin previa para la satisfaccin de sus necesida
des sociables y donde se generan aquellas cualidades a travs de'
las cuales los diversos elementos del monde se mantienen unidos y
se delimitan netamente respecto de las capas inferiores: la igual
dad en el savoir vivre, la unidad en el cultivo del esprit, el refina
miento y la exquisita formacin del gusto. A travs de tales pro
piedades, de inmediato visibles y experimentables, los miembros-
del monde se destacan de la masa del resto de los hombres. J unt
con esto, se crea en el monde la especfica consciencia de prestigio
y> El material sobre ste y los puntos siguientes ha sido tomado principalmente de-
Edm. y J- de Goncourt, Lafemme aux XVI I me sicle (L a mujer en el siglo xvni), Pa
rs, 1877, y V. du Bled, La socitfran^aise, XVIme au XXme sicle (L a sociedad fran
cesa del siglo xvi al XX), tomo V.
86 LA SOCIEDAD CORTESANA |
LAS ESTRUCTURAS HABI TACION ALES
87
y representacin, que ya se ha mostrado como el factor determi
nante de la conformacin de la casa.
La buena sociedad dicen los Goncourts analizando el saln
ms grande y clsico del siglo XVIII: el de la Marscala de Luxem-
. burgo4"era una especie de reunin de ambos sexos que tena co
mo fin distinguirse de la mala sociedad, esto es, de las reuniones
vulgares y de la sociedad provinciana, por el cumplimiento de for
mas agradables, por la finura, la amabilidad, la afabilidad de las
maneras, por el arte de la consideracin y de los finos modales...
La buena sociedad fijaba con toda precisin la apariencia y el
comportamiento, la conducta y la etiqueta.
14. La elaboracin diferenciada de lo externo, como instrumento
de la diferenciacin social la representacin del rango mediante
la forma es caracterstica no slo de las casas, sino de la configu
racin general de la vida cortesana. La sensibilidad exquisita de
estos hombres para percibir las relaciones entre rango social y
configuracin de todo lo visible, en su mbito de accin e inclusive
de sus propios movimientos, es tanto producto como expresin de
su situacin social.
t l i i
Con toda seguridad dice la Enciclopedia en su exposicin so
bre edificaciones para vivienda el rango de la personalidad que
manda edificar es la fuente de las diversas formas de expresin.
; Pero, cmo puede llegarse a stas sin el trato del monde, donde
se aprende a distinguir todas las exigencias y el estilo adecuados
para esta o aquella vivienda, para este o aquel propietario...? A
travs de l del trato en la buena sociedad, no cabe la menor
duda, se adquiere la sensibilidad para lo que conviene; se aprende
a observar buenas maneras de trato; se alcanza la capacidad de
juzgar; all nace la facultad de ordenar las ideas; all se adquiere la
pureza en el gusto y el conocimiento positivo del carcter que es
apropiado para cada edificio.
La actitud que se manifiesta en tales pensamientos remite a una
de las antinomias determinantes de esta sociedad. Lo que, hoy en
da, parece lujo en una vista retrospectiva como ya lo haba re
conocido Max Weber, no es, en absoluto, superfluo en una socie
dad as estructurada. Veblen present conceptualmente este lu-
/4WOp. cit.; traduccin al alemn de la Ed. Hyperion, Munich, 1920, t. I, p. 61.
88 LA SOCIEDAD CORTESANA
jo como conspicuous consumption (consumo para provocar admi
racin). En una sociedad donde toda forma que pertenezca a un
hombre tiene un valor social de representacin, los gastos de pres
tigio y representacin de las capas altas son una necesidad a la que
no pueden stas escapar. Son un instrumento indispensable de la
autoafirmacin social, especialmente cuando como sucede en
efecto, en esta sociedad cortesana los interesados todos libran
implacablemente una incesante lucha de competencia por las opor
tunidades de status y prestigio.
Un duque debe construir su casa de tal suerte que sta procla
me: yo soy un duque y no un simple conde. Lo mismo puede de
cirse respecto de toda su conducta. No puede tolerar que otro apa
rezca ms duque que l mismo. Debe estar atento a que en el
trato social oficial, se le d la primaca sobre el conde. Si tuvier
un pas sobre el que reinar, entonces tendra siempre la primaca
sobre el conde, por la dimensin de su mbito de dominio, y aun
que seguira siendo importante manifestar tal preeminencia en el
trato social, no sera, sin embargo, imprescindible, dado que no se
destaca solamente ah. En esta sociedad estamentaria absolutista,
empero, apenas corresponde alguna de las funciones de dominio a
los diversos rangos de la nobleza. Son, por lo general, ttulos que el
rey otorga. Aunque puedan estar vinculados a una cierta propie
dad rural, sta constituye ms bien una fuente de ingresos, que se
puede explotar, y no una zona de poder, pues nicamente el rey
reina en el pas. As pues, la manera esencial de realizar un rango
es documentarlo mediante una conducta adecuada a ese rango, se
gn el uso social. La coaccin para que se represente el rango es im
placable. Si se carece del dinero para ello, entonces el rango y, porV;
tanto, la existencia social de su poseedor, gozan de una muy preca
ria realidad. Un duque que no vive como debe vivir un duque y
que tampoco puede ya, en consecuencia, cumplir ordenadamente
con las obligaciones sociales de ese rango, ya casi no es duque.
Pero, con ello, obviamente se descubre el peculiar intrincamien
to a partir del cual debe entenderse la conducta econmica seo
rial. Para conservar su existencia social, el comerciante debe ade- \
cuar sus gastos a sus ingresos. El grandseigneur del anden rgime \
debe, para mantener su existencia social, orientar sus gastos de \
acuerdo con las exigencias de su rango. L a frase noblesse oblige ]
constituye, en su significado original, un ethos, distinto del ethos, i
orientado econmicamente, de las capas profesionales-burguesas. \
LAS ESTRUCTURAS HABI TACION ALES
89
La antinomia de la existencia social de esta nobleza cortesana se
percibe tanto ms fuertemente como tal, cuanto ms intensa
mente se va formando la economa francesa como una malla de
hombres que llevan racionalmente sus negocios, y consiste en el
hecho de que ciertamente los egresos, pero no las entradas, se ri
gen de acuerdo con el rango y los deberes de representacin de s
te, dictadas por la sociedad.
Esta situacin resulta todava ms difcil para la nobleza, por
cuanto sta, en su conducta y modo de vida, debe competir cada
vez ms durante el siglo XVIII, con las capas burguesas ascenden
tes, sobre todo, con los financieros, a quienes, no gratuitamente, se
cuenta ya ms entre las capas estamentarias que entre las profe
sionales. Tampoco en vano, hacerse financiero equivale a prendre
.. un mtier. Los financieros se han integrado ms o menos a las for
minas estamentarias de pensamiento y comportamiento. Tambin
su estamento, al principio todava pobre en tradicin, reivindica
; una representacin estamentaria. Aqu como en la magistratura,
J no se trata, en realidad, de capas profesionales-burguesas, sino de
| capas burguesas estamentarias, respecto de las cuales hay que ob-
servar que, al menos, los puestos principales de la Magistratura
| son ocupados, en buena parte, por familias cuya promocin y se
paracin de las capas profesionales-burguesas se haban realizado
I durante el siglo XVII, y que se mantuvieron en un estamento sepa
rado desde entonces, mientras que las familias de financieros de
|las que omos hablar, el siglo XVIII, casi sin excepcin, haban lle-
vado a cabo su ascenso apenas en esta centuria. Sin embargo, a
|partir de su conducta, podemos reconocer que estn motivadas41
' por el rango, el honor y el prestigio de un modo ms importante
|que por el inters econmico, aunque, por supuesto, aparezcan a
|veces todo tipo de formas mixtas y de transicin.
El deseo de sobresalir, de diferenciarse de los que no pertenecen
El abate Coyer propone en su escrito Noblesse commer^ante, solventar las nece
sidades de la nobleza, autorizando a sta a dedicarse a actividades profesionales y comer
ciales. Al.discutir esta propuesta en Dveloppement et djense du systme de la noblesse
| commer$ante (Desarrollo y defensa del sistema de la nobleza comerciante), Amsterdam,
757, pp. 136-37, dice: Quienes entre nosotros se dejan atemorizar por la idea de una
nobleza comerciante, examinan con el seor de Montesquieu el principio de las Monar-
das: el honor, que sienta precedente y engendra el valor. Tal principio opinan que-
rdara destruido por un principio totalmente contrario que anima el comercio, a saber, el
nters. Es patente la plena consciencia con que viven la diferencia de motivaciones las
ipas profesional-burguesas y las estamentarias del anden rgime.
90
LA SOCIEDAD CORTESANA
a la misma clase, de distinguirse socialmente encuentra su expre
sin lingstica en conceptos como valeur, considration, se
distinguer42y otros muchos, cuyo uso es evidentemente tanto un
santo y sea de la pertenencia como una prueba de la vinculacin a
idnticos ideales sociales. Las expresiones mismas, as como las
actitudes y los valores que simbolizan, pasan, ms tarde o ms
temprano, tambin a las familias de los burgueses que, al ascender,
se asimilan a la sociedad cortesana, esto es, a las de los financieros,
en cuyos crculos, la conomie y el intert pierden su primaca; la
motivacin del honor y del afn de distincin y prestigio los
aventaja, una o dos generaciones ms tarde43.
Pero el modo de vivir del financiero, por su parte, acta a su vez
sobre el del grandseigneur. Las modas que ahora estn determina
das por aqul, empujan, como con un ltigo, tambin a ste, pues
hacer caso omiso de ellas significa perder prestigio. Al mismo
tiempo, los precios suben44; mientras las percepciones de rentas de
los nobles permanecen estacionarias, aumenta la necesidad que s
tos tienen de dinero45.
42 Aun hoy, esta valoracin tiene su eco en expresiones tales como un seor distin
guido ; pero el estricto significado de la distincin como manifestacin del rango so
cial apenas si resuena dbilmente y, como expresin del prestigio, antao inseparable de
la categora social, ha pasado a un segundo plano.
41 Desde que el tercer estado se ha enriquecido, muchos plebeyos se han convertido
en gente del monde. L os descendientes de Samuel Bemard ya no son Turcaret, sino
Pris-Duverney, Saint-J ames, L aborde; refinados, cultivados en el corazn y en el espri
tu, llenos de tacto, de letras y filosofa, y de caridad; dan fiestas y saben recibir. Salvo
pequeas diferencias, se encuentra en sus casas la misma sociedad que en la de un gran
seor. Sus hijos echan el dinero por la ventana con la misma elegancia que los jvenes
duques con quienes cenan (Taine, Les origines, anden rgime) (L os orgenes, anden r
gime), t. I I , cap. I I I , 3, p. 173.
44 Se, Henry, Franzsische Wirtschaftsgeschichte (Historia econmica francesa),
J ena, 1930, p. 170.
45 Sobre el creciente empobrecimiento de la nobleza, vase tambin Tocqueville,
L ancien rgime, cap. 8. All se cita asimismo la queja de un noble, el ao 1775: Pese a
sus privilegios, la nobleza se arruina y pierde cada da importancia, mientras que el ter
cer estado se apodera de la riqueza.
IV. LAS PECULIARIDADES DEL ENTRAMADO
CORTESANO-ARISTOCRATICO
1. Como es evidente, la imbricacin de la existencia social de una
capa no trabajadora no es menos coercitiva e inevitable que la que
conduce a una capa trabajadora a su ruina. Tal es la situacin que
formula el duque de Croy: Estas son las mansiones que han aca
bado con la mayora de las grandes familias.
! La particular configuracin que tal conducta cra y necesita pa
ra subsistir, aparece, con todo esto, apenas someramente esboza
da. Pero la especfica conducta misma que se deriva del entramado
de tal sociedad cortesana, se destaca ya algo ms claramente, ante
la vista del estudioso, en este tipo de investigacin, frente a la acu
mulacin de valoraciones heternomas y del ethos profesional-bur
gus, el cual no es algo de por s evidente. Los hombres no actan
siguiendo las prescripciones de ste, sin que importe el tipo de so
ciedad en que viven, slo por cuanto pueden pensar que son de su
yo racionales o lgicas. El hecho de que la actitud cortesano-
aristocrtica frente a los ingresos y egresos monetarios sea distinta
de la profesional-burguesa, no puede ser aclarado simplemente su
poniendo una acumulacin accidental de defectos o vicios perso
nales de hombres individuales; no se trata de una epidemia del ca
pricho de los individuos involucrados ni de que se haya debilitado
su vista a largo plazo y su autocontrol. Se topa uno aqu con otro
sistema social de normas y valoraciones de cuyas leyes slo pue
den escapar individuos que renuncian al trato de su crculo social
y a su pertenencia a su grupo social. Estas normas no pueden ex
plicarse a partir de un secreto guardado en el corazn de muchos
individuos; slo puede aclarrselas en su relacin con la configura
cin especfica que muchos individuos forman entre s, y con las
especficas interdependencias que los vinculan recprocamente.
2. Por un lado, est el ethos social de la burguesa profesional cu
yas normas obligan a las familias individuales a subordinar los
gastos a los ingresos y, si es posible, a mantener el consumo pre
sente bajo el nivel de las entradas, de tal suerte que la diferencia
91
92
LA SOCIEDAD CORTESANA
pueda ser invertida como ahorro, con la esperanza de tener en el
futuro mayores ingresos. En este caso, el aseguramiento de la po
sicin familiar adquirida y ms an el xito social, la conquista de
un status y prestigio mayores depende de que el individuo, en su
estrategia de ingresos-egresos a largo plazo, subordine sus inme
diatas inclinaciones de consumo, sin desviaciones demasiado gran
des, al ethos del ahorro en funcin de la ganancia venidera (saving-
for-future-profit ethos).
El consumo de prestigio se distingue de esta pauta de conducta
profesional-burguesa. En sociedades donde este otro ethos del con
sumo de status (status consumption) domina, ya slo la simple se
guridad de la actual posicin social de una familia y, ms an, el
aumento de la importancia y del xito sociales est subordinado a
que uno haga depender los costos de su economa domstica, de su
consumo y, en general, sus egresos, en primer lugar, del rango so
cial, del status o prestigio que uno posee o al que aspira. Quien no
puede comportarse de acuerdo con su rango, pierde el respeto de
su sociedad; va a la zaga de los participantes en la constante carre
ra de competicin para lograr las oportunidades de status y presti
gio, y corre el riesgo de quedarse fuera arruinado y a tener que
marginarse del crculo de trato que corresponde a su grupo de ran
go y status. Este deber de gastar segn el rango exige una educa
cin para el manejo del dinero, que es distinto del profesional-bur
gus. Una expresin paradigmtica de este ethos social se encuen
tra en una accin del duque de Richelieu, que relata Taine1: Dio
a su hijo un talego con dinero para que aprendiera a gastarlo como
un gran seor, y cuando el joven devolvi el dinero, el padre arroj
la bolsa por la ventana, ante los ojos del hijo. Esta es una socializa
cin en el sentido de una tradicin social que imprime en el indivi
duo el deber de la generosidad impuesto por su rango. En boca de
los cortesanos aristcratas, el trmino conomie en el sentido de
una subordinacin de los egresos a los ingresos y de la limitacin
planificada del consumo por el ahorro tiene un sonsonete despecti
vo hasta muy avanzado el siglo XVIII y, en ocasiones, hasta des
pus de la Revolucin. Es un smbolo de la virtud de la gente me
nuda. Veblen, como es evidente en su estudio sobre el consumo
de prestigio, est an muy deslumbrado por el empleo acrtico de
actitudes axiolgicas burguesas como pauta del comportamiento
1 Vase Taine, H., Les origines, anden rgime, t. I, cap. 2, 2.
EL ENTRAMADO CORTESANO-ARI STOCRATI CO 93
econmico de otras sociedades. Con ello obstruye el paso para un
anlisis sociolgico del consumo de prestigio. No percibe con cla
ridad las coacciones sociales que estn detrs.
En muchas sociedades existen tipos del consumo de prestigio,
del consumo al que obliga una competencia por el status y el pres
tigio. Un conocido ejemplo de ello es la institucin del potlatch en
algunas tribus norteamericanas de la costa noroccidental: los tlin-
git, haida, kwakiutl y otros ms. Status, rango y prestigio de una
familia y privilegios sociales vinculados con stos son, de tiempo
en tiempo, puestos a prueba de nuevo, y cuando es posible, a com
probacin, mediante el deber de realizar enormes gastos para ofre
cer grandes banquetes y ricos regalos sobre todo a los rivales en
status y prestigio, y de otras maneras. Tambin en Inglaterra co
mo en Francia, hubo, los siglos XVII y XVIII, perodos de una vio
lenta competencia por el status y el prestigio, entre las capas supe
riores, que se manifest igualmente, entre otras cosas, en la cons
truccin de lujosas casas (stately homes, como se dice actualmen
te). Por supuesto que en Inglaterra, el rey y la corte no constituan
un centro de poder que predominara sobre todos los dems. Por
consiguiente, las capas superiores inglesas no tuvieron, en la mis
ma medida, el carcter cortesano que poseyeron las francesas. Las
barreras sociales entre los nobles y las capas burguesas de avanza
da, cuya afirmacin Luis XIV siempre tom muy a pecho, como
condicin importante de su podero, y cuyo mantenimiento vigil
cuidadosamente, fueron, en Inglaterra, por lo tanto, menos defini
das y ms permeables. La especfica capa inglesa de ricos terrate
nientes burgueses 1la gentry participaba en las edificaciones de
prestigio y, en general, en el consumo de status, bajo la presin de
una rivalidad entre status jams extinguida, con no menos fervor
que las aristocrticas familias dirigentes. Y tambin aqu hubo to
da una serie de familias que se arruinaron de esta manera.
Vista de lejos, la ruina de familias, en tales casos, puede parecer
un simple fracaso personal de familias individuales. Y, en cierto
sentido, tambin lo es por supuesto. Si alguien pierde compitiendo
en una carrera, ello significa seguramente que no puede correr tan
bien como sus rivales. Pero las competiciones estn organizadas
de tal modo que, a no ser que terminen en empate, debe haber ne
cesariamente perdedores. Las capas superiores que tienen un
ethos que promueve el consumo de status, y participan en una rela
tivamente fuerte competicin de status, estn de tal manera orga
94 LA SOCIEDAD CORTESANA
nizadas que siempre debe haber una serie de familias que estn
all para arruinarse.
3. Montesquieu esboz uno de los primeros modelos sociolgicos
que se ha dado en el desarrollo europeo para explicar la regulari
dad con la que, en su campo de observacin, se arruinan familias
de la nobleza. Presenta este descenso de familias de la nobleza de
espada como una fase de la circulacin social de familias dentro de
los estamentos. Parte para esto de dos supuestos que son caracte
rsticos tanto de la estructura de su sociedad, como de su propia
pertenencia estamentaria. Su punto de partida es que las barreras
tanto legales como de otra ndole que separan entre s a las distin
tas elites sociales de una sociedad, permanecen intactas. En su
opinin, las diferencias entre las formaciones estamentarias diri
gentes de la sociedad francesa, as como entre los estamentos en
general, no pueden ni deben desaparecer. Pero, al mismo tiempo,
contempla el hecho de que, dentro de esta firme estructura de los
estamentos y sus elites, hay una continua circulacin de familias
que ascienden y familias que descienden.
Una de las limitaciones ms importantes que distingue a las dos
formaciones de la nobleza en la sociedad francesa la de espada y
la de toga de la masa del pueblo, es la prohibicin legal de que
tomen parte en empresas comerciales de cualquier tipo. Aumentar
sus ingresos de esta manera es considerado deshonroso y trae co
mo consecuencia la prdida del ttulo y del rango. Montesquieu
considera esta prohibicin como una disposicin til y, de hecho,
totalmente imprescindible en una monarqua absoluta. A cada
grupo dirigente argumenta2 le corresponde, en virtud de esta
disposicin, una recompensa social de ndole peculiar, diferente de
todas las otras. Es esto precisamente lo que los estimula:
La recompensa del arrendatario de tributos son las riquezas y
la recompensa de stas son las riquezas mismas. Fama y honor
son la recompensa de aquella nobleza que no conoce, ni ve, ni
siente nada ms que fama y honor. Respeto y consideracin son la
recompensa de aquellos ministros y magistrados que no encuen
tran en su camino ms que trabajo tras trabajo y velan, noche y
da, por el bienestar del imperio.
2 Montesquieu, Esprit des Lois (Espritu de las leyes), libro X I I I , cap. XX.

EL ENTRAMADO CORTESANO-ARI STOCRATI CO 95


Resulta bastante claro de tales anotaciones dnde est situado
el mismo Montesquieu: pertenece al ltimo grupo mencionado, al
de la toga. La rivalidad entre este funcionario noble y el noble de
espada aparece con toda claridad en su exposicin. Raras veces
puede abstenerse de una apostilla irnica al hablar del noble de es
pada. Pero, comparadas con otras observaciones que se hacen mu
tuamente los representantes de las dos formaciones rivales de la
nobleza, las de Montesquieu son todava mesuradas y clementes.
Pocos han visto como l que la regularidad con la que familias de
la? nobleza se arruinan, no es una simple manifestacin de debilida
des personales, sino una consecuencia de su situacin social y, en
especial, de su sistema axiolgico-social.
Hace notar en primer lugar que sera injusto levantar la prohibi
cin de que los nobles se enriquezcan mediante el comercio. Si es
to se hiciera, se quitara a los comerciantes el estmulo principal
que tienen para ganar mucho dinero: cuanto ms hbiles sean co
mo comerciantes, tanto mayor es su probabilidad de abandonar el
estamento de comerciantes y de poder comprar un ttulo nobilia
rio. Si con ayuda de sus riquezas han ascendido a la nobleza de un
cargo pblico, la familia puede quiz, un poco ms tarde, promo
verse hasta la nobleza de espada. Si esto sucede, se vern pronto
obligados a disminuir su capital por los gastos que corresponden a
su rango. Pues la nobleza de espada dice Montesquieu con un
tono ligeramente irnico est compuesta de personas que estn
pensando siempre cmo pueden hacer una fortuna, pero, al mismo
tiempo, considerando que es una vergenza incrementarla sin em
pezar en seguida a despilfarrarla. Esta es la parte de la nacin que
consume el capital bsico de su propiedad para servir a la nacin.
Cuando una familia se ha arruinado de este modo, deja el lugar a
otra que igualmente empieza pronto a consumir su capital.
As se cierra, en el modelo de Montesquieu, el crculo que de las
familias burguesas enriquecidas y promovidas a la nobleza, lleva a
las familias empobrecidas de la nobleza cuyos miembros, al final,
deben quiz ganarse el pan con su propio trabajo y que, as despo
jados de su cargo y orgullo, vuelven a hundirse en la burguesa,
en el pueblo. El modelo simplifica la situacin, pero, simultnea
mente, ilumina la relacin de lmites fijos entre los estamentos
jerrquicamente ordenados y sus elites con una relativa movilidad
social que posibilita el ascenso y descenso individual de familias
de un estamento y una lite a otros.
96 LA SOCIEDAD CORTESANA
4. No se puede entender esta combinacin de rigidez y movilidad
de la estratificacin social sin recordar que, en la forma en que la
observa Montesquieu, constituye una parte integral del aparato
absolutista de poder en Francia. Luis XIV haba podido experi
mentar, durante su juventud, en s mismo cun peligroso puede
ser para la posicin del rey que elites estamentarias, sobre todo la
nobleza de espada y los funcionarios de los altos tribunales y de la
administracin, superen sus aversiones recprocas y hagan causa
comn contra el rey. Quiz haba aprendido tambin de la expe
riencia de los reyes ingleses que deban, en gran medida, la amena
za a su posicin y la debilitacin de sta, a la resistencia conjunta
de los grupos de la nobleza y de la burguesa. En todo caso, el ro
bustecimiento y consolidacin de las diferencias existentes y de los
contrastes y rivalidades entre los estamentos, especialmente entre
las elites estamentarias, as como dentro de stas, entre los diver
sos rangos y grados de su jerarqua de status y prestigio, formaba
parte de las firmes mximas de su estrategia de dominio. Era to
talmente manifiesto, como se mostrar todava con mayor preci
sin, que estas oposiciones y celotipias entre los ms poderosos
grupos elitistas de su reino pertenecan a las condiciones funda
mentales del podero de los reyes que se expres mediante concep
tos tales como ilimitado o absolutista3.
El largo dominio de Luis XIV ha contribuido mucho a que la ri
gidez y acrimonia especficas que adquirieron las diferencias esta-,
mentaras y otras diferenciaciones de rango social, por su uso
constante como instrumentos de dominio por parte del rey, pueda
percibirse tanto intelectual como sentimentalmente en los grupos
involucrados mismos, como un rango esencial caracterstico de sus
propias convicciones. En virtud de que esta acre competencia por;
el rango, el status y el prestigio se arraiga en las convicciones, va
loraciones e ideales de los gobernados, se reproducen continua
mente, como un motor en ralenti, las as elevadas y endurecidas;
tensiones y celotipias entre los diversos estamentos y rangos y,i
en especial, entre los grupos dirigentes rivales de esta sociedad di^
vidida jerrquicamente, aun cuando el juego consciente de este;
equilibrio de tensiones y el modo sistemtico en que la dirige el
rey, cede el sitio, tras la muerte de Luis XIV, a un manejo mucho:
ms descuidado y menos consecuente. Como en otros casos, tam-[
' Sobre este punto vase tambin Apndice I.
bin aqu el acostumbramiento de grupos enteros de hombres :
conductas forzadas o, de todos modos, fortalecidas al principio po:
su dependencia de otros y su sumisin a otros, contribuye conside
rablemente a que se hagan rutinarios los conflictos y tensiones.
Lo que, en la investigacin de las diferenciaciones y conflicto:
entre las elites estamentarias, se pone de manifiesto, no es menoi
vlido para la movilidad social que Ueva de una a otra capa esta
mentara, pese a todas las rivalidades y diferencias de rango. Tam
bin tal movilidad, tambin el ascenso y descenso de familias den
tro de la sociedad estratificada en estamentos, son algo socialmen-
te pretendido; esto es, no los crea ningn rey ni ningn otro indi
viduo. Como la organizacin estamentaria de la estratificacin so-
cial misma, as tambin la promocin y ruina de familias son, er
primer lugar, formas fenomnicas de la dinmica inmanente de es
ta configuracin. Pero cuando el equilibrio de poder de esta confi-
guracin conjunta de hombres se rompe tras una serie de lucha!
entre los representantes de los estamentos y los reyes, en favor d<
estos ltimos, tal como sucede finalmente en Francia, despus d<
muchas oscilaciones, el siglo XVII, entonces recae en el detento
de la posicin regia la posibilidad de dirigir la movilidad social se'
gn sus propias ideas acerca de los intereses de tal posicin o sim
pie y sencillamente segn sus propios intereses e inclinaciones, "i
Luis XIV lo hizo a plena conciencia4. Despus de su muerte, 1:
explotacin de tales oportunidades se convierte en una especie d<
rutina, que, al final, vuelve a estar expuesta algo ms a la lucha in
tema por el poder de las formaciones elitistas cortesanas y de otr
ndole.
En tanto que el campo de accin del poder de la posicin reg
sigue siendo suficientemente amplio, los reyes y sus representan
tes tienen, en todo caso, la posibilidad de dirigir el ascenso socia
de familias, segn su propio criterio y en favor de sus intereses
mediante el otorgamiento de ttulos nobiliarios a ricas familia!
burguesas. Dado que tambin ellos estn vinculados en alto grade
al ethos del consumo de status y a la obligacin de considerar si
rango como criterio supremo de sus gastos, utilizan frecuentemen
te el privilegio de la nobleza como una fuente estamentaria de in
gresos.
s; En el marco de tal configuracin, el ascenso social puede sei
; ' 4 Vase Ogg, D., Louis X I V , L ondres, 1967 (O.U.P.), p. 140.
EL ENTRAMADO CORTESANO-ARI STOCRATI CO 97
98 LA SOCIEDAD CORTESANA
controlado y dirigido desde la posicin regia, as como tambin el
descenso social, en cierto grado. El rey puede a travs de su favor
personal, suavizar o evitar el empobrecimiento o la ruina de una
familia noble; puede ayudarla otorgndole un cargo cortesano, un
puesto militar o diplomtico; puede darle acceso a una de las pre
bendas de las que dispone; puede darle simplemente un regalo en
dinero, por ejemplo, una pensin. El favor del rey, en consecuen
cia, forma parte de las ms importantes oportunidades de que pue
de gozar una familia de la nobleza de espada para poner trmino al
crculo diablico que la coacciona a la representacin a costa de su
capital. Se entiende que nadie quiera renunciar a esta oportuni
dad, comportndose en una forma que no agrade al rey. Como lo
hace notar una vez Montesquieu, el rey lleva a sus sbditos a pen
sar comme il veut. No es difcil entender cmo es esto posible,
cuando se estudia el entramado de dependencias en el que se en
cuentran imbricados el rey y sus sbditos.
5. Asimismo la importancia que las edificaciones cortesanas y su
conformacin tienen a los ojos de la correspondiente sociedad, se
manifiesta nicamente cuando se las entiende en el contexto de la
especfica red de interdependencias en las que se encuentran entre
lazados sus propietarios y sus crculos. La inteleccin de esta im
bricacin la dificulta hoy en da el que en las sociedades industria
les ms desarrolladas se ha hecho, por lo menos, posible mantener
un alto status social y un gran prestigio social, sin que sea necesa
rio continuamente poner a comprobacin ante la opinin pblica,
tal status, mediante la correspondiente representacin rica y cara,
mediante el vestido, la casa y todo el modo de vida. No han desa
parecido, por cierto, ni la presin social por un consumo de status,
ni la competencia de prestigio que exige gastos monetarios por los
smbolos de status. Muchas de las cosas que se han dicho aqu so
bre la sociedad cortesana aguzan la vista para encontrar las co
rrespondencias en las sociedades nacionales industrializadas, y
ayudan para una conceptualizacin ms ntida de los parentescos
y diferencias estructurales. Se puede observar ciertamente tam
bin en las capas altas de las sociedades industrializadas una pre
sin social para destacarse socialmente a travs de un diferencian
te consumo de prestigio, y luchas de competencia por las oportuni
dades de status y prestigio que, en parte, son zanjadas mediante el
espectculo competitivo de smbolos de status y prestigio relativa
EL ENTRAMADO CORTESANO-ARI STOCRATI CO 99
mente costosos. La diferencia decisiva radica en que el consumo
de prestigio y el deber de la representacin en las capas elevadas
de las sociedades industriales estn comparativamente ms priva-
tizadas que en las sociedades cortesanas absolutistas. Su vincula
cin con las centrales luchas por el poder de las sociedades indus
triales es mucho ms laxa. No estn ya, en tales sociedades, direc
tamente incorporados al aparato de dominio y apenas sirven ya de
instrumentos de dominio. En consecuencia, la coaccin social al
consumo de prestigio y a la representacin del status es, compara
tivamente, mucho menos intensa; no es tan inevitable, como en la
sociedad cortesana.
Pertenece, pues, a las peculiaridades diferenciantes de las socie
dades industriales relativamente nuevas y sorprendentes desde el
punto de vista de las sociedades anteriores, el hecho de que aqu
aun los grupos de ingresos ms elevados, aun los ms ricos aho
rran e invierten una parte de sus entradas, de tal suerte que, si no
invierten mal, se hacen cada vez ms ricos, lo quieran o no. Los ri
cos y poderosos de las sociedades cortesanas gastaban ordinaria
mente todas sus ganancias en el consumo de representacin. La
disminucin del deber social de representacin aun entre los ms
poderosos y adinerados grupos elitistas de las sociedades indus
trializadas ms desarrolladas ha adquirido una decisiva importan
cia para el desarrollo de la configuracin de la casa, del vestido y,
en general, para la evolucin del gusto artstico. Por lo dems, en
estas sociedades nacionales, los poderosos y los ricos no solamente
ahorran como los ms pobres y menos poderosos, sino que tam
bin trabajan como stos. Podra decirse que, en cierto respecto,
los ricos viven hoy como los pobres de pocas anteriores y los po
bres como los ricos de esas mismas pocas.
6. En las sociedades preindustriales, la riqueza ms estimada era
aquella que uno no haba trabajado y para la cual no necesitaba
hacerlo, es decir, la riqueza heredada, principalmente las percep
ciones de la renta proveniente de una propiedad rural heredada.
No el trabajo en cuanto tal, sino el trabajo para ganar dinero, as
como la posesin misma de dinero trabajado se cotizaban muy ba
jo en la bolsa de valoraciones de las capas cortesanas de las socie
dades preindustriales. As suceda con especial nitidez en la socie
dad cortesana francesa que fue determinante los siglos XVII y
XVIII. Cuando Montesquieu anotaba que muchas familias de la
100 l.A SOCIEDAD CORTESANA
nobleza de espada vivan del capital, ello significaba en primer lu
gar que vendan propiedades rurales, y despus quiz joyas y
otros objetos heredados de valor, para pagar sus deudas. Sus ren
tas disminuan, pero el deber de representacin no les ofreca nin
guna posibilidad honorable de limitar su consumo. Adquiran nue
vas deudas, vendan ms tierra y sus ingresos seguan reducindo-;
se; aumentar stos mediante una participacin activa en empresas
lucrativas comerciales, por una parte, estaba prohibido legalmente,
y, por otra, era personalmente degradante. Era asimismo degra
dante limitar los gastos de la casa o de la representacin. La pre
sin de la competencia por el status, el prestigio y oportunidades
de poder similares no era en esta sociedad menos fuerte que la pre
sin de la competencia por la ganancia capitalista y similares
oportunidades econmicas de poder, en el mundo de los negocios
de las sociedades industriales. Aparte las herencias, el casarse con
rico y las demostraciones de benevolencia por parte del rey o de
otros grandes cortesanos, los prstamos de dinero son el medio
ms sencillo a disposicin de hombres que se encuentran en esta
situacin, para mantener a corto plazo el habitual consumo de sta
tus, supuesta la disminucin de los ingresos. Sin tal consumo, una
familia queda irremisiblemente rezagada en la ininterrumpida ca
rrera de competicin en la que participan sus rivales de status, y
sufre una prdida de consideracin a sus propios ojos y a los de los
dems. En muchos casos, como se ha mencionado, slo el favor del
rey puede salvar a familias nobles endeudadas de la ruina total.
No todas las familias de la sociedad cortesana cayeron en la rui
na. No puede decirse actualmente de qu porcentajes se trata en ca
da caso. Lo esencial en este contexto no es el nmero, aunque ten
ga su importancia, sino ante todo la forma de las interdependen
cias a cuya presin se hallan sometidos los hombres de esta socie
dad. Esta amenaza de ruina es perceptible incluso cuando una fa
milia ha logrado con xito que su barco sortee los reciales. Hay
una gran cantidad de posiciones en la corte, en el cuerpo diplom
tico, en el ejrcito y en la iglesia que estn fundamentalmente re
servadas para los miembros de la nobleza de espada. La pertenen
cia a la sociedad cortesana o las conexiones con hombres que fre
cuentan la corte forman, en muchos casos, parte de las condiciones
de acceso a tales posiciones, que aseguran un ingreso, pero si
multneamente traen consigo deberes de representacin. Y al fi
nal, algunas familias de la nobleza, en especial, aquellas cuyo sta
EL ENTRAMADO CORTESANO-ARI STOCRATI CO 101
tus y rango estn por encima de toda duda, rompen el tab que
prohbe participar en las grandes empresas industriales. Pequeos
negocios y empresas siguen teniendo mala fama. Como introduc
cin a los problemas de una formacin elitista, que, en muchos as
pectos, es diferente de las formaciones conocidas de las sociedades
industriales, baste, por lo pronto, esta breve vista de conjunto so
bre la red de interdependencias en la que estn imbricados los
hombres de esta sociedad cortesana; anticipa algunas cosas que en
parte, desde otros puntos de vista sern tratadas con mayor pro
fundidad en lo que sigue; podra ser asimismo una introduccin
til al modo de pensar distanciado que se requiere cuando uno in
tenta acercar a la comprensin propia la estructura y experiencia
de una sociedad distinta.
7. .A primera vista, puede parecer extrao el hecho de que aqu se
haya escogido una investigacin de la estructura de las edificacio
nes como punto de partida para el estudio de interdependencias
sociales. Es quiz inesperada especialmente la relacin de la con
formacin de las casas aristocrticas con la estructura de dominio
absolutista. Hoy en da, ha adquirido carta de ciudadana la cos
tumbre de distinguir con nitidez lo que se llama sociedad y lo
que se denomina Estado, sin que, por lo dems, se vincule siem
pre con la distincin conceptual una clara idea de su relacin. Uno
se ha habituado a la idea de que los fenmenos sociales pueden ser
clasificados en determinados cajones conceptuales, sin que se re
quiera preguntar acerca de su relacin recproca. Se clasifica estos
fenmenos, por ejemplo, como polticos, econmicos, sociales, ar
tsticos o de alguna otra manera, como si se tratara de algo eviden
te, y ordinariamente sin probar la adecuacin de tales conceptos
categoriales a los hechos observables, y sin tener presente un es
quema claro de las relaciones entre las distintas categoras. El he
cho que, como si se tratase del algo obvio, se sobreponga este es
quema de clasificacin relacionado seguramente con la especfica
diferenciacin profesional de las sociedades nacionales industriali
zadas a sociedades que se encuentran en grado distinto de dife
renciacin, dificulta considerablemente la comprensin de stas.
, No merma ni la alegra esttica que producen las edificaciones
cortesanas, ni su significacin artstica, el descubrir la situacin
social de los cortesanos y hacer referencia a la relacin que existe
entre la configuracin social y la conformacin arquitectnica.
Respecto de las lneas de dependencia que conducen de la estruc
tura de dominio a la configuracin de las viviendas, es significad-;
va la constatacin de la Enciclopedia segn la cual ningn palacio
debe asemejarse por su ornamentacin al palacio real. Como es
evidente, la gradacin se repite a travs de todos los rangos. Se es
pera de una familia de la alta aristocracia cortesana, no pertene
ciente a la familia real, que, en la configuracin de su residencia
guarde la debida distancia de la casa de un prncipe de linaje. Lo j
mismo vige para todos los grados hasta el nfimo rango. Depende, ^
en cada caso, de la distribucin efectiva del poder, en qu grado ,
puede y debe tolerarse, bajo la presin de la competicin de status, j
las desviaciones de la norma, por ejemplo, en el caso de los finan
cieros enriquecidos. En las sociedades que nos son ms conocidas,
la interdependencia de la global distribucin de poder en la socie- *
dad, y de los variados aspectos de lo que clasificamos como vida
privada, dentro de los cuales se encuentra tambin la configura
cin de la vivienda, es relativamente indirecta y mediatizada. En la
sociedad cortesana, por el contrario, es mucho ms directa y los ;
involucrados la tienen, en comparacin, inmediatamente presente;
Y dado que la diferenciacin misma entre los aspectos pblicos
y privados de un hombre no va tan lejos como en las actuales
sociedades industriales, la acusada distincin conceptual entre los
mbitos pblicos y privados de la vida, normal en las socieda
des industrializadas, tampoco es muy adecuada cuando se intenta
aplicarla a los cortesanos.
8. Se aprende a entender mejor los contextos sociales de la propia '
vida cuando se profundiza en los de la vida de hombres de socie
dades distintas. La investigacin de la sociedad cortesana pone de
manifiesto con mayor claridad de la que es habitual cuando slo se
piensa en la propia sociedad, que las valoraciones particulares son
un eslabn en la cadena de las interdependencias coactivas, a las
que uno se halla sometido. Teoras filosficas y sociolgicas se
ocupan son frecuencia de aquello que se llama valores o actitu
des valorativas, como de algo ltimo y absoluto que no pue
de aclararse ms. Parece entonces que los hombres deciden con
plena libertad cules valores o actitudes valorativas quieren hacer
suyos. No se pregunta de dnde proceden los valores que los hom
bres pueden apropiarse, como tampoco los nios inquieren de
dnde toma el Santaclaus o Pap Noel sus regalos, o la ci
102 LA SOCIEDAD CORTESANA *j
EL ENTRAMADO CORTESANO-ARI STOCRATI CO 103
gea, los nios. Tambin pasan fcilmente inadvertidas las limi
taciones y coacciones a que uno est sometido por los valores a los
que uno se adhiere, o por las propias actitudes valorativas.
,Lo que ha sido dicho aqu sobre la sociedad cortesana, puede
hacer ms fcil el acceso a una comprensin de las relaciones entre
estructuras sociales y de dominio, y actitudes valorativas. Cuando
uno crece en una sociedad en la cual la posesin de un ttulo nobi
liario tiene una categora superior a la propiedad de riquezas ad
quiridas por el trabajo, y la pertenencia a la corte del rey o aun el
privilegio de acercarse a la persona del rey de acuerdo con la
existente estructura de poder, como oportunidad de vida, ocupa
un extraordinariamente elevado rango en la escala de los valores
sociales, entonces es difcil escapar a la coaccin de orientar los
objetivos personales segn estas valoraciones y normas sociales,
y de participar en la lucha competitiva por tales oportunidades,
cuanto lo permita la posicin social de la propia familia y la
autoestimacin de las capacidades personales. Lo que, como objeti
vo, se considera digno de la fatiga de un esfuerzo largo, nunca est
nicamente determinado por el aumento en satisfaccin y valor
que cada progreso en direccin al fin tiene a los ojos del que se es
fuerza, sino tambin por la expectativa de una aprobacin del pro
pio valor o un incremento de valor y respeto por parte de los
dems. Para un hombre sano, no puede haber ningn absoluto
punto cero en la relacin que existe entre la imagen que l se hace
de su valor y de los valores hacia los cuales dirige su esfuerzo, y la
aprobacin o desaprobacin de esta imagen en la conducta de
otros hombres. Esta interdependencia constitutiva de las actitudes
de valor de muchos individuos en una sociedad hace difcil, si no
imposible, que el individuo intente realizar un empeo y esfuerzo
que no tiene ninguna probabilidad de aportarle, en el presente o en
el futuro, el premio de la consideracin, el reconocimiento, el
amor, la admiracin, en una palabra, de la aprobacin o elevacin
de su valor a los ojos de los dems. Dicho de otro modo, esta inter
dependencia valorativa reduce la posibilidad de que un individuo
crezca sin que tales actitudes valorativas sociales se conviertan en
parte de s mismo. Es mnima la probabilidad de que un individuo
pueda estar completamente al margen, sin participar, en algn
sentido, en las luchas de competicin por las oportunidades res
pecto de las cuales piensa o siente que tambin otros consideran
valiosas, sin buscar la realizacin de su esfuerzo de tal modo que
104 LA SOCIEDAD CORTESANA
quede asegurada una cierta acreditacin de su valor mediante la
conducta de los dems. Muchas oportunidades vitales, si bien no
todas, por cuya posesin los hombres de la sociedad cortesana se
esforzaron frecuentemente con todas sus energas, han perdido,
entre tanto, brillo e importancia. Cmo era posible sencillamente
podra uno preguntarse que esos hombres se excitaran por ta-^
les naderas, o que incluso consagraran toda su vida a objetivos
tan faltos de sentido ? Pero aunque el brillo de muchos altos valo
res ha desaparecido con la estructura de poder que les daba senti
do, la situacin de los hombres de esta misma sociedad y con ella
tambin la comprensin de la interdependencia de las valoracio
nes, que ancla en el individuo el deseo de alcanzar los objetivos so
ciales que son considerados valiosos, puede, en el estudio sociol
gico, resurgir ntida y vividamente para hombres de una sociedad
distinta. No se requiere compartir las actitudes valorativas de los
cortesanos jiara entender que pertenecen a las coacciones de su
existencia social y que, para la mayora de esos hombres, era dif
cil, si es que no imposible, salirse de la competicin por las oportu^
nidades sociales consideradas valiosas. En la sociedad cortesana,-
tena mucho sentido ser un duque, un conde, un privilegiado en la
corte, para cada uno de los que detentaban estas posiciones. Toda
amenaza contra la posicin privilegiada de alguna casa, as como
contra el sistema de los privilegios escalonados en general impor
taba un peligro para aquello que daba valor, significacin y senti
do a los hombres de esta sociedad, a sus propios ojos y a los de
aquellos que frecuentaban y cuya opinin les interesaba. Toda de^
rrota significaba una prdida de sentido. Por ello, cada uno de es-i
tos hombres deba tambin cumplir con todos los deberes de re
presentacin que estaban vinculados con su posicin y sus privile
gios. Respecto del escalafn de los rangos y de la posicin en esta
sociedad llena de grados haba contraposiciones de valores de la
ms variada ndole. El sistema entero estaba replet j de tensiones y
dominado por innumerables rivalidades entre hombres que busca->
ban conservar su posicin bien limitada respecto de los que esta-1
ban abajo, y quiz tambin mejorarla respecto de los superiores,-
mediante un corrimiento de las fronteras. De todas partes saltaban;
las chispas. Pero aunque grupos de intelectuales cortesanos empe-i
zaron a cuestionar el sistema mismo de privilegios, la masa de los1
privilegiados continu aferrada a su configuracin de sociedad
cortesana, como se mostrar todava. Entre tanto, hubo innme
EL ENTRAMADO CORTESANO-ARI STOCRATI CO IOS
ros conflictos y tensiones respecto de privilegios particulares, pero
la amenaza contra los privilegios en cuanto tales significaba para
la mayora de los privilegiados un peligro global para aquello que,
en su sentimiento, daba sentido y valor a su vida. Como en otras
sociedades, tambin en la absolutista de Francia hubo enclaves
destinados a los hombres que buscaban su autorrealizacin
apartndose de los campos donde se situaban estas centrales opor
tunidades de valor, y de las luchas competitivas por tales oportu
nidades. Los monasterios y algunas otras posiciones eclesisticas
ofrecan la posibilidad del apartamiento y el retiro. Pero, a su vez,
abran con frecuencia el camino a otras formas de competicin por
el status y el prestigio.
9. Mucho de lo que los cortesanos consideraban digno del esfuer
zo y del trabajo ha desaparecido y casi parece carecer de valor. Pe
ro no todo en absoluto. Intimamente relacionadas con las actitu
des valorativas estamentario-cortesanas que han perdido su senti
do y su valor, hay otras que casi los conservan iguales. A stas per-
tene<,i toda una serie de obras de arte y literatura que son caracte-
rLcicas de la formacin peculiar del buen gusto en la sociedad cor
tesana; a stas pertenecen, entre otras cosas, toda una serie de edi
ficios. Se entiende mejor el lenguaje de las formas, cuando simult
neamente se capta el tipo del deber de representacin y de la sensi
bilidad esttica que juntamente con la competencia de status, ca
racteriza esta sociedad. As, fenmenos sociales que no han perdi
do su valor se relacionan con otros que ya no lo tienen. Tampoco
pierde ciertamente por completo, su significado la lucha de los
hombres contra las coacciones de su interdependencia, tal como se
manifiesta en tal anlisis de configuraciones, aun cuando las coac
ciones propias sean de otra ndole.
: Las concepciones sobre los valores y las actitudes axiolgicas
humanas se dividen de ordinario, siguiendo una antigua tradicin
filosfica, en dos apartados conceptuales que habitualmente se
consideran diametralmente opuestos. Parece entonces que todas las
actitudes axiolgicas pertenecen a una de estas dos categoras; se
gn esto, uno puede solamente elegir entre la idea segn la cual to
ados los valores humanos son relativos, y la idea segn la cual,
todos son absolutos. Pero esta simple antinomia apenas atiende
a los hechos observables. El buscar las relaciones entre la estructu
ra de poder y la escala axiolgica social no significa ms que inves
106 LA SOCIEDAD CORTESANA
i
tigar los hechos que pueden ser indicados de un modo fiable; no
quiere decir que se hable en favor de la idea de un absoluto relati
vismo axiolgico. Por otro lado, esta constatacin misma no inclu
ye ninguna adhesin al absolutismo axiolgico. Si uno se preocupa
por categoras tericas que pueden probarse y deben acreditarse
en el curso de la misma investigacin de los hechos, entonces estas-
usuales clasificaciones filosficas resultan an simplificaciones in-
diferenciadas. Los problemas con los cuales se enfrenta uno du
rante el estudio sociolgico son mucho ms complejos y diferen-;;
ciados de lo que permite suponer esa simple contraposicin con
ceptual. El sacrificio de la vida humana al servicio de valores pasa
jeros, pero que, en su poca, se consideran eternos, se puede obser
var por doquiera en el desarrollo de las sociedades de hombres. Pe-i
ro el sacrificio al servicio de valores transitorios contribuye a veces
a la formacin de obras y configuraciones humanas de un valor
ms duradero. Slo mediante investigaciones comparativas que s
interesen tambin por comprender las estructuras de poder y las
escalas axiolgicas desvalorizadas, puede uno esperar la adquisi-1
cin de una imagen ms clara de las que tienen una probabilidad
de ser ms duraderas y slidas.
V. ETI QUETA Y CEREMONIAL: CONDUCTA
Y MENTALIDAD DE HOMBRES COMO FUNCI ONES
' DE LAS ESTRUCTURAS DE PODER
DE SU SOCIEDAD
1.' Para entender los peculiares ethos y conducta cortesano-aris
tocrticos de la buena sociedad, es necesaria una imagen de la es
tructura de la corte. La relacin de la buena sociedad con la cor
te no fue, sin embargo, siempre la misma.
El monde del siglo X V I I I fue una forma social estraordinaria-
mente slida e ntimamente coherente, si se la compara con las
, relaciones sociales actuales. Pero, por otro lado, fue tambin ms
laxa, comparada con el monde del siglo X V I I , expecialmente con la
Si bueiia sociedad en la poca de Luis XIV, pues en sta, la corte no
era slo su centro fundamental y decisivo, sino que, puesto que
Luis XIV, por razones que tendrn que discutirse todava, no vea
con buenos ojos la dispersin de la sociabilidad que entraaba la
J ormacin de crculos sociales al margen de la corte s bien no
pudo evitarlos por completo la vida social se concentraba predo
minantemente en la corte misma1. Despus de su muerte, se inicia
u proceso paulatino en el que va abrindose el cerrado crculo2.
La sociabilidad encontr, en primer lugar, sus ms nobles salones
en el Palais Royal, donde resida el regente; en el Temple donde,
.1exiliado todava en la poca de Luis XIV, en todo caso de 1706 a
_ 1714, residi el gran prior de Vendme, descendiente de un bas
tardo de Enrique IV, y, despus de l, el duque de Conti, y en un
/castillo del duque de Maine, uno de los ms poderosos bastardos
'de Luis XIV, que despus de la muerte de ste, competa sobre to
peto por el poder poltico con el duque de Orleans y su mujer,
*,miembro de la gran Casa Cond, como princesa de linaje y, por
& *
) 1 Con todo, la corte francesa como se mostrar no se encuadra en absoluto en la
''imagen que de ordinario se asocia con el concepto de comunidad. Pero con ello no
' queda dicho, por ejemplo, que la formacin social de la corte real absolutista se ajuste
ai^or a la categora contraria de sociedad".
, Vase a este respecto tambin Taine, Les origines... L ancien rgime, 1.1, cap. 2, 1,
\ p 191: L a monarqua ha engendrado la corte que ha producido la sociedad corts.
107
108 LA SOCIEDAD CORTESANA
tanto, superior en rango a su marido. Todos estos crculos no eran
otra cosa que pequeas cortes3.
Ms tarde, bajo Luis XV, parte de la importancia de estos pala
cios pasa a los htels, residencias de los aristcratas cortesanos
que no pertenecen a la familia real4. La corte real misma no perdi
por ello de ninguna manera su relevancia como centro. Aqu con
fluan finalmente todos los hilos de la sociedad, de aqu seguan
dependiendo el rango, la estimacin y hasta cierto punto los ingre
sos de los cortesanos. La corte slo comparta su importancia co
mo representante de la sociabilidad, como formador de la cultura
social, desde entonces y cada vez ms, con los crculos aristocrti
cos. La sociabilidad y la cultura social iban descentralizndose len
tamente, y se extendan de los htels de la nobleza cortesana hasta
los htels de los financieros. Y en este grado de desarrollo, el mon
de produca aquel famoso florecimiento de la cultura de saln.
Bajo el dbil reinado de Luis XVI y con el crecimiento de la ri
queza burguesa, la corte sigui perdiendo importancia como cen
tro social5. La buena sociedad se abri todava ms, sin que, por lo
dems, desaparecieran totalmente sus fronteras hacia abajo, que
siguen siendo difciles de captar en una vista retrospectiva6;.
Finalmente todo el sistema fue arrasado por el mpetu de la revo
lucin. En su lugar se forma entonces en el Empire una buena sor
ciedad nueva que tiene primero su centro en la corte napolenica,.
pero que no vuelve a alcanzar en conformacin de la vida, en me
ticulosidad y refinamiento del modo de vida, las cotas antiguas, en
3 Vase E. y J . de Goncourt, La femme..., cap. 2.
4 Este desplazamiento del punto de gravedad de la buena sociedad y la sociabilidad Jg
del palacio del rey al palacio de los prncipes, y de ste a los htels de la alta nobleza y a S
cierta distancia de la rica burguesa estamentaria, lleg, por los dems, a expresarse
tambin en el estilo de la buena sociedad. El paso del clasicismo al rococ y de ste l j
estilo L uis XV corresponden con bastante exactitud a este cambio del centro de grave.-;*
dad y a la transformacin de la sociedad cortesana. ~
5 Bajo ste, se retir por primera vez de'la corte una parte de las grandes familias
cortesanas, por ejemplo, los Rohan, los Noailles, los Montmorency. Vase, entre otros,
Boehn, Frankreich im 18. Jahrhurtdert, Berln o. D., p. 57. ,1:|
Que todava existen, se observa por ejemplo en expresiones como la siguiente, tipi- J
ca, que al mismo tiempo es constatacin de algunas de las cosas que se han dicho ante-"|
riormente sobre las valoraciones y motivaciones del monde. El ministro Necker da una:|
esplendorosa fiesta: Resulta dice un relato de la poca que esta fiesta le vali ms
reputacin de solvencia, favor y estabilidad que todas sus operaciones financieras. No sed
ha hablado ms de un da de su ltima disposicin respecto del vigsimo, mientras que
todava se comenta en este momento la fiesta que ha dado. Correspondencia secreta, V M
277. Citado por Taine, I, cap. 2, 2, p. 108. i ,;sl
ETI QUETA Y CEREMONIAL
109
virtud de las diferentes condiciones a las que debe su existencia.
Desde este momento, la cultura de la sociabilidad y del gusto se
alimenta de la herencia del siglo XVIII. Las nuevas tareas que hay
que dominar ahora se sitan en esferas distintas.
* - Es bueno ver estas lneas: el saln de la nobleza y de los finan
cieros del siglo XVIII desciende del saln real de la segunda mitad
del siglo XVII. En la corte de Luis XIV se forma y constituye pro
piamente la nueva sociedad cortesana. Aqu concluye definitiva
mente un proceso que vena preparndose desde haca mucho
tiempo: aqu se convierten de modo definitivo los caballeros y los
> epgonos cortesanos de la hidalgua en cortesanos en el sentido
propio de la palabra, esto es, hombres cuya existencia social y no
en ltimo trmino, con frecuencia, tambin sus ingresos dependen
j de su prestigio y consideracin en la corte y en la sociedad cor-
tesana.
Ci.*.
'f 2. 'La jerarqua de las viviendas, smbolo de la jerarqua social, ha
sido recorrida arriba, desde las casas de alquiler hasta los htels.
Falta, sin embargo, an hablar de las principales formas de esta je-
rarqua: del palacio real, autntico centro de la corte y de la socie-
4- dad cortesana, y, por consiguiente, tambin de aquel edificio que
4 sobresale de cualquier otro, pues en l los cortesanos recibieron
una formacin determinante para toda Europa.
| El palacio del rey ha encontrado en una determinada construc-
-. cin su suprema expresin: el palacio de Versalles. Y vale la pena
asimismo, despus de investigar sobre los htels, que, bajo Luis
XIV, constituan simples dependencias del palacio real, antes de
'convertirse en centros de la relativamente descentralizada vida
cortesana, estudiar con detalle, sociolgicamente, el punto de par
tida de este movimiento, el palacio de Versalles mismo, al menos
desde dos aspectos.
Contemplando este edificio, salta a la vista de inmediato algo
bastante peculiar: se trata de un complejo de edificaciones capaz
J de albergar muchos miles de hombres. Numricamente, la pobla-
f cin de una ciudad podra reunirse all. Pero esos miles no habitan
aqu juntos a la manera de los habitantes de una ciudad, en la
que las familias particulares forman las unidades sociales cuyas
Necesidades y lmites se encuentran recprocamente cerrados y es-
|tructurados segn las unidades de espacio, sino que todo este
.Complejo edificacional constituye la casa del rey, as como el aloja-
miento, al menos pasajero, de la sociedad cortesana en conjunto'.
Por lo menos a una parte de los hombres de esta sociedad le era
asignado siempre un alojamiento en la casa del rey. Luis XIV vea '
con satisfaccin que la nobleza se hospedara en su casa, siempre
que estaba all la corte, y se alegraba cada vez que se le peda un
alojamiento en Versalles . Sobre todo la alta aristocracia se mante
na casi constantemente en la corte, segn los deseos del rey, y te
na que trasladarse con frecuencia, a diario, desde el hotel d la ;
ciudad: Yo no saldr apenas de la corte deca en alguna ocasin|
St. Simn, ni Mme. St. Simn, tampoco8. Y debe saberse que 1
St. Simn no ocupaba ningn cargo cortesano que lo hubiese an ;;
materialmente ligado de un modo ms inmediato a la corte. >
Es difcil de averiguar el nmero exacto de personas que habita
ban o podan habitar en el palacio de Versalles. Sin embargo, se \
nos informa que en el ao 1744 se alojaban en el palacio alrededor i
de 10 000 personas, incluida servidumbre9; ello da una idea apro- :
ximada de su tamao. Por supuesto que, en tales ocasiones, se ha
llaba repleto hasta los topes.
En correspondencia con las unitarias necesidades de la vivienda
y de los usos sociales en la aristocracia cortesana, en el palacio real i
se encuentran todos los elementos caractersticos del hotel. Pero
as como stos se repiten, empequeecidos, en las casas burguesas;
aqu se engrandecen hasta lo monumental, se elevan por as de
cirlo- a una alta potencia, y no, por cierto, nicamente por razn
de necesidades prcticas, sino en relacin con la caracterstica que
stos poseen de indicar la posicin de poder regia, que es deposita
ra del prestigio. Esto es ya ms vlido para el patio que para el
palacio. Ciertamente el rey necesitaba un patio mayor para la lle
gada de las carrozas que el de cualquier otro habitante de su rei
no, pues en su casa se reunan una mayor cantidad de gente y, por
tanto, tambin de carruajes. Pero como en un bien sujeto al trfico
de mercancas, su autntico valor de uso su sentido y fin inme
diato pasa a segundo plano frente al sentido y fin mediato de ser
mercanca y valor de cambio por determinada cantidad de dinero,
110 LA SOCIEDAD CORTESANA | |
7 Dice St. Simn en la concisa descripcin de L uis XI V, tras la muerte de ste: Ov-
den erigir en Versalles un nmero infinito de habitaciones, y se senta adulado cuando
se le peda alguna. En el mismo pasaje, St. Simn habla tambin de los inmensos edifi
cios que el rey mand construir en Versalles sin cesar.
Mmoires, Pars, Delloye, 1843, t. 17, cap. 35, p. 248.
11 Vase Boehn, Frankreich im 18. Jahrhundert, Berln o. D., p. 109.
ETI QUETA Y CEREMONI AL 111
asi aqu el inn^ediato valor social de uso del patio, como casi de
cualquier otro objeto de uso, se ve recubierto por su valor social de
prestigio.
Al describir el patio que conviene a un gran htel, la Enciclope
dia dice10que se trata aqu de proyectar un patio que indicase
por su aspecto el rango del personaje que debera habitarlo. Debe
uno evocar este tipo de vivencia del patio de acceso, cuando se
transita por el camino al palacio de Versalles. No bastaba con un
patio para manifestar la dignidad y rango del rey, sino que se re
quera un amplio antepatio avant cour que debe atravesar a
pie o en carruaje el que viene por el oeste, y que se asemeja ms a
una plaza abierta que a un patio en el sentido estricto de la pala
bra. A su lado, dos avenidas conducen al castillo, cada una de las
cuales est flanqueada por una larga ala del edificio, orientada de
oeste a este. Entonces se llega al palacio propiamente dicho. El pa-
jio se hace estrecho. Se atraviesa un patio cuadrado que sale a otro
ms pequeo; ambos constituyen la cour royale y terminan final
mente en un tercer patio an ms reducido, el patio de mrmol al
que circunda por tres lados al cuerpo central del castillo. Esta par
te central es tan grande que forma todava, en su interior, cuatro
pequeos patios, situados de dos en dos, a derecha e izquierda.
Aqu, en el primer piso del centro del palacio, habitaban el rey y la
reina con su corte. La mayor parte de la cour royale queda forma
da por dos estrechos salientes del castillo central que se juntan, ha
cia el norte y el sur, con las dos alas laterales del castillo, largas y
fuertes. Al norte estn situados, entre otras cosas, la capilla y, se
parado por un pequeo patio, el lugar de la pera; al sur, las habi
taciones de los prncipes reales y del hermano del rey. Y toda esta
construccin con sus alas, sus patios, sus cientos de apartamentos,
sus miles de espacios, sus pasillos grandes y pequeos, a veces os
curos, a veces luminosos, constituye, por tanto, al menos en la
poca de Luis XIV, la autntica casa de la corte y de la sociedad
cortesana.
3. Es siempre de una cierta importancia la funcin habitacional
que se destaca al adjudicarle el espacio o espacios centrales de la
Ipropia casa, y esto puede decirse muy especialmente del anden
|rgime, donde la capa dominante no arrendaba ni ocupaba final-
....
Ene. Coleccin de Estampas, Architecture, V paite, p. 25.
112 LA SOCIEDAD CORTESANA
mente cuartos reducidos por un clculo racional, que ya existan,
sino que las necesidades de vivienda y, sobre todo, de prestigio de
terminaban los gastos y, por consiguiente, la configuracin de.
la casa.
En este sentido, no es, pues, poco interesante ver que la habita
cin central del primer piso desde cuyas ventanas se tena, en lnea
recta, una vista panormica del patio de acceso, el patio de mr
mol, la cour royale, as como de la anchura de la avant cour, esta
ba destinada al cuarto-dormitorio del rey. k
En esta disposicin, no se expresa, por cierto, otra cosa que ua
costumbre que se encontraba con frecuencia en las residencias ru
rales de los altos seores. Tambin en stas se prefera dar la fun
cin de dormitorio al espacio central del primer piso11. Esta orde
nacin en el palacio puede tomarse, pues, como una expresin del
grado en que el rey se senta aqu jefe de la casa; pero, como ya se
dijo anteriormente12, las funciones de rey y de dueo de la casa se
mezclaban en Luis XIV de una manera que a nosotros nos resulta
casi inimaginable. Las dimensiones del poder real influan en la
configuracin de sus funciones domsticas. El rey era, en cierto
modo, amo de casa en todo el pas y soberano aun en sus habita-1
ciones aparentemente ms privadas. La configuracin del dormi
torio real y no slo de ste se relaciona ntimamente con este
hecho. Esta habitacin, como es sabido, era escenario de un ritual
peculiar que apenas iba a la zaga, en solemnidad, de una ceremo
nia estatal, y en el cual se ve directamente cmo los caracteres del
soberano como jefe de casa y como rey se fundan aqu en una sola
cosa. 7
Se menciona con bastante frecuencia las ceremonias en el dor
mitorio de Luis XIV. Pero en este contexto no basta con conside
rarlas como una cosa curiosa, como una pieza empolvada de un
museo de historia en la cual una cierta rareza y heterogeneidad ad
miran a los espectadores; sino que interesa revivirlas paso por pa
so, de tal modo que sea posible hacer inteligibles, en ellas, la es
tructura y el funcionamiento de la configuracin cortesana de la
que son una parte, y, por lo tanto, tambin los caracteres y actitu
des de los hombres que, entre s, la forman y que son acuados por
ella.
Vase Blondel, De la distribution des maisons de plaisance (De la distribucin de
casas de recreo), Pars, 1737.
12 Vase antes, p. 17 ( ).
ETI QUETA Y CEREMONIAL 113
-Como un ejemplo de la estructura, tcnica y formacin de la vi
da cortesana, describamos, pues, extensamente, esto es, rasgo por
rasgo, en primer lugar, una de las ceremonias cuyo escenario era el
dormitorio del rey, y que, en el sentido estricto de su importancia,
pone de relieve, por lo dems, tambin este tipo de dominio, como
se especificara, hoy en da, un proceso de trabajo en una fbrica,
una tramitacin en una oficina o el ritual real de una simple tribu;
describamos la ceremonia del lever (levantarse) del rey13.
4: Habitualmente a las 8 de la maana y, en todo caso, a la hora
|que l mismo haba determinado, el rey es despertado por el pri-
jfimer ayuda de cmara que duerme a los pies de la cama real. Las
puertas se abren a los pajes de cmara14. Uno de ellos, entre tanto,
i lia avisado ya al grand chambellan (gran chambeln)15y al primer
Camarero; otro a la cocina real16para el desayuno; un tercero hace
Iguardia en la puerta y slo permite la entrada a los seores que tie
nen este privilegio.
Tal privilegio tena un escalafn muy preciso. Haba seis grupos
distintos de hombres a quienes se conceda entrar uno tras otro. A
|este respecto se hablaba de las diversas entres. En primer lugar se
ghallaba la entre familire en la que tomaban parte sobre todo los
pujos y nietos legtimos del rey (Enfants de France), prncipes y
fprincesas de linaje, el primer mdico, el primer cirujano, el primer
Icamarero y los pajes de cmara.
>Segua despus la grande entre, formada por los grands offi-
ciers de la chambre et de la garderobe17y los seores de la nobleza
I a quienes el rey haba concedido este honor. Vena en seguida la
K,. Acerca de lo que sigue, vase Marin, Dictionnaire des Institutions de la France
| au XVIIet XVIIIsicle, Pars, 1923. Art. Etiquette, y St. Simn, Mmoires, 1715.
[ 14 St. Simn describe aqui algo distinto: dice que primero entraban el mdico y la
| nodriza del rey, mientras vivi, que le daban friegas.
1! El oficio de gran chambeln o gran camarero es uno de los grandes oficios cortesa-
nos Quien lo ostenta vigila a todos los oficiales de la cmara del rey. Vase Ene. Art.
Chambellan.
* 6 Su trmino exacto es bouche; vase sobre este punto tambin la p. 26 y Ene. Art.
t . Bouche.
Ies- 17 En este ejemplo puede verse por qu muchos de estos ttulos no son aqu traduci-
*f, dos. Sera posible hablar o de los altos o grandes oficiales de cmara o de los grandes
funcionarios de cmara. Ambas expresiones suscitaran asociaciones de ideas totalmente
^distorsionadas. Todos estos oficios cortesanos son venales; por supuesto, requieren la
^autorizacin del rey y adems, en la poca de L uis XI V, estn reservados exclusivamente
ppara la nobleza. Ni la estructura ni las funciones de esta jerarqua cortesana son idnticas
a lo que se entiende habitualmente por oficial o funcionario.
V
premire entre, compuesta por los lectores del rey, los intenden
tes de diversiones y solemnidades y otros. L a cuarta entrada,
entre de la chambre, inclua el resto de los officiers de la
chambre, adems del grand-aumnier (primer limosnero), los mi
nistros y secretarios de Estado, los conseilleirs d Etat, los oficiales
de la guardia personal, los mariscales de Francia, etc. La admisin
de la quinta entrada dependa hasta cierto punto de la buena vo
luntad del primer camarero y, naturalmente, del beneplcito del
rey. Estaba formada por seores y damas de la nobleza que goza
ban de tal favor del rey, que el camarero les permita la entrada;
tenan as preferencia para acercarse al rey antes que los dems.
Haba finalmente un sexto tipo de entrada que era la ms solicita
da de todas. No se entraba por la puerta principal del dormitorio;
sino por una puerta trasera; esta entrada estaba abierta a los hijos
del rey, aun a los ilegtimos con sus familias y yernos, as como,
por ejemplo, al poderoso surintendant des btiments. Pertenecer a
este grupo era considerado una enorme gracia, pues sus miembros
tenan licencia de entrar en cualquier tiempo al gabinete real,
siempre que el rey no celebraba consejo o hubiese comenzado ,u
trabajo especial con sus ministros, y podan permanecer en la ha
bitacin hasta que el rey sala para ir a misa y aun cuando estaba
enfermo.
Como es evidente, todo estaba dispuesto con bastante exacti
tud. Los dos primeros grupos eran admitidos cuando el rey toda
va estaba en el lecho y llevaba una pequea peluca, pues nunca se;
presentaba en pblico sin ella, ni siquiera estando en la cama;
Cuando se haba levantado y el gran chambeln con el primer ca
marero le haban vestido la toga, se llamaba al grupo siguiente, la
premire entre. Cuando el rey se haba calzado, llamaba a los offi
ciers de la chambre y se abran las puertas para la siguiente entre.
El rey tomaba su toga. El maitre de la garderobe tiraba de la cami
sa de noche por la manga derecha, el primer sirviente de la garde
robe, por la izquierda; el gran chambeln o uno de los hijos del rey
presentes en ese momento traa la camisa de da. El primer cama
rero sostena la manga derecha, el primer sirviente de la gardero
be, la izquierda. Entonces el rey se pona la camisa, se levantaba
de su silln y el maitre de la garderobe lo ayudaba a atarse los za
patos, le sujetaba la espada al costado, le vesta la tnica, etd.
Una vez que estaba totalmente vestido, el rey haca una breve ora
cin, mientras el primer limosnero o algn otro eclesistico si
114 LA SOCIEDAD CORTESANA '1
ETIQUETA Y CEREMONIAL
115
aifdl estaba ausente, pronunciaba un rezo en voz baja. Mientras
tanto, toda la corte esperaba ya en la gran galera situada detrs de
los jardines, esto es, atrs del dormitorio del rey, ocupando toda la
anchura de la parte central del primer piso del castillo18. Tal era el
lever del rey.
Lo que por lo general sorprende en esto es, en primer lugar, la
meticulosa exactitud de la organizacin. No se trata, sin embargo,
como es obvio, de una organizacin racional en sentido moderno,
pese a que cada paso est previamente determinado, sino de un
tipo de organizacin donde cada acto recibe el carcter de presti
gio que est vinculado con l, en cuanto smbolo de la respectiva
distribucin del poder. Lo que en el marco de la actual estructura
social tiene, por lo general, aunque no siempre, el carcter de fun
ciones secundarias, posea aqu ampliamente el de las funciones
primarias. El rey utilizaba sus instalaciones ms privadas para de
finir diferencias de rango y para repartir distinciones, demostra
ciones de gracia o, por el contrario, de desaprobacin. Con esto
queda ya insinuado que la etiqueta tena, en la estructura de esta
sociedad y de esta forma de gobierno, una funcin simblica de
gran importancia. Es preciso profundizar ms an en el mbito de
la vida cortesana para poner de manifiesto esta funcin junto con
la diferencia que ostentaba como funcin del rey y simultneamen
te como funcin de la nobleza.
