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Breve historia del mundo contemporneo

Juan Pablo Fusi Aizpura


Breve historia del
mundo contemporneo
Desde 1776 hasta hoy
A Eva
And so, cherry blossoms must sufce for us
And chrysanthemums and the full moon
C. Milosz, El rey Popiel y
otros poemas, 1962


Prlogo
En su brevsimo y celebrado prlogo a Victorianos eminentes
(1918), una delicia de irona elegante e inteligente, Lytton
Strachey, el escritor de Bloomsbury, indic que la historia de
la era victoriana (1837-1901), la que l quera historiar, no
sera jams escrita porque, comentaba con agudeza, sabe-
mos demasiado sobre ella. Podramos parafrasearle: la his-
toria de los siglos xix y xx, objeto de esta Breve historia del
mundo contemporneo. Desde 1776 hasta hoy, no podr ja-
ms ser escrita en su totalidad, porque la informacin que
disponemos sobre ella es sencillamente ocenica, literalmente
inabarcable. La historia reciente trmino que uso aqu con
exibilidad es en efecto sobreabundante: el material a dispo-
sicin de los historiadores (documentos, prensa, memorias,
diarios, correspondencias, biografas, literatura, estadsticas,
datos demogrcos, textos legales y constitucionales, decre-
tos y legislacin, tratados internacionales, informacin clima-
tolgica, datos econmicos, debates parlamentarios, actas
ministeriales, informes militares, diplomticos, comerciales,
planos, mapas...) es ingente, intimidante.
Strachey se propuso en su caso lo que deni como una
estrategia sutil: abordar el tema, la era victoriana, desde
perspectivas parciales, inesperadas, o cuando menos inu-
suales (a l le bastaron as slo cuatro breves biografas con
las que compuso su libro: el cardenal Manning, Florence
Nightingale, el doctor Arnold y el general Gordon): mi pro-
psito escribi ha sido ilustrar ms que explicar.
Algo de eso hay, o eso espero, en esta Breve historia del
mundo contemporneo. Est escrita en captulos breves y
8 Breve historia del mundo contemporneo
autnomos. Responde, desde luego, a un imperativo de bre-
vedad, de claridad: de ir a la esencia misma de los hechos
histricos. No se trata, quede claro, de divulgacin (que me
parece dignsima y necesaria). Se trata ante todo de hacer
precisin, una tarea historiogrca igualmente urgente y
obligada: o se hace literatura o se hace precisin le adver-
ta en 1908 el joven Ortega y Gasset (veinticinco aos) a Ra-
miro de Maeztu o se calla uno.
En el texto que escribi para presentar el primer nmero
de la Revista de Occidente, que apareci en julio de 1923,
ese mismo Ortega (ya no tan joven) dej dicho muy clara-
mente cules eran los propsitos de la nueva publicacin:
dar noticias claras y meditadas de lo que se haca y
padeca en el mundo; y hacerlo con un poco de claridad,
otro poco de orden y suciente jerarqua en la informa-
cin. Ese programa recorre, o eso he pretendido, la Breve
historia del mundo contemporneo. Desde 1776 hasta hoy.
Guiado, hay que advertir, por lo que yo creo que es la razn
histrica: una razn inencontrable, perplejizante, fragmen-
tada, situacional, a la que son consustanciales, como catego-
ras de la historia, el azar, la imprevisibilidad, la biografa, la
perspectiva, la circunstancia, la posibilidad, la complejidad
y el error: la historia, en expresin de Sartre, como un teatro
de situaciones.
J.P. F.

1
La Revolucin americana
El estado social de los americanos escriba Tocqueville en
La democracia en Amrica (1835), el libro que public tras
su viaje a los Estados Unidos en 1831 en compaa de Gus-
tave de Beaumont es eminentemente democrtico. Tuvo
ese carcter desde el nacimiento de las colonias; lo tiene to-
dava ms armaba en nuestros das. La Revolucin
americana de 1776, el hecho fundacional de los Estados
Unidos, hizo, en efecto, de los principios de democracia e
igualdad el fundamento de la sociedad americana de los si-
glos xix y xx, razn ltima de su excepcional dinamismo.
La Revolucin americana fue una revolucin poltica.
Fue en principio un pleito constitucional, un conicto de
soberanas provocado por la determinacin de las colonias
americanas 13, con 3,9 millones de habitantes en 1790 a
defender los derechos constitucionales que les fueron conce-
didos por Inglaterra, y transgredidos por la Corona al que-
rer imponer desde 1763, tras la guerra de los Siete Aos
(1756-1763) entre Gran Bretaa y Francia, un nuevo orden
imperial.
El detonante de la revolucin fue el malestar que en las co-
lonias produjeron las nuevas disposiciones econmicas
que, para nanciar el imperio, los gobiernos britnicos qui-
sieron implantar desde 1763-1765: leyes del azcar y del
sello, impuestos sobre el t, el papel y el vidrio, nuevos dere-
chos de aduana, control del comercio y trco coloniales. El
malestar provoc incidentes y protestas, choques entre pa-
triotas americanos y soldados britnicos (motn del t en
Boston, diciembre de 1773; masacre de Boston, marzo
10 Breve historia del mundo contemporneo
de 1770, cuatro muertos), represin, creciente agitacin y
propaganda antibritnicas pronto coordinadas por Comi-
ts de correspondencia intercoloniales y reuniones de
asambleas y congresos provinciales. El I Congreso Conti-
nental, reunido en Filadela el 5 de septiembre de 1774,
con 51 delegados de doce de las trece colonias, acord ar-
mar el derecho de las colonias a decretar su propia legisla-
cin, suspender las importaciones britnicas y apoyar a
Massachusetts (Boston), foco de la rebelin, si la Corona
usaba la fuerza contra la colonia.
Era casi una declaracin de guerra. sta estall formal-
mente tras los graves enfrentamientos armados que tuvieron
lugar en Lexington y Concord en abril de 1775 en el segun-
do de los cuales murieron 247 soldados britnicos y ocho
patriotas americanos. El 4 de julio de 1776, el II Congreso
Continental, reunido tambin en Filadela, aprob ya una
Declaracin de Independencia, redactada por Thomas
Jefferson. La guerra una guerra que en principio pareca
favorable al ejrcito britnico (unos 20.000 hombres al
mando del general Howe, frente a un mal pertrechado e in-
disciplinado ejrcito patriota de unos 8.000 efectivos bajo el
mando de George Washington) decidi, pues, la Revolucin
americana. Los patriotas americanos supieron hacer de su
conocimiento del terreno y de las enormes dicultades de
Londres para pertrechar a su ejrcito las claves para invertir
una situacin que hasta septiembre de 1777 les fue militar-
mente adversa. El punto de inexin fue la victoria en Sara-
toga, el 17 de octubre de 1777, de las tropas milicias y sol-
dados de Gates sobre el ejrcito britnico del general
Burgoyne, que cost a los ingleses la cuarta parte de sus
efectivos y que decidi a Francia (y luego a Espaa) a inter-
venir en la guerra en apoyo de los nuevos Estados Unidos.
Los ingleses an obtendran victorias parciales en el sur
(Georgia, Carolina del Sur, Virginia); pero la victoria ameri-
cana en Yorktown (Virginia) el 19 de octubre de 1780 del
ejrcito de Washington y las tropas francesas de Rochem-
beau sobre el ejrcito de Cornwallis (8.000 hombres) con-
La Revolucin americana 11
venci a Gran Bretaa de la conveniencia de poner trmino
a la guerra (lo que se hizo por el Tratado de Pars de 1783,
en que reconoci la independencia de sus ex colonias).
La Revolucin americana no fue una revolucin social,
popular o de clase. Sus lderes eran conservadores; la revolu-
cin ni alter el viejo orden colonial (propiedad, religin) ni
cre un nuevo orden social. No hubo violencia posrrevo-
lucionaria. Al contrario, desde 1776, los Estados Unidos
tuvieron gobiernos altamente estables (Washington, 1789-
1796; John Adams, 1796-1800; Jefferson, 1800-1808; Ja-
mes Madison, 1808-1816). Todo ello tuvo, probable-
mente, una razn: el orden americano era, como observ
Tocqueville, eminentemente democrtico desde el nacimien-
to de las colonias. El rgimen colonial se bas, en efecto, des-
de el primer momento, en los derechos legales y constitucio-
nales de las colonias, regidas por gobiernos representativos
y asambleas democrticas, algunas con derecho a veto sobre
las leyes de la Corona britnica. La libertad de las colonias
respondi, por un lado, a la tica protestante de la libertad
individual y la disidencia religiosa; y por otro, a la visin de
Amrica como una sociedad libre, como una tierra de hom-
bres libres britnicos. Toda la publicstica colonial se bas
desde el principio en una especie de teora de los derechos
naturales y libertades civiles (polticas, religiosas, individua-
les) de los americanos. Franklin, Jefferson, John Adams
tres de los lderes de la independencia eran ilustrados,
excelentes conocedores del pensamiento europeo del xviii:
Locke y Montesquieu inuyeron decisivamente en el pensa-
miento poltico de la Revolucin americana.
Los dos textos fundamentales de sta fueron la Declara-
cin de Independencia del 4 de julio de 1776, obra casi en su
totalidad de Jefferson, y la Constitucin del 17 de septiem-
bre de 1787 aprobada por una Convencin Federal (55 de-
legados) reunida en Filadela y raticada luego por los con-
gresos de los distintos estados (ex colonias). La Declaracin
de Independencia fue uno de los textos polticos ms admi-
rables jams escritos. Impregnado de losofa democrtica
12 Breve historia del mundo contemporneo
de la teora de los derechos naturales de Locke proclama-
ba, como verdades evidentes la igualdad entre todos los
hombres y la existencia de derechos que les eran inaliena-
bles: la vida, la libertad y la bsqueda de la felicidad; radica-
ba el fundamento del gobierno en el consentimiento de los
gobernados, armaba el derecho del Pueblo a alterar o abo-
lir todo gobierno contrario a aquellos derechos y principios,
y conclua con la proclamacin solemne de las colonias
como Estados libres e independientes.
La Constitucin de 1787 creaba una repblica federal y
presidencialista, un rgimen plenamente democrtico, sobre
los principios de soberana nacional, separacin de poderes,
equilibrio entre gobierno federal y gobiernos de los estados,
y elecciones para todos los cargos representativos. Radicaba
el poder legislativo en el Congreso de los Estados Unidos
dentro de un sistema bicameral (un Congreso integrado por
Senado y Cmara de Representantes), el poder ejecutivo en
el presidente (elegido por cuatro aos), y el poder judicial
en el Tribunal Supremo. A ello se aadi en 1791 una Decla-
racin de Derechos, presentada por Madison, de diez artcu-
los luego ampliados que, por ejemplo, prohiba el estableci-
miento de una religin ocial, y estableca la inviolabilidad
de domicilio y de los efectos personales, la libertad de expre-
sin, el juicio por jurado y otras numerosas garantas proce-
sales. El universo de ideas que se resuma en la Constitucin
fue ampliado y glosado en otra obra fundamental, The Fe-
deralist Papers, una serie de 85 ensayos en defensa de la
Constitucin escritos en la prensa en 1787-1788 (y luego
recogidos como libro) por Alexander Hamilton, John Jay y
James Madison. Los ensayos resuman a la perfeccin los
valores de la Revolucin americana. El ideal ltimo era la
Roma republicana, el ideal clsico (de ah que toda la arqui-
tectura poltica y cvica de la revolucin, en Washington por
ejemplo, fuese maniestamente neoclsica), la virtud repu-
blicana. La clave de la grandeza republicana estaba en el
equilibrio de poderes (presidencia fuerte pero con dos C-
maras), en la salvaguardia contra toda eventual concentra-
La Revolucin americana 13
cin del poder; y las causas del mal gobierno republicano
(de la destruccin de la Repblica) en la inmoralidad, la co-
rrupcin y el exceso de poder. El gran legado de la Revolu-
cin americana fue, pues, el imperio de la libertad. La ideo-
loga republicana que la inspir conllev la eliminacin de
todo principio hereditario o estamental como base de la
poltica, y la proclamacin de la libertad individual como
clave del orden social. La Constitucin completada por las
constituciones de los estados miembros, todos ellos regidos
por un gobernador electo y un sistema tambin bicameral
trajo nuevos cdigos penales (incluidos cambios en la legis-
lacin esclavista en los estados del Norte, y la consideracin
de la esclavitud al menos como un mal moral), la garan-
ta de las libertades de expresin, culto y reunin, y la subor-
dinacin del poder militar al poder civil.
Los Estados Unidos se debatiran en adelante entre el
puro pragmatismo poltico, y un cierto mesianismo ideol-
gico derivado de la conciencia de ser un pas marcado por
un destino maniesto. Pero nacieron sobre la base de
unos principios polticos, no de un pasado feudal, dinstico
y estamental como las naciones europeas: libertad, igual-
dad y gobierno por mandato de los gobernados.

2
La Revolucin francesa
El 5 de mayo de 1789 se reunieron en Versalles, por primera
vez desde 1614, los Estados Generales, la asamblea de re-
presentantes de los tres rdenes del pas (nobleza, clero,
tercer estado) convocada por el rey, Luis XVI (1774-
1793), ante la grave crisis nanciera e institucional que el
pas viva desde 1787. El da 17 los representantes del ter-
cer estado se constituyeron en Asamblea Nacional; das
despus, se juramentaron para no disolverse hasta la apro-
bacin de una Constitucin, un doble y explcito desafo
revolucionario. El 14 de julio manifestantes parisinos las
manifestaciones callejeras venan repitindose desde das
antes a la vista de la situacin asaltaron en Pars la fortale-
za-prisin de la Bastilla, el smbolo de la opresin (aunque
en su interior slo haba siete presos). Los disturbios se ex-
tendieron enseguida por muchas zonas rurales y urbanas de
Francia. El 4 de agosto (1789) la Asamblea Nacional aboli
el feudalismo. El 26, aprob una Declaracin de Dere-
chos del hombre y del ciudadano; el 12 de julio de 1790,
una constitucin civil del clero. El 14 de septiembre de 1791
la Asamblea aprob nalmente la Constitucin. Francia se
haba convertido en un rgimen nacional (no dinstico) ba-
sado en los principios de libertad e igualdad de derechos de
sus ciudadanos.
La revolucin no se haba acabado. En octubre de 1791
se eligi una nueva Asamblea Legislativa y en septiembre
de 1792 una Convencin republicana: la monarqua fue
abolida; Luis XVI fue ejecutado el 21 de enero de 1793. El 6
de abril de ese mismo ao la Convencin cre, como poder
16 Breve historia del mundo contemporneo
ejecutivo, un Comit de Salud Pblica. El 24 de junio apro-
b una nueva Constitucin, sta ya plenamente republica-
na. En julio, los jacobinos (Robespierre) se hicieron con el
pleno control del Comit de Salud Pblica e implantaron un
dursimo rgimen de Terror: dur un ao, y fue liquidado
por un golpe de Estado antijacobino el 27 de julio de 1794.
Tales fueron, muy esquemticamente, los hechos ms
dramticos de la Revolucin francesa (1789-1794). La re-
volucin fue, evidentemente, un hecho de enorme compleji-
dad. No naci de la miseria. El detonante fue, sin duda, la
triple crisis poltica, nanciera y econmica de 1787-1788
que la monarqua francesa no acert a resolver. Pero como
Tocqueville observ en El Antiguo Rgimen y la Revolucin
(1858), la revolucin tuvo causas mucho ms profundas.
Se produjo al cabo de un largo periodo de enriquecimiento
y prosperidad, posiblemente porque la monarqua no fue
capaz de integrar a las fuerzas sociales creadas por el propio
desarrollo del pas, y porque, al absolutizar el poder y pro-
ceder a lo largo del siglo xviii a una profunda reforma ad-
ministrativa del Estado, haba destruido el tejido social en
que descansaba el Antiguo Rgimen. La revolucin, en todo
caso, fue preparada por la rebelin de los notables, de las
clases privilegiadas del pas (la Asamblea de Notables
en 1787, los Parlamentos de Pars y provincias en 1788),
contra los planes de reforma de la Corona, rebelin que lle-
v al rey a convocar los Estados Generales, clave del proce-
so revolucionario.
La revolucin fue, desde ese momento, una revolucin
poltica que, desbordando la rebelin estamental de 1787-
1788, desemboc desde 1789 en varios procesos revoluciona-
rios simultneos pero autnomos, que a su vez generaron
desde 1791-1792 una revolucin en la revolucin que desvi
los ideales de libertad de 1789 hacia el Terror y la dictadura.
Los cambios revolucionarios fueron extraordinarios. En
su primera etapa (1789-1791) y bajo el liderazgo de hom-
bres singulares (Sieys, Grgoire, Mirabeau, Mounier, Bar-
nave, Lameth, Duport), la revolucin contribuy decisiva-
La Revolucin francesa 17
mente al progreso de la libertad poltica, al hilo de conquis-
tas memorables: la idea de soberana popular y nacional, la
liquidacin de la sociedad aristocrtica y seorial, la igualdad
de los ciudadanos ante la ley, la declaracin de derechos del
hombre, el reconocimiento de las minoras tnicas (judos,
esclavos, negros), el principio de la educacin nacional.
Transform profundamente la conciencia colectiva en nom-
bre de sentimientos de fraternidad e igualdad, merced a ini-
ciativas reveladoras: la legalizacin de los hijos ilegtimos, la
abolicin del usted, la adopcin de formas radicalmente
nuevas de vestir, la implantacin de un nuevo (y extravagan-
te) calendario y muchas otras. La abolicin del feudalismo
hay que insistir se aprob el 4 de agosto de 1789; la De-
claracin de Derechos del Hombre, el 27 del mismo mes y
ao; la Constitucin, que creaba una monarqua constitu-
cional, el 14 de septiembre de 1791.
El deslizamiento de la revolucin desde 1792 hacia la
dictadura y el Terror la revolucin en la revolucin fue
resultado a su vez de distintos factores. De errores de la pro-
pia revolucin: la constitucin civil del clero de 1790 apart
de la revolucin a la Iglesia y a gran parte del mundo rural
francs (como se manifestara en la aparicin ya en 1791 de
guerrillas antirrevolucionarias en Maine y Bretaa, la
chuanera, y en la insurreccin catlica y realista de la re-
gin de la Vende a partir de 1793). Fue resultado, tambin,
de la resistencia de la Corona: el rey vet la nueva legisla-
cin laicista y la Corte mantuvo contacto con los emigra-
dos y con Prusia y Austria para presionar (si no aplastar) a
la revolucin, resistencia simbolizada en la clamorosa huida
de Luis XVI a Varennes en junio de 1791.
Con todo, las causas ltimas del nuevo giro revoluciona-
rio fueron en esencia dos: la guerra, que se inici en 1792
primero contra Austria y Prusia y luego contra Gran Breta-
a y Espaa (y que coincidi con la insurreccin vendeana);
y las concepciones ideolgicas de la propia izquierda revolu-
cionaria y de sus dirigentes ms representativos, Danton,
Robespierre, Marat, Saint Just, Hbert.
18 Breve historia del mundo contemporneo
La guerra, que se prolong hasta 1797 y que, en general,
fue favorable a la revolucin (Francia ocup Holanda, Sui-
za, Saboya, Niza y en 1796-1797, ya con Bonaparte al fren-
te de uno de sus ejrcitos, el norte de Italia), cambi, en efec-
to, el curso de la revolucin. Provocada por las potencias
contrarrevolucionarias, deseosas de acabar con la revolu-
cin, pero tambin por la poltica de guerra de la izquierda
moderada francesa, de los girondinos, la principal fuerza
poltica del pas en 1792 (objetivo: extender la revolucin
a toda Europa y excitar el patriotismo del pueblo francs), la
guerra impuls la radicalizacin del proceso revolucionario
hasta culminar en el gobierno jacobino de 1793-1794. For-
taleci la centralizacin del poder. Propici la poltica de
represin, como instrumento de control de la retaguardia y
de la liquidacin del enemigo interior. Como vieron bien
girondinos y jacobinos, cre un nuevo sentimiento colecti-
vo, el patriotismo popular, simbolizado en La Marsellesa el
Canto de guerra del Ejrcito del Rin, compuesto por Rou-
get de Lisle y adoptado en julio de 1792 por un batalln de
marselleses, patriotismo que ciment el poder revoluciona-
rio: produjo la identicacin del pueblo con la patria en
peligro, y con el gobierno y rgimen revolucionarios que la
encarnaban. La guerra hiri de muerte al monarquismo
constitucional y propici la cristalizacin de un amplio mo-
vimiento republicano (precipitado a raz de la huida del rey
a Varennes) en torno a los clubs radicales y los movimientos
populares parisinos (los sans-culottes). La monarqua cay
el 10 de agosto de 1792 cuando masas populares, articula-
das por los jacobinos, asaltaron la residencia real, las Tulle-
ras, como respuesta a la directa amenaza austro-prusiana
sobre Pars. El rey fue ejecutado, como se ha dicho, el 21 de
enero de 1793.
El Terror no fue, aun as, resultado slo de la guerra. La
violencia, que tuvo rasgos evidentes de reaccin catrtica y
milenarista de las masas populares, haba acompaado a la
revolucin desde el primer instante. El Terror de 1792-1794
16.000 ejecutados, 500.000 detenidos, ms 300.000 muer-
La Revolucin francesa 19
tos en La Vende tuvo causas polticas. Fue consecuencia
de la teora jacobina del gobierno fuerte por una minora
revolucionaria encarnacin de la voluntad popular, y de la
concepcin asamblearia y callejera de la democracia susten-
tada por los sans-culottes (artesanos, tenderos, operarios)
de Pars. El Terror fue la materializacin de una concepcin
revolucionaria encarnada en Marat, Robespierre, Saint
Just que crea en una voluntad general nica e indivisible
que se identic con las aspiraciones de algunos sectores
populares de Pars y a la que se vaci de todo sentido de la
libertad individual.
El Terror fue, pues, la desvirtuacin de la revolucin. De
hecho, sta tuvo, como se ha visto, dos etapas: una, 1789-
1791, humana y bienhechora (por decirlo con las palabras
de Michelet, el apasionado autor de LHistoire de la Rvolu-
tion franaise que apareci entre 1847 y 1853), si bien no
exenta de violencia; y otra, 1792-1794, violenta y sanguina-
ria, impuesta por una minora extremista, ideologizada y
dogmtica, los jacobinos, y apoyada en la presin callejera
de las masas urbanas. Con la cada y ejecucin de Robespier-
re y sus colaboradores el 28 de junio de 1794, se restaur un
orden republicano burgus y moderado, un poder contra-
rrevolucionario, el Directorio (1794-1799), que rectic la
revolucin, un rgimen minado por su propia debilidad po-
ltica y la corrupcin, y que desemboc nalmente en el gol-
pe de Estado del general Bonaparte, el 9 de noviembre (18
Brumario) de 1799.

3
La crisis del Antiguo Rgimen
Entre 1792 y 1815, la Revolucin francesa y las guerras
napolenicas desencadenadas o por la oposicin de las po-
tencias europeas a la revolucin, o por el propio expansio-
nismo militar francs, especialmente tras la llegada de Bona-
parte al poder en 1799 desestructuraron Europa. Al hilo de
batallas extraordinarias (Valmy, Neerwinden, Marengo,
Hohenlinden, Trafalgar, Ulm, Austerlitz, Jena, Bailn, Ta-
lavera, Borodino, Leipzig, Waterloo), cuyos nombres per-
maneceran para siempre en la historia europea, la guerra
adquiri en esos aos dimensiones colosales, sin duda pre-
viamente desconocidas. Antes o despus, los Pases Bajos
(Blgica, Holanda, Luxemburgo), la pennsula italiana, los
estados alemanes, Austria, Prusia, Espaa, Portugal y Po-
lonia sufrieron en mayor o menor medida cambios for-
midables: cambios dinsticos y polticos, nuevas formas de
soberana, ensayos constitucionales, profundas reformas
administrativas; ocupacin militar, modicaciones fronteri-
zas; anexiones, particiones y unicaciones territoriales o
parciales, y a veces su transformacin en Estado o estados
nuevos.
Prcticamente, slo Gran Bretaa, el pas que en todo
momento resisti el poder militar de la nueva Francia, retuvo
sus instituciones y su integridad territorial. En 1795, la Fran-
cia revolucionaria conquist Holanda y la convirti en la
Repblica Batava; luego, se anexion Blgica. En 1797-1798,
tras la fulgurante campaa militar de Bonaparte en Lombar-
da, Francia cre en Italia las repblicas satlites Cisalpina
(Miln), Ligur (Gnova), Romana y Partenopea (Npoles), y
22 Breve historia del mundo contemporneo
en Suiza, la Repblica Helvtica, tras la anexin de Ginebra.
En 1801-1802, Napolen, ya al frente de Francia, reorgani-
z nuevamente Italia: ocup Piamonte, restableci los Esta-
dos Papales y el reino de Npoles, transform Toscana en el
reino de Etruria, y la Repblica Cisalpina en la Repblica
Italiana. Volvi a hacerlo, a reordenar Italia, tras la procla-
macin del Imperio: en 1805-1806, se proclam rey de Italia
e hizo a su hermano Jos rey de Npoles (al tiempo que en-
tronizaba a otro hermano, Luis, como rey de Holanda y a su
cuado Murat como duque de Berg y Cleves, y algo despus,
a un tercer hermano, Jerome, como rey de Westfalia). Napo-
len reorden paralelamente el centro de Europa. En 1806
integr buena parte de los estados alemanes en una Confede-
racin del Rin separada de Austria y bajo protectorado fran-
cs; en 1807 cre, tras recortar a Prusia la mitad de su terri-
torio, el Gran Ducado de Varsovia (aunque no restaur
Polonia, objeto a su vez de sucesivos repartos entre Prusia,
Rusia y Austria en 1772, 1793 y 1795).
Napolen intervino, tambin decisivamente, en el sur del
continente. La Francia napolenica fue de hecho el rbitro
de la poltica espaola desde octubre de 1807, cuando por el
Tratado de Fontainebleau, Espaa, inclinada a la colabora-
cin con Francia desde 1796, autoriz la entrada de tropas
francesas en su territorio de cara a una operacin mili-
tar franco-espaola contra Portugal, dentro de la estrategia
napolenica contra Gran Bretaa. Luego, en mayo de 1808,
tras los sucesos ocurridos a partir de marzo (motn de Aran-
juez y abdicacin de Carlos IV en Fernando VII y cese del
primer ministro Godoy; sublevacin popular contra las tro-
pas francesas), Napolen liquid la monarqua espaola y
estableci en su lugar una monarqua satlite a cuyo frente
puso a su hermano Jos, a quien sustituy en Npoles por
Murat.
Como ocurriera en los pases de Europa citados, la posi-
ble evolucin tranquila que la Espaa del siglo xviii pudiera
haber tenido la Espaa que en 1788 hered Carlos IV: un
reino ilustrado y catlico, un imperio colonial, una nacin
La crisis del Antiguo Rgimen 23
estable qued truncada por la nueva situacin creada a
partir de 1789, y ms dramticamente, por los gravsimos
sucesos de 1808. En 1789 la Revolucin francesa provoc la
reaccin conservadora de la monarqua espaola y la para-
lizacin de las reformas que los gobiernos ilustrados haban
emprendido a lo largo del reinado de Carlos III (1759-
1788). Luego, Espaa, que en un primer momento (1793-
1795) se uni a las otras potencias europeas en la guerra
contra la revolucin, sigui desde 1795-1796 una poltica
exterior de alianza con Francia, que hara de ella en unos
aos un mero satlite del Imperio napolenico, lo que le
arrastr a la guerra con Portugal, a la guerra naval con Gran
Bretaa hasta culminar en 1805 en la destruccin de la ma-
rina espaola en Trafalgar, y a autorizar en 1807, como ya
se ha mencionado, la entrada de tropas francesas en territo-
rio espaol con la idea de ocupar Portugal y reforzar as el
bloqueo continental francs contra Gran Bretaa.
Los sucesos de 1808 motn de Aranjuez y levantamien-
to antifrancs del 2 de mayo, generalizado en toda Espaa
a partir del da 22, a lo que Napolen respondi con la ocu-
pacin militar de Espaa y la instauracin de la monarqua
de su hermano Jos fueron una verdadera crisis de Estado
y una gravsima crisis nacional. Ocupacin francesa, levan-
tamiento popular y guerra guerra devastadora que se pro-
long desde 1808 a 1813, en parte espaola pero en gran
parte conicto internacional tras que Gran Bretaa abriese
en Portugal y Espaa un nuevo frente contra Napolen al-
teraron el curso de la historia espaola: destruyeron el Anti-
guo Rgimen espaol y al tiempo, el orden colonial, con el
resultado, aqu, de la prdida casi total del Imperio america-
no, consumada entre 1810 y 1825, y la independencia de
numerosos pases americanos.
La transicin desde el Antiguo Rgimen de los siglos xvi
a xviii (monarquas absolutas, legitimidad dinstica, socie-
dad estamental, predominio de la aristocracia y el clero) al
rgimen liberal del siglo xix (estados nacionales, soberana
nacional, gobierno representativo, sistemas parlamentarios,
24 Breve historia del mundo contemporneo
sociedad de clases) fue, en efecto, un hecho general europeo
que constituy un proceso irreversible, pero largo, contra-
dictorio y no lineal, con etapas de reaccin y conservaduris-
mo (1815-1830) y oleadas revolucionarias (1820, 1830,
1848); con crisis nacionales (revueltas, agitacin, represin)
y cambios de rgimen frecuentes y an, en ocasiones, con
pronunciamientos militares e intervenciones militares ex-
tranjeras.
La revolucin liberal espaola (1808-1840) conllev dos
largas guerras (la guerra contra la ocupacin francesa,
1808-1813; la guerra carlista, 1833-1839), ensayos consti-
tucionales (Cortes de Cdiz, 1810-1812; Trienio Constitu-
cional, 1820-1823) y experiencias contrarrevolucionarias
(la llamada reaccin fernandina, 1814-1820, y la dcada ab-
solutista, 1823-1833). Francia conoci, en el mismo tiempo,
dos monarquas (borbnica, 1815-1830; Orleans, 1830-
1848), dos revoluciones (1830, 1848), y enseguida, una
repblica (1848-1852) y un nuevo Imperio (1852-1870).
Portugal, gobernada entre 1811 y 1820, en ausencia de la
familia real, por el mariscal britnico Beresford, pas por
una revolucin (1820), la vuelta al absolutismo (1824-
1828) y la guerra civil (1828-1834). La construccin de
Italia como un Estado nacional tras el restablecimiento
en 1815 de los estados prenapolenicos, esto es, Piamonte,
Parma, Mdena, Toscana, Estados Papales y el reino de las
Dos Sicilias (Lombarda-Venecia volvi a quedar bajo con-
trol de Austria) conllev varias revoluciones (1820, 1831
y 1848-1849) y guerras entre Piamonte y Austria (1849,
1859-1860, en esta ocasin con el apoyo de Francia), y ne-
cesit de la expedicin militar de Garibaldi y los mil sobre
Sicilia (1860) y de una nueva guerra con Austria, en 1866.
La Europa de los siglos xix y xx naci, pues, de la gran
crisis que convulsion el continente a partir de la Revolu-
cin francesa, y como consecuencia de sta. La Europa res-
taurada en 1815 tras la derrota nal de Napolen en
Waterloo no era ya la Europa de 1788. La crisis de 1789-
1815 signic la destruccin del feudalismo en buena
La crisis del Antiguo Rgimen 25
parte del continente. rdenes o estamentos privilegiados,
derechos seoriales, diezmos eclesisticos y servidumbre
fueron abolidos desde luego en Francia, pero tambin en
estados que quedaron o satelizados por Francia o incorpo-
rados al Imperio napolenico (Blgica, los estados alemanes
de la Confederacin del Rin, por ejemplo). Austria aboli
la servidumbre en 1781; Prusia, en 1807. En casi todos los
pases de Europa occidental, se pusieron en marcha proce-
sos de desamortizacin, esto es, de conscacin y venta de
bienes y tierras de la Iglesia.
La estructura territorial de Europa (210 millones
en 1815) qued igualmente transformada. Las fronteras
de 1789 no fueron restauradas en 1815. Las Repblicas de
Gnova y Venecia desaparecieron. Alemania qued reduci-
da a 39 estados (frente a los 350 que existan antes de 1789-
1815). Rusia se anexion Finlandia y Besarabia. Noruega
qued hasta 1905 incorporada a Suecia. Algunos de los
cambios constitucionales de los aos 1789-1815 permane-
cieron: por ejemplo, la Constitucin sueca de 1809 y la
Constitucin federal suiza de 1814. En Espaa, Fernan-
do VII aboli en 1814 la Constitucin de 1812 aprobada
por las Cortes de Cdiz. En Francia, la restauracin de
Luis XVIII (1814-1824) conllev, por el contrario, la otor-
gacin de una carta constitucional ms liberal que la le-
gislacin del rgimen napolenico. Francia conserv bas-
tantes de las reformas llevadas a cabo entre 1789 y 1815: la
divisin territorial, el sistema judicial, el Cdigo Civil,
la polica, el Banco de Francia, el ejrcito nacional, los li-
ceos, el sistema mtrico (que se mantuvo tambin en Holan-
da, Prusia y los estados italianos. Holanda, Npoles, Prusia
y varios estados alemanes conservaron igualmente el Cdi-
go Civil que Napolen les haba impuesto antes de 1814).
Como a su modo mostr el auge del romanticismo en las
primeras dcadas del siglo xix una clara ruptura con el ra-
cionalismo y el neoclasicismo de la segunda mitad del xviii
y con el mismo clasicismo napolenico, la moral europea
se haba transformado radicalmente.

4
La Europa napolenica
La fulgurante carrera de Napolen Bonaparte (1769-1821)
alter la historia de Europa. Bonaparte fascin a sus con-
temporneos. Byron, Goethe, Schiller, Hegel, le admiraron;
Wordsworth y Walter Scott, le vieron con escepticismo. Beet-
hoven le dedic la sinfona Eroica pero luego tras la
proclamacin del Imperio en 1804 retir la dedicatoria.
Stendhal, Lamartine y Victor Hugo exaltaron su gura en
sus obras. Chateaubriand, en cambio, le vio como el ogro
de Crcega que haba destruido a una generacin de fran-
ceses; Madame de Stal (en Consideraciones sobre la Revo-
lucin francesa, 1818), como un hombre de incontenible
ambicin personal, un enemigo del idealismo republica-
no que estableci una dictadura personal. Bonaparte fue
una leyenda en vida que l mismo cultiv con todas las ar-
mas entonces a su alcance (la pintura incluida). En su testa-
mento literario, el Memorial de Santa Helena editado por
Las Cases en 1821 que recoga las condencias del Empe-
rador en su ltimo destierro se present como un liberal,
hijo de la revolucin, cuyo objetivo ltimo haba sido la ex-
tensin por Europa de las ideas de 1789 libertad, igual-
dad y la creacin de una federacin europea de pueblos
libres.
Napolen Bonaparte fue una personalidad en extremo
contradictoria. Hombre salido de la revolucin ocial de
artillera, jacobino, aupado al poder, luego, por el Directo-
rio de 1795-1799 y su principal lder Barras, que tras su de-
cisiva actuacin contra la insurreccin monrquica de 1795
le dio el mando de los ejrcitos de Italia y Egipto y defensor
28 Breve historia del mundo contemporneo
a su manera de las ideas de 1789, Bonaparte lleg al poder
tras un golpe de Estado (9-10 de diciembre, o 18 Brumario,
de 1799) y estableci un rgimen de poder personal Consu-
lado (1799-1804), Imperio (1804-1814), una dictadura
apoyada en el ejrcito a la que dot de una aristocracia
nueva; la negacin, en suma, de los ideales de libertad e
igualdad de la revolucin. Con un fsico singular talla corta,
cuerpo vigoroso, cualidades excepcionales de capacidad,
liderazgo e inteligencia, memoria extraordinaria, colrico,
impaciente (y a veces, depresivo y vacilante), sin principios o
morales o religiosos, Napolen se movi mucho ms por
mera ambicin de gloria que sin duda alcanz en su breve
y vertiginosa biografa que por ambicin de poder.
La etapa del Consulado (1799-1804) que sigui al gol-
pe de Estado de 18 Brumario vio ya la creacin del rgi-
men personal de Bonaparte. El Consulado instituy la gura
del Primer Cnsul el propio Bonaparte, nombrado por diez
aos, y luego a perpetuidad como titular del poder ejecuti-
vo y con gobierno por decreto, ms un poder legislativo
compartido por el Primer Cnsul y un Consejo de Estado
designado por l mismo, y un Senado, un Tribunado y una
Legislatura casi meramente decorativos. Bonaparte (que se
rode de ministros ecaces: Fouch, Cambacrs, Gaudin,
Talleyrand, Portalis, Savary...) centraliz la administracin
provincial, la hacienda y la justicia. Con Fouch como mi-
nistro, reorganiz la polica dotndola de una direccin cen-
tral y prefecturas departamentales.
En 1800, cre el banco de Francia con monopolio de
emisin del papel moneda y control de la circulacin mone-
taria, instrumento decisivo para el intervencionismo del
Estado en la economa (proteccin de la agricultura, control
de precios, restriccin de importaciones). En 1801 rm un
Concordato con el Vaticano que restaur las relaciones en-
tre la Iglesia y el Estado rotas desde 1790, sobre los princi-
pios de preeminencia del Estado sobre el clero y raticacin
de las expropiaciones eclesisticas llevadas a cabo por la re-
volucin, a cambio de garantas para el libre ejercicio de la
La Europa napolenica 29
religin catlica y el reconocimiento de sta como la reli-
gin de la gran mayora de los ciudadanos. En 1802, cre
un verdadero sistema nacional de educacin primaria y se-
cundaria sobre la base del liceo y puso bajo control del
Estado la Universidad y los ttulos universitarios y profesio-
nales. En 1804 codic y unic todas las leyes y decretos
vigentes en Francia en un Cdigo Civil (o Cdigo Napo-
len) que hizo de Francia el primer Estado de (y con) dere-
cho de la historia, y el arquetipo del nuevo Estado-nacional.
Napolen liquid la revolucin y uniformiz por la
fuerza el orden territorial; dio a Francia estabilidad y orden
tras muchos aos de desrdenes y anarqua. Su rgimen,
ampliamente popular, estabiliz la economa y logr una
situacin de casi pleno empleo hasta 1814. El nacionalismo
francs de los siglos xix y xx vio siempre en Napolen el
constructor de la Francia verdaderamente nacional. La eta-
pa del Imperio (1804-1814) reforz su leyenda histrica
y tambin, la visin polmica y los debates polticos e his-
toriogrcos: Bonaparte y el Imperio, como poca glorio-
sa de Francia; el Imperio como expresin de una ambicin
ilimitada y mera poltica de conquista, como un desastre
para Francia que cost la vida a unos cuatro millones de
soldados.
El instrumento del Imperio, ocialmente proclamado
el 18 de marzo de 1804, fue la guerra, que Bonaparte reanu-
d en 1804 (antes, haba puesto n a las guerras de la revo-
lucin, por la paz de Lunville con Austria en 1801 y de
Amiens con Gran Bretaa en 1802) so pretexto de incumpli-
mientos de los acuerdos anteriores. Resumiendo mucho,
Napolen venci en Austerlitz y Jena durante la guerra de la
Tercera Coalicin de 1804-1807 (Gran Bretaa, Austria,
Rusia, Npoles y Suecia, y luego Prusia y Sajonia), aunque
la ota britnica de Nelson derrot en Trafalgar (octubre
de 1805) a la escuadra hispano-francesa. Ocup Espaa a
partir de 1808, y se vio implicado all hasta 1813 en una
guerra costossima contra ejrcitos ingleses, espaoles y por-
tugueses al producirse un levantamiento popular contra las
30 Breve historia del mundo contemporneo
tropas francesas que haban entrado en el pas de acuerdo
con la alianza hispano-francesa suscrita aos antes. En 1809,
Napolen volvi a derrotar a Austria, esta vez en Wagram.
El 24 de junio de 1812 invadi Rusia con un ejrcito, la
Grand Arme, de 650.000 hombres. Derrot a los rusos en
Borodino; pero en octubre, sus ejrcitos se veran forzados a
retirarse, en una retirada dantesca a travs de toda Europa
en la que sobrevivieron slo unos 100.000 soldados. En oc-
tubre de 1813, derrotados por Wellington, los franceses ten-
dran tambin que abandonar Espaa. Enfrentado desde ese
mismo ao a una nueva coalicin europea (Rusia, Prusia,
Austria, Baviera), Napolen sufri una dursima derrota en
la batalla de Leipzig (16-19 de octubre de 1813) y aunque
an lograra victorias parciales sobre sus enemigos, abdic
en abril de 1814 y, bajo control de los aliados, se estableci en
Elba. Regres durante los llamados Cien Das de 1815
vuelta de Napolen a Pars el 1 de marzo, restablecimiento
de su poder y del Imperio, pero fue nalmente derrotado
por Wellington en Waterloo (Blgica) el 18 de junio de 1815,
y desterrado a Santa Helena.
El Imperio napolenico no fue una nueva Europa, una
federacin de pueblos libres, un sistema continental (pese
a que el propio Napolen lo proclam as en 1807). En su
momento mximo, 1812, el Imperio fue un conglomerado
de reinos familiares y estados satlites regidos o por los fa-
miliares de Napolen o por sus compaeros de armas, a las
rdenes de y dentro de la rbita de Francia. Reinos familia-
res: Italia (1805), Holanda (1806), Npoles (1806), Westfa-
lia (1807); Estados satlites: la Confederacin del Rin
(1806), la Confederacin Helvtica (1803), el Gran Ducado
de Varsovia (1807), Espaa (1808). A ello se aadieron los
territorios directamente anexionados por Francia (Blgica,
regiones del norte, oeste y sur de Alemania, Piamonte y
Croacia-Dalmacia) y alianzas ocasionales (Dinamarca, Sue-
cia). El Imperio no fue slo la expresin de una poltica
dinstica y no nacional. Pero tampoco fue una poltica de
seguridad y defensa de las fronteras naturales de Francia
La Europa napolenica 31
(Rin, Pirineos, Alpes). El Imperio napolenico respondi en
algunos puntos a los intereses estratgicos de Francia, y
en su casi totalidad, a las ambiciones personales y milita-
res de Napolen; esto es, fue una Europa bajo hegemona
francesa.
Como resultado de la Revolucin de 1789, las guerras de
Napolen no fueron guerras dinsticas, con ejrcitos semi-
profesionales mandados por aristcratas. Fueron guerras lle-
vadas por ejrcitos nacionales. Las levas obligatorias
otra reforma de la revolucin pusieron a disposicin de
Napolen ms de un milln de hombres; el rgimen napo-
lenico moviliz la economa del pas al servicio de la guerra
(fabricacin de armamento y municin, requisas de cose-
chas, carruajes, caballos, etctera). Napolen fue un gran
tctico militar. Combin a la perfeccin el empleo de la in-
fantera (equipada con mosquetes y bayonetas), la caballera
ligera y la artillera mvil, y el uso de la columna de ataque
en vez de la lnea (en un ejrcito estructurado en divisiones
autnomas), para la concentracin del esfuerzo militar so-
bre objetivos perfectamente seleccionados y denidos. Tuvo
una excepcional capacidad para visualizar sus campaas,
concentrar sus ataques, y anticipar (y prevenir e impedir) los
movimientos de los ejrcitos enemigos.
Su gran error militar fue no entender el nacionalismo po-
pular europeo: la resistencia que encontr en la guerra de
Espaa y en la invasin de Rusia fue la verdadera causa
de su derrota. Por razones logsticas, econmicas y milita-
res, el Imperio era posiblemente insostenible. La estrategia
militar de Napolen exiga marchas largusimas y el ataque
continuo de sus ejrcitos. Al nal, en Waterloo, Napolen
fue derrotado por la defensa ortodoxa en lnea basada en la
disciplina y el orden, que Wellington manej siempre con
habilidad y precisin supremas.

5
Amrica Latina: el encuentro con la historia
La independencia de los Estados Unidos en 1776, y de Hait
en 1804, parecan anunciar el n del dominio europeo en
Amrica. La Amrica espaola se independiz, en efecto,
entre 1810 y 1825; Brasil lo hizo, como imperio constitucio-
nal, en 1822. El cambio fue evidente, en muchos sentidos
extraordinario: Amrica renaci ahora como un complejo
subcontinente de naciones nuevas.
El proceso fue largo, complicado y en extremo contradic-
torio. En 1800 por usar una fecha cercana la lealtad de los
territorios americanos a la Corona espaola (y de Brasil a
Portugal) no pareca estar seriamente cuestionada. El senti-
miento de identidad americana y el deseo de cambios en las
formas de gobierno en las instituciones coloniales que en el
caso de la Amrica espaola se haban extendido entre las
lites criollas a lo largo del siglo xviii no eran sinnimos de
nacionalismo anticolonial. La mayora de los criollos se se-
guan viendo a s mismos, adems de como colombianos,
venezolanos, chilenos, quiteos, mexicanos o peruanos,
como espaoles de Amrica. El pensamiento o indepen-
dentista o revolucionario representado por los venezolanos
Miranda y Bolvar, el colombiano Antonio Nario, el quite-
o Eugenio de Espejo, o los argentinos Mariano Moreno y
Manuel Belgrano (o Joaquim Jos da Silva Xavier, Tiraden-
tes, en Brasil) era minoritario. Estallidos de descontento y
malestar social como la amplia sublevacin indgena que se
extendi por Per en 1780-1783 o la rebelin antiscal que
estall en Bogot en 1781 eran rebeliones y protestas contra
el mal gobierno, no sublevaciones antiespaolas. El intento
34 Breve historia del mundo contemporneo
independentista en febrero de 1806 de Francisco de Miran-
da que partiendo de Nueva York desembarc al frente de
unos doscientos hombres en Coro (Venezuela) fracas en
medio de la indiferencia de la opinin local.
Ciertamente, el mantenimiento de los imperios america-
nos espaol y portugus habra sido en cualquier caso difcil.
Las economas coloniales, por ejemplo, no dependan ya de
Espaa y Portugal. Trafalgar (1805) que supuso la destruc-
cin de la escuadra espaola dicult muy seriamente las
comunicaciones navales entre Espaa y Amrica. Un he-
cho, con todo, parece indudable: la independencia america-
na no fue el resultado del malestar y la reaccin anticolonia-
les; fue consecuencia del colapso del orden metropolitano.
Fue, en efecto, la gravsima crisis de 1808 provocada por
la intervencin francesa en la Pennsula (a su vez propiciada
por los acuerdos diplomticos hispano-franceses que pre-
vean una actuacin conjunta sobre Portugal en el marco de
la estrategia napolenica en Europa) lo que destruy el or-
den colonial. La crisis modic de raz las estructuras del
poder y del Estado en Espaa y Portugal: supuso la huida
(1807) de la familia real portuguesa a Brasil, el n de los
Borbones y la entronizacin de Jos Bonaparte en Espaa
(junio de 1808), y como respuesta, el levantamiento anti-
francs, la revolucin y la guerra de Independencia y la ocu-
pacin militar francesa de Espaa, y la liberacin britnica
de Portugal. Todo ello decidi el futuro de Amrica. El ca-
so de Brasil fue paradigmtico: la independencia fue procla-
mada por el propio regente y heredero de la Corona portugue-
sa, Don Pedro, cuando su padre, el rey Joo VI, opt en 1821
por regresar a Portugal. El caso de la Amrica espaola fue,
en cambio, un gran problema histrico: la independencia fue
la suma de muy distintos procesos, todos ellos de extraordi-
naria complejidad y obvias, y mltiples, dicultades.
La independencia de la Amrica espaola dist de ser y
es lo que conviene enfatizar un proceso lineal y unvoco:
tuvo distintas fases y mltiples posibilidades; el resultado -
nal tuvo, probablemente, mucho de inesperado y sorpren-
Amrica Latina: el encuentro con la historia 35
dente, y fue, en todo caso, muy diferente a lo que podra
haberse anticipado o previsto. La respuesta inicial en la
Amrica hispana a la crisis de Estado espaola de 1808 re-
nuncia de Fernando VII, reinado de Jos Bonaparte fue
como en Espaa: la formacin en muchas capitales y locali-
dades americanas de Juntas locales autnomas que, recha-
zando a Jos Bonaparte, asumieron el poder en nombre del
rey legtimo Fernando VII. El signicado del juntismo ame-
ricano era evidente: la lite americana aspiraba a asumir la
direccin poltica de unos territorios que consideraba pro-
pios y a redenir el papel y el poder de Amrica en el entra-
mado institucional de la legtima monarqua espaola. Nue-
va Espaa (Mxico) tuvo representacin en la Junta Central
Suprema espaola formada en septiembre de 1808 por las
Juntas locales y provinciales creadas a partir del levanta-
miento antifrancs de mayo, y form parte de la Regencia a
la que la Junta dio paso. La poblacin americana particip
activamente a lo largo de 1810 en las elecciones a Cortes
convocadas por dicha Regencia (que se reuniran en Cdiz,
el nico territorio no controlado por los ejrcitos franceses,
donde aprobaran la Constitucin de 1812, la pieza clave de
la revolucin espaola precipitada por la guerra contra la
ocupacin francesa). Los diputados de Nueva Espaa parti-
ciparon decididamente en los debates parlamentarios que
culminaron en la aprobacin de la Constitucin de 1812 y
de muchas de las restantes disposiciones adoptadas por las
Cortes gaditanas.
El colapso de Espaa la evolucin de la guerra peninsu-
lar profundiz la crisis. Precipit, como se indicaba, el pro-
ceso del derrumbamiento del dominio espaol en Amrica y
propici la desviacin del proceso americano desde el auto-
nomismo y el autogobierno en nombre de Fernando VII ha-
cia la independencia. La ocupacin de Andaluca en 1810
por las tropas francesas fue determinante. El 19 de abril, un
Cabildo abierto depuso en Caracas al capitn general y eli-
gi una Junta que neg la autoridad de la Regencia espao-
la. El 22 de mayo, el Cabildo de la ciudad, suplantando al
36 Breve historia del mundo contemporneo
virrey, asumi el poder en Buenos Aires; el da 25, la Junta
elegida arm su autoridad sobre todas las regiones del vi-
rreinato de Ro de la Plata. Hechos similares se produjeron
en Santa Fe de Bogot (20 de julio), Santiago de Chile (18 de
septiembre), en el Alto Per, y en Quito (22 de septiembre).
En Mxico, el 15 de septiembre, el cura de Dolores, Miguel
Hidalgo, proclam la independencia en nombre de Fernan-
do VII, la virgen de Guadalupe, la Religin y Mxico y
desencaden una amplia revolucin popular indigenista
y rural que se extendi por Guanajuato, Michoacn, Gua-
dalajara y Zacatecas, y que cont con miles de partidarios
armados.
El proceso histrico experimentaba as un giro radical.
Las Juntas de 1810 expresaban la aparicin de un nuevo
orden poltico americano y anticipaban el colapso del poder
espaol en el continente. Los planteamientos que los diputa-
dos americanos iban a formular enseguida en Cdiz nacan
ya desbordados en origen por la nueva dinmica que se de-
sarrollaba en Amrica. La Junta de Gobierno de Caracas
convoc un Congreso Nacional que el 5 de julio de 1811
proclam la independencia de la Repblica de Venezuela.
Quito proclam igualmente la independencia (4 de diciem-
bre de 1811) y promulg una Constitucin en 1812. Les
siguieron Cartagena, Cundinamarca (la regin de Bogot,
presidida por Antonio Nario) y la Confederacin de
Nueva Granada. Chile, por el Reglamento Constitucional
de 1812, aprobado tras un ao extremadamente conictivo,
y Buenos Aires armaron a su vez lo que era una verdadera
soberana de hecho: en el caso argentino, un Congreso reu-
nido en Tucumn a nes de 1815 proclam nalmente la
independencia de las Provincias Unidas del Ro de la Plata
el 9 de diciembre de 1816. Antes de esa fecha, los intentos de
Buenos Aires de extender su autoridad sobre todos los anti-
guos territorios del virreinato de Ro de la Plata haban pro-
vocado el desmembramiento de la regin: Paraguay procla-
m su independencia separada en 1811 y proclam la
Repblica en octubre de 1813; la Banda Oriental, el futuro
Amrica Latina: el encuentro con la historia 37
Uruguay, se constituy en 1813, bajo el liderazgo caudillista
de Jos Gervasio Artigas, como Estado independiente con-
federado de Buenos Aires. En Mxico, los espaoles haban
derrotado a Hidalgo en enero de 1811, en Puente Caldern.
Pero otro cura, Jos Mara Morelos, acaudill una nueva
insurreccin, esta vez en la regin entre Mxico y Acapulco:
en 1813, convoc un Congreso nacional en Chilpancingo,
que proclam la independencia; en 1814, promulg la
Constitucin de Apatzingn.
El n del poder de Espaa no era an denitivo. Per, la
futura Bolivia, Centroamrica, Cuba y Puerto Rico haban
permanecido eles a la metrpoli. El virrey de Per, Jos
Fernando de Abascal, restableci, en efecto, la autoridad en
el territorio de la Audiencia de Quito y acab, por un lado,
con el ejrcito de la Junta chilena que mandaba Bernardo
OHiggins, al que las tropas espaolas deshicieron en Ran-
cagua en octubre de 1814, y por otro, con el de Cundina-
marca. Tropas virreinales sofocaron, paralelamente, los fo-
cos insurreccionales del Alto Per. En Venezuela, el proceso
independentista encontr fuerte resistencia en las provincias
occidentales, en Guayana y Los Llanos, lo que permiti la
reaccin de las tropas espaolas: Miranda, jefe del ejrcito
independentista, capitul en julio de 1812 (apresado por los
espaoles, morira en prisin, en Cdiz, en 1816). El ejrcito
de Simn Bolvar, que continu la lucha desde la vecina
Nueva Granada, fue aniquilado en junio de 1814 por las
tropas realistas del caudillo espaol de Los Llanos, Jos To-
ms Boves. En Mxico, Morelos corri la misma suerte que
Hidalgo: fue derrotado y apresado en la accin de Temalaca
(noviembre de 1815) y fusilado el 22 de diciembre de 1815.
Dicho de otra forma: en 1815, tras la capitulacin del ejrci-
to independentista venezolano (con Miranda preso en Cdiz
y Bolvar huido a Jamaica), con la recuperacin de Quito,
Chile y Nueva Granada por el virrey Abascal y la reaccin
contrarrevolucionaria en Mxico de las oligarquas criolla y
peninsular, Espaa haba restablecido su poder (salvo en
Ro de la Plata, la nica regin, desmembrada ya en tres es-
38 Breve historia del mundo contemporneo
tados, que pasado un primer momento los espaoles no ha-
ban intentado recuperar).
La posicin espaola era, sin embargo, extremadamente
difcil. Espaa careca de recursos econmicos y militares
barcos, soldados, municin, artillera... para librar una
guerra en un escenario como el americano, separado de las
bases espaolas por una distancia colosal y denido por una
geografa inmanejable en trminos militares. La quiebra -
nanciera y poltica de la monarqua espaola haca inviable
el sostenimiento de una accin militar sostenida y decisiva en
Amrica. Espaa iba a cometer adems un gigantesco error
estratgico. Restaurado, tras la nalizacin de la guerra de
Independencia, en la plenitud de su poder en 1814, Fernan-
do VII tuvo la ocasin de ofertar e impulsar un nuevo con-
trato colonial para los territorios americanos: opt por la
solucin militar, por el restablecimiento pleno del dominio
espaol. Como escribi Bolvar en 1815, Espaa pretendi
reconquistar Amrica sin marina, sin tesoro, y casi sin solda-
dos. Espaa dispondra en Amrica de unos 45.000 sol-
dados: la fuerza ms numerosa que pudo enviar fue el
Ejrcito Expedicionario de Tierra Firme, la expedicin
de 10.000 hombres que bajo el mando del general Pablo
Morillo lleg a Venezuela en la primavera de 1815.
La poltica militar espaola iba a resultar catastrca: de
hecho, slo sirvi para galvanizar el independentismo. La lu-
cha por la independencia americana rebrot en 1816-1817 y
culmin victoriosamente en 1824. El triunfo fue obra ante
todo del genio militar de Simn Bolvar (1783-1830) y Jos
San Martn (1778-1830). San Martn tuvo la intuicin estra-
tgica decisiva de la guerra: llevar el combate a Per y Chile y
golpear de esa forma el verdadero bastin del poder espaol
en Amrica. Bolvar dio a la causa independentista liderazgo,
un mito heroico, y direccin y objetivos polticos concretos,
que esboz en su Carta de Jamaica de 1815: guerra hasta la
victoria nal, creacin de diecisiete estados americanos.
Con voluntarios argentinos y chilenos, San Martn cre
un ejrcito pequeo pero regular (de unos 7.500 hombres)
Amrica Latina: el encuentro con la historia 39
que dirigi con gran acierto contra los puntos principales
del poder espaol. Partiendo de Mendoza, cruz los Andes
en enero de 1817, derrot a los espaoles en Chacabuco (12
de febrero de 1817) y volvi a hacerlo, conteniendo la pene-
tracin espaola desde el sur de Chile, en la batalla de Mai-
p (15 de abril de 1818), victorias que dieron la indepen-
dencia a Chile (unos 500.000 habitantes a nes del xviii), a
cuyo frente quedara, como Director Supremo, Bernardo
OHiggins. Bolvar regres denitivamente a Venezuela al
frente de una pequea expedicin militar en diciembre
de 1816 (tras un intento fallido en septiembre) y reactiv la
lucha, con el objetivo inmediato de liberar Venezuela (en
torno a 900.000 habitantes) y Nueva Granada (1.260.000
habitantes en 1789). Aunque su ofensiva sobre Caracas fra-
casara (febrero-marzo de 1818), Bolvar liber el noreste de
Venezuela y la regin de la Guayana (Angostura, el delta del
Orinoco...), lo que le permiti proclamar en Angostura,
el 15 de febrero de 1819, el an inexistente estado de Co-
lombia (Venezuela, Nueva Granada, Quito). Renunciando a
Caracas, defendido por los ejrcitos de Morillo, opt por
desplazar la guerra a Nueva Granada. En mayo de 1819,
y al mando de unos 3.000 hombres, atraves Los Lla-
nos venezolanos, cruz los Andes por un lugar inverosmil
(a 4.000 metros de altitud) y apareci, ya en agosto, en Tun-
ja, al norte de Santa Fe de Bogot. El 7 de agosto, sus tropas
(2.900 hombres) derrotaron contundentemente en Boyac a
las tropas realistas (2.700 soldados, en su mayora colom-
bianos y venezolanos, esto es, no espaoles) del general Jos
M. Barreiro. Bolvar entr triunfalmente en Bogot. Las l-
neas espaolas se derrumbaron prcticamente en todo el
territorio de Nueva Granada (la futura Colombia).
Chile y Boyac fueron, en suma, los puntos de inexin
de la guerra: el equilibrio militar se inclin a partir de ah a
favor de los ejrcitos patriotas americanos. Boyac, concre-
tamente, dio a Bolvar la superioridad militar en toda la
muy rica regin de Venezuela-Nueva Granada-Quito. Las
posibilidades espaolas eran ya, probablemente, si no nulas,
40 Breve historia del mundo contemporneo
decididamente escasas. Peor an, el cambio que en Espaa
produjo el pronunciamiento militar de 1 de enero de 1820
del comandante Riego debilit obviamente la accin militar
espaola y debi convencer a muchos americanos de que
Espaa careca ya de autoridad y capacidad como Estado:
en la revolucin se sublev precisamente parte del ejrcito
destinado a Amrica. Signicativamente, Morillo, convenci-
do de que Espaa no poda ganar la guerra, negoci con
Bolvar una tregua de seis meses. Bolvar contempl incluso
la idea de un tratado de paz con Espaa que a cambio del
reconocimiento por sta de la independencia de la Gran Co-
lombia, Chile y Ro de la Plata, permitiera a los espaoles
retener Mxico, Per y las Antillas.
La tregua fue, en efecto, breve. La Constitucin de C-
diz, restaurada por Riego en 1820, no era ya, ni poda serlo
(ni probablemente haba podido serlo nunca), la respuesta
al independentismo de Amrica. En cualquier caso, la ofen-
siva americana se reanud pronto, en la primavera de 1821.
Con anterioridad, San Martn organiz en Chile una peque-
a fuerza naval bajo el mando del marino escocs lord Tho-
mas Cochrane, transport por mar sus tropas a Per (agosto
de 1820) y tras forzar a los espaoles a evacuar Lima y re-
plegarse hacia las sierras del interior, proclam la indepen-
dencia de Per (28 de julio de 1821). Bolvar, a su vez, re-
plante la liberacin de Venezuela, que logr tras la victoria
de sus tropas (4.200 hombres de infantera y 2.400 de caba-
llera) sobre las de La Torre en la batalla de Carabobo, tras
brillantes operaciones movimientos de distraccin, an-
queos, cargas de caballera, repliegues y nuevas embestidas
frontales que mostraron la innegable capacidad militar del
Libertador (que entr en Caracas el 29 de junio y asumi
el cargo de presidente constitucional de la Repblica de Co-
lombia, a la que en 1822 se unira Panam).
Bolvar pens ya en la liberacin de toda la Amrica es-
paola. En Mxico, Nueva Espaa (6.122.534 habitantes
en 1810), que abarcaba adems Centroamrica, no tuvo
siquiera que intervenir. La decepcin que produjeron los
Amrica Latina: el encuentro con la historia 41
cambios espaoles de 1820, y en parte el miedo a que la
situacin derivase en una nueva revolucin, decidi a
las clases conservadoras del virreinato, y al propio virrey
ODonoj, a apoyar el proceso hacia la independencia, que
se supona se haca en nombre de Fernando VII, impulsado
por el general realista Agustn de Iturbide en 1821 tras pac-
tar por el llamado Plan de Iguala con los lderes de los focos
de resistencia que haban subsistido tras la insurreccin de
Morelos. Iturbide entr en la capital mexicana el 27 de sep-
tiembre de 1821, form una regencia, declar formalmente
la independencia al da siguiente y convoc un Congreso
constituyente que terminara con la proclamacin del pro-
pio Iturbide (1783-1824) como emperador de Mxico, ya
en mayo de 1822.
Bolvar y San Martn se reunieron en Guayaquil el 26 de
julio de 1822, sin duda para analizar la situacin, planicar
las operaciones militares que condujeran a la liberacin de-
nitiva de Quito, el interior de Per y la regin del Alto
Per, y estudiar el futuro poltico de la Amrica espaola
(reuniones cuyo primer, y sorprendente, resultado fue la re-
tirada de San Martn del escenario americano). Bolvar en-
comend la campaa militar sobre Quito, donde se ve-
na combatiendo intermitentemente y con resultados desiguales
desde 1820, al que era ya su mejor colaborador, el general
venezolano Antonio Jos de Sucre (1795-1830). Sucre avan-
z hacia la capital de la Audiencia (el futuro Ecuador) con
un ejrcito de unos 2.700 efectivos (colombianos, peruanos,
argentinos, venezolanos, bolivianos...) y bati el 24 de
mayo de 1822 a las tropas espaolas del general Aymerich
(unos 2.000 hombres) en un violento combate a ms de
3.000 metros de altitud en las laderas del volcn Pichincha,
victoria que le dio todo el territorio de la Audiencia de Qui-
to, incorporado a la gran Colombia de Bolvar, y que abri
a los ejrcitos bolivarianos la ruta hacia Per. La liberacin
de Per y del Alto Per requiri an nuevos esfuerzos milita-
res. Bolvar derrot el 6 de agosto de 1824 al ejrcito real del
Per junto al lago Junn, al norte de Lima, en un combate
42 Breve historia del mundo contemporneo
decidido por la caballera y librado slo con sables y lanzas.
Sucre logr la victoria nal cuando su ejrcito derrot en el
valle de Ayacucho, cerca de Cuzco, a las tropas espaolas
(unos 10.000 hombres, de ellos unos 7.000 indios peruanos
y bolivianos), destrozando por completo la moral de com-
bate de los ejrcitos realistas (de los que slo qued un pe-
queo reducto en el interior de la futura Bolivia aniquilado
en abril de 1825). Sucre proclam en La Paz la liberacin del
Alto Per: una asamblea nacional, que adopt el nombre de
Bolivia, declar la independencia el 6 de agosto de 1825.
Salvo Cuba y Puerto Rico, toda la Amrica espaola era
ahora independiente: la zona espaola de Santo Domingo
permaneci bajo dominio de Hait hasta 1844.
La independencia iba a enfrentar a las nuevas naciones
americanas con problemas colosales. ste iba a ser el nuevo
y gran problema histrico: la construccin, o articulacin,
de verdaderos Estados nacionales. La guerra, o guerras, de
independencia destruyeron la prosperidad colonial, crearon
un verdadero vaco institucional y administrativo y poten-
ciaron a caudillos y militares. Los nuevos pases americanos
nacieron como estados territorialmente desvertebrados, de
identidad nacional muy dbil o inexistente, y con aparatos
institucionales y administrativos por lo general pequeos y
pobres, economas precarias, geografas imposibles, fronte-
ras indenidas y poblacin escasa. El republicanismo y los
valores cvicos en que se fundamentaron todos los nuevos
pases carecieron al menos durante dcadas de vigencia
social y de legitimidad como fundamento del poder y de la
autoridad. Con la excepcin de Brasil, una monarqua cons-
titucional hasta 1889, un Estado esclavista y un pas en el
siglo xix estable y prspero, y tal vez de Chile, la antigua
Amrica espaola empez mal. Revoluciones, violencia,
pronunciamientos militares, dictaduras y caudillismo de-
nieron, as, la poltica del continente prcticamente hasta las
ltimas dcadas del siglo xix.
Los intentos de Iturbide en Mxico de recrear bajo la
forma de un imperio el virreinato de Nueva Espaa, y del
Amrica Latina: el encuentro con la historia 43
propio Bolvar por integrar en una gran Confederacin esta-
dos colombianos y andinos (Venezuela, Colombia, Ecuador,
Panam, Per, Bolivia) fracasaron. Iturbide fue derribado
en diciembre de 1822 por un pronunciamiento militar que
transform Mxico en una Repblica federal. Como res-
puesta, las Provincias Unidas de Centroamrica (Guatema-
la, Nicaragua, El Salvador, Costa Rica, Honduras) procla-
maron su independencia de Mxico (julio de 1823) y a
partir de 1840 se desintegraron en los varios estados que las
formaban; Texas declar a su vez la independencia en 1836
y la mantuvo por las armas (lo que terminara por llevar
en 1846 a la guerra entre Mxico y los Estados Unidos como
consecuencia de la cual Mxico perdera la mitad de su terri-
torio: California, Texas, Nuevo Mxico). El proyecto boli-
variano para la antigua Nueva Granada, Quito y los An-
des termin igualmente muy pronto. Revoluciones nacionales
provocadas por la oposicin a la hegemona colombiana-
venezolana implcita en los planes bolivarianos precipitaron
la independencia de Per (1827), Bolivia (1829), Ecuador
(1830) y Venezuela (1830). Ocupada por Brasil desde 1816,
la Banda Oriental de Ro de la Plata conquist su indepen-
dencia, ya como Uruguay, en 1828, tras dos aos de guerra.
Chile, por ltimo, impidi mediante la guerra que se conso-
lidara la Confederacin peruana-boliviana que en 1837
haba creado el presidente boliviano Santa Cruz y que se di-
solvi, tras las victorias chilenas en Buin y Yungay, en 1839.
Los nuevos pases del continente de vertebracin, hay
que insistir, a veces imposible tuvieron que crearlo, o re-
hacer, prcticamente todo: ministerios, constituciones,
administracin, funcionarios, jueces, orden judicial, escue-
las, universidades, profesores, ejrcitos, polica, crceles,
comunicaciones, banca, empresas, obras pblicas, cdigos
civiles, penales y comerciales, gobiernos locales y regionales.
La complejidad y dicultad de los problemas polticos, ins-
titucionales, jurdicos, sociales y nancieros que las nuevas
naciones americanas tuvieron que afrontar tras su indepen-
dencia fueron, pues, excepcionales. Su solucin conllev, sin
44 Breve historia del mundo contemporneo
duda, inmensos errores, aunque fueran errores necesarios,
experiencias muchas veces ineludibles. El mismo caudillis-
mo americano (Flores, Garca Moreno, en Ecuador; Casti-
lla, en Per; Pez, Monagas y Guzmn Blanco en Venezuela;
Santa Cruz, en Bolivia; Rosas, en Argentina; Rodrguez de
Francia, en Paraguay; Santa Anna, en Mxico, etctera)
no fue sino la respuesta casi natural en cada pas a la falta,
o extrema debilidad, de verdadero poder institucional del
Estado.
Con todo, por debajo de revoluciones, guerras civiles y
caudillismos, Amrica Latina experiment a lo largo del si-
glo xix cambios evidentes. Brasil llev a cabo desde 1850-
1860 una gran transformacin: bancos, fbricas, lneas de
vapores, telgrafos, ferrocarriles, industrializacin incipien-
te, industria del gas. Bajo el liderazgo de Buenos Aires cuya
integracin en la organizacin territorial haba sido uno de
los principales problemas del nuevo pas y estabilizada en-
tre 1860 y 1880 (presidencias de Mitre, Sarmiento y Avella-
neda), Argentina desarroll una de las economas agroex-
portadoras ms fuertes y competitivas del mundo; ms de
tres millones de personas emigraron al pas entre 1860
y 1913. Chile, la Prusia de Amrica del Sur como prob
con sus victorias sobre Bolivia y Per en la Guerra del Pac-
co de 1879-1883, creci gracias a la produccin y expor-
tacin de nitratos, fertilizantes y cobre. Rearmados el or-
den republicano y la consolidacin nacional tras la guerra
civil de 1858-1861 y el Segundo Imperio (1862-1867) una
disparatada imposicin francesa, la economa mexicana
creci tambin entre 1876 y 1910, bajo los gobiernos de
Porrio Daz, de forma extraordinaria: ferrocarriles, mine-
ra industrial, ganadera, agricultura de exportacin, indus-
tria textil y papelera... Con cerca de setenta millones de ha-
bitantes hacia 1900, Amrica Latina haba entrado en la
historia: pareca ofrecer mltiples posibilidades.

