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PSICOPATOLOGA DE LA MEMORIA

La palabra memoria proviene del latn memora que significa el que recuerda. Es por ello que
cuando nos referimos a la memoria lo primero que se nos viene a la mente son los recuerdos.

Es as que Carmelo Monedero en su psicopatologa la define como: la capacidad de fijar, de
conservar y de evocar vivencias pasadas. Por lo que se podra referir a la memora como una serie
de procesos que consistiran en: fijacin, conservacin o procesamiento y evocacin o recuerdo.

Seguramente, la memoria es una de las funciones ms importantes que poseen los seres vivos.
Podra considerarse a la memoria como una de las funciones primarias (pues la gentica no es ms
que la memoria bioqumica de los organismos) cuya complejidad alcanza su punto mximo en la
memoria de contenidos semnticos, incluida la capacidad de autoreconocerse.

La memoria es indispensable para el ser humano, es la que permite el funcionamiento del mismo
en tareas tan bsicas (desde baarse hasta conducir), hasta las tareas ms complejas (manejar
hbilmente un bistur o despejar una frmula matemtica).

Los fallos que ocurren en la memoria son tan cotidianos que no hay das en que no nos
percatemos donde hemos dejado algn objeto. Sin embargo, existen otros fallos que son
consecuencias de patologas graves.

Por lo mencionado anteriormente, se podra definir los fallos de la memoria en dos grandes
grupos: los ocasionados por enfermedades mdicas u orgnicas que expliquen por s el deterioro
de la memoria (sndrome amnsico) o aquel influido por las emociones (de origen psicgeno).
Existen enfermedades psiquitricas que cursan con alteraciones en la memoria como lo son la
esquizofrenia, la depresin, la demencia, etc., en las cuales su inicio puede ser difcil de distinguir.
Sin embargo, como se mencion, no es necesario tener una enfermedad orgnica o mental para
experimentar alguna anomala en el proceso de la memoria, lo que se conoce con el nombre de
paramnesias.

TIPOS DE MEMORIA

Para tratar de comprender el fenmeno de la memoria y sus alteraciones es necesario conocer
algunos conceptos o definiciones elementales como memoria a corto plazo y memoria a largo
plazo.

Memoria a corto plazo, Belloch en su psicopatologa la define como el tipo de memoria, cuya
duracin (menor a 20 segundos) y capacidad es limitada (a 7 elementos o tems), diferencindola
de la Memora de largo plazo como la de almacn permanentemente y de capacidad
prcticamente ilimitada.

Memoria operativa (working memory), Belloch la define como un tipo de memoria que resalta su
carcter operativo (serie de operaciones o tareas), compuesta por un ejecutivo central (que tiene
funciones de almacenamiento temporal y supervisor de los subsistemas esclavos) y de varios
subsistemas esclavos (los cuales fungen como accesorios del ejecutivo central y permiten mayor
almacenamiento de memoria) como son el bucle fonolgico y la agenda visoespacial .

Memoria a largo plazo o permanente: la que contienen nuestros recuerdos autobiogrficos, el
lenguaje, las reglas, el concepto. Es aquella memoria que al momento de leer cada una de las
palabras aqu descritas nos permite entenderlas, o aquella que nos permite recordar los
distintos episodios de nuestras vidas.

As se pueden hablar de al menos dos tipos de memoria permanente:

Episdica: la que almacena, retiene y recupera informacin autobiogrfica.

Semntica: que trata con informacin general que nos permite comprender el lenguaje,
las reglas de comportamiento social, los conceptos o significados, etc.

EVALUACIN DE LA MEMORIA

El objetivo de evaluar la memoria es medir e interpretar la influencia de los sucesos pasados sobre
experiencias y conductas presentes. As podemos evaluar la memoria en dos tipos de tareas para
memorias a largo plazo:

Tareas directas, deliberadas, explicitas o intencionales: en las que se le indica a la persona
que se le evaluar la tarea despus de haber tratado de memorizarla, en dnde el orden
de las cosas no es importante, sino el reconocimiento del material. Tratando de aludir al
episodio donde se ha presentado el material como algo clave para su recuperacin.

Se puede encontrar dentro de este grupo: aprendizaje Serial, aprendizaje de pares
asociados, recuerdo libre, recuerdo con indicios.

Tareas indirectas, no deliberadas, implcitas o incidentales: en el que a la persona se le
hace creer que la presentacin del material inicial no tiene nada que ver con su posterior
evaluacin (de memoria o recuerdo). El propsito de esta evaluacin es la de determinar si
los sucesos previos tienen alguna influencia sobre una prueba presente.