5. La conducta que se haca patente arriba en relacin con la je
rarqua de las casas, aparece aqu todava ms marcada, cuando se
la ve funcionar en relacin con el factor de poder determinante de
;esta sociedad estatal, esto es, con el rey; se delinean al menos en
esbozo, con bastante claridad, las coacciones sociales que tal con
ducta criaba y haca necesarias. El hecho de que el rey se quitara
la camisa de noche y vistiera la de da era, sin lugar a dudas, una
funcin necesaria, pero adquira en seguida, como se ha visto, un
sentido distinto en el contexto social. El rey haca de ella, para los
18 Con mucha frecuencia, se encontraban anlogas construcciones por ejemplo, una
terraza grandsima en las casas de campo de los nobles ms prominentes. Es interesan
te observar cmo el uso arquitectnico es utilizado aqu para los fines de la etiqueta cor
tesana. L a galera o terraza (vase tambin Blondel, De la distribution des maisons de
plaisance, Paris, 1737, p. 67), en otras ocasiones quiz lugar de trato espontneo, adqui
ri aqu asimismo la funcin de una antecmara, de un cuarto de servicio para la aristo
cracia cortesana, y se utilizaban sus especiales dimensiones para reunir a toda la corte.
116 LA SOCIEDAD CORTESANA
nobles involucrados, un privilegio que distingua a stos sobre los
dems. El gran chambeln tena el privilegio de ayudar en ello, pe
ro estaba prescrito con toda precisin que tal privilegio slo poda
otorgarse a un prncipe19, y con igual exactitud se actuaba respec
to de las autorizaciones y habilitaciones para participar en alguna
de las entres. Tales participacin y autorizacin no tenan ningn
objetivo de utilidad, por el que estamos inclinados a preguntar en
primer lugar. Pero cada acto en el curso de la ceremonia posea un
valor de prestigio perfectamente escalonado que se comunicaba a
los que en l participaban, y, en cierto grado, se independizaba el
valor prestigio de aquel acto, del ponerse la camisa, de la primera,
segunda o tercera entradas, etc. Se converta en un fetiche de pres
tigio, de un modo similar al que fue mencionado a propsito del
patio del palacio o de la ornamentacin de una casa de la nobleza.
Serva de indicador de la posicin del individuo dentro del equili
brio de poder entre los numerosos cortesanos, extremadamente l
bil, que el rey diriga. El valor de uso de inmediatos beneficios, in
cluido en todas estas acciones, quedaba ms o menos postergado
o, en todo caso, era bastante insignificante. Lo que otorgaba a es
tos actos su significacin grande, seria y grave, era exclusivamente
la vala que, dentro de la sociedad cortesana, comunicaban a los
que en ellos participaban, esto es, la relativa posicin de poder, el
rango y la dignidad que ponan de manifiesto.
Y no cabe duda que ya en la poca de Luis XIV, este carcter
fetichista se hallaba configurado con bastante precisin, aunque,
entonces, conserv siempre la relacin con determinadas funciones
primarias. Era suficientemente fuerte para evitar siempre un com
pleto funcionamiento en vaco de la etiqueta y una dominacin de;
las funciones primarias por las secundarias, mediante su interven
cin20.
Pero ms tarde, se relaj esta relacin de muchas maneras y el
carcter de fetiche de prestigio de los actos de etiqueta pas clara
y manifiestamente al primer plano. Es entonces especialmente f
cil, desde cierto aspecto, dejar abierto el mecanismo que daba vida
Vase, Ene. Art. Chambellan.
20 La reconstruccin de tal ceremonial, visto desde cerca, facilita, como es evidente,
la comprensin del significado de este fenmeno social en el contexto ms amplio de este
sistema de poder. Se mezclaban en un complejo funcional indivisible al menos tres nive
les de funciones en este ceremonial cortesano: funciones de utilidad, de prestigio y de po
der o estatales. No resulta bastante adecuada la contraposicin, postulada por Weber,
entre racionalidad final y axiolgica, al intentar aplicarla a tales fenmenos.
ETI QUETA Y CEREMONIAL 1 1 7
la etiqueta y la produca continuamente: despus de que se haba
construido una jerarqua de privilegios dentro de la etiqueta, fue
i-vmantenida ya slo por la competencia de los que se hallaban im
bricados en este aparato, de los que sta privilegiaba y, comprensi
blemente, de los hombres preocupados por la conservacin de todo
privilegio, por pequeo que fuera, y de las oportunidades de poder
que ste daba, y prosigui expandindose de una manera tan
fantstica como la economa que desencaden para proveerse. En
. la poca de Luis XVI y Mara Antonieta se viva, en trminos ge
nerales, todava bajo la misma etiqueta de tiempos de Luis XIV.
Todos los participantes, desde el rey y la reina hasta los nobles de
^diversos grados, la seguan desde haca tiempo contra su voluntad.
Poseemos suficientes testimonios de que haba perdido su digni
dad en el curso del mismo relajamiento que ya hemos mencionado.
Sin embargo, la etiqueta continu existiendo, en su totalidad, has-
; ta la Revolucin, pues renunciar a ella habra significado tanto pa
ra el rey, como para el ltimo de los camareros, abandonar sus pri
vilegios y una prdida de oportunidades de poder y valores de
prestigio. El siguiente ejemplo muestra21el grado en que la etique
ta funcionaba en vaco y cmo las funciones secundarias de poder
; y prestigio, en las que se hallaban involucrados los hombres, pu-
dieron finalmente dominar tambin las funciones primarias que
revestan.
El lever de la reina se realizaba de forma anloga al del rey. La
i dama cortesana en servicio tena el derecho de acercar la camisa a
' la reina, mientras sta se vesta. Las damas palaciegas le ponan la
I enagua y el vestido. Pero si, ocasionalmente, llegaba una princesa
- de la familia real, a sta asista el derecho de poner la camisa a la
reina. Una vez, pues, que la reina era totalmente desvestida por
i sus damas, su camarera sostena la camisa y apenas la haba pre
sentado a la dama cortesana, cuando entraba la duquesa de Or-
leans. La dama cortesana devolva la camisa a la camarera, quien
quera entregarla a la duquesa, en el preciso momento en que se
' acercaba la condesa de Provence, de mayor rango. La camisa vol-
va de nuevo a manos de la camarera y slo de manos de la conde-
| sa de Provence la reciba finalmente la reina, que haba tenido que
I estar desnuda, como Dios la haba echado al mundo, todo ese
21 Segn un relato de la camarera de Mara Antonieta, Mme. Campan, citado por
c Boehn, Frankreich im 18. Jahrhundert, p. 75.
tiempo, viendo cmo las damas se cumplimentaban con su camisa:.
Con toda seguridad, Luis XIV nunca hubiera tolerado que la eti
queta dominara de tal manera sobre el fin principal. Pero, sin em
bargo, ya en su tiempo, era visible la estructura social y anmica
que, en ltima instancia, produca este funcionamiento en vaco.
. . j
6. Vale la pena investigar ms exactamente esta estructura, pues
se topa uno precisamente en este contexto con peculiares coaccio
nes que los hombres interdependientes, en sus configuraciones,
ejercen unos sobre otros, tal como sucede tambin en otras socie
dades. La etiqueta y el ceremonial se convirtieron como lo mues
tra el ejemplo anterior cada vez ms en un fantstico perpetuum
mobile, que, en virtud de ser totalmente independiente de cual
quier valor til inmediato, sigui existiendo y estando en movi
miento, pues lo impulsaba hacia delante un motor infatigable: la
competencia por las oportunidades de status y de poder que tenan
los all involucrados en su relacin recproca, as como frente a los
excluidos, y su necesidad de un prestigio netamente escalonado.
En ltima instancia, no cabe ninguna duda de que este deber lu
char por las continuamente amenazadas oportunidades de poder,
status y prestigio era el factor dominante, en virtud del cual, en es
ta estructura de poder dividida jerrquicamente, todos los parti
cipantes se condenaban recprocamente al ejercicio de un ceremo
nial que se haba hecho una carga. Ninguna de las personas que
constituan la configuracin tena la posibilidad de poner en cami
no una reforma de la tradicin. Todo intento de reforma, aun el
ms pequeo, de un cambio del precario sistema de tensiones traa
consigo ineludiblemente una sacudida y una disminucin o incluso
una derogacin de ciertos privilegios y prerrogativas de personas y
familias concretas. Tocar tales oportunidades de poder, ms an
derogarlas, era una especie de tab para la capa dominante de esta
sociedad. El intento hubiera tenido en contra amplias capas de los
privilegiados que, quiz no sin razn, teman que todo el sistema
de poder que les otorgaba privilegios se viera amenazado o que se
derrumbara si se tocaba el ms mnimo detalle del orden tradicio
nal. Y as todo sigui como antes.
El ceremonial era, por cierto, una carga ms o menos pesada pa
ra todos los participantes. Slo se iba a la corte de mala gana y *
uno se quejaba en voz alta, cuando deba hacerlo, escribe, al final
118 LA SOCIEDAD CORTESANA I
ETIQUETA Y CEREMONIAL 119
del siglo XVIII, la condesa de Genlis22. Pero se haca. Las hijas de
Luis XV deban asistir al coucher del rey, cuando ste se quitaba
las botas. Precipitadamente se echaban encima del vestido de casa
un gran manteo bordado de oro, anudaban a la cintura las largas
colas cortesanas prescritas, ocultaban el resto bajo un abrigo de ta
fetn, corran despus con las damas de la corte, los seores de c
mara y los lacayos que llevan las antorchas, por los pasillos del pa
lacio, para no llegar demasiado tarde a la habitacin del rey, y re
gresaban a carrera tendida, un cuarto de hora despus23. Uno so
brellevaba de mala gana la etiqueta, pero no se la poda echar aba
jo desde dentro, no slo, por cierto, porque el rey exiga su mante
nimiento, sino porque la existencia social de los mismos hombres
implicados en la etiqueta dependa de sta. Cuando Mara Anto-
nieta empez a sacudir las reglas tradicionales de la etiqueta, la
primera en protestar fue la alta aristocracia misma y ello, en reali
dad, era muy explicable pues, si, por ejemplo, hasta entonces era
prerrogativa de una duquesa el poder sentarse en presencia de la
reina, las duquesas se sentan profundamente molestas, cuando
deban ver que personas de menor rango podan tambin sentarse
en presencia de la reina. Y cuando el viejo duque de Richelieu, al
final del anden rgime, deca al rey24: Bajo Luis XIV, uno guar
daba silencio; bajo Luis XV, uno osaba susurrar; bajo usted, uno
se expresa en voz alta, no lo haca porque aprobara esta evolu
cin, sino precisamente porque la desaprobaba. El rompimiento de
sus cadenas significaba para el noble cortesano asimismo la des
truccin de su carcter aristocrtico. Sin duda alguno hubiera po
dido decir: No participo ms en el ceremonial y algunos nobles
quiz lo hicieron. Pero ello importaba de inmediato la renuncia de
las prerrogativas, la prdida de las oportunidades de poder y el
hundirse ante los dems, en una palabra, una humillacin y, hasta
cierto punto, una autorrendicin, a menos que el noble en cuestin
poseyera a sus propios ojos o encontrara en otros fuentes diversas
de justificacin de su propio valor y de su orgullo, de su autoafir-
macin y de su identidad diferenciada.
Los privilegiados, vinculados unos con otros, se sostuvieron re
cprocamente en cierto grado, en esta situacin, aunque slo pu
dieran aguantarla de mala gana. La presin de los que tenan un
;_r 22 Vase Boehn, Frankreich im 18. Jahrhundert, p. 75.
23 Segn Mme. Campan, citada en Boehn, Frankreich im 18. Jahrhundert, p. 73.
24 Vase, Boehn, Frankreich im 18. Jahrhundert, p. 128.
1 2 0 LA SOCIEDAD CORTESANA
rango inferior o eran relativamente poco privilegiados forz a los
correspondientes altamente privilegiados al mantenimiento de su
privilegio, y viceversa, la presin de arriba impuls a los aplasta
dos por sta a esforzarse por liberarse de esa carga y a obrar igual
que aqullos; en otras palabras, los impuls tambin a ellos a en
trar en el crculo de la competencia por el status. El que tena la
prerrogativa de participar en la primera entre o de alcanzar la ca
misa al rey, vea al que slo tena el privilegio de la tercera entre,
con desprecio y no quera retroceder ante l; el prncipe no quera
ceder ante el duque, ste ante el marqus y todos ellos juntos como
noblesse no queran ni podan ceder ante aquellos que no tenan no
bleza y deban pagar tributos. Una conducta engendraba la otra y
as, a travs de la presin y la contrapresin, se mantena en vilo el
mecanismo social y se estabilizaba en cierto estado de equilibrio,
expresado en la etiqueta, de un modo visible para todos. Significa
ba para cada uno de los que estaban vinculados con ella una garan
ta de su existencia social exactamente escalonada, as como de su
prestigio, aunque, por supuesto, se trataba de una seguridad frgil,
pues en las tensiones que atravesaban y mantenan este mecanis
mo social, cada miembro se vea ininterrumpidamente expuesto a
los ataques de quienes tenan un rango inferior o casi el mismo
rango y de los competidores en virtud ya de algunos mritos, ya
del favor del rey, ya finalmente de slo una tctica hbil, que pre
tendan introducir cambios en la etiqueta y a travs de stos, en la
jerarqua de los rangos.
No hubo aqu ningn desplazamiento en la jerarqua de los ran
gos que no se expresara en un cambio de la etiqueta. Por el contra
rio, el mnimo cambio en la posicin de personas en la etiqueta im
portaba una modificacin de la jerarqua social de la corte y de la
sociedad cortesana. Y por esta razn, cada uno era extremadamen
te sensible a cualquier reforma por mnima que fuera, en este me
canismo, y observaba con atencin los ms pequeos matices para
que la situacin establecida del equilibrio de rangos se mantuviera,
cuando no se ocupaba precisamente de modificarla en beneficio
propio. En este sentido, pues, este mecanismo cortesano rotaba
como un extrao perpetuum mobile, nutrido por las necesidades y
tensiones de prestigio, que, una vez presentes, se reproducan in
cesantemente mediante su aparato de competicin.
7. Indudablemente Luis XIV no haba inventado el aparato cere
ETI QUETA Y CEREMONIAL 121
monial, pero, en virtud de particulares oportunidades de su fun
cin social, lo haba utilizado, consolidado y perfeccionado y, por
cierto, desde una perspectiva significativamente diferente de aque
lla desde la cual la nobleza implicada en l, lo mantena. Un ejem
plo concreto de la manera cmo funcionaba el ceremonial en sus
manos, que completa la descripcin general hecha arriba de un de
terminado ceremonial, puede mostrar de una manera grfica la im
portancia que para el rey tena25.
St. Simn haba renunciado a su servicio militar, debido a cierta
contienda de rango. Comunic al rey que, por razones de salud, no
poda desgraciadamente seguir sirvindolo. Al rey no le gust esto.
Confidencialmente supo St. Simn que el rey, al recibir esta comu
nicacin, haba dicho: De nuevo uno que nos abandona.
; Poco despus, St. Simn volvi a asistir al coucher del rey. Aho
ra bien, un eclesistico portaba siempre, en esa ocasin, un pecu-
J iar candelabro, aunque la habitacin estuviera bien iluminada. El
rey designaba cada vez a uno de los presentes a quien este ecle
sistico en servicio deba entregar el candelabro. Ello constitua
una distincin. Estaba prescrito con toda precisin cmo deba
ejecutarse esto. Se quitaba uno el guante dice St. Simn,
avanzaba, sostena el candelabro durante un instante, mientras el
rey se acostaba, y se lo devolva al primer camarero. Se entiende
que St. Simn quedara muy sorprendido cuando el rey, esa noche,
lo nomin para sostener el candelabro, a pesar de que haba aban
donado el servicio en el ejrcito.
El rey apunta St. Simn a este respectohizo esto porque
estaba disgustado conmigo y no quera demostrarlo. Pero esto fue
tambin todo lo que recib de l durante tres aos. Durante este
tiempo, aprovechaba cualquier ocasin, por pequea que fuera,
para mostrarme su disfavor. No hablaba conmigo, slo me vea
! como accidentalmente y tampoco me dijo una sola palabra acerca
de mi retirada del ejrcito.
La actitud de Luis XIV en este asunto es muy significativa: evi
dentemente la etiqueta no se ha convertido todava aqu en un per-
petuum mobile fantstico que nadie dirige, sino que, vista desde la
perspectiva del rey, est vinculada con toda claridad, con una fina
lidad totalmente determinada. El rey no se atiene nicamente a la
f ' 25 St. Simn, Memorias (1702), trad. de L otheisen, Stuttgart, 1814-1815, t. I,
122 LA SOCIEDAD CORTESANA i l
vM
jerarqua tradicional. La etiqueta tiene por doquiera campos de
accin de los que l se sirve como mejor le parece para determinar,
aun en lo pequeo, el prestigio de los hombres en la corte. Aprove-
cha la estructura anmica que responde a la estructura de la socie- '
dad jerrquico-aristocrtica, utiliza la competicin de prestigio y ^
de favor que entablan los cortesanos para, mediante una gradacin |
estricta del favor que cada hombre tiene cabe l, variar la jerarqua '
y el prestigio de los miembros de la sociedad cortesana, segn el |
objetivo de su dominio, y, en consecuencia, cambiar asimismo las 1
tensiones dentro de esta sociedad, esto es, su equilibrio, segn se i
requiera. El aparato de la etiqueta todava no est petrificado, sino *
que, en las manos del rey, constituye un instrumento de poder su-
mmente flexible. ]
Ya arriba, al considerar la mentalidad cortesana respecto de la
vivienda, qued en claro el cuidado, la atencin y el peculiar clcu- \
lo de prestigio con los que se diferenciaba la configuracin y orna- ,
to de las habitaciones. La escena del coucher del rey, tal como la
describe St. Simn, muestra una conducta anloga en otro contex- '
to. Pone de manifiesto con una claridad algo mayor la funcin de
estos cuidadosos matices y diferencias de todas las exteriorizacio-
nes dentro de la sociedad cortesana: el rey se siente algo herido,
pero no disputa, no descarga su enojo directamente en una explo
sin afectiva, sino que se domina y expresa su relacin con St. Si
mn, mediante una conducta extremadamente ponderada que co
munica, hasta el matiz, el grado exacto del disfavor que, en este'
caso, el rey juzga deseable manifestar. La pequea distincin '
acompaada de la subsecuente indiferencia frente a St. Simn,
constituye la respuesta escalonada a la conducta de ste. Y esta
ponderacin, este clculo preciso de la posicin en la que uno se
encuentra frente a otro, esta reserva de los afectos caracterstica,
es tpica de la conducta del rey y de los cortesanos en general.
8. A travs de qu se produce esta conducta? Intentemos en pri
mer lugar examinar la funcin que tena para los cortesanos en ge
neral, esta ponderacin y clculo de la conducta y esta observacin
de los matices en la relacin de hombre a hombre.
Todos los cortesanos dependan ms o menos del rey en perso
na. As pues, un matiz mnimo de la conducta del rey respecto a
ellos, les importaba, pues era el indicador visible de su relacin ccn
l el rey y de su posicin dentro de la sociedad cortesana. Pero esta
situacin de dependencia actuaba asimismo, a travs de muchas
mediaciones, sobre la conducta de los cortesanos entre s.
Su jerarqua dentro de la sociedad cortesana estaba determina-
. da, sin ninguna duda, primariamente por el rango de su casa, por
- su ttulo oficial. Pero al mismo tiempo se produca una jerarqua
efectiva en la sociedad cortesana, muy diferenciada, todava no
institucionalmente sancionada y rpidamente cambiante, que in
flua y modificaba aquella jerarqua y que estaba determinada por
| el favor del rey que un hombre tena, por su poder e importancia
dentro del sistema de tensiones cortesanas. Haba, por ejemplo,
una jerarqua institucional entre los duques, en lo esencial deter-
minada por el abolengo de sus casas. Tal jerarqua estaba jurdica
mente establecida con toda precisin. Sin embargo, quiz en ese
momento, el duque de un casa de menos abolengo gozaba, por
sus relaciones con el rey o con la maitresse o con cualquier otro
ghipo poderoso, de un prestigio mayor que un duque de una casa
ms antigua. L a posicin efectiva de un hombre en el entramado
^'de la sociedad cortesana estuvo siempre determinada por ambos
^momentos: por el rango oficial y por la factual posicin de poder,
<pero este ltimo momento era, en ltima instancia, ms importan-
' te para la conducta de los cortesanos a este respecto. La posicin
Age, en cada caso, ocupaba un hombre en la jerarqua cortesana,
era, por tanto, sumamente lbil. El prestigio actual que alguno ha-
l|ha adquirido lo impulsaba inmediatamente al deseo de elevar su
ffrango oficial. Cada una de estas promociones importaba necesa-
|rmente la postergacin de otros; en tal aspiracin se encamiza-
t'ba, pues, aquel tipo de lucha que, aparte las hazaas de guerra en
/ ' servicio del rey, era la nica posible para la nobleza cortesana, la
lucha por la posicin dentro de la jerarqua cortesana.
||i- Una de las ms interesantes luchas de esta ndole fue aquella
que libr el duque de Luxemburgo contra los diecisis duques y
Spres de Francia, de rango superior al suyo. St. Simn empieza su
pHtallada descripcin de esta contienda con las siguientes palabras
?- que ilustran grficamente los dos aspectos que se acaba de men
cionar, de la jerarqua cortesana y la manera en que se influyen
mutuamente26:
_______
26 St. Simn, Memorias, t. I , cap. 16.
ETIQUETA Y CEREMONIAL 123
124 LA SOCIEDAD CORTESANA
M. de Luxembourg fier de ses succs et de l applaudissement J
du monde ses victoires, se crut assez fort pour se porter, du dix- 3
huitime rang danciennet quil tenait parmi les pairs, au second, 1
et immdatament aprs M. dUzs *.
9. La jerarqua efectiva dentro de la sociedad cortesana oscilaba 1
constantemente. El equilibrio dentro de esta sociedad era, como se j
ha dicho, muy lbil. Sacudidas a veces pequeas e inadvertidas, a ||
veces grandes y notables, cambiaban ininterrumpidamente la posi- *|
cin y la distancia de sus miembros. Para el cortesano era de vital -1
importancia seguir estas sacudidas y estar constantemente al tan- j
to de ellas, pues era peligroso comportarse de forma poco amiga- J
ble frente a un hombre cuya carrera en la corte iba en ascenso. No ~$
era menos peligroso tratar demasiado amistosamente a un hombre jj
que, dentro de esta jerarqua, estaba prximo a hundirse o incluso J
de caer en desgracia; cuando esto se haca, slo tena un sentido: \
que con ello se pretendiera un determinado fin. As pues, era indis- i
pensable una continua matizacin perfectamente ponderada de la ^
conducta respecto de cada uno de los cortesanos. La conducta que, j
en cada caso, los cortesanos consideraban adecuada respecto de al-
guno era para este mismo, as como para todo observador, un in- |
dicador totalmente seguro de cun grande era, en ese momento, su i
prestigio ante la opinin social. Y puesto que la estimacin de que J
gozaba el individuo era idntica a su existencia social, adquiran J
una excepcional importancia los matices de trato en los que, altr- J
nativamente, se expresaba la opinin sobre tal prestigio. 1
Todo este mecanismo tena cierto parecido con una bolsa de va- J
lores. Tambin en sta, se forman opiniones cambiantes sobre va- |
lores en una sociedad actual. Pero en la bolsa de valores se trata de '
acciones de empresas en la opinin de los inversores, mientras
que, en la corte, se trataba de opiniones sobre el valor recproco de -
sus miembros; y mientras all la mnima variacin puede expresar
se en nmeros, aqu el valor de un hombre se manifiesta primaria
mente en los matices del trato social que tienen los hombres entre .
s. Los matices de la ornamentacin de las casas de acuerdo con el
rango del propietario de los que la Enciclopedia deca que slo
* M. de L uxemburgo, orgulloso de sus xitos y del aplauso del mundo por sus vic-- J
toas, se crey lo bastante fuerte para trasladarse del decimoctavo puesto en el rango -/js
de antigedad que ostentaba entre los pares, al segundo, e inmediatamente despus de
M. dUzs. >
* ETI QUETA Y CEREMONIAL 125
fc:
5 pueden aprenderse en el trato social de la buena sociedad son
. todava demasiado groseros tanto como relativamente la divisin
en estamentos, comparados con el refinamiento de aquellos ma
tices de la conducta que son necesarios para expresar, en cada ca-
, so, la jerarqua efectiva dentro de la corte.
' A partir de estas relaciones, se aprende a entender el especfico
-.tipo de racionalidad que se forma en el mbito de la sociedad cor-
tesana. Como todo tipo de racionalidad, ste se configura en rela
cin con coacciones perfectamente determinadas para el autocon
trol de los afectos. Una configuracin social dentro de la cual tiene
lugar, en un grado relativamente alto, la transformacin de coac
ciones externas en autocoacciones27 es una constante condicin
para la produccin de formas de comportamiento a cuyos rasgos
diferenciales uno intenta referirse con el concepto de racionali
dad. El concepto complementario racionalidad e irracionali
dad se refiere entonces a la participacin relativa de afectos ms
transitorios y de modelos intelectuales ms permanentes de los
, contextos observables de realidad, en la direccin individual de la
conducta. Mientras mayor es el peso de estos ltimos en el lbil
equilibrio de tensiones entre las directivas afectivas de la conduc-
vta, a corto plazo, y las orientadas por la realidad, a ms largo pla
zo, tanto ms racional es la conducta en el supuesto de que el
control de las directivas afectivas no llegue demasiado lejos, pues
sus mismas presin y satisfaccin constituyen una parte integral
de la realidad humana.
Pero el tipo de los modelos intelectuales orientados a la realidad
que toman parte en la direccin de la conducta humana es diverso
segn la estructura misma de la realidad social. En consecuencia,
la racionalidad de los cortesanos es distinta de la de los
profesionales-burgueses. En una investigacin ms precisa podra
demostrarse que, desde el punto de vista evolutivo, la primera for
ma parte de los grados y condiciones previos de la ltima. Ambas
tienen en comn conceder mayor importancia a las consideracio
nes orientadas a la realidad de ms largo plazo, que a los afectos
momentneos, en el fluctuante equilibrio de tensiones, al dirigir su
conducta en determinadas situaciones y campos sociales. Pero en
el tipo profesional-burgus de direccin de la conducta, el clculo
27 Vase Elias, N., (Jber den Prozess der Ziviltsation (Sobre el proceso de civiliza
cin), Basilea, 1939, t.2, p. 312 y ss.
de la ganancia y la prdida de oportunidades de poder financien)^
desempea en su tipo de racionalidad, un papel primario, mien- J
tras que en el tipo cortesano-aristocrtico, lo juega el clculo de la |
ganancia y la prdida en las oportunidades de poder del prestigio y J
el status. Como se ha visto, en los crculos cortesanos se paga a ve- i
ces una ganancia en las oportunidades de prestigio y de status con I
una prdida en oportunidades financieras. Lo que, en un sentido 1
cortesano, apareca como racional y realista, era, en conse-j
cuencia, irracional y no-realista en el sentido profesional-bur- ^
gus. Ambas racionalidades tenan en comn la direccin de la i
conducta en referencia a las oportunidades de poder, t al como res- %
pectivamente las entendan, es decir, segn la correspondiente I
configuracin de hombres. jj
Debe bastar con sealar el problema; indica la insuficiencia, aun
en este caso, de una simple y absoluta anttesis conceptual entre ;
dos polos, que no deja sitio para la clara definicin conceptual de *
las mltiples constelaciones de desarrollo existentes entre los ab-
solutos ficticios de racional e irracional. Manifiestamente se l
requiere para hacer justicia a los hechos, conceptos mucho ms -
afinados y diferenciados, de los que, sin embargo, no disponemos. .
La racionalidad cortesana, si se nos permite llamarla as, no
recibe su carcter especfico, como la racionalidad cientfica, pri
mariamente en virtud del esfuerzo por conocer y controlar las rela
ciones naturales extrahumanas, ni tampoco, como la profesional-
burguesa, primariamente por razn de la planificacin calculadora
de la propia estrategia de la conducta en la lucha competitiva por
las oportunidades econmicas de poder, sino, como ya se ha visto,
en primer lugar en virtud de la planificacin calculadora de la pro
pia estrategia respecto de las posibles ganancia o prdida de opor
tunidades de status y de prestigio, bajo la presin de una incesante
competicin por las oportunidades de poder de esta ndole.
Pueden observarse luchas de competencia por las oportunidades
de prestigio y del status en muchas formaciones sociales; es posi
ble que existan en todas las sociedades. Lo que se ha observado
aqu en la sociedad cortesana tiene, en este sentido, un carcter
paradigmtico. Dirige la atencin a una configuracin social que
lleva a los individuos que la constituyen a una lucha de competen
cia por las oportunidades de poder del tipo status y prestigio.
Respecto de tales fenmenos, se contenta uno, de ordinario, con
explicaciones de psicologa individual, por ejemplo, con la indica-
126 LA SOCIEDAD CORTESANA J H
r
fcin de un deseo de estimacin, especialmente fuerte, por parte
- de los hombres en cuestin. Pero aclaraciones de este tipo son, por
su carcter general, insuficientes en este caso. La suposicin que
est en su base, segn la cual, de un modo accidental, se encontra
ron juntos precisamente en esta sociedad muchos individuos que,
^por naturaleza, estaban provistos de un especialmente fuerte deseo
^de estimacin, o de cualesquiera otras propiedades individuales,
cuya peculiaridad puede explicar la de la competicin cortesana
or el status y el prestigio, constituye uno de los numerosos inten
tos de explicar algo no aclarado mediante algo que es inexplicable.
Se pisa suelo ms firme cuando no se parte de muchos indivi
duos aislados, sino de la configuracin que forman entre s. Desde
esta perspectiva, no es difcil entender la particular ponderacin de
la conducta, el exacto clculo de los gestos, la matizacin constan-
t de las palabras, concisamente, la especfica forma de racionali
dad que se hizo una segunda naturaleza en los miembros de esta
sociedad, que stos saban manejar sin esfuerzo y con elegancia, y
la cual, as como el especfico control de afectos exigido por este
manejo, eran, de hecho, imprescindibles en esta sociedad, como
/instrumentos de la continua competencia por el status y el pres
tigio.
10. Hoy en da, est uno tentado de preguntar: Por qu estos
hombres eran tan poco independientes de formalidades, por qu
tan sensibles respecto de aquello que consideraban una conducta
incorrecta de otro, respecto de la mnima trasgresin o amenaza
a cualquier prerrogativa externa y, en general, frente a aquello que
hoy calificamos fcilmente de nimiedades? Sin embargo, esta pre
gunta y esta valoracin de lo que para el cortesano mismo era de
importancia central, como nimiedad se derivan ya de una es
tructura totalmente determinada de la existencia social.
Actualmente nosotros podemos permitimos hasta cierto grado
el mantener las reales relaciones sociales entre los hombres encu
biertas de un modo relativamente poco demostrativo, o, al menos,
en la ambigedad, porque la relacin de hombre a hombre media
da a travs de las oportunidades monetarias y profesionales y la
- diferenciacin de los hombres que de ella depende, siguen siendo
reales y eficaces con toda nitidez, aunque en su aparicin frente a
la opinin pblica no se expresen unvocamente.
ETIQUETA Y CEREMONIAL 127
128 LA SOCIEDAD CORTESANA
Sobre todo la amplitud de las oportunidades monetarias de las
que puede disponer un hombre, necesita y debe quiz no aparecer
claramente, dada la'actual estructura de la sociedad, pues en el
curso de la democratizacin funcional, el poder de las capas menos
favorecidas respecto de las favorecidas, comparado con la corres
pondiente distribucin en la poca de Luis XIV, ha aumentado un
poco. Pero donde, como en la sociedad cortesana, la realidad social
radica precisamente en el rango y el prestigio que conceda a un
hombre la propia sociedad y, en la cumbre de sta, el rey; donde
un hombre que, en la opinin social, no era considerado o slo lo
era escasamente, estaba ms o menos perdido ante su propia cons
ciencia, o se hunda, all, por ejemplo, la posibilidad de preceder a
alguien o de sentarse, cuando otro deba permanecer de pie, la afa
bilidad de los saludos que uno reciba, la amabilidad con que otros
le acogan, etc., no constituan en absoluto nimiedades lo son
nicamente donde las funciones del dinero y la profesin vigen co
mo lo real de la existencia social, sino identificaciones directas
de la existencia social, a saber, del lugar que uno ocupaba efectiva^
mente en la jerarqua de la sociedad cortesana. Subir o bajar en es
ta jerarqua significa para los cortesanos tanto como para el co
merciante ganancias o prdidas en su negocio. Y la irritacin de
un cortesano ante la amenaza de ruina de su rango y su prestigio
no era menor que la del comerciante ante una amenaza de perder
su capital, o de un gerente o funcionario ante la amenaza de perder
las oportunidades de hacer carrera.
11. Si se avanza un poco ms, se contemplan entonces las siguien
tes relaciones: en un campo social donde la fundamentacin de la
existencia social sobre la base de oportunidades monetarias y fun
ciones profesionales se ha convertido en la forma dominante de
fundamentacin de la existencia, su efectiva sociedad es, para el
individuo, relativamente intercambiable. La estimacin y el respe
to efectivos de los dems hombres con los que tiene que ver profe
sionalmente, desempea, por supuesto, siempre un papel ms o
menos importante, pero uno puede sustraerse a l hasta cierto
punto. Profesin y dinero son fundamentos de existencia relativa
mente movibles. Pueden trasplantarse a uno u otro lado, al menos
en la sociedad profesional-burguesa. No estn atados incondicio
nalmente a un determinado lugar.
Algo totalmente diferente pasa con la fundamentacin cortesana
ETI QUETA Y CEREMONIAL 129
de la existencia. Peculiaridades que, hasta cierto punto, son carac
tersticas de toda buena sociedad aparecen aqu llevadas a su
ms alto refinamiento. En toda buena sociedad, esto es, en la
que tiende a separarse y destacarse del campo social circundante
por ejemplo, toda sociedad aristocrtica, as como toda sociedad
de patricios, este destacarse y este pertenecer a la buena socie-
l dad forman parte de los fundamentos constitutivos de la identi-
; dad personal, as como de la existencia social. Se establecen dife
rencias de grado segn la consistencia de una buena sociedad.
La fuerza de vinculacin es menor, cuando la buena sociedad se
destaca de un campo profesional-burgus; y es mayor, cuando se
trata de una sociedad cortesano-aristocrtica. Pero las leyes que
rigen la estructura de la buena sociedad, y la formacin de un
ethos del estamento presentan diferencias de grado y, en cada
una de tales sociedades, mltiples variaciones. Si se considera, pa
ra tener una imagen clara y bien definida, una buena sociedad
aristocrtica, se ve de inmediato el grado en que el individuo de
pende aqu de la opinin de los otros miembros. Pese a su ttulo
nobiliario, slo pertenece de Jacto a la respectiva buena socie
dad, en tanto los otros lo piensan as, esto es, lo consideran
miembro. En otras palabras, la opinin social tiene un significado
y una funcin totalmente distintos de los que posee en toda amplia
sociedad profesional-burguesa. Tal opinin fundamenta la existen-
: cia. Una expresin significativa de esta importancia y de esta fun-
; cin de la opinin social en toda buena sociedad es el concepto
del honor y sus derivados, que hoy en da, en una sociedad
profesional-burguesa, se ha modificado y adquirido un contenido
distinto, segn los condicionamientos de sta. Pero, en todo caso,
originalmente el honor constitua la expresin de la pertenencia a
una sociedad aristocrtica. Uno conservaba su honor, mientras
continuaba siendo miembro, tanto segn la opinin de la res
pectiva sociedad, como, en consecuencia, ante su propia conscien
cia. Perder el honor significaba perder la pertenencia a esa buena
sociedad. Y uno la perda mediante la sentencia de la opinin so
cial de estos crculos, por lo regular, bastante cerrados a los que
uno perteneca, y algunas veces, mediante la sentencia dictada por
representantes de estos crculos, especialmente delegados para
constituir tribunales de honor. Estos juzgaban en el sentido de un
especfico ethos aristocrtico en cuyo centro estaba la conserva
cin de todo aquello que, segn la tradicin, serva al distancia-
miento de las capas de inferior rango y, por consiguiente, de la
existencia aristocrtica como un valor propio.
Si tal buena sociedad denegaba a un miembro el reconoci
miento de su pertenencia, ste perda, entonces, su honor y, por
tanto, una parte constituyente de su propia identidad personal. De i:
hecho, con bastante frecuencia, un noble empeaba su vida por su '\
honor; prefera perder su vida que la pertenencia a su socie- ?
dad, esto es, que su segregacin de la multitud circundante, sin la |
cual la vida no tena ningn sentido para l, en tanto se mantuvie- !
ra intacto el poder de la sociedad privilegiada. $
As pues, la opinin que los otros tenan sobre un individuo, j
decida sobre la vida y la muerte, por lo regular sin tener otro me- l
dio de poder que retirar el status, excluir y boicotear. Tales efica
cia y realidad inmediatas tena, en este caso, la opinin concen
trada de los miembros sobre un miembro en particular. Se trata
aqu de un tipo distinto del calificado de realidad social, en la
sociedad profesional-burguesa. Bien que tambin en las buenas
sociedades de sta, la amenaza que pende sobre los miembros de
perder su status o de ser excluidos no ha perdido, en absoluto, to
talmente su eficacia; los fundamentos de la existencia y la reali
dad siguen siendo, en ltima instancia, la propiedad de capital o
funciones profesionales y oportunidades de la adquisicin profe
sional del dinero, aunque un miembro individual sea expulsado de
una buena sociedad profesional-burguesa. En las sociedades ur
banas y especialmente en las de las grandes ciudades, hay adems,
para el individuo, posibilidades de fuga, a las cuales el control so
cial de una buena sociedad local y urbana, quita mucho de la in
minencia y obligatoriedad que poseen en crculos rurales poco mo
vibles o aun en la totalmente inevitable sociedad de dirigentes cor
tesanos de un Estado regido de modo absolutista28. En la valora
cin de la aristocracia cortesana, como se ha visto, la posesin de
capital era, en ltima instancia, un medio para el fin; su importan
cia radicaba principalmente en ser condicin para el mantenimien
to de una realidad social, cuyo meollo estaba constituido por el
destacarse de la masa de los hombres, por el status de miembro de
una capa privilegiada y por una conducta que pona de relieve, en
130 LA SOCIEDAD CORTESANA | |
28 Vase como ejemplo de una formacin social del tipo respectivo en una colonia
obrera, en N. Elias, W. Scotson, The Established and the Outsiders (Los establecidos y
los forasteros), Londres, 1965. /
ETI QUETA Y CEREMONI AL 131
todas las situaciones de la vida, ese destacarse; en pocas palabras,
por el valor de la nobleza en s misma.
Puesto que aqu las oportunidades de la propiedad misma no
constituan todava una realidad social, independiente de las
opiniones de los dems, puesto que aqu el reconocimiento de la
pertenencia a travs de la opinin misma de los dems es constitu
tivo de la membreca, la opinin que los hombres tienen sobre
otros y su exteriorizacin en la conducta recproca de los hombres
juegan un especial papel como instrumentos de formacin y con
trol en esta buena sociedad; por ello, ninguna membreca poda
escapar a la presin de la opinin, sin poner en juego su membre
ca, su identidad elitista y una parte central de su orgullo y honor
personales.
Esto rige especialmente cuando los miembros de una buena
sociedad se encuentran reunidos en un lugar, como era el caso de
la nobleza cortesana francesa a diferencia de la nobleza rural
francesa, considerada como provinciana y, en un sentido ms
amplio, el de la sociedad cortesana de Francia, que se reuna en
Pars y Versalles o dondequiera que residiese el rey.
Esto es vlido dentro de ciertos lmites tambin para la
buena sociedad de Inglaterra, cuyas familias miembros, las bue
nas familias de la nobleza y de la ms rica burguesa (gentry), pa
saban por lo regular una parte del ao en sus residencias, disemi
nadas en el campo, pero cuyos miembros con oscilaciones e inte
rrupciones desde principios del siglo XVII y, con bastante regulari
dad, desde el XVIII cambiaban durante algunos meses, durante la
jeason, el lugar d su residencia a la ciudad capital, a sus casas ci-
tadinas de Londres, donde se constituan directamente, con abun
dantes contactos directos, en buena sociedad del pas, en So-
ciety (con S mayscula), en mercado de las opiniones; se estima
ban recprocamente y as, durante la incesante ronda de diversio
nes sociales, entremezclados con los grandes juegos de las luchas
-'partidistas poltico-parlamentarias, elevaban, rebajaban o perdan
>individualmente, de acuerdo con el cdigo comn de la buena so
ciedad, su valor comercial, su fama, su prestigio y, en una pala
bra, sus personales oportunidades sociales de poder. Segn la dis
tribucin de poder en la sociedad inglesa, la corte y la sociedad
cortesana no constituan, en este caso, ni con mucho el centro, si
no, en el mejor de los casos, uno de los centros de la buena socie
dad. Con bastante frecuencia, las aventajaban otras grandes ca
132 LA SOCIEDAD CORTESANA
sas aristocrticas como centros poltico-sociales de la society. El
Parlamento y el gran juego de los partidos en sus cmaras desem
peaba, en el marco de esta estructura de dominio, un papel deci
sivo como institucin integradora de las elites sociales.
Con no menor claridad se muestran estas relaciones entre es
tructura de dominio y estructura de la sociedad aristocrtica y ul
teriormente de la buena sociedad, en Alemania. En correspon
dencia con el desplazamiento de poder en perjuicio del imperial so
berano central y en favor de los numerosos seores territoriales, la
nobleza alemana no se reuni ni en una sociedad cortesana unitaria y
determinante, como la francesa, ni tampoco en una society, como
la inglesa. Por lo menos hasta 1871 y bsicamente hasta 1918,
buenas sociedades regionales y locales que, en parte, se agrupa
ron en cortes territoriales y, en parte, se configuraron como esta
mentos provincianos, como crculos de trato de los terratenientes
locales, no desempearon un papel de consideracin como institu
ciones de control de la conducta, de la pertenencia y del honor de
individuos concretos, juntamente con el cuerpo de oficiales que
mandaba los regimientos y las asociaciones de estudiantes social
mente dirigentes. Pero, si bien la sociedad aristocrtica alemana,
comparada con la francesa o la inglesa, constaba de muchas personas
y era abigarrada, nunca perdi por completo, entre las familias
nobles del imperio, la consciencia de la comn pertenencia diferen
ciante ni la recproca estimacin del valor del status y del prestigio
de sus miembros. La carencia de una central formacin elitista so
cial del tipo de la sociedad cortesana francesa o de la society ingle
sa, que hubiera podido servir como taller unitario de acuacin de
la conducta, como lugar de intercambio de la opinin pblica so
bre el valor comercial de los miembros individuales, a travs de un
examen personal, cara a cara, fue aparte la alta nobleza, que si
gui siendo en nmero suficientemente reducida para permitir con
tactos personales aun ms all de las fronteras regionales y territo
riales, y a cuyos miembros se ofreci con bastante regularidad la
ocasin de contactos personales reemplazada principalmente por
registros en forma de libro, de genealogas y pertenencia, controla
dos con relativo rigor, por una especie de educacin que mantuvo
al corriente a cada generacin sobre la genealoga, el status en la
mltiple jerarqua aristocrtica y el actual valor de prestigio de ca
da familia miembro desde la perspectiva del propio rango y de la
propia opinin social regional, y, finalmente, a travs de comuni
ETI QUETA Y CEREMONIAL 133
caciones cruzadas y transversales entre las regionales sociedades
aristocrticas, fuertemente unidas. Las especficas formas del ex
clusivismo de muchos grupos de la nobleza alemana, que, a dife
rencia de los de la sociedad cortesana parisina o de la society lon
dinense, no se expresaba simplemente en el estricto cumplimiento
de las diferencias de rango, sino, con bastante frecuencia, en un
completo relacionarse slo entre s y en la ms o menos estricta
exclusin del burgus del normal trato social y sociable, impidie
ron, por lo dems, la penetracin global de las capas burguesas por
las formas de comportamiento aristocrtico, que uno puede obser
var, por un perodo de tiempo, tanto en Francia como en Inglate
rra. Unicamente en ciertas zonas relativamente limitadas, las altas
capas burguesas alemanas adoptaron valores de conducta de la no
bleza, por ejemplo, los oficiales y estudiantes, un especfico con
cepto de honor; tambin el tradicional menosprecio de la adqui
sicin de dinero a travs de los negocios se transmiti parcialmen
te, en giros y modismos, a la burguesa profesional, o el menospre
cio de la vida urbana que, aun en el uso de antiguas capas burgue
sas urbanas, resuena en conceptos tales como "verstdterung
(urbanizacin).
Por ltimo, esta multiplicidad de las elitistas buenas socieda
des alemanas y la ausencia de una relativamente unitaria ordena
cin de rangos y status se observa tambin en el caso de las bue
nas sociedades urbano-burguesas. Fueron y son numerosas en
Alemania. Aun cuando Berln fue promovida a ciudad capital del
imperio, ninguna buena sociedad urbana conquist la preemi
nencia como centro modlico, pertenecer al cual diera a sus miem
bros un prestigio especial. La society berlinesa nunca posey una
unidad y una primaca sobre todas las "buenas sociedades pro
vincianas semejantes a las de, por ejemplo, la society londinense,
en la cual se reunan elementos de la nobleza rural, de la aristocra
cia cortesana y terrateniente, as como de la burguesa urbana. La
mayor parte de las grandes ciudades alemanas desarrollaron y po
seen an hoy sus propias buenas sociedades citadinas. Es posi
ble que una familia en particular intentara pasar de una buena
sociedad a otra, digamos de la de Mnster a la de Hamburgo, que
desde luego tena una estructura totalmente distinta. Pero hasta
ltimamente, que parece cambiar precisamente este aspecto de la
pertenencia, los recin llegados eran ordinariamente aceptados de
inmediato para un tiempo de prueba. De todos modos, su rango
134 LA SOCIEDAD CORTESANA
era por lo general inferior al de las antiguas buenas familias!.
Pues el abolengo de la familia, en el sentido de la duracin de su
pertenencia y de ser conocida como una familia respetada y presti
giada, es en toda buena sociedad un mrito y un prestigio que
pesa considerablemente para la inclusin de una familia en un gra
do de la interna jerarqua de status, propia de una buena so
ciedad.
Pero aun cuando el carcter y la estructura de las variadas bue
as sociedades en Alemania son variables y con bastante frecuen
cia, distintas, hay o hubo hasta hace poco ciertos criterios uni
tarios de la pertenencia a ellas. Uno de los ms caractersticos era
y sigue quiz siendo hoy, en Alemania la capacidad de reparar
por las armas el honor. El concepto del honor personal desarro
llado primero en los crculos aristocrticos de fuerte tradicin mili
tar que uno deba defender con las armas en la mano frente a
otros miembros de la misma capa, mientras que a los que no per
tenecan a'sta, se les ignoraba o como sucedi una vez a Volt ai
re, cuando retaba a duelo a un noble que lo haba injuriado se or
denaba a los sirvientes que los azotaran, se difundi en Alemania,
tambin en los crculos burgueses, especialmente en los de oficia
les y acadmicos. Capaces de la antedicha reparacin eran consi
derados todos los hombres de la alta nobleza alemana, los estu
diantes burgueses y los antiguos seores de las corporaciones de
oficiales y estudiantes y de otras asociaciones socialmente acepta
das, e induso hasta los comerciantes, si eran oficiales de reserva. A
stos no se poda negar cumplida satisfaccin por las armas, en ca
so de una injuria, y no importaba de cul regin de Alemania pro
cedieran. La pertenencia a una buena sociedad, fcilmente con
trolable en el caso de la nobleza, se constataba, en el caso de los
burgueses, por la pertenencia a una asociacin o regimiento deter
minados. La multiplicidad y lo abigarrado de las numerosas bue
nas sociedades, por lo tanto, se compensaba aqu por cuanto to
das juntas constituan, en cierto modo, una sociedad de los habili
tados para dar satisfaccin por las armas, la cual se mantena uni
da mediante la red de asociaciones y agrupaciones relativamente
conocidas. Hacia abajo, quedaba cerrada por la masa de aquellos a
quienes no se requera dar satisfaccin.
12. Esta breve digresin comparativa sobre las diferencias entre
las buenas sociedades de diferentes pases podra bastar, en este
/contexto, para dar un radio de referencia ms global a esta investi
gacin sobre la concreta buena sociedad de la sociedad cortesa
na en el anden rgime. Como es evidente, lo que aqu importa no
es si uno considera bueno o malo el fenmeno de la buena socie
dad, o si uno estima que una determinada buena sociedad es
mejor que otra. Cuestiones valorativas de este tipo distorsionan el
cmo y por qu de tales fenmenos, que es de lo que aqu se trata.
Adems, tales comparaciones permiten entender mejor tambin
que los cortesanos no podan escapar de la opinin dominante de
su sociedad. En algunas otras buenas sociedades existe hasta
cierto punto una posibilidad de evitar la presin de la sociedad y
su opinin. Con todo, la sociedad cortesana del anden rgime no
dejaba a sus miembros ninguna posibilidad de evasin, porque,
para stos, no haba nada que la igualase en prestigio ni como
otorgadora del mismo. Los cortesanos del anden rgime no tenan
la posibilidad de cambiar de lugar, de abandonar Pars o Versalles
y, pese a todo, pasando a otra sociedad de aproximadamente el
mismo valor, continuar su vida manteniendo el mismo rango, sin
perder prestigio, de un modo plenamente vlido y valioso para su
propia consciencia. Slo dentro de esta sociedad cortesana podan
los hombres que pertenecan a ella mantener lo que, a sus propios
ojos, daba sentido y orientacin a su vida: su existencia social co
mo cortesanos, su distanciamiento de todos los dems, su presti
gio y, en consecuencia, el centro de su propia imagen, esto es, su
identidad personal. No asistan a la corte, porque dependan del
rey, sino que seguan siendo dependientes del rey, porque slo con
tinuando en la corte y viviendo en medio de la sociedad cortesana
podan conservar aquella distancia respecto de todos los dems de
la que pendan la salvacin de sus almas, su prestigio como arist
cratas cortesanos y , en una palabra, su existencia social y su iden
tidad personal. Si lo que les importaba primariamente hubieran
sido las oportunidades monetarias, entonces hubieran podido al
canzar su objetivo mediante una actividad comercial o financiera,
mejor que en la corte. Pero puesto que les interesaba en primer lu
gar la conservacin de su carcter elitista y su rango en la sociedad
cortesana, no podan evadirse de estar en la corte y depender cons
tante e inmediatamente del rey. No tenan, en consecuencia, nin
guna posibilidad de evitar la presin de la opinin cortesana. Y
precisamente porque estaban completamente vinculados a esta so
ciedad, sin escapatoria posible, mientras no estuvieran dispuestos
ETIQUETA Y CEREMONIAL 135
136 LA SOCIEDAD CORTESANA
a abandonar su existencia social de aristcratas, la opinin y la
conducta que se derivaba de sta por parte de los dems cortesa
nos tena aquella extraordinaria importancia de la que habl
bamos.
As como la necesidad de guardar exteriormente la distancia en
cadenaba a todo cortesano a la corte y lo empujaba a entrar en l
cortesano, lo impulsaba, en el interior de la sociedad cortesana, la
fuerza constante de la competencia. Se trataba de una competicin
por el prestigio, vista desde el punto de vista de su motivacin de
terminante, pero no simplemente por el prestigio, sino en cada ca
so, puesto que las oportunidades de prestigio estaban exactamente
escalonadas segn la estructura jerrquica de esta sociedad, de
competiciones por escalonadas oportunidades de prestigio o, en
otras palabras, por oportunidades escalonadas de poder. Pues el
prestigio ms elevado o ms escaso que un hombre posee en la
configuracin que integra con los otros, esto es, su cotizacin en
tre los dems, es una expresin de su peso en el multipolar equili
brio de tensiones de su configuracin y de su probabilidad ms o
menos grande de influir en los dems o de tener que someterse al
influjo de stos.
Pero todo lo que en esta sociedad jugaba, en general, un papel
en las relaciones entre los hombres, se converta en oportunidades
de prestigio: el rango, el cargo hereditario, el abolengo de una ca
sa; el dinero que uno posea o reciba; el favor del rey, el influjo
cabe la maitresse o los ministros, la pertenencia a una claque parti
cular, el mrito como general de un ejrcito, el esprit, la buena
conducta, la belleza del rostro, etc. Todo esto se combinaba en el
individuo y determinaba su posicin en la jerarqua inmanente de
la sociedad cortesana.
13. Llegan a expresarse aqu una peculiar valoracin y una con
ducta del cortesano; St. Simn la presenta de la uiguiente mane
ra29: En la corte, no importa nunca la realidad, sino siempre lo que
significa respecto de determinadas personas. De nuevo queda de
manifiesto el sentido que tienen la etiqueta y el ceremonial para la
nobleza cortesana. A nosotros, este aparato nos parece fcilmente
absurdo, porque nos falta la referencia objetiva, alguna utilidad o
29 No se juzga nunca de las cosas por lo que stas son, sino por las personas a
quienes conciernen, St. Simn, Memoirss, t. X, cap. 185.
ETI QUETA Y CEREMONIAL 137
fin a los que tal aparato se refiere, acostumbrados como estamos a
considerar a cada persona desde el punto de vista de su funcin
objetiva. Pero, como es evidente, la sociedad cortesana acentuaba
precisamente lo contrario. Mientras nosotros preferimos objetivi-
zar o cosificar todo lo personal, los cortesanos personalizan hasta
las cosas, pues para ellos estn siempre en primer lugar las perso
nas y su posicin recproca. Aun en el marco de la etiqueta, ellos
no se renen por mor de una cosa. Su existencia y la demostra
cin de su prestigio, el distanciamiento frente a los de rango inferior,
el reconocimiento del distanciamiento por los de rango superior,
todo esto era para ellos un suficiente fin en s mismo. En la etique
ta, sin embargo, precisamente este distanciamiento como fin en s
mismo se manifiesta completamente. Constituye una accin de la
sociedad cortesana dentro de la cual se hallan yuxtapuestas las
oportunidades escalonadas de prestigio. Y los que, en cada caso
las aprovechaban, demostraban, en el aprovechamiento mismo, ser
los portadores de estas oportunidades de prestigio; hacan visible,
por consiguiente, la relacin distanciadora que, simultneamente,
los asociaba y los separaba de otros, y acreditaban as, en el mismo
actuar, la jerarqua presente para todos, la consideracin cortesana
que unos a otros se reconocan.
La etiqueta practicada es, con otras palabras, una autopresenta-
cin de la sociedad cortesana. Aqu los dems confirman a cada in
dividuo y al rey, en primer lugar, su prestigio y su relativa posi
cin de poder. La opinin social, que constituye el prestigio del in
dividuo, se expresa dentro de una accin comn, segn ciertas re
glas, a travs de la conducta recproca de los individuos. Y en esta
accin comn se hace visible, por consiguiente, de un modo inme
diato, la existencial vinculacin social de los individuos cortesa
nos. El prestigio no es nada si no se acredita a travs de la conduc
ta. El enorme valor que se da a la testificacin del prestigio, al
cumplimiento de la etiqueta, no es fijarse en nimiedades, sino en
algo que tiene vital importancia para la identidad individual del
cortesano.
Pero, supuesto que toda sociedad diferencia y matiza con toda
meticulosidad y detenimiento la esfera que, para ella, es la ms im
prescindible, encontramos precisamente aqu, en la sociedad corte
sana, una sutileza en el escalafn y en los matices que es ajena a la
sociedad profesional-burguesa, acostumbrada a establecer las ms
cuidadosas diferencias en esferas totalmente distintas. La preci
138 LA SOCIEDAD CORTESANA
sin con la que se organiza detalladamente cada ceremonial, cada |
acto de etiqueta, el cuidado con que es sentido y calculado el pres
tigio de cada paso, corresponden al grado de importancia vital qu y
tanto la etiqueta, como la conducta recproca poseen en general
para los cortesanos.
En el siguiente captulo se mostrarn las razones por las cuales el
rey someta a la etiqueta no slo a la nobleza, sino a s mismo:
Aqu deben primero entenderse las motivaciones y las coacciones
por las cuales la nobleza cortesana se mantuvo vinculada a la eti
queta y, lo que es lo mismo, a la corte. La primera coaccin no
procedi del ejercicio de funciones de dominio, pues de tales fun
ciones polticas estaba bastante alejada la nobleza cortesana fran
cesa. Tampoco resultaba de las oportunidades monetarias que pu
diesen tenerse en la corte, pues las hubiera habido mejores en
otras partes, sino que la coaccin primaria se derivaba de la nece
sidad que sentan estos hombres de afirmarse como aristcratas
cortesanos tanto en su distincin de la despreciada nobleza rural,
como de la nobleza oficial y del pueblo, y de mantener e incremen
tar el prestigio alcanzado una vez. . i
En un campamento militar, se encuentran reunidos el rey de In
glaterra, grandes de Espaa y un prncipe francs. A ste le desa
grada en extremo la manera informal como se tratan el rey ingls y
los espaoles. Decide darles una leccin. Los invita junto con el ;
rey a ser sus huspedes. Pasan juntos a las habitaciones y, para sor- j
presa de los huspedes, se ve una mesa ocupada por una bandeja,
que adems slo tiene un cubierto para una persona. Slo hay una
silla. El prncipe francs ruega al rey ingls que tome asiento. Los :
huspedes restantes deben permanecer de pie y el prncipe francs,
de pie detrs de la silla del rey, est en actitud de servir. As con
vena al ceremonial francs. El rey coma solo, los altos nobles lo
servan. Los dems permanecan de pie a la distancia debida. El
rey ingls protest, los espaoles se indignaron por esta afrenta. El
seor de la casa asegur que, despus de que el rey hubiese comi
do, como le corresponda, los dems huspedes encontraran en
otra habitacin una mesa ricamente servida. Se entiende: este
prncipe quiere la coaccin de la etiqueta; rebajarse y tomar su; ?
distancia frente al rey que, como ingls, no lo desea en absoluto, es
para el francs, una acreditacin de su propia existencia como
prncipe. Quiere que se mantenga la etiqueta aun aqu donde no es |
exigida desde arriba, porque descuidando la distancia respecto del
e t i q u e t a y c er em o n i al 139
rey, le amenaza a l mismo una similar omisin por parte de los
que estn situados en un rango inferior.
14. Con esto se estropea una determinada capa de la imbrica
cin personal y social en la cual viven los cortesanos. Ha sido acla
rado que aqu no se trata en primer trmino todava de interde
pendencias econmicas especializadas, aunque, por supuesto, tam
bin las coacciones econmicas configurantes intervienen en la es
tructura de la vida cortesana. El deseo de distanciamiento y presti
gio no hay que explicarlo aqu a partir de un ansia de oportunida
des econmicas, si bien lo hace posible una cierta situacin econ
mica. El ethos estamentario del cortesano no es ningn ethos
econmico disfrazado, sino algo constitutivamente distinto de s
te. La existencia en el distanciamiento y en el esplendor del presti
gio, esto es, la existencia cortesana, es para el cortesano un fin en
s mismo.
Aqu se manifiesta una actitud cuyo anlisis sociolgico, ms
all del tema inmediato, es importante. Para todo grupo, casta o
capa social, en cierto modo, estabilizados, elitistas, esto es, desta
cados, que estn expuestos a una presin social desde abajo y, fre
cuentemente, tambin desde arriba, es vlido decir y sea aqu ex
plcitamente constatado como ley estructural de tales unidades
que, para tales grupos esto es, para los hombres que pertenecen a
ellos, su mera existencia como miembros de una elitista unidad so
cial es, parcial o absolutamente, un valor y un fin en s misma. La
conversacin de la distancia, por consiguiente, se convierte en el
motor o cuo decisivo de su conducta. El valor de esta existencia
pra esos hombres no requiere de fundamentacin y sobre todo,
no necesita ser explicada a partir de alguna utilidad. o se pregun
ta, ms all de esta existencia, por un ulterior sentido mundano in
trnseco. Y siempre que se presentan en una sociedad algunas ten
dencias elitistas, aparece el mismo fenmeno.
El aparato conceptual todo el pensamiento de tales unidades
elitistas se ve determinado por esta ley estructural, por este
carcter de la mera existencia social de ser un valor en s misma,
por este existencialismo espontneo. Los smbolos o ideas en las
cuales tales unidades sociales expresan el objetivo o la motivacin
de su conducta, llevan, por tanto, el carcter de un prestigio feti
chista; contienen en s mismos todo el prestigio, por as decirlo,
140 LA SOCIEDAD CORTESANA
sustancializado o reunido, que esta sociedad reivindica para s en
virtud de su existencia como elite.
En este contexto, podra bastar hacer referencia una vez ms al
smbolo del honor, como motivacin del obrar. El deber que de
l deriva es la coaccin para conservar la existencia de su porta
dor, como una existencia distanciada socialmente. El honor es in
dependiente, transfigura la existencia de sus portadores y no nece
sita ni puede recibir una fundamentacin ulterior a travs de algo
que est fuera de l. Sin embargo, elementos del ethos estamenta-
rio que, en el caso de una motivacin basada en el honor o el
prestigio, tal como se da en los cortesanos, se diferencia del ethos
econmico de las capas profesionales-burguesas y su motivacin
por la utilidad, impregnan o atraviesan tambin a ste. Tan pronto
como surgen tendencias aislacionistas, elitistas, en las capas
profesionales-burguesas, stas terminan expresndose tambin en
smbolos de prestigio que ponen la mira en la conservacin de la
existencia del grupo que se asla a s mismo, como grupo distan
ciado, as como a la transfiguracin de esta existencia. En estos
smbolos se presenta esta existencia como un fin en s misma con
su aureola de prestigio, aun cuando en las capas profesionales-bur
guesas se mezclan siempre e inmediatamente valores tiles e inte
reses econmicos con los valores de prestigio. Precisamente en es
te contexto, por lo tanto, es interesante estudiar la estructura y la
imbricacin de la sociedad cortesana, pues lo que, hoy en da, apa
rece como una motivacin entre otras y habitualmente no como la
primera, la del prestigio tiene, como se ha visto, en la sociedad
cortesana, todava una total e ilimitada prioridad. El ethos esta-
mentario se destaca aqu, de modo clarsimo, del ethos econmico
de las capas profesionales-burguesas. 1'
Tambin a partir de tales relaciones debe uno, por consiguiente,
entender la etiqueta. No necesita fundamentarse en ninguna utili
dad. En ella, la sociedad cortesana se presenta a si misma para s
misma, cada individuo se destaca de todos los dems; todos los in
dividuos juntos se destacan frente a los que no pertenecen a tal so
ciedad, y de este modo, cada individuo y todos los individuos ert
conjunto acreditan su existencia como un valor por s mismam?
' f i
------------ . . . . .
30 Puesto que esta seccin representa al mismo tiempo una contribucin a la sociola-,^
gia del prestigio, mencionemos por lo menos al final, un libro asimismo consagrada atS
prestigio, Prestige, de L udwig Leopold, Berln. 1916. El autor parte de presupuestos dis^f
ETI QUETA Y CEREMONIAL 141
La vie de la cour est un jeu srieux, mlancolique, qui appli-
que: il faut arranger ses pices et ses batteries, avoir un dessein, le
suivre, parer celui de son adversaire, hasarder quelquefois, et jouer
de caprice; et aprs toutes ses rveries et toutes ses mesures on est
chec, quelquefois mat31 *.
La vida en la sociedad cortesana no era de ningn modo pacfi
ca. Era grande la copia de hombres que se hallaban vinculados en
un crculo duradera e inevitablemente. Se presionaban unos a
otros, luchaban por las oportunidades de prestigio, por su posicin
en la jerarqua del prestigio cortesano. Los asuntos, intrigas, con
tiendas por el rango y el favor no conocan tregua. Cada uno de
penda de los dems y todos, del rey. Cualquiera poda daar a
cualquiera. Quien hoy tena un elevado rango, poda hundirse
maana. No haba ninguna seguridad. Todos deban buscar alian
zas con otros hombres que gozaran de la ms alta estimacin posi
ble, evitar enemistades innecesarias, planear con precisin la tcti
ca de la lucha con los enemigos inevitables, dosificar del modo ms
exacto, segn el propio rango y estimacin, la distancia y el acer
camiento en la conducta hacia los dems32.
De acuerdo con esta estructura, la sociedad cortesana recalcaba
con especial fuerza en sus hombres algunos aspectos distintos de
los de la sociedad burguesa-industrial. Mencionemos algunos:
1) El arte de observar a los hombres
. , No era psicologa en el sentido cientfico, sino aquella capacidad
derivada de las mismas necesidades de la vida en la corte, de darse
cuenta de la condicin, motivos, facultades y limitaciones de otros
1 5 .
tint09 y se acerca al tema con otros propsitos; por ello, no puede su libro encontrar en
este contexto ninguna aplicacin. Leopold constata como caracterstica general del pres
tigio, que ste pertenece ai mundo del sentimiento y se hace presente prcticamente en
docilidades y omisiones. No se entrecruzan los planos de ambas investigaciones.
111 La Bruyre, Caracteres de la Cour, Firmin-Didot, 1890. p. 178.
* La vida de la corte constituye un juego grave, melanclico, ai que hay que aplicar
se; es preciso situar bien las piezas y las bateras, albergar un propsito, perseguirlo, im
pedir e! de adversario; arriesgar en ocasiones y actuar caprichosamente; y a pesar de po-
t\er en juego toda fantasa y moderacin, a veces se fracasa sin brillantez.
i,-n . Que un favorito se examine a s m9mo muy de cerca, pues, si se hace esperar en
su antecmara menos de lo ordinario, si su rostro es ms expresivo, si frunce menos el
entrecejo, si me escucha con mayor agrado y si me acompaa un poco ms all, pensar
que empieza a caer y acertar. La Bruyre, Caracteres de la Cour, p. 185.
1 4 2 LA SOCI EDAD CORTESANA
hombres. Se debe prestar atencin a la manera en que estos hoih-|;
bres escudrian los gestos y la expresin de los dems y cmo exa-^
minan cuidadosamente todas las declaraciones de sus prjimos pa-
ra descubrir su sentido, intencin e importancia.
Un ejemplo que vale por muchos:
J e maper9us bientt dice de alguno St. Simnquil se re-
froidissait; je suivis de loeil sa conduite mon gard pour ne rae t
pas mprendre entre ce qui pouvait tre accidentel dans un hom- %
me charg daffaires pineuses et ce que j en soup^onnais. Mes
soup9ons devinrent une vidence qui me firent retirer de lui tout "
fait sans toutefois faire semblant de rien33* .
Este arte cortesano de la observacin de los hombres est tanto -
ms prximo de la realidad, cuanto que nunca se orienta a consi
derar al individuo por s solo, como una esencia que recibe prima
riamente desde su interior, sus leyes y rasgos esenciales. Se con
templa ms bien dentro del mundo cortesano al individuo siempre
en su imbricacin social, como hombres en su relacin con oirs. ;;
Aun en esto se muestra la total vinculacin social de los cortesa
nos. El arte de la observacin de hombres, sin embargo, no se re
fiere nicamente a los dems, sino que se extiende tambin al ob
servador mismo. Se desarrolla aqu una especfica forma de la
autoobservacin. Quun favori sobserve de fort prs, como deca
Labruyre34. La autoobservacin y la observacin de los dems
hombres se corresponden mutuamente. Una sera intil sin la otra.
No se trata, pues, aqu, como sucede en un autoexamen hecho por
motivos religiosos, de una inspeccin de lo interno, ni de un en
simismarse como un ser solitario para probar y disciplinar sus de
seos ms recnditos segn la voluntad de Dios, sino de una obser
vacin de s mismo para adquirir una disciplina en el teatro social:
Un homme qui sait la cour est maitre de son geste, de ses
yeux, et de son visage; il est profond, impntrable; il dissimul
les mauvais offices, sourit ses ennemis, contraint son humeur,
33 Vase St. Simn, Mmoires, t. X V I I I , cap. 31, p. 172.
* Me doy cuenta en seguida dice de alguno St. Simn de que se desanima; ob
servo atentamente su conducta conmigo para no confundir lo que pudiera ser accidental -
en un hombre abrumado por difciles asuntos y lo que yo haya sospechado. Mis sospe
chas llegan a ser evidencia tal que me obligan a apartarme completamente de l, sin disi: <
mulos, no obstante.
34 Vase nota 1 de este captulo. 1
ETI QUETA Y CEREMONI AL 143
P&'i _ dguise ses passions, dment son coeur, parle, agit contre ses sen-
timents *.
'
p. En esto no hay nada de lo que pudiera inclinar a los hombres a
l engaarse a s mismos acerca de los motivos de su conducta. Al
contrario. As como cada quien est obligado a buscar, tras la con-
| ducta exterior controlada y disfrazada de los dems, sus autnticos
motivos e impulsos, y est perdido, si tras la apariencia desapasio-
5_j nada de los que compiten con l por las oportunidades de presti-
f gio, no es capaz de descubrir constantemente los afectos e intere-
^ses que los impulsan, as debe conocer a fondo sus propias pasio-
? nes para poder, en verdad, encubrirlas. No ha sido en el espacio de
* la competencia profesional-burguesa-capitalista, sino ya en el cor-
^tesano, donde naci la concepcin segn la cual el egosmo es el
1mvil del comportamiento humano, del que proceden las primeras
' presentaciones sinceras de los afectos humanos, en la edad moder-
* na. Pinsese, por ejemplo, en las mximas de La Rochefoucauld.
El arte de la observacin de los hombres corresponde al de la
descripcin de los hombres. Los libros y, por consiguiente, el escri
bir tenan para los cortesanos un significado totalmente distinto
del nuestro. No pretendan una autopresentacin y autointerpreta-
cin justificativas o fundadas causalmente. Puede repetirse tam
bin aqu lo que se dijo ms arriba acerca de la actitud de los cor-
; tsanos respecto de s mismos. Era un valor por s misma, no ne
cesitaba ni poda ser fundamentada o justificada.
El hombre cortesano se manifestaba primariamente en el hablar
y en el obrar un obrar de ndole peculiar, y sus libros no son
ms que rganos directos de la vida social35, pedazos de conversa
. - * Un hombre que domina el juego de la corte es dueo de sus ademanes, de sus ojos
y de su semblante; ha de ser profundo, impenetrable; disimula las malas intenciones,
: sonre a sus enemigos, controla su genio, disfraza sus pasiones, contradice a su corazn,
habla, acta en contra de sus sentimientos.