6
La edad del romanticismo
No es difcil ver escribi Hegel en la Fenomenologa del
Espritu, 1807 que nuestra edad es una edad de gestacin y
de paso a una nueva era. Las revoluciones americana
y francesa fueron las dos manifestaciones polticas ms evi-
dentes del cambio; el movimiento romntico la profunda
transformacin que en valores, actitudes y estilos artsticos
(en la literatura, en el arte, en la msica) se produjo en Euro-
pa, y por extensin en Amrica, en las primeras dcadas del
siglo xix expres a su modo el cambio cultural que parale-
lamente se estaba operando. El romanticismo fue ante todo
como observ luego Baudelaire una (nueva) manera de
sentir: la expresin cultural de una nueva poca o, si se
quiere, de un mundo en crisis. En su Historia de Europa en
el siglo XIX, el lsofo italiano Benedetto Croce lo deni
como la rebelin, la crtica y el ataque contra el academi-
cismo literario y el intelectualismo losco que haban do-
minado en el siglo de las Luces, y enfatiz la importancia
que el romanticismo conri a la espontaneidad, la pasin
y la individualidad.
El romanticismo fue, pues, un movimiento esttico, o en
todo caso, una moral, nunca una poltica. Sus races esta-
ban, segn Isaiah Berlin, en la propia contrailustracin
del xviii: en el irracionalismo de un Hamann, en la poesa
mstica de Blake (1757-1827), en Rousseau, en el Sturm und
Drang el movimiento literario alemn de las dcadas 1760-
1770 (el joven Goethe, el primer Schiller, Klinger, Leisewitz,
Wackenroder, L. Tieck), en Herder, en Kant. El origen
del trmino fue igualmente signicativo. August Wilhelm
46 Breve historia del mundo contemporneo
Schlegel, el crtico y llogo berlins (y traductor de Shakes-
peare al alemn) lo us en sus estudios de arte y literatura
que public entre 1809 y 1811 para contraponer la poesa y
el arte clsicos denidos por el orden, la armona, la belleza
y la perfeccin y el mundo romntico que asociaba con
caos, misterio, imaginacin y pasin. Goethe, que en 1774
haba creado el smbolo romntico del joven Werther (a su
pesar, pues luego, a raz de su primer viaje a Italia en 1786
sus ideas y valores estticos fueron un retorno al clasicis-
mo) identic lo clsico con lo sano y lo romntico con
lo enfermo.
El trmino romanticismo se populariz en toda Eu-
ropa al incorporarlo Madame de Stal en su libro De
lAllemagne (1813). En Alemania, el romanticismo (los
nombres ya citados, ms Fichte, Friedrich Schlegel, Novalis,
Jean-Paul Richter, el pintor C. D. Friedrich, Hlderlin,
Heine, Felix Mendelssohn, Robert Schumann) fue funda-
mentalmente una reaccin frente a la losofa racionalista y
el arte neoclsico: una exaltacin de la Edad Media y de la
religiosidad, del espritu caballeresco (honor, valor, amor
romntico), y del culto de la originalidad y el genio. El
paisajismo de Friedrich, cargado de simbolismo religioso,
quera exponer, no la realidad misma, sino el sentimiento de
la naturaleza en la mirada subjetiva del artista. La msica
de Schumann (1810-1856), quintaesencia del genio romn-
tico, expres admirablemente la esttica romntica: lirismo
intenso, naturalidad meldica, pasin amorosa, tensin
emocional.
El romanticismo ingls, especialmente la poesa de Words-
worth, Coleridge, Shelley y Keats, se deni ante todo por el
nfasis en la imaginacin y por su capacidad para la con-
templacin de la naturaleza un mundo innito y eterno,
que Wordsworth, Coleridge y Southey sublimaron en la re-
gin de los Lagos, un entorno de unas trescientas montaas
y treinta y tres lagos con epicentro en localidades como Gras-
mere, Ambleside y Keswick (en Cumbria), que en su poesa
apareca como una arcadia rural de inusitada belleza y emo-
La edad del romanticismo 47
cin. Ms tarde, cuando fue posible volver a viajar por Euro-
pa tras las guerras napolenicas, Byron, Shelley y Keats des-
cubrieron Italia, Grecia y el Mediterrneo, sus paisajes y sus
ruinas, escenarios para ellos de paisajes poticos y belleza
nica y enigmtica: la belleza es verdad y la verdad belle-
za escriba Keats en Oda a una urna griega (1819): eso
es todo lo que sabes en la tierra, todo lo que necesitas sa-
ber. Walter Scott (1771-1832), el creador de la novela his-
trica, una contribucin decisiva al desarrollo de la historia
en el siglo xix, revivi por un lado (Ivanhoe, 1819; El talis-
mn, 1825) la Edad Media como una edad noble y caballe-
resca, y por otro, con Waverley (1814), Rob Roy (1817),
El corazn de Midlothian (1818) y el resto de sus novelas
escocesas, hizo de Escocia la regin romntica por excelen-
cia del imaginario britnico.
La primera generacin romntica, el romanticismo ante-
rior a 1820 (F. Schlegel, Novalis, Chateaubriand, Scott,
Fichte, el propio Goethe, Mme. Stal), fue, en poltica, con-
servadora. Walter Scott fue un tory militante. Chateau-
briand apoy la Restauracin de 1815, fue ministro de
Asuntos Exteriores en 1822 en el gobierno reaccionario del
duque de Villle y como tal, partidario de la intervencin
militar en Espaa que puso n en 1823 al Trienio Constitu-
cional espaol (1820-1823); su Gnie du Christianisme
(1802), una visin romntica donde la religin era ante todo
una experiencia emocional (misterio, fe, pasin espiritual) y
el catolicismo, pura esttica, era una gloricacin del cato-
licismo ultramontano. Wordsworth, Southey y Colerid-
ge, entusiastas en su juventud de la Revolucin francesa, eran
en 1815 abiertamente conservadores. La segunda genera-
cin romntica, el romanticismo posterior a 1820 (Victor
Hugo, Lamartine, Mrime, Shelley, Byron, Keats, Espron-
ceda) fue una generacin liberal, radical, que asociaba inno-
vacin literaria y artstica con revolucin poltica. Byron
dira que haba simplicado su poltica a una total hostili-
dad contra todos los gobiernos existentes; muri en Misso-
longhi en abril de 1824 de ebres, antes de entrar en ac-
48 Breve historia del mundo contemporneo
cin donde haba acudido para unirse a la guerra de
independencia griega, a la que ya haba ayudado con armas
y dinero. Victor Hugo deni el romanticismo como el libe-
ralismo en la literatura.
El romanticismo, en efecto, impuls el nacionalismo li-
beral europeo que combati el nuevo orden creado en 1815.
En Alemania, el resurgir nacional posterior a 1815 estuvo
unido a una revitalizacin del pasado y de la nacionalidad
germnica. Aunque l no fuera nacionalista, Herder identi-
c la nacionalidad con el alma de los pueblos, con el Volk-
geist, con el carcter nacional permanente a lo largo de los
siglos. Los mismos cuentos infantiles escritos o recogidos
por los hermanos Grimm, que se publicaron en 1812-1814
y que tuvieron inmensa difusin en toda Europa, eran, en la
perspectiva de sus autores, la expresin del genio nacio-
nal alemn. Con independencia de sus ideas polticas y re-
ligiosas, el nacionalismo italiano hizo de Manzoni (Los no-
vios, 1825-1827, una novela histrica sobre el Miln del
siglo xvii bajo dominacin espaola) y de Leopardi (1798-
1837), el poeta de la infelicidad y del pesimismo csmico,
la expresin del alma nacional italiana; Pushkin (1799-
1837), el autor de Eugene Onegin y Boris Gudonov y sim-
patizante de la revuelta decembrista (democrtica) rusa
de 1825, fue ensalzado por la propia crtica rusa del xix (por
Belinski, por ejemplo) como el creador de la literatura y la
lengua rusas, y del sentido nacional de las mismas.
Como argument George L. Mosse, el gran historiador
de la cultura europea, en La cultura de Europa occidental:
siglos XIX y XX (1961), el romanticismo fue en denitiva una
rebelin esttica y moral contra el convencionalismo y la
mediocridad artstica y literaria de las clases medias y de las
masas, en nombre del genio y de la libertad individuales
(una moral del culto al yo, que impregnaba, por ejemplo,
El rojo y el negro, 1829, de Stendhal) y de la creatividad ar-
tstica. La rebelin romntica qued, as, particularmente
patente en el ruidoso estreno en Pars del Hernani (1830) de
Victor Hugo, en la que los jvenes exteriorizaron su desafo
La edad del romanticismo 49
al gusto y la moral convencionales en la misma adopcin de
un estilo y unos atuendos revolucionarios: cabelleras largas,
trajes y chalecos rojos y rosas.
Con todo, lo mejor del romanticismo fue la obra indivi-
dual de poetas, escritores, pintores y msicos: la pintura de
Friedrich, Gricault, Delacroix, Constable y Turner; la
msica de Beethoven, Schumann, Mendelssohn, Schubert,
Chopin, Liszt, Berlioz y an ms tardo, de Brahms; la lite-
ratura de Scott y Jane Austen; Leopardi; Pushkin, Lermon-
tov (Un hroe de nuestro tiempo, 1840); Jane Eyre (1847)
de Charlotte Bront; Victor Hugo (Orientales, Nuestra
Seora de Pars, 1831, Los miserables, 1862), Eugnie
Grandet (1833) y El padre Goriot (1834) de Balzac; El rojo
y el negro y La cartuja de Parma (1839) de Stendhal; la poe-
sa de Musset y Vigny; Carmen de Mrime (el romanti-
cismo Washington Irving, Richard Ford, Thophile Gau-
tier cre el mito de Espaa como pas oriental, pintoresco y
dramtico); Espronceda, Bcquer, Don Juan Tenorio (1844)
de Zorrilla; la historiografa de Carlyle y Michelet...

7
Restauracin y revolucin en Europa
Los mismos principios y acuerdos polticos sobre los que las
potencias europeas vencedoras de Napolen (Austria, Pru-
sia, Rusia y Gran Bretaa) fundamentaron la paz en 1814-
1815, en los Tratados de Pars y sobre todo en el Congreso
de Viena (1 de noviembre de 1814 a 8 de junio de 1815)
armacin del principio de legitimidad dinstica y resta-
blecimiento de estados y fronteras anteriores a 1815 fue-
ron la razn ltima de los problemas que el continente expe-
rimentara en las dcadas siguientes.
No todo fue un error. Tras la larga y terrible etapa de
guerras devastadoras que fue la era napolenica (1799-
1815), con varios millones de muertos en toda Europa, la
Restauracin de 1814-1815 respondi a una necesidad evi-
dente y universal, la necesidad de paz y seguridad. Bajo la
inspiracin del canciller austraco Metternich, el hombre
clave en la Europa posnapolenica, los lderes de la Res-
tauracin buscaron para ello el equilibrio de poder entre las
potencias, y el establecimiento de un sistema internacional
de alianzas y Congresos entre ellos (de los que se reunieron
un total de seis entre 1815 y 1825). La idea no fue intil. No
obstante los problemas internos que entre 1815 y 1850 ex-
perimentaron muchos estados europeos Espaa, Francia,
Portugal..., no volvi a haber guerra en Europa hasta la
guerra de Crimea de 1853-1856.
Ciertamente, la Restauracin subestim la fuerza del na-
cionalismo y del liberalismo, los dos principios ideolgicos y
polticos sobre los que terminara por construirse la Europa
del xix. Pero esa realidad no era en 1815 ni evidente ni
52 Breve historia del mundo contemporneo
inequvoca. Como mostrara el fracaso de las revoluciones
de 1820 en Espaa, Portugal y los estados italianos, el libe-
ralismo no era an, a principios del siglo xix, la fuerza pol-
tica dominante. El nacionalismo fue sin duda la idea cultu-
ral hegemnica de la Alemania de la primera mitad del xix
(esto es, de los estados de la Confederacin alemana y de
Prusia), y tambin de Grecia, Serbia, Blgica, Polonia e Ita-
lia. Pero como probara el caso italiano, el nacionalismo fue
ante todo un sentimiento y una preocupacin de la lite po-
ltica e intelectual como Mazzini en el caso citado, cuyos
planteamientos y aspiraciones chocaran precisamente con
la indiferencia poltica y falta de verdadera conciencia na-
cional del campesinado, conciencia que, en Italia al menos,
no existi hasta la dcada de 1850.
La Europa de 1815 era, adems, una Europa aristo-
cratizante, agraria y preindustrial esto es, economas
tradicionales de baja productividad y sin innovaciones tec-
nolgicas, en la que monarqua y religin, propiedad y
patronazgo, seguan constituyendo, pese a la Revolucin
francesa y los cambios que sta impuls, los pilares de la
sociedad y los fundamentos de la cohesin nacional y social.
La misma revolucin industrial britnica fue un proceso len-
to, desigual y discontinuo, que se desarroll aproximada-
mente entre 1760 y 1830, que fue cuando sus consecuencias
cambios en la organizacin industrial, crecimiento de la
renta nacional, urbanizacin, diversicacin y nueva estruc-
tura del trabajo... comenzaron a ser efectivos. Trminos
como clases trabajadoras, clases medias, burguesa
o huelga aparecieron slo en las dcadas de 1830 y 1840.
Agitacin, incidentes, motines, protestas y reacciones de dis-
tinto tipo polticas, societarias, periodsticas... que expre-
saban el malestar de las clases trabajadoras por su situacin
(salarios, horarios de trabajo, derecho de asociacin, condi-
ciones de vida, precios de productos alimenticios y vivienda,
extensin del sufragio) los hubo desde pronto, y prolifera-
ron en Gran Bretaa desde los aos 1820 y 1830. Pero los
sindicatos modernos aparecieron en la dcada de 1850;
Restauracin y revolucin en Europa 53
Marx y Engels escribieron que la historia de todas las socie-
dades era la historia de la lucha de clases en 1848, fecha de
la publicacin de El maniesto comunista, y no antes.
Tradicin, orden, autoridad, religin, no eran en suma
en 1815 valores, creencias, principios, o en crisis o despres-
tigiados. El ensayo Cristiandad o Europa del poeta alemn
Novalis (Friedrich von Hardenberg), una evocacin de
una Europa medieval unida bajo la cristiandad, apareci
en 1799. El genio del cristianismo de Chateaubriand, una
rearmacin de los valores cristianos, se public en 1802.
Movimientos religiosos como el Pietismo alemn un retor-
no a un cristianismo mstico y el mismo Metodismo ingls
(justicacin por la fe, accin evanglica como forma de sal-
vacin personal) tuvieron en los primeros treinta aos del
siglo xix amplsima inuencia popular, inuencia particu-
larmente duradera y profunda en el caso del metodismo bri-
tnico. El catolicismo experiment, paralelamente, un ex-
traordinario resurgimiento de carcter mstico y apostlico
en toda Europa, de lo que podra ser expresin el Ensayo
sobre la indiferencia en materia de religin de Lamennais,
publicado en 1817.
El problema de 1815 fue doble: por un lado, la interpre-
tacin ultraconservadora que se hizo de los principios de
seguridad, paz, religin y orden; por otro, el nuevo trazado
territorial de Europa, germen permanente de insatisfaccin
y conictos. La armacin del principio de legitimidad di-
nstica supuso, en efecto, la restauracin de las viejas casas
reinantes: Borbones en Francia (Luis XVIII), en Espaa
(Fernando VII) y Npoles-Sicilia; Braganzas en Portugal; la
casa de Orange en Holanda; los Habsburgo-Lorena-Este en
Mdena y Toscana. La Restauracin de 1815 supuso, pues,
el retorno del absolutismo, no la sntesis de orden y libertad,
con instituciones representativas y el reconocimiento de de-
terminadas libertades, que los liberales moderados franceses
(Guizot, Benjamin Constant, Royer-Collard, Thiers y otros)
crean deba ser la respuesta necesaria tras la revolucin,
y que es lo que se intent, tmidamente, en la Francia de
54 Breve historia del mundo contemporneo
Luis XVIII (1814-1824) con la aprobacin de la Carta otor-
gada de 4 de junio de 1814, en el Reino Unido de los Pases
Bajos y en algunos estados alemanes e italianos que se dota-
ron a partir de 1815 de seudoconstituciones inspiradas en
la francesa, experiencia, en cualquier caso, liquidada prcti-
camente desde 1820 con el giro hacia el ultramontanismo y
la represin que signicaron en Francia la formacin del go-
bierno del duque de Villle (1821-1828) y la llegada al trono
de Carlos X en 1824.
Ms an, la Europa diseada en el Congreso de Viena
de 1814-1815 era una receta para el conicto. Adems de la
ya sealada reaparicin de los antiguos estados italianos y
de la entrega de Lombarda-Venecia a Austria, los cambios
implicaron la integracin de Blgica en Holanda (en el Rei-
no Unido de los Pases Bajos) y de Noruega en Suecia, la
creacin de una Confederacin Germnica de 39 estados
bajo la autoridad ltima de Austria y de una nueva y reduci-
da Polonia tutelada por Rusia, y otros acuerdos territoriales
que afectaban a regiones importantes como Dalmacia, Ti-
rol, Finlandia, Galitzia o Besarabia y que, por resumir, bene-
ciaban a Austria, Prusia y Rusia.
Los problemas se manifestaron en primer lugar en Espa-
a. La restauracin del absolutismo en 1814 por Fernan-
do VII (1814-1833) fue un desastre. Por su inecacia, arbi-
trariedad represiva y corrupcin, los gobiernos del rey, y
ste mismo, fueron incapaces entre 1814 y 1820 de dar di-
reccin coherente a la gobernacin del pas. El orden consti-
tucional fue, as, restaurado por un golpe militar, por el pro-
nunciamiento del 1 de enero de 1820 encabezado por el
comandante Rafael de Riego, que se sublev con parte de la
tropa que deba embarcar en Cdiz con destino a Amrica
para combatir la insurreccin antiespaola en aquel conti-
nente. El Trienio Constitucional espaol (1820-1823) fue de-
cepcionante: el rgimen constitucional naufrag primero, y
cay nalmente en 1823, por la accin combinada de la di-
visin de los liberales, la poltica destructiva del radicalismo
extremista, la contrarrevolucin popular (aparicin de par-
Restauracin y revolucin en Europa 55
tidas armadas, intentos de golpe de Estado realistas, procla-
macin de una Regencia proabsolutista en Seo de Urgel...) y
la intervencin del ejrcito francs un ejrcito de 65.000
hombres, ms 35.000 voluntarios espaoles en apoyo de
Fernando VII, intervencin contemplada desde 1822 por
Austria, Rusia, Prusia y Francia, y decisin francesa en lti-
ma instancia.
Pero la revolucin espaola de 1820 fue, con todo, snto-
ma revelador de cambios que empezaban ya a emerger en
buena parte de Europa. Revoluciones similares estallaron
en Npoles (reino de las Dos Sicilias) en julio de 1820, y en
Oporto y Lisboa en agosto-septiembre del mismo ao. En
Npoles se implant la Constitucin espaola de 1812;
en Portugal, una constitucin inspirada en ella. Revolucio-
nes de carcter nacional-liberal se produjeron en marzo
de 1821 en Piamonte, donde tambin se adopt la Constitu-
cin de Cdiz, y en Grecia, en este caso contra el poder tur-
co. En diciembre de 1825, la polica abort en Rusia una
conspiracin de ociales que pretenda forzar al Zar a con-
vocar una Asamblea constituyente.
Las revoluciones carecieron de verdadero apoyo popu-
lar, y fracasaron o fueron derrotadas: las revoluciones italia-
nas, por los ejrcitos austracos; la griega, por el ejrcito
egipcio al servicio del Sultn turco; la portuguesa, por la
amenaza de golpe ultrarrealista contra el nuevo orden cons-
titucional; la revolucin espaola, por la intervencin arma-
da francesa. Pero tuvieron valor innegable: pusieron al des-
cubierto la fragilidad de muchos de los estados absolutistas
recientemente restaurados. Ms an, provocaron indirecta-
mente la ruptura del sistema europeo de 1815, esto es, del
llamado Concierto de Europa y del sistema de Congresos.
Gran Bretaa, cuya poltica exterior dirigida por Castle-
reagh entre 1812 y 1822 y por Canning de 1822 a 1827
responda, pese a la colaboracin diplomtica con las otras
potencias, al doble principio de equilibrio de poder y no-in-
tervencin en asuntos internos de los estados, se opuso a la
intervencin en Espaa y a toda accin colectiva en Italia
Restauracin y revolucin en Europa 57
cial del electorado, reforzamiento del voto de las gran-
des ciudades, cambios decisivos en la estructura de los
distritos electorales...).
La Restauracin de 1814-1815 haba, en efecto, subesti-
mado la fuerza del nacionalismo y del liberalismo. El nacio-
nalismo estaba cambiando el mapa de Europa (en Grecia,
Blgica, Serbia, Polonia; enseguida, con las unicaciones de
Alemania e Italia). El liberalismo, asociado adems a sobe-
rana nacional, era ms que una poltica. En los escritos de
Constant, Guizot, Tocqueville y Stuart Mill, era una loso-
fa global, que vena a dar respuesta coherente a muchos de
los problemas planteados en la sociedad moderna: el indivi-
duo como agente del cambio histrico y sujeto de derechos
polticos y civiles; libertad poltica entendida como parla-
mentarismo, sistema representativo y gobierno de gabinete
(no, de la Corona y de los secretarios de despacho del rey);
libertad econmica y libre juego de fuerzas econmicas
como base del funcionamiento ptimo de la economa y de
la prosperidad de la sociedad.
56 Breve historia del mundo contemporneo
como quera Metternich, e hizo maniesta su protesta
cuando el Congreso de Troppau (octubre de 1820) sancion
el derecho de intervencin en caso de revolucin.
Pronto se vio, igualmente, que las revoluciones de 1820
no haban sido un hecho pasajero. La guerra de independen-
cia griega, que se prolong pese al xito inicial de los turcos
a todo lo largo de la dcada de 1820-1830, galvaniz a la
Europa liberal. Enfrentado desde 1816 con una creciente
agitacin radical en demanda de la reforma del Parlamento
y del sufragio universal, con la exigencia de sectores obreros
por el reconocimiento del derecho de asociacin sindical, y
en Irlanda con la movilizacin de la opinin catlica a favor
de su emancipacin poltica, el Parlamento britnico, de
mayora liberal-conservadora, aprob en 1824 una Ley
de Asociaciones que permita la creacin de sindicatos obre-
ros, y en 1829, la Ley de Emancipacin Catlica que daba el
voto a los catlicos irlandeses. Sensibilizado por el lohele-
nismo de la opinin britnica sentimiento reforzado por la
muerte de Byron en el conicto griego en 1824, Canning, el
ministro de Asuntos Exteriores, un tory liberal convencido
de la necesidad de aceptar reformas graduales de la poltica
nacional, forz la intervencin internacional (de Gran Bre-
taa, Francia y Rusia) en Grecia, que llev en 1830 a la in-
dependencia del pas.
1830 fue un ao crucial. Una nueva ola revolucionaria
recorri Europa: agitacin en Francia contra la monarqua
ultramontana de Carlos X y la poltica represiva de su lti-
mo gobierno, abdicacin del rey e instauracin, tras varios
das de luchas callejeras en Pars (27-29 de julio), de la mo-
narqua constitucional y parlamentaria de Luis Felipe de
Orleans; insurreccin nacional antiholandesa en Blgica
(25 agosto) y proclamacin de la independencia (21 de julio
de 1831); revueltas constitucionales en Hesse, Brunswick y
Sajonia (septiembre); levantamiento nacional en Polonia
contra Rusia (29 de noviembre); revueltas constitucionales,
ya en 1831, en Mdena, Parma y los Estados Papales; refor-
mas electorales en Inglaterra, en 1832 (ampliacin sustan-

8
Gran Bretaa, la evolucin ordenada
Un pas feliz, mi amada y vieja Inglaterra. Constable, que
escribi esas palabras, pint entre 1790 y 1837 la esencia
misma del paisaje ingls: la suave ondulacin de sus colinas,
sus prados, los ros; los caminos y los encantadores enclaves
rurales; los molinos, el ganado, los rboles, los cielos nu-
bosos. La Inglaterra de Constable fue la Inglaterra que, bajo
el enrgico liderazgo de Pitt el joven (primer ministro
en 1788-1801 y 1804-1806) haba vencido a la Francia re-
volucionaria y luego, entre 1806 y 1814 (gobiernos de Per-
ceval y lord Liverpool) a la Francia napolenica; la Inglate-
rra que entre 1789 y 1815 haba retenido sus instituciones y
su integridad territorial, haba encontrado sus nuevos mitos
nacionales (Nelson y Trafalgar; sir John Moore y su heroi-
ca muerte en La Corua durante la guerra peninsular;
Wellington y Waterloo) y empezaba a mandar en el mundo.
La visin de Constable reejaba la autosatisfaccin con
que el pas se contemplaba a s mismo. Al hacer en enero
de 1901 un balance del largusimo reinado de la reina Victo-
ria (1837-1901), The Times, el peridico londinense, escri-
bi que Gran Bretaa haba conocido desde 1837 una evo-
lucin ordenada, lo que en comparacin con la historia de
Francia, Alemania, Italia, Austria-Hungra, Rusia, Espaa,
Portugal, o los propios Estados Unidos, era probablemente
cierto. La evolucin ordenada hacia un rgimen plenamen-
te parlamentario y liberal gobierno de gabinete o consejo
de ministros, elecciones limpias, alternancia en el poder, sis-
tema estable de partidos polticos fue, en efecto, el hecho
denitorio de la Inglaterra victoriana. El parlamentarismo
60 Breve historia del mundo contemporneo
britnico fue el modelo ideal de la poltica de la Euro-
pa del xix. El Parlamento, un solemne edicio neogtico obra
de Charles Barry y Augustus Pugin construido entre 1840
y 1852, devino el edicio ms caracterstico de la Inglaterra
decimonnica.
Las cosas no fueron, sin embargo, ni sencillas ni inme-
diatas. El pas vio, por ejemplo, desde 1816 una intensa agi-
tacin radical en demanda de la reforma del Parlamento y
del sufragio universal (once personas murieron el 16 de agos-
to de 1819 cuando la polica disolvi en Manchester una
manifestacin radical), amplias movilizaciones obreras en
demanda del derecho de asociacin sindical y crecientes exi-
gencias de los catlicos irlandeses por el derecho al voto. En
razn de las escandalosas vidas pblicas y privadas de Jor-
ge IV (1820-1830) y Guillermo IV (1830-1837), la monar-
qua estuvo, en los primeros aos del siglo xix, gravemente
desacreditada.
La evolucin hacia el gobierno parlamentario fue un
proceso gradual. Los tories aprobaron en 1824 y 1829, res-
pectivamente, la Ley de Asociacin, que legalizaba formas
de sindicacin para los trabajadores, y la Ley de Emancipa-
cin, que daba el voto a no conformistas y catlicos (esto es,
a Irlanda). Tras dos aos de lucha poltica, los liberales (go-
bierno Grey, 1830-1834) lograron en junio de 1832 la apro-
bacin de la primera Ley de Reforma Poltica, el cambio
ms sustancial que hasta entonces se haba hecho en la dis-
tribucin de los distritos electorales, en benecio del electo-
rado de las grandes ciudades y de las regiones industriales
del pas. En 1833 fue abolida la esclavitud en todo el Impe-
rio. En 1834, se aprob una Ley de Pobres que cre estable-
cimientos especiales para el tratamiento del problema. La
Ley de Corporaciones Municipales de 1835 (gobierno libe-
ral de Melbourne, con lord John Russell en Interior, y Pal-
merston en Exteriores) cre los ayuntamientos electivos y
democrticos, y les transri amplias competencias (admi-
nistracin local, obras pblicas, educacin). Leyes de 1842
y 1847 prohibieron el trabajo nocturno de mujeres y nios,
Gran Bretaa, la evolucin ordenada 61
y jaron su jornada laboral en diez horas. Tras ocho aos de
agitacin de los movimientos anticerealistas, el gobierno
conservador de Peel suspendi en 1846 las Leyes de Cereales,
la legislacin proteccionista a la que la opinin pblica cul-
pabilizaba, con razn, de la caresta de productos de prime-
ra necesidad. El gobierno conservador de Disraeli aprob
en 1867 una Ley de Reforma Electoral que elev el electora-
do de 1,3 millones a 2,5 millones de electores (en una pobla-
cin cercana a los treinta millones de habitantes). El gobier-
no liberal de Gladstone de 1868 aprob en 1872 la Ley del
Voto secreto, y el gobierno Gladstone de 1880, las leyes de
Prcticas ilegales y corruptas (1883) y de Representacin
del Pueblo y Redistribucin de escaos (1884-1885) que es-
tablecieron el delito electoral y elevaron el electorado a
5,6 millones de personas (el 30% de la poblacin), y refor-
zaron el peso electoral de Londres (de 22 a 62 escaos), Ir-
landa y Escocia.
Todo ello fue resultado de distintas circunstancias, como:
1) la consolidacin temprana en torno a 1830-1840 de un
sistema estable y coherente de partidos polticos, a pesar de
que stos siguieron siendo partidos de notables y no de ma-
sas hasta el siglo xx, y a pesar de que la aristocracia tuvo un
papel dominante en los partidos, en el Parlamento y en los
gobiernos hasta la Primera Guerra Mundial y an despus;
2) la legitimidad histrica del Parlamento como institucin,
a pesar de que el electorado fuera muy pequeo hasta la
reforma electoral de 1884, de que la Cmara de los Lores
hereditaria tuviese poder de veto hasta 1910, de que la
geografa de los distritos primase el voto rural y conserva-
dor hasta muy tarde, y de que el clientelismo, la deferencia y
el patronazgo constituyesen la base del poder electoral de
un elevado nmero de diputados, muchos de los cuales dispu-
sieron de distrito propio a lo largo de muchas legislaturas;
3) la coincidencia cronolgica a lo largo del siglo xix entre
liberalismo parlamentario, de una parte, y desarrollo indus-
trial y expansin imperial, de otra: el liberalismo y el Parla-
mento vinieron a ser el fundamento de la nacionalidad
62 Breve historia del mundo contemporneo
moderna britnica, elementos bsicos de la cultura poltica
del pueblo ingls, la tesis de Elie Halvy en su formidable
Historia de Inglaterra en el siglo XIX (6 vols., 1924); 4) la
visin gradualista y pragmtica que impregn el pensamien-
to y la poltica britnicos incluidos el pensamiento radical
del xix y el laborismo del xx , traduccin poltica del peso
que la tradicin empirista tuvo desde el siglo xvii en la cien-
cia y en la losofa inglesas; 5) la reinvencin de la funcin
de la monarqua en los ltimos treinta aos del siglo xix que
hizo de ella un smbolo de la tradicin y continuidad del
pas, un instrumento sin poder ejecutivo pero esencial para
articular y legitimar las instituciones, y garantizar as el or-
den poltico (operacin favorecida por la fortuna, pues la
longevidad y la doble condicin de mujer y viuda de la reina
Victoria que condicion decisivamente su funcin pblica
resultaron factores de primera importancia en el cambio), y
6) el liderazgo de polticos (Canning, Peel, Palmerston, Dis-
raeli, Gladstone) con alto sentido del Estado y suciente vi-
sin poltica derivados del pragmatismo desideologizado
que los inspiraba para adaptar la poltica a una sociedad
crecientemente industrial y urbana como fue la Inglaterra
del siglo xix, cada vez ms integrada territorialmente, y con
una opinin pblica polticamente bien educada por una
prensa prudente y no escandalosa (por lo menos hasta la
dcada de 1890) y por la propia prctica poltica (clubs y
partidos polticos, elecciones frecuentes, campaas naciona-
les, mtines).
El Imperio, que mantuvo a Gran Bretaa en guerra per-
manente, aanz indudablemente los sentimientos de auto-
satisfaccin y orgullo de la poblacin britnica (cuyas clases
medias, funcionariado y militares, con gran presencia de es-
coceses e irlandeses, reproduciran en el Imperio el estilo de
vida suntuoso y ornamental que la aristocracia terrateniente
practicaba en la propia Inglaterra). En 1840, Gran Bretaa
se anexion Nueva Zelanda. En 1842 forz la concesin de
Hong Kong. Al ao siguiente, empez su penetracin en Su-
dfrica. En 1857, tras el Motn de la India, revuelta que se
Gran Bretaa, la evolucin ordenada 63
extendi por todo el norte del pas, Londres asumi el con-
trol directo de aquel gigantesco subcontinente, convertido
en Virreynato en 1876. En 1869 se abri el canal de Suez.
En 1877, Gran Bretaa se anexion el Transvaal en Sudfri-
ca; en 1878, Chipre y en 1882 ocup Egipto y asumi el
control de su administracin econmica. El Imperio fue am-
pliamente popular: desastres militares graves como el mo-
tn de la India de 1857 o la muerte del general Gordon en
Jartn (Sudn) en 1885, lejos de provocar protestas anti-
imperialistas que no las hubo hasta la guerra de los bers
en Sudfrica, ya en 1899-1902, tocaron la bra emocional
del pas y reforzaron el prestigio de su despliegue militar.
La Inglaterra del xix pareci reunir las condiciones que,
en su libro The English Constitution (1867), Walter Bage-
hot dijo exiga el rgimen parlamentario: conanza de los
electores, mentalidad nacional sosegada, racionalidad pol-
tica. Pese a los problemas del pas problemas de naturaleza
sobre todo laboral y obrera a medida que avanz la revolu-
cin industrial, prestigio institucional, consenso nacional,
actitudes colectivas y cultura poltica bastaron para articu-
lar la sociedad ordenadamente, sobre una clara diferencia-
cin de funciones entre la lite gobernante y la mayora de la
poblacin.

9
La edad industrial
Entre aproximadamente 1760 y 1830, Gran Bretaa experi-
ment lo que desde 1884, fecha de la publicacin de Leccio-
nes sobre la revolucin industrial en Inglaterra de Arnold
Toynbee (padre), se conoci como revolucin industrial,
el cambio desde una economa tradicional y preindustrial a
una economa industrializada (y una sociedad urbana) con
grandes factoras, produccin en masa para el mercado e
instituciones nancieras altamente especializadas (bancos,
bolsas de valores...). Entre 1830 y 1870 siempre, aproxi-
madamente, Gran Bretaa era ya el taller del mundo, la
primera economa mundial, y la industrializacin se exten-
da de forma palmaria a los Estados Unidos, Francia, Ale-
mania, Blgica y en mucho menor medida, a Suecia, Italia,
Rusia, Espaa, Bohemia y puntos de Amrica (Canad).
Fue, pues, en Gran Bretaa donde antes apareci la so-
ciedad industrial. En 1871 la industria representaba ya
el 38,1% del Producto Interior Bruto (PIB) (34,4 en 1831),
los transportes y el comercio el 26,3% (18,4% en 1831), los
servicios el 13,9% y la agricultura slo el 14,2% (23,4%
en 1831). Hacia 1850, el pas produca el 50% de la produc-
cin mundial de tejidos de algodn y el 50% tambin de la
produccin de hierro (usado en calderas, vas, puentes, bar-
cos, etctera). La produccin de acero aument, tras la
invencin de los procedimientos Bessemer (1850) y Siemens-
Martins (1863), de 300.000 toneladas en 1870 a 3,5 millo-
nes de toneladas en 1890. La produccin de carbn pas
de 22,4 millones de toneladas en 1830 a 110 millones de
toneladas en 1870; los kilmetros de ferrocarril en servi-
66 Breve historia del mundo contemporneo
cio (primera lnea, Stockton-Darlington, 1825), de 3.200
en 1843 a 23.500 en 1875. Lneas regulares de navegacin,
con barcos de vapor de gran tonelaje, unan Inglaterra con
Egipto, la India y Hong Kong por el canal de Suez (1869), y
con los Estados Unidos, el Caribe y Amrica del sur.
La revolucin industrial inglesa no fue un acontecimien-
to brusco y repentino, sino un proceso largo y desigual que
dur ms de setenta aos. Las industrias tradicionales nunca
desaparecieron. Las consecuencias de la revolucin (creci-
miento de la renta nacional, cambios en la estructura indus-
trial, urbanizacin, nuevas estructuras del empleo) no co-
menzaron a ser efectivas sino a partir de la dcada de 1830.
El cambio, adems, afect en principio a la produccin
textil (cuya mecanizacin comenz en el siglo xviii gracias
a la jenny, una mquina de hilar mltiple; al bastidor
para hilar y el telar mecnico, y a la aplicacin a todo ello de
la mquina de vapor inventada por Watt en 1769), y a las
industrias del hierro, del carbn y los transportes (ferroca-
rril, transportes martimos).
Pero el cambio fue extraordinario. En 1831, Carlyle de-
ca que ya nada se haca a mano sino en talleres. La inaugu-
racin ese ao del ferrocarril Liverpool-Manchester fue un
espectculo de masas. Pues bien, la revolucin industrial
que con el Imperio explicara el prodigioso desarrollo de
Gran Bretaa en el siglo xix fue resultado, no del Estado
(ni tampoco, del gran capital) sino de iniciativas individua-
les, de comerciantes, ingenieros y hombres piadosos, como
dijo con acierto e irona mucho despus el lsofo espa-
ol Ortega y Gasset. La revolucin industrial transform
Inglaterra. La poblacin britnica pas de dieciocho millones
en 1821 a 34,9 millones en 1881 (pese a que Irlanda perdi
unos tres millones de habitantes entre 1841 y 1881, en parte
por la gran hambruna de 1845-1849, en parte por la emi-
gracin) y a 41,5 millones en 1901. En 1851, Londres tena
2.685.000 habitantes y en 1901, 6,5 millones. Birmingham,
Glasgow, Leeds, Shefeld, Liverpool, Manchester, Edimbur-
go y Belfast tenan en 1851 entre 150.000 y 350.000 habi-
La edad industrial 67
tantes; todas ellas haban duplicado, o triplicado, su pobla-
cin en 1901.
La revolucin industrial provoc evidentes mejoras en
los niveles de vida, salarios reales y consumo per cpita que
crecieron ms que la produccin real de todas las clases
sociales. La sociedad industrial y urbana tuvo desde el pri-
mer momento muchos de los rasgos (por ejemplo, en el gas-
to familiar y en la vida cotidiana) de la sociedad de consumo
posterior. La sociedad victoriana (1837-1901) no fue en
modo alguno una sociedad perfectamente estable. A lo largo
del siglo xix se registraran numerossimos conictos labo-
rales en el pas, muchos de ellos en las minas, en los puer-
tos, de gran amplitud y dureza. Pero la polarizacin de
clases no deni la vida social. La Inglaterra del xix, la In-
glaterra ya industrial, fue una sociedad de clases cohesiva.
Poder, riqueza y estatus eran, sin duda, cuestiones capitales:
respetabilidad, formacin profesional, religiosidad, tipos de
empleo, ahorro, educacin, ideas polticas, denan igual-
mente, y de forma decisiva, los valores y aspiraciones de las
distintas clases y grupos sociales.
En 1900, la aristocracia terrateniente, unas 7.000 fami-
lias, retena un inmenso poder social y poltico. Por su exclu-
sivismo y estilo de vida (rentismo, ostentacin de la riqueza,
ocio elegante), tena mucho de grupo social arrogante e
intil. Presidi, sin embargo en simbiosis con las lites del
dinero y los negocios, y las clases profesionales el proceso
de formacin de la sociedad industrial y urbana britnica.
Iba a continuar hacindolo hasta 1945. La clase obrera in-
dustrial, representada desde 1869 por el Trades Union Con-
gress (TUC), el Congreso de los Sindicatos de Ocio, la gran
central sindical, se haba adaptado bien a la revolucin in-
dustrial y al cambio social. La aparicin de partidos polti-
cos obreros fue tarda. La Sociedad Fabiana, fundada por
intelectuales socialistas de clase media, se cre en 1884. Ja-
mes Keir Hardie (1856-1915), un minero, cre en 1888 el
Partido Laborista escocs y, en 1893, el Partido Laborista
Independiente: en 1900, se form el Comit de Representa-
68 Breve historia del mundo contemporneo
cin Laborista que en 1906 adopt el nombre de Partido
Laborista, presidido por Hardie. Todo ello fue revelador: el
laborismo estuvo ms interesado en lograr legislacin favo-
rable a los obreros en el Parlamento que en la construccin
de una sociedad socialista y en la conquista del poder polti-
co para los trabajadores. Inglaterra fue convirtindose a lo
largo del siglo xix en una sociedad profesional, progresiva-
mente dominada por expertos, tcnicos, profesionales y bu-
rcratas de extraccin social media y media baja, seleccio-
nados por su talento y formacin universitaria y profesional.
La Exposicin Internacional de Londres de 1851 puso ya
de relieve el punto de desarrollo al que haba llegado Gran
Bretaa. Con una generacin de retraso, la industrializacin
transform tambin Europa. Aunque el comienzo del cam-
bio fue anterior, Europa vivi entre 1850 y 1880 un periodo
de crecimiento sin precedentes. Como en Inglaterra, las ra-
zones del cambio en Europa fueron mltiples: cambios ins-
titucionales favorables a la modernizacin econmica (nue-
vos cdigos comerciales y civiles, legislacin favorable a la
creacin de bancos y empresas, reduccin de barreras co-
merciales, liberalizacin de vas uviales navegables, nuevas
leyes sobre Bolsas, cheques, deuda, bancarrotas y similares,
simplicacin de los sistemas monetarios...); mejoras en los
transportes y aumento, con el ferrocarril y la navegacin, de
los trcos nacionales e internacionales, aumento del co-
mercio internacional, explotacin masiva de nuevas fuen-
tes de energa y materias primas, revolucin nanciera y
aumento notable de la oferta monetaria (merced al papel de
bancos y sociedades de crdito), respuesta empresarial a las
nuevas oportunidades y coyunturas comerciales y econmi-
cas as creadas.
Slo entre 1850 y 1870, se construyeron en Europa unos
80.000 kilmetros de ferrocarril, verdadero motor de toda
la actividad econmica. La produccin anual de hierro pas
en Francia de 0,4 millones de toneladas en 1850 a 1,7 millo-
nes en 1880 y en Alemania, de 0,2 a 2,7 millones de tonela-
das. La produccin de carbn y lignito pas en Blgica de
La edad industrial 69
cinco millones de toneladas en el quinquenio 1845-1849 a
quince millones en 1870-1874; la de Francia, en el mismo
tiempo, de cuatro a quince millones de toneladas; la de Ale-
mania, de seis a 41 millones de toneladas. El dinero en circu-
lacin pas en Francia de 450 millones de francos en 1850
a 1.550 millones en 1870 y en Prusia, de 18.370 millones a
163.260 millones de talers. Zonas y enclaves industriales
fueron apareciendo por todas partes: minas de hierro y car-
bn e industrias siderrgicas, en el Rhur alemn, en Blgica
(Lieja, Verviers), norte de Francia, Silesia, Bohemia; centros
laneros (Sedn, Reims), de fabricacin de tejidos de seda
(norte de Italia, Lyon), de tejidos de algodn (Gante, Holan-
da, Catalua, Piamonte, Lombarda, Suiza, Lille, Roubaix,
Rouen, Mulhouse...).
La poblacin de Austria-Hungra pas de 16,6 millo-
nes en 1840 a 37,8 millones en 1880; la de Blgica, de 4,1 a
5,5 millones; Francia, de 34,2 a 37,4; Alemania, de 31,4
a 45,2 millones; Italia, de 22,9 a 28,5; Rusia, de 62,4 a 97,7;
Espaa, de 14,6 millones en 1830 a 17,6 millones en 1887.
En 1850 haba en Europa (Gran Bretaa incluida) en torno
a una treintena de ciudades de ms de 100.000 habitantes
(Londres, 2,6 millones; Pars, 1 milln); en 1900, 31 ciuda-
des tenan ms de 300.000 habitantes (Berln, 1,8 millones;
Londres, 6,5 millones; Pars, 2,7 millones; San Petersburgo,
1,2 millones; Viena, 1,6 millones).

10
La revolucin de 1848
La libertad individual dijo Benjamin Constant en Pars,
en una conferencia, en febrero de 1819 es la verdadera li-
bertad moderna y la libertad poltica conclua es su ga-
ranta, garanta que Constant, un liberal moderado, crea
indispensable y que exiga leyes legtimas y el sistema
representativo. La historia pareca, adems, dar la razn al
liberalismo. La evolucin hacia el Estado liberal no era un
mero accidente histrico: tena causas profundas. Guizot y
Tocqueville, por ejemplo, vean la desaparicin de la socie-
dad estamental (nobleza, Iglesia, estado llano) y la aparicin
de una sociedad igualitaria, como el resultado inevitable del
propio proceso de evolucin histrica puesto en marcha por
el Estado y la sociedad en el Antiguo Rgimen.
As, aunque Prusia, Rusia y Austria seguiran integrando
a lo largo del siglo xix la Europa conservadora, el resto de
Europa ira formando con mltiples contradicciones e
insuciencias, y especicidades nacionales una Europa
liberal. Orden constitucional, separacin de poderes, sepa-
racin Iglesia-Estado, libertades de opinin, reunin, ma-
nifestacin y asociacin, rgimen parlamentario con el
parlamentarismo britnico como modelo ideal, elecciones,
gobiernos representativos y responsables, y sistema no arbi-
trario de leyes, fueron las ideas y principios que, tras el pa-
tente fracaso de la restauracin del absolutismo en 1815,
iran apareciendo ahora dcadas de 1830 y 1840 como
fundamento de un orden poltico que se quera fuese justo,
estable y ecaz. Con Palmerston al frente de Exteriores
(1830-1834, 1835-1841, 1846-1851; sera primer ministro
72 Breve historia del mundo contemporneo
en 1855-1858 y de 1859 a 1865), Gran Bretaa, ya la pri-
mera potencia imperial del mundo, vio en las monarquas
constitucionales como la nueva Blgica, creada en 1831, y la
Francia de Luis Felipe de Orleans (1830-1848), y en las mo-
narquas liberales que emergan en la pennsula Ibrica, la
clave de la estabilidad internacional, como trat de materia-
lizar a travs de la Cudruple Alianza que Gran Bretaa im-
puls en 1834 con Francia, Espaa y Portugal.
El triunfo del liberalismo fue, en todo caso, un proceso
complejo y en muchos sentidos, decepcionante. En Espaa y
Portugal, por ejemplo, la clave estuvo en la fuerza militar, en
la victoria de las tropas liberales en las guerras civiles
de 1832-1834 en Portugal entre el ejrcito liberal leal al rey
Pedro IV, apoyado por Gran Bretaa y Francia, y las fuerzas
ultrarrealistas del pretendiente Don Miguel, y de 1833-
1839 en Espaa, la primera guerra carlista, que se desenca-
den en 1833, tras la muerte de Fernando VII, a causa del
pleito sucesorio que se plante tras el cuarto matrimonio
del rey y el nacimiento de su nica hija, Isabel, a la que el rey
design para la sucesin anulando los derechos al trono de
su hermano Carlos Mara Isidro (Don Carlos). En Espaa
concretamente, el liberalismo triunf por dos razones: por-
que la reina viuda, Mara Cristina, que ejerci la regencia
durante la minora de edad de Isabel, llam en 1833 a los
liberales al poder en vista de que la sucesin era cuestionada
por los partidarios de Don Carlos; y porque el ejrcito apo-
y la legalidad contra la insurreccin carlista. La guerra se-
ll, adems, el compromiso entre el liberalismo y el ejrcito:
prestigi a los militares y los desplaz hacia la poltica, evi-
denci la debilidad del poder civil y extendi la convic-
cin de que el rgimen constitucional necesitaba de alguna
manera de la proteccin del ejrcito. Entre 1840 y 1868, el
ejrcito y no la mecnica electoral y parlamentaria, se consti-
tuy en el elemento esencial del cambio poltico. Cinco gene-
rales los progresistas Espartero y Prim, los centristas Serra-
no y ODonnell y el conservador Narvez protagonizaron
la vida poltica espaola en aquellos aos.
La revolucin de 1848 73
En Europa, el triunfo del liberalismo fue ante todo el
triunfo de la moderacin: coincidi en buena medida con
el giro conservador que pareci observarse en todas par-
tes tras las revoluciones de 1848, la tercera oleada liberal
europea (tras 1820 y 1830), giro simbolizado, si se quie-
re, por el golpe de Estado en Francia de Luis Bonaparte
en 1851 y la proclamacin algo despus del Segundo Impe-
rio (1852-1870).
En 1848, la revolucin, en efecto, pareci extenderse por
buena parte de Europa. De carcter urbano, ideologa de-
mocrtica y nacionalista, liderazgo intelectual (Lamartine,
Mazzini, Kossuth, Palacky...) y base social en las profesiones
liberales, las clases medias urbanas, los estudiantes y los
profesores, la oleada revolucionaria empez, en enero
de 1848, en Italia con las insurrecciones callejeras de Paler-
mo y Miln alentadas por el nacionalismo mazziniano, y se
generaliz tras la revolucin de Pars de los das 22 a 24 de
febrero, con Roma, Berln, Budapest, Praga y Viena, adems
de Pars, como epicentros de los acontecimientos.
En la primavera, la revolucin pareci adems triunfar
en todas partes. En Francia, los sucesos de febrero provoca-
ron la abdicacin de Luis Felipe de Orleans, el rey consti-
tucional desde 1830, y la proclamacin de la Segunda
Repblica (1848-1852). En el Imperio austraco, Metternich,
sorprendido por la protesta nacionalista hngara y manifes-
taciones de estudiantes en Viena que estallaron en marzo
siempre de 1848, dimiti, el emperador concedi una cons-
titucin, Hungra se constituy como Estado separado y los
checos se levantaron en Praga en junio. Los estados alema-
nes, Prusia incluida, aceptaron igualmente la creacin de
regmenes constitucionales. En mayo de 1848, se reuni en
Frncfort una Asamblea Nacional de representantes electos
de toda Alemania para la elaboracin de una Constitucin
para una futura Alemania unicada. En Italia, Piamonte,
Toscana, el reino de Npoles-Dos Sicilias y los Estados pa-
pales concedieron constituciones liberales, al tiempo que en
Miln se expulsaba a los austracos y en Venecia se procla-
74 Breve historia del mundo contemporneo
maba la Repblica. Piamonte declar la guerra a Austria.
En noviembre, una insurreccin popular en Roma expulsa-
ba al papa Po IX y proclamaba la Repblica, que encabez
un triunvirato del que formaba parte Mazzini, y a la que
enseguida se sum Garibaldi.
Pero la revolucin, que no tuvo eco en Gran Bretaa,
Rusia, Blgica o Espaa, no triunf. El desbordamiento re-
volucionario que se produjo en algunos lugares; las profun-
das diferencias, crisis internas y rupturas polticas que esta-
llaron en el interior de los movimientos revolucionarios en
torno a la propia revolucin (o revolucin nacional o revo-
lucin social o revolucin democrtica), ms la recupera-
cin de las fuerzas conservadoras desde 1849, determinaron
el fracaso del 48. Austria derrot por dos veces a las tropas
piamontesas (en Custozza en julio de 1848; en Novara, en
marzo de 1849) y restableci su autoridad en Lombarda-
Venecia. Tras el giro hacia la derecha en Francia que llev a
la eleccin de Luis Bonaparte como presidente de la Rep-
blica en diciembre de 1848, tropas francesas, con apoyo de
un pequeo contingente militar espaol, ocuparon Roma,
disolvieron la Repblica romana y restauraron al papa (ju-
nio de 1849). En mayo de 1849, Prusia, con apoyo de Aus-
tria, y al cabo de un difcil proceso sembrado de cuestiones
complicadas (el dilema gran Alemania o pequea Ale-
mania, la disputa con Dinamarca por el ducado de
Schleswig, el papel de Prusia y Austria en la futura Alemania
unicada) aplast la revolucin alemana. Austria, por lti-
mo, recuper no slo su poder en Lombarda-Venecia, sino
que control la insurreccin popular en Viena y, con apoyo
de tropas rusas y croatas, acab tambin con la enrgica re-
sistencia militar de Hungra, donde en abril de 1849 Kossuth
haba proclamado la Repblica. El giro conservador se com-
plet en Francia con el autogolpe de Estado de Luis Bona-
parte de 2 de diciembre de 1851, que disolvi la Asamblea
Nacional y anul la Constitucin, y que, tras liquidar la Se-
gunda Repblica, proclam un ao despus el Segundo
Imperio.
La revolucin de 1848 75
El orden volva, pues, a imponerse en Europa. El mismo
nacionalismo se iba a hacer, ahora, conservador. Las unica-
ciones de Italia y Alemania, los dos hechos ms importantes
de la poltica europea entre 1850 y 1870, no se hicieron desde
las ideas democrticas y radicales de Mazzini y Garibaldi y
de los patriotas alemanes de la Asamblea de Frncfort: fue-
ron producto de la diplomacia y de la guerra, sirvieron ante
todo a los intereses geopolticos y dinsticos de los reinos de
Cerdea-Piamonte y Prusia, respectivamente, y fueron obra
de dirigentes conservadores, Cavour en Italia, Bismarck en
Alemania. Pero hubo una diferencia respecto, por ejemplo,
a lo sucedido despus de 1815. La Europa posterior al 48 no
fue una Europa mstica y absolutista. El realismo de los nue-
vos dirigentes conservadores europeos hizo que los estados
se congurasen ahora, si bien gradual y limitadamente, de
acuerdo con los principios polticos (y tambin, por tanto,
con las instituciones) del liberalismo constitucional.

11
Europa hacia 1870
En 1830, Augusto Comte empez la publicacin de su Filo-
sofa positiva. Entre otras muchas cosas, Comte iba a argu-
mentar all que la historia de la humanidad haba alcanzado
ya la etapa cientca de su desarrollo; que la reforma de la
sociedad no pasaba ya, como en 1789 y 1848, por idealis-
mos y abstracciones metafsicas sino por la elaboracin de
una verdadera ciencia de la sociedad, que desde el estudio
emprico de los hechos sociales permitiera elaborar las le-
yes del progreso social. Sintetizando sus propias investigacio-
nes con estudios e hiptesis anteriores (sobre fsiles, orgenes
de los animales y plantas, sobre la propia evolucin de las es-
pecies estudiada por Lamarck), en 1859 Darwin public El
origen de las especies, libro que provoc una verdadera con-
mocin (tal vez la mayor conmocin provocada por un libro
en la historia) y que explicaba el origen y la evolucin de las
especies y del hombre, no por un acto de creacin, sino a
travs de un proceso de seleccin natural, evolucin gra-
dual, lucha por la supervivencia y adaptacin al medio, a lo
largo de millones de aos. En 1867, Marx public El capi-
tal, que dedic a Darwin, en donde propona una interpreta-
cin de la historia en razn de los cambios que en los medios
y formas de produccin se haban ido produciendo a lo lar-
go de los siglos, y cuya clave ltima y fundamental Marx
radicaba en la lucha de clases.
Europa, o eso reejaban los libros citados, haba dejado
de ser romntica. La ciencia progresaba espectacularmente:
trabajos de Faraday sobre la electricidad, 1831-1833; inven-
cin del telgrafo por Morse, 1837; primeras fotografas
78 Breve historia del mundo contemporneo
por Daguerre, 1839; estudios de microorganismos y bacte-
rias por Pasteur y Lister, ya hacia 1850-1860; clasicacin
de los elementos por Mendelyev, 1869... Positivismo,
darwinismo, marxismo, hacan de la ciencia la nica expli-
cacin posible del mundo y de la realidad social: Marx qui-
so reemplazar el socialismo utpico anterior a 1848 por
un socialismo cientco que se basase, no en sentimientos
morales, sino en las leyes de la economa y de la historia.
Dickens y Balzac, primero; Flaubert (Madame Bovary,
1856), Tolsti (Guerra y paz, 1866) y Dostoyevski (Crimen
y castigo, 1866; Los hermanos Karamazov, 1879-1880) des-
pus y con ellos, todos los dems: Trollope, Ggol, Mau-
passant, Zola, Galds, Verga hicieron de la novela una for-
ma de conocimiento de la realidad social y de la condicin
humana. Historiadores como Ranke o Fustel de Coulanges
aspiraban a hacer de la historia una ciencia, no un arte: a
mostrar lo que realmente pas (Ranke), a fundamentar los
hechos histricos sobre la pura evidencia emprica.
La moral europea cambiaba, pues, de forma evidente y
probablemente irreversible. La cultura europea no aceptaba
ya ms verdad que explicaciones cientcas de la vida,
del hombre y de la propia sociedad. La Iglesia catlica vio el
nuevo paradigma con alarma. En 1864, el papa Po IX con-
den en el Syllabus de errores todas las teoras modernas;
en 1870, convoc el Concilio Vaticano I, el primer concilio
mundial desde Trento, y proclam, en defensa de la religin,
el dogma de la infalibilidad del papa. En cualquier caso, des-
de mediados del xix, el idealismo y la pasin romnti-
cas dejaron paso a una visin del mundo que haca de las
ideas de evolucin, adaptacin y gradualismo, y por tanto,
del pragmatismo y la moderacin, los nuevos valores y
creencias dominantes.
La desviacin conservadora de la revolucin liberal eu-
ropea que sigui a las revoluciones de 1848 reej, por tan-
to, a su modo, los cambios profundos que modicaban la
conciencia europea. El giro conservador europeo fue, ade-
ms, un hecho general. El rgimen imperial de Napolen III
Europa hacia 1870 79
(1852-1870) goz de considerable aceptacin popular. Puso
n a la inestabilidad poltica que Francia viva desde 1815.
Restableci el orden y la seguridad. Favoreci la prosperi-
dad del pas, simbolizada por la extraordinaria transforma-
cin que Pars, regida por el barn Hausmann, experiment
entre 1853 y 1870. Y devolvi a Francia su prestigio inter-
nacional, aunque la poltica exterior del Segundo Imperio
audaz pero improvisada y errtica, con xitos como la gue-
rra de Crimea, la recuperacin de Niza y Saboya en 1860, la
conquista de Cochinchina y la apertura del canal de Suez
en 1869, y fracasos como la expedicin a Mxico de 1862-
1867 termin por destruir al rgimen (que cay como con-
secuencia de la derrota francesa en Sedn, en la guerra fran-
co-prusiana de 1870).
Gracias sobre todo al desarrollo de la minera del car-
bn, de la industria textil y de las industrias qumica y elc-
trica, y del trco martimo y portuario, Prusia experiment
entre 1850 y 1879 un extraordinario despegue industrial,
demogrco y militar: en 1863 Ferdinand Lasalle cre la
Unin General de los Trabajadores Alemanes, en puridad
la primera gran organizacin socialista europea. Tras la
muerte de Cavour en 1861, Italia, dirigida por la Derecha
histrica esto es, la clase poltica continuadora del conser-
vadurismo cavouriano, que gobern hasta 1876 logr la
anexin de Venecia en 1866 (merced a la alianza con la Pru-
sia de Bismarck en la guerra de sta contra Austria de 1866)
y la ocupacin de Roma el 20 de septiembre de 1870, esta
vez tras la derrota de la Francia de Napolen III, que haba
asumido el papel de protector del papa en la guerra franco-
prusiana de 1870. La Derecha, heredera del alto sentido del
Estado que tena Cavour, puso las bases para la creacin de
Italia como Estado nacional, que completara enseguida, en-
tre 1876 y 1887, el transformismo, como se llam al gobier-
no de coalicin de liberales y conservadores monrquicos
que dirigi el pas en aquella dcada: administracin ecien-
te, sistema judicial independiente, educacin primaria y se-
cundaria nacionales, polica nacional, sistema estatal de fe-
80 Breve historia del mundo contemporneo
rrocarriles, reforma del ejrcito y de la marina, universidades
tambin nacionales.
En Espaa, el rgimen moderado reforz a partir de
1845 la construccin del Estado moderno espaol y cre
las condiciones para la transformacin del pas y la arma-
cin de la burguesa como clase y como poder social. Cre
un sistema uniforme y centralizado de administracin pro-
vincial y local. Dot al Estado de un cuerpo paramilitar de
represin ecaz y disciplinado, la Guardia Civil, creada
en 1844. Estableci un sistema nacional de educacin se-
cundaria y universitaria. Regulariz y homogeneiz la ad-
ministracin de justicia y codic el derecho. Espaa inclu-
so reapareci en el mbito internacional, sobre todo en la
etapa de la Unin Liberal de ODonnell (1858-1863), aunque
lo hiciera de forma no sistemtica e improvisada: apoyo mi-
litar a sta en Cochinchina (1858), reincorporacin de Santo
Domingo a la soberana espaola (1861-1864), guerra de
Marruecos (1859-1860), intervencin en Mxico junto a
Francia e Inglaterra (1862). La desamortizacin que inici
el liberal Mendizbal en 1836 con la venta de propiedades
de la Iglesia y que en 1855 se ampli a las propiedades co-
munales de los pueblos, y la construccin de los ferrocarri-
les, que se inici en 1848, movieron miles de millones de
pesetas y estuvieron en la base del evidente enriquecimiento
que se observ en el pas entre 1840 y 1870. Catalua expe-
riment desde la dcada de 1830 una verdadera revolucin
industrial basada en la industria del algodn. Madrid tuvo
un notable desarrollo desde 1840. Aunque Espaa era, con
todo, un pas comparativamente atrasado, las ciudades
eran, al menos, islas de modernidad, como las llam ms
tarde Ortega y Gasset.
Los problemas de Europa seguan siendo en buena medi-
da polticos. En La Constitucin inglesa, Bagehot indicaba
que, cuando escriba su libro, 1865-1867, el gobierno parla-
mentario era una institucin rara y poco menos que excepcio-
nal. Como mostraban, por ejemplo, los casos de Austria, Ru-
sia, Prusia (y los otros 38 estados alemanes), Dinamarca y
Europa hacia 1870 81
Suecia, el gobierno del rey estaba en 1870 ms extendido en
Europa que el gobierno parlamentario. En razn del poder
que las constituciones conferan al rey (o reina) en tanto que
jefe del Estado, las prerrogativas reales y por extensin, la
personalidad del monarca, la signicacin de la dinasta, los
enlaces matrimoniales de la casa real, la lnea sucesoria y
mucho ms as, los cambios dinsticos eran factores esen-
ciales en la poltica nacional y an, en las relaciones interna-
cionales. El equilibrio era, en parte por todo ello, en extre-
mo frgil. La revolucin democrtica que, bajo el liderazgo
del general Prim derrib, en Espaa, en 1868, a la reina Isa-
bel II y que dio paso en 1870 a la monarqua democrtica
de Amadeo de Saboya y en 1873 a la Primera Repblica espa-
ola fracas. Desbordada por la guerra civil la guerra car-
lista de 1872-1876, la insurreccin colonial en Cuba y
levantamientos federales y revolucionarios en Andaluca
y Levante, la situacin de 1868 fue liquidada en enero
de 1874 por un golpe militar y la restauracin, un ao des-
pus, de la monarqua (Alfonso XII).
La sucesin al trono espaol tras la revolucin de 1868
deriv, adems, en un problema europeo. Todas las candi-
daturas contempladas por el poder revolucionario espaol
(el duque de Montpensier, Fernando de Coburgo, Leopoldo
de Hohenzollern, Amadeo de Saboya) provocaban proble-
mas. Montpensier, candidato de los conservadores espao-
les, provocaba, por ser un Orleans, la oposicin de la Fran-
cia de Napolen III (y de la plana mayor del progresismo
espaol). Fernando de Coburgo, de la casa real portuguesa,
suscitaba la desconanza britnica, porque reforzaba la hi-
ptesis de una posible Unin Ibrica que alejara a Portugal
de Gran Bretaa, pas de ascendencia tradicional en Portu-
gal. Como miembro de la casa real italiana que aspiraba a la
integracin de la Roma papal en el reino de Italia, Amadeo
de Saboya resultaba contrario a los intereses de la Iglesia
y del mundo catlico (pese a lo cual sera, nalmente, desig-
nado rey por las Cortes espaolas). Francia, por ltimo, ob-
sesionada por el reforzamiento de Prusia en la guerra contra
82 Breve historia del mundo contemporneo
Austria de 1866, vetaba an ms decididamente que la can-
didatura de Montpensier, la posibilidad de que un rey ale-
mn, Leopoldo de Hohenzollern, candidato inicial de Prim
el hombre fuerte de la revolucin espaola, ocupase el
trono espaol.
Precisamente, el temor francs a esta ltima posibilidad
puso en marcha el juego de reclamaciones, notas y contra-
notas diplomticas cruzadas entre Francia y Prusia que lle-
varon a la guerra franco-prusiana de 1870 (que se desenca-
den por la obsesin francesa por lograr una victoria
diplomtica sobre Prusia en torno a la retirada de la candi-
datura Hohenzollern al trono espaol). La guerra, que co-
menz el 19 de julio de 1870, tuvo inmensas consecuen-
cias para Europa. El 2 de septiembre, un ejrcito francs
de 80.000 hombres mandado por el propio Napolen III
capitul en Sedn; otro ejrcito (de 50.000 hombres) qued
atrapado en Metz, y se rendira en octubre. El Imperio fran-
cs cay el 4 de septiembre por la reaccin popular que se
produjo al conocerse el desastre: manifestaciones en Pars,
ocupacin del Ayuntamiento de la capital, constitucin de
un gobierno de Defensa Nacional presidido por el lder de la
oposicin republicana, Gambetta. Los ejrcitos prusianos
pusieron sitio a Pars el 19 de septiembre. La resistencia
fue imposible: la capital se rindi el 26 de enero de 1871.
Guillermo de Prusia haba sido proclamado emperador de
Alemania poco antes, el 18 de enero, en el propio Versalles.
Tropas prusianas ocuparon Pars a partir del 1 de mar-
zo. Tropas italianas haban ocupado Roma el 20 de septiem-
bre de 1870.
Las nuevas autoridades francesas un gobierno presidi-
do por Thiers nombrado el 23 de febrero de 1871 por una
Asamblea Nacional elegida das antes y reunida en Bur-
deos aceptaron, el 26 de febrero, un tratado provisional de
paz por el que Francia ceda a Alemania Alsacia y gran parte
de Lorena, y se comprometa a pagar una indemnizacin de
guerra de cinco millones de francos. Como respuesta, el 18
de marzo, los batallones de la Guardia Nacional y represen-
Europa hacia 1870 83
tantes extremistas de las masas populares de Pars procla-
maron la Comuna de Pars, un gobierno insurreccional que,
con un vago e impreciso programa federalista para Francia,
desa la autoridad de la Asamblea Nacional y del gobierno
Thiers. El aplastamiento de la Comuna, que empez el 2 de
abril, una vez que Thiers pudo disponer de un nuevo ejrcito
(el ejrcito alemn estacionado en Pars permaneci neu-
tral), exigi la recuperacin calle a calle de los barrios pari-
sinos, que no se rindieron hasta el 28 de mayo, choc con la
resistencia encarnizada de los communards y registr episo-
dios de extremada atrocidad cometidos por ambas partes.
La represin nal fue implacable: el ejrcito nacional tu-
vo unos novecientos muertos; los communards en torno
a 20.000 (en una ciudad, Pars, de 650.000 habitantes);
otros 20.000 fueron condenados a trabajos forzados
y 5.000, deportados a Nueva Caledonia.

