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El Oficio del Pedagogo Domingo Bazn Campos

EDUCACIN Y POSMODERNIDAD
1


Sentado a la sombra inmortal de un sepulcro,
o enarbolando el gran anillo matrimonial heredado
a la manera de palomas que se deshojan como congojas,
escribo los ltimos atardeceres.
P. de Rokha
2
.

Pocas veces un conjunto de acontecimientos polticos, culturales y cientficos moviliza
a la comunidad mundial hacia una comprensin tan pesimista del desarrollo humano
presente y futuro, como ocurri efectivamente en nuestro planeta a partir de mediados
de los aos ochenta.

En breve tiempo, como se recordar, la sociedad se volvi opaca y melanclica.
Revivieron y se masificaron frases nostlgicas del tipo todo tiempo pasado fue mejor
o ya nada es como antes. Entre los intelectuales la cosa no lleg a ser ms optimista,
tal como se refleja en estos tres ttulos de libros: El fin de la historia (Francis
Fukuyama), La insoportable levedad del ser (Milan Kundera), Todo lo slido se
desvanece en el aire (Marshall Berman). Para ilustrar mejor lo que ocurra en esos
aos, recordemos lo siguiente:

a) Termin la denominada guerra fra, ese conflicto entre Estados Unidos y la
Unin Sovitica que los llev a disputarse distintos frentes de la vida
moderna: los deportes, la conquista del espacio, la ciencia, la educacin,
entre otros. Con ello, se desplom una forma de vida basada en el
colectivismo y la presencia de un Estado poderoso y benefactor. Fue el fin
de los socialismos reales, la cada del imperio socialista -con muro de Berln
incluido- crendose una sensacin de incertidumbre poltica y de
desequilibrio de fuerzas hasta ahora vigente. A partir de estos hechos, se ha
instalado la idea de que la nica forma de vida deseable y posible es aquella
que propicia el neoliberalismo y su nocin de libre mercado.

b) Surgi una plaga mundial, el mortal virus del Sida, atacando primeramente a
sectores marginales (homosexuales y haitianos) pero luego a toda la
poblacin, sin mayor discriminacin. En este contexto, sumado a la muerte
de ese icono de virilidad llamado Rock Hudson, la humanidad empez a
sentir que la ciencia moderna haba fracasado en cuanto no estaba preparada
para defendernos de micro-organismos que aprendieron a usar nuestras
propias defensas para reproducirse. Como reaccin a la ciencia, surgi un
espritu ms abierto hacia lo alternativo, reflejado transgresoramente en el
consumo de nuevos y tambin viejos recursos mdicos para alcanzar salud:
el uso de hierbas medicinales y de sanguijuelas, por ejemplo.

c) Las incipientes y recientemente restauradas democracias de los pases en
desarrollo, por poner un tercer ejemplo, no fueron capaces de enmendar los

1
Texto preparado con fines docentes, aparecido como Bazn, D. (2006). Modernidad y Posmodernidad. En: Bazn,
D. y Novoa, X. (2006). Mdulo de Poltica Educativa y Reforma Educacional del Diplomado en Diseo, Gestin y
Seguimiento de Procesos Educativos de Calidad en la Educacin Parvularia, de INTEGRA y PIIE.

2
Del poema De acero de invierno (1961). En: Nmez, N. (2002). Poesa Chilena Contempornea. Santiago: FCE.
Pg. 141.

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errores del autoritarismo precedente (especialmente en materia de derechos
humanos) ni de potenciar la formacin de una sociedad civil suficientemente
tolerante y participativa. Es ms, para muchas personas, estas nuevas
democracias slo lo han sido en la forma (se vota, se accede a atractivos
cargos pblicos, hay un parlamento activo), pero en el fondo no hay
capacidad real de vivir la democracia como un estilo de vida, esto es, como
una democracia sustantiva que se vive cotidianamente como expresin clara
de tolerancia, participacin, diversidad o dialogicidad. Esta ltima, est an
pendiente
3
.

En todos estos casos, hay una consecuencia comn: la sociedad occidental sinti y
declar, desde la comprensin pesimista y cuestionadora instalada, que haba llegado el
fin de la razn, la muerte de la ciencia, el ocaso de las utopas y las ideologas. En fin,
que era la llegada de la posmodernidad.