35 Es fcil entender que la sociedad cortesano-aristocrtica no fuese un suelo apro
piado para la literatura y las formas de saber, que no satisfacan las exigencias de la vida
sociable cortesana y la necesidad de distincin social. Aquellas formas literarias y de sa
ber caractersticas de la sociedad cortesana, responden a sus necesidades y exigencias es
pecficas. Son ante todo memorias, colecciones de cartas, aforismos (mximas), ciertas
rdases de lrica, esto es, formas literarias que brotan directa o indirectamente de la nunca
interrumpida conversacin de sociedad y en ella crecen. J untamente con stas aparecen,
a mediados del siglo x v i i i , formas de saber cuya posesin poda dar a los cortesanos
'VAina fama particular en su sociedad y la expectativa de un cargo cortesano o diplomtico.
As, por ejemplo, el futuro cardenal Bemis deca en sus memorias (traducidas por Kon-
rad, Munich y Leipzig, 1917): El estudio dl a historia, la felicidad y la moral (moral en
144 LA SOCIEDAD CORTESANA
ciones y juegos de sociedad o, como la mayor parte de las memo
rias cortesanas, dilogos y conversaciones evitadas que carecan,
por una u otra razn, de interlocutor; de este modo, los libros cor
tesanos nos han conservado una imagen especialmente buena e in
mediata de la actitud que esos hombres adoptaban en su vida.
Dado que la observacin de los hombres constitua una de las
artes de importancia vital para los cortesanos, se comprende que el
arte de la descripcin de los hombres en las memorias, cartas y
aforismos cortesanos haya sido perfeccionado en alto grado.
El camino que, a partir de las condiciones de la sociedad corte
sana, fue abierto para los escritores y la literatura franceses, ha si
do seguido, en Francia, por una serie de escritores hasta el presen
te, por razones que aqu no pueden ser investigadas, pero que, en
parte, pueden estar relacionadas al menos con la subsistencia de
la sociedad cortesana es un saber sobre las costumbres y el carcter de los hombres. Una
expresin como, por ejemplo, 'moralistas franceses del siglo XVl f se debe entender en
este sentido inhabitual en alemn. Nota del autor) constituy en adelante mi nica ocu
pacin; en efecto, yo quera sin notarlo que la gente se acostumbrara a considerarme co
mo alguien serio, como a un hombre apto para los negocios" (esto es, el servicio diplom
tico). Tambin es caracterstico en este contexto la siguiente cita de las memorias, del
cardenal Bemis, quien proceda de una antigua familia seorial (vase p. 57): Se debe
admitir que los grandes seores de hoy son menos ignorantes que los del buen tiempo
pasado. Ni siquiera es infrecuente encontrar entre ellos a buenos escritores, pero, en
compensacin, se hallaba entre los de antao, muchos de los cuales apenas saban leer y
escribir, avezados mariscales y habilidosos ministros. No son los libros los que hacen a los
grandes hombres, sino los acontecimientos, la nobleza de alma y el sentimiento del ho
nor". Cules formas de literatura y saber reciban consideracin por parte de esta socie
dad y cules no, se ve con particular claridad en un pasaje de una carta como la siguiente
que procede de Mme. de Staal, mordaz y aguda observadora, camarera de la duquesa de
Maine. Un da, aparecen en un viaje a Anet, residencia de la duquesa, Voltaire y su ami
ga, Mme. du Chtelet, y, por cierto, a medianoche. Son alojados con cierto trabajo, pero,
al da siguiente, no se dejan ver en absoluto. Aparecieron escribe Mme. de Staal, el 15
de agosto de 1747, a la marquesa du Deffant ayer a las diez de la noche. No me parece
que se los haya visto hoy ms temprano. Uno est escribiendo los altos Hechos (se trata
de "El siglo de L uis XV), la otra, comentando a Newton. No quieren ni jugar ni pasear
se. Se trata por cierto de gente sin valor en una sociedad donde sus doctos escritos no
procuran ningn ingreso". Y el 20 de agosto de 1747, Mme. de Staal escribe sobre Mme.
du Chtelet: "Ella persiste en no aparecer ms que de noche cerrada. Voltaire ha hecho
algunos versos galantes (entre otros, una epstola a Mme. la duquesa de Maine sobre la
victoria conseguida el 2 de julio, en Laweld) que reparan un poco el mal efecto de su con
ducta inusitada. Escritos eruditos no tienen ninguna relacin con la vida sociable de
esta sociedad. Voltaire y su amiga se mantienen alejados de tal vida, y ello es una falta de
educacin. Pero los versos galantes s que forman parte de esta vida y mediante ellos
Voltaire repara su conducta impropia y la de su amiga. Esto es asimismo una contribu
cin a la sociologa de Voltaire, as como a la sociologa de las formas literarias y de sa
ber tpicas de la sociedad cortesano-seorial, que, por supuesto, no puede ser explicada
en este contexto, como merecera.
ETI QUETA Y CEREMONIAL 14 5
una buena sociedad parisina, como heredera directa de la men
talidad cortesana, aun despus de la Revolucin36.
2) El arte de la manipulacin de los hombres
La observacin cortesana de los hombres se deriva, como ya ha
sido dicho, no de un gusto por reflexiones tericas, sino directa-
. mente de las necesidades de la existencia social y de las exigencias
del trato social. La observacin de los hombres constitua la base
de su manipulacin, as como sta era el fundamento de aqulla.
La una deba acreditarse en la otra y ambas se fecundaban recproca-
mente. En consecuencia, tambin la manipulacin de los hombres
est cuidadosamente ponderada segn los objetivos de cada ma-
' nipulador. Un ejemplo puede ilustrar esta estrategia calculada en
el trato con los hombres. Se trata de una conversacin de St. Si
mn con el nieto de Luis XIV, entonces delfn37. A St. Simn le
interesaba, como lo dice l mismo, mostrar al futuro rey la humi
llacin que la propia casta de St. Simn, los duques y pares, los
y grands, se vean obligados a tolerar tanto por parte de los de arri
aba, como de los de abajo; por un lado, de los prncipes de linaje y
; aun del rey, y por otro, de los ministros.
St. Simn prosigue as:
Je mtais princpalement propos de le sonder sur tout ce qui
intresse notre dignit; je mappliquai done rompre doucement
tous les propos qui s cartaient de ce but, y ramener la conversa-
tion, et la promener sur tous les differents chapitres... Je le touchai
la dessus par ce que javais reconnu de sensible en lu sur ce
point1(...) Je le fis souvenir de la nouveaut si trange des prten-
tions de l lecteur de Bavire avec Monseigneur. (...) Je lui fis faire
les rflexions naturelles sur le tort extrme que la tolrance de ces
abus faisait aux rois et leur couronne.(...) Je lui montrai fort clai-
rement que les degrs de ces chutes taient les ntres...39
Je vins aprs la comparaison des grands dEspagne avec les
36 Para mencionar al menos una lnea: hay una lnea recta que conduce de la descrip
cin de los hombres propia de St. Simn, a travs de Balzac, Flaubert, Maupassant, a
Marcel Proust, para quien, por cierto, la buena sociedad es simultneamente espacio
vital, campo de observacin y material.
St. Simn, Mmoires, t. XV I I I , cap. 106, pp. 11 y ss.
38 En otras palabras, toca primero un punto en el cual est en juego el propio inters
del delfn.
39 Muestra al delfn que sus propios intereses y los de la casta de St. Simn estaran
lesionados por los mismos enemigos.
ducs-pairs et vrifis, qui me donna un beau champ. (...) Me pro-
menant ensuite en Angleterre, chez les rois du nord et par toute
l Europe, je dmontrai sans peine que la France seule, entre tous
les tats qui la composent, souffre en la personne de ses grands ce
que pas un des autres na jamais tolr. (...) Le Dauphin, active- *
ment attentif, gotait toutes mes raisons, les achevait souvent en
ma place, recevait avidement limpression de toutes ces vrils. =
Elles furent discutes dune manire agrable et instructive.1(..) '
Le Dauphin (...) prit feu40 (...) et gmit de l ignorance et du peu de
reflexin du roi. De toutes ces diverses matires, je ne faisais pres-
que que les entamer en les prsentant successivement au Dauphin,
et le suivre aprs pour lui laisser le plaisir de parler, de me laisser
voir quil tait instruit, lui donner lieu se persuader par lui-m-
me, schauffer, se piquer, et moi de voir ses sentiments, sa
manire de concevoir et de prendre des impressions, pour profiter
de cette connaissance, et augmenter plus aisment par les mmes
voies sa conviction et son feu. Mais cela fait sur chaqu chose, je ,1
cherchis moins pousser les raisonnements et les parenthses %
qu le conduire sur dautres objets, afn de lui montrer une mod- '
ration qui animt sa raison, sa justice, sa persuasin venue de lui- s
mme, et sa confiance, et pour avoir le temps aussi de le sonder .
partout et le l imprgner doucement et solidement de mes senti
ments et de mes vues sur chacune de ces matires, toutes distinctes
dans la mme... *.
146 LA SOCIEDAD CORTESANA VS
40 Cun tpico sea este proceder, se ve, por ejemplo, al leer el siguiente consejo de
Gracin en su orculo manual: La seguridad de la prudencia consiste en la modera
cin interior. L as trampas tendidas a la discrecin son contradecir para arrancar una ex
plicacin y decir palabras irritantes para que el interlocutor se acalore" (citado segn la
traduccin francesa de L a Houssaie, Pars, 1691, p. 217, mxima 179).
* Principalmente, me haba propuesto sondearlo respecto a todo aquello que con
cierne a nuestra dignidad; as, pues, me apliqu en desechar suavemente todos los temas
que se apartasen de tal objeto, a llevar la conversacin por los cauces deseados y recorrer
los diferentes aspectos. (...) Le impresion con el tema, porque me haba dado cuenta de
cun delicado resultaba el asunto para l. (...) Le hice recordar la rara novedad de las pre
tensiones del Elector de Baviera respecto a Monseor. (...) Le forc a llegar a las natura
les reflexiones acerca del enorme perjuicio que podra suponer para los reyes y su corona
el tolerar tales abusos. (...) Le mostr con toda claridad que los peldaos de esa cada
tambin eran los nuestros. (...)
"Llegu despus a comparar a los grandes de Espaa con los duques, pares y aun los
de ms alto rango, lo que me brind un magnfico campo. (...) A continuacin, y hacien
do un recorrido a travs de I nglaterra, las cortes de los monarcas del norte, y toda;Euro
pa, le hice ver sin esfuerzo que tan slo Francia, de entre todos los Estados que la inte-,
gran, sufre en las personas de sus grands lo que ninguno de los otros jams hubiera tole
rado. (...) El Delfn, con indudable atencin, escuchaba mis razonamientos, los terminaba
frecuentemente por m, admita la realidad de todas estas verdades. Se discutieron de
una forma agradable e instructiva. (...) El Delfn (...) se acalor (...) y lament la ignoran
ETI QUETA Y CEREMONI AL 147
En esta conversacin hay, sin lugar a dudas, muchas cosas ca
ractersticas de una situacin nica: El noble que est en la oposi
cin busca restablecer el contacto con el delfn, cuya posicin mis
ma lo hace inclinarse a tomar una actitud opuesta. El avanzar es
peligroso, especialmente para St. Simn. Debe sondear meticulo
samente la actitud del prncipe para saber hasta dnde puede lle
gar. Pero la manera en que lo hace es asimismo caracterstica de
la manipulacin cortesana de los hombres, en general. La misma
descripcin de St. Simn permite darse cuenta, en primer lugar,
de la extraordinaria consciencia con la que se lanza a conseguir su
objetivo, as como su satisfaccin por el arte con que lleva a cabo
su tarea, como conviene. Muestra de una manera clara cmo y
por qu precisamente el que tiene un rango relativamente inferior
se convierte, de modo especial, en un tctico de la conversacin.
Como ya se indic, en general, es el que ms arriesga en una tal
conversacin. El delfn puede siempre hasta cierto punto faltar a
las reglas utilitarias del juego de la conversacin cortesana; cuan
do le convenga, puede dar por concluidas la conversacin y la rela
cin por cualquier razn, sin perder en ello demasiado. Por el con
trario, a St. Simn le va muchsimo en el resultado de esta conver
sacin; para l es, pues, de importancia vital, llevar esta conversa
cin con un control y una premeditacin que no debe nunca perci
bir el interlocutor. En esta situacin, un hombre es, sin ms, infe
rior si deja escapar hacia fuera el menor asomo de forzamiento en
su seguridad o en su tensin interior. El primer mandamiento de
esta cortesana manipulacin de los hombres es dirigir al interlocu
tor de mayor rango, casi sin que ste se d cuenta y como espont
neamente, adonde se le quiera llevar. Aquellos gestos que a veces
pueden ser tiles en el trato entre interlocutores relativamente in
dependientes y del mismo rango por ejemplo, en el de comer
cia y la poca reflexin del Rey. De todos estos diferentes asuntos, yo no haca apenas si
no esbozarlos, presentndoselos de manera sucesiva al Delfn, escuchndolo despus, pa
ra as permitirle el placer de conversar, de dejarme ver que se impona de ellos, dndole
oportunidad de que diese rienda suelta a su imaginacin, que se acalorase; y a m, de
comprobar sus sentimientos, su forma de captar y aprobar las impresiones, con el fin de
sacar el mejor partido de este conocimiento y ampliar as ms fcilmente su conviccin y
entusiasmo. Pero al llevarlo a cabo sobre cada argumento, yo buscaba menos ir adelante
con los razonamientos y las interrupciones que conducirle hacia otros temas, para sea
larle una moderacin que animase su razn, su justicia, la conviccin nacida en s mismo,
y su confianza, y disponer igualmente del tiempo necesario para sondearlo en todo aque
llo que me fuera posible e impregnarlo suave y slidamente de mis sentimientos y mis in
tenciones sobre cada una de estas materias, todas diferentes aun siendo la misma cosa...
148 LA SOCIEDAD CORTESANA
ciantes o en el cientfico-burgus, el acentuar directa o indirecta
mente la propia inteligencia y expresiones del tipo qu clase de
hombre soy, estn aqu naturalmente prohibidos. No hablar
jsfois de s mismo, es el ttulo de una mxima de Gracin41. A es
to responde la necesidad de tener presente siempre no slo en ge
neral, la situacin social del interlocutor con todas sus consecuen
cias para la conversacin, sino tambin de considerar y tener en
cuenta constantemente durante el dilogo, la actual, cambiante y
fluyente configuracin del interlocutor. El arte que, estrechando de
un modo caracterstico el concepto, llamamos Diplomacia, se
cultiva as en la vida cotidiana de la sociedad cortesana. El dilogo
de St. Simn con el delfn es un ejemplo grfico de ello. Las cuali
dades que hoy, visibles para todos, son exigidas fundamentalmen
te a los representantes de un pas en el extranjero, y de manera
creciente tambin en las negociaciones de grandes consorcios y en
tre partidos, las produce y las obliga la buena sociedad, jerrqui
camente dividida, de acuerdo con su estructura especfica, de una
manera ms o menos acusada, a cada uno de sus miembros.
Considerando la manipulacin cortesana de los hombres, empe
ro, se entiende en seguida desde una nueva perspectiva, lo que sig
nifica que, a un extrao que procede de la sociedad profesional-
burguesa y, de modo muy especial, a un observador alemn le pa-^
rezca que el cmo de un proceder se subraye siempre particular
mente frente al qu, en la sociedad cortesana y en la sociedad
francesa en general, por cuanto aqulla la ha influido fuertemente.
Ya antes han sido puestas al descubierto, desde cierto punto de
vista, las races de esta atencin a lo externo, al cmo en la es
tructura de esta sociedad: lo que nosotros llamamos exteriorida
des, formalismo, no es ms que la expresin de la primordial
referencia de todo lo que es o sucede, a las oportunidades de status
o de poder de la persona que lo hace o a la que pertenece, en rela
cin con los dems. En este sentido, esta conducta, concebida slo
de una manera insuficiente como formalismo y acentuacin del
cmo, se revela como la formacin opuesta a la objetivizacin
cosificacin de la mentalidad profesional-burguesa, en la cual el
qu prima sobre el cmo, en la cual, a menudo supuestamen
te, lo que importa es la cosa y no la persona ni la forma de
la conducta orientada a la persona.
41 Mxima 117 (en la versin de Amelot de la Houssaie, p. 1+3).
ETI QUETA Y CEREMONI AL 149
Algo similar, desde otro punto de vista, se muestra tambin
aqu en aquella ejemplar conversacin entre St. Simn y el delfn.
Con este dilogo, con su tctica, lo que interesa a St. Simn, en to
do caso, es asegurarse una mayor estimacin y poder, y ganar la
confianza y la alianza del delfn; lo aparentemente objetivo, la
queja acerca de la humillacin de su casta, es asimismo algo muy
personal. Sin embargo, precisamente porque, de acuerdo con la
estructura de la sociedad cortesana, St. Simn slo puede hacerse
valer si tiene cuidadosamente en cuenta la situacin de aqul cabe
el cual quiere hacerse valer, si hace incesante referencia a los pro
pios intereses y al propio deseo de estimacin de ste; justamente
por todo esto el cmo de la conducta adquiere esa gran impor
tancia y ese especial perfeccionamiento. El objetivo de esta y simi
lares conversaciones no es nunca solamente una meta objetiva que,
al final, se hace patente por ejemplo, la firma de un contrato,
sino que siempre constituye tambin el establecimiento de una
cierta relacin entre ambos interlocutores. As, esta manipulacin
de los hombres no es nunca slo un medio para un fin, sino que
posee siempre algo de una finalidad en s misma; forma y tctica,
el cmo42o la ejecucin del combate en la tensin de los involu
crados exige el constante examen de la relacin de fuerza entre
ellos, los cuales pueden establecer una relacin relativamente dura
dera, cuando ambos encuentran en ello la satisfaccin de sus inte
reses.
Tambin el hombre profesional-burgus digamos el comer
ciantetiene su tctica y su especfica manipulacin de hombres.
Pero a ste, slo en raras ocasiones, le interesa el hombre en s, el
hombre total, como al cortesano; pues ste entabla en general, una
relacin duradera, de toda la vida, con cada uno de los dems
miembros de su sociedad; todos estos hombres cortesanos estn,
sin posible escapatoria, en manos unos de otros, ms o menos, se-
42 Vase sobre todo esto, Gracin, op. cit., mxima 14: L a cosa y la manera. No es
suficiente slo la sustancia, es necesaria tambin la circunstancia. Una manera mala
echa a perder todo, desfigura aun la justicia y la razn. Al contrario, una manera bella lo
suple todo, dora el rechazo, edulcora lo que hay de agrio en la verdad, suprime las arru
gas de la vejez. El cmo hace mucho en todas las cosas... No basta slo el gran celo en un
ministro, el valor en un capitn, la ciencia en un hombre de letras, el poder en un prnci
pe, si todo ello no va acompaado de esta importante formalidad. Pero no hay empleo
donde sea ms necesaria que en el mandato soberano. Es para los superiores un gran me
dio de obligar el ser ms humanos que despticos. Ver que un prncipe da la primaca a
la humanidad sobre la superioridad, constituye una obligacin doble de amarlo (tra
duccin de La Houssaie, p. 14).
ISO LA SOCIEDAD CORTESANA
gn su posicin en la sociedad cortesana, como amigos, como ene-- j!
migos o como relativamente neutrales. Ya por esto necesitan tener
siempre mximo cuidado en todo encuentro. Precaucin o reserva ^
es, en consecuencia, una de las dominantes ms importantes de lafl
cortesana manipulacin de hombres. J ustamente porque toda rea-1|
cin es, en esta sociedad, necesariamente una relacin duradera||
una sola expresin impensada puede tener efectos permanentes. 11
Por el contrario, los hombres profesionales-burgueses actan de ||
ordinario, en mayor grado, por un objetivo determinado, exacta, fj
objetiva y temporalmente limitado. El otro interesa primariamente |
en un contexto mediato o inmediato de un cierto valor objetivo, r|
presente en cada encuentro, y slo secundariamente tambin como '
persona. La reunin se suspende, la relacin termina, los hombres
se apartan rpidamente cuando las oportunidades objetivas que se 7.
ofrecen recprocamente, no parecen ya suficientemente favorables.
Para la manipulacin profesional de hombres es, en consecuencia,.
a diferencia de lo que sucede en la cortesana, de importancia deci
siva la disolucin de las relaciones humanas, su limitacin en el '
tiempo. Las relaciones duraderas se reducen a la vida privada. Y, '
como es sabido, tambin las relaciones privadas consideradas co
mo indisolubles, se ven cada vez ms afectadas por la general diso-
lucin y variabilidad de las relaciones personales en el mbito pro
fesional.
3) La racionalidad cortesana. (Control de los afectos por causa
de ciertos fines de importancia vital) * ]
Lo que es razonable o racional, depende en cada caso de la
estructura de la sociedad. Lo que objetivizando llamamos razn
o ratio, aparece siempre que la adaptacin a una determinada
sociedad y la imposicin o conservacin dentro de ella exigen una
previsin o clculo especficos y, por consiguiente, una posterga
cin de los afectos individuales efmeros. El clculo previo cuanti
tativo o racionalidad constituye slo un caso particular de un fen
meno ms global. Max Weber ha mostrado en sus ensayos sobre
sociologa religiosa que la racionalidad no slo es caracterstica del
hombre profesional-burgus de Occidente. Sin embargo, todava
no se ha puesto hasta ahora de relieve con suficiente claridad que,
tambin en Occidente, junto con la racionalidad profesional-bur
guesa y capitalista, se han dado y sin duda se dan todava otros ti
pos de racionalidad, nacidos de distintas necesidades sociales.
ETI QUETA Y CEREMONI AL 151
I
^'Estudiando la corte, se topa con uno de estos tipos de racionali
dad no burgueses. Ya se ha dado toda una serie de ejemplos de la
especfica racionalidad cortesana: el exacto clculo del grado y
modo del ornato que convienen a una casa, la organizacin del le-
gper y de la etiqueta en general, el dominio personal del rey ante
jj|St. Simn en el marco del coucher, etc.43.
Ifc. Es fcil ver por qu esta conducta se hace de importancia vital
lepara los cortesanos: No puede calcularse el grado de un desahogo
Hafectivo. Descubre los verdaderos sentimientos de la persona en
Ecuestin en un grado que, por no ser calculado, puede ser perjudi-
gcial; quiz da triunfos a los que compiten con uno por el favor y el
prestigio. Es, finalmente y sobre todo, un signo de inferioridad; y
P'sta es precisamente la situacin que ms teme el cortesano. La
*competencia de la vida cortesana obliga as a un control de los
^afectos en favor de una conducta exactamente calculada y matiza-
%.da en el trato con los hombres. La estructura configuracional, la
* estructura del trato social de los miembros de esta sociedad dejaba
5,-slo un relativamente reducido campo a las espontneas expresio-
\ nes afectivas entre los mismos. Para poder calcular la vida, esto es,
el trato recproco de los hombres, se utilizaba como ha sido mos-
n trado antes un medio anlogo al usado por la sociedad econmi-
kca, cuando quiere hacer calculable un proceso de trabajo: no se de-
1jaba al acaso, a la costumbre o al humor de los individuos; se lo
J haca independiente de las individualidades cambiantes y de las
oscilaciones de sus privadas relaciones personales; se lo organiza
ba perfectamente y se lo divida en procesos parciales. Mediante la
organizacin se lo pona al alcance de la vista; dado que todo se
realizaba siempre del mismo modo, con independencia de las osci
laciones individuales, el conjunto era calculable de antemano; y
mediante la divisin en procesos parciales era posible fijar exacta
mente cada paso del valor prestigio en la sociedad cortesana, as
:como, en la capitalista, se hace con el valor dinero. La conforma-
licin, intensiva de la etiqueta, del ceremonial, del gusto, del vesti
do, de la conducta y aun de la conversacin tena la misma fun-
* cin. Aqu cada detalle era un instrumento siempre listo para la lu
cha por el prestigio y dicha conformacin no slo serva para la re-
' presentacin demostrativa, para la conquista correspondiente del
,43~Vase tambin la cita de L a Bruyre, p. 122.
152
LA SOCIEDAD CORTESANA
status y del poder y para tomar distancia respecto de lo exterior,
sino tambin para la gradacin intelectual de las distancias. ^
La racionalidad profesional-industrial-burguesa se forma a par
tir de la coaccin de la imbricacin econmica; gracias a ella, pue
de calcularse primariamente las oportunidades de poder fundadas *
en el capital privado o pblico. La racionalidad cortesana resulta
de la coaccin de las elitistas imbricaciones sociales y sociables; j
gracias a ella, puede calcularse primariamente a los hombres y las
oportunidades de prestigio, como instrumentos de poder.
i
16. La relacin entre estructura de la sociedad y estructura de la
personalidad que aqu se manifiesta, tiene consecuencias amplia- '
mente ramificadas:
Por ejemplo, la forma artstica que denominamos clasicismo"
es una expresin de idntica actitud. Se repite en ella la exacta,
fra y clara clasificacin de la estructura, el clculo meticuloso del
efecto y del prestigio, la carencia de todo ornato no calculado, de
todo espacio para el desarrollo incontrolado del sentimiento. Lo
mismo puede decirse del drama clsico francs. En primer lugar,
es un elemento inmediato de la vida social cortesana no tener nin
guna ocupacin en los das de fiesta. Los espectadores se sientan
en el escenario, ocupando el fondo y los lados. Lo que entonces se
representa entre ellos ostenta idntica mesura, idntica planea- A
cin de la estructura caracterstica de la vida cortesana en su con
junto. Las pasiones pueden ser fuertes; hay que evitar las explo
siones pasionales. No importa primariamente el contenido de la -
pieza se trata casi siempre de asuntos largamente conocidos,
sino el refinamiento de las maneras como los actores se hacen
dueos de su destino, resuelven sus conflictos, as como, en la vida
de la sociedad cortesana, determinante para todas las capas eleva-
das, la manera, la elegancia con que un hombre domina en cada
caso una situacin, es siempre de una importancia decisiva. Y en
correspondencia con la amplia vinculacin con la sociedad cortesa
na de toda accin que no se realizaba tambin en palabras, esto es,
como conversacin, en el drama clsico francs, a diferencia del
ingls, no se representa propiamente acciones, sino conversaciones
y declamaciones sobre acciones, que por lo regular se hurtan a la
vista de los espectadores.
Esta relacin entre racionalidad cortesana y clasicismo aparece
no slo en Francia, y sera digna, por cierto, de una elaboracin en
y.
un estudio especial. Modificada, no es menos vlida respecto del
clasicismo de Alemania. L a cultura de Weimar es la nica cultura
cortesana, verdaderamente significativa, que los alemanes han
creado en la poca contempornea. Se encuentra aqu de nuevo
|una buena parte de los rasgos cortesanos caractersticos, al menos
como ideal, naturalmente en una proporcin de capas burguesas
.promovidas a la corte por completo distinta de la existente en
. Francia, el siglo XVII: la serenidad, la mesura de los afectos, la
quietud y la sensatez y, no en ltimo trmino, aquella solemnidad
; especfica por la cual los cortesanos se destacaban de la masa de
los dems 4.
La racionalidad cortesana genera ms adelante toda una serie
; de contramovimientos por cierto, tambin en el seno de la so-
ciedad cortesana misma e intentos de una emancipacin del
sentimiento, que siempre son asimismo tentativas de una eman-
cipacin del individuo frente a una determinada presin social, pe-
:.ro que, sin embargo, en la Francia del siglo XVII,al menos extema-
mente, condujeron siempre a la derrota (cf. por ejemplo, Madame
Guyon, Fnlon, etc.). Precisamente en relacin con estos movi
mientos de oposicin es patente la importancia de examinar hasta
qu punto la estructura de un campo social permite y posibilita el
libre curso del sentimiento, as como hasta qu punto su estructu
ra castiga la emancipacin y el libre curso del sentimiento con la
ruina social, o por lo menos, con la degradacin social. J ustamente
esto sucede en la corte.
No puede entenderse a Rousseau, su influencia y la posibilidad
de su xito aun dentro del monde, si no se capta asimismo que fue
un movimiento de oposicin contra la racionalidad cortesana y
contra la represin del sentimiento a travs de la vida cortesana.
Tambin desde este punto de vista, el anlisis exacto de los movi
mientos de liberalizacin a los que, durante el siglo XVIII, se vio
sometido el monde, da informacin sobre aquellos cambios estruc
turales que, entonces, permitieron en determinadas capas intelec
tuales de ninguna manera en todas una emancipacin relativa
de los espontneos impulsos emocionales, e hicieron asimismo po
sible una teora de la autonoma del sentimiento.
ETI QUETA Y CEREMONI AL 1 5 3
Para apreciar ms claramente estas relaciones, se requiere slo comparar por ejem
plo el Goethe precortesano con el Goethe cortesano. Por supuesto, no se debe olvidar
que Weimar fue una corte muy pequea y en algunos aspectos, casi burguesa.
'H
Finalmente notemos sobre este particular que el consciente ra
cionalismo intelectual de los siglos XVII y XVIII, que de ordinario '
se denomina, con un trmino poco preciso, I lustracin, no debe *,
entenderse en absoluto slo en relacin con la racionalidad ,
profesional-burguesa-capitalista, sino que conducan a l fuertes
vas de comunicacin desde la racionalidad cortesana. Podran, j
por ejemplo, descubrirse con bastante facilidad en Leibniz. Pero
tambin en Voltaire se puede constatar sin dificultad esta comuni- 'i
cacin con la racionalidad cortesana. ' ' j
Cuando uno se da cuenta as que algunas de las basic persona- \
lity characteristics o como se expresa a veces el espritu de '
los cortesanos resulta de la estructura social, de la configuracin,
del entramado de interdependencias que tales hombres forman en- 1
tre s; cuando se capta que ellos se formaban a s mismos y sus ex- 1
presiones del modo ms intensivo y matizado, en una esfera to- ;
talmente distinta, segn una orientacin muy diversa de la nues
tra, porque justamente esta orientacin y esta esfera de formacin
era para ellos de importancia vital, se pone entonces de manifiesto
algo de la curva de desarrollo que conduce de la conformacin de
esos hombres a la nuestra y, con ella, tambin lo que hemos gana
do o perdido en esta transformacin.
17. Las formas de vida y las posibilidades de experiencia que el
anden rgime guarda en s con su corte y su cortesana sociedad
estamentaria son para la mayora de los hombres de sociedades
estatales, nacionales e industriales, tan poco directamente accesi
bles como las de las sociedades ms simples de las que se ocupun
los etnlogos. Como se ha visto, cuesta cierto trabajo el solo volver
a actualizarlas mentalmente. Aun las pocas cortes occidentales de
nuestra poca son fundamentalmente algo distinto de las cortes y ;
sociedades cortesanas de los siglos XVII y XVIII. Son rganos de
una sociedad que se ha hecho burguesa. Con todo, en el siglo XlXy
aun en el XX, contina todava viviendo mucho de la forma que la
sociedad cortesana de los siglos anteriores dio a los hombres, de la
formacin cortesana de todo aquello que rodeaba a stos: muebles,
obras plsticas o vestidos, frmulas de saludo o etiqueta social,
teatro, poesa o casas. Se trata, sin embargo, de una fantstica
transformacin peculiar que sufri en la sociedad burguesa la he
rencia de la cortesana. Esta herencia se hizo grosera en una forma
154 LA SOCIEDAD CORTESANA ' | |
ETI QUETA Y CEREMONIAL 155
especfica y perdi su sentido primigenio dentro de la nueva socie
dad de masas45.
>>,En efecto, la corte y la buena sociedad que giraba a su alrede
dor, en el anden rgime, fueron en Occidente las ltimas forma
ciones sociales relativamente cerradas cuyos hombres en el sen
tido de una racional conducta econmica no trabajaban y conta
ban. Eran, si es que es permitido denominarlas por el tipo de sus
ingresos, formaciones de rentistas. Y sus miembros tenan no slo
tiempo, gusto y cuidado para el perfeccionamiento de esferas de la
vida que, el siglo XIX, por la creciente diferenciacin de la vida hu-
. mana en una esfera profesional y otra privada, bajo la presin de la
conducta racional de la economa, perdieron importancia como
partes de la vida privada; sino que la necesidad de afirmarse en la
sociedad cortesana obligaba a este perfeccionamiento. Para los
miembros de la capa dominante del anden rgime, su existencia
como rentistas haca posible y forzaba, por ejemplo, la elegancia
en el porte y el buen gusto en el sentido de su madura tradicin so
cial, como condiciones para estar incluidos y promoverse en su so
ciedad, a travs de las convenciones sociales y la competencia por
el prestigio.
Los burgueses del siglo XIX estuvieron ante todo determinados
por las necesidades de una profesin que exiga un trabajo ms o
menos regulado y una gran rutina en los afectos. As pues, la con
ducta de los hombres y su relacin mutua se formaron en primer
lugar a partir de la profesin; aqu se situaba el centro de las coac
ciones que las interdependencias sociales de los hombres ejercan
sobre los individuos. Con ello, cambiaron no solamente las cuali
dades y los modos de proceder que la sociedad desarrollaba en sus
miembros individuales, sino que adems se derrumb la mayor
parte de lo que, en el anden rgime, haba sido objeto de un de
terminado cuo y una cuidadosa formacin, bajo la coaccin de las
dominantes interdependencias humanas sobre las conductas y re
laciones individuales, y pas entonces a una esfera que ya no se
encontraba en el centro de aquello que se conformaba socialmente.
Para los hombres de la bonne compagnie del anden rgime, la
disposicin de la casa y el parque, de un gusto exquisito, la decora
45 En otras palabras, transformada asi, constitua en muchos casos un elemento esen
cial de aquella peculiar formacin de la vida que suele caracterizarse sin razn, exclusi
vamente en un sentido despectivo mediante el concepto de kitsch.
cin de sus habitaciones ms elegante o ms ntima segn la mo*
da, en el sentido de las convenciones sociales, o, por ejemplo, la di*1
ferenciacin y realizacin de las relaciones entre hombre y mujer '
hasta en sus mnimos detalles, no eran nicamente diversiones de
individuos particulares, sino exigencias vitales del trato social^
Controlar todas estas cosas era condicin del respeto social, dd
xito social que ocupa el lugar de nuestro xito profesional. Slo la
consideracin de estos cortesanos que no trabajaban y vivan de
sus rentas puede permitirnos entender lo que significa la divisin
antes mencionada, de la nueva vida social en una esfera profesio-:
nal y otra privada, para el carcter de los hombres posteriores y
para la elaboracin de la herencia que recibieron de las centurias
precedentes. Casi todo lo que la sociedad cortesana de los siglos
XVII y XVIII configur, la danza, los matices del saludo, las formas;
de la sociabilidad, los cuadros con que se adornaban las casas, las
gesticulaciones de una peticin o el lever de una dama, todo esto,
digo, retroceda cada vez ms a la esfera de la vida privada. Preci-
smente con esto ces de estar en el centro de las tendencias dej
formacin sociales. No cabe duda que la vida privada de los bur-'
gueses no dej de verse afectada por las coacciones sociales. Pero
reciba, en cierto modo medianamente, la formacin social que da- ;
ba seguridad, de la esfera en la que los hombres estaban ahora pri
mariamente imbricados recprocamente, esto es, de la situacin
profesional de los mismos. Sin embargo, sus formas, las conductas
de la vida profesional, eran obligadas en un grado y una manera
totalmente distintos que las de la vida privada. Estaban ahora, an
tes que ninguna otra, formadas, matizadas y calculadas.
La bonne compagnie del anden rgime, centrada en la corte,
como cualquier otra sociedad, desarroll en sus hombres aspectos
totalmente determinados de entre la inabarcable multiplicidad de
los posibles caracteres humanos. Sus miembros, como todos los
hombres, eran desarrollados de un modo limitado, a saber, limitaba
dos aparte lmites individuales por las fronteras y posibilidades||
especficas de este particular campo social. Con todo, a los hom*||
bres desarrollados de un modo limitado en este sentido, esa socie-,1
dad los abarcaba como un conjunto, con idnticas inmediatez ein-i
tensidad. Para decirlo con toda sencillez: los hombres de esta so- 5
ciedad no estaban, durante diez o doce horas al da, inmediata- j
mente expuestos a la luz y al control de la opinin pblica, para re- i
tirarse despus a una esfera ms privada donde la conducta estaba 1
156 LA SOCIEDAD CORTESANA
ETI QUETA Y CEREMONIAL
157
| configurada, en todo caso, segn los intereses de la pblica activi-
ivdad profesional, pero, por lo dems, menos influida por una socie-
lidad y una sociabilidad que lo abarcaban casi todo, y ms por un
prdigo legal impersonal y por aquello que de Ja conciencia marca-
ida primariamente por el trabajo y xito profesionales, desemboca-
I ba en el tiempo privado.
fe: Con toda seguridad, tal divisin se manifestaba ya en el siglo
fiXVIII, y en capas no propiamente decisivas incluso antes, pero, en
toda su amplitud, no fue posible antes de la aparicin de una urba-
f na ociedad de masas. Es decir, apenas aqu el individuo pudo, en
el marco de los controles legales, escapar hasta cierto punto de los
*controles sociales. Para los hombres de la sociedad cortesana de
los siglos XVII y XVIII no exista, por supuesto, tal separacin en el
sentido amplio de la palabra. El xito o fracaso de su conducta no
it se decida en una esfera profesional y luego repercuta en su vida
- privada, sino que, respecto de su posicin en la sociedad, su con-
* ducta poda en todo tiempo y todos los das ser decisiva y signifi-
l car el xito o fracaso sociales. Y en este sentido, por consiguiente,
con el control social se extendan inmediatamente tambin las ten
dencias de formacin de la sociedad a todas las esferas de la con-
*ducta humana. En este sentido, aquella sociedad abarcaba a sus
hombres, como un todo.
Esta peculiaridad de la sociedad anterior, de la que se hablar
todava a menudo, es, como imagen o contraimagen, igualmente
importante para entender el pasado y el presente. Frente a ella se
" destaca ntidamente la ndole diversa de la sociedad burguesa de
masas que poco a poco se manifiesta cada vez con mayor fuerza.
'(En ella, la esfera profesional constituye la primaria superficie
i donde se ejercen las coacciones sociales y las tendencias deforma-
dn sociales sobre los hombres. Es claro, sin embargo, que la for
ma de la vida privada se ve afectada en consecuencia, por su de
pendencia de la situacin profesional; con todo, sus figuras y con-
I ductas concretas no se conforman con la misma intensidad que an-
; tao en la sociedad cortesano-aristocrtica, cuyos miembros no te-
J nan ninguna profesin y no conocan una separacin entre una
esfera profesional y otra privada, en el sentido moderno. El hom
bre de la sociedad burguesa de masas sabe en general con bastante
exactitud cmo tiene que comportarse dentro de su esfera profe
sional. A la formacin de la conducta profesional dirige la sociedad
sus primarias tendencias de acuacin. Aqu comienzan ante todo
sus coacciones; pero todo aquello que, con esto, se ve remitido a la*
esfera de la conducta privada, ya la vivienda, ya el cortejo entre los
sexos, ya el gusto artstico, ya la comida, ya la celebracin de fies
tas, no recibe ya su formacin decisiva inmediata y autnomamen
te como antes en el trato social-sociable de los hombres mismos,
sino mediata y heternomamente a menudo, como funcin de si
tuaciones profesionales y de intereses, sea de quien llena con esto
su tiempo privado, sea de aquel cuya funcin profesional es lle
nar el ocio de otros, y por lo regular, a partir de un cruzamiento de
ambas tendencias46.
1 5 8 LA SOCIEDAD CORTESANA
:;
%
:: M;
_______
46 En las sociedades industriales ms desarrolladas, se va acortando lentamente e| ;
tiempo dedicado a la profesin, y se alarga el tiempo privado. Es quiz todava demasia
do pronto para investigar el influjo que este cambio tiene o tendr en el carcter de los
hombres en general, y en la formacin de la conciencia en particular, si prosigue en la
misma direccin. Un trabajo preliminar sobre la teora de la actividad del tiempo libre se
encuentra en Elias, N., y Dunning, E., The Quest for Excitement in Leisure (La bsque
da de excitaciones en el ocio). Vase Dunning, E., The Sociology of Sport (La sociologa^
del deporte), A. Reader, Londres, Cass., 1968, p. 64.
4
VI. LA VINCULACION DEL REY POR LA ETI QUETA Y
LAS OPORTUNIDADES DE PRESTI GI O
1. Si, a primera vista, est uno inclinado quiz a responder la pre
gunta acerca de la sociologa de la etiqueta remitiendo a la depen
dencia de la nobleza del arbitrio de los prncipes, cuando se ve el
asunto ms de cerca, sale a la luz una situacin ms compleja. La
necesidad que la nobleza tiene de distinguirse, cuya desaparicin
equivaldra a la derrota de la nobleza misma, responde a las nece
sidades de poder del rey. Esta aspiracin al distanciamiento de los
elitistas grupos amenazados es el punto de arranque para que el
rey pueda disponer sobre la nobleza. La tendencia a la autoafirma-
cin por parte de la aristocracia y la tarea de dominacin del rey se
engarzan como eslabones de una cadena que aprieta a la nobleza.
La cadena quedaba rota cuando un cortesano deca: no me im
porta distinction, considration, valeur, honneur o cualquiera otro
de los trminos con que se designan estos smbolos caractersticos
del prestigio y el distanciamiento.
.Pero la imbricacin y el encadenamiento van todava ms lejos:
el rey mismo tena por numerosas razones que todava deben ex-
. ponerse en detalle un inters en mantener a la nobleza como una
capa distinguida y segregada. En una primera aproximacin baste
con indicar que l mismo se consideraba un noble, como el pri
mero de la nobleza. Se deca a veces de alguno en la corte: Ese
est loco o el rey no es noble (II est fou ou le roi nest pas noble).
Permitir que cayera la nobleza significaba para el rey asimismo
dejar que se derrumbase la nobleza de su propia casa. Y esta si-
multaneidad del distanciamiento frente a la nobleza como sobera
no de sta, y de la pertenencia a la nobleza como noble es determi
nante para la posicin del rey en la etiqueta, as como para la im
portancia que la etiqueta tena desde la perspectiva del rey.
Todo aquello que en la etiqueta poda verse respecto de la no
bleza vuelve a encontrarse cuando se examina la parte que toca al
rey: distanciamiento como fin en s mismo, racionalidad, matiza
ron, control de los afectos. Sin embargo, todo esto tiene otro sen
tido que el expuesto ms arriba, si se ve desde la perspectiva del
160 LA SOCIEDAD CORTESANA
rey. La etiqueta es para el monarca no slo instrumento de distan
ciamiento, sino tambin de dominio. Luis XIV mismo lo ha expre
sado con bastante claridad en sus memorias (II , 15):
Ceux-l sabusent lourdement qui simaginent que ce ne sont l
que des affaires de crmonie. Les peuples sur qui nous rgnons,
ne pouvant pntrer le fond des choses, rglent dordinaire leurs
jugements sur ce quils voient au dehors, et cest le plus souvent
sur les prsances et les rangs quils mesurent leur respect et leur
obissance. Comme il est important au public de ntre gouvem
que par un seul, il lui est important aussi que celui qui fait cette
fonction soit lev de teJle sorte au-dessus des autres quil ny ait
personne quil puisse ni confondre ni comparer avec lui, et lon ne
peut, sans faire tort tout le corps de lEtat, ter son chef les
moindres marques de la supriorit qui le distingue des mem-
bres *.
Este es, por tanto, para Luis XIV mismo, el sentido de la eti
queta. No se trata de una mera ceremonia, sino de un instrumente!
para el gobierno de los sbditos. El pueblo no cree en un poder que
ciertamente est presente, pero no se aprecia manifiestamente en
el porte del detentor del poder. Debe ver para creer1. Cuanto ms
distanciado se mantiene un prncipe, tanto ms grande ser el res
peto que su pueblo le muestre. 1
En el caso de la nobleza cortesana que ya no tiene ninguna fun
cin de dominacin, el distanciamiento es en absoluto un fin en s
mismo; lo es tambin en el del rey, pues ste considera indudable*
mente y por completo su existencia y su ser como el sentido del
Estado.
Antao hablaba uno dice un oposicionista2 exclusivameri:
te'de los intereses del Estado, de las necesidades y conservacin
* Aqullos se engaan burdamente cuando imaginan que aJ l no hay sino asuntos de
ceremonial. L os pueblos sobre los que reinamos no tienen capacidad para llegar al fondo
de las cosas, de ordinario acomodan sus juicios a las apariencias externas, y con mayor
frecuencia en cuanto a preferencias y rangos, con relacin a lo cual otorgan su respeto y
obediencia. De la misma manera que para el pueblo es de suma trascendencia ser gober
nado por un nico seor, asimismo es muy importante para l que quien desarrolle esta
funcin destaque de tal suerte por encima de los dems, que no haya nadie con quien se
pueda ni comparar ni confundir, como que tampoco se pueda desposeer a su seor de la
ms mnima seal de primaca que le distingue del resto de los individuos.
1 I ndiquemos slo de paso la catolicidad de esta conducta y cmo no fue posible ei
absoluto tocar las relaciones seguramente no poco importantes entre el ritual cortesano y
el eclesistico.
2 J urien, Soupirs de lo Frunce esclave (Suspiros de Francia esclava), 1691.
LA VINCULACION DEL REY POR LA ETI QUETA 161
del Estado. Hacerlo hoy as sera ofender a Su Majestad. El rey ha
ocupado el lugar del Estado, l es todo y el Estado ya no es nada,
f El es el dolo al cual sacrifican las provincias, las ciudades, las fi-
i v n a n z a s , los grandes y los pequeos; en breves palabras, todo.
Como para la nobleza, as tambin para Luis XIV su propia
existencia como rey es por entero un fin en s misma. Pero a esta
' existencia pertenece, como uno de sus atributos, el monopolio del
dominar. Si el rey vea, pues, por un lado, la etiqueta bajo la pers
pectiva de su objetivo de poder, ste, en ltima instancia, era otra
vez l mismo, su existencia, su fama, su honor. La etiqueta es la
ms patente expresin de este total desplazamiento del poder a la
persona del rey, a su glorificacin y prominencia.
2. No puede entenderse un instrumento de poder sin considerar la
estructura del mbito al que est destinado y a cuyos condiciona
mientos debe corresponder. Resulta aqu una tarea peculiar para el
socilogo: la corte debe ser estudiada como una estructura de po
der que, como cualquiera otra, prescribe al que en ella y a partir de
ella quiere gobernar, modos y medios totalmente especficos de
dominio. Sin lugar a dudas, la corte constituye slo una parte del
ms amplio mbito de poder del rey. No constituye por completo,
pero s hasta cierto grado, la configuracin central de toda la es
tructura de poder, mediante la cual el rey dirige su mbito ms
amplio de poder.
La tarea es,pues, en primer lugar hacer inteligible la estructura
de este primario espacio de accin del rey como un sistema de po
der. Despus debe responderse a la pregunta acerca de cmo se
origina propiamente esta corte en relacin con la estructura del
ms amplio mbito de dominio y de por qu se reprodujo constan
temente, a travs de generaciones, tai como Jo vemos ante noso
tros.
Se puede determinar la estructura de un sistema de poder de de
terminado tipo como una configuracin de hombres interdepen-
dientes, casi con el mismo rigor con que un cientfico de la natura
leza puede determinar la estructura de una molcula especfica.
Con ello no debe pretenderse una identidad ontolgica entre el ob
jeto de la ciencia natural y el de la sociologa. Aqu no se est dis
cutiendo esta cuestin. Sirva aqu esta comparacin nicamente
para dar una forma estable y grfica a la imagen que se presenta al
162 LA SOCIEDAD CORTESANA
socilogo. Todo campo de poder puede exponerse como un entra
mado de hombres y grupos de hombres interdependientes que ac
tan conjuntamente o unos contra otros, en un sentido totalmen
te determinado. Se puede, tal como se mostrar todava, distinguir
diversos tipos de campos de poder segn el sentido de la presin
que los distintos grupos de un campo de poder ejercen mutuamen
te, segn la ndole y la fuerza de la dependencia relativa de todos
los hombres y grupos de hombres que constituyen el sistema d
poder. Qu pasa, pues, con las interdependencias de los cortesa
nos como campo de poder del rey?
El rey se encuentra dentro de la corte en una situacin nica.
Todos y cada uno de los dems estn expuestos a una presin de
abajo, de los lados y de arriba. Slo el rey no experimenta ninguna
presin de arriba. Pero, por cierto, la presin de los que tienen un
rango inferior al suyo, contra l no es menospreciable, y sera inso
portable y lo aniquilara en un instante si todos los grupos socia-*
les y aunque slo fueran los cortesanos que le estn subordina
dos, tuvieran una misma orientacin, a saber, en contra suya.
Pero no la tienen: el potencial de accin determinado por la in
terdependencia de aquellos sobre los que l reina se encuentra
orientado a luchas entre ellos mismos, y, por consiguiente, queda
anulado su efecto sobre el rey. Esto es vlido en un sentido ms
amplio, del que aqu no debemos ocuparnos en primer trmino,
para todo el mbito del poder. Puede decirse en sentido estricto in
mediatamente de la corte, como campo primario de accin y de
dominio del rey. Aqu no slo compite hasta cierto grado cada in
dividuo con todos los otros por las oportunidades de prestigio, si
no que asimismo diversos grupos luchan entre s; los prncipes y
princesas de linaje contra los bastardos legitimados del rey, e
igualmente contra stos los grandes, los duques y pares. Como un
grupo por s mismo estn los ministros que proceden de la burgue
sa y se han promovido a partir de la toga. Ellos tambin pertene^
cen completamente a la corte y no pueden sostenerse si no entien
den las leyes no escritas de la vida cortesana.
Todos estos y algunos otros grupos existentes tienen, sin emr
bargo, escisiones internas. Se vinculan mutuamente hombres de
diversos grupos y rangos. Ciertos duques, ministros y prncipes
hacen alianzas contra los dems, en parte apoyados por sus espo?
sas. El crculo del delfn y la amante del rey intervienen ya aqu, ya
all, en el lbil y multifactico equilibrio de tensiones.
'3. Como es obvio, al rey se le presenta aqu una tarea de dominio
completamente especfica: debe vigilar sin interrupcin que las
tendencias de los cortesanos que los oponen unos a otros se de
senvuelvan segn su deseo:
El rey dice St. Simn3 utilizaba los numerosos paseos,
fiestas y excursiones como medio de recompensar y castigar, por
cuanto invitaba o no a ellos. Puesto que no se le ocultaba que no
tena suficientes gracias que dispensar para impresionar constan
temente, sustitua las recompensas reales por otras imaginarias,
excitando la envidia, mediante pequeos favoritismos cotidianos,
mediante su favor. En este aspecto, nadie era ms imaginativo
i: que l.
De este modo el rey divida y venca. Pero no slo divida. Lo
que puede observarse en l es una exacta ponderacin de las rela
ciones de fuerza en su corte y un meticuloso balanceo del equili
brio de tensiones que de esta manera se originaba en la corte como
resultado de las presiones y contrapresiones.
Para mostrar tan slo una lnea concreta de esta tctica, obser
vemos que el rey protega esto es, se aliaba siempre y sin nin
gn reparo con hombres que le deban todo y que sin l no eran
nada. El duque de Orleans, su sobrino, que despus sera regente,
o su nieto, como delfn, son hombres que siguen siendo algo aun
cuando no gocen del favor particular del rey. Son rivales potencia
les. Tambin el duque de St. Simn para mencionar un ejemplo
distinto, que, bajo Luis XIV, nunca goz de especial favor, si
bien tampoco cay directamente en desgracia, desempe, sin em
bargo, como duque y par, un cierto papel en el juego de las fuerzas
cortesanas. Con plena consciencia, intent aliarse con el respectivo
sucesor y si mora ste, buscaba un apoyo en el siguiente4. La
corte cambi con la muerte de Monseor (esto es, despus de que,
por la muerte del sucesor al trono, la corte, a saber, el equilibrio de
tensiones en ella, y toda la jerarqua de rangos de los cortesanos
experimentaban oscilaciones); fue arduo para m variar mi con
ducta con respecto al nuevo Delfn.
; Tal era su tctica. La alta aristocracia dispona, sin embargo, de
cierto grado de independencia respecto del rey, que naturalmente
nunca-deba degenerar en una oposicin abierta. Y en consecuen-
LA VINCULACION DEL REY POR LA ETI QUETA 163
1 St. Simn, Memorias, trad. de Ferdinand L otheisen, Berln y Stuttgart, t.I I , p. 84.
* St. Simn, Memorias, t. XVI I I , cap. 360, vol. 2.
164 LA SOCIEDAD CORTESANA
cia de ello, Luis XIV se apoyaba con mayor fuerza en aquellos
hombres que exclusivamente a l deban su posicin en la corte y
que quedaran reducidos a la nada si l los abandonaba, esto es,
principalmente en su amante, sus ministros5 y sus hijos bastar
dos. De modo especial a estos ltimos los protega el rey, con gran
escndalo de la autntica nobleza.
Este era, pues, uno de los mtodos a travs de los cuales el rey
impeda que la sociedad cortesana se uniera en su contra, y favo
reca y mantena el equilibrio de tensiones deseado por l, que
constitua la condicin de su poder. Se trata de un tipo peculiar de
campo de dominio y, por consiguiente, de forma de poder, que se
manifiesta en primer lugar en relacin con la corte y que, de modo
anlogo, se mostrar tambin en el mbito de poder ms amplio
del monarca absolutista. Lo caracterstico de este mbito de poder
es la utilizacin de las enemistades entre los dominados para dis
minuir la aversin contra el rey y para incrementar la dependencia
de stos en su relacin con el autcrata.
4. Hay campos de poder que poseen una estructura totalmnte3
distinta y, por consiguiente, un tipo por completo diferente. Max.
Weber opona, como es sabido, en sus tipos de formas de dominio, ..
la estamentario-patrimonial que subsume la monarqua absolutasf
de Francia, a la que denominaba carismtica6. Cuando se observa
sta como lo hemos hecho con el poder cortesano, apreciamos lo 5
siguiente: tambin aqu se da un campo de influencia del soberano
Con muchos ejemplos de la situacin de un ministro, la siguiente descripcin (Str
Simn, Mmoires, t. X I I I , cap. 234, p. 111) es una prueba de la minuciosidad con que se-
escudriaba y observaba la situacin de poder de cada hombre. Ntese tambin aqu c--. v
mo el concepto de crdit, importante en estas relaciones, se utiliza como expresin de la '
cotizacin de un hombre en la corte. St. Simn expone la lucha de las camarillas de laN
corte contra Chamillart, un ministro del rey: J ams se dice de Chamiliart haba tra- ^
tado con respeto a Monseigneur (el sucesor del trono). El prncipe, tmido y mesurado^
bajo el peso de un padre que, celoso en exceso, no permita que se le rindiese ninguna s|
consideracin. Chamillart, falsamente preocupado de que, teniendo a su favor al rey y a1-$
Mme. de Maintenon, todo otro apoyo era intil y de que, en razn de la situacin de ^
Monseigneur respecto de ellos, l sufrira detrimento haciendo la menor cosa que, llegan- *
do a sus odos, pudiera hacerles sospechar de que Chamillart quera vincularse con el %
prncipe, no tuvo ninguna consideracin por las pequeas cosas que ste deseaba El -
ministro, apoyado en el rey y Mme. de Maintenon, crea que no necesitaba tratar con f >
consideracin al sucesor del trono (mnager, juna tpica palabra cortesana, intraduci- 4
ble I), toda vez que el rey celoso en exceso no vea con mucho gusto que alguien se mo- ^
lestara por su sucesor.
6 Vase Wirtschaft und Gesellschaft, cap. 3, pr. 9, p. 138. -|
LA VI NCULACI ON DEL REY POR LA ETI QUETA 165
en medio de un mbito ms amplio de poder, al menos tal como
aparece en Occidente y tiende al dominio poltico. La relacin de
estos tres factores autcrata, grupo o grupos centrales elitistas y
un mbito ms amplio de poderes decisiva para la estructura y
destino del poder carismtico.
Es claro que puede afirmarse en general que los procesos de
cambio en la estratificacin dentro del campo de poder ms am
plio, la transformacin que llega ms o menos lejos y el cambio o
la prdida del equilibrio de tensiones existente en su interior
constituyen la condicin para el establecimiento de un poder ca
rismtico. Tales transformacin y prdida del equilibrio otorgan la
decisiva oportunidad al que se manifiesta como portador del caris-
ma, y da asimismo a la elevacin de ste el carcter que Max We-
ber pona tan de relieve: el carcter de lo extraordinario7. El
poder carismtico es una crisis del poder; no presenta ninguna es
tabilidad, a no ser que la crisis, la guerra y la revuelta se convier
tan en fenmenos constantes y normales de una sociedad. Tal ele
vacin es extraordinaria, comparada con lo cotidiano tradicional y
con las formas usuales de promocin de una determinada organi-
' zacin social de poder, cuyas ruptura encubierta o manifiesta, des
de el interior, y sacudida estructurales crean por lo regular, en los
hombres que pertenecern al grupo central carismtico, la disposi
cin para constituirlo. Pero la tarea con la que se encuentra aqu el
futuro portador del poder y en cuyo cumplimiento y solucin tiene
que acreditar precisamente lo que Max Weber llama carisma,
es totalmente especfica y claramente diferenciable de la tarea que
se impona al portador absolutista del poder: mientras l y los su
yos tengan todava que luchar por el ascenso, l debe, con mayor o
menor consciencia, dirigir en una direccin los fines de todos los
hombres que finalmente constituyen el grupo central de su poder,
y de este modo, reunir, dentro de un campo social de poder, am-
; pliamente revuelto y fuera del equilibrio social, un nmero limita
do de hombres, de tal suerte que la presin de stos vaya y acte
en la misma direccin externa, esto es, en el mbito ms amplio de
poder.
Tambin al representante absolutista del poder lo rodea un gru
po central la corte, a travs de cuya mediacin reina, as como
7 Vase Wirtschaft und Gesellschaft, p. 142: En su forma genuina, el poder ca
rismtico tiene especficamente un carcter fuera de lo cotidiano.
166
LA SOCIEDAD CORTESANA
el portador carismtico del poder lo hace mediante su grupo cen->
tral. Pero aqul tiene, como soberano, la tarea de mantener esta
tensin y su equilibrio relativo o restablecerla incesantemente,
dentro de un campo social cuya estructura efectiva le ofrece ya:
una gran probabilidad de balancear las tensiones sociales. Esto es,
empero, vlido ya para su grupo central. Aqu l debe como se ha
indicado anteriormente dirigir con todo cuidado las tensiones,
cultivar las celotipias y conservar meticulosamente la dispersin
de los grupos y de la direccin de sus metas y, por lo tanto, de lat
presin de los mismos; hasta cierto punto, debe procurar que se
anulen recprocamente la presin y la contrapresin, y de esta:
suerte, jugando con las tensiones, dirigirlas y equilibrarlas. Para
ello se requiere, sin embargo, mucho clculo.
Una cosa totalmente distinta sucede con el autcrata, ejecutor
de un profundo cambio social de la estratificacin o agrupacin y
representante carismtico del poder. Observando a ste al tiempo
de su ascenso, puede verse lo siguiente: aqu son peligrosas las ce
lotipias, las rivalidades y las tensiones que se crean dentro del gru
po central. Estn, por cierto, siempre presentes, pero no deben
manifestarse con mucha fuerza; deben ser reprimidas, pues aqu lo
importante, como se ha dicho, es orientar hacia fuera la fuerza, los
objetivos y, por tanto, la presin social de todos los hombres uni
dos en este grupo, contra el relajado campo social y el mbito ms
amplio de poder, que debe ser conquistado. En la realizacin de
esta tarea descansa propiamente el secreto de aquella forma de li
derazgo y poder que Max Weber ha llamado carismtica. Se debe
establecer aqu la ms compacta unidad posible de los intereses y
de la direccin de la presin entre el soberano y su grupo central,
limitado si se lo compara con el tamao del restante campo social,
de tal suerte que, de hecho, el brazo de cada uno de los dirigidos
acte como una prolongacin del brazo del soberano.
En la situacin de un aspirante carismtico al poder, el clculo
es primero escaso, puesto que la previsibilidad tambin es menor
que en el campo de dominio absolutista. En cosas humano-socia
les, la previsin para el que acta es tanto ms fuerte cuanto ms
establemente se mantienen, dentro del campo social, una estructu
ra y un equilibrio de tensiones determinados. Por el contrario, el
aspirante al poder carismtico que es levantado por el lbil, suma
mente fluctuante o incluso totalmente sacudido equilibrio de ten
sin de un campo social, es precisamente aquel que aparece con
LA VINCULACION DEL REY POR LA ETI QUETA 167
frecuencia, aunque no siempre, como lo nuevo, como la novedad
social frente al hasta entonces soberano de su campo social, que
promete romper con las actitudes y motivaciones hasta entonces
dominantes, acostumbradas y previsibles. Lo mismo puede decir
se hasta cierto punto del grupo central que lo apoya. Ambos con
juntamente deben aventurarse en lo que relativamente no pueden
calcular. As, su objetivo recibe fcilmente el carcter de la fe.
Deben servirse de medios, actitudes o conductas que relativamen
te no estn probados. En cada caso, una investigacin precisa
podr, por cierto, constatar cmo y dnde tales conductas y objeti
vos se relacionan con lo ya existente. Pero de cualquier modo, en
su caso, el riesgo incalculable de su empresa pertenece a las pecu
liaridades estructurales, que encubren la incertidumbre y la di
mensin del peligro que, si fueran vistos directamente, seran tal
vez insoportables, a travs de la fe en la gracia, en el carisma de
su jefe, del aspirante al poder. Aqu la ruptura de muchas reglas
habituales, de preceptos y conductas mediante las cuales los hasta
entonces gobernantes regan a los gobernados en diversos grados,
plantea al grupo carismtico una tarea especfica: la direccin ya
no puede llevarse desde el jefe hasta el gobernante de grado infe
rior, en primer trmino a travs de mediaciones probadas y relati
vamente fijas, sino slo mediante un compromiso siempre renova
do del jefe o de los subjefes menores mismos, esto es, mediante el
establecimiento de una relacin ms o menos personal y lo menos
mediada posible entre el jefe y los hombres del grupo central.
Es claro que todos los as reunidos portan en s los rasgos de la
capa de la que proceden, los cuales, por cierto, siempre impregnan
los caracteres personales. Pero la relacin, la consideracin y, so
bre todo, el ascenso de los hombres dentro del grupo central no
estn primariamente determinados por la jerarqua social vlida
hasta entonces en el mbito ms amplio de poder, ni por la aureola
social que el individuo reciba de all, sino ampliamente por ciertas
cualidades individuales que responden a la tarea y a la situacin
especiales del grupo central. La posesin de tales cualidades es,
por lo tanto, decisiva para la seleccin del gobernante o jefe mis
mo, pues determina sus relaciones con los dems miembros del
grupo central ms fuertemente que un rango social heredado o
previamente adquirido.
En el carismtico grupo central se establece una jerarqua pro
pia, que, por cierto, est condicionada en diversos grados, segn el
168 LA SOCIEDAD CORTESANA
caso, por la jerarqua y estratificacin sociales del ms amplo-
mbito de poder que debe ser conquistado o infiltrado. Pero den
tro de aquella, la seleccin se realiza segn otras leyes y formas
que en este mismo mbito de poder. En otras palabras, el carism--
tico grupo central ofrece oportunidades de ascenso, totalmente es
pecficas8. Aqu pueden mandar hombres que all no tendran na
da que mandar. Y no slo esto: la mera pertenencia al grupo cen
tral representa, aun en la posicin nfima, para los hombres que
acuden a l desde el campo circundante, un ascenso. Estos han si
do apartados de lo cotidiano y de la masa del amplio mbito de po
der para ser incorporados en el reducido y asimismo siempre eli
tista crculo de un grupo que siente ser algo especial.
En relacin con esta funcin del carismtico grupo central, co*
mo aparato de ascensos al cual se enfrenta el cortesano grupo cen
tral, al menos en parte, como un elitista aparato de conservacin y
defensa, se realiza tambin un cambio en la conducta y el carcter
de los hombres as promovidos: se debilita o se extingue la identi
ficacin del individuo con la capa o grupo social en el ms amplio
mbito de poder, de la que procede, sea el pueblo, ciudad o tribu,
sean los grupos profesionales o estamentarios. En lugar de esta
identificacin emerge una nueva con el grupo central carismtico,
que desempea para la sensibilidad de los hombres que pertenecen
a ella, la funcin de patria social.
El desclasamiento respecto del grupo de procedencia, que natu
ralmente puede tener diversos grados, la identificacin con una
formacin social que tiene asimismo en grado y sentido diver
sospara los participantes, la funcin de un instrumento de pro
mocin, y finalmente el inters comn en la realizacin de las ta
reas de conquista, misin y ascenso del propio grupo y la necesi
dad de asegurar y perfeccionar el carcter elitista, esto es, el ascen
so en parte realizado y en parte por realizar, frente ? las fuerzas del
entorno, constituyen el requisito de aquella estruc.ura por la cual
el carismtico grupo central se distingue con la mxima claridad,*
_ . . *'
8 Ascenso puede por supuesto significar aqu cosas muy diversas. Se trata aqu de
un fenmeno sociolgico mucho ms general de lo que parece a primera vista en la limi-'
tacin usual del concepto a la promocin en los campos profesional-burgueses. Tambin
la salvacin de ciertos individuos o grupos de un' capa decadente, en una posicin nueva;
que no se hunde con ellos, es un ascenso y produce, con modificaciones especficas,
ciertos caracteres tpicos en los que ascienden. As pues, se llama ascenso a toda modifi
cacin en un campo social que conlleva para l o los beneficiados, una oportunidad de
elevar el prestigio social y la autoconsciencia, comparada con la posicin de partida. \
LA VINCULACION DEL REY POR LA ETI QUETA
169
del cortesano; del retroceso, si bien no eliminacin, de las tensio
nes internas, y de la unidad en la direccin de la presin de todos
los miembros hacia fuera, hacia el espacio que hay que infiltrar,
mientras el ascenso al poder no est todava conseguido. De ordi
nario, las tensiones se harn rpidamente manifiestas, cuando el
objetivo se alcanza y el poder se gana9.
Adems, regularmente, el detentor carismtico del poder, a dife
rencia de un poder consolidado fuera de su grupo central, no dis
pone de un firme aparato de poder y administracin. Por ello, su
poder personal, la superioridad individual y la entrega a la causa
dentro del mismo grupo central sigue siendo siempre una condi
cin imprescindible para el funcionamiento del aparato. Pero, con
esto, queda asimismo delimitado el marco dentro del cual el repre
sentante del poder puede o debe gobernar. Tambin aqu, como
siempre, acta a su vez sobre el gobernante la estructura del grupo
central relacionada funcionalmente con la estructura y situacin
del campo social en conjunto. Con este portador del poder o jefe,
como encamacin viviente del grupo, se identifica la mayora de
los hombres reunidos en l, mientras estn vivas la fe, la confianza
y la esperanza Je que l los conducir al fin comn o mantendr y
asegurar la correspondiente posicin adquirida en el camino a la
meta. As como el soberano cortesano gobierna a su gusto a los
hombres de su grupo central en virtud de la necesidad que stos
tienen del distanciamiento y de la competencia por el prestigio y el
favor que de l depende, el jefe carismtico dirige a su grupo cen
tral en el ascenso, en virtud de la necesidad de promocin, cu
briendo el riesgo y la angustia del ascenso, que frecuentemente
produce vrtigo. Ambos tipos de gobernantes necesitan, por consi
guiente, poseer cualidades distintas para realizar las tareas de su
gobierno. Aqul puede hacerse con un aparato que disminuya am
pliamente su riesgo y el deber de una entrega personal extraordi
naria. De ste, en cambio, se exige la duradera e inmediata acredi
tacin en la accin y el riesgo de una entrega siempre renovada e
incalculable. Dentro del carismtico grupo central no hay ninguna
posicin, ni siquiera la del jefe, ninguna jerarqua, ningn ceremo
nial, ningn ritual que no est determinado por su orientacin a la
meta comn del grupo, y que no pudiera peligrar y ser cambiado
en los avatares de las acciones dirigidas al fin. De aqu primaria-
y Vase tambin el A pndice I.
170
LA SOCI EDAD CORTESANA
mente recibe su sentido todo aparato auxiliar del jefe carismtico'
para dirigir al grupo. Aun cuando es claro que la necesidad de go
bernar equilibrando las tensiones entre las diversas facciones y
personas del grupo central, que ocupa el primer plano en la auto
cracia consolidada de un rey autocrtico, y que no falta por com->
pleto en la no consolidada autocracia carismtica, juega en el lti->
mo caso, slo un papel secundario. Segn la configuracin global,
no hay aqu grupos estabilizados que, ao con ao, sean iguales.;
La habilidad de una estrategia en la manipulacin de los hombres,;
medida, ponderada y mantenida de modo duradero, desempea
aqu slo un papel menor, comparada con la habilidad de la osada
incalculable, as como con el salto en la oscuridad, unido con el
ms absoluto y cierto de los sentimientos de que al final ser un
salto a la luz. De hecho, puede decirse que esta conviccin absolu
ta acerca del propio talento, en medio de las revueltas relaciones
sociales y de la inseguridad general, para tomar la decisin que, al>
final, resultar correcta y exitosa seguridad que no es susceptible
de ninguna fundamentacin racional ni parece necesitarla, forma
parte de las actitudes bsicas de los lderes carismticos y requiere
todava una ms precisa investigacin. Cada uno de ellos es, en
cierto sentido, un jinete sobre el lago de Constanza. Si pasa a la
otra orilla sobre una fina capa de hielo, algn historiador si
guiendo la difundida tendencia de igualar el xito con la grandeza
personal le atribuir fcilmente un talento extraordinario para
hacer siempre lo correcto en situaciones difciles; si se hunde y
ahoga con todo su squito, se introduce quiz en la historia como
un aventurero sin xito. Transmitir a los dems la capacidad de tal
hombre y la inconmovible persuasin del don de tomar siempre las
decisiones justas que prometen el xito, pertenece a los medios de
vinculacin que otorgan a su grupo central unidad y consistencia
ms all de todas las rivalidades y los conflictos de intereses. Tales-
capacidad y persuasin son la sustancia autntica de la fe en su ca
nsina. El tener xito en dominar situaciones crticas que son incal
culables o casi, legitima al detentor carismtico del poder como un
carismtico a los ojos del grupo central y de los sbditos del ms
amplio mbito de poder. Y el carcter carismtico suyo, tanto
como sus seguidores, se mantiene mientras se siguen presentando^
o siendo provocados tales situaciones. Con bastante frecuencia se:
intenta provocarlas, cuando no se ofrecen espontneamente, senci
llamente porque la realizacin de las tareas de un poder consolida
LA VI NCULACI ON DEL REY POR LA ETI QUETA 171
do exige talentos distintos y posibilita formas de realizaciones di
ferentes de las que intervienen en el proceso de consolidacin.
: En gran medida con sus propios recursos, el representante del
poder, el jefe, debe, pues, dominar tareas siempre nuevas que le
plantea su situacin. El encuentro con el menos importante de los
miembros de su grupo central puede ponerlo a prueba. No puede
apoyarlo ni ayudarlo ninguna etiqueta, ninguna aureola social,
ningn aparato. Su fuerza individual y su imaginatividad personal
deben, en cada uno de tales encuentros, acreditarlo incesantemen
te como superior, y legitimarlo como gobernante.