12
La democracia en Amrica
En 1783, los Estados Unidos tenan trece estados y unos
3,2 millones de habitantes de ellos, unos 600.000 esclavos
negros. El pas, un pas rural y mal comunicado (Filadela
tena 40.000 habitantes; Boston y Nueva York, en torno
a 20.000), se extenda desde la costa atlntica hasta el Mis-
sissippi, y desde los grandes lagos del norte hasta Florida.
En 1860, la poblacin era ya de 31,3 millones de habitantes
y gracias a su expansin hacia el oeste, el nmero de estados
era de 33. En 1803 se adquiri Luisiana; en 1819, Florida;
Texas se integr en la unin en 1845; en 1848, Mxico ha-
ba cedido todos los territorios situados al norte de Ro
Grande. El periodo entre 1783, ao en que Gran Bretaa
reconoci la independencia americana, y 1864, en que na-
liz la guerra civil que enfrent a los estados del norte y del
sur, fue, por tanto, el periodo constitutivo de los Estados
Unidos como nacin: los aos en que se complet la integra-
cin territorial del pas (ms un continente que un Estado-
nacional) y en que termin por denirse la democracia ame-
ricana como un sistema presidencialista y bipartidista; el
periodo tambin, en que cuestiones esenciales el problema
de la esclavitud, el papel de los estados en la Unin amena-
zaron la conciencia nacional unitaria y llevaron al pas a la
guerra civil (1861-1864), el conicto ms sangriento en
la historia norteamericana de los siglos xix y xx.
La democracia jacksoniana, la etapa 1828-1848 (presi-
dencias de Andrew Jackson, 1828-1836; Martin van Buren,
William H. Harrison, y James K. Polk, 1844-1848), intro-
dujo un nuevo estilo en la poltica norteamericana: la elec-
La democracia en Amrica 87
sistemas econmicos, sociales, territoriales y culturales bsi-
camente diferentes: un nordeste urbano e industrial; un no-
roeste, y el nuevo oeste, agrarios (y con una poblacin nati-
va india hostil y de muy complicada incorporacin); y el sur
aristocratizante, suntuario, esclavista (plantaciones de algo-
dn, 384.000 propietarios de esclavos, 3,9 millones de es-
clavos negros).
La cuestin de la esclavitud, combatida con toda clase de
argumentos morales, polticos, econmicos, legales eclip-
s desde la dcada de 1830 al resto de las cuestiones pbli-
cas. Dividi a la sociedad americana: La cabaa del to Tom
(1852), la novela antiesclavista de Harriet Beecher Stowe,
vendi 300.000 ejemplares en slo diez meses. Conllevaba
un muy grave problema constitucional: el problema del de-
recho de los Estados a decidir sobre la abolicin, problema
que se plante de forma cada vez ms apremiante a medi-
da que la expansin al oeste fue produciendo la incorpora-
cin de nuevos estados en general, estados libres o no
esclavistas a la Unin. El abolicionismo y la esclavitud pro-
tagonizaron las elecciones de las dcadas de 1840 y 1850.
Dividieron a los partidos y provocaron su recomposicin.
La creacin en 1854 del Partido Republicano una comple-
ja alianza de polticos nacional-republicanos, demcratas
independientes, movimientos abolicionistas e intereses in-
dustriales y comerciales uni al norte y el oeste contra el
sur. El Partido Republicano gan ya las elecciones de 1856.
Cuando su nuevo candidato, Abraham Lincoln, gan
en 1860 Lincoln era slo gradualista en materia de aboli-
cin; su programa pona ms nfasis en cuestiones econmi-
cas: proteccin arancelaria, reforma bancaria, tierras libres
para la colonizacin..., los estados del sur respondieron
con la secesin.
La guerra civil (1861-1864) fue terrible. Murieron en ella
618.222 soldados (360.222 de la Unin, el norte; 258.000
de la Confederacin del sur), el 21% de los efectivos mo-
vilizados. El norte impuso desde el primer momento el blo-
queo naval del sur y captur las principales rutas uviales y
86 Breve historia del mundo contemporneo
cin popular del presidente dentro de un sistema de partidos
(entonces, Partido Demcrata y Partido Nacional-Republi-
cano o whig). Andrew Jackson fue la armacin de un nue-
vo populismo nacional, democrtico y federal (muy distin-
to, por tanto, a la democracia ilustrada jeffersoniana, que es
la que Tocqueville estudi en La democracia en Amri-
ca, 1835), una poltica de masas, pero basada en la losofa
poltica del individualismo, que respondi a los cambios evi-
dentes que el pas vena experimentando: primeros proce-
sos de industrializacin en el norte, inmigracin europea (en
torno a cinco millones de inmigrantes entre 1815 y 1860),
expansin al oeste, armacin nacional (gura del to
Sam inventada en 1812, himnos, banderas: la independen-
cia de Texas y la cada de El lamo en 1836, y las victorias
sobre Mxico en la guerra de 1846-1847 fueron mitos na-
cionales; aparicin de una literatura americana: Fenimore
Cooper, Longfellow, Poe, Emerson, Thoreau...).
La expansin al oeste fue la gran pica nacional norte-
americana. Supuso la incorporacin a los Estados Unidos
entre 1812 y 1860 de los inmensos territorios situados desde
los Apalaches y el Mississippi hasta la costa del Pacco.
Gener una de las tesis ms sustantivas ms an que la de
Tocqueville de la historia americana, la tesis La signica-
cin de la frontera en la historia americana (apenas treinta
pginas) que el historiador Frederick J. Turner plante
en 1893: la frontera (cuyos hombres polticos ms caracte-
rsticos podran ser Jackson, Harrison y Lincoln) como fac-
tor creador de la nacin y de la democracia norteamerica-
nas; los Estados Unidos, como una sociedad democrtica de
frontera, como una sociedad de hombres libres caracteriza-
da por el individualismo, la democracia, la igualdad de
oportunidades y el pragmatismo.
El mismo crecimiento del pas iba a provocar, sin embar-
go, gravsimos problemas a su propia vertebracin territo-
rial y poltica. La expansin al oeste puso al descubierto el
seccionalismo norteamericano, la debilidad de una cons-
truccin nacional basada en estados y territorios que eran
88 Breve historia del mundo contemporneo
numerosos fuertes en el oeste. La idea inicial una ofensiva
frontal sobre Richmond, la capital del sur fracas; el sur,
cuyos ejrcitos mand el general Lee, mont una ecacsima
estrategia defensiva (Lee incluso penetr en Maryland
en 1862 y 1863) que hizo que la guerra, pese a la superiori-
dad del norte, se prolongara durante cuatro aos. La victo-
ria del norte exigi, en cualquier caso, un enorme esfuerzo:
lo decisivo fueron las victorias de Grant, general en jefe del
norte desde marzo de 1864, en el Mississippi y en el Tennes-
see, y la tremenda marcha de Sherman en diagonal desde
Atlanta al mar, en noviembre-diciembre de 1864, que pro-
voc el colapso del sur. Lee se rindi en Appomatox el 9 de
abril de 1865; Lincoln, reelegido en 1864, fue asesinado
slo cinco das despus.
La victoria del norte, y la destruccin de la clase dirigente
sudista un sur luego romantizado en novelas como Lo que
el viento se llev, de Margaret Mitchell (1939) fueron cla-
ves para el futuro de los Estados Unidos. La guerra elimin
posibles obstculos al pleno desarrollo de la economa nor-
teamericana. El PIB iba a crecer a una media del 3,6% anual
entre 1840 y 1960, y su poblacin a un 2% anual en el mis-
mo tiempo. Estados Unidos pas de 23,2 millones de habi-
tantes en 1850 a 76 millones en 1900, con una inmigracin
total de 15,4 millones. El aumento de tierra cultivable, la
mecanizacin de la agricultura (cosechadoras, trilladoras,
sembradoras...), el uso masivo de fertilizantes y las mejoras
en los transportes (primero, canales, puentes, carreteras;
luego, el ferrocarril) hicieron que la produccin de algodn,
cereales y trigo se cuadruplicara entre 1860 y 1900. Gracias
a los grandes ranchos mecanizados del oeste y el medio-oes-
te, Estados Unidos era en 1880 el primer productor mundial
de trigo y de ganado vacuno.
El ferrocarril tuvo en los Estados Unidos un papel en
el crecimiento econmico mayor que en ningn otro pas del
mundo. La extensin de la red, que en 1868 era de 56.000
kilmetros, lleg en 1900 a 320.000 kilmetros, una exten-
sin superior a la de toda Europa, Rusia incluida. El ferroca-
La democracia en Amrica 89
rril abri el oeste a la explotacin agraria, ganadera y minera,
y a la inmigracin europea (a cambio de la destruccin de los
pueblos indios y del bfalo. Las guerras indias se intensica-
ron entre 1860 y 1890: el general Custer y sus 264 hombres
fueron aniquilados por Sitting Bull y Crazy Horse en Little
Big Horn en 1876; unos trescientos indios fueron masacra-
dos en Wounded Knee por el 7. Regimiento de Caballera
en 1890). El ferrocarril fue adems uno de los motores de la
industrializacin. La produccin de carbn pas de 29,9 mi-
llones de toneladas en 1870 a 517 millones en 1913; la de
acero, con centros en Chicago, Cleveland, Milwaukee, Tole-
do, Pittsburgh y grandes empresas como la U. S. Steel Corpo-
ration de Andrew Carnegie, un inmigrante escocs pobre, de
1,2 millones de toneladas en 1880 a 31,3 millones en 1913.
Con innovaciones y creatividad tecnolgicas desbor-
dantes el colt, el winchester, la rotativa, la mquina de
coser, destiladoras, lavadoras, aspiradoras, el ascensor,
el coche-cama, la mquina de escribir, la vulcanizacin del
caucho, por ejemplo, fueron invenciones norteamericanas
de los aos 1840-1870, la produccin industrial americana
se triplic entre 1877 y 1892. Sobre la base de una banca
slida y prudente y una economa dominada por grandes
corporaciones integradas (como la Standard Oil creada
en 1870 por John D. Rockefeller), los Estados Unidos iban
a estar, as, desde la dcada de 1890 a la cabeza de la segun-
da revolucin industrial, la revolucin del acero, la electri-
cidad, la qumica, el petrleo y el motor de explosin. Edi-
son construy en 1885 la primera central elctrica. En 1892,
el propio Edison (que en su da haba inventado la bombilla
incandescente), George Westinghouse, diseador de un mo-
tor de energa alterna, y la Banca Morgan crearon General
Electric, una de las mayores compaas de electricidad del
mundo. En 1876, Alexander G. Bell haba patentado el tel-
fono. Henry Ford construy en 1896, en Detroit, su pri-
mer automvil, y en 1903 cre la Ford Motor Company
(mientras otros constructores se unan en 1908 en General
Motors).
90 Breve historia del mundo contemporneo
El xito americano, el sueo americano para millones de
europeos (otros 23,5 millones de inmigrantes entre 1881
y 1920), fue pues deslumbrador. La poblacin urbana, que
en 1850 representaba slo el 12% de la poblacin, supo-
na en 1900 ya el 40% de la poblacin. En 1910, 59 ciuda-
des tenan ms de 50.000 habitantes. Nueva York lleg a
los 3,5 millones en 1900; Chicago, casi inexistente en 1840,
tena 2,1 millones de habitantes en 1910. El xito fue ante
todo el triunfo del mercado, de la iniciativa privada, de la
clase empresarial. El Estado, los gobiernos, se limitaron a
la poltica arancelaria, muy proteccionista, y a aprobar la
legislacin que pudiera favorecer a los intereses empresa-
riales. El liderazgo poltico de los aos 1876-1900 (presi-
dentes Hayes, Gareld, Cleveland, Harrison, McKinley) fue
mediocre, anodino. El contraste con el poder econmico y
social de los grandes nombres de la industria y las nanzas
de la misma poca (Carnegie, Rockefeller, Morgan, Vander-
bilt, Andrew W. Mellon, Ford, etctera), era abrumador.

13
La plenitud europea
De una poblacin mundial estimada en 1900 en torno a los
1.600 millones de habitantes, la poblacin europea sumaba
unos cuatrocientos millones, y la de los imperios europeos
(Gran Bretaa, Francia, Portugal, Alemania, Blgica, Italia,
Espaa, Holanda), otros quinientos millones. En 1900,
Europa produca en torno al 70% de toda la produccin
industrial del mundo; el comercio europeo representaba
el 60% del comercio mundial y en 1914, los capitales euro-
peos suponan el 90% del total de las inversiones extranje-
ras en el mundo.
Los aos 1870-1914 marcaron, indudablemente, el apo-
geo de la civilizacin europea. La segunda revolucin indus-
trial la revolucin del acero y de la electricidad, de las m-
quinas-herramientas, del sector qumico, de los tranvas y
del automvil y de los medios de comunicacin transform
las estructuras bsicas de todas las economas europeas. La
luz elctrica y los tranvas, que fueron insta lndose paulati-
namente en las principales ciudades y ncleos de pobla-
cin desde la dcada de 1890, y luego, sobre todo despus
de 1914, el telfono, el automvil y el cine, ms el formida-
ble aumento que registr la oferta de bienes de consumo,
cambiaron la vida cotidiana y mejoraron sin duda el nivel
medio de vida. La aplicacin del acero a la fabricacin y
construccin de puentes, edicios como las estaciones de
ferrocarril, vigas, rales, barcos, material ferroviario, m-
quinas, motores y similares permiti un desarrollo formida-
ble de la construccin y de los transportes: ms de 100.000
kilmetros de ferrocarril se abrieron en toda Europa en-
92 Breve historia del mundo contemporneo
tre 1870 y 1914. El aumento de las redes ferroviarias y de las
carreteras, la extensin del uso de trenes, tranvas elctri cos,
barcos de vapor, automviles, motocicletas y bicicle tas es-
tas ltimas, de excepcional utilidad para las clases traba-
jadoras por su escaso precio abarataron y democratizaron
los transportes, multiplicando de forma extraordinaria las
posibi lidades de movilidad fsica de la poblacin. En 1850,
haba en todo el continente 45 ciudades de ms de 100.000 ha-
bitantes; en 1913, la cifra era ya de 184. Hacia 1910,
Londres tena unos 7,2 millones de habitantes; Pars, 2,8 mi-
llones; Berln, dos millones; Viena, Glasgow, Mosc y San
Petersburgo superaban el milln de habi tantes; Hamburgo,
Varsovia, Budapest y Birmingham se acercaban a esa cifra;
y Manchester, Mnich, Marsella, Barcelona, ms terdam,
Madrid, Praga, Liverpool, Miln, Colonia, Lyon, R ter-
dam, Estocolmo, Odesa, Kiev, Leizpig, Bruselas, Copenha-
gue, Dresde, Npoles, Roma y Breslau oscilaban entre
500.000 y 800.000 habitantes. En vsperas de la Primera
Guerra Mundial, unos sesenta millones de europeos vivan
en grandes ciudades de ms de 100.000 habitantes, todas
ellas en mayor o menor proporcin gran des centros fabriles,
comerciales, administrativos, banca rios y de servicios con
economas locales dinmi cas y diversicadas.
Gran Bretaa continuaba siendo a principios del siglo xx
el pas ms desarrollado del planeta. Alemania haba emer-
gido desde 1870 como gran potencia industrial y econmica
(grandes consorcios del acero y del carbn, hegemona en
los sectores elctrico y qumico, extraordinario desarrollo
bancario) y como centro de la investigacin cientca, uno
de los hechos ms determinantes y de mayores consecuen-
cias de la historia del periodo: los motores de combustin
interna, el automvil, la dnamo elctrica, la traccin elctri-
ca, fueron invencin alemana. Con productos agroindus-
triales de gran calidad (vinos, champaa, coac), nuevos
sectores industriales (electricidad, automviles), y Pars y la
Costa Azul como centros del turismo de lite, Francia era
en 1914 la cuarta economa del mundo. Blgica desarroll
La plenitud europea 93
una importante industria siderrgica, se especializ en la ins-
talacin de tranvas y trenes elctricos y en la produccin de
sosa custica. Suiza se convirti en uno de los grandes fabri-
cantes de productos farmacuticos (y de quesos, leche con-
densada y chocolates). Holanda, Dinamarca, Noruega, Sue-
cia, pases previamente no industrializados y sin recursos
carbonferos (Suecia tena grandes reservas de mineral de
hierro) supieron adaptar sus economas a los nuevos secto-
res industriales (electricidad, industria qumica, fertilizantes,
explosivos, plsticos, maquinaria de precisin, productos
alimenticios industrializados) y al crecimiento del comercio
mundial, e incorporarse al desarrollo econmico moderno.
En Italia, Rusia, el Imperio austrohngaro y la Europa
del Sur y del Mediterrneo (Portugal, Grecia, Espaa), la
evolucin fue distinta. Constituan otra Europa, una Europa
atrasada en la que se integraban tambin los importantes
enclaves de subdesa rrollo que an subsistan en la Europa
industrial y moderna, una Europa marcada por la pobreza,
el analfabe tismo y los bajos niveles de vida, y anclada o en
una agricultura de subsistencia casos del Mezzogiorno ita-
liano, de buena parte de Espaa, de Grecia, de la Galitzia
polaca, de Serbia, Bulgaria y de muchos territorios balcni-
cos y caucsicos de los imperios austrohngaro, otomano y
ruso, o en la gran propiedad latifundista, explotada por
colonos, arren datarios y jornaleros, caso de la Europa del
Este y en especial, de Prusia, Rusia, Hungra y Rumana.
Cerca de sesenta millones de europeos emigraron fuera de
Europa a los Estados Unidos, Argentina, Canad, Brasil y
Australia desde mediados del siglo xix hasta la dcada
de 1930. Pero tambin en ella, en la Europa atrasada, se
crearon enclaves industriales (Bohemia, Catalua, Lombar-
da, Vizcaya) y emergieron ciudades (Miln, Turn, Gnova,
Madrid, Barcelona, Viena, Budapest, Praga, muchos puertos
del Mediterrneo) equiparables por su modernidad, capaci-
dad y calidad productivas a las zonas ms dinmicas de la
Europa desarrollada. Italia, por ejemplo, vivi entre 1880
y 1914 su primer milagro econmico (electricidad, siderur-
94 Breve historia del mundo contemporneo
gia, astilleros, automviles, neumticos, mquinas de escri-
bir...). Rusia (ferrocarriles, industria textil, minera, indus-
tria pesada, petrleo) conoci igualmente un verdadero
boom entre 1980 y 1914.
Contra lo que sostena la autosatisfecha conciencia
colonial europea imperios como forma de cristianizacin y
civilizacin de pueblos salvajes, y como exaltacin del he-
rosmo nacional y militar, los imperios fueron causa per-
manente de violencia y tensin. La expansin colonial, que
se intensic a raz de la ocupacin de Tnez por Francia
en 1881 y de Egipto por Gran Bretaa en 1882, y que se
concret en el reparto de frica decidido en la Conferen-
cia de Berln de 1885, tropez en general con fuertes resis-
tencias (aunque muchas veces la administracin imperial
fuese positiva, y esencial para la modernizacin de los terri-
torios colonizados). El Imperio britnico estuvo en guerra
permanente. En Egipto, los ingleses, para imponer su domi-
nio, tuvieron que aplastar en 1882 la revuelta nacionalista
del coronel Arabi. En Sudn, sufrieron graves reveses ante
las fuerzas del Mahdi, entre ellos la aniquilacin de la guar-
nicin de Jartm en enero de 1885. En el frica negra, se
enfrentaron a numerosas revueltas tribales: zules (1877-
1879, 1906), matabele (Rhodesia, 1896), ashanti (Ghana:
1873-1874, 1896, 1900). El nacionalismo antibritnico se
extendi por la India desde la creacin en 1885 del partido
indio Congreso Nacional de la India. En la guerra de los
bers (1899-1902), desencadenada por el temor de los bers
(colonos de origen holands) del Transvaal y del Estado Li-
bre de Orange a su anexin por Gran Bretaa, una guerra
muy dura regular, primero; de guerrillas, en sus ltimos die-
ciocho meses y muy impopular internacionalmente; los in-
gleses tuvieron que concentrar en frica del Sur un ejrcito
de 250.000 hombres y aunque nalmente se impusieron, tu-
vieron cerca de 6.000 muertos y ms de 20.000 heridos.
Italia, con ambiciones imperiales en Eritrea, Somalia y
Abisinia, sufri en 1896 en Adua (Abisinia) un terrible des-
calabro militar (con cerca de 4.600 muertos) ante las modes-
La plenitud europea 95
tas tropas abisinias. Luego, en 1911-1912, encontr fuertes
resistencias en Libia, otro de sus objetivos coloniales. La pe-
netracin francesa en Tnez provoc una amplia rebelin en
las regiones del sur del pas. El control del alto y medio N-
ger, y el avance desde la costa atlntica hacia el Sahara, tro-
pezaron asimismo con numerosas dicultades: Francia no
logr nunca pacicar totalmente las regiones de los tuareg
(sur del Sahara, Mali, Chad...). En Indochina, la extensin
del protectorado francs, que no tuvo problemas especiales
en Camboya, Laos y el sur de Vietnam, encontr en cambio
fuertes resistencias en el norte, en el reino de Annam. Blgica
necesit una dcada (1885-1895) para pacicar el Congo.
Espaa, que en 1898 perdi los restos de su viejo Imperio
(Cuba, Puerto Rico, Filipinas) tras una breve guerra con los
Estados Unidos, tuvo problemas en Marruecos ataques de
tribus del norte contrarias al Sultn y a la presencia espao-
la desde el mismo momento, 1906, en que se le reconoci
jurisdiccin sobre una parte de aquel territorio.
La expansin colonial europea provoc, adems, crisis y
cambios en el orden internacional, cuyo resultado ltimo fue
la quiebra del equilibrio vigente desde ms o menos 1870,
y la creacin de un nuevo sistema de alianzas que elimin
prcticamente toda clase de mecanismos de seguridad entre
las potencias y provoc la divisin de Europa en bloques
enfrentados. Concretamente, la crisis de Fashoda inciden-
tes en 1898 entre tropas francesas y britnicas en aquella
remota localidad de Sudn que deriv en una prueba de
fuerza entre Gran Bretaa y Francia sobre sus respectivas
polticas coloniales y que se sald con la renuncia de Francia
a sus objetivos en la zona y la guerra de los bers, mostra-
ron la vulnerabilidad militar del Imperio britnico y de he-
cho, terminaron por obligar a Gran Bretaa a repensar su
poltica exterior e imperial. En 1901, lleg a un compromiso
con los Estados Unidos sobre Panam, que supona, en la
prctica, la renuncia britnica a una poltica americana y el
comienzo de su relacin especial con los Estados Unidos.
En 1902, Gran Bretaa estableci una alianza con Japn, el
96 Breve historia del mundo contemporneo
poder militar emergente en Asia y el Pacco, orientada a
defender sus intereses en aquellas regiones. En abril de 1904,
suscribi la Entente Cordiale con Francia, un acuerdo, cuyo
principal artce desde 1898 haba sido el ministro de Exte-
riores francs Theophile Delcass, deseoso, tras Fashoda, de
reforzar en sentido antialemn la posicin internacio-
nal de Francia (que en 1894 ya haba suscrito una Alianza
Dual con Rusia), entente que no era una alianza militar for-
mal pero que sancionaba el n del esplndido aislamien-
to britnico y su sustitucin por la colaboracin franco-
britnica.
En 1907 Gran Bretaa y Rusia rmaban un convenio
anglo-ruso para denir sus respectivas reas de inuencia en
Persia y Afganistn. Alemania haba iniciado por su parte
desde 1897 un giro decisivo en su poltica exterior que se
plasm en lo que en 1899 se deni como Weltpolitik (Pol-
tica mundial): el abandono de Alemania como potencia slo
europea y continental, y la armacin de Alemania como
potencia mundial, como expresin de su capacidad indus-
trial y nanciera, poltica que consisti en una activa presen-
cia alemana en todos los escenarios de inters para las po-
tencias frica, Asia, Imperio otomano y en el desarrollo
de una poltica naval, esto es, la construccin de una potente
escuadra que garantizase su estatus como potencia mundial.

14
La edad de las masas
La presencia de masas en la vida social fue una realidad cre-
ciente en la vida europea de los aos 1880-1914. La poltica
cambi de forma sustancial en pocos aos: la edad de las
masas supuso electorados ampliados, opinin pblica arti-
culada, prensa moderna y partidos semi-de-masas. Ello po-
tenci las posibilidades democrticas implcitas en los su-
puestos del liberalismo constitucional y parlamentario que
haba constituido, en general, el arquetipo ideal de poltica
para la Europa del siglo xix. De hecho, la evolucin hacia la
monarqua democrtica en pases como Gran Bretaa, Bl-
gica, Holanda y los pases escandinavos (Francia era la nica
repblica entre los grandes pases europeos) avanz conside-
rablemente en los ltimos veinte aos del siglo xix y prime-
ros aos del xx, y la poltica se moderniz sensiblemente
mayor limpieza electoral, alternancia de partidos en el poder,
gobiernos independientes de la Corona, creciente po-
der del Parlamento en Alemania, Austria-Hungra, Italia, Es-
paa, Grecia, Portugal e incluso en Rusia y en el Imperio
otomano. El sufragio universal masculino, introducido ya
desde 1870-1890 en Francia, Alemania, Suiza, Espaa y
Noruega (y prcticamente, en Gran Bretaa, aqu a travs de
sucesivas reformas de las leyes electorales), se extendi a
Finlandia (1906), gran ducado dentro del Imperio ruso,
Austria (1907), Italia (1912), Dinamarca (1915), Holanda
(1917) y Suecia (1918).
Pero la entrada de las masas en la poltica conllev tam-
bin la irrupcin de nuevas ideologas y mitos colectivos,
una amplsima movilizacin poltica y social de la opinin, y
98 Breve historia del mundo contemporneo
una polarizacin sin precedentes de la vida pblica, incluso,
en ocasiones, con manifestaciones de irracionalismo previa-
mente desconocidas. Socialismo y nacionalismo, concre-
tamente, cambiaron el clima poltico de la Europa anterior a
la Primera Guerra Mundial.
Los aos 1880-1914 vieron, efectivamente, una movili-
zacin poltica y laboral de los trabajadores industriales, de
amplitud y extensin muy superiores a todo lo que se haba
conocido previamente. Ello se tradujo de una parte, en la
generalizacin de huelgas y conictos sociales prcticamente
en toda Europa; y de otra, en la creacin y crecimiento de
partidos socialistas (Partido Social-Demcrata Alemn,
1875; Partido Socialista Obrero Espaol, 1879; Partido
Obrero Belga, 1885; Partido Socialdemcrata Sueco, 1889;
Partido Socialista Italiano, 1892; Seccin Francesa de la In-
ternacional Socialista, 1905; Partido Laborista, 1906), de
sindicatos y otros tipos de organizacin obrera (Trade Union
Congress britnica, 1868; Federacin Nacional de Bolsas
del Trabajo francesa, 1892; Confederacin General del
Trabajo, tambin francesa, 1895; Unin General de Traba-
jadores espaola, 1888; Confederacin General Italiana del
Trabajo, 1906; Confederacin Nacional del Trabajo espa-
ola, 1911...), y en la extensin de ideologas y formulacio-
nes polticas que trataban de fundamentar la accin poltica
y sindical de los trabajadores y de plantear alternativas a la
propia sociedad industrial.
La conictividad huelgustica fue alta en Inglaterra, Ga-
les y Escocia en la dcada de 1890, y especialmente intensa
entre 1911 y 1914 (1.459 huelgas en 1913): huelga general
de estibadores y ferroviarios en 1911, huelga general de mi-
neros en 1912. Alemania registr un total de 25.468 huelgas
entre 1891 y 1910. Francia, Italia y Espaa pasaron de una
media de en torno a cien huelgas anuales en la dcada
de 1880, a 1.000/1.500 huelgas por ao entre 1900 y 1914.
En 1906, por ejemplo, se registraron en Francia un total
de 1.309 huelgas, entre ellas la huelga general nacional de ma-
yo por la jornada de ocho horas; en 1910, hubo 1.502 huel-
La edad de las masas 99
gas: el gobierno militariz, en octubre, a los ferroviarios
para impedir la huelga general del sector. Ochenta trabajado-
res murieron en mayo de 1898 en Miln en el transcurso de
los incidentes surgidos durante una huelga general local
en protesta por los precios del trigo. En 1911 hubo en Ita-
lia 1.107 huelgas; el pas se vio sacudido en junio de 1914
por una especie de revuelta social generalizada (en lo que se
llam la semana roja). En Espaa (en las minas de Vizcaya
y Asturias, en Barcelona, en Gijn, en Madrid, en Jerez, Se-
villa...), hubo amplios movimientos huelgusticos en los
aos 1888-1892, 1899-1903 y 1910-1913; una oleada de
disturbios, en principio contra el envo de tropas reservistas
a Marruecos, paraliz, y ensangrent, Barcelona durante la
Semana Trgica de julio de 1909. El anarquismo europeo
opt por la violencia revolucionaria y por el terrorismo, en
nombre de la destruccin del Estado, la liberacin de las cla-
ses trabajadoras y la creacin de un orden social justo y li-
bertario: atentados anarquistas costaron la vida al presi-
dente de Francia Sadi-Carnot en 1894, al jefe del gobierno
espaol (Cnovas del Castillo) en 1897, a la emperatriz Isa-
bel de Austria-Hungra en 1898, al rey de Italia Humberto I
en 1900 y al ministro del Interior ruso Plehve en 1904; y a
numerosas personas, no necesariamente vinculadas al poder
y la poltica, en ciudades como Pars (atentados contra la
Bolsa en 1886, contra la Cmara de Diputados en 1888 y en
la estacin de Saint Lazare en 1894) y Barcelona (atentados
en el Liceo en 1893 y en la procesin del Corpus en 1896).
El problema social era ya el gran problema de la Europa
industrial y del desarrollo. Los gobiernos europeos no lo ig-
noraron. Siguiendo el ejemplo alemn, muchos pases fue-
ron introduciendo a partir de la dcada de 1880 una crecien-
te legislacin social: seguros de enfermedad y accidentes del
trabajo, pensiones de jubilacin y viudedad, reducciones de
la jornada laboral, inspeccin del trabajo, construccin
de viviendas obreras, limitacin del trabajo de las mujeres
y de los nios, descanso dominical, derecho de huelga...
Pero fueron medidas insucientes y meramente paliativas,
100 Breve historia del mundo contemporneo
no la reforma social y poltica que la importancia del pro-
blema un problema de justicia social indudablemente
requera.
Ciertamente, una parte del movimiento obrero europeo
opt por la revolucin. Ante el fracaso de la estrategia de
atentados terroristas, parte del anarquismo evolucion, ya a
principios del siglo xx, hacia lo que denieron como sindica-
lismo revolucionario (cuya mejor formulacin fue la llamada
Carta de Amiens de 1906, el documento programtico de la
Confdration Gnrale du Travail (CGT, la gran central sin-
dical francesa), una concepcin que haca de los sindicatos, y
no de los partidos, el instrumento de la revolucin, y de la
reivindicacin huelgustica cotidiana y del mito de la huelga
general, la estrategia hacia la emancipacin integral de la cla-
se trabajadora, concepcin que tuvo inuencia considerable
en Francia y en Espaa (Confederacin Nacional del Traba-
jo, CNT), y de forma ms efmera, en Italia, Gran Bretaa,
Australia y los Estados Unidos (Industrial Workers of the
World, los wobblies). En 1902, Lenin (1870-1924), un exila-
do militante de la socialdemocracia rusa (que encabezara la
faccin bolchevique, mayoritaria, de su partido), plante en
uno de sus escritos, Qu hacer?, la teora del partido como
vanguardia de la revolucin, donde la clave del xito revolu-
cionario era la concepcin del partido como un pequeo gru-
po de activistas profesionales, como una organizacin cen-
tralizada y disciplinada que exclua la idea del partido obrero
como un partido democrtico y abierto a las masas, y que
anticipaba la posibilidad de que, en el supuesto de producirse
la conquista revolucionaria del poder, el socialismo cristali-
zase en la dictadura burocrtica del partido revolucionario.
La mayora de los socialistas europeos optaron, por el
contrario, por la participacin electoral y el gradualismo re-
formista, y por el abandono de posiciones estrictamente
revolucionarias. A la vista de la evolucin econmica de
Europa desarrollo espectacular del capitalismo, crecimien-
to del poder e inuencia de las clases medias, mejoras en el
nivel de vida de las clases trabajadoras, el socialismo euro-
La edad de las masas 101
peo revis los principales argumentos del marxismo: el so-
cialismo deba entenderse ante todo como un ideal moral,
no como el fruto de un anlisis cientco de la vida eco-
nmica; y deba entenderse como un proceso gradual y re-
formista que, a partir del propio capitalismo, transformase
la sociedad por va democrtica.
El Estado, sobre todo, se haba transformado sustancial-
mente. Haba ido asumiendo a lo largo del siglo xix, y de
forma especial en los ltimos treinta aos del mismo, un
papel progresivamente determinante en materias como edu-
cacin, legislacin social (seguros de enfermedad, acciden-
tes, viudedad y jubilacin), economa y servicios pblicos
(telgrafos, correos, telfonos: muchas administraciones lo-
cales municipalizaron servicios como agua, gas, tranvas,
cementerios, mataderos, bibliotecas y similares). Llevado
por una burocracia profesional y especializada de funciona-
rios pblicos y convertido en una administracin imperso-
nal y paulatinamente ms compleja y capacitada, el Estado
fue transformndose en el rgano de gestin de los intereses
generales de la sociedad. Sometido adems, tambin progre-
sivamente, al control parlamentario de los electorados po-
pulares, pas a ser a medio y largo plazo el instrumento de
integracin social de la sociedad, el vehculo para la regula-
cin ms o menos ordenada de conictos y tensiones, y una
poderosa palanca para la reforma de la sociedad y la redis-
tribucin de la riqueza. Para el socialismo democrtico, el
Estado apareca como el verdadero instrumento para la re-
forma de la sociedad. Para muchos socialistas europeos
para un Jaurs, por ejemplo, el lder del socialismo francs
desde 1905, profesor de enseanza media y luego, de uni-
versidad, el socialismo era un humanismo radical y demo-
crtico, un proyecto de justicia social y libertad individual,
como un ideal de fraternidad, es decir, la materializacin de
los ideales democrticos de la Revolucin francesa (de la
que Jaurs fue gran historiador).
Pero antes de la dcada de 1920, el crecimiento de los
partidos socialistas fue, con todo, gradual y lento. Aun ins-
102 Breve historia del mundo contemporneo
talada mayoritariamente en el liberalismo constitucional, la
vida poltica de la Europa de 1900 distaba de ser democrti-
ca, y no slo en pases como Rusia, la Alemania imperial,
Austria-Hungra, Bulgaria o Rumana, todos ellos imperios
y monarquas o autocrticas o autoritarias. En 1900, nin-
gn pas europeo haba reconocido el sufragio femenino. La
edad electoral de una mayora de pases estaba jada en
los veinticinco aos. El poder de muchos parlamentos era
limitado. En muchos pases, existan un Senado (Cmara de
los Lores en Gran Bretaa) de representacin o censitaria o
hereditaria, y con poder legislativo real. El trazado de los
distritos tenda en general a diluir el voto urbano y a primar
el voto rural y conservador. Los sistemas y leyes electorales
eran complejos y a veces, excluyentes. Los partidos polti-
cos eran en casi toda Europa todava partidos de notables.
Los censos eran an muy imperfectos. Muchas constitucio-
nes (Dinamarca, Suecia, Holanda, Blgica, Espaa, Italia o
Portugal, por ejemplo) reservaban amplias facultades ejecu-
tivas a la Corona. Las formas tradicionales de clientelismo
perduraban en todas partes (Gran Bretaa incluida), y en
pases como Espaa, Portugal e Italia incluso suplantaba la
voluntad nacional.

15
La Belle poque
Entre abril y noviembre de 1900, Pars fue sede de una es-
pectacular Exposicin Universal, una exaltacin de los
avances cientcos y tecnolgicos del siglo xix. Fue visitada
por cerca de cuarenta millones de personas. Mostr ante todo
una realidad: la extraordinaria conanza que Europa tena
en sus valores y en el futuro. La ascendencia del pensamien-
to, del arte, de la literatura, de la msica (Wagner, Verdi, Puc-
cini) europeos, era en 1900 indiscutible. Londres era en ese
ao el corazn del mundo (en palabras de H. G. Wells).
Pars era el centro del arte y de la vida elegante, que tenan
su prolongacin en Montecarlo, la Costa Azul, Brighton, el
Lido veneciano, la Riviera italiana, Baden-Baden, Biarritz (y
cerca de sta, y para Espaa, en San Sebastin). Berln, Vie-
na, Praga, Mnich, Barcelona, Roma, Florencia eran los
epicentros de la modernidad. El mundo pareca fascinado
por el legado histrico y artstico de la civilizacin europea:
el mejor novelista norteamericano, Henry James (1843-
1916), hizo de ello el tema de varias de sus mejores obras
(Daisy Miller, Retrato de una dama, La copa dorada). Mag-
nates americanos como Frick, Mellon o Isabella S. Gardner
compraron fabulosas colecciones de pintura europea.
Sin duda, gran parte de Europa, tal vez el 50% de la
Europa occidental y un 90% de la Europa del Este seguan
siendo una Europa rural. Pero ello era en parte engaoso.
Londres, con 6,5 habitantes en 1900, era el centro nancie-
ro del mundo, un puerto uvial de actividad trepidante e
intensa, y el principal ncleo industrial de su pas. Centrali-
zaba la red nacional de carreteras y ferrocarriles, que bascu-
104 Breve historia del mundo contemporneo
laban sobre sus grandes estaciones (Victoria, Paddington,
Euston, Waterloo). Desde 1900-1910 dispona de una com-
pleta red de metro electricada. Tena autobuses urbanos
desde 1904, y taxis desde 1907. Era el centro del gobierno
y del Imperio britnico, administrado desde Whitehall. Es-
taba bien dotado de grandes hoteles, restaurantes y cafs de
lujo (como el Royal, local favorito de Oscar Wilde); de gran-
des museos y centro de arte (el Museo Britnico, la Galera
Nacional, la Galera Tate abierta en 1897, el Museo Victo-
ria y Alberto de 1909). Londres era la capital del consumo
con grandes almacenes como Harrods (1905), Marks and
Spencer (1907) y Selfridges (1909), adems del comercio de
lujo para la aristocracia y la alta sociedad en calles como
Bond y Jermyn.
De hecho, las dos ltimas dcadas del siglo xix y prime-
ros aos del xx la Belle poque, como nostlgicamente se
le llam en Francia despus de la Primera Guerra Mundial
(equivalente a la edad dorada de los Estados Unidos y a la
Inglaterra eduardiana) fueron para Europa una etapa de
profundas transformaciones econmicas y sociales. La se-
gunda revolucin industrial (acero, electricidad, industria
qumica...), el desarrollo industrial y urbano, multiplicaron
las oportunidades de empleo y de movilidad social. Las
clases medias mdicos, abogados, arquitectos, ingenieros,
funcionarios, profesores, comerciantes, propietarios, em-
pleados, administradores, tcnicos, intermediarios, viajan-
tes, almacenistas, etctera fueron las principales benecia-
rias de ello. El sector servicios ocupaba en Gran Bretaa
en 1911, por ejemplo, al 45,3% de la poblacin laboral; un
30% de la poblacin se dena como clase media. La clase
obrera industrial, vinculada a la minera, a las industrias si-
derometalrgica y qumica y a los ferrocarriles, adquiri es-
tabilidad y conciencia de su identidad como clase: dos hitos
de la literatura de la clase obrera europea, Germinal de
Zola y Los tejedores de Gerhart Hauptmann aparecieron
en 1885 y 1892, respectivamente. En torno a 1900, la clase
obrera industrial estaba integrada en Gran Bretaa por unos
La Belle poque 105
13,8 millones de trabajadores (de ellos, cinco millones de
mineros) de una poblacin total de 41 millones, en Ale-
mania por unos once millones (un milln de mineros), por
cerca de seis millones en Francia y en torno a los tres millo-
nes en Rusia y a los 2,5 en Italia.
La vida colectiva se haba modicado. En las grandes
ciudades, adquiri un carcter impersonal y annimo, don-
de la ascendencia de las familias y personalidades notables
se circunscriba cada vez ms a sus propios crculos y mbi-
tos clubs, salones, hipdromos, pera, casinos, parques o
avenidas distinguidas de la ciudad, lugares de veraneo y
donde la inuencia de la vida religiosa y de las iglesias se
desvaneca. La prensa conformara de forma creciente la
conciencia de las masas urbanas. La presencia de stas en las
calles y lugares pblicos, y la aparicin de nuevas formas de
cultura colectiva (el music hall, la prensa popular y sensacio-
nalista, el cine, los espectculos deportivos), testimoniaban
el cambio.
Con todo, la aristocracia mantuvo en toda Europa la
republicana Francia incluida, como evoc Proust en En bus-
ca del tiempo perdido, 1913-1927, la gran novela de la Belle
poque su identidad, su presencia formal, parte de su ri-
queza y de su poder (en el ejrcito y los cuerpos diplom-
ticos, por ejemplo) hasta la guerra de 1914 y aun despus,
como quiso testicar, para Inglaterra, Evelyn Waugh en su
novela Retorno a Brideshead, de 1944. Cristaliz tambin
en toda Europa una nueva clase acomodada, una verdadera
aristocracia del dinero, unida muchas veces a la aristocracia
de la sangre a travs de vnculos matrimoniales y econmi-
cos, integrada por las grandes fortunas de la industria,
del comercio y de la banca, por profesionales liberales de gran
xito, directivos y tcnicos de las grandes empresas y grupos
nancieros, y por la alta burocracia del Estado. Las zonas
residenciales elegantes del West End de Londres (Belgravia,
Mayfair) acogan los magncos edicios de estilo clsico de
las clases acomodadas y las grandes mansiones de la aristo-
cracia, y los grandes edicios administrativos y de servicios.
106 Breve historia del mundo contemporneo
El gentleman, prototipo social de la Inglaterra victoriana y
eduardiana, cuyas maneras se condensaban en la expresin
fair play (juego limpio), fue un ideal de cortesa, comedi-
miento y mesura. En Pars, las clases acomodadas fueron
abandonando el centro desde 1880, desplazndose hacia las
proximidades de la Plaza de la Estrella, nuevo y muy lujoso
barrio para la alta sociedad: Proust, por ejemplo, se instal
en 1919 en el nmero 44 de la calle Hamelin.
Los elegantes retratos que de la aristocracia y alta
burguesa de la Belle poque europea (y norteamericana)
hicieron pintores de gusto convencional pero exquisito y
calidad tcnica extraordinaria como John Singer Sargent,
Giovanni Goldini, Philip de Lszl y Ander Thorn (tambin
Sorolla, Zuloaga y otros), expresaban la seguridad que las
clases dirigentes tenan an antes de 1914 en sus valores,
estilo de vida y prestigio social. Sargent, concretamente, pin-
t ms de ochocientos retratos, todos bellsimos.
Parte de la teora polticosocial de la poca pudo reforzar
la seguridad de las lites como clase. Gaetano Mosca (1858-
1914), siciliano, catedrtico en Turn y Roma, diputado y se-
nador en distintas ocasiones, public en 1896 su libro La cla-
se dirigente, la exposicin ms clara del elitismo, vertebrada
en torno a una idea central: la tesis de que en toda sociedad
aparecen inevitablemente dos clases, la clase dirigente, soste-
nida por algn tipo de legitimidad (fuerza, religin, eleccio-
nes...) y la clase dirigida, por lo que todo cambio poltico o
social no era sino el desplazamiento de una minora por otra,
y la idea misma de democracia como voluntad de la mayo-
ra una ilusin. Vilfredo Pareto (1848-1923), aristcrata na-
cido en Pars y formado en Turn, economista, ingeniero,
socilogo y catedrtico en Lausana desde 1893, public a su
vez en 1916 su Tratado de sociologa general. De elaboracin
compleja y lectura difcil, el Tratado propona una tesis entre
otras no muy distinta del elitismo de Mosca: que toda socie-
dad es dirigida por sus lites (de gobierno y de no gobierno,
nominal y de mrito), y que la poltica y la historia no son
sino una mera circulacin de lites.

16
La irrupcin del modernismo
La literatura y el arte del n del siglo xix y principios del xx
la poca de la plenitud europea revelaban ante todo un
profundo malestar. En los Buddenbrooks (1901), Muerte en
Venecia (1913) y La montaa mgica (1924) de Thomas
Mann (1875-1955), tres de las grandes novelas europeas del
primer tercio del siglo xx, lata una obvia fascinacin por la
decadencia, la enfermedad y la muerte historia de la de-
cadencia de una familia de la burguesa comercial del norte
de Alemania (Buddenbrooks), pasin de un escritor por la
belleza en una Venecia asolada por la peste (Muerte en Vene-
cia), historia de un joven recluido durante siete aos en un
sanatorio antituberculoso de Suiza (La montaa mgica),
que hizo que las novelas se leyeran como metforas de una
Europa irremediablemente enferma.
La elegancia y buenas maneras de la Belle poque encu-
bran, efectivamente, la ansiedad y perplejidad moral que
alentaban de algn modo en la conciencia del hombre mo-
derno. Mann, pero tambin Conrad, que en El corazn de
las tinieblas (1902) haca de su protagonista, Kurtz, un
hombre enloquecido por su propia ambicin que al mirar en
su interior slo poda descubrir el horror, o Rilke (1875-
1926), el poeta en tiempos de penuria como le deni
Heidegger, un poeta fascinado por los paisajes desolados y
abruptos (Toledo y Ronda, por ejemplo), poeta culto, inti-
mista, existencial, visionario (El libro de las horas, 1905;
Elegas de Duino, 1923), expresaban as la desorientacin
que pareca haberse apoderado de la sociedad europea,
y que culminara en la Primera Guerra Mundial.
108 Breve historia del mundo contemporneo
De hecho, todo lo que se englob bajo el nombre de mo-
dernismo, del esteticismo y decadentismo de los aos noven-
ta a la inquietante y enigmtica pintura de De Chirico ya
hacia 1910-1914, no fue otra cosa que interrogaciones y
respuestas ante un mundo prspero y desarrollado, y fasci-
nado por la idea de progreso, que se haba vuelto pese a ello
(o precisamente por ello) incierto e incomprensible. Desde
un punto de vista esttico y literario, el resultado fue ex-
traordinario. Entre 1880 y 1920, el modernismo cambi de
raz la literatura y el arte europeos, esto es, las maneras
de entender y proyectar la bsqueda de y la reexin sobre
la verdad, la moral y la belleza.
Esteticismo y decadencia, dos modas literarias de la d-
cada de 1890 cuyas obras ms representativas pudieron ser
El retrato de Dorian Gray (1891) de Oscar Wilde y los dibu-
jos de Aubrey Beardsley, fueron una reaccin frente a gustos
anteriores el realismo naturalista y la armacin de un
nuevo papel del arte y el artista ante la sociedad (papel asu-
mido sin duda por Wilde, y tambin por escritores como
Barrs, DAnnunzio o Stefan George). El gusto por lo exti-
co y lo perverso, el dandismo inmoral y elitista del decaden-
tismo, parecieron una manifestacin del degeneracionismo
que se asoci con el n de siglo; pero el esteticismo, la pa-
sin por la belleza que lo inspiraban, eran (desde luego en
Wilde) un ideal moral, una exaltacin de lo sensible y lo
bello contra la vulgaridad y el gusto convencionales.
Desde perspectivas muy distintas y con rasgos estilsticos
muy caractersticos uso de lneas ondulantes y ameantes,
ornamentacin vegetal y policromada, decoracin cargada
de historicismo y simbolismo-, el Art Nouveau (o Modern
style, secesin, Liberty, segn los pases), que entre 1890-
1893 y 1905-1910 impregn la arquitectura, el mobiliario,
la orfebrera, los carteles, la cermica y las artes ornamen-
tales europeas, fue tambin un ideal esttico y moral que
aspiraba a impulsar un renacimiento artstico completo y el
embellecimiento de la vida misma (y que dej realizaciones
perdurables: la arquitectura de Mackintosh, Gaud, Otto
La irrupcin del modernismo 109
Wagner y Victor Horta; las entradas del metro de Pars, de
Hector Guimard; los carteles de Mucha y Toulouse-Lautrec;
las joyas de Ren Lalique, etctera; en pintura, por ejemplo,
la obra de Gustav Klimt, pintor de inquietantes guras
femeninas con ornamentacin de dorados y caprichosas for-
mas geomtricas). El simbolismo (la poesa de Mallarm,
Yeats, Rilke, el teatro de Maeterlinck, la msica de Debussy
y Scriabin, la pintura de Redon, G. Moreau y Puvis de Cha-
vanne...) era tambin la expresin de aquella nueva volun-
tad esttica: poesa pura, arte puro, la aprehensin de la
esencia de las cosas.
La literatura de Andr Gide, que public lo mejor de su
obra entre 1897 y 1914 (Los alimentos terrestres, El inmo-
ralista, Las cuevas del Vaticano), gir en torno a los proble-
mas de la autenticidad, la libertad y el destino del yo, y los
conictos en la conciencia individual entre moralidad y sin-
ceridad. En busca del tiempo perdido que Proust empez a
publicar en 1913, era una evocacin prodigiosa del tiempo
pasado en tanto que dato insoslayable de la memoria y la
conciencia. El teatro de Chejov (La gaviota, 1896; To Va-
nia, 1897; Las tres hermanas, 1901; El jardn de los cere-
zos, 1904) llev al escenario el drama del hombre moderno:
el fracaso personal, el dolor que existe en toda vida (no en
las vidas excepcionales, sino en las vidas anodinas y sin re-
lieve de la mayora de los hombres y las mujeres), el absurdo
de la existencia.
Aunque la literatura de entretenimiento de la poca
(Stevenson, Conan Doyle, Verne, Salgari, Chesterton, Ki-
pling, H. G. Wells...) mucha de ella, excelente fuera mucho
menos compleja y pesimista, era evidente que el clima inte-
lectual de Europa haba cambiado de forma sustantiva.
En 1910, el crtico ingls Roger Fry acu el trmino post-
impresionismo precisamente para denir lo que haba ocurri-
do en la pintura europea: la sustitucin del orden esttico del
impresionismo por una pintura que, aun hundiendo sus ra-
ces en el impresionismo, apareca hacia 1910 como una pin-
tura radicalmente nueva. Fry vea la pintura postimpresio-
110 Breve historia del mundo contemporneo
nista europea dominada por Czanne, Gauguin y Van Gogh.
Haba mucho ms (Seurat, Munch, Toulouse-Lautrec), pero
la armacin era reveladora. Czanne (1839-1906) obsesio-
nado por conseguir un arte objetivo, duradero y clsico bus-
c soluciones en el uso de formas geomtricas (cubos, esferas,
conos) y en la aplicacin fragmentada del color, con lo que, en
efecto, su pintura tuvo el sentido de la monumentalidad y ar-
mona que el pintor buscaba. Gauguin (1848-1903) hizo del
color el objeto mismo de la pintura: su obra, impregnada de
simbolismo alegrico y sencillez expresiva, busc en el primi-
tivismo (de Tahit, por ejemplo) una forma de liberacin con-
tra la articialidad del arte y los valores de la sociedad occi-
dental. Van Gogh (1853-1890), un hombre atormentado y
humilde con una visin mstica del arte, cre un mundo (pai-
sajes, retratos, cipreses) de belleza apasionada y conmovedo-
ra efectos logrados a travs del uso de colores explosivos,
pinceladas dramticas y lneas distorsionadas que plasmaba
la violenta tensin de las emociones (angustia, soledad, me-
lancola) del pintor.
El postimpresionismo llev el arte hacia una etapa de ex-
perimentacin permanente, sin duda audaz y creativa como
ninguna otra etapa de la historia del arte, pero tambin con
manifestaciones y propuestas artsticas fauvismo, cubismo,
expresionismo, futurismo, abstraccin, pintura metafsica
que producan en el espectador, en la crtica, en la propia re-
exin losca que las nuevas vanguardias suscitaron, la
impresin de que el nuevo arte se precipitaba hacia una est-
tica, una moral, indenible, incoherente, contradictoria.
El fauvismo (Matisse, Derain, Rouault, Vlaminck y
otros), que irrumpi en el Saln de Otoo de Pars de 1905,
aplic el color de forma estridente e impetuosa al cuadro e
hizo de aqul, del color (no de la composicin o del tema), el
fundamento y objeto de la obra. El cubismo, creado por Pi-
casso y Braque hacia 1907-1909 y muy pronto objeto de
amplia teorizacin, experimentaba en el cuadro con las for-
mas, mediante la divisin de los objetos mesas, botellas,
etctera en planos y guras geomtricas que, desde su apa-
La irrupcin del modernismo 111
riencia descoyuntada e inconexa, se integraban en un con-
junto armnico y coherente (frmula que posteriormente
otros cubistas, como Gris, Lger, Delaunay y el propio Pi-
casso, aligeraran, enriqueceran y modicaran segn su
propia visin del arte, para lograr nuevas y siempre audaces
formas de expresin). El expresionismo alemn, un movi-
miento muy heterogneo que se extendi hasta la dcada
de 1920 y que incluy adems de la pintura, la literatura
(Kafka, Dblin), la msica (Richard Strauss, Alban Berg) y
el cine (Murnau, Fritz Lang), y que en pintura cristaliz en
obras tanto individuales como colectivas (El Puente, El Jine-
te Azul, ste impulsado en Mnich, en 1911, por Franz
Marc, August Macke y Vasili Kandinsky), naci, como dira
el crtico alemn Wilhelm Worringer, como un arte absolu-
tamente opuesto a la calma y el renamiento del arte clsico:
uso agresivo del color, expresin siempre violenta y distor-
sionada de las formas, ansiedad metafsica.
El expresionismo era un arte, en suma, cargado de ten-
sin existencial y social. Los retratos, por ejemplo, que el
pintor austraco Oskar Kokoschka realiz entre 1907
y 1912 retratos del crculo de sus amigos y conocidos de
Viena expresaban estados del alma, tensiones interiores, la
ansiedad y el dolor de los retratados, en palabras del
propio pintor (que pintaba as el malestar psquico de la per-
sonalidad contempornea). Kandinsky entenda el arte
como la revelacin de la emocin casi inmaterial del alma
del artista: fue prescindiendo en su obra de toda aparien-
cia de realidad, transformando sus temas en puras combina-
ciones de color y caracteres grcos, hasta llegar en 1910 al
abandono de toda representacin gurativa, a la pura abs-
traccin. A partir tambin de 1910, Giorgio De Chirico
(1888-1978) cre una pintura que l llam metafsica: esce-
narios irreales, plazas renacentistas solitarias, luces poticas,
sombras inquietantes, estatuas, maniques, objetos inespera-
dos. Fue una pintura subyugante, misteriosa: plasmaba la
conciencia de la soledad del hombre ante su destino, su per-
plejidad e impotencia ante los enigmas de la existencia.

17
La nueva modernidad
Los cambios polticos, econmicos, sociales, tecnolgicos y
cientcos que el mundo experiment a lo largo del siglo xix
y que adquirieron intensidad sin precedentes en las primeras
dcadas del xx, alteraron radicalmente la estructura de la
vida social. Emerga, en efecto, una nueva modernidad, dis-
tinta de la modernidad alumbrada a partir de la Ilustracin
del siglo xviii, una nueva modernidad que Max Weber
(1864-1920), el socilogo alemn autor de La tica protes-
tante y el espritu del capitalismo (1903), asociaba con de-
sencantamiento del mundo por la ciencia, racionalizacin
creciente del capitalismo y la produccin industrial, creci-
miento de las burocracias del Estado, nuevas formas de legi-
timacin de la poltica (lderes carismticos, normativas le-
gales) y politesmo (pluralidad) irreductible de valores y
de opciones polticas y existenciales.
Cambi, y decisivamente, el mismo horizonte vital del
hombre. En 1900, Max Planck expuso la teora cuntica
sobre la energa irradiada por los cuerpos; los botnicos De
Vries, Correns y Tschermak demostraron que los genes eran
las claves de la herencia de las caractersticas de la especie
y del individuo; y Freud (La interpretacin de los sue-
os, 1900; Tres ensayos sobre la teora de la sexuali-
dad, 1905...) mostr los efectos que sobre la formacin de la
personalidad tenan deseos reprimidos, sexualidad y pasio-
nes subconscientes.
Fsica, gentica y psicoanlisis tendran en aos posterio-
res un desarrollo extraordinario. En 1905 y 1916, respecti-
vamente, Einstein expuso sus tesis sobre la electrodinmica
114 Breve historia del mundo contemporneo
de los cuerpos y sobre la relatividad. Rutherford y Bohr des-
cubrieron en 1911-1912 la estructura del tomo. El mismo
De Vries desarroll en 1914 la teora de las mutaciones y
desviaciones genticas, y de sus posibles efectos en la evolu-
cin. Merced a la labor de un valioso grupo de mdicos fas-
cinados con las ideas y trabajos de Freud (Karl Abraham,
Alfred Adler, Ernest Jones, Carl G. Jung y otros), el movi-
miento psicoanaltico penetr con fuerza en Europa central
y en los Estados Unidos. En 1926 Heisenberg formul el
principio de incertidumbre, que precisaba puntos esenciales
de la teora cuntica.
Las nuevas teoras revolucionaron, literalmente, tanto el
conocimiento de la realidad fsica como la percepcin de la
personalidad biolgica y psquica del hombre. Apareci una
nueva imagen del mundo fsico y del universo, en la que los
conceptos de espacio y tiempo estaban en crisis y donde la
materia apareca como algo que ni se creaba ni se destrua y
se asociaba a energa. Cristaliz, al tiempo, una nueva con-
ciencia de las fuerzas emocionales, irracionales, instintivas y
biolgicas del hombre y, por tanto, de la conducta humana:
la idea de que el hombre, lejos de ser un individuo guiado
por la razn y el orden, estaba sujeto a la fuerza de instintos
y emociones desordenadas.
Estaban cambiando asimismo, y radicalmente, el gusto
y la sensibilidad la moral de la sociedad contempornea.
La irrupcin de los nuevos estilos estticos y sensibilidades
que revolucionaron el arte europeo entre 1890 y 1920 reve-
laba precisamente la necesidad de encontrar respuestas nue-
vas en un mundo donde muchas de las viejas creencias, ideas
y valores (naturalismo, positivismo, religin, la fe en el pro-
greso, la razn y la ciencia) parecan haber perdido sbita-
mente su antigua vigencia. En un texto de 1924 (Sobre el
punto de vista en las artes, complementario de su libro La
deshumanizacin del arte, 1925), el lsofo espaol Ortega
y Gasset dijo del cubismo, por ejemplo, que le pareca un
fenmeno de ndole equvoca, la pintura lgica por tanto
cabra concluir para una poca donde todos los grandes
La nueva modernidad 115
hechos eran tambin equvocos. Del arte abstracto dijo tam-
bin el lsofo alemn Georg Simmel (1858-1918) que na-
ca del sentimiento de que la vida es imposibilidad y contra-
diccin.
La nueva modernidad supuso, en suma, cambios revolu-
cionarios y permanentes. El pensamiento y la esttica con-
temporneos no aceptaban ya verdades, cnones, absolutos,
sino que la verdad, la belleza y las cosas existan y podan
representarse y aprehenderse desde mltiples y muy dis-
tintas perspectivas. La Guerra Mundial de 1914-1918 la
Gran Guerra, tal vez el hecho capital de todo el siglo xx
termin por alterar denitivamente la conciencia de la hu-
manidad. La guerra puso, en efecto, de relieve el malestar de
la modernidad.
Cambiaron decisivamente el perl y el tono de la vida
social. La liberacin de modas, costumbres y sexualidad fue,
tras la guerra, evidente (como reejaran novelas como El
amante de Lady Chatterley y Mujeres enamoradas, de D. H.
Lawrence, o Trpico de cncer, de Henry Miller). La mujer
una mujer cuyo vestuario y cuidado corporal (zapatos, lon-
gitud de faldas, estilizacin de la gura, uso de maquillajes
faciales...) cambiaron en los aos veinte de forma audaz y
revolucionaria irrumpi denitiva y masivamente en la
vida social y pblica: escritoras (Virginia Wolf, Colette, Ger-
trude Stein, Victoria Ocampo) y deportistas (Helen Wills
Moody, Suzanne Lenglen, Amelia Earhart) pudieron ya ri-
valizar en xito y prestigio con escritores y deportistas mas-
culinos.
Los aos veinte vieron la aparicin de nuevas formas del
ocio y de la cultura popular (cine, deportes de estadio, ra-
dio), de mitos nuevos. Los veinte fueron aos felices, aos
locos, los aos del tango, del fox-trot, del jazz, formas en-
tonces revolucionarias (y escandalosas) del baile y la msica
ligera. Tras la Olimpiada de Amberes (1920), los Juegos
Olmpicos adquirieron importancia inusitada. Con la dispu-
ta en 1930 del primer Campeonato del mundo, que gan
Uruguay, el ftbol se convirti en el primer gran espectculo
116 Breve historia del mundo contemporneo
deportivo internacional. Los pblicos empezaron a vivir los
xitos de sus equipos deportivos como xitos o fracasos na-
cionales o locales. Algunos deportistas Weismller, Joe
Louis, Jesse Owens, Paavo Nurmi... se convirtieron en ver-
daderos dolos populares. El cine, que produjo enseguida
xitos clamorosos, cre a su vez nuevos mitos: las grandes
estrellas de las producciones norteamericanas de Hollywood
como Valentino, Douglas Fairbanks, Chaplin y Buster Kea-
ton, o Greta Garbo, Marlene Dietrich, Gary Cooper, los
hermanos Marx, Fred Astaire y Gingers Rogers.
El hombre occidental fue plenamente consciente del
cambio que viva. Muchas manifestaciones de la vida cultu-
ral de la posguerra, como el teatro de Pirandello, la poesa
de T. S. Eliot (especialmente Tierra balda, 1922) o Ulises
(1922), la gran novela de James Joyce, expresaban los senti-
mientos de incertidumbre, caos, dislocacin, pesimismo,
desilusin y sorpresa (nostalgia por un tiempo desvanecido,
en el caso de la literatura de Proust) que mucha gente crea
percibir. El dadasmo (Hugo Ball, Man Ray, Picabia, Tristan
Tzara...), Marcel Duchamp a ttulo individual, hicieron de
la provocacin y el absurdo de un arte aparentemente
transgresor y sin sentido una forma de rechazo de un mun-
do que, en razn sobre todo de la guerra, pareca tambin
carecer de sentido. El surrealismo (Breton, luard, Magritte,
Dal, Buuel, Mir, Cocteau...), el movimiento literario y
artstico ms caracterstico de los aos veinte, explor las
posibilidades liberadoras y revolucionarias del subconscien-
te, lo irracional y lo alucinatorio como parte de una ruptura
violenta (esttica, moral, poltica) con los supuestos y valo-
res de la sociedad occidental. El tema de la obra de Kafka
(El proceso, El castillo, publicadas en 1925 y 1926, respec-
tivamente) era el desamparo del individuo ante el mal.
El teatro de Piscator y de Bertold Brecht, pelculas como
El ngel azul (1930) de Sternberg, la pintura cruel y esper-
pntica de Otto Dix y George Grosz, o la ms alegrica de
Max Beckmann, y novelas como Sin novedad en el frente
(1928) de Erich Maria Remarque y Berlin Alexanderplatz
La nueva modernidad 117
(1930), de Alfred Dblin, reejaban el pesimismo de inte-
lectuales y artistas alemanes ante la mediocre evolucin de
la nueva democracia alemana la repblica de Weimar
(1918-1933) nacida de la derrota en la guerra y el auge del
nacionalsocialismo y las fuerzas de la derecha. Precisamen-
te, la irrupcin de violentos nacionalismos antisemitas des-
truy el mundo en el que haba germinado la formidable
cultura juda centroeuropea: algunos intelectuales judos,
como Martin Buber y Gershom Scholem, evolucionaron ha-
cia el sionismo; otros (Lukcs, Walter Benjamin, Ernst Bloch)
lo hicieron hacia el mesianismo revolucionario marxista.
La vida, en suma, se le haba hecho al hombre a medi-
da, adems, que haba avanzado en su conocimiento sus-
tancialmente ms problemtica. La vida se le apareca como
su nica y radical realidad (por decirlo como Ortega y Gas-
set). Comprender la vida por s misma vino a ser, as, la
principal preocupacin de la losofa en la primera mitad
del siglo xx, desde Dilthey y Bergson, a Max Scheler, Orte-
ga, los pragmatistas norteamericanos (Peirce, W. James,
Dewey), Jaspers y Heidegger. En La evolucin creadora
(1907), Bergson denira la vida como duracin, tiempo,
algo nuevo a cada instante, mltiples posibilidades, libertad,
espiritualidad y creacin; para William James la vida era
confusa y sobreabundante, algo que le aconteca al
hombre y cuya realidad y sentido ltimo se le escapaban. En
El ser y el tiempo (1927), Heidegger haca de la temporali-
dad la esencia del existir; la nada formaba parte de la exis-
tencia; el hombre se dena como alguien arrojado a la vida
(un ser-ah y por tanto, un ser-en-el mundo), obligado
a elegir y decidir su existencia, como un ser temporal slo
seguro de su propia muerte, como un ser relativamente
para la muerte. El problema radical de la losofa deca
Ortega en 1929, en Qu es losofa? es denir ese modo
de ser, esa realidad primaria que llamamos nuestra vida.
La incertidumbre y la ansiedad parecan, por tanto, ha-
berse instalado como elementos principales de una parte
importante de la reexin losca europea. Como dijo Jas-
118 Breve historia del mundo contemporneo
pers en Ambiente espiritual de nuestro tiempo (1931), algo
capital le haba ocurrido al hombre contemporneo como
consecuencia de la tecnicacin, la racionalizacin y el pre-
dominio de la masa: nada era ya rme, todo resultaba pro-
blemtico y sometido a transformacin; era general la sen-
sacin de ruptura frente a toda la historia anterior: el mismo
torbellino de la vida conclua haca imposible conocer lo
que verdaderamente ocurra.
Para el escritor francs Julien Benda, autor de La traicin
de los intelectuales (1927), la responsabilidad de la crisis
corresponda, ante todo, a los intelectuales que, desde las
ltimas dcadas del siglo xix, haban renunciado a su papel
labor cientca desinteresada por el juego de las pasiones
polticas. Para Ortega y Gasset, en La rebelin de las masas
(1930), la razn estaba en la aparicin de las masas conse-
cuencia de los cambios sociales y la elevacin del nivel de
vida que venan producindose, en la irrupcin del hom-
bre-masa, el tipo social nuevo (gregario y sin moral) que
dominaba ahora la vida social. Para Adorno, Horkheimer y
los intelectuales y tericos sociales, como Benjamin o Mar-
cuse, asociados al Instituto de Investigacin Social creado en
la Universidad de Frncfort en 1923, el problema estaba
en la esencia misma de la modernidad, en el mismo proyecto
de desencantamiento del mundo de la Ilustracin del xvii;
racionalidad analtica, desarrollo de la tcnica, productivi-
dad econmica y losofa experimental y cientca habran
desembocado, en las modernas sociedades tecnocrticas, en
un nuevo gnero de barbarie y dominacin (tal como Ador-
no y Horkheimer argumentaran en Dialctica de la Ilustra-
cin, el inuyente y fascinante libro que, exiliados en los
Estados Unidos desde la llegada de Hitler al poder, publica-
ron en 1944, sobre textos escritos en aos anteriores).