Se encuentran en este grupo: pruebas de conocimiento factual, conceptual, lxico y
perceptivo; pruebas de conocimiento de procedimientos, pruebas de respuesta evaluativa
y otras pruebas de cambio conductual.

AMNESIAS (del griego amnisa: a=sin y mnme=memoria).

Se pueden evidenciar dos grandes grupos de amnesias: retrgrada y antergrada.

Amnesia Retrgrada: definida como la incapacidad para recordar el pasado. La cual puede
ser ocasionada por trauma craneoenceflico o choques elctricos. Puede afectarse desde
minutos anteriores al episodio que lo origin, hasta los recuerdos de meses e incluso aos.

La forma en que se produce generalmente abarca un patrn progresivo hacia atrs, cuya
recuperacin es inversa, es decir, hacia adelante. El fenmeno por el que ocurre la
alteracin se debe ms a la inaccesibilidad al recuerdo ms que al olvido, pues de ser
olvidado ya no se podra recuperar la informacin.

La prdida, o la extensin de la amnesia retrgrada, es proporcional a la gravedad del
insulto y el tiempo de recuperacin depende de lo mismo.

Por lo general el recuerdo ms cercano se recupera mejor y luego va disminuyendo
gradualmente, poco a poco la curva se hace menos pronunciada.

Amnesia antergrada: definida como la incapacidad para fijar nuevos recuerdos. Puede
ser desencadenada por traumas craneoenceflicos.

SNDROME AMNSICO

Es donde se clasifica a las alteraciones de la memoria cuya causa sea secundaria lesin cerebral,
que conlleve a dficit global y permanente de la memoria sin otro deterioro intelectual.

Se caracteriza por:

Coeficiente Intelectual intacto.
Caracterizado por amnesia antergrada, acompaada o no por amnesia retrgrada.
Incapacidad de hacer planes para el futuro.
Capaz de aprender nuevas destrezas pero aprendizaje ms lento.

Etiologa:

Sndrome de Korsakoff: secundario al uso de alcohol y bajo consumo de tiamina, con
amnesia antergrada, amnesia retrgrada parcial, desorientacin espacial y especialmente
temporal, algn grado de confabulacin.
Lesiones intracraneales ECV Tumores
Encefalitis. Secundario a procesos quirrgicos (lobectomia cerebral)

Quien padece del sndrome puede manifestar:

Amnesia Retrgrada: en la que existe prdida de recuerdos autobiogrficos, siendo difcil
determinar su inicio.

Amnesia Antergrada: es la de mayor prevalencia en el sndrome amnsico, alcanzando la
memoria semntica y episdica.

Sin embargo los amnsicos tienen capacidad de aprender cosas nuevas aunque con ciertas
limitaciones y dificultad.

EXPLICACIN DE LA AMNESIA

En el Sndrome Amnsico hay preservacin de la memoria semntica (lenguaje preservado), esto
quizs se deba a que el conocimiento del lenguaje se adquiere tiempo atrs, por lo que recuerdos
muy antiguos (memoria episdica) podran estar preservados.

De acuerdo a la lesin en el sndrome amnsico puede haber dficit en:

Codificacin o almacenamiento.
o Dficit en la codificacin: en el que la persona no puede realizar el procesamiento
semntico y slo realiza procesamiento superficial.
o Dficit de almacenamiento: ya sea debido a que la memoria a corto plazo se
encuentre intacta y su problema es la transferencia a la de largo plazo o que el
olvido sea extremadamente rpido y por ello se impide la fijacin de la memoria.
Retencin: En el amnsico estara deteriorada la capacidad consciente para acceder a la
informacin, mientras que de manera incidental si se expresara.
Recuperacin del material presentado

Los estudios que se han realizado sobre memorias han encontrado que la memoria ms pasiva,
automtica, y no consciente, se preservara en el amnsico. Mientras que la memoria activa, que
requiere consciencia del amnsico, estara daada.

AMNESIA Y DEMENCIAS

Es en este apartado sonde se clasifican los trastornos degenerativos de la memoria, denominados
Demencias. Donde primero se olvidan acontecimientos cotidianos (parte de la memoria
episdica) y posteriormente se afecta la memoria semntica de nominacin y definiciones.

Podemos encontrar:
Demencias corticales: Alzheimer, mal de Pick.
Demencias subcorticales: parlisis supranuclear progresiva, corea de Huntington,
Parkinson, enfermedad de Wilson y Esclerosis Multiple.

En la enfermedad de Alzheimer su diagnstico se realiza por autopsia, el deterioro cognitivo es
gradual, mimetiza la depresin, luego ocurre afasia, apraxia, agnosia y signos extrapiramidales,
incluso psicosis. Puede encontrarse amnesia retrgrada y antergrada.

MEMORIA Y EMOCIN

Existen alteraciones de la memoria en cuya etiologa no hay ninguna patologa cerebral
demostrable. As, algunos autores como Freud indicaban que las experiencias emocionales
negativas producen alteraciones en la memoria de los histricos y esto conllevaba a su represin
(rechazndolo y mantenindolo fuera de la consciencia).

Otros autores como Edwards, Lloy y Lishman indicaron que evaluando el estado de nimo como
contexto y otorgando valor emocional a la informacin se puede afectar el recuerdo de la misma.
Evidenciando que en la depresin y ansiedad hay un sesgo selectivo en la memoria que facilita la
recuperacin de la informacin congruente con su estado de nimo.

Por lo mencionado anteriormente, se puede considerar el estado de nimo como un contexto
tratando de interpretarlo segn dos hiptesis:

1. El aprendizaje dependiente del estado: Lo que se experimente en un estado de nimo,
tender a ser mejor recordado cuando se reinstaure ese estado de nimo, sea agradable o
no.
2. Congruencia con el estado de nimo: El material acorde con el estado de nimo se
aprende y se recuerda mejor que los estmulos con una valencia afectiva diferente.

AMNESIAS FUNCIONALES (PSICGENAS)

En las cuales hay una alta activacin emocional, cuyo episodio de incapacidad repentina para
recordar informacin personal importante, es demasiado intenso para ser explicado a partir de un
olvido ordinario. Podramos decir que en este punto la emocin es la modeladora de la memoria.

En este tipo de amnesias predomina la amnesia retrgrada sobre la antergrada, se observa sobre
todo en estados de fuga, personalidad mltiple y estrs postraumtico.

DISTORSIONES DE LA MEMORIA: PARAMNESIAS Y PARAPRAXIAS

En las cuales la memoria no est ausente, sino que puede estar claramente distorsionada. Siendo
las Paramnesias (descritas por Kraepelin, en las que la persona introduce detalles falsos o tiempo
incorrecto) y las Parapraxias (descritas por Freud en las cuales hay errores sin importancia).

Se pueden evidenciar distorsiones en las que el contexto juega un papel importante para la
recuperacin de la informacin (tu cara me suena pero no puedo ubicarte), la prdida de la
asociacin (conozco la cara, pero no el nombre), debilidad entre los nodos lxicos y fonolgicos
por uso infrecuente de las palabras (s la palabra, la tengo en la punta de la lengua), prdida de
un pedazo de tiempo en una actividad repetitiva (laguna mental), no recordar si una tarea ya se
realiz por no prestarle suficiente atencin al ser muy rutinaria o por incapacidad de recordarla
(verificacin de tareas checking).

Existen Pseudomemorias y falsificacin de la memoria, en la cual se pueden mencionar:
Confabulacin: donde se inventan recuerdos sin la intencin de mentir como intento para
rellenar lagunas mentales o para responder a necesidades afectivas.
Pseudologa fantstica: hechos o narraciones completamente inventadas o fantaseadas a
causa de una necesidad afectiva, en las que la persona exagera el relato a propsito.

Dentro de las anomalas del reconocimiento se pueden encontrar:
Dja vu: Esto ya lo viv sabiendo de que es la primera vez y no se atena la familiaridad.
Pseudopresentimiento: experiencia en la que se tiene la sensacin de haber presenciado un
hecho, y aunque no lo ha presenciado nunca antes, hubiera sido capaz de predecirlo.
Paramnesia reduplicativa: un paciente puede afirmar que estuvo en un hospital exactamente
igual al que est ahora, o que ya conoca a los enfermeros.
Jamais vu: aunque se conoce (y recuerda) una situacin, no hay sensacin de familiaridad.
Criptomnesia: Creer que una idea es propia cuando en realidad se ley de alguien ms.
Diferencia entre criptomnesia y jamais vu: En la criptomnesia hay fallo en reconocer las ideas
ya conocidas, en el jamais vu es el no reconocer los preceptos experimentados regularmente.
Sndrome de Capgras o Ilusin de Sosias: creencia delirante de que alguna persona es el
impostor de quien dice ser.

DFICIT DE MEMORIA EN OTROS CUADROS CLNICOS

En la Depresin la memoria no est daada sino que la persona no informa de todo el material
que tiene a su disposicin. Mientras que en la ansiedad se disminuye la memoria por pobre
atencin. En la esquizofrenia hay problemas para filtrar y seleccionar la informacin irrelevante,
no se discrimina efectivamente el material afectivo y por tanto hay alteracin de la memoria.