5. De manera muy distinta aconteca en el caso de Luis XIV,
quien, como un ejemplo muy acusado de un soberano que mantie
ne y conserva, puede ser comparado con este tipo del autcrata
que asciende. A su manera, Luis XIV pertenece ciertamente a los
grandes hombres de la historia occidental, quienes han tenido
una influencia extraordinariamente amplia. Pero sus recursos per
sonales, su talento individual no eran, en absoluto, de primera ca
tegora, sino ms bien mediocres. Esta aparente paradoja conduce
al centro del problema.
Los que llamamos grandes hombres son, en general para
decirlo brevemente, quienes, a causa de la exitosa solucin de
determinadas tareas que les impuso su situacin social, tuvieron
una influencia extraordinariamente fuerte y amplia, ya sea por
corto tiempo con gran intensidad, ya en una etapa de su vida, ya
durante toda ella, ya nicamente tras su muerte. Cuanto mayor
sea la influencia que, en general, aunque no siempre, se equipara a
una accin a distancia espacial e histrico-temporal, tanto mayor
nos parece el hombre que la desencadena.
La paradoja de la que se acaba de hablar respecto de la grande
za de Luis XIV, remite a un hecho peculiar: hay situaciones cu
yas tareas ms importantes e influyentes no pueden ser desem
peadas precisamente por hombres dotados de lo que concebimos,
embellecindolo romnticamente, como originalidad o capacidad
creativa, ni tampoco por aquellos que se distinguen por una activi
dad y un empuje extraordinarios, sino por hombres mediocres y
equilibrados. As sucedi en el caso de Luis XIV. Su talento para
gobernar ya ha sido esbozado: a diferencia del gobernante ca-
irismtico ascendente, l deba intentar impedir que la presin so
172
LA SOCIEDAD CORTESANA
cial de los gobernados, en especial de sus elites, se orientara en ua
y la misma direccin. 1
6. Luis XIV haba vivido en su juventud un tiempo en que se in
tent de hecho una revolucin del orden establecido en perjuicio
de su casa: la poca de la Fronda. El ataque de casi todos los gru
pos tom entonces una idntica direccin, contra los representan
tes de la monarqua. Esta unanimidad se rompi relativamente
pronto. Cuando Luis XIV fue adulto y subi al trono, haba sido
de nuevo recuperado el poder de la monarqua absolutista. Luis
XIV entra en posesin del poder como de una herencia. La tarea
del poder que, con ello, se le impona, no consista en conquistar o
fundar algo nuevo, sino en asegurar y consolidar y, en todo caso,
perfeccionar el sistema de poder existente. Deba vigilar cuidado
samente y poner en marcha el sistema de tensiones en el cual se si
tuaban respectivamente los diversos estamentos y capas. Un reno
vador genial se hubiera quiz estrellado al desempear esta tarea;
tal vez hubiera manejado incorrectamente esta maquinaria y des
truido la configuracin que le era favorable. Luis XIV no era reno
vador ni necesitaba serlo10:
Sil avait t indolent et intermittent, les conflits des institu-
tions entre elles auraient mis la monarchie en anarchie, comme il
arrivera au sicle daprs; homme de genie et de vigueur, la lente
machine complique laurait impacient, il laurait brise. II tait
calme et rgulier; point riche de son propre fonds, il avait besoin
des ides dautrui *.
Segn St. Simn, su inteligencia estaba por debajo de la medial
Podra tratarse de una exageracin, pero ciertamente no pasaba d
ser mediocre.
Aadase a esto que toda su educacin tambin la de su inte
lecto haba sido bastante descuidada. Los revueltos tiempos en
que transcurri su juventud, no haban dejado mucho tiempo a sus
preceptores entre los cuales se encontraba principalmente Maza-;
10 Lavisse, Luis XIV. La Fronda. El Rey. Colbert, Histoire de France, t. VI I . 1. Pa
rs, 1905, p. 157.
* Si l hubiese sido indolente e irregular, los conflictos nacidos entre las institucio
nes hubieran convertido la monarqua en anarqua, al igual que suceder un siglo des^
pus; hombre de temperamento y energa, la lenta y complicada maquinaria lo hubiera:
colmado de impaciencia, y habra acabado por destruirla. Era tranquilo y regular; y no
siendo ni con mucho persona adinerada, tena necesidad de las ideas ajenas.
LA VI NCULACION DEL REY POR LA ETI QUETA 173
rin preocuparse de su educacin. Se le oy frecuentemente
hablar con amargura de esta poca; ms an, JJegaba a contar que,
una tarde, se le haba encontrado en el jardn del Palais Royal,
cuando acababa de caerse en la piscina. Apenas se le ense a leer
y escribir, y sigui siendo tan ignorante que nada saba de los
acontecimientos histricos ms conocidos 1 El mismo Luis XIV
dijo alguna vez12: Uno se siente carcomido por la preocupacin,
al ignorar cosas que todos los dems dominan.
Con todo no cabe la menor duda de que fue uno de los ms
grandes reyes y uno de los hombres ms influyentes de Occidente.
No slo estuvo a la altura, sino que pareca hecho para su tarea es
pecfica, a saber, para defender y perfeccionar una importante po
sicin de poder que haba recibido en herencia. Y por cuanto la de
sempeaba con gran perfeccin, actuaba segn las expectativas de
todos aquellos que, de una u otra forma, participaban en su gloria,
aun cuando, en muchos aspectos, fueran aplastados por ella13: El
enorme poder y autoridad de Luis XIV tiene su origen en la seme
janza de su persona con el espritu de su tiempo.
Es interesante ver cmo l mismo formula la tarea de reinar que
le haba sido conferida, en precisa concordancia con sus propias
necesidades y tendencias:
No debes creer dice a su hijo, en cierta ocasin14que los
asuntos del Estado se asemejan a los espinosos y oscuros proble
mas de la ciencia que lo han aburrido. La tarea del rey consiste
principalmente en dejar libre curso al bon sens que debe activarse
siempre por s mismo y sin esfuerzo... Todo lo que es ms necesa
rio para esta tarea, resulta al mismo tiempo agradable, pues con
siste, dicho en una palabra, hijo mo, en mantener abiertos los ojos
sobre toda la tierra, en enterarse incesantemente de las noticias de
todas las provincias y naciones, en conocer los secretos de todas
las cortes, el humor y las debilidades de todos los prncipes y mi
nistros extranjeros, en recibir informacin sobre un nmero infini
to de asuntos de los que se piensa que no estamos informados, as
como en ver a nuestro propio alrededor lo que se nos mantiene
oculto con el mayor cuidado, y en descubrir hasta el ltimo detalle
de las opiniones y puntos de vista de nuestros propios corte
sanos.
, " St. Simn, Memorias, trad. alemana de L otheisen, t. I I , p. 69.
12 Lavisse, Luis XIV, p. 125.
L avisse, Luis XI V, p- 134.
14 Lavisse, Luis XI V, p- 130.
174 LA SOCIEDAD CORTESANA
Este gobernante, en otras palabras, estaba obsesionado por la
curiosidad de conocer todo lo que suceda en los hombres de su
ms prximo y lejano entorno. Llegar a conocer sus impulsos ocul
tos significaba para l una especie de deporte que le proporcionaba
asimismo un extraordinario placer. Pero era asimismo una de las
tareas ms importantes que resultaban de su funcin social de go
bernante. De paso se aprecia aqu el grado en que, desde la pers
pectiva de este gobernante, todo el mundo era una corte ampliada,
esto es, que poda ser dirigido a la manera de la corte.
Ya ha sido puesto de relieve que gobernar es una actividad
compleja y que la direccin de los hombres pertenece a las funcio
nes ms importantes de este complejo funcional llamado gobier
no. La conduccin de los hombres se encuentra como central fun
cin de poder, tanto en el poder carismtico y conquistador, como
en el defensivo y conservador de Luis XIV.
El tipo de gobierno, sin embargo, es muy diferente en ambos.
En la declaracin que Luis XIV dirige a su hijo, se alude a la ma
nera y a los medios por los que se guiaba este soberano que defen
da y mantena: mediante un clculo exacto de las pasiones, debili
dades, secretos e intereses de todos los hombres. El pensar a partir
del hombre por supuesto, en cada caso, de un hombre en una
determinada situacin, que anteriormente se mencion como
rasgo caracterstico del cortesano en cuanto tal, vuelve a encon
trarse tambin en el rey. Si en los dems cortesanos, expuestos a
presiones de todas partes, tal pensar tiene el sentido de un instru
mento de combate para la autoafrmacin y autoelevacin dentro
de la competencia por el prestigio el que es ambicioso, debe es
tar bien instruido15, en el rey, expuesto slo a la presin de aba
jo, es un instrumento de combate hacia abajo, esto es, un instru
mento de poder.
El gobernante conquistador debe abandonarse ampliamente a la
sincera adhesin interna de los hombres de su grupo central. Pue
de hacerlo, porque los intereses de tal grupo coinciden en alto gra
do con los suyos. La presin que necesariamente ejerce sobre ellos,
queda disuelta y encuentra su sentido y fin para cada seguidor en
el xito de la accin comn dentro del mbito ms amplio de
poder.
Por el contrario, el gobernante conservador en la situacin de
St. Simn, Memorias, trad. de L otheisen, t. I, p. 156.
LA VI NCULACI ON DEL REY POR LA ETI QUETA
175
Luis XIV, que ha visto una amenaza de abajo, y vive bajo la pre-
- sin de tal posible amenaza, nunca puede contar tan firmemente
con la sincera adhesin interna de los sbditos, pues la presin que
l mismo debe ejercer para conservar su dominio, no se descarga
en una accin comn hacia afuera, al menos, en tanto no lleva a
, cabo ninguna guerra. As pues, la observacin y vigilancia de los
hombres es para l un imprescindible instrumento de defensa de
su dominio. Luis XIV cumpli esta misin con una intensidad que
corresponda a su gusto por esta actividad. Esto ha sido ya sefiala-
>do a propsito de su doctrina. Con el ejemplo de su praxis, que
dar todava ms claro cmo estas coaccin y tendencia a observar
a los hombres caractersticas tanto de la nobleza como del rey
cortesanos son enfocadas por el rey respecto de la nobleza y le
sirven para controlarla16:
La curiosidad del rey por saber lo que pasa en su entorno, cre
ce cada vez ms; encarg a su primer camarero y al gobernador de
Versalles que alistaran en el servicio cierto nmero de suizos. Es
tos reciban la librea real, dependan slo de los que acabamos de
mencionar y tenan la misin secreta de rondar, da y noche, por
los pasillos y corredores, por los patios y jardines, as como de
ocultarse, observar a la gente, seguirla, ver adnde iban y cundo
volvan, espiar sus conversaciones e informar detalladamente
de todo.
Despus de todo lo que ha sido dicho hasta aqu sobre la estruc
tura de un poder que debe asegurarse, apenas es necesario poner
de relieve que, en el marco de esta vigilancia general, para un rey
conservador en la situacin de Luis XIV, la observacin de las
tensiones y conflictos entre los hombres jugaba un papel especial
mente importante. Para el rey era de importancia vital mantener
las tensiones entre los sbditos, pues su concordia amenazaba sen
cillamente su existencia. Con todo, es interesante constatar la
consciencia con que conceba esta tarea y la manera como, tanto
en lo pequeo como en lo grande, apoyaba e incluso creaba las di
visiones y tensiones entre los hombres17.
Tu debes le deca a su hijo distribuir tu confianza entre
muchos. La envidia de uno sirve de acicate a las ambiciones de los
dems. Pero aunque ellos se odien, tienen, sin embargo, tambin
' 16 St. Simn, Memorias, trad. de Lotheisen, t. I. p. 167.
17 L avisse, Luis XI V, p. 158.
176 LA SOCIEDAD CORTESANA
intereses comunes y pueden, por tanto, ponerse de acuerdo para
engaar a su seor. Por consiguiente, ste debe recabar tambin
informaciones por fuera del crculo ntimo de su consejo y mante
ner una relacin duradera con aquellos hombres que disponen en
el Estado de noticias importantes.
7. Su deber de seguridad impulsa a este gobernante a una pecu
liar forma de actividad. Su conducta podra ser calificada de pasi
va, comparada con la mucho ms activa del gobernante con
quistador y carismtico; pero activa y pasiva son dos con
ceptos demasiado poco matizados frente a esta diferenciada reali
dad social. El autcrata conquistador impulsa a su mismo grupo
central a entrar en accin. Y cuando falla, fracasa con frecuencia la
actividad de su grupo. El autcrata conservador es sostenido y
mantenido en su posicin, en cierto modo, por la envidia, las opo
siciones y tensiones en su campo social, que cre su funcin; slo
necesita intervenir en estas tensiones para regularlas y crear orga
nizaciones que mantengan las tensiones y diferencias y faciliten
una vista de conjunto sobre ellas.
Un tal aparato de regulacin, seguridad y vigilancia entre otros
es, desde la perspectiva del rey, la corte y la etiqueta. Se hablaba
anteriormente de un perpetuum mobile social en el anden rgime.
En la confrontacin con el poder conquistador-carismtico, vuelve
a aparecer de modo bastante neto. El grupo central del soberano
conquistador se derrumba tanto ms estrepitosamente cuanto ms
fuertes tensiones aparecen en su seno, por cuanto no es capaz de
cumplir con su misin. El grupo que no est encaminado a la ac
cin y conquista comunes, sino a la defensa y distanciamiento co
munes se conserva y se reproduce y, por tanto, asimismo el am
plio campo de decisiones del reyen cierta medida incesantemen
te con la ayuda de las ambiciones encontradas de los sbditos, en
tanto que stos pueden ser mantenidos en jaque por el control re
gio. Del crculo de los competidores por el prestigio si se nos
permite una presentacin extrema se adelanta entonces uno y
susurra a la oreja del rey lo que puede perjudicar a otro; surge en
tonces un segundo y cuenta algo que puede daar a aqul, y as su
cesivamente. Pero el rey decide y en cierto modo, al decidir contra
un hombre o un grupo determinados, tiene de su parte a todos los
dems como aliados, mientras no toque el comn fundamento de
la existencia de las capas y de todo el sistema.
LA VI NCULACI ON DEL REY POR LA ETI QUETA
177
No se requiere aqu, pues, para gobernar de una inteligencia
imaginativa. Una vez que este sistema ha sido establecido, basta
ba por completo lo que el mismo Luis XIV llamaba bon sens y que
l posea en alto grado, para regularlo y equilibrarlo. Pero sobre to
do, en esta disposicin de la maquinaria social, el representante
del poder poda esperar efectos relativamente grandes aplicando
una fuerza comparativamente pequea. Las energas se generaban
en el mismo perpetuum mobile impulsado por las luchas competiti
vas la envidia de unos sirve de freno a la ambicin de otros,
para citar las propias palabras del reyy el rey slo necesita diri
girlas. La maquinaria actuaba como una central energtica, dentro
de la cual el oprimir una palanca de mando desencadenaba toda la
multiplicidad de fuerzas que l empleaba.
El gobernante carismtico se acerca, en cierto aspecto, a los
hombres, animando, comprometindose activamente, imponiendo
el cumplimiento de sus ideas. A un soberano del tipo de Luis XIV,
se acercaba uno, se le propona algo, se le suplicaba por algo y
cuando l haba escuchado los pros y los contras de boca de diver
sos hombres que se preocupaban por l, decida. En cierto modo,
las energas le eran llevadas, l se reservaba y saba servirse de
ellas. No necesitaba tener ninguna gran idea propia y tampoco la
tena; las ideas de los dems llegaban hasta l como un torrente y
l saba aprovecharse de ellas :
Ninguno saba tan bien como l vender sus palabras, su sonri
sa y hasta sus miradas. Todo en l era valioso porque haca dife
rencias y su actitud mayesttica resultaba incluso beneficiada por
la escasez y concisin de sus palabras. Cuando se diriga a alguno
para preguntarle algo o hacerle alguna observacin insignificante,
los ojos de todos los presentes se volvan hacia el interpelado. Se
trataba de una distincin de la que se hablaba y que despertaba
siempre la admiracin... Nunca fue ningn otro hombre tan corte
sano por naturaleza; ninguno consideraba tanto la diferencia de
antigedad, de estamento y de mritos, tanto en sus respuestas
cuando deca algo ms que su habitual ver, como en su con-
ducta.
Las envidias que pululan en tomo al rey mantienen el equilibrio
social. El rey se desenvuelve entre ellas de un modo magistral. Su
principal inters lo constitua, a ms de la simple conservacin, el
,H Vase St. Simn, Memorias, trad. de Lotheisen, t. I I , p. 86.
178 LA SOCIEDAD CORTESANA
tener a la vista la maquinaria humana que tena que gobernar y
que, sin ninguna duda, ocultaba en s una gran cantidad de mate-
ria explosiva. Esta tendencia a mantener vigilada y calculable en
cada momento la propia maquinaria de poder, cuyas energas dis
pona el rey para tener una influencia ms amplia, es asimismo ca-*
racterstica de la forma conservadora y defensiva de poder. Mien
tras que el jefe carismtico no puede protegerse de lo imprevisible,'
toda la vida de Luis XIV estaba de tal manera organizada que,'
aunque posible, nada nuevo ni imprevisto poda ocurrirle, fuera de
la enfermedad y la muerte. Cuando uno habla de la racionalidad,
de esta autocracia absolutista y de la irracionalidad de la ca
rismtica, se refiere a estas diferencias de la configuracin comple
ta y no simplemente a una peculiaridad de determinadas personas:
Con un almanaque y un reloj, a trescientas leguas de l se po
da decir lo que estaba haciendo, deca St. Simn19 de Luis XIV.
Todo paso tanto del rey como de su entorno estaba previamente
determinado. Cada accin de un hombre influa en los dems.
8. Dentro de la cadena de interdependencias, todo hombre depen
da y se inclinaba, por razones de prestigio, a vigilar que los dems
cumplieran puntualmente y segn lo prescrito, los pasos que les
correspondan. As, en el marco de esta configuracin, cada uno
controlaba automticamente a los dems. Todo bailar a otro
son hera y desfavoreca a otros. De aqu que para el individuo
era extraordinariamente difcil, si es que no imposible, salirse de lo
establecido. Si no hubiesen existido tales organizacin, etiqueta y
ceremonial, el individuo, segn su parecer, hubiese podido desapa
recer por algn tiempo; un campo de accin relativamente grande
hubiera estado a disposicin de su propio criterio. El aparato cor
tesano de la etiqueta y del ceremonial, empero, someta amplia
mente no slo los pasos de cada individuo a la vigilancia del aut
crata, sino que asimismo inspeccionaba a muchos miles y actuaba
hasta cierto punto como un aparato de seales, mediante el cual
todo capricho, todo arrebato, toda falta del individuo, por cuanto
molestaba ms o menos a los dems y lesionaba sus reivindicacio
nes de prestigio, se hacan pblicas y llegaban pasando a travs de
toda la serie de miembros intermedios hasta el rey.
Frente a una tal finalidad de la estructura, pierde importan-
19 V ase L avisse, Luis XIV, p. 124.
LA VI NCULACI ON DEL REY POR LA ETI QUETA 179
cia, como puede apreciarse de nuevo, la diferencia entre el valor y
el fin racionales. Este aparato de la etiqueta era en alto grado
conveniente para la conservacin y aseguramiento del poder re
gio. En este sentido, era asimismo una organizacin que tena un
fin racional, y, en todo caso, no menos racional que los instru
mentos de poder que produce una sociedad que compite por las
oportunidades monetarias y profesionales. Aqu como all, si bien
all quiz de un modo no encubierto, el poder es para sus deten
tores fin y valor en s mismo, o, al menos, est orientado a valores
que no parecen requerir ninguna fundamentacin ulterior. Tam
bin en este sentido, los instrumentos que sirven para asegurar es
te poder, tienen simultneamente un valor y un fin racionales.
La posicin del rey tal como se haba configurado en el campo
social del anden rgime, liberaba de modo peculiar las fuerzas de
su detentor. Al detentor de la posicin regia llegaba no slo dinero
por ejemplo, en forma de impuestos o ingresos por los cargos
vendidos, sin que l mismo debiera abrirse ininterrumpidamente
las oportunidades correspondientes, mediante una actividad profe
sional, encaminada a la ganancia monetaria, sino que tambin co
rran hacia l otras energas sociales en forma de fuerzas humanas
no objetivizadas, difciles de medir cuantitativamente, sobre las
que poda disponer. Posea asimismo la facultad de disponer sobre
ellas no nicamente, pero s fundamentalmente porque la estructu
ra de las interdependencias sociales se las otorgaba y porque, de
acuerdo con las necesidades de los hombres y grupos imbricados
en estas interdependencias, la posicin social del rey era de esa na
turaleza, as como en menor gradoporque el rey las reuna en
s, tomndolas del campo social, mediante su actividad. Puesto
que, adems, todos estos potenciales humanos sobre los que el rey
poda disponer, estaban ordenados en los que los mismos contem
porneos llamaban la mcanique20, de tal suerte que actuaban co
mo un aparato que reforzaba las energas del rey, o, dicho en otras
palabras, cuando el rey mova un dedo o deca una palabra, se po
nan en movimiento, de modo extraordinario, dentro del campo
social, mayores fuerzas que las que l haba aplicado, y, en efecto,
quedaban en libertad las propias energas del rey, fueran pequeas
o grandes.
20 As, por ejemplo, St. Simn, citado en Lavisse, Luis XI V, p. 149.
1 8 0 LA SOCIEDAD CORTESANA
9. En Luis XV que tom posesin del poder heredado ya perfec
tamente consolidado, que ya no experiment en su propia carne,
ninguna amenaza para el poder ni tena que prever ninguna lucha
para conservarlo y, por consiguiente, careca de la constante ten-;
sin que vivieron sus predecesores en el ejercicio del poder, una!
buena parte de las energas liberadas se consagr a la bsqueda de;
placeres y gozos, los cuales, generados por la relativa liberacin de
sus energas, deban, en la segunda generacin de las capas domi
nantes, dominar la con tanta frecuencia caracterstica falta de sen
tido y meta y el aburrimiento.
Por el contrario, para Luis XIV el poder y su conservacin y
aseguramiento eran todava una tarea. La amenaza fctica de la
distancia que separaba al rey de los dems se hizo ciertamente, en
el decurso de su reinado, cada vez menor, y la decisin final estaba
ya tomada en lo fundamental antes de que empezara a reinar; pe
ro, dado que l, siendo joven, haba experimentado tales peligros,
la conservacin y defensa de su funcin como soberano era para l,
en un grado totalmente distinto, una meta y una tarea mucho ms
directas que para Luis XV.
Se encuentra, con un carcter especialmente acusado, tambin
en l lo que hemos dicho antes acerca de la ideologa y perspectiva
de los cortesanos y en general de las capas conservadoras: l tena
una meta, que no estaba fuera de l mismo ni por venir. En un
contexto algo ms especial, escribi en una ocasin: Guardarse
de la esperanza, que es mala consejera21. En lo esencial, es vlido,
tambin para este contexto ms amplio: l estaba en la cumbre; su
posicin no ofreca ms esperanzas. As, el objetivo que l daba a
las fuerzas que liberaba su posicin, era la seguridad, la defensa y,
sobre todo, la transfiguracin de su actual existencia22:
Louis XIV et cela est visible ds ses premieres paroles et ses
premieres gestes met done simplement en lui-mme le principe-
et la fin des choses... Sil a prononc la parole: LEtat cest moi il'
a voulu dire tout bonnement: Moi Louis qui vous parle *.
21 Lavisse, Luis XI V, p. 122.
22 Lavisse, Luis XI V, p. 131. i
* L uis XI V y esto se vislumbra desde sus primeras palabras y sus primeros ac
tossencillamente puso en s m9mo, por tanto, el principio y el fin de las cosas. (...) Si
pronuncia la frase: El Estado soy yo, ha querido decir, sencillamente: Soy yo, Luis,
quien os habla.
LA VI NCULACI ON DEL REY POR LA ETI QUETA 181
Si se otorga a Luis XIV el calificativo de uno de los creadores
del Estado moderno, se debe si no se quiere equivocar con esta
concepcinsaber al menos que, en su propia motivacin, el Esta
do, como fin en s mismo, no desempeaba absolutamente ningn
papel fctico. No cabe ninguna duda de que su actividad contri
buy al desarrollo en Francia de un Estado fuertemente centraliza
do. Con todo, refirmonos en este contexto al pasaje antes citado
de Jurieu2'1: El rey ha usurpado el lugar del Estado, el rey lo es to
do, el Estado ya no es nada. St. Simn, que tiene a veces algo de
whig y que, en todo caso, es siempre un opositor clandestino, dice
en alguna ocasin, alabando al Delfn, en abierta polmica contra
la conducta de Luis XIV:
Cette grande et sublime mxime: que les rois sont faits pour
les peuples et non les peuples pour les rois ni aux rois, tait si
avant imprime en son me quelle lui avait rendu le luxe et la
guerre odieux *.
El Estado como valor en s mismo es aqu completamente una
idea de la Oposicin. Frente a ella, como motivacin de Luis XIV
y, en consecuencia, como impulso decisivo de la poltica y de las
acciones de Francia bajo su reinado, se encuentra la reivindicacin
de prestigio del rey mismo, esto es, la exigencia no slo de poseer
y ejercer el poder sobre los dems, sino de ver que ste es constan
te y pblicamente reconocido en las palabras y gestos de todos, y
de este modo, doblemente asegurado. Ya bajo Luis XIV, resulta
patente que, para l, la proclamacin y simbolizacin pblicas del
poder se han convertido en un valor en s mismas. Los smbolos
del poder adquieren as una vida independiente y asumen el carc
ter de fetiches de prestigio. El prestigio-fetiche que encama mejor
la existencia del rey como valor por s misma, es la idea de gloire.
Este prestigio-fetiche sigue siendo, de tiempo en tiempo y hasta
el da de hoy, determinante en la poltica de Francia. Pero ha pasa
do a la nacin como valor en s mismo o a las personas que, su
puestamente, la encarnan. Esta ligado ntimamente con motivos
econmicos y utilitarios. Por el contrario, para Luis XIV mismo,
el motivo prestigio, por las razones alegadas, tena prioridad abso
: 21 Vase Marin, Dictionnaire, Art. Etat.
' * Esta grande y sublime mxima: que los reye9 sean hechos por I09 pueblos, y no
los pueblos por los reyes ni para los reyes, estaba tan de antiguo impresa en su alma que
haba hecho que el lujo y la guerra le resultaran odiosos.
182 LA SOCIEDAD CORTESANA
luta frente a las motivaciones de otra ndole. Aunque el rey no lo
supiera o notara siempre, las imbricaciones econmicas influan,
sin embargo, en el sentido de sus acciones, con bastante frecuen
cia. Pero no se puede entender correctamente el curso de los acon
tecimientos si no se tiene en cuenta que esta estructura de socie
dad permita al detentor del poder anteponer las reivindicaciones
de prestigio a las econmicas, y considerar stas, en cierto modo,
como una parte accesoria de las primeras.
La poltica tanto exterior como interna de Luis XIV permanece
incomprensible, si se pierde de vista esta relacin entre la estruc
tura de su autoimagen de la imagen de s mismo y de su gloire,
como un valor finaly la estructura de su propia posicin social
como soberano y la de su campo de poder. Tambin en este aspec
to influan ntimamente conjuntadas las oportunidades y deberes
de su posicin, y sus inclinaciones personales. El hecho de que l
desplegara las oportunidades que le ofreca su posicin, con espe
cial nfasis respecto de la gloria y prestigio del rey de s mismo
y de que sus inclinaciones personales gravitaran en este mismo
sentido, forma parte de las condiciones determinantes de aquello
que puede denominarse su grandeza como rey. No se destacaba
ste por su inteligencia ni por su imaginatividad y creatividad, si
no por la seriedad y lo concienzudo con que, durante toda su vida
y en cada uno de los pasos de su conducta, trataba de representar
su ideal de la grandeza, dignidad y gloria del rey de Francia.
Estuvo en la posicin de rey, en una fase del desarrollo social de
Francia que le permiti expresar de una manera extraordinaria, su
propio deseo de rputation y gloire. En consecuencia, aquellos
sbditos que, en general, contaban para el juego de fuerzas, los
hombres de las elites sociales, de las capas elevadas a quienes
mova ms fuertemente el deseo de prestigio encontraban a lo
grande en su rey lo que les impulsaba en lo menos grande.
Ellos entendan a su rey y, al menos en parte y por algn tiem
po, se identificaban con el resplandor que irradiaba su poder, y
sentan que su propio prestigio quedaba ensalzado por el del rey.
10. Un historiador moderno24 ha dicho respecto a la monarqua
de Luis XIV, que, a los ojos de Francia,
labsolutisme monarchique ne fut pas seulement la solution a
24 Lavisse, Luis XIV, pp. 134 y s.
LA VINCULACI ON DEL REY POR LA ETI QUETA 183
la question du meilleur gouvernement, il fut aussi une grce, un
secours providentiel: sidaliser et sadorer elle-mme dans la ro-
yaut fut pour elle un besoin. Dj absolue en droit, la royaut le
fut done aussi en fait, par une sorte de consentement universel qui
resta longtemps le dogme politique essentiel de la nation *.
Se trata sin duda de la generalizacin de un fenmeno muy par
cial. En primer lugar, esta identificacin de los sbditos con el rey
s mantena en pie slo en tanto haba xitos palpables que men
cionar y la necesidad no presionaba demasiado. Pero, ante todo,
con esta idealizacin se encubre la ambivalencia caracterstica de
la conducta de muchos sbditos respecto del rey. Es cierto que
una caracterstica de la estructura de este campo social consista
en que casi todos los grupos de sbditos se identificasen, por una
parte, con el rey y vieran en l un aliado y un auxilio en la lucha
contra los dems, pero, por otra parte, viviesen en constante con
flicto con el rey y, lo reconociesen o no, estuviesen dispuestos a
ponerse en su contra.
Sin embargo, hecha esta salvedad importante, puede decirse
que la antes mencionada concordia"15entre la persona del rey y los
objetivos de las capas altas se enraizaba en la motivacin primaria
del prestigio que exista en todos. Para entender toda la importan
cia de este tipo de motivacin, se debe escuchar al propio rey26:
i: Lamour de la gloire va assurment devant tous les autres dans
mon me. (...) La chaleur de mon ge et le dsir violent que j avais
daugmenter ma rputation me donnaient une trs forte passion
dagir, mais jprouvai des ce moment que lamour de la gloire a
les mmes dlicatesses, et, si j ose dire, les mmes timidits que
les plus tendres passions. (...) Je me trouvais retard et press
presque galement par un seul et mme dsir de gloire**.
* El absolutismo monrquico no fue nicamente la solucin al problema del mejor
gobierno, sino, asimismo, una gracia, un socorro providencial: idealizarse y adorarse en
la realeza constituy una necesidad para la monarqua. Una vez absoluta en derecho, la
realeza le sirvi, pues, de hecho, por una suerte de consentimiento universal, para mante-
'er durante mucho tiempo el dogma poltico esencial de la nacin.
Lavisse, Luis XIV, p, 134.
, 16 Lavisse, Luis XI V, pp. 134 y s.
** El amor por la gloria va en mi alma, seguramente, por delante de todos los
dems. (...) El ardor de mi edad, y el violento deseo que me embargaba por aumentar mi
(.reputacin, encendieron en m una fortsima pasin por actuar, mas comprob en tal mo-
i ment que el amor por la gloria encierra las mismas delicadezas y si me atreviera a de
cirlo las mismas timideces que las ms dulces pasiones. (...) Me encontr casi igual-
mente frenado y apresurado por un solo e idntico deseo de gloria.
184 LA SOCIEDAD CORTESANA
Hace guerras porque el rango de conquistador es el ms noble y
elevado de todos los ttulos y porque un rey, en cierto modo en vir
tud de su funcin y determinacin, debe realizarlas. Y cuando
concierta la paz, Luis XIV reivindica el hecho de que el amor pa- >
temal por sus sbditos haya prevalecido sobre su propre gloire .
La gloria era para el rey lo que el honor para los aristcratas.
Pero, en su reino, la autoglorificacin de su existencia social y su
reivindicacin del prestigio superaban en dimensin e intensidad
las de todos los dems, por cuanto su poder era el mayor de todos.
La necesidad que senta el rey no slo de ejercer su poder, sino de
ponerlo a prueba incesantemente, en parte, mediante actos simb
licos que lo ejemplificaban, y de verlo triunfante, reflejndose de
modo continuo en la sumisin de los dems tambin esto es gloi
re, indica ulteriormente la violencia de los conflictos que deba
tener en jaque y dirigir con extrema vigilancia, si quera ejercer y
conservar el poder.
11. La exigencia intensa de darse a valer y la necesidad de glorif- I
car su existencia como rey, apartaban a ste de todos los dems, lo
ponan fuera del alcance de ellos, pero asimismo lo encadenaban y
sujetaban frme e implacablemente a la mquina social. Arriba ha
sido esbozada la pregunta de por qu razn el rey se someta a.la
etiqueta y al ceremonial, a ms de obligar a la aristocracia a que
los acatase. Se trataba, como es obvio, de que el rey tena el ideal '
no slo de reinar, sino de presentarse en cada una de sus actuacio
nes como soberano, de representar siempre este papel. Al entender
las condiciones de su autocracia y cmo la necesidad de prestigio y
representacin acordes con su rango esto es, el ideal de la socie
dad cortesano-aristocrtica a la que perteneca, penetraba asi
mismo su pensamiento y sensibilidad, se nos abre el acceso a la
respuesta de la pregunta acerca de las imbricaciones del rey. No .
poda someter a los dems al ceremonial y al deber de representa
cin medios de su dominio, sin subordinarse l a los mismos.
Las interdependencias de los hombres y las coacciones que su mu- |
tua dependencia les impona, encontraban siempre uno de sus i
puntos de apoyo en ciertos ideales y necesidades humanos, social- J
mente acuados. El tipo de imbricacin es distinto segn la clase
de necesidades socialmente plasmadas que orientan al individuo
hacia los dems y lo hacen dependiente de ellos.
Ya ha sido expuesta la manera en que la necesidad de prestigio
LA VINCULACION DEL REY POR LA ETI QUETA 185
y distanciamiento de la nobleza dio margen al rey para interesar a
sta en el aparato de la corte. Ahora vemos cmo la coaccin del
aparato influa a su vez en el rey. Tras la muerte del cardenal Ma-
zarin, l quera reinar por s mismos y controlar todos los hilos del
poder, sin compartir con nadie la gloria y el prestigio de soberano.
Resulta claro el grado en que influa en su conducta la situacin de
su predecesor, a partir del hecho, por ejemplo, de que, durante to
da su vida, se mantuvo fiel al principio de no introducir nunca a
un eclesistico en su Consejo. No quera dar a nadie la posibilidad
de convertirse en un segundo Richelieu. Quiz, desde su propio
punto de vista, el momento ms difcil de su vida fue aquel en que,
despus de la muerte de Mazarin, declar que no nombrara nin
gn nuevo premier ministre, sino que gobernara en adelante por
s mismo. Deca ms tarde acerca de su debut como rey27:
Prfrant sans doute dans mon coeur, toutes choses et la
vie une haute rputation, si je pouvais 1acqurir, mais compre-
nant en mme temps que mes premires dmarches ou en jette-
raient les fondements ou men feraient perdre jamais jusqu
l esprance...*.
Pero una vez que hubo dado este premier paso, se convirti en
prisionero de su posicin de rey que no slo reinaba sino que go
bernaba, y se someti a la coaccin de este deber que haba carga
do sobre sus hombros por mor de su haute rputation. A partir de
ese momento, nadie poda ni deba ayudarlo a gobernar y vigilar a
los hombres que se movan a su alrededor. Ni poda ya hacer de
pender sus acciones de estados de nimo o encuentros fortuitos.
Para mantener en el puo a su pas, deba tambin organizarse y
controlarse a s mismo. As como intentaba, en la medida de lo po
sible, perfeccionar una organizacin inspeccionable y previsible de
sus dominios y en especial de su grupo central la corte, tena la
obligacin de someter su propia vida a un orden estrictamente cal
culado que pudiera inspeccionar. Sin ste, aqulla no poda funcio
nar; sin aqulla, ste no tendra en absoluto ningn sentido.
Si el Estado hubiese constituido un sistema social con sentido y
" 21 Lavisse, Luis XIV, p. 139.
* Prefiriendo en mi corazn, sin duda, si yo pudiese adquirirla por encima de todo
y de la vida misma, una elevada reputacin, pero entendiendo a la vez que mis primeros
pasos, o bien habran de ser los que sentaran los cimientos, o me haran perder para
siempre hasta la esperanza..."
186 LA SOCIEDAD CORTESANA
valor propios frente al rey, ste hubiera entonces podido separar
tambin, en su propia vida, la actividad consagrada al Estado de la |
que slo a l concerna. Pero, dado que el Estado como tal no tena
para l sentido ni valor propios, dado que, en consonancia con la '
motivacin de prestigio en esta mquina social, todo estaba de he
cho orientado a la glorificacin de la existencia del rey, como
autntico valor en s misma, y, en ltima instancia, dado que todos
pueblo, corte y aun su familiadeban servir a la exaltacin del
rey, tampoco se daba en la vida de ste ninguna separacin entre
la accin estatal y la actividad privada. El rey mandaba y esto da
ba sentido a la totalidad; reinaba como padre de familia en el pas
y, como padre de la patria, en casa. La actitud, aspiracin y nece
sidad que tena el rey de presentarse como rey y de representar su
dignidad, penetraban, como ya se ha dicho, aun sus ocupaciones
ms privadas. El levantarse de la cama, el acostarse, su amor, eran
acciones organizadas tan importantes como, digamos, la firma de
un tratado estatal; todas ellas servan de la misma manera a la ,
conservacin de su poder personal y de su rputation.
12. Cuanto mayor era el mbito de su poder y cunto ms direc-
tamente dependan de l los cortesanos, tanto mayor era el nmero
de hombres que se congregaban a su alrededor. Le gustaba y que-
ra que los hombres lo rodearan, pues as quedaba tambin glorifi
cada su existencia. Pero estaba perdido, si no organizaba tal
afluencia de hombres. Todo gesto, toda manifestacin, todo paso
suyos eran, como oportunidades de prestigio, de enorme impor
tancia para los que estaban en su entorno; como monopolizador de
oportunidades por las que se interesaban un nmero relativamente
grande de competidores, l deba, si no quera perder el poder so
bre esta mquina, mantener organizada y previsiblemente la dis
tribucin de estas oportunidades cuyo otorgamiento constitua pa
ra l funciones tanto de prestigio como de poder, y con tales opor
tunidades, asimismo.
Si el mbito de su poder hubiese sido menor por ejemplo, del
tamao del poder de un rey francs medieval, quien, en amplias re
giones, haba delegado a sus vasallos las funciones de dominio y,
en consecuencia, les haba dado un poder y un prestigio indepen
dientes, su ocupacin hubiese sido tambin menor. Es relativa
mente ms fcil mantener vigilada una pequea regin, y el nme- ;
ro de hombres procedentes de sta que, para solicitar un favor o
LA VI NCULACI ON DEL REY POR LA ETI QUETA 187
. una decisin, se acercan al soberano, no puede nunca ser demasia
do grande. Cuanto mayor es el mbito de poder, tanto mayor es,
ya slo por el nmero de quienes del soberano dependen y lo ro
dean, y a los cuales ste se enfrenta como individuo, la presin del
mbito de poder sobre el gobernante y en consecuencia, su ocupa-
, cin, supuesto que el soberano, de acuerdo con la tradicin, inten
te todava gobernar solo y por s mismo en todo el pas, a la mane
ra de una pequea zona de dominio, esto es, como jefe de familia.
Con la presin, se hacen asimismo mayores las tensiones que l
debe aliviar para dar satisfaccin a las reivindicaciones que le
plantea tanto su funcin como su persona misma. Cuanto ms
grande es el pas, mayor es la rputation del soberano, pero tam
bin su atencin para conservarla, y mayores las coacciones a las
que est sometido. La etiqueta y el ceremonial que subordinan to
dos sus actos y fijan exactamente la distancia que debe guardar
respecto de la multitud de hombres que lo rodean, y stos, frente
al rey, son as considerados como instrumentos de dominio, como
formas de expresar la coaccin que el poder ejerce sobre su por
tador.
La Bruyre28 deca: Nada le falta a un rey sino las dulzuras de
una vida privada. Tras la necesidad de conservar intactas las
oportunidades de poder de su posicin, se inicia, principalmente
en este deseo de gloire la aspiracin al prestigio, la coaccin
que su poder ejerce en la completa organizacin de toda su vida.
Impulsado por tal coaccin, Luis XIV fue quiz el ltimo en asu
mir, en toda su amplitud, la imbricacin de su existencia, confor
me a aquella antigua tradicin segn la cual las funciones del jefe
de familia y del seor feudal no estaban perfectamente diferencia
das. La disposicin y funcin de su dormitorio punto de partida
de las reflexiones de este captulo son un smbolo de ello. Este
rey apenas tena en su palacio de Versalles algo que pudiera llamar
se appartement priv. Si deseaba escapar al deber de la etiqueta, al
que estaba sometida su vida en Versalles, se retiraba a Marly o a
alguno de los castillos rurales donde la etiqueta y el ceremonial,
aunque a nuestro modo actual de ver coaccionaban, ejercan, sin
embargo, una presin menor que en Versalles.
, Por el contrario, Luis XV, siguiendo la frecuentemente mencio
nada tendencia al relajamiento, abandon el dormitorio de Luis
!* Charactres, p. 218, cap. Du Souverain et de la Rpublique".
188 LA SOCIEDAD CORTESANA
XIV y orden que se construyera un appartement priv una se
rie de habitaciones con espacios ms ntimos y menos destinados
la representacin exterior, en la parte lateral del patio de mr
mol. Empiezan a hacerse visibles las huellas de la paulatina dife
renciacin entre Estado y rey, a cuyo trmino, el Estado o el pue
blo como fin en s mismo y su supremo dirigente como funcionario
con una vida pblica y otra privada, quedan constituidos.
13. La posicin regia de Luis XIV es evidentemente un buen
ejemplo de la posible concatenacin de ambos fenmenos, los cua
les pueden aparecer simplemente comq inconciliables, si no se ha
ce referencia a sus manifestaciones observables, esto es, si se les ve
desde una perspectiva filosfica: el tamao de su campo de deci
siones concebido con frecuencia como libertad individualy
el grado de su vinculacin y dependencia de otros, esto es, las
coacciones a las que deba someterse y las que deba imponerse,
eran, en su caso, dos aspectos del mismo fenmeno.
La plenitud de oportunidades de poder de que dispona en vir
tud de su posicin slo poda mantenerse mediante una cuidadosa
y calculada manipulacin del complejo y multipolar equilibrio de
tensiones de su campo de poder, tanto del ms amplio como del
ms restringido. Etiqueta y ceremonial pertenecan a los instru
mentos organizativos de los que su poder se serva para mantener
la distancia entre todos los grupos y personas de la sociedad corte
sana, incluida tambin su propia persona; servan, en consecuen
cia, asimismo para conservar el equilibrio de tensiones de todos
los grupos y personas del grupo central elitista. No eran, por cier
to, los nicos instrumentos de que dispona para tal fin. Sin otros
medios de poder de los que se habla por extenso en otros lugares29,
sobre todo, sin el control del ejrcito y sin disponer de los ingresos !
globales del Estado, apenas hubiera durado el control de la socie-,
dad cortesana, si slo se hubiera basado en la etiqueta y el ceremo
nial y en la vigilancia a stos aneja, as como en las actuaciones re
cprocas de las personas y rangos involucrados. Pero sin el hbil ,
manejo de estos instrumentos cortesanos de poder, el rey hubiera
cado fcilmente bajo el control de alguno de los grupos o personas
29 Las cuestiones de monopolio de la fuerza y de los impuestos como instrumentos^
del poder estn expuestos por extenso en Elias, N., ber den Prozess der Zivilisation>:
Berna y Munich, 1969, t. I I , pp- 123 y ss.
rivales y, con ello, hubiera perdido una parte de su poder de dispo-
ner sobre el monopolio bsico de la violencia fsica y de los tri-
. butos.
Esta vinculacin de las personas relativamente ms libres y po
derosas a la suprema posicin dirigente de una gran organizacin
es un fenmeno bastante comn. Pero al hablar actualmente de
grandes organizaciones, se asocia con demasiada facilidad exclusi
vamente con el concepto las grandes organizaciones industriales.
: Se olvida que bajo las configuraciones a las que se refiere el con
cepto de Estado, se encuentra toda una serie evolutiva de grandes
organizaciones que existan antes de que, en el marco de ciertas
; organizaciones estatales, surgieran grandes organizaciones indus-
%trales. El hecho de que, en la actualidad, los debates e investiga-
ciones sobre problemas de organizaciones otorguen mayor impor
tancia a las cuestiones de organizacin industrial que a las de or
ganizacin estatal depende en parte, desde luego, de la diversa
clasificacin conceptual de ambas cuestiones. Los Estados son
; concebidos como fenmenos polticos, a diferencia de las empresas
Tindustriales que son clasificadas como fenmenos econmicos. En
el estudio de los fenmenos polticos e histricos, la investigacin
sobre los tipos de organizacin juega en el presente todava un pa
pel comparativamente poco importante. Cualesquiera sean las ra
zones de ello, se puede conocer muchas cosas acerca de Estados de
diverso tipo, si se los considera simplemente como organizaciones
; cuya estructura y funcionamiento se intenta estudiar. En un tal
planteamiento, se ve quiz ms claramente el problema al que se
enfrent Luis XIV. Se trata de un problema que afronta un indivi
duo situado en una posicin dirigente en una gran organizacin.
Cmo puede un individuo mantener, a la larga, el control sobre
toda una gran organizacin polifactica? En la situacin presente
del desarrollo social, el dirigente de una multitud de mtodos un
ipersonales de control, aun en las escasas grandes organizaciones,
digamos de carcter industrial, cuyo supremo control es, en efecto,
^ejercido por un hombre individual. La competencia, el rango, la
: autoridad de los diversos funcionarios estn parcialmente estable
cidos por escrito, en forma de prescripciones y reglas generales.
. Los documentos escritos, aparte sus otras funciones, poseen asi-
mismo funciones de control, pues posibilitan un examen muy
\ exacto de lo que, en cierto caso, ha sucedido o ha sido decidido, y
; quin lo ha determinado. Hay adems en la mayor parte de las
1 LA VI NCULACI ON DEL REY POR LA ETI QUETA 189
190
LA SOCIEDAD CORTESANA
grandes organizaciones especialistas en el control que profesional
mente comprueban lo que sucede en la organizacin, y de este mo-;
do alivian los controles principales.
Pese al marco formal de organizacin basado en contratos y do
cumentos escritos, que, en la organizacin estatal de Luis XIV,
era an rudimentario y slo parcialmente desarrollado, existen
tambin en muchas organizaciones de nuestros das, aun en gran-'
des organizaciones industriales y comerciales, rivalidades de sta
tus, oscilaciones en el equilibrio de tensiones entre grupos parcia
les, aprovechamiento de rivalidades internas por parte de los supe
riores, y algunos otros fenmenos que, en el estudio de las imbri
caciones cortesanas, saltan a la vista. Pero, puesto que la regula
cin principal de las relaciones humanas en las grandes organiza
ciones est formalmente establecida de una manera muy imperso
nal, tales fenmenos tienen de ordinario un carcter ms o menos
extraoficial e informal. En consecuencia, uno se encuentra en la
sociedad cortesana, con muchos fenmenos todava por completo
abiertos que, hoy en da, estn con frecuencia ocultos y encubier
tos bajo organizaciones muy burocratizadas.
14. No se puede terminar el estudio de las cuestiones acerca de
las imbricaciones de un soberano tan poderoso como Luis XIV
sin aadir algunas palabras sobre la importancia bsica de tales in
vestigaciones. Normalmente se tiene la impresin, en una conside
racin superficial, de que, si bien los sbditos dependen de los go
bernantes, stos son totalmente independientes de los gobernados. )
No resulta del todo fcil poner en claro el hecho de que la posicin -
social de un gobernante digamos de un reyse deriva de las in-!
terdependencias funcionales parciales de una sociedad, exacta
mente en el mismo sentido que la de un ingeniero o un mdico.
Observadores perspicaces como, por ejemplo, St. Simn, en el
caso de Luis XIVque provienen del entorno ms ntimo de un
soberano, son conscientes frecuentemente de las dependencias que
influyen en las determinaciones y decisiones de ste. Pero, consi-
derados a mayor distancia, los soberanos aparecen por lo regular -
corno autores independientes y libres de sus acciones y decisiones.
En la historiografa, esta exposicin ficticia encuentra su expre
sin, entre otras cosas, en la tendencia muy difundida a utilizar a
soberanos individuales, como Luis XIV, Federico el Grande o Bis-*'
marck, para explicar, en ltima instancia, los procesos histricos,;
||isin que se bosqueje, como hemos hecho aqu en un mbito limita-
jldo respecto de Luis XIV, el entramado de dependencias que cons-
tituye el marco de sus decisiones y da a su peculiaridad un campo
de accin. De este modo, los soberanos o incluso los miembros de
5 pequeas elites de poder son presentados con bastante frecuencia
a los sbditos como smbolos de la libertad del individuo, y la his-
| toria aparece como un conjunto de acciones de tales individuos.
En la sociologa, ideas similares se expresan el da de hoy, de or
dinario, en las teoras de la accin e interaccin que, tcita o expl
citamente, se apoyan en la idea de que el punto de partida de todas
las investigaciones sociales son los individuos que deciden libre-
r, mente, como seores y amos absolutamente independientes de su
| obrar, quienes, en cuanto tales, interaccin,m. Cuando no basta
| para resolver los problemas sociolgicos con el enfoque de tal teo-
ra de la accin, se recurre para completarla a una teora de siste
mas. Mientras que una teora sociolgica de la accin se basa de
ordinario en la idea de un individuo concreto situado allende todo
sistema social, una teora sistmica se fundamenta por lo regular
en la idea de un sistema social ms all del individuo concreto.
La presente investigacin sobre la corte y especialmente sobre
- la posicin de un hombre concreto el rey, puede allanar un tan
to las dificultades conceptuales a las que uno se enfrenta cuando se
intenta liquidar tales problemas tericos sin hacer referencia a nin
guna teora, porque, en este caso, uno puede referir directamente
, todas las ideas tericas a ciertos hechos empricos.
Una corte real una sociedad cortesana es una figura que
consta de muchos individuos concretos. Es cierto que tal figura
, puede llamarse sistema. Pero no es del todo fcil conectar ntima-
mente el uso de esta palabra con los fenmenos a que se refiere en
| el mbito de los estudios sociolgicos. Parece disonante hablar de
un sistema de hombres. Por ello, aqu se ha empleado el concep-
gf-to de configuracin. Puede decirse: la corte es una configuracin
| t de hombres concretos, sin hacer violencia a los trminos. Con ello
disminuye un poco, en efecto, la dificultad que, con cierta regulari-
dad en la historia actual de la sociologa, hace aparecer enfrenta-
| dos constantemente en un combate oin solucin, a tericos que di-
rigen su atencin a los individuos en cuanto tales y tericos que
J destacan la sociedad en cuanto tal.
El concepto de configuracin posee adems la excelencia, en
contraste con el de sistema, de no suscitar ni la idea de algo
LA VI NCULACI ON DEL REY POR LA ETI QUETA 191
1 9 2 LA SOCIEDAD CORTESANA
completamente cerrado o de una armona inmanente. El concepto
de configuracin es neutral. Puede referirse a relaciones de hom
bres armnicas, pacficas y amistosas, as como inamistosas y;
conflictivas. La sociedad cortesana est llena de tensiones, pero
ello no altera su carcter de configuracin especfica de hombres.
i Est con ello ms cercana una solucin del problema de la rela
cin entre individuo y sociedad? Se requiere todava dar algunos
pasos ulteriores para mostrar al menos el enfoque de la solucin.
Como ya ha sido mencionado al principio, las configuraciones que
los hombres constituyen entre s tienen la peculiaridad de poder
subsistir con pequeas variaciones, aun cuando todos los hombres ;
concretos que, en un determinado momento, las constituyeron, ha
yan muerto y su sitio haya sido ocupado por otros individuos. Por
consiguiente, hay una corte francesa bajo Luis XIV, tanto como,
bajo Luis XV. Esta ltima estuvo constituida por individuos dis-,
tintos de los que la primera, que, sin embargo, pasa a la segunda
con el continuo ir y venir de sus miembros. En qu sentido puede,
afirmarse que, en ambos casos, se trata de una configuracin espe
cfica la configuracin de una corte y de una sociedad cortesa
naa la cual puede aplicarse el mismo concepto ? Qu autoriza,
pese al cambio de los individuos concretos que formaban entre s
esta configuracin, y pese a ciertos cambios en la configuracin;
misma, indicados en el concepto de evolucin de la corte, a ha
blar en ambos casos de una corte y de una sociedad cortesana?
A primera vista, quiz podra uno darse por satisfecho con la
respuesta segn la cual es cierto que cambiar los individuos, pero
no las relaciones entre ellos. Pero tal respuesta nos deja todava a
medio camino. El concepto de relacin puede con bastante facili
dad interpretarse an como algo que depende slo de este o aquel
individuo concreto. Pero la relacin de los cortesanos entre s o la
del rey con los cortesanos de diversos rangos aunque las varia
ciones individuales pueden ser infinitamente mltiples estaba;
determinada, en ltima instancia, por condicionamientos especfi
cos que los individuos concretos, incluido el rey, consideraban
inalterables. [,
La dificultad conceptual que aqu se presenta consiste en que
uno concibe conceptualmente con frecuencia estos condiciona-*
mientos como algo que existe fuera de los individuos; al hablar,;,
por ejemplo, de condiciones econmicas, sociales o culturales.
Pero al considerar el asunto ms profundamente, resulta que l o .
LA VINCULACION DEL REY POR LA ETI QUETA 193
que mantiene unidos a los hombres unos con otros en una deter
minada figura, y lo que hace duraderos los lazos de tal figura a
travs de varias generaciones con ciertos cambios evolutivos,
? son tipos especficos de dependencia recproca de los individuos,
o, si lo expresamos con un trmino tcnico, interdependencias es-
f pecficas. Ya mostramos en el anlisis precedente de las interde-
; pendencias que tales vnculos no son en absoluto nicamente
armnicos y pacficos. Se puede depender tanto de rivales y con-
trarios, como de amigos y aliados. Los multipolares equilibrios de
; tensiones, tal como aparecieron en la investigacin sobre la socie-
' dad cortesana, son caractersticos de muchas interdependencias:
' se los encuentra en muchas sociedades diferenciadas. Y puede uno
' analizar con bastante precisin sus cambios a largo plazo y, en al-
t gunos casos, la explosin y el derrumbe de un equilibrio tradicio-
? nal de tensiones y la aparicin de uno nuevo.
Este es el hecho que distorsiona el empleo acrtico de palabras
tales como condicionamientos sociales, espritu de la poca,
mundo circundante y otras muchas similares. El concepto de
t interaccin no da cuenta en su forma actual de los hechos obser
vables. El concepto de interaccin, as como el de accin u
, obrar no son, en absoluto, tan evidentes y unvocos como pudiera
aparecer a primera vista. As como stos sugieren la idea de que el
s carcter y sentido del actual debe ser explicado slo a partir de la
iniciativa del actor individual, aqul pretende arrancar de modo
exclusivo de la iniciativa de dos individuos originalmente indepen
d dientes un ego y un alter, un yo y un otroo del en
cuentro de numerosos individuos en principio independientes.
Las investigaciones anteriores muestran con bastante claridad
: por qu las teoras sobre la accin y la interaccin pueden impulsar
relativamente poco el estudio sociolgico emprico. En la base de
, ambas subsiste la misma concepcin del hombre que, tcticamen
te, apadrina del modo clsico muchas investigaciones histricas, a
saber, la imagen de hombres aislados de los cuales, en ltima ins-
tancia, cada uno es absolutamente independiente del otro: un indi-
1 viduo en s, un homo clausus.
'j. La teora sociolgica de la interdependencia que ha servido de
|" hilo conductor a los estudios anteriores y que, por su parte, ha
1 vuelto a adquirir a travs de tales investigaciones precisin y cla-
r ridad, se atiene estrechamente a los hechos. Parte de la observa-
I cin de que todo hombre desde su infancia pertenece a una multi
194 LA SOCIEDAD CORTESANA
plicidad de hombres dependientes recprocamente. Dentro del en
tramado de interdependencias en el cual ha nacido, se desarrolla y
acredita en grado y segn modelos diversossu autonoma rela
tiva como un individuo que decide por s mismo. Cuando en la in
vestigacin de problemas histrico-sociales se queda uno intelec
tualmente varado en las acciones y decisiones de hombres concre
tos, como si se pudiera entenderlos sin hacer referencia a las de
pendencias de los individuos en cuestin, y sin ninguna relacin
con la red de interdependencias que tejen con los dems, entonces
se distorsiona precisamente aquellos aspectos de as relaciones hu
manas que forman el marco firme de sus interacciones.
El anlisis del entramado de dependencias de un rey tan podero
so como Luis XIV es un buen ejemplo del grado de certeza al que
se puede llegar en un estudio de interdependencias. Lo que ha sido
dicho antes repitmoslo es un modelo de este entramado de
dependencias que requiere comprobacin y es susceptible de reci-
-birla.
Pero con tal anlisis de configuracin se conduce la investiga
cin histrico-social por una va por la cual es posible lograr una
mayor continuidad en el estudio. Las relaciones que aqu se mani
fiestan no estn determinadas por ideales preconcebidos de los in
vestigadores. Para percibirlas y elaborarlas clara y distintamente
se debe con bastante frecuencia prescindir de los propios ideales.
Si no se tratara de hombres, podra decirse: aqu se penetra en la
realidad misma. Las interdependencias de un rey o de sus cortesa
nos son hechos que se descubren y no se inventan.
Poniendo de relieve las interdependencias humanas, se est ro
bando intelectualmente a los hombres su libertad ?
No se puede saber lo que significa la palabra libertad en su
uso general, en tanto no se entienda mejor las coacciones que los
hombres ejercen unos sobre otros, y ante todo, las necesidades for
madas socialmente de los hombres que hacen que stos tengan una
dependencia recproca. Los conceptos de que disponemos en el
presente para discutir tales cuestiones y en especial, el concepto
mismo de libertad son an demasiado indiferenciados para ex
presar clara y distintamente lo que se ofrece a nuestra vista, al ob
servar a los hombres a nosotros mismosin vivo, en el trato
con los dems.
Un rey poderoso tiene, en virtud de sus oportunidades de poder,
un campo de decisiones mayor que cualquiera de sus sbditos. El
LA VI NCULACI ON DEL REY POR LA ETI QUETA
195
estudio anterior muestra muy claramente que un soberano podero
so puede ser quiz considerado ms libre, pero no en el sentido
en que libre es sinnimo de independiente de los dems hom
bres. Nada caracteriza mejor el problema de las interdependen
cias humanas que el hecho de que toda accin de un soberano
cercana tal vez al mximo a la imagen ideal de la accin de un in
dividuo, basada en su decisin libre, por cuanto se orienta a
otros hombres que pueden por cierto contrariarla o, en todo caso,
contestar a ella en una forma inesperada, hace que el gobernante
mismo dependa de los sbditos. Y esto precisamente pone de re
lieve el concepto de interdependencia: as como en un juego de aje
drez, cada accin de un individuo, relativamente independiente,
representa un movimiento en el tablero del ajedrez social, que de
sencadena la respuesta de otro individuo (en realidad, frecuente
mente la de otros muchos individuos), limita la independencia del
primer individuo y prueba su dependencia. Todo hombre vivo y
en cierto modo mentalmente sano aun el esclavo y el prisionero-
tiene un grado de autonoma, o, si se prefiere un trmino ms
dramtico, un espacio de accin para su libertad. El hecho de que
aun el prisionero posea un grado de autonoma, ha sido a veces
glorificado romnticamente como prueba de una libertad metafsi
ca del hombre en cuanto tal. Pero la idea de una libertad absoluta
del hombre individal ms all de todos sus vnculos con los
dems, tiene importancia ante todo por cuanto adula la sensibili
dad del hombre. Cuando se hace a un lado todas las especulaciones
metafsicas o filosficas sobre la cuestin de la libertad que no
puedan documentarse y corroborarse en relacin con los fenme
nos investigables y observables, se encuentra uno ante el hecho de
que, si bien pueden observarse grados diversos de independencia y
dependencia entre los hombres o dicho de otro modode poder,
en sus relaciones mutuas, no existe ningn absoluto punto cero de
unos o de otros. Sucede adems de ordinario que la accin relati
vamente independiente de un hombre cuestiona la relativa inde
pendencia de otro; ella modifica el lbil equilibrio de tensiones en
tre los hombres que est constantemente en movimiento. Se puede
afirmar con bastante seguridad que en la siguiente fase de desarro
llo, los pensadores e investigadores se apartarn cada vez ms del
uso de contraposiciones conceptuales absolutas y petrificadas, co
mo libertad y determinacin, y dirigirn su atencin a los
problemas del equilibrio.
196 LA SOCIEDAD CORTESANA
Pero con esto ya se est uno moviendo en un crculo de cuestio
nes que salen fuera del marco aqu establecido. Lo que ha sido di
cho anteriormente debe bastar en primer trmino para indicar
que los conceptos libertad y determinacin, tal como son uti
lizados por lo regular en los debates tradicionales acerca de tales
alternativas absolutas, son conceptos demasiado amplios e indife-
renciados para continuar siendo valiosos en la investigacin de
fenmenos humanos observables. La tradicin que domina estos
debates se aferra a una problemtica muy artificial y, por consi
guiente, intil. Coloca en el centro de los problemas a un hombre
aislado, por completo autosuficiente y aparentemente indepen
diente en absoluto de todos los dems. La libertad o determina
cin de este producto artificial de la fantasa humana es el objeto
de las discusiones. Se pueden sacar los estudios y debates de la
media luz de tales fantasas colectivas nicamente si se los plantea
sobre una base sociolgica, si, en otras palabras, se pone como
punto de partida no un hombre individual absolutamente indepen
diente, sino aquello que en efecto se puede observar, a saber, una
multiplicidad de hombres interdependientes que constituyen una
configuracin especfica, por ejemplo, la corte. En este plantea
miento desaparece la gran barrera que hoy en da, con tanta fre
cuencia, separa la discusin de los problemas tericos del debate-
de los empricos. El estudio detallado de una sociedad concreta su
ministra, como es obvio, materiales para investigar el problema
general terico de las relativas dependencias e interdependencias
de los individuos en sus relaciones recprocas, y esta ltima inves
tigacin ayuda, por su parte, a clarificar aquel estudio. Los proble
mas que aparecen en la investigacin sociolgica acerca de un so
berano poderoso son en este contexto especialmente instructivos.
Cuando en lugar de dos conceptos absolutos y diametralmente
opuestos, como libertad y determinacin, se coloca en el punto de
mira los problemas de grado y equilibrio, queda patente que la
cuestin de la libertad y de la efectiva distribucin de poder entre
hombres se relacionan entre s de un modo ms ntimo de lo que
normalmente aparece.
VII. DEVENIR Y CAMBIO DE LA SOCIEDAD
CORTESANA FRANCESA, COMO FUNCIONES DE LOS
GLOBALES DESPLAZAMIENTOS
SOCIALES DE PODER
1. Toda forma de poder es expresin de una lucha social que con
solida la distribucin de poder correspondiente a su punto de par
tida. El momento de su consolidacin y el estado de desarrollo so
cial en la formacin del rgimen son determinantes de su forma es
pecfica y de su ulterior destino. As resulta que, por ejemplo, el
absolutismo prusiano que se solidific mucho despus y realiz la
definitiva subordinacin de la nobleza feudal en su sistema de do
minio bastante ms tarde que el francs, pudo, en tales consolida
cin y subordinacin, crear un sistema institucional para el cual, al
tiempo de la aparicin del rgimen absolutista francs, no slo en
Francia misma, sino en todo Occidente, faltaban an las premisas.
A ambos sistemas absolutistas de poder precedieron luchas en
tre los reyes y la nobleza feudal. En ambos, sta perdi su relativa
independencia poltica; sin embargo, lo que los reyes franceses del
siglo XVII pudieron y quisieron comprender con el poder que aca
baban de adquirir y deban asegurar, era algo distinto de lo que los
reyes prusianos del XVIII podran o desearan hacer con tal poder.
Aqu es patente un fenmeno observable con mucha frecuencia en
la historia: es manifiesto que, en cierto aspecto, un pas de desa
rrollo tardo asume y perfecciona formas ms maduras para hacer
se dueo de los problemas institucionales, que las utilizadas por
sus predecesores. Mucho de lo que Federico II pudo desarrollar en
su pas, por ejemplo, el tipo de burocracia y administracin que in
trodujo, tiene slo en Francia su parangn en la Revolucin fran
cesa, que posteriormente Napolen mantuvo. Tales instituciones
por su parte, eran capaces de resolver en Francia problemas que
Prusia y despus Alemania apenas han resuelto mucho ms tarde.
Para el destino y la fisonoma de los pueblos es de suprema im
portancia la poca y asimismo la manera en que se plantearon
y fueron resueltos los problemas sociales, comunes a todos los'
grandes pases de Occidente. Los reyes no estaban de ningn mo-
197
i
198 LA SOCIEDAD CORTESANA
do fuera de este destino evolutivo que impona los problemas y las-
tareas, que impulsaba los talentos de su naturaleza en uno u otro
sentido, que los haca a veces ahogarse en los deberes de su sino y,
a veces, mediante stos, los conduca al desarrollo. Tambin ellos,
como en general cualquier individuo, estaban sometidos a aquellas
coacciones que se originan en el fenmeno de las imbricaciones
humanas. Incluso su poder ilimitado era expresin y consecuencia
de stas. H
2. Es cierto que resulta muy tentador considerarlos como hom
bres fuera del destino e imbricacin sociales, por cuanto no pare
cen pertenecer directamente a una de las capas sociales de sus
pueblos. Por lo menos, se tiene la tendencia a entender los motivos!
y la direccin de su conducta, exclusivamente a partir, por ejem
plo, de su carcter. No cabe la menor duda de que en pocas ante
riores, su situacin dentro del campo social, su oportunidad para
imponer sus cualidades personales, en pocas palabras, el tipo de su
imbricacin en el conjunto social, eran con bastante frecuencia,
peculiares. Pero, sin embargo, tambin ellos estaban de una mane
ra particular imbricados en el entramado social. Aun un rey o toda
una serie de reyes se insertaban respectivamente en una tradicin
social totalmente determinada. Fueran grandes o pequeos, el mo
do de su conducta y el tipo de sus motivaciones y objetivos esta
ban, en cada caso, formados por un especfico curso social, por sus
relaciones con ciertas generaciones y capas sociales. All, algunos
de ellos, por ejemplo Napolen I o Federico II de Prusia, como eje
cutores de una revolucin social o una transformacin del Estado
y, en consecuencia, como soberanos en tiempos de ruptura de la "
tradicin, tienen un tipo de motivaciones y un modo de conducta
polifacticos, en tanto que los de otros pueden considerarse ms
bien unvocos. A los soberanos de un tipo claramente definible,
pertenecen los reyes franceses del anden rgime; stos eran por el
tipo de su conducta, de sus motivaciones y ethos, aristcratas cor
tesanos, representantes de una capa social que debe ser calificada
de un modo negativo y neutro, de capa sin ingresos por trabajo,
esto es, una capa ociosa, precisamente porque el lenguaje burgus
de nuestro tiempo ha estigmatizado los correspondientes rasgos
positivos de la misma.
El hecho de que el rey francs se sintiera como un noble, como
, le premier gentilhomme1, y lo pregonase, el hecho de que haya sido
educado en la urbanidad y mentalidad aristocrticas y, en ellas,
haya formado su obrar y pensamiento, es un fenmeno que no
puede entenderse del todo si no se investiga los orgenes y evolu
cin de la monarqua francesa desde la Edad Antigua, pasando por
la Edad Media. En este contexto no podemos hacer tal estudio. Lo
importante aqu es captar que en ese pas, precisamente porque
una rica y slida tradicin cultural aristocrtica continu expan
dindose sin ninguna ruptura propiamente dicha a diferencia de
lo sucedido en numerosas regiones alemanas, a lo largo de toda
la Edad Media y hasta la Edad Moderna, el rey, como miembro de
esta tradicin, necesitaba la sociabilidad, el trato con los que goza
ban de igual mentalidad, y estaba ligado a ella ms fuertemente
que los reyes de pases donde entre la Edad Media y la Moderna
hay un profundo corte o donde la cultura aristocrtica se confor
maba de una manera menos rica y peculiar.
3. Pero no es menos importante una segunda circunstancia que
depende de lo anterior y que fcilmente se pasa por alto. Es cierto
que los reyes franceses, a lo largo de siglos, hasta Enrique IV y
propiamente hasta Luis XIV, estuvieron involucrados en una lu
cha todava no decidida, no con la nobleza en cuanto tal, pues fac
ciones de la misma haban combatido siempre a su lado, pero s, al
menos, con la alta aristocracia y sus seguidores. La forma toda de
la cultura aristocrtica se modificaba necesariamente, tanto ms
cuanto el rey se senta, por sus victorias, inclinado a estas luchas,
y por cuanto esta cultura encontr, frente a la pasada multiplici
dad, un lugar en Pars y su centro determinante en un organismo
social, la corte real. Pero los reyes que de este modo contribuyeran
a esta modificacin de la cultura aristocrtica, fueron, durante el
transcurso de la misma, asimismo muy afectados. Nunca estuvie
ron fuera de la nobleza, como, ms tarde, la burguesa. De sta
puede decirse con cierta razn que se liber paulatinamente del
ideal de la cultura aristocrtica, que, al final, ya no entenda la
conducta de la nobleza y que rebas, como representante de una
conducta propia, ya no aristocrtica, desde fuera a la nobleza. Pero
lo que suceda con la ereccin de la monarqua absoluta, con la do-
CAMBIO DE LA SOCIEDAD CORTESANA FRANCESA 199
1 L emonnier, La Franee sous Charles VIII, Louis X I I et Fran(ots 1" (Francia bajo
Carlos V I I I , L uis XI I y Francisco I), Hachette, Pars, 1903, p. 244.
200 LA SOCIEDAD CORTESANA
mesticacin de la alta y pequea nobleza por parte de los reyes de
Francia, los siglos XVI y XVII.no era, en cierto sentido, ms que un
paulatino desplazamiento del punto de gravedad dentro de una*
idntica capa social.
A partir de la nobleza, dispersa por todo el pas, se desarroll,
como centro y poder decisivos, la nobleza cortesana centrada eir
tomo del rey. Y as como el grueso de los nobles se transformaba
de caballeros en seores y grandes seores cortesanos, los reyes
sufran un cambio en el mismo sentido. Francisco I era todava un
rey caballero, le roi chevalier2. Amaba los torneos y la caza; la
guerra le pareca un esplndido juego caballeresco donde l, como'
valiente caballero, comprometa su vida, dado que esto formaba
parte de las convenciones de la nobleza caballeresca y de su honor,
y l se senta asimismo, como rey, obligado por esta ley de conduc
ta caballeresca, como cualquier otro caballero.