En efecto, desde la ltima dcada del siglo pasado, hasta ahora, se ha venido planteando
reiteradamente la existencia de un trnsito desde una sociedad moderna a una
posmoderna. La aceptacin de esta interpretacin de las transformaciones sociales,
entendida como una compleja mutacin social del mundo occidental, representa un
conjunto de postulados que los sistemas educativos han internalizado, voluntaria o
involuntariamente, dotando a los procesos de reforma educacional de un particular
escenario social, poltico, econmico y cultural.

En este contexto, aceptemos que la posmodernidad es un fenmeno altamente complejo.
Su misma naturaleza hace muy difcil una conceptualizacin unitaria y universal. En
esta complejidad, se relaciona la posmodernidad con el desarrollo de nuevas formas
artsticas y estticas, con el nfasis sobre el discurso y el lenguaje como instancias
centrales de la vida social. Para otros, la posmodernidad apela a experiencias, datos y
sentires diversos, en un ambiente caracterizado esencialmente por poner en duda el
conjunto de certezas y xitos de la modernidad
4
:

a) la epistemologa moderna y su concepcin de realidad,
b) la definicin de cientificidad moderna y de razn objetiva,
c) la democracia occidental y sus deudas,
d) el progreso econmico como estilo de desarrollo valorado y adoptado,
e) la lgica instrumental: productividad, eficiencia, rendimiento,
f) la actitud de homogeneizacin que impone la modernidad (negacin de la
subjetividad, la alteridad y la diversidad).

En tal sentido, la posmodernidad constituye un sentimiento de desencanto cuyo
elemento ms sintomtico es la crisis, en trminos de quiebre de lo establecido, de
decadencia y de cambio social no deseado. Por ello, vivimos una poca en que la idea
de crisis remite a todo: crisis del Estado, de la ciencia, de la razn, de la familia, de la
cultura, del ftbol, de la escuela, de la democracia, de los valores, de la justicia y las
leyes, etc., etc.


3
Dussel, E. (2006). Tesis de Poltica. Mxico: Siglo XXI Editores.

4
Baudrillard, J. (1987). Cultura y Simulacro. Barcelona: Kairs.

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El sentimiento de desencanto aludido est animado de desconfianza y desengao frente
a lo propio de la modernidad. Esto incluye un rechazo a los grandes metarrelatos
5
, al
positivismo cientfico y, por supuesto, a la razn. El espritu posmodernista, adems,
critica la posibilidad real de planificacin social y las ideologas emancipadoras de la
humanidad, en suma, reniega de todo intento unificador y salvfico del planeta.

La modernidad, por su parte, constituye un proceso de secularizacin, el paso de un
orden recibido (el mundo, creado por Dios) a un orden producido (la sociedad, creada
por hombres y mujeres), por ello, la modernidad es la ruptura con esa fundamentacin
trascendente y la reivindicacin de la realidad social como un orden determinado por el
Homo sapiens. En otras palabras, en la modernidad se instala un humanismo
secularizado que prescinde de todas las referencias cristianas, tratando a la religin
como un objeto de la cultura y no como un principio explicativo o normativo de la
realidad social
6
. En la modernidad, entonces, la razn toma el espacio de lo sagrado y se
hace fundamento nico en la vida humana individual y social, absolutizando al hombre
y su finitud. De ah que sean productos de la modernidad el individualismo, una actitud
anti-testa (ms que no creer en Dios, es ponerlo entre parntesis), el hedonismo
profundo, la ideologa del cientismo, la sobrevaloracin de la razn (el famoso
pienso, luego existo, de Decartes).

Entonces, si para la modernidad el mundo pre-moderno de la Edad Media representaba
una forma de vida teocntrica y pre-cientfica a superar, la posmodernidad acusa a la
modernidad de tecnocrtica y cientista, alejndose an ms del bao liberador que
promulgan las religiones y cierto uso del mtodo cientfico.