18
Laboratorio de destruccin
En las ltimas dcadas del siglo xix y primeros veinte aos
del siglo xx, el nacionalismo cristaliz como principal fac-
tor de desestabilizacin de la poltica europea. Desde los lti-
mos aos del siglo xix, con Maurras, Barrs y Accin Fran-
cesa, en Francia; con DAnnunzio, Marinetti y el futurismo,
Corradini y la Asociacin Nacionalista Italiana, en Italia; y
con Treitschke, H. S. Chamberlain, la Liga Pangermnica, la
Sociedad Colonial Alemana, la Liga Naval y grupos y orga-
nizaciones similares, en Alemania (y Austria), el nacionalis-
mo se deni como la principal alternativa ideolgica al li-
beralismo. Bajo su inspiracin y liderazgo, el nacionalismo
devino una doctrina autoritaria, antidemocrtica y anti-
parlamentaria, un nacionalismo de la derecha, que cifraba
la poltica en la exaltacin del Estado y de la nacin y que,
en el caso alemn, incorporaba, adems, ideas de superiori-
dad racial y antisemitas y una especie de irracionalismo me-
sinico y biolgico sobre el destino singular de las razas ger-
mnicas.
En Francia, el nacionalismo mantuvo vivo el revanchismo
antialemn tras la derrota francesa en la guerra franco-pru-
siana de 1870 y erosion la legitimidad de la Tercera Rep-
blica, el rgimen poltico del pas de 1870 a 1940; en Italia,
abander el irredentismo contra Austria, que an retena
importantes territorios italianos, debilit el sistema liberal y
prepar el clima para la entrada del pas en la Primera Guerra
Mundial y para el fascismo de la posguerra (1919-1922). En
Alemania, gloric el prusianismo y el militarismo, la disci-
plina, el orden, el conformismo colectivo y la obediencia al
120 Breve historia del mundo contemporneo
poder que marcaron al Segundo Reich (1870-1918), y dio co-
bertura al giro alemn desde 1897 hacia una poltica mundial.
Para muchas minoras tnicas y nacionalidades sin Esta-
do enclavadas en los imperios otomano, ruso y austrohn-
garo, y tambin, casos de Irlanda, Catalua, Pas Vasco y
Galicia, en el Reino Unido y Espaa, a las que el naciona-
lismo dara sentimiento e idea de nacin, el nacionalismo
era, por el contrario, una forma de liberacin, el derecho de
los pueblos a su autogobierno, una defensa de la identidad,
una poltica de libertad. El despertar de las nacionalidades
provoc la primera gran etapa de movilizacin tnico-sece-
sionista de la poltica europea. Con el ascenso del naciona-
lismo irlands, que reivindicaba y rearmaba la identidad
etnocultural irlandesa, esto es, una Irlanda irlandesa, gali-
ca y catlica (lo que exclua a angloirlandeses y protestan-
tes), Irlanda se convirti desde 1885 en el primer problema
de la poltica britnica y en un factor de divisin en Irlanda
del Norte (donde contra el nacionalismo catlico se arma-
ra un fuerte movimiento unionista protestante), problema
que culminara con el fallido levantamiento armado de Pas-
cua de 1916 en Dubln de sectores del nacionalismo radical.
En Espaa, la aparicin a nales del siglo xix y principios
del xx de movimientos nacionalistas en Catalua, Pas Vas-
co y Galicia cuyo fundamento ltimo era el propio particu-
larismo lingstico, histrico y cultural de dichas regiones y
que aspiraban o a la plena autonoma dentro de Espaa,
casos cataln y gallego, o a la soberana propia y distin-
ta, caso vasco terminara por cambiar la poltica. Oblig
con el tiempo pues inicialmente los nacionalismos cataln,
vasco y gallego fueron minoritarios en sus propias regiones
a modicar la estructura territorial del Estado; primero, con
la creacin de la Mancomunidad de Catalua en 1914, un
rgimen de semiautonoma regional; luego, en 1931, pro-
clamada la Segunda Repblica, con la concesin de autono-
ma poltica a Catalua (1932) y Pas Vasco (1936).
Etnicidad, religin y territorialidad complicaron el pro-
blema de las nacionalidades en Austria-Hungra, Rusia e
Laboratorio de destruccin 121
Imperio otomano. Las nacionalidades (serbios, eslovenos,
checos, polacos; hngaros, croatas, eslovacos, rutenos) des-
truyeron el Imperio austrohngaro como entidad poltica y
administrativa operativa: el sistema fue incapaz de integrar-
las ordenada y satisfactoriamente en el entramado constitu-
cional y parlamentario. La Rusia zarista respondi a los
nacionalismos (minoritarios en Ucrania y las regiones blti-
cas; amplio en Polonia y en regiones del Cucaso; inexisten-
te en Asia central) con la represin y la rusicacin sistem-
ticas: no tuvo respuesta ante el nuevo nacionalismo polaco
catlico, etnicista, popular nacido en las ltimas dcadas
del siglo xix, el mayor problema territorial del imperio. Ca-
rente de estructura estatal propiamente dicha, integrado por
numerosos grupos tnicos y religiosos, en permanente crisis
poltica, nanciera y militar desde el siglo xix (independen-
cia de Grecia, Serbia, Rumana, Bulgaria, etctera), el Impe-
rio otomano se desvertebr territorialmente. La respuesta
ms consistente a la crisis del imperio fue el nacionalismo
turco, la reestructuracin del imperio como un Estado na-
cional moderno (Turqua) unicado y centralista. La re-
volucin militar de 1908, que quiso imponer cambios cons-
titucionales y parlamentarios, fue ya, precisamente, una
revolucin nacional turca. El turquismo de las nuevas auto-
ridades provoc, sin embargo, malestar en los territorios
rabes del Imperio, donde ya haba aparecido (en Siria, en
Lbano) un incipiente nacionalismo rabe y un amplio de-
bate intelectual y religioso sobre el papel del Islam en la
vida moderna y ante la penetracin de Occidente en Ar-
gelia, Tnez, Egipto y Marruecos. La revolucin turca ge-
ner, adems, preocupacin y temor en toda la regin
balcnica; en 1908, Austria-Hungra se anexion Bosnia-
Herzegovina, provincia otomana que administraba des-
de 1878. Entre 1911 y 1913, Turqua fue tres veces a la
guerra, contra Italia (por Libia), y contra los otros pases
balcnicos (Grecia, Bulgaria, Serbia) por Macedonia y otros
territorios: perdi Libia, Albania (independiente en 1913) y
todos sus territorios europeos.
122 Breve historia del mundo contemporneo
Precisamente, las tensiones generadas por los nacionalis-
mos balcnicos desde 1885 llevaron en 1914 al mundo a la
guerra. Las guerras balcnicas de 1912 y 1913 antes citadas
crearon el clima propicio: reforzaron a Grecia y Serbia, crea-
ron una Albania mal denida, humillaron a Bulgaria y Tur-
qua, y provocaron el creciente temor de Austria-Hungra
ante el papel de Serbia en la regin y la desconanza de Ale-
mania ante el apoyo de Rusia a Serbia. El detonante fue el
atentado de Sarajevo de junio de 1914: el asesinato del here-
dero de la Corona austrohngara por jvenes nacionalistas
serbios. Cuando Austria-Hungra, presionado por Alema-
nia, responsabiliz a Serbia por los hechos, los mecanismos
de alianzas de las potencias hicieron imposible la localiza-
cin del conicto.
La responsabilidad alemana fue indudable. La poltica
mundial la Weltpolitik que haba proclamado en 1897
responda a una aspiracin indisimulada a la hegemona
mundial. La poltica naval alemana lanz la carrera de ar-
mamentos y gener una fuerte rivalidad con Gran Bretaa.
Los planes de guerra alemanes concretados en el Plan
Schlieffen de 1905 suponan el riesgo calculado de guerra
con Francia. La diplomacia alemana provoc crisis las cri-
sis marroques de 1905 y 1911 que reavivaron la tensin
franco-alemana y estimularon el revanchismo francs, siem-
pre latente desde la derrota francesa en la guerra franco-
prusiana de 1870. Alemania alent en 1908 a Austria-Hun-
gra para que procediese a la anexin de Bosnia-Herzegovina,
provincia que Serbia reivindicaba como parte de la Serbia
tnica e histrica.
La poltica mundial alemana transform el orden inter-
nacional en un sistema bipolar (Alemania y Austria-Hun-
gra, de una parte; Gran Bretaa, Francia, Rusia, de otra) y
llev, en un mundo crecientemente inestable, al aislamiento
de Alemania e incluso a su cercamiento por Francia y Ru-
sia, la hiptesis que haba inspirado desde 1892 los planes
de guerra de los estados mayores alemanes. Alemania, en
suma, rompi el equilibrio internacional y provoc una
Laboratorio de destruccin 123
siempre peligrosa bipolarizacin entre las potencias. Ello
no signicaba necesariamente la guerra. Pese a carreras de
armamentos, rivalidades, nacionalismos, crisis y conictos
locales, el sistema haba funcionado hasta 1914. Pero el sis-
tema fall en julio de 1914. Los mismos elementos que lo
haban creado y gestionado durante aos (cancilleras, di-
plomacias personales, sistemas de alianzas) desencadenaron
ahora por decisiones precipitadas, errores de percepcin y
riesgos mal calculados las fuerzas que terminaron por des-
truirlo.

19
El despertar de Asia y frica
Entre 1899 y 1902, el Imperio britnico era mantenido en
jaque en frica del Sur por una guerrilla informal de granje-
ros de origen holands, pero africanos de muchas generacio-
nes, los bers. En 1905, Rusia fue vencida en otra guerra
de grandes proporciones por un pas asitico, Japn. Pa-
reca, pues, que Europa, que haba logrado el pleno dominio
mundial en los ltimos treinta aos del siglo xix, empezaba
a dejar de mandar en el mundo.
Desde luego, desde principios del siglo xx y en algn
caso como la India desde antes, el nacionalismo irrumpi
denitivamente en Asia y frica, como revelaban los hechos
citados y otros como las revoluciones nacionales de Persia
(1906), Turqua (1908) y China (1911: sublevacin militar,
cada del Imperio, proclamacin de la repblica), la resisten-
cia al avance colonial europeo en puntos de Asia y frica, la
agitacin por la autonoma y el autogobierno que se fue
extendiendo por la India desde la creacin del Partido del
Congreso en 1885.
El nacionalismo vendra a dar sentido y legitimidad a la
reaccin antioccidental de muchos pueblos asiticos y afri-
canos integrados en los imperios occidentales. Con indepen-
dencia de la calidad de la administracin colonial y no obs-
tante el papel que la colonizacin tuviese en la modernizacin
de Asia y frica, desde nes del xix los imperios estuvie-
ron de hecho en guerra permanente: Gran Bretaa, en fri-
ca del Sur, en Egipto, en Sudn, en Costa de Oro (futura
Ghana), en Rhodesia; Francia, en Tnez, en el Sahara, en In-
dochina; Italia, en Abisinia y luego en Libia; Espaa, en Ma-
126 Breve historia del mundo contemporneo
rruecos (donde desde 1906 comparta funciones de protec-
torado con Francia).
En ciertas regiones, aquella reaccin cristaliz en movi-
mientos reformistas y hasta revolucionarios: la lucha anti-
colonial aspir a veces a liquidar, paralelamente, las institu-
ciones, oligarquas, religiones y costumbres semifeudales y
tradicionales anteriores al dominio colonial. A menudo, sin
embargo, el nacionalismo anticolonial conllev elementos
negativos y antidemocrticos ambiciones territoriales, con-
cepciones etnicistas, religiosas y exclusivistas de la naciona-
lidad, culto a la violencia, irracionalismos milenaristas y
populistas que lo condicionaran decisivamente. As, en Ja-
pn y en parte en China y Turqua, el nacionalismo fue un
movimiento modernizador, reformista y a veces democrti-
co. Pero sirvi tambin de fundamento a polticas y reaccio-
nes de carcter militarista y autoritario. El expansionismo
militar de Japn concretamente, evidente ya a nales del si-
glo xix y que se tradujo en las anexiones de Formosa,
de parte de las islas Sajalin, de Corea (1910), y de parte de
Manchuria en el norte de China, fue la consecuencia casi
natural del engrandecimiento que el pas haba experimen-
tado desde 1868, desde la revolucin Meiji una revolucin
desde arriba propiciada por la propia nobleza japonesa y el
nuevo emperador Mutsu-Hito, y de la exaltacin naciona-
lista que lo ciment: militares e idelogos ultranacionalistas
ambicionaban la ilusin de un renacimiento de Asia bajo el
liderazgo militar y espiritual de Japn.
La Primera Guerra Mundial (1914-1918) hizo estallar el
orden colonial. A ello contribuyeron el hecho mismo de que
los principios de autodeterminacin y nacionalidad consti-
tuyeran el fundamento del nuevo orden internacional crea-
do tras la guerra, basado en la Sociedad de Naciones; y
la decepcin que en el mundo colonial produjo la ampliacin
del poder de Gran Bretaa y Francia en Oriente Medio bajo
la forma de mandatos, y sin duda tambin, la necesidad
de las propias potencias coloniales de establecer nuevas for-
mas de organizacin de sus dominios.
El despertar de Asia y frica 127
A partir de 1919, los poderes coloniales se encontraron,
en cualquier caso, con una creciente oposicin cuyo epicen-
tro fue la India y su smbolo Gandhi, el lder del Partido del
Congreso, y sus grandes campaas de desobediencia civil y
resistencia pasiva contra el dominio britnico que se prolon-
garon hasta el mismo momento de la independencia en 1947.
Oriente Medio emergi a su vez como un nuevo escenario de
tensin. Los mandatos britnico (sobre Irak, Palestina y
Transjordania) y francs (Siria y Lbano), aun decisivos para
la creacin de dichos territorios como estados nacionales
rabes, no fueron mandatos tranquilos. Graves disturbios,
complicados por conictos tnicos y religiosos entre las dis-
tintas comunidades religiosas de la zona, estallaron en Irak
(1920), Siria (1925-1927) y Palestina (1929, 1936-1939),
donde el compromiso britnico hecho pblico en 1917 de
crear un hogar judo la reivindicacin del sionismo des-
de su aparicin en 1897 supuso un nuevo y especial desafo
al Islam (aunque la poblacin juda, unas 385.000 personas,
no llegaba en 1936 ni siquiera al 30% de la poblacin pales-
tina). En Egipto, protectorado britnico, Gran Bretaa, ante
la creciente agitacin nacionalista, opt en 1922 por dar
paso a una monarqua constitucional, pero reteniendo el
control sobre Suez y el Sudn. Messali Hadj cre en 1927 la
primera organizacin anticolonialista argelina, la Estrella
Norteafricana. En Marruecos, protectorado hispano-fran-
cs, la resistencia antiespaola, intermitente desde 1910,
escal decisivamente desde 1920, cuando Abd-el Krim, jefe
de las cabilas de las montaas del Rif, desencaden una e-
caz guerra de guerrillas, que slo pudo ser dominada en 1927
tras una accin militar conjunta hispano-francesa a gran
escala.
En Asia, las manifestaciones de descontento y oposicin
del nacionalismo anticolonial se extendieron ahora a Bir-
mania, Ceiln, Indonesia e Indochina. El nacionalismo na-
cional sigui siendo, paralelamente, factor determinante en
el cambio histrico del continente. En Turqua, la derrota
en la Primera Guerra Mundial (el pas entr en la guerra del
128 Breve historia del mundo contemporneo
lado de Alemania y Austria-Hungra), tuvo consecuencias
revolucionarias: tras vencer a Grecia en una nueva guerra,
derivada de la mundial, y abolir el sultanato y el califato
(1923), Mustafa Kemal, seculariz el Estado, occidentaliz
la sociedad e inici la industrializacin del pas. En China,
comunistas y nacionalistas pugnaron por el control y la di-
reccin de la revolucin nacional, una necesidad histrica
tras la cada del Imperio en 1911 y la gravsima crisis de Es-
tado que se produjo como consecuencia, revolucin que
estall a partir de 1919 y que no se resolvi denitivamente
hasta el triunfo comunista en 1949.
Japn reforz sus posiciones internacionales y milita-
res al hilo de la Primera Guerra Mundial: aument sus dere-
chos en Manchuria, y se asegur las posesiones y concesio-
nes que Alemania haba tenido en China y en el Pacco.
Pese a la aparente supremaca de los partidos polticos y a la
naturaleza parlamentaria del sistema poltico del pas, el
ejrcito era la clave del poder. Muchos ociales jvenes, a-
liados a sociedades secretas ultranacionalistas, crean en la
construccin de un imperio militar japons revolucionario y
nacionalsocialista que restaurara todo el poder en el empe-
rador. Tres jefes de gobierno fueron asesinados entre 1921
y 1932; ociales de la guarnicin de Tokio intentaron
en 1936 un golpe de Estado, asesinando a varios ex jefes de
gobierno y a conocidas personalidades de la vida pblica.
En 1932, tras un atentado contra soldados de las tropas ja-
ponesas all estacionadas, el ejrcito decidi unilateralmente
la ocupacin de Manchuria. Japn cre en la regin, pese
a la condena internacional, el Estado ttere de Manchukuo;
en 1936, se adhiri al eje Roma-Berln creado por las poten-
cias fascistas; en 1937, tras otro incidente militar, esta vez en
las afueras de Beijing, declar la guerra a China. En pocas
palabras, Japn, el pas que haba encabezado la revuelta de
Asia, haba derivado hacia una forma de fascismo militar
desde arriba.

20
El otro Occidente
En 1880, Argentina era el mayor exportador del mundo de
cereales y carne. En 1900, su red ferroviaria tena 16.400
kilmetros. Ms de tres millones de personas (sobre todo
espaoles e italianos) emigraron al pas entre 1860 y 1913.
Buenos Aires era en 1900 una gran ciudad de 950.000 habi-
tantes; Ro de Janeiro tena 811.000; Mxico, Santiago de
Chile y Montevideo, ms de 300.000; Sao Paulo y La Haba-
na, 250.000. Chile experimentaba un considerable desarro-
llo econmico y comercial gracias a la extraccin y produc-
cin de nitratos, fertilizantes y cobre. La economa mexicana
creci entre 1895 y 1910 a una media anual del 3,5%;
en 1910 su red ferroviaria sumaba 24.000 kilmetros.
Cuando comenzaba el siglo xx, Brasil (cerca de dos mi-
llones de inmigrantes entre 1870 y 1914, 70% de la pro-
duccin mundial de caf en 1900), Argentina, Chile, Uru-
guay, Mxico, Venezuela (explotacin de petrleo des-
de 1917) y Cuba pas que entre 1900 y 1910 experiment
una excepcional transformacin eran pases que ofrecan,
indudablemente, mltiples posibilidades. Con economas de
exportacin (ganado y cereales en el sur; caf en Brasil y
Colombia; plata y estao en Bolivia; nitratos y cobre en Chi-
le; guano, cobre, algodn en Per; azcar en Cuba; petrleo
en Venezuela y Mxico) y grandes inversiones de capital ex-
tranjero en minas, bancos, electricidad, gas, ferrocarri-
les, tranvas e instalaciones portuarias, Amrica Latina esta-
ba cada vez ms integrada en la economa mundial.
Como mostraban la aparicin entre 1890 y 1914 del
modernismo, el movimiento literario liderado por Rubn
130 Breve historia del mundo contemporneo
Daro; el despertar de la conciencia continental (Rod, Jos
Mart, Hostos, Vasconcelos, Maritegui...) y el despliegue
cultural de todo el continente (novelas de la naturaleza o de
la tierra; literatura indigenista; la novela de la revolucin
mexicana; vanguardias literarias y artsticas: Vallejo, Hui-
dobro, Neruda, Borges...; los muralistas mexicanos, Oroz-
co, Rivera, Siqueiros; las novelas de dictadores, como El Se-
or Presidente de Asturias, etctera), Amrica Latina no
estaba en la periferia de la modernidad: desarrollaba su pro-
pia modernidad. La historia de Amrica Latina en el si-
glo xx iba a ser la historia de una inmensa revolucin.
La preocupacin del pensamiento y la literatura conti-
nentales por cuestionarse y denir la propia realidad lati-
noamericana, por buscar las races e identidad del continen-
te y de sus distintas realidades nacionales (a las que en 1903
se aadi Panam), pona de relieve el carcter problemti-
co que en Amrica tena desde la independencia la construc-
cin nacional: estados dbiles, poblacin escasa, desverte-
bracin geogrca, escasa socializacin de la poltica (muy
evidente en pases con fuerte poblacin indgena), atraso
econmico, social y educativo, inestabilidad y violencia po-
ltica. Latinoamrica tendra que afrontar en el siglo xx
inmensos problemas de construccin y vertebracin nacio-
nales, de desarrollo econmico y social, de articulacin de la
sociedad civil, de legitimacin del poder, fortalecimiento del
Estado y estabilizacin de la poltica: entre 1900 y 1945 se
produjeron 104 cambios de poder violentos: revoluciones,
golpes de Estado, asesinato de presidentes.
La modernizacin poltica de Amrica Latina (62, 6 millo-
nes en 1900; 126 millones de habitantes en 1940) fue, pues,
extraordinariamente compleja. El continente no estaba
inexorablemente condenado al ciclo guerras civiles-cau-
dillismo, que haba jalonado su evolucin en el siglo xix.
Desde ms o menos 1880, Argentina, Uruguay, Brasil y
Chile, por ejemplo, tuvieron evoluciones polticas compara-
tivamente estables. Dirigida por una oligarqua liberal-con-
servadora, Argentina vivi desde 1880 (presidencias de
El otro Occidente 131
Julio A. Roca, Jurez Celman, Carlos Pellegrini, Luis Senz
Pea y otros) un proceso extraordinario de transformacin,
la llegada masiva de inmigrantes y una inusitada estabilidad
poltica, que culmin en 1912 con la aprobacin de una re-
forma electoral sufragio universal, secreto y obligatorio para
varones mayores de dieciocho aos que posibilit la transi-
cin pacca a la democracia: las elecciones de 1916 lleva-
ron al poder a Hiplito Yrigoyen (1916-1922), el lder de la
Unin Cvica Radical, al partido de las clases medias urba-
nas que desde 1890 reclamaba elecciones limpias y la re-
forma radical del pas. Bajo el liderazgo de Jos Batlle y
Ordez, presidente en 1903-1907 y 1911-1915, y de su
partido, el Partido Colorado que gobern hasta 1958, Uru-
guay se transform en un Estado moderno: Estado de dere-
cho, nacionalizacin de servicios pblicos e instituciones -
nancieras, sistema estatal de seguridad social, grandes obras
pblicas estatales, extensin de la educacin pblica. Tras el
enfrentamiento entre el Parlamento y el presidente Balmace-
da (1886-1891), Chile tuvo hasta 1925 un rgimen parla-
mentario dominado por la Unin Liberal y la Alianza libe-
ral-conservadora, sin duda inestable y fragmentado (y
desaado por la intensa agitacin laboral protagonizada
por los trabajadores mineros) pero civilista y abierto: las
elecciones de 1920 llevaron a la presidencia al dirigente libe-
ral popular Jorge Alessandri, que en 1925, en un segundo
mandato, aprob una nueva Constitucin democrtica, lai-
cista y social.
La misma Revolucin mexicana (1910-1920) estall en
principio como un movimiento en nombre de la democracia
oposicin, encabezada por Francisco Madero, un hacenda-
do liberal a la reeleccin del presidente Porrio Daz que
gobernaba desde 1880, como una fractura, por tanto, den-
tro de la propia lite de poder. La destruccin del porria-
to tras la renuncia de Daz, desat un catico y fragmenta-
do proceso revolucionario, o varios procesos revolucionarios
simultneos (levantamientos populares, asesinato de Made-
ro, golpe del general Huerta, ejrcitos revolucionarios de
132 Breve historia del mundo contemporneo
Carranza, Obregn, Villa y Zapata), que nadie pudo con-
trolar, pero que condujo, primero, al triunfo del constitucio-
nalismo, encarnado por Carranza y la Constitucin de 1917
y despus, a la estabilizacin del nuevo orden revoluciona-
rio, ya con las presidencias de Obregn (1920-1924), y Plu-
tarco Elas Calles (1924-1928).
En otros pases, las tendencias hacia la transformacin
poltica fueron, sin duda, mucho ms limitadas (dictaduras
de Juan V. Gmez en Venezuela, 1908-1935; Estrada Cabre-
ra en Guatemala, 1898-1920; Augusto B. Legua en Per,
1919-1930). Estados Unidos, para quien Amrica Latina y
especialmente el Caribe iban adquiriendo creciente valor,
intervino militarmente como respuesta a situaciones inme-
diatas, no como proyecto de anexin a corto o medio plazo
en la Repblica Dominicana (1905, 1916-1924), Cuba
(1906-1909, 1911-1912, 1917-1922), Panam (1908,
1912, 1918), Honduras (1911, 1922), Nicaragua (1909-
1933), Mxico (1914, 1916) y Hait (1915-1934).
Los cambios que se venan produciendo industriali-
zacin y urbanizacin crecientes, inmigracin masiva, exigen-
cias de participacin poltica, ciclos de prosperidad y crisis,
mayor poder del Estado, malestar social, presencia de los
Estados Unidos eran de una forma u otra considerables. Los
efectos de la Primera Guerra Mundial (1914-1918) cada
general de importaciones y de la inversin extranjera,
boom temporal de exportaciones, industrializacin de sus-
titucin, crisis econmica de la posguerra, nueva recupera-
cin en los aos veinte condicionaron an ms la evolucin
continental. La insatisfaccin se tradujo en manifestaciones
signicativas: agitacin universitaria en numerosos pases,
huelgas y protestas obreras, creacin de partidos comunistas,
aparicin de movimientos populistas (como el APRA peruano
de Haya de la Torre, 1924), ideologas agraristas e indige-
nistas, brotes de malestar militar, levantamiento cristero en
Mxico (1927). La repuesta pareci estar en el nacionalismo.
En Mxico, por ejemplo, el presidente Obregn (1920-1924)
ocializ el indigenismo (como hizo en Per la dictadura de
El otro Occidente 133
Legua, 1919-1930). El presidente Calles, que control el pas
entre 1924 y 1934, institucionaliz el partido de la revolu-
cin, el Partido Nacional Revolucionario, asegur el presi-
dencialismo y la continuidad de la revolucin en el poder.
Lzaro Crdenas (1934-1940) nacionaliz los bienes nacio-
nales el petrleo e integr en las estructuras del poder a las
organizaciones obreras y sindicales.
Golpes militares nacionalistas pusieron n a los regme-
nes parlamentarios en Chile (1924), Argentina (1930), y
Brasil (1930). Machado cre en Cuba (1924-1933) una dic-
tadura con rasgos fascistizantes. La crisis de 1929, cuyos
efectos en Amrica Latina una economa de exportacin
y capitales extranjeros fueron desastrosos, reforz el giro
nacional y autoritario: once de las veinte repblicas cambia-
ron irregularmente de gobierno entre 1930 y 1931. La nue-
vas dictaduras de Guatemala (general Ubico, 1931-1944),
El Salvador (Hernndez Martnez, 1931-1944), Repblica
Dominicana (A. Somoza, 1937-1956), y Honduras (Carlos
Andino, 1932-1949) no fueron sino dictaduras civiles o mi-
litares tradicionales. En Cuba, la revolucin de 1933 con-
tra Machado desemboc en el rgimen del coronel Batista
(1933-1944), un rgimen populista que legaliz los partidos
y permiti una amplia libertad poltica y cultural (aunque
no satiszo las expectativas suscitadas por la revolucin
de 1933, origen de buena parte de lo que sucedera en el pas
hasta la revolucin castrista de 1959).
El golpe chileno de 1924 culmin en la dictadura del gene-
ral Ibez del Campo (1927-1931) que a travs de una polti-
ca de obras pblicas, la creacin de un sector bancario del
Estado y la extensin de derechos sociales a los trabajadores,
dio a Chile cuatro aos de estabilidad y prosperidad cuya
memoria gravitara, luego, sobre la democracia chilena, res-
taurada en 1932. El golpe brasileo llev al poder en 1931 a
Getulio Vargas, que gobern hasta 1945 (y luego, entre 1951
y 1954). Su Estado Novo fue un rgimen nacionalista, corpo-
rativo, centralizado, que impuls desde el Estado la industria-
lizacin del pas, llev a cabo grandes obras de infraestructu-
134 Breve historia del mundo contemporneo
ra, regulariz la exportacin del caf y estableci una amplia
legislacin social. El golpe argentino de 1930, encabezado
por el general Uriburu, puso n a sesenta aos de gobierno
civil. Dio paso en 1932 a una situacin moderada que res-
tableci el rgimen constitucional. Pero hizo del ejrcito el
rbitro de la vida poltica. El 4 de junio de 1943, un nuevo
golpe, dirigido por ociales nacionalistas y proalemanes (los
generales Ramrez y Farrell, el coronel Juan Domingo Pern),
implant un rgimen autoritario, antiliberal y anticomunis-
ta, en el que el coronel Pern, ministro de Trabajo y vicepresi-
dente del gobierno, puso los cimientos de un nuevo orden
social sobre la base de una amplia y progresiva poltica labo-
ral y el apoyo sindical. La dimisin del gobierno militar en
octubre de 1945 no signic el retorno de la democracia:
grandes manifestaciones populares llevaron al poder a Pern,
como certicaron las elecciones de febrero de 1946.
La Amrica Latina de 1945, en cualquier caso, no era
la Amrica de 1900. La poblacin total en 1950 era de
159,3 millones de habitantes. Buenos Aires tena ya en torno
a cinco millones; Ro de Janeiro, tres millones; Sao Paulo y
Mxico, ms de dos millones; Santiago de Chile y La Haba-
na, en torno a 1-1,2 millones de habitantes. Transportes,
electricidad, comunicaciones (prensa, radio: en Argentina
desde 1924), los deportes de estadio, teatros, el cine, universi-
dades, editoriales, ateneos, centros y revistas culturales, ha-
ban cambiado la vida colectiva. El tango argentino (con la
gura de Carlos Gardel), el samba brasileo, la msica cuba-
na, se haban popularizado, desde los aos veinte, en todo
Occidente. Uruguay gan en 1930 el primer campeonato
mundial de ftbol. Los pases latinoamericanos tuvieron des-
de 1920 un papel muy activo en la gestin de la Sociedad de
Naciones. Cualesquiera que fuesen sus problemas, el conti-
nente, a diferencia de Europa, slo conoci una guerra: la
guerra del Chaco (1932-1935) que enfrent a Bolivia y Pa-
raguay por viejos problemas fronterizos. En 1945, la escrito-
ra chilena Gabriela Mistral recibi el premio Nobel de Litera-
tura. Decididamente, Amrica Latina contaba en el mundo.

21
La Primera Guerra Mundial
Preparada por las tensiones en los Balcanes y la ruptura que
para el orden internacional supuso la irrupcin de Alemania
como potencia mundial desde 1897; precipitada por el ase-
sinato en Sarajevo, el 28 de junio de 1914, del heredero del
Imperio austrohngaro por jvenes nacionalistas serbios,
por las alianzas internacionales de las potencias y por las
decisiones ineptas, errores de percepcin y riesgos calculados
fallidos de las principales cancilleras europeas (Austria-
Hungra, Rusia, Francia, Alemania), la guerra comenz el 2
de agosto de 1914 cuando los ejrcitos alemanes siete ejr-
citos, 1,5 millones de hombres entraron por Luxemburgo y
Blgica para atacar a Francia. El 6 de agosto, Inglaterra en-
vi una Fuerza Expedicionaria para apoyar a Blgica y
Francia. El 10, tropas austrohngaras atacaron a Rusia;
el 12, dos ejrcitos rusos invadieron Prusia oriental; ese da,
otro ejrcito austraco invadi Serbia. La localizacin del
conicto en los Balcanes esto es, alguna operacin militar
de Austria-Hungra sobre Serbia por el atentando de Saraje-
vo result, de esa forma, imposible.
Probablemente, en 1914 nadie quera una guerra mun-
dial. La activacin por Alemania de unos planes estratgicos
para el caso de una guerra contra Francia y Rusia que fue el
supuesto que se dibuj en 1914, planes que contemplaban
una accin fulminante contra Francia para impedir la guerra
en dos frentes, precipit al mundo en una guerra de enormes
dimensiones que se iba a prolongar hasta noviembre de 1918,
en la que iban a intervenir unos sesenta millones de hombres
(de los que moriran en torno a diez millones) por un lado,
136 Breve historia del mundo contemporneo
los aliados occidentales, la entente de Francia, Gran Bretaa,
Rusia, Serbia, Japn y ms tarde Italia (1915), Rumana, Es-
tados Unidos (1917), Portugal, Grecia; por otro, los poderes
centrales, esto es, Alemania, Austria-Hungra y enseguida
Turqua y Bulgaria, y cuyos escenarios principales iban a ser
un frente occidental tendido desde Blgica a Suiza, el frente
oriental de Riga al mar Negro y la frontera talo-austraca,
ms la guerra en el mar, la guerra area y pequeos frentes
marginales en Oriente Medio y otros puntos.
La guerra fue, pues, todo lo contrario a lo que haba su-
puesto la estrategia alemana (basada en el Plan Schlieffen
de 1905): eliminar a Francia y guerra en un solo frente con-
tra Rusia. Tras el avance alemn por Blgica, Francia detuvo
la ofensiva alemana en la batalla del Marne (5 a 8 de sep-
tiembre de 1914), despus de lo cual, y tras la carrera hacia
el mar de ambos ejrcitos (alemn y anglo-francs), la gue-
rra en el frente occidental deriv hacia una guerra esttica
de contencin y posiciones, a lo largo de una lnea de cente-
nares de kilmetros de trincheras y alambradas extendida
desde Flandes hasta Suiza por el Artois, Picarda (con el ro
Somme), Reims, Lorena (con Verdn) y Alsacia. En el este, las
victorias rusas iniciales (Rusia moviliz un ejrcito de 2,7 mi-
llones de hombres) fueron contrarrestadas pronto por gran-
des contraofensivas alemanas (al mando de Hindenburg y
Ludendorff), por la ocupacin de Serbia por Austria-Hun-
gra y por la entrada de Turqua en la guerra (noviembre
de 1914), hechos que por un lado desplazaron la guerra, ya
en 1915, hasta la lnea Riga-Pinsk-Czernowitz-mar Negro,
y por otro, llevaran a los aliados a lanzar una gran opera-
cin, lamentablemente fallida, sobre los Dardanelos en Gal-
lipolli (abril de 1915 a enero de 1916), a cargo de los ingle-
ses con tropas australianas y neozelandesas; a abrir un
frente en los Balcanes desde Salnica para penetrar hacia
Serbia y Bulgaria, y a activar, en 1916, Oriente Medio con-
tra los turcos (guerrilla rabe mandada por el coronel T. E.
Lawrence; ejrcito regular de Allenby desde Irak). La entra-
da en la guerra, en mayo de 1915, de Italia un pas profun-
La Primera Guerra Mundial 137
damente dividido ante la guerra pero que se inclin del lado
de los aliados occidentales ante la promesa de reintegra-
cin de la Italia irredenta, los territorios italianos en Tren-
to y el Adritico cre por ltimo un nuevo frente, una costo-
sa y difcil guerra de montaa en la regin alpina fronteriza
entre Italia y Austria, al norte de Venecia y del ro Isonzo.
Fracaso del plan alemn inicial de guerra, guerra de posi-
ciones, equilibrio militar: eso fue, en sntesis, la Guerra Mun-
dial entre 1914 y 1917. La contienda en 1916 fue una brutal
guerra de desgaste: ofensiva franco-britnica en el ro Som-
me (julio-noviembre de 1916) con unas 600.000 bajas por
ambas partes; contraofensiva alemana sobre Verdn (febre-
ro-diciembre de 1916) que cre la leyenda de la resistencia de
la plaza mandada por Ptain (unas 550.000 bajas francesas,
por 450.000 bajas alemanas); brillante, pero fracasada,
ofensiva rusa, en junio de 1916, al mando del general Brusi-
lov por la Galitzia polaca. Las ofensivas y contraofensivas
en los frentes occidentales en que fueron apareciendo nuevas
armas: gas mostaza, tanques fueron intiles: las lneas no
llegaron a modicarse. La ofensiva de Brusilov mostr ya las
muchas debilidades de Rusia. Los fortsimos combates en el
ro Isonzo entre austracos e italianos no rompieron la lnea.
Los aliados slo lograron avances en Oriente Medio. La gue-
rra en el mar, que se concret en la gigantesca batalla de Jut-
landia (31 de mayo-1 de junio de 1916) 161 barcos ingleses
contra 99 barcos alemanes, con veinticinco barcos hundidos
y 10.000 marinos muertos, qued equilibrada: ninguna de
las partes logr la superioridad naval.
1917 fue, de esa forma, el ao crucial, el ao en que am-
bas partes buscaron denodadamente la decisin nal militar,
y en el que, tras la cada del zarismo en marzo y la salida de
Rusia de la guerra tras el triunfo de la revolucin bolchevi-
que en octubre ambos consecuencia de los gravsimos re-
sultados del pas en la guerra: 1,7 millones de muertos, pr-
dida de Letonia, Estonia, Lituania y Polonia, ms el xito
de la guerra submarina a ultranza por Alemania (que ade-
ms bombarde ciudades aliadas con dirigibles Zeppelin), el
138 Breve historia del mundo contemporneo
equilibrio pareci romperse a favor de los poderes centrales.
Los aliados occidentales volvieron a lanzar otras dos gigan-
tescas ofensivas en el frente occidental, iguales a las de 1916
(avalanchas de soldados contra las posiciones enemigas pre-
cedidas por intensos bombardeos de la artillera) e intiles
como aqullas: una ofensiva francesa, a cargo del general
Nivelle, en abril de 1917 por Cambrai, Vervins y el Camino
de las Damas, agotadora y fracasada, y que tuvo que ser
detenida en mayo; la ofensiva britnica pero con soldados
tambin canadienses y norteamericanos de julio-noviem-
bre, al mando del general Haig por Ypres y Paschaendaele,
los campos rojos de Flandes (por la sangre de los solda-
dos y el color de las amapolas), en la que pudieron morir en
torno a 250.000 hombres por cada bando. Los italianos su-
frieron en octubre de 1917 la terrible derrota de Caporetto,
escenario de Adis a las armas, la novela antibelicista de
Hemingway. En 1917, los aliados slo avanzaron en Orien-
te Medio: los rabes de Lawrence y las tropas de Allenby
tomaron Bagdad en marzo, y Jerusaln en diciembre. Su ma-
yor victoria fue, sin embargo, otra. El hundimiento de bar-
cos de pasajeros por los submarinos alemanes decidi a los
Estados Unidos (6 de abril de 1917) a entrar en la guerra.
Enviaron inicialmente una fuerza no especialmente grande,
unos 130.000 hombres (aunque la movilizacin de jvenes,
voluntaria, fue extraordinaria). Pero el presidente Wilson
impuso, a cambio de la entrada en la guerra, la aceptacin
de unos objetivos para la misma los catorce puntos de Wil-
son, hechos pblicos en enero de 1918, que tras la victoria
de los aliados en noviembre de 1918, iban a cambiar literal-
mente la estructura del mundo.
La victoria aliada se produjo de forma hasta cierto punto
inesperada y sorprendente. La salida de Rusia de la guerra
dio a Alemania la posibilidad de volver a su planteamiento
inicial de guerra en un solo frente. La ofensiva alemana, una
ofensiva doble, en marzo de 1918 sobre Flandes y en julio
sobre el Marne, ofensiva al mando del general Ludendorff
con una fuerza formidable de 69 divisiones y 3,7 millones de
La Primera Guerra Mundial 139
hombres, pudo ser contenida (de hecho, la ofensiva sobre el
Marne fue un fracaso alemn). Bajo el mando del mariscal
Foch, anqueado por todos los altos mandos de sus ejrcitos
(Ptain, Haig...), los aliados contraatacaron en todos los
frentes desde julio, en una guerra mvil con tanques, vehcu-
los de motor y aviones. El 8 de agosto lograron la gran vic-
toria de Amiens, que tuvo un efecto psicolgico decisivo;
el 2 de septiembre, las tropas de Haig rompieron la principal
lnea alemana. Paralelamente, los franceses rompieron, en
septiembre, el frente de Salnica y provocaron la capitula-
cin de Bulgaria (lo que dej a Turqua expuesta a un ataque
aliado sobre Estambul). Allenby y Lawrence de Arabia to-
maron Damasco y Aleppo: Turqua capitul el 30 de octu-
bre. Italia, bajo el mando del general Daz, destroz al ejr-
cito austraco en Vittorio Veneto (24-30 de octubre); Trento
fue conquistada el 3 de noviembre.
La guerra estaba terminada. Las tropas aliadas fueron
avanzando en octubre por el norte de Francia, Blgica y
Luxemburgo, mientras los ejrcitos alemanes, limitados ya a
operaciones dilatorias, se replegaron sobre su pas. El 3 de
octubre de 1918, el kiser Guillermo II cambi su gobier-
no (que durante la guerra haban encabezado Bethmann-
Hollweg (1909-1917) y el conde Hertling (1917-1918)) y
nombr canciller al prncipe Max von Baden, con la idea ya
de negociar un armisticio. En un clima de amotinamientos y
sedicin de soldados y marinos e insurreccin revoluciona-
ria en algunas ciudades alemanas, el 8 de noviembre una
delegacin alemana, encabezada por Matthias Erzberger,
negoci con Foch en Compigne la rendicin total. Gui-
llermo II abdic el da 10; el 12 lo hizo el emperador austro-
hngaro Carlos, el ltimo Habsburgo. En Alemania,
Austria y Hungra se proclam de forma inmediata la
Repblica. Checos y yugoslavos proclamaron la indepen-
dencia.

22
La ilusin de la paz
La Primera Guerra Mundial cambi la historia para siem-
pre. La guerra supuso la desaparicin de los viejos imperios
dinsticos y autocrticos, los imperios ruso, alemn, austro-
hngaro y otomano, y la aparicin, con la creacin en 1920
de la Sociedad de Naciones, de un nuevo orden internacio-
nal basado en el principio de diplomacia democrtica y
abierta. Las constituciones de los nuevos pases creados tras
la guerra fueron, por lo general, impecablemente democrti-
cas. Los gobiernos asumiran en todas partes la gestin de la
economa, del empleo y de la seguridad social: la jornada
laboral de ocho horas, por ejemplo, fue acordada en nume-
rossimos pases en 1919.
El esfuerzo que por cimentar una paz duradera se hizo en
la conferencia internacional de Pars (18 de enero de 1919
a 20 de enero de 1920) y en los tratados resultantes de ella
que pusieron n a la guerra, fue extraordinario. El Tratado
de Versalles oblig a Alemania, ahora una Repblica con
capital en Weimar, a devolver Alsacia y Lorena a Francia, a
entregar sus colonias y a ceder parte de sus territorios del
este a la nueva Polonia (y Schleswig a Dinamarca). Le prohi-
ba expresamente la unin con Austria; la regin del Saar
qued bajo administracin de la Sociedad de Naciones y
ocupacin francesa hasta 1935; la regin del Rin fue desmi-
litarizada. En el este, se reconstruy Polonia. Danzig, ciudad
de mayora alemana en territorio polaco, fue declarada Ciu-
dad Libre pero se traz un pasillo entre Danzig y la frontera
alemana para permitir el acceso de Polonia al mar, cortando
as Prusia oriental del resto de Alemania.
142 Breve historia del mundo contemporneo
Versalles reconoci a Finlandia, Lituania, Letonia y Esto-
nia como pases independientes. Los aliados dividieron, a su
vez, el Imperio austrohngaro. Checoslovaquia y el reino
de Yugoslavia (Serbia, Croacia, Eslovenia y Bosnia-Herze-
govina) fueron reconocidos como pases de pleno derecho.
Austria qued reducida a una pequea repblica de seis mi-
llones de habitantes, y Hungra, que perdi dos terceras par-
tes de su territorio, a otro de ocho millones (veinte millones
antes de la guerra). Transilvania, regin ex hngara de po-
blacin mayoritariamente magiar, y Bucovina fueron entre-
gadas a Rumana. Galitzia y parte de la Alta Silesia alemana
quedaron incorporadas a la nueva Polonia. El sur del Tirol
(Trento), Trieste y la pennsula de Istria pero excluyendo el
puerto de Fiume (Rijeka) pasaron a Italia. Bulgaria cedi la
Dobrudja del sur a Rumana, y Tracia occidental a Grecia (y
perdi as acceso directo al Mediterrneo).
Tras derrotar a Grecia en una nueva guerra (1922), pro-
clamar la Repblica (1923) y abolir el sultanato y el califato,
naci una nueva Turqua reconocida por el Tratado de
Lausana de julio de 1923 integrada por Anatolia, Tracia
oriental, parte de Armenia y Kurdistn, ms la posesin neu-
tralizada de los estrechos; se reconoci a Gran Bretaa y
Francia mandatos sobre Siria y Lbano (Francia) y sobre
Irak, Transjordania y Palestina (Gran Bretaa), segn el
pacto secreto que en mayo de 1916 haban negociado los
diplomticos sir Mark Sykes y Franois Georges-Picot.
Democracia y paz seran, sin embargo, aspiraciones poco
menos que quimricas. Europa haba perdido el pulso vital y
el tono moral que le haban llevado a hegemonizar el mundo
antes de 1914. La guerra dej un balance de diez millones de
muertos y cerca de treinta millones de heridos, una gigantes-
ca catstrofe humana y demogrca, y destrucciones y devas-
taciones a escala desconocida, con un coste incalculable. El
nuevo orden creado en Pars naci bajo el signo de la inesta-
bilidad y los conictos. Las nuevas naciones del centro y este
de Europa, especialmente, nacieron condicionadas por el
doble peso de la herencia de la guerra (gravsimos daos ma-
La ilusin de la paz 143
teriales, fuerte endeudamiento exterior, inacin, inestabili-
dad monetaria, pago de reparaciones en el caso de los pa-
ses derrotados, sostenimiento de ex combatientes, viudas y
hurfanos, desempleo) y por las casi insalvables dicultades
que los problemas de tipo tnico y los conictos fronterizos
plantearan en cada caso a la propia construccin nacional.
Polonia se vio de inmediato de abril a octubre de 1920
implicada en una dursima guerra con la Rusia sovitica y en
una agria disputa con Lituania en torno a Vilna. En Hun-
gra, el n del imperio dio paso a una repblica democrtica
(noviembre de 1918-marzo de 1919) y sta, a una revolu-
cin comunista (marzo-agosto de 1919), abortada por la
intervencin de unidades del ejrcito rumano en apoyo de
las fuerzas contrarrevolucionarias del almirante Horthy,
que entre 1920 y 1944 estableci una dictadura personal,
bajo la frmula de una regencia de una monarqua que nun-
ca restaur. En Austria, los aos 1919-1921 fueron aos de
crisis, de desmoralizacin colectiva, de inacin y hambre.
Conictos tnico-nacionalistas debidos sobre todo a la ten-
sin entre Serbia y Croacia, amenazaran enseguida la esta-
bilidad del nuevo Estado yugoslavo. Cuando en Italia se
supo en 1919 que el puerto de Fiume (Rijeka), ciudad con
un 62,5% de poblacin italiana, no sera reintegrado sino
que quedara como ciudad libre, milicias de ex combatien-
tes al mando del escritor DAnnunzio ocuparon (12 de sep-
tiembre) la ciudad durante diecisis meses. La ultraderecha,
liderada ya por Hitler y los nazis, intent promover desde
Mnich un golpe contra la nueva repblica alemana en no-
viembre de 1923.
La guerra, adems, haba trastocado toda la economa
mundial. Todas las economas de posguerra tuvieron que
hacer frente a fuertes crisis inacionarias Alemania fue el
caso extremo y a una acusada inestabilidad monetaria.
Hasta 1924 no fue posible ni restablecer la estabilidad eco-
nmica ni relanzar la produccin y el comercio internacio-
nales. Los aos 1919-1922 fueron en toda Europa (y en los
Estados Unidos) aos de intensa agitacin laboral, que hizo
144 Breve historia del mundo contemporneo
pensar que el mundo occidental estaba abocado a una situa-
cin revolucionaria (a lo que contribuyeron desde luego el
ejemplo de la revolucin rusa de 1917 y la creacin en toda
Europa de partidos comunistas alineados con las posiciones
del nuevo rgimen sovitico). En Francia, el nmero de jor-
nadas perdidas en conictos laborales pas de 980.000
en 1918 a 23.112.000 en 1920. En Gran Bretaa, las jorna-
das perdidas pasaron de 5.875.000 en 1918 a 26.568.000
en 1920. En 1919 y 1920, se registraron graves y violentas
huelgas de ferroviarios, mineros, metalrgicos y estibadores
de los puertos (y hasta de la polica). En septiembre de 1919,
se declar la huelga nacional de ferroviarios contra las medi-
das de recortes presupuestarios aprobadas por el gobierno; y
en octubre-noviembre de 1920, la huelga general minera
contra la reprivatizacin de las minas. Berln y Mnich fue-
ron escenario en 1919 de violentos conatos revolucionarios
de la izquierda radical (los espartaquistas, el Partido Comu-
nista de Alemania). En Hungra, comunistas y socialdem-
cratas derribaron en marzo de 1919 el gobierno formado
tras la disolucin de Austria-Hungra y, durante cuatro me-
ses y medio, establecieron un Estado comunista, presidido
por Bla Kun (1886-1937). Huelgas, ocupaciones de f-
bricas y de tierras, y motines urbanos, fueron prctica
comn en Italia en 1919 y 1920, el bienio rojo: unos
400.000 trabajadores metalrgicos ocuparon en septiembre
de 1920, durante cuatro semanas, las principales factoras y
astilleros del pas en apoyo de sus reivindicaciones salariales.
La estabilidad de la democracia en la Europa de la pos-
guerra habra necesitado que los valores y la cultura demo-
crticos estuvieran profundamente enraizados en la con-
ciencia popular. Eso fue precisamente lo que la Primera
Guerra Mundial haba destruido: el optimismo y la fe en la
idea de progreso y en la capacidad de la sociedad occidental
para garantizar de forma ordenada la convivencia y la liber-
tad civil. El clima social de la posguerra nueva permisivi-
dad, vida como placer y consumo, crisis de ideas religiosas
evidenciaba una desmoralizacin colectiva que pareca
La ilusin de la paz 145
amenazar los valores y las convenciones que haban dado
hasta entonces cohesin y sentido al orden social. El na-
cionalismo, la violencia revolucionaria y el totalitarismo
fascista y comunista adquirieron vigencia social extraordi-
naria. Buena parte de Europa conara en adelante en solu-
ciones polticas de naturaleza autoritaria. La guerra haba
provocado, en Rusia, la cada del zarismo y el triunfo, en
octubre de 1917, de la revolucin bolchevique. Tras la llega-
da del fascismo al poder en Italia en 1922 y en Alemania
en 1933, pareca que Europa haba entrado en la era de las
dictaduras.

23
La era de las dictaduras
El triunfo en octubre de 1917 de la revolucin bolchevique
en Rusia en realidad, un golpe de Estado dado por un par-
tido minoritario en una situacin de vaco de poder y des-
composicin del Estado (derrotas militares ininterrumpidas
de Rusia en la Guerra Mundial, abdicacin del zar Nico-
ls II, debilidad extrema de la llamada revolucin de febre-
ro de 1917) cre un nuevo tipo de Estado, un rgimen de
repblicas soviticas (esto es, comunistas), una dictadura
totalitaria.
Liderados por Lenin y Trotski, los bolcheviques consoli-
daron el nuevo orden poltico. Negociaron con Alemania la
retirada unilateral de la guerra (a cambio de renunciar a
la cuarta parte del territorio ruso). Restablecieron la polica
y el ejrcito, que cumplira misiones militares (en la gue-
rra civil de 1919-1920 y en la breve guerra contra Polonia
de 1920) y represivas, como el aplastamiento de la rebelin de
los marinos del Kronstadt en 1921. La revolucin deriv
enseguida en un rgimen dictatorial de partido nico. En ene-
ro de 1918, el gobierno bolchevique disolvi la asamblea
constituyente elegida en noviembre; la Constitucin de ju-
lio de 1918 sustituy la democracia y los partidos por la dic-
tadura del proletariado (ejercida en nombre de la clase obrera
por el partido nico, que pas a llamarse Partido Comunis-
ta en marzo de 1919) y por sviets (asambleas) de obre-
ros y campesinos. En 1918 fueron ya ejecutados cerca de
6.500 opositores al nuevo rgimen; los campos de concen-
tracin para disidentes y oposicin empezaron a funcionar
al ao siguiente. Dictadura y represin no fueron desviacio-
148 Breve historia del mundo contemporneo
nes de la revolucin: fueron elementos vertebradores de la
revolucin y en buena medida, sus verdaderos catalizadores.
El Partido Comunista fue el autntico rgano de poder en la
Rusia comunista hasta 1989 (en la Unin Sovitica, nombre
ocial desde 1922 del pas, integrado por numerosas rep-
blicas y territorios): el Partido estuvo en todo ese tiempo re-
gido por su Comit Central y ste, a su vez, por el Comit
Poltico o Politbur integrado por un exigo nmero de di-
rigentes designados por cooptacin.
La llegada en 1922 al poder en Italia del fascismo, movi-
miento creado en 1919 por Mussolini, tuvo igualmente im-
portancia decisiva para Europa. Era la primera vez que un
rgimen constitucional y liberal (la Rusia zarista nunca lo
haba sido) era reemplazado por lo que enseguida se con-
gurara tambin como una dictadura totalitaria (aunque de
signo opuesto a la dictadura sovitica). Objeto de mltiples
interpretaciones (fascismo como expresin de la crisis del
capitalismo; fascismo como nacionalizacin de masas; fas-
cismo como reaccin de la pequea burguesa urbana y ru-
ral; fascismo como modernizacin estatal y autoritaria), el
fascismo fue la forma natural del nacionalismo de la ultra-
derecha. Con manifestaciones en toda Europa: Alemania
(nazismo), Espaa (Juntas de Ofensiva Nacional-Sindicalista,
Falange), Rumana (Guardia de Hierro), Blgica (Christus
Rex), Hungra (La Cruz y la Flecha), Austria (por un lado, la
Heimwehr o milicias nacionales paramilitares; por otro, el
Partido-Nacional Socialista), Croacia (Ustacha), Francia,
Gran Bretaa (Unin Britnica de Fascistas), Holanda, los
movimientos fascistas tuvieron estilos, ideas, programas y
hasta menta li da des comu nes: ultranacio nalismo, elementos
militaristas e imperialistas, antilibera lismo, anticomunis-
mo, sindicalismo nacional, agrarismo, populismo, a veces
racismo y antisemitismo, culto al lder y a la fuerza, autorita-
rismo, mstica del herosmo, de la accin y de la violencia y
un estilo militar y disciplinadamente ritualizado.
En Italia, el fascismo se deni, en principio, por su ne-
gatividad y ante todo, por el recurso sistemtico a la agita-
La era de las dictaduras 149
cin y a la violencia callejeras, y a un estilo paramilitar de
actuacin marchas, banderas, uso de unifor mes y camisas
negras, exaltacin del lder, adopcin del saludo romano,
eslganes y gritos rituales, como forma de accin poltica y
de movilizacin de efectivos y masas. En el poder, el rgimen
fascista, que Mussolini encabez entre 1922 y 1945 se con-
cret en cuatro cosas: en una dictadura fundada en la concen-
tracin del poder en el lder mximo del partido y de la na-
cin (Mussolini), y en la eliminacin violenta y represiva de
la oposicin y la supresin de todas las libertades polticas
fundamentales; en una amplia obra de encuadramiento e
indoctrinacin de la sociedad a travs de la propaganda, de
la accin cultural, de las movilizaciones ritualizadas de la
poblacin y de la integracin de sta en organismos estatales
creados a aquel efecto; en una poltica econmica y social
basada en el decidido intervencionismo del Estado, una po-
ltica social protectora y asistencial, y la integracin de em-
presarios y trabajadores en organismos unitarios (corpora-
ciones) controlados por el Estado; en una poltica exterior
ultranacionalista y agresiva, encaminada a aanzar el pres-
tigio internacional de Italia y a reforzar su posicin imperial
en el Mediterrneo y frica (Libia, Abisinia).
Mussolini asumi, en efecto, poderes dictatoriales. El
culto al Duce (del latn dux: gua), ttulo ocial adoptado
por Mussolini al llegar al poder primer ministro de Italia y
Duce del fascismo pas a ser parte esencial del Estado fas-
cista. El fascismo suprimi las libertades polticas y sindica-
les y prohibi los partidos y las huelgas. Se congur como
un Estado corporativo: los intereses privados, organizados
en confederaciones patronales y obreras, quedaron integra-
dos unitariamente bajo la direccin del Estado al servicio de
los intereses de la colectividad. El rgimen proyect una am-
plia poltica social para los trabajadores (casas de recreo,
viajes, vacaciones, piscinas, instala ciones deportivas, cen-
tros de cultura, salas de cine). La economa qued sujeta a
un creciente control del Estado: grandes inversiones pbli-
cas en obras de infraestructura y creacin de un gran sector
150 Breve historia del mundo contemporneo
pblico tras la constitucin en 1933 del Instituto para la
Reconstruccin Italiana, que hizo del Estado en muy pocos
aos el principal inversor industrial, a travs de la construc-
cin de pantanos elemento sustancial para la electricacin
del pas y para la renovacin de la agricultura, del traza-
do de autovas y de la electri cacin de la red ferroviaria.
Con la Rusia comunista y la Italia fascista, Europa no
era ya igual a liberalismo, derechos del individuo, libertades
y democracia. Entre 1922 y 1940, se establecieron dictadu-
ras en Espaa (primero, 1923-1930, la dictadura de Primo
de Rivera; luego, tras la guerra civil de 1936-1939, la dicta-
dura de Franco, 1939-1975), Albania, Portugal, Polonia,
Lituania, Yugoslavia, Alemania, Austria, Letonia, Estonia,
Bulgaria, Grecia y Rumana. La mayora de esas dictaduras
no fueron formas de fascismo algu nas de ellas incluso re-
primieron a los movimientos fascistas sino dictaduras de
inspiracin por lo general conservadora y casi siempre na-
cionalista. Pero tuvieron algo en comn con el fascismo: to-
das ellas quisieron establecer, ante el aparente fracaso de los
siste mas de partidos y parlamentarios, un nuevo tipo de or-
den poltico autoritario y estable como base del desarrollo
econmico y social, nacional, de sus respectivos pases.
Dirigidos en muchos casos (no en todos) por hombres enr-
gicos y carismticos, las dictaduras de los aos de entregue-
rras fueron regmenes en general de regeneracin, salva-
cin o unidad nacional, justicados sobre polticas
estatales de proteccin y asistencia social: respondieron,
en suma, a la necesidad de gobiernos fuertes y de arma-
cin nacional que las masas, cada vez ms nacionalizadas,
parecieron requerir en una poca de crisis intensa y gene-
ralizada. As, la dictadura portu guesa, ins tau ra da por el
pronunciamiento militar del 28 de mayo de 1926 y una de
las experiencias autoritarias ms largas de todo el siglo xx
(dur hasta 1974), lleg por agotamiento de la experiencia
democrtica que se inici en 1910 con la cada de la monar-
qua y la proclamacin, por vez primera en toda la historia
portuguesa, de la Repblica. El rgimen portugus fue ini-
La era de las dictaduras 151
cialmente una dictadura militar, preocupada ante todo por
el mante nimiento del orden pblico y la suspensin de toda
actividad poltica. Bajo la direccin de Antonio de Oliveira
Salazar (1889-1970), primer ministro de 1932 a 1969, un
antiguo seminarista, soltero, asctico, de vida privada reser-
vada y anodina, al que los militares llevaron al poder por su
prestigio como economista, la dictadura se institucionaliz:
Salazar cre un rgimen, el llamado Estado Novo, antilibe-
ral, antidemocrti co, contrarrevolucionario, catlico y cor-
porativo, inspirado en las directrices sociales del catolicismo
conser vador portu gus, un Estado fuer te, sin partidos pol-
ticos (salvo el partido gubernamental) y en el que el gobier-
no era responsable no ante las cmaras sino ante el presi-
dente, con un sistema de representacin corporativa, en el
que grupos y corporacio nes (gremios, casas de pescadores,
uni versi dades y similares) y no los individuos, constituan la
base de la representacin, y en el que las cmaras (Asamblea
Nacional y Cmara Corporativa) tenan muy escasas
competen cias.
Tras la gigantesca transformacin una verdadera revo-
lucin desde arriba que la Unin Sovitica, la URSS, experi-
ment desde 1927 bajo el liderazgo de Stalin (1879-1953),
el secretario general del Partido desde 1922 que haba emer-
gido como el nuevo hombre fuerte de Rusia a la muerte de
Lenin en 1924 tras una implacable lucha por el poder entre
facciones y lderes de la revolucin, el rgimen sovitico de-
vino, con todo, el prototipo del rgimen totalitario. Tras va-
rios aos de polticas econmicas contradictorias y en con-
junto fallidas (primero, el comunismo de guerra; luego, la
Nueva Poltica Econmica), Stalin signic el triunfo del so-
cialismo en un solo pas, una concepcin nacional-comunis-
ta de la revolucin que planteaba, como primer objetivo de
la revolucin internacional, la consolidacin y defensa de la
revolucin sovitica y la subordinacin por tanto de la pol-
tica comunista internacional a los intereses de la Unin So-
vitica. Los objetivos, materializados en el I Plan Quinque-
nal (1928-1932), eran la rpida industrializacin del pas, la
152 Breve historia del mundo contemporneo
colectivizacin forzosa de la agricultura y la planicacin de
toda la actividad econmica; los medios, la coercin y la
represin, ejercidos a una escala jams conocida en pas al-
guno, y el encuadramiento de la sociedad a travs de una
formidable presin propagandstica.
Los resultados fueron impresionantes. En 1939, la URSS
era ya el tercer pas industrial del mundo; en 1941, la agri-
cultura estaba prcticamente colectivizada; los gastos de
defensa subieron del 4% del presupuesto en 1933 al 30%
en 1940. El nmero de trabajadores industriales pas de
once millones en 1928 a 38 millones en 1933. La poblacin
urbana se elev del 17% en 1926 al 33% en 1939. Cine,
arte y literatura fueron forzados a reejar los valores y est-
tica de la nueva moral proletaria, nacional y comunista. Los
hroes del trabajo, los stajanovistas, se convirtieron en el
estereotipo del revolucionario y del patriota. Stalin pas a
ser el gran arquitecto del socialismo, el ms grande lder de
todos los tiempos y de todos los pueblos.
El coste humano de la transformacin de la URSS fue
tambin formidable. Millones de campesinos se opusieron a
la colectivizacin: el rgimen estim que el proceso haba
supuesto la deportacin o liquidacin de unos diez millones
de personas. La produccin de alimentos y la productividad
agraria nunca se recuperaron. La URSS sufri siempre de
una escasez crnica de alimentos bsicos. La oferta de bie-
nes de consumo fue en todo momento pauprrima. La vi-
vienda en las grandes ciudades fue siempre decitaria y de
psima calidad. Los salarios fueron siempre bajsimos. El
rgimen estalinista conllev la implantacin sistemtica y
planicada del terror. En total, una cifra cercana a los diez
millones de personas fueron represaliadas de alguna forma
en las purgas de los aos 1934-1941: de ellas, unos tres
millones fueron ejecutadas y otras tantas murieron en cam-
pos de concentracin. Seis millones ms perecieron en las
purgas de 1944-1946, y otro milln entre 1947 y 1953.

24
Crisis de civilizacin
La recuperacin econmica que el mundo experiment en-
tre 1924 y 1929 cre por unos aos la ilusin de la paz,
materializada en el llamado espritu de Locarno (por los
acuerdos suscritos en esa localidad suiza por distintos pases
europeos conrmando la inviolabilidad de las nuevas fron-
teras europeas y la desmilitarizacin de Alemania) y en el
Pacto Briand-Kellogg, por el que Gran Bretaa, Francia, la
Italia fascista, los Estados Unidos y Japn renunciaban a
la guerra como forma de resolver los conictos, pacto que
raticaron luego un total de 62 pases. La crisis econmica
que se extendi por todo el mundo a partir de octubre
de 1929 tras el hundimiento de la bolsa de Nueva York y la
llegada del nacionalsocialismo, del Partido Nacional-Socia-
lista de los Trabajadores alemanes liderado por Adolf Hitler,
al poder en Alemania en enero de 1933, destruyeron el esp-
ritu de Locarno y las ilusiones de los aos veinte. El desem-
pleo alcanz en poco tiempo (1933) cifras jams conoci-
das: catorce millones en los Estados Unidos, seis millones en
Alemania, tres millones en Gran Bretaa y cifras comparati-
vamente similares en numerosos pases. La inseguridad, la
violencia y la tensin volvieron a caracterizar las relaciones
internacionales.
El triunfo de los nazis en Alemania puso de relieve la
profundidad de la crisis moral de Europa. En efecto, el tipo
especial de liderazgo de Hitler, el carcter paramilitar del
Partido, el antisemitismo, el uso formida ble de la propagan-
da, la violencia represiva, los componentes mticos y raciales
que impregnaban su nacionalis mo, hicieron de la dictadura
154 Breve historia del mundo contemporneo
alemana y del nacionalsocialismo algo distin to de otros fas-
cismos europeos. La Alemania nazi llevaba en su interior
en la naturaleza del Partido, en sus objetivos la semilla de
un conicto inevitable: la mezcla atropellada de nacionalis-
mo fanti co, fantasas racistas pangermnicas, antisemi-
tismo patol gico, voluntad de dominio mundial y simpli-
caciones geopol ticas que denan al nacionalsocialismo
hacan imposible su acomodacin en el orden internacional
creado a partir de 1919.
Los nazis llegaron al poder como consecuencia de las de-
bilidades estructurales de la Repblica de Weimar, y del im-
pacto que en Alemania tuvo la crisis econmica de 1929
seis millones de parados en 1932, inseguridad econ mica
extrema que los nazis capitalizaron en su favor. En las elec-
ciones de 1930 ganaron unos seis millones de votos respecto
a las elecciones anteriores (1928) y pasaron de trece a 107 di-
putados, y de un 2,6% a un 18,3% del voto. En las elec-
ciones presidenciales de abril de 1932, Hitler obtuvo trece
millones de votos (Hindenburg, diecinueve millones; Thael-
mann, candidato comunis ta, algo ms de tres millones). En
las elecciones genera les de julio de 1932, los nazis, con 230
diputados y 13.745.781 votos, el 37,3% del voto popular,
fueron ya el primer partido del pas.
Hitler, que lleg al poder (30 de enero de 1933) adems
de por los votos de su partido, por la divisin de la izquierda
y por intrigas de polticos de la derecha tradicional que cre-
yeron que podran manejar a los nazis, representaba eviden-
temente un hecho nuevo en la poltica alemana. Procedi
con determinacin y celeridad a la conquista del poder y a la
destruccin de toda oposicin. Forz la disolucin del Par-
lamento y la convocatoria de nuevas elecciones, que se cele-
braron (5 de marzo de 1933) en un clima de intimidacin y
violencia extremas, desencadenadas por las fuerzas parami-
litares nazis, las SA, y con las garan tas suspendidas como
conse cuen cia del incendio del edicio del Reichstag, que
Hitler denun ci como una cons piracin comunista (e ilega-
liz por ello al Partido Comunista, el KPD). Tras ganar las
Crisis de civilizacin 155
elecciones con el 44% de los votos, Hitler logr que las c-
maras aprobaran, con la sola oposicin de los socialistas,
una Ley de Plenos Poderes que le converta virtualmente en
dictador de Alemania. El 7 de abril, nombr delegados del
gobierno en los distintos estados y, a principios de 1934,
disolvi los parlamentos regionales y el Reichsrat, la cmara
de representacin regional. El 10 de mayo de 1933, prohi-
bi el Partido Socialis ta, el SPD; centenares de dirigentes so-
cialistas y comunistas fueron enviados a campos de concen-
tracin. Los sindicatos de clase fueron disueltos y se crearon
en su lugar sindicatos ociales; las huelgas y la negociacin
colectiva fueron prohibidas. En julio, Hitler declar al Parti-
do Nazi, el NSDAP, a cuya ala radical haba depurado vio-
lentamente poco antes, partido nico del Estado. En agosto
de 1934, a la muerte de Hindenburg, asumi la presidencia
(aunque us siempre el ttulo de Fhrer), tras un ple bis ci to
clamo ro so en que logr un 88% de votos arma ti vos. La
dicta dura alema na haba queda do en menos de un ao
rme mente estableci da.
Los nazis hicieron un uso excepcio nalmente intensivo de
los mecanismos totalitarios de control social (polica, pro-
paganda, educacin, produccin cultural). Impusie ron
un verdadero rgimen de terror policial. El primer campo
de concentracin para prisioneros polticos se abri el 20 de
marzo de 1933, antes de transcurridos dos meses de la llega-
da de Hitler al poder. En 1936, con la integracin de todas
las fuerzas policiales y parapoliciales (SS, Gestapo o polica
secreta, Polica de Seguri dad, Polica Criminal, Polica Pol-
tica) bajo un mando unicado, la Alemania hitleriana
se convirti en un Estado policaco. El poder de las SS, la
guardia personal militarizada del Fhrer, y de la Gestapo
unos 238.000 hombres en 1938, que controlaban tam-
bin los campos de con centracin y los servicios de espiona-
je, fue inmenso, un Estado dentro del Estado. El nmero de
presos polticos era en 1939 de 37.000. Hitler control
igualmente el ejrcito. En febrero de 1938 asumi el mando
de las fuerzas armadas.
156 Breve historia del mundo contemporneo
Los nazis hicieron un uso excepcional de la propaganda
y la cultura como formas de manipulacin de las masas y de
indoctrinacin colectiva. Antes incluso de llegar al poder, ya
haban usado con extraordinario xito los mtines de masas,
los desles ritualizados y las coreografas colosalistas. Una
vez en el poder, establecieron un rgido control sobre prensa,
radio y todo tipo de manifestacin cultural, e hicieron de la
propaganda el instrumen to complementario del terror en
la armacin del poder abso luto de Hitler y su rgimen. Las
bibliotecas, la educacin, la universidad, fueron depuradas.
La educacin qued en manos de profesorado nazi. Los j-
venes fueron obligados a aliarse a las Juventudes Hitleria-
nas. El sistema judicial qued subordinado al poder arbitra-
rio de la polica. Las iglesias protestantes fueron puestas
bajo control del Estado y del Partido; el catolicismo era para
los nazis una religin no nacional (aunque los catlicos fue-
ron tolerados en razn del Concordato que la Santa Sede
rm con el rgimen nazi en julio de 1933). El arte de van-
guardia fue considerado como un arte degenerado. El arte
nacionalsocialista exalt el clasicismo grecoromano, la
grandeza y los mitos alemanes, el herosmo y el trabajo. La
produccin de documentales y de pelculas de ccin que
por lo general gloricaban el pasado alemn y el rgimen
hitleriano (explcitamente antisemitas y xenfobos) aumen-
t considerablemente y su proyeccin se hizo obligatoria.
Los espectculos de masas en grandes estadios, en expla-
nadas al aire libre, con uso abundante de recursos tcnicos
novedosos (luz, sonido, rayos luminosos), alcanzaron una
perfeccin efectista sin precedentes. El rgimen nazi hizo de
los Juegos Olmpicos de 1936, celebrados en Berln, una ver-
dadera exaltacin de la raza aria, de Alemania y de Hitler.
El 1 de abril de 1933 se decret el boicot a los comer cios
judos. Seis meses despus, una ley excluy a los judos de
toda funcin pblica. El 15 de septiembre de 1935, el Parti-
do proclam las leyes de Nremberg, leyes racistas que pri-
vaban a los judos de la nacionalidad alemana y les prohi-
ban el matrimonio y an las relaciones sexuales con los
Crisis de civilizacin 157
alema nes: 600.000 personas quedaron de inmediato priva-
das de la nacionalidad. En la noche del 7 al 8 de noviembre
de 1938, la noche del cristal, sinagogas, comercios y pro-
piedades judas fueron asaltadas e incendiadas en toda
Alemania: 91 personas fueron, adems, asesinadas. De mo-
mento se trataba de provocar la emigracin masiva de los
judos. Luego, en 1941, comenz el horror, una nueva fase
de represin que culminara en la ejecucin de unos seis mi-
llones de judos en el Holocaus to, la solucin nal.
A lo largo de los aos treinta, la guerra reapareci como
factor principal de las relaciones internacionales. La crisis de
Manchuria de 1931-1933 ocupacin de la regin por Ja-
pn tras un atentado chino contra un tren militar japons y
creacin del Estado de Manchukuo cre un gravsimo pre-
cedente. La incapacidad de la Sociedad de Naciones para
hacer efectivo el principio de la seguridad colectiva median-
te sanciones a Japn, ratic en la prctica el derecho de la
fuerza. La llegada de Hitler al poder en enero de 1933 fue
an ms grave. El 14 de octubre de 1933, Alemania abando-
n la Sociedad de Naciones. En enero de 1935, recuper el
Saar tras un plebiscito. El 15 de marzo de ese ao, Hitler
repudi de forma expresa el Tratado de Versalles, resta-
bleci el servicio militar, anunci la formacin de un ejrcito
de medio milln de hombres y revel la existencia de la
Luftwaffe, la fuerza area alemana, y planes para la cons-
truccin de una nueva marina de guerra.
La poltica exterior de la Italia fascista, de la Italia de
Mussolini, cuya gran ambi cin era la creacin de un nuevo
Imperio romano que incluira Libia, Soma lia, Eritrea, Abisi-
nia y Albania donde Italia ejerca el protec torado des-
de 1927, algunas islas del Dodecaneso, tal vez una Croacia
y una Eslove nia dependientes y, si fuera posible, algn terri-
torio en Oriente Medio, termin por romper el equilibrio
internacional. Italia prepar la ocupacin de Abisinia (Etio-
pa) desde 1932. Un choque entre tropas etopes e italia nas
en el oasis de Walwal, ocurrido el 5 de diciembre de 1934, le
dio el pretexto. Un formidable ejrcito italiano de unos
158 Breve historia del mundo contemporneo
300.000 hombres, con aviones, carros de combate y gas le-
tal, invadi Abisinia, sin declarar la guerra, el 3 de octubre
de 1935.
Abisinia, un xito del rgimen fascista que suscit la ad-
hesin entusiasta del pueblo italiano, puso de maniesto,
ms an que Manchuria, la total incapacidad del sistema
internacional para prevenir y castigar la guerra. Aunque en
octubre de 1935 la Sociedad de Naciones declar a Italia
agresor y le impuso sanciones econmicas, la comunidad
internacional no supo reaccionar. Ante la llegada de Hitler
al poder, Francia impuls su poltica tradicional de aisla-
miento de Alemania a travs de la colaboracin con Gran
Bretaa, la aproximacin a Italia y la activacin de una po-
ltica de alianzas con pases del este europeo (que en 1935
ampli a la Unin Sovitica). Gran Bretaa, absorbida por
sus problemas coloniales (la India, Palestina), condicionada
por una opinin pblica mayoritariamente pacista y por la
existencia de crculos inuyentes proclives al entendimiento
con Alemania, trat de eludir la confrontacin directa con
Hitler y descart la idea de ir a una nueva guerra europea
por problemas que se derivaran de los conictos en el este de
Europa (como quedara de relieve en la crisis de Checoslo-
vaquia de 1938).
Gran Bretaa y Francia optaban, en denitiva, por la que
enseguida empezara a conocerse como poltica de apaci-
guamiento hacia los dictadores. Italia y Alemania colabo-
raron decididamente en la guerra civil espaola (1936-
1939), apoyando abiertamente el levantamiento del general
Franco contra la Segunda Repblica. Gran Bretaa y Francia,
por cuya iniciativa la Sociedad de Naciones cre un Comit
de No-Intervencin con sede en Londres, trataron de loca-
lizar el conicto e, impulsando una poltica de neutralidad
y no-intervencin, impedir que la guerra espaola pudiera
desembocar en una conagracin europea. La No-Interven-
cin fue una burla: Alemania e Italia, que en teora haban
aceptado la resolucin, violaron el acuerdo enviando armas,
soldados y asesores a Franco (70.000 soldados italianos;
Crisis de civilizacin 159
unos 10.000 tcnicos, expertos y aviadores alemanes); la
Repblica espaola slo recibi ayuda de la Unin Soviti-
ca. El resultado fue desastroso. Aunque en muchos sentidos
fuera un rgimen malogrado que no logr ni establecer un
consenso poltico bsico en el pas ni satisfacer la revolucin
de expectativas que haba generado, la Repblica haba abor-
dado entre 1931 y 1933 la solucin de los que se crea
eran los grandes problemas (agrario, militar, religioso y terri-
torial) que haban condicionado y obstaculizado la evolu-
cin poltica de la Espaa moderna, segn un proyecto que
ambicionaba hacer de Espaa un pas moderno y democr-
tico, limitar el poder del ejrcito y la inuencia de la Iglesia,
promover una educacin liberal y laica, y recticar el centra-
lismo estatal concediendo la autonoma primero a Catalua
y eventualmente al Pas Vasco y Galicia. La victoria de Fran-
co en la guerra civil, guerra de violencia y dureza inusitadas
prolongada en una represin atroz, conllev, por el contra-
rio, la instauracin de un Estado nuevo basado en los prin-
cipios de orden, autoridad y unidad de los militares, en el
pensamiento social de la Iglesia y en las ideas nacionalistas y
fascistas de Falange y la ultraderecha: Estado fuerte, caudi-
llaje militar, unidad y recatolizacin de Espaa, rituales y
smbolos fascistizantes, exaltacin de la hispanidad y del
imperio espaol, principios socialcristianos, nacionalismo
econmico (un rgimen, en suma, totalitario y lofascista,
que sabra, sin embargo, adaptarse a las circunstancias y
reconvertirse en una dictadura catlica y prooccidental des-
de 1945 y sobre todo desde 1947-1950 al hilo de la Guerra
Fra, y en un rgimen tecnocrtico y desarrollista des-
de 1957-1959).
El uso de la fuerza determinaba la poltica internacional.
En octubre de ese ao, Hitler y Mussolini proclamaron el
Eje Berln-Roma y, una vez que Italia abandon la Sociedad
de Naciones, suscribieron, ya en marzo de 1939, una alian-
za formal, el llamado Pacto de Acero; Japn se les incorpor
al ao siguiente. El peligro de una nueva guerra mundial era
evidente. La poltica de apaciguamiento la hizo proba-
160 Breve historia del mundo contemporneo
blemente inevitable. Gran Bretaa y Francia terminaron
por aceptar prcticamente sin protesta alguna la unin de
Austria y Alemania, proclamada por Hitler el 13 de marzo
de 1938, tras la entrada de fuerzas alemanas en el pas, pre-
textando que la seguridad austraca estaba amenazada por
la agitacin interior. En Checoslovaquia, nuevo objetivo, ya
en agosto de 1938, de la estrategia alemana y donde el pre-
texto de intervencin era la agitacin independentista que
desde 1934 haba estallado en la regin de mayora alema-
na de los Sudetes, la claudicacin fue an mayor. En la reunin
que los cuatro grandes (Chamberlain, primer ministro brit-
nico, Hitler, Mussolini y Daladier, el primer ministro fran-
cs) celebraron en Mnich el 29 de septiembre de 1938,
se dio de hecho plena satisfaccin a las exigencias nazis: se
acord transferir los Sudetes a Alemania, parte de Rutenia a
Hungra, y Teschen a Polonia, a cambio de la garanta de los
cuatro a la independencia de Checoslovaquia, que ni siquie-
ra fue consultada previamente. Hitler y Chamberlain que
al hilo de la crisis checa haba establecido una diplomacia de
relacin directa con el Fhrer que consideraba bsica para
la paz proclamaron al da siguiente su voluntad de no ir
jams a la guerra.
Mnich fue, como dijo Churchill en la Cmara de los
Comunes britnica, una derrota sin guerra, no la paz
para nuestro tiempo que haba proclamado Chamberlain.
El 15 de marzo de 1939, Alemania, pretextando ahora el
problema creado por las aspiraciones a la autodetermina-
cin de la regin eslovaca, invadi Checoslovaquia, puso
Eslovaquia bajo su proteccin con un rgimen encabeza-
do por el lder del nacionalismo eslovaco, el obispo catlico
Jozef Tiso y transform Bohemia y Moravia en un protec-
torado alemn. El 21 de marzo, Alemania se anexion la
ciudad de Memel, antiguo puerto prusiano asignado a Li-
tuania por el Tratado de Versalles. Das despus, Hitler rei-
ter los derechos de Alemania sobre Danzig y el corredor
polaco, rea de Prusia occidental con fuerte poblacin ale-
mana asignada a Polonia tambin en Versalles, para permi-
Crisis de civilizacin 161
tirle el acceso al mar. Gran Bretaa y Francia optaron ya por
abandonar las tesis del apaciguamiento y garantizar la inte-
gridad de Polonia en caso de agresin; garantizaron tambin
la independencia de Grecia y Rumana, amenazadas tras la
ocupacin de Albania por Italia en los primeros das de
abril. Era ya intil. El 1 de septiembre de 1939, slo das
despus de que Alemania y la URSS rmaran un pacto de no
agresin que inclua clusulas secretas para una nueva par-
ticin de Polonia, el ejrcito alemn invadi Polonia y ocu-
p Danzig. La Segunda Guerra Mundial haba comenzado.

25
En el fuego del combate:
la guerra civil espaola
La guerra espaola conmocion al mundo. La guerra estall
cuando el 18 de julio de 1936 parte del ejrcito espaol se
sublev contra la Segunda Repblica (1931-1936). Los mili-
tares, a cuyo frente apareci desde el 1 de octubre de 1936 el
general Franco, se sublevaron porque aducan que la Rep-
blica era un rgimen sin legitimidad poltica y contrario a la
esencia catlica de Espaa; porque entendan que la conce-
sin de autonoma a las regiones era una amenaza a la uni-
dad nacional; y porque pensa ban que las huelgas y los des-
rdenes que se extendieron por todo el pas en la primavera
de 1936 revelaban la falta de autori dad de la democracia.
En una Espaa, la Espaa de 1936, en la que, contrariamen-
te a la tesis de los sublevados, no haba amenaza comunista,
aunque hubiera muy graves problemas polticos, sociales y
de orden pblico, la sublevacin mili tar desencaden en la
zona republicana, como reaccin, un verdadero proceso re-
volucionario de la clase trabaja dora (colectivizaciones agra-
rias, control sindical) bajo la direccin de los partidos obre-
ros y de los sindicatos.
Los milita res sublevados creyeron que el golpe de Estado
triunfa ra de forma inmediata. Se equivocaron. La subleva-
cin militar triunf slo en una parte de Espaa. Fracas en
Madrid, Catalua, Levan te, en Guipzcoa, Vizcaya, San-
tander y Asturias, en el centro-sur del pas y en gran parte de
Andaluca y de Aragn. De los 31.000 ociales que el ejrci-
to espaol tena en 1935, se sublevaron unos 14.000; y unos
8.500 permanecieron leales a la Repblica (el resto sufri
distinta suerte), que retuvo adems gran parte de la aviacin
164 Breve historia del mundo contemporneo
y de la marina. La guerra espaola se internacionaliz desde
el primer momento. Alemania e Italia reconocieron a Fran-
co en noviembre de 1936. Alemania envi ese mismo mes la
Legin Cndor (un cente nar de aviones con pilotos y man-
dos alemanes) y unos 5.000 asesores a lo largo de la gue rra.
Italia mand unos 70.000 soldados, que entraron en comba-
te a partir de enero de 1937. La URSS puso al servicio de la
Rep blica unos 2.000 asesores (instructores, aviadores, arti-
lle ros...); el total de alistados en las Brigadas Interna ciona les
que combatieron con la Repblica fue de unos 60.000 hom-
bres.
La guerra, que en el verano de 1936 era una guerra de
colum nas y milicias, escal a una guerra total entre dos ejr-
citos cada vez mejor equipados y ms numerosos unos
500.000 solda dos por cada bando en la prima vera de 1937,
en la que artille ra y aviacin, con bombar deos sobre pobla-
ciones civiles, terminaron por cobrar impor tancia decisiva.
El objetivo inicial de las tropas rebeldes fue Madrid, obje-
to de diversas ofensivas entre octubre de 1936 y marzo
de 1937 la ltima, desde Guadalajara, a cargo de tropas
italianas, objetivo fallido cuya resistencia reforz la leyen-
da del antifascismo espaol. Franco llev luego la guerra al
norte. Primero, al Pas Vasco, al que la Repblica concedi
autonoma en octubre de 1936 y donde desde esa fecha go-
bernaba el Partido Nacionalista Vasco: Guernica fue bom-
bardeada por aviones alemanes el 26 de abril de 1937. Tras
la cada de Euskadi en junio de 1937, y pese a un brillante
contraataque republicano en julio sobre Brunete, cerca de
Madrid, Franco se apoder de Santander en agosto y de As-
turias en octubre (tras contener otra importante ofensiva
republicana, esta vez en Belchite, en Aragn).
Franco, que tuvo desde octubre de 1936 una completa
unidad de mando militar, impuso ahora, en abril de 1937,
la unidad poltica en su zona. El contraste con la evolucin
poltica de la Repblica, cuya presidencia ocupaba Azaa
desde mayo de 1936, era agrante. Entre julio de 1936 y
mayo de 1937 se formaron hasta cuatro gobiernos diferen-
En el fuego del combate: la guerra civil espaola 165
tes. El fraccionamiento poltico y militar del norte Euzkadi
autnoma, Cantabria, Asturias fue, precisamente, una de
las causas de su derrumbamiento. Catalua qued paraliza-
da por la dualidad de poder que existi desde julio de 1936
entre el gobierno autnomo cataln presidido por Luis
Companys y el poder de hecho ejercido por el Comit de
Milicias Antifascistas de Catalua bajo control de la CNT y
la FAI, la Federacin Anarquista Ibrica, dualidad que cul-
min en mayo de 1937 con el estallido en Barcelona de una
guerra civil dentro de la guerra civil, cuando milicias de la
CNT-FAI y del POUM (el Partido Obrero de Unicacin
Marxista, un pequeo partido lotrotskista) se enfrentaron
con las fuerzas del gobierno central que, ante la situacin,
trataban de imponer su autoridad y recuperar los puntos y
edicios estratgicos controlados por las milicias (crisis que
se sald con la rearmacin de la autoridad del gobierno
pero que provoc la dimisin del primer ministro, Largo
Caballero, sustituido por un gobierno presidido por Juan
Negrn, en el que los comunistas eran ya la clave del poder.
Andrs Nin, el lder del POUM, fue secuestrado y asesinado
por policas comunistas).
Tomado Teruel tras duros combates (diciembre de 1937-
febrero de 1938), el ejrcito rebelde avanz luego, en la pri-
mavera de 1938, por el Ebro hacia el Mediterrneo, opera-
cin que parti en dos el territorio republicano. Fracasado
el contraataque republicano (22 divisiones, 250.000 hom-
bres) en el ro Ebro, ya en julio de 1938, en la batalla ms
larga y dura de la guerra, Franco ocup Catalua (enero
de 1939). Aunque la Repblica an retena Madrid, la Man-
cha, Valencia y el sudeste del pas, la guerra estaba decidida.
500.000 personas, Azaa entre ellas, haban salido para el
exilio tras la cada de Catalua: slo Negrn y sus aseso-
res comunistas crean posible la resistencia. El 4 de marzo
de 1939, el teniente coronel Casado, jefe del Ejrcito del Cen-
tro, se sublev contra Negrn y form un Consejo Nacional
de Defensa el Consejo que presidi el general Miaja y en el
que Besteiro gur como consejero de Estado para nego-
166 Breve historia del mundo contemporneo
ciar la paz con Franco. Madrid fue escenario durante varios
das de violentos combates entre fuerzas de Casado y fuer-
zas de Negrn, en los que murieron 2.000 personas.
Franco no quiso negociacin alguna. Exigi la rendi-
cin incondicional: sus tropas entraron en Madrid el 28 de
marzo de 1939. Haba ganado la guerra. Murieron en ella
unas 300.000 personas (en torno a 175.000 en el fren-
te; unas 60.000 en la represin en la zona nacional;
otras 30.000 en la represin en la zona republicana), de-
vast numerosos ncleos urbanos y miles de edicios, y
destruy el 50% del material ferroviario y una tercera par-
te de la ganadera y de la marina mercante. Franco ejecut
a otras 50.000 personas en la inmediata posguerra.
La guerra, como era inevitable, condicion decisiva y
dramticamente la experiencia colectiva de los espaoles.
La complejidad moral del conicto no escap a nadie: al
revs, fue captada, consciente o inconscientemente, al hilo
mismo de los acontecimientos, en el fuego del combate. Pi-
casso, por ejemplo, empez a pintar el Guernica el 1 de
mayo pocos das despus, por tanto, del bombardeo, y lo
termin en cinco semanas de creatividad frentica. La ope-
racin republicana sobre Segovia y La Granja preparatoria
de la ofensiva sobre Brunete en julio de 1937 antes referida
sirvi de marco a Hemingway para Por quin doblan las
campanas. La revolucin obrera de Barcelona y su liquida-
cin en mayo de 1937 propiciaron el tema del libro de
Orwell Homenaje a Catalua, otro libro esencial. Azaa, el
presidente de la Repblica espaola, dict la versin deni-
tiva de La velada en Benicarl su novela sobre la guerra,
que aparecera en 1939 mientras permaneca aislado, y tal
vez en peligro, precisamente en Barcelona y durante aque-
llos mismos das, 3 a 7 de mayo de 1937. Malraux estuvo
trabajando en La esperanza, que sali en diciembre de ese
ao, igualmente desde el mes de mayo, un mes, pues, prodi-
gioso para la creacin literaria y artstica, el mes en que Pi-
casso empez el Guernica y Malraux La esperanza, Azaa
termin La velada en Benicarl, y Orwell y Hemingway en-
En el fuego del combate: la guerra civil espaola 167
contraron las experiencias decisivas para construir sus res-
pectivos testimonios sobre la guerra.
La guerra espaola galvaniz, en efecto, la conciencia
contempornea; dej huella indeleble en la memoria de la
humanidad. El Guernica fue como certeramente escribi
Calvo Serraller una alegora moral sobre el horror bli-
co. La esperanza, Por quin doblan las campanas, Home-
naje a Catalua, idealizaban la guerra espaola como la re-
sistencia del pueblo espaol contra el fascismo, defendan la
legitimidad de la causa republicana y gloricaban el roman-
ticismo revolucionario la ilusin lrica en palabras de
Malraux que inspir a milicianos espaoles y voluntarios
extranjeros en la lucha contra la sublevacin militar. Plan-
teaban, en todo caso, cuestiones palpitantes, perspectivas,
dilemas dramticos, que mostraban la complejidad del con-
icto espaol y la difcil ambigedad del contexto moral en
que se desarroll. Orwell ya observ que la guerra civil es-
paola no era una mera guerra sino el comienzo de una
revolucin, y que su reduccin a una cuestin de fascismo
versus democracia omita dimensiones esenciales, aspectos
capitales, de la propia realidad.
Picasso haba pintado un mito moral universal. En La es-
peranza una sucesin de escenas de la guerra entre julio
de 1936 y marzo de 1937, Malraux hizo la apologa de la
estrategia comunista en Espaa: disciplina, gobierno de uni-
dad, militarizacin. Lo hizo en el mismo momento en que
Orwell que se uni a la milicia del POUM en diciembre
de 1936, combati durante cuatro meses en el frente de Ara-
gn, presenci durante un permiso los hechos de mayo de
Barcelona y que al reincorporase al frente recibi una muy
grave herida en el cuello denunciaba la liquidacin de la revo-
lucin espaola por el Partido Comunista, la persecucin del
POUM por agentes soviticos y policas locomunistas (he-
chos que Malraux no pudo desconocer) y la falsicacin de la
verdad de la guerra por la propaganda y la manipulacin.
Por quin doblan las campanas, la historia de la opera-
cin contra un puente en la sierra de Madrid a cargo de una
168 Breve historia del mundo contemporneo
pequea guerrilla republicana y de un dinamitero norteame-
ricano, romantizaba y sentimentalizaba la guerra. Era la his-
toria romntica del hombre Robert Jordan que muere por
una causa, la Repblica espaola, y una historia de amor
(entre Jordan y Mara, la joven guerrillera que se recupera
de las brutalidades violacin, asesinato de su padre que
haba sufrido a manos de los fascistas). El libro de Heming-
way exaltaba de forma evidente la causa republicana. Pero
la novela incorporaba escenas, pasajes, elementos narrati-
vos, que denunciaban la terrible dureza y las miserias polti-
cas y morales de la guerra: la atroz matanza de fascistas en
el pueblo de Pilar, al comienzo de la guerra, arrojados vi-
vos, a una muerte segura, por una profunda garganta roco-
sa; la comodidad y placeres que disfrutaban asesores rusos,
dirigentes internacionalistas y corresponsales extranjeros
prorrepublicanos, en los hoteles del Madrid republicano; la
incompetencia de los mandos militares republicanos (con
un retrato feroz de Miaja, el general republicano: un viejo
calvo, gafoso, estpido, aburrido..., defensor de Madrid
creado por la propaganda...); la rudeza y tosquedad de la
mentalidad, valores e ideas de los propios guerrilleros prota-
gonistas heroicos, sin duda de la historia.
Homenaje a Catalua expona, literalmente, el lado os-
curo del antifascismo: Orwell el escritor que, como ha que-
dado dicho, se uni a la lucha contra el fascismo en Espaa
y que se sum entusiasmado a la revolucin proletaria que
se desencaden en Catalua entre julio y diciembre de 1936
vivi los ltimos das de su experiencia revolucionaria
huyendo de la polica gubernamental, durmiendo en las ca-
lles, sabiendo que algunos de su mejores amigos combatien-
tes en la guerra haban sido encarcelados y alguno tortura-
do y muerto en prisin, perseguido, en suma, por las
mismas fuerzas con las que haba venido a combatir y bus-
cado por quienes hasta das antes haban sido sus pro-
pios camaradas.
La velada en Benicarl era la visin de la guerra como
una alucinacin colectiva, un libro devastador en el que
En el fuego del combate: la guerra civil espaola 169
Azaa verti los sentimientos de tristeza, abatimiento y pe-
simismo con que reaccion ante el levantamiento del 18 de
julio de 1936, la expresin de su desolacin por el fracaso
de la Repblica, cuyo nal se equiparaba en la novela lo
hacan as varios de los personajes con colapso del orden y
la disciplina, desaparicin del ejrcito, revolucin, ejecucio-
nes y carencia de solidaridad nacional (Catalua). La velada
era la anttesis de la ilusin lrica de Malraux y del sentimen-
talismo de Hemingway: era la imagen de la guerra como
una guerra espantosa, en la que la nacin, Espaa, haba
dejado de existir dividida en fracciones irreconciliables y
arrastrada por el odio, el miedo y la violencia arrolladora de
los propios espaoles (y una guerra intil, porque, en pala-
bras de uno de los personajes, Pastrana ms o menos, Prie-
to, el dirigente socialista espaol, la guerra no resolvera
ninguno de los problemas histricos de Espaa).
La guerra espaola fue todo menos simple. No escap a
la lgica que observ Orwell en su libro: a la degradacin
progresiva de toda guerra. En las novelas de Malraux y He-
mingway, en muchas pginas de Homenaje a Catalua,
alentaba aquel romanticismo revolucionario que vivi la gue-
rra espaola como la admirable resistencia del pueblo espa-
ol contra el fascismo. Malraux ya advirti en su libro que
ello no era suciente: que la guerra exigira organizar el apo-
calipsis de los primeros das y meses. En La velada en Beni-
carl y en pasajes de Por quin doblan las campanas y Ho-
menaje a Catalua, el pulso y tono eran ya otros: la guerra
como un trgico fracaso histrico.

26
El sueo americano
Los Estados Unidos experimentaron en el siglo xx cam-
bios estupefacientes. La poblacin pas de 62,9 millones
en 1890 a 248,7 millones de habitantes en 1990; la inmigra-
cin anual, de 455.132 personas en 1890 a 1.536.000
en 1990; el PIB, de 13,1 billones de dlares en 1890 a
5.567,8 billones de dlares en 1990 (y la renta per cpita, de
280 dlares en 1890 a 22.276 dlares en 1990, en dlares
de 1990). Unos 23,5 millones de personas emigraron a Esta-
dos Unidos entre 1880 y 1920 (de pases del centro y este de
Europa, e italianos), y otros veintids millones entre 1950
y 1990 (con altos porcentajes de hispanos o latinoameri-
canos y asiticos, chinos, coreanos, vietnamitas). En 1900,
Nueva York tena 4,2 millones de habitantes, Chicago
1,7 millones, Los ngeles 310.000; en 1950, Nueva York
alcanzaba los 12,3 millones, Chicago, 4,9 millones, y Los
ngeles, cuatro millones.
Pas mayoritariamente agrario en 1880, los Estados Uni-
dos eran en 1914 el primer pas industrial del mundo. Estados
Unidos estuvo a la cabeza de la segunda revolucin industrial,
la revolucin de la electricidad, el acero y la industria qumi-
ca, y de los inicios del automvil. Hacia 1890, la Standard Oil
(petrleo, barcos, oleoductos, grupos nancieros) era la orga-
nizacin industrial ms fuerte del mundo. En 1901, la U. S.
Steel Corporation era, con sus 758 siderurgias, la primera
empresa mundial del sector. En 1910 haba ya en Detroit se-
senta empresas de fabricacin de automviles.
Crecimiento econmico y desarrollo social distaron mu-
cho de ser homogneos. Los desequilibrios econmicos en-
172 Breve historia del mundo contemporneo
tre los distintos estados fueron inmensos, especialmente en
el viejo sur, anclado en el subdesarrollo y la pobreza hasta la
dcada de 1960: unos dos millones de negros abandonaron
el sur entre 1880 y 1920, la mayora a los nuevos guetos
creados en las zonas y barrios pobres y marginales de las
grandes ciudades del norte. Las divisiones y tensiones socia-
les provocadas por el propio crecimiento econmico e in-
dustrial y por la inmigracin masiva de trabajadores euro-
peos fueron igualmente extraordinarias. Como mostr la
literatura negra de los aos veinte y treinta (Hammett,
Ellery Queen, Raymond Chandler), criminalidad y corrup-
cin policial y municipal eran casi endmicas. La cuestin
racial, y la violencia y dureza de las numerossimas huelgas
que afectaron al pas hasta prcticamente la Primera Guerra
Mundial pusieron de maniesto las formidables contradic-
ciones del pas, dieron un carcter casi pico a aquel gigan-
tesco esfuerzo colectivo que fue la expansin de los Estados
Unidos en las dcadas citadas.
Con todo, Estados Unidos vivi entre 1900 y 1920 una
verdadera era progresiva, un gran proceso de reforma moral
de la sociedad, una de las formas de actuacin pblica con-
sustanciales a la historia del pas: medidas legislativas en de-
fensa de los derechos de los trabajadores, mujeres y poblacin
negra, y de las libertades civiles y constitucionales; limitacin
y control del poder de las grandes empresas; leyes contra la
corrupcin poltica; ampliacin del derecho de voto (incluido
el sufragio femenino, concedido nalmente en 1920 tras 52
aos de lucha, si bien algunos estados lo haban aceptado
mucho antes), y en benecio de una regulacin ordenada de
la vida urbana y sus problemas (higiene colectiva, seguridad
ciudadana, viviendas, criminalidad, educacin, parques p-
blicos, centros comunitarios para inmigrantes, creacin de
jardines de infancia, campamentos de verano, prohibicin
de la venta y consumo de bebidas alcohlicas, 1919, con-
trol de calidad de alimentos, etctera).
Los Estados Unidos entraron en el siglo xx ya como un
poder mundial. En 1898, derrotaron de forma fulminante a
El sueo americano 173
un poder europeo, Espaa, en la guerra desencadenada por
el conicto colonial de Cuba, Puerto Rico y Filipinas. Theo-
dore Roosevelt (presidente en funciones entre 1901 y 1904
y presidente electo entre 1904 y 1908) y Woodrow Wilson
(1913-1920) devolvieron a la presidencia la dimensin ver-
daderamente nacional que no haba tenido desde Lincoln.
Theodore Roosevelt neoyorquino, vitalista, gran amante
de la naturaleza (cre a partir de 1908 los grandes parques
nacionales del pas), nacionalista apasionado pero tambin
anticolonialista y muy pragmtico en poltica internacional
entendi que el pas necesitaba un liderazgo fuerte que orde-
nara, precisamente, el crecimiento desordenado que vena
experimentndose desde nales del siglo xix. Wilson pres-
biteriano del sur, profesor de historia y ciencia poltica en
Princeton, un poltico impregnado de un fuerte sentido me-
sinico sobre el destino de los Estados Unidos y que conce-
ba la presidencia como un liderazgo moral e idealizante,
desarroll una amplia labor legislativa orientada a reforzar
los fundamentos democrticos de la tradicin poltica nor-
teamericana: eleccin directa de los senadores, derecho
de huelga y negociacin colectiva, sufragio femenino...
En 1917, soldados norteamericanos luchaban por primera
vez en la historia de Europa. En 1919, el presidente Wilson
decida, tras la Primera Guerra Mundial, el nuevo orden in-
ternacional y lo haca segn la visin idealista norteamerica-
na del mundo: sobre la base de la creacin de una Sociedad
de Naciones entendida como una asamblea democrtica de
naciones soberanas donde la cooperacin internacional, el
arbitraje y la democracia abierta deberan garantizar la paz
internacional.
Las presidencias de los republicanos Harding y Coolidge
(1920-1929) quisieron representar un retorno a la normali-
dad: aislamiento internacional, papel mnimo del gobierno
federal en cuestiones econmicas y sociales. El boom de la
posguerra especialmente intenso en los aos veinte pare-
ci darles la razn. La crisis de 1929 (colapso de la bolsa de
Nueva York, cierre de unos 5.000 bancos en tres aos, para-
174 Breve historia del mundo contemporneo
lizacin de la construccin y de la industria, hundimiento
del sector agrcola, 12-15 millones de desempleados, violen-
cia social, huelgas...) les desautoriz ante la historia: la crisis
destruy la presidencia de Hoover (1929-1933); pareci
destruir el sueo americano.
No fue as. La respuesta a la crisis estuvo precisamente
en lo que pareca ser la tradicin poltica norteamericana:
liderazgo presidencial como encarnacin de las cualidades
de dinamismo, energa e idealismo que se supona denan
al pueblo norteamericano. En cualquier caso, la eleccin
en 1933 a la presidencia del demcrata Franklin D. Roosevelt
(1882-1945), un patricio neoyorquino, pariente del anterior
presidente Roosevelt, Theodore (y casado con una sobrina
de ste, Eleanor), un hombre que irradiaba optimismo y
conanza, que tena un gran encanto personal (que no per-
di pese a quedar paralizado de las piernas por la polio-
mielitis desde 1921) y que era excepcionalmente intuitivo e
inteligente, fue la solucin. Cuando lleg a la presidencia
en 1933, Roosevelt careca de programa. El New Deal, su
respuesta a la gravsima crisis econmica y social del pas,
fue una gran improvisacin. Pero su liderazgo y optimis-
mo fueron providenciales. Devolvieron al pas la conanza
en su capacidad y en su futuro.
El New Deal pas de ser una frase a un programa articu-
lado de reformas econmicas y sociales. La Ley de Emergen-
cia Bancaria y la Ley Econmica, ambas de marzo de 1933,
crearon un servicio de garanta estatal de depsitos que per-
miti sanear muchos bancos. En ese mismo mes se cre la
Direccin Federal de Ayudas Urgentes que concedi prsta-
mos a los estados ms afectados por el desempleo. La Direc-
cin de Regulacin Agrcola, creada en mayo, proporcion
subsidios y crditos a los agricultores; el Servicio de Crdito
a los Agricultores renanci las hipotecas sobre las granjas;
en junio de 1933, se estableci la Direccin para la Recupe-
racin Nacional, para regular el mercado del trabajo y la
competencia empresarial. La Ley de Valores, de mayo, regu-
lariz el funcionamiento de la Bolsa. La Direccin de Obras
El sueo americano 175
Sociales (febrero de 1934) emprendi numerosas obras p-
blicas que dieron empleos a unos dos millones de personas;
la Direccin del Valle de Tennessee, una obra gigantesca
cuya realizacin llev varios aos, transform la cuenca de
aquel ro mediante la construccin de pantanos, la potencia-
cin del regado y de la electricacin, y el fomento del turis-
mo; el Cuerpo Civil de Conservacin, creado en noviembre
de 1933, dio empleo a unos dos millones de jvenes en tra-
bajos de reforestacin, vigilancia y conservacin de espacios
naturales y lucha contra epidemias y plagas. Dentro del se-
gundo New Deal (1935-1938) se crearon una Direccin
para la Recolonizacin, que ayud al asentamiento de cam-
pesinos en tierras nuevas, y una Direccin de Obras Pbli-
cas, que construy autopistas, puentes y aeropuertos y dio
empleo a unos ocho millones de personas. La Ley Wagner
de julio de 1935 reforz el poder de los sindicatos en las es-
tructuras de las empresas. En agosto de 1935 se aprob la
Ley de Seguridad Social, que estableci pensiones de vejez y
de viudedad y subsidios de desempleo. La Ley de Prcticas
Laborales (1938) instituy el salario mnimo y j la jorna-
da laboral en cuarenta horas semanales.
El New Deal no consigui todos sus objetivos. Pero fue
una verdadera revolucin institucional. Pali la miseria ru-
ral, dio empleo temporal a millones de personas, electric
la Norteamrica rural, sent las bases del Estado del bienes-
tar, y desplaz el poder en benecio de los sindicatos y trajo
considerables benecios a las minoras tnicas de las zonas
depauperadas de las grandes ciudades. Roosevelt (se fue su
gran acierto) hizo de la presidencia la encarnacin de las
aspiraciones sociales de la nacin.

27
La Segunda Guerra Mundial
El 1 de septiembre de 1939, Hitler invadi Polonia. Como
respuesta, Gran Bretaa y Francia declararon de inmediato
la guerra a Alemania. Italia se sum al conicto, al lado de
Alemania, en junio de 1940. El 21 de julio de 1941, Alema-
nia invadi la URSS. El 7 de diciembre de ese ao, Japn
que desde 1937 haba invadido China atac la ota nor-
teamericana del Pacco, en Pearl Harbor, y precipit la en-
trada en la guerra de Estados Unidos. La guerra as plantea-
da, la Segunda Guerra Mundial, se prolong en Europa
hasta mayo de 1945 y en Asia, hasta agosto de ese mis-
mo ao.
Se trat por muchos conceptos de una guerra total, de la
ms amplia, intensa y destructiva de las guerras conocidas
hasta entonces. Militarmente, tuvo dos grandes fases. La
primera, desde 1939 hasta el otoo de 1942, fue favorable a
las potencias del Eje (Alemania, Italia, Japn y los pases
satelizados por Alemania: Hungra, Rumana, Bulgaria).
Alemania, que ya antes de la guerra haba absorbido Aus-
tria y Checoslovaquia, ocup rpidamente, en septiembre
de 1939, Polonia. En 1940 se apoder de Dinamarca, No-
ruega, los Pases Bajos y Francia; en 1941, de Yugoslavia y
Grecia. Japn conquist una gran parte de las colonias
europeas en el Pacco y en el sudeste asitico: Birmania,
Filipinas, Borneo, Indochina, Malasia, Singapur, Sumatra y
un amplio conjunto de islas de la regin.
La segunda fase, desde el otoo-invierno de 1942, desde
El Alamein y Stalingrado, hasta el nal de la contienda, fue
en cambio favorable a los Aliados (Estados Unidos, Gran
178 Breve historia del mundo contemporneo
Bretaa y su imperio, la URSS, la Francia libre y otros).
En 1942, los alemanes fueron derrotados en el norte de fri-
ca (El Alamein) y en Rusia (Stalingrado). En Asia, las bata-
llas del mar del Coral y de Midway en mayo-junio de 1942
y el avance de los marines norteamericanos desde agosto
por Guadalcanal y Nueva Guinea, invirtieron la situacin.
En 1943, los Aliados invadieron Italia y en 1944 desembar-
caron en Normanda, clave de la victoria: Pars fue liberado
el 25 de agosto. Los bombardeos sobre Japn empezaron
en 1943; los norteamericanos desembarcaron en Filipinas en
octubre de 1944. Alemania capitul el 8 de mayo de 1945;
Japn, que an retena todas sus posesiones continentales y
que ofreca una dursima resistencia (Iwo Jima, Okinawa),
lo hizo en agosto, tras el lanzamiento de bombas atmicas
sobre Hiroshima y Nagasaki. La guerra afect a toda Euro-
pa, salvo a los pases neutrales (Irlanda, Portugal, Suecia,
Suiza, Espaa), y tambin a Asia, frica y Amrica, con cua-
tro escenarios fundamentales, como se desprende de lo di-
cho ms arriba: Europa occidental, el Mediterrneo, Rusia
y el Pacco. Murieron en ella cerca de sesenta millones de
personas (de ellas, seis millones de judos exterminados por
los alemanes).
Por ms que los acuerdos de Versalles de 1919 y la debi-
lidad que Gran Bretaa y Francia mostraron a lo largo de
los aos treinta ante las exigencias de Alemania fueran fac-
tores fundamentales en los orgenes del conicto, la Alema-
nia de Hitler fue en gran medida la nica responsable de la
guerra. Hitler fue siempre una gura inquietante y extraa,
un iluminado, un posedo (aunque poda ser un poltico
muy hbil y fue siempre un maestro en la manipulacin de
las emociones de las masas, que supo construir un partido
de un milln de aliados y explotar las circunstancias la
gravsima crisis que Alemania vivi desde 1929 para lograr
un amplsimo apoyo popular: Hitler lleg al poder con
el 33,1% de los votos) con la ambicin de realizar su mega-
lomana racial y nacionalista. De hecho, no enga nadie.
Crey siempre en todo lo que haba dicho y escrito: en la
La Segunda Guerra Mundial 179
necesidad de revisar el Tratado de Versalles, de devolver a
Alemania su podero militar, de exterminar al pueblo judo.
Churchill escribi ya en 1935 que Hitler estaba construyen-
do una especie de nueva religin de los pueblos germnicos
bajo los smbolos del paganismo nrdico. Eso es lo que Hit-
ler quiso imponer al mundo desde septiembre de 1939: su
delirio cost la vida, como acaba de indicarse, a sesenta mi-
llones de personas.
Las dimensiones de la guerra fueron colosales. En la
ofensiva sobre Francia de junio de 1940, Alemania emple
128 divisiones y 2,5 millones de hombres; en la invasin
de Rusia, la operacin Barbarroja que comenz el 22 de
junio de 1941, 145 divisiones, 3,9 millones de hombres,
3.000 aviones. En el ataque japons sobre Pearl Harbor
(7 de diciembre de 1941), Estados Unidos perdi diecio-
cho barcos y 2.700 hombres. En El Alamein (octubre-no-
viembre de 1942), Alemania (Rommel) emple 540 tanques,
80.000 hombres y 350 aviones; Inglaterra (Montgo-
mery), 1.440 tanques, 230.000 hombres y 150 aviones. En
Stalingrado (agosto de 1942 a febrero de 1943), los alema-
nes perdieron 240.000 hombres, 1.500 tanques y 6.000 pie-
zas de artillera. En la contraofensiva que la Unin Sovitica
pudo ya iniciar en el verano de 1943 que llevara a los ru-
sos, dos aos despus, hasta Berln, los rusos emplearon,
inicialmente, un milln de hombres, 3.000 tanques y 10.000
aviones (y en la ofensiva nal, iniciada en enero de 1944,
6,5 millones de soldados, 13.000 aviones y 8.000 tanques).
En el desembarco de Normanda de junio de 1944, la
operacin Overlord, los Aliados emplearon el primer
da 5.000 barcos, 12.000 aviones, 155.000 hombres y
20.000 vehculos, y en las semanas siguientes desembarca-
ron en la zona hasta un total de dos millones de soldados.
Fue una guerra mecanizada, mvil, en que las comunica-
ciones (telfonos, radios, telgrafo, radar...) adquirieron
valor considerable y donde tanques, submarinos y aviacin
incluidos los bombardeos masivos sobre poblaciones civi-
les fueron las armas esenciales. La superioridad area fue
180 Breve historia del mundo contemporneo
ya la clave de la victoria (incluso en la guerra naval, en la
que los portaviones adquirieron papel principal).
La batalla de Inglaterra (agosto-septiembre de 1940), en
la que la aviacin inglesa (unos setecientos aviones) contuvo
a la aviacin alemana (2.800 aparatos), impidi que Alema-
nia liquidara victoriosamente la guerra en aquel momento.
La entrada de Italia en la guerra en junio de 1940 fue un
pesadsimo lastre para Alemania: las derrotas italianas le
obligaron a intervenir en escenarios los Balcanes, el norte
de frica que no estaban en principio contemplados en su
estrategia y que, en cualquier caso, le obligaron a desviar
cuantiosos efectivos y a aplazar, recticar, otros planes de
guerra. El gran error de Alemania, con todo, fue la invasin
de Rusia: el barro, el clima, la resistencia rusa, la obligada
dispersin de sus propios ejrcitos en un territorio inmenso,
el desvo hacia Ucrania y el Cucaso, todo ello hizo que la
invasin, contenida nalmente en Stalingrado, hubiera fra-
casado ya en diciembre de 1941.
La URSS hizo, ciertamente, un esfuerzo extraordinario:
perdi unos veinte millones de hombres. La entrada de los
Estados Unidos en la guerra, como respuesta al ataque japo-
ns sobre Pearl Harbor, fue el factor decisivo en la victoria
de los Aliados. Los Estados Unidos movilizaron quince mi-
llones de hombres, gastaron en torno a 93,5 billones de d-
lares, construyeron 75.000 tanques, 5.788 buques de guerra
y 70.000 aviones, y dieron a los Aliados un liderazgo militar
Eisenhower, Marshall, King, Bradley, Spaatz, McArthur,
Patton excepcionalmente capaz.
Como dijo Winston Churchill en junio de 1940, el nuevo
mundo, los Estados Unidos, fue al rescate y liberacin del
viejo mundo, en buena medida gracias al liderazgo de su
presidente Franklin D. Roosevelt. Roosevelt, en efecto, ins-
pir el extraordinario esfuerzo norteamericano en la guerra.
Dej todas las decisiones estratgicas en manos de los mili-
tares. A l le correspondieron, lgicamente, las grandes deci-
siones polticas: dar prioridad a la guerra contra Alemania
(y no contra Japn), llevar la guerra en octubre de 1942 al
La Segunda Guerra Mundial 181
norte de frica y el Mediterrneo operacin Antorcha
antes que al norte de Francia, optar en 1944 por el desem-
barco en Normanda. Dio particular importancia al mante-
nimiento de la unidad poltica de los Aliados, incluso si
ello conllev concesiones a la Unin Sovitica, su legado
ms controvertido. Roosevelt pareci admitir que la regin
bltica y el este de Europa pudieran ser zonas de inuencia
sovitica, y aceptar las tesis rusas sobre las futuras fronteras
entre la URSS y Polonia, y entre sta y Alemania (y aun
hizo importantes concesiones a la URSS en las Kuriles y en
Corea).
Roosevelt forj una gran amistad con Churchill, base de
la alianza britnico-norteamericana en la guerra. Cuando
fue nombrado primer ministro de su pas, el 10 de ma-
yo de 1940, Churchill tena sesenta y cuatro aos. Fuera del
gobierno desde 1929, se le tena por un poltico anticuado,
poco able, belicista y reaccionario, que peda el rearme,
criticaba a Gandhi y admiraba a Mussolini.
Churchill era un conservador que crea en el equilibrio
internacional del poder, en las zonas de inuencia y en el
Imperio britnico, y que tema el expansionismo sovitico.
Entendi claramente la signicacin de Hitler. Churchill in-
tervino muy activamente en la direccin militar y poltica de
la guerra. Cometi graves errores pero sus aciertos fueron
extraordinarios. Sobre todo, tuvo un papel capital: galvani-
zar a su pas y al mundo entero en parte, merced a sus me-
morables discursos en la lucha contra la Alemania nazi (lo
que le hara decir, con gracia, que en la guerra el verdadero
len fue Inglaterra y que l slo haba puesto el rugido).
Churchill era de pequea estatura, cara infantil, emotivo,
generoso y tena un gran sentido del humor. Su oratoria era
algo retrica y a veces demaggica, pero siempre muy ecaz.
Era impulsivo e ingenuo, nada religioso y poco intrigante.
Fue un gran lector de historia y luego, excelente historiador.

28
Estados Unidos, la utopa realizada
Los Estados Unidos fueron desde 1945 el primer pas del
mundo, la primera superpotencia, la utopa realizada,
como escribi Jean Baudrillard en Amrica (1986). Los Es-
tados Unidos hegemonizaron la segunda mitad del siglo xx,
como Gran Bretaa haba hegemonizado el siglo xix y otros
imperios siglos anteriores. Los aos 1945-1970 fueron un
periodo de crecimiento y estabilidad sin paralelo en la histo-
ria econmica del pas. El PIB se duplic en trminos reales;
la renta per cpita aument en un 60%. La poblacin creci
de 132 millones en 1940 a 248,7 millones en 1990 (de ellos,
unos veintids millones de nuevos inmigrantes). En 1970,
los Estados Unidos eran el primer pas industrial del mundo
y el primer productor de alimentos. El valor de las inversio-
nes de capital norteamericano en el extranjero se estimaba,
en aquel ao, en 78.100 millones de dlares.
Los aos de la posguerra las administraciones Truman
(1945-1953) y Eisenhower (1953-1961) fueron para el pas
los aos del automvil, los electrodomsticos, la vivienda su-
burbana, la televisin y los centros comerciales; del creci-
miento de las clases medias y de los trabajadores de cuello
blanco. John F. Kennedy (1961-1963) impuls los derechos
civiles, la exploracin espacial, la educacin, la asistencia
mdica para la tercera edad y la legislacin agraria. Lyndon B.
Johnson (1963-1969) aprob los programas de seguridad so-
cial Medicare y Medicaid de asistencia sanitaria a mayores
de sesenta y cinco aos e indigentes. La crisis econmica de los
setenta encarecimiento de los precios del petrleo, inacin,
prdida de mercados, desempleo extendi el temor al n de
184 Breve historia del mundo contemporneo
la prosperidad econmica. Fue un error. Los aos ochenta y
noventa (presidencias de Ronald Reagan, 1981-1988, Geor-
ge H. W. Bush, 1989-1992 y Bill Clinton, 1992-2000) fueron
probablemente las dcadas de mayor crecimiento econmico
de toda la historia norteamericana.
Cuando terminaba el siglo xx, la economa norteameri-
cana era la ms dinmica y fuerte del mundo. Los Estados
Unidos dominaban el comercio, las inversiones y las comu-
nicaciones mundiales. Haban ganado desde los sesenta la
carrera espacial (simbolizada por la llegada de la nave Apo-
lo XI a la Luna en 1969). Figuraban a la cabeza de la nueva
revolucin tecnolgica iniciada en los ochenta, asociada a
ordenadores, computadores personales, biotecnologas, tec-
nologa digital e internet. Las universidades americanas
(Harvard, Yale, MIT, Princeton...) haban desplazado a las
europeas como primeros centros de la investigacin y la
ciencia. Nueva York y su espectacular arquitectura de ras-
cacielos (Empire State, Chrysler Building, Rockefeller Cen-
ter, Twin Towers...) era desde 1954 el epicentro de la vida
contempornea. Modas y usos de la vida norteamericana (la
Coca-Cola, las hamburguesas...) se haban universalizado.
La prensa y los medios de comunicacin del pas (New York
Times, Wall Street Journal, Time, CNN...) marcaban la
agenda de la informacin mundial.
El excepcionalismo norteamericano (expresin de Sey-
mour Lipset) era indudable; las contradicciones del pas
tambin. La inuencia global, la responsabilidad interna-
cional del pas, su creciente ascendencia en el mundo deri-
vados tanto de su podero econmico y militar como de la
decisin de contener el expansionismo de la Unin Soviti-
ca generaron a menudo, desde 1945, un intenso antinor-
teamericanismo. Lo que desde la perspectiva norteamericana
era una visin del orden mundial basada en los valores de la
propia ideologa nacional democracia poltica, capitalismo
econmico equivali para buena parte del mundo a poder
imperial y puro hegemonismo estratgico, militar y eco-
nmico.
Estados Unidos, la utopa realizada 185
La Guerra Fra, el conicto global por la hegemona
entre los Estados Unidos y la Unin Sovitica entre 1947
y 1989, condicion en efecto las relaciones internacionales y
la poltica exterior norteamericana prcticamente durante
toda la segunda mitad del siglo. Fue un conicto con graves
crisis en Corea (1950-1953), Hungra (1956), Cuba (crisis
de los misiles de 1962) y Vietnam (1964-1975); que conoci
etapas de distensin en la etapa del presidente Nixon y
Henry Kissinger (1967-1975) y etapas de acuerdos (Trata-
do de Limitacin de Armas Nucleares, 1969-1979; Acta de
Helsinki, 1975), y nuevas etapas de recrudecimiento de la
tensin invasin sovitica de Afganistn y revolucin en
Nicaragua (1979), revolucin islmica en Irn, Iniciativa de
Defensa Estratgica o guerra de las galaxias norteameri-
cana (1983); y que slo se resolvi cuando la URSS (Gorba-
chov) entendi ya en 1985, que la economa sovitica no
poda hacer frente al desafo norteamericano.
Vietnam donde los norteamericanos llegaron a colocar
un ejrcito de 543.000 hombres, de los que murieron 58.000
(y cerca de 1,2 millones de vietnamitas) y donde los Estados
Unidos lanzaron tres veces ms bombas que en la Segunda
Guerra Mundial fue el mayor desastre (segn el embajador
George Kennan) de la historia americana, y un desastre in-
til: Vietnam del Norte gan la guerra y en 1975 unic todo
el pas como Repblica Socialista de Vietnam, y Camboya
cay en poder de los Jemeres Rojos, dos regmenes comunis-
tas, precisamente lo que los Estados Unidos haban tratado
de impedir.
Como mostraron el cine, la novela, el ensayo y los pro-
pios medios de comunicacin del pas, Vietnam provo-
c una profunda crisis de la conciencia americana. Fue, o
as devino, como una metfora de la historia y la realidad
norteamericanas. Cuestion la utopa realizada, los pro-
pios valores sobre los que supuestamente se realizaban los
Estados Unidos, que pareca identicarse ahora con pura
ambicin imperial y hegemonismo militar: no sabamos
quines ramos hasta que vinimos aqu [Vietnam], haca
186 Breve historia del mundo contemporneo
decir Robert Stone al protagonista de su novela Dog Sol-
diers (1974).
Vietnam explicit el malestar social y moral que lata en
el corazn de la sociedad americana. Tras los aos tranqui-
los de Truman e Eisenhower, los aos sesenta fueron aos de
turbulencias, rebelin y crisis: movilizacin de la poblacin
negra bajo el liderazgo de Martin Luther King (y el ms ra-
dical de Malcolm X) en demanda de sus derechos civiles;
movimientos polticos de estudiantes y activistas blancos de
clase media, la Nueva Izquierda, contra el sistema, la
desigualdad social y la guerra; aparicin de contracultu-
ras (hippies, uso de drogas, culto al amor...) de rechazo del
conformismo moral norteamericano; manifestaciones de
violencia armada del nacionalismo negro (Panteras Ne-
gras); movimientos de liberacin femenina; movilizacin
por los derechos de los homosexuales. El asesinato en 1963
del carismtico presidente Kennedy conmocion al pas; el
de Martin Luther King en 1968 hizo dudar de que la igual-
dad racial pudiese ser realidad alguna vez. La dimisin del
astuto y turbio presidente Nixon en 1974 implicado en
prcticas polticas ilegales denunciadas por la prensa (pero
que, con su secretario de Estado, Henry Kissinger, haba
propiciado un giro diplomtico de enorme trascendencia: la
aproximacin denitiva a la China comunista) culmin el
estado de crisis en que el pas pareca haberse sumido.
Los Estados Unidos no superaron su crisis hasta que la
reaccin conservadora que se produjo durante la presidencia
Reagan (1981-1989), un ex actor conservador de ideas sim-
ples, un gran comunicador que rehzo la moral del pas con
su optimismo cordial, devolvi a los Estados Unidos la con-
anza en su propia capacidad como nacin y en las posibili-
dades de su economa (el crecimiento del PIB entre 1980
y 1992 fue del 2,7% anual), de su sistema poltico y de su
fuerza militar para liderar el mundo. Tras las dbiles presi-
dencias de Ford (1974-1977) y Carter (1977-1981), Reagan
aument el gasto militar, rearm y apoy a las guerrillas con-
trarrevolucionarias en El Salvador y Nicaragua, invadi
Estados Unidos, la utopa realizada 187
(1983) la minscula isla de Granada para liquidar el rgimen
procastrista all establecido, envi soldados en 1982 a Lbano
y bombarde Libia, un Estado proterrorista y delincuente,
en 1986. El lanzamiento en 1983 de la Iniciativa de Defensa
Estratgica, un ambicioso sistema de defensa frente a la fuer-
za nuclear sovitica, fue la principal causa del n, favorable a
los Estados Unidos, de la Guerra Fra.
En los aos noventa, los Estados Unidos volvan a man-
dar en el mundo. Las contradicciones del podero y la pros-
peridad norteamericanos seguan siendo, sin embargo, a-
grantes: un 15% de la poblacin viva en 1992 por debajo
de la lnea de pobreza; el uso de drogas era general; un terri-
ble atentado con explosivos perpetrado en abril de 1992 en
Oklahoma por miembros de una milicia paramilitar de ex-
trema derecha mat a 166 personas; el segundo mandato
del presidente Clinton (1996-2000) estuvo marcado por los
escndalos sexuales del presidente.
Hegemona mundial, bienestar econmico, hipermoder-
nidad, coexistan as con problemas raciales, bolsas de po-
breza, altsima criminalidad, violencia juvenil, crisis de la
familia y cultos religiosos extravagantes. La literatura (He-
mingway, Steinbeck, Faulkner, Bellow, Updike, Capote,
Philip Roth; autores dramticos: ONeill, Arthur Miller,
Tennessee Williams), el cine, el expresionismo abstracto
(Pollock, De Kooning, Rothko), la msica de jazz, la msica
rock, la arquitectura, la prensa, los medios de comunica-
cin, haban hecho de la cultura norteamericana uno de los
ncleos esenciales de la cultura del siglo xx. Para bien o para
mal, los Estados Unidos constituan el paradigma de la so-
ciedad abierta: pas de inmigracin, excepcional movilidad
social, sociedad profundamente democrtica. Eran un enor-
me mercado unitario basado en una permanente innovacin
tecnolgica y un desaforado consumo de masas. La clave de
su excepcionalismo pareca estar, con todo, en su inagotable
capital humano.

29
Ideas para despus de una guerra
La Segunda Guerra Mundial sesenta millones de muertos, el
Holocausto judo, Auschwitz, Hiroshima, pese a ser en bue-
na medida una guerra justa, ahond todava ms el malestar
del siglo xx. La memoria de la guerra, perpetuada a travs de
una literatura abundantsima, del cine, del teatro, de la msi-
ca, del ensayo, del debate historiogrco, plasmada en inni-
dad de manifestaciones y monumentos conmemorativos,
qued impresa en la conciencia del mundo contemporneo.
Como dijo Gnter Grass, el escritor alemn cuya obra, de
El tambor de hojalata (1959) a A paso de cangrejo (2003),
estaba decisivamente marcada por el nazismo y la guerra,
Auschwitz dej huella indeleble en la historia.
El sentimiento de culpa marc, desde luego, la concien-
cia alemana; el de vergenza, la conciencia japonesa. Esta-
dos Unidos, Gran Bretaa, la Unin Sovitica, interioriza-
ron la guerra como una gran epopeya colectiva nacional.
Francia e Italia vivieron durante dcadas cultivando el mito
de la resistencia y la liberacin. La memoria de la guerra,
una memoria viva cincuenta, sesenta aos despus, como
mostraban an a principios del siglo xxi el cine, la literatura
y la historia, no fue, sin embargo, ni unnime ni heroica. La
guerra dej un legado de episodios, hroes y mitos memora-
bles. Pero dej tambin la herencia amarga y terrible del
horror y la destruccin: sesenta millones de muertos, el ex-
terminio de seis millones de judos, la brutalidad de los com-
bates, las mismas atrocidades cometidas por los vencedores
(bombardeos de ciudades y poblaciones civiles alemanas y
japonesas), el colaboracionismo francs con los nazis (y de
190 Breve historia del mundo contemporneo
otros pases ocupados), la resistencia italiana como guerra
civil. La guerra empez a aparecer, sobre todo desde la dca-
da de 1960, como un espejo que reejaba el rostro siniestro
de la misma modernidad. Si esto es un hombre (1958), el
testimonio de Primo Levi sobre la vida en Auschwitz, era
una denuncia moral de la barbarie del mundo moderno.
De forma inmediata, la guerra dej una cultura compleja
y contradictoria, un confuso legado moral. La respuesta del
pensamiento, arte y literatura fue, en Europa, el existencia-
lismo, esto es, la losofa y la literatura de Sartre, Camus,
Simone de Beauvoir y Merleau Ponty, y si se quiere, la escul-
tura de Giacometti, la pintura de Dubuffet, la literatura de
Genet y, de alguna manera, el teatro del absurdo de las
dcadas de los cincuenta y los sesenta (Beckett, Drrenmatt,
Max Frisch, Ionesco...); una visin de las cosas y del mundo
que implicaba una idea negativa de la condicin huma-
na, que enfatizaba ante todo la inutilidad y el absurdo de la
existencia, y en la que el hombre apareca forzado a vivir en
un mundo carente de valores y sentido; una visin que con-
llevaba a menudo, complementariamente, la idea del com-
promiso moral del intelectual al servicio de la revolucin y
del comunismo de la Historia, para Sartre, como forma
de su propia salvacin.
Muchas de las grandes manifestaciones de la cultura eu-
ropea de la posguerra, y ante todo la literatura y el teatro de
Sartre y Camus, la literatura y el cine neorrealista italianos
(el cine de Rosellini, De Sica y el primer Visconti; la literatu-
ra de Pratolini, Silone, Carlo Levi, Pavese y Vittorini) y la
llamada literatura de ruinas alemana (Bll, Grass, Lenz),
se relacionaran, as, junto con el drama mismo de la exis-
tencia individual, con los dilemas de conciencia implcitos
en el problema del compromiso poltico y la militancia co-
munista. Signicativamente, en Francia e Italia el legado de
la resistencia y el antifascismo en buena medida capitaliza-
dos por sus respectivos partidos comunistas vino a ser des-
pus de 1945 el fundamento de la cultura poltica nacida
tras la liberacin. El marxismo se transform, paralela-
Ideas para despus de una guerra 191
mente, en ambos pases en la corriente de pensamiento ms
inuyente en las ciencias sociales, casi hasta nales de la d-
cada de 1960. Muchos intelectuales italianos y franceses
(Pavese, Guttuso, Silone, Elio Vittorini; Aragon, Lger, Pi-
casso, Edgar Morin, Althusser, Sadoul, Garaudy...) milita-
ron en los partidos comunistas de sus pases, apoyaron, si
no exaltaron, a la Unin Sovitica como la gran patria del
comunismo internacional que haba emergido de la Segunda
Guerra Mundial como una nueva y formidable superpoten-
cia, y a su lder, Stalin, como el hombre que haba conducido
a la URSS a la victoria en la guerra. El peso de la nueva orto-
doxia fue abrumador. La revista Les Temps Modernes criti-
c despiadadamente El hombre rebelde (1951), el libro de
Camus que era una apelacin moral a la rebelin contra el
absurdo y un mundo (para Camus) sin sentido e incoheren-
te, y una crtica del marxismo, comunismo y violencia revo-
lucionaria como formas de totalitarismo y opresin. En Los
comunistas y la paz (1952), Sartre escribi que un antico-
munista es un perro.
El existencialismo fue ante todo un hecho francs y de la
Europa continental. La losofa britnica de la posguerra
(Ayer, Ryle, J. L. Austin, el ltimo Wittgenstein que en 1953
public Investigaciones loscas) se ocup de cuestiones
del lenguaje, y de lgica y mtodo, de la relacin, por ejem-
plo, entre lenguaje ordinario y la signicacin y senti-
do de las proposiciones loscas; la losofa poltica, de los
debates entre individuo y Estado, y de la naturaleza del Es-
tado intervencionista. Libros como Camino de servidumbre
(1944) de Hayek, La sociedad abierta y sus enemigos (1945)
de Popper, Los orgenes del totalitarismo (1951) de Hannah
Arendt y ensayos como la inevitabilidad en la historia
(1953) y Dos conceptos de libertad (1958) de Isaiah Ber-
lin, proponan las ideas sobre las que articular la sociedad
como una sociedad justa: individuo como sujeto de la polti-
ca y de la historia, pluralismo poltico, autonoma indivi-
dual, mbito mnimo de libertades, neutralidad moral del
Estado. Novelas como El cero y el innito (1940) de Koest-
192 Breve historia del mundo contemporneo
ler, y 1984 y Rebelin en la granja de Orwell (de 1949 y
1945 respectivamente) eran crticas devastadoras del totali-
tarismo sovitico.
La dimensin moral del arte y la literatura anglosajones
no fue por ello menos intensa. Henry Moore centr su obra
de la posguerra en la gura humana, plasmada en el tema re-
currente de sus grandes guras reclinantes en bronce. Francis
Bacon pint guras distorsionadas, obsesivas, en interiores
claustrofbicos, como expresin de la soledad y el desamparo
del hombre. Lucian Freud hizo de retratos, desnudos y pintu-
ra de interiores pintados con verismo y meticulosidad extre-
mos anlisis intensos de la condicin humana.
Las literaturas britnica y norteamericana de la posgue-
rra (Retorno a Brideshead, de Evelyn Waugh; Bajo el volcn
de Malcolm Lowry; Desnudos y muertos de Norman Mai-
ler; El poder y la gloria y El envs y la trama de Graham
Greene...) fueron literaturas intensamente morales, no lite-
ratura poltica o ideologizada. Un tranva llamado deseo
(1947) de Tennessee Williams y Muerte de un viajante
(1949) de Arthur Miller, dos obras maestras, eran, respecti-
vamente, un estudio sobre la tensin sexual, y el anlisis de
un fracaso personal.
El hecho artstico ms signicativo de la posguerra fue
probablemente el expresionismo abstracto norteamericano,
la pintura de Pollock, Rothko, Hofmann, Motherwell, Kli-
ne, De Kooning y Clifford Still. Harold Rosenberg deni la
pintura de Rothko como mstica y compar el expresio-
nismo abstracto con un movimiento religioso. De Pollock, el
crtico Frank OHara dijo que era un artista torturado por
la duda y atormentado por la ansiedad.

30
El n de la era europea
Para Europa, las consecuencias de la Segunda Guerra Mun-
dial fueron ciertamente denitivas. La guerra ratic el de-
clinar de Europa. Precipit la desaparicin de los imperios
coloniales. Dej una Europa dividida; una Europa occiden-
tal libre (con la excepcin de Espaa y Portugal) y una Euro-
pa del Este comunista incluidos, tras la particin de Alema-
nia, la llamada Repblica Democrtica de Alemania y Berln
Este controlada por la Unin Sovitica.
Gran Bretaa, Francia, la Repblica Federal de Alema-
nia, ocasionalmente Italia, an tendran voz y peso conside-
rables en la vida internacional: Gran Bretaa y Francia, por
ejemplo, seran, como los Estados Unidos, la Unin Soviti-
ca (URSS) y China, miembros permanentes del Consejo de
Seguridad, el poder ejecutivo de la Organizacin de Nacio-
nes Unidas (ONU), el organismo internacional permanente
creado en 1945 como base de un hipottico gobierno del
mundo y como garanta de la paz. Europa pondra en mar-
cha desde 1950 una gran operacin histrica la construc-
cin de una comunidad econmica y poltica europea que
pareca podra garantizar su ascendencia internacional. La
cultura europea an gozara en la posguerra de considera-
ble prestigio e inuencia. Pero el eje del orden mundial no
era ya, despus de 1945, un eje europeo. La guerra produjo
la emergencia de los Estados Unidos y de la Unin Sovitica
(URSS) como nuevos y grandes poderes mundiales, un mun-
do bipolar, pese a la ONU, marcado adems casi de inmedia-
to por el conicto global por la hegemona entre las dos
superpotencias, la Guerra Fra, conicto que se prolong
194 Breve historia del mundo contemporneo
con etapas y fases de distinta naturaleza e intensidad hasta
la cada del comunismo en 1989 y la desaparicin de la
URSS en 1991. Europa occidental no tuvo papel alguno, por
ejemplo, en la carrera espacial, uno de los desarrollos cient-
cos ms importantes, y desde el punto de vista informati-
vo, ms espectaculares, de la posguerra, cuyos primeros hi-
tos fueron el lanzamiento por la URSS en octubre de 1957
del primer satlite espacial y la realizacin en 1961, tambin
por la Unin Sovitica, del primer vuelo espacial tripulado,
y la llegada del hombre a la Luna en 1969 dentro del pro-
grama Apolo desarrollado por los Estados Unidos.
Europa perdi sus imperios coloniales, el fundamento
hasta 1939 de su poder en el mbito internacional. La des-
colonizacin fue inevitable. La guerra disloc sustancial-
mente la relacin entre los imperios y los territorios coloni-
zados. La cada de Francia en junio de 1940 y la rendicin
britnica en Singapur en febrero de 1942 fueron, desde la
perspectiva de las colonias, los mayores golpes dados al
prestigio de los imperios francs y britnico en toda su his-
toria. Tras la guerra, el viejo orden colonial no podra ser
reconstruido. Era incompatible con la visin que del nuevo
orden internacional tenan los Estados Unidos y la Unin
Sovitica, y con el mismo clima moral de la posguerra.
En febrero de 1947, Gran Bretaa anunci que abando-
nara la India no ms tarde de junio de 1948: dirigentes po-
lticos, administradores coloniales, mandos militares, me-
dios de comunicacin y opinin pblica haban llegado a la
conclusin de que el mantenimiento del imperio resultaba
militar y econmica imposible. La India y Pakistn procla-
maron la independencia el 15 de agosto de 1947, antes de la
fecha prevista por los ingleses; Sri Lanka (Ceiln), lo hizo en
diciembre. Pronto les seguiran muchos otros pases: Birma-
nia, el 4 de enero de 1948; Indonesia, el 27 de diciembre
de 1949; Libia, el 14 de diciembre de 1951; Eritrea, ex colo-
nia italiana como Libia, se feder a Etiopa en 1952. Tras su
derrota militar en Din Bin Phu en mayo de 1954, Francia
reconocera la independencia de Indochina (Camboya,
El fin de la era europea 195
Laos, Vietnam). Veintinueve pases afroasiticos indepen-
dientes se reunieron ya en la conferencia de Bandung (Indo-
nesia) de abril de 1955 para formar un bloque de pases no
alineados ni con la URSS ni con los Estados Unidos, una
forma de armacin del nuevo poder de los pueblos desco-
lonizados. En 1956 se produjo la independencia de Su-
dn, Tnez y Marruecos; en 1957, las de Ghana y Malasia;
en 1958, Singapur y Guinea. Diecisiete pases africanos ac-
cedieron a la independencia en 1960; dos ms lo hicieron al
ao siguiente; otros cuarenta, entre 1961 y 1981.
La respuesta de los imperios al desafo anticolonialista
fue distinta. Enfrentada a acuciantes problemas en la India y
Palestina, Gran Bretaa opt por negociar con los dirigentes
indios el abandono y la particin de la India, y por retirarse
de Palestina y traspasar la administracin del territorio a la
ONU (que en 1947 acord la particin de Palestina en dos
estados, uno rabe y otro judo, solucin que llev a la crea-
cin de Israel en 1948 pero no aceptada por los pases ra-
bes). En frica, la descolonizacin britnica fue en lneas
generales una descolonizacin sin trauma: un proceso de ce-
sin gradual del poder y de la administracin a las nuevas
autoridades nacionales elegidas en procesos electorales an-
teriores a la independencia. Con todo, miles de personas
murieron en la rebelin de los kikuyu en Kenia (1952-1957);
en 1965, la minora blanca de Rhodesia (Zimbabue) pro-
clam unilateralmente la independencia antes que aceptar
un gobierno de mayora negra segn el proceso de descolo-
nizacin trazado por Gran Bretaa, conicto que generara
una intensa resistencia guerrillera y que se prolong has-
ta 1979.
Francia vio, sin embargo, en el mantenimiento del Impe-
rio redenido como una unin francesa de departamen-
tos y territorios ultramarinos asociados y democrticos la
clave para el restablecimiento de su papel internacional, tras
la humillacin que haba supuesto la capitulacin ante la
Alemania nazi en junio de 1940. La frmula funcion slo
en algunos territorios africanos y antillanos. En Indochina,
196 Breve historia del mundo contemporneo
Francia se implic en una guerra larga, costosa e impopular,
que le oblig a enviar un ejrcito de 375.000 hombres y
donde sufri 77.000 bajas mortales, y que termin con un
formidable desastre militar, la rendicin de la guarnicin
francesa de Din Bin Phu (mayo de 1954) tras varias sema-
nas de duros combates con el ejrcito insurreccional de Viet-
nam, el Viet Minh, y con la retirada de Francia de todo el
sudeste asitico. En Marruecos, Francia tuvo crecientes di-
cultades (disturbios, huelgas, sabotajes, manifestaciones)
desde 1953, por las aspiraciones nacionales y dinsticas de
la dinasta reinante en la regin, encabezada por Mohamed V,
y el ascenso del nacionalismo de masas: en 1956, reconoci
la independencia del reino. Argelia, donde como en Indo-
china Francia volvi a empearse en una guerra costossima
y brutal (1954-1962), desgarr a Francia. El Frente de Libe-
racin Nacional argelino (FLN), la principal fuerza de opo-
sicin al poder colonial, hizo del terrorismo y la accin di-
recta la estrategia para la independencia y la revolucin
argelinas. Francia respondi con la ocupacin militar (ejr-
cito de 400.000 hombres), la represin, ejecuciones selecti-
vas, limpieza de barrios rabes, y acciones militares du-
rsimas contra las zonas y refugios de la insurreccin. La
Cuarta Repblica no pudo sobrevivir: ante el temor a un
golpe militar del ejrcito colonial apoyado por los colonos
franceses en Argelia, partidarios de una Argelia francesa,
el Parlamento llam al poder al general De Gaulle (mayo
de 1958), el hroe de la Francia libre durante la Segun-
da Guerra Mundial, que, en unos meses, tras cambiar la
Constitucin y todo el sistema poltico del pas, proclam
la Quinta Repblica, un rgimen presidencialista fuerte:
en 1962 De Gaulle negoci con el FLN argelino la indepen-
dencia de Argelia.
Blgica y Holanda, pases de reducida capacidad militar,
liquidaron sus mandatos en cuanto la situacin (para Blgi-
ca: Congo, Ruanda-Burundi; para Holanda: Indonesia) co-
menz a deteriorarse. Blgica no supo conducir el proceso
del Congo. Conictos intertnicos, desorden militar y vio-
El fin de la era europea 197
lencia racial pusieron el pas en el momento de la indepen-
dencia (1960) al borde del caos secesin de la provincia de
Katanga, envo de tropas de la ONU, asesinatos polticos,
resistencia guerrillera y desembocaron ya en 1965 en una
dictadura militar apoyada por Blgica y los Estados Uni-
dos. Portugal y Espaa no tuvieron en un primer momen-
to (1945-1955) problemas serios. Luego, ya en la dcada
de 1960, la negativa de Portugal a conceder la independencia
a Angola, Mozambique, Cabo Verde, SantoTom y Prncipe y
Guinea-Bissau, a las que declar provincias de ultramar,
provoc, tras la aparicin de importantes movimientos arma-
dos de liberacin nacional, el estallido de guerras coloniales
de amplias dimensiones que se prolongaran hasta 1974-
1975, alguna de ellas (Angola, Mozambique) con graves im-
plicaciones internacionales. Espaa descoloniz mal: tuvo
que dar la independencia al Marruecos espaol en 1956
arrastrada por la decisin francesa de reconocer la inde-
pendencia del Marruecos francs, pero retuvo Ifni y Sahara,
creando nuevos problemas con el nuevo reino de Marruecos
independiente; en Guinea Ecuatorial, la independencia (octu-
bre de 1968), pactada y negociada con Espaa, desemboc en
una dictadura brutal (Macas Nguema, 1968-1974).
Europa perdi prcticamente toda presencia militar y
buena parte de su inuencia poltica en Asia y frica. Din
Bin Phu, Bandung y Argelia fueron ya hechos altamente
signicativos. La crisis de Suez de noviembre de 1956, una
amplia operacin militar franco-britnica contra Egipto, re-
forzada con un ataque preventivo de Israel en el Sina, como
respuesta a la nacionalizacin por Egipto del canal de Suez
en abril de aquel ao, operacin que desencaden una ful-
minante intervencin condenatoria de la ONU, de los Esta-
dos Unidos y de la URSS que forz la retirada de Gran Breta-
a y Francia a los dos das de la invasin, prob que los
viejos imperios europeos eran ya, en el mejor de los casos,
meras potencias secundarias.
Los desafos de la posguerra reconstruccin, Guerra
Fra, descolonizacin cambiaron Europa. La reconstruc-
198 Breve historia del mundo contemporneo
cin fue penosa, larga, difcil y muy costosa. Europa occi-
dental se reconstruy merced a la ayuda norteamericana,
otra prueba ms del declive del continente: diecisiete billo-
nes de dlares entre 1943 y 1947 en ayudas para asistencia y
rehabilitacin urgentes; doce billones de dlares entre 1948
y 1951, tras la aprobacin del Plan Marshall (el Programa
para la Recuperacin Europea), en crditos e inversiones pa-
ra la reconstruccin de la industria y la agricultura. Libera-
da de la Alemania nazi por los ejrcitos soviticos con la
excepcin de Yugoslavia, cuya liberacin fue obra de la re-
sistencia comunista dirigida por Tito (Josip Broz), que for-
m un gobierno comunista provisional en marzo de 1945,
la Europa del Este (Polonia, Checoslovaquia, Hungra, Bul-
garia, Rumana) qued bajo poder comunista y dentro de la
esfera sovitica desde 1945-1947. En Alemania, ocupada
militarmente en 1945, privada de regiones como Pomera-
nia, Prusia del este y Alta Silesia integradas ahora en Polonia
y dividida en zonas de ocupacin bajo el mando de los dis-
tintos pases aliados, la negativa de la URSS a aceptar la re-
construccin del pas como un Estado unicado y occiden-
talizado (democracia poltica, economa de mercado), que le
llev a bloquear Berln en 1948-1949 en el primer acto de-
clarado de la Guerra Fra, determin la divisin desde 1949
en dos estados, un pas democrtico y federal, la Repblica
Federal de Alemania, la Alemania occidental, y un Estado
comunista, la Repblica Democrtica Alemana, la Alema-
nia del Este, con capital en Berln Este (pues la antigua capi-
tal qued igualmente dividida). En Grecia, la liberacin fue
seguida por una violenta guerra civil entre la resistencia co-
munista y las fuerzas monrquicas, que se prolong desde
octubre de 1944 hasta 1949 y que termin con la victoria
de los monrquicos gracias al apoyo de Gran Bretaa y de
los Estados Unidos. Austria, ocupada por los aliados tras la
guerra, fue restaurada como Estado independiente y neu-
tral, y como repblica democrtica, en 1955.
La guerra llev a la conclusin de que slo la superacin
de los nacionalismos y sobre todo, la cooperacin franco-
El fin de la era europea 199
alemana poda asegurar la paz. La unidad europea, enten-
dida como una unin de pases democrticos, apareci ya
como una necesidad casi inevitable. En 1950, se present
el Plan Schuman para la creacin de un mercado comn del
carbn y del acero como base de la futura Unin Europea,
mercado que, integrado por la Alemania occidental, Fran-
cia, Italia, Blgica, Holanda y Luxemburgo, se constituy al
ao siguiente. Esos mismos seis pases creaban en 1957 la
Comunidad Econmica Europea. Con las excepciones de
Espaa y Portugal, sometidas respectivamente a las dictadu-
ras de Franco y Salazar (y de Grecia, una dictadura militar
entre 1967 y 1974 tras el golpe de Estado del ejrcito de
abril de 1967), la democracia qued institucionalizada y ga-
rantizada desde la posguerra como la forma de gobierno de
la Europa occidental (con regmenes y sistemas polticos dis-
tintos repblicas y monarquas; sistemas bipartidistas o
multipartidistas; regmenes presidenciales o parlamen-
tarios, con alternancia de etapas conservadoras y etapas
progresivas; y con crisis polticas y sociales ocasionalmente
graves). El sufragio femenino qued prcticamente univer-
salizado. La edad electoral se rebaj, en una gran mayora
de pases, a los dieciocho aos. Pases como Suecia y Dina-
marca abolieron los viejos y conservadores Senados. Alema-
nia occidental e Italia, los pases fascistas de los aos treinta,
renacieron como democracias pluralistas, bajo la direccin
en ambos casos de partidos democratacristianos, partidos
de nueva creacin que tuvieron apoyo popular considerable
en el electorado moderado y de centro. En Francia se procla-
m la Cuarta Repblica; en 1946, Italia aboli en referndum
la monarqua y opt igualmente por la repblica. Socialismo,
socialdemocracia, laborismo, fueron desde 1945 en el caso
de los pases escandinavos, desde antes opciones de gobier-
no, no, como hasta entonces, movimientos de agitacin y
protesta. Los laboristas britnicos, por ejemplo, gobernaron
entre 1945 y 1951 y entre 1964 y 1970; el Partido Social-
demcrata alemn, el viejo SPD reconstruido tras la guerra,
lleg al poder, con su lder Willy Brandt como canciller, tras
200 Breve historia del mundo contemporneo
su victoria en las elecciones de 1969. Los mismos partidos
comunistas occidentales, que tendran indudable inuencia
en medios intelectuales y acadmicos y considerable fuerza
electoral y sindical en pases como Francia e Italia (y en la
clandestinidad, en el caso de las dictaduras espaola y por-
tuguesa), an no desvinculados totalmente de la tutela so-
vitica hasta tarde, buscaran vas nuevas y autnomas ha-
cia el socialismo hasta culminar en los aos setenta en el
eurocomunismo, una reformulacin de las tesis comunistas
contra la dictadura del proletariado y el partido nico y a
favor de la profundizacin de la democracia y aceptaran,
en suma, el juego y los valores de la democracia, especial-
mente as en el caso del Partido Comunista Italiano.

31
La sociedad del bienestar
La necesidad de legitimar socialmente el esfuerzo y sufri-
miento de la guerra, provoc (o impuls) desde 1945 cam-
bios profundos en la poltica y en la funcin del Estado prc-
ticamente en todo el mundo. De acuerdo con el pensamiento
y las tesis de John Maynard Keynes, el economista ingls,
los pases europeos occidentales adoptaron polticas de
crecimiento econmico, modernizacin y pleno empleo, a
travs del intervencionismo estatal en la economa y de la
creacin de fuertes sectores pblicos (nacionalizaciones de
sectores como bancos centrales, minas, ferrocarriles y trans-
portes areos, siderurgia, gas y electricidad). Las economas
europeas occidentales fueron en adelante economas orien-
tadas a la industrializacin y el consumo de masas. Todos
los pases de Europa occidental pusieron en marcha polti-
cas sociales orientadas a garantizar desde el Estado la segu-
ridad social y el Estado del bienestar (seguros de acciden-
tes y enfermedad, asistencia sanitaria universal, pensiones
de jubilacin, seguro de desempleo, educacin gratuita...),
segn el modelo britnico de Seguridad Social establecido
en 1946.
Los resultados fueron muy notables. Europa occidental
con las excepciones de Espaa y Portugal y, entre los pases
democrticos, de Irlanda experiment, sobre todo a par-
tir de 1950, un verdadero milagro econmico (y la Espaa de
Franco, en la dcada de 1960). En 1950, la produccin
de bienes era ya un 35% mayor que en 1938; en 1964 era un
250% ms alta. El PIB alemn creci entre 1949 y 1959 a
una media anual del 7,5%. La economa italiana, aun limi-
202 Breve historia del mundo contemporneo
tada por el problema del subdesarrollo del sur del pas, cre-
ci en esos aos a una media del 6,4% anual. Francia (que
vivira entre 1945 y 1973 sus treinta aos gloriosos) y
Holanda crecieron a una media del 4,5% y Gran Bretaa,
del 2,6%. La renta per cpita de Europa creci entre 1950
y 1970 a una media del 4% anual, una cifra sin precedente
en la historia europea. El PIB medio de Europa occidental se
duplic entre 1950 y 1973. Paralelamente, el desarrollo de
la medicina (antibiticos, vacunas, nuevas tcnicas quirrgi-
cas y nuevos frmacos, chequeos mdicos, quimioterapia,
etctera, en todo lo cual y pese al liderazgo norteamericano,
la contribucin europea continu siendo sustantiva) y la ex-
tensin de la sanidad pblica, de polticas asistenciales y de
seguridad social, cambiaron la demografa europea. La po-
blacin europea pas de cuatrocientos millones en 1950 a
460 millones en 1970 (la URSS, de 180 a 243 millones). Fran-
cia pas de 39,8 millones de habitantes en 1946 a 46,5 millo-
nes en 1962; Alemania occidental, de 46,5 millones en 1946
a 60,6 millones en 1970 (mientras Alemania del Este queda-
ba literalmente estancada: 18,4 millones en 1946; diecisiete
millones en 1970). Gran Bretaa creci de 48,7 millones
en 1951 a 53,9 millones en 1971; Holanda, de 9,6 en 1947
a 13,1 millones en 1971. Europa occidental era en 1960 una
sociedad mayoritariamente urbana. Casi treinta ciudades
superaban ya el milln de habitantes; la poblacin urbana
representaba el 60-70% de la poblacin europea occidental.
Petrleo, gas natural y energa nuclear multiplicaron,
como en todo el mundo, el uso industrial y domstico de la
electricidad. Como en los Estados Unidos, la posguerra fue
para Europa los aos del automvil, los electrodomsticos,
la vivienda suburbana, la televisin, los centros comerciales,
del crecimiento de las clases medias y de los trabajadores
cualicados. El nmero de automviles pas en Europa oc-
cidental de unas 500.000 unidades en 1950 a cerca de nueve
millones en 1970. Algunos modelos el Volkswagen Beetle,
el Renault 2CV, el Mini-Cooper, los Fiat 500, 600 y 1.100
democratizaron el uso del coche y el tiempo libre de la masa
La sociedad del bienestar 203
de la poblacin. Los cambios tecnolgicos e industriales de
las industrias del automvil, aviacin, qumica, electrnica
y de informacin hicieron de telfonos, aviacin comercial y
de pasajeros, automviles, vehculos industriales, trenes de
alta velocidad (el primero, en Francia en 1964), televisin y
radios con la BBC britnica como la ms importante insti-
tucin del sector en el mundo, transistores y, desde los aos
sesenta y setenta, de ordenadores y computadores persona-
les, instrumentos de aplicacin y uso universal e imprescin-
dible. Europa logr dos grandes xitos en la industria de
la aviacin: el Concorde (1969) y el Airbus A 300 (1972).
En 1977, la Agencia espacial europea puso en rbita un
satlite meteorolgico de gran precisin y utilidad, el Me-
teosat.
Con rentas per cpita que en 1975 superaban los 3.500
dlares (en valores de ese ao), los pases de Europa occi-
dental incluida hasta cierto punto la Espaa del desarrollo
de los aos 1960-1975, como los Estados Unidos, Canad,
Japn, Australia, Nueva Zelanda y algunas regiones de
Amrica Latina, esto es, como el mundo occidental, haba
entrado en lo que en los aos sesenta se denira como la era
de la auencia, la era de la abundancia. Eran ya socie-
dades con altos niveles de desarrollo, bienestar social, educa-
cin superior y prosperidad, en las que se haba producido
una disminucin dramtica de las tasas de mortalidad y na-
talidad, y donde buena parte del gasto familiar e individual,
estimulado por una publicidad inundatoria, era absorbido
por vacaciones, turismo, segunda vivienda y las mltiples y
cambiantes formas del consumo y el ocio (televisin, cine,
deportes, industrias de la moda y msica...). Bajo la gua de
los papas Juan XXIII (1958-1963) y Pablo VI (1963-1978)
la Iglesia catlica haba hecho un innegable esfuerzo, aun-
que vacilante y contradictorio, para actualizar sus doctri-
nas, enseanzas, moral y rituales, y adaptarlos a la vida mo-
derna. La asistencia a los actos religiosos fue pese a ello
disminuyendo acusadamente, al menos en gran parte de Eu-
ropa occidental: los problemas teolgicos, los dramas reli-
204 Breve historia del mundo contemporneo
giosos estaban dejando de ser parte central de los debates
relevantes del pensamiento occidental.
Signicativamente, el episodio social ms grave acaecido
en Europa occidental entre 1945 y el nal del siglo, la mo-
vilizacin de los estudiantes franceses del mes de mayo
de 1968, fue una revuelta generacional antiautoritaria en el
seno de un pas democrtico, no una revolucin obrera o
sindical. De hecho, las nicas revoluciones sociales que se
produjeron en ese tiempo fueron el feminismo la losofa
poltica y los movimientos sociales en defensa de la plena
igualdad cvica y jurdica entre mujeres y hombres, que pa-
recera casi conseguida en los aos sesenta, la irrupcin de-
nitiva y masiva de la mujer en todos los mbitos de la vida
social (profesional, cientco, educativo, poltico...) y la re-
volucin sexual que casi toda Europa occidental experimen-
t durante la dcada de 1960.
Problemas no faltaron. La crisis argelina provoc el fra-
caso de la Cuarta Repblica francesa y su sustitucin a par-
tir de 1958 por la Quinta Republica del general De Gaulle.
Un golpe militar implant la dictadura en Grecia entre 1967
y 1974. El nacionalismo resurgi a partir de los aos sesen-
ta en regiones europeas de acusada identidad particularista
(Irlanda del Norte, Pas Vasco, Crcega, Catalua, Flandes,
Escocia...). El conicto desatado por el terrorismo del Ejr-
cito Republicano Irlands (IRA), el brazo armado del nacio-
nalismo catlico y proirlands de Irlanda del Norte, provo-
cara la muerte, entre 1969 y 1997, de unas 3.000 personas
en la provincia. ETA, organizacin armada e independentis-
ta vasca creada en la clandestinidad bajo la dictadura de
Franco en 1959, mat a cerca de cincuenta personas en-
tre 1969 y 1975. La herencia del 68 que no haba sido slo
un hecho francs, sino un hecho general europeo dio paso
en Alemania e Italia a la aparicin, ya en la dcada de 1970,
de movimientos revolucionarios de extrema izquierda (gru-
po Baader-Meinhof, Brigadas Rojas) que, aun marginales
y sin apoyos sociales signicativos, recurrieron al terroris-
mo y la accin armada en atentados y asesinatos que provo-
La sociedad del bienestar 205
caron gran conmocin (particularmente, el asesinato en Ita-
lia en 1978 del dirigente democratacristiano Aldo Moro).
La inestabilidad gubernamental (cincuenta gobiernos en-
tre 1945 y 1991) era endmica en Italia: varios atentados de
la ultraderecha apuntaron a la existencia de una posible es-
trategia de la tensin para desestabilizar la democracia (e
impedir la probable llegada del Partido Comunista, el se-
gundo partido del pas, al gobierno). Entre 1964 y 1979,
Gran Bretaa, lo mismo con gobiernos laboristas (Harold
Wilson, 1964-1970; James Callaghan, 1974-1979) que con
gobiernos conservadores (Edward Heath, 1970-1974), fue
el enfermo de Europa: huelgas, presin sindical, inecien-
cia de las empresas nacionalizadas, prdida de mercados, cie-
rre de empresas histricas (grandes astilleros, minas de car-
bn, fbricas de automviles), desempleo, inacin. Un gran
escndalo de espionaje (a favor de la Unin Sovitica) con-
vulsion la poltica alemana en 1974 y oblig a dimitir al
propio canciller (el socialdemcrata Brandt).
Pero los grandes debates ideolgicos y polticos en torno
a valores universales sobre el tipo de sociedad, la justicia
social, la economa, la lucha de clases, el Estado, el socialis-
mo haban desaparecido de la poltica europea o no tenan
ya la relevancia e intensidad que haban tenido en el pasado.
La poltica de los gobiernos era, cada vez ms, poltica eco-
nmica, en la que las discrepancias, a menudo radicales, so-
bre polticas concretas (poltica scal, volumen del gasto
pblico, poltica de rentas, oferta monetaria, precio del di-
nero...) no parecan poner ya en cuestin la viabilidad de la
economa de mercado como base del bienestar, el empleo y
el desarrollo; la poltica de los partidos era, sencillamente,
clculos y estrategias electorales y de poder. La brutal eleva-
cin que los precios de petrleo experimentaron, por deci-
sin de los pases productores, en 1973 hizo reaparecer por
unos aos el espectro de la inacin, el estancamiento eco-
nmico y el desempleo (que a principios de los aos ochenta
alcanz en algunos de los pases europeos cifras no conoci-
das desde los aos treinta). Pero la combinacin de medidas
206 Breve historia del mundo contemporneo
de austeridad (sobre precios, salarios y tasas de inters), re-
duccin del gasto pblico, desregulacin econmica, reduc-
ciones de impuestos, reconversin industrial, mayor inte-
gracin de sus economas y, pronto, privatizacin de muchas
de las empresas pblicas creadas en la inmediata posguerra,
a que recurrieron los gobiernos conservadores, socialde-
mcratas, liberales, permiti la recuperacin: entre 1985
y 2000, las economas de los principales pases europeos oc-
cidentales registraron crecimientos en torno al 2-3% anual.
La unidad europea avanzaba. La creacin en 1958 de
la Comunidad Econmica Europea (CEE) cre un amplio
entramado de instituciones comunitarias, con centro en
Bruselas, Estrasburgo y Luxemburgo (Comisin, Consejo
de ministros, Parlamento Europeo, Tribunal de Justicia).
En 1962, naci la Poltica Agraria Comn. En 1968 entr en
funcionamiento la unin aduanera de los seis pases de la
CEE. Gran Bretaa, Dinamarca e Irlanda se integraron en
sta en 1973; en 1975, los Nueve crearon el Fondo Europeo
para el Desarrollo Regional, un instrumento capital para la
poltica social y econmica europea. En 1974, se instituy el
Consejo de Europa, la reunin de jefes de Estado y de go-
bierno de los pases comunitarios, como rgano supremo de
gobierno y decisin de la poltica europea. En 1979, se acor-
d que el Parlamento Europeo se eligiera mediante eleccio-
nes directas; se cre, adems, el Sistema Monetario Europeo
para unicar los tipos de cambio y disponer de una unidad
monetaria de referencia.
Europa occidental pareca incluso dispuesta a aceptar
la divisin en dos bloques creada por la Segunda Guerra
Mundial. Los pases europeos favorecieron la distensin,
la poltica de mejora en las relaciones diplomticas entre el
mundo occidental y la URSS que, con contradicciones y de-
sencuentros, las dos superpotencias iniciaron desde media-
dos de los aos sesenta. De Gaulle (1958-1969) propici la
creacin de una Europa unida bajo el liderazgo de Francia y
progresivamente alejada de los Estados Unidos. En 1972, la
Alemania Federal, de acuerdo con la ostpolitik (apertura al
La sociedad del bienestar 207
Este) del canciller Brandt, reconoci a la Alemania Demo-
crtica del Este, y rm acuerdos con la Unin Sovitica y
Polonia reconociendo las fronteras trazadas al nal de la
Segunda Guerra Mundial. Dirigentes de 35 pases de las dos
Europas (y tambin de los Estados Unidos y Canad), sus-
cribieron el 1 de agosto de 1975 el Acta de Helsinki para
impulsar el entendimiento entre todos ellos y garantizar la
seguridad y cooperacin en Europa (sobre la base de igual-
dad entre los estados, inviolabilidad de fronteras y renuncia
a la guerra), lo que equivala a reconocer la situacin creada
en el continente desde 1945.

32
Asia y frica:
un nuevo escenario internacional
La descolonizacin de los imperios europeos nuevas nacio-
nes, nuevas regiones econmicas, nuevos escenarios de la
vida internacional supuso una de las mayores revoluciones
de la historia. Como mostr ya la reunin en Bandung, In-
donesia (17-24 de abril de 1956), que reuni a veintinueve
pases asiticos y africanos, Asia y frica iban a contar deci-
didamente en el mundo. Tres hechos lo haban puesto de
maniesto en la inmediata posguerra: la victoria de los co-
munistas en China en 1949; la creacin del Estado de Israel
en 1948 al terminar el mandato britnico (1920-1948); y la
guerra de Corea (1950-1953). Japn, pas agresor en la Se-
gunda Guerra Mundial, renaci ahora como democracia
poltica, y muy pronto como una de las grandes economas
del mundo. China se congur desde 1949 como una nueva
gran potencia comunista.
LA HERENCIA COLONIAL
El Tercer Mundo, expresin acuada por el gegrafo fran-
cs Alfred Sauvy para describir pases de Asia y frica no
pertenecientes ni al mundo desarrollado ni al bloque comu-
nista, naci, sin embargo, sumido en el subdesarrollo y la
pobreza; pases y regiones con renta per cpita muy bajas,
fuerte crecimiento demogrco, industrializacin escasa,
economas agrarias dependientes, subalimentacin y eleva-
das tasas de analfabetismo. Factores econmicos pero tam-
bin factores culturales y sociales derivados de su propia
210 Breve historia del mundo contemporneo
diversidad o tnica o religiosa o tribal y de su propia especi-
cidad histrica y poltica, problemas territoriales y fronte-
rizos, y la misma rivalidad internacional, la Guerra Fra,
llevaran a muchos de los pases poscoloniales al fracaso. En
muchos de ellos terminaron por consolidarse formas de go-
bierno no democrticas: regmenes militares, dictaduras de
partido nico, gobiernos autoritarios de poder personal, re-
voluciones autoritarias nacionalistas... Asia y frica se con-
guraron, en todo caso, como nuevos escenarios de guerra y
tensin.
As, amplias y violentas guerras civiles e insurrecciones
guerrilleras comunistas estallaron, en la inmediata posgue-
rra, en China, Birmania, Indonesia, Malasia, Filipinas y Tai-
landia. La Guerra Fra provoc las grandes guerras de Co-
rea (1950-1953) y Vietnam (1964-1975): aqulla, tras el
ataque unilateral de Corea del Norte, pas comunista apoya-
do por la Unin Sovitica y la nueva China comunista, con-
tra Corea del Sur, constituida como repblica bajo protec-
cin de los Estados Unidos en 1948; la guerra de Vietnam, la
antigua Indochina francesa, por la intervencin militar de
los Estados Unidos contra Vietnam del Norte tras la derro-
ta francesa en 1954 en la guerra de Indochina ante el temor
de la extensin del comunismo por todo el sudeste asitico.
Cuestiones fronterizas y reivindicaciones territoriales en-
frentadas provocaron guerras entre la India y China (1962)
y entre la India y Pakistn (1947-1949, 1965-1966, 1971).
La situacin en Oriente Medio iba a ser particularmente
trgica. El nacimiento en 1948, tras el Holocausto, del Esta-
do de Israel un pas de refugiados y emigrantes, de apasio-
nada vitalidad y gran dinamismo cultural, un estado pro-
fundamente democrtico y socialmente pionero por sus
cooperativas agrarias, los kibutz, haba sido uno de los
grandes momentos de la posguerra. La situacin creada
proclamacin del Estado israel, negativa de los pases ra-
bes a la particin de Palestina y a la existencia de Israel se
tradujo en varias guerras (1948-1949, 1956, 1967, 1968-
1970, 1973) que alteraron radicalmente el equilibrio de la
Asia y frica: un nuevo escenario internacional 211
regin y desestabilizaron los propios pases rabes (revolu-
ciones en Egipto en 1952, en Irak en 1958, en Siria en 1963,
en Libia en 1969). Las guerras fueron adems haciendo de
Israel una sociedad amenazada, insegura, una sociedad en
armas y con el tiempo, un pas agresor; y de Oriente Medio,
un foco permanente de inestabilidad y tensin internacio-
nal. Desde nales de la dcada de 1950, los Estados Unidos
garantizaron la existencia de Israel; la Unin Sovitica, que
estuvo detrs de las revoluciones rabes citadas, apoy al
bloque de pases rabes radicales. La ocupacin por Israel,
tras la guerra de los Seis Das de junio de 1967 desencadena-
da por Egipto y Siria, de los territorios palestinos de Gaza y
Cisjordania y de Jerusaln Este (antes bajo administracin
de Egipto y Jordania) hizo de la cuestin palestina en su
doble vertiente: creacin de un Estado palestino, accin ar-
mada y violencia terrorista palestina contra Israel el epi-
centro del problema. Las repercusiones del conicto fueron
trgicas: guerras civiles internas precipitadas por la cuestin
palestina y las intervenciones de los ejrcitos sirio e israel
devastaron Lbano a partir de 1970.
En Irn, una revolucin islmica encabezada por el aya-
tol Ruholla Jomeini derrib en enero de 1979 a la mo-
narqua del sah Mohammed Reza Palevi, un rgimen auto-
ritario y pro-occidental y a su modo modernizador, donde
las contradicciones de la modernizacin, precisamente, ha-
ban generado el descontento de amplios sectores de la po-
blacin. En diciembre de aquel mismo ao, la URSS invadi
Afganistn, una regin desestabilizada y en guerra desde
que en 1973 un golpe militar puso n a la monarqua, in-
vasin que fue un desastre militar para el ejrcito sovitico y
una tragedia para Afganistn, devastado en los aos si-
guientes por la guerra civil y la resistencia armada de las
guerrillas islmicas. Disputas fronterizas y diferencias ideo-
lgicas entre el rgimen secular baasista de Irak, encabezado
desde 1979 por Saddam Hussein, y el nuevo rgimen islmi-
co de Irn, provocaron la guerra (1980-1989) entre ambos
pases, en la que murieron milln y medio de personas.
212 Breve historia del mundo contemporneo
frica empez igualmente mal. En Sudfrica, el naciona-
lismo afrikaner estableci, tras la victoria electoral en 1948
del Partido Nacional, el partido de la minora blanca de ori-
gen holands, un infame rgimen de apartheid (que durara
hasta 1989), esto es, de desarrollo separado de las razas,
de segregacin racial, que supuso la prohibicin de matri-
monios mixtos, la segregacin residencial, la discriminacin
social y laboral de la poblacin negra, la negacin de sus
derechos polticos y el establecimiento de enclaves territo-
riales semiautnomos para ella (Transkei, Ciskei y otros).
En Ghana, el primer pas del frica negra en acceder a la
independencia (1957), el rgimen de Kwame Nkrumah, uno
de los grandes lderes del nacionalismo africano y principal
exponente del Panafricanismo, deriv hacia la dictadura
personal y de partido nico: un golpe militar le derrib del
poder en 1966. Las tensiones raciales y polticas entre las
tres grandes etnias del pas hausas, ibos, yorubas hicieron
casi imposible el funcionamiento de la democracia en Nige-
ria. En 1966 se produjeron dos golpes militares de distinto
signo; la secesin de Biafra en 1967, regin de predominio
de los ibos y de gran riqueza petrolfera, sumi al pas, du-
rante treinta meses, en una terrible guerra civil. Como ya
qued dicho, conictos intertnicos, desorden militar (insu-
rreccin y amotinamientos de tropas) y vandalismo racial
(agresiones a la poblacin blanca; envo de paracaidistas
belgas para su evacuacin) frustraron la independencia del
Congo ex belga y pusieron al pas al borde del caos (sece-
sin de la provincia de Katanga, asesinato del primer minis-
tro Lumumba, golpe militar del coronel Mobutu en 1965).
En 1965, la minora blanca de Rhodesia, dirigida por Ian
Smith, el lder del derechista Frente Rhodesiano, proclam
unilateralmente la independencia antes que aceptar el go-
bierno de mayora negra que se derivara del proceso de des-
colonizacin trazado por Gran Bretaa, conicto que gene-
rara tambin una intensa resistencia guerrillera, que se
prolong hasta los acuerdos logrados en 1979, mediante ne-
gociaciones auspiciadas por Londres.
Asia y frica: un nuevo escenario internacional 213
LA MODERNIDAD ASITICA
En otras palabras, Asia y frica no tuvieron en modo algu-
no desde 1945 evolucin tranquila. La construccin nacio-
nal fue efectiva, aunque problemtica, en un relativamente
reducido nmero de pases: Japn, Corea del sur, China co-
munista, la India, Taiwn, Indonesia, Turqua, Egipto (bajo
el liderazgo de Nasser, 1954-1970), Irn, Tnez, Argelia,
Marruecos, Arabia Saud, los emiratos rabes del golfo de
Arabia. Fue muy problemtica en los pases rabes de Orien-
te Medio y en Pakistn (y en Asia, en Filipinas); y extraordi-
nariamente difcil en buena parte del frica subsahariana.
La democracia slo pareci estabilizarse en Israel, Japn, la
India y con interrupciones la ms grave, en septiembre
de 1980 en Turqua, la repblica creada en 1923 por Musta-
f Kemal (Atatrk) y gobernada por l con mano de hierro
pero al servicio de la occidentalizacin del pas hasta su
muerte en 1938, y que no obstante sus problemas internos
(nacionalismo kurdo, movimientos islamistas) y exter-
nos (Grecia, Chipre, Oriente Medio) evidenci notables
progresos econmicos sobre todo ya en la dcada de 1980.
En todo caso: China, la India y Japn emergieron desde 1945,
por distintas razones (poder demogrco, prestigio diplo-
mtico, poder econmico), como actores sustantivos del
nuevo orden internacional.
Tras su victoria en la guerra civil (1945-1949) que estall
tras la guerra mundial, los comunistas crearon en China un
Estado y una administracin centrales unicados y ecaces,
con lo que llevaron a cabo, en muy poco tiempo adems,
una impresionante labor en la construccin de infraestruc-
turas y comunicaciones (carreteras, ferrocarriles, aeropuer-
tos, aviacin) y en polticas asistenciales de higienizacin y
sanidad. El desarrollo industrial y agrario hasta nales de
los aos cincuenta aos en que la China comunista se ali-
ne plenamente a todos los efectos (planicacin econmi-
ca, colectivizaciones agrarias, poltica exterior) con la URSS
214 Breve historia del mundo contemporneo
de Stalin fue espectacular. Por su produccin industrial
(carbn, electricidad, hierro, acero), hacia 1960 China gu-
raba ya entre los diez primeros pases del mundo; pese a su
gigantesca poblacin (unos ochocientos millones en 1970),
fue siempre autosuciente en alimentos bsicos.
Pero en muchos otros sentidos, su evolucin fue sencilla-
mente catastrca. Mao Zedong (1893-1976), una perso-
nalidad extraordinaria pero, como dira el escritor francs
Andr Malraux, un hombre obsesionado por una visin,
posedo por ella la idea de una revolucin social de comu-
nas agrarias e industriales, impuls cambios desconcertan-
tes, experiencias calamitosas (cuya implementacin exigi
purgas en masa en el interior del partido y de la administra-
cin, y gigantescas campaas de propaganda y movilizacin
de cuadros y masas): el Gran Salto Adelante (1958-1960),
un intento de reestructurar la economa sobre la base preci-
samente de comunas de produccin autnomas y descentra-
lizadas, sin incentivos individuales al trabajo y mediante la
organizacin rotativa de ste; la Revolucin Cultural (1965-
1968), un retorno a los principios ideolgicos bsicos de la
revolucin supuestamente perdidos en aras del pragma-
tismo econmico, a travs de la movilizacin fantica de
masas de estudiantes y trabajadores jvenes (los guardias
rojos), la idolatrizacin pblica de Mao y su pensamiento,
recogido en el Libro Rojo, una especie de catecismo con las
frases ms conocidas y ms banales del lder; la eliminacin
de toda forma de desviacionismo y reformismo y una
presin callejera cercana al histerismo colectivo lincha-
mientos pblicos, manifestaciones continuas y multitudina-
rias, actos rituales de masas sobre intelectuales, profesores,
artistas y dirigentes polticos.
No obstante el carcter traumtico de la particin
de 1947 que pudo costar la vida a unas 250.000 personas
(entre ellas a Gandhi, el lder nacional de la India asesinado
por un fantico hind en enero de 1948), la India (368 mi-
llones en 1950; 753 millones en 1985) naci, en cambio,
como un Estado secular y democrtico: se construy sobre
Asia y frica: un nuevo escenario internacional 215
las ideas democrticas y regeneradoras que haban inspira-
do desde 1885 la lucha por la independencia; hered lo que
no ocurri en Pakistn un embrin de Estado, esto es, gran
parte del aparato administrativo y econmico creado por el
Imperio britnico. Bajo la direccin de Nerhu, primer minis-
tro entre 1947 y 1961, la India opt por la industrializacin,
el socialismo de Estado, la reforma agraria y el desarrollo
social (una agenda por completo ajena a la espiritualidad
tradicional sobre la que Gandhi hubiera querido construir el
pas). Nerhu hizo de la India un poder internacional. Lider
la conferencia de Bandung de 1955. Medi en las guerras de
Corea y Vietnam, envi tropas, en misiones de Naciones
Unidas, a Oriente Medio, el Congo y Chipre, y anexion
Goa, enclave portugus, en 1961; la intervencin militar de
la India en Pakistn Este en diciembre de 1971 propici la
independencia de Bangladesh.
El xito de la India coexisti con graves problemas: la
disputa con Pakistn sobre Cachemira, la violencia de la mi-
nora Sij en el Punjab en demanda de derechos polticos, el
asesinato de la primer ministro Indira Gandhi en 1984 y de
su hijo, y ex primer ministro, Rajiv en 1991. El pas creci,
adems, lentamente hasta la dcada de 1980. Pero la libera-
lizacin econmica de la dcada de los noventa provo-
c cambios espectaculares: el PIB pas de 5,5 millones de
rupees en 1990 a 20,7 millones de rupees en 2000, un creci-
miento basado en la industria (acero, textil, electrnica), la
agricultura de exportacin, los servicios y las nuevas tecno-
logas de la comunicacin; un cambio sin duda contradicto-
rio y desigual la India segua teniendo al comenzar el
siglo xxi altos niveles de pobreza y muchas regiones y ciu-
dades sumidas en el subdesarrollo y la miseria pero que
era expresin del catico dinamismo del pas y de sus
extraordinarios y abigarrados centros urbanos (Mumbay,
Delhi, Bangalore, Chennai, Calcuta...).
La recuperacin de Japn fue una de las sorpresas ms
agradables del nuevo orden salido de la Segunda Guerra
Mundial. Tutelado por los Estados Unidos entre 1945
216 Breve historia del mundo contemporneo
y 1952, aos en que se aprob una nueva Constitucin
(1946), el emperador renunci a la divinidad y se juzg por
crmenes de guerra a algunos de los cargos polticos y milita-
res que haban llevado el pas a la guerra; renacido, as,
como pas democrtico (bajo el gobierno casi ininterrumpi-
damente hasta 2009 del Partido Liberal Democrtico), Ja-
pn fue, en efecto, la expresin ms exitosa de la nueva mo-
dernidad asitica: excepcional crecimiento econmico en-
tre 1945 y 1990 (9,5% anual en 1950-1960; 10,5% anual
en 1960-1970; 5% en 1970-1980); gran desarrollo de los
sectores automovilstico, electrnico, tecnolgico, energtico,
nanciero, siderrgico, y de las industrias de consumo y el
comercio exterior; muy alta capacitacin educativa, tcnica y
profesional; fuerte expansin empresarial internacional; es-
plndida y muy densa red de comunicaciones (red ferrovia-
ria, carreteras, aeropuertos, aviacin, telecomunicaciones);
gran crecimiento de la poblacin urbana, y de la arquitectu-
ra y el urbanismo modernos en las grandes ciudades.
El pas organiz con gran xito los Juegos Olmpicos
de 1964 y los Juegos de Invierno de 1972 (Sapporo) y 1998
(Nagano). Los nombres y marcas de empresas y productos
japoneses Toyota, Honda, Sony, Panasonic, Nissan, Ca-
non, Toshiba, Nintendo... eran hacia 1990 nombres de
uso familiar en todo el mundo. Pese a la recesin econmica
que se extendi desde la dcada de 1990 (la dcada perdi-
da), Japn (93 millones de habitantes en 1960; 126 millo-
nes en 2000) era en el ao 2001, por su PIB y su renta per
cpita, la tercera economa del mundo. Desde perspectivas
opuestas, escritores como Mishima y O diran que el desa-
rrollo haba destruido en buena medida el alma y la menta-
lidad japonesas tradicionales para Mishima, espritu gue-
rrero y nacionalista y sumido a Japn en una especie de
vaco moral. Pudo ser as. Pero el desarrollo haba cimenta-
do el renacimiento del pas. El cambio econmico no haba
conllevado la total desaparicin de los usos y tradiciones
japonesas (etiqueta, vestimenta, sentido reverencial, sumo,
msica propia, artes marciales, ceremonia del t, comida ja-
Asia y frica: un nuevo escenario internacional 217
ponesa); las haba incorporado junto con los nuevos tipos
de entretenimiento y cultura popular (el bisbol y el ft-
bol, turismo, televisin, videojuegos, cmics, cine, msica
rock...) en una nueva identidad. Japn haba asumido con
entusiasmo desde 1945 la doble cultura de la democracia y
la paz.
Pases como Corea del Sur, Taiwn, Singapur y Malasia
haban desarrollado, de forma evidente ya hacia 1980, po-
tentes economas. La produccin de petrleo haba hecho
para entonces de pases como Arabia Saudita, Kuwait, Qa-
tar, Bahrain, Dubi y Abu Dhabi, los pases de mayor renta
per cpita del mundo y formidables centros nancieros. El
comunismo no cay en China, como en la Unin Sovitica y
Europa del Este, en 1989. Las razones eran reveladoras. Pri-
mero, la ruptura con la URSS desde 1964 y el deseo de los
dirigentes chinos (Mao, Zhou Enlai) de contrarrestar el he-
gemonismo sovitico propiciaron la aproximacin entre
China y los Estados Unidos, que culmin con el restableci-
miento de relaciones diplomticas y la visita del presidente
Nixon a Beijing en 1972. Segundo, la liquidacin del maos-
mo culto a la personalidad, terror rojo, idealismo comunal
agrario a la muerte de Mao en 1976, y las reformas que los
nuevos dirigentes bajo el liderazgo de Deng Xiaoping intro-
dujeron a partir de la dcada de 1980 liberalizacin econ-
mica, inversiones y tecnologa extranjeras, mecanismos de
mercado, reforma comercial, estmulos al sector privado
impulsaron una espectacular transformacin del pas. La
economa china creci entre 1981 y 1997 a una media del
10% anual. La vida social se occidentaliz de forma vertigi-
nosa. China dispona ya, cuando nalizaba el siglo xx, de
toda la oferta de consumo de las sociedades occidentales
automviles, televisiones, electrodomsticos, moda..., y
de todas la innovaciones (ordenadores personales, telefona
mvil, internet) creadas por las nuevas tecnologas de la co-
municacin.
Asia y frica contaban en el mundo. El cine de Kuro-
sawa de Rashomon en 1951 a Ran en 1983 y la literatura
218 Breve historia del mundo contemporneo
de Kawabata, Mishima y O, pusieron la cultura japonesa
en el centro de la cultura moderna. La literatura israel
(Amos Oz, Yehosha, Grossman) daba cuenta de los proble-
mas de una identidad, la israel, intensa, atormentada y divi-
dida. Escritores indios como R. K. Narayan, Raja Rao, Ani-
ta Desai, Nirad Chaudhuri y el angloindio V. S. Naipaul
lograron muy pronto triunfar en los medios literarios brit-
nicos. El poeta martinicano Aim Csaire y el escritor sene-
gals Leopold Sdar Senghor reivindicaron la negritud, la
armacin de la cultura, esttica y sensibilidad africanas. El
nigeriano Chinua Achebe escribi en 1958 la primera obra
maestra de la literatura africana, Todo se desmorona, un
esplndido relato sobre el impacto que la llegada del hom-
bre blanco tuvo sobre la cultura tribal africana. El tambin
nigeriano Wole Soyinka recibi en 1986 el premio Nobel
de Literatura; el escritor egipcio Naguib Mahfouz lo logr
en 1988.
El imperio haba contraatacado, escribi en la revista
Time, en febrero de 1993, el escritor britnico de ascen-
dencia india Pico Iyer: pona de relieve la importancia in-
ternacional que desde 1980 haba adquirido la novela
poscolonial de escritores como Rushdie, Ben Okri, Ondaatje,
Kureishi, Ishiguro, los caribeos Walcott y Naipaul, el suda-
fricano J. M. Coetzee, escritores en lengua inglesa con races
mixtas en alguna parte del antiguo Imperio britnico.

33
La guerra civil latinoamericana
Tres problemas esenciales democracia, desarrollo, moder-
nizacin denieron la agenda latinoamericana tras la Se-
gunda Guerra Mundial. La democracia fue restablecida, o
se consolid, entre 1944 y 1946 en unos quince pases del
continente: en Guatemala (victoria de Juan Jos Arvalo, el
candidato de la revolucin nacional democrtica, en las
elecciones de 1944), en Brasil (liquidacin en 1945 del rgi-
men autoritario y populista de Vargas), en Argentina, Chile
y Uruguay (victorias electorales en 1946, respectivamente,
de Pern, el Frente Popular y el Partido Colorado de Luis
Batlle). Venezuela celebr sus primeras elecciones presiden-
ciales libres en 1947. El Partido Cubano Revolucionario
Autntico gobern en Cuba, de acuerdo con la Constitucin
de 1940, entre 1944 y 1952. En 1948, se introdujo en Puer-
to Rico, bajo control norteamericano desde 1898, el sistema
de eleccin directa del gobernador. Como partido hegem-
nico, frmula en que haba desembocado el sistema de po-
der de la revolucin de 1910, el Partido Revolucionario Ins-
titucional garantiz desde 1946 en Mxico (presidencias de
vila Camacho, Miguel Alemn y Ruiz Cortines) la estabi-
lidad poltica y la continuidad institucional.
LA AGENDA DEL DESARROLLO
Los gobiernos latinoamericanos optaron en general por po-
lticas de industrializacin por sustitucin de importacio-
nes, proteccionismo, grandes obras de infraestructura
220 Breve historia del mundo contemporneo
(vas frreas, carreteras, aeropuertos), creacin de empresas
del Estado y desarrollo del sector pblico (petrleo, minas,
acero, electricidad, ferrocarriles, lneas areas) y estmulos
a la inversin extranjera. Los resultados no fueron en modo
alguno desdeables. El PIB de Amrica Latina aument en-
tre 1946 y 1973 a una tasa media anual del 5,33%, tasa
superior a la de Europa y los Estados Unidos. La economa
argentina creci a una media anual del 3,4% en 1946-1960
y del 4,5% entre 1961 y 1973; la mexicana, al 6% anual
entre 1946 y 1960, y al 6,8% en 1961-1973. La produc-
cin de petrleo de Venezuela pas de 77.900 toneladas
en 1950 a 194.310 toneladas en 1970. La agricultura si-
gui teniendo en muchos pases un peso decisivo. En 1970,
la industria y los servicios haban pasado a ser, sin embar-
go, los sectores fundamentales de la mayora de las econo-
mas de la regin.
989.949 personas emigraron a Argentina entre 1940 y
1959; 667.094 a Brasil (1945 a 1959) y en torno a 430.000
a Venezuela (tambin entre 1945 y 1959). La poblacin de
Amrica Latina creci de 157,6 millones de habitantes
en 1950 a 271,7 millones en 1970. La poblacin de Brasil
pas de 53,4 millones en 1950 a 95,8 millones en 1970, y la
de Mxico, de 27,7 millones a 50,5 millones de habitantes
en los mismos aos. El ndice de urbanizacin de Uruguay y
Argentina era en 1960 superior al 70%; en Chile, Venezue-
la, Cuba, Mxico, Colombia y Per superaba, o rozaba,
el 50%. Buenos Aires, Mxico, Sao Paulo, Ro de Janeiro,
Lima, Bogot, Santiago, Caracas, La Habana, Montevideo,
superaban en 1960 el milln de habitantes. Si bien precaria
y desigualmente, los aos 1945-1965 fueron los aos de los
automviles, la televisin, el consumo de masas, el turismo,
los electrodomsticos y, con pocas excepciones, de la pasin
colectiva por el ftbol.
El modelo modernizador latinoamericano de la posgue-
rra iba a ser, con todo, complicado y difcil: polticamente
fallido y, pese a lo dicho, econmicamente frgil. Por razo-
nes internas y por razones externas. Lo esencial, en efecto,
La guerra civil latinoamericana 221
fueron las razones polticas, esto es, razones de orden in-
terno (nacional), derivadas en cada caso de la propia din-
mica poltica y social desencadenada por los cambios de la
posguerra en el interior de cada pas, y de la misma especi-
cidad y particularismo de las distintas culturas polticas
nacionales (y distintos problemas estructurales e institu-
cionales) de los pases latinoamericanos. As, en Argentina
Pern cre desde 1946 un rgimen autoritario, nacionalista
y populista que nacionaliz ferrocarriles y telfonos, cre un
gran sector pblico (siderurgia, lneas areas, gaseoductos) y
desarroll una amplia, y demaggica, poltica social (segu-
ros sociales, viviendas populares), que llev a Argentina a la
ruina (gasto pblico desmesurado, enormes problemas -
nancieros, corrupcin generalizada) y cuyo legado, el pero-
nismo, condicion la evolucin del pas de forma permanen-
te: un golpe militar derrib a Pern en 1955; Argentina no
logr encontrar verdadera estabilidad por tiempo conside-
rable. El asesinato en 1948, en Bogot, del lder del Partido
Liberal, Jorge Eliezer Gaitn, sumi a Colombia en la vio-
lencia y el caos, que propiciaron en un pas de larga tradi-
cin civilista el golpe de Estado de 1953 del general Rojas
Pinilla (1953-1957). El ejrcito impuso en Per la dictadura
del general Odra (1948-1956), el teln de fondo de Conver-
sacin en La Catedral (1969), la gran novela de Mario Var-
gas Llosa sobre la degradacin moral del pas. El ex dicta-
dor Ibez del Campo gan las elecciones en Chile en 1952;
el ejrcito implant ese mismo ao la dictadura de Prez
Jimnez en Venezuela (1952-1958).
El problema exterior fue el creciente intervencionismo
norteamericano en la regin, resultado de la errnea aplica-
cin por los Estados Unidos a Amrica Latina de la estrate-
gia de la Guerra Fra, esto es, de la poltica de contencin del
comunismo. El gobierno nacional y reformista de Jacobo
Arbenz (1951-1954) en Guatemala fue derrocado en junio
de 1954 por un golpe militar de exiliados contrarrevolucio-
narios auxiliados y preparados por los servicios de inteligen-
cia norteamericanos; los Estados Unidos sostuvieron, aho-
222 Breve historia del mundo contemporneo
ra, a varias de las peores dictaduras latinoamericanas, las
dictaduras de los Somoza en Nicaragua (1937-1964), Truji-
llo en la Repblica Dominicana (1930-1960), Batista en
Cuba (1952-1959), Stroessner en Paraguay (1954-1989) y
Duvalier en Hait (1957-1971).
ENTRE LE REVOLUCIN Y LA DICTADURA
Aunque la democracia (un ejemplo: la transformacin de
Puerto Rico en Estado Libre Asociado en 1952) y el desa-
rrollismo continuaron (con Frondizi en Argentina, 1958-
1962; Kubitschek en Brasil, 1956-1961, Ruiz Cortines,
1952-1958, y Lpez Mateos, 1958-1964, en Mxico, y si se
quiere, con la revolucin nacional boliviana de Paz Estenso-
ro, 1952-1964), la dictadura, la anttesis de la modernidad
poltica, volva a ser el modelo general de gobierno de Am-
rica Latina. La literatura latinoamericana de dictadores de
los aos cincuenta y sesenta, y an despus (El seor Presi-
dente, Yo el Supremo, El otoo del patriarca, La esta del
Chivo...) no era, pues, mera ccin.
La revolucin apareca ahora como la nica alternativa.
El triunfo de la revolucin cubana en 1959, el hecho deto-
nador de toda una poca (Vargas Llosa) cuando un gru-
po guerrillero reducido pero audaz derrib a la dbil y co-
rrupta dictadura de Batista galvaniz Amrica Latina. Bajo
el liderazgo de Fidel Castro y Ernesto Che Guevara, Cuba se
constituy como un rgimen nacionalista, antiimperialista
y revolucionario. Se aproxim a la Unin Sovitica y Chi-
na, y se posicion frente a los Estados Unidos (cuyo impe-
rialismo apareca en la retrica de la revolucin como la
razn ltima del fracaso histrico latinoamericano). El rgi-
men cubano nacionaliz las grandes empresas y el comercio,
estataliz la vivienda y los transportes, colectiviz la tierra y
tom el control de las grandes plantaciones de azcar. La
dependencia de la Unin Sovitica se acentu. En abril
de 1961, Cuba repeli fulminantemente una invasin con-
La guerra civil latinoamericana 223
trarrevolucionaria sobre Baha de Cochinos preparada des-
de los Estados Unidos; en octubre de 1962, Estados Unidos
y la Unin Sovitica estuvieron al borde del choque frontal
tras la instalacin en la isla de misiles soviticos (cuya retira-
da exigi, y logr, Estados Unidos).
El problema iba a ser doble: la desviacin totalitaria de la
revolucin (el rgimen cubano haba derivado ya en 1965 a
una dictadura comunista ms, bajo el control del recreado
Partido Comunista de Cuba y de su lder histrinico, in-
tempestivo, astuto Fidel Castro); y la estrategia cubana,
simbolizada en el Che Guevara, de exportar la revolucin a
todo el continente. La revolucin cubana suscit, en efecto,
el entusiasmo revolucionario de Amrica Latina. Formas de
guerrilla urbana y de guerrilla rural de ideologa o castrista
o comunista o populista (o peronista-marxista, como el gru-
po Montoneros surgido en Argentina en 1968) aparecieron
en la dcada de 1960 en toda Amrica: en Argentina, en
Bolivia (una pequea guerrilla rural que encabez, tras dejar
Cuba, el propio Che Guevara), en Colombia (Ejrcito de
Liberacin Nacional, Fuerzas Armadas Revolucionarias
de Colombia), El Salvador (Frente Farabundo Mart), Gua-
temala, Nicaragua (Frente Sandinista), Per, Uruguay (el
movimiento leninista Tupamaros creado en 1962).
La revolucin abri un ciclo infernal: la respuesta a la
teora y prctica de la guerrilla fue la militarizacin de Am-
rica Latina. Golpes militares del ejrcito como institucin
en la mayora de los casos extraordinariamente violentos
liquidaron los procesos polticos en marcha y establecieron
dictaduras militares en Honduras (1963), Brasil y Bolivia
(1964), Argentina (1966-1971), Panam (1968), Uruguay
(1972), Guatemala (1970, 1982), Chile (1973), Argentina
nuevamente (1976, tras la normalizacin de 1971-1976
en que se produjo el retorno de Pern al poder tras diecio-
cho aos de exilio) y El Salvador (1979). En 1965, el ejrcito
norteamericano intervino en la Repblica Dominicana para
impedir que la crisis poltica que sigui al asesinato del dic-
tador Trujillo en 1961 gobierno democrtico de Juan
La guerra civil latinoamericana 225
del presidente Echeverra (1970-1976), el fuerte crecimiento
econmico del pas propiciado por el alza del precio del pe-
trleo en los primeros aos de la presidencia de Lpez Porti-
llo (1976-1982), restablecieron la estabilidad. En 1978 se
inici una gradual reforma del sistema poltico que fue per-
mitiendo una creciente participacin de los partidos de la
oposicin en la poltica nacional.
Pero eran excepciones. Hacia 1970-1980, Amrica Lati-
na pareca sumida en una verdadera guerra civil, condenada
a una dramtica alternancia de ciclos revolucionarios y dic-
taduras militares.
LA TRANSICIN A LA DEMOCRACIA
Las dictaduras militares no eran, sin embargo, experiencias
necesarias, una necesidad histrica. Las dictaduras no re-
solvieron los problemas de gobierno de sus respectivos pa-
ses. Lograron a menudo contra lo que luego se dira la
acomodacin de las distintas sociedades nacionales a sus
respectivos regmenes. Nunca consiguieron, sin embargo, la
adhesin de mayoras sucientes: las dictaduras no pudie-
ron construir sistemas polticos propios.
Su legado fue atroz: 11.000 desaparecidos en Chile
(1973-1990), 6.000 ejecutados y 9.000 o ms desaparecidos
en Argentina (1976-1982), trescientos muertos, 150 desapa-
recidos y 60.000 represaliados en Brasil (1964-1985). El mis-
mo balance de su gestin econmica fue en conjunto dudoso
y en todo caso, contradictorio. Ciertamente, Brasil creci en-
tre 1964 y 1985: 9,8% de media anual en 1965-73, y 8,4%
en 1970-1980. Pero ya lo haba hecho antes, 1952-1964, y
volvera a hacerlo despus, 1993-2007, aos en que el PIB
brasileo creci a una media anual del 3,2%. Con Pinochet,
Chile creci discretamente hasta 1980, negativamente
en 1980-1983 (-3,4% anual) y ecazmente slo entre 1984
y 1988 (5,5% de crecimiento medio anual). La dictadura
argentina fue un fracaso econmico: el PIB del pas sufri
226 Breve historia del mundo contemporneo
entre 1976 y 1982 un retroceso medio anual del 2,1%, y la
inacin media en los mismos aos se estim en el 189,3%
anual. El PIB global de Amrica Latina creci menos en la
poca lgida de las dictaduras (1970-1983), 4,7% de media
anual, que en el periodo anterior, 1965-1973 (crecimiento
del 7,4% anual).
Varios factores propiciaron, as, el n de las dictadu-
ras: el fracaso, como sistema, de los regmenes militares; la
propia tradicin democrtica que, pese a mucho de lo dicho
hasta ahora, exista en varios de los pases latinoamerica-
nos; el inmenso error de la dictadura argentina al desenca-
denar en 1982 la guerra de las Malvinas; el n desde 1985-
1989 de la Guerra Fra, que hizo que los Estados Unidos
aun apoyando movimientos armados insurreccionales con-
tra regmenes revolucionarios (como hicieron en Nicaragua
en 1984-1988 con su apoyo a los contra del Frente Nacional
Democrtico) no conaran ya en regmenes o sistemas mi-
litares.
La democracia fue restablecida en Per en 1979, porque
el gobierno militar de Morales Bermdez (1975-1978) cre-
y que deba consultarse al pas en elecciones constituyen-
tes; en Uruguay en 1985, despus de que el pas rechazara en
referndum en noviembre de 1980 el proyecto de reforma
constitucional de la dictadura. La guerra de las Malvinas (o
Falklands) fue, en efecto, el n de la dictadura argentina:
iniciada el 2 de abril de 1982 con la ocupacin por el ejrci-
to argentino de las islas islas casi deshabitadas, de sobera-
na britnica, reclamadas por Argentina desde 1833, la
guerra termin el 14 de junio (rendicin de Port Stanley),
tras la victoria fulminante de la fuerza expedicionaria brit-
nica (treinta buques de guerra, aviacin, 6.000 soldados),
que provoc la cada de la Junta Militar argentina, presidida
en 1981-1982 por el general Galtieri, y su sustitucin por
una junta de transicin (general Bignone) que restableci las
libertades y convoc elecciones constituyentes (que gan, ya
en octubre de 1983, el Partido Radical de Ral Alfonsn).
En Bolivia, la tensin entre los propios militares, y la oposi-
224 Breve historia del mundo contemporneo
Bosch, golpe militar en 1963, guerra civil en abril de 1965
llevase a la creacin de una nueva Cuba.
En Mxico, el pas de la estabilidad perfecta, la agitacin
en 1968 de los estudiantes universitarios, los jvenes naci-
dos del desarrollo y la modernizacin, contra el inmovilis-
mo del sistema poltico y los desequilibrios del sistema eco-
nmico, dio lugar a violentos enfrentamientos callejeros a lo
largo del ao y a una brutal represin, ya en octubre (pocos
das antes del comienzo de los Juegos Olmpicos), en la Pla-
za de Tlatelolco de la capital (trescientos muertos, miles
de detenidos). En Chile, modelo de democracia moderna
y de reformismo gradual y ordenado bajo el gobierno de la
democracia cristiana (Jorge Alessandri (1958-1964); Eduar-
do Frey (1964-1970)), el pas ideal para la Alianza para el
Progreso planteada en 1961 por el presidente norteameri-
cano Kennedy, la eleccin en 1970 del candidato de la iz-
quierda Salvador Allende y su va chilena al socialismo
nacionalizacin de la minera del cobre, expropiacin de
industrias metalrgicas y alimentarias, ocupacin y expro-
piacin de tierras, amplias concesiones a los sindicatos,
apertura a Cuba, y la polarizacin social y poltica que pro-
voc (altsima inacin, desabastecimiento, huelgas, ma-
nifestaciones y protestas de amplios sectores de las clases
medias), decidieron a los Estados Unidos, a la administra-
cin Nixon (1969-1975), a apoyar la desestabilizacin del
pas ya en marcha: el 11 de septiembre de 1973, el ejrcito,
bajo el mando del general Pinochet, derroc a Allende (que
se suicid) y liquid por la fuerza (11.000 desaparecidos,
200.000 exiliados) la democracia chilena.
No todo fueron dictaduras militares. Aun con problemas
evidentes episodios ocasionales de terrorismo independen-
tista en Puerto Rico, movimientos guerrilleros en Colombia,
rgimen militar reformista (1968-1975) y aparicin en 1970
de la violentsima guerrilla maosta Sendero Luminoso en
Per, la democracia prevaleca en pases como Venezuela,
Colombia, Per, Costa Rica o Puerto Rico. Mxico pareci
superar la tragedia del 2 de octubre de 1968: el populismo
La guerra civil latinoamericana 227
cin popular, llevaron a la dictadura a ceder en 1982 el po-
der a un Congreso Nacional, que eligi presidente a Hernn
Siles Zuazo, lder de Unidad Popular.
En Chile, la derrota del propio dictador, Pinochet, en oc-
tubre de 1988 en un plebiscito sobre la prolongacin o no
de su mandato durante un nuevo periodo de ocho aos, le
oblig legalmente, aun conservando el cargo de jefe de las
Fuerzas Armadas, a convocar elecciones presidenciales, que
gan (diciembre de 1989) el democratacristiano Patricio
Aylwin. En 1989 cay en Paraguay la dictadura del general
Stroessner implantada en 1954. Signicativamente, tropas
norteamericanas invadieron ese mismo ao Panam que
haba recuperado la soberana del Canal durante el manda-
to del general Torrijos (1968-1981), derrocaron al general
Noriega, el nuevo hombre fuerte (pero vinculado a redes
de narcotrco) y reimplantaron el orden democrtico. La de-
mocracia fue tambin restablecida en 1990 en Hait.
El rgimen de dictaduras estaba, pues, acabado. El ci-
clo revolucionario, tambin. Che Guevara muri en Bolivia
en 1967, ejecutado tras ser capturado, y su grupo guerrillero
desarticulado, por fuerzas del ejrcito boliviano. Tras el fra-
caso econmico de la revolucin, Cuba sobreviva exclusi-
vamente por la ayuda sovitica, unos 65.000 millones de
dlares hasta 1990. En Nicaragua, el Frente Sandinista, el
movimiento revolucionario que gobernaba desde su victoria
en 1979 en la larga guerra guerrillera iniciada en 1961 con-
tra la dictadura de los Somoza, fue derrotado en las eleccio-
nes de 1990, lo que permiti el restablecimiento de la demo-
cracia. En septiembre de 1992 fue detenida en Per toda la
direccin de Sendero Luminoso, incluido su lder Abimael
Guzmn. El surgimiento en Chiapas (Mxico) en 1994 de
un Ejrcito Zapatista de Liberacin Nacional, una rebelin
de terciopelo que recurri ms a marchas paccas ante los
medios de comunicacin que al uso de las armas, no fue ya
signicativo: el gran hecho histrico en Mxico fue la victo-
ria del Partido de Accin Nacional de Vicente Fox en las
elecciones presidenciales de 2000, la primera vez en 71 aos
228 Breve historia del mundo contemporneo
en que el partido de la revolucin de 1910, el PRI, perda el
poder.
Con excepcin de Cuba, Amrica Latina pareca, as, ca-
minar irreversiblemente hacia la democracia. El proceso no
era en modo alguno inesperable. Despus de todo, la loso-
fa poltica fundacional de toda Amrica Latina tras la inde-
pendencia a principios del siglo xix fue el republicanismo
presidencialista. A pesar de graves desequilibrios desigual-
dades sociales, bolsas de pobreza, marginalidad de pobla-
ciones indgenas, emigracin a Estados Unidos (de Mxico,
Centroamrica y el Caribe) y de crisis econmicas re-
currentes (como el derrumbe de la economa argentina
en 1999-2002, que provoc el relevo de cinco presidentes en
cuatro aos), el desarrollo del continente era ya evidente. El
PIB global creci a una media anual del 2,7% en 1984-1988,
del 3% entre 1991 y 2000, del 3,8% en 2001-2010. La po-
blacin aument de 362 millones en 1980 a 515 millones
en 2000. El ndice de poblacin urbana era en este ao
del 75%; el nmero de ciudades de ms de un milln de ha-
bitantes era ya de cincuenta, ocho de ellas entre las cien ma-
yores del mundo.
Lo que era ms signicativo: Amrica Latina haba lo-
grado su propia modernidad. El escritor mexicano Octavio
Paz dijo que la literatura latinoamericana era uno de los
acontecimientos de la segunda mitad del siglo xx. Ficciones
(1944) de Jorge Luis Borges y Pedro Pramo (1955) de Juan
Rulfo eran, en efecto, relatos de sorprendente y excepcional
calidad. El seor Presidente (1946) de Miguel ngel As-
turias, El laberinto de la soledad (1950) de Octavio Paz,
un ensayo sobre Mxico y lo mexicano, y Canto General
(1950), el gran poema pico de Pablo Neruda, eran adems
de esplndidas piezas literarias, reexiones crticas sobre la
identidad y la historia del continente. El boom que la litera-
tura latinoamericana experiment en la dcada de 1960, una
literatura de gran originalidad y audacia formal y lingstica
asociada a la obra de Lezama Lima, Alejo Carpentier, Car-
los Fuentes, Mario Vargas Llosa, Julio Cortzar, Gabriel
La guerra civil latinoamericana 229
Garca Mrquez, Juan Carlos Onetti, Jos Donoso (con ese
antecedente esencial, decisivo, de Borges, Paz, Neruda y
Rulfo), fue ya un momento de plenitud: literatura como
conciencia moral del continente, como intensa reexin so-
bre la realidad real de ste, un universo singular, resultado
de una herencia a la vez indgena, colonial y europea, con
una historia muchas veces violenta y conictiva.
El boom literario; instituciones como el Colegio de
Mxico, el Instituto argentino Di Tella, las universidades na-
cionales de Mxico y Buenos Aires y la universidad de Puer-
to Rico en los aos del rector Jaime Bentez (1942-1966);
editoriales como Losada y el Fondo de Cultura Econmica;
cientcos, artistas, cines nacionales (los cines mexicano y
argentino, el cine brasileo de la dcada de 1960) y arquitec-
tos como Niemeyer, el arquitecto de Brasilia, Barragn, Pelli
y Legorreta, haban logrado la denitiva internacionaliza-
cin de toda Amrica Latina.

34
La revolucin de 1989
El aplastamiento por el ejrcito sovitico estacionado en
Hungra del levantamiento popular que en noviembre
de 1956 se produjo en el pas en defensa de la apertura de-
mocrtica iniciada en los meses anteriores por dirigentes del
propio Partido Comunista (murieron unas 20.000 perso-
nas, otras 2.000 fueron ejecutadas posteriormente, entre
ellos, algunos de los dirigentes de la reforma, y cerca de
100.000 se exiliaron), desacredit para siempre al comunis-
mo como teora de liberacin. El muro que en 1961 la Ale-
mania comunista, la Repblica Democrtica Alemana, le-
vant en Berln por presin de la URSS para frenar el xodo
de la poblacin hacia la Alemania Federal, un inmenso
muro de cemento y alambradas fuertemente vigilado por
fuerzas militares y policiales ante el que hasta 1989 murie-
ron, tratando de escapar, unas mil personas, devino ante la
opinin mundial el smbolo del terror policial comunista.
Parafraseando el ttulo del libro del historiador Franois
Furet El pasado de una ilusin (1995), el comunismo del si-
glo xx fue el fracaso, si no el horror, de una ilusin. Los
autores de El libro negro del comunismo. Crmenes, terror y
represin, publicado en Francia en 1997, cifraban sus vcti-
mas a lo largo del siglo en cien millones de muertos: 65 mi-
llones en China, veinte millones de muertos en la URSS, dos
millones en Corea del Norte, un milln de muertos en la
Europa del Este...
La historia del comunismo planteaba interrogantes ideo-
lgicos, polticos y aun morales de indudable signicacin y
trascendencia, y ciertamente inquietantes. Las dictaduras
232 Breve historia del mundo contemporneo
comunistas no se apoyaron, como el rgimen de Hitler, en
una megalomana racista y militarista. Se legitimaron en la
doble tica de la revolucin (el mito de la revolucin de oc-
tubre de 1917) y del proletariado. La misma URSS de Stalin
(1924-1953) apareci a los ojos de buena parte de la iz-
quierda europea de los aos 1930-1950 como la gran patria
de la revolucin internacional (como luego ocurrira, aun-
que en menor medida, con la China de Mao Zedong y la
Cuba de Fidel Castro y Che Guevara). La derrota del comu-
nismo, materializada en el colapso de los regmenes co-
munistas europeos en 1989 (y, si se quiere, en la evolucin
modernizadora y occidentalista de China desde la muerte de
Mao en 1976), fue mucho ms, por tanto, que la cada de un
rgimen, o de un conjunto de regmenes: fue la derrota del
ideal revolucionario de la izquierda obrera del siglo xx.
La cuestin de hasta dnde esa izquierda, hasta dnde
los partidos comunistas, se haban equivocado resultaba
esencial para la comprensin misma de la historia del si-
glo xx. El fracaso tena, obviamente, causas y razones hist-
ricas y polticas muy profundas. La misma revolucin rusa
de octubre de 1917 fue mucho ms un golpe de Estado dado
por un partido minoritario el partido bolchevique, luego
comunista en una situacin de vaco de poder, que una re-
volucin de masas obreras y campesinas. Luego, la con-
cepcin leninista del partido, las ideas de los dirigentes so-
viticos sobre el Estado y el poder poltico (dictadura del
proletariado, control obrero, regulacin planicada de la
economa, industrializacin a gran escala, colectivizaciones
agrarias) hicieron que el rgimen comunista ruso arquetipo
de todo el sistema comunista desembocara de forma casi
inmediata en un Estado totalitario y represivo. Entre 1927
y 1953, Stalin lograra la industrializacin de la URSS, la vic-
toria en la Segunda Guerra Mundial (tras un esfuerzo colosal:
veinte millones de rusos murieron en la contienda), la recons-
truccin del pas en la posguerra y la extensin del comunis-
mo a la Europa del Este (resultado en la mayora de los casos
de la liberacin de esos pases en la guerra mundial por
La revolucin de 1989 233
los ejrcitos soviticos). Pero, por su origen y por los mismos
principios en que se apoyaba, aquella gigantesca revolucin
desde arriba conllev la total absorcin del Estado por el
partido, la centralizacin del poder en ste y en sus rganos
dirigentes (Politbur y Secretariado, apenas una veintena de
hombres), la implantacin sistemtica del terror por los ser-
vicios de seguridad del Estado, el KGB, ejecuciones en masa,
purgas, campos de concentracin (llevados a la literatura
por Solzhenitsyn en Un da en la vida de Ivan Densovich y
Archipilago Gulag), y el control e adoctrinamiento siste-
mticos de la sociedad, va la manipulacin informativa y la
intoxicacin ideolgica y educativa.
Con Stalin y sus sucesores (Jruschov, 1955-1964; Brezh-
nev, 1964-1982), la URSS se transform en un gigante indus-
trial y militar. En 1970 era el primer productor del mundo
de acero, carbn, algodn y petrleo. A principios de la d-
cada de 1980, el ejrcito sovitico dispona de unos cinco
millones de hombres, 37.000 tanques, unos 6.000 aviones
de combate, y unos 3.000 misiles nucleares de distinto tipo
(armamento en el que tena superioridad sobre los ejrcitos
occidentales). El mantenimiento del imperio, los gastos mi-
litares, la carrera de armamentos (y la carrera espacial), es-
trangulaban, sin embargo, el desarrollo de la industria ligera
y del consumo familiar; la poltica de colectivizaciones agra-
rias haba llevado a la agricultura rusa al fracaso. El pas
importaba masivamente trigo, tena un considerable retraso
en tecnologa moderna, el nivel de vida de la poblacin era
muy bajo, la vivienda constitua un problema crnico y las
prestaciones de las industrias de servicios, alimentacin y
consumo, aunque haban aumentado en el periodo post-
estalinista, eran muy escasas y de psima calidad.
Con la nica excepcin de Yugoslavia donde el comunis-
mo nacional de Tito cre un rgimen basado ms en la auto-
gestin obrera y las cooperativas que en el Estado, la evolu-
cin de la Europa del Este desde 1947-1948, aos en que se
consolid el poder comunista, sigui la evolucin de la
URSS: control estatal de produccin, industria, comercio y
234 Breve historia del mundo contemporneo
banca, planicacin econmica, industrializacin intensa,
colectivizaciones agrarias (salvo en Polonia y Hungra), par-
tido nico y jefaturas unipersonales (Walter Ulbricht y Eric
Honecker en Alemania del Este; Gottwald y Novotn, y lue-
go, tras la abortada primavera de Praga de 1968, Gustav
Husk en Checoslovaquia; Tito, en Yugoslavia; Rkosi y
Kdr en Hungra; Bierut y Gomuka en Polonia; Enver
Hoxha en Albania; Dimitrov y Todor Zhivkov en Bulgaria,
Gheorghiu-Dej y Ceaucescu en Rumana), control policial
de la sociedad, purgas y represin, adoctrinamiento ideol-
gico que en Polonia y Hungra signic represin de la
Iglesia y el catolicismo, ms poltica exterior de sumisin a
la URSS (de nuevo con la excepcin yugoslava: Yugoslavia
rompi con la URSS en 1948 y, aunque ambos pases se re-
conciliaran a partir de 1955, sigui una poltica exte-
rior basada en la neutralidad positiva y la coexistencia
activa).
Los resultados fueron parecidos: construccin de grandes
complejos industriales y mineros, desastres ecolgicos, tecno-
loga obsoleta, crecimiento econmico y modernizacin
modestos, fracaso de la agricultura y del mundo rural, colapso
del sector exterior, bajsimo nivel de vida, salarios insucien-
tes, vivienda precaria (pese a la edicacin en todas partes de
gigantescos bloques de viviendas ociales uniformes), paup-
rrima oferta de alimentacin y productos de consumo. Salvo
la catlica Polonia, todos los pases del Este registraron ba-
jsimos ndices de crecimiento demogrco. Hungra pas de
9,2 millones de habitantes en 1949 a 10,6 millones en 1986;
Bulgaria, de siete millones en 1946 a 8,5 millones en 1970;
Checoslovaquia, de 12,2 millones en 1947 a 15,5 en 1986;
Alemania del Este, de 17,3 millones en 1950 a 16,6 millones
en 1986; Rumana, de 15,8 millones en 1948 a 19,1 en
1966, Yugoslavia, de 15,7 millones en 1948 a 23,3 en 1986.
Bajo el comunismo, los pases del Este de Europa se trans-
formaron en pases industriales y urbanos. El cambio en to-
dos ellos respecto a la situacin anterior a la Segunda Guerra
Mundial fue notable y positivo. El retraso, en cambio, res-
La revolucin de 1989 235
pecto de Europa occidental fue clamoroso: en 1990, la ren-
ta per cpita media de Europa del Este era una cuarta parte
de la renta per cpita media de los pases europeos occiden-
tales.
El sistema se mantuvo por la represin y, cuando fue pre-
ciso, por la intervencin de la Unin Sovitica. La URSS dej
estacionados en la Europa del Este desde 1945 hasta 1989
unos 520.000 soldados. Los tanques soviticos aplastaron las
gigantescas manifestaciones de protesta que estallaron en
Alemania del Este en junio de 1953. En 1956, liquidaron
la revolucin hngara. Un ejrcito de unos 500.000 solda-
dos de fuerzas del Pacto de Varsovia, que englobaba militar-
mente desde 1955 a la URSS y a los pases del Este (salvo
Yugoslavia), invadi Checoslovaquia en agosto de 1968 y
liquid el proceso de reformas polticas (un socialismo con
rostro humano) que, desde marzo, la primavera de Pra-
ga, haban venido impulsando dirigentes reformistas del
partido bajo el liderazgo del secretario general, Dubcek. En
diciembre de 1981, el jefe del gobierno polaco, el general
Jaruzelski, bajo presin sovitica y para prevenir una inter-
vencin militar similar a la de Checoslovaquia, declar el
estado de sitio en el pas un verdadero golpe de Estado y
prohibi Solidaridad, un gigantesco sindicato libre de oposi-
cin que haba surgido al hilo de las grandes huelgas que,
contra la caresta de la vida, se haban producido desde 1979-
1980 en diversas ciudades polacas (expresin, adems, de la
amplia contestacin intelectual, obrera y religiosa, que el
sistema comunista haba provocado en Polonia).
El fracaso del comunismo en la URSS y en la Europa del
Este no fue, en modo alguno, el resultado de las circunstan-
cias histricas. Fue, ante todo, el fracaso de un sistema,
de unas polticas econmicas, militares y sociales adopta-
das por los dirigentes comunistas por razones ideolgicas y
polticas, y por su particular visin de la sociedad y de la
historia. Con todo, la cada de los regmenes comunistas eu-
ropeos no fue consecuencia ni de la presin exterior con-
cretada en la renovada rmeza antisovitica demostrada en
236 Breve historia del mundo contemporneo
los aos ochenta por los Estados Unidos bajo el liderazgo
conservador del presidente Reagan, con el apoyo de Gran
Bretaa liderada desde 1979 por Margaret Thatcher, la
enrgica dirigente conservadora y, si se quiere, con el apoyo
tambin del papa polaco, Juan Pablo II, nombrado en 1978)
ni de la oposicin y el descontento internos, evidentes en
pases como Polonia, Checoslovaquia y Hungra, pero muy
dbiles en la propia Unin Sovitica, reducidos de hecho a la
disidencia individual de un puado de intelectuales de ex-
traordinario valor moral y personal (Sinyavsky, Daniel, Or-
lov, Ginzburg, Sharanski, Solzhenitsyn, Sjarov, Medv-
dev...). En su historia de Europa en el siglo xx (Dark
Continent. Europes Twentieth Century, 1998), el historia-
dor britnico Mark Mazower equiparaba la cada del co-
munismo en 1989 a la cada del Imperio britnico a partir
de 1947. Se produjo cuando y porque los mismos hom-
bres del sistema (en el caso sovitico, Andrpov, Gorbachov,
Shevardnadze, Yeltsin...) se dieron cuenta de que era imposi-
ble sostenerlo. Gorbachov, el nuevo lder sovitico des-
de 1985, intent una reforma gradual del sistema, mediante
la reestructuracin de la economa sovitica (perestroika), la
aceptacin de crditos internacionales y una mayor transpa-
rencia informativa (glasnost). El anuncio de que la URSS no
intervendra ya en los pases satlites y que retirara sus tro-
pas de los mismos precipit el hundimiento del sistema, la
revolucin de 1989: cambios pactados (Hungra), huelgas
(Polonia), grandes movilizaciones de masas (Checoslova-
quia, Alemania del Este), violencia callejera (Rumana, don-
de el jefe del Estado, Ceaucescu, sera ejecutado), impusie-
ron la sustitucin de los gobiernos comunistas por gobiernos
democrticos provisionales y la apertura de procesos electo-
rales y constituyentes. La propia URSS, donde Gorbachov
haba convocado elecciones en marzo de 1990, se desmoro-
n. Las repblicas blticas integradas en ella (Lituania, Es-
tonia, Letonia) proclamaron su independencia. En diciem-
bre de 1991, una reaccin popular encabezada por Boris
Yeltsin, elegido presidente de Rusia, hizo fracasar un golpe
La revolucin de 1989 237
de Estado preparado por dirigentes comunistas en agos-
to para restablecer el rgimen sovitico. La declaracin de
independencia en junio de 1991 de Eslovenia y Croacia pro-
voc a su vez la desintegracin de Yugoslavia, pas cons-
tituido desde 1945 como una repblica comunista y fede-
ral, integrada por Serbia, Montenegro, Croacia, Eslovenia,
Bosnia-Herzegovina y Macedonia.
La revolucin de 1989 tuvo, lgicamente, una dimensin
histrica excepcional: una era de la historia del mundo (por
decirlo en palabras del historiador britnico Hobsbawm)
haba concluido. La cada del comunismo pareci consagrar
el triunfo de la democracia liberal occidental, tanto ms as
cuanto que en 1974 cayeron las dictaduras griega (1967-
1974) y portuguesa (1926-1974) y que la muerte de Franco
en 1975 permiti la transicin de Espaa de la dictadura a la
democracia. La revolucin de 1989 fue el triunfo de los
valores y principios (libertad individual, solidaridad huma-
na, dilogo y confrontacin de ideas, ciudadana, democra-
cia, derechos humanos) sobre los que Europa occidental se
haba construido desde 1945 y que muchos crean consus-
tanciales a la civilizacin europea.

35
Despus de 1989:
una pluralidad de situaciones
La cada de los regmenes comunistas de la Europa del Este
en 1989 y la posterior desaparicin, en 1991, de la Unin
Sovitica y de Yugoslavia, parecieron consagrar el triunfo de
la democracia. Otros hechos parecan igualmente favore-
cer la tesis: la cada en 1974 de las dictaduras griega (esta-
blecida por un golpe militar en 1967) y portuguesa, que se
remontaba a 1926; la muerte de Franco en 1975, que permi-
ti la transicin de Espaa a la democracia tras cuarenta
aos de dictadura; el restablecimiento de la democracia a lo
largo de la dcada de 1980 en Uruguay, Argentina, Per, Bo-
livia, Brasil y Chile, y luego en Paraguay, Nicaragua, El Salva-
dor y Guatemala; el n del rgimen de apartheid en Sudfrica
(negociacin entre representantes de la minora blanca y los
lderes de la poblacin negra; elecciones en 1994 y victoria de
Nelson Mandela), el derrocamiento en 1991 de la dictadura
marxista de Mengistu en Etiopa, la cada de la dictadu-
ra militar de Mobutu en 1997 en Congo. Pero no iba a ser
as. El mundo era ante todo, e iba a seguir sindolo, una
pluralidad de situaciones; y un mundo, adems, como ense-
guida veremos, inestable y peligroso.
EL TRIUNFO DE LA DEMOCRACIA
Con todo, cuando terminaba el siglo xx pareca que el desa-
rrollo econmico y el crecimiento estable del mundo desarro-
llado (Estados Unidos, Canad, Europa occidental, Japn,
Australia, Nueva Zelanda...) eran ya hechos irreversibles, a
240 Breve historia del mundo contemporneo
pesar de crisis coyunturales elevacin de los precios de pe-
trleo en 1973 y pese a que el crecimiento econmico susci-
taba considerables preocupaciones (por ejemplo, por sus efec-
tos negativos sobre el equilibrio ecolgico y climtico). La
sociedad occidental era en el ao 2000 una sociedad postin-
dustrial, en el que las nuevas tecnologas de las comunicacio-
nes y la informacin aparecan como los nuevos motores del
desarrollo, un mundo cada vez ms globalizado que, prolon-
gando tendencias y comportamientos de dcadas anteriores,
apareca decididamente asociado a crecimiento econmico,
bienestar material, consumo y ocio.
Pluralismo y democracia constituan el consenso poltico
bsico de Occidente, y desde luego de Europa. El ideal de la
unidad europea, puesto en marcha, si se recuerda, a partir
de 1957 con la constitucin de la Comunidad Econmica
Europea, apareca ahora como una realidad cada vez ms
prxima. Grecia se integr en la Comunidad en 1981; Espa-
a y Portugal, en 1986; Austria, Finlandia y Suecia, en 1995.
Con la perspectiva, tras la cada del comunismo, de la pron-
ta incorporacin de las nuevas democracias del Este euro-
peo, Europa apareca en el ao 2000 como una construccin
supranacional en marcha. Lo logrado desde 1950 era en
muchos sentidos extraordinario: instituciones propias, elec-
ciones europeas, derecho comunitario, polticas sectoriales
comunes (agricultura y pesca, desarrollo regional, protec-
cin medioambiental...), derechos de ciudadana europeos,
mercado nico, moneda unitaria (euro), Banco Central Eu-
ropeo. El Tratado de Maastricht de 1992 cre la Unin
Europea (UE) como entidad poltica. Deni sus institucio-
nes, concret sus objetivos (ciudadana europea, mercado
nico, integracin econmica y monetaria, poltica exterior
comn), especic los modos de participacin y votacin de
las instituciones y gobiernos en las reas de su competencia,
j los criterios de convergencia para llegar a la moneda ni-
ca y precis los objetivos de las polticas comunes: el de-
sarrollo regional a travs de los fondos estructurales (de la
que hasta 2007 Grecia, Espaa, Portugal e Irlanda seran los
Despus de 1989: una pluralidad de situaciones 241
grandes beneciarios), la poltica social, la poltica agraria
comn, la poltica de investigacin y desarrollo, la poltica
medioambiental. Con veinticuatro pases (enseguida, veinti-
siete) y cerca de 450 millones de habitantes y un PIB estima-
do en torno a los 17,2 billones de euros, la Unin Europea
era en 2004 la mayor potencia comercial del mundo.
La posibilidad de alternativas revolucionarias pareca
inexistente. Salvo en el caso de Italia, los partidos comunis-
tas pasaron a ser despus de 1989 fuerzas marginales en los
mismos pases, como Francia, Portugal, Espaa o Grecia,
donde haban tenido o considerable fuerza electoral (caso de
Francia) o evidente ascendiente intelectual y poltico (casos
de Espaa, Portugal y Grecia). Como probaba ante todo el
caso de Francia, donde el socialista Franois Miterrand ocu-
p la presidencia de la Repblica entre 1981 y 1995 que
ejerci o con gobiernos socialistas o en cohabitacin con
la derecha, la mayora de los partidos socialistas europeos
eran ya, sencillamente, partidos moderados de centro-iz-
quierda, y sobre todo maquinarias de poder y de lograr vo-
tos. La izquierda europea asuma, en todo caso, la tesis de la
tercera va del nuevo laborismo britnico de los aos
noventa, segn las ideas del socilogo Anthony Giddens: no
a nacionalizaciones e inversiones pblicas decitarias, libe-
ralizacin y crecimiento econmico, socialismo entendido
ahora como valores morales comunitarios (igualdad sexual,
transparencia poltica, democracia participativa y delibe-
rante...).
En Espaa, Adolfo Surez (1976-1981), con el apoyo del
rey Juan Carlos I, restableci la democracia, aprob la Cons-
titucin de 1978, super en 1981 un intento de golpe militar
e inici la construccin del Estado autonmico. La etapa de
gobierno socialista (1982-1996), tras la victoria electoral
de Felipe Gonzlez en 1982, supuso la plena normaliza-
cin democrtica, la entrada en Europa, la reconversin in-
dustrial, la ampliacin del Estado del bienestar, la moderniza-
cin de las infraestructuras del pas y varios aos de fuerte
crecimiento econmico. La victoria electoral en 1996 de los
242 Breve historia del mundo contemporneo
conservadores (encabezados por Jos Mara Aznar) no fue ya
otra cosa que la alternancia natural de partidos en una demo-
cracia estabilizada (y el periodo, 1996-2007, de mayor creci-
miento de la economa espaola). En Italia, la denuncia y per-
secucin en 1991-1992 por jueces y scales de Miln de
la corrupcin poltica, la nanciacin ilegal de los partidos,
las conexiones entre partidos polticos y grupos bancarios y
empresariales y an de las connivencias entre destacados po-
lticos y la Maa siciliana, en procesos que conmocionaron a
la opinin, provocaron la revisin de la Constitucin y de la
Repblica tal como estaba concebida desde 1946, y trajeron
cambios esenciales, que supusieron la desaparicin de la de-
mocracia cristiana y de los partidos de izquierda (Partido So-
cialista, Partido Socialdemcrata, Partido Republicano...)
que haban gobernado desde 1945: la victoria de una coali-
cin de centro-izquierda en las elecciones de 1996 llev al
poder en 1998 a los ex comunistas, reconvertidos tras 1989
en el Partido Democrtico de la Izquierda, algo imposible a
todo lo largo de los aos de la Guerra Fra.
En Gran Bretaa, el retorno al poder en 1997 de los la-
boristas, del nuevo laborismo de Tony Blair y Gordon
Brown despus de una largusima etapa de hegemona con-
servadora (Margaret Thatcher, 1979-1990; John Ma-
jor, 1990-1997) en la que el pas dej de ser el enfermo de
Europa, introdujo importantes reformas constituciona-
les: autonoma para Escocia y Gales (1999), eleccin directa
para la alcalda de Londres (2000), reforma de la Cmara de
los Lores. En abril de 1998, se logr en Irlanda del Nor-
te, desgarrada desde 1969 por el terrorismo del IRA, el Ejr-
cito Republicano Irlands, que exiga la reunicacin de
Irlanda (dividida desde la particin de 1921), un acuerdo
de paz sobre la base de la autonoma de la regin, que pu-
so n as a casi treinta aos de sectarismo y atentados bru-
tales y sanguinarios (3.000 muertos, en una poblacin de
1.675.000 habitantes).
Aunque la operacin creara considerables problemas
econmicos que ralentizaran el crecimiento del pas, las
Despus de 1989: una pluralidad de situaciones 243
dos Alemanias se reunicaron el 3 de octubre de 1990, un
gran xito del canciller cristiano-demcrata Helmut Kohl
(1987-1998), que el 2 de diciembre de 1990 gan las prime-
ras elecciones generales celebradas en toda Alemania des-
de 1932. La antigua Repblica Democrtica de Alemania,
la Alemania comunista, la Alemania del Este, se diluy en
los nuevos estados federales de Sajonia, Turingia, Sajonia-
Anhalt, Brandenburgo-Berln y Mecklenburgo-Pomerania.
Berln, enseguida dotada de una nueva y espectacular arqui-
tectura pblica, volvi a ser la capital nacional.
En Europa del Este, los procesos de transicin a la demo-
cracia de los antiguos estados comunistas se completaron
con relativo xito en muy poco tiempo, pese a la desastrosa
herencia econmica, social y moral dejada por el comunis-
mo, y aunque en alguno de aqullos, los ex comunistas, re-
formados como socialdemcratas, reapareciesen en la po-
ltica, y en algn caso en el gobierno, desde mediados de los
aos noventa. Dos personalidades que haban simbolizado
la resistencia cvica y democrtica al comunismo, el escri-
tor checo Vclac Havel y el ex obrero polaco Lech Wasa,
fueron elegidos presidentes de Checoslovaquia (1989) y Po-
lonia (1990), respectivamente. Checoslovaquia se dividi
en 1992 paccamente en la Repblica Checa y Eslovaquia.
Hungra, Polonia y la Repblica Checa se integraron en la
Organizacin del Tratado del Atlntico Norte (OTAN),
la organizacin defensiva del mundo occidental, en 1999;
Bulgaria, Eslovaquia, Eslovenia, Rumania y las tres ex rep-
blicas soviticas blticas, Letonia, Estonia y Lituania, lo
hicieron en 2004. Polonia, Hungra, la Repblica Checa, Es-
lovaquia, Eslovenia, Letonia, Estonia y Lituania se integra-
ron en la Unin Europea en mayo de 2004.
El n de la Guerra Fra pareci posibilitar, adems, la
aparicin de un nuevo orden internacional basado en la au-
toridad de las Naciones Unidas. En enero de 1991, como res-
puesta a la ocupacin de Kuwait por Irak (desde 1979, dicta-
dura de Saddam Hussein), tropas de un total de veintiocho
pases (700.000 soldados, 5.000 tanques, 2.000 aviones...)
244 Breve historia del mundo contemporneo
encabezados por los Estados Unidos, liberaron Kuwait tras
seis semanas de intensos bombardeos por aire y mar, en los
que murieron unos 240.000 iraques. En 1991, israeles y
rabes, incluida una representacin de la Organizacin para
la Liberacin Palestina (OLP), el principal partido del nacio-
nalismo palestino, participaban en la conferencia interna-
cional de Madrid sobre Oriente Medio la primera des-
de 1948, auspiciada por Estados Unidos y Rusia y avalada
por Europa. Pese a que desde 1987 haba estallado una vio-
lenta insurreccin palestina (intifada) contra la ocupacin is-
rael de Gaza y Cisjordania derivada de la guerra de 1967,
israeles y palestinos rmaron en 1993, en Oslo, unos acuer-
dos de paz que parecan garantizar la seguridad de Israel y
reconocer la autonoma palestina en Gaza y Cisjordania,
bajo gobierno de una Autoridad Nacional Palestina, como
principio para la creacin de un futuro estado palestino.
El n de la Guerra Fra permiti, igualmente, a la ONU
revitalizar sus intervenciones en misiones de paz, defensa de
los derechos humanos y ayuda internacional frente a la po-
breza y el hambre. El intervencionismo humanitario apare-
ca as como la nueva, progresiva y enaltecedora misin que,
desde la perspectiva de la renovada conciencia pacista de
buena parte de la sociedad (y de forma especialmente mani-
esta, de la sociedad europea occidental), corresponda a los
poderes internacionales y a las nuevas y numerosas organi-
zaciones no gubernamentales existentes. Aunque con el vo-
to en contra de los Estados Unidos y China, la ONU acord
en 1998 crear un Tribunal Penal Internacional.
EL ESPEJISMO DE LA PAZ
Pero la ilusin democrtica de 1989 tuvo tambin como ya
ocurriera antes en el propio siglo xx: por ejemplo, al tr-
mino de ambas guerras mundiales mucho de espejismo.
Primero, la pasin nacionalista, causa a lo largo de los si-
glos xix y xx de violencias y masacres, reapareci como fac-
Despus de 1989: una pluralidad de situaciones 245
tor de desestabilizacin y guerra en distintos escenarios. En
Europa, haba cesado la violencia en el Ulster; en Espaa
continuaba, pese al restablecimiento de la democracia y
la concesin de una amplsima autonoma al Pas Vasco, el
terrorismo de la organizacin independentista vasca ETA
(unos 850 muertos entre 1969 y 2011), y la presin de los
nacionalismos cataln, vasco y gallego en demanda de ma-
yor poder autonmico y de su reconocimiento como nacio-
nes soberanas. En Gran Bretaa, la concesin de autonoma
en 1999 a Escocia y Gales reforz considerablemente las
aspiraciones polticas de los nacionalismo escocs (que lleg
al poder en 2007) y gals. En Italia, la reaccin contra la
corrupcin y el viejo sistema de partidos, provoc la apari-
cin en 1990 del movimiento de la Liga Norte, un regio-
nalismo insolidario de defensa de las regiones ricas del norte
(Piamonte, Lombarda, el Vneto), favorable a la trans-
formacin de Italia, un estado unitario desde su creacin
en 1861, en un Estado federal.
En Yugoslavia, el resurgimiento a la muerte en 1980 de
Tito, el hombre que haba mantenido unido el pas des-
de 1945, de las aspiraciones nacionales de las repblicas fe-
derales que lo integraban, ms el ascenso del nacionalismo
serbio de Slobodan Miloevi como alternativa unitaria tras
el colapso del comunismo, desembocaron en un amplio con-
icto intertnico que condujo a la desintegracin del pas
en 1992, y a la guerra. Guerra entre los antiguos estados
yugoslavos ahora independizados, guerras civiles entre las
distintas minoras tnicas en el interior de aqullos (con es-
pecial gravedad en Bosnia-Herzegovina y Kosovo, provincia
histrica serbia pero de poblacin mayoritariamente alba-
nesa) e intervencin militar internacional: la OTAN bombar-
deara en 1995 las posiciones serbias en Bosnia-Herzegovi-
na para poner n a la guerra civil en la regin y luego,
en 1997 y durante 78 das, la propia Serbia, esta vez para
detener la ofensiva de los serbios contra la minora albanesa
de Kosovo (que qued bajo ocupacin militar internacio-
nal) que aspiraba o a la autonoma o a la integracin en Al-
246 Breve historia del mundo contemporneo
bania. Graves conictos tnico-nacionalistas estallaron
igualmente, a principios de los noventa, en varios de los quin-
ce pases creados tras la desintegracin de la antigua URSS:
en Georgia (movimientos nacionalistas abjazio y osetio), en
Armenia y Azerbaiyn, enfrentadas por el enclave de Na-
gorni-Karabaj, en Moldavia y en Chechenia, a cuya declara-
cin de independencia, la nueva Rusia poscomunista lide-
rada por Boris Yeltsin respondi, en 1994-1995, con una
ofensiva militar a gran escala durante vientin meses Groz-
ny, la capital, fue literalmente arrasada por los rusos que, sin
embargo, dej el conicto sin resolver y, peor an, propi-
ci la escalada, violentsima, del terrorismo independentista
checheno.
Fuera de Europa, el nacionalismo kurdo escal des-
de 1984 la lucha guerrillera en Turqua e Irak en deman-
da de la creacin de un Kurdistn independiente. Unas
30.000 personas murieron en Cachemira entre 1989 y 2000,
como consecuencia del terrorismo de las guerrillas islmicas
que aspiraban a la integracin de la regin en Pakistn. Cer-
ca de 64.000 haban muerto en Sri Lanka desde 1983, vcti-
mas de la violencia del nacionalismo tamil, en demanda de
autonoma para su regin (norte y este de la isla). En Orien-
te Medio, las esperanzas de paz suscitadas por los acuerdos
de 1993 se desvanecieron pronto. La oposicin de las orga-
nizaciones radicales palestinas a los acuerdos de paz y su
determinacin a seguir la lucha hasta la destruccin del Es-
tado de Israel, y el triunfo en 1996, en las elecciones israe-
les, del Likud, el partido de la derecha opuesto a Oslo y
partidario de combatir militarmente el terrorismo palestino,
hicieron naufragar el proceso de paz. Por presin de los Es-
tados Unidos y de su presidente Clinton (1994-2000), israe-
les y palestinos retomaron ocasionalmente las negociacio-
nes, sobre todo tras el retorno de los laboristas al poder en
Israel en 1999. Pero fue intil. Pretextando la visita a la Ex-
planada de las Mezquitas de Jerusaln del halcn israel
Ariel Sharon que adems ganara las elecciones en 2001,
los palestinos desencadenaron (septiembre de 2000) una
Despus de 1989: una pluralidad de situaciones 247
nueva insurreccin, a la que Israel, bajo el mando de Sha-
ron, primer ministro entre 2001 y 2005, respondera con
extremada dureza. La nueva intifada y la represin israel
provocaran en un plazo de tiempo muy corto (2000-2005)
varios miles de muertos; violencia, terrorismo y guerra vol-
van a ensangrentar la regin y a endurecer las posiciones
respectivas de palestinos e israeles.
En segundo lugar, Europa occidental era una sociedad
abierta y plural pero tambin, una sociedad sin verdades ab-
solutas, marcada por el relativismo moral, la fragmenta-
cin del conocimiento, la crisis de la cultura humanstica y
por el triunfo de la publicidad y del consumo (y por ello, de
lo banal y de lo efmero). El mismo proceso de construccin
de la unidad europea revel numerosas contradicciones e
indeniciones. La Unin Europea era ante todo una unin
interestatal e intergubernamental, no unos Estados Unidos
de Europa. Carente en la prctica de una poltica exterior
y de defensa comn y dividida en cuestiones internacionales,
la UE result inoperante incluso en los conictos que surgie-
ron en la propia Europa, las guerras de los Balcanes de 1991
a 1999. Partidos y movimientos xenfobos adquirieron des-
de los aos noventa creciente, aunque inestable, apoyo elec-
toral. Le Pen, el lder del Frente Nacional francs, logr el
15% del voto popular francs en las elecciones presidencia-
les francesas de 1995 y el 17,07% en la primera vuelta de las
presidenciales de 2002. Aunque luego declin rpidamente,
el Partido Austraco de la Libertad logr el 26,91% en
las elecciones austracas de 1999. La Lista Fortuyn obtuvo
veintisis diputados en las elecciones holandesas de 2002. El
Partido del Pueblo Noruego recibi el 22% del voto en las
elecciones de septiembre de 2005.
La productividad europea creca a tasas sensiblemente
menores que la norteamericana, debido fundamentalmente
a la menor inversin europea en los principales factores del
crecimiento econmico: investigacin y desarrollo, y pro-
greso tecnolgico. Francia, por ejemplo, apareca hacia los
aos 2003-2005 como un pas de crecimiento cero, de ele-
248 Breve historia del mundo contemporneo
vado paro de larga duracin, con un tejido industrial enve-
jecido, fuerte retraso tecnolgico y cientco y bajsimo es-
fuerzo en investigacin, y con un gasto en derechos sociales
y funcin pblica verdaderamente lesivos para su economa:
violentos disturbios estallaron en noviembre de 2005 en los
barrios perifricos, de poblacin mayoritariamente inmi-
grante, de muchas ciudades del pas. Holanda qued con-
mocionada por los asesinatos en 2002 de Pim Fortuyn, el
lder del movimiento antiinmigracin, y en 2004 del direc-
tor de cine Theo Van Gogh, ste a manos de un extremista
islmico. En Italia, la desaparicin en 1991 de la democra-
cia cristiana dio el liderazgo de la derecha al magnate de los
medios de comunicacin y de la construccin inmobiliaria
Silvio Berlusconi, un empresario, salpicado por numerosos
procesos judiciales, de ideas simples, demagogia vulgar, sim-
ptica y optimista, que no pareca simbolizar otra cosa
que el triunfo del dinero y la personalidad y que gobern
en 1994-1995, 2001-2006 y 2008-2011. El rechazo por
Francia y Holanda en 2005 de la Constitucin para Europa
que iba a coronar la construccin de la unidad europea, ela-
borada por una Convencin Europea y aprobada en 2004
por los jefes de Estado y de Gobierno de la Unin Europea
(y en plebiscitos, en varios pases), desvertebr el proyecto y
puso a toda Europa ante la realidad de su crisis.
En tercer lugar, el fundamentalismo islmico, un movi-
miento por la rearmacin de los principios religiosos y so-
ciales del Islam asumido por distintos grupos radicales del
mundo musulmn (Frente Islmico de Salvacin argelino,
Islami Harekat turco, Hamas y Jihad Islmica palestinos, el
Hezbol libans, la Gama Islamiya egipcia, la organizacin
Al-Qaeda del millonario saud Bin Laden, los Hermanos
Musulmanes en Egipto, el Talibn afgano, el grupo lipino
Abu Sayyad...), fundamentalismo alimentado por la revo-
lucin islmica iran de 1979 y por la causa palestina, ame-
naz desde las dcadas de 1970 y 1980 la estabilidad in-
terna de los propios pases islmicos y an, la seguridad de
algunos pases occidentales y especialmente de los Estados
Despus de 1989: una pluralidad de situaciones 249
Unidos. En Afganistn, un pas destruido y en guerra civil
desde la revolucin comunista de 1978 y una posterior inva-
sin sovitica, el movimiento armado Talibn (estudiantes
islmicos fundamentalistas) se hizo con el poder en septiem-
bre de 1996. Seis personas murieron en Nueva York en
febrero de 1993 cuando terroristas islmicos hicieron estallar
un coche-bomba en el World Trade Center. 230 murieron
en 1998 en sendos atentados de Al Qaeda contra las emba-
jadas norteamericanas en Kenya y Tanzania, y diecisiete en
octubre de 2000 en un atentado similar en Yemen, esta vez
contra un destructor norteamericano.
El mundo qued literalmente estupefacto y sobrecogi-
do cuando el 11 de septiembre de 2001 terroristas de Al
Qaeda secuestraron en los propios Estados Unidos tres avio-
nes de pasajeros y los estrellaron contra smbolos del poder
econmico y militar norteamericanos las Torres Gemelas
del mismo World Trade Center de Nueva York y el Pentgo-
no en Washington, provocando la muerte de unas 3.000
personas, en un escenario (aviones de pasajeros estrellados
contra edicios habitados, cada estrepitosa de espectacula-
res rascacielos) verdaderamente apocalptico. Terribles
atentados, siempre atribuidos al terrorismo islmico y a Al
Qaeda, golpearon luego igualmente Tnez, Bali (12 de octu-
bre de 2002: 202 muertos), Marruecos, Madrid (11 de mar-
zo de 2004: 191 muertos) y Londres (7 de julio de 2005:
52 muertos).
El subdesarrollo y la miseria denan, adems, la rea-
lidad social de por lo menos la tercera parte de la pobla-
cin mundial. Genocidios, hambre, sequa, epidemias, inun-
daciones calamitosas, guerras civiles, choques tnicos,
refugiados, migraciones masivas, guerrilla... terminaron en
unos pocos aos con la esperanza del renacimiento africano
que haba suscitado el ejemplo de Mandela en Sudfrica y
otros hechos positivos en otros puntos del continente. El
Banco Mundial estimaba en el ao 2000 que slo el 15 % de
la poblacin africana viva en un entorno mnimamente ade-
cuado al desarrollo y al crecimiento. Unos 500.000 tutsis
250 Breve historia del mundo contemporneo
fueron masacrados en 1995 en Ruanda por miembros de la
etnia hutu, en un conicto relacionado con la pugna por el
equilibrio y control ltimo de la regin de los Grandes La-
gos (Ruanda, Burundi, Uganda, Congo), con repercusiones
por ello inmediatas sobre toda la zona: guerra civil en
Burundi, intervencin de grupos tutsis y de los ejrcitos de
Ruanda y Uganda en la crisis del Congo jalonada por la
cada de Mobutu en 1997... Veintitrs millones de personas
estaban afectadas de SIDA en frica cuando terminaba el si-
glo. frica era, adems, slo el exponente ms dramtico del
problema. En la India, por ejemplo, ms de doscientos millo-
nes de personas, una quinta parte de la poblacin total del
subcontinente, vivan en el ao 2000 en niveles de mxima
pobreza. Ecologistas, indigenistas, grupos urbanos radica-
les, anarquistas y grupos de ideologas similares, esto es, una
nueva izquierda radical antisistema, cuya primera accin
signicativa fueron las grandes manifestaciones que se pro-
dujeron en la ciudad de Seattle el 30 de noviembre de 1999
contra la celebracin de una reunin de la Organizacin
Mundial del Comercio, denunciara el proceso de globaliza-
cin de la economa que se vena produciendo desde las d-
cadas de 1970 y 1980 (libre comercio mundial, ujos inter-
nacionales de capital no controlado, multinacionales...), y a
travs de nuevas movilizaciones internacionales aisladas y
circunstanciales con ocasin de la organizacin de cumbres
o reuniones similares a la de Seattle (de la Organizacin
Mundial del Comercio, del Fondo Monetario Internacional,
del Banco Mundial...), reclamara una economa mundial
ms regulada y ms transparente, tica, solidaria y capaz de
garantizar un crecimiento armnico, no destructivo y equi-
librado del planeta.
Por decirlo brevemente: el extraordinario desarrollo tec-
nolgico, econmico y democrtico del mundo occidental y
de algunas otras regiones del planeta coexista con desequi-
librios internacionales y desigualdades sociales agrantes.
La injusticia, la represin, la corrupcin poltica, los crme-
nes de Estado, la penetracin del crimen organizado en los
Despus de 1989: una pluralidad de situaciones 251
aparatos del poder, continuaban siendo dramticos en bue-
na parte del mundo. Dictaduras militares y civiles, regme-
nes de poder personal o de partido nico, sistemas autorita-
rios o totalitarios (China comunista, la Cuba de Fidel y Ral
Castro, Corea del Norte, el Irn chi, el Irak de Saddam
Hussein) an perduraban en todas partes, muchos de ellos
adems con amplio apoyo social. La misma nueva Rusia
poscomunista y aparentemente democrtica era en realidad
el nuevo enfermo de Europa: reestructuracin econmica
y privatizaciones mal hechas, precipitadas, fallidas; creci-
miento de maas y crimen urbano, hiperinacin, nostalgia
del imperio, reaparicin del nacionalismo y del misticismo
religiosos, un presidente, Yeltsin que tuvo que dejar el po-
der a nales de 1999 imprevisible, errtico y enfermo. Bajo
el sucesor de Yeltsin, Vladmir Putin, un hombre procedente
de los servicios secretos y de inteligencia de la antigua Unin
Sovitica, que enseguida ignor el poder de la Duma (Parla-
mento) y trat de imponer nuevas formas de control sobre
la prensa y sobre algunos de los nuevos y poderosos consor-
cios econmicos creados en el pas, Rusia deriv hacia un
rgimen semiautoritario. Como respuesta a atentados te-
rroristas chechenos en Mosc, Putin orden en octubre
de 1999 una nueva ofensiva militar a gran escala en Cheche-
nia. La victoria en Irn en las elecciones presidenciales
de 2005 del ultra Mahmoud Ahmadinejad, aadi nuevos
grados de tensin al orden internacional. La llegada al poder
en Venezuela en 1998 del carismtico y autoritario Hugo
Chvez, alineado ideolgicamente con la Cuba de Castro,
hizo renacer, ya en los primeros aos del siglo xxi, el popu-
lismo nacionalista (e indigenista) en pases como Ecuador,
Bolivia y la propia Argentina (sta, bajo la presidencia
neoperonista de Nstor Kirchner, 2005-2010, y su sucesora,
su viuda Cristina Fernndez), amenazando igualmente con
desestabilizar la regin.
El mundo segua siendo un mundo inestable y peligroso.
La guerra y la violencia continuaban condicionando el or-
den internacional y la poltica interna de un considerable
252 Breve historia del mundo contemporneo
nmero de pases y estados. A la vista de la evolucin de
pases como Irak, Irn y Siria, y de la aparicin de redes
de terrorismo fundamentalista islmico antioccidental, el
politlogo norteamericano Samuel P. Huntington vera en
el Choque de civilizaciones, ttulo del libro que public
en 1996, la posibilidad de una nueva amenaza, tras el comu-
nismo y la Guerra Fra, para el mundo libre. Bajo la presi-
dencia de Bill Clinton (1992-2000), la poltica exterior nor-
teamericana que conllev bombardeos selectivos en 1998
en Afganistn y Sudn por ser bases de Al Qaeda; en Irak,
por incumplir los acuerdos de paz que pusieron n a la gue-
rra de 1991; y en Bosnia y Kosovo, para contener a los ser-
bios opt preferentemente por la cooperacin transatlnti-
ca con sus aliados europeos, la diplomacia econmica, la
ampliacin de la OTAN a la Europa del Este y el entendi-
miento con la nueva Rusia; el presidente se implic decisiva-
mente en el proceso de paz de Irlanda del Norte y en Oriente
Medio, donde en enero de 2000, ltimo mes de su mandato,
se estuvo muy cerca del acuerdo denitivo. Los sucesos del
11 de septiembre de 2001 cambiaron dramticamente la si-
tuacin. El nuevo presidente americano, George W. Bush
(2001-2008) que en su primer ao de mandato haba se-
guido una poltica internacional modesta y sin objetivos re-
levantes hizo de la guerra contra el terrorismo internacio-
nal, que asoci a lo que denomin como eje del mal (Irn,
Irak, Corea del Norte), la clave de su presidencia y, bajo la
inuencia de los asesores neoconservadores de su entorno,
opt decididamente por la guerra preventiva y el unilatera-
lismo. En octubre de 2001, los Estados Unidos, con la apro-
bacin de Naciones Unidas, atacaron Afganistn y en dos
meses deshicieron el rgimen talibn e impusieron un nuevo
poder poltico que, en condiciones muy difciles (Estado fr-
gil, desvertebracin del pas), inici el proceso hacia la re-
construccin de Afganistn como un Estado democrtico,
proceso pronto complicado por la violencia desatada por la
resistencia talibn. Luego, en marzo de 2003, sin aproba-
cin de la ONU y con la oposicin de pases como Francia,
Despus de 1989: una pluralidad de situaciones 253
Alemania y Rusia pero con el apoyo de otros 63 pases de
los que Gran Bretaa, Australia y Polonia enviaran tropas
de combate, Bush, pretextando la existencia en poder de
Irak de armas de destruccin masiva y la posible colabora-
cin del pas con el terrorismo islmico internacional y ante
el permanente desafo del rgimen iraqu a las recomenda-
ciones y exhortaciones de las Naciones Unidas, desencade-
n la guerra preventiva contra Irak, usando un ejrcito de
225.000 hombres, ms 45.000 soldados britnicos, y un ar-
mamento formidable, guerra que Estados Unidos gan con
mucha mayor facilidad de la esperada, pero que se prolong
en una posguerra infernal, catica, denida por la resisten-
cia terrorista de grupos iraques y del terrorismo islmico,
las revueltas, mayores o menores, contra la ocupacin de
algunos de los distintos grupos tnicos y religiosos del pas,
y la violencia fratricida y sanguinaria entre las minoras sun-
nita y chita.
UN MUNDO GLOBAL
As, a la revista Time la dcada 2000-2009, que enmarca-
ba entre las elecciones de los presidentes norteamericanos
Bush en 2001 y Barak Obama en 2008, le pareci una d-
cada infernal: por los atentados de Nueva York en 2001,
Madrid en 2004 y Londres en 2005; por el terremoto que
sacudi Irn en 2003, el tsunami que asol el ndico en 2004
(200.000 muertos) y el huracn que destroz Nueva Or-
leans en 2005; por las guerras de Afganistn e Irak, por la
gravsima crisis nanciera que desde 2008 golpe a muchas
economas del mundo y por muchos otros hechos, igual-
mente negativos, que se produjeron en ese periodo (de los
que unos medios de comunicacin cada vez ms sensaciona-
listas e interesados en la explotacin de la excitacin del
momento daban informacin inundatoria).
La eleccin, en ese contexto de creciente pesimismo, de
Barak Obama como presidente de los Estados Unidos (no-
254 Breve historia del mundo contemporneo
viembre de 2008) fue un momento histrico ciertamente
positivo. Las inmensas expectativas esperanzas de refor-
mas de la sociedad americana (su gran proyecto: crear un
sistema de sanidad verdaderamente nacional), esperanzas
de cambios decisivos en la poltica internacional que la
eleccin de Obama, el primer presidente negro en la historia
de su pas, suscit, pudieron quedar en parte defraudadas.
En su primer mandato (2009-2012), Obama, el Kennedy
negro como le llam el escritor francs Bernard-Henry
Lvy, hubo de renunciar, en efecto, a parte de sus proyectos.
Su reforma sanitaria fue incompleta; y su estrategia militar
que contemplaba la retirada de Irak y Afganistn y quera
dar prioridad al desarme nuclear y la paz en Oriente Me-
dio, slo pragmtica, gradual y exible. Pero, con Hilary
Clinton al frente de la Secretara de Estado, Obama rectic
el curso de la diplomacia americana, y con ello, la imagen y
la percepcin internacional del pas: busc la aproximacin
al Islam moderado en un universo, el islmico, en el que
desde principios de 2011 estallaran amplias revueltas popu-
lares (en Tnez, Libia, Egipto, Yemen, Siria) que iran alte-
rando radicalmente la realidad del mundo rabe y, como
alternativa al creciente poder de China, prioriz el valor es-
tratgico de Asia para los intereses americanos, reforzando
la colaboracin con las democracias y las economas ms
pujantes del continente (Japn, India, Corea del Sur, Taiwn,
Malasia, Singapur, Indonesia), y con otros pases de la re-
gin (Birmania, Vietnam, Filipinas).
La crisis econmica de 2008, por el contrario, reforz
los sentimientos y la conciencia de incertidumbre y preocu-
pacin ante la situacin mundial. Generada por la desregu-
lacin generalizada desde la dcada de 1990 de los sectores
nancieros mundiales en mercados ya plenamente globali-
zados y por las masivas inversiones especulativas de bancos
y entidades crediticias e hipotecarias en vivienda, hipotecas y
productos nancieros (distintos tipos de fondos de inver-
siones) de alto riesgo, la crisis econmica de 2008 en prin-
cipio, una crisis nanciera en varias etapas, por colapso del
Despus de 1989: una pluralidad de situaciones 255
capital riesgo y del mercado de hipotecas puso n al largo
ciclo de estabilidad y crecimiento econmico que la econo-
ma mundial viva desde la dcada de 1990 que pareca,
como se deca al principio, un hecho irreversible y provoc
enseguida una de la recesiones econmicas ms graves de la
historia reciente: estancamiento econmico, crisis nanciera
y bancaria, hundimiento de los mercados de valores, quie-
bra de empresas, desempleo masivo. Se inici en 2007 con la
quiebra de la gestora de fondos norteamericana Bear
Stearns, la suspensin de determinados fondos (por falta de
liquidez) por BNP Paribas, uno de los grandes bancos euro-
peos, y la quiebra de liquidez del Northern Bank britnico
(que tendra que ser nacionalizado); estall cuando en agos-
to de 2008 la Reserva Federal, el banco central norteameri-
cano, se vio obligada a rescatar a dos grandes entidades hi-
potecarias (Fannie Mae y Freddie Mac) y escal a crisis
nanciera global con la quiebra en septiembre de ese ao de
Lehman Brothers, el cuarto banco de inversin norteameri-
cano, y el pnico nanciero que como consecuencia se gene-
r ya en muchos pases y de forma especial en Irlanda e Is-
landia. La crisis de deuda soberana europea los gigantescos
niveles de deuda gubernamental y privada de pases como
Irlanda, Grecia, Portugal y Espaa que pusieron a sus eco-
nomas literalmente al borde de la quiebra estall, a su vez,
a nales de 2009. Grecia tuvo que ser rescatada por la Unin
Europea en mayo de 2010 (inyeccin de 110.000 millones
de euros) y julio de 2011; Portugal, en mayo de 2011; Chi-
pre en 2013. Espaa, donde la crisis se vio agravada por el
peso que el sector inmobiliario (y, por tanto, la burbuja in-
mobiliaria) tena en el desarrollo econmico y en el empleo
del pas crisis que llev a la quiebra en 2011-2012 a varias
entidades crediticias y nancieras (la ms importante, Ban-
kia, fusin de varias cajas de ahorros regionales), recibi de
Europa en junio de 2012 para la reestructuracin bancaria
un total de 62.000 millones de euros.
Con Ben Bernanke, un economista especializado en el
estudio de la crisis de 1929, al frente desde 2006 de la Reser-
256 Breve historia del mundo contemporneo
va Federal, Estados Unidos hizo frente a la crisis, primero
durante la presidencia de Bush, luego en la presidencia de
Obama, mediante la masiva inyeccin de dinero en el sis-
tema nanciero: 24.000 millones de dlares en agosto
de 2007, 300.000 millones en marzo de 2008, 700.000 mi-
llones en octubre de 2008, ms la aprobacin en febre-
ro de 2009 de un paquete de inversiones por valor de
831.000 millones de dlares entre 2009 y 2019 en educa-
cin, infraestructuras, nuevas energas y sanidad, como est-
mulo a la recuperacin y la inversin. Las medidas fueron
ecaces: el paro no super el 9,8% (que se alcanz en no-
viembre de 2010); en 2013 Wall Street, la bolsa neoyorqui-
na, haba recuperado el nivel y la pujanza de 2007; el PIB
norteamericano creci el 3% en 2010 y el 1,7% en 2011
(frente a cadas de -0,4% en 2008 y de -3,7% en 2009).
En Europa, Alemania, el verdadero poder central euro-
peo (gobernada desde 2005 por la lder del centro-derecha
Angela Merkel), que entendi la crisis como lo que era una
crisis de deuda provocada por el excesivo gasto y endeuda-
miento de los pases en quiebra (Irlanda, Grecia, Portugal,
Espaa y en parte, Italia), impuso la aplicacin en dichos
pases de dursimas polticas de austeridad y de contencin
drstica del dcit y del gasto pblico, mediante recortes
presupuestarios, subidas de impuestos, reduccin de los cos-
tes de produccin, recortes salariales y cambios en los siste-
mas y prestaciones de la seguridad social, y reformas (exi-
bilizacin) de los mercados laborales. Los resultados fueron
desiguales. La crisis decrecimiento del PIB, desempleo
tuvo particular gravedad entre 2008 y 2013. El coste social
fue inmenso: paro, desigualdad, pobreza, un profundo ma-
lestar social que gener en los pases en crisis masivas pro-
testas callejeras, huelgas generales, ocupacin de lugares y
edicios pblicos (e intentos de ocupar violentamente parla-
mentos, sedes polticas y centros nancieros, como respon-
sables de la crisis), marchas, manifestaciones, concentracio-
nes. El coste poltico fue igualmente grave: hundimiento
electoral de los partidos en el gobierno, cambios guberna-
Despus de 1989: una pluralidad de situaciones 257
mentales en Grecia, Portugal, Espaa (cambio en 2011 del
gobierno del socialista Rodrguez Zapatero, principal res-
ponsable de la crisis, por el gobierno conservador de Maria-
no Rajoy), Italia (sustitucin en 2011 de Berlusconi por el
tecncrata Mario Monti), Francia (derrota del presidente
Sarkozy, 2007-2012, ante el candidato socialista Franois
Hollande en las elecciones de 2012), aparicin de partidos y
movimientos antisistema, auge en algn caso (Grecia) de la
extrema derecha. La crisis profundiz la divisin entre
la Europa del norte y la Europa del sur. Acentu los pro-
blemas de la Unin Europea: la Europa de Bruselas, del en-
maraado, distante y a veces incomprensible entramado
institucional europeo (Presidencia del Consejo Europeo,
Comisin Europea, Consejo de Ministros, Euron, Euro-
grupo, Parlamento Europeo...), apareca ahora como una
burocracia no representativa, ajena a los intereses de los ciu-
dadanos y carente de legitimidad y autoridad. La misma
creacin del euro pareca, retrospectivamente, como un
error econmico.
En Europa, pero mucho menos as en los Estados Uni-
dos, la crisis de 2008 pareci cuestionar el modelo econmi-
co, la economa de mercado, el imperio de los mercados
(expresin que pas a ser un trmino peyorativo). El estado
econmico del mundo no pareca justicar, sin embargo, el
pesimismo europeo. Al menos, la crisis no afect por igual a
todas las economas. Amrica Latina, China, el sudeste asi-
tico, Corea del Sur, Indonesia, la India, Turqua, Arabia Sau-
dita, los emiratos rabes, gran parte de frica, tuvieron
en 2010 y 2011 crecimientos medios anuales superiores al 5
y 6%. Rusia y Polonia crecieron en esos dos aos a una tasa
media anual superior al 4%; Panam, al 7,6% en 2010 y
al 10,6% en 2011; la India, 10,5 y 6,3%; Israel, 4,8 y 4,7%;
Turqua, 9,2 y 8,5%; China creci en un 10,4% en 2010 y
en un 9,3% en 2011.
Ello indicaba lo que se dijo al principio: que el mundo
era, bsicamente, una pluralidad de situaciones, un mun-
do cada vez ms complejo e integrado, con mltiples escena-
258 Breve historia del mundo contemporneo
rios y subescenarios (Estados Unidos, Amrica Latina, Eu-
ropa, el Mediterrneo, Rusia, China, el subcontinente indio,
el Pacco, el Islam, Oriente Medio, los emiratos rabes, el
sur del Sahara, frica...) y muchos centros de decisin y po-
der. Las mismas guerras de Irak y Afganistn haban puesto
de relieve sin duda la capacidad, pero tambin los lmites del
poder de los Estados Unidos en tanto que nica super-po-
tencia, y la necesidad por ello de que Europa, Japn, la pro-
pia Rusia, siempre nostlgica del imperio sovitico, y las
nuevas potencias emergentes, esto es, China dirigida en-
tre 1993 y 2013, tras Deng Xiaoping, por Jiang Zemin y Hu
Jintao, y desde 2010, la segunda economa del mundo, con
cerca de 1,3 billones de habitantes, la India, Indonesia,
Brasil cuyo crecimiento econmico y prestigio bajo las pre-
sidencias de Fernando Henrique Cardoso (1994-2002) y
Lula da Silva (2002-2010) fueron notables, Mxico, Tur-
qua, Egipto, tal vez Sudfrica y algn otro pas africano,
asumiesen a su vez las responsabilidades que parecan deri-
varse de su creciente peso internacional.
En todo caso, el problema poltico de la humanidad pa-
reca ser a principios del siglo xxi el que en 1926 haba sea-
lado Keynes, el economista liberal ingls cuyo pensamiento,
favorable a un mayor control de la economa por el Estado
en el marco de un capitalismo inteligentemente dirigido,
pareca especialmente revalorizado por la crisis de 2008: el
problema poltico de la humanidad escribi Keynes con-
siste en combinar tres cosas: eciencia econmica, justicia
social y libertad individual.

Cronologa
1775-1783: Revolucin y guerra de independencia norteamericanas
1776: Declaracin de Independencia de los Estados Unidos
1783: Reconocimiento de la independencia norteamericana por
Gran Bretaa
1789-1794: Revolucin francesa
1793: Ejecucin de Luis XVI
1793-1794: Terror jacobino; cada de Robespierre (julio 1794)
1795-1799: Reaccin termidoriana; el Directorio
1799 (9-10 nov.): Golpe de Estado de Brumario: Napolen Bona-
parte en el poder; el Consulado
1799-1815: Guerras napolenicas
1804: Proclamacin del Imperio napolenico
1808-1825: Independencia de los pases latinoamericanos
1814: Cada de Napolen: destierro en Elba
1815: Regreso de Napolen a Pars (los Cien Das); derrota de
Napolen en Waterloo: destierro en Santa Elena
1814-1820: Europa de los Congresos (Viena, Aix-la Chapelle,
Troppau, Verona). Inuencia de Metternich
1814-1830: Restauracin borbnica en Francia. Reinado de Fer-
nando VII en Espaa (1814-1833)
1822: Independencia de Brasil
1823: Estados Unidos proclama la doctrina Monroe
1828-1834: Guerra civil en Portugal
1829: Independencia de Grecia
1830: Revoluciones en Francia, Blgica y Polonia
1832: Mazzini crea la Joven Italia
1833: Gran Bretaa asume el control directo (raj) de la India
1833-1868: Reinado de Isabel II en Espaa (1833-1840: guerra
carlista)
260 Breve historia del mundo contemporneo
1835: Tocqueville, La democracia en Amrica
1837-1901: Reinado de la reina Victoria en Gran Bretaa
1838-1848: Movimiento cartista
1846-1848: Guerra entre Estados Unidos y Mxico: Estados Uni-
dos adquiere California, Arizona y Nuevo Mxico
1847: Independencia de Liberia
1848: Revoluciones en Francia, Alemania, Austria, Italia. Marx y
Engels, Maniesto comunista
1848-1852: Segunda Repblica en Francia
1850: Poblacin mundial: 1.200 millones
1850-1873: Etapa dorada del librecambismo britnico y de la re-
volucin industrial; Imperio y parlamentarismo, claves de la
hegemona britnica en el mundo
1850-1864: Rebelin Taiping en China
1852-1870: Segundo Imperio francs (Napolen III)
1854-1856: Guerra de Crimea entre el Imperio Otomano, con
apoyo de Francia y Gran Bretaa, y Rusia
1857: Estallido del Motn en la India
1857: Benito Jurez, presidente de Mxico
1859: Construccin del canal de Suez. Darwin, El origen de las
especies
1859-1887: Progresiva colonizacin francesa de Indochina
1859-1870: Unicacin de Italia (Garibaldi, Cavour)
1861-1865: Guerra civil norteamericana
1863-1867: Intervencin francesa y espaola en Mxico; Maximi-
liano de Austria, emperador de Mxico
1864: Creacin de la I Internacional
1865-1877: Estados Unidos: la Reconstruccin. La expansin al
oeste (1865-1900)
1866-1871: Unicacin de Alemania (Bismarck)
1867: Monarqua dual en Austria-Hungra. Jurez restaura la re-
pblica en Mxico. Canad, reorganizado como Dominio bri-
tnico
1868-1874: Sexenio revolucionario en Espaa
1868-1894: Revolucin (abolicin del shogunado), periodo Meiji
y modernizacin del Japn
1868-1894: Era de Disraeli (primer ministro en 1868 y 1874-
1880) y Gladstone (1868-1874, 1880-1885 y 1892-1894) en
Gran Bretaa
1869: Apertura del canal de Suez
Cronologa 261
1870: Guerra franco-prusiana. Concilio Vaticano I
1871: Comuna de Pars
1871-1940: Tercera Repblica en Francia
1871-1918: Segundo Reich alemn (Guillermo II)
1874: Restauracin monrquica en Espaa. Cnovas del Castillo,
hombre fuerte del pas
1876: Creacin del virreinato de la India
1876-1911: Presidencia de Porrio Daz en Mxico
1878: Independencia de Serbia
1880-1914: Apogeo de los Imperios coloniales europeos (Gran
Bretaa, Francia, Holanda, Portugal, Italia, Blgica)
1880 y ss.: Creacin de partidos socialistas en Europa
1882: Ocupacin de Egipto por Gran Bretaa
1882-1914: Construccin del canal de Panam
1883-1889: Alemania (Bismarck) implanta leyes de seguridad
social
1885: Conferencia de Berln: reparto de frica. Creacin del
Partido del Congreso en la India. Muerte del general Gordon
en Jartum
1894-1906: Affaire Dreyfus en Francia
1894-1917: Nicols II, zar de Rusia
1897: Alemania proclama la Weltpolitik (poltica mundial)
1898: Guerra Estados Unidos-Espaa; Espaa pierde Cuba, Puer-
to Rico y Filipinas. Crisis de Fashoda entre Gran Bretaa y
Francia
1898-1902: Guerra de los bers en Sudfrica
1899-1905: Curzon, virrey de la India (apogeo del Imperio brit-
nico)
1900: Rebelin de los Boxers en China. Poblacin mundial: 1.600
millones
1901: Muerte de la reina Victoria. Asesinato del presidente Mc-
Kinley: Th. Roosevelt, presidente de los Estados Unidos (1901-
1909)
1901-1910: Edad eduardiana (Eduardo VII) en Gran Bretaa
1903: Unin Poltica y Social de las Mujeres (E. Pankhurst). Esci-
sin bolchevique (Lenin) en el socialismo ruso
1903-1914: Edad giolittiana en Italia (gobiernos de Giolitti, 1903-
1905, 1906-1909, 1911-1914)
1904: Independencia de Panam
262 Breve historia del mundo contemporneo
1904-1905: Guerra ruso-japonesa. Revolucin en Rusia
1905: Creacin del Sinn Fein en Irlanda. Separacin de Noruega
de Suecia
1906: Gran victoria liberal en Gran Bretaa: gobiernos liberales
(C. Bannerman, Asquith, Lloyd George) hasta 1922
1907: Creacin de la Liga Musulmana en la India
1908: Revolucin de los Jvenes Turcos en el Imperio Otomano.
Austria-Hungra anexiona Bosnia-Herzegovina
1910: Cada de la monarqua en Portugal. Japn se anexiona Co-
rea. Inicio de la Revolucin en Mxico
1910-1936: Jorge V, rey de Gran Bretaa
1911: Cada del imperio en China. Italia invade y ocupa Libia
1912-1913: Guerras balcnicas
1912-1920: Woodrow Wilson, presidente de los Estados Unidos
1914 (28 junio): Atentado de Sarajevo
1914-1918: Primera Guerra Mundial
1914-1922: Egipto, protectorado britnico
1916-1922: H. Irigoyen, presidente de Argentina
1917 (7 nov.): Revolucin bolchevique en Rusia
1918-1933: Repblica de Weimar en Alemania
1919-1920: Conferencia de paz de Pars: creacin de Polonia,
Austria, Hungra, Checoslovaquia, Yugoslavia; mandatos oc-
cidentales sobre Lbano, Siria, Irak, Jordania y Palestina
1919 (23 marzo): Creacin del fascismo italiano (B. Mussolini)
1920: Campaa de desobediencia civil de Gandhi en la India
1921: Creacin de partidos comunistas en Europa. Particin de
Irlanda
1922 (29 oct.): Marcha sobre Roma: Mussolini, jefe del gobier-
no italiano (1922-1943). Creacin de la URSS
1923: Proclamacin de la repblica en Turqua (n del Imperio
otomano; abolicin del Califato). Golpe de Estado de Primo de
Rivera en Espaa. Putsch de la cervecera de Mnich
1924: Muerte de Lenin; Stalin, secretario del PCUS desde 1923,
nuevo hombre fuerte. Asesinato de Matteotti en Italia. Golpe
militar en Chile. Primer gobierno laborista en Gran Bretaa
1925-1927: Cese de Trotski de sus cargos en la URSS, expulsin y
exilio (asesinado en 1940)
1926: Dictadura en Portugal (1928: Salazar, hombre fuerte)
1926-1929: Guerra cristera en Mxico
1928-1932: Primer plan quinquenal en la URSS
Cronologa 263
1929: Hundimiento de la bolsa de Nueva York. Crisis econmica
mundial
1930: Golpe de Estado del general Uriburu en Argentina
1931: Japn ocupa Manchuria
1932: Creacin del reino de Arabia Saudita
1931-1935: Gobierno Nacional (MacDonald-Baldwin) en Gran
Bretaa
1931-1936: Segunda Repblica en Espaa
1932-1938: Descubrimiento de petrleo en el Golfo Prsico
1933- 1945: F. D. Roosevelt, presidente de los Estados Unidos
1933 (30 en.): Hitler, canciller alemn: dictadura nazi. Japn y
Alemania se retiran de la Sociedad de Naciones
1934: Asesinato de Dolfuss en Austria. Noche de los cuchillos
largos en Alemania
1934-1940: Presidencia de Lzaro Crdenas en Mxico
1935: Italia ataca Abisinia. Incorporacin del Saar a Alemania.
Leyes antisemitas en Alemania
1936: Comienzo de las grandes purgas en la URSS. Formacin
del eje Roma-Berln. Keynes, Teora general del empleo, el inte-
rs y el dinero. Abdicacin de Eduardo VIII
1936-1939: Guerra civil en Espaa
1937: Japn ataca a China. Chamberlain, primer ministro en
Gran Bretaa. Plan de particin para Palestina
1938: Unin de Austria y Alemania. Reunin de Mnich. Ejecu-
ciones en la URSS
1939: Alemania ocupa Checoslovaquia; e Italia, Albania. Pacto de
no agresin Alemania-URSS. Invasin de Polonia por Alemania
1939-1945: Segunda Guerra Mundial
1939-1958: Papado de Po XII
1939-1975: Dictadura de Franco en Espaa
1944-1949: Guerra civil en Grecia
1945-1948: Establecimiento de regmenes comunistas en Polonia,
Hungra, Alemania del Este, Rumana, Bulgaria, Yugoslavia,
Checoslovaquia, Albania
1945-1953: Truman, presidente de los Estados Unidos
1945-1955: Pern, presidente de Argentina
1945-1951: Gobierno laborista (Attlee) en Gran Bretaa
1945: Restablecimiento de la Cuarta Repblica en Francia. Rep-
blica en Italia (De Gasperi, 1945-1953). Ocupacin y demo-
cratizacin de Japn (1945-1952)
264 Breve historia del mundo contemporneo
1946-1953: Guerra de Indochina; derrota francesa en Din Bin
Phu
1946-2000: Gobierno del PRI (Partido Revolucionario Institucio-
nal) en Mxico
1947: Doctrina Truman, contencin del comunismo. Plan Mar-
shall para la reconstruccin de Europa. Independencia de la
India y Pakistn: n del Imperio britnico
1947-1964: Jawaharlal Nerhu, primer ministro de la India
1948: Proclamacin del Estado de Israel; primera guerra rabe-is-
rael. Bloqueo de Berln. Asesinato de Mahatma Gandhi en la
India. El Partido Nacional afrikaner introduce el apartheid en
Sudfrica
1949: Creacin de la OTAN
1949: Creacin en mayo de la Repblica Federal de Alemania (K.
Adenauer: canciller, 1949-1963) y de la Repblica Democrti-
ca Alemana, comunista, en octubre
1949: Victoria comunista en la guerra civil china; creacin de la
Repblica Popular China (Mao Zedong, presidente 1949-1976)
1950-1953: Guerra de Corea
1950 (9 mayo): Plan Schuman (Jean Monnet): creacin de la
CECA, primer paso hacia la Unin Europea
1950-2000: Extraordinario desarrollo econmico de Japn
1952: Revolucin militar en Egipto (Nasser, lder de Egipto, 1954-
1970)
1952-1957: Rebelin anti-britnica (Mau Mau) en Kenia
1953-1960: Eisenhower, presidente de los Estados Unidos
1953: Muerte de Stalin; Jruschov, hombre fuerte de la URSS (1955-
1964)
1954-1962: Guerra de Argelia
1955: Creacin del Pacto de Varsovia
1956: Independencia de Marruecos y Tnez
1956: Crisis de Suez
1956: La URSS aplasta el levantamiento de Hungra
1957: Entrada en vigor de la Comunidad Econmica Europea
1957-1970: Independencia de Ghana, Guinea, Sudn, Nigeria,
Sierra Leona, Congo, Uganda, Kenia y otros pases africanos
1958: Proclamacin de la Quinta Repblica francesa (De Gaulle,
presidente 1959-1969). Revolucin militar en Irak
1959: Triunfo de la revolucin en Cuba (Fidel Castro, Che Gue-
vara)
Cronologa 265
1960-1965: Graves conictos en el Congo tras la independencia;
dictadura (1965) del general Mobutu
1960: Kennedy, elegido presidente de los EE.UU.
1961: Construccin del muro de Berln. Independencia de Kuwait
1962: Concilio Vaticano II (papas: Juan XXIII, 1958-1963; Pa-
blo VI, 1963-1978)
1963 (nov.): Asesinato de Kennedy en Dallas. L. Johnson, presi-
dente 1963-1969
1963-1974: Guerras de liberacin en el frica portuguesa
1964: Creacin de la Organizacin para la Liberacin de Palestina
1964-1972: Golpes militares en Brasil, Bolivia, Argentina,
Ecuador
1964-1982: Brezhnev, nuevo hombre fuerte de la URSS
1964-1970: Gobierno laborista (H.Wilson) en Gran Bretaa
1965-1980: Declaracin unilateral de independencia de la Rhode-
sia blanca: resistencia armada (grupos guerrilleros de la pobla-
cin negra) hasta la proclamacin de la repblica de Zimbawe
(1980)
1965-1973: Guerra de Vietnam
1966-1969: Revolucin cultural china
1966-1977: Indira Gandhi, primera ministra de la India (1975:
declaracin del estado de Emergencia)
1967: Guerra de los Seis Das: Jordania, Egipto, Siria atacan a Is-
rael. Israel ocupa Gaza y Cisjordania. Muerte de Ernesto Che
Guevara en Bolivia
1967-1970: Guerra de Biafra en Nigeria
1967-1974: Dictadura militar en Grecia
1968 (mayo): Rebelin de los estudiantes de Pars. Rebeliones ju-
veniles en numerosos pases
1968: Tropas del pacto de Varsovia ponen n a la primavera de
Praga en Checoslovaquia
1969 (21 julio): Llegada del hombre a la Luna
1969: Golpe militar del coronel Gada en Libia. Atentado en la
plaza Fontana de Miln: diecisis muertos. Comienzo de los
disturbios terrorismo del IRA, respuesta unionista en Ir-
landa del Norte (hasta 1996)
1969-1974: W. Brandt, canciller de la Repblica Federal Alemana
1969-1974: Nixon, presidente de los EE.UU. (Kissinger, secretario
de Estado)
1970: Golpe de Estado de Hafez Al-Assad en Siria
266 Breve historia del mundo contemporneo
1970-1973: Gobierno de Unidad Popular (S. Allende) en Chile
1971: Fin del protectorado britnico sobre los Emiratos rabes
Unidos, Barin y Qatar
1972: Viaje de Nixon a China
1972: Tratado SALT, limitacin de armas estratgicas (Brezhnev-
Nixon)
1973: Golpes militares en Chile (general Pinochet) y Uruguay
1973: Guerra de Yon Kipur (agresin de Egipto y Siria a Israel).
Los pases productores de petrleo elevan los precios del cru-
do: grave crisis econmica mundial
1974: Cada de las dictaduras en Portugal (revolucin de los cla-
veles) y Grecia (tras guerra de Chipre)
1974: Escndalo Watergate; dimisin de Nixon (Presidentes nor-
teamericanos: Ford, 1974-1977; J. Carter, 1977-1981)
1975 (20 nov.): Muerte de Franco; transicin a la democracia en
Espaa (Juan Carlos I, rey de Espaa; Adolfo Surez, jefe del
Gobierno, 1976-1981)
1975-1990: Enfrentamientos civiles armados entre las distintas
minoras del Lbano
1976: Nuevo golpe militar en Argentina (general Videla)
1976: Muerte de Mao Zedong. Deng Xiaoping, nuevo lder de
China (1976-1997)
1978: Acuerdos de Camp David: paz entre Egipto e Israel
1978: Asesinato de Aldo Moro, por las Brigadas Rojas, en Italia
1978-2005: Papado de Juan Pablo II (K. J. Wojtila)
1979: Revolucin chita en Irn. Invasin sovitica de Afganistn
1979-1990: Gobierno de Margaret Thatcher en Gran Bretaa
1979-2003: Dictadura de Saddam Hussein en Irak
1980: Aparicin de Sendero Luminoso en Per. Atentado de la
ultraderecha en la estacin de Bolonia (Italia): 84 muertos
1980-1988: Guerra Irn-Irak
1981-1988: Ronald Reagan, presidente de los Estados Unidos
1981-1995: Mitterrand, presidente de Francia (antes: Pompidou,
1969-1974; Giscard, 1974-1981)
1981: Primer caso de SIDA
1982-1984: Invasin de Lbano por Israel
1982-1998: Helmut Kohl, canciller de Alemania
1982: Guerra de las Malvinas (Falklands) entre Argentina y Gran
Bretaa. Victoria electoral socialista en Espaa (F. Gonzlez,
presidente del Gobierno, 1982-1996)
Cronologa 267
1982-1989: Cada de las dictaduras en Argentina, Brasil, Bolivia,
Uruguay, Hait, Chile, Paraguay
1982: Muerte de Brezhnev (Sucesores: Andrpov, Chernenko,
Gorbachov)
1984: Asesinato de Indira Gandhi
1985-1991: Mijal Gorbachov, lder de la URSS
1986: Explosin de la central nuclear de Chernbil (URSS)
1987-1991: Intifada (levantamiento) palestino contra la ocupa-
cin israel de Gaza y Cisjordania
1989-1992: George Bush, presidente de los Estados Unidos
1989: La URSS abandona Afganistn
1989 (9 nov.): Cada del muro de Berln; desmoronamiento de los
regmenes comunistas en toda Europa del Este
1990: Reunicacin de Alemania
1990-1991: Tras la ocupacin de Kuwait por Irak, guerra del Gol-
fo contra Irak liderada por los Estados Unidos
1991: Disolucin de la URSS: independencia de quince ex repbli-
cas soviticas. Yeltsin, presidente de Rusia
1991-1999: Guerras balcnicas; desintegracin de Yugoslavia
1992: Tratado de Maastricht: denicin de la arquitectura poltica
de la Unin Europea
1992-1993: Procesos judiciales por corrupcin transforman el sis-
tema de partidos en Italia
1993-2001: B. Clinton, presidente de los Estados Unidos
1993-2003: Jiang Zemin, presidente de China
1993: Divisin de Checoslovaquia en Repblica Checa y Eslo-
vaquia
1994: Fin del rgimen de apartheid en Sudfrica; Nelson Mandela,
presidente del pas. Creacin de la Autoridad Nacional de Pa-
lestina
1994-1995: Silvio Berlusconi, primer ministro de Italia
1995-2010: Fuerte crecimiento de Brasil bajo las presidencias de
Fernando Henrique Cardoso (1995-2002) y Lula da Silva
(2002-2010)
1996: Victoria electoral en la India del nacionalismo hind (Bha-
ratiya Janata Party)
1996-2004: J. M. Aznar, presidente del Gobierno en Espaa
1996-1998: Guerra civil en Congo
1997: Hong Kong retorna a la soberana china
1997-2009: T. Blair, primer ministro de Gran Bretaa
268 Breve historia del mundo contemporneo
1999-2012: Hugo Chvez, presidente de Venezuela
2000: Poblacin mundial: 6.000 millones
2000-2005: Intifada de al-Aqsa
2000-2006: Presidencia de Vicente Fox en Mxico
2000-2008: V. Putin, presidente de Rusia
2001-2006: Berlusconi, nuevamente primer ministro italiano
2001-2008: George W. Bush, presidente de los Estados Unidos
2001 (11 sept.): Atentados terroristas islmicos (Al Qaeda) contra
las Torres Gemelas de Nueva York (3.000 muertos) y el Pent-
gono. Estados Unidos declara la guerra al terror
2001 y ss.: Estados Unidos y la OTAN desatan la guerra de Afga-
nistn contra el rgimen talibn
2002: Entrada en circulacin del euro, moneda ocial de la Unin
Europea
2003-2012: Hu Jintao, presidente de China. China, segunda eco-
noma del mundo (tras Estados Unidos)
2003-2011: Estados Unidos, con apoyo de otros pases, declara la
guerra a Irak; amplias protestas internacionales antinorteame-
ricanas
2003: Se completa el Proyecto Genoma Humano
2004: Regreso del Partido del Congreso (M. Singh) al poder en la
India
2005: Angela Merkel, canciller de Alemania
2005-2013: Papado de Benedicto XVI (J. Ratzinger) (sucesor:
papa Francisco, cardenal Bergoglio)
2006: Gaza, bajo control de Hams (Movimiento de Resistencia
islmico). Guerra de Lbano entre Israel y la milicia islamista
chita Hezbol
2007-2012: N. Sarkozy, presidente de Francia
2008: Barack Obama, presidente de los Estados Unidos. Declara-
cin de independencia de Kosovo. La Unin Europea (veinti-
siete estados) aprueba el Tratado de Lisboa. Fidel Castro cede
el poder por enfermedad a su hermano Ral Castro
2008-2013: Crisis econmica internacional: crisis nanciera y
bancaria global y crisis de deuda en varios pases europeos
(Grecia, Irlanda, Portugal, Espaa, Italia)
2011: Violentas revueltas (primavera rabe) en Tnez, Libia,
Egipto, Yemen, Siria y Barin. 16.000 muertos por un mare-
moto (tsunami) en Japn. Muerte violenta de Gada en Libia y
Cronologa 269
Osama Bin Laden (lder de Al Qaeda) en Pakistn. Protestas
sociales por la crisis econmica en muchos pases occidentales
2012: Obama, reelegido presidente de los Estados Unidos. Putin,
de nuevo presidente de Rusia. Xi Jinping, presidente de China.
Descubrimiento del bosn Higgs. Poblacin mundial: 7.000
millones

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ndice onomstico
Abascal, Jos Fernando de, 37
Abd-el Krim, 127
Abraham, Karl, 114
Achebe, Chinua, 218
Adams, John, 11
Adenauer, Konrad, 264
Adler, Alfred, 114
Adorno, Theodor, 118, 153
Ahmadinejad, Mahmoud, 251
Alemn, Miguel, 219
Alessandri, Jorge, 131, 224
Alfonsn, Ral, 226
Alfonso XII, 81
Allenby, Edward, 136, 138,
139
Allende, Salvador, 224, 266
Althusser, Louis, 191
Amadeo de Saboya, 81
Andino, Carlos, 133
Andrpov, Yuri, 236
Annunzio, Gabriele d, 108,
119, 143
Aragon, Louis, 191
Arbenz, Jacobo, 221
Arendt, Hannah, 191
Arvalo, Juan Jos, 219
Arnold, doctor Thomas, 7
Artigas, Jos Gervasio, 37
Asquith, Herbert Henry, 262
Assad, Hafez Al-, 265
Astaire, Fred, 116
Asturias, Miguel ngel, 228
Attlee, Clement, 263
Austen, Jane, 49
Austin, J. L., 191
Avellaneda, Nicols, 44
vila Camacho, Manuel, 219
Ayer, Alfred Jules, 191
Aylwin, Patricio, 227
Aymerich, general Melchor de,
41
Azaa, Manuel, 164-166, 169
Aznar, Jos Mara, 242, 267
Baader, Andreas. Vase
Baader-Meinhof, grupo
Baader-Meinhof, grupo, 204
Bacon, Francis, 192
Bagehot, Walter, 63, 80
Baldwin, Stanley, 263
Ball, Hugo, 116
Balmaceda, Jos Manuel, 131
Balzac, Honor de, 49, 78
Barnave, Antoine, 16
Barragn, Luis, 229
Barras, Paul, vizconde de, 27
Barreiro, general Jos Mara,
39
Barrs, Maurice, 108, 119
Barry, Charles, 60
280 Breve historia del mundo contemporneo
Batista, Fulgencio, 133, 222
Batlle, Luis, 219
Batlle y Ordez, Jos, 131
Baudelaire, Charles, 45
Baudrillard, Jean, 183
Beardsley, Aubrey, 108
Beaumont, Gustave de, 9
Beauvoir, Simone de, 190
Beckett, Samuel, 190
Beckmann, Max, 116
Bcquer, Gustavo Adolfo, 49
Beethoven, Ludwig van, 27, 49
Belgrano, Manuel, 33
Belinski, Visarin, 48
Bell, Alexander G., 89
Bellow, Saul, 187
Benda, Julien, 118
Benedicto XVI, papa, 268
Bentez, Jaime, 229
Benjamin, Walter, 117, 118
Beresford, mariscal William
Carr, 24
Berg y Cleves, duque de. Vase
Murat, Joachim
Berg, Alban, 111
Bergoglio, cardenal Jorge
Mario. Vase Francisco,
papa
Bergson, Henri, 117
Berlin, Isaiah, 45, 191
Berlioz, Hector, 49
Berlusconi, Silvio, 248, 257,
267, 268
Bernanke, Ben, 255
Besteiro, Julin, 165
Bethmann-Hollweg, Theobald
von, 139
Bierut, Boleslaw, 234
Bignone, Reynaldo, 226
Bin Laden, Osama, 248, 269
Bismarck, Otto (prncipe von),
75, 79, 260, 261
Blair, Tony, 242, 267
Blake, William, 45
Bloch, Ernst, 117
Bohr, Niels, 114
Bolvar, Simn, 33, 37-41, 43
Bll, Heinrich, 190
Bonaparte. Vase Napolen [I]
Bonaparte, emperador
Borbn, monarqua, 24, 34,
53, 259
Borges, Jorge Luis, 130, 228,
229
Bosch, Juan, 223, 224
Boves, Jos Toms, 37
Bradley, Omar Nelson, 180
Braganza, dinasta, 53
Brahms, Johannes, 49
Brandt, canciller Willy, 199,
205, 207, 265
Braque, Georges, 110
Brecht, Bertold, 116
Breton, Andr, 116
Brezhnev, Leonid, 233,
265-267
Briand, Aristide. Vase
Briand-Kellog, Pacto
Briand-Kellog, Pacto, 153
Bront, Charlotte, 49
Brown, Gordon, 242
Brusilov, general Alexei, 137
Buber, Martin, 117
Buuel, Luis, 116
Buren, Martin van, 85
Burgoyne, general John, 10
Bush, George H. W., 184,
267
Bush, George W., 252, 253,
256, 268
ndice onomstico 281
Byron, George Gordon, lord,
27, 47, 56
Callaghan, James, 205
Calles, Plutarco Elas, 132,
133
Calvo Serraller, Francisco, 167
Cambacrs, Jean-Jacques
Rgis de, 28
Campbell-Bannerman, Henry,
262
Camus, Albert, 190, 191
Canning, George, 55, 56, 62
Cnovas del Castillo, Antonio,
99, 261
Capote, Truman, 187
Crdenas, Lzaro, 133, 263
Cardoso, Fernando Henrique,
258, 267
Carlos [I de Austria y IV de
Hungra], emperador, 139
Carlos III, rey, 23
Carlos IV, rey, 22
[Carlos] Luis Napolen. Vase
Napolen III, emperador
Carlos Mara Isidro (Don
Carlos), 72
Carlos X de Francia, 54, 56
Carlyle, Thomas, 49, 66
Carnegie, Andrew, 89, 90
Carpentier, Alejo, 228
Carranza, Venustiano, 132
Carter, Jimmy, 186, 266
Casado, teniente coronel
Segismundo, 165, 166
Cases, Emmanuel, conde de
Las, 27
Castilla, Ramn, 44
Castlereagh [Robert Stewart,
vizconde], 55
Castro, Fidel, 222, 223, 232,
251, 264, 268
Castro, Ral, 251, 268
Cavour [Camilo Benso, conde
de], 75, 79, 260
Ceaucescu, Nicolae, 234, 236
Csaire, Aim, 218
Czanne, Paul, 110
Chamberlain, Houston
Stewart, 119, 160, 263
Chandler, Raymond, 172
Chaplin, Charles, 116
Chateaubriand, Franois-
Ren, vizconde de, 27, 47,
53
Chaudhuri, Nirad, 218
Chvez, Hugo, 251, 268
Chejov, Antn, 109
Chernenko, Konstantn, 267
Chesterton, Gilbert Keith, 109
Chirico, Giorgio de, 108, 111
Chopin, Frdric, 49
Churchill, Winston, 160, 179,
180, 181
Cleveland, Stephen Grover, 90
Clinton, Bill, 184, 187, 246,
252, 267
Clinton, Hilary, 254
Cochrane, Thomas, 40
Cocteau, Jean, 116
Coetzee, J. M., 218
Coleridge, Hartley, 46, 47
Colette, Sidonie-Gabrielle, 115
Companys, Luis, 165
Comte, Augusto, 77
Conrad, Joseph, 107
Constable, John, 49, 59
Constant, Benjamin, 53, 57,
71
Coolidge, Calvin, 173
282 Breve historia del mundo contemporneo
Cooper, Fenimore, 86
Cooper, Gary, 116
Cornwallis, Charles, 10
Corradini, Enrico, 119
Correns, Carl Erich, 113
Cortzar, Julio, 228
Crazy Horse, 89
Croce, Benedetto, 45
Curzon, George Nathaniel,
virrey de la India, 261
Custer, general George
Armstrong, 89
Daguerre, Jacques, 78
Daladier, douard, 160
Dal, Salvador, 116
Daniel, Yuli, 236
Danton, Georges Jacques, 17
Daro, Rubn, 129, 130
Darwin, Charles, 77, 260
Debussy, Claude, 109
Delacroix, Eugne, 49
Delaunay, Robert, 111
Delcass, Theophile, 96
Deng Xiaoping, 217, 258, 266
Derain, Andr, 110
Desai, Anita, 218
Dewey, John, 117
Daz, general Armando, 139
Daz, Porrio, 44, 131, 261
Dickens, Charles, 78
Dietrich, Marlene, 116
Dilthey, Wilhelm, 117
Dimitrov, Georgi, 234
Disraeli, Benjamin, 61, 62, 260
Dix, Otto, 116
Dblin, Alfred, 111, 117
Dollfuss, Engelbert, 263
Dolores, el cura de. Vase
Hidalgo, Miguel
Donoso, Jos, 229
Dostoyevski, Fidor, 78
Doyle, Conan, 109
Dreyfus [Alfred], affaire, 261
Dubcek, Alexander, 235
Dubuffet, Jean, 190
Duce. Vase Mussolini, Benito
Duchamp, Marcel, 116
Drrenmatt, Friedrich, 190
Duport, Adrien Jean Franois,
16
Duvalier, Franois, 222
Earhart, Amelia, 115
Echeverra, Luis, 225
Edison, Thomas Alva, 89
Eduardo VII de Gran Bretaa,
261
Eduardo VIII de Gran Bretaa,
263
Einstein, Albert, 113
Eisenhower, Dwight D., 180,
183, 186, 264
Eliot, T. S., 116
luard, Paul, 116
Emerson, Ralph Waldo, 86
Engels, Friedrich, 53, 260
Erzberger, Matthias, 139
Espartero, general Baldomero,
72
Espejo, Eugenio de, 33
Espronceda, Jos de, 47, 49
Este, dinasta, 53
Estrada Cabrera, Manuel, 132
Fairbanks, Douglas, 116
Faraday, Michael, 77
Farrell, general Edelmiro J.,
134
Faulkner, William, 187
ndice onomstico 283
Fernndez, Cristina, 251
Fernando VII, 22, 25, 35, 36,
38, 41, 53-55, 72, 259
Fernando de Coburgo, 81
Fichte, Johann Gottlieb, 46, 47
Flaubert, Gustave, 78
Flores, Juan Jos, 44
Foch, mariscal Ferdinand, 139
Ford, Gerald, 186, 266
Ford, Henry, 89, 90
Ford, Richard, 49
Fortuyn, Pim, 247, 248
Fouch, Joseph, 28
Fox, Vicente, 227, 268
Francisco, papa, 268
Franco, Francisco, 150, 158,
159, 163-166, 199, 201,
204, 237, 239, 263, 366
Franklin, Benjamin, 11
Freud, Lucian, 192
Freud, Sigmund, 113, 114
Frey, Eduardo, 224
Frick, Henry Clay, 103
Friedrich, Caspar David, 46,
49
Frisch, Max, 190
Frondizi, Arturo, 222
Fry, Roger, 109
Fuentes, Carlos, 228
Fhrer. Vase Hitler, Adolf
Furet, Franois, 231
Fustel de Coulanges, Numa
Denis, 78
Gada, Muammar el, 265, 268
[Gandhi], Rajiv, 215
Gaitn, Jorge Eliezer, 221
Galds, Benito Prez, 78
Galtieri, Leopoldo, 226
Gambetta, Lon, 82
Gandhi [Mohandas
Karamchand, llamado],
Mahatma, 127, 181, 214,
215, 262, 264
Gandhi, Indira, 215, 265, 267
Garaudy, Roger, 191
Garbo, Greta, 116
Garca Mrquez, Gabriel, 228,
229
Garca Moreno, Gabriel, 44
Gardel, Carlos, 134
Gardner, Isabella S., 103
Gareld, James A., 90
Garibaldi, Giuseppe, 24, 74,
75, 260
Gasperi, Alcide de, 263
Gates, general Horatio, 10
Gaud, Antonio, 108
Gaudin, Martin, 28
Gauguin, Paul, 110
Gaulle, Charles de, 196, 204,
206, 264
Gautier, Thophile, 49
Genet, Jean, 190
George, Stefan, 108
Georges-Picot, Franois, 142
Gricault, Thodore, 49
Gheorghiu-Dej, Gheorghe, 234
Giacometti, Alberto, 190
Giddens, Anthony, 241
Gide, Andr, 109
Ginzburg, Aleksandr, 236
Giolitti, Giovanni, 261
Giscard, Valry, 266
Gladstone, William Ewart, 61,
62, 260
Godoy, Manuel, 22
Goethe, Johann Wolfgang von,
27, 45-47
Ggol, Nikoli V., 78
284 Breve historia del mundo contemporneo
Goldini, Giovanni, 106
Gmez, Juan V., 132
Gomulka, Wladyslaw, 234
Gonzlez, Felipe, 241, 266
Gorbachov, Mijal, 185, 236,
267
Gordon, general Charles
George, 7, 63
Gottwald, Klement, 234
Grant, general Ulysses S., 88
Grass, Gnter, 189, 190
Greene, Graham, 192
Grgoire, Henri, 16
Grey, Charles, 60
Grimm [Jacob y Wilhelm],
hermanos, 48
Gris, Juan, 111
Grossman, David, 218
Grosz, George, 116
Guevara, Ernesto Che, 222,
223, 227, 232, 264, 265
Guillermo [I] de Prusia,
emperador, 82
Guillermo II, kiser, 139, 261
Guillermo IV [de Gran Bretaa
e Irlanda], 60
Guimard, Hector, 109
Guizot, Franois, 53, 57, 71
Guttuso, Renato, 191
Guzmn, Abimael, 227
Guzmn Blanco, Antonio, 44
Habsburgo, dinasta, 53, 139
Hadj, Messali, 127
Haig, general Douglas, 138,
139
Halvy, Elie, 62
Hamann, Johann Georg, 45
Hamilton, Alexander, 12
Hammett, Dashiell, 172
Hardie, James Keir, 67, 68
Harding, Warren G., 173
Harrison, William H., 85, 86,
90
Hauptmann, Gerhart, 104
Hausmann, Georges Eugne,
barn, 79
Havel, Vclac, 243
Haya de la Torre, Vctor Ral,
132
Hayek, Friedrich, 191
Hayes, Rutherford Birchard,
90
Heath, Edward, 205
Hbert, Jacques, 17
Hegel, Georg Wilhelm
Friedrich, 27, 45
Heidegger, Martin, 107, 117
Heine, Heinrich, 46
Heisenberg, Werner, 114
Hemingway, Ernest, 138, 166,
168, 169, 187
Herder, Johann Gottfried, 45,
48
Hernndez Martnez,
Maximiliano, 133
Hertling [Georg von], conde,
139
Hidalgo, Miguel, 36, 37
Higgs [Peter], bosn de, 269
Hindenburg, Paul von, 136,
154, 155
Hitler, Adolf, 118, 143,
153-160, 177-179, 181,
232, 263
Hobsbawm, Eric J., 237
Hofmann, Hans, 192
Hlderlin, Friedrich, 46
Hollande, Franois, 257
Honecker, Eric, 234
ndice onomstico 285
Hoover, Herbert C., 174
Horkheimer, Max, 118
Horta, Victor, 109
Horthy, almirante Nikls, 143
Hostos, Eugenio Mara de,
130
Howe, general William, 10
Hoxha, Enver, 234
Hu Jintao, 258, 268
Huerta, general Victoriano,
131
Hugo, Victor, 27, 47-49
Huidobro, Vicente, 130
Humberto I de Italia, 99
Huntington, Samuel P., 252
Husk, Gustav, 234
Hussein, Saddam, 211, 243,
251, 266
Ibez del Campo, Carlos,
133, 221
Ionesco, Eugne, 190
Irigoyen, Hiplito, 262
Irving, Washington, 49
Isabel II, reina de Espaa, 72,
81, 259
Isabel de Austria-Hungra,
emperatriz, 99
Ishiguro, Kazuo, 218
Iturbide, Agustn de, 41-43
Iyer, Pico, 218
Jackson, Andrew, 85, 86
James, Henry, 103
James, William, 117
Jaruzelski, general Wojciech,
235
Jaspers, Karl, 117, 118
Jaurs, Jean, 101
Jay, John, 12
Jefferson, Thomas, 10, 11
Jerome Bonaparte, 22
Jiang Zemin, 258, 267
Joo VI, 34
Johnson, Lyndon B., 183, 265
Jomeini, ayatol Ruholla,
211
Jones, Ernest, 114
Jorge IV de Gran Bretaa, 60
Jorge V de Gran Bretaa, 262
Jos Bonaparte, 22, 23, 34, 35
Joyce, James, 116
Jruschov, Nikita, 233, 264
Juan Carlos I, 241, 266
Juan Pablo II, papa, 236, 266
Juan XXIII, papa, 203, 265
Jurez, Benito, 260
Jurez Celman, Miguel, 131
Jung, Carl G., 114
Kdr, Jnos, 234
Kafka, Franz, 111, 116
Kandinsky, Vasili, 111
Kant, Immanuel, 45
Kawabata, Yasunari, 218
Keaton, Buster, 116
Keats, John, 46, 47
Kellog, Frank B.
Vase Briand-Kellog, Pacto
Kemal (Atatrk), Mustaf,
128, 213
Kennedy, John F., 183, 186,
224, 254, 265
Kennan, George, 185
Keynes, John Maynard, 201,
258, 263
King, Ernest Joseph, 180
King, Martin Luther, 186
Kipling, Rudyard, 109
Kirchner, Nstor, 251
286 Breve historia del mundo contemporneo
Kissinger, Henry, 185, 186,
265
Klimt, Gustav, 109
Kline, Franz, 192
Klinger, Friedrich Maximilian
von, 45
Koestler, Arthur, 191, 192
Kohl, Helmut, 243, 266
Kokoschka, Oskar, 111
Kooning, Willem de, 187, 192
Kossuth, Lajos, 73, 74
Kubitschek, Juscelino, 222
Kun, Bla, 144
Kureishi, Hanif, 218
Kurosawa, Akira, 217
Lalique, Ren, 109
Lamarck, Jean-Baptiste de, 77
Lamartine, Alphonse de, 27,
47, 73
Lamennais, Flicit Robert de,
53
Lameth, Alexandre de, 16
Lang, Fritz, 111
Largo Caballero, Francisco,
165
Lasalle, Ferdinand, 79
Lszl, Philip de, 106
Lawrence, D. H., 115
Lawrence (de Arabia), coronel
Thomas Edward, 136, 138,
139
Le Pen, Jean-Marie, 247
Lee, general Robert Edward,
88
Lger, Fernand, 111, 191
Legorreta, Ricardo, 229
Legua, Augusto B., 132, 133
Leisewitz, Johann Anton, 45
Lenglen, Suzanne, 115
Lenin [Vladmir Ilich Ulinov,
llamado], 100, 147, 151,
261, 262
Lenz, Rodolfo, 190
Leopardi, conde Giacomo, 48,
49
Leopoldo de Hohenzollern,
81, 82
Lermontov, Mijal, 49
Levi, Carlo, 190
Levi, Primo, 190
Lvy, Bernard-Henry, 254
Lezama Lima, Jos, 228
Lincoln, Abraham, 86-88, 173
Lipset, Seymour, 184
Lister, Joseph, 78
Liszt, Franz, 49
Liverpool [Robert Banks
Jenkinson], lord, 59
Lloyd George, David, 262
Locke, John, 11, 12
Longfellow, Henry
Wadsworth, 86
Lpez Mateos, Adolfo, 222
Lpez Portillo, Jos, 225
Lorena, dinasta, 53
Louis, Joe, 116
Lowry, Malcolm, 192
Ludendorff, Erich, 136, 138
Luis XVI de Francia, 15, 17,
259
Luis XVIII de Francia, 25, 53,
54
Luis Bonaparte (rey de
Holanda), 22
Luis Felipe de Orleans, 56, 72,
73
Lukcs, Gyrgy, 117
Lumumba, Patrice, 212
ndice onomstico 287
MacDonald, Ramsay, 263
Machado, Gerardo, 133
Macke, August, 111
Mackintosh, Charles Rennie,
108
Madero, Francisco, 131
Madison, James, 11, 12
Maeterlinck, Maurice, 109
Maeztu, Ramiro de, 8
Magritte, Ren, 116
Mahdi [Muhammad Ahmad],
fuerzas del, 94
Mahfouz, Naguib, 218
Mailer, Noman, 192
Major, John, 242
Malcolm X, 186
Mallarm, Stphane, 109
Malraux, Andr, 166, 167,
169, 214
Mandela, Nelson, 239, 249,
267
Mann, Thomas, 107
Manning, cardenal Henry
Edward, 7
Manzoni, Alessandro, 48
Mao Zedong, 214, 217, 232,
264, 266
Marat, Jean-Paul, 17, 19
Marc, Franz, 111
Marcuse, Herbert, 118
Mara Cristina, reina viuda, 72
Maritegui, Jos Carlos, 130
Marinetti, Filippo Tommaso,
119
Marshall, George C., 180
Marshall [George C.], Plan,
198, 264
Mart, Jos, 130
Marx, hermanos, 116
Marx, Karl, 53, 77, 78, 260
Matisse, Henri, 110
Matteotti, Giacomo, 262
Maupassant, Guy de, 78
Maurras, Charles, 119
Max von Baden, prncipe, 139
Maximiliano [I] de Austria,
emperador de Mxico,
260
Mazower, Mark, 236
Mazzini, Giuseppe, 52, 73-75,
259
McArthur, Douglas, 180
McKinley, William, 90, 261
Medvdev, Roy, 236
Meinhof, Ulrike. Vase
Baader-Meinhof, grupo
Melbourne [William Lamb,
vizconde], 60
Mellon, Andrew W., 90, 103
Mendelyev, Dmitri Ivnovich,
78
Mendelssohn, Felix, 46, 49
Mendizbal [Juan lvarez y
Mndez, llamado], 80
Mengistu Haile Mariam, 239
Mrime, Prosper, 47, 49
Merkel, Angela, 256, 268
Merleau Ponty, Maurice, 190
Metternich, Klemens, 51, 56,
73, 259
Miaja, general Jos, 165, 168
Michelet, Jules, 19, 49
Miguel [I] el pretendiente,
Don, 72
Mill, John Stuart, 57
Miller, Arthur, 187, 192
Miller, Henry, 115
Miloevi, Slobodan, 245
Mirabeau [Honor Gabriel
Riquetti, conde de], 16
288 Breve historia del mundo contemporneo
Miranda, Francisco de, 33, 34,
37
Mir, Joan, 116
Mishima, Yukio, 216, 218
Mistral, Gabriela, 134
Mitchell, Margaret, 88
Mitre, Bartolom, 44
Mitterrand, Franois, 241, 266
Mobutu [Sese Seko, nacido
Joseph-Desir Mobutu],
coronel, 212, 239, 250,
265
Mohamed V de Marruecos,
196
Mohammed Reza Palevi, sah
[de Persia], 211
Monagas, Jos Tadeo, 44
Monnet, Jean, 264
Monroe [James], doctrina, 259
Montesquieu [Charles Louis
de Secondat, barn de], 11
Montgomery, Bernard, 179
Monti, Mario, 257
Montpensier [Antonio Mara
de Orleans], duque de, 81,
82
Moody, Helen Wills, 115
Moore, Henry, 192
Moore, sir John, 59
Morales Bermdez, Francisco,
226
Moreau, Gustave, 109
Morelos, Jos Mara, 37, 41
Moreno, Mariano, 33
Morgan, John Pierpont, 89, 90
Morillo, Pablo, 38-40
Morin, Edgar, 191
Moro, Aldo, 205, 266
Morse, Samuel Finley Breese,
77
Mosca, Gaetano, 106
Mosse, George L., 48
Motherwell, Robert, 192
Mounier, Jean-Joseph, 16
Mucha, Alfons, 109
Munch, Edvard, 110
Murat, Joachim, 22
Murnau, Friedrich Vilhelm,
111
Musset, Alfred de, 49
Mussolini, Benito, 148, 149,
157, 159, 160, 181, 262
Mutsu-Hito, emperador, 126
Naipaul, V. S., 128
Napolen [I] Bonaparte,
emperador, 18, 19, 21-25,
27-31, 51, 259
Napolen III, emperador,
73,74, 78, 79, 81, 82, 260
Narayan, R. K., 218
Nario, Antonio, 33, 36
Narvez, general Ramn
Mara, 72
Nasser, Gamal Abdel, 213,
264
Negrn, Juan, 165, 166
Nelson, Horatio, 29, 59
Nerhu, Jawaharlal, 215, 264
Neruda, Pablo, 130, 228, 229
Nguema, Macas, 197
Nicols II, zar de Rusia, 147,
261
Niemeyer, Oscar, 229
Nightingale, Florence, 7
Nin, Andrs, 165
Nivelle, general Robert, 138
Nixon, Richard, 185, 186,
217, 224, 265, 266
Nkrumah, Kwame, 212
ndice onomstico 289
Noriega, Manuel Antonio, 227
Novalis (Friedrich, barn von
Hardenberg, llamado), 46,
47, 53
Novotn, Antonn, 234
Nurmi, Paavo, 116
Obama, Barack, 253, 254,
256, 268, 269
Obregn, lvaro, 132
Ocampo, Victoria, 115
ODonnell, general Leopoldo,
72, 80
ODonoj, virrey Juan, 41,
229
Odra, Manuel Arturo, 221
O, Kenzaburo, 216, 218
OHara, Frank, 192
OHiggins, Bernardo, 37, 39
Okri, Ben, 218
Ondaatje, Michael, 218
ONeill, Eugene, 187
Onetti, Juan Carlos, 229
Orange, dinasta, 53
Orleans, monarqua, 24, 81
Orlov, Yuri, 236
Orozco, Jos Clemente, 130
Ortega y Gasset, Jos, 8, 66,
80, 114, 117, 118
Orwell, George, 166-169, 192
Owens, Jesse, 116
Oz, Amos, 218
Pablo VI, papa, 203, 265
Pez, Jos Antonio, 44
Palacky, Frantisek, 73
Palmerston [Henry Temple,
lord], 60, 62, 71
Pankhurst, Emmeline, 261
Pareto, Vilfredo, 106
Pasteur, Louis, 78
Patton, George Smith, 180
Pavese, Cesare, 190, 191
Paz, Octavio, 42, 228, 229
Paz Estensoro, Vctor, 222
Pedro [IV de Portugal y
emperador I de Brasil],
Don, 34, 72
Peel, Robert, 61, 62
Peirce, Charles Sanders, 117
Pellegrini, Carlos, 131
Pelli, Csar, 229
Perceval, Spencer, 59
Prez Jimnez, Marcos, 221
Pern, Juan Domingo, 134,
219, 221, 223, 263
Ptain, Philippe, 137, 139
Picabia, Francis, 116
Picasso, Pablo, 110, 111, 166,
167, 191
Pinochet, Augusto, 224, 225,
227, 266
Po IX, papa, 74, 78
Po XII, papa, 263
Pirandello, Luigi, 116
Piscator, Erwin, 116
Pitt el joven, William
(llamado), 59
Planck, Max, 113
Plehve, Viacheslav von, 99
Poe, Edgar Allan, 86
Polk, James K., 85
Pollock, Jackson, 187, 192
Pompidou, Georges, 266
Popper, Karl, 191
Portalis, Jean-tienne-Marie,
28
Pratolini, Vasco, 190
Prieto, Indalecio, 169
Prim, general Juan, 72, 81, 82
290 Breve historia del mundo contemporneo
Primo de Rivera, Miguel, 150,
262
Proust, Marcel, 105, 106, 109,
116
Puccini, Giacomo, 103
Pugin, Augustus, 60
Pushkin, Alexandr
Serguievich, 48, 49
Putin, Vladmir, 251, 268, 269
Puvis de Chavannes, Pierre,
109
Queen, Ellery, 172
Rajoy, Mariano, 257
Rkosi, Mtys, 234
Ramrez, general Pedro P., 134
Ranke, Leopold von, 78
Rao, Raja, 218
Ratzinger, J. Vase Benedicto
XVI, papa
Ray, Man, 116
Reagan, Ronald, 184, 186,
236, 266
Redon, Odilon, 109
Remarque, Erich Maria, 116
Richter, Jean-Paul, 46
Riego, Rafael de, 40, 54
Rilke, Rainer Marie, 107, 109
Rivera, Diego, 130
Robespierre, Maximilien de,
16, 17, 19, 259
Rochembeau [Jean-Baptiste
Donatien de Vimeur, conde
de], 10
Rockefeller, John D., 89, 90,
184
Rod, Jos Enrique, 130
Rodrguez de Francia, Jos
Gaspar, 44
Rodrguez Zapatero, Jos Luis,
257
Rogers, Gingers, 116
Rojas Pinilla, Gustavo, 221
Rommel, Erwin, 179
[Roosevelt], Eleanor, 174
Roosevelt, Franklin D., 174,
175, 180, 181, 263
Roosevelt, Theodore, 173,
174, 261
Rosas, Juan Manuel de, 44
Rosellini, Roberto, 190
Rosenberg, Harold, 192
Roth, Philip, 187
Rothko, Mark, 187, 192
Rouault, Georges, 110
Rouget de Lisle, Claude
Joseph, 18
Rousseau, Jean-Jacques, 45
Royer-Collard, Pierre Paul,
53
Ruiz Cortines, Adolfo, 219,
222
Rulfo, Juan, 228, 229
Rushdie, Salman, 218
Russel, lord John, 60
Rutherford, Ernest, 114
Ryle, Gilbert, 191
Sadi-Carnot, Marie Franois,
99
Sadoul, Georges, 191
Senz Pea, Luis, 131
Saint Just, Louis Antoine Lon,
17, 19
Sjarov, Andri, 236
Salazar, Antonio de Oliveira,
151, 199, 262
Salgari, Emilio, 109
San Martn, Jos, 38, 40, 41
ndice onomstico 291
Santa Anna, Antonio Lpez
de, 44
Santa Cruz, Andrs de, 43, 44
Sargent, John Singer, 106
Sarkozy, Nicolas, 257, 268
Sarmiento, Domingo Faustino,
44
Sartre, Jean-Paul, 8, 190, 191
Sauvy, Alfred, 209
Savary, Ren, 28
Scheler, Max, 117
Schiller, Friedrich, 27
Schlegel, August Wilhelm, 45,
46
Schlegel, Friedrich, 46, 47
Schlieffen [Alfred Graf von],
Plan, 122, 136
Scholem, Gershom, 117
Schubert, Franz, 49
Schuman [Robert], Plan, 199,
264
Schumann, Robert, 46, 49
Scott, Walter, 27, 47, 49
Scriabin, Aleksandr, 109
Senghor, Leopold Sdar, 218
Serrano, general Francisco, 72
Seurat, Georges, 110
Shakespeare, William, 46
Sharanski, Natan, 236
Sharon, Ariel, 246, 247
Shelley, Percy Bysshe, 46, 47
Sherman, general William
Tecumseh, 88
Shevardnadze, Eduard, 236
Sica, Vittorio de, 190
Sieys, Emmanuel-Joseph, 16
Siles Zuazo, Hernn, 227
Silone, Ignazio, 190, 191
Silva, [Luiz Incio, llamado]
Lula da, 258, 267
Silva Xavier, Joaquim Jos da,
33
Simmel, Georg, 115
Sinyavsky, Andrei, 236
Siqueiros, David Alfaro, 130
Sitting Bull, 89
Smith, Ian, 212
Solzhenitsyn, Alexandr, 233,
236
Somoza, Anastasio, 133, 222,
227
Sorolla, Joaqun, 106
Southey, Robert, 46, 47
Soyinka, Wole, 218
Spaatz, Carl, 180
Stal [Anne-Louise Germaine
Necker, llamada],
Madame, 27, 46, 47
Stalin [Isif Vissarinovich
Dzhugashvili, llamado],
151, 152, 191, 214, 232,
233, 262, 264
Stein, Gertrude, 115
Steinbeck, John, 187
Stendhal [Henri Beyle,
llamado], 27, 48, 49
Sternberg, Robert J., 116
Stevenson, Robert Louis, 109
Still, Clifford, 192
Stone, Robert, 186
Stowe, Harriet Beecher, 87
Strachey, Lytton, 7
Strauss, Richard, 111
Stroessner, Alfredo, 222, 227
Surez, Adolfo, 241, 266
Sucre, Antonio Jos de, 41, 42
Sykes, sir Mark, 142
Talleyrand, Charles Maurice
de, 28
292 Breve historia del mundo contemporneo
Thaelmann, Ernst, 154
Thatcher, Margaret, 236, 242,
266
Thiers, Adolphe, 53, 82, 83
Thoreau, Henry, 86
Thorn, Ander, 106
Tieck, Ludwig, 45
Tiso, Jozef, 160
Tito (Josip Broz, llamado),
198, 233, 234, 245
Tocqueville, Alexis de, 9, 11,
16, 57, 71, 86, 260
Tolsti, Lev N., 78
Torre, Miguel de la, 40
Torrijos, Omar, 227
Toulouse-Lautrec, Henri Marie
Raymond de, 109, 110
Toynbee, Arnold, 65
Treitschke, Heinrich von, 119
Trollope, Anthony, 78
Trotski [Lev Davdovich
Bronstein, llamado], Len,
147, 262
Trujillo, Rafael Lenidas, 222,
223
Truman, Harry S., 183, 186,
263, 264
Tschermak, Erich von, 113
Turner, Frederick J.
(historiador), 86
Turner, Joseph Mallord
William, 49
Tzara, Tristan, 116
Ubico, general Jorge, 133
Ulbricht, Walter, 234
Updike, John, 187
Uriburu, general Jos Flix,
134, 263
Valentino, Rodolfo, 116
Vallejo, Csar, 130
Van Gogh, Theo (director de
cine), 248
Van Gogh, Vincent, 110
Vanderbilt, Cornelius, 90
Vargas, Getulio, 133, 219
Vargas Llosa, Mario, 221, 222,
228
Vasconcelos, Jos, 130
Verdi, Giuseppe, 103
Verga, Giovanni, 78
Verne, Julio, 109
Victoria [I], reina de Gran
Bretaa, 59, 62, 260, 261
Vigny, Alfred de, 49
Villa, Pancho, 132
Villle, Jean-Baptiste, duque
de, 47, 54
Visconti, Luchino, 190
Vittorini, Elio, 190, 191
Vlaminck, Maurice de, 110
Vries, Hugo de, 113, 114
Wackenroder, Wilhelm
Heinrich, 45
Wagner, Otto, 108, 109
Wagner, Richard, 103
Walcott, Derek, 218
Wasa, Lech, 243
Washington,George, 10-12
Watt, James, 66
Waugh, Evelyn, 105, 192
Weber, Max, 113
Weismller, Johnny, 116
Wellington [Arthur Wellesley],
duque de, 30, 31, 59
Wells, H. G., 103, 109
Westinghouse, George, 89
Wilde, Oscar, 104, 108
Williams, Tennessee, 187, 192
ndice onomstico 293
Wilson, Harold, 205, 265
Wilson, Woodrow, 138, 173,
262
Wittgenstein, Ludwig, 191
Wojtila, K. J. Vase Juan Pablo
II, papa
Wolf, Virginia, 115
Wordsworth, William, 27, 46,
47
Worringer, Wilhelm, 111
Xi Jinping, 269
Yeats, William B., 109
Yehosha, Abraham B., 218
Yeltsin, Boris, 236, 246, 251,
254, 267
Yrigoyen, Hiplito, 131
Zapata, Emiliano, 132
Zhou Enlai, 217
Zhivkov, Todor, 234
Zola, mile, 78, 104
Zorrilla, Jos, 49
Zuloaga, Ignacio, 106

ndice
Prlogo. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 7
1. La Revolucin americana. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 9
2. La Revolucin francesa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 15
3. La crisis del Antiguo Rgimen . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 21
4. La Europa napolenica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 27
5. Amrica Latina: el encuentro con la historia . . . . . . . . 33
6. La edad del romanticismo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 45
7. Restauracin y revolucin en Europa. . . . . . . . . . . . . . 51
8. Gran Bretaa, la evolucin ordenada. . . . . . . . . . . . . . 59
9. La edad industrial . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 65
10. La revolucin de 1848 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 71
11. Europa hacia 1870. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 77
12. La democracia en Amrica. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 85
13. La plenitud europea . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 91
14. La edad de las masas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 97
15. La Belle poque. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 103
16. La irrupcin del modernismo. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 107
17. La nueva modernidad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 113
18. Laboratorio de destruccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 119
19. El despertar de Asia y frica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 125
20. El otro Occidente . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 129
21. La Primera Guerra Mundial. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 135
22. La ilusin de la paz. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 141
23. La era de las dictaduras . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 147
24. Crisis de civilizacin. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 153
25. En el fuego del combate: la guerra civil espaola . . . . . 163
26. El sueo americano . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 171
296 Breve historia del mundo contemporneo
27. La Segunda Guerra Mundial . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 177
28. Estados Unidos, la utopa realizada . . . . . . . . . . . . . . . 183
29. Ideas para despus de una guerra . . . . . . . . . . . . . . . . . 189
30. El n de la era europea. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 193
31. La sociedad del bienestar . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 201
32. Asia y frica: un nuevo escenario internacional . . . . . . 209
La herencia colonial . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 209
La modernidad asitica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 213
33. La guerra civil latinoamericana . . . . . . . . . . . . . . . . . . 219
La agenda del desarrollo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 219
Entre le revolucin y la dictadura. . . . . . . . . . . . . . . . . 222
La transicin a la democracia. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 225
34. La revolucin de 1989 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 231
35. Despus de 1989: una pluralidad de situaciones. . . . . . 239
El triunfo de la democracia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 239
El espejismo de la paz. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 244
Un mundo global . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 253
Cronologa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 259
Bibliografa. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 271
ndice onomstico. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 279
1. La independencia de las trece colonias.
Yorktown (1781)
(Mass.)
a EE.UU.
en 1842
(Reino Unido)
(Espaa)
(Espaa)
Las trece colonias en 1776
Principales victorias de los rebeldes americanos
Operaciones de los rebeldes americanos
Operaciones espaolas
Operaciones francesas
Operaciones britnicas
Saratoga
(1777)
Lexington
(1775)
VERMONT
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4. La Guerra de Secesin (1861-1865).
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Edicin de Mara Cifuentes
Publicado por:
Galaxia Gutenberg, S.L.
Av. Diagonal, 361, 1. 1. A
08037-Barcelona
info@galaxiagutenberg.com
www.galaxiagutenberg.com
Crculo de Lectores, S.A.
Travessera de Grcia, 47-49, 08021 Barcelona
www.circulo.es
Primera edicin: septiembre 2013
Segunda edicin: diciembre 2013
Tercera edicin: marzo 2014
Juan Pablo Fusi Aizpura, 2013
Galaxia Gutenberg, S.L., 2013
para la edicin club, Crculo de Lectores, S.A., 2013
Preimpresin: Maria Garca
Impresin y encuadernacin: Liberdplex
Depsito legal: B. 15343-2013
ISBN Galaxia Gutenberg: 978-84-15863-20-5
ISBN Crculo de Lectores: 978-84-672-5755-7
Cualquier forma de reproduccin, distribucin, comunicacin pblica
o transformacin de esta obra slo puede realizarse con la autorizacin
de sus titulares, a parte las excepciones previstas por la ley. Dirjase a CEDRO
(Centro Espaol de Derechos Reprogrcos) si necesita fotocopiar o escanear
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