No suceda otra cosa con Enrique IV, quien, como jefe de los-
hugonotes y gran vasallo de los reyes de Francia, tras recibir la no
ticia de que el enemigo se aprestaba para la guerra, pidi resolver
el asunto personalmente por las armas con su contrincante el du
que de Guise3: La desigualdad del rango no debe impedrmelo.
Uno contra uno, dos contra dos, diez contra diez, veinte contra,
veinte queran pelear con las armas usuales para resolver un asun
to de honor entre caballeros. As lo deca l. Despus de haber lie-;
gado al poder, encarn en s, en cierto modo, la transicin del tipo
caballeresco tardo de los reyes al tipo diferente de cortesano-
aristcrata, que, en Luis XIV, tuvo ms tarde su ms acabada re
presentacin. Este tipo ya no encabezaba, como Enrique IV, a los
nobles para librar batallas en caballero, sino, cada vez ms, envia
ba a la guerra generales con tropas mercenarias y, aunque a veces
se expusiera a las balas, ya apenas estaba acostumbrado al esfuer-,
zo corporal y a la actividad personal en las batallas. Bajo Luis.
XIV, los torneos tambin haban perdido por comp eto su carcter
de lucha personal de hombre contra hombre y se haban converti
do en una especie de juego cortesano. Y si se busca un ejemplo del
grado en que el rey mismo, por su conducta, se haba trocado en
cortesano, en aristcrata cortesano, y de cmo, sin embargo, den-
tro de la sociedad cortesana, su persona tena una especial impor- (
2 Sobre esto y lo siguiente, vase L emonnier, op. cit., p. 188.
* Vase Ranke, Franzsische Geschichte (Historia Francesa), L eipzig 1876-77,
4.;| ed. t. I, libro 6, cap. 1.
CAMBIO DE LA SOCIEDAD CORTESANA FRANCESA
201
tancia que, en cierto modo, lo distanciaba permanentemente de los
dems, puede contemplarse el cuadro de un juego caballeresco que
tuvo lugar, bajo Luis XIV, en 16624:
Haba cinco cuadrillas, cada una de las cuales tena un color
distinto y representaba una nacin romanos, persas, turcos, mo
ros, rusos; a la cabeza de cada una, se encontraba a los romanos;
su lema era el sol que dispersa las nubes. El primero de los caballe
ros, rusos; a la cabeza de cada una se encontraba un jefe de alt
simo rango. El rey diriga la primera cuadrilla, que presentaba a
los romanos; su lema era el sol que dispersa las nubes. El primero
de los caballeros de su squito portaba un espejo para reflejar los
rayos del sol; otro, una rama de laurel, pues este rbol era sagrado
para el sol; el tercero, un guila que diriga su mirada en direccin
al sol...
Si no fuera un juego dice Ranke rozara con la idolatra.
Todos los smbolos de la primera cuadrilla tienen el mismo senti
do; los de las dems lo insinan. Se dira que todos renuncian a
ser algo por s mismos; son algo por cuanto se relacionan con
el rey.
Este juego caballeresco es un smbolo. Cuando se lo considera
no nicamente en s mismo, sino, por as decirlo, desde la perspec
tiva de la evolucin del equilibrio del poder y se compara el com
portamiento de Luis XIV con el de Enrique IV ofrecindose para
batirse personalmente en duelo, resulta patente lo que significa
que Enrique IV fuese, en cierto modo, el ltimo rey-caballero, en
tanto que Luis XIV fue ya un rey cortesano-aristcrata. Ambos
pertenecieron incluso como reyes, por toda su cultura, formas de
comportamiento y motivaciones, a la sociedad nobiliaria. Esta so
ciedad y su sociabilidad formaban paite de su existencia, como un
elemento obvio que no puede ser pasado por alto. Pero el peso que,
dentro de su sociedad, ambos reyes tenan, fue en cada caso, dife
rente. La posicin de poder del rey Enrique IV respecto de la no
bleza, bien que mayor que la de cualquiera de los reyes anteriores,
no fue, sin embargo, tan grande como la de Luis XIV. Enrique IV
no estaba todava tan encumbrado como ste, y, por consiguiente,
no estaba todava hasta tal punto distanciado de la nobleza.
4 Vase Pelisson, Histoire de Louis XIV, , 26, cit. en Ranke, op. cit., t. I I I , libro 12,
cap. 3, p. 204.
202
LA SOCIEDAD CORTESANA
4. Luis XIV, aunque viviendo en medio de la sociedad cortesana;?
se haba convertido en cierto modo tambin en su centro singular,'
como no lo haba logrado ninguno de sus predecesores. El equili-"
brio de fuerzas vigentes entre el rey y la sociedad nobiliaria a la que
perteneca se haba desplazado por completo. Entre l y el resto
de la nobleza se estableci entonces una distancia forzosa. Pero,
pese a todo, sta era una distancia dentro de una idntica capa so
cial. Lo que de modo paradigmtico se manifiesta en este juego >
caballeresco, es vlido respecto de la posicin de Luis XIV dentro
de la nobleza cortesana, y respecto de su conducta frente a esta no- ;
bleza en cuanto tal: tal nobleza constituy su sociedad; perteneca
a ella y la necesitaba como sociedad. Pero, al mismo tiempo, se
distanciaba de ella, por cuanto su posicin de poder se ergua so
bre todos los otros nobles.
En la conducta de Luis XIV frente a la nobleza cortesana estn ;
implicadas y siempre actuantes dos tendencias que determinan la
posicin de la nobleza en este sistema de poder y, consolidadas en
las instituciones, naciendo siempre de nuevo de un modo forzoso a
partir de stas, siguen siendo caractersticas aun para sus suceso
res, hasta el final del rgimen: en primer lugar, la tendencia a esta
blecer y asegurar frente a todas las reivindicaciones de poder de la
alta y pequea noblezas, el ilimitado poder personal del rey a
travs de instituciones de todo tipo; en segundo lugar, existe la:
tendencia a mantener a la aristocracia como un estamento depen
diente al servicio del rey, aunque claramente distinguida de las
dems capas, con su mentalidad especfica y, en cierto modo, co
mo la nica sociedad apropiada y necesaria para el rey.
Esta actitud ambivalente del rey frente a la nobleza, que conti
nu teniendo desde entonces una importancia decisiva para la for
ma de la aristocracia, no era manifestacin de un capricho perso
nal de un soberano concreto, sino que la obligaba la situacin que
poco a poco fue crendose en el decurso del siglo XVI por la espec
fica configuracin de desarrollo que despoj a la nobleza, junta
mente con una gran parte de sus oportunidades econmicas, de la
base de su posicin y de sus distanciamientos sociales, en tanto que
ofreca a los reyes a partir de su carrera y funcin, nuevas y pode
rosas oportunidades. Por origen y mentalidad, los reyes estaban
vinculados con la nobleza; por la evolucin social de Francia, stos
alcanzaban cada vez ms, desde la posicin de un primus inter pa
res, una posicin de poder que aventajaba con mucho las posicio-
CAMBIO DE LA SOCIEDAD CORTESANA FRANCESA 203
pfiS de todos los dems nobles de su reino. La solucin de los con-
Siptos resultantes de estas simultneas pertenencia y distancia,
constituy la corte.
5. Desde haca mucho tiempo, se libraba en Francia una lucha en
tre la nobleza y la monarqua. Sus causas hasta el siglo XVII pue
den permanecer abiertas en este contexto. Pero, en todo caso y fi
nalmente, esta lucha se decidi, el siglo XVII, a favor de la monar
qua, en virtud de circunstancias que estaban ampliamente fuera
d la habilidad y voluntad personales de los reyes franceses con
cretos y de su mbito de poder. El hecho de que el poder real, tras
las guerras de religin, tocara en suerte precisamente a Enrique
IV pudo haber dependido de su talento personal y de una conste
lacin de circunstancias relativamente fortuita. Pero el hecho de
que la posicin de poder de los reyes frente a la nobleza hubiera
cambiado entonces, de modo definitivo y extraordinario, en su fa
vor y siguiese, a ojos vistas, amplindose en esta direccin, fue
esencialmente la consecuencia de cambios sociales que estaban
fuera del mbito de poder de los reyes o de cualquier otro hombre
concreto e incluso de grupos de hombres; fueron stos los que pu
sieron en manos de los reyes importantes oportunidades que,
desde luego, en casos aislados, podan o no utilizar segn sus ta
lentos, en tanto que conmovieron la base de la vida aristocrtica.
6. Las revoluciones en el sistema social de Occidente realizadas
en el curso del siglo XVI fueron, con toda seguridad, apenas menos
importantes que los cambios que al final del siglo XVIII se manifes
taron por primera vez a plena luz. Es cierto que la afluencia de
metales nobles procedentes de las tierras de Ultramar y el corres
pondiente aumento de moneda circulante que, por supuesto, in
fluy en todos los pases de Occidente, ms tarde o ms temprano,
pero en todo caso de modo bastante diverso, no constituyeron la
nica causa de los cambios del siglo XVI, pero, desde luego, puede
afirmarse: la afluencia de metales nobles actu como catalizador.
La lluvia de oro y plata hizo germinar muchas semillas que en el
desarrollo de las sociedades occidentales estaban ya presentes y
que, sin esta lluvia, hubieran crecido con mayor lentitud y quiz
en parte se hubiesen malogrado. Por otra parte, apenas se hubiese
llegado a esta afluencia de metales nobles, si el desarrollo de las so
ciedades europeas no hubiera alcanzado ya un grado tal que nece-
204 LA SOCIEDAD CORTESANA
sitaba y poda utilizar tales metales. En el caso de Francia, se ha
aclarado ampliamente las relaciones entre el aumento de los me
dios monetarios y la direccin que tom el cambio social de esa>
poca5.
El primer efecto del aumento del dinero circulante fue una ex
traordinaria devaluacin del mismo. El poder adquisitivo del diner
ro se hundi, segn una estimacin contempornea6, en propor
cin de 4 a 1 y, en consecuencia, subieron los precios. Se incre
ment el capital mvil. Aunque los bienes races siguieron siendo
la base slida de toda fortuna, se generaliz de modo creciente la
costumbre de guardar en casa una considerable cantidad de dinero
en metlico. Sin embargo, tal devaluacin del dinero tuvo efectos
muy diferentes para las diversas capas del pueblo. No se puede
presentar estas relaciones de modo ms conciso y claro que con el-
siguiente prrafo7: aproximadamente a partir de 1540,
la livre tournois ne cessa pas de dscendre et le prix des choses
daugmenter insensiblemente. De ce phnomne on peut dj sig-
naler quelques consquences sous le rgne de Franfois Premier:'
hausse des fermages et de la valeur vnale du sol; au contraire af-
faiblissement des revenus fixes, tels que les censives (...) les rsultats
ne furent facheux ni pour les agriculteurs, ni pour les industriis
ou les commergants, qui pouvaient monter leurs prix proportionel-
lement. lis le furent en haut et en bas, pour les seigneurs fonciers
et pour les ouvriers. (...) Les seigneurs et les nobles cherchrent les
fonctions de cour ou du gouvemement; les bourgeois, les charges
administratives ou les offices. Les uns se pressrent autour du
Ro, les autres se repandirent dans les emplois. Para la, se prcipi-
ta le mouvement qui entrainait tout vers un rgime dabsolutisme,
de centralisation, daristocratie, de fonctionnarisme*.
5 Vase sobre esto y lo que sigue especialmente H. Se, Franzsische Wirtschaftsge--
schichte (Historia econmica francesa), t. I, J ena, 1930, p. 118 y s., y L emonnier, op. cit.,
p. 266, donde se encuentran precisos datos bibliogrficos.
6 Marijol, Henri I V et Louis X I I I , Hachette, Pars, 1905, p. 2.
1 Lemonnier, op. cit., p. 269.
* la libra tornesa no ces de bajar, y el precio de los artculos, de aumentar insensi-,
blemente. Debido a este fenmeno, ya bajo el reinado de Francisco I se pueden sealar
algunas consecuencias: elevacin de los arrendamientos y del valor de venta del suelo;
por el contrario, una debilitacin de las rentas fijas tales como las del censo. (...) Los re
sultados no fueron demasiado gravosos ni para los agricultores ni para los industriales o
comerciantes, quienes podan elevar sus precios de manera proporcional; lo fueron, en <
mayor medida, para los seigneurs fonciers y para los trabajadores. (...) Seores y nobles
buscaron las funciones de corte o de gobierno; los burgueses, los empleos administrati-
CAMBIO DE LA SOCIEDAD CORTESANA FRANCESA 205
Aparte la importancia de estos procesos para las dems capas, la
devaluacin del dinero significaba en este contexto, desde luego,
una profunda sacudida, si es que no la destruccin de la base
econmica de gran parte de la nobleza francesa, la cual reciba de
sus bienes races rentas fijas. Puesto que los precios suban ince
santemente, ya no le bastaba en mayor o menor grado, lo que per
ciba de ingresos segn los contratos. La mayor parte de la noble
za estaba, al finalizar las guerras de religin, llena de deudas. Los
acreedores se incautaban en muchos casos de sus bienes races. La
mayor parte de la propiedad rural cambi de propietario en esa
poca, y, al menos una parte de la nobleza, desposeda as de sus
propiedades rsticas, lleg a la corte para crearse all una nueva
existencia. Es patente aqu cmo el destino social reduca las opor
tunidades de toda una capa social y, por consiguiente, su posicin
de poder, su prestigio social y su distancia respecto de las dems
capas.
7. Si uno quiere contar directamente al rey entre la nobleza, pue
de decir que aqul, en virtud de su funcin, fue el nico noble de
ese pas cuya base econmica, posicin de poder y distancia social
no se vieron limitadas por estos procesos, sino, por el contrario,
mejoradas.
Originalmente, los ingresos de sus propiedades rurales consti
tuan la principal fuente de entradas tanto para el rey, como para
todos los nobles. Esto haba cambiado haca mucho tiempo. Para
los ingresos del rey, los tributos y similares percepciones que ste
sacaba en cierto modo de los haberes monetarios de sus sbditos,
haban adquirido una importancia cada vez mayor. As, de ser un
rey que posea terrenos y los conceda, se convirti en un rey que
posea dinero y lo otorgaba.
Los reyes-caballeros tardos del siglo X V I representan tipos in
termedios. Por el contrario, la monarqua cortesana de los siglos
X V I I y X V I I I , considerada desde un punto de vista econmico, est
basada en ingresos monetarios. Y mientras que, por tanto, la no
bleza de finales del X V I y principios del X V I I , vive fundamental
mente de sus bienes races y apenas participa en los movimientos
vos o los desempeos civiles. L os unos se estrecharon fuertemente alrededor del Rey, los
otros se distribuyeron en los empleos. De ah naci la presteza en el movimiento que to
do lo arrastr hacia un rgimen de absolutismo, de centralizacin, de aristocracia, de
funcionariado.
206 LA SOCIEDAD CORTESANA
comerciales de su poca, empobrecida a consecuencia de la deva
luacin del dinero, las entradas del rey pueden fluir ms abundan
temente a travs de muchos canales, por concepto de tributos o
venta de cargos, no slo para compensar la devaluacin del dinero
se multiplican, en efecto, segn la riqueza creciente de ciertas ca
pas forzadas a pagar impuestos. Estos ingresos continuamente en
aumento que afluan a los reyes en virtud de su peculiar posicin
en la configuracin global de la sociedad estatal, juntamente con
las crecientes urbanizacin y comercializacin de sta, constituan
una de las condiciones decisivas de un aumento relativo de poder.
A travs de las donaciones monetarias al servicio de su poder, ta
les capas se crearon un aparato de dominio. A este respecto, no
hay que pasar por alto que tales ingresos no eran para el rey, a di
ferencia de los comerciantes y artesanos, propiamente una remu
neracin por el trabajo, porque estuviera involucrado en una acti
vidad o profesin, sino que llegaban a los reyes de los ingresos por
-trabajo de las capas profesionales, en razn de la actividad que
ejercan funcionarios pagados. Una de las funciones regias era di
rigir a estos funcionarios, coordinar sus actividades y tomar deci
siones en el escaln supremo de coordinacin de la sociedad esta
tal. Vistas las cosas desde esta perspectiva, tiene sentido decir que
los reyes eran los nicos miembros de la capa nobiliaria a los que
este cambio de configuracin ofreca mayores oportunidades, pues
podan en definitiva conservar su carcter seorial sin ejercer nin
guna actividad profesional y multiplicando sus entradas en pro
porcin a la riqueza creciente de su pas.
Mientras el rey ascenda, se hunda el resto de la nobleza, es de
cir, cambiaba el punto de equilibrio mencionado anteriormente. Y
la distancia que mantuvo luego Luis XIV entre s y la aristocra
cia, configurando con gran cuidado la etiqueta, por ejemplo, haba
sido creada no nicamente por l de una manera personal, sino
en virtud de todo el desarrollo social que brind poderosas oportu
nidades a la funcin social regia, en tanto que redujo las oportuni
dades del resto de la nobleza.
No menos significativa para el destino de los nobles fue la trans
formacin de la estrategia de la guerra realizada en el mismo pe
rodo. El peso relativamente grande de la nobleza medieval en el
equilibrio de tensiones entre ella y el seor central principesco ra
dicaba no en ltimo trmino en el alto grado de dependencia del
seor central respecto de la aristocracia en todas las empresas bli-
CAMBIO DE LA SOCIEDAD CORTESANA FRANCESA 207
$,cas. Cuando los terratenientes nobles que deban an hacer frente
a la mayor parte de los gastos de equipamiento militar, de los
^aprestos, caballos y armas propios y de sus seguidores, con el ex
cedente de sus propiedades rurales o, en todo caso, con lo obtenido
en las campaas blicas de saqueo, no obedecan al llamado de su
supremo seor para acudir al campo de batalla; cuando, como
aconteca algunas veces, tras el tiempo prescrito tradicionalmente,
;>abandonaban el ejrcito y regresaban a sus fincas, a sus villas y cor
tes, entonces slo una expedicin de castigo poda finalmente
^mantenerlos en la sumisin. Pero tal expedicin o incluso la sola
.amenaza de la misma nicamente poda tener xito si el seor
central dispona de una tropa de guerreros bastante impresionan
te. Y a su vez, el disponer de tal tropa dependa de si, y en qu
grado, poda el seor central confiar en alguna parte de la nobleza
guerrera.
i En el decurso del siglo XVI se hicieron sentir numerosos cam
bios cada vez ms en la estrategia de la guerra, que se haban veni-
*. do preparando desde haca largo tiempo y que asimismo se rela-
,donaban en parte con el aumento de las operaciones monetarias.
La siguiente cita indica algunas particularidades estructurales ca
ractersticas de esa poca de transicin.
Para los seores franceses del siglo XVI se mezclaban elemen
tos de ndole diversa. En casos de emergencia solamente, y aun
r entonces sin mucha utilidad militar ni mucha suerte, se llamaba a
las armas por bando a la nobleza. El viejo seor feudal quedaba en
; realidad excluido. La nobleza capaz de llevar armas se alistaba
ms bien en la caballera pesada compaas de ordenanza reuni
das bajo la denominacin de gendarmera; los gendarmes mis
mos disponan los caballos y los aprestos valiosos. Los menos do-
,, tados se incluan en estas compaas como guardias a caballo. En
el impetuoso ataque de la caballera, as como para prestar auxilio
al individuo, los guerreros, muy honrados y perfectamente forma
dos, eran insustituibles para los generales. Pero a este gnero de
arma ya no le perteneca el futuro. Acusadamente distinta de esta
caballera pesada, muy inferior en rango, se desarrollaba la caba
llera ligera cada vez ms basada en la estrategia de modernas ar
mas de fuego... La conformacin global del ejrcito se fundamen
taba en la soldada.
En el equilibrio de tensiones entre el grueso de la nobleza gue
rrera y los seores centrales principescos, el peso se desplazaba
210 I.A SOCIEDAD CORTESANA
una vez concedido y tomado el feudo en posesin, el vasallo s
asentaba con bastante solidez. En todo caso no era del todo fcil
que se le arrebatara; al menos no necesitaba para conservar dura
deramente la concesin solicitar ininterrumpidamente el favor
del rey. -;
Pero los regalos monetarios deba el rey sacarlos incesantemente
del tesoro real. Las pensiones eran retiradas ms rpida y fcil
mente que los bienes races, las rentas en especie, que se perciban1
en el campo, lejos de la residencia del rey. En este aspecto, los
hombres dependientes de las rentas en metlico que les proporcio
naba el rey vivan con mayor inseguridad que aquellos que haban
recibido en feudo una propiedad rural.
El favor de los reyes manifestado en pensiones monetarias^
entraaba para los que de ellas dependan, un riesgo mayor; tal fa
vor era causa de ascensos o descensos rpidos en la sociedad y, en
consecuencia, creaba conductas y caracteres humanos ms dciles
y diferenciados que los que fomentaba el favor expresado en rentas
en especie. As los agraciados con las primeras rentas dependan
del rey de un modo ms visible y actual que los favorecidos con las
segundas.
El rey cortesano que regalaba dinero o rentas monetarias, direc
ta y constantemente lisonjeado, era una persona con sus estados
de nimo, sentimientos y acciones peculiares, que tena poder so
bre un crculo de individuos ms amplio que el de cualquier otro
rey en una economa natural. Su dinero congregaba a los hombres
a su alrededor.
Es significativo comparar as al rey que regalaba tierras con el
rey que daba dinero, pues este tipo de rey proceda directa y pau
latinamente del otro y prolongaba la conducta de ste. En otras
palabras, no se puede entender la actitud de los reyes cortesanos
de Francia que otorgaban oportunidades de dinero, frente a la no
bleza, si no se da uno cuenta de que tal actitud se deriva de la con
ducta tradicional del supremo seor feudal frente a sus vasallos:
Los vnculos antiguos del rey con la aristocracia, que se manifes
taban, por ejemplo, cuando el rey se llamaba el premier gentilhom-
me y la nobleza se senta la vraie forc active, le corps vivant d
pays9, el tradicional deber del rey de mantener a la aristocracia y
de sta de servir al rey no haban desaparecido. Cuando se consi-
9 L emonnier, op. cit., p. 244.
CAMBIO DE LA SOCIEDAD CORTESANA FRANCESA
211
dera la economa de pensiones del anden rgime, no debe pasar
inadvertido que en esta economa, la antigua relacin feudal est
presente, transformada segn la pauta cortesana y superada. For
ma parte de los elementos constitutivos de esta conducta recproca
de los reyes y la aristocracia cortesanos el hecho de que se deriven
de la antigua interdependencia feudal de los reyes y vasallos caba
lleros y sus squitos.
Pero el ethos de la obligacin feudal estaba basado originalmen
te en una dependencia equilibrada y recproca de las partes; don
dequiera que esta dependencia era escasa, por ejemplo, en el caso
de los grandes vasallos, el ethos, la obligacin se rompa fcilmen
te. Los vasallos necesitaban al seor feudal principesco como ca
pitn coordinador, como propietario o distribuidor de la tierra
conquistada, y ste a los vasallos y seguidores como combatientes
y subjefes, como soldados en sus batallas y querellas, para defen
der o ampliar sus propiedades. Aparte el hecho de que los com
paeros de sus caceras y torneos, los camaradas de sus regocijos
juveniles y los guerreros con los que libraba sus batallas procedan
de la nobleza, el rey necesitaba adems al resto de la aristocracia,
porque en principio slo de entre sta poda nombrar sus conseje
ros, aun cuando fuesen eclesisticos. Del grupo de sus guerreros
provenan primero los que, de una manera ms o menos indepen
diente, administraban el pas en lugar del rey, levantaban tributos
e impartan justicia. Siendo tan amplia la dependencia del rey res
pecto de la nobleza, estando tan imbricados los intereses de sta
con los de aqul, la distancia entre reyes y aristcratas no poda
todava adquirir las dimensiones que tuvo despus.
En el transcurso del tiempo, los seores centrales de uno u otro
rango se destacaron cada vez ms del grueso de la nobleza; ellos
pudieron incrementar su propio poder a costa de otros nobles al
menos en parte, por cuanto llamaron a los miembros de aquel otro
estamento que poco a poco se haca til para tales fines la bur
guesa a ejercer las funciones que hasta entonces haban estado
reservadas para la nobleza y los altos prelados. De hecho, en Fran
cia lograron eliminar a la aristocracia de casi todas estas funciones
y sustituirla por hombres que venan de la plebe. Al finalizar el
siglo XVI, ya estaban en manos de stos la mayor parte de la juris
prudencia, de la administracin y hasta de las funciones ministe
riales,
212
LA SOCI EDAD CORTESANA
9. Qu era lo que todava quedaba en pie para que la nobleza
fuese necesaria para el rey ? Se trata, como es evidente, de una pre
gunta decisiva, pues, aunque la relacin feudal transformada se
gua perviviendo en la relacin cortesana del rey con la aristocra
cia, no se hubiese conservado nada de su antigua obligacin, d su
antiguo ethos, siendo tan desiguales las oportunidades que toca
ban en suerte al rey y a la nobleza, dentro de una economa mone
taria, y habindose reducido la dependencia del rey respecto de la
aristocracia, si slo la nobleza empobrecida hubiese necesitado al
rey para su mantenimiento y absolutamente en ningn sentido el
rey no precisara ya de la aristocracia como un estamento especial e
insustituible. As pues, para qu tal es la cuestin tena el rey
todava necesidad de la nobleza?
Pero con esta pregunta se toca asimismo una que tiene mayor
amplitud: toda institucin es el producto de una distribucin
muy determinada de los pesos del poder en el equilibrio de tensio
nes de grupos humanos interdependientes. Es generada a partir de
esta constelacin no slo por una vez, sino que a partir de s mis
ma se genera incesantemente, por algn tiempo, como una confi
guracin que pervive a muchos hombres concretos. As pues hay
que dirigir a la corte del anden rgime esta pregunta acerca de la
producdn y reproduccin sociales de la distribucin del poder,
que ilumina correctamente esta configuracin de hombres que lle
gan y se van.
La pregunta planteada anteriormente, acerca del tipo y grado de
dependencia de la nobleza respecto del rey y de ste frente a aqu
lla, que se encarna en la corte, no es ms que otra versin del pro
blema de la produccin y reproduccin sociales de la corte. En
efecto, as como no puede entenderse por ejemplo la institucin so
cial de una fbrica mientras no se ha aclarado, a partir de la es
tructura del campo social que la genera, en qu sentido algunos
hombres estuvieron y estn obligados a entrar, como trabajadores,
al servicio de un empresario, y en qu sentido y grado ste necesi
ta a su vez de aqullos, tampoco puede comprenderse la institu
cin social de la corte en tanto no se constate la frmula de necesi
dad, esto es, el tipo y el grado de las interdependencias que, en ca
da caso, unen a los diversos hombres y grupos de hombres a la
corte y los mantienen all.
Slo as aparece ante nuestros ojos la corte como lo que era en
realidad, a saber, no como una agrupacin histrica arbitraria o
CAMBIO DE LA SOCI EDAD CORTESANA FRANCESA
213
accidentalmente formada, sobre cuyo porqu no es posible ni nece
sario interrogarse, sino como una configuracin de hombres de de
terminadas capas que se reproduca incesantemente de esta ma
nera, porque ofreca a los hombres as relacionados oportunidades
para satisfacer diversas necesidades o dependencias, creadas so
cialmente en ellos de modo ininterrumpido.
Hay una evolucin continua a partir de la corte de los Capetos,
sobre todo de la corte de San Luis (1226-1270), hasta la corte de
Francisco I y ulteriormente la de Luis XIV y sus sucesores. El he
cho de que la tradicin cortesana en Francia, a pesar de todas las
transformaciones a veces profundas, de la estructura social, desde
el siglo XIII hasta el XVIII, pudiera desarrollarse y mantenerse vi
va, fue uno de los supuestos ms importantes del refinamiento y
perfeccionamiento de la tradicin cultural cortesana en Francia y
ms all de sta, de la acuacin de la tradicin especficamente
francesa en cuanto tal. Dentro de esta evolucin hay una etapa
decisiva en los siglos XV y XVI. Mientras que antes los grandes va
sallos, en nmero cada vez ms reducido, haban tenido tambin,
como el rey sus cortes10, de suerte que la corte del rey francs ha
ba sido la primera, pero ni siquiera siempre la ms rica, brillante
y determinante, fue convirtindose, en estos siglos en virtud del
poder real en aumento, de modo paulatino, cada vez ms en el ms
prominente centro del pas. Vista desde la perspectiva de la noble
za, esta evolucin significaba una transformacin de la aristocra
cia de su forma feudal de economa natural en una aristocracia
cortesana. Si se intenta determinar con precisin la poca en que
tal cambio se hace visible, se topa uno, ante todo, con el rgimen
de Francisco I.
10. Francisco I representa, como ha sido dicho, un tipo de transi
cin en el proceso del rey-caballero al rey-cortesano, tal vez ms
cercano al primer tipo que al segundo.
Justamente porque, en su caso, se trata de un tipo de transicin,
es difcil y, en toda hiptesis, imposible en este contexto, estudiar
con precisin la estructura de su corte. Pero para acometer, por as
decirlo, la aclaracin de la corte caracterizada por el hecho de que
los reyes disponan de oportunidades monetarias, en su forma ma
10 A este respecto vase el estudio ms extenso de este proceso en Elias, N., ber
den Prozess der Zivilisation, Berna y Munich, 1969, t. I I ., pp. 160 y ss.
2 1 4 LA SOCIEDAD CORTESANA
dura, mencionemos dos elementos estructurales de las cortes de
transicin del siglo XVI.
Le XVI sicle dice un historiador francs11 a vu naitre quel-
que chose de nouveau en France: la socit aristocratique. La No-
blesse remplace dfinitivement la Fodalit, ce qui est une rvo-
lution*.
Se trataba, en efecto, de una especie de revolucin y, por lo que
concierne a la nobleza, ni siquiera simplemente de una transforma
cin, sino ms bien de una nueva estructura.
Es cierto que bajo Francisco I existieron an algunos grandes
feudos; pero l ya no toleraba ningn tipo de independencia, y sus
baillis burgueses, sus tribunales formados por plebeyos y los par
lamentos hacan retroceder cada vez ms la administracin y judi
catura medievales.
Al mismo tiempo, Francisco I form junto a la nobleza antigua
terrateniente, cuya jerarqua segua la del feudo, una nueva aristo
cracia titular desde el simple noble hasta el prncipe y el par de
Francia. Estos ttulos nobiliarios que el rey otorgaba estaban por
cierto todava vinculados con la propiedad rural y sus rentas, pero
el rango ya no dependa, o no estaba exclusivamente ligado con el
rango tradicional relacionado con una determinada tierra, sino que
representaba una distincin concedida por el rey, a la que se vin
culaban funciones de dominio cada vez menores; el rey no siempre
se atena por completo a ese uso afecto a la tierra; lo modificaba a
su capricho12. Existan ante todo mritos militares que el rey re
compensaba con ttulos. Con ello, se ofreca extraordinarias opor
tunidades de promocin a los homines novi, en especial a los gue
rreros. Se formaba as, en parte al margen, en parte dentro de la
antigua jerarqua nobiliaria, una nueva, en la cual las distinciones
" Vase L emonnier, La France sous Charles VIII, Louis X I I et Franfois 1", Ha-
chette, Pars, 1903; Hist. d. Fr., t. V, p. 243. Como se ve en el uso lingstico francs, la
diferencia entre el tipo de la nobleza que vive bajo un rgimen de economa natural feu
dal y el de la aristocracia cortesana de economa monetarizada, se expresa ms claramen
te que en el alemn, lgicamente porque, en la realidad, la diferencia de los tipos fue mas
acusada en Francia que en Alemania.
* El siglo XVI dice un historiador francs vio nacer algo nuevo en Francia: la so
ciedad aristocrtica. L a nobleza reemplaza de manera definitiva al feudalismo, lo que:
significa un cambio revolucionario.
w Sobre este punto y lo que sigue hay material en L emonnier, La France sous Char-
les VIII, pp. 244 y ss.
CAMBIO DE LA SOCIEDAD CORTESANA FRANCESA 215
dependan mucho ms de ciertos ttulos otorgados por el rey y de
las rentas monetarias a ellos ligadas, que de la tradicin. Muy
pronto se pusieron de manifiesto las consecuencias de ello para la
estructura de la nobleza. Ya en la segunda mitad del siglo X V I , casi
todos los nombres aristocrticos son nuevos.
As pues, la nobleza segua siendo un estamento guerrero, y co
mo tal el rey tena necesidad de ella antes que de nadie. Pero en
razn de las oportunidades crecientes de las que dispona, empren
di aquello que, respecto a una poca posterior, fue llamado ra
cionalizacin, reforma ilustrada: rompi la tradicin e inici una
transformacin de la nobleza segn convena a sus objetivos de
poder.
Puede deducirse ya el crecimiento de las oportunidades a su dis
posicin del hecho de que los gastos del rey en concepto de rega
los, pensiones, honorarios, etc., comparados con los de sus prede
cesores, aumentaron de modo muy considerable. Es cierto que
tambin l sigui la economa de endeudamiento que caracteriz a
Jos posteriores reyes franceses. Las reservas que se recoga como
tesoro de guerra eran utilizadas con demasiado apresuramiento, y
se intenta abrir incesantemente nuevas fuentes de dinero median
te distribucin de rentas, elevacin de los tributos, venta de car
gos, etc. Pero todo esto es slo una muestra de la manera en que se
abran al rey cada vez ms oportunidades de poder, a partir del de
sarrollo de su campo social y de su especfica posicin dentro de
tal campo.
En consecuencia, a la corte afluan hombres cada vez en mayor
nmero. Es caracterstico de esta poca de transicin en la que
apenas se empieza a dominar las nuevas formas que, en el curso de
esta evolucin social del Estado, se producen, el hecho de que al
menos en la primera mitad del reinado de Francisco I no exista en
absoluto ningn edificio suficientemente espacioso y capaz para
contener la corte creciente. El hecho de que, a partir de entonces,
haya que construir o remodelar incesantemente casas para esta
corte en aumento, de economa monetaria, hasta que finalmente el
castillo de Versalles, smbolo del culmen as como del estanca
miento, baste para el desarrollo ulterior, es bastante caracterstico
-de la correspondencia entre la evolucin de la corte real y de la so
ciedad en su conjunto. La corte real es, en esta fase de desarrollo
de las sociedades estatales, el supremo centro de integracin de s
tas. Ms tarde o ms temprano, crecen las tareas de integracin de
216 LA SOCIEDAD CORTESANA
acuerdo con el aumento de la diferenciacin de funciones en el cur
so de la evolucin socio-estatal. As, hecha la salvedad respecto de
la especfica distribucin de poder en las sociedades estatales
dinsticas, se puede leer, en cierto modo, en el crecimiento de la
corte real el aumento de la divisin del trabajo en la sociedad esta
tal general.
Adems es caracterstico de la situacin de la corte en la poca
de transicin el hecho de que los hombres aqu congregados vivan
ya ciertamente en una constante dependencia ms directa que an
tes, pero que sigan an siendo fundamentalmente caballeros y gue
rreros, y, a diferencia de lo que suceder ms tarde, no sean en pri
mer trmino cortesanos que eventualmente van a la guerra. La
poca est llena de guerras y expediciones blicas y la suerte de los
hombres en ellas es cambiante. Recurdese slo que Francisco I
fue hecho prisionero. Y tampoco la corte dejaba de tener algo de
campamento.
Se daba adems otra circunstancia considerablemente impor
tante: cuanto ms numerosa se haca la corte, tanto ms difcil
resultaba procurarse a la larga las provisiones necesarias en un
lugar.
Es conocido el intento de explicar la formacin de las grandes
ciudades del capitalismo primitivo a partir de este conglomerado
de un grupo poderoso de consumidores en la corte de los prncipes
o reyes13. Sin embargo, precisamente en este contexto es patente
el grado en que, en la clarificacin de los procesos sociales, la ex
plicacin de cierto hecho a partir de una causa singular es siempre
parcial. Son aqu insuficientes las unilaterales relaciones de causa
y efecto, como tipo de explicacin; la tarea de explicar consiste
en mostrar las interdependencias mediante las cuales el desarrollo
de una concreta formacin social est incluido en la evolucin de
la circulacin global de las funciones sociales. El crecimiento de la
capa de consumidores cortesanos, juntamente con el de la primiti
va ciudad capitalista, no es en s mismo una relacin causal; am
13 En Luxus und Kapitalismus (Lujo y capitalismo), Leipzig, 1913, cap. 2, Sombart
ha llamado la atencin sobre la presencia e importancia de amplias capas de consumido
res en los siglos XVII y XVIII. Segn l, las ciudades son en primer trmino aglomerados
de capas consumidoras, principalmente cortesanas. Se apoya entre otras, en las teoras
sobre las ciudades de Cantillon, de cuya exposicin cita las frases siguientes: "Si un
prncipe o un seor... fija su residencia en cierto lugar agradable y si otros varios seores
llegan all para hacer sus casas y poder verse a menudo y gozar de una sociedad amena,
este lugar se convertir en una ciudad..."
CAMBIO DE LA SOCIEDAD CORTESANA FRANCESA 217
bos son funciones de un cambio en la estructura de la configura
cin global. Unicamente en relacin con el progreso del trfico de
dinero y mercancas, de la ampliacin del comercio y de la comer
cializacin del campo social fue posible mantener reunidos dura
deramente en un lugar a multitud de hombres, cuando el entorno
de tal lugar por s solo no poda bastar evidentemente para alimen
tar tan gran nmero de gentes. Adems los ingresos de los terrate
nientes deban haber adquirido mediata o inmediatamente el
carcter de rentas monetarias y la circulacin del dinero deba ha
ber alcanzado ciertas formas seguras, para que una parte de los te
rratenientes pudiera abandonar el campo y residir, como grupo de
consumidores, duraderamente lejos del campo, en la ciudad. La
formacin de la capa cortesana de consumidores es, en otras pala
bras, un proceso parcial de un movimiento ms amplio.
Ms an, cuanto ms unitaria la administracin, cuanto mayor
el mbito del que el rey perciba sus entradas y cuanto ms eleva
dos tales ingresos con la creciente comercializacin y la severidad
d la administracin civil y militar del Estado, tanto ms poda
crecer la sociedad de consumidores que directa o indirectamente
viva y se aprovechaba de los ingresos y propiedades del rey, y
tanto mayor era el beneficio para aquella ciudad a la que finalmen
te afluan de todo el reino las sumas destinadas ai rey. En este con
texto, hay que entender la forma de la corte en ese tiempo de tran
sicin, hasta el siglo XVII no estaba muy firmemente vinculada a
ningn lugar. Es cierto que Pars era la ciudad capital del rey, pero
haba otras ciudades que competan con ella en importancia. Ape
nas empezaba la centralizacin absolutista, la formacin de una
nica sociedad aristocrtica y con sta la integracin y acua-
miento de un tipo humano perfectamente determinado, nico
ejemplar y decisivo. La corte real emigraba todava de lugar en lu
gar14, de castillo en castillo. A lomos de caballos y muas viajaban
-el rey, los altos seores y aun las damas con todos sus squitos.
Una larga fila de carros, vehculos y sirvientes de todo tipo les se
gua y hasta los muebles, los tapices, enseres y vajillas les acom
paaban en su peregrinaje.
14 Vase una descripcin totalmente anloga para la poca de Enrique I I . L. E.
Marks, Gaspard van Coligny, Stuttgart, 1892, t. I, 1, pp. 159 y s: Con varios miles de
acompaantes y miles de caballos deambula esta corte a travs del reino, visitando casti
llos del rey, de los grandes, y ciudades, con duros y pesados cargamentos.
218 LA SOCIEDAD CORTESANA
De este modo, las arterias que comunican la vida en la provincia
con la vida en la corte, la vida en el campo con la vida en la ciudad,
no estn todava por completo estranguladas, como suceder ms
tarde cuando este proceso de estrangulamiento se va haciendo
paulatinamente perceptible al domiciliarse establemente en la
corte una parte considerable de la nobleza, al alejarse ms o me
nos pero continuamente de su propiedad rural. Se va realizando
aqu un proceso de alejamiento, pero, sin embargo, el incesante
movimiento de la corte todava no permite que estos distancia-
mientos se consoliden.
La estructura de los departamentos y oficios cortesanos es ya,
en sus lneas fundamentales, semejante a la que, ms tarde, se im
puso bajo Luis XIV, aunque guarda todava una dimensin ms
modesta. Un grand-maitre de l hotel, encargado de vigilar todos
los oficios de la casa real, es, al igual que, por ejemplo, el caballeri
zo mayor y el gran camarero, una persona que goza de poder no
slo en la corte, sino tambin en el reino. Puede uno darse cuenta
del grado en que la nobleza va introducindose de modo creciente
en la casa del rey, observando sobre todo el hecho de que, bajo
Francisco I, surgi la costumbre de que el rey o los prncipes de li
naje fueran servidos por los nobles aun en las funciones ms hu
mildes, por ejemplo, como sirvientes de cmara15. No obstante,
ms o menos todas las relaciones de esta poca estn en movi
miento, la jerarqua de los cortesanos es ms inestable y la heren
cia de los oficios menos frecuente. De aqu que la movilidad de la
corte y la vida guerrera no permita an la formacin de una slida
e inescapable etiqueta.
Sin embargo, se abre paso con toda claridad una tendencia de '
particular importancia en lo sucesivo, bajo Francisco I. La distan
cia que se crea entre los cortesanos y los que no pertenecen a la
corte adquiere un peso cada vez mayor en el campo social. Cuanto i
mayor es la relevancia que pierden las funciones tradicionales del ?
seor feudal, de los vasallos y caballeros, que hasta entonces fun
daban y mantenan la distancia de la nobleza respecto de las otras ,
capas, tanto mayor es el valor que gana la pertenencia a la corte; J
15 Desde esos tiempos [de Francisco I ], los reyes y los grandes prncipes de linaje-seje
hacan servir por gentileshombres como criados de cmara; as lo he odo contar a hom-^
bres muy ancianos ; segn Brantme, citado en L emonnier, La France sous Charles.k
VIII, p. 207.
CAMBIO DE LA SOCIEDAD CORTESANA FRANCESA 219
considerada como funcin fundamentadora de la distancia y el
prestigio16. La lnea divisoria, formada de este modo entre los
hombres y los grupos, atraviesa la aristocracia misma. Una parte
de la antigua nobleza constituye la nueva aristocracia, en virtud de
su pertenencia o exclusin de la corte; otra parte, en cambio, no
logra introducirse en el nuevo grupo exclusivo. Al mismo tiempo,
una serie de burgueses tienen la suerte de ingresar en el susodicho
grupo y ascender dentro del mismo. As se realiza durante este
tiempo una nueva estructuracin de la nobleza basada en un prin
cipio de distanciamiento y constitucin distintos de la anterior.
Para la estructura social del anden rgime es de vital importan
cia la proximidad e imbricacin de ambas formas de distancia-
miento: el basado en una funcin estamentaria y feudal heredada,
o incluso en las funciones profesionales, y el distanciamiento fun
dado en la pertenencia o cercana a la corte, el cual se expresa en la
existencia de una nobleza cortesana y otra que no lo es, y poste
riormente tambin en la existencia de una burguesa estamentaria
que se acerca e imita a la sociedad cortesana, y otra burguesa pro
fesional no-cortesana.
Los seigneurs de los reyes franceses no eran al principio exclu
sivamente consejeros sino legisladores17. Una de las razones deci
sivas de que gran parte del orden feudal medieval se mantuviera,
pese a todo, aunque superado y transformado, en el orden cortesa
no, fue el hecho de que el poder de los reyes franceses frente a la
nobleza se haba incrementado, con ciertas oscilaciones, paulatina
y continuamente desde Felipe IV y de que en aquella poca que
acostumbramos a llamar Renacimiento, con Francisco I, y poste
riormente, el siglo XVII, con Enrique IV, slo se realizaba lo que
desde haca largo tiempo vena preparndose. No de un modo re
pentino y en corto tiempo, sino poco a poco, los reyes redujeron
los derechos al poder de la nobleza y las reivindicaciones de coges-
tin por parte de los estados generales18. Y el papel jugado por la
libre disposicin de los medios monetarios de los sbditos a travs
16 L emonnier, La France sous Charles VIII, p. 211.
17 Koser, Die Epochen der absoluten Monarchie in der neueren Geschichte (Las
pocas de la monarqua absoluta en la historia moderna), Historische Zeitschrift, t. 61,
Munich-Leipzig, 1889.
18 "L a causa directa y fatal... es la transformacin gradual e incesante del feudalis
mo, la disminucin insensible, pero constante del poder de los seores y el desarrollo in
menso del poder real, Callery, L es premiers Etats gnraux (L os primeros Estados
Generales), Revue des questions historiques, 1881, p. 87.
de la independencia de las asambleas estamentarias 19 se apreci
claramente al comparar, por ejemplo, la situacin de Francisc o I
casi independiente de las aprobaciones estamentarias, con la de
Carlos V, mucho ms condicionada y, en este aspecto, mucho ms
difcil. *
El siglo XVI ocurri una especie de involucin. Las asambleas
estamentarias volvieron a ser convocadas con frecuencia y las lu
chas20 entre ellas y los reyes por la distribucin de las oportunida
des de poder en el reino se hicieron de nuevo ms encarnizadas. Es
cierto que el transfondo social de las guerras francesas de religin
es relativamente difcil de penetrar sin un estudio sociolgico muy
profundo (an por realizar), en primer trmino porque en ellas,
aparte la autntica divisin religiosa de los grupos, se mezclaban
de las maneras ms diversas luchas partidistas de las grandes fa
milias por la Corona, luchas de la nobleza, empobrecida y sacudida
por los efectos de la economa monetaria, para alcanzar un nuevo
asidero y, simultneamente, en fracciones de la aristocracia, as
como sobre todo en las capas urbanas, fuertes tendencias a conser
var o restaurar los privilegios y las libertades estamentarios21.
Pero, sea de esto lo que fuere, al afirmar que al final de las gue
rras de religin, con la victoria de Enrique IV se decidi el triunfo
de la monarqua absoluta sobre todas las capas sociales contra
puestas, no debe nunca pasarse por alto el hecho de que, aunque
con tal frmula se expresa hasta cierto punto de un modo correcto
el resultado de estas luchas, sin embargo, no quedan unvocamente
determinados en este sentido los frentes de las mismas ni tampoco
el propsito de los combatientes. Como sucede con frecuencia, las
cosas se formulan tambin aqu como si lo que aconteci despus,
hubiese sido idntico con lo que anteriormente haban querido, en
efecto, los hombres y grupos humanos concretos; se considera que
los hombres concretos planifican, crean y son los autores de aque
llo que slo puede entenderse efectivamente a partir del entramado
social global de los hombres y su voluntad, y a partir de la conste
lacin del campo social de conjunto y de las oportunidades que tal
entramado otorga a los grupos y hombres concretos.
220 l a s o c i e d a d c o r t e s a n a I
19 N. Baumgarten, Karl V, I I , I I I , citado por Ko9er en op. cit., p. 225.
20 K oser, op. cit., p. 260. '
31 Vase a este respecto Ranke, Frz. Gesch., libro 6, cap. 3: El objetivo de los esta
dos dice entre otras cosas era la libertad de las ciudades del imperio germnico.
CAMBIO DE LA SOCIEDAD CORTESANA FRANCESA 221
11. Enrique IV fue en un principio un gran vasallo del rey de
Francia, una especie de prncipe rural; es poco probable que, es
tando en esta situacin, le gustara particularmente la marginacin
de todos los grandes vasallos en beneficio del poder ilimitado de
los reyes franceses. Ms tarde, siendo rey, sin poseer al principio el
poder efectivo de rey y sobre todo el poder econmico de ste, fue
l precisamente quien luch de modo caracterstico al frente de un
ejrcito de caballeros nobles del viejo estilo22 contra los ejrcitos
mercenarios que haban enviado, por una parte, el rey de Espaa y,
por otra, el Papa. Enrique IV mismo no hubiera en absoluto podi
do' pagar con sus propios recursos ejrcitos mercenarios de cierta
consideracin, y as, en efecto, aqul bajo quien se abri camino
despus y de modo definitivo el poder ilimitado del rey, aun y es
pecialmente frente a la aristocracia, gan esta victoria precisamen
te con la ayuda de la nobleza, a la cabeza de un ejrcito de nobles,
apoyado, por supuesto, por las potencias extranjeras que le envia
ron dinero y tropas, y favorecido, por lo dems, por circunstancias
favorables tales como la muerte de Gregorio XIV y las discordias
de sus enemigos.
Puede afirmarse con razn que, con el resultado de las guerras
de religin, el combate entre la monarqua y la nobleza qued deci
dido en lo fundamental y se abri la brecha para la monarqua ab
soluta. Pero, aparte los ya mencionados movimientos sociales que
favorecieron el desarrollo del poder real y le otorgaron los medios
de poder para asegurar y estructurar su dominio, estas ltimas
11 Vase, entre otros, Dellbrck, Geschickte der Kriegskunst (Historia del arte de la
guerra), Berln, 1926, parte IV, p. 258: L as guerras de los hugonotes no hacen adelantar
los asuntos de guerra nacionales franceses, sino que, por el contrario, podra decirse que
los hacen retroceder un poco. Una guerra civil se basa en los partidarios que cada faccin
encuentra en el pas, que vienen y se van ms o menos, segn quieren. El apasionado to-
:mar partido que debe estar presente para que se encienda una guerra civil y que es parti
cularmente fuerte en las guerras de religin, produjo en las guerras de los hugonotes un
peculiar florecimiento tardo de los caballeros. L os nobles acudan personalmente y por
propio impulso al campo de batalla y servan sin paga. Se batan con coraje, pero tambin
se hacan notar las espaldas de estos caballeros: cuando Alejandro de Parma, el ao
15,90, haba aterrorizado a Pars, hizo maniobras y evit el combate. Finalmente, el ejr
cito de Enrique I V, que estaba formado en su mayor parte por nobles que servan volun
tariamente, se dispers sin hacer nada. El deca que, en resumidas cuentas, la diferencia
entre l y el prncipe de Parma era nicamente el dinero. Con mejores medios moneta
rios,-tambin l hubiera podido retener a su ejrcito en el campo de batalla. L a plata de
Potos, anota Ranke, formaba parte de los medios para desarrollar el espritu de los ejr
citos existentes en Europa. No caba duda de que los metales nobles americanos haban
ayudado fundamentalmente a los espaoles.
222
LA SOCIEDAD CORTESANA
guerras de religin en las cuales una nobleza real catlica peleaba,
codo con codo, con los protestantes de todas las capas al lado de
Enrique IV, contra otras fracciones de la aristocracia que estaban
aliadas con las ciudades catlicas, el clero, el rey de Espaa y el
Papa, ponen de manifiesto un aspecto ulterior de la constelacin
social que dio a la funcin real un papel preponderante sobre los
representantes de todas las dems funciones.
Los contemporneos mismos vean en muchos casos simple
mente que Enrique IV combata a la cabeza de la nobleza y que
frente a l se alzaban, a ms de familias nobles rivales, principal
mente las corporaciones urbanas y fracciones del clero. Es verdad
que los frentes no estaban por completo delimitados, pues haba
an ciudades protestantes que apoyaban a Enrique IV. Asimismo
es cierto que junto con los protestantes, se encontraba de su parte
la aristocracia realista catlica moderada, contrapartida de los
grupos catlicos intolerantes a los que se opona acusadamente y
de los cuales haba surgido el regicida, el asesino de Enrique IV, a
quien tales grupos glorificaban. j
Como suele suceder en casos similares, una larga serie de moti
vos pusieron al grueso de la nobleza de lado de Enrique. Indique
mos aqu al menos uno de los motivos ms claros por los que la
mayora de la nobleza se opuso a los eclesisticos catlicos, consi
derando ante todo que quiz no ha recibido todava la atencin
que merece.
Francisco I se haba asegurado, mediante concordato, el poder
disponer de una gran parte de los beneficios eclesisticos en Fran
cia. Con ello, despus de que al menos en parte se haban agotado l |
los dominios reales de propiedad rural, consigui hacerse de un
fondo del cual echar mano continuamente para recompensar a los*,
nobles meritorios. De esta manera, una buena parte de la nobleza4
francesa se convirti en beneficiario de los bienes de la Iglesia, c ot . f
mo, al otro lado del canal y en virtud de medidas anlogas pro
mulgadas por Enrique VIII, una fraccin de la aristocracia inglesa^
adquiri bienes expropiados a la Iglesia. As pues la conduca de
los reyes contrapuso en ambos casos, a una parte considerable de^
la nobleza con los eclesisticos. Sera interesante rastrear las im-N
bricaciones que, en Inglaterra, con el paso del tiempo, llevaron-
tambin a considerables fracciones de la burguesa de las ciudades:^
capitales a aliarse con los enemigos de la antigua Iglesia, mientras*]!
que en Francia, la capital precisamente bien vala una misa^l
CAMBIO DE LA SOCIEDAD CORTESANA FRANCESA 223
Basta aqu, sin embargo, con limitamos al problema de la nobleza.
La expropiacin de los feudos eclesisticos hecha por Francis
co I y su utilizacin para recompensar los servicios que ciertos
hombres haban hecho al rey, cre una situacin que contena el
germen de duraderos conflictos de intereses entre la nobleza y la
Iglesia.
Brantme ha descrito esta situacin y estos conflictos de intere
ses de una manera tan grfica que vale la pena, en lugar de cual
quier comentario, reproducir por extenso su propia exposicin
acerca de este punto 3.
Lo que principalmente determin al rey Francisco a firmar un
concordato con el Papa para eliminar todos los nombramientos de
obispos, abades y priores, y atribuirse el derecho de nominacin,
era, por una parte, los enormes abusos que se haban introducido
en los nombramientos, y, por otra, el deseo del rey de procurarse
una nueva fuente de recompensas para la aristocracia, pues ya no
le bastaba para ello los ingresos de los bienes de la Corona y los
impuestos, destinados por completo a sufragar los elevados gastos
de la guerra. A este respecto, el rey consideraba que en todo caso
sera mejor recompensar con los pinges beneficios eclesisticos a
los hombres que lo haban servido bien, ms que abandonarlos a
los perezosos monjes, quienes, segn deca, era gente que slo va
la para beber, comer, banquetear, jugar y a lo ms hacer cuerdas
musicales con tripas, ratoneras y cazar pjaros.
A este respecto debo anotar que, desde hace algn tiempo, en
particular desde la fundacin de la Alianza, aparecieron ciertas
personas religiosas o autnticos aduladores taimados que empeza
ron a criticar a los nobles que posean bienes eclesisticos. Decan
que stos no les correspondan de ninguna manera a ellos, sino a
los clrigos y a tachar el hecho de error y escndalo groseros, y de
carga de conciencia para el rey.
Se les podra dar la razn s los nobles poseyeran completa
mente tales bienes eclesisticos en verdadera propiedad; pero c
mo se perjudica el derecho de propiedad de estos seores..., si des
pus de asegurar la manutencin del abad, de los monjes, de los
pobres, de los dcimos y otras contribuciones hechas al rey, los
nobles disfrutan del resto, que es poco, que son autnticas migajas
que caen de la mesa del seor (del rey), para servir mejor a ste.
K,j'
sffe !1 Cta segn Brantme, Biographische Fragmente (Fragmentos biogrficos de
| rBrantme), en Allgemeine Sammlung Historischer Memoiren (Coleccin general de me-
?morias histricas), ed. por Friedrich Schiller, t. X I I I , 2., sec., p. 193, J ena, 1797.
224 LA SOCIEDAD CORTESANA
Y en otro pasaje dice Brantme24:
Yo he escuchado en varias ocasiones a personas perspicaces
manifestando su sorpresa acerca del hecho de que, en Francia, una
multitud de nobles quisieran afiliarse a la Alianza, pues si sta hu
biese conservado el mando, no cabe ninguna duda de que la Igle
sia hubiese despojado a aqullos de los bienes eclesisticos. *
Aqu queda expuesta, por tanto, de una manera drstica una de
las razones por las cuales la mayora de la nobleza se opona a la
Santa Alianza. En el lado contrario, sin embargo, se situaban a fa- ;
vor del clero ante todo las ciudades, especialmente Pars, que, el si
glo XVI, se haba hecho poderosa y que en adelante con sus diver
sas corporaciones burguesas, empezaba poco a poco a jugar un pa
pel peculiar en la historia de Francia. Verdad es que en este parti
do haba tambin nobles. Principalmente, a la cabeza del partido
catlico intransigente, se encontraban hombres procedentes de las
grandes familias que pretendan el trono. Pero los grandes de
Francia, por razones obvias, casi nunca estuvieron en un nico
bando. Estos pequeos grupos de familias rivales entre s, en espe
cial los prncipes de linaje y, por tanto, la nobleza que penda y de
penda de ellos, se ali, segn fue necesario, con otros grandes po
deres sociales del pas para que stos los sostuvieran. Basta aqu
con haber siquiera mencionado la estructura social bsica de estas
luchas, pues no carece de importancia para entender el hecho pe
culiar de que el sistema social, el campo social de Francia, pese a
los trastornos, resistencias y luchas ocurridos durante estos siglos,
se dirigiese de un modo continuo y creciente hacia una monarqua
absoluta.
Hablando en general, lo que encontramos en las luchas de las
centurias XVI y XVII son, por una parte, corporaciones burgue
sas que ya se han hecho numerosas, ricas y, en consecuencia, po
derosas y conscientes de s mismas para oponer la ms viva resis-
tencia a las pretensiones de dominio y poder de la nobleza, aun
que, con todo, todava no son capaces ni bastante fuertes para rei
vindicar el poder. Por otra parte, se encuentra una nobleza que to
dava posee la suficiente fuerza para obstaculizar a las capas bur
guesas presionantes y de afirmarse frente a ellas, aunque ya es de
masiado dbil, sobre todo en el aspecto econmico, para dirigir su
24 Brantme, op. cit., p. 197.
CAMBIO DE LA SOCIEDAD CORTESANA FRANCESA 225
poder contra tales capas. Es un dato determinante de este conjun
to que, para esta poca, ya han escapado de manos de la nobleza,
las funciones de administracin y jurisprudencia y que, en virtud
de tales funciones, se han constituido ricas y, por consiguiente, po
derosas corporaciones burguesas en particular, el Parlamento,
por as decirlo, como la capa dominante de la burguesa. As pues,
-la nobleza necesitaba de los reyes, a causa de su precaria base fi
nanciera, para mantenerse como tal frente a la presin de las capas
burguesas y su creciente riqueza, y a las corporaciones burguesas
les era necesario el rey como guardin y protector frente a las ame-
nazas, arrogancias y privilegios demasiado unilaterales de la aris-
tocracia media caballeresca. Una configuracin con tal equilibrio
de tensiones, en la cual las dos agrupaciones estamentarias mante
nan ms o menos el equilibrio y, en la cual, en todo caso, ninguno
de los grupos principales poda alcanzar una duradera y decisiva
preponderancia sobre la otra, otorgaba en especial al rey legtimo,
en apariencia igualmente distante de todos los grupos concretos, la
oportunidad de presentarse como pacificador que llevaba la paz
anhelada por todos a los fatigados combatientes. Tal funcin fue
la que, en efecto, ejerci Enrique IV en grado sumo y la que con
tribuy definitivamente a su victoria. Finalmente el rey sigui
rapareciendo ante todas las capas y corporaciones como un aliado y
un auxiliador frente a las amenazas de otros grupos y corporacio
nes que no podan dominar por s solos.
;12. Lo que se expuso anteriormente acerca del grupo central del
rey absolutista, de su campo de accin primario la corte, vale,
por tanto, con las modificaciones pertinentes, de su ms amplio
mbito de poder: l reinaba por cuanto, en tal mbito, los grandes
-grupos sociales de la burguesa y la nobleza, en pronunciada rivali
dad respecto de sus oportunidades de poder, se mantenan en
equilibrio. Se debe probar si con ello se ha encontrado una ley es
tructural sociolgica que valga para el absolutismo cortesano en
general. Si tal fuese el caso, podra afirmarse en resumen lo si
guiente: las oportunidades del prncipe crecen dentro del campo
social dividido en estamentos, por cuanto el poder social fctico
que en relacin con la apremiante economa monetaria corres-
: ponde por razn de sus funciones sociales, por un lado, a los grupos
burgueses y, por otro, a los aristcratas, es de tal ndole que ya no
puede alcanzar ninguna de las capas o grupos rivales que compiten
/ .
entre s por la hegemona, una preponderancia duradera. Sin em-|
bargo, el prncipe gobierna y lo hace de un modo absolutista por-1|
que cada una de las capas en lucha lo necesita para combatir a la j
otra y porque l puede enfrentar a una contra otra. El hecho de
que l, por su origen, pertenezca a uno de los grupos contrincantes |g
a la nobleza, es de considerable importancia precisamente para ff
la estructura de la corte y para algunos aspectos. Pero justamente I
por cuanto l, en cierto sentido, puede apoyarse en grupos burgue- 2
ses, deja de ser cada vez ms un primus inter pares y se aleja de la
nobleza, y por cuanto l, en un aspecto distinto, puede apoyarse en ;:!!
grupos aristocrticos, se distancia de la burguesa, y se mantiene -;
as como un soberano distante, como fue dicho antes acerca del i
modo en que se mantuvo en la corte, a travs de una vigilancia y !
conservando meticulosamente el equilibrio de tensiones entre los .
estamentos y grupos dentro de su mbito de poder.
Sin que importe el grado en que esta estructura pueda verificar- J
se en otros pases, en el caso de Francia es comprobable sin difi- j
cuitad. Apenas es necesario decir que la exhibicin de todas las
oportunidades que, a partir de la situacin de su campo social, se ,
ofrecan a los reyes y de las cuales podan y deban aprovecharse -
para erigir su poder, no disminuye la grandeza de los grandes re
yes y sus realizaciones, si el sentido de tal presentacin no se ma-
lentiende de nuevo como una reduccin o inclusive como una ne- |
gacin del valor de la personalidad. Por el contrario, lo real es que 1
la grandeza de un hombre slo puede entenderse propiamente si se ^
consideran las imbricaciones y vnculos a partir de los cuales, y en
los cuales, ste piensa y acta. En relacin con esta funcin de 1
equilibrio de los reyes en medio de un campo lleno de tensiones so- J
cales se debe asimismo entender una peculiaridad de la conducta S
de las capas elevadas de Francia frente al rey, a saber, la ambiva- 1
lencia de su actitud frente al rey que se percibe tanto ms cuanto
con mayor independencia los reyes, en virtud de su situacin de
rbitros, disponen de todos los ingresos del reino. I
Cada una de estas capas, los grupos prominentes de las capas J
burguesas, los parlamentos, as como los grupos dirigentes de la
nobleza, la jerarqua de la aristocracia cortesana, hubieran por su
parte, limitado con gusto el poder del rey. Y los intentos o al me-
nos la tendencia reprimida de hacerlo atraviesan todo el anden r- |
gime, si bien bajo Luis XIV slo raras veces salen a plena luz. Con ^
todo, cada una de estas capas necesita asimismo la fuerza y el po- \
226 LA SOCIEDAD CORTESANA $
CAMBIO DE LA SOCIEDAD CORTESANA FRANCESA
227
der de los reyes legtimos para proteger y mantener su propia posi
cin frente a las mltiples amenazas y mermas a las que estaban
expuestas en esta poca de crecientes vinculaciones, por parte de
otros grupos. As sucede por ejemplo que, de tiempo en tiempo,
muchos grupos de nobles se alen con los parlamentos contra los
representantes del poder regio; tal es el caso en la poca de la
Fronda. Pero slo caminaban juntos por un corto trecho, pues
muy pronto teman ms que el poder del rey el creciente de sus
aliados de momento y pactaban de nuevo de una u otra forma con
aqul o con sus representantes. Esta conducta tpica ambivalente y
la situacin conflictiva que traa consigo hace, pues, posible por
corto tiempo el establecimiento de vnculos entre los diversos gru
pos dirigentes aun en contra del poder regio la masa del pueblo
burgus desempea hasta la Revolucin casi siempre un papel ms
o menos pasivo, es decir, el de instrumento de las intenciones de
alguno de los grupos elitistas; sin embargo, pasado este tiempo,
se aproximan de nuevo uno u otro grupo al bando monrquico y
abandonan los lazos con los restantes grupos. Desde los das de las
guerras de religin hasta el tiempo anterior a la Revolucin, pese a
todos los cambios y alteraciones del peso social, ste es uno de los
rasgos constantemente recurrentes de esta fase del proceso de la
configuracin.
13. Adase a esto que ni la burguesa ni la nobleza eran grupos
sin escisiones, para no hablar del clero cuya conducta en este juego
de fuerzas debe ser objeto de un anlisis especial. Por ejemplo, los
parlamentos que el siglo X V I I representaban todava a los grupos
dirigentes de la plebe y, el X V I I I , ya eran una peculiar capa inter
media entre la nobleza y la burguesa la noblesse de robe, se
servan por cierto, con bastante frecuencia, de la masa del pueblo,
y en general tambin protegan cuanto consideraban conveniente
para sus propios fines los derechos logrados, ante todo el de las
corporaciones gremiales urbanas. Pero por lo contrario, muchas
ciudades no tenan ningn especial inters en un orden estamenta-
rio en el sentido antiguo, como tampoco en la convocatoria de los
Estados Generales, pues stos reivindicaban la representacin de
la nacin y la tarea de hacer, en su nombre, representaciones y ob
jeciones contra los mandatos del rey que pareciesen ilegales; a ve
ces se negaban a registrar tales decretos, lo cual era necesario para
darles fuerza de ley, y para ello invocaban su procedencia del anti-
guo consejo del rey ( Conseil du roi), considerndose superiores a
los Estados Generales. Pero, al mismo tiempo, por sus privilegios,
por los oficios que haban comprado y que constituan su propie
dad, estaban ntimamente ligados con el poder real y supeditados
a la ayuda del rey contra cualquier intento de otras capas, sobre
todo de la nobleza, de eliminar la venalidad de los cargos, que era
el fundamento de su existencia, y de igual modo dependan del po-
der real, cuando los tumultos y sublevaciones del pueblo, a los que,
por ejemplo en el caso de la Fronda, ellos contribuan de modo
considerable, se excedan de ciertos lmites y amenazaban la segu
ridad de sus propiedades.
Les membres du Parlement font quelquefois du bruit en re-
muant leurs chaises curules, mais ils nont pas envie de mourir
dessus, frapps par la main des barbares. Ces peres de la patrie se
souviennent toujours au dernier moment quils sont peres de fami-
lle et que la bonne et sain tradition bourgeoise veut quon ne lais- :
se pas diminu ses enfants le capital quon a re9u de ses a'ieux. j
Et ainsi le conflit entre le Roi et la grande Robe prend un caract-
re aigu qui va quelquefois jusqu la prison mais sarrte devant la J
bourse25 *.
Precisamente porque el prestigio del cargo y el portamonedas de
los altos togados y los beneficios oficiales en propiedad estaban n
timamente vinculados con la subsistencia del tradicional poder
monrquico, se form aquella conducta ambivalente de los parla
mentos y de la noblesse de robe en conjunto frente al rey de la cual
hablbamos: aspiraban a tener su parte en el poder, queran, por
consiguiente, limitar el poder regio, pero lo necesitaban porque su
existencia, sus cargos se fundamentaban en tal poder. Sus conflic
tos con el rey, por tanto, tienen un curso tpico, por cuanto la posi
cin de poder de la monarqua excede con mucho las de todas las
otras capas: Deliberaciones de la asamblea en las Cmaras, dis-
228 LA SOCIEDAD CORTESANA ;
35 Normand, Charles, La bourgeoisie frattfaise au X V I I sicle (L a burguesa france
sa e el siglo XVII), p. 249.
* A veces, los miembros del Parlamento alborotan al mover sus sillas curules, pero
no tienen deseos de morir sentados golpeados por la mano de los brbaros. Estos padres
de la patria siempre recuerdan en el ltimo momento que son padres de familia, y que la
buena y sana tradicin burguesa exige que a los hijos no debe dejrseles disminuido el
capital que ellos han recibido de sus mayores. Y as, el conflicto entre el Rey y la gran
burguesa se agudiza de tal manera que llega a veces hasta la crcel, pero se detiene ante
la bolsa.
I '
I
i
posiciones del consejo [es decir, del rey], que anula la deliberacin,
resistencia de la Compaa, clera del prncipe, sinsabores, arre
pentimiento, y, finalmente, obediencia de los rebeldes26. Esto es
vlido para el siglo X V I I . Ms tarde, cuando la posicin de poder
de los reyes va debilitndose progresivamente frente a los dems
grupos del campo social, y los reyes que antes controlaban y mo
deraban la tensin y las reivindicaciones entre los grupos, se con
vierten en figuras del juego y, en consecuencia, necesitan aliarse
con otros grupos, en el transcurso del siglo X V I I I estos conflictos
tpicos toman otra direccin: llevan cada vez con mayor frecuencia
a la victoria del Parlamento. Pero todo ello es la conducta caracte
rstica de una capa intermedia opulenta con varios frentes: contra
la aristocracia, el clero y a veces aun contra el pueblo, tienen nece
sidad del slido poder del rey; contra ste se sirven con mucha fre
cuencia del pueblo y se alian a veces con la nobleza, sobre todo con
la alta, con la que posee en comn el no tener directos intereses es-
tamentarios en el sentido del grueso de la aristocracia. Frente al
clero, por cuanto la antedicha capa no proceda de sus filas, sobre
todo frente a los jesutas, su conducta era por completo impla
cable.
Ello puede ser un ejemplo de la fuerza de los rivales promovidos
desde la burguesa con los que tena que vrselas la cortesana no
bleza de espada, desposeda de casi todas las funciones adminis
trativas y de toda alta jurisdiccin. Se aprecia en seguida con clari
dad por qu y cunto, a partir de este hecho, la aristocracia necesi
taba al rey, y se entiende cmo los reyes pudieron edificar y asegu
rar su dominio sobre la base de estos grupos sociales que ms o
menos se igualaban, hasta que finalmente quedaron ellos mismos
cada vez ms y de un modo directo implicados en las tensiones y
en el juego de los grupos.
14. Del mismo modo que el tercer estado, tambin la nobleza es
taba dividida en diversos grupos; tal hecho complicaba fuertemen
te la situacin y multiplicaba los frentes y las posibilidades de
alianza. Tambin aqu se puede prescindir de la nobleza provincia
na y rural que, desde las guerras de religin hasta la Revolucin,
apenas desempe el papel poltico de una elite de poder.
Fue significativa la situacin de la alta aristocracia, por ejemplo,
I CAMBIO DE LA SOCIEDAD CORTESANA FRANCESA 229
u Normand, op. cit., p. 264.
230 LA SOCIEDAD CORTESANA
de los prncipes y duques, de los denominados Grandes
(Grands)27diferente de aquella en que se encontraba la mayora de
27 El trmino Grands, comn en el marco de la sociedad francesa del anden rgime,
requiere en general una explicacin, porque no existi en la sociedad alemana ningn
grupo social y, por consiguiente, tampoco ningn trmino habitual que correspondiese
exactamente a los del anden rgime. L a falta de tal grupo no deja de tener su importan
cia en las diferencias de estructura del equilibrio social de tensiones de ambos pases.
Cuando se busca en la jerarqua de la nobleza alemana un grupo cuya posicin corres
ponda en cierto modo a la de los Grands en la jerarqua nobiliaria francesa, se encuentra
uno principalmente con los pequeos prncipes rurales. Pero con esto queda ya de mani
fiesto la extraordinaria diferencia estructural de ambas sociedades.
Elisabeth Charlotte von der Pfalz, quien, por su matrimonio, fue trasladada de una
corte principesca alemana a la corte real francesa, nos ha dejado algunas observaciones
que aclaran luminosamente esta diferencia. Ella escribe entre otras cosas (cita segn
Ranke, Franzsische Geschichte, 4.a ed., Leipzig, 1877, t. 4, p. 230) que perciba una
enorme diferencia entre lo que en Alemania y en Francia se llama duque: all la palabra
designa a prncipes de linaje y seores libres; aqu slo un rango concedido por el gobier
no (esto es, el rey)...
"Aun a los prncipes de linaje, aunque tuviesen elevadas pretensiones, ella los colocaba'
por debajo de los prncipes alemanes. Si es cierto que el gran Cond estaba casado con
una sobrina del cardenal Richelieu y el prncipe de Conty con una sobrina del cardenal
Mazarin, no es menos cierto que ambos eran grandes por su origen. En estas casas se
hace gala de grandeza, pero no se sabe en qu consiste sta. L a siente incomparablemen
te ms un prncipe alemn que no tiene parientes burgueses ni es sbdito de nadie.:
Habitualmente no se percibe muy claramente el grado de relacin que la desmembra
cin del imperio germano en numerosos dominios territoriales autnomos guarda con la
peculiar tradicin de la nobleza alemana, que castigaba con severas penas sociales el ma
trimonio de un noble con una joven burguesa, inferior socialmente. Tradicin que, abur
guesada, perdur despus, en el orden familiar nacional-socialista, en la penalizacin del
matrimonio de un miembro de la burguesa, considerada como aristocracia popular, con
una mujer que perteneciera a grupos socialmente tenidos por inferiores. En el curso de la
integracin del Estado, de la creciente centralizacin de los monopolios centrales que ju
garon en la formacin de un Estado unitario un papel decisivo, se extinguieron, tanto en~
Francia como en I nglaterra, las funciones de poder de los seores territoriales. L os ttu- ;
los nobiliarios tales como prncipe, duque y otros slo conservaron su significado para
designar el rango heredado de una familia. Y aun un prncipe era respecto del rey un: '
sbdito. El mantenimiento de las diferenciaciones y barreras entre la nobleza y la bur- i
guesa, por lo tanto, estaba, en ltima instancia, en las manos de los reyes. En Alemania,
la nobleza diriga en un grado mucho mayor, la conservacin de tales diferencias y barre-
ras. El deshonor, la sospecha, la mofa y la postergacin de un noble que haca un matn
monio inferior a su rango, o tena una mancha en su rbol genealgico, no podan, en
consecuencia, ser compensados por el favor real u otras oportunidades de poder. En Ale- -
mania, por el contexto de las rivalidades de las familias nobles de todo rango, eran con |
mucho ms implacables que en Francia. Por supuesto que se presentaban matrimonio-'!
desiguales y el rigor del tab se refera sobre todo a los casamientos de los hijos y
cho menos a los de las hijas. Pero mediante la educacin desde la infancia, la mala repu-Tj
tacin del matrimonio de un noble con una burguesa, el descrdito de la sangre impu- ,j
ra, enraiz profundamente en el sistema de las valoraciones sentidas. Como sucede con I
frecuencia, los inferiores en la escala social asumieron valores propios de los socialmente, |
superiores, aun cuando los deshonraban a ellos mismos. As, en Alemania, amplios c raS^
los de la alta burguesa hicieron suyas estas valoraciones. Ser una interesante tarea deas
CAMBIO DE LA SOCIEDAD CORTESANA FRANCESA
231
la nobleza cortesana. En efecto, por un lado, estos Grandes esta
ban, dentro de la jerarqua nobiliaria, particularmente cerca de
rey. Sus parientes constituan en cierto modo el centro de tal jerar
qua, y no era su intencin minar la autoridad y la plenitud de po
der del rey frente a las capas restantes, pues ello significaba soca
var su propia posicin privilegiada en el reino. Adems, su presti
gio estaba estrechamente ligado con el del rey.
Sin embargo, por otro lado, estos Grandes, por el hecho di
estar particularmente prximos al rey, estaban asimismo celoso
de un modo especial por su podero, e inclinados a quejarse de es
tar subordinados al rey, de verse incluidos en el grado de los sbdi
tos y en este aspecto, de ser iguales a los dems.
Marmontel ha expuesto en el artculo de la Enciclopedia que de
dica a los Grandes, la peculiar posicin de stos en dos frentes
si bien embellecindola un poco ideolgicamente. Despus de ha
blar, con una imagen comn del siglo X V I I I que justificaba esti
anlisis, del Estado como de una mquina que slo puede mante
nerse en movimiento mediante una exacta combinacin de todai
sus partes, describe la situacin de los Grandes del siguienti
modo:
Premiers sujets, ils sont esclaves si l tat devient despotique
ils retombent dans la foule, si ltat devient rpublicain: ils tien
nent done au prince par leur supriorit sur le peuple; ils tiennen
5 au peuple par leur dpendance du prince... aussi les grands son
attachs la constitution monarchique par intret et par devoii
deux liens indissolubles*.
Y al mismo tiempo precisamente estos Grandes eran de modi
"particular peligrosos para el rey, pues slo de este crculo, exclusi
vamente de l, podan surgirle competidores. En efecto, todava ei
la poca de Luis XVI, apareca en tal crculo el plan de forzar a
futuros socilogos el observar por cunto tiempo una tradicin de valoraciones que, co
mo en este caso, mantienen acusadas diferencias de rango social, puede sobrevivir ei
una estructura social dentro de la cual ya no tiene propiamente ninguna funcin.
[ No se puede entender la situacin de la nobleza francesa si no se tiene en cuenta qu
d mantenimiento de las barreras entre los diversos rangos nobiliarios y entre la noblez
fry la burguesa posee una estructura distinta que en Alemania.
^ * L os sbditos principales sern esclavos si el estado se hace desptico; vuelven a
Ksno de la plebe si el estado llega a ser republicano: son adictos, por tanto, al principi
'"por su carcter superior sobre el pueblo; son adictos al pueblo por su dependencia de
prncipe, (...) tambin los Grandes son fieles a la constitucin monrquica por deber e in
' ters, dos lazos indisolubles.
232
LA SOCIEDAD CORTESANA
rey a la abdicacin y reemplazarlo por alguno de sus parientes. Yf
si bien, en el transcurso del siglo XVIII, los reyes nombraron d
nuevo sus ministros de la pequea y media aristocracia, formaba
parte, desde Luis XIV, de una obvia tradicin del rgimen, raras
vez interrumpida, el excluir a estos Grandes de toda participa-
cin, aun de la no oficial, en el poder, tanto cuanto fuera posible.
Tambin esto es un ejemplo de las oposiciones tensas dentro de la
misma nobleza.
La ambicin de los Grandes dice la Enciclopedia parece
orientarse hacia una aristocracia; pero, si el pueblo se dejase lle
var a ello, el simple noble se le opondra, al menos si no se le ase-1
gurase una participacin en la autoridad. Sin embargo, en este ca
so, los Grandes tendran 20 000 iguales a ellos en lugar de un
nico seor y, en consecuencia, nunca aprobaran tal solucin. En
efecto, la ambicin de reinar, que es la causa exclusiva de las revo
luciones, padece, sin ninguna duda, con menor violencia bajo la?
superioridad de uno solo que bajo la igualdad con un gran n
mero28.
Con tales alternativas, se reproducen de una manera excelente
los aspectos tanto sociales como psicolgicos de la configuracin
de conflicto, vista desde la posicin de los Grandes. La supe
rioridad del rey es garante de su distancia hacia abajo. Toda lu
cha contra la superioridad del rey los fuerza a buscarla entre alia
dos, y su orgullo padece detrimento por la necesidad de colocarse
en el mismo grado con quienes tienen un rango inferior. La aspira
cin al distanciamiento y la superioridad y al mantenimiento de su
existencia distinguida los obliga as a vivir en una situacin ambi
valente, llena de aversiones y atractivos tanto hacia arriba como
hacia abajo, de la que no pueden escapar.
Todava hay algo ms que complica la situacin de los Gran
des: este crculo es tan pequeo y est adems tan ntimamente
ligado con el poder real, que sus miembros no repr ;sentan propia
mente intereses estamentarios los de la nobleza en conjunto,
aunque a veces se colocan al frente de ellos o, para ganar aliados,
hacen en un primer momento al menos, concesiones estamental
rias, tal como las hizo el Regente. Pero, en el fondo, en este pe
queo circul dentro del cual cada uno ve casi siempre en el otro a
un rival, cada quien acta en funcin de sus intereses personales,
M Art. Grand (Filosofa. Moral. Poltica).
CAMBIO DE LA SOCIEDAD CORTESANA FRANCESA 233
esto es, el inters de su Casa. De hecho, el grupo de los Gran
des estuvo siempre dividido en casas y facciones enemigas y riva
les. Cada uno de ellos, al menos hasta la poca de Luis XIV y bajo
los sucesores de ste, de una manera ms callada y subterrnea,
quera, como otrora los grandes vasallos de los reyes, si no el poder
mismo, por lo menos participar en ste.
Pero precisamente cuando uno de los Grandes intentaba
avanzar en esta direccin, apareca con particular claridad la ma
nera en que este campo social recobra incesantemente su equili
brio en torno al rey legtimo. Verdad es que all cambiaban los fac
tores concretos; sin embargo, la estructura bsica volva a impo
nerse, esto es, el peculiar estado de equilibrio de este campo social
con sus numerosos grupos y capas sociales, ninguno de los cuales
posea una base de poder bastante preponderante ni suficiente pa
ra establecer su dominio frente a todos los dems grupos y al rey.
En consecuencia, todo usurpador caa preso siempre en el mis
mo entramado, en medio de los numerosos grupos y frentes socia
les. Cuanto ms fuerte era, tanto ms se reforzaba el frente unita
rio de todos los otros. Sin embargo, el rey legtimo o el sucesor le
gtimo, contaba de antemano frente a aqul, con una ventaja pode
rosa: la legitimidad; en efecto, sta lo separaba, en la consciencia
de cada uno de los grupos y capas, ms o menos aun del propio
grupo, pero al mismo tiempo, sin embargo, tambin de todos los
dems y lo predestinaba de este modo para su funcin de equili
brador y estabilizador del equilibrio del campo social, de otro mo
do lbil.
Caracterstica de esta situacin es la suerte que corri uno de
los hombres ms significados de esta capa: el gran Cond. Siendo
regente Mazarin y Luis XIV todava menor de edad, se reunieron
otra vez, la ltima, durante algn tiempo, antes de la definitiva
estabilizacin del poder monrquico absolutista, los grupos ms
dismbolos para asaltar unnimemente la omnipotencia de la mo
narqua, representada por el ministro. Los parlamentos, la nobleza
estamentaria, las corporaciones urbanas, los hombres de la alta
aristocracia, todos ellos intentaban aprovecharse de las horas dbi
les de la monarqua la regencia de la reina, ejercida por el carde
nal. Sin embargo, esta sublevacin de la Fronda puso de relieve
precisamente la tpica imagen que acabamos de caracterizar: los
grupos se alian entre s contra el ministro, representante del rey.
Algunas fracciones de los conjurados negocian con el ministro,
234 LA SOCIEDAD CORTESANA
abandonan la alianza, combaten a sus otrora aliados, vuelven en
parte a pactar con ellos. Cada uno de tales grupos pretende reducir
el poder monrquico, pero teme al mismo tiempo incrementar el
poder de algn otro. El prncipe Luis II de Cond es uno de los
ms importantes personajes del espectculo. Lo que ste quiere y
al principio por cierto sin relaciones con la Fronda, es totalmente
claro: su parte en las oportunidades de poder del monopolio esta
tal. Exige en octubre de 1649 que sin su conocimiento previo y su
consejo, no sea ocupado ningn cargo elevado ni en la corte ni en
la guerra, ni en los asuntos interiores ni exteriores; que sus sir
vientes y amigos sean tomados en cuenta para las vacantes que so
brevengan; que sin su autorizacin no se tome ninguna decisin
acerca de ningn asunto importante29. Mazarin le promete pri
mero cumplir su requerimiento y luego pacta con los opositores de
Cond. Para guardar las apariencias, el cardenal escribe todava, el
16 de enero de 1650, una carta al prncipe donde hace la solemne
promesa de no apartarse nunca de l y solicita su proteccin. El 18
de enero ordena que lo encarcelen.
Con ello, no obstante, la situacin da un vuelco bastante rpido.
Se impone en todas partes el miedo a Mazarin. Otros grandes, te
miendo participar de la misma suerte de Cond, el Parlamento, la
asamblea de la nobleza estamentaria en Pars, presionan para que -
se libere al prncipe. El 18 de febrero, ste regresa a Pars. Ranke,
con su inigualable claridad para exponer la situacin concreta,
describe as la del prncipe retornado30.
La situacin haba cambiado por completo. Slo a Cond pa
reca importarle ocupar la posicin por la que desde haca un ao,
haba luchado: ser el primer hombre del pas. (...) Pero para ejercer
una gran autoridad, uno necesita depender slo de s mismo, jj
Cond estaba encadenado por mil consideraciones. La amistad
que haba jurado a los ms excelentes de los frondistas lo cargaba i
con un pesado deber...31 No siendo dueo del Parlamento ni del |
Ministerio, ni estando seguro del duque de Orleans ni de acuerdo -Ja
con la nobleza ni con el clero, qu gran empresa poda intentar?
Documento impreso en la edicin de Champollion de las Memorias de Cond.
Colee, de Michard I I , 205; cita segn Ranke, Frz. Gesch., libro I I , cap. 4. j*
10 Op. cit., libro I I , cap. 4. ' d
31 A partir de esta situacin se encuentra de nuevo un camino para entender ciertos
aspectos de la corte. L a corte y la sociedad cortesana fueron, si no el lugar del combate, 5g
s al menos el entre-bastidores donde se preparaban los pactos y las tomas de posicin de j n
las facciones concretas, antes de traducirse en hechos. Esto es as desde la poca de Luis 4 |
CAMBIO DE LA SOCIEDAD CORTESANA FRANCESA 235
Se podra constatar una similar situacin conflictiva a la de este
hombre y la faccin que lo apoyaba, en la mayora de los otros
grupos y corporaciones de la Fronda, si se hiciese un anlisis ms
meticuloso. Caracterstico de toda esta situacin llena de mltiples
posibles alianzas, en la cual cada quien observaba cuidadosamente
a los otros para que no se hiciesen demasiado fuertes, es un pasaje
de Aubery citado por Ranke, que dice: El prncipe se haba reser
vado el ser amigo o enemigo de aqul, segn su conducta le diera
motivo para una u otra cosa...
En Ranke, cuya admirable descripcin en sus rasgos fundamen
tales apenas es superada por la ms moderna investigacin france
sa, se puede leer cmo el prncipe adquiere de nuevo el mando su
premo, favorecido por nuevos pactos internos simultaneados con
alianzas con los espaoles, y por la comn posicin combativa de
casi todas las capas en contra de Mazarin; cmo, favorecido por
un azar de guerra, asedia con valenta al ejrcito real en el subur
bio de St. Antoine, cmo la burguesa parisina le abre voluntaria
mente las puertas de la ciudad y cmo, precisamente en el momen
to en que quiere consolidar su poder, en que otorga a sus amigos y
seguidores los puestos directivos32, se impone en la burguesa de
Pars el miedo ante el poder demasiado grande del prncipe. El de
XI V; y en este sentido hay que entender por ejemplo, lo que, en aquellos apuntes de
1736 publicados ms tarde, el ao 1787, bajo el ttulo de L oisirs dun ministre" (Pla
ceres de un ministro) DArgenson dice del gran Cond, tras haber alabado con los
acentos ms vehementes su atinado talento para la guerra, su instinto para la tcnica b
lica, su valor y su presencia de nimo en los combates: Este hroe en la guerra no era,
en la corte y en los negocios, ms que un poltico muy mediocre. Ni siquiera saba tomar
el partido apropiado. El cortesano DArgenson cuya mxima ambicin era convertirse
en ministro, al escribir estas notas, no percibe comprensiblemente la coactividad de la
imbricacin en que se encontraba el prncipe; de todo lo que se le cuenta sobre el prnci
pe, lo nico que entiende es que, si bien se acreditaba en la guerra, no era ducho en las in
trigas de la corte. Ello remite una vez ms al entrelazamiento de aquello que de ordinario
se ha considerado como propio del carcter de los cortesanos, a saber, sus rodeos, equili
brios e integracin con la configuracin que forman unos con otros. T al carcter fue cul
tivado por la lucha de los numerosos grupos yuxtapuestos y opuestos (vase el cap. 3,
parte 1, 12, p. 126). Ningn arte blico poda aprovechar a quien no estaba al mismo
tiempo avezado en el arte y la poltica cortesanos.
32 Ranke, libro I I , cap. 5, p. 108. I ntroduce de modo caracterstico tambin aqu lo t
pico de este proceso: L a gran multitud de los propietarios permite el derrocamiento de
un gobierno por el que se siente molestado, sin que por ello participe directamente en la
victoria del contrario; tan pronto como ste ha llegado al poder y desarrolla sus propias
exigencias necesariamente gravosas, empieza la poca del retomo al antiguo orden; de
las simpatas que entonces se despiertan, nacen las restauraciones. Sin embargo, esta
ley no se ajusta exactamente al caso presente de la Fronda. Hay, como es patente,
adems otras lneas estructurales quiz esenciales que determinan su curso.
236 LA SOCIEDAD CORTESANA
seo de reducir el poder monrquico demasiado fuerte que Mazarin
ha hecho particularmente odioso, se sobrecoge de angustia, a la
vista del creciente poder del prncipe, por ver en peligro la posi
cin hasta entonces garantizada por la monarqua legtima y los
cambios del orden establecido. Hasta que finalmente la burguesa
abandona a sus aliados. Entonces se restablece paulatinamente el
equilibrio de tensiones entre los grupos sociales del pas, bajo el
definitivamente asegurado poder del rey legtimo.
Con esto queda comprobada desde cierta perspectiva, en el sen
tido expuesto ms arriba, la estructura de estas luchas y de la con
figuracin cuyas oscilaciones la ponen de manifiesto: grupos y
corporaciones se alian entre s, pero cada uno de ellos teme que los
dems adquieran demasiado poder, y se siente amenazado con es
ta adquisicin. Esta divisin de Francia en capas y grupos, ningu
no de los cuales poda obtener a partir de su base social, una clara
preponderancia en oportunidades de poder sobre todos los dems,
los supeditaba en mayor o menor grado al rey como fundador de la
paz' social, como el nico garante de la tranquilidad y de la relativa
seguridad ante las amenazas de los rivales. Si esta tensin entre
grupos sociales de aproximadamente la misma fuerza daba al mo
narca en Francia su ms poderosa oportunidad, los crecientes in
gresos que afluan de todo el pas y el disponer sobre un ejrcito
que l pagaba con la ayuda de estas entradas monetarias y que le
aseguraba asimismo directa o indirectamente la afluencia regular
de ingresos del grueso de la sociedad, le permitan aprovechar este
equilibrio de tensiones y le garantizaban un seguro y amplio cam
po de accin para su poder.
15. Luis XIV dice Ranke tuvo, como Enrique IV, la fortuna
de volver como libertador de un poder ilegtimo que oprima a to
dos y no satisfaca a ninguno o a muy pocos.
Pero lo que estaba en juego, no era slo suerte. Un usurpador
del poder, dentro de este campo social, slo tendra una gran opor
tunidad, si ya existiera un importante cambio de poder en la rela
cin de las fuerzas sociales y l, a la cabeza de la nueva capa que se
haba hecho fuerte, digamos, como jefe carismtico se hubiese;
apropiado del poder, o si hubiese sido en dinero y, por tanto, en
poder militar tan superior al rey, que no slo hubiese podido ven
cer definitivamente al ejrcito real, sino tambin romper la resis
tencia de todos los grupos interesados en el estado de equilibrio
CAMBIO DE LA SOCIEDAD CORTESANA FRANCESA 237
existente. Si no suceda ni esto ni aquello, la probabilidad de que
la configuracin desarrollada hasta entonces volviese de nuevo
ms o menos al estado de equilibrio anteriormente alcanzado, era
muy grande; el nuevo y recin llegado detentor del poder deba
aparecer como ilegtimo, esto es, un detentor del poder que pona
en peligro el estado de equilibrio existente y que, en ltima instan
cia, tena pocas probabilidades de xito frente al rey legtimo, aun
que ste estuviese desacreditado por representantes odiados.
Desde cierta perspectiva, se muestra aqu la importancia so
ciolgica de la legitimidad de un rey en esta configuracin de hom
bres. La sucesin hereditaria del rey padre al rey hijo, como es sa
bido, fue rechazada frecuentemente como un absurdo, porque en
ella rega como principio de seleccin de los gobernantes no la ha
bilidad sino exclusivamente el origen. Vista sociolgicamente, esta
manera de escoger al representante del poder en la antigua Fran
cia, todava muy ampliamente ligada a la tradicin, tena por cier
to una funcin especfica. Otorgaba en este campo, con el hbil
equilibrio de sus capas elevadas y polticamente activas, una cierta
garanta de que el rey estaba interesado en el mantenimiento del
orden existente; garantizaba adems a cada uno de los grupos diri
gentes que el rey no estaba demasiado unilateralmente ligado a los
intereses de los respectivos grupos rivales, pues de manera distinta
a un usurpador, para llegar al poder, no necesitaba primero, bus
cando aliados entrar en el combate de los grupos sociales. El ori
gen legtimo de los reyes los distanciaba igualmente de todos los
grupos sociales del pas. En este contexto tampoco es tan impor
tante determinar si efectivamente tal era el caso. Lo decisivo con
sista en que la legitimidad de su origen destacase al rey de entre
los grupos que vivan en conflicto, en la consciencia de las diversas
capas y en su propia consciencia. Puesto que en un campo donde
las capas y grupos estn ms o menos en equilibrio ninguno tolera
a un hombre de otro grupo como soberano, pero al mismo tiempo,
cuando se trata de capas elevadas33, tampoco desea la revolucin
de lo establecido ni prolongados desrdenes, a cada uno de los gru-
33 Polticamente activos fueron en la Francia del anden rgime, al menos hasta
1750 y en grado considerable hasta la Revolucin, grupos elitistas conservadores, esto
es, sobre todo los grupos dirigentes de la pirmide estamentaria burguesa y los de las
pirmides de la nobleza y del clero. Queda por investigar si y en qu grado los grupos re
formistas, como los de los principales enciclopedistas, tuvieron un influjo en la direccin
de los asuntos del Estado.
pos de tal campo le parece, en ltima instancia, la legitimidad de la-M
ascendencia del rey una garanta de que el soberano que ha llegado a
al poder en virtud del derecho entonces vigente no est obligado M
con otros grupos por la exaltacin de su escudo ni unilateralmente 1
imbricado con los intereses de stos. Se puede analizar desde tales *1
puntos de vista la situacin de Enrique IV o Luis XIV, as como j
a modo de anticipo la del Regente34que se sita en el lmite de |
la legitimidad, y se encontrar sobre todo la sucesin aludida de 1
los acontecimientos que se derivan del especfico multipolar equili
brio de tensiones de esta configuracin. Cuanto ms insegura es la
legitimidad, cuanto ms lejana la relacin familiar del nuevo sobe- -
rano con su predecesor, tanto mayor es la necesidad del gobernan
te de asegurarse el poder mediante alianzas con grupos parciales \
concretos, y tanto ms importante, por consiguiente, la amenaza
de los dems y del equilibrio de tensiones existente en este campo.
Pero al mismo tiempo esta configuracin ejerca sobre el rey
mismo, una vez que ste haba conquistado el poder, una presin !
en el sentido esperado por los diversos grupos; el rey no deba fa
vorecer demasiado a ningn grupo ni otorgarle un poder demasia
do grande respecto de los dems. En efecto, precisamente porque
su poder se fundamentaba en el inestable equilibrio entre los gru
pos que se mantenan recprocamente en jaque, todo incremento
de poder de uno de ellos hubiese puesto en peligro su propio pode
ro, as como la posicin de los grupos restantes y, por consiguien
te, la configuracin completa de estos grupos. En este sentido, por >
tanto, los reyes estaban en extremo interesados en la conservacin :
del equilibrio existente de tensiones, inestable y en continuas osci-
laciones. Ellos podan estar especialmente ligados a la aristocracia
por su origen y mentalidad. Ellos no podan permitirle, por ello,
una posicin de predominio que hubiese puesto en peligro el equi
librio de tensiones de la sociedad estatal, como tampoco a las cor- i
poraciones burguesas, si no queran socavar el fundamento de su \'i
propio campo de poder. Deban mantener a la nobleza para con- j
servar el equilibrio de su reino, pero asimismo tenan que distan- i|
ciarse de ella. Aqu hemos llegado a un punto de suma importancia |
para entender las relaciones entre el rey y la aristocracia y para
54 L a frase con la que Ranke inicia la descripcin de la actividad del duque de Or- :
leans como regente, permite reconocer en seguida la ley estructural arriba expuesta: Pe-
io el duque alcanzaba la posicin suprema no sin concesiones en favor de quienes lo apo
yaron con sus resoluciones. Ranke, Franz. Gesch., Leipzig, 1877, t. IV, p. 323. ,
238 LA SOCIEDAD CORTESANA 11

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k

CAMBIO DE LA SOCIEDAD CORTESANA FRANCESA 239


responder a la pregunta de por qu el rey conserv a la nobleza,
y, en consecuencia, tambin a la cuestin sobre la funcin de la
nobleza en este reino.
, 16. La idea segn la cual las relaciones entre las capas y grupos
de un campo social son en general unvocas, y algo totalmente
simple que entre ellos predomine el antagonismo, y, por ello, la
historia sea historia de J uchas de clases, aparece si se la considera
ms de cerca no ciertamente errnea, pero indudablemente unila
teral. Las relaciones ambivalentes entre capas sociales de una y la
misma asociacin estatal y el hecho de que las capas sociales osci
len entre la dependencia recproca y el antagonismo son, en todo
caso, de manera especial en las configuraciones de numerosas ca
pas, donde la mayora de los grupos tienen varios frentes, ms fre
cuentes de lo que hasta ahora se ha mostrado. El anden rgime es
taba lleno de tales relaciones ambivalentes. No se las puede enten
der sin introducir esta categora u otra semejante. La posicin de
la nobleza, de la burguesa polticamente activa y de la noblesse de
robe respecto del rey eran tan ambivalentes como las relaciones
entre la nobleza y la burguesa misma. Forma parte de los proble
mas ms interesantes del anden rgime la manera en que, en el
transcurso de un peculiar cambio de la burguesa a partir de su
ambivalente posicin frente a la nobleza, en una determinada si
tuacin, se form finalmente un fracciones de la burguesa una
conducta claramente antagnica frente a la nobleza, al rey y a
otras fracciones de la burguesa. Pero no era menos ambivalente la
posicin de los reyes mismos frente a las capas sociales, especial
mente frente a la nobleza. A saber, precisamente porque la aristo
cracia ocupaba una posicin social especialmente cercana a los re
yes, ms que todas las otras capas del pueblo, precisamente por
que el rey era siempre un hombre de la nobleza, su distanciamien
to de sta era particularmente difcil e importante y la nobleza
constitua asimismo un especial peligro para el rey; cuanto ms
prximo, en la jerarqua nobiliaria, se encontraba un grupo del rey,
tanto ms peligroso era para ste. Ya se ha indicado que los
grandseigneurs, los pares y sobre todo los prncipes de linaje no
slo mostraban, como las fracciones estamentarias de la nobleza y
las elites de la pirmide burguesa, a partir de su situacin, una
tendencia a limitar el poder regio, sino que, entre ellos, descen
dientes de antiguos grandes vasallos o reyes, y el rey reinante,
240 LA SOCIEDAD CORTESANA
exista justamente una latente situacin de competencia. Si, po
una parte, los reyes pertenecan a la nobleza, se sentan y actuabai
como aristcratas y adems necesitaban a la nobleza como un ele
ment integrante de su poder y, por todas estas razones cuidabai
de mantenerla, la existencia de sta implicaba, por otra parte, un
amenaza latente para su podero de la que incesantemente debai
defenderse. Esta relacin ambivalente del rey frente a la noblez
constituye, por tanto, la base y da asimismo la clave para com
prender de aquella peculiar forma que tom la aristocracia corte
sana en el anden rgime. Como ya se ha dicho, la nobleza provin
ciana ya no influye como factor poltico.
17. Ya se ha indicado para qu el rey necesitaba de la nobleza
subjetivamente y de acuerdo con la tradicin, como su sociedad
tambin para su servicio. El hecho de que la aristocracia le presta
ra los ms personales servicios, distanciaba al rey de todos lo
dems hombres de su reino. Aun las funciones militares y di
plomticas de la nobleza eran finalmente slo resultados de tale
funciones cortesanas. Vistas las cosas objetivamente, el rey te
necesidad de ella como contrapeso frente a las restantes capas d
su reino. La anulacin de la aristocracia, la supresin de la distan
cia que separaba a sta de la burguesa, el aburguesamiento de 1
nobleza, habra importado un cambio en el centro de gravedad d
esta configuracin, un incremento de poder de las capas burguesa
y una dependencia de los reyes respecto de stas, tales que los me
narcas, quiz sin captar siempre con absoluta claridad lo que t
equilibrio en su reino significaba para su propia posicin socia
estaban, sin embargo, muy atentos en mantener las distincione
estamentarias, segn les convena, y, por lo tanto, en que la nobl
za se conservase como una capa peculiar, completamente distintE
Pero si los reyes necesitaban a la nobleza y por ello la mante
nan, deban al mismo tiempo conservarla de tal manera que su pe
ligrosidad para el poder real fuera ampliamente neutralizada. Un
larga y paulatina evolucin haba preparado la solucin definitiv
de esta tarea. En primer lugar, los reyes, con la ayuda de una burc
cracia burguesa de la monarqua, expulsaron a la nobleza de cas
todas las posiciones de la suprema judicatura y la administracii
De esta manera, se origin la poderosa capa de la Toga, que s
igualaba a la aristocracia en poder efectivo, aunque no en prestigi
social. Sigui apareciendo siempre en este proceso la tendencia d
CAMBIO DE LA SOCIEDAD CORTESANA FRANCESA 241
Jos reyes de ocupar todas las posiciones de poder de su dominio
con personas sin seguidores ni relaciones, que slo de ellos depen
da. As la mayora de la nobleza qued arrinconada como caballe
ros y terratenientes. Con la lenta expansin de la economa mone
taria y las convulsiones que tal forma de economa trajo consigo
sobre todo en el valor del dinero y en la constitucin de los ejrci
tos* esta base se vio sacudida del modo ms violento. Tal sacudida
fue la principal causante de que una buena parte de la aristocracia
se precipitara a la corte y se ligara al rey de una manera nueva.
Los reyes pudieron aprovechar esta oportunidad. Este es el nico
contexto en el que adquiere su sentido la expresin victoria de la
monarqua sobre la nobleza. Desde la perspectiva del resultado
final, se tiene razn en afirmar que la lucha entre monarqua y
aristocracia quedaba en lo esencial decidida con el resultado de las
;guerras de religin, y abierto el camino en general para la monar
qua absolutista. Ya se ha mencionado que de ninguna manera
es claro que la lucha entre nobleza y monarqua como tal la hayan
.hecho los partidos combatientes.
Con todo, no carece de importancia para entender la relacin
entre la aristocracia y el rey en esta monarqua, el hecho de que
Enrique IV se abriese el camino para una monarqua absoluta, al
frente de un ejrcito de nobles. Prescindiendo de la supeditacin
de la nobleza al rey y de los reyes a la nobleza dentro del nuevo or
den que se estableca, tampoco la tradicin de la vinculacin del
rey y la nobleza y el ethos de esta relacin que no hubiesen podido
mantenerse sin esa dependencia, pero que, sin embargo, como cos
tumbre tena asimismo su peso especfico, se extinguieron nunca
por completo en la Francia del anden rgime, sino que a travs de
Enrique IV, fueron cambiando lentamente de su forma feudal a su
manera cortesana. El rgano social que encarnaba la8 dos funcio
nes de la dependencia y del distanciamiento en el sentido de las
nuevas relaciones de poder que se establecieron despus de las
guerras de religin era la corte, tal como se configur posterior
mente, de una manera definitiva, bajo Luis XIV. Mediante la cor
te y desde ella, una buena parte de la nobleza fue despojada desde
entonces de toda independencia por el rey que la mantuvo en cons
tante dependencia y atendi a sus necesidades.
El doble aspecto de la corte como instrumento a travs del cual
e^rey dominaba al mismo tiempo que provea a la nobleza como
aristocracia, corresponde exactamente al carcter ambivalente de
242 LA SOCIEDAD CORTESANA
la relacin que vinculaba mutuamente a la nobleza y al rey. Pero la
corte no alcanz de golpe esta doble funcin, como si se tratase de
la ocurrencia genial de un rey concreto; se desarroll lentamente
en esta direccin al mismo tiempo que los cambios de la efectiva
posicin de poder de la nobleza y de los reyes, hasta que finalmen
te Luis XIV aprovech la oportunidad que se le ofreca, y con ple
na consciencia perfeccion la corte como instrumento de su poder
que provea a las necesidades de la nobleza y la dominaba. Podra
bastar con poner de relieve, al menos a grandes rasgos, la manera
en que la corte se form en este sentido.
18. Bajo Enrique IV y todava bajo Luis XI I I , los oficios cortesa
nos tenan, como la mayor parte de los cargos militares, el carcter j
absolutamente tpico de la oficialidad del absolutismo seorial:
eran comprables y, por consiguiente, propiedad de su detentor.
Esto es vlido aun para los puestos de gobernador y de comandan- ;;
te militar en los distritos concretos del reino. El hecho de que los;
detentores slo pudieran, en determinados casos, ejercer su ofici
con la aprobacin del rey, y que, en otros casos, se otorgasen sim-i
plemente por el favor del rey, es de suyo evidente. Se mezclaban
ambos mtodos: la ocupacin de cargos por compraventa y por el
favor o la gracia del rey. Pero aqul se fue imponiendo poco a poco
y, puesto que el grueso de la nobleza no poda de ninguna manera
competir con la burguesa en lo que concerna a posesin de die- :
ro, el tercer estado o al menos familias que procedan de ste y que
recientemente haban sido ennoblecidas se introdujeron lentamen
te, pero a ojos vistas, en tales puestos. Slo las grandes familias
aristocrticas del campo tenan, en parte por las dimensiones de
sus propiedades rurales, en parte por las pensiones que les paga-!
ba el rey, suficientes ingresos para mantenerse en cierto modo,;
tambin en este orden35. A este respecto, la tendencia a ayudar a la :
nobleza en esta situacin es indiscutible en Enrique IV, as como
en Luis XI I I y Richelieu. Todos ellos queran y deban mantener a
la nobleza alejada de la esfera poltica del poder, y conservarla co
mo un factor social.
35 Con todo, al considerar los movimientos siempre renovados de rebelin de los i
grandes contra el rey, hasta la poca de L uis XI V, no se debe olvidar que su cobertura ^
monetaria y, por consiguiente, su posicin respecto del nivel del rey y de la posesin de j
dinero de las capas burguesas, estaban tambin en decadencia. Vase Ranke, 7, VII, p.
98, nota 2.
Tras la muerte de su predecesor, Enrique IV estaba al principio
por completo supeditado a la nobleza, y en esta situacin empez
tambin a peticin de sus seguidores por hacer un juramento
real, un pacto por escrito donde, entre otras cosas, se deca:
Le prometemos servicio y obediencia segn el juramento y la
promesa que nos ha dado por escrito, y bajo las condiciones de
que, en el perodo de dos meses, Su Majestad entrevistar a los di
chos prncipes, duques y pares, oficiales de la Corona y otros sb
ditos que fueron fieles servidores del difunto rey, y les ordenar
reunirse para que juntos tomen los amplios consejo y decisin res
pecto de los asuntos del reino hasta las determinaciones de dicha
Majestad36.
I
I CAMBIO DE LA SOCIEDAD CORTESANA FRANCESA 243
' Se debe considerar adems cmo Enrique IV, tras su proclama-
cin como rey, a punto de conquistar de nuevo su reino, pide a los
principales nobles de su patria, Perigord, de sassembler et de partir
de leurs maisons pour le venir trouver et servir aux occasions qui se
; prsentent par de^37; cmo convoca a su lado sa fidle noblesse
de lIle de France, Beauce, Champagne et Brie, cmo encarga a
i sus apoyos urbanos en la Picardie que conduzcan hasta l ses
bonnes et affections serviteurs38. Y no obstante fue precisamen
te l quien dio los ltimos y definitivos pasos de aquel proceso que
convirti la manera antigua patriarcal de la relacin del rey con la
f nobleza la vinculacin entre seor feudal y vasallo o compaero
de armas en una vinculacin cortesano-absolutista del rey con el
cortesano, que adquiri su figura completa posteriormente bajo
Luis XIV. En efecto, muy pronto se hace por completo patente
; aun en l, la conducta necesariamente contradictoria de los reyes y
sus representantes en este rgimen respecto de la nobleza. Bajo
Enrique IV, el sentimiento de vinculacin con la aristocracia se
. entiende an por s mismo. El viva en medio de una sociedad no
biliaria39. El lamentaba la situacin que amenazaba con la ruina a
muchas bonnes et anciennes familles e intentaba ayudarlas me
' '3fi Citado segn Koser, Die Epoche der absoluten Monarchie in der Geschichte,
f.p. 263.
i 17 Avenel, Lettres de Henri IV. Collection des documents indits de VHistoire de
; France, t. IV, p. 403.
38 N. Avenel citado en De Vaissire, op. cit., p. 217.
,y El rey sabe que yo soy tan noble como l mismo, dice un pequeo noble en una
^novela de la poca. De Vaissire, op. cit., p. 198.
*
244
LA SOCIEDAD CORTESANA
diante leyes en su endeudamiento40. Hizo todo lo que pudo por re
conciliar a quienes antao le haban ayudado, con el cambio que
haban experimentado las cosas por las cuales el jefe de la nobleza;
protestante se haba convertido ahora en rey catlico de dicha
aristocracia. Pero la lgica inmanente de su situacin como rey lo
oblig en seguida a reprimir todos los intentos de sublevacin por
parte de la nobleza que se hunda y con frecuencia se senta bas
tante marginada. Respecto de estas intentonas de rebelin fue al
principio misericordioso y humano, acordndose de las luchas co
munes y reconociendo, por as decirlo, su obligacin. No peda na
da ms que sus opositores confesasen abiertamente su culpa y si
se arrepentan, los perdonaba, los acoga graciosamente, sin hacer
les sentir ulteriormente que haban cometido un delito. Pero exiga
de un modo implacable la sumisin y la confesin de la culpa. De
ba exigirlas. Por ejemplo, el duque de Biron que planeaba una re
belin, el rey lo exhort primero en una conversacin a solas, a
confesar abiertamente sus planes de sublevacin, prometindole
cierto perdn si confesaba y se arrepenta. Sin embargo, pese a es
te renovado recuerdo de los servicios prestados al rey ', ste es in
flexible y permite que el duque sea llevado ante los tribunales y
condenado a muerte, cuando se rehsa a confesar. Pero aunque el
rey, en virtud del conflicto entre sus lazos con la nobleza y las exi
gencias ineludibles de su poder real, encontr la salida de una con
ducta ciertamente decidida, pero bsicamente siempre misericor
diosa y reconciliadora, una de cuyas expresiones es tambin el
Edicto de Nantes, fue conducido paulatinamente y de una manera
cada vez ms determinada por el camino de la monarqua absolu
ta, en el transcurso de su dominio, por as decirlo por la fuerza de
las oportunidades que le haban sido otorgadas. Nunca cumpli su
promesa de reunir a los Estados Generales. Quera, para el man&-
jo de sus asuntos de Estado, que se tuviera absoluta fe en l, y un
poco ms de la que se haba tenido en sus predecesores, dice de l
un togado42.
19. Aunque Enrique IV sigui siendo moderado en todo respecto
40 Marijol, Henri I V et Louis X I I I, Hist. de Fr., IV, p. 3.
41 Ranke menciona en op. cit. VI I , 5, p. 64, entre otros, el dicho de Biron: Si noso
tros no existiramos, dnde estaras t?. Vase tambin Marijol, op. cit., p. 43: Si l
haba hablado mal dice Biron de s mismo, haba, sin embargo, hecho bien.
42 Etienne Pasquier cit. en Marijol, Henri I V et Louis X I I I, Pars, 1905, p. 301
CAMBIO DE LA SOCIEDAD CORTESANA FRANCESA 245
de la nobleza y dispuesto a auxiliarla, cuanto lo permitan sus de
beres reales, tampoco un rey poda, bien que lo desease, ayudar
mucho a la aristocracia en un punto decisivo: su situacin econ
mica.
Ya ha sido expuesto lo que signific para la aristocracia la
afluencia de nuevos medios monetarios y la creciente comerciali
zacin del campo social43. Esta evolucin implic para una gran
parte de la nobleza la ruina econmica, que fue tanto mayor, cuan
to que las guerras de religin tuvieron para la aristocracia que se
hunda, la misma funcin que con frecuencia ejercen las guerras ci
viles respecto de las capas que van arruinndose: les ocultan lo
inevitable de su destino. La confusin y los desrdenes, la auto-
acreditacin en los combates, la posibilidad de las campaas de pi
llaje y la facilidad de la ganancia despertaban en la nobleza la espe
ranza y la fe de que podra mantener su posicin social desde haca
mucho tiempo amenazada y salvarse de la ruina y del empobreci
miento, pues no tenan los afectados ni la menor idea de las con
vulsiones econmicas cuyo remolino los arrastraba de un lado a
otro. Los nuevos fenmenos con los que se enfrentaban, los inter-
pretaban todava en sentido de sus experiencias anteriores, esto es,
con sus antiguos instrumentos conceptuales.
En este sentido se nos actualizan los vnculos de la nobleza,
cuando omos cmo interpretaba uno de los afectados44 esta
afluencia inesperada de metales nobles y su significado para la
aristocracia:
Tant sen faut que ceste guerre [civile] ait appauvry la France,
elle la du tout enrichie, dautant quelle descouvrit et mit en vi-
dance une infinit de trsors cachez soubz terre, qui ne servoient
de ren, et dans les glises, et les mirent si bien au soleil et conver-
tirent en belles et bonnes monnoyes si grand quantit, quon
vist en France reluyre plus de millions dor quauparavant de
millions de livres et dargent, et paroistre plus de testons neufs,
beaux, bons et fins, forgez de ces beaux trsors cachez, quaupara
vant il ny avoit de douzains...
Ce nest pas tout: les riches marchans, les usuriers, les banc-
quiers et autres raque-deniers jusques aux prebstres, quintenoient
i leur escus cachez et enfermez dans leurs coffres, nen eussent pas
43 Vase antes pp. 177-178.
44 Bramme, Oeuvres completes, publicadas por L. L alanne para la Socit de l'His-
toire de France, t. I V, pp. 328-330.
246 LA SOCIEDAD CORTESANA
faict plaisir ny prest pour un double, sans de gros intrestz et"
usures excessives ou par achapts et engagemens de terres, biens
et maisons vil prix; de sorte que le gentilhomme, qui, durant les
guerres trangres, sestoit appauvry et engag son bien, ou ven- ;
du, nen pouvoit plus et ne sfavoit plus de quel bois se chauffer,
car ces marauts usuriers avoient tout raffl: mais ceste bonne gue-
rre civile les restaura et mit au monde. Si bien que j ay veu tel
gentilhomme, et de bon lieu, qui paradvant marchoit par pays i
avec deux chevaux et un petit lacquays, il se remonta si bien, ;
quon le vist, durant et aprs la guerre civile, marcher par pays j
avec six et sept bons chevaux... Et voil comme la brave noblesse '
de France se restaura par la grce, ou la graisse, pour mieux dire,
de ceste bonne guerre civile*.
Pero en realidad, gran parte de la nobleza francesa, a su vuelta
de esta buena guerra civil, con cuya grasa crea haberse res
taurado, se encontr de nuevo ms o menos apremiada por las.-.;
deudas y arruinada. La vida era cara45. Los acreedores, junto con
los ricos comerciantes, los usureros y los banqueros y sobre todo, 2
los hombres de la Toga, presionaban y se apoderaban dondequiera =
que podan de los bienes de la nobleza y al mismo tiempo, con
bastante frecuencia, de los ttulos nobiliarios.
Los nobles, sin embargo, que haban conservado sus bienes, se
dieron cuenta de repente que sus ingresos ya no bastaban para cu^-
brir los gastos de una vida costosa:
* Nada menos cierto que esta guerra (civil 1hubiese empobrecido a Francia, sinop
que la haba enriquecido, ya que se descubrieron y se hicieron patentes muchsimos teso- 1
ros escondidos bajo tierra, donde no servan para nada, as como en las iglesias; y los sa- .
carn a la luz y convirtieron en bellas y buenas monedas en una tan enorme cantidad que '
se vio en Francia relucir ms millones en oro que antes millones de libras y de plata, y ;
aparecer ms festones nuevos, bellos, buenos y finos, acuados de aquellos hermosos te-;
soros escondidos, de los que antes no haba docenas...
"Esto no es todo: los ricos mercaderes, los usureros, los banqueros y dems sanguijue-'S
las, y hasta los presbteros, que tenan sus escudos guardados y escondidos en sus arcas-;;
y que no los haban disfrutado ni prestado por el doble, sin un gran inters y usura exce
siva, ni para compra o empeo de tierras, bienes y haciendas a precio vil; de suerte que
el gentilhombre que, durante las guerras extranjeras, haba empobrecido y empeado su
patrimonio, o lo haba vendido, no pudo ni supo ms qu hacer, porque estos picaros i ;
usureros se lo haban llevado todo: pero esta bendita guerra civil los restableci y les dio s
nuevas oportunidades. Yo he llegado a ver tal gentilhombre de buena cuna, que antes re-i |
corra el pas con dos caballos y un pequeo servidor, recuperarse de tal manera que se le li
ha visto, durante y despus de la guerra civil, recorrer el pas con seis y siete buenas ca- ;
balgaduras... Y he aqu cmo la valerosa nobleza de Francia se recuper por la gracia, o a "
causa, por mejor decir, de esta buena guerra civil. ,.;S
J ' Vase entre otros, De Vaissire, Gentilshommes Campagnards (Gentileshombres ?
rurales), Perrin, Pars, 1925, pp. 220 y ss. .
CAMBIO DE LA SOCIEDAD CORTESANA FRANCESA
247
Les seigneurs qui avaient cd des terres leurs paysans, con-
tre des redevances en espces, continuaient percevoir le mme
revenu, mais qui navait plus la mme valeur. Ce qui cotait cinq
sois au temps pass en cotait vingt au temps dHenri III. Les no-
bles sappauvrissaient sans le savoir46 *
"
* . Como suele suceder con una capa elevada que se arruina, no se
| trata aqu simplemente de una carencia de medios monetarios, si-
&no de una reduccin de la cobertura monetaria en relacin con la
f pretensin social y las necesidades sociales:
Si les nobles, qui ont perdu leurs revenus et qui sont incroya-
| ' blement grevs de dettes, voulaient user de prudence et de bor
gouvemement, nul doute quavec la facilit de vie quils ont, ils ne
puissent esprer rtablir leurs affaires, sinon compltement, er
grande partie pour le moins, car demeurant ordinairement en leurs
domaines, ils y pourraient vivre sans avoir, pour ainsi dire, met-
tre la main la bourse. II nen est aucuns, en effet, qui naient l
du bois pour se chauffer, des champs pour rcolter du bl et di
vin, des jardn pour les fruits, avec des belles avenues couverts de
verts feuillages pour se promener, des garennes pour les livres et
les lapins, la campagne pour la chasse, des colombiers pour les pi-
v geons, une basse-cour pour la vo'aille, etc.47 **.
En otras palabras, si los nobles se hubiesen decidido a vivir de
los productos naturales y a renunciar al dinero y a todo lo que slo
se puede adquirir con ste, si se hubiesen contentado con conver-
[ tirse en una especie de campesinos mejores, podran entonces al
I;; 4fi Marijol, Henri IV et Lonis XI I I, p. 2.
f as), apndice, p. 99; citado en De Vaissire, Gentilshommes Campagnards, p. 226.
' * L os seores que haban cedido tierras a los aldeanos, recibiendo los arrenda
osmientos en especies, continuaban percibiendo la misma renta, pero ya sin el mismo va-
lor. Lo que en otros tiempos costaba cinco sueldos, costaba veinte en tiempo de Enri-
jj|.que I I I . L os nobles se empobrecan sin enterarse.
p 47 Relato de Pietro Duodo (1598) en Alberi, Relazioni Venete (Relaciones venecia-
f*" - ** Si los nobles, que han perdido sus rentas y se encuentran increblemente ahoga-
|l;ds por las deudas, se decidieran a usar de la prudencia y buena administracin, no hay
fi l uda que con la vida fcil que llevan podran reponer el menoscabo de sus negocios, si no
por completo al menos en una gran parte, ya que al residir de manera habitual en sus do-
minios podran vivir, por as decirlo, sin tener que recurrir a su bolsa. No hay ninguno de
silos, en efecto, que no tenga all lea para calentarse, campos con trigo y viedos, huer-
tos de rboles frutales con bellos paseos cubiertos de enramadas donde poder pasear, ve
ndados con liebres y conejos, la campia para cazar, palomares para los pichones, un co-
| rral para las aves, etc.
248 LA SOCIEDAD CORTESANA
parecer del embajador veneciano Duodo, autor del relato citado- ^
vivir muy bien. J
Pero precisamente porque muchos nobles no queran esto, por
que luchaban por conservar su existencia como nobles, se precipi-
taban a la corte, se entregaban a la directa dependencia del rey.
As pues, de esta manera se decidi aquello que, desde ciertos pun
tos de vista, se llama con razn la lucha entre monarqua y noble- 7
za. Los eslabones de la cadena que sujeta a la nobleza se engarzan -
unos en otros: los nobles se empobrecen porque, en virtud de cier
ta tradicin estamentaria y de la correspondiente opinin social,
les es exigido vivir de rentas y no ejercer ningn trabajo profesio- -
nal, para conservar su existencia social y su prestigio; en conse-
cuencia, no pueden, en el proceso de devaluacin del dinero, adap- -
tarse a las exigencias que corresponden al tren de vida de las capas
burguesas profesionales; los nobles, o ms exactamente, la mayo
ra de ellos, estn ante la alternativa de llevar una vida similar a la
de lo campesinos, que en todo caso, era una vida muy feliz que no
tiene en absoluto nada que ver ya con su reivindicacin de vala
aristocrtica, o de trasladarse a la prisin de la corte y con ello
conservar su prestigio social sobre una nueva base. Algunos tuvie
ron xito en esta empresa, otros no. La reestructuracin de la no
bleza, su constitucin basada en el distanciamiento cortesano que
ya, bajo Francisco I, aparece claramente en primer plano, no se
realiza de un solo golpe; todava, bajo Enrique IV, no est conclui
da, pues esta afluencia de la nobleza no cortesana, esto es, provin
ciana y rural, a la corte y el intento de promocionarse desde la des
preciada nobleza rural a los crculos de la sociedad cortesana no
desaparece nunca durante el anden rgime; simplemente se hace
cada vez ms dificultoso el ascenso de aqulla a estos grupos. ;
La corte de economa monetaria constituye en cierto modo, da
do que su transformacin a partir de la antigua de economa natu
ral apenas se est haciendo, el receptculo donde desembocan cier
tas corrientes sociales. Cuanto ms se llena este receptculo, tanto
menor nmero de hombres pueden ser traslados por estas corrien
tes tanto de la reserva de la nobleza rural-provinciana, como de la
burguesa. Cambia as, dentro de la circulacin social que aqu se
forma y cuyo rgano de supremo rango es la corte, de un modo
paulatino y tras muchas oscilaciones, toda la relacin de tensiones
hasta que, al final, el sistema completo resulta desgarrado por sus
presiones internas.
CAMBIO DE LA SOCIEDAD CORTESANA FRANCESA 249
20. Es verdad que al principio todava no forma parte de la polti
ca consciente del rey favorecer con toda energa la permanente es
tancia en la corte de la nobleza alta y baja, por cuanto sta preten
de el favor del rey. Es cierto que Enrique IV todava no dispona
de los medios necesarios para financiar un aparato cortesano tan
poderoso ni para otorgar cargos cortesanos, gracias y pensiones en
el mismo grado que Luis XIV, posteriormente. Ni se lanz en ab
soluto como ste, tan conscientemente a hacer de la corte una for
macin nobiliaria y un lugar de manutencin para la nobleza. La
configuracin se encuentra todava en un movimiento vivo. Fami
lias nobles se arruinan, mientras las burguesas ascienden. Los es
tamentos siguen existiendo, pero hay una gran fluctuacin entre
ellos; los muros que los separan estn llenos de hendiduras. Habi
lidad o torpeza, suerte o desgracia personales determinan en esta
poca las oportunidades de una familia con frecuencia tanto como
st pertenencia original a uno u otro grupo social.
Poco a poco se hicieron ms angostas ulteriormente las vas de
acceso que de fuera, de las capas no cortesanas, conducan a la so
ciedad cortesana. Lentamente se transform la corte real y la so
ciedad cortesana en una formacin social cuyos usos y costumbres
ostensiblemente contrastaban con los de todas las formaciones
no cortesanas, hasta en la manera de hablar, de vestir y aun en los
movimientos del cuerpo al caminar y en los gestos habituales en la
conversacin. Se hizo ms difcil que antes para los hombres que
no haban crecido en el ambiente de la corte o no haban alcanzado
un acceso temprano a los crculos de trato cortesanos conformar en
s los rasgos de carcter personal mediante los cuales los aristcra
tas de la corte se distinguan de los nobles y burgueses no cortesa
nos, y se reconocan recprocamente entre ellos.
Con el creciente desarrollo de la corte real francesa en una social
formacin elitista de contornos acusados, creci como accesorio
obvio de una peculiar existencia social en auge, simultneamente,
una cultura peculiar de la sociedad cortesana. Ya en la Edad Me
dia se haban dado formas previas de esta elitista cultura cortesa
na del gesto, del hablar, de amor y del gusto por slo mencionar
estos aspectos, y no slo en las cortes reales, sino, y de modo
muy particular, en las cortes de los seores territoriales. Si uno se
tomase el trabajo, podra rastrear con toda exactitud la manera co
mo lo que puede denominarse cultura cortesana se va desarro
llando paulatinamente como aspecto de la evolucin de la sociedad
250 LA SOCIEDAD CORTESANA
cortesana, como una formacin elitista que se destaca claramente
del campo social global. Tal investigacin podra contribuir mu
cho a volver a relacionar el concepto de cultura que hoy en da
se emplea con frecuencia como si designase un fenmeno autno
mo, independiente de los hombres, cado del cielo con el desarro
lio social de las asociaciones humanas, slo dentro de las cuales se
puede estudiar y explicar efectivamente los fenmenos culturales
o, usando otro trmino, las tradiciones sociales. La cultura corte
sana se convirti poco a poco, los siglos XVI y XVII, en la cultura
determinante de muchos pases, porque la sociedad cortesana lieg
a ser, especialmente en Francia, en el proceso de la creciente cen
tralizacin del sistema estatal, la elitista formacin social domi
nante del pas. El proceso de segregacin y separacin de la socie
dad cortesana se haba consumado en cierto modo, bajo Luis XIV.
Durante su reinado, se redujeron considerablemente las oportuni- .
dades de acceso tanto para los burgueses como para los nobles
provincianos; pero tampoco en esta poca, se acabaron por com
pleto.
Muy poco a poco qued constituido el carcter de la corte como i
una organizacin para subvenir a las necesidades de la nobleza, y 1
como instrumento de poder del rey frente a la aristocracia. Ello su- ;
cedi despus de que los grupos participantes haban puesto a :
prueba sin interrupcin, en numerosos conflictos manifiestos y la- i
tentes, la relativa fuerza de sus respectivas dependencias, as como
de sus oportunidades de poder. Luis XIV, desde la fuerza de su ;
posicin de poder, fue finalmente quien result el nico beneficia-
do y se aprovech ciertamente con gran energa y decisin de las -
oportunidades que se le presentaban en este campo. Quiz pueda
uno entender mejor estas oportunidades, si se lee una peticin que, i
bajo el ttulo de Requestes et articles pour le rtablissement de la
Noblesse, dirigi la aristocracia, el 10 de febrero de 1627, al prede
cesor de Luis XI V48. |
Se dice all en primer lugar que, despus de la ayuda de Dios y |
la espada de Enrique IV, es a la nobleza a la que hay que agradecer I
la obtencin de esta Corona, en una poca en que la mayora de las |
otras capas se hubiesen dejado arrastrar a la rebelin; que, sin em
bargo, la nobleza
48 Marijol, Henri I V et Louis XIII, p. 390.
CAMBIO DE LA SOCIEDAD CORTESANA FRANCESA 251
elle est au plus pitoyable tat quelle fut jamais... la pauvret
laccable... loisivet la rend vicieuse... loppression la presque r-
duite au dsespoir*.
Se alude despus explcitamente entre las razones de esta situa
cin a la desconfianza que algunos de este estamento, por su arro
gancia y ambiciones, haban inspirado al rey; por ello, finalmente,
los reyes habran llegado a la conviccin de que era necesario dis
minuir su poder, elevando al tercer estado y excluyndolos de los
cargos y dignidades de los que tal vez haban abusado, de tal suer
te que desde entonces los nobles se habran visto despojados de la
administracin de justicia y de los impuestos y expulsados de los
consejos del rey.
Se interpreta aqu tambin claramente que el enfrentar un esta
mento contra otro y las oscilaciones en el equilibrio de tensiones
entre los estamentos es la poltica tradicional de los reyes.
Sin embargo, la nobleza pide en seguida, en 22 artculos, entre
otras cosas lo siguiente: adems de los cargos de mando militar de
los particulares gouvemements del Reino, deben dejar de ser vena
les, ante todo, los cargos militares y civiles de la Casa real por lo
tanto, propiamente el armazn de lo que ms tarde convirti a la
corte en un aparato de aprovisionamiento para la nobleza; deben
seguir siendo exclusivos de la aristocracia. De esta manera, lo que
aqu aparece primero como solicitud de la nobleza, lo consum
Luis XIV posteriormente: atendi a las necesidades de la aristo
cracia, en efecto, pero la domin tambin. Reserv para ella los
cargos cortesanos y los distribuy personalmente segn su gracio
sa voluntad y, dado que representaban indudablemente, como to
dos los dems cargos, una propiedad, deban por supuesto ser pa
gados al pasar de una familia a otra.
Pero la nobleza peda en estos 22 artculos tambin otras cosas.
Deseaban tener cierta influencia en la administracin de las pro
vincias y el acceso de algunos nobles, particularmente aptos, a los
Parlamentos, al menos con voz deliberativa y sin remuneracin.
Solicitaban que de sus filas saliese una tercera parte de los miem
bros de los consejos de finanzas y de otros instrumentos del poder
real. Sin embargo, de stas y otras peticiones de la nobleza, aparte
algunas de escasa monta, slo fue concedida, en lo esencial, poste-
* se encuentra en el estado ms lastimoso que jams estuviera... la pobreza la abru
ma... el ocio la vuelve viciosa... la opresin casi la ha conducido a la desesperacin.
riormente la primera mencionada: los cargos cortesanos quedaron!
reservados para los nobles. Todas las otras exigencias de la aristo
cracia, por cuanto en algn grado aunque fuera modesto, preten
dan una participacin de la misma en el poder o en la administra-
cin, permanecieron incumplidas hasta la muerte de Luis XIV.
*T . _i . ..
21. Otra vez tenemos aqu una imagen clara de la alteracin del
equilibrio que en Francia condujo a la manera cortesana de man-
tener a partes de la nobleza. El tipo opuesto que quiz se presenta
a los alemanes como el nico evidente y adecuado, es la solucin
prusiana de este problema.
Frdric II dice Taine49stant fait expliquer cette tiquet-
te, disait que sil tait roi de France, son premier dit serait pour
faire un autre roi qui tiendrait la cour sa place; en effet, ces d-
soeuvrs qui saluent, il faut un dsoeuvr quil saluent. II ny
aurait quun moyen de dgager le monarque: ce serait de refondre
la noblesse franaise et de la transformer, daprs le modle prus-
sien, en un rgiment laborieux de fonctionnaires tiles"*.
Hacer de la nobleza un regimiento diligente de funcionarios ti
les es, de hecho, el exacto antitipo de la forma de la aristocracia a
cuyo mantenimiento contribuy de manera tan decisiva la conduc
ta tradicional de los reyes franceses.
Plantear la pregunta de por qu en Prusia hubo una evolucin en
este sentido y en Francia, en otro, significa asimismo poner sobre
el tapete de la discusin de un modo general el problema de la di
versidad de estos desarrollos nacionales. Se podra mostrar la im
portancia que tuvo para la conformacin de Prusia, el hecho de
que aqu la corte moderna bajo el primer rey prusiano debi ser
creada de nuevo ms o menos segn modelos extranjeros, mien
tras que, en Francia, creciendo paulatinamente a travs de siglos,
adquiri una forma tradicional determinada que requiri slo re
modelaciones, pero nunca propiamente ser creada. Se podra
tambin poner de manifiesto lo que para la relacin de la nobleza
49 Vase Taine, Les Origines, t. I I , libro 4, cap. 3, I I , p. 170.
* Federico I I dice Taine, habindose hecho explicar este ceremonial, deca que
si l fuese rey de Francia su primera medida sera nombrar en su lugar otro rey en la cor
te; en efecto, para estos desocupados que aclaman, es necesario un desocupado a quien
aclamar. No habra sino un medio para redimir al monarca, que consistira en volver a
fundir a la nobleza francesa y transformarla, segn el modelo prusiano, en un laborioso
regimiento de funcionarios tiles.
252 LA SOCIEDAD CORTESANA
CAMBIO DE LA SOCIEDAD CORTESANA FRANCESA
253
con la monarqua en Prusia import la carencia de una formacin
comn en el sentido de una mentalidad cortesana y la vinculacin
tradicional del rey y la aristocracia sobre la base de esta mentali
dad. El relativamente escaso desarrollo de la burguesa urbana dio
otro carcter al equilibrio de tensiones de la sociedad estatal pru
siana. En este contexto slo se puede mencionar brevemente uno
de los mltiples problemas que plantea la diferencia evolutiva de
estas dos configuraciones, puesto que se relaciona directamente
con la cuestin acerca de la formacin de la corte en Francia. En
Alemania, ya desde el tiempo de la Reforma, se establece abierta
mente en los crculos nobiliarios cierta tendencia al estudio jurdi
co y a la carrera de cargos50. Por el contrario, en Francia, la noble
za era y sigui siendo, de acuerdo con la tradicin, un estamento
guerrero que no trabajaba y cuyos miembros en general slo ingre
saban en la universidad, cuando intentaban hacerse eclesisticos.
En toda la historia moderna de Francia apenas se topa uno casi
nunca con nombres de juristas nobles, esto es, que pertenezcan a
la nobleza de espada51. Slo se puede aqu indicar de paso que las
diferencias entre la manera en que se formaban y reclutaban las in
telectualidades alemana y francesa estn en relacin estrecha con
50 Vase por ejemplo Ad. Stlzel, Die Enttoicklung des gelehrten Richtertums in deut-
schen Territorien (El desarrollo de los jueces cultivados en los territorios alemanes),
Stuttgart, 1872, p. 600: L a gran mayora de los jueces cultivados de los siglos XVI y
xvii perteneca, en lo esencial, a las familias del concejo de las ciudades hesienses, tanto
importantes como pequeas; siguieron estando reservados a la nobleza los puestos esta
tales ms elevados; para alcanzarlos, se increment considerablemente desde la poca de
la Reforma el nmero de los estudiantes hesienses procedentes del estamento nobilia
rio. Se podra aducir toda una serie de pruebas documentales de que la burocratizacin
de la nobleza, en general como una salida para los hijos ms jvenes, empieza en Alema
nia bastante pronto. L as razones de tal desarrollo constituyen, no obstante, un problema
todava no resuelto que hasta hoy ha recibido quiz muy poca atencin, a pesar de su
gran importancia para la evolucin de los caracteres nacionales alemn y francs y para
la comprensin de este desarrollo. En el estado actual de la investigacin, slo se puede
hacer conjeturas acerca de las razones por las cuales la nobleza alemana, al menos en par
te, asisti a la universidad y concili esto manifiesta y absolutamente con su honor esta-
mentaro, mientras que en Francia esto no sucedi en absouto. Se deba ante todo in
vestigar con mayor precisin si este uso se limit a la nobleza protestante o si tambin se
encuentra en pases catlicos.
51 Vase asimismo Bramme, Biographische Fragmente, J ena, 1797, Allg. Samml.
Hist. Mem., sec. I I , t. 13, p. 159: El rey Francisco designaba tambin a diversos ecle
sisticos como miembros de su consejo secreto; a ello le obligaba ante todo la circunstan
cia de que los nobles de su reino, al menos los hijos ms jvenes (esto es, los nicos a
quienes era posible estudiar), no estudiaban y no aprendan lo suficiente como para po
der ser utilizados y empleados en sus cortes parlamentarias y en el pequeo o grande
consejo de Estado.
* '
este hecho. En Alemania, la universidad se convirti en un decisi- i
vo instrumento de formacin, mientras que en Francia, la univer- j
sidad del anden rgime apenas tuvo un contacto vivo con la socie-
dad que propiamente creaba la cultura, esto es, la sociedad corte- i
sana. En Alemania, la intelectualidad fue ampliamente de acad- ?
micos o, en todo caso, de hombres que haban asistido a la univer
sidad; en Francia, en cambio, el aparato de seleccin de la intelec
tualidad no lo constitua la universidad sino la sociedad cortesana,
el monde, en sentido amplio o estricto. En Alemania, finalmente,
pese a todas las relaciones sociales entre los miembros de la inte
lectualidad, el libro constituy sin duda, si no el medio de comuni
cacin primario entre los hombres, s un medio particularmente
importante; en Francia, por el contrario, aunque se amara los li
bros, como forma de comunicacin entre las personas, la conversa
cin ocupaba no obstante el primer lugar. Tales son algunos de los
fenmenos que directamente se relacionan con la posicin especial
de la universidad en Alemania y con la separacin, en Francia, de
universidad y cultura cortesana.
22. No slo es diferente la forma de la nobleza en Francia y en ,
Alemania, o dicho con mayor exactitud, en Prusia, sino tambin la
de la burocracia. Ambos hechos estn ntimamente conectados; no
se puede entender uno sin el otro. Aun para la formacin de la cor
te como lugar de aprovisionamiento de la nobleza, esta relacin no y.
deja de tener importancia. Podemos referimos a ella brevemente, v
La institucin de la venta de cargos es caracterstica de la buro
cracia del anden rgime. Sin que importe el modo como se ori
gin, fue, en todo caso, en el curso del siglo XVI, con ciertas oscila
ciones, perfeccionndose cada vez ms, y, en la poca de Enrique
IV, apenas se la poda eliminar, sin que se produjese una fuerte ;
convulsin de todas las relaciones sociales. La monarqua cortesa-
na del anden rgime estaba indisolublemente unida con la estruc
tura global de esta institucin.
La cuestin acerca de si la venta de cargos, comparada con
nuestras valoraciones, propias de un grado ulterior de evolucin,
era buena o mala no slo es irrelevante, sino que est inco
rrectamente planteada. En efecto, las valoraciones del actual ethos
burocrtico dominante proceden, tal como la forma presente de la
burocracia misma, de formas anteriores, entre otras, las valoraci-
nes ligadas con la venta de cargos. La legitimacin de la venta de
254 LA SOCIEDAD CORTESANA |j
CAMBIO DE LA SOCIEDAD CORTESANA FRANCESA 255
cargos que Enrique IV realiz, tuvo en su da razones financieras
muy determinadas. La venta de cargos significa para el rey una
importante fuente de ingresos. Pero adems la legitimacin fue
emprendida expresamente para arrebatar a la nobleza de un modo
definitivo todo influjo en la ocupacin de los cargos y para imposi
bilitar toda clase de patronazgo feudal de los mismos. As pues,
tambin esta institucin tuvo en cierto aspecto el sentido de un
instrumento de la lucha de los reyes contra la nobleza, sobre todo
contra la alta.
Hubiera sido simplemente absurdo y contrario a todas las exi
gencias de la poltica regia el introducir a la nobleza en esta insti
tucin de los cargos venales, que acababa de legitimar definitiva
mente Enrique IV y que haba sido confundada por las tensiones
entre el rey y la aristocracia. Hubiera sido adems completamente
imposible, pues slo la supresin de la venalidad, por la que de he
cho tambin la nobleza haba luchado con bastante frecuencia y,
por consiguiente, el cambio del sistema global hubiesen podido
abrir de nuevo al grueso de la aristocracia, que slo dispona de es
casos medios, el acceso a los cargos de la administracin, la tribu
tacin y la justicia. Tal cambio hubiese estado ligado con extraor
dinarios gastos, pues el rey, a menos que emprendiese una forzosa
expropiacin de la propiedad, hubiese debido devolver las sumas
pagadas por la compra, o bien la fuerza de la rica burguesa, cuya
propiedad estaba constituida por los cargos, hubiese quedado pa
ralizada de modo decisivo. Adems los reyes no tenan ningn in
ters en absoluto en tomar tales medidas. Aparte el hecho de que
la venalidad de los cargos constitua para ellos una fuente de ingre
sos imprescindible, la supresin de esta institucin hubiese intro
ducido un importante trastorno del equilibrio social en su Estado.
Todo intento de dar marcha atrs en la venalidad de los cargos,
fracas durante todo el anden rgime, en parte por razones finan
cieras, y en parte por la exasperada resistencia de los propietarios.
Ms an puede por cierto afirmarse que en la poca decisiva de la
nueva constitucin de la nobleza francesa, nadie ponder seria
mente que la solucin del problema de la aristocracia fuera la bu-
rocratizacin de la misma. Tal solucin estaba fuera del mbito de
lo razonable y posible en este campo social y de lo que deseaban
los diversos centros de intereses: la Toga, la nobleza de espada y
la monarqua. La solicitud arriba mencionada de la nobleza, el ao
1627, que tiene en cuenta todos los posibles caminos para proveer
a las necesidades de la aristocracia y mantenerla, ni siquiera alude
a esta posibilidad. La nobleza misma, como queda dicho, slo pide
que se admita a cierto nmero de nobles en los tribunales supre
mos y en los parlamentos y, por cierto, sin retribucin, esto es, no
en el sentido de una sinecura, sino en el de ocupar una posicin de
poder.
23. Lo que sigui siendo la base para la manutencin de la noble
za, aparte los feudos, pensiones y regalos del rey, fueron en primer
trmino los cargos cortesanos, as como los cortesano-diplomti-
cos y militares. Por lo tanto, la solicitud de la nobleza de que se le
reservaran cargos para los nobles, tuvo, en efecto, xito slo cuan
do se trataba de cargos de este tipo. Pero esto empez a ser vlido
apenas bajo Luis XIV. Bajo Luis XI I I y Richelieu, en cuya poca
se present la citada peticin de la nobleza, las cosas no llegaron
tan lejos. El equilibrio entre los grupos principales todava no se
haba establecido firmemente para beneficio ptimo de la posicin
regia. Los grandes del Reino, que, en parte encabezaban el movi
miento hugonote, seguan constituyendo un peligro para el ilimita
do poder real.
Cuando se intenta dar cuenta de la configuracin de la corte y
del nivel de las tensiones sociales en las cuales aqulla se iba lenta
mente formando, del nivel de los conflictos entre la monarqua y
sus representantes, por una parte, y, por otra, la nobleza empujada
por el ascendente tercer estado, durante la regencia de Richelieu,
se ve lo siguiente: i
Las representaciones estamentarias de la nobleza y, por consi
guiente, la mayora de este estamento apenas conservaban una im- '
portancia autnoma como factores polticos en la lucha contra la
monarqua. Los Estados Generales de 1614 muestran por primera
vez con absoluta claridad cun fuerte y exigente se haba hecho
entre tanto el tercer estado, y que la nobleza estamentaria, obligaba
a defenderse de la burguesa, necesitaba ya demasiado al rey como
apoyo y rbitro, como para poder hacer un frente contra las exi
gencias de ste.
En cambio, los grupos nobiliarios ms prximos al rey la alta
nobleza, en especial los prncipes de linaje, los duques y pares de ;
Francia, gozaban todava, como contrincantes del rey, de un consi
derable poder. Es bastante claro tanto el fundamento como la
fuente de tal poder: se basa principalmente en su funcin de go-
256 LA SOCIEDAD CORTESANA
CAMBIO DE LA SOCIEDAD CORTESANA FRANCESA
257
bemadores, de comandantes militares supremos de sus provincias
y plazas fuertes. Despus de que paulatinamente la aristocracia
fue marginada de todos los dems aparatos de poder, sigui con
servando esta ltima autnoma posicin de poder.
Se aada a esto el hecho de que el rey y tambin Richelieu eran
al principio relativamente considerados con los miembros ms
prximos de la Casa real, sobre todo, con la madre y el hermano
del rey. Era necesaria manifiestamente la experiencia siempre re
novada de la amenaza al rey y al poder real que stos deban espe
rar de una intromisin y participacin de los ms prximos pa
rientes del rey en los asuntos del gobierno, as como la derrota pre
via de todas estas agitaciones, para conducir en esta direccin a
Luis XIV, quien desde el principio llev a cabo consciente y rigu
rosamente una poltica para marginar a sus parientes prximos y
para, seguro de sus objetivos, centralizar todas las decisiones en su
mano. Ello constitua un significativo paso en el desarrollo de la
fase dinstica52de la formacin del Estado. Bajo Luis XI I I y Ri
chelieu, todava encontraban las sublevaciones de la nobleza con
tra la monarqua su centro y su apoyo en esta relativamente intac
ta posicin de poder militar que tena hombres y mujeres de la al
ta nobleza. Gracias a ella, las facciones de la corte que, en ltima
instancia, existieron siempre, pero que sin tales posiciones de po
der y centro deban quedarse en camarillas ms o menos insignifi
cantes y que, por supuesto, no podan constituir ningn peligro
para el rey, poseyeron al principio una fuerza social que no hay
que subestimar.
Es muy caracterstico el hecho de que el hermano de Luis XI I I ,
Gastn, duque de Orleans, como algunos hermanos enemigos de
reyes anteriores, cuando se decidi a encabezar la faccin contra
ria al cardenal y despus de haber roto clara y abiertamente con
ste, abandon Pars en seguida y se march a Orleans para llevar
a cabo, desde una fuerte posicin militar, la lucha contra Richelieu
y el rey.
52 De las formas tempranas de los Estados dinsticos, que, por ejemplo en Africa, to
dava se encuentran aun hoy en parte, hasta estas formas tardas, hay una lnea de desa
rrollo profusamente ramificada, pero, no obstante, bastante clara en su direccin. En las
formas primitivas, pese a la respectiva plenitud de poder del autcrata, toda la Casa de
ste, su familia y sobre todo, con bastante frecuencia, su madre, tiene un influjo, regula
do de ordinario por la tradicin, determinante sobre ciertos asuntos del gobierno. En es
pecial, la eleccin de un sucesor est habitualmente en manos de la dinasta.
258 LA SOCIEDAD CORTESANA
De modo similar, ya antes se haba formado una faccin en tor
no al bastardo de Enrique IV, hermano natural del rey, el duque i
de Vendme. El punto de apoyo en este caso fue Bretaa. El du-
que era gobernador de esta provincia y crea poseer, en virtud de 1
un matrimonio, un derecho hereditario sobre ella. I
As pues, bajo Luis XI I I , perduraban todava en la alta nobleza 1
las antiguas reivindicaciones de poder de los grandes vasallos de la J
Corona. El particularismo provinciano juntamente con una centra- 1
lizacin militar bastante amplia y una relativamente extensa auto- 1
noma de los mandos militares en las provincias, otorgaba su base i
real a tales reivindicaciones. La misma estructura queda de mani- |
fiesto en todos los conflictos y luchas entre el representante del 1
rey, Richelieu, y la alta nobleza. A veces, la resistencia vena del 1
gobernador de Provenza, a veces del de Languedoc, el duque de i
Montmorency. Una similar posicin de poder fue asimismo la ba- 1
se de la oposicin de la aristocracia hugonote. Por cuanto el ejrci- f
to del pas todava no estaba definitivamente centralizado, por 1
cuanto los gobernadores de las provincias podan considerar sus J
puestos comprados y pagados como propiedad, por cuanto los co- j
mandantes de las fortalezas y los capitanes de las plazas fuertes 1
gozaban todava de una autonoma bastante amplia, la alta noble-
za haba al menos mantenido su ltima posicin de poder que le
permita de nuevo oponerse al poder ilimitado del rey.
No es por cierto ninguna casualidad que la asamblea de notables j
de 1627, elegida al gusto de Richelieu, exigiera ante todo que ya |
no fuese dejada ninguna fortaleza en manos de los Grandes; que
todas las fortalezas que no fuesen directamente necesarias para la
defensa del pas, se demoliesen; que a nadie se le permitiese, sin ]
autorizacin de la Corona, poseer caones o mandarlos forjar. ,
Tampoco fue casual que dicha asamblea aprobase sin resistencia,' i
despus de algunas discusiones sobre la forma de procurarse el di-*
ero y sobre la suma con la que cada provincia deba contribuir, ;
los gastos de un ejrcito permanente de cerca de 20 000 hombres,*"
que deba explcitamente, a ms de sus deberes frente al enemigo ,
extranjero, servir tambin a la seguridad de la paz pblica y a lar
consolidacin del prestigio del rey. De esta manera Richelieu con-
duca el combate contra la ltima posicin de poder de la alta no-w
bleza. Los que se opusieron murieron derrotados: parte, en la cr-^]
cel; parte, en la batalla; parte en el exilio; aun a la madre del re\ S
dej Richelieu morir en el extranjero. El poder de la alta nobleza:
permita pues, todava una resistencia contra la monarqua; pero
puesto que una personalidad decidida se haba hecho cargo de las
tareas de la monarqua, el poder de los grandes, que fcilmente se
enemistaban y constantemente rivalizaban entre s, ya no bastaba
para alcanzar la victoria sobre el rey. Aunque Richelieu nunca
cumpli con su plan de cambiar, cada tres aos, a los gobemado-
; res, comandantes militares de las provincias, mantuvo53, en todo
caso, entre ellos una estricta disciplina y los revocaba segn su ar
bitrio. Esto ya era suficiente humillacin para ellos.
En un pasaje de sus Memorias, Richelieu dice explcitamente5'1:
De croire que pour tre fils ou frre du Roi ou prince de son
sang, ils puissent impunment troubler le Royaume, cest se trom
pen U est bien plus raisonnable dassurer le Royaume et la Ro-
i yaut que davoir gard leurs qualits qui donneroient impu-
nit*.
De este modo, subordinaba la qualit de la nobleza a las necesi
dades del poder real. Este nivel de la distribucin de poder entre
, nobleza y monarqua determina asimismo la forma que la corte
* tom bajo Luis XI I I . Creci poderosamente por la afluencia de la
f nobleza desenraizada; constituy posteriormente, ya en la poca
[ de Enrique IV, una especie de crisol donde los burgueses en ascen-
| so que se haban elevado principalmente gracias a la venalidad de
^los cargos cortesanos, los nobles de nuevo cuo, en especial del es-
ft trato de la Toga, entraron en contacto con la antigua nobleza y en
>parte, se mezclaron por matrimonios55. La corte no se convierte
todava en el permanente domicilio de los grandes del pas y, por
consiguiente, en el exclusivo centro social de Francia. Pero la es-
pontnea vida caballeresca que otorgaba al varn noble su residen-
g cia rural, su slida patria y la peregrinacin de los campamentos
[I guerreros, y a la mujer noble al menos un espacio para actuar, es,
ll para muchos nobles, cosa del pasado.
CAMBIO DE LA SOCIEDAD CORTESANA FRANCESA 259
I " Marijol, Henri I V et Louis XIII, p. 363.
t u Mmoires de Richelieu, VI I , p. 177, citado en Ranke, op. cit., p. 293.
I * Creer que por ser hijo o hermano del Rey, o prncipe de sangre, podan perturbar
g impunemente el Reino, es engaarse. Es mucho ms razonable asegurar el Reino y la
%Realeza que tomar en consideracin sus cualidades, que pudieran concederles la impu-
f nidad.
S 1 Los nobles se casan, pero lo detestan, vase Marijol, op. cit., p. 161.
i !
24. Para una parte de la aristocracia desde entonces se redujo no .3
slo su base material, sino tambin su espacio de accin y su hori
zonte de vida; qued limitada a un ms o menos estrecho irla pa
sando en su residencia rural. La compensacin de la estructura
que daba el campamento y el cambio de lugar en la guerra, fue al -
menos en parte eliminada. Y les siguieron estando vedados el de
sarrollo y la amplia perspectiva que de entonces en adelante slo
poda conceder la vida cortesana, principalmente a travs del pres
tigio.
Otros encontraron en la corte real y, por lo tanto, en la ciudad
de Pars, una nueva patria ms inestable, o, de momento, en las
cortes de alguno de los grandes del pas. Pero tambin para stos,
como para los reyes, sus residencias rurales slo fueron en ade
lante meras dependencias de un hotel o corte, situados en la ciu
dad capital de su respectivo distrito. Por lo dems, tambin ellos '
vivan, a no ser que estuviesen expulsados o en desgracia, al me
nos-de tiempo en tiempo, en la corte real, aunque sta todava no ;
se convirtiera en su domicilio permanente. La sociedad bajo Luis
XI I I ya era cortesana y estaba caracterizada por la importancia de
las mujeres a las cuales los hombres, despojados ampliamente de
sus funciones caballerescas, aventajaban ahora socialmente bas
tante menos; con todo, se trataba todava de una sociedad cortesa
na bastante descentralizada. El tren de vida caballeresco y su
ethos especfico no haba todava desaparecido del todo, pero tales
conducta y ethos, que alguna vez haban sido ajustados a la reali
dad y fuente de toda fama y xito para la nobleza de espada, se ha
ban ahora, en esta situacin modificada, de un modo paulatino,
alejado de la realidad y condenaban cada vez ms al fracaso a sus,
portadores.
Nadie podr dejar de percibir lo trgico de esta desfuncionaliza-
cin, que consiste en el hecho de que hombres cuya existencia y
autoconsciencia estn ligadas a una conducta tradicional determi
nada que llev a sus padres y quiz tambin a ellos mismos en su
juventud al xito y a una autoafirmacin suficiente, se vean, con el
mismo comportamiento, condenados ahora al fracaso y a la deca
dencia, en un mundo que se ha transformado en virtud de causas
ininteligibles. Una escena que Ranke describe, pinta un cuadro tan
grfico de este destino de los ltimos representantes nobles de la
tradicin caballeresca, que conviene recordar aqu: el duque de
Montmorency, hijo de un hombre que haba contribuido de un
260 LA SOCIEDAD CORTESANA &
CAMBIO DE LA SOCIEDAD CORTESANA FRANCESA 261
iodo sustancial a la victoria de Enrique IV, se haba rebelado,
ra de una ndole principesca y caballeresca, generoso y brillante,
aliente y ambicioso. Serva tambin al rey, pero no entenda que
[ poder y el derecho a reinar slo perteneciera al rey, o dicho con
ayor exactitud, a Richelieu. Por ello se rebel. Se opona a l el
ariscal del rey Schomberg, en una posicin que no era muy favo-
ible, pero Ranke lo dice as:
Ello era una ventaja a la que Montmorency atenda poco; en
cuanto vea un destacamento enemigo, propona a sus amigos ata
carlo sin tardanza, pues para l la guerra era sobre todo una audaz
carrera de caballeros. Un avezado compaero, el conde Rieux,
le suplic que esperase hasta que, con un par de caones que aca
ban de llegar, el orden de combate del enemigo hubiese sido tras
tornado. Pero una arrebatada ansia guerrera se haba apoderado
ya de Montmorency, quien opinaba que no haba tiempo que per
der, y as el consejero, aunque presintiendo la desgracia, no os
oponerse a la impetuosa voluntad del caballero jefe. Seor
j grit deseo morir a vuestros pies. A Montmorency se le reco
noca por su corcel adornado con maravillosas plumas rojas, azu
les y negras; era slo un pequeo ejrcito de compaeros que con
l haban superado todas las dificultades; derribaban todo lo que
se les pona delante; avanzaban de manera fulminante hasta en-
' contrar finalmente el frente autntico de la formacin del enemigo,
pero all recibieron de cerca un rpido fuego de mosquetes; caba
llos y hombres cayeron heridos y muertos; el conde Rieux y la ma-
! yora sucumbieron; el duque de Montmorency, herido, cay con
su caballo igualmente tocado y fue hecho prisionero54.
Richelieu lo present a un tribunal de cuya sentencia estaba se-
;uro; poco despus el ltimo de los Montmorency fue decapitado
n el patio del ayuntamiento de Toulouse.
Aunque este acontecimiento es poco vistoso y para el curso de
i denominada gran historia, bastante insignificante, tiene la pro-
liedad de ser un suceso tpico, un smbolo. La antigua nobleza no
racas simplemente por las armas de fuego, sino sobre todo por la
lificultad en liberarse de modos de comportamiento con los que
lia vinculaba toda su autoestima y, por consiguiente, tambin el
ilacer y la alegra. Es aqu patente lo que significa el hecho de que
iria conducta otrora ajustada a la realidad pueda llegar a conver-
: f' Ranke, op. cit., libro 10, cap. 3, pp. 315 y s.
262 LA SOCIEDAD CORTESANA
tirse, al final, en un comportamiento ajeno a la realidad en una
configuracin de hombres que paulatinamente se va transforman
do, esto es, cuando las oportunidades se reducen por un lado y se
ven incrementadas por otro. Es asimismo evidente, desde otra
perspectiva, por qu triunf la monarqua y cmo la nobleza
guerrero-caballeresca se hizo una aristocracia cortesana relativa
mente pacificada.
Cuando Luis XIV fue adulto y asumi el poder, la suerte de la
nobleza ya estaba decidida. La desigualdad de las oportunidades
que, en este campo, correspondieron a la monarqua, por un lado,
y a la nobleza, por otro, haba permitido que la energa y la impor
tancia de los representantes reales, desarrolladas a partir de tales
oportunidades, lograran arrojar a la nobleza de todas las autno
mas posiciones de poder.
25. Pese a la debilidad de la posicin de la nobleza, Luis XIV es
tuvo por completo dominado por el sentimiento, nacido de la ex
periencia de su juventud, de que la nobleza y ms en concreto, la
alta que le era ms prxima constitua una amenaza para l. La
incesante vigilancia respecto de la nobleza como frente a todos
sus dems sbditos fue uno de sus rasgos dominantes. La resig
nacin ante las cuestiones econmicas que, como en general a los
cortesanos, le caracterizaba por cuanto era consciente que la pre
sin en esta esfera no afectaba de raz su existencia social, le falta
ba a l y a todos los cortesanos por completo cuando se trataba de
cuestiones de poder, rango, prestigio y superioridad personal. En
esta esfera, Luis XIV era todo lo contrario de un hombre paciente;
era muy ansioso e inflexible en alto grado.
Permitir que la nobleza cayera, estaba fuera del mbito de lo
que l poda pensar o querer. Se lo impedan no slo el esplendor
exterior y el prestigio de su poder, no slo su propio prestigio co
mo noble, su necesidad de una sociedad y una sociabilidad distinr'
guidas, y, en ltima instancia, no slo la tradicin, sino la estruc
tura conflictiva de su mismo sistema de poder. En absoluto depen
da de su voluntad y decisin libre conservar a la aristocracia o des
jar que se hundiese. La necesitaba, como se ha visto, en mltiple^
aspectos. La frase del rey, cuando St. Simn se separ del servicio
militar otro ms que nos abandona, es slo un ejemplo de es
ta situacin.
As pues, l, en este sentido, apoyndose en el trabajo y la expe-
CAMBIO DE LA SOCIEDAD CORTESANA FRANCESA 263
rienda de sus predecesores, aunque en una situacin ms favora
ble que stos, estructur, con una consciencia muy clara de sus ob
jetivos, su corte sobre la base de aquella relacin ambivalente de la
cual se ha hablado aqu con frecuencia: como una institucin
para proveer las necesidades de la nobleza y controlarla.
El rey quera reunir bajo su inspeccin directa a todos aquellos
que pueden ser jefes de una revuelta y cuyos castillos pueden ser
usados como lugar de reunin...57.
Cunto y en qu sentido tambin la otra parte la aristocracia-
entendi que la estructura de la corte expresaba una poltica cons
ciente de control, lo muestra la descripcin de St. Simn58:
Tambin la vida cortesana serva como instrumento a la polti
ca desptica. Ya he mostrado cmo mediante ella los ms nobles
fueron manchados, humillados, confundidos con la chusma; cmo
los ministros superaban en influjo y poder a todos los dems, aun
a los prncipes de linaje... Varias circunstancias reforzaron al rey
en su decisin de trasladar la corte de Pars y residir siempre en el
campo. Los desrdenes que, durante su minora de edad se desa
rrollaron en Pars le haban hecho desagradable la ciudad. Ms
an consideraba peligroso habitar all; crey dificultar las cbalas,
si trasladaba el lugar de la corte. No menor influencia tuvo en su
decisin tambin la economa de su amante y el cuidado de no es
candalizar demasiado, viviendo en medio de una gran poblacin.
Se aadi a ello una cierta preocupacin... por su seguridad...
Adems se despertaba cada vez con mayor fuerza en l el gusto
por edificar, y crea ser superior a la masa, si no se dejaba ver to
dos los das.
- Concurrieron, como es obvio, mltiples razones que motivaron
la definitiva formacin de la corte en Versalles; pero todas ellas se
relacionaban estrechamente; giraban en tomo de la conservacin y
l perfeccionamiento del poder y del prestigio.
De hecho, la estructura de Versalles responda perfectamente a
estas tendencias entrelazadas de Luis XIV. En Versalles y en el
marco de la etiqueta, todos los hombres de rango se encontraban
inmediatamente en su campo de observacin59:
El rey no slo se preocup de que la alta nobleza se encontrase
en su corte, sino que exiga lo mismo de la pequea aristocracia.
''i, .'
57 Lavisse, Luis XI V, p. 128.
58 St. Simn, Memorias, trad. de L otheisen (Collection Spemann), t. I I , p. 82.
59 St. Simn, Memorias, trad. de L otheisen, t. I I , p. 85.
264
LA SOCIEDAD CORTESANA
Al levantarse y al acostarse, durante las comidas, en sus jardines
de Versalles, vea siempre a los que le rodeaban y se fijaba en cada
quien. Tomaba a mal que los nobles no residiesen constantemente
en su corte, a los dems que slo se presentaran rara vez, y todo su
disfavor recaa sobre aquellos que no aparecan nunca o casi nun
ca. Cuando alguno de stos deseaba algo, el rey replicaba con or
gullo: No lo conozco, y su juicio era inapelable. Es cierto que no
tomaba a mal que alguien gustase de residir en el campo, pero,
con todo, ste deba ser moderado y, si la estancia era larga, tomar
antes sus medidas de precaucin. Con ocasin de un viaje que hi
ce, siendo joven, pot causa de un proceso, a Rouen, el rey orden a
su ministro que me escribiese para conocer el motivo del mismo;
Es comprensible que Luis XIV vigilara de manera especial a los
hombres que por su rango estaban ms cerca de l. Aqu se pone
de manifiesto aquella peculiaridad estructural de los Estados
dinsticos que, superando todas las cualidades personales, oponen
con frecuencia a los parientes pretendientes de la Corona y al mis
mo inmediato sucesor del trono con el prncipe reinante. Luis XIV
vio con gran disgusto que su hijo mayor mantuviera, apartado de
l, una corte en Meudon, que ste, como se deca, dividiera la
corte. Cuando este sucesor del trono muri, el rey orden que con
toda celeridad se vendiesen los muebles del castillo, temiendo que
aquel de sus nietos en quien recayese Meudon pudiese hacer uso
de este castillo y as dividir otra vez la corte60.
Tal inquietud, como dice St. Simn, no tena ningn fundamen
to, pues ninguno de los nietos del rey hubiese osado desagradar a
ste. Pero cuando se trataba de mantener su prestigio y asegurar
su poder personal, el rey no distingua en el rigor de su conducta a
sus parientes del resto de los nobles.
Hay ejemplos muy terribles con los que puede entenderse por
completo precisamente este entrelazamiento ntimo de aversin y
atraccin, de vinculacin y distanciamiento entre el rey y la no
bleza.
El rey se dirigi, como era su costumbre, desde su castillo de
Marly a Versalles. Todo el estado cortesano, en particular por su
puesto sus familiares, deban acompaarlo. Pero la duquesa de
Berry, mujer de su nieto, haba quedado, desde haca tres meses,
embarazada. No se senta bien y tena bastante fiebre. Fagon, m
dico del rey y de la familia real, consideraba que el viaje desde Marly
60 St. Simn, Mmoires, t. XVI I , cap. 107, p. 24.
CAMBIO DE LA SOCIEDAD CORTESANA FRANCESA
265
sera muy intolerable y difcil para la joven esposa. Pero ni ella ni
su padre, el duque de Orleans, se atrevan a hablar con el rey so
mbre el particular. Su esposo habl con mucho temor al rey, pero s
te se lo tom a mal. Se intent conseguir algo del rey a travs de la
seora de Maintenon y, aunque tambin ella lo encontraba dema
siado audaz, apoyndose en el mdico, habl finalmente con el rey
acerca de este asunto. Pero no alcanz el menor xito. Ni ella ni el
mdico se dejaron atemorizar y la disputa dur tres o cuatro das.
Al final, el rey estaba simplemente enfadado del todo y capitul
por cuanto asinti en que el viaje se hiciera por barco, en lugar de
hacerlo en la carroza real de la enferma duquesa. Para ello era ne
cesario que la duquesa y el duque partieran de Marly un da antes,
pasaran la noche en el Palais Royal, se tomaran un da de descanso
y al siguiente, continuaran. Es cierto que el duque obtuvo el per
miso de acompaar a su esposa, pero el rey le prohibi abandonar
el Palais Royal e ir a alguna parte, ni siquiera a la pera, aunque se
poda pasar directamente del Palais Royal al palco del duque de
Orleans.
j .
Yo hubiera omitido dice St. Simn61 la bagatela incidental
acontecida en este viaje, si no sirviera para caracterizar al rey de
una manera cada vez ms precisa.
, Si el rey se comportaba de esta manera aun en asuntos que to
caban al menos directamente ms su prestigio y su autoridad en
los crculos ntimos, que su poder mismo, no era, por supuesto,
menos implacable cuando se trataba de cuestiones que ataan direc
tamente a la direccin de su poder. No toleraba en ningn caso
que alguno de sus familiares ocupara un cargo que le diera influen
cia. Nunca olvid la importancia que, por ejemplo, tuvieron, bajo
su padre, los cargos de gobernador como puntos de apoyo para la
: oposicin al poder real. Y guardaba en su memoria los problemas
que su to, Gastn de Orleans, apoyado en estos puestos de gober
nador, procur al rey. As, cuando su propio hermano le pidi un
gobierno y una plaza fuerte place de suret, replic: La mejor
plaza fuerte para un hijo de Francia es el corazn del rey. Y esta
respuesta no es menos tpica de su manera de hablar que de su
conducta en general.
61 St. Simn, Mmoires, t. X V I I I , cap. 308, p. 57.
266 LA SOCIEDAD CORTESANA
26. La nobleza est domesticada. Pero, cmo lleva esta domesti
cacin que es asimismo una humillacin? Cmo expresa ahora,
despus de que ha perdido toda posibilidad de una resistencia
abierta, su oposicin interior? La vinculacin de la nobleza con el
rey, su dependencia de l se expresa directamente en la vida exte
rior de la corte. La nobleza se ha quebrado tambin internamente
y se ha hecho sumisa ? O la ambivalencia de su relacin con el rey
irrumpe, a veces aun bajo Luis XIV, a travs de la apariencia exte
rior pacificada?
Hay diversas posibilidades para los nobles retenidos en la corte
de dominar, dentro del campo de accin que les otorga esta insti
tucin, la situacin de conflicto que trae consigo su posicin ambi
valente frente al rey, y, por consiguiente, de conformar su vida y a
s mismos.
Podan compensar las fatigas y la humillacin que deban sopor-
tar en el servicio del rey, con la consciencia de su influjo en la cor
te, y las oportunidades de dinero y prestigio que se les ofrecan en.
consecuencia, de tal modo que aun para su propia consciencia, la|
tendencia adversa al rey y el deseo de liberarse de su opresin que
daban ampliamente relegadas; aparecan, por supuesto indirecta-!
mente, en su relacin con los dems. Tal conducta constitua uno
. . .
de los polos de la escala de posibilidades, sobre la que se mova la|
nobleza cortesana. La encontramos representada en grado bastan-f
te elevado por el duque de La Rochefoucauld, hijo del autor de las |
Mximas, gran maestre del guardarropa del rey.
;S
Por otra parte, un hombre de la nobleza cortesana poda dar una :
explcita prioridad a los aspectos negativos de la relacin anibiv-|
lente. En este caso poda permitirse personalmente y quiz en|
crculos familiares criticar acerbamente la manera en que el reyl
ejerca su poder y forjar planes furtivos para el tiempo posterior a|
la muerte del rey, mediante los cuales la aristocracia, sobre todo lal
alta, podra volver a adquirir sus derechos frente al rey y sus mi-|
nistros burgueses. Durante la vida de Luis XIV, un noble tn este]
caso slo tena en absoluto una forma realista de actividad paral
expresar esta conducta, aparte el alejamiento de la corte que signt<S
ficaba la renuncia a todo prestigio: vincularse con el posible hereda
dero del trono e intentar ganarlo para estas ideas. La oposicin!
abierta no tena en absoluto ninguna perspectiva de xito. El do-i
que de St. Simn es un representante de esta posibilidad. El mis-
CAMBIO DE LA SOCIEDAD CORTESANA FRANCESA
267
mo describe su antitipo, un representante de la nobleza sometida,
el duque de La Rochefoucauld, del siguiente modo62:
Si M. de La Rochefoucauld passa sa vie dans la faveur la plus
dclare il faut dire aussi quelle lui cota cher, sil avait quelques
sentiments de libert. Jamais valet ne le fut de personne avec tant
dassiduit et de bassesse, il faut lcher le mot, avec tant descla-
vage. II n est pas ais de comprendre quil sen pt trouver un se-
cond soutenir plus de quarante ans dune semblable vie. Le lever
et le coucher, les deux autres changements dhabits tous les jours,
les chasses et les promenades du roi tous les jours aussi, il nen
manquait jamais, quelquefois dix ans de suite sans dcoucher dou
tait le roi, et sur le pied de demander cong, non pas pour dcou
cher, car en plus de quarante ans il na jamais couch vingt fois
Paris, mais pour aller diner hors de la cour et ne pas tre la pro-
menade; il ne fut jamais malade, et sur la fin rarement et courte-
ment de la goutte*.
Al rastrear la ejecutoria de este hombre, se encuentra lo siguien
te: su padre se haba significado en las luchas de la Fronda; poste
riormente, nunca fue a la corte, pues el rey nunca le perdon su re-
i. belin.
; El hijo apareci en la corte como un hombre sin ninguna opor-
tunidad. Nadie le tema, dice St. Simn. No tena ni cargos ni
dignidades. Apenas poda esperar una considerable herencia; la
I hacienda familiar se haba despilfarrado intilmente en la revuelta.
; Adems, su exterior era desagradable y bastante ordinario. De al-
' guna manera tuvo suerte en conquistar el favor del rey, y empez
su ascenso en la jerarqua cortesana. Obtuvo los cargos de Grand-
veneur y Grande-maitre de la Garde-robe. Cultivaba relaciones de
-amistad con Mme. de Montespan, la amante del rey. Despus de
|que sta hubo abandonado la corte, se qued sin ningn apoyo, ex-
te:..
62 St. Simn, Mmoires, t. X I I I , cap. 229, p. 71.
* Si M. de La Rochefoucauld disfrut en su vida del favor ms declarado, tambin
Pay.que decir que, caso de albergar algn sentimiento de libertad, eso le cost caro,
i j ams hubo sirviente de nadie de forma tan constante y vil, y, es preciso decirlo, tan es-
ijclavo. No resulta fcil entender que hubiera podido encontrarse otra persona que sopor-
pase- por ms de cuarenta aos una vida semejante. L evantarse y acostarse, los dems
gcambios de normas de todos los das, las caceras y paseos con el rey, todos los das asi-
ginismo, a los que jams falt, a veces diez aos seguidos sin pasar la noche en otra parte
Este, donde .el rey lo hiciera, y obligado a solicitar licencia, no para dormir en otro lugar,
||$rque en ms de cuarenta aos no lo hizo veinte veces en Pars, sino para salir a comer
ijlhefa de la corte o no asistir a los paseos; nunca estuvo enfermo, y nicamente al final de
jf'su vida, de forma leve y por poco tiempo, padeci de gota.
268 LA SOCIEDAD CORTESANA
cepto el del rey. Precisamente esto era lo que necesitaba el rey. L
imbricacin de las dependencias es patente. La Rochefoucauld,
por haber gozado del favor de Mme. de Montespan, cay desde un;
principio en el disfavor de su sucesora, Mme. de Maintenon. Con; ,
los ministros simpatizaba poco. El resto de la sociedad de la corte
lo trataba poco, si se prescinde del antiguo crculo de Mme. de
Montespan. Pero el rey le pagaba tres veces sus deudas y, en gene
ral, le otorgaba mucho no todolo que peda, y La Rochefou
cauld peda mucho. Poda hablar libremente con el rey, sin consi
deracin a otros; el rey lo estimaba y los dems lo teman por ello.
No slo su decisin y opcin de entregar completamente su vida al
servicio del rey estaba en manos de ste, sino toda su existencia
social. Como duque empobrecido de La Rochefoucauld e hijo de
un rebelde, sin relaciones dentro de la sociedad cortesana, sin un
aspecto agradable que le hubiese ayudado a salir adelante, era na
da y de all el rey lo elev a las alturas.
Hay mucho de tpico en esta curva de desarrollo. Los hijos de
los rebeldes, perdidos si el rey no los acoge de nuevo graciosamen
te, se convierten en los cortesanos ms devotos63:
Cette histoire de La Rochefoucauld ressemble celle de
Cond. M. le Prince est devenu courtisan, lui aussi; son fils ne
bougera pas de chez le Roi; son petit-fils pousera une btarde du
Roi. Les La Rochefoucauld et les Cond tombrent de rvolte en
servitude*. *
Los pesos importantes en la situacin de St. Simn estn distri
buidos exactamente del modo contrario. Su padre haba sido ele
vado por Luis XI I I a elevados cargos y dignidades. Era hombre de
confianza del rey y, en todos los desrdenes, incluso despus de la
muerte del rey, se mantuvo en inconfundible fidelidad al lado de la
monarqua, bien que las tentaciones en que lo pona la nobleza
contraria, en su intento de atraerlo a su lado, eran a veces bastante
fuertes. As pues, St. Simn, el escritor de las Memorias, lleg a la
corte poseyendo un seguro prestigio y una considerable fortuna.
Es verdad que tambin l dependa del rey, pues el disfavor del rey
M Lavisse, Luis XI V, pp. 103 y 9.
* Esta historia de L a Rochefoucauld recuerda a la de Cond. Tambin el Prncipe
lleg a ser cortesano; su hijo no se mover del lado del Rey; su nieto casar con una hija,
bastarda del Rey. L os Rochefoucauld y los Cond, de sublevados, cayeron en la servia
dumbre.
CAMBIO DE LA SOCIEDAD CORTESANA FRANCESA 269
*-lo expres a veces significaba tambin para l la destruccin de
su existencia social. Con todo, su existencia no dependa de la gra
cia del rey, del mismo modo que la de La Rochefoucauld. Hereda
ba ms cargos y dignidades que ste. Lo apoyaba la obligacin del
rey a su respecto, esto es, respecto del hijo de un hombre que ha
ba servido a la familia real; y en este sentido, sus propios recursos
eran relativamente mayores. Pronto dio pruebas de su indepen
dencia, cuando por haber sido postergado en su rango, abandon
su regimiento. A veces esper que el rey le confiara un puesto di
plomtico, pero en vano; y vivi en la corte sin ningn cargo cor
tesano, cumpliendo con su obligacin como duque y par de Fran
cia y con los requerimientos que el rey diriga a todos los hombres
de la alta nobleza.
Cuando, tras la muerte del primer y segundo delfines, todos de
ban considerar que el duque de Orleans sera el futuro regente, St.
Simn era casi el nico que durante largo tiempo se relacionaba
con ste, aunque Luis XIV desaprobaba que se tratase al duque,
pues se le culpaba de la muerte del nieto de Luis XIV y estaba, por
tanto, completamente aislado. Si se puede dar fe a las propias pa
labras de St. Simn, l era el nico que se acercaba al duque en las
reuniones de la corte. St. Simn se paseaba con l en los jardines
de Ver salles hasta que el rey lo amenaz con retirarle su favor y
exigi que abandonase la corte durante algn tiempo, si no quera
ser expulsado de ella para siempre. St. Simn obedeci. Slo en
este marco era posible una conducta independiente.
Pero esta autosuficiencia se haba manifestado ya antes en sus
relaciones con el segundo delfn, nieto de Luis XIV. La descrip
cin de estas relaciones y el mundo de ideas que se desplegaba en
las conversaciones entre ambos, es de particular importancia, por
cuanto nos permite echar una mirada en lo interior de aquella aris
tocracia que se opona secretamente al rey.
Antes de que dos hombres de esta corte, que todava no se cono
can muy bien, pudiesen abrirse el uno al otro, era preciso que to
masen mximas precauciones64:
Me pareci conveniente cuenta St. Simn sondear un poco
, al delfn en los primeros das de su nuevo esplendor... No omit de
jar caer una palabra sobre nuestra dignidad... Le dije que tena
: mucha razn en no perder de vista ni el ms mnimo de sus dere-
84 St. Simn, Mmoires, t. XVI I I , cap. 106, pp. 5 y 88.
270 LA SOCIEDAD CORTESANA
chos legtimos, y aprovech el momento oportuno para afirmar
que si l que era tan grande y tena tan asegurado su rango, tena
razn en mantenerse vigilante, cunta mayor razn tendramos
nosotros, a quienes tan frecuentemente se nos disputa y a veces se
nos quita, sin que podamos casi atrevemos a quejamos de ello...
La conversacin toc finalmente el tema del rey. El delfn ha
blaba de l con extrema ternura y enorme gratitud; yo expres en
seguida los mismos sentimientos, slo que la afeccin y el agrade
cimiento no deban convertirse en una admiracin peligrosa. Insi
nu dos palabras sobre el hecho de que el rey no saba muchas co
sas y de que desgraciadamente se haba colocado en una posicin
donde no poda saberlas, y a las que sin duda no sera, por su bon
dad, indiferente, si las supiese.
"Esta cuerda, ligeramente pulsada, produjo en seguida un soni
do pleno. El prncipe admiti la verdad de lo que yo deca y arre
meti sin tardanza contra los ministros. Se alarg sobre la autori
dad sin lmites que haban usurpado y adquirido sobre el rey, so
bre la imposibilidad de hacer llegar algo al rey o alcanzar algo de
l, sin que los ministros se interpusieran. No nombr a nadie, pero
me dio a entender con toda claridad que esta forma de gobierno
era completamente contrara a su gusto y sus principios.
Luego volvi al tema del rey, se lament de la mala formacin
que ste haba recibido y de las perversas manos en las que des
pus haba cado. As, puesto que, bajo el pretexto de la poltica y
la autoridad, todo el poder y el provecho eran slo para los minis
tros, su corazn, por naturaleza bueno y justo, haba sido incesan
temente alejado del buen camino, sin que el mismo rey lo notase.
"Aprovech la ocasin para referirme a la arrogancia de los mi
nistros respecto de los duques y aun frente a los de ms alto ran
go. El se acalor al hablar de que ellos rehusaban otorgamos el t
tulo de monseigneur, mientras que ellos que no tenan ms ttulo
que el de la Toga, lo solicitaban.
"Apenas puedo reproducir cunto le ofenda esta desvergenza
y esta distincin tan sobremanera favorable a la burguesa frente a
la ms alta nobleza."
En las ltimas palabras, emerge de nuevo el problema central.
Bajo la cubierta del rgimen absolutista, el conflicto entre nobleza
y burguesa continuaba sin perder fuerza. A despecho de la amis
tad que una a los nobles cortesanos entre ellos el mismo St. Si
mn con ministros concretos, a despecho de los matrimonios
que las hijas de J os ministros haban contrado con aristcratas
cortesanos, este conflicto central del campo social global segua
CAMBIO DE LA SOCIEDAD CORTESANA FRANCESA 271
existiendo, superado y modificado, aun en el grupo central de la
corte. St. Simn cit en alguna ocasin con visible satisfaccin el
admirable refrn del viejo mariscal de Villeroy65: Es mejor te
ner como enemigo un primer ministro que procede de la nobleza,
que como amigo a un burgus66. Se pone asimismo de manifiesto
en este dilogo la relacin ambivalente de la nobleza con el rey. No
es casual que se exprese simultneamente la oposicin de la noble
za cortesana al rey y a los burgueses que se han promovido social
mente. Son los dos frentes por los que la nobleza se ve amenazada.
Y este hecho se ve ms claramente, cuando se lee el razonamiento
que St. Simn ha adjudicado al delfn en sus memorias publicadas
despus de la muerte de ste, las cuales expresan claramente al
menos el modo de pensar de St. Simn y la situacin y los planes
de la nobleza cortesana que se opona en secreto a Luis XI V67:
L anantissement de la noblesse lui tait odieux dice St. Si
mn del delfn et son galit entre elle insupportable. Cette der-
nire nouveaut qui ne cdait quaux dignits, et qui confondait le
noble avec le gentilhomme, et ceux-ci avec les seigneurs, lui pa-
raissait de la dernire injustice et ce dfaut de gradation une cause
prochaine de ruine et destructive dun royaume tout militaire. II
se souvenait que le monarque navait d son salut dans Ies plus
grands prils sous Philippe de Valois, sous Charles V, sous Char
les VII, sous Louis XII, sous F r a n g s I, sous ses petits-fils,
sous Henri IV, qu cette noblesse, qui se connaissait et se tenait
dans les bornes de ses diffrences rciproques, qui avait la volont
et le moyen de marcher au secours de Itat, par bandes et par pro-
vinces, sans embarras et sans confusion, parce que aucun ntait
sorti de son tat, et ne faisait difficult dobir plus grand que
soi. II voyait au contraire ce secours teint par les contraires; pas
un qui nen soit venu prtendre lgalit tout autre, par con-
squent plus rien dorganis, plus de commandement et plus
dobissance.
Quant aux moyens, il tait touch, jusquau plus profond du
coeur, de la ruine de la noblesse, des voies prises et toujours conti-
nues pour ly rduire et l y teir, de labtardissement que la mi-
sere et le mlange du sang par les continuelles msalliances nces-
65 St. Simn, Mmoires, t. XVI I , cap. 299, p. 89.
66 El concepto de burgus adquiri como es patente su matiz despectivo no en
la lucha entre burguesa y proletariado, sino en el combate entre burguesa y nobleza. De
la, sociedad cortesana pas paulatinamente a los tericos del proletariado.
67 St. Simn, Mmoires, libro XVI I I , cap. 322, pp. 222 y ss.
272 LA SOCIEDAD CORTESANA
saires pour avoir du pain, avaient tabli dans les courages et poui
valeur, et pour vertu, et pour sentiments. II tait indign de voir J
cette noblesse franfaise si clbre, si illustre, devenue un peuple '
presque de la mme sorte que le peuple mme, et seulement dis- '
tingu de lui en ce que le peuple la libert de tout travail, de tout
ngoce, des armes mme, au lieu que la noblesse est devenue un *
autre peuple qui na dautre choix quune mortelle et ruineuse oisi- 5
vet, qui par son inutilit tout la rend charge et mprise, ou 5
daller la guerre se faire tuer, travers les insultes des commis ^
des secrtaires dtat, et des secrtaires des intendants, sans que ^
les plus grands de toute cette noblesse par leur naissance, et par *
leur dignit qui, sans les sortir de cet ordre, les met au-dessus .
d'elle, puissent viter ce mme sort dinutilit, ni les dgots des
matres de la plume lorsquils servent dans les armes... 4
Ce prince ne pouvait saccoutumer quon ne pt parvenir ;
gouvemer ltat en tout ou en partie, si on navait t maitre des
requtes, et que ce ft entre les mains de la jeunesse de cette ma- ;
gistrature que toutes les provinces fuissent remises pour les gou
vemer en tout genre, et seuls, chacun la sienne sa pleine et enti-
re discrtion, avec un pouvoir infiniment plus grand, et une auto-
rit plus libre et plus entire, sans nulle comparaison que les gou-
vemeurs de ces provinces nen avaient jamais eue*.
* "L a aniquilacin de la nobleza le resultaba odiosa -di ce St. Simn refirindose al
delfn y la uniformidad entre ella, insoportable. Esta ltima moda, que slo le haca ce
der ante los dignatarios, y por la que se confunda al noble con el gentilhombre y a stos
con los seores, le pareca la ltima injusticia, y esa falta de sentido jerrquico, motivo
prximo de ruina capaz de destruir un reino enteramente militar. Recordaba que el mo
narca, en los difciles trances bajo Felipe de Valois, bajo Carlos V, bajo Carlos VI I , ba|o
L uis X I I , bajo Francisco I o sus nietos, bajo Enrique IV, nicamente debi su salvacin
a esta nobleza, que se conoca y se mantena en los lmites de sus recprocas diferencias,
que contaba con la voluntad y los medios para ir en socorro del Estado, agrupada y por
provincias, sin dificultad ni confusiones, porque nadie iba ms all de su rango y no po
na dificultades para obedecer a quienes estaban por encima de ellos. Por el contrario,
vea que esta ayuda se haba extinguido a causa de los adversarios [de la nobleza]; no ha
ba uno solo de ellos que no pretendiese ser igual a todos los dems, por lo que ya nada se
poda organizar al no haber ni autoridad ni obediencia.
"En cuanto a las causas [de tal situacin], se senta conmovido hasta lo ms hondo de
su corazn por la ruina de la nobleza, por las medidas que se haban tomado, y que se
aplicaban con perseverancia, para reducirla y mantenerla en ese estado; por la decaden
cia que la miseria y la mezcla de sangres, debido a los continuos y desiguales matrimo
nios necesarios para asegurarse la subsistencia, haba entronizado en los espritus como
susttutivo dei valor, la virtud y los sentimientos. Se indignaba al ver a esta nobleza fran
cesa tan famosa, tan ilustre, convertida en una muchedumbre casi de igual calaa que el
pueblo mismo, diferencindose nicamente de ste en que el pueblo tiene libertad para
todo trabajo, todo negocio, incluso para las armas, en tanto que la nobleza se ha conver
tido en otro pueblo que no tiene ms eleccin que una mortal y ruinosa ociosidad, que
por su inutilidad misma convierte en una carga despreciada, o bien ir a la guerra a hacer-
CAMBIO DE LA SOCIEDAD CORTESANA FRANCESA
273
!%. En esta crtica y en este programa de un crculo cortesano de
oposicin se hace visible una vez ms, en resumen, todo el proble
ma de que trata esta investigacin.
Se ha mostrado la existencia dentro de la corte de un peculiar
estado de tensiones principalmente entre los grupos y personas
que el rey haba promovido, y los que se distinguan por s mismos
en. virtud de sus ttulos nobiliarios heredados. Equilibrando estas
tensiones, el rey diriga su corte. Ms an, se ha puesto de relieve
, que, en el mbito ms amplio de poder, un equilibrio especfico de
tensiones formaba parte asimismo de las condiciones del poder
real en su forma existente, el cual ofreca a los representantes del
rey. la oportunidad de aquel desarrollo particular del poder, cuya
realizacin fue el sistema de la monarqua absolutista. Estos y
aquellos conflictos, el equilibrio de tensiones en la corte y en el
mbito global del poder, eran particularidades estructurales de un
nico grado de evolucin de la sociedad estatal francesa en su con
junto, de la configuracin global.
Apoyado en la creciente posicin de poder de las capas burgue
sas, el rey se distanciaba cada vez ms del resto de la aristocracia,
^y viceversa: el rey promova asimismo el avance de las existencias
burguesas; les abra oportunidades tanto econmicas como de car
gos y prestigio de la ms diversa ndole, al mismo tiempo que los
mantena en jaque. La burguesa y los reyes se elevaban mutua
mente, en tanto que el resto de la nobleza se hunda. Pero cuando
las formaciones burguesas los miembros de los tribunales supre
mos o de la alta administracin a los que St. Simn se refiere me-
' diante los conceptos de magistrature y plume avanzaban ms de
lo que quera el rey, ste les marcaba el alto de una manera inflexi
ble, como a los aristcratas.
En efecto, los reyes podan tolerar la ruina de la nobleza slo
hasta cierto punto. J unto con la nobleza, ellos mismos hubieran
.se matar entre los ultrajes de los escribientes de los secretarios de Estado, y de los secre
starl os de los intendentes, sin que los ms grandes de la nobleza, que por su nacimiento y
|,dignidad, sin alterar esta jerarqua, los sitan por encima de aqulla [la nobleza misma],
;f- puedan impedir esta misma suerte de inutilidad, ni el asqueo de los maestros de la plu-
; ma, cuando sirven en los ejrcitos...
"Este prncipe no llegaba a acostumbrarse a que no se pudiera llegar a gobernar el Es
pitado, total o parcialmente, si no se haba sido experto en formular peticiones, y que el go
l f biemo de todas las provincias hubiese sido puesto en manos de estos jvenes magistra-
dos para que los gobernasen en su totalidad ellos solos, cada uno la suya, con un poder
| infinitamente mayor y la autoridad ms libre y completa, sin comparacin con ninguno
liy d jqs gobernadores que estas provincias haban conocido en toda su historia,
274 LA SOCIEDAD CORTESANA
perdido la posibilidad de mantener su existencia y su sentido; las
capas burguesas dirigentes necesitaban al rey precisamente para
progresar y luchar en contra de la aristocracia. As la nobleza per
di ciertamente, paso a paso, muchas de sus hasta entonces fun
ciones en este campo social, en beneficio de los grupos burgueses;
perdi la funcin de la administracin, de la judicatura y en parte,
hasta las funciones militares, en favor de los miembros de las ca
pas burguesas; aun la parte ms importante de las funciones de un
gobernador estaba en las manos de los burgueses.
27. Pero en tanto que la nobleza perda, por un lado, muchas de
sus funciones tradicionales, ganaba, por otro, una nueva funcin, o
dicho con mayor exactitud: ocupaba el primer plano otra funcin
suya, a saber, la que tena para el rey.
Existe la costumbre de calificar a la nobleza del anden rgime
de capa infuncional. Ello se justifica si uno piensa en una circu
lacin funcional, dentro de la cual cada capa o grupo del respectivo
campo social satisface directa o indirectamente necesidades de ca
da uno de los grupos restantes, esto es, en un circuito de funciones
como el que se encuentra algunas veces dentro de las naciones
profesionales-burguesas. La nobleza del anden rgime no tena
ninguna funcin para la nacin.
Pero el circuito de funciones, el engranaje de las interdependen
cias del anden rgime, era, segn su sistema de poder, distinto en
muchos aspectos del propio de la nacin profesional-burguesa.
Es imposible creer que la nobleza francesa haya simplemente podi
do mantenerse sin tener una funcin social. No tena de hecho
funcin alguna para la nacin. Pero para la consciencia de los
funcionarios ms influyentes de esta sociedad los reyes y sus re
presentantes apenas exista una nacin o un estado como
fin por s mismos. Ya se ha expuesto que para Luis XIV todo este
campo social culminaba en el rey, como su autntica finalidad, y
que, para su consciencia, todos los dems elementos del poder real
constituan nicamente medios para el fin de glorificar al rey y
mantenerlo. En este contexto y sentido puede entenderse la afir
macin de que si bien es cierto que la nobleza no tena quiz nin
guna funcin para la nacin, la posea sin duda para el rey. Era
condicin del poder real la existencia de una nobleza como contra
peso a las capas burguesas, y requera asimismo la existencia de
unas fuertes capas burguesas como contrapeso a la aristocracia. Y
CAMBIO DE LA SOCIEDAD CORTESANA FRANCESA 275
esta funcin para el poder real da en alto grado su carcter a la no
bleza cortesana.
Es fcil de entender que con este cambio de una nobleza relati
vamente autnoma a una aristocracia cortesana, se modificaba y
transformaba todo el sentido y la estructura de su jerarqua. Los
pensamientos de St. Simn que acabamos de citar muestran el
grado en que la nobleza, todava en la poca de Luis XIV, se deba
ta en contra del cambio y la ruptura de la jerarqua nobiliaria ori
ginal o, en todo caso, tradicional, en favor de un nuevo orden obli
gado por el rey y conforme a sus necesidades; y cmo soaba an
en esa poca, en una restauracin de la antigua situacin autno
ma de la aristocracia. La nobleza perciba su situacin y no poda
dejar de advertirla; estaba ms o menos en manos del rey. Y como
ste, en su mbito ms amplio de poder, cuidaba de que burguesa
y nobleza guardasen el equilibrio entre s; tambin dentro de la
corte, su poltica se encaminaba a compensar la presin de la no
bleza mantenida, a travs de los burgueses y aunque no siempre
mediante stos, s, por cierto, a travs de advenedizos, que se ha
ban promovido aun dentro de la nobleza y que le deban a l ex
clusivamente todo y nada al rango heredado.
Esta es precisamente la poltica contra la que St. Simn eleva su
queja, y la situacin donde se desarrollan de manera especial
aquellos rasgos humanos que aqu han sido perfilados como carac
teres de los cortesanos.
28. Se ha inquirido arriba sobre la constelacin social a partir de
la cual se genera incesantemente la corte, tal como aparece ante
nosotros, como una institucin que perdura a travs de generacio
nes. Esta es la respuesta: la nobleza tena necesidad del rey porque
la vida en la corte de ste era la nica que, aun en medio de este
campo social, le daba acceso a las oportunidades econmicas y de
prestigio que hacan posible su vida como aristocracia.
Aparte las numerosas dependencias concretas que poco a poco
han sido elaboradas a lo largo de este estudio; aparte, por ejemplo,
aquella supeditacin tradicional que se derivaba de la relacin de
seor feudal y vasallo; aparte la necesidad que tena el rey de una
sociabilidad en el crculo de esa sociedad a la que perteneca y cu
ya cultura comparta; aparte finalmente su necesidad de distancia-
miento respecto del pueblo mediante los servicios de aquel esta
mento que por su rango y prestigio era superior a todos los dems
la nobleza, el rey necesitaba a la nobleza sobre todo como im
prescindible peso en el equilibrio de conflictos entre las capas que
l dominaba.
Es falso considerar al rey exclusivamente como el opresor de la
nobleza; es falso verlo solamente como el mantenedor de la noble
za. Era ambas cosas. Es falso destacar slo la dependencia de la
aristocracia respecto del rey. El rey estaba hasta cierto punto su
peditado a la nobleza, como, por lo dems, todo autcrata depende
tambin de los dominados y especialmente de los grupos principa- !
les de stos. Pero, aunque el rey para mantener y guardar las gran-':
des oportunidades de poder de su posicin social dependa en un
grado bastante alto de la existencia de la nobleza como estamento ;
distanciado y segregado, la supeditacin de cada uno de los nobles ;
al rey era extraordinariamente mayor que la dependencia del rey
de cada noble en concreto. Cuando un determinado noble desagra
daba al rey, haba siempre un ejrcito de reserva de nobles, del
cual el rey poda a su gusto sacar a otro noble. Este equilibrio de
interdependencias, esta distribucin de los pesos de la dependen
cia dieron su carcter especfico a aquella institucin que llama
mos la corte, si se prescinde por el momento de los ministros y
otros funcionarios que procedan de la burguesa y de la nobleza
burocrtica y que, si bien pertenecan tambin a la corte, eran con
frecuencia para la sociedad cortesano-aristocrtica, en general fi
guras marginales bastante poderosas. En este equilibrio de tensio
nes se sujetaban recprocamente como boxeadores en un clinch:
nadie osaba cambiar de posicin, porque tema que su contrincan
te pudiera perjudicarlo; y no exista por fuera ningn rbitro que
hubiese podido deshacer el clinch. Todas estas dependencias mu
tuas eran ambivalentes y de tal manera ponderadas, que la rivali
dad y dependencia recprocas se equilibraban ms o menos.
29. Se ha visto anteriormente que, en la poca tarda de este rgi
men, hasta los que gozaban del mximo status el rey y la reina,
los miembros de la Casa real junto con las damas y seores de la .
corte se convirtieron en prisioneros de su propio ceremonial y
etiqueta, de tal modo que cumplan a prescripciones de stos, aun
que fueran una carga para ellos, precisamente porque cada uno der
sus pasos e interpretaciones constitua un privilegio de determina
das personas o familias respecto de los dems, y porque todo cam
bio de un privilegio tradicional en favor de otro despertaba la mo
i
276 LA SOCIEDAD CORTESANA $
CAMBIO DE LA SOCIEDAD CORTESANA FRANCESA 277
|lestia y en general, tambin la activa resistencia de otros grupos y
i familias privilegiados, que teman que, una vez afectado un privi
legio concreto, se podra terminar por afectar otros y, en particu
lar, los suyos. Lo que se ha podido observar aqu en el caso de la
etiqueta y el ceremonial de los crculos cortesanos, tiene categora
de un smbolo de las relaciones de las elites privilegiados del an
den rgime en general. Se trate de un privilegio monopolstico de
ciertos cargos y otras fuentes de ingreso o de privilegios de rango
y prestigio; todas estas prerrogrativas escalonadas de diversas ma
neras, no slo de la familia real y sus cortesanos, sino en un senti
do ms amplio, de la nobleza de espada y de la burocrtica, o de
los arrendatarios de tributos y financieros, que, en general, pese a
numerosos entrecruzamientos, podan distinguirse como grupos
particulares con privilegios diferenciados, constituan una especie
de propiedad que cada grupo y familia intentaba custodiar con ex
trema vigilancia y defender contra todas las amenazas, entre otras,
con bastante frecuencia del peligro que conllevaba el incremento
de los privilegios de otros. Luis XIV posea todava suficiente po
der para elevar y reducir dentro de ciertos lmites las prerrogativas
y, as, dirigir este mecanismo multipolar de tensiones segn las ne
cesidades de la posicin regia. Luis XIV ya era, junto con la dinas
ta muy ramificada de la familia real, un prisionero de este meca
nismo de las tensiones de interdependencia; no controlaba el rey
este mecanismo que lo gobernaba a l mismo. Como un fantas
magrico perpetuum mobile forzaba a todos los que lo constituan,
- a defender, en una ininterrumpida lucha de competicin, la base
privilegiada de sus propias existencias y, en lo posible, marcar el
paso. En esta parlisis, en este dinch social que obligaba a todo
grupo a no moverse por el temor constante de un cambio del equi
librio de poder en su perjuicio, naufragaba todo intento de una en
cierto modo radical reforma del sistema de poder desde dentro, he
cha por hombres que procedan de las filas de las elites privilegia
das. Es cierto que no faltaron ensayos de reforma, y proyectos
ideolgicos reformistas de uno u otro tipo hubo en abundancia.
Pero estas ideas rara vez se basaban en un anlisis realista de esta
configuracin de privilegiados.
El reconocimiento de la necesidad de una reforma se hizo tanto
ms apremiante cuanto ms fuerte fue la presin que los grupos no
privilegiados ejercan en contra de las elites privilegiadas. Slo que
no ha de olvidarse para entender correctamente la situacin que,
278 LA SOCIEDAD CORTESANA J
m
en una configuracin como la del anden rgime, a pesar de la cer
cana fsica, por ejemplo, con la propia servidumbre, era grande la
distancia social entre los privilegiados grupos elitistas y aquello
que estos mismos llamaban el pueblo la masa de los no-pnvi- T
legiados. La gran mayora de los privilegiados viva todava en
un mundo relativamente cerrado en s mismo tanto ms herm
ticamente cerrado, cuanto ms elevado era su rango. Para gran ,
parte de estos hombres todava era algo extraa la idea de que se
poda desarrollar al propio pas y elevar el nivel de vida del propio
pueblo. Apenas responda a sus valoraciones. La conservacin de
su propia existencia social privilegiada constitua todava para '
ellos un valor en s misma. Lo que suceda ante ellos con el grueso i
de la poblacin, estaba demasiado fuera de su plano de visin; ala '
mayora de los privilegiados, no les interesaba. As apenas podan
imaginarse lo que se cerna sobre ellos. No se poda siquiera rom
per el hielo de las tensiones sociales congeladas entre las capas su
periores que, as, finalmente rompi el torrente contenido bajo la
cubierta de hielo. j
Este congelamiento de las elites privilegiadas del anden rgime |
en un dinch, en un equilibrio de tensiones, que pese a todos los >
manifiestos abusos, nadie poda deshacer de una manera pacfica, '
fue sin lugar a dudas, una de las razones por las cuales un movi- j
miento revolucionario arras, al final, violentamente el marco legal -
e institucional del antiguo sistema de poder, hasta que, tras mu- \
chas vicisitudes, se estableci un sistema de poder con una distri
bucin distinta y otros equilibrios de tensiones. Ya se ha insina- j
do en lo dicho hasta aqu aunque requerira una larga exposicin ,
responder al problema que la idea de una burguesa como capa |
ascendente revolucionaria y de la nobleza como capa vencida en 1$ j
revolucin, simplifica un tanto el hecho efectivo. A los privilegia- j
dos que la revolucin hizo a un lado, pertenecan tambin capas i
burguesas o procedentes de la burguesa. Es bueno tal vez dirtm- j
guir claramente la burguesa estamentaria que culminaba en la no-j
bleza burocrtica, de la burguesa profesional ascendente. , ^j
30. Una de las cuestiones centrales de la sociologa, y quiz la &
central, es la manera y el porqu los hombres se vinculan recpro- J
camente y forman de este modo, unos con otros, configuraciones |
dinmicas especficas. Se puede buscar una respuesta a esta,cues- J
tin slo si se determina las interdependencias de los hombres. 4
CAMBIO DE LA SOCIEDAD CORTESANA FRANCESA 279
Para las investigaciones sistemticas acerca de las interdependen
cias, hay todava en el momento presente una gran carencia de
modelos. Hacen falta no slo modelos empricos detallados, sino
tambin una comprobacin sistemtica de los instrumentos habi
tuales de pensamiento, de las categoras y conceptos tradicionales
que conciernen a esta tarea. Falta todava ampliamente reconocer
que muchos de estos habituales instrumentos intelectuales se han
desarrollado para explicar reas de objetos totalmente determina
das principalmente en la explicacin del rea que se denomina
naturaleza y que, por lo tanto, no son necesariamente adecua
dos para aclarar otras reas objetuales por ejemplo, para explicar
el rea llamada sociedad que distinguimos, con razn o sin ella,
de la naturaleza.
El hecho de que uno no est siempre claramente consciente de
tales tareas lleva con frecuencia a una peculiar confusin en la re
flexin sobre problemas sociales. Toda una serie de categoras
mentales y conceptos provenientes del desarrollo de las ciencias
naturales y transvasados posteriormente de muchas maneras a
travs del uso popular, no son manifiestamente bastante apropia
bas para explicar los problemas sociolgicos. El concepto clsico
' de la causalidad unilinear es un buen ejemplo de ello. As pues, los
' socilogos se toman con frecuencia la libertad de inventar concep
tos ms o menos arbitrarios, sin comprobar siempre en monogra
fas empricas artesanales si son efectivamente adecuados y en
qu grado como instrumentos para investigar cientficamente los
fenmenos sociales.
Es patente que aqu se ha hecho el intento de comprobar la ade-
cuacin de un andamiaje terico bsico, desarrollado en un trabajo
sociolgico minucioso, en el marco de un trabajo emprico. Con
ello, se aleja una de las teoras nominalistas de la sociologa, de
muchos modos dominante, cuyos representantes, pese a todas las
^adhesiones, de labios para afuera, al estudio acerca de sociedades
humanas finalmente reales y verdaderamente existentes, toman,
ysin embargo, como punto de partida a los individuos aislados, se-
rparados unos de otros, de tal suerte que todo lo que tienen que de-
j cir sobre las sociedades aparece, en ltima instancia, como pecu
liaridades abstradas de individuos aislados, as como, con bastan-
. te frecuencia, sistemas independientes de los individuos concretos
o esencialidades metafsicas.
j : En contraposicin a tales tendencias nominalistas de la sociolo
ga, con la investigacin de las formas sociales como configurado-^
nes de individuos interdependientes, empieza uno a andar por el J
camino de una sociologa realista. En efecto, el hecho de que los |
hombres no aparezcan como individuos aislados, totalmente sepa- !
rados unos de otro, sino como individuos dependientes y supedita- \
dos unos a otros, que constituyen unos con otros configuraciones |
de los ms diversos tipos, se puede observar y comprobar median- |
te estudios concretos. En la investigacin concreta se puede J
adems, como es patente, determinar la aparicin y desarrollo de J
configuraciones especficas en este caso, de una corte real y una }
sociedad cortesana, con un grado bastante alto de certeza, aun-
que seguramente slo como un paso en el camino. Se puede cons
tatar las condiciones bajo las cuales esos hombres dependan y se
supeditaban de este modo especfico, y la manera como se trans
formaban tambin por su parte estas dependencias en relacin con '
los cambios, en parte, endgenos, en parte, exgenos, de la confi- '
guracin global. '
Slo se han puesto aqu a la luz algunos aspectos de los cambios
de interdependencias que condujeron, los siglos XVI y XVII, en
Francia, a la modificacin del lbil equilibrio de tensiones entre ei
rey y el resto de la nobleza, en beneficio del primero, y a la supre
ma posicin de poder del rey francs en el conjunto de su campo
de dominio, as como cambios de equilibrio respecto de ciertas eli- .*
tes. Quedan as todava oscuras o en segundo plano muchas imbri
caciones en el amplio campo del desarrollo global de la sociedad
francesa.
Pero aun como modelo limitado, la sociedad cortesana es bas
tante apta para comprobar en el curso del trabajo y, por consi
guiente, aclarar tambin el significado de conceptos que a primera
vista pueden parecer hoy todava extraos, tales como configu
racin, "interdependencia, "equilibrio de tensiones, desarrollo
de sociedad o desarrollo de configuracin y algunos otros.
31. Algunos socilogos podran preguntar si vale la pena profun
dizar de este modo en los detalles de la distribucin del poder y de
las dependencias de duques, prncipes y reyes, puesto que, sin lu
gar a dudas, posiciones sociales de este tipo han perdido valor hoy
en da y hace mucho se han convertido en fenmenos marginales
de las sociedades ms desarrolladas. Tales preguntas, sin embar
go, se basan en una inteleccin equivocada de las tareas sociolgi-
280 LA SOCIEDAD CORTESANA
CAMBIO DE LA SOCIEDAD CORTESANA FRANCESA 281
cas. En ltima instancia, el deber de la sociologa es hacer que los
hombres de todas las asociaciones se entiendan mejor a s mismos
y- a los dems. Al investigar la manera cmo hombres en un es
caln distinto de la evolucin social estn vinculados unos con
otros y son interdependientes, al intentar aclarar por qu razones
eKmecanismo de las dependencias humanas toma precisamente es
t forma especfica en esa fase, se contribuye no slo a una mejor
comprensin del desarrollo de la configuracin que lleva a un pe
culiar entramado de interdependencia, sino que se descubre al
mismo tiempo en hombres que estn ligados entre s en configura
ciones que, al principio, aparecen como totalmente extraas, y
que, por lo tanto, como individuos, como seres aislados, parecen a
m primera vista raros e ininteligibles, aquellas posiciones clave que
permiten ponerse en su situacin de hombres que conviven de una
manera totalmente distinta, de hombres de sociedades diversas y
^ por consiguiente, tambin de un cuo diferente. Al descubrir las
interdependencias en que estn imbricados los hombres, se ad-
jf quiere en otras palabras la posibilidad de restablecer aquella
/ ' ltima identificacin de hombre a hombre, sin que, en todo trato
v de los hombres entre s, tambin en el de los investigadores con los
estudiados, de los vivos con los muertos, siga vigente una nota de
los tiempos ms primitivos y salvajes del desarrollo humano (de la
> barbarie), en los cuales los hombres de otras sociedades eran con-
siderados frecuentemente slo como extranjeros singulares y a ve
ces ni siquiera como hombres. Se alcanza la posibilidad de pe-
' netrar ms all de aquel plano de los fenmenos sociales, en el cual
' stos aparecen simplemente como una cadena de diversas socieda
des o culturas; ms all del plano que da lugar a la idea de que
las investigaciones sociolgicas acerca de diversas sociedades de
ben contener una posicin bsica relativista, para abordar aquel
' otro plano en el cual el ser-distinto de otras sociedades y de los
hombres que las constituyen, pierde su sabor de singularidad y ex-
traeza. En tal plano, en lugar de aquello, los hombres de otras so
ciedades son, como nosotros mismos, reconocidos y entendidos
como hombres. Para expresarlo de otro modo, en un mtodo pre-
ponderantemente descriptivo de la investigacin sociolgica y
tambin de la histrica, permanece uno en una perspectiva desde
la cual los hombres de cuyo conocimiento uno se ocupa, slo pue
den ser considerados como hombres en tercera persona, como l
- o ellos. Slo cuando el investigador sigue adelante hasta ser ca-
282
LA SOCIEDAD CORTESANA
paz de percibir a los investigados como hombres semejantes a l, y
penetra hasta el plano en el cual se le abre la propia experiencia, la
perspectiva del yo-nosotros de los investigados puede acercarse
ms a una comprensin realista.
El anlisis de interdependencias sirve para penetrar en este pla
no. La determinacin de una parte del entramado de interdepen
dencias de la posicin regia, en la poca de Luis XIV, muestra as,
por un lado, al rey desde la perspectiva del l; pero al mismo
tiempo, abre el acceso a una reconstruccin bastante precisa de su
propia experiencia. Sin la determinacin del mecanismo de inter
dependencia de cuyos individuos constituyentes l formaba parte,
no es posible ponerse en su situacin ni entender cules alternati
vas tena efectivamente el rey en la conduccin de su poder ni c
mo las perciba dados su desarrollo y posicin. Slo cuando se tie
ne presente su propia conducta y especialmente sus decisiones en
relacin con estas alternativas y con su propio campo de experien
cia y decisin dentro de su mecanismo de interdependencia, se
puede elaborar una imagen suficiente de su persona. Slo entonces
se puede empezar a ver a Luis XIV como un hombre que intent
dominar sus problemas especficos, como t y yo slo cuando se
entiende cmo enfrent o evadi los problemas que se le plantea
ban, puede uno determinar su valor y, dado el caso, tambin su
grandeza. En efecto, el valor de un hombre no se mide por lo que
parece ser, cuando se le considera en s mismo como un hombre
aislado e independiente de sus relaciones; tal valor slo puede de- ,
terminarse cuando se ve al individuo como hombre entre hombres,
llevando a cabo las tareas que le impone su convivencia con los
dems. As, aunque es comprensible, es, sin embargo, fundamen
talmente falso decir eventualmente que Luis XIV fue ciertamente
un hombre insignificante, pero un importante rey. Se intenta
quiz expresar de esta manera que ciertamente supo estructurar
las posibilidades de su carrera de rey, de un modo ptimo, pero
que tal vez en otra carrera social, como filsofo, historiador, inte
lectual o incluso sin ninguna otra carrera, como hombre en s mis- ;
mo no hubiera salido tan airoso. Pero sobre un hombre en s mis- ;
mo no puede hacer ninguna afirmacin comprobable. No se pue-
de determinar el valor de un hombre mientras se prescinde de su i
carrera en interdependencia con otros, de su posicin, de su fun- i
cin para otros. ..>.
Actualmente, se procede con bastante frecuencia de esta mane- -r
CAMBIO DE LA SOCIEDAD CORTESANA FRANCESA 283
ra. Aun en el enjuiciamiento de hombres de otros perodos o socie
dades, se tiende a partir de acusadas valoraciones de la propia po
ca y sobre todo a escoger como significativos para tal enjuicia
miento, de la multitud de hechos, aquellos que demuestran su va
lor a la luz de este tipo de valoraciones propias. De esta manera se
cierra uno, por tanto, el acceso a las relaciones propias de los hom
bres que uno se interesa por comprender. Se les disocia como indi
viduos de las relaciones que efectivamente constituyen con los
dems, y de un modo heternomo se les introduce en unos contex
tos a los cuales no pertenecen y cuya imagen est determinada por
las valoraciones contemporneas del investigador.
Por el contrario, se puede empezar a entenderlos verdaderamen
te como hombres, cuando se deja su autonoma relativa a las rela
ciones y configuraciones que ellos mismos constituyeron, en su
poca, con otros hombres, y, como a un aspecto de las mismas, a
sus valoraciones.
El anlisis de configuraciones es simplemente un mtodo que se
enfoca a asegurar a los hombres por investigar una distancia y
autonoma mayores frente a las valoraciones, con frecuencia bastante
efmeras y transitorias, que proceden de los grandes partidismos
en los que siempre estn involucrados en su poca, los investiga
dores mismos. Slo el esfuerzo por una mayor autonoma de los
investigados, como principal criterio axiolgico que gue ojos y
mano de los estudiosos, da la oportunidad de controlar las insinua
ciones de ideales heternomos de los mismos en la investigacin
de los hombres. Cuando, en el esfuerzo investigatorio, en lugar de
las valoraciones heternomas, aparecen ms valoraciones autno
mas, se puede esperar llegar a un contacto ms ntimo con las rela
ciones fcticas, con el verdadero mecanismo de interdependencia
de los hombres por investigar, y desarrollar modelos de estas rela
ciones, que no estn expuestos a rpida invalidacin por el cambio
de los partidismos e ideales contemporneos; modelos que otras
generaciones puedan seguir elaborando y que, de esta manera,
puedan asegurar a la investigacin sobre los hombres una conti
nuidad mayor a travs de las generaciones.
La imagen de la sociedad cortesana que se manifiesta en esta in
vestigacin constituye, como se ha dicho, a pequea escala, uno
de tales modelos. Se ha visto que los hombres que formaban estas
sociedades estaban, en varios aspectos, relacionados de otro modo
que constituan otras configuraciones que los hombres de so
284
l a s o c i e d a d c o r t e s a n a

ciedades industriales y que, en consecuencia, en muchos aspectos


se desarrollaban y conducan de manera distinta a los hombres que
forman sociedades industriales. Aqu resulta patente que este ser-
diferente" de los hombres de otras sociedades no es tratado en el
anlisis de configuracin ni relativistamente como algo extrao
y singular, ni absolutistamente reducido a una humanidad ge
neral y eterna. Como se ha mostrado, la determinacin de las in
terdependencias hace posible que los hombres de otras sociedades
conserven plenamente su unicidad e irrepetibilidad, sin que por
ello dejen de ser reconocidos como hombres en cuya situacin y
experiencia puede uno colocarse; como hombres semejantes a no
sotros a quienes nos liga, al fin y al cabo, la identidad de hombres.
Esto es vlido no slo para el rey cuya posicin social favorece
con demasiada facilidad la idea de una individualidad plenamente
independiente y a nadie supeditada, sino tambin para los nobles,
si uno se toma el trabajo de dejarlos aparecer, entre la totalidad de
los nobles concretos, como personas individualmente perfiladas.
Es vlido para el duque de Montmorency: la manera en que se
hundi, descrita aqu como un ejemplo, ilumina de golpe ciertos
rasgos de su persona, as como el desplazamiento de los ejes alre
dedor de los cuales oscilaban los movimientos sociales pendulares de
las violentas luchas por el poder entre representantes de la nobleza
y representantes del rey, que fue favorable a estos ltimos. Asimis
mo se puede entender mejor la persona del duque de St. Simn o
del duque de La Rochefoucauld, si uno advierte que stos tendan
a polos opuestos, dentro del campo de accin de que dispona, baj
Luis XIV, la alta aristocracia cortesana. La idea segn la cual los
estudios sociolgicos aplanan y achatan la imagen de los hombres
concretos como individuos, tiene cierta justificacin, en tanto uno
utiliza teoras y mtodos sociolgicos en la investigacin para tra
tar los fenmenos sociales no como figuraciones de individuos, si
no como fenmenos que existen fuera y ms all del individuo. La
comprensin de la individualidad del hombre concreto se hace ms
aguda y profunda, cuando se le percibe como hombre en las confi
guraciones que forma con otros.
SOBRE LA GENESIS SOCIAL DEL ROMANTICISMO
ARISTOCRATICO EN EL CURSO DEL
ACORTESANAMIENTO
?1. En la fase de transicin donde se mezclan partes de la nobleza
caballeresca de Francia con los elementos burgueses ascendentes y
se transforman en una nobleza cortesano-aristocrtica primera
fase del acortesanamiento de la nobleza, se puede ya observar al-
t gurios fenmenos que a veces se atribuyen el ms reciente desarro
llo y de modo especial a los procesos de industrializacin y ur
banizacin industrial. En stos, el pequeo taller artesanal inde-
pendiente pierde la importancia que gana la fbrica por congregar
muchos hombres en constante interdependencia. Los hijos de los
campesinos y jornaleros emigran a las ciudades. Y en el recuerdo
de ciertas capas se embellece por algn tiempo, la artesana y el
campesinado, como smbolos de un pasado mejor o de una vida li
bre y espontnea, y como contrafigura de las coaciones que ejercen
las ciudades y los entramados industriales.
Parecidos sentimientos emergen tambin en el proceso de acor
tesanamiento y aun despus, de un modo ininterrumpido, en la so
ciedad cortesana. Si se quiere tener una imagen de la nobleza cor
tesana bajo Luis XIV, se debe recordar que su estructura, organi
zacin y tipo de vida son un resultado de un proceso en cuyo desa
rrollo partes de la antigua nobleza precortesana se encontraron an
te la alternativa o de seguir habitando en su propiedad rural, en es
trechas e incluso frecuentemente mseras condiciones, adems de
ser vctimas del desprecio de la aristocracia cortesana por ser sim
ples nobles rurales y provincianos, o de verse atrapados en las
coacciones y complicaciones de la vida cortesana.
: Pero los hombres que fueron tragados por el remolino de estos
grandes cambios no perciban su destino como un resultado de un
proceso social de largo alcance. Les era ajena la idea de un cambio
de configuracin cuya fuerza predominase sobre el poder de cual
quier individuo concreto, aun del rey o de las ms poderosas eli
tes del pas. Aun actualmente se habla con bastante frecuencia de
la poca del absolutismo, como si el creciente podero de los
285
286 LA SOCIEDAD CORTESANA
seores centrales de cada pas se debiese explicar principalmente
en virtud de las hazaas de ciertos reyes o prncipes concretos. La
cuestin acerca de la naturaleza de tal transformacin social en co-
junto que, ms tarde o ms temprano, puso en la mayor parte de
los Estados de Europa continental, a disposicin de los seores
centrales, oportunidades de poder especialmente grandes, si se la
plantea en general de un modo claro y preciso, tiene una importan
cia secundaria y, en el mejor de los casos, como trasfondo, compa
rada con las cuestiones referidas a las hazaas del algunos, a saber,
los grandes hombres conocidos. No es de admirar que tambin los
nobles, comprometidos hasta el fondo en el acortesanamiento, per
cibieran desde luego el paulatino desplazamiento de los ejes en el
equilibrio de las tensiones e interdependencias globales en el Esta
do desplazamiento que les era desfavorable, como un resultado
de los planes y acciones de ciertos hombres y grupos. Si uno se po
ne en su situacin, no debe suponer que ellos tuviesen aquella
comprensin de su destino que posiblemente uno posee ahora.
La transformacin de la nobleza guerrera en cortesana, cuyo
significado como paso del proceso civilizatorio europeo se expuso "
por extenso en otro lugar , constituye uno de los empellones que
la alejaban paulatinamente de los sitios de produccin directa de
alimentos, de la agricultura y ganadera, que hoy, tal vez con algo
de romanticismo, se designara como desenraizamiento o alie
nacin del campo. Y en efecto, hay resonancias romnticas en la ::
elaboracin que de esta experiencia hace la nobleza cortesana. En
la poca de transicin, los nobles que haban crecido todava en las
propiedades de sus padres, debieron acostumbrarse a la vida cor
tesana, ms refinada, compleja y llena de relaciones, pero que, por -
eso mismo, exiga un control de s mismo ms estricto. Ya para los ^
hombres y mujeres cortesanos de estas generaciones fue mltiple j
motivo de melanclica aoranza la vida campestre, el paisaje de su |
juventud. Y ms tarde, cuando el acortesanamiento de la aristo-' 1
cracia fue un hecho consumado, cuando los miembros de la noble- f
za cortesana vean ya desde haca tiempo, con franco desprecio a
la nobleza rural, acampesinada e incivilizada, la vida rural conti- J
nuaba, sin embargo, siendo un motivo de nostalgia. El pretrito
asumi el carcter de una imagen utpica. La vida campestre se i
convirti en el smbolo de la inocencia perdida, de la simplicidad y i
' Vase Elias, N., ber den Prozess der Zivilisation, t. I I , pp. 351 y ss. '
GENESI S DEL ROMANTI CI SMO ARI STOCRATI CO 287
naturalidad sin cortapisas; se hizo la contrafigura de la vida
cortesano-urbana, ms atada, llena de deberes jerrquicos ms
complicados y de ms fuertes exigencias para el autocontrol del in
dividuo. Es cierto que en el decurso del siglo XVII, el acortesana-
miento de porciones de la nobleza francesa estaba ya tan adelanta
do que las damas y seores cortesanos no se hubieran, en reali
dad, sentido particularmente bien, si, en efecto, hubiesen sido obli
gados a retomar a la vida rural de sus antepasados, comparativa
mente ms ruda, incmoda y menos refinada. Pero en sus conver
saciones sociales, en sus libros y en otras diversiones, no conside
raban la vida campestre la vida natural como era en reali
dad. De acuerdo con sus convenciones sociales, sta apareca idea
lizada, como, digamos, una vifa buclica que apenas tena ya algo
que ver con la vida bastante miserable de los pastores reales. Tam
bin esto era un sntoma del creciente acortesanamiento de los
guerreros, como lo fue antes la moda de las novelas de caballera
del siglo XVI, a las que Cervantes intent asestar el golpe de gracia
con su grandiosa stira. La figura del gran Amads y todo el ro
manticismo caballeresco (los caminos de los conceptos de romn
novela y romanticismo se separan slo poco a poco) muestran
a los orgullosos caballeros medievales en el crepsculo de la ao
ranza por la vida caballeresca ms libre y autoglorificada, que, da
do el proceso de la creciente centralizacin de los Estados y, por
consiguiente, tambin de la organizacin del ejrcito, ya estn en
decadencia. Del mismo modo, el romanticismo buclico, prefigu
rado ya como motivo episdico en las novelas de caballera, pone
de manifiesto la nostalgia de los nobles y sus damas, ms o menos
acortesanados, por la vida campestre, embellecida gracias al espe
jismo de la lejana. Tal romanticismo ilumina la perspectiva desde
el yo y el nosotros del acortesanamiento de la nobleza. Permite
percibir la sensibilidad de los nobles, que primero se introduce al
- entramado de interdependencias ms denso por la integracin in
tensa del Estado, y exige un autocontrol mucho ms regular, para
' hacerse desous algo innato.
I'
2. Investigando los impulsos cortesano-romnticos se topa uno
f con el problema principal de aquellas conductas y formas de expe-
^riencia para designar a las cuales ha adquirido carta de ciudadana
^el trmino romntico. Hay muchos tipos de movimientos
romnticos. Pero carecemos todava de una teora central que sin
'71
tetice las peculiaridades estructurales comunes de tales movimienw-
tos en una paradigmtica, de tal suerte que, en el trabajo sucesivo?
de las generaciones, pueda ser puesta a prueba y, segn sea el ca
so, perfeccionarse, revisarse, mejorarse o ser reemplazada total
mente por una teora central ms en consonancia con los hechos.
Sea de esto lo que fuere, la tradicin de la historia ideolgica todar;
va predominante, en virtud de la cual se describen las ideas comu
nes de ciertos grupos y su desarrollo, sin investigar sistemtica*
mente tales grupos, su estructura, situacin y experiencia, en po
cas palabras, sin un estudio sociolgico sistemtico, como si fue
sen independientes de los hombres y, por as decirlo, flotasen en el
aire, da al concepto de romntico el carcter de una clasificacin
bastante vaga, confusa y, con frecuencia, arbitraria. Se diagnostica
que los productos artsticos y culturales de determinados grupos]
humanos pertenecen al romanticismo, como si las actitudes
romnticas las trajese e hiciese desaparecer el viento, al cambiar
de direccin. Se las describe como estados de nimo y modos de;
pensar inestructurados que sobrevienen a los grupos humanos en
ciertas pocas, por as decirlo, sin causa alguna. Se contenta uno
con describir tales impulsos como si no pudieran ser explicados ni
necesitaran aclaracin alguna.
Lo que antes ha sido dicho sobre el proceso de acortesanamien
to, sobre las crecientes coacciones en especial, las vas de la auto?;
coaccin2, durante la formacin de Estados ms grandes y ms
frreamente integrados, con una divisin de funciones y una pro
longacin en aumento de los eslabones de interdependencia, nos
da la clave para explicar el fenmeno. Las corrientes cortesano-
romnticas forman parte de los impulsos relativamente tempranos
de la integracin estatal en auge y de la creciente urbanizacin que
constituye uno de sus aspectos principales. Tales corrientes tienen
ciertamente peculiaridades por las que se distinguen de las tenden
cias posteriores que son ms bien de un romanticismo profesional-
burgus. Pero no faltan caractersticas estructurales comunes que
las acreditan a todas como manifestaciones de una misma trans
formacin de largo alcance de la configuracin global de los hom
bres, en cierta direccin y con formas fundamentales similares o
recurrentes en los diversos estadios. Una de stas es la actitud y ti-
288 LA SOCIEDAD CORTESANA
2 Vase Elias, N., lber den Prozess der Zivilisation, Berna y Munich, 1969, t. II,"
pp. 312 y ss.

GENESI S DEL ROMANTI CI SMO ARI STOCRATI CO 289


po de experiencia a los que alude el concepto de romntico. Las
corrientes cortesano-romnticas muestran tales actitud y tipo de
experiencia en un estadio ms primitivo, mientras que las del ro
manticismo profesional-burgus las ponen de manifiesto en una
fase posterior de desarrollo. Existe all una cierta continuidad
temtica. El romanticismo caballeresco es uno de los ejemplos ms
claros. Pero lo que vincula ambas tendencias en realidad son im
pulsos en el mismo sentido y situaciones de estructura similar de
ciertas capas sociales. Tales empujones y situaciones recurrentes
los produce la gran lnea de la transformacin global orientada en
una misma direccin comn: la creciente interdependencia de aso
ciaciones humanas cada vez mayores y ms diferenciadas. La evo-
lucin de Estados cada vez ms centralizados desde arriba, con
una mayor divisin de funciones, y de cortes principescas cada vez
IgUns grandes, o en una fase posterior de centros de gobierno y
^'administracin cada vez ms amplios y totalizadores; el creci-
miento de las ciudades capitales y comerciales, la monetarizacin,
-"Ccomercializacin e industrializacin en auge; todo ello no constitu-
ye ms que aspectos diversos del mismo cambio general.
? Si n embargo, una peculiaridad estructural de esta transforma-
cin de largo alcance de la convivencia humana, que, claramente
'perfilada, se pone de relieve en el estudio del proceso de acortesa-
v namiento de los guerreros, escapa todava de ordinario a la elabo-
racin conceptual. Dicha peculiaridad es la constante interdepen
dencia de los movimientos de ascenso y descenso, de integracin y
.. .desintegracin, de renovacin y decadencia en el decurso de este
proceso global. Hoy en da, se trabaja habitualmente con un es
quema demasiado simplificado de esta transformacin social de
_largo alcance. La clasificacin sociolgica predominante de las ca
pas sociales sigue yendo a la zaga de los conocimientos empricos
que poseemos, en parte precisamente porque los socilogos e his
toriadores trabajan separadamente. En efecto, los historiadores no
se preocupan lo suficiente por aclarar y precisar su aparato terico
y conceptual, y los socilogos tampoco se esfuerzan bastante por
elaborar terica y conceptualmente los conocimientos histricos
particulares que hoy en da son imprescindibles.
As, uno se contenta de ordinario con un esquema bsico de la
^ estratificacin social que pone a disposicin del estudioso nica-
: mente tres conceptos o a lo sumo, cuatro para investigar el de-
' sarrollo de la estratificacin social: nobleza, burguesa, proletariado
290 LA SOCIEDAD CORTESANA
y quiz, como de propina, el campesinado como estrato separado.
Sobre esta base, se presentan entonces las vicisitudes de la evolu
cin social de una manera extremadamente simplificada. Cuando
la burguesa asciende segn parece se hunde la nobleza; cuan
do el proletariado sube, se derrumba Ja burguesa. De esta manera
se elabora el material de observacin existente nicamente en fun
cin de que una de las formaciones sociales conocidas bajo dichos
nombres desaparezca real o imaginariamente. Pero el mismo nom
bre oculta con frecuencia formaciones sociales de diverso tipo o,
en otras palabras, distintos estadios del desarrollo social de con
junto. En absoluto es siempre cierto que los miembros de una capa
de un tipo posterior que tiene el mismo nombre que otra capa de
un tipo anterior, sean descendientes de los miembros de sta. Co
mo ya se ha dicho, parte de la nobleza cortesano-aristocrtica de
los siglos XVI y XVII se form en Francia a partir de descendientes,
de familias plebeyas. Tampoco sucede siempre que capas de un
mismo estadio, emparentadas por la estructura y la funcin, sean
designadas con el mismo nombre clasificatorio de las capas afines
de los estadios anteriores. Capas elitistas burguesas como, por
ejemplo, un patriciado burgus pueden tener un considerable pa
rentesco estructural con capas nobiliarias, y capas elitistas de Es-?
tados de trabajadores, con elites burguesas. La petrificacin, indi-;
ferenciacin y carga afectiva de los conceptos usuales para desig
nar diversas capas sociales dificultan dar cumplida cuenta en la in-
vestigacin de lo que tenemos ante nuestros ojos.
En consecuencia, sigue siendo de ordinario imprecisa la capta-;
cin de los procesos que aqu nos ocupan. La promocin de un
nuevo tipo de cierta capa social en este caso, de una formacin
nobiliaria puede, como es patente, ir acompaada de la ruina de
un tipo ms antiguo de la misma capa o, desde luego, de una capa
designada con el mismo concepto, sin distinguir de modo claro y |
neto, entre los tipos ascendente y descendente de la capa social |
nominalmente idntica. Y el ascenso de los seores centrales y sus {
representantes, como una formacin social sui generis, durante ]
largas luchas con los representantes de otras formaciones parciales -J
de los mismos estadios de desarrollo, no encuentra normalmente, 3
en este esquema usual lugar alguno. La evolucin de la configura- J
cin global que las diversas capas sociales interdependientes cons-j J
tituyen entre s, y en la cual, como instancia coordinadora supre-Sl
ma, los seores centrales y los gobiernos de diverso tipo poseen*
GENESI S DEL ROMANTI CI SMO ARI STOCRATI CO
291
siempre un peso especfico en el equilibrio de tensiones, se oculta
con frecuencia bajo conceptos tales como el desarrollo del Esta
do", que se utiliza sin aclarar, respecto de las diversas capas socia
les, la relacin de los conflictos y cambios de poder con el desarro
llo del sistema global que forman tales capas.
En Francia, como se ha mostrado, la gran lnea de cambios de
poder en la relacin de las capas dirigentes y del crecimiento de
una nueva formacin nobiliaria la cortesano-aristocrtica, al fi
nalizar la Edad Media, estaba trazada con relativa claridad. Por
ciones de la antigua nobleza guerrera y seorial fueron decayendo
en el curso de las crecientes centralizacin e integracin del Esta
do, mientras que, a partir de fracciones de la antigua nobleza y de
los descendientes de familias burguesas, se desarrollaba la nobleza
cortesana como una formacin aparte, cada vez ms precisamente
limitada, incluso frente a la nobleza no-cortesana. En otros pases,
la lnea de esta evolucin fue, con frecuencia, considerablemente
ms compleja. As, por ejemplo, en el imperio alemn, fueron com
parativamente bastante violentas y extremadas las oscilaciones
pendulares del equilibrio de poder, ora a favor de la burguesa, ora
de las formaciones aristocrticas. En el ascenso de las ciudades me
dievales se configur una burguesa estamentaria, gremial y co
mercial que, en muchos casos, no slo fue prspera y aun rica, sino
que disfrut habitualmente de cierto grado de autonoma e inde
pendencia poltica incluso frente a los prncipes y a la nobleza ru
ral de su entorno. Hubo otras burguesas de este tipo en Europa,
si se incluye las regiones marginales de Suiza y Holanda que le
pertenecan a medias, y en todo caso, en Italia. Para decirlo con
otras palabras, esta burguesa fue tpica del desarrollo de la distri
bucin de poder en el medieval imperio romano-germnico. Pero,
al mismo tiempo, en la Edad Media tarda, partes de la nobleza
guerrera se empobrecan en sus burgos de las regiones alemanas.
A la manera de los guerreros, tomaban habitualmente con violen
cia lo que de otro modo no podan conseguir y, por tanto, pasaron
a la historia como caballeros-bandidos. Hay suficientes testimo
nios de la acrimonia de las frecuentes contiendas entre los habitan
tes de las ciudades y la nobleza rural, del desprecio de aquellos por
los representantes arruinados de sta, y de la irritacin de los no
bles por aquello que sentan como arrogancia de los burgueses que
formalmente estaban muy por debajo de ellos. Resonancias de esta
separacin social particularmente acusada de ciudad y campo, de
292 LA SOCIEDAD CORTESANA
burguesa y nobleza siguen oyndose en muchas regiones alem-^
as si bien no en todas mucho despus de que, en el proceso dej l
la ulterior integracin estatal a nivel de numerosos dominios terrin9
toriales, el lbil equilibrio de poder entre formaciones nobiliarias yj i
burguesas haba cambiado de nuevo en favor de las primeras
gamos, de una nobleza cortesana o, en general, de una nobleza de
funcionarios y oficiales, perjudicando a una burguesa de artesa-O
nos y comerciantes que ahora se vea de muchas maneras empo^jl
brecida y, por supuesto, relativamente supeditada e impotente efff l
lo poltico, y cuyas capas dirigentes apenas constituan mayoristas-jl
y grandes comerciantes del tipo de los Fcar y ms bien grupos de
funcionarios burgueses del Estado y, en parte, tambin cortesanos. . ,
Pero, aunque en detalle, la evolucin del equilibrio multipolar de"J
tensiones entre las formaciones nobiliarias, burguesas y principes-!'
cas sea muy distinta en los diversos pases, es posible percibir conT
bastante claridad el cambio de la configuracin global de los hom
bres, en el sentido de una diferenciacin ms elevada y rica de fun- ,
ciones y las correspondientes coordinacin e integracin ms in
tensas y estables dentro de un determinado mbito de poder. Slo
que, cuando se tiene en cuenta nicamente esta lnea en sus dife
rentes aspectos, se suscita fcilmente la impresin de que se trata
se de un proceso sin conflictos y por completo unilineal. Slo
cuando se tienen presentes las mltiples discontinuidades en la
continuidad de la gran lnea de desarrollo y las constantes simulta
neidades de integracin y desintegracin, de ascenso y decadencia,
de victorias y derrotas, se alcanza una imagen de este proceso
ajustada a la realidad.
En el curso de esta transformacin de las interdependencias hu
manas, las antiguas formaciones y posiciones sociales pierden sin
cesar sus respectivas funciones sociales. Los hombres habituados
a ellas o pierden su existencia social mucho de aquello que a sus
propios ojos daba sentido y valor a su vida y se empobrecen; o se
adaptan a las nuevas formaciones y posiciones ascendentes. Pero
estos ltimos estn ordinariamente vinculados a un entramado de
interdependencias ms globalizante y denso que los que se quedan
paralizados o se arruinan. Comparados con los hombres del esta-
dio anterior respectivo, los miembros de las formaciones subse
cuentes en ascenso son incorporados, por lo general de un modo *
organizado, en grandes asociaciones humanas que tienen contac
tos ms numerosos, polifacticos y lbiles. Tambin sus depen-
dencias directas e indirectas de los dems son en general ms nu-
Snerosas y polifacticas. Las respectivas formaciones ascendentes
exigen, en consecuencia, de sus miembros un autocontrol ms am-
fplio y diferenciado, en comparacin con el que es necesario en las
'anteriores formaciones, agonizantes y en decadencia, para conser
var una posicin social elevada. De este modo, en la forma de la
;corte real absolutista, el aristcrata cortesano, ms an el rey cor
tesano, constituye, como se ha visto, con otros hombres una confi
guracin ms amplia, estable, integrada y rica en relaciones; stos
;tienen una interdependencia directa e indirecta con mayor nmero
1S,de hombres que un caballero o un soberano medievales de un sis-
ig tema de poder comparable. Lo mismo puede decirse de los oficia-
es nobles en el marco de los ejrcitos y regimientos reales, compa
drados con el seor feudal que, con su propia gente y unos aprestos
^Pque l mismo haba comprado, obedeciendo al llamado de su seor
supremo, cabalgaba al campo de batalla y volva a su casa con bas
cante frecuencia, cuando le pareca que la campaa haba durado
demasiado tiempo o haba transcurrido el tiempo estipulado. Ca-
' brfa decirlo en otro nivel, de comerciantes que continan con sus
' negocios en el entramado cada vez ms apretado de uno de los mo
dernos estados comerciales e industriales. En el lugar de los relati
vamente autnomos propietarios de empresas pequeas o media-
as, aparecen como representantes principales del empresariado, di
rectores y gerentes, comparativamente ms dependientes, de las
grandes empresas. Es asimismo vlido dicho de los trabajadores y
empleados de las grandes fbricas industriales, comparados con
los artesanos y comerciantes preindustriales. Cuando se considera
la distribucin de poder entre gobernantes y gobernados, como si
subsistiera totalmente en s misma, se puede llegar fcilmente a la
conviccin de que los vnculos de interdependencia de los comer
ciantes y artesanos preindustriales en sus pequeas empresas eran
ms fuertes que los de los trabajadores y empleados de las grandes
empresas industriales. Pero para entender el proceso de largo al
cance, del que se habla aqu, no basta considerar en s mismos ta
les vnculos interdependientes de poder. Lo que importa en este
contexto es que las cadenas globales de interdependencia que los
hombres forman en los estadios anteriores respectivos del desarro
llo, comparadas con las que constituyen a su vez en la siguiente fa
se, son menos numerosas, ms cortas y por lo general tambin me
nos estables y menos fuertes. A partir de cierto grado de desarro-
GENESI S DEL ROMANTI CI SMO ARI STOCRATI CO 293
i 1.*
294 LA SOCIEDAD CORTESANA
lio, de cierta longitud, espesor y solidez de las cadenas de interde
pendencia, cambia el tipo de las coacciones que los hombres ejer
cen unos sobre otros, de modo especfico. Uno de estos rasgos di
ferenciales es un notable empujn en el sentido de una mayor
transformacin de las coacciones exteriores en autocoacciones.
Precisamente este cambio juega un papel decisivo en la gnesis de
los movimientos romnticos.
3. Podra ser til mencionar al menos de paso, que aqu se en
cuentran algunos criterios de la evolucin social que, en el futuro,
podran servir de base para comparar diversos estadios de desa
rrollo y, por tanto, para determinar tambin en cada caso, la direc
cin del desarrollo; y que hacen posible las correspondientes medi
ciones con la ayuda tanto de series de nmeros, como de series de
configuraciones. A estos criterios pertenece, como uno de los ms
simples, el nmero de los contactos rutinarios que los miembros
de diversas capas o de diversos grupos de edad o sexo establecen
en cierta fase del desarrollo social, comparada con otra. A tales cri
terios pertenecen igualmente el nmero, duracin, espesor y esta
bilidad de las cadenas de interdependencia que los hombres con
cretos forman con otros individuos, dentro de un continuum
espacio-temporal, en determinado estadio del desarrollo, compara
do con fases anteriores o posteriores. A esos criterios pertenecen
las escalas de nivel que permitiran calibrar mejor que hoy en da,
los equilibrios centrales de tensin de una sociedad: el nmero de
los centros de poder aumenta con la creciente diferenciacin de
funciones; la desigualdad en la distribucin de poder sin desapa
recer se reduce. Finalmente forman parte de los criterios dichos
el respectivo estado de los tres controles fundamentales de los "
hombres en sociedad: el estado de los controles sobre el acaecer de
la naturaleza extrahumana, el estado de los controles de los hom
bres entre s y de cada individuo sobre s mismo. Tambin stos
cambian de un grado a otro, de modo caracterstico, aunque del
ninguna manera slo en el sentido de un simple incremento o re- *
duccin. |
El cambio estructural de las coacciones que los hombres ejercen
unos sobre otros y sobre s mismos para no mencionar sino s 1
tos, que cabe observar en el ms reciente desarrollo social euro-j
peo, al comparar, por ejemplo, la situacin de la nobleza medieval!
tarda con la de la aristocracia cortesana en Francia, o la de las ca-|
GENESI S DEL ROMANTI CI SMO ARISTOCRATICO
295
pas burguesas gremiales de la Alemania preindustrial con la situa
cin de las capas profesional-burguesas del mismo pas, durante la
progresiva urbanizacin, industrializacin e integracin del Esta
do, abre un camino para entender el fenmeno peculiar de la ro-
mantizacin de formaciones sociales funcionalmente en decaden
cia o ya muertas que llevaron a cabo los representantes de un esta
dio posterior de desarrollo. Es posible ordinariamente localizar ta
les acometidas de la romantizacin en ciertas capas elevadas, en
especial en sus elites, cuyas reivindicaciones de poder, pese a su al
ta posicin, no han sido satisfechas en lo esencial y que no pueden
ser satisfechas sin destruir el rgimen que les garantiza su posicin
superior. Se trata de capas elevadas que estn ms sometidas a
fuertes coacciones de interdependencia y autocoaccin civilizada,
que las formaciones, y para las cuales, por consiguiente, los repre
sentantes de esos estadios anteriores de desarrollo se convierten en
smbolos de una vida ms libre, espontnea, sencilla, natural o, en
todo caso, mejor; en representantes de ideales a los cuales tales ca
pas aspiran, sin esperar ya que puedan realizarse en la vida social
del presente o del futuro. La glorificacin de los caballeros andan
tes en el curso del acortesamiento de la nobleza o de manera in
dividualizada la glorificacin de la medieval burguesa gremial,
que es libre y se gobierna a s misma, y, de nuevo, de los caballeros
medievales, por ejemplo, en las peras de Wagner, precisamente
cuando las esperanzas de la burguesa alemana de obtener una ma
yor participacin en el poder se han roto, y se refuerzan las coac
ciones de la integracin del Estado junto con las de la industriali
zacin, son ejemplos de dicha situacin. En otras palabras, forma
parte de los sntomas centrales de las actitudes e ideales romnti
cos el que sus representantes vean el presente slo como empeora
miento, a la luz de un pasado mejor, y el futuro si es que piensan
en alguno como restauracin del pasado idealizado mejor y ms
puro. Al preguntarse uno por qu la mirada de tales grupos ro-
mantizantes est vuelta hacia el pasado y por qu buscan el alivio
de sus necesidades actuales en el retomo a un estadio pretrito de
la evolucin social, de la cual tienen precisamente una imagen
romntica e irreal, se halla uno ante un conflicto especfico que ca
be llamar el conflicto bsico de formas de experiencia romntica.
, Elemento constitutivo del carcter romntico de las actitudes hu
manas y de los productos culturales que las mismas expresan, es
de ordinario el dilema de las capas elevadas, que si bien agitan sus
296 LA SOCIEDAD CORTESANA 111
J*
cadenas, no son capaces de romperlas sin poner en juego el orden i
social global que les asegura su posicin privilegiada y, por lo tan-
to, los fundamentos de sus propios valores y su razn de ser. Es
verdad que habitualmente existen otras posibilidades de re sol ver j
tal dilema. En la sociedad cortesana de Francia misma, precisa-fj
mente en la poca en la que el rey era capaz de tirar enrgicamente^
de las riendas del poder, en la poca de Luis XIV en cuanto pue- j
de verse, las corrientes romnticas desempearon un papel me-j
nos importante que en las pocas en las cuales los soberanos toda-'
va no eran tan fuertes o se les haban ido de las manos las riendas^
aunque tal vez las corrientes mstico-religiosas tenan, en la corte.. -
de Luis XIV, una funcin similar. La posibilidad de identificarse*
con el opresor y las gratificaciones emocionales que otorgaba tal,;,
identificacin en un perodo en que la fama del rey era grande y el I
poder de su reino formidable, las presiones seoriales y civilizato-5*'
ras del acortesamiento podan haber sido ms tolerables y ms
dbiles los componentes negativos de los sentimientos ambiva
lentes.
Sea de esto lo que fuere, aqu debe bastar con bosquejar la es
tructura de este conflicto bsico, a grandes rasgos. En l se expre
sa la fundamental ambivalencia de la sensibilidad de hombres per
tenecientes a una determinada formacin social. Con sentimientos
positivos, con el orgullo de la propia superioridad social, por ejem
plo, el autocontrol mayor, las maneras, la familia, la educacin y
formacin mejores, se mezclan los sentimientos negativos frente a
orden social existente, en especial, ante las coacciones del poder,
que sentimentalmente son localizadas en determinados grupos o'
personas de alto rango, o, cuando el sentimiento de la propia im
potencia y lo inevitable de las coacciones es demasiado fuerte, en
cuentran su expresin en un malestar no perfectamente ubicado,
en las formas de un pesimismo romntico, y de ordinario tambin
en sentimientos negativos contra las autocoacciones civilizatorias,
que, por cierto, son igualmente inevitables. En muchos casos, es
tos sentimientos negativos no llegan en absoluto, como tales, a
aparecer claramente en la consciencia. Son socialmente peligrosos,
cuando se dirigen contra personas o grupos elevados y poderosos,
y totalmente invivibles cuando se orientan contra las autocoaccio
nes, contra las normas sociales asimiladas por la propia persona,
que son, por cierto, digamos, en la forma de las buenas maneras,
normas, valores, ideales, o de la buena conciencia, asimismo una'
w
|parte integrante, muy estimada y tanto personal como socialmente
."imprescindible, del yo y de la autoestima. Una de las formas en
vas que tales sentimientos pueden expresarse es la proyeccin de
*' los ideales propios en una imagen utpica de una vida mejor, ms
libre y natural en el pasado. La luz peculiarmente romntica en la
; que se envuelve el pasado, la luz de una aoranza invivible, de un
i ideal inalcanzable, de un amor irrealizable, constituye el reflejo del
^conflicto del que ya hablbamos, de hombres que no pueden des-
truir las coacciones bajo las cuales padecen, provengan del poder o
fcde la civilizacin o de una combinacin de ambos, sin acabar con
|lbase y distintivo de su posicin social elevada y con lo que da,
!a sus propios ojos, valor y sentido a su vida; sin destruirse a s
mismos.
* Con'este modelo tentativo de las relaciones entre una forma de
r .
r experiencia especfica y una configuracin concreta de hombres
, que tienen esa experiencia, es cierto que se pone de manifiesto tan
plo una parte de las relaciones reales que actuaron en la gnesis
Hicial de las oleadas romnticas. Pero ya con este modelo limitado
-es posible contribuir a sacar de su aislamiento las contracorrien
tes romnticas en la aristocracia cortesana francesa, y a iluminar
las mediante la comparacin con otras contracorrientes de similar
estructura, en formaciones sociales de un grado de evolucin dis
tinto. Pinsese por ejemplo en la burguesa de Alemania bajo Gui
llermo I. Tambin aqu se encuentran contracorrientes romnticas
bastante acusadas. Como la nobleza francesa en el curso de la co
mercializacin y acortesanamiento creciente, tambin la burguesa
alemana, asimismo en el curso de una comercializacin, industria
lizacin y finalmente de una integracin estatal cada vez mayores,
que se notaban con bastante nitidez desde comienzos del siglo
XIX, se encontraba metida en un movimiento donde las interde
pendencias de los participantes se prolongaban y se hacan ms
densas, y la presin social para la creacin de autocontroles del in-
; dividuo ms estables, uniformes, amplios y diferenciados, se eleva-
. ba notablemente a empellones. Ambas capas eran ciertamente en
muchos aspectos extraordinariamente diferentes. Pero distintas
como eran, consideradas en conjunto, la manera como estaban in
corporadas en la configuracin global de su sociedad estatal mani
fiesta ciertos rasgos estructurales semejantes. En ambos casos, se
trata de capas elevadas, cuyo orgullo y deseo de prestigio iban
acompaados de una amplia exclusin de las funciones supremas
GENESI S DEL ROMANTI CI SMO ARI STOCRATI CO 297
298
LA SOCIEDAD CORTESANA
del poder y de las decisiones estatales con ellas vinculadas. En am
bos casos, dudosas reivindicaciones de dominio y poder iban de la
mano con un claro y acentuado carcter de sbditos, que estaba
profundamente enraizado en los hombres. En ambos casos, se tra
taba de capas dentro de las cuales todo individuo se encontraba in
volucrado en una constante, aguda e inevitable lucha de competi
cin que, eliminados los medios de la fuerza fsica y precisamente
por esto, slo poda enfrentarse con mxima circunspeccin, con
un continuo autocontrol de los afectos; y los individuos que no
competan o que perdan el autocontrol y obraban impulsivamente
bajo la presin de fuertes sentimientos, deban esperar fracasar so
cialmente y, con bastante frecuencia, perder su posicin.
Tampoco en estas capas profesional-burguesas, especialmente
en sus elites artsticas y acadmicas, faltaban tendencias romnti
cas. Pero en este caso, el amor por el ms hermoso pasado y la
nostalgia utpica de su restauracin se asociaban con un cierto
sentido de su historicidad. A diferencia de estas oleadas romnti
cas posteriores ms profesional-burguesas, los cortesano-aris
tocrticos carecan todava de una vinculacin con un rico tesoro
de saber histrico y la correspondiente consciencia del tiempo.
Proyectar deseos irrealizables de liberacin de las agudas coaccio
nes de interdependencia por parte del poder, la civilizacin y otras
instancias, en la imagen de grupos humanos que pertenecen a un
estadio anterior, ms simple y menos diferenciado de la evolucin
social, permite que estos grupos aparezcan ciertamente a la per
cepcin de la sensibilidad, como encarnaciones de altos valores
que en el presente se han hecho inalcanzables; pero la capacidad
de alejarse del presente en este estadio de desarrollo, an demasia
do pequea para localizar con cierta claridad en otra poca histri
ca, las situaciones sociales y las figuras individuales cuya imagen
sirve de receptculo a la aoranza. As sucede, el siglo XIX, por
ejemplo, con la imagen de los caballeros medievales y los maestros
artesanos. Los caballeros de las novelas de Amads o, poco ms
tarde, los pastores y pastoras en las que los miembros de la noble
za francesa suean, cuando aumenta el acortesamiento, son figu
ras ideales de hombres actuales vestidos de manera algo distinta.- ^
Pero, con o sin perspectiva histrica, es comn a estos impulsos j
romnticos el carcter de sntoma de necesidades afectivas espec-
ficas que se relacionan con el trnsito a un entramado de interde-
pendencias cada vez ms globalizante y diferenciado y, como se ha -
v i
GENESI S DEL ROMANTI CI SMO ARISTOCRATICO
299
dicho, a las respectivas y ms diferenciadas coacciones del poder y
autocoacciones; en virtud de stas, las explosiones afectivas, las
conductas emocionales incontroladas se convierten en un peligro
cada vez mayor para el que acta de ese modo, esto es, se ve ame
nazado de manera creciente por el fracaso social, los castigos del
Estado y los remordimientos de conciencia. Uno intenta, con el
corazn angustiado, tanto aqu como all, salvarse de la presin de
tales coacciones mediante imgenes utpicas de hombres de po
cas anteriores a los que uno siente capaces todava de vivir ms li
bre, simple, naturalmente y menos oprimidos por las coacciones
que uno mismo sufre. As pues, tales impulsos tienen en comn
tambin la inclinacin al balance especfico de la percepcin
romntica: para los hombres de tendencia romntica, los rasgos
valorados negativamente y magnificados aparecen en el primer
plano de la imagen del propio presente, del que dichos individuos
huyen; lo que su tiempo, comparado con anteriores etapas, ha ga
nado, pasa, empequeecido, al trasfondo de la imagen. En la ima
gen de los grupos humanos idealizados, pertenecientes a anteriores
fases de desarrollo, donde proyectan ellos sus propios deseos, en
cambio, todo lo que aoran y consideran como la contrapartida de
los rasgos indeseables de su propia sociedad aparece, engrandeci
do, en primer plano, y todo aquello que les repugnara, si lo cono
cieran, se difumina en el fondo oscuro.
Las funciones que las imgenes ideales de la vida campestre
cumplan en la sociedad cortesana del anden rgime, ejemplifican
el papel de una poca anterior perdida como contrafigura de las coac
ciones y carencias del propio tiempo. Con el recuerdo de una sen
cilla vida campestre se asocia con frecuencia el ideal de una liber
tad y espontaneidad que existieron un tiempo y que ahora se han
esfumado. Algunos motivos ideolgicos de este tipo, en especial la
idealizacin de la naturaleza vivida como campo que refleja prime
ro en los crculos cortesano-aristocrticos y, el siglo XVIII, en par
te, en las elites burguesas intelectuales, la rigidez de las coacciones
de interdependencia al incrementarse la diferenciacin e integra
cin sociales, perduran, el siglo XIX, como motivos estables de la
tradicin romntica profesional-burguesa.
; El papel que el concepto de naturaleza juega en las ideas de
Rousseau, es interpretado a veces como un simple preludio del ro
manticismo burgus, por cuanto Rousseau mismo es de origen
burgus. Pero la difusin de su fama y sus ideas debe no menos a
300 LA SOCIEDAD CORTESANA
la resonancia que sus pensamientos tuvieron en los crculos
cortesano-aristocrticos, en el monde; y apenas puede entenderse
este eco sin referirlo a la idealizacin de la naturaleza y a su em
pleo como contraste de las coacciones de la corte y de la urbanidad
social, que pertenecen a los temas recurrentes en la tradicin de
los crculos cortesano-aristocrticos. Cuando se relaciona la ro-
mantizacin de sociedades agrarias y de sus figuras permanentes,
sus guerreros, pastores o campesinos, con la separacin creciente
del campo en el proceso de la urbanizacin progresiva, y con todo
el conjunto de transformaciones, al que pertenece la urbanizacin,
no debe uno olvidar que tambin el acortesanamientos de los gue
rreros, la formacin de cortes principescas cada vez ms grandes y
con mayor nmero de hombres, en consonancia con la progresiva
integracin estatal de zonas de dominio cada vez ms amplias, for
ma parte de este contexto, como fase previa y temprana de la ur
banizacin. Pese a todas las discontinuidades, hay, sin embargo,
lneas de vinculacin que llevan de la romantizacin cortesano-
aristocrtica de la vida campestre y de la naturaleza a la romn-
tizacin urbana profesional-burguesa.
Tal vez ayude a entender tales problemas el aadir que cabe
observar en capas elitistas ya desde hace mucho tiempo y, recien
temente, tambin en capas cada vez ms amplias, formas no
romnticas para resolver los problemas del creciente distancia-
miento de la vida campestre en el proceso de la urbanizacin
progresiva. Esquiar, alpinismo y otros numerosos tipos de deporte
y actividades en el tiempo libre, sobre todo los regulares viajes de
vacaciones de crculos urbanos cada vez ms amplios, forman par
te de este contexto. Como antao las damas y seores cortesanos
llevaban consigo su cuo cortesano en sus juegos buclico-cam-
pestres, as tambin los hombres de las sociedades industriales
ms desarrolladas llevan ahora su cuo urbano a las montaas, al
mar, al campo. Pero en este ltimo caso, uno no se disfraza. Ya no
se suea en un mundo desaparecido. A este retomo a la naturale
za le falta la nota de nostalgia y aoranza. Ya no es utilizado co
mo compensacin de la frustrada actividad poltica, ni como salida
sin riesgo de las opresoras coacciones del poder, ni como evasin
para sbditos sin participacin poltica en los supremos monopo
lios del poder.
En la sociedad cortesana del absolutismo francs, la actitud
frente a la naturaleza y la imagen que se forma de sta es, de or-
GENESI S DEL ROMANTI CI SMO ARI STOCRATI CO 301
dinario, expresin de una oposicin simblica a las coacciones del
poder y la corte reales, que se han hecho inevitables; de una oposi
cin que, durante la vida de Luis XIV y posteriormente, slo po
da manifestarse en cuchicheos y con un disfraz simblico.
St. Simn, describiendo los jardines de Versalles, que considera
de mal gusto, hace una observacin bastante instructiva respecto
de tales relaciones:
All escribe'1 constitua un placer para el rey tiranizar a la
' naturaleza y domarla con arte y dinero en cantidad... Uno se sien-
? te asqueado por la violencia que, en todas partes, se ha hecho a la
naturaleza.
'St. Simn apenas pertenece a los crculos de tendencia romnti
ca de la sociedad cortesana. Como se ha visto, l juega con fre
cuencia un juego poltico bastante osado y en el fondo, bastante
intil, pero, sin embargo, siempre muy consciente de su meta,
cuanto es posible en el marco de una corte gobernada automtica
mente. Por lo dems, l encuentra una vlvula de escape para la
frustracin provocada por el poder real y las coacciones de la corte
real, en la redaccin de sus memorias al principio secretas. All l
presenta, a su manera peculiar, un espejo para que se miren el rey
y la corte, y dice muchas cosas que, durante la vida del gran rey,
no poda expresar en voz alta. La observacin citada muestra lo
grande en lo pequeo; ilumina la relacin entre estructura de po
der, por un lado, y, por otro, la arquitectura de los parques y la
sensibilidad ante la naturaleza. La sensibilidad que engendra su
propia estrecha posicin social, aguza la mirada de St. Simn para
percibir tales relaciones.
El se da cuenta de que en el gusto del rey y en la manera en que
ste y sus encargados configuran los jardines y parques, se mani
fiestan las mismas tendencias que en la conducta del rey frente a la
nobleza y a sus sbditos en general. St. Simn se defiende tanto de
unas como de otras. Responde al gusto del rey que los rboles y
plantas de sus jardines se agrupen en figuras ntidas y fcilmente
perceptibles, como los hombres de la corte en el ceremonial. Las
copas de los rboles y de los arbustos deben ser podadas de tal
modo que desaparezca todo vestigio de un crecimiento desordena
do o incontrolado. Los caminos y los arriates deben estar situados
St. Simn, Memorias, trad. de Lotheisen, t. II, p. 89.
302 LA SOCIEDAD CORTESANA
de tal manera que la estructura de los jardines ostente una nitidez
y elegancia de disposicin iguales a las de la estructura de las
construcciones reales. En la arquitectura de los edificios y jardi
nes; en el perfecto dominio del material; en la absoluta inspeccio-
nabilidad y ordenacin de lo domado; en la plena armona de las
partes con el todo; en la elegancia en movimiento de la ornamenta
cin, que constituye la contrapartida de los movimientos elegantes
del rey, de las damas y los seores cortesanos; en la excepcional
grandeza y amplitud de las construcciones y los jardines que, apar
te cualquier fin prctico, sirve tambin a la autopresentacin del
poder real, se encuentra un acceso a los ideales del rey quiz ms
completo que el de su control y dominacin de los hombres. Es
comprensible y asimismo sintomtico el hecho de que St. Simn,
duque y hombre de la alta nobleza francesa, quien si hemos de
creer a sus palabras no se resign nunca a ser tratado ms o me
nos como un sbdito igual a todos los dems, aborrezca la arqui
tectura de los jardines del rey, tirana sobre la naturaleza. Su gusto
se inclina ms a la forma de los jardines y parques ingleses, que
deja espacios considerablemente ms amplios al crecimiento de los
arbustos, rboles y flores, y que, por cierto responde tambin al
gusto de las capas elevadas de una sociedad donde los reyes y sus
representantes no estaban en situacin de erigir a la larga, un po
der autocrtico o absolutista.
4. Se puede seguir con bastante claridad en el desarrollo de la no
bleza francesa, a partir del siglo XVI, esta relacin entre la configu
racin de los hombres y su sensibilidad ante la naturaleza. En la
primera poca del acortesanamiento, el sentimiento por alejarse de*
la vida campestre responde al hecho de haber sido arrancado de la
propiedad rural, y la aoranza de un mundo desaparecido, fre-:
cuentemente a una experiencia muy real:
]Ayl, y a nosotros, que pasamos la vida !i
en la desconocida orilla de un ro extrao, ;
nos impulsa en seguida la desgracia a cantar estos versos tristes...
Tales son las palabras de J oachim du Bellay, uno de los grandes
lricos franceses de la primera mitad del siglo XVI (1522-1560). Es
te desenraizamiento del campo en el proceso del acortesana
miento y la melancola que inspira, se expresan an ms claramen
GENESI S DEL ROMANTI CI SMO ARI STOCRATI CO 303
te en los siguientes versos de Du Bellay, que es mejor escuchar en
su propia lengua4:
Quand revoiray-je, hlas, de mon petit village,
Furrier la chemine, et en quelle saison
Revoyrai-je le clos de ma pauvre maison?
Plus me plaist le sjour quon basty mes ayeux
Que des palais romains le front andacieux...
Plus mon Loyre gaulois que le Tybre latin,
Plus mon petit Lyr que le mont Palatin
Plus que le marbre dur me plait lardoise fine,
Et, plus que lair romain, la doulceur angevine*.
Se escucha la queja del noble, condenado a vivir en la ciudad ca
pital, y la aoranza del corazn oprimido que poco a poco uno
aprende a entender como nostalgia romntica. Se trata de un an
helo que no puede de ninguna manera realizarse. La vida en el
gran mundo de la ciudad capital se hace imprescindible. Sus coac
ciones oprimen; pero aun cuando la jaula estuviese abierta, no es
posible escapar de ella, pues los vnculos que mantienen preso al
cortesano en el gran mundo, son un pedazo de s mismo. Podra
retornar a la casa de sus ancestros, pero lo que busca no lo encon
trara all. La vida campestre libre de su niez se ha convertido en
un sueo, como su infancia misma. Aun el ms grande de este ejr
cito de poetas del siglo XVI, que ya sabe vivir totalmente como
cortesano y que tiene una mentalidad absolutamente monrquica,
Ronsard (1524-1585), punto central de la famosa Plyade, escribe
describiendo su juventud5:
Je navais pas quinze ans que les monts et les bois
et les eaux me plaisaient plus que la Cour des Rois**.
4 L emonnier, La France sous Henri II, Hist. de Fr.y t. V p. 294.
* Cundo, jay de mil, volver a ver la chimenea humeante de mi pequeo pue
blo, / y en cul estacin volver a mirar el huerto de mi pobre casa ?/ Ms me place el re
fugio que han construido mis antepasados, / que la fachada audaz de los palacios roma
nos... / Ms mi L oira de Galia que el Tber latino; /ms mi pequeo L yr que el monte
Palatino; / ms que el duro mrmol me agrada la pizarra fina, / y ms que el aire roma
no, la dulzura angevina.
L emmonier, op. cit., p. 295.
** Todava no tenia quince aos y ya los montes y los bosques / y las aguas me gus
taban ms que la corte de los reyes.
304 LA SOCIEDAD CORTESANA
Esta nostalgia por la patria campestre y natural perdida, cons-v
traste de la vida urbano-cortesana con sus coacciones, se convierte;;!
de ahora en adelante en un motivo permanente. Despus de Ron^
sard, y ya con tonos ms fuertes que ste, un miembro de la si
guiente generacin, Desportes, canta en sus Bergeries (Poesas
pastorales): ;
O champs plaisans et douxl O vie heureuse et sainte!
O, francs de tout soucy, nous navons point de crainte
destre accablez en bas, quand, plus ambitieux
dhonneurs et de biens, nous voisinons les cieux!
O gens bien fortunez, qui les champs habitez,
sans envier lorgueil des pompeuses citez!*.
La queja por lo que uno perdi al verse obligado a abandonar l
vida campestre, se hace cada vez ms enftica y ms concreto el
contraste entre ciudad y campo. Todava no ha alcanzado ni con
mucho su punto culminante la urbanizacin, el acortesamiento y la.?
incorporacin de los hombres nacidos en el campo en las pom
peuses citez7, pero ya se ve cmo se crea lentamente aquella si
tuacin humana que, aunque no aparece siempre directamente,
constituye, sin embargo, un elemento eficaz, a travs de todo el
anden rgime, para determinar la forma y experiencia de los cor
tesanos, as como los estilos de la corte desde la poca de Enrique
IV hasta la de Luis XIV e incluso posteriormente. Aqu, donde se
hace cada vez mayor el hasto del esplendor y honor de la corte,
adquiridos al precio de la propia esclavitud, donde se refuerza el
ideal que nace de ella, de la sencilla vida natural hacia la cual se ;
tiende en vano los brazos; donde esta situacin incesantemente
producida se recrea en un nuevo escenario y es captada, por as
6 Vase Desportes, Oeuvres compltes, publicadas por A. Michieles, 1858, pp. 435-
437.
* |Oh campos placenteros y dulcesl |Oh vida feliz y santa, / donde, libres de todo
cuidado, no tenemos ningn miedo / de ser echados por tierra, cuando ambicionan
do / ms honores y bienes, nos acercamos a los cielos 1/ |Oh gentes bienhadadas que lo
campos habitis, / sin envidiar el orgullo de las ciudades pomposasl
7 Vase tambin De Vaissire, Gentilshommes Campagnards, p. 175, donde se cita
toda una serie de ejemplos de la tendencia de la nobleza faire s villes sa demeuran-
ce, y se muestra cmo los plebeyos se encontraban primero en un movimiento opues
to, pues fijaban, para llevar una vida nobiliaria y limpiarse totalmente de su origen
plebeyo (se nettoyer de toute roture), su residencia en el campo, para verse despus,
en parte, empobrecidos y aparecer, como nobles empobrecidos, en la corte.
GENESI S DEL ROMANTI CI SMO ARISTOCRATICO 305
decirlo, in statu nascendi, es posible percibir con particular clari
dad las relaciones entre el cambio de la configuracin y la modifi
cacin del tipo de experiencia de los hombres que la constituyen.
El desarrollo de la imagen humana de aquello que vivimos como
naturaleza es un aspecto de la evolucin global de la sociedad
humana. Aqu vemos una seccin. La gran masa de los guerreros y
seores medievales vivan an sin gran distanciamiento, en medio
de los campos, cortes y aldeas, de los ros, montes y valles. Todo
esto perteneca a su espacio vital cotidiano. Todava no lo expe-
rienciaban como naturaleza, como paisaje, desde una distancia
ms o menos grande respecto de ello. Slo en el curso del acortesa
namiento y de la urbanizacin, campos y aldeas, llanuras y mon
taas se convirtieron en una imagen de contraste que uno vea
desde la lejana. Y cuanto ms firme se haca la corte absolutista,
tanto ms fuerte y concretamente la imagen de la naturaleza toma
ba ciertamente el carcter de paisaje, pero asimismo de un paisaje
donde se reflejaba la sociedad respectiva. En los cambios de la pin
tura cortesana por ejemplo desde Poussin hasta Watteau se
puede seguir bastante bien el papel de la naturaleza en la forma del
paisaje e incluso de ordinario, como escenario para los hombres,
Como contraste y reflejo de la correspondiente situacin de la so
ciedad cortesana. Todas las actitudes y estados de nimo que la
vida cortesana suscitaba, por ejemplo la reserva consciente y los
gestos artificiales, exigencia del valimiento en esta sociedad, la
gravedad pomposa y heroica o la gracia ligera, todo ello se traslada
desde ahora a la imagen de la naturaleza campestre, a la configura
cin del paisaje. Bajo las manos de los pintores cortesanos, la natu
raleza, como bambalinas de la vida cortesana formadas por la ao
ranza, se convierte primero en un paisaje clasicista, despus en ba-
, rroco y finalmente en rococ, en plena correspondencia con el de
sarrollo mismo de la corte y de la sociedad cortesana.
El siglo XVI, todava poda ser dudoso que el acortesanamiento
era inevitable. Tal vez pareca an posible una irrupcin a travs
del aparato cortesano. Pero aun entonces, para muchos hombres,
la vida cortesana ya no es simplemente un ropaje que se les ha
obligado a vestir desde fuera y del cual pueden despojarse median
te la vida campestre; la mscara ya se ha convertido en el verdade
ro rostro de muchos hombres, en una parte esencial de su propia
autoestimacin, de su orgullo y de sus satisfacciones. Slo que el
conflicto, la actitud ambivalente frente a la vida cortesana, est to-
cuando canta* acerca del hombre que
dava ms en la superficie. Se lo siente, por ejemplo, en Despi
306 LA SOCIEDAD CORTESANA
Ne vend sa libert pour plaire
Aux passions des princes et des rois...
Lambition son courage nattise;
Dun fard trompeur son me il ne deguise,
II ne se plaist a violer sa foy;
Des grand seigneurs loreille il nimportune,
Mais en vivant content de sa fortune,
II est sa cour, sa faveur et son roy*.
hroe de una stira sobre el noble, un barn de Foeneste, se leprlS
gunta cmo se presenta uno en la corte. Lo primero que responda
de es que debe uno estar bien vestido segn la moda de tres o cua-ffl
tro seores que dan el tono, y en seguida enumera con todo detalle
cmo debe uno vestirse9: 3
II faut un pourpoint de quatre ou cinq taffetas lun sur lautr^l
des chaasses comme celles que vous voyez, dans lesquelles tantea
frise quescarlatte je vous puis assrer de huit aulnes destoffe i
pour le moins, puis aprs il vous faut des bottes, la chair en de-4
hors, le taln fort hauss, avec certes pantoufles fort hausses en-1
core, le surpied de lesperon fort large et les soulettes qui envelop-'J
pent le dessous de la pantoufle... mais il faut que lesperon soit |
dor... Puis, quand, dans cette tenue, vous estes arriv, dans la J
cour du Louvre on descend entre les gardes, entendezvous i
commencez rire au premier que vous rencontrez, vous saluez I
lun, vous dites le mot lautre: Frre que tu es brave, espanoui |
comme une rose; tu es bien trait de ta maistresse; ceste cruelle, 1
ceste rebelle rend-elle point les armes ce beau front, ceste i
moustache bien trousse: et puis ceste belle grve, cest pour en I
mourir. II faut dire cela en dmenant les bras, branlant la teste; 1
' Despories, Oeuvres completes, p. 431. >
* No vende su libertad para complacer / las pasiones de los prncipes y reyes.. / L*
ambicin no atiza su coraje; / no disfraza su alma con un brillo engaoso, / ni le. gusta
violar sus compromisos; / no importuna el odo de los grandes seores. / Pero viviendo;;
contento con su suerte, / l es su corte, su favor y su rey.
5. En la poca de Enrique IV, ya no hay escapatoria posible.
1 Agrippa dAubign, Les Aventures du Barn de Foeneste, Oeuvres Completes, edi
tadas por Raume y Caussade, Pars, 1887, pp. 395-96.
GENESI S DEL ROMANTI CI SMO ARI STOCRATI CO 307
changeant de pied, peignant dune main la moustache et daucu-
nes fois les cheveux*.
P- An ahora se usa a veces la expresin: un hombre comme il
ffaut. Aqu se encuentra uno con un lugar social de origen en la
| sociedad cortesana. Para conservar posicin, estimacin en la vio-
| lenta competicin por la consideracin y el prestigio en la corte,
para no ser vctima de la mofa, del desprecio, del desprestigio, de-
be uno subordinar su propia apariencia y conducta en una palabra,
i; su propia persona, a las fluctuantes normas de la sociedad cortesa-
: na, que ponen de relieve de manera creciente, la peculiaridad, la
diferencia, la distincin de los miembros de la sociedad cortesana.
| Debe uno vestir determinadas telas y calzar determinados zapatos.
Debe uno moverse de un modo totalmente determinado, caracte-
' rstico de los miembros de la sociedad cortesana. Aun la sonrisa
W:'V
' est formada por la costumbre cortesana.
- Este debe uno que, en la corte, incluye cada vez ms toda la
vida de sus miembros, muestra de una manera muy grfica tanto
t el mecanismo como la intensidad de la coaccin a la que estaban
r sometidos los hombres que afluan a la corte y vivan en ella. Es
. cierto que tambin en los estadios anteriores de desarrollo, se da
con bastante frecuencia, un cdigo de comportamiento que obliga,
por ejemplo, a la nobleza guerrera de la Edad Media, principal-
{ mente en las cortes territoriales y reales de las centurias preceden-
, tes. Pero las coacciones, as como la organizacin general de estas
: capas anteriores, de estas cortes de una etapa anterior, no estaban
; todava ordenadas tan firmemente, que no tuvieran escapatoria
; -posible.
k
|gv. * Necesita un jubn de cuatro o cinco paos de tafetn, uno sobre otro; calzas al
gpgual que las que se ven, en las que tanto de frisa como de escarlata os puedo asegurar de
pocho anas de lienzo por lo menos; adems necesitar botas, la carne toda por fuera, el
Rtln bien alto, y por cierto pantuflas ms altas todava, el sobrepi de la espuela muy
pcumplido, y las polainas envolviendo la parte inferior de las pantuflas (...) pero es necesa-
|o que la espuela sea dorada. (...) Despus, cuando de esta guisa hayis llegado al patio
ptlel L ouvre se desciende entre la guardia, por supuesto, comenzad por sonrer al pa
ganero que encontris, saludad a uno, dirigid la palabra a otro: Hermano, |qu bien ests,
pl agante como una rosal; tu amante te trata bien; la cruel, la revoltosa, no se ha rendido
pal os encantos de tu bello semblante, de ese bien poblado bigote?; y adems, esta linda
armadura, es para morirse. Hay que decir todo esto agitando los brazos, moviendo la ca-
fbza de un lado a otro, descansando sobre uno y otro pie, atusndose el bigote y, algunas
veces, pasndose la mano por los cabellos.
308 LA SOCIEDAD CORTESANA
6. Nada hay tan vano, cuando se trata de procesos sociales de lar
go alcance, como el intento de determinar un comienzo absoluto.
Cuando se considera la historia, como sucede a veces todava hoy,
como si se tratase de una cadena de ideas propias de las elites que
escriben libros, entonces es fcil y con seguridad tambin muy di
vertido jugar un juego erudito de saln, donde gana quien encuen
tra en un libro una cita que, segn se comprueba, expresa una cier
ta idea anterior a la que hasta entonces haba sido aceptada por los
dems jugadores, basndose en los libros que haban citado. El li
bro ms antiguo es entonces concebido como el principio de la
idea y su autor como el autntico creador. Cuando se tiene presen
te, como espina dorsal y centro del proceso histrico, el cambio de
las configuraciones que los hombres interdependientes forman-
unos con otros, se puede entonces entender mejor que es vana la
bsqueda de comienzos absolutos, aun tratndose de ideas consig
nadas en libros. En este continuum de individuos que viven en
grupos, vinculados unos con otros, no hay ningn punto donde al
go trtese de una cierta agrupacin de hombres, de una configu
racin o de ideas humanas y otros productos individuales, como
absoluto principio proceda, por as decirlo, de la nada o, lo que es
lo mismo, de la inexplicable fuerza creadora de un hombre concre
to. Lo que, por el contrario, s puede observarse y ser corroborado
con pruebas, son los comienzos relativos, a saber, los saltos y dis
continuidades susceptibles de aclarar la transformacin, larga, con
frecuencia bastante paulatina y siempre asimismo continua, de las
agrupaciones humanas y sus productos. Ejemplo de ello es el desa
rrollo de la corte real francesa y de la configuracin de los hombres
en la corte. Como modelo explicativo puede servir para seguir tra
bajando sobre tales cuestiones, precisamente porque la configura
cin de los hombres en la corte se relaciona ntimamente con la or
ganizacin general del poder, con la configuracin global de los
hombres, a la cual pertenece, en cada caso, la corte principesca co
mo un rgano central y cada vez ms como el rgano central. La
organizacin de la corte real francesa bajo Enrique IV es el resul
tado de un largo y continuo desarrollo con muchos saltos parcia
les, reformas y reorganizaciones hechos por detentores concretos
del poder, desde sus perspectivas relativamente de corto alcance.
La configuracin de los hombres en la corte, la estructura de las
interdependencias en las que estn imbricados, el tipo de las coac
ciones a las que se encuentran sometidos, se deriva, en cierto as
GENESI S DEL ROMANTI CI SMO ARISTOCRATICO
309
pecto y de modo continuo, de las configuraciones, interdependen
cias y estructuras coactivas de las fases previas. Pero nuestros me
dios lingsticos son an tan inadecuados, que habitualmente lo
nico que nos queda es el uso de comparativos para expresar las
diferencias de agrupacin, experiencia y conducta humanas, en los
diversos estadios del desarrollo social; de expresiones tales como
ms o menos, de tal suerte que se suscita la impresin de que
se trata nicamente de diferencias cuantitativas. Marx siguiendo
Hegel intent resolver tales problemas mediante formulaciones
como la del cambio de la cantidad en calidad. No cabe duda que
ello constituy en su tiempo un importante avance conceptual.
Las formulaciones conceptuales de Hegel y Marx representan un
audaz intento de seguir desarrollando nuestro instrumental con
ceptual en la direccin de una captacin conceptual ms clara y
precisa de la relacin entre continuidad y discontinuidad en el
cambio de las agrupaciones humanas, tal como se las puede obser
var en realidad. Pero no hay ninguna razn por la cual debamos
permanecer para siempre aferrados a los modelos experimentales
que ellos han elaborado. Estos modelos son an muy especulati
vos. La base emprica a partir de la cual fueron forjados hace ms
de una centuria era estrecha e incierta, comparada con los conoci
mientos empricos de que disponemos hoy en da, para construir
tales modelos. Y cuanto ms se rellenan las lagunas del saber, tan
to ms necesario y posible resulta buscar las respuestas a tales
problemas en el ms ntimo contacto con el saber emprico.
Dentro de sus lmites, el desarrollo de la corte francesa y de la
sociedad cortesana en Francia se adeca bastante bien, como ma
terial emprico, a tal tarea. En parte, precisamente porque esta
evolucin apenas tiene ya una relacin directa con las agudas lu
chas de nuestra propia poca y porque, en consecuencia, se la pue
de contemplar ms fcilmente sin ningn compromiso emocional.
En el desarrollo de la corte francesa, tenemos que tratar de una l
nea concreta, pero central, de la evolucin global de una sociedad
estatal determinada. Como esta ltima, tambin el desarrollo de la
corte se muestra como un proceso continuo, si se lo investiga des
de una distancia suficiente, digamos desde la poca de los Valois
hasta la de Luis XIV. La organizacin de los cargos de la Casa y
squito reales se va haciendo ms diferenciado a lo largo de los si
glos. Funciones domsticas y de gobierno, que al principio, sin di
ferenciacin acusada, eran ejercidas por la misma persona, se se-
310
LA SOCIEDAD CORTESANA
paran y constituyen diversos tipos de cargos. La misma jerarqua
de los cargos adquiere muchos grados. El nmero de los cargos ;
aumenta. Hay retrocesos, pero la gran lnea de evolucin contina,
aparte breves oscilaciones, hasta muy entrado el siglo XVII, en una 5
direccin. En este sentido, no puede dejar de reconocerse que hay ;
continuidad en el proceso.
Se puede intentar reflejarla mediante adjetivos comparativos;
pero stos dan fcilmente la impresin de que slo se trata de una 4
transformacin relativa de cantidades. Ello responde en buena
parte a que nuestros medios lingsticos y conceptuales estn rela
tivamente poco desarrollados. De lo que en realidad se trata es de
un cambio paulatino de la agrupacin de los hombres en la corte,
o, si se quiere decir de otra manera, de la estructura de la corte. Si
actualmente nuestros lenguaje y pensamientos estn organizados
de tal manera que, para formular lingsticamente el cambio en la
configuracin de los hombres que forman la corte, estamos obliga
dos a abstraer aspectos de esta figura de las relaciones humanas,
que pueden expresarse mediante adjetivos comparativos y, por lo;
tanto, en apariencia, como determinaciones meramente cuantitati
vas, esta limitacin de nuestros actuales medios de expresin no
debe, sin embargo, hacernos olvidar que el proceso, que se intenta
determinar conceptualmente mediante este tipo de abstraccin, es
en realidad una trasformacin en la configuracin que los hombres
forman entre s y en la estructura de su entramado de interdepen-;
dencias. Pero este cambio de configuracin slo puede captarse
conceptualmente en cuanto tal. Sean cuantos fueren los aspectos
particulares de ms o menos que puedan abstraerse de esta es
tructura, sin la clara y precisa determinacin cientfica del cambio
de configuracin como tal, los mltiples aspectos de ms o me
nos, de los cuales tiene uno que servirse para determinar concep
tualmente el cambio de configuracin, siguen siendo ciertamente
aproximaciones imprescindibles en el actual grado de desarrollo,
pero, sin embargo, en todo caso, slo son provisionales. La idea de
una transformacin de la cantidad en cualidad se basa en un ma
lentendido, por cuanto aquello que, conforme a la limitacin de los i
presentes medios de lenguaje y pensamiento, aparece en las evo
luciones de largo alcance como un ms, como una acumulacin' ;
cuantitativa, es siempre asimismo algo distinto de una modifica
cin de cantidad, a saber, un cambio estructural, una modificacin
del entramado de interdependencias y, por consiguiente, del equi-
R
?
librio del poder dentro del sistema de tensiones de la configuracin
I, global. El cambio en la distribucin del poder entre el grupo del
rey y el resto de la nobleza en beneficio del primero, es un ejemplo.
Determinaciones de ms o menos o el progreso de la moneta-
; rizacin constituyen en este caso un andamiaje auxiliar para des
tacar la continuidad de la transformacin. Pero aquello que, en la
poca de Enrique IV, tras muchas vicisitudes, se puede exponer
simplemente como un ulterior incremento de las oportunidades de
poder de los reyes, resulta, al mismo tiempo, una metabasis eis
alio genos: del cambio continuado del flujo de la configuracin, ha
surgido una configuracin de un tipo nuevo.
La formulacin acerca del vuelco de la cantidad en cualidad re
mite, por tanto, a un problema significativo, digno de una investi
gacin meticulosa y, especialmente terica. Aqu slo se puede
aludir de paso a su importancia terica. Pero el problema mismo
no se puede obviar por completo. Si no se refiere a l, un estudio
_ de la sociedad cortesana francesa se queda un tanto en el aire.
La evolucin de la sociedad cortesana francesa, el siglo XVII.es
la continuacin de un ininterrumpido desarrollo en las precedentes
centurias. Pese a esta continuidad en la evolucin, la relacin de
los hombres en la corte, as como su conducta y carcter represen
ta, el siglo XIX, algo nuevo. El problema radica en la manera en
que cabe expresar esta metabasis eis alio genos, este trnsito a
y otro gnero, este proceso sociolgico de mutacin, sin patrocinar
la idea de una continuidad absoluta del tipo de las series numri
cas, o de una discontinuidad absoluta del desarrollo; el problema
est en cmo formular este cambio en una fase del desarrollo cien-
; tfico donde la evolucin de los modelos teorticos sintticos de ta-
- les procesos se ha quedado muy a la zaga de la del saber particular
analtico de los mismos. Siempre que uno se enfrenta con este tipo
de problemas, se ve uno obligado a solicitar la ayuda de metforas
J de otras reas relativamente ms simples, y a desarrollar ulterior-
> mente su significado literal en y a travs del uso social mismo,
hasta que po