Para el sentimiento posmodernista, que no reemplaza al modernista sino que lo absorbe,
la realidad se fragmenta debido a la falta de valores absolutos y hegemnicos (puesto
que se duda de los sacerdotes, de los polticos, de los profesores, de los hroes, de los
dioses, de la moral, entre otros)
7
. Resulta as que no es posible lograr una representacin
nica o unificada del mundo, tampoco interesa. El relativismo de la posmodernidad se
refuerza con la presencia actual y dolorosa de efectos no deseados de la ciencia, de
desequilibrios ecolgicos, de tortura y guerras. Es decir, para el pensamiento
posmoderno, la propuesta modernista -orgullosa de su racionalidad, determinismo y
sentido de progreso histrico- ha generado un sujeto fragmentado y descentrado en su
ser ntimo, con fuertes dificultades para unificar experiencias y dotar de sentido a la
vida.

Lo que hay aqu es una sensacin de crisis moral muy compleja, de raz
epistemolgica
8
. Recordemos que siempre ha habido aspectos o temas de la realidad

5
Segn J. I. Lyotard, los metarrelatos corresponden a narraciones que se encuentran en las diversas culturas,
procurando una visin integrada que explique los diferentes aspectos de la realidad, que cohesionen y legitimen los
proyectos del colectivo. Cfr. Lyotard, J. F. (1986). La Condicin Posmoderna. Madrid: Ctedra.

6
Cfr. Bazn, D. y Larran, R. (1992). "Algunas Tesis en Torno a la Mutacin Modernidad-Posmodernidad y su Nexo
con la Evangelizacin". En: Revista Estudios Sociales, CPU, Nmero 73.

7
Lyotard, J. F. (1987). La Posmodernidad (Explicada a los Nios). Barcelona: Gedisa.

8
Al decir de raz epistemolgica se sita la crisis moral, en la lgica posmoderna, como un problema referido al
conocimiento y a los modos de definir la realidad que hace la sociedad y sus actores. Ms an, se refiere a que la
moral es una construccin social con determinados niveles de legitimacin. Pese a ello, en este contexto
posmaterial, como lo llama Habermas, se incluyen tambin orientaciones que evidencian sensibilidad moral tales
como, por ejemplo, el inters en la preservacin y ampliacin de los derechos del individuo y de participacin
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cultural que resultan importantes para las personas, en un contexto particular del
desarrollo de los pueblos. Estos son los valores sociales que toman cuerpo en pautas de
comportamiento, con sanciones y niveles de universalidad visibles: normas como no
matar, no fumar en clases, son ejemplos evidentes
9
. Si se pudiese hacer una resta (o
diferencia) entre la norma y la accin se puede establecer un delta (distancia) que da una
luz sobre el nivel de crisis moral de las personas y los pueblos. En efecto, si el delta es
muy alto podemos entender que hay crisis moral porque las personas y los pueblos son
incongruentes, no hacen lo que est definido en la norma (que es, despus de todo, el
valor social). Y si el delta es igual a cero significara que estamos en un mundo de
personas que viven la justicia y el bien comn (este sera el paraso). Generalmente, la
distancia entre la norma ideal y la accin es grande porque la gente siempre comete
faltas, siempre se porta mal, siempre ha habido gente que mata, roba, etc.

Sin embargo, lo que sucede en tiempos de posmodernidad es que no podemos calcular
el delta por la sencilla razn que estamos en desacuerdo con respecto a las normas, se
nos deslegitim la norma, es decir, hoy da no sabemos lo que es bueno o lo que es
malo
10
. Se ha perdido la claridad sobre el significado de las normas y dicha norma pasa
a ser una definicin que merece cuestionamientos, por lo que ya no es bueno lo que
pareca bueno ni real lo que creamos real (esto lo ilustra perfectamente la pelcula
Matrix). Si un profesor trata de decirle a un joven que no es bueno andar peleando, l va
a levantar la mano y preguntar por qu. Si le decimos porque las personas no pelean,
responder que en su barrio si no pelea, lo matan. Si insistimos, apoyndonos en la
palabra de Dios, l dir, cul Dios?, el suyo, ms encima me viene a imponer sus
dioses. Y si apelamos a la Biblia, l dir, bueno y quin escribi la Biblia, no la
escrib yo. Es en este contexto que debemos entender la sensacin de incredulidad y
escepticismo de algunas personas frente a la escuela, con doce aos en ella se termina
simplemente pateando piedras, como dicen los rockeros chilenos, Los Prisioneros. En
otras palabras, ya no es tan claro que la escuela sea buena, al menos, no para todos.

Como hemos visto, las crticas del paradigma posmodernista apuntan a todo el orden de
la vida actual. Tampoco escapa la poltica o la historia, as como la economa y la
religin. Importante peso ha tenido en esta lectura del mundo la idea del fin de la
historia propuesta por Francis Fukuyama en 1990, que pone trmino a los relatos que
buscan dar sentido a la historia, todo lo cual posibilita una emancipacin de la
multiplicidad de los horizontes de sentido.

Sin embargo, no todo es sensacin de destruccin y de fracaso, lo que podra equivaler
a una mirada estrictamente nihilista, de habernos quedado sin nada, de slo estar
rumiando incertezas o crisis de todo tipo
11
. Afortunadamente, el recelo posmodernista

poltica. La autorrealizacin expresiva y la autodeterminacin moral prctica son dos elementos complementarios de
la misma categora, originarios ambos del modernismo cultural. Cfr. Habermas, J. (1983). La Ruptura entre Cultura
y Sociedad. Sobre la Crtica de la Cultura de los Neoconservadores. En: Nueva Sociedad. Nmero 69, pg. 31.
Caracas: Ed. Nueva Sociedad.

9
Sin embargo, el cmo promover o instalar estos valores sigue siendo un tema de difcil abordaje para los profesores.
Vase Onetto, F. (1998). Con los Valores quin se anima? Buenos Aires: Bonum.

10
Cfr. Cortina, A. (1991). A Vueltas con la Fundamentacin de la Moral. En: Gmez, J. y col. tica. Madrid:
Editorial Popular.

11
Larran, R. (1991). De cmo la Postmodernidad Impacta a la Ciencia (y a la Religin). En: Estudios Sociales. N
68, CPU.

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con respecto al modernismo viene dado en una especie de nihilismo positivo en el
cual no se mira trgicamente una existencia sin absoluto, sino que esta nada o vaco
representa una inmejorable ocasin para elegir y otorgar valor a las cosas. Por ello, lo
actitud posmoderna tambin se refiere a la demanda por re-hacer, re-definir, re-pensar,
re-construir, re-interpretar
12
.

Esto ocurri, de hecho, cuando se discuta la necesidad de generar una nueva ley de
matrimonio civil en Chile, dado que no se trataba slo de aprobar el divorcio, sino de
cmo nos hacamos cargo de una familia nueva, surgida en las ltimas dcadas,
producto del estilo de vida que hemos adoptado como sociedad y en la cual los hijos, las
madres y los padres merecen mejores condiciones de vida. En otras palabras, la
posmodernidad es oportunidad para quienes asumen que determinadas creencias y
definiciones han de revisarse y re-construirse. Tal como seala el chileno Norbert
Lechner, el desencanto siempre tiene dos caras: la prdida de la ilusin y, por lo mismo,
una resignificacin de la realidad. La dimensin constructiva del desencanto actual
radica en el elogio de la heterogeneidad
13
.

Se trata, entonces, de un posmodernidad que implica, por un lado, un espritu de los
tiempos que desahucia una teleologa optimista a la manera de la modernidad, en donde
lo que queda no es ms que crisis; y, por otro lado, contiene la posmodernidad una
huella de esperanza, una sensibilidad llena de desafos para la especie humana.

Es en este contexto social y espiritual que se plantean diversos desafos a la escuela y la
educacin. Uno de ellos, se puede ilustrar con la siguiente pregunta: cmo hacernos
cargo del desafo de vivir en una escuela que opera con cdigos premodernos, que
atiende estudiantes posmodernos y que obedece a polticas pblicas modernizadoras?


12
Berman, M. (1987). El Reencantamiento del Mundo. Santiago: Cuatro Vientos Editorial.

13
Lechner, N. (1989). Ese desencanto llamado Postmoderno, en Persona y Sociedad, ILADES, Vol. III, N 1